Прудков Владимир: другие произведения.

Лобастый и другие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:


  Над отдалённым хутором "Бурки", в ночь на 12 апреля засияло необыкновенное фиолетовое облако. Причины его появления никто объяснить не мог. Глава сельской администрации доложил о необычном явлении в райцентр, но озабоченный глава районной администрации досадливо отмахнулся. Метеорологи обещали паводок с наводнением, "а ты тут лезешь со своим облаком".
  Облако продержалось в небе до конца месяца, потом в одночасье исчезло. Богобоязненные старухи молились и связывали его появление со скорым пришествием Антихриста.
  В тот год народился богатый урожай овощей, фруктов. Цветы в палисадниках сияли необыкновенной красотой. Последовали изменения не только во флоре, но и в фауне. Бабка Анисья рассказывала, что в её дом влетела большая серая птица, села на подоконник и вместе с ней стала смотреть сериал про современную жизнь. Когда герой-любовник изменил жене и бросил детей, она закаркала от возмущения. Анисья, желая угодить необычной гостье, переключила на триллер, где бравый терминатор Шварц мочил своих супротивников. Птица возмутилась ещё шибче. Также ей не понравился сериал про ментов и дебаты на международные темы. Старушка устала переключать.
  - Всё ей не по нраву, - жаловалась она.
  Соседи удивлялись: надо же, какая птица! Впрочем, к старушке заходили редко, и взыскательную птицу никто не видел. Другая жительница жаловалась на крысу, которая будто бы пользовалась соломинкой, чтобы выдуть из её жбана молоко. Было похоже, что звери и птицы, после действия фиолетового излучения, изрядно поумнели. А что же люди? Вероятно, люди достигли предела своих умственных возможностей и фиолетовое сияние на их интеллект не повлияло. Зато многих в тот год сразили злокачественные болезни. Учитель физики Епифанов, наблюдавший за небом в самодельный телескоп, приписал необычному облаку космическое происхождение. Это, мол, инопланетяне, обосновавшиеся на обратной стороне Луны, решили очистить Землю от людей и занять их место.
  И без того малолюдный хутор опустел. Старые жители безропотно переселялись на кладбище, а возмужавшие отроки покидали родные места в поисках лучшей доли. Школу из-за отсутствия учеников закрыли. Учитель Епифанов снялся с мест и уехал неизвестно куда, может быть, в Пулковскую обсерваторию продолжать наблюдение за звёздами.

  Беда не миновала и Степана Хохлова; он похоронил жену и сильно затосковал, оставшись один-одинёшенек. Взрослые дети давно покинули отчий дом и жили самостоятельно. У них росли свои дети, но внуков Хохлов ещё не видел. Для кого жить? Кому поведать печаль свою?
  За оградой бегали ничейные собаки. Бродячих псов, лишившихся своих хозяев, и раньше хватало, но эти были необычных мастей. Хохлов вынес им кастрюлю с борщом. Варил теперь сам, и борщ получался не такой вкусный, как у жены. А может, ощущение вкуса притупилось, и стало всё безразлично. Но двум шавкам и породистому лобастому псу без хвоста борщ понравился. Они выхлебали кастрюлю до дна, мясо с костей обглодали, да и кости потом, на десерт, сгрызли.
  В другой раз Хохлов выставил пищу прямо у крыльца. Отобедав, собаки не убежали. а присели на землю и преданно смотрели ему в глаза. Степан поднялся. Оно, конечно, слабость и нездоровье, но стояли ясные деньки, и пора заняться картошкой. Вдруг приспичит жить дальше, а кушать-то иногда хочется. Он взял вилы, надкопал рядок и, когда наклонился собирать, в спину вступило.
  Лобастый посмотрел на старика умными глазами, подбежал к ближнему кусту и заскрёб лапами. Разрыл, взял крупную картофелину в зубы и принёс к присевшему на завалинку хозяину. Следом вторую и третью. Потом рыкнул на двух подружек, сидевших рядом и наблюдавших. Те послушно поднялись и стали рыть землю. Лобастый руководил ими, показывая, что надо делать. Если какая-нибудь из шавок отлынивала, он подбегал к ней и грозно оскаливался.
  Вскоре у ног отдыхавшего Хохлова выросла горка картошки.
  - Ишь, какие разумные! - похвалил он. - Но я разумнее вас. Вы борщ не умеете варить, а я умею. Да и говорить на человеческом языке не умеете. Может, на собачьем разве?
  Он с охоткой отправился готовить обед для себя и четвероногих работников. Посуды за долгую жизнь накопилось достаточно,и теперь уже он каждой животине налил в отдельную миску.
  Выкопав с помощью новых друзей всю картошку, Хохлов заглянул в соседний огород и увидел, как мучается бабка Анисья. Он, сочувствуя, покачал головой и приказал Лобастому: "Геть туда!" Пёс понял либо команду, либо жест и перемахнул через хилую изгородь. Вслед за ним остальные шавки. Бабка от страху села на грядку.
  - Не бойся, Петровна! - подбодрил Хохлов. - Они к тебе на подмогу.

  На выходные в "Бурки" приезжали гости из города. К Анисье явился внук Илья - за овощами без нитратов. Он зашёл к Хохлову, поблагодарил за помощь, но не поверил, что картошку вырыли собаки. Старик представил рабочую артель, бригадира назвал Лобастым. К вящему огорчению любопытного гостя картошка была выкопана, и животные слонялись без дела. Хохлов, решивший продлить свою жизнь, предложил ему приехать весной.
  - Я научу их сажать, посмотришь.
  - Долго ждать. Вы не могли бы их сейчас чем-нибудь занять?
  Степан глянул на гору берёзовых чурок, которые прикупил, чтобы зимней стужей топить печь. Газ в их деревню, находившуюся вдали от основных магистралей, и не думали проводить.
  - Дрова умеешь колоть?
  - До сих пор не приходилось, - ответил гость.
  Он родился в городе, там вырос, редко бывая у бабушки с дедушкой, и выучился на инженера. Но по инженерной специальности не работал. Бабка Анисья рассказывала, что внучок занимается "комэрцией", с уважением произнося малопонятное ей иностранное слово.
  - Ну, попробуй. А то у меня спина. - Старик подал колун, и Илья принялся за дело.
  Хохлов отнёс охапку под навес, и этим показал четвероногим друзьям, что следует делать. Собаки лихо забегали. С хозяином сравняться не смогли, но по одной полешке в зубах таскали.
  Илья выпрямился, вытер пот со лба и стал наблюдать за ними.
  - Офигительно! Степан Матвеич, дорогой, уступи мне зверушек.
  - Зачем тебе?
  - Попробую в цирк сбыть. Вон они, какие ушлые! Там их научат всяким номерам, на потеху публике. Само собой, дивиденды пополам.
  - Нет, - отказал старик. - Им и тут хорошо.
  Илья был не из тех, кто держит язык за зубами. В другой раз вместе с ним приехал солидный человек с портфелем и в круглых очках.
  - Разрешите представиться: Аркадий Захарович Укупник, научный сотрудник Морфологической Лаборатории. Настоятельно прошу уступить нам ваших собачек. Мы запишем их геномы и попытаемся выявить причины их внезапного интеллектуального прорыва. Да вы представляете, что это будет?
  - И что будет?
  - На рынке труда возникли проблемы. Мы получим тысячи исполнительных и благонадёжных Шариковых. Может быть, в дальнейшем они освоят вторую сигнальную систему.
  - Это ещё чего?
  - Обучим речи.
  - Не отдам, - ответил Хохлов. - А то вы научите их пить, курить, сквернословить.
  - Да ты что, Матвеич! - Илья заискивал перед важным гостем. - Не хочешь способствовать прогрессу?
  - Не хочу.

  Непрошенные гости уехали не солоно хлебавши. Ещё через пару дней к дому Хохлова подкатил джип, и оттуда вышли серьёзные люди с военной выправкой. Для убедительности полномочий показали свои документы. Правда, Хохлов не разобрал от какой они организации.
  - А вам для чего? - поинтересовался он.
  - Поручим вашим питомцам не картошку копать, а делать более ответственную работу.
  - И какую же?
  - Подготовим из них сапёров, минёров, лётчиков, истребителей танков. Международная обстановка сами знаете какая. В воздухе реально пахнет третьей мировой. В минувшей мы победили благодаря героизму нашего народа. Однако в связи с теперешним приоритетом личности, закреплённом конституционно, мы не сможем найти желающих бросаться на вражеские амбразуры.
  - Вон оно как, - удивился Степан.
  - Мы не сидим сложа руки и уже приступили к замене солдат роботами, - доступно разъяснили ему. - Но, если использовать собак, выйдет дешевле. Так что вам прямая выгода.
  - Мне-то почему?
  - Денег в пенсионный фонд пойдёт больше.
  - Не отдам, - упрямо мотнул головой старик.
  - Изымем.
  - Не имеете права.
  - Имеем, исходя из соображений государственной безопасности. Не исключено, что за вашими уникальными животными уже охотятся агенты иностранных спецслужб.
  Но изъять собак оказалось не так просто. Лобастый словно понял, о чём разговор, и угрожающе оскалил клыки, и все псы ощерились. Один из приезжих, который помоложе, выхватил пистолет.
  - Не шмаляй! - приказал его начальник. - Мы ещё возьмём живьём.
  Они, пятясь, ретировались к джипу.

  Меж тем стая пополнялась. Лобастый оказывал предпочтение пушистой белявой болонке. Интимом он занимался, уводя подругу в пустующий сарай. Раньше Хохловы держали всякую скотину, и там ещё сохранилось сено. Остальные псы не мешали и не подглядывали. "Гляди-ко, - удивлялся старик. - У них не только ум, но и стыд пробудился".
  Начались проблемы с кормёжкой.
  - Небось, вам мясца хочется, - озабоченно предполагал Хохлов. - Только мне на вас пенсии не хватит, мясо нынче дорогое.
  Он привык рассуждать вслух, убедившись, что четвероногие друзья его понимают. И в этот раз, видно, поняли. Стая с утра ломанулась в лес, а к вечеру принесли двух зайцев и куропатку. Степан не переставал удивляться их сообразительности. Бывало, в прежние годы он и сам охотился, но теперь уже не было сил бродить по буеракам.
  Борзые охотники раз за разом возвращались из лесу с добычей. Однажды кобелёк, ярко рыжей масти, притянул во двор козу, держа в зубах верёвку. Ожидая поощрения, он завилял хвостом. Коза, обречённая на заклание, жалобно блеяла.
  - Ай-я-яй, - пристыдил Степан кобеля. - Это чужое. Верни обратно.
  Рыжий виновато тявкнул, и больше подобного не повторялось. За продовольствие можно было не беспокоиться. Но тревога за судьбу питомцев старика не покидала. Он понял, что от него не отстанут. Действительно, вскоре под расписку вручили повестку в районную прокуратуру. А туда добраться было не так просто.
  - Поступила информация, что вы используете наёмных работников, не заключая с ними договор и не отчисляя налоги, - обвинил суровый мужчина в синем кителе.
  - Вы чего-то напутали, - возразил Хохлов. - Мои работнички с хвостами.
  - Как с хвостами?!
  - Так. Почти у всех есть.
  - Но они ведь разумные? - продолжал долбить прокурор, впрочем, по-прежнему недоумевая. - А любые разумные существа, включая узбеков из ближнего зарубежья, подпадают под категорию наёмных работников. Для них требуется регистрация.
  - Они не совсем разумные, - припомнив разговор с учёным человеком, отбоярился Степан. - Второй сигнальной системой ещё не овладели.
  Пока отпустили без санкций. Но пригрозили, что с ситуацией разберутся и при подтверждении фактов оштрафуют. Как узнали, кто донёс, соображал старик. Наверно, через телик. Всё остальные вещи связь с внешним миром не имеют. Да, это телевизор подслушивает и передаёт, кому надо.
  Придя к такому выводу, Степан вынес предполагаемого доносчика в сарай. Да и что смотреть? Он вполне разделял вкус серой птицы, которая продолжала контролировать телевизионные пристрастия бабки Анисьи.

  В ночь под рождество ощенилась любимая сука Лобастого, принесла единственного кутёнка. "Ну, копия. Маленький Лобастик", - отмечал старик, разглядывая быстро подрастающего щенка. К концу января опять отлучился в райцентр, на этот раз по приглашению в пенсионный фонд.
  - Спасибо, что явились, - поблагодарила кудрявая сотрудница, ощупывая его взглядом. - Мы убедились, что вы живой. А то перечисляем деньги неизвестно кому. Знаете, сколько мёртвых душ сейчас расплодилось?
  Раздосадованный зряшной поездкой Хохлов вернулся домой. Тут его поджидала новая неприятность. Бабка Анисья сообщила, что явились неизвестные люди и забрали щенка.
  - Кто такие?
  - Бог их знает. Похожи на терминаторов с этими, как их... с плазнаганами. Я напужалась и не выходила. Только в окошко из-за шторы выглядывала.
  Лобастый в тот день шастал со стаей по тайге в поисках дичи. Подруга, остававшаяся со щенком, встретила его, скуля и жалуясь на собачьем языке, в котором Степан уловил нотки отчаяния.
  Ночью проснулся, услышав протяжный вой. Неужели объявились волки? Взял двустволку и вышел на улицу. На помощь выглянула полноликая луна и залила холодным светом двор. Нет, то выли собаки. Лобастый и ещё два молодых пса отсутствовали.
  Они вернулись к исходу беспокойного дня. Вожак нёс в зубах кутёнка. Встречая их, радостно заскулила сука. Устраняя чужие запахи, принялась вылизывать щенка. Хохлов прикинул, какой рейд совершила боевая группа. Направлений-то вокруг было много, но дорога одна - в город. За сутки одолели полста вёрст? А что там? Как удалось отбить кутёнка? Плечо у одного из бойцов кровоточило. Похоже, огнестрел. Слава богу, пуля задела по касательной, лишь сорвала шкуру. Старик заштопал её суровой ниткой.
  Тревога росла. Над деревней появился легкокрылый самолётик и стал кружить над хутором, несколько раз возвращаясь к дому Хохлова. Наверняка явился с разведывательной целью. Старик, приложив ладонь ко лбу, приглядывался. Сначала предположил, что это беспилотник, но когда аппарат снизился, увидел, что в тесной кабинке за штурвалом сидит маленькое мохнатое существо. "Ишь ты, - поразился он. - Значится, уже приступили к своей программе. Меняют людей на животных".

  С каждым днём Хохлов беспокоился всё больше. Того и гляди опять нагрянут непрошеные гости. К счастью, целую неделю кружила пурга. Дороги замело, "Бурки" по самые окна завалило снегом, и пока никто не тревожил. На Крешение, как всегда, резко похолодало. Хохлов запустил стаю в дом. Ему не пришлось учить собак правилам цивилизованного общества. Они сами, глядя на хозяина, догадались выходить "в туалет" на улицу. Создавшаяся семья - из Лобастого, Болонки и их дитёнка - заняла отдельную комнату. Степан коротал время в горнице в одщении с питомцами. Они внимательно слушали, о чём он говорит. Казалось, вот-вот и заговорят сами.
  - Мы мирные существа, - громко, не боясь доноса, вещал старик, просмолённой дратвой подшивая валенки. - А ежели у кого есть охота повоевать, пущай сами и воюют. Неча на других перекладывать.
  Затеплилась надежда, что про них забыли. Но как только погода прояснилась, по сугробам пробрался снегоход. Правда, это оказался оператор почтовой службы. Опять повестка? В суд, в военный трибунал?
  Слава богу, нет. Служащий затащил в дом большую коробку с отверстиями для вентиляции.
  - Вам биопосылка. Распишитесь в получении.
  Степан почесал кончиком предложенной ручки нос. О биопосылках он был наслышан. Редко, но они приходили в деревню. Его ровесник Савелий получил удивительных по производительности пчёл. Правда, они вскоре передохли, вслед за ними покинул этот мир хозяин. А бывший животновод Хромов получил по заказу элитного кролика. Но что мог прислать младший сын, технарь по образованию, закончивший аэрокосмический колледж?
  - Что тут? - не утерпев, спросил Степан.
  - Читайте письменное сообщение.
  Заторопившись, Хохлов надел очки с выпавшими и потерянными стёклами.
    "Дорогой папа! Мы с Анжелой зафрахтовались в экспедицию на Луну добывать гелий. Позаботься, пожалуйста, о нашем сыне, которого отправляем тебе почтой."


  В коробке спал малыш. "Как же я с ним? Не справлюсь", - забеспокоился Хохлов. Он расписался в получении и принял мальчика. Тот проснулся среди ночи и, ещё не овладев второй сигнальной системой, рёвом потребовал есть. Накормив ребёнка и посадив на глиняный горшок, в котором его старушка когда-то варила борщи, обессиленный старик прилёг. Беспокойные мысли не оставляли его и во сне. Надо же, учудил сынок! А вдруг на Луне и вправду базируются инопланетяне, заславшие на хутор фиолетовое облако?
  Снились крупные, мохноногие пауки, мычащие как коровы. Встал к обеду. В доме пусто. Обеспокоившись, выглянул в окно. Мороз и солнце, день чудесный. Во дворе радостно взлаивали собаки и катали санки, в которых, обнимая щенка и звонко смеясь, восседал краснощёкий малыш. По сугробам осторожно, с крынкой козьего молока, пробиралась Анисья. На её плече, зорко поглядывая вокруг, сидела большая серая птица, похожая на прокурора.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Арьяр "Лунный князь. Беглец"(Боевое фэнтези) А.Кристалл "Покровитель пламени"(Боевое фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список