Проxожий: другие произведения.

Астронавт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  - Отличная вещь, - сказал мистер Кауфман. - Просто замечательная вещь. Даже жаль, что она не полетит.
   - Вы так думаете? - спросил старик.
   Мистер Кауфман был облачен в темный костюм, верх респектабельности. Галстук старательно рассекал белый треугольник на груди точно пополам. Пыль старалась не оседать на туфли мистера Кауфмана.
   На старике были простые башмаки и выцветшие штаны. Ворот мятой рубахи был расстегнут, слабый ветер легко трепал тонкие седые волосы.
   Они были совершенно непохожими друг на друга, но оба стояли на одной и той же сухой каменистой земле, поодаль от них темнел старый дом, еще дальше - амбар. Деревья у дома, кусты - редкие кусты до самого горизонта. И - ни строения больше.
   Кроме одного: рядом со стариком и мистером Кауфманом возвышалась, нацелив нос в зенит, ракета.
   - Так вы думаете, что она не полетит? - повторил старик.
   Мистер Кауфман усмехнулся половиной рта:
   - Откровенно говоря, да.
   Старик промолчал.
   Мистер Кауфман кинул быстрый взгляд на кейс, который держал в руке, словно надеялся извлечь из него аргумент в пользу своего мнения. Потом перевел взор на ракету, вокруг которой они со стариком ходили последние полчаса.
   Ракета стояла, как гигантский гномон - тень от нее медленно удлинялась по мере того, как солнце, похожее на горлышко тигля с остывающим металлом, сползало к краю долины. Она была необычной. Мистер Кауфман попытался найти ей определение. В голове у него завертелись мягкие валики, литеры на гнутых лапках отпечатали слово - чудная. Да, именно чудная - ракета выглядела, как воплощенный в жизнь замысел чудака, или как рисунок из старого комикса, или как суждения ребенка о том, что представляет собой ракета. Серебристая сигара с острым носом и выпуклыми боками, поверхность - будто лоскутное одеяло, вся из отдельных металлических пластинок. Три иллюминатора - по вертикальной линии. Открытый овальный люк, с приставленной алюминиевой лестницей. Конусные раструбы, прилепленные снаружи к нижней трети ракеты, и уголки стабилизаторов - в трети верхней. Удерживали ракету какие-то нелепого вида подпорки.
   - Ракеты такими не бывают, - произнес мистер Кауфман.
   - То же самое наверняка говорили поначалу конструкторам кораблей, которые поднимаются сегодня каждый месяц, - отозвался старик.
   Мистер Кауфман открыл и закрыл рот.
   - Послушайте, - начал он. - Это - не ракета. Ее аэродинамическая форма... Черт, даже не верится, что вам приходится объяснять такое. Кто рассчитывал кривые ее контуров? Кроме того... В ее покрытии есть титановые пластины, но их совсем немного. Большая часть поверхности - сталь. Отличная, но - сталь. Она не выдержит нагрева при прохождении сквозь атмосферу. Уплотнение люка - каучук. Кольца иллюминаторов скреплены болтами. Ваша ракета больше похожа на подводную лодку, даже - на гидростат, поскольку она не снабжена гребным винтом. Сомневаюсь, однако, чтобы кто-то согласился подвесить ее на тросе к кораблю - слишком тяжела.
   - Зачем вы мне все это говорите? - спросил старик.
   Мистер Кауфман ответил:
   - Мы выполнили ваш заказ. Вы, наверное, вложили в него все свое состояние. Вам и его не хватило бы, если бы не помощь всех ваших друзей. Когда мы заключали контракт, я, признаться, не верил, что найдется столько сумасшедших, чтобы... Я ошибся. Сегодня работа сделана. Вам не к чему придраться - мы выполнили все ваши указания, материализовали каждый чертеж. Вы, конечно же, поставите свою подпись на приемочном документе - это, в сущности, уже простая формальность. Но я - я хочу понять.
   Старик кивнул:
   - Мы с вами по-разному смотрим на одни и те же вещи. Я знаю, что способность отражать - неотъемлемая часть зеркала. Вы - царапаете ногтем амальгаму. Все на свете совершает то, для чего оно предназначено. Не нужно прилаживать второй рог единорогу. Если вам действительно потребуется переплыть океан - вы сделаете это на лайнере, или на яхте, или на плоту из бревен.
   - Это не одно и то же.
   - Ракета имеет цель. Посмотрите на нее. Вы сделали ее именно такой, какой она мне нужна. С любовью и старанием. С точностью и аккуратностью. Вы создали почти живое существо.
   - Мы всегда тщательны в выполнении своей работы.
   - Да, да! Миллионы клепок, тысячи болтов и гаек. Сталь, титан и алюминий. Латунь и бронза. Корпус, прочный, как алмаз - скорлупа самого необычного в мире моллюска. Искусственный хрусталь для окон - чистый, не уступающий природному, все равно, что глаза. Каучуковые уплотнения - перетяжки и сфинктеры. Сверхгибкие канаты-элероны - металлические мускулы. Сотни метров медного провода - нервы, пронизавшие ракету насквозь. Золотые нити - они почти невидимы, но тянутся от носа до хвоста.
   - Золота там не хватит для двух зубных коронок, - вставил мистер Кауфман. - Какой ток по ним вы собираетесь пропускать?
   - В ракете пахнет металлом и корицей. Запахи напористости и постоянства, перемен и традиций. Противоположности, скажете вы? Так оно и есть, ракета состоит из них и среди них существует. Кусочек металла, зажатый между ледяным космосом и огненной несущей струей. Игла, притягивающая друг к другу края прорехи между мирами. Вы мечтали когда-нибудь пронизать космос?
   - Мальчишкой, должно быть, - осторожно признался мистер Кауфман.
   - Сесть в кресло пилота, подождать, пока ракета не привыкнет к тебе. Стать ее частью, взять у нее силу и подарить взамен цель. Повернуть ключ в положение "старт", пережить восторг пробуждения ее организма. Ракета поднимется - сначала тяжело, будто ребенок, делающий первый шаг, недолго побалансирует на своем огненном пьедестале, потом - рванется ввысь! С ревом и дрожью, как зверь, начавший бег и наслаждающийся своими свободой и силой. Земля уйдет вниз, вы увидите, как она вогнется чашкой, и решите, что поверхность ее вдавливается внутрь под напором пламени из сопел. Выше, выше! Голубое за иллюминаторами посинеет, синева станет фиолетовой, ненадолго плеснет красным и пурпурным, а потом - слепящая чернота с неподвижными огнями. Звезды! Знаете ли вы, как смотрят немигающие звезды?
   - Нет, - сказал мистер Кауфман. - Не знаю. Но я знаю другое: большая часть приборов на панелях не имеет подписей. Для чего они?
   Старик словно очнулся.
   - Я в курсе, для чего они нужны, - проговорил он устало. - Другого пилота у ракеты не будет. К чему мне лишние таблички?
   Мистер Кауфман покачал головой.
   - Боюсь, мое недоумение так и останется со мною. Давайте лучше подпишем бумаги.
   Он извлек из кейса бланки, положил их на крышку, а кейс - на сгиб локтя. Старик достал из нагрудного кармана чернильную ручку, свинтил колпачок и поставил подписи везде, где указал палец мистера Кауфмана, сиявший розовым ухоженным ногтем. Вновь навинтил колпачок.
   - И когда же вы отправитесь? - спросил мистер Кауфман, убирая документы.
   - Сегодня, - просто сказал старик.
   Мистеру Кауфману показалось, что он ослышался. Он оглянулся.
   - Тогда почему мы одни? Где ваши друзья? Где газетчики?
   Старик улыбнулся чуть смущенно:
   - Они непременно были бы, если бы знали дату отлета. Точнее, они полагают, будто знают ее. Я солгал - мне очень неловко, но я сделал это.
   - Но почему?
   - Вы представляете, что бы здесь творилось? Толпа, бестолковая суета. Меня просили бы взять спутника - это наверняка. Очень трудно отказать людям, которые тебе помогли, даже если знаешь, что выполнить их просьбу невозможно. Потом - пришлось бы отлавливать зайцев. Мне ли не знать? В ракете множество укромных мест. Обнаружить попутчика, когда уже поздно что-либо сделать... Это было бы катастрофой. И еще - вездесущие репортеры. Их невозможно остановить. Что, если кто-нибудь сунется под дюзу? Поэтому я улетаю сегодня.
   В голосе мистера Кауфмана зазвучала несвойственная мягкость:
   - Куда же вы полетите? С вашими запасами воздуха, провизии, с вашими топливными баками. На орбиту?
   - Дальше.
   - На Луну?
   На лице старика впервые появилось удивление.
   - Луна? Нет. На Марс. Конечно же, на Марс.
   - Ах, на Марс... Разумеется, как же я не подумал! Где же вы намерены заправиться?
   - Ракета заправлена. Само собой, это вовсе не то, чем гордятся на мысе Канаверал, но уверяю вас: в баках ракеты лучшее горючее, какое только можно достать в наших краях.
   Мистер Кауфман нервно хихикнул.
   - Лучшее горючее в ваших краях?! - взвизгнул он. - С заправки дядюшки Римуса? Вы не забыли получить наклейку на стабилизатор - Смоляное Чучелко?..
   Старик засунул руки в карманы.
   - Мне больше нечего здесь делать, - сказал мистер Кауфман. - Я уезжаю. Попрошу вас только об одном. Не подносите спичку к фитилю вашей адской машины, пока я не отъеду миль на десять.
   - Обещаю, - очень серьезно сказал старик. В глазах его крутились звезды.
   Мистер Кауфман сел за руль своего автомобиля. Колесо фыркнуло, выбросив песок - мистер Кауфман тронулся с места быстрее, чем принято среди респектабельных господ. Старик проводил его глазами. Постоял немного. Возвращаться в дом было незачем. Он принялся взбираться по лестнице к люку. Солнце почти село.
   Старик толкнул тяжелую дверь - она мягко легла в паз, шурша каучуковым уплотнением. Вытащил из шкафчика комбинезон - прорезиненный текстильный наряд. Долго натягивал его на себя. Пробрался в рубку.
   В рубке он сел в единственное кресло. Пристегнул ремни с неуклюжими пряжками. Старику было жарко, волосы прилипли к мокрому темени. Старик терпел - в ракете имелись емкости с аммиаком, контур охлаждения проходил в стенах. Нужно было только дождаться, когда механизмы ракеты заработают и наберут полную силу.
   Ракета просыпалась. Отовсюду слышались шорохи и щелчки - неравномерно остывал нагретый солнцем металл, воздух самостоятельно бродил по системе вентиляции. Старик стукнул по стеклышку ближайшего циферблата - стрелка качнулась непринужденно, скользнув остриями оси в опорных рубиновых втулках.
   Старик раскрыл чистый бортовой журнал. Свинтил колпачок с ручки, проставил дату первой записи. Сверившись с хронометром, указал время. Помедлил, умеряя биение сердца, и написал: "Сегодня стартует Первая марсианская экспедиция. Состав экипажа - один человек: Рэй Дуглас Брэдбери".
   Вздохнул. И положил руку на рычаг.
  
   Мистер Кауфман вжал педаль тормоза, как только заметил в зеркале вспышку. Выскочил из машины, обернулся. Там, откуда он недавно отъехал, по горизонту вспухло пыльное облако. Над облаком таяла вертикальная темная полоска. Еще выше в небе сияла огненная звезда. Мистер Кауфман забыл выключить зажигание. Двигатель деликатно, как на фуршете, потреблял бензин. Издали пришел гул. Уменьшавшаяся звезда уносилась в вечернее небо - к таким же звездам, еще меньшим. Мистер Кауфман задрал голову. Что-то прошептал. Долго следил за сверкавшей точкой, пока не потерял ее в россыпи разгоравшегося Млечного пути.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"