Проxожий: другие произведения.

Хозяин замка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Замок на скалистом отроге близ Чимитирула не все время стоял пустым: раз, а то и два раза в сотню лет появлялся в нем новый хозяин. Все одинаково случалось - поначалу вспыхивал в ночном оконце свет, к утру гас, и так - из ночи в ночь. Потом замечали на рынке нового покупателя - нездешнего, местные-то все друг друга в лицо знали, - тот бродил по рядам, приценивался, набирал еды на одного, складывал в корзину. Был пришелец обычно умом небогат, нелюдим, зачастую ущербен - хром, горбат или на лик уродлив, но чтобы силой обижен - никогда. Торговцы провожали такого мрачными взорами, прочие покупатели - сторонились, всем понятно было, к чему клонится. А уж как начинали пропадать в округе люди - любому тугодуму стало б ясно, что дело нечисто, в Чимитируле же обитатели на глупость не жаловались. Прижимисты порой бывали, неторопливы, но основательны. Чужаков недолюбливали. И летучих мышей не боялись. Знали, как с ними справляться.
   Что Брашов? До него далече, со своими бедами надо самим разбираться. Серебра наплавить да ружейных пуль из него отлить - с этим кузнец управится, а уж заточить кол из осиновой жерди - вовсе дело нехитрое. Главное - собраться скопом, это полдела. А другая половина - решиться. Ведь всегда нужно все взвесить, чтобы ошибки случайной не вышло: одно - нежить извести, а другое - на дворянина по недомыслию покуситься; в последнем случае с головой на законном основании распрощаешься.
  
   Чужаки в Чимитируле редки были: откуда ж им там густо водиться? - но и вовсе без них тоже не обходилось. Кочевал иной раз мимолетный цыганский табор, шумел, пестрел тряпьем. После смерти старого священника новый направлялся в приход волей митрополита: церковь - не мельница, по наследству не передается.
   Ну, и хозяева замка, конечно.
  
   Вскоре после того, как вместо дряхлого пастыря, прибранного в свой срок господом, стал приходским батюшкой крепкий отец Михай, загорелся в древнем замке огонек. Многие наблюдали свет недоброго окна; поди ж ты - казалось бы, что в поздний час положено людям спать, ан нет - поутру выяснилось: кто его только ни видел!
   Вздыхали селяне, супились. Как всегда, тешились пустой надеждой: вдруг - не новый владетель объявился, а бродяги шалили? Где там! На другую ночь вновь светило. И на третью тоже.
   А уж как приковылял на рыночную площадь детина - сам из себя перекореженный, лапы, что у медведя, - так ясно стало: дождались!
   Походил слуга по рядам, съестного накупил. Покидал в мешок, взвалил на кривое плечо. Вроде, и мешок велик - да ведь и работничек не мал. Поди, сам все и умнет. Нужна ль его хозяину грубая пища?
   Веселья в селе разом поубавилось. Те, у кого дома в сторону гор смотрели, повыскакивали - кто на тырнац, кто на придвор; следили, как слуга с мешком удалялся.
   Неделя миновала, другая. Ничего не происходило - горело полуночное оконце, являлся за покупками уродливый слуга. Даже имя его стало известно - Шербан. А вот какому хозяину он служил - про то никто не ведал, кряхтел Шербан и отвечал расспрашивавшим неразборчиво.
   - Может, и обойдется? - вопрошал сам себя староста, окруженный селянами.
   Не обошлось.
  
   На третью неделю пропала Разванова дочка. Переполошился Чимитирул. Дети здесь и в спокойные времена терялись, спору нет. Но когда в замке кто-то поселился - это уж событие особое. Искали девчушку, в лесок бегали, шарили в речке.
   - Зряшная затея, - вздыхали старики. - Живой не сыщем. Сама собой объявится.
   И правы деды оказались, и не правы.
   Живую девчонку ни у реки, ни в лесном овраге не нашли. Но и тела ее не обнаружили.
   - Неправильно это, - бубнили деды, головами трясли.
   Разван едва ума не лишился. Жена его с лица спала, сидела в чиндэ у погасшей печи, пустыми глазами пялилась в стену.
   - Нужно в замок идти! - бросился Разван к старосте. - Засел в нем кровосос!..
   Тот мялся, глаза отводил:
   - Может, дочка еще вернется?
   А раньше возвращались? Сказывали, будто знавали такие случаи... Только кто ж им был рад?
   Допек Разван старосту.
   Староста - к отцу Михаю:
   - Видно, придется насчет упыря дознание вести.
   Вздрогнул священник, но с собой совладал:
   - Если так, то бог нам в помощь.
   - Людей поднимать сразу не станем. Мало ли что? Днем в замок явимся.
   Кивнул отец Михай задумчиво: есть резон.
  
   В полдень добрались до замка трое: священник, староста да кузнец. Кузнеца зазвали для уверенности - силен, как черт! - и для солидности: ковалей на селе всегда уважают.
   Брякнул староста кольцом в запертые ворота. Никто не отозвался.
   Брякнул в другой раз. Тишина.
   Священник стоял позади всех.
   Кузнец, сплюнув солидно, громыхнул кулаком по створке: "С петель ее, разве, снять?"
   Замахал на него староста руками:
   - Погоди!
   Захрустели башмаки за воротами, приоткрылось окошко, в ладонь величиной.
   - Кто? - прохрипел Шербан.
   - Скажи хозяину, что явились к нему гости из села - высказать уважение, - приосанился староста.
   - Спит. Будить не велено, - Шербан отрезал.
   - Разбуди! - рявкнул кузнец.
   Шербан лишь головой помотал.
   Кузнец набычился, но староста его отстранил и вопросил у пары глаз в окошке:
   - Откуда вы прибыли? По какому праву в замке живете?
   - Господарь пожаловал, - донеслось с той стороны. - Есть у хозяина грамота.
   - Вот оно как, - протянул староста. - Господарева грамота - не шутка. Здесь нам шуметь не стоит.
   - Не врет ли? - усомнился кузнец.
   - Проверим при случае...
   Случай вскоре представился.
  
   На другой день прибыл в село Шербан, направился не на рынок - к старосте. Долго мусолил слова непривычно длинной для него речи:
   - Мой хозяин зовет вас в гости. И товарищей ваших почтенных. Для вас завтра в замке ужин. Извольте быть на закате.
   Шербан аж вспотел, пока все выговорил.
   У старосты тоже испарина проступила - холодная. Но деваться некуда - нужно идти.
   На рынке в тот день Шербан два мешка наполнил.
  
   Сутки спустя, под вечер, снова троица была у ворот замка. Закат красил стены алым.
   Шербан сдвинул засов, открыл воротину.
   Староста, пастырь и кузнец ступили во двор.
   Мрачен был замок, холоден и неуютен. Держа в кулачище фонарь, Шербан прошаркал по коридорам. Внутри помещения выглядели почти нежилыми.
   В большой комнате был накрыт стол. Мясо и зелень грудились на тарелках.
   На древней мебели лежала пыль. Свечи горели, из тьмы по углам тянулась на свет паутина. Ставни на окнах были задвинуты.
   - Рад видеть вас в моем доме! - раздался голос.
   Гости, застигнутые врасплох, смутились.
   Вышел к ним хозяин. Был он крупен, в теле, силен. Бледен ли - непонятно: свечные блики любой цвет перевирают. Представился:
   - Барон фон Баух.
   Говорил учтиво, пригласил к столу.
   Староста сел по правую руку, отец Михай - по левую. Кузнецу достался стул рядом со старостой.
   - Шербан неуклюж, - извинялся хозяин. - Блюда подаст, вина принесет - но ухаживать за собой вам придется самим. Не обессудьте!
   Староста улыбался почтительно: пустяки!
   Кузнец лишь хмыкал.
   - Мясо недурно, - нахваливал хозяин. - Есть пропеченное, а кто желает - тому с кровью. Вино же - просто замечательное. Уж если имеешь такие подвалы, как здесь, то грех не держать в них доброго вина!
   Староста жевал, кузнец наливал себе до краев.
   Отец Михай сидел, потупившись - кусок не шел ему в горло.
   - Чувствую свою вину, что сразу не отдал вам дань почтения, - проговаривал фон Баух с нажимом в голосе. - Однако я долго прожил там, где уклад иной, нежели здесь: во многих странах принято развлекаться, давая приемы, ночью, а отдыхать после них - днем. Привычка к такому распорядку помешала мне.
   Староста прижимал ладони к груди и кивал, соглашаясь.
   - Но теперь мне захотелось сменить обстановку, - продолжал хозяин. - Я приобрел во владение этот замок и получил на него грамоту. Вот она, на стене, с господаревой печатью.
   Трапезничали долго, со вкусом.
   Встали из-за стола. Перед прощанием кузнец не удержался, приблизил нос к висевшим на стене начищенным палашам, а отец Михай, словно решившись, спросил:
   - Не мешает ли вам отсутствие зеркал? Без них даже не поправишь на себе одежи!
   - Я ж не девица, - фыркнул хозяин.
   - И то верно, - поддакнул староста.
   Покинув замок во тьме, троица пустилась в обратный путь.
   - Странно, что не было в замке зеркал, - повторил священник. - Не потому ли, что считается, будто упыри не отражаются в них?
   - Он отражается, - ввернул заплетающимся языком кузнец. - Я в полированном клинке видел.
   - Да и сказки это, - добавил староста. - Не верю я в отсутствие отражения: это сродни похищенной тени.
   - И в летучую мышь упыри не обращаются? - кузнец изумился.
   - В летучую, должно быть, умеют. Но ведь в замке мы их не видели!
   - Так ведь и хозяин был все время у нас на глазах.
   - А в жарком-то я чеснок унюхал, - тер староста усы. - Требовал бы упырь чеснока к столу?
   За разговорами вернулись в Чимитирул.
   - Поздний час, - зевнул староста. - Спать пора.
   - А я б еще подышал для облегчения, - возразил кузнец. - Посидел бы у речки.
   Посмотрел на него при свете луны отец Михай, вздохнул.
   Разошлись каждый в свою сторону.
   А наутро кузнец сгинул - лишь сапоги на берегу остались.
  
   Пересуды по Чимитирулу ходили - с чего бы кузнецу топиться? Спьяну, видно, оступился. Утопленника не нашли - уволокло, как пить дать, течением.
   Погоревали о нем - ученики в кузне остались, вот только двум подмастерьям одного мастера не заменить.
   А неделей позже - новая напасть: пропали Георгиу да Мирча.
  
   Взбудоражилось село: как ни крути, а с появлением чужаков беды так и прут! Шептались селяне, косились на замок. Староста маялся: не упырь владетель замка, хоть и ведет себя чудно. Не похож!.. или ловко глаза всем отводит?
   Отец Михай ходил бледен и молился.
   Смутно было в народе. Шербана хотели прибить, но тот, как назло, не появлялся - засел в замке, словно выжидал.
   Староста покрутился - делать нечего. Снарядили второе посольство - побольше, со старейшинами и теми из жителей, кто хотели свидетельствовать. За сборами упустили время, явились к замку под вечер. В предзакатных сумерках вытребовали хозяина. Шербан отпер - вышел из замка фон Баух.
   Подтолкнули в спину отца Михая. Тот прокашлялся, выступил вперед:
   - Поцелуйте распятие, умойтесь святой водой!
   Рассмеялся хозяин замка:
   - Что за суеверный вы народ! Вот, целую я крест, лью на себя воду. Дайте мне Писание - прочту вам из него. За кого вы меня принимаете?
   Примолкли люди, утихомирились.
   - Идите по домам! - наказал хозяин и скрылся в замке.
   Побрело посольство восвояси.
   По пути затеял один из стариков речь:
   - Слышал я, будто старым не-умершим все нипочем - и солнечный свет, и святые дары. Если что их и может упокоить - так это кол в сердце.
   - Эх, - журил его староста, - кол любого утихомирит. И не-умершего, и живого.
   Отец Михай ежился, слушая жестокие слова, шептал молитвы.
  
   Луку и Кристиан исчезли недели через две, а как не вернулась домой Марыська - взбунтовалось село. Все, кто ходить умел, направились к замку.
   Должно быть, видел их Шербан издали - пылила толпа, шумела. Солнце высоко стояло.
   Когда подошли ближе - ворота были распахнуты. Ждал хозяин во дворе, под лучами солнца, ярился. Верно рассчитал: стали бы створки ломать, распалились - никто бы его уж не слушал, а так - присмирели, хоть и не успокоились.
   - Капустные у вас головы! - фон Баух кричал. - Стало быть, решили, что я - носферату? Дурни, сживете меня со свету, а люди-то пропадать продолжат! Вам наука, да только мне - утешение ли? Моим словам не верите - поверьте собственным байкам! Вот!..
   Выхватил хозяин кинжал из ременных ножен - ахнули впереди стоявшие - да себя по предплечью полоснул. Хлынула из раны кровь.
   - Видите? Течет из меня - теплая, живая! Толчками: стало быть, сердце бьется! Эх, дурачье, что за вампир из меня? Следите лучше за своими детьми! Или никогда они до меня не пропадали?
   - Было дело, - признались в толпе.
   - Взрослые из села прежде не скрывались ли? Не бежали в поисках лучшей доли?
   - И такое случалось...
   - Так чего ж вы явились ко мне с кольями? Прочь! Ступайте прочь!..
   И пошли жители села, понурившись, в Чимитирул.
  
   Пала ночь, но не спалось отцу Михаю. Кручинился он, места себе не находил. Выбрался со двора, потащился невесть куда по селу. Заслышал шорох, остановился. Показалось ли ему, что где-то рядом - человек? Замер отец Михай, стоял недвижно - пока не набросились на него из тьмы сзади и не скрутили.
  
   - Вот вы и опять у меня в замке, - произнес знакомый голос. - Удивлены? Я-то - нет.
   Связанный священник, стоявший у крюка в стене, тщетно пытался освободиться. Не мог - и рычал сквозь тряпку, запихнутую ему между зубами.
   - Но сегодня вы останетесь без ужина, - вздохнул фон Баух. - Вы проиграли. Вы ошибались с самого начала, и нынче был мой триумф. Жители Чимитирула получили окончательное доказательство, что я не кровосос. Это и в самом деле так: я не упырь, я - людоед.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"