Ясинский Анджей: другие произведения.

Ник-8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.56*1637  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Восьмая книга приключений Ника. Круг замыкается :-) 1-7 главы

  ==Глава 1==
  
  Служба безопасности России
  
  У широкого панорамного окна кабинета, расположенного на втором этаже здания, стоял высокий подтянутый мужчина средних лет. Подтянутость его фигуры однозначно говорила о том, что он и спорт неразрывно связаны. Его взгляд скользил по верхушкам деревьев, окружающих здание СБ, лишь мельком профессионально автоматически отмечая мелкие изменения в видимой картинке. Окна занимали почти всю внешнюю стену кабинета. В дальнем конце дуги окна можно было заметить обычную суету стоянки автомобов, которые то прибывали, то отъезжали, а некоторые прямо отсюда взмывали в небо, благо у службы безопасности были определенные послабления и им, как и полиции, разрешалось летать над городом вне выделенных для этого дела воздушных коридоров.
  
  На краю области зрения всплыло сообщение. Мужчина мельком глянул на него и дал мысленную команду. Система нейроуправления оборудованием кабинета перенаправила запрос на ИИ здания, тот проверил правомочность команды и дверь кабинета разблокировалась, сопровождая это действие обычным звуковым сигналом. В комнату вошел мужчина и вытянулся:
  
  - Товарищ подполковник, по-вашему...
  
  - Ну-с... - не оборачиваясь, перебил его хозяин кабинета. - Расскажи нам, товарищ капитан, как мы просрали все полимеры...
  
  Капитан даже бровью не повел, сохраняя невозмутимый вид. Все знали, что подполковник СБ Кривошеев Семен Семенович увлекался историей и порой обескураживал своих собеседников высказываниями, почерпнутыми им из исторических хроник. И частенько кроме него никто не понимал о чем идет речь. Впрочем, его друзья с удовольствием принимали эстафету и начинали копать в указанном собеседником направлении, чтобы соответствовать. А вот подчиненные чаще просто старались не замечать, так как, к счастью, Семен Семеныч не был самодуром и последствий для незнающего тему собеседника обычно не следовало.
  
  - Да ты присаживайся, присаживайся, Сережа, - подполковник повернул голову и обозначил улыбку на лице, от которой у капитана по спине потянуло холодом. Если Кривошеев кого-то на службе называл по имени, то обычно это обещало определенного рода неприятности или же просто неформальное общение. Но что-то подсказывало капитану, что в данном случае скорее это вариант первый. - Как говорили наши предки - в ногах правды нет.
  
  - Товарищ подполковник... - капитан положил руки на девственно чистый стол, у которого сел по приказу хозяина кабинета, но был перебит.
  
  - Стоп! Оперативную обстановку по операции, что ты ведешь, я получаю чуть ли не раньше тебя. Так что давай-ка с самого начала расскажи все своими словами. Мне интересны твои формулировки и как ты видишь ситуацию со своей стороны... Так сказать, как она видна "на земле". - Подполковник мысленно дал команду и стекла комнаты потемнели от включенной защиты от прослушивания, а комнату на короткое время буквально омыли электромагнитные волны различных форм и характеристик, выводя из строя возможные подслушивающие устройства нано- и макро-размеров. Только специальная защищенная техника, находящаяся под управлением местного ИИ, могла работать в таких условиях. К такой технике относились в первую очередь личные служебные УНИКи (универсальные информационные комплексы) - далекие потомки бадди-компов. Ну и кроме того, дополнительно отработали кое-какие системы защиты.
  
  Капитан СБ Сергей Патрушев вздохнул, быстро собрался с мыслями, вывел на внутренний экран свои заметки и начал говорить.
  
  - Операция под кодовым названием "Троянский пони", - капитан покосился на усмехнувшегося чему-то подполковника, который собственно и был автором этого названия, - своей целью ставила купирование интереса наших китайских в первую очередь и прочих товарищей к теме "Дар богов". Прошу прощения, товарищ подполковник, - капитан смутился, но встретил заинтересованный взгляд собеседника и продолжил: - Давно хотел спросить, а почему такое откровенное название темы? Прямо вопиющее о своем содержимом.
  
  Подполковник усмехнулся, покосился куда-то вбок и ответил:
  
  - Вот как раз для того, чтобы даже самым тупым было понятно.
  
  Капитан вздохнул и продолжил:
  
  - За последние несколько лет все разведки мира буквально пасутся у нас, пытаясь разгадать секрет резкого рывка нашей страны вперед после нескольких десятков лет относительного застоя, если это можно так назвать. Мы, в принципе, и так являлись и являемся самой передовой страной мира, однако многие наши разработки сначала незаметно, а потом и явно стали выбиваться из общего поля научных знаний современного мира. Взять те же автомобы - резкий рывок в системах воздушного перемещения на принципах, о которых ученые только говорили, но никто не знал, как реализовать. Или новые термоядерные станции небольшого размера, решающие проблему энергетической независимости чуть ли не кардинально в масштабах страны. Хоть для наших просторов дороговато ставить такие разработки в частные дома, но почти каждый крупный город у нас в этом плане самодостаточен. Чего уж говорить о странах-партнерах значительно меньшего размера. И мы ведь никому технологии не продаем, только конечный результат. Причем разобрать такой реактор в принципе невозможно. Или нанотехнологии и пси-технологии. Или "Три-Д" печать продуктов питания, то есть наши привычные синтезаторы. Вроде бы давно известен принцип молекулярной сборки или печати, но только нам удалось довести его чуть ли не до совершенства. Ну и еще множество подобных технологий, которые выдает на-гора наша страна. Понятно, что полмира если не наши друзья, то просто хорошие партнеры.
  
  - Взять тех же китайцев - доминирующая в экономическом плане страна на земле, правда потихоньку сдающая нам свои позиции, что естественно им не нравится, но, тем не менее, наш давний и надежный партнер. Или индусы, да хоть те же арабы, или же немцы. Чего уж говорить о наших исторических врагах. Однако в связи с тем, что мы в научном плане резко вырвались вперед, буквально опередив на корпус наших ближайших конкурентов, а по наукоемкости нашего производства так и вообще находимся впереди планеты всей, то это не может не беспокоить даже наших друзей. Настоящая дружба может быть только между равными.
  
  - Ну, не совсем так, но близко, - кивнул Семен Семеныч. - Правда есть одно исключение, и ты, как я надеюсь, потом мне расскажешь в чем оно. А если не знаешь, то поищешь и потом расскажешь. - Он хитро прищурился: - И что же должны были подумать все эти товарищи?
  
  - А подумать они могли только одно - эти технологии нам продали или передали. То есть они к нам попали откуда-то извне. Что, в общем-то, очень похоже на правду - с учетом того, что спецслужбы всего мира достоверно знают о наличии в нашей солнечной системе не очень дружелюбно настроенных к землянам инопланетян, такая мысль является наиболее реальной. Мне, кстати, тоже так кажется, - вздохнул капитан. - К сожалению, уровень моего доступа не позволяет узнать правду.
  
  - Ну-ну, - Кривошеев улыбнулся. - Всему свое время. Мне тоже не все доступно. Но ты умный парень, выводы делать умеешь. Вон, в начале разговора сам задал вопрос - почему тема так явно называется "Дар богов", и намекая, и одновременно опровергая, а ты в то же время ведешь работу по устранению утечек по этой теме, и контригру.
  
  - То есть существует что-то иное? - с загоревшимися глазами спросил капитан.
  
  - А вот на этот вопрос даю тебе дополнительное задание - используя свой уровень допуска и открытые источники попытаться ответить на него. Можешь использовать своих умников, но только тех, у кого допуск не выше внутреннего уровня "Си" и общей третьей формы.
  
  - Неужели все это не просчитано заранее? - удивился Патрушев.
  
  Подполковник хмыкнул:
  
  - Говорят, дуракам везет, вот я и хочу проверить эту теорию.
  
  Капитан недовольно нахмурился, обоснованно подозревая, что его только что назвали дураком и это такое изощренное наказание за его прокол в операции.
  
  - Разрешите продолжить, - вздохнул он и перевел внутренний взгляд на материалы по теме. - Нами была организована утечка информации о наличии некоторых компактных устройств "чужих" (не перспективных для нас) в одной из режимных лабораторий, где меры защиты, не без нашей помощи, оказались не такими совершенными, как должно было быть. Так как в самой лаборатории не оказалось неблагонадежных людей, что в общем-то естественное дело, которых можно было бы использовать в игре, а остальных подставлять было бы неэтичным, а кроме того переводить "куклу" было бы опасным для операции, было решено использовать вариант "дырка в заборе". Предварительно мы позаботились, чтобы нужная информация попала к наиболее активным интересантам. Ими, как и ожидалось, оказались китайцы. Было решено позволить им выкрасть у нас эти объекты и перенаправить интерес прочих интересующихся лиц уже на китайцев. Тем самым мы обеспечиваем временное снижение давления интереса на нас, ну и, как обычно, выявляем людей, методы работы, проверяем системы защиты, испытываем на противниках новые технологии и так далее. Если бы получателями оказались наши анти-партнеры, то это заставило бы их тратить свои ресурсы на заведомо бесперспективное дело. В принципе, в связи с тем, что первыми оказались китайцы, мы уже начали разработку новой операции с прицелом на англов, тем более, что впарить именно им подставу было бы легче всего, но случилась проблема... - Патрушев замолчал.
  
  Звякнула рободоставка и на столе появился стакан с водой.
  
  - Промочи горло, капитан. А пока ты пьешь, скажу тебе одну вещь. Те "чужие" объекты были не так чтобы бесперспективны, а скорее неинтересны для нас в обозримом промежутке времени. Там надо слишком сложную теорию выстраивать, а у китайцев есть один математик... имя его тебе ни о чем не скажет... Так вот, он в принципе способен если и не решить вопрос, то хотя бы сгенерировать разные теории, варианты развития, может, кое-чего посчитать. Извини, я не особо разбираюсь, что математики там делают. В общем - интересная тема, но не прикладного характера, скорее теоретического, и на очень далекое будущее. Так вот, что осталось вне твоего внимания и компетенции - эти объекты должны были попасть к нему. Вернее, наши китайские товарищи обязательно бы привлекли его. Ну, а мы потом в любом случае смогли бы воспользоваться плодами его трудов. Понятно, что заставить работать математика на нас нам бы не удалось - китайцы хоть и друзья, но своего не отдадут и не упустят. А у нас кое-кто подобного уровня, о ком тебе знать не положено, сейчас заняты более важными вещами. Вот. Ну, наши умники и предложили такой вариант. Почему я об этом говорю? Потому что ты сейчас подпишешь вторую форму, - перед глазами капитана появился текст подписки о неразглашении. Не раздумывая ни мгновения, он подписал ее своим личным кодом, а ИИ Службы Безопасности тут же ее заверил, по ходу дела дополнительно проверив УНИК капитана на шпионские закладки. - Все равно придется тебя вводить в курс кое-каких дел, как подсказывает мне моя интуиция и начинающие поступать данные от умников. Тебе тоже сейчас ИИ отключит фильтры, чтобы ты получал информацию в объеме, доступном тебе по твоему новому доступу.
  
  - А если бы это были не китайцы? - просмотрев поступающую информацию и совместно с аналитическими программами своего УНИКа, вроде фактографа, начиная мысленно ее анализировать, спросил капитан.
  
  - Для них бы нашлась своя порция информации и технологий. Опять же - не прикладного характера, да и вообще... - подполковник покрутил в воздухе пальцами, будто играя на воздушной арфе, - не факт, что правда. Придумали бы чего, на что можно бесполезно вбухать огромное количество трудоресурсов. Но, продолжай, расскажи мне, почему все пошло наперекосяк.
  
  Патрушев поморщился:
  
  - Да все шло по плану. Китайцы нашли дырку в прохождении наших больших спутников, расширили ее, дополнительно организовав громкую поломку одного из своих спутников со сходом его со своей орбиты - и нам пришлось сменить орбиту наших аппаратов, проходящих как раз над нужной территорией. Причем попросили нашей помощи для орбитального ремонта - прикрытие просто пальчики оближешь! Потом взломали сеть наблюдательных микроспутников - СПРУТ. Мы, конечно, были готовы и узнали много нового об их методах. Разумеется, несколько дыр в защите мы специально оставили, но они нам нашли и пару неизвестных. Прямо классика из области поиска неизвестных уязвимостей.
  
  Капитан сделал глоток воды.
  
  - Затем они организовали похищение подготовленной для них закладки и своим ходом через тайгу отправились к себе. Все было проделано чисто, без использования "грязных" подходов вроде падения самолета или автомоба на лабораторию, или взрыва, чтобы скрыть следы. Это им в плюс. Думаю, если бы это были англы, без подобного бы не обошлось. Наши витязи вели диверсантов на грани доступности их сканирующей аппаратуры. Дроны хоть и мониторили обстановку, но находились вне досягаемости, чтобы не спалиться. Мы ведь, по логике вещей, еще ничего не должны были знать. А диверсанты использовали свои тактические дроны, чтобы мониторить обстановку по ходу своего движения и вокруг. В общем, мы держались в стороне. А вот дальше произошел форс-мажор, - Патрушев замолчал.
  
  - Продолжай, - и Патрушев и Кривошеев на мгновение отвлеклись на пришедшую информацию из лаборатории, но не прервали разговор. Оба умели вести сразу несколько дел. Такими навыками должны были обладать администраторы любого уровня страны и, конечно же, службисты.
  
  - В тайге, вот в этом месте, - Патрушев синхронизировал рабочие виртуальные пространства своего УНИКа и подполковника и вывел туда карту, - диверсанты значительно замедлились в связи с тем, что наткнулись на пояс деревьев, растущих довольно плотно - там наши умники обнаружили какую-то природную энергетическую аномалию, растянутую на сотню километров с запада на восток и шириной около десятка километров.
  
  - Кстати, почему они решили уходить именно таким образом, а не так, как прибыли, а именно туристами? Все-таки очень далеко до границы. Не думали же "пешком" дойти? Экзоскелет хоть и позволяет довольно быстро передвигаться, но все же не через тайгу.
  
  - Видимо, посчитали, что после нападения на лабораторию мы сразу встанем на их след. А тогда их возможности будут ограничены. Ну, и где-то на югах у них должен был быть продуман механизм эвакуации.
  
  - Принимается, - кивнул Кривошеев. - Продолжай.
  
  - Почти преодолев пояс плотной растительности тайги, диверсанты столкнулись с кем-то, кто их просто уничтожил.
  
  - Здесь поподробнее.
  
  - Как вы видите на этом куске смазанного видео, мы можем, как минимум, утверждать, что это был гуманоид. Почему я не говорю, что человек? Просто анализ передвижения говорит о том, что человек вряд ли может двигаться так быстро - из-за дерева сразу за спину противника. Слишком большие динамические нагрузки, не соответствующие инерционности мышечного каркаса обычного человека. Даже с использованием экзо-скелетов скорость будет пусть и незначительно, но ниже. Следует учесть и то, что диверсанты сами были облачены в китайские диверсионные экзоскелеты, однако ничего поделать не могли. Только управляемые тактическим вычислителем наплечные турели смогли угнаться за передвигающимся противником, да и то в основном в начале стычки. Следует отметить, наш ИИ и умники утверждают, что первичная реакция диверсантов на появление противника оказалась значительно замедленной. Такое ощущение, что их противник маскировался каким-то образом в первую очередь от визуального наблюдения, так как отслеживается реакция диверсантов только на компьютерную подсветку и моделирование дополненной реальности. Заминка небольшая, всего около секунды, но заметная и в данных условиях вполне позволяющая сделать такой вывод.
  
  - Почему у нас есть только эта картинка? Что случилось с "черными ящиками" экзоскелетов?
  
  - Дело в том, что они все вышли из строя. Один оплавился до куска непонятно чего, другой получил механические повреждения, кстати, картинка именно с него - хоть что-то удалось вытащить. Третий оказался разрублен и смят - будто его в руках помяли, скатывая в лепешку. Кроме того, информация оказалась зашифрованной. Это все, что удалось вытащить и расшифровать. Нам повезло, что у диверсантов были экзоскелеты предыдущего поколения, хоть все еще и использующиеся в китайской армии. Думаю, однако, что это позволит китайским товарищам утверждать, что кто угодно мог купить их, тем более, что они действительно продают их другим странам. Так вот, программное обеспечение таких костюмов нам известно. Как мне сказали наши умники, там в ПО есть один баг, а может быть, специально так сделано разработчиком для страховки, знание о котором в общем-то и позволило нам хоть что-то расшифровать.
  
  - Может, это быть какой-нибудь киборг или робот? - спросил подполковник, хотя и так видел результаты всех экспертиз, но почему-то спрашивал мнение своего подчиненного.
  
  - Вероятность этого крайне низка. В основном такой вывод сделан по несоответствию моторики движений. Кроме того, боевых гуманоидных роботов никто не делает - невыгодно, проще делать специализированные аппараты определенной конструкции. Киборг... Разве что человек на имплантантах, но тут тоже по разным параметрам ИИ дает вероятность процентов десять всего.
  
  - Одаренные?
  
  - Хм... Возможно, но тоже маловероятно. Насколько я знаю, у нас они все под учетом, в основном работают на различные службы, да и немного их в процентом соотношении. Кроме того, обычно их способности не связаны с подобными скоростными физическими характеристиками, хоть и встречаются редкие исключения. Тема детей индиго развивается уже больше полувека, постепенно они переходят в разряд взрослых "одаренных", как мы их называем, но в целом их количество по сравнению с прочим населением достаточно мало. Есть, конечно, спонтанные или наследственные экстрасенсы, но, опять же, они или под учетом, или же не та область деятельности.
  
  - Хорошо... Какой ты делаешь вывод? - подполковник посмотрел на подчиненного.
  
  - Конечно, нельзя отбрасывать контригру конкурентов, но, честно говоря, пока все прорабатываемые версии имеют крайне низкую вероятность. Будь это обычное нападение или перехват, было бы легче. Пока же умники и ИИ дают максимальный вероятностный прогноз, что это был кто-то третий, не в игре, случайный прохожий, попавший в шестерни операции.
  
  - Ишь как заговорил, - пробурчал подполковник, - "шестерни операции"! Заметил данные от умников под меткой "Ф2"?
  
  - Да.
  
  - Вчитайся.
  
  Спустя какое-то время Патрушев удивленно вскинул взгляд на Кривошеева:
  
  - Что?
  
  - Думаешь, зря я тебя заставлял подписывать вторую форму? Так вот, потом ознакомишься с полным пакетом данных по этому делу, а пока послушай мой рассказ и кое-какие выводы, - подполковник встал, подошел к окну, сцепил руки за спиной и покачался немного. Его взгляд безуспешно пытался пробиться сквозь поляризованное стекло...
  
  - Инопланетяне постоянно в течение всей известной нашей истории паслись вокруг Земли. Постоянно вмешивались в ее развитие. По сути мы - результаты этого вмешательства или эксперимента. Чаще всего мы их воспринимали как богов, хотя есть относительно достоверные данные о том, что и настоящие боги у нас тут были. Впрочем, что есть бог мало кому известно, поэтому пока оставим их в покое. Так вот. Инопланетяне иногда ставили генетические эксперименты на нас, иногда просто спускались, учили, подталкивали в развитии. Иногда просто использовали как рабов. Следует сказать, что инопланетян большое количество разных видов. И все они на протяжении нашей истории появлялись у нас, каждый со своими задачами и целями. Часто они воевали друг с другом или с теми из нас, кто достиг высокого уровня развития, и кто был способен им противостоять.
  
  - А разве у нас было когда-то время с таким высоким уровнем развития, о котором вы говорите? - удивился Патрушев.
  
  - Более того, по некоторым данным, у нас на Земле было несколько цивилизаций и некоторые из них, считается, даже превосходили нас.
  
  - Хм... - Патрушев посмотрел невидящим взглядом на стакан с водой. - И где же все следы от них?
  
  - Потом почитаешь в материалах, которые теперь тебе доступны. Слушай дальше. Тем не менее в целом всех этих инопланетян можно разбить на две категории - "злых" и "добрых", "темных" и "светлых", "врагов" и "друзей" - выбирай любое сравнение. Что интересно, связано это как-то с глубинными структурами пространства. Завязано это на какие-то галактические или вселенские энергии... Впрочем, это все теории, правда многие из них отражены в той или иной степени достоверности в наших человеческих священных текстах... М-да... Чуешь, с чем приходится работать?
  
  - Сказки какие-то... - пробормотал Патрушев.
  
  - Верно... Так вот, наши умники считают, что в прошлом Земли происходило много войн с применением тяжелого вооружения, вплоть до ядерного или климатического. Иногда они друг с другом воевали, иногда, как я говорил, с нами. Вернее, с землянами. И, судя по всему, было там что-то такое... странное... Мы им реально могли противостоять и надирать задницы. Правда приводило это к планетарным катастрофам, но наши предки упертые были типы - их это не останавливало. Вот не хотели они быть рабами, и все! Вот и пропадали цивилизации, то вулкан засыпет пеплом, то огромные цунами смоют все с поверхности планеты, то ось Земли повернется, то метеориты или бомбы пропашут поверхность или луна упадет.
  
  - Луна?
  
  - Ну, есть теории, что когда-то у нас было три луны. И после последних двух войн осталась одна. Но достоверных источников нет. Вернее, источники есть, но они... как бы сказать... не полные и не всегда о том, - подполковник вернулся на свое место и хитро посмотрел на подчиненного. - Догадаешься?
  
  Патрушев аж задохнулся от догадки:
  
  - Неужели мы ловили этих инопланетян?!
  
  - Ну, почти... Иногда сбивали, когда те этого не ожидали. Иногда нам доставались последствия их боев между собой. У них тоже не стопроцентная надежность техники... Ну, иногда удавалось разговорить таких... Но это уже, извини, не твой уровень пока... Так вот... Последние примерно двенадцать тысяч лет инопланетяне периодически вылавливали землян и проводили над ними эксперименты. Ну, не только людей, но именно с ними они проводили эксперименты. Как ты думаешь, зачем? - Подполковник откинулся на спинку стула. - В принципе мы не сильно отличаемся от наших предков. Достаточно один раз собрать материал и все. Но нет! Ежегодно пропадает достаточное количество людей, часть которых мы можем записать именно на инопланетное вмешательство! Зачем?! Попробуй ответить - я дал тебе достаточно данных для вывода.
  
  Патрушев медленно отпил воды, прокручивая в голове варианты. Вывел на внутреннее пространство выжимку того, о чем говорил Кривошеев, пропустил через несколько фильтров, встроенных в УНИК, посмотрел результаты...
  
  - Пока выходит два варианта. Или они постоянно проводят генетические изменения у землян и проверяют их развитие в поколениях или что-то есть в людях такое, что очень их интересует. И они никак не могут это выявить или использовать. При этом им достоверно известно, что "это" есть, так как они сталкивались с "этим" и были им впечатлены и хотят это использовать.
  
  - Молодец! В яблочко! - улыбнулся подполковник. - Первый вариант хоть и не стоит отбрасывать в сторону, однако есть достоверные доказательства, что генетически мы практически идентичны нашим предкам тысячи лет назад. По крайней мере те отличия, которые все-таки есть, не могут быть результатами подобных экспериментов. Есть еще пропущенный тобой вариант - вывозят именно как рабов. Но это крайне странно. Мы пока не можем построить достоверную модель общества, где технологии развиты так высоко, как у инопланетян и при этом необходимы живые рабы. Экономически и еще по многим другим параметрам никак не стыкуется. А вот что ты можешь сказать по твоему второму пункту? Продолжи свою мысль.
  
  Патрушев немного подумал и неуверенно предположил:
  
  - Неужели экстрасенсорные способности? Но ведь о них достоверно стало известно только в этом веке.
  
  - Ну, ну... Надо же, в этом веке! Нет! У нас есть просчитанные модели состояния дел в прошлом. Понятно, что скорее это вероятностные модели с определенной долей достоверности, но они хорошо объясняют некоторые факты прошлого. И таки да - скорее всего тогда люди в большей своей части были довольно сильными экстрасенсами. Ну, или если тебе больше нравится это слово - магами. Еще более вероятно, что они ко всему прочему были и хорошими учеными. А поэтому развивали не только магию, но и технику, в результате получая то, что мы привыкли называть в фантастической литературе "техномагией". Кстати... Что ты знаешь про упавший метеорит недалеко от Ханты-Мансийска?
  
  - В прошлом году?
  
  - Совершенно верно.
  
  - Ну, что он взорвался, не долетев до земли. Хорошо хоть никто не пострадал. Но шумиха была большая, хотя до Тунгусского метеорита он явно не дотянул.
  
  - Это потому, что взорвался на большой высоте, - ответил Кривошеев и перекинул капитану видео.
  
  В раскрывшемся окошке во внутреннем виртуальном пространстве с мигающей надписью "Секретно" было видно, как летит сверкающий шар. Все, как обычно это и бывает. Правда, вдруг откуда-то сбоку... Камера отъехала, и стало понятно, что откуда-то с северо-востока - со стороны Енисея и с севера со стороны Салехарда по ломаной траектории и явно со сверхзвуковой скоростью прилетело два ярких пятна, лишь слегка уступающих метеориту в размерах, но явно превышающих его по скорости. После яркой двойной вспышки от метеорита ничего не осталось.
  
  - Наша ПКО? - Патрушев хоть и был впечатлен, но, будучи мало знаком с военной техникой, предположил, что так и должно быть.
  
  - Хм... В принципе да. То, что прилетело с севера - наша ПКО, а с востока - ПКО наших предков.
  
  - В смысле? - удивился капитан.
  
  - Подробнее потом ознакомишься. Скажу лишь, что мы смогли найти сначала в Якутии, потом в других местах Сибири и более-менее разобраться с так называемыми "котлами". В общем, древние там установили свои плазменные системы уничтожения метеоритов, падающих на землю. Как оказалось - не только метеоритов, - подполковник помолчал. - Когда мы активировали, вернее, реанимировали несколько штук, они буквально через неделю самостоятельно сбили несколько инопланетных летающих тарелок. К сожалению, от них ничего не осталось. Хорошо хоть тогда успели активировать еще несколько котлов, иначе бы, думается мне, нас быстро бы затоптали... По сути, на тот момент, а это было тридцать лет назад, мы закрыли весь континент пусть дырявым, но зонтиком, который мог противостоять инопланетным технологиям. Ну а потом и сами начали делать подобное оружие. Очень интересный получился у нас синтез этих и наших ракетных технологий. Причем мы продвинулись даже дальше в некоторых областях, чем наши предки. Еще зачем-то они использовали странные энергии, разрушающие энергетическую оболочку живого существа, возможно, в качестве защиты, а может, это был побочный эффект. Короче, потом почитаешь всю эту красоту.
  
  - Ничего себе сказочки! - Патрушев вытер выступивший пот на лбу. - Но почему вы все это мне рассказываете?
  
  - Все просто - ты нам подходишь. Являешься пусть слабым, но Одаренным - менталистом. Можешь разговорить почти любого человека, который специально не закрыт от подобных воздействий. Обладаешь развитой интуицией. Умный, закончил столичный Новосибирский университет по инженерной тематике, увлекаешься темой одаренных. Перейдешь в другой отдел, с инопланетной спецификой и продолжишь раскручивать это дело уже с новыми возможностями. Так вот, - подполковник поднял палец. - Наши умники дают высокую вероятность того, что этот гуманоид, как ты его назвал - кто-то из инопланетян, сумевший найти способ пройти наш противокосмический зонтик. Проще говоря - диверсант-инопланетянин. Ну, или, может быть, какой-нибудь их биоробот - они-то не знают, что у нас такие существа считаются невыгодными к производству, и вполне могли наклепать... - пошутил Кривошеев. - Сам понимаешь, если они смогли найти способ снова проходить на нашу землю - быть беде.
  
  - Но разве они не могут высадиться, скажем, в Африке или Америке и обычными средствами добраться к нам? Вон хоть в Иране, там много наших отдыхает на пляжах... Или территория бывшей Турции. Китай тот же - вряд ли наш противокосмический зонтик добивает до этих мест.
  
  Кривошеев пожал плечами:
  
  - Мы работаем над этим, и пока считается, что они так не поступают. Ну а если и да, то это все-таки не прямой доступ из космоса, и таким образом трудно выполнять сложные операции... А может мы просто не можем таких диверсантов отследить и сейчас у нас есть уникальная возможность зацепиться за него, понять, как с ними работать, как отслеживать, их интересы и так далее... А вообще, считается, что на самом деле на нас просто не особо обращают внимание. Разве что англы с ними втихаря сотрудничают, правда, с "темными". Благо те их используют скорее как подопытных или низших, что облегчает нам работу. Сами жители, кстати, в целом и не подозревают, что их деградация - последствия, в том числе, и такого взаимодействия.
  
  Кривошеев помолчал немного.
  
  - Наши умники думают, что в солнечной системе ограниченное количество инопланетян, но они есть и они из разных... Хм... В общем, разные они. С разных планет, разные по сути - светлые и темные и так далее. И между собой они там до сих пор выясняют отношения. Ну, мы для них до сих пор дикари. Даже несмотря на то, что там, - подполковник указал пальцем в небо, - летает наш первый и единственный боевой космический корабль, который иногда с ними вступает в стычки.
  
  - Я слышал про корабль, но это подается как-то... между прочим, что ли... - сказать, что Патрушев был удивлен - не сказать ничего.
  
  - Удивительно, но несколько технологий, заимствованных нами от предков, и наши собственные разработки вроде плазменного щита, позволяют нам довольно эффективно скрываться от поиска. Ну и вести бои... Ну как бои - раз-два в год, обязательно случаются стычки. Мне кажется, инопланетян это даже забавляет. А может быть им наплевать на свои потери, которые все же случаются. Или их сдерживают какие-то внутренние правила или факторы.
  
  - Но если мы ничего не можем поделать, зачем тогда вообще там воюем? - удивился капитан.
  
  - Ну, вначале-то мы не собирались. Те сами начали военные действия против нашего корабля, изначально, кстати, исследовательского. Мое мнение - решили поиграться, но получили по носу. И пока думали, что делать - мы на всякий случай встали на военные рельсы. Потом мы внесли в свою военную доктрину пункт, что только Земляне могут быть хозяевами солнечной системы, дабы все наши действия были законными. Помню, когда это происходило лет десять назад - общество еще смеялось над Президентом, предложившим этот пункт. Просто они не знали, да и до сих пор не знают всей информации. Хорошо, хоть народ уважает нашего Ивана Ивановича и знает, что тот просто так ничего не делает, но если делает что-то, то всегда на пользу государству. Да и мудрено было бы поступать во вред себе на пожизненной-то должности управленца высшего ранга. Вот так-то...
  
  - Постойте! Вот вы говорите, что это инопланетянин... Но вот система МОНОЛИТ, через которую проходят почти все коммуникации, говорит, что в том районе кто-то выходил на связь со старой резервной системой МЧС, которая оставлена вообще на самый маловероятный случай всеобщей войны и деградации технологий. Судя по логам, коннект был от очень старого оборудования, при этом использовался программный протокол, введенный в эксплуатацию в сорок восьмом году и выведенный из использования в пятьдесят первом. Как это стыкуется с тем, что вы сообщили?
  
  Пока капитан говорил, Кривошеев слушал его с улыбкой на лице и немного кивал в такт словам подчиненного.
  
  - Молодец, что не забыл про этот факт. Скажи-ка, какую территорию обозначает ИИ на основе триангуляции по данным старых вышек?
  
  Капитан смутился:
  
  - Около ста квадратных километров.
  
  - Вот! Во-первых, это вообще мог быть кто угодно. А во-вторых, очень даже это ложится на нашу теорию. Как я говорил, инопланетяне постоянно похищали наших людей. Почему бы, скажем, у них не заваляться аппарату от одного из похищенных полсотни лет назад? Возможно, они хотят ассимилировать своего... агента или еще что-то придумать могут, но мало понимают наши реалии, потому и прокалываются. Кстати, мы все-таки выявили несколько человек, скорее всего завязанных на чужих. Трое обычных людей, но с чужой нанотехникой в организме. Пока просто следим. Еще были двое явных не-человека. К сожалению, при захвате они самоуничтожились в пыль. А мы до сих пор не понимаем побудительных мотивов инопланетян. Ладно, насколько я понимаю, проблема в том, что коннект был очень короткий. Напряги своих спецов - пусть отслеживают этот аппарат. Насколько я помню, тогда на государственном уровне делались бекдоры в бадди-компы для служебного доступа к частной информации. Пусть поковыряются в архивах и используют этот вариант, если получится.
  
  - Будет сделано! - кивнул капитан, мысленно отдавая команды своим подчиненным.
  
  - Ладно, что там по повреждениям наших диверсантов? - спросил подполковник.
  
  Патрушев вздохнул:
  
  - После всего вами рассказанного, я теперь склонен считать, что это было какое-то инопланетное оружие.
  
  - Впечатлился? - хмыкнул Кривошеев.
  
  - Так точно, - кивнул капитан. - Китайский экзоскелет "Чешуя Дракона" при попадании в агрессивную огненную среду выдавливает из-под микрочешуек термосмазку, позволяющую человеку в этом костюме чуть ли не комфортно плавать в расплавленном металле. Даже боевой лазер может не успеть его прожечь. Кстати, УНИК экзоскелета может выделять эту смазку и при возможном рукопашном бое, делая захваты тела просто невозможными из-за значительного снижения трения. А здесь все это сплавлено. Наши умники пока никак не могут рассчитать температуру, необходимую для получения подобного результата. Там есть несколько не очень нам известных материалов.
  
  - Может, горячая плазма?
  
  - Может и так, только непонятен принцип воздействия - там горело со всех сторон, если бы стреляли - повреждения были бы с одной стороны. Больший интерес вызывает второй случай - судя по всему диверсанта просто заключили в силовую сферу и сжали ее до минимума. Жуткое зрелище! - капитан передернул плечами. - Воздействие было кратковременным, но то, что от человека осталось, еще долго сохраняло форму сферы... И опять экзоскелет не помог.
  
  - Хорошо, что с последним диверсантом?
  
  - Разрублен оружием из неизвестного материала - на месте разрезов прочнейших чешуек отсутствую любые микроследы материала оружия. Будь это металл любой марки - следы бы остались. Там вообще непонятное. Специалисты пока разбираются, но уже появились версии о каком-то энергетическом воздействии - там очень странная структура разрушения материи по срезу плюс какие-то еле заметные аномалии из области тонких энергий.
  
  - Ладно, пусть люди работают.
  
  Внезапно Кривошеев замер, а по тому, как он непроизвольно чуть вытянулся, Патрушев понял, что на связь вышло начальство. Бросив мимолетный взгляд на подчиненного, подполковник перешел на громкую связь. Вернее, входящий поток вышестоящего начальства он не стал перенаправлять Патрушеву, но свои ответы стал обозначать голосом, хотя вполне мог продолжить немой диалог.
  
  - Так точно, товарищ генерал. Нет. Так точно. Операция "Троянский пони" была согласована со всеми инстанциями и заверена в том числе и вами. Провал операции вызван возникновением неучтенных факторов типа "Термит". Так точно, все материалы уже у вас.
  
  Подполковник некоторое время молчал, выслушивая своего собеседника, и по мере того как узнавал новую информацию, его брови взлетали все выше и выше.
  
  - Я понял. Выйти на связь с полковником китайской разведки Джанджи Цянь. Оказать всемерную помощь в рамках своей компетенции и пользы дела. Так точно.
  
  Кривошеев встал, размял шею - в воздухе прозвучали легкие щелчки шейных позвонков.
  
  - М-да... Дела...
  
  Патрушев с любопытством смотрел на подполковника. Видимо, дело приобрело неожиданный поворот.
  
  - На нас вышли китайцы. Погибшие у нас диверсанты, оказывается, были не простыми... По крайней мере, один из них был племянником высокопоставленной шишки в руководстве Китая. В общем, на данный момент их версия такая: пацана заманила в свои сети Триада - их бессмертная криминальная структура. Ну, и вроде как они решили у нас чего-то совершить, и, мол, их разведка узнала об этом только что, а то непременно бы предупредили. Пацана использовали как канал получения оборудования, плюс - некоего рода гарантии, что если что - прикроют.
  
  - Неплохая версия, - кивнул Патрушев. - Вот только слишком... простая.
  
  - Да нет, нормальная. Чем проще, тем надежней. Не удивлюсь, если двое из трех диверсантов действительно были из Триады, которую китайская разведка использует в своих интересах. Наверно, это были те двое. От которых ничего не осталось. А то бы умники могли определить по татуировкам там или еще чему... А пацана на самом деле просто обкатывали на не особо сложном направлении...
  
  - А чего ж они спалились? Ну, провалили дело и ладно, чего выходить на нас и, по сути, признавать свои проделки?
  
  - Ну сам подумай. При любом развитии ситуации кроме того, что случилось на самом деле, им ничего не грозило. Мы не убиваем чужих разведчиков и даже диверсантов. Практически всегда мы раскручиваем дела относительно мирно и имеем с этого свой профит. Ну, выторговали бы у китайцев что-нибудь в ответку и все. А тут смерти... Ну и племяш чей-то, видимо, дорог семье. Причем так, что решили выйти за пределы естественного поведения разведки в подобных случаях. Думаю, они отслеживали ситуацию со спутника - не зря же там болтался их "сломанный" аппарат, ну и, как минимум, отслеживали системы жизнедеятельности через экзоскелеты.
  
  Подполковник немного помолчал.
  
  - Думаю, из всего этого можно извлечь пользу, пусть и не ту, что изначально мы хотели. Скинем китайцам наши материалы и выводы, предварительно убрав из них всякие упоминания чужих. Надо сделать так, чтобы они подумали, будто нарушители, возможно, наткнулись на какого-то крутого вояку, может из бывших, не разобрались, напали и получили, что получили. Китайцы обязательно попробуют его найти неофициально, я уверен в этом, или чтобы отомстить, или, может, подумают, что у него могут оказаться похищенные материалы. А мы будем со стороны смотреть, что и как происходит. Так даже хорошо получается. Возможно, чужак раньше времени раскроет свои намерения и способности - оружие у него действительно хорошее, нам бы пригодились его образцы... Ну а мы, как всегда, возьмем на заметку методы действий китайских товарищей - может, они что-то новое придумали. Ну и агентов своих пускай раскроют. Отдай на проработку этот черновой план нашим умникам. А может, они еще что придумают. Так, что еще... Взять генетические данные на того паренька, чтобы вернуть правильное тело. Остальных оставим себе - там еще есть, где умникам поковыряться. Проконтролировать возврат нашей закладки обратно в лабораторию. Похоже, все.
  
  Подполковник вздохнул и активировал пересланный ему линк связи. На внутреннем экране почти сразу появилось изображение китайца в форме - звонок явно ждали.
  
  - Приветствую вас, Джанджи Цянь, - на почти чистом китайском произнес Кривошеев.
  
  А Патрушев включил синхронный переводчик - он в китайском был, что говорится, "ни бум-бум".
  
  ==***==
  Ник
  
  Не знаю, сколько я летел, а летел я куда-то и почему-то на север, но скоро пришлось искать место для посадки. Наверное, это было в первый раз, когда я не испытывал радости и удовольствия от полета. Мне просто становилось все хуже и хуже. Что происходит, я не понимал, так как ни мой медицинский модуль не находил никаких отклонений, ни биокомп никак не реагировал на мое состояние. Тем не менее, ощущения у меня были такие, будто я попал под пресс. Вернее, мои мозги или сознание... Не могу точно описать эти ощущения. Но давило, крутило и трамбовало достаточно сильно. И я даже думать ни о чем другом не мог, хотя надо было бы проанализировать произошедшее со мной чуть ранее.
  
  Внизу появилась речушка. Неширокая - метров тридцать всего, но мелкая. По крайней мере там, где я ее видел - вряд ли по колено даже будет, зато много камней, окатышей и местами огромных валунов. У изгиба реки таежные деревья немного расступались, видимо, из-за камней, образовав небольшое разреженное место, куда можно было бы приткнуться. Спугнув какую-то мелкую живность, я нашел более-менее ровное и уютное место и поставил там свой "переносной" домик, вернее, избушку.
  
  Дело шло медленно - из-за непонятного прессинга или давления концентрация довольно ощутимо сбоила, основная часть заготовок осталась в другом мире вместе с "якорями" - физическими объектами, к которым они крепились в инфосети. Удобно, но кто ж знал, что я попаду в другой мир, кажется, все-таки мой родной, и тут мне будут недоступны те штучки, которые хранились отдельно от меня. Например, можно было бы не корячиться, а бросить на землю маленький кристаллик кварца и запустить автоматический процесс разворачивания дома - и такая штука у меня была. В принципе и сейчас не сильно напрягался - просто вытащил из памяти информструктуру домика и создал его. Но даже мелкое интеллектуальное усилие серьезно напрягало меня.
  
  Немного подышав свежим воздухом, сходил к реке, попил водички прямо оттуда - чистая и вкусная. Шум воды, перекатывающейся через пороги и стучащей каменными погремушками, совсем не раздражал. Я бы даже сказал - успокаивал. Гармонизировал внутренний настрой, и становилось слегка легче. Между деревьями стали появляться тени - начало темнеть. Я медленно, иногда спотыкаясь, поплелся в свой домик. Надеялся в тиши и в надежном и безопасном месте решить внезапно возникшую проблему. А то это совсем не дело - суперкрутой маг и чародей всех времен и народов вдруг свалился от какой-нибудь хрени... Не смешно. Совсем не смешно.
  
  Свет включать я не стал, наоборот, сделал стенку напротив реки прозрачной, и в темноте поужинал. Сначала сотворил что-то вроде куриного бульона, ну, как больным дают. Выпил, но понял, что организм требует более существенного топлива. Тогда создал на столе целую поляну - царство гурмана. При этом непроизвольно морщился - все ж таки удобнее работать со специализированным девайсом: надо будет восстановить скатерть-самобранку с ее специфическим интеллектуальным модулем, заточенным под еду и обслуживание клиента - и поболтать, если что, есть с кем, да и заказывать удобнее. Не выбирать из большого (тысячи!) списка блюд, а сказать что-то вроде "Дай мне легкий мясной ужин из кухни гномов". Да-да, я и так это могу с помощью биокомпа, лишь оформив мысль, но все же это менее комфортно, более бездушно, что ли. Кажется, меня куда-то не туда занесло в мыслях.
  
  Все... спать... Похоже, я так и вырубился за столом с веткой укропа (не совсем укропа, но в принципе почти такого же растения) во рту.
  
  Ник
  
  Как и предполагалось, в моем состоянии ночью снилась всякая хрень. Во сне материальная связь с миром слабеет, душа освобождается от физических оков и приобретает некую виртуальную и иллюзорную свободу. Ослабевают барьеры между сознанием и астралом во всех его проявлениях. Горе тому, у кого естественная защита совсем падет - тихое помутнение разума, возможно, окажется даже спасением в противовес расщеплению сознания под воздействием разных деструктивных ментальных матриц или логических конструкций. Называйте как хотите, хоть духами, результат один.
  
  Я почти утонул в информационном океане. В уши кричало, визжало на разные голоса. Меня било, крутило, выжимало. Визуально меня пытали разные картинки, образы, существа (непонятно, настоящие или выдуманные). Било током, жарило, парило, разрезало, перекручивало в фарш. По ходу я попал в ад. Эта мысль немного подтолкнула - я осознал себя и понял, что выскочил в осознанный сон. Сильно это все же не помогло - я все так же не мог ничего сделать. Наверное, даже хуже стало - теперь я не просто страдал, я еще и осознавал, что страдаю. И выскочить обратно, то бишь проснуться, никак не получалось.
  
  Помог мне, наверно, случай. Вдруг среди всего этого хаоса раздался глубокий, пробирающий до самого дна души звук колокола - "БОММММММ-ММММ-ММ-М-...!" С затуханием его колебаний каким-то образом успокаивалась и вакханалия вокруг меня. Через некоторое время вся нечисть стала пропадать, теряться в разгорающемся свете... Он становился все ярче и ярче, меня куда-то потянуло, всосало, и я осознал себя стоящим на облаке. Да-да, самом натуральном облаке, летящим высоко над землей!
  
  Чувства передавали, что под ногами нечто вроде ваты, ну я и уселся на попу. А то устал от всего... Земли видно не было, и я просто смотрел вдаль... Не сразу я обратил внимание на то, что другие облака, коих было довольно много, не все девственно чисты. Я пригляделся и невольно удивился - на некоторых из них явно виднелись человеческие фигуры... Хм... Все в однотонных и однотипных одеждах... Далековато...
  
  Будто отвечая на невысказанную мысль, прямо из-под края облака, на котором я сидел, выплыло еще одно и встало вровень с моим. И тут я разглядел человека, сидящего на нем. Ну что я могу сказать - типичный монах. То ли тибетец, то ли бурят или китаец, то ли еще кто-то из этой братии (что-то мне везет в последнее время на это племя), сидящий в позе лотоса. Если тибетец - хорошо бы, если из современных, а не дух какого-нибудь старика-ламы из прошлых веков. Как-то меня не особо привлекают люди, последними на земле отменившие рабство и использовавшие полное подавление как духовное, так и физическое, принадлежащих им крестьян, за малейшие провинности рубившие им руки и ноги на амулеты, вырывавшие им глаза и применявшие прочие средневековые прелести. Впрочем, буддистов много и вне Тибета, причем нормальных, так что шансы велики.
  
  Монах открыл глаза и посмотрел на меня. Лицо его ничего не выражало, скорее было как маска. Тем не менее, я почему-то чувствовал его даже не эмоции - их у него просто не было, а скорее информационное сопровождение его мыслей, в этом месте приобретающее вид эмоций. Загнул так, что сам не понял. В общем, монах был смертельно серьезен и спокоен, как камень, однако же, как в игрушке иногда подсвечивается ярлыком некое состояние персонажа или объекта, так и тут мне подсвечивались (не ярлыком, а чистым информационным импульсом, что ли) его как бы чувства. И сейчас они говорили мне, что монах удивлен тем, что видит.
  
  - Как ты попал сюда, в наше (внутреннее, закрытое пространство, дом духа, место очищения)? - Слова как таковые я не слышал, просто воспринимал смысловые образы. По ходу это и есть настоящее мысленное общение!
  
  - Приношу свои извинения, - я слегка поклонился. Ну, если хотят со мной поговорить - почему бы и нет? В любом случае что-то же делать надо, так хоть что-то осмысленное происходит. - Сам не понимаю, что происходит. Я вдруг почувствовал себя плохо, уснул и попал в ад... Потом услышал звук вашего колокола и оказался здесь.
  
  Монах долго меня рассматривал. Его удивление поменяло оттенок. Если раньше это было удивление-возмущение-решительность разобраться, то теперь это было удивление-исследование.
  
  - Хм... Странный ты. На духа не похож, на вознесшегося тоже. Тело действительно спит, не самадхи... Связь с ним крепка. Ах, вот оно что!
  
  - Что? - неужели человек что-то видит? Может, поможет?
  
  - Вижу, у тебя врата (в это место, астрал, другой духовный мир) распахнуты настежь, и твоя внутренняя суть не успевает принять и осознать отражение всего мира. Такое ощущение, что у тебя раньше или врата были закрыты, а сейчас раскрылись нараспашку, или же насыщенность мира-отражения (астрала, духовного мира), где ты был до этого, была сильно ниже, - монах продолжал меня рассматривать своими узкими глазами.
  
  Я задумался. Что бы это значило? Пока у меня возникает единственная ассоциация, что здесь, на Земле, астрал насыщеннее (событий больше происходит? людей больше?), а я, раскрывшись на Лунгрии максимально возможно, с той же раскрытой дверью оказался здесь... И меня затопило... Странно, почему тогда биокомп промолчал? Возможно, потому что из астрала он воспринимает или мониторит только агрессивную реакцию? А тут просто вроде как естественный поток просто увеличился. Хм... Странно... В принципе, если принять, что атлы - малочисленный и рассредоточенный по своим мирам народ, то и их астральные миры в этом плане более разреженные, и биокомп, соответственно, не рассчитан на такое. Хотя и странно это - должно быть предусмотрено все, - но как версия пойдет. И что более странно - обычные методы защиты в астрале, что я уже использовал ранее на Лунгрии, не срабатывали - я ж таки пробовал защититься, не просто так болтался в аду. Защиту просто сносило. Видимо, действительно легче потихоньку открывать закрытую дверь до нужного положения, нежели закрыть открытую нараспашку.
  
  - И все же ты местный. Но где тогда ты побывал? - с любопытством спросил монах. - Вижу, что не духом ты путешествовал, но телом.
  
  Я задумчиво посмотрел в раскосые глаза монаха. Лицо - маска, но ему любопытно! Я чувствую это и никакой опасности я не ощущаю.
  
  - Давай так, - сказал я, - ты поможешь мне научиться управлять моей дверью или же научишь моего привратника обрабатывать такой большой объем информации, или, на крайний случай, просто закрыть врата, а я расскажу тебе о другом мире.
  
  Монах задумался.
  
  - Хорошо. Это интересно. Конечно, было бы лучше, если бы ты приехал к нам сюда, но вижу, что мирские дела ты и сам можешь отбрасывать, можешь отрешиться от мира - эти тренировки тебе не нужны. И мы можем попробовать это сделать отсюда.
  
  Наши облака вдруг соединились, спрессовались, и я оказался сидящим напротив монаха на расстоянии вытянутой руки. А потом началось обучение. Не знаю, сколько времени это здесь заняло (монах сказал, что сколько хочу, столько и проживу здесь, и на Земле тоже пройдет времени столько, сколько захочу).
  
  Ник
  
  Вода тихо перекатывалась через мое тело, смывая пот, грязь и плохую энергетику, накопившиеся на мне за время моей "болезни". Пришлось заняться усиленной терморегуляцией - вода была жуть как холодна! Мелко тут было, но я нашел место, где смог втиснуть свое тело в каменистое дно, слегка покрытое песком.
  
  Точно не скажу, сколько я провалялся в отключке, но несъеденная еда на столе завонялась, не сильно, но все же. Сутки-двое. Вокруг избушки все это время шнырял медведь - следов обычных и аурных много было, но подойти он не решился - я не забыл повесить легкое отпугивающее заклятье вокруг. Однако оно его наоборот заинтересовало, и хоть он не сунулся поближе, но ходил, все вынюхивал, что это такое появилось в подконтрольной ему зоне ответственности. Я его, кстати, видел - он посмотрел на меня издалека, понаблюдал, что я делаю и, видимо, решив, что я пока не представляю опасности, удалился. А чего бы ему так не решить, если я ментально посылал ему волны расположения, позитива и того, что я ему не конкурент.
  
  Вот я лежу и думаю - был ли монах в астрале реальным? А может, он - порождение моего разума? Впрочем, не важно. Главное, что он помог. Так или иначе. Теперь можно и делами позаниматься.
  
  Во-первых, надо запустить процесс сборки инфосервера. Для этого достаточно загрузить один поток сознания. Некоторое время на это понадобится. Хорошо хоть я полностью представляю его схему и вообще что там к чему. Было бы проще его, конечно, просто скопировать, но полноценного оригинала у меня нет. Кстати, частично кое-что можно взять из моего медицинского модуля, чтобы быстрее было. БИОС тоже у меня найдется для него. А вообще сам инфосервер мне нужен для многих вещей. Это и картографию Земли провести для того, чтобы можно было наладить телепортацию. И для болталки, если вдруг понадобится. И надо будет подключить его к постройке пространственного кармана, а то как-то не очень без него. После его изобретения я буквально за день привык к тем возможностям, что он дает. Потом надо будет пополнить дублированием запас металла для моего живого меча, ибо бОльшая его часть осталась в моем старом кармане на Лунгрии. Кстати, здесь в инфосети не было никаких следов чужих инфосерверов. Хотя энергетических аномалий в системе присутствовало в достаточном количестве, опознать в них что-то известное мне я не мог. Да и сканирование инфосети - все-таки довольно ненадежный способ ввиду ее неупорядоченности. Ну и на этой теме надо проверить функционал своих дракош, чего там оптимизировать, добавить-убавить из возможностей элементалей.
  
  Во-вторых, надо пошариться в астрале - может, хоть какую-то инфу о мире удастся найти. Вообще, что сейчас за время, какие страны тут... Россия, скорее всего, есть - связь МЧС именно на русском со мной общалась, причем без дублирования на английском, как обычно это происходит в подобных ситуациях.
  
  В-третьих - если удастся, то попробовать найти родичей.
  
  И так далее. Но сначала - сделать нормальную скатерть-самобранку. Жаль, что не догадался в свое время продублировать информструктуру ее носителя в памяти. Хорошая там материя была, оригинальная лунгрийская из Ремопил. Но ничего, сделаю из наноткани. Опыт есть, правда, надо будет поиграться со структурой, чтобы была... Во! Сделаю ее красной с расписными узорами белой и черной краской.
  
  Я вернулся в дом, запустил в воздух кучу конструктов, повесил управляющий ими модуль, чтобы работали не бессистемно, а по плану. Пусть полетают по округе, посмотрят, что к чему. Все поступающие данные пока завязал на обычный свой инфокомп, который синхронизировал с управляющим конструктом - ничего, справится с работой. Причем легко. Не стоит забывать, что мой обычный инфокомп примерно соответствует по возможностям земному суперкомпьютеру. А создаю я его достаточно быстро. Так что там мощностей - ого-го! Да, на телепортацию в коконе и остальные задачи он не потянет, но для более простых вещей - легко. Потом, когда инфосервер будет готов, можно будет его использовать на небольшие прыжки в разведанные конструктами места.
  
  Расположился в доме. Некоторое время смотрел на реку. Потом на каждой стене вывел видео-картинки красивых мест Лунгрии. И горы, и леса, и водопады. Немного странно вышло, но интересно. Потом запустил процесс сборки инфосервера, задвинул его в один поток сознания и занялся скатертью-самобранкой. Долго тестировал информструктуры, добиваясь нужной толщины, цвета и размера. Когда получилось - включил субноут, чтобы найти роспись, но что-то ничего такого, что зацепило, не нашел. Выключил. Пришлось выдумывать и рисовать, используя биокомп - он удачно демонстрировал мне всякие интересные свои возможности в дизайнерском плане - перенос на него и адаптация некоторых не слишком сложных программ, к коим относился как ни странно дизайнерский пакет, прошел успешно. Просто удобнее было работать с биокомпом, чем с субноутом - привык уже к свободе мысленного управления. В общем попытался реализовать что-то свое... Внес в информструктуру нужные изменения. Хм... симпатично получилось - что-то вроде эльфийских мотивов с фрактальными изысками.
  
  Вот с размерами пришлось помараковать. Я хотел сделать так, чтобы скатерть можно было делать разного размера - и на одного человека, и на сотню. Придумал, конечно, но как-то глобально. Не хотелось бы на это тратить целый инфосервер, тем более, что первый блин еще не был готов. Но, в принципе, использовав целых четыре инфокомпа, я справился с задачей. Просто на углы скатерки повесил генераторы материи, управляемые инфокомпами, с возможностью простого повторения узора, благо его фрактальные свойства позволяли наращивать рисунок. Вывел на саму скатерть простую сенсорную систему управления размером и... Все.
  
  Проверяем. Положил на стол небольшую скатерть на одного - полметра на метр. Жму на условный плюсик на рисунке в центре. Края скатерти начинают колыхаться и расти. Процесс быстрый - буквально секунду занимает. Еще "плюс" - еще выросла. "Минус" - уменьшилась. Еще раз - снова нормальная. Хм... еще раз, и еще, и еще - и у меня в руках носовой платок... М-да... Ну а что? Нормально! Пусть так и будет. Только чтобы в ноль не ушло, надо поставить ограничение.
  
  Дальше - закачиваю в отдельный инфокомп скатерти все блюда и проверяю работу. Только пока без сказочного сопровождения в виде бабки в кокошнике. Достаточно будет голоса и иллюзии экрана.
  
  Активирую. Над скатертью появился псевдо-экран с длинным списком названий блюд. Не на русском, ну да ладно.
  
  - Первые блюда, - произношу я. Список изменился. - Винная карта, - снова изменения. - Эльфийское "Эльтаракурчихновалье", - на экране остается список из десятка пунктов - вина этой марки с различиями - год, урожай и так далее. Пальцем тыкаю в первый пункт. На скатерти появляется деревянная бутылка с красивым орнаментом. Дерево измененное, специально выращенное. В нем эта драгоценная жидкость может храниться чуть ли не вечно, при этом не теряя своих вкусовых качеств. В стенках бутылки - едва заметные эльфийские плетения (они тоже воспроизвелись), поддерживающие нужные условия внутри.
  
  Ух! Вкуснотищща! И настроение сразу скакнуло вверх!!! Отлично! Делаю копию информструктуры нового девайса и копирую в память биокомпа. Потом делаю еще одну копию, архивирую ее и... пока цепляю к своей информструктуре. Потом, когда сделаю пространственный карман, перепривяжу к какому-нибудь якорю и помещу туда.
  
  Затем приступаю к выполнению дальнейших шагов плана...
  
  
  
  Ник
  
  Я сидел на террасе своей избушки, положив ноги на перила, и думал. Подкидывал камешек в руке и... Находился в смущении...
  
  Примерно я определил свое местоположение - где-то юго-восточнее Новосибирска, по сути, на севере Алтайского края. Как определил? Просто поднимал комп-наблюдатель вверх до тех пор, пока не смог увидеть бОльшую часть земли... В общем, чуть ли не в космос вытащил. Часть пути специальный конструкт тащил, потом по инерции еще немного... В общем, увидел. Не очень, правда, и нормально только ту часть суши, что была подо мной. Потом сравнил с картами, что были у меня в субноуте. А вот результаты сравнения как раз и смутили. Очертания большого города, которым, видимо, и являлся Новосибирск, не совпадали с моими картами. Город стал раза в два больше. Водохранилище тоже было другой формы - не вытянутый сперматозоид, а скорее беременный дракончик. В общем, непонятно. Пока отправил туда исследовательские конструкты, но пока они доберутся... По дороге тоже если поселки какие попадутся, пусть снимают - в общем-то я их отсюда не видел - у моего компа не было зума. Надо полноценный геологический инфосервер вешать. В общем-то, только такой я и знаю. И, кстати, сделал его уже. И сразу следом начал воспроизводить элементалей. Ничуть не проще, кстати, чем инфосервер делать. В общем, замудохался.
  
  Дал команду инфосерверу собирать большое плетение пространственного кармана. Сам в космос пока решил не дергаться - надо на Земле освоиться и разобраться, что к чему. Место для кармана определил такое же, как и на Лунгрии - над плоскостью эклиптики. Понятно, что находясь на земле я даже "на глаз" не мог определить, где эта точка находится. Но мне большая точность и не нужна. Просто подальше от планет. Инфосервер есть, шаг телепортации в несколько десятков километров я вполне могу обеспечить, посчитать, сколько таких шагов надо и примерно в каком направлении - легко (перпендикуляр к плоскости треугольника Земля, Солнце и одна из планет - кажется, это был Марс). Так что формируем пустой пузырь, привязываем к нему инфосервер и задаем алгоритм. Первый шаг - вывод просто в космос. Второй - нахождение планеты - ну пусть Марс, вроде по красному спектру это он, построение плоскости, перпендикуляра к ней, и снова в путь. Буквально не успел глазом моргнуть, как сервак отчитался, что достиг указанного места. Включил видео с места событий - ни фига не понятно. Солнце видно, а больше ничего. Ну, кроме других звезд. Ну и ладно, надеюсь, не напортачил. Надо будет потом все же поточнее определить точку и скорректировать, если надо. А то плохо будет, если окажется на пути планеты. И я даю команду начать строить карман. Хотя... В принципе несложно сделать систему уклонения. Пара часов работы. Да, лучше перебдеть.
  
  По результатам поиска родичей через астрал смог только определить, что сестра вроде бы жива, это меня обрадовало просто страшно как! Прям тепло на душе стало. Ни родителей, ни кого другого, к сожалению, так и не смог почувствовать. Вообще, надо сказать, здесь астрал оказался более агрессивным - то-то мне было так плохо. И перенасыщенным информацией. Причем информационного хаоса тоже было не в меру много. Местонахождение сеструхи пока определил как северо-восточное от моего текущего положения. Причем, далеко... Похоже, даже дальше Красноярска в ту сторону.
  
  Свернуть лагерь и начать движение меня заставило странное происшествие. Мои датчики и конструкты, работающие совместно, засекли буквально в километре от стоянки нетипичное шевеление в пространстве и дали мне знать об этом. Сначала я не понял, что так смутило мою сигнальную систему - ну, кабарга, кажется (быстрый поиск в субноуте подтвердил) - пила воду у той же реки, у которой я проживал, только ниже по течению. Инфокомп на мой мысленный вопрос пометил огрызок дерева, торчащий буквально в нескольких метрах от кабарги. Он чем-то отличался от других деревьев. Внезапно животное замерло и медленно опустилось на землю. Будто уснуло. Дерево же сразу потекло, из него полезли суковатые "руки", которые дотянулись до кабарги и аккуратно что-то с ней стали делать. Увеличив изображение, я понял, что "руки" - обычные манипуляторы, ловко замаскированные под дерево. Так вот, при ближайшем рассмотрении видно было, что это... нечто всего-навсего проводит какие-то замеры. Что-то втыкает в тело, трогает, переворачивает. Наконец все закончилось, манипуляторы втянулись обратно в ствол, и эта штука замерла. Через пять секунд кабарга очнулась, спокойно встала, встряхнулась и вдруг прыжками бросилась бежать в сторону ближайших деревьев.
  
  И вот что это было такое? Робот какой-то? Скорее всего - да, ибо, как бы отвечая на мой вопрос, бревно мягко опустилось на землю, уменьшилось в размере, и теперь там лежал достаточно большой - полметра-метр в диаметре - кусок камня, который стал медленно двигаться от реки. Э, нет! Так не пойдет! Куда ты? Инфокомп зацепил за этот агрегат инфонить, по которой в инфосети я его быстро нашел. Следует напомнить, что инфосеть не связана линейно с обычным пространством, поэтому я и смог, нащупав нужную информструктуру, заняться ею не сходя с места. Обычно-то вся проблема именно в том, чтобы найти.
  
  Ну, что ж, судя по сложности структуры, которая значительно превышает сложность моего субноута, это явно кибернетическое компьютерное устройство. По его действиям можно предположить, что оно выполняет часть функций егеря. Ясно, что понять по информструктуре, что конкретно это такое, я не могу, но определенные выводы сделал. Вряд ли таких штук тут много, хотя не поручусь за вывод, но они есть, и их лучше остерегаться - наверняка шлют данные к себе на сервер. Так и меня спалить могут. А вот как сделать так, чтобы прятаться от них? Надо снять какую-никакую матрицу, условно говоря, какие-то общие для всех роботизированных или компьютерных систем характеристики, и по ним определять. Ага, в принципе и там и сям должны быть микропроцессоры, память, вот и сравним мой субноут и этот аппарат, а также бадди-комп. И с этим хорошо справится биокомп под моим управлением! И он, как и я, не подкачал - некие характерные общие структурные образования найдены были, хотя и очень мало. Даже не знаю, что именно, но это и неважно. Потом надо будет проверить и на других системах и подкорректировать, если что. Эти особенности я и внес в свою систему защиты определения по информструктурам, чисто для детектирования. В принципе, с этой стороны обезопасился хоть как-то. По крайней мере, надеюсь на это. Но тем не менее надо валить - хоть поблизости ничего подобного не детектируется, но меня могли раньше отследить, например. Да и наследил я тут. Кстати, тот странный робот-егерь, как я его назвал, уполз в самую чащу и стал наблюдать, как я понял, за игрой детей рысей.
  
  Странно как-то. Непонятные роботы, изменившийся вид города. Ничего, может, скоро чего узнаю - мои конструкты скоро до него доберутся. А пока можно километров на сто в нужную сторону прыгнуть. Благо там разведано уже примерно, а инфосервер наконец скопировался, и теперь я снова могу "прыгать", не отвлекая первый от построения плетения пространственного кармана. Впрочем, с прыганием пока погожу. Вернее, сейчас прыгну, чтобы оборвать возможные следы, а дальше немного полетаю - и соскучился, и так лучше воспринимаются впечатления.
  
  Сказано-сделано. Частотно-волновые характеристики полянки за сто километров у меня уже есть. Сворачиваю избушку, благодарю дерево, стоявшее рядом с домом - погладил его и слегка упорядочил энергетические потоки, немного закрученные в одном месте, что могло привести к болезни. Оглядываюсь напоследок, фиксируя вид, и... Прыгаю.
  
  ==***==
  
  На опустевшее место из кустов осторожно, постоянно принюхиваясь, выбрался бурый медведь. Обойдя место, пропитанное чужим запахом, животное поворчало, подрало кору деревьев своими длинными и острыми когтями, ставя свою метку, и отправилось дальше обследовать территорию - не поменялось ли чего, не залезли ли к нему недруги?
  
  ==***==
  
  Конечной точкой прыжка у меня стало место над замеченной полянкой. Интересно было попробовать. Там сразу подхватил себя воздухом. Сколько ни летаю, на высоте всегда что-то схватывается внутри организма. Приятное чувство.
  
  Огляделся. Вдали, там, где заканчивается лес, недалеко от опушки находилась бывшая деревня. На меня дохнуло чем-то древним и тоскливым. Бывал я в таких забытых господом деревеньках. Не знаю, какой сейчас год (бадди-комп я почему-то включать не хотел - интуиция медведем в берлоге начинала недовольно шевелиться, а тогда в первое свое включение он почему-то не синхронизировался со временем в сети), но в России, как мне кажется, всегда были и будут вот такие вот брошенные места. Я не стал опускаться на опушку, а спокойно вылетев за пределы леса, приземлился. Несмотря на налет тлена и подспудный ментальный запах тоски, место было эстетически приятное. Трава, кое-где бессистемно кусками скошенная (кто-то живет тут?), одуряюще пахла. Я снял сапоги, связал силовой лентой и перекинул через плечо. Именно так надо было. Пошевелил пальцами ног, ощущая как колется трава, камешки... И потихоньку пошел в сторону домов.
  
  Раскрытие разума привело к тому, что информация пошла сплошным неструктурированным потоком, в котором можно было бы захлебнуться, но я уже был готов к такому и быстро взял под контроль вентиль - чуток прикрутил его. М-да... Бессистемно мелькали образы, картинки, мало связанные друг с другом. Тогда я попробовал одну фишку, которую придумал на месте своего предыдущего "отдыха". На основе того, что знал, да и виртуальный монах подкинул несколько идей, впрямую не связанных с тем, что я сейчас пытался сделать, но натолкнувших на мысль.
  
  Я выделил самый ранний виденный мною кадр из потока и самый последний (они хорошо чувствовались). Протянул между ними линию и превратил ее в шкалу. Шкалу с рисками, но пока без пометок. Визуализировал ползунок и прикрепил картинку, где я сейчас мысленно нахожусь. Потом проделал несколько психологических упражнений, подготавливая мозг. Ну и все. Несколько раз провел ползунком в самое начало и в конец. Картинки, отрабатывая заложенный в мозг алгоритм, стали распределяться по шкале. Чем медленнее вел ползунок, тем подробнее заполнялась шкала, но и напряг на мозги был выше. В любом случае, мне не особо интересно, как жили тут люди сто и двести лет назад (тогда тут был всего один дом!). Быстро пролетело советское время, развал Союза, а вместе с ним и деревни. Коммуникации нарушились, молодежь уехала, старики умерли. Потом несколько десятков лет - провал и появление нескольких семей, из которых со временем осталась одна. Ну, так, на внешний быстрый взгляд, это выглядело. Судя по информационной наполненности связей, а их практически не было - это были отшельники. Вообще оторванные от большой жизни. Мелькали образы старика и старухи, сквозь которые иногда проглядывали их молодые лица, какими они были раньше. Примечательно, что чаще на лицах отсутствовало радостное выражение.
  
  Я встряхнул головой и обнаружил себя лежащим на траве. Сильно меня, однако, придавило! Так, где там у меня вода? Вызвал в биокомпе базу данных продуктов, нашел воду и дал команду на материализацию. Подхватил появившийся в воздухе прозрачный силовой стакан, в который из воздуха плеснуло благословенной жидкости. С удовольствием выпил и выбросил стакан. Он пропал в воздухе, не долетев до земли.
  
  Я огляделся. Хм, а ведь я почти дошел до домов! Прямо по дороге свалился. Однако! Ну тут и сильный информационный фон! Если это моя Земля, не удивительно, почему у нас было так много всяких экстрасенсов, медиумов и прочих экстра-, которые могли как-то воспринимать эти потоки данных, хоть и вершками. При таком-то напоре! А вот магии тут нет... Почти совсем. Так, легкое-легкое на уровне "заметить краем глаза" марево. Зато электромагнитное искусственное излучение просто поражает своей насыщенностью. Хорошо хоть я могу сдвигать свое восприятие по разным спектрам, а то если бы все это разом навалилось - просто ослеп бы!
  
  Дома... Старые, деревянные, почти сгнившие и вросшие в землю наполовину, а то и больше. Дороги как таковой не было. Она угадывалась только по расположению домов, заборов тоже почти не было - все сгнило или упало и все равно сгнило. Даже трава давно пробилась сквозь годами утаптываемую землю дороги... Упс(!) - я пнул камень, оказавшийся куском когда-то проложенного тут асфальта. Ну и кто тут в таких условиях у нас живет?
  
  Дом, более-менее приличный. Тоже вросший в землю, но ненамного, видимо, на хорошем фундаменте стоит. Раньше бы назвали - из зажиточных. Даже не помню, чтоб у нас так строили, может, просто не видел - кирпичный первый этаж и черный от времени деревянный второй. Во дворе небольшая поленница дров и колун, лежащий на пне. За двором давно уже нет ухода - трава везде, забор, который в последний раз, видимо, обновляли лет двадцать назад - потому и сохранился, уже давно требует ремонта.
  
  Мои маленькие шпионы уже показали мне картинку внутри жилища. Я вздохнул, вошел во двор, покосился на пустую будку и решительно поднялся по заскрипевшим ступеням крыльца.
  
  Постучался, никто не ответил. Тогда я толкнул заскрипевшую дверь и вошел. Прошел сени, постучался в дверь, ведущую внутрь. Снова никто не ответил. Ну раз так, снова толкнул дверь и вошел.
  
  - Доброго вам дня! Разрешите войти? - спросил я.
  
  Сидящая спиной ко мне старуха даже не повернулась, продолжая перебирать какое-то зерно на столе. Лежащий на печи старик тоже не повернул голову, продолжая сопеть - спал. Я хлопнул дверью, и старуха что-то почувствовала - посмотрела в окно, на старика, потом оглянулась и от испуга вскинула руки.
  
  - Ой!
  
  Одеты старики были хоть и в старье, но довольно аккуратно заштопанное местами. Однако стиль одежды явно терялся где-то в глубине прошлого.
  
  - Здравствуйте!
  
  Старуха вдруг схватила со стола какую-то странную коническую конструкцию, кажется, из коры березы, и приставила к уху:
  
  - Ась?
  
  Тьфу ты!
  
  - Здравствуйте, говорю!
  
  - И тебе поздорову! - прошамкала старуха беззубым ртом.
  
  Ты еще скажи "добрый молодец", - про себя подумал я.
  
  - Я тут мимо проходил, увидел вашу деревню, думаю, дай зайду, посмотрю кто тут живет.
  
  - Сева!!! - я чуть не подскочил, когда старуха прижав рупор ко рту вдруг закричала, направив его в сторону старика. Тот зашевелился.
  
  - Чего там, старая? - прокряхтел проснувшийся старик и медленно сел. Увидел меня: - Оппа! Ты кто такой? - в отличие от бабки, этот вроде говорил более-менее нормально. Однако тоже был почти беззубым. Чем-то веяло от этих осколков прошлого неприкаянным что ли...
  
  Я снова повторил то, что сказал старухе, а та уже не отрывала от уха свой слуховой аппарат. Оба старика с каким-то странным интересом рассматривали меня.
  
  В общем, туда-сюда, разговорились. Они пригласили меня к столу, на котором оказался небольшой кусок хлеба грубого помола, да кастрюля с кашей.
  
  От стариков я совсем не чувствовал опасности. Ни по аурам, ни интуитивно. Зато видел, душа в их телах держится совсем уж на тонких ниточках, живут впроголодь, а ко мне испытывают опасливое любопытство, но без негатива. В любом случае, подумав, что если что-то пойдет не так - просто заставлю их забыть мое появление, достал из кармана красный носовой платок.
  
  - Разрешите мне вас угостить, я не совсем уж нищий перекати-поле, - положив на стол платок, дал команду (дублированное мысленное управление), и он увеличился по размерам стола. Только успел подхватить и слегка поднять хозяйский хлеб с кастрюлей и посудой. Поведению тряпицы они почему-то не сильно удивились, а на подпрыгнувшую посуду, видимо, не обратили внимания. Но любопытство было видно:
  
  - Ишь ты, чего удумали! - пробормотал старик и достал из-за пазухи трубку, на которую старуха недовольно покосилась.
  
  - Ага, прогресс не стоит на месте, - ответил я, глядя, как старик набивает трубку и как невозмутимо косится на появившуюся иллюзию верхней части сказочной старухи над столом. Это я успел добавить альтернативный вариант управления скатертью, какой раньше был.
  
  - Дай нам для начала легкую закуску на троих, потом ушицы, немного мясной нарезки и фруктов, бутылку красного полусладкого вина.
  
  Вот тут трубка старика выпала изо рта, когда он увидел начавшие появляться блюда на столе. Да и старуха слегка отпрянула, но не перекрестилась, как можно было бы ожидать.
  
  С кряхтением подняв трубку, старик сказал:
  
  - Предупреждать же надо! Чего там в мире творится-то? Смотрю, - он кивнул на скатерть, - дело на поправку-то пошло?
  
  И вот как тут ответить? В общем, чтобы не палиться, да и чтобы быстрее дело пошло, я ментально воздействовал на стариков и под медленное потребление пищи (старики просто смаковали ее, рассасывая мясные кусочки) дед, под уточняющие вопросы, стал рассказывать о своем житье-бытье. Все любопытство в отношении меня я на корню задавил. Разговор вышел долгим и тяжелым для стариков. Они отвыкли от такой пищи, да и чуть ли не разваливались на ходу, поэтому я почти сразу стал их немного латать. Конечно, молодость не вернет, но может быть пару лет жизни добавит, да еще и здоровье нормальное станет. В любом случае, несколько годков они скинут.
  
  В целом, старики не очень мне помогли, но хоть что-то. Последние знания о мире у них обрываются полусотней лет назад, а за это время, сами понимаете, многое могло произойти. Где-то полсотни лет назад и, судя по всему, где-то после десятка лет после моей пропажи, тут разразилась чи война, чи природный катаклизм. Удивительно, старик точно не мог сказать - настолько все тогда перемешалось - и информация и события. Кто-то вещал, что началась война, кто-то - что новый всемирный потоп, и так далее... Старику тогда было уже под семьдесят, и он загрузил в машину жену, продукты и, подгоняемый паникой, рванул, куда глаза глядят. Тогда многие так сделали.
  
  Сопровождали их никогда ранее не виданные ими северные сияния в небе, только теперь появившиеся и в средней полосе. Начались ураганы, землетрясения. Какие-то вспышки на горизонте. В общем, хороший транспорт у старика был - уехал вглубь Сибири на тысячу, а то и больше километров. И уже на последнем издыхании транспорта наткнулись на эту бывшую деревеньку. Кажется, в ней когда-то жили староверы, но старик не был уверен.
  
  В общем, техника еще какое-то время поработала, но в эфире ничего не было путного, и вскоре старики остались одни. И за все это время до них никто так и не добрался! То есть они жили по сути полсотни лет одни! То-то они как-то странно на меня смотрели, да и говорили в общем-то с трудом, иногда подолгу подыскивая слова. На бытовом-то уровне достаточно пары сотни слов, да без практики все быстро забывается, даже родная речь. Соответственно ничего, что происходит в большом мире, они не знали.
  
  Я больше подивился даже не самому рассказу, а тому, что по сути им сейчас было больше сотни лет! Так вот, что происходит во внешнем мире, они не знали, дать знать о себе не могли, поехать или пойти тоже - техники нет. Пешком - не тот возраст. Своеобразная ловушка. Как еще с ума не сошли! Но приспособились - в том возрасте, в каком они были, видимо, это проще.
  
  И еще. Старики стопроцентно приняли мою скатерть как некий технологический инструмент. Разубеждать в этом я их не стал.
  
  Когда старики, утомленные непривычной едой, моим обществом, психологической нагрузкой и изменениями в организмах, отправились почивать, я вышел во двор и посмотрел в ночное небо. Увидел много летающих спутников. А вот инверсионных следов самолетов за все время еще ни разу не видел, что странно.
  
  Походил по деревеньке, но быстро понял, что смотреть тут нечего - все разрушено. В дом заходить не стал - ушел в небольшой огород при доме, заканчивающийся густыми кустами неизвестного мне растения - лезть в субноут лень было, чтобы узнать, что это - забрался в самую гущу, расчистил небольшую площадку, да и лег на созданный силовым полем лежак. Подогнал температуру, повесил силовой кокон от всяких неожиданностей, в том числе и от комаров и мошкары, и долго смотрел в ночное небо. Потом еще пытался прошерстить астрал на тему происходящих событий. Но несмотря на то, что я научился ограничивать такой мощный и насыщенный входящий информационный поток, разбираться в нем у меня пока не получалось. Грубо говоря, он меня слепил. Тот монах хоть и помог мне, что сразу привело к облегчению, но вот фильтровать данные... Даже когда я полностью уходил в астрал, то мой мир, который представлялся шаром, угрожающе трещал под натиском внешней агрессивной среды, которой астрал представлялся мне. Интересно, а как бы себя чувствовал Лулио де Мондо - Повелитель Чар империи Оробос? Почему-то я уверен, что и ему бы не сладко пришлось.
  
  Что касается непосредственно того, что удалось выудить из реки информационного пространства Земли, то реальны были сразу все варианты, какие только мне приходили в голову. Я видел и ядерную войну, и падение метеорита, и взрыв супервулкана, и падение Луны, и даже взрыв Солнца вопреки тому, что оно спокойно светило днем на небе... Понятно, что часть или даже все увиденное были информационными обманками, но настолько яркими и реальными, что отфильтровать их прямо сейчас я был не в состоянии... Ладно, подождем. А пока будем прокачивать свою чуйку, чтобы не потерять приобретенную на Лунгрии чувствительность, не загрубить ее, и в то же время научиться пользоваться явно более мощным астральным полем Земли.
  
  ==***==
  
  С утра походил по двору, кое-что поправил. Забор укрепил, дом - кое-где дерево прогнило. Оставил старикам скатерть, да еще встроил в печку обогреватель, чтобы они наконец отдохнули от необходимости таскать дрова и рубить их в холодное время. Я предложил им, когда доберусь до цивилизации, рассказать о них, но старики как-то индифферентно отреагировали на это. Дед Сева просто пожал плечами.
  
  - Ну ладно, прощайте. Спасибо за гостеприимство, - я слегка поклонился.
  
  - Ну, и тебе товой... Удачи, стал быть... - дед вытер слезящиеся глаза. Впрочем, слезились они у него часто, так что вряд ли это относилось на мой счет.
  
  Бабка тоже подошла ко мне и обняла. В общем, не знаю, чего это на них нашло - вроде бы ментальное воздействие, вызывающее расположение, сегодня не использовал.
  
  Я шел в сторону леса до тех пор, пока старики не скрылись из вида. Тогда я нацепил на себя крылья своего махолета, взлетел и медленно направился в сторону Новосибирска, все-таки он был ближе и по пути.
  
  Но еще задолго до появления знакомого мегаполиса мне попался относительно небольшой городок. Домов, наверно, на полтысячи. На старых картах субноута его просто не было. По стародавней привычке почесав затылок, подергав мочку уха и приложив палец к носу, решил, что знакомиться с обществом, которое мне, судя по всему, давно уже не родное, нужно с малого. С тремя военизированными бандитами встречался, двух оторванных от действительности стариков видел. Надо бы и обычных людей посмотреть.
  
  ==Частное домовладение семьи Орловых==
  
  По ветке старой яблони весело текла дорожка муравьев. Девочка лет десяти, в шортиках и маечке, сбившейся на плече, свесилась с другой ветки и с интересом наблюдала за насекомыми. Насмотревшись, девочка огляделась вокруг, и, удостоверившись, что за ней не подглядывают, наставила палец на шеренгу маленьких черненьких солдат.
  
  По черной линии прошла легкая волна. Затем еще и еще и вдруг первые оторвавшиеся от ветки муравьи пошлепали дальше по воздуху, невозмутимо дошли до следующей ветки, находящейся выше, и потопали дальше, правда ввиду отсутствия своих муравьиных меток начиная понимать, что что-то пошло не так.
  
  - Ка-а-атя-я-я!!!! - громкий женский крик раздался неожиданно, а главное не вовремя - под руку, и девочка дернулась. Нога, которой она цеплялась за ветку, соскользнула, оставив на память содранную кожу, и маленькое тело полетело на встречу с землей.
  
  - Ииииииииииииииии! - рефлекторно раскрыв глаза и выпучив их, девочка закричала. Растопыренные руки и ноги пытались уцепиться за воздух. Сверху девочку догонял сорванный сандалий.
  
  Звук, исторгаемый детскими связками, внезапно приобрел какую-то глубину, одновременно уходя в ультразвук и в басы, отражая диапазон никогда ни у одного человека не замеченный, а если кто и замечал, то не рассказывал, ведь вряд ли бы ему поверили. Тем не менее неожиданный результат то ли крика, то ли других невидимых человеку воздействий привел к тому, что падение резко замедлилось и у самой земли тело остановилось, зависнув в воздухе морской звездой, не долетая до зеленой травяной поверхности каких-то сантиметров.
  
  Похоже, девочка не осознавала своего положения. Да и вообще неестественно замерла, продолжая висеть в воздухе и кричать. Замолчать ее заставил сандалий, стукнувший девочку по затылку. Она вздохнула и тут же шлепнулась на землю. Пару секунд полежала, а потом подняла голову, выплевывая изо рта землю и траву:
  
  - Ну, бабушка! - медленно, как старуха, девочка встала, слегка покряхтывая, села на землю и прислонилась спиной к дереву. Затем шлепнула правой рукой по нарисованному кругу на запястье левой руки, где мгновенно после этого появилось объемное изображение молодой женщины:
  
  - Баааа! Ну, чего ты кричишь? По УНИКу не могла позвать? Только испугала меня!
  
  - Я не понимаю, кто тут старуха - я или ты? Чего бурчишь? Иди сырников поешь. Сама сделала, а то дома-то поди только из синтезатора еду жрете!
  
  - Ну и что? Зато вкусно и всегда вкус одинаковый. - Катя тем не менее резво вскочила и побежала к дому, двухэтажной громадиной поднимающемуся среди фруктовых деревьев, нетипичных для этих широт. Как бы она не бурчала, а готовку бабушки она любила. Что-то было такое неуловимое в ней, от чего хотелось есть ее еще и еще. А может это просто воздух тут такой?
  
  - Это что у тебя на ногах? - строгий голос заставил девочку остановиться и удивленно посмотреть вниз. М-да... Девочка пошевелила пальцами ноги, лишившейся обуви.
  
  - На одной - любовь к порядку, на второй - попытка быть ближе к природе, - нашлась девочка.
  
  - Обе эти вещи, к твоему сведению, сеньорита, не должны вступать в противоречие друг с другом, - женщина, которой вряд ли можно было дать больше сорока лет и которую почему-то тут называли "бабушкой", посторонилась и потрепала по голове внучку.
  
  - Не уверена, - девочка не собиралась сдаваться. Сбросив оставшийся сандалий, который, кувыркнувшись, точно приземлился на подставку, она побежала в ванную мыть руки. - Вот ты, например, ба, любишь идеальный порядок в доме, однако постоянно нарушаешь его: открываешь окна, куда залетают лепестки яблочных цветов, или осы там, пыль опять же. И снова включаешь систему уборки дома. И так постоянно!
  
  Слушая мелкую заразу, женщина улыбалась. Впрочем, ровно до того момента, как Катя появилась на террасе: тогда улыбка сразу пропала, а лицо не выражало ничего иного, кроме строгости и удивления самим фактом того, что ей возражают.
  
  - Во-первых, мои отклонения от правил не деструктивны, Катенька, в отличие от твоих. Во-вторых, риторику и философию вы еще не проходили, так что твои попытки мне возражать хоть и вызывают уважение тем, что ты, ничего не зная, пытаешься как-то оправдать свое безобразное поведение, но откровенно слабы. А в-третьих, что это там были за крики?
  
  - Да... там... - Катя махнула рукой с зажатым в нем сырником и виновато посмотрела на бабушку, когда от него оторвалась капелька сметаны и упала на стол. Бабушка сделала вид, что ничего не заметила, а Катя быстренько стерла безобразие. - Да просто, распевалась.
  
  - Вот как? - подняла бровь женщина, пряча в уголках глаз озорную усмешку. - Не знала, что ты поешь.
  
  - Ну, чего только в школе не случается, - буркнула девочка. - На будущее, баб, не могла бы ты не кричать так громко, когда зовешь меня? Если ты не в курсе, давно уже придумали для связи УНИКи! Все ж таки удобней, чем горло надрывать. Во! - девочка подняла палец в воздух. - Наверно, я в тебя пошла, раз голос у меня такой сильный.
  
  - С этими УНИКами мы скоро разговаривать разучимся, - проигнорировав откровенный подхалимаж внучки, женщина вдруг замерла, и ее взгляд расфокусировался. Через некоторое время она поморщилась и снова взглянула на внучку:
  
  - Извини, Катя, меня срочно вызывают в клинику. Придется тебе поскучать немного одной.
  
  - Ничего, не беспокойся, - девочка постаралась поглубже спрятать радость и опустила голову. - А можно, я покупаться схожу?
  
  - Можно. Только возьми обязательно Гошу на всякий случай.
  
  - Ага.
  
  - Когда вернусь, не знаю, но если что - звони, придумаем что-нибудь. Если задержусь надолго - или на такси езжай домой, или Сапожниковым звякну, может, кто из них будет свободен, присмотрит.
  
  - Вообще-то мне уже десять лет! Я сама за кем угодно могу присмотреть! - продолжая жевать, буркнула девочка.
  
  - Не говори с полным ртом, - автоматически ответила женщина - мыслями она уже была далеко.
  
  Пока бабушка быстро собиралась, Катя успела доесть сырники, запила их брусничным морсом и помахала исчезающей в небе точке автомоба.
  
  - Йййяяяааааххххаааааааа! - запрыгала на месте девочка, когда аппарат скрылся за верхушками деревьев близлежащего леса. - Свобода!!!!! Бабуль, я тебя, конечно, люблю, но задержись, пожалуйста, подольше в своей клинике!
  
  Ураганом Катя пронеслась по дому. Открыла везде окна. Покрутилась перед зеркалом-модельером, виртуально примеряя на себя разные платья. Споткнулась о выползшего из скрытой ниши уборщика (открытые окна не прошли бесследно) и пинком отправила его под кровать. Залезла в погреб:
  
  - Шидики, битики, упали в рот барбитики, - палец остановился на небольшой баночке с каким-то джемом. Пожав плечами и сдув пыль с крышки, девочка потащила добычу на кухню. С трудом открыла прикипевшую крышку, запустила туда палец, набрала на него густой массы и сунула в рот.
  
  - Хм... хм... вкуснятина. Интересно, что это такое? - оглядевшись и открыв деревянную коробку убедилась, что хлеба нет.
  
  - Тэкс... - Катя подошла к стене и помахала рукой перед ней.
  
  - Добрый день, Катя! - из стены выдавилась голограмма известной ведущей кулинарной программы в сети. - Перекусить? Плотно пообедать?
  
  - Привет! - Катя облизала палец и задумчиво посмотрела на него, пытаясь сообразить - мыла ли она его перед тем как использовать таким неестественным способом или нет. - Я тут варенье ем, дай мне порезанного французского багета... Пожалуй, чуть тепленького.
  
  - Для варенья хороший выбор, - кивнула голограмма, - советую запивать теплым молоком.
  
  Катя поморщилась:
  
  - Не, я лучше морсом. Баба недавно сделала.
  
  - Смею заметить, Катя, что сладкое сладким запивать - не очень удачное решение, - женщина слегка нахмурилась.
  
  - Ничего, - Катя достала из звякнувшей ниши пять ароматно пахнущих кусочков батона и вдохнула их запах, сладко замерев от наслаждения. Ничем не хуже бабулиных сырников! Затем поставила тарелку на стол и стала намазывать варенье. - Правильно я дома буду питаться. А иногда хочется чего-то такого, эдакого.
  
  - Понимаю, - голограмма улыбнулась. - Однако имей в виду, что то, как ты питаешься здесь, увидят твои родители. Что несомненно не прибавит им положительных эмоций.
  
  - Угум-с, - буркнула Катя и краем глаза отметила, как голограмма пропала. - Ябеда!
  
  Однако слова глупого кухонного агрегата испортили настроение. Маму уже два года Катя вживую не видела, только через сеть. Она была космонавтом и вроде как добывала чего-то там в космосе. Но почему никак не может выбраться домой хотя бы в отпуск - этого девочка искренне не понимала. А отец... Он слишком был погружен в науку, чтобы уделять девочке много внимания. Порой ей казалось, что и отсутствие мамы его не сильно беспокоит. Впрочем, это не мешало Кате его искренне любить.
  
  Протянутая рука не нащупала на столе ничего, и девочка очнулась. Пока она предавалась грустным мыслям, кто-то уволок со стола ее бутербродики! Ну и ладно, все равно уже вроде как наелась! А вдруг у бабы тут завелся домовой? И это он все съел? Это было бы здорово!
  
  Девочка посмотрела под стол, подозрительно оглядела кухню и погрозила пальцем:
  
  - У-у-у, я вас!
  
  Выбежав на улицу, девочка глубоко вздохнула, посмотрела на небо. Потом провела зигзаг пальцем по тыльной стороне руки, над которой тут же появилась голограмма.
  
  - Тэк-с... Температура у реки плюс двадцать пять - нормально. Воды - двадцать два. Пойдет. Легкая облачность, это нам по барабану - загорать все равно не собираюсь. Ветер легкий, в самый раз.
  
  Забежав домой, девочка сразу надела купальный костюм и тут заметила ссадину, полученную на дереве. Ну, как заметила - чирканула по ней надеваемыми трусиками. Любой бы заметил, когда больно становится!
  
  Проскакав на одной ноге до зала, девочка произнесла:
  
  - Дом, дай мне гель для ран.
  
  - Необходимы уточнения, - густой мужской голос раскатился тяжелыми шариками по всей комнате. - Прошу обозначить уровень ранения и его место.
  
  Девочка плюхнулась на попу и вывернула ногу, указывая пальцем на ранку:
  
  - Да просто ссадина, вот!
  
  Через секунду в ране чуть-чуть защипало - это туда из воздуха попали распыленные СУНИКом (средний универсальный информационный комплекс) дома медицинские наниты, и голос произнес:
  
  - Для подобного повреждения достаточно будет использовать обычный гель от ран.
  
  - Ну а я чего тебе говорила, тупая железка?!
  
  - Я не тупая железка, - голос вроде даже обиделся. - Я не могу всецело полагаться на слова маленькой девочки у которой заблокирован доступ к ее медицинской информации на ручном УНИКе и к модулю мониторинга здоровья!
  
  - Сам ты "маленькая девочка"! - Катя проигнорировала слова про УНИК, нахмурилась и ударила кулаком по полу. - Ты будешь меня лечить или нет? Вот пожалуюсь бабушке!
  
  Дверца открылась бесшумно, и из ниши немного выдвинулась подставка с каким-то бруском пластика. Обиделся дом, значит, - вздохнула Катя, а то бы какой-нибудь РОКОМчик (роботизированный комплекс) выпустил, чтобы тот гель принес. Еще раз вздохнув, девочка встала и подошла к нише.
  
  - Ладно, ладно, извини, домик. Больше не буду ругаться.
  
  Дом промолчал, и Катя вздохнула. Побрызгала на ранку и проследила, как она закрылась крепким, но гибким пластырем, сгустившимся из набрызганного раствора. Сейчас там специальные наниты выжигают всю заразу, если она есть, в основном бактерий. Баба как-то говорила, да и они в школе проходили, что когда-то кто-то где-то вывел вредоносных бактерий, не боящихся обычных антибиотиков, и тогда на Земле снова появился филиал Ада (это бабкины слова). Если бы ранка была глубже, то в ход пошла бы еще и серебряная наносеть, фиксирующая форму и тоже борющаяся с мелкими врагами.
  
  Снова выбежав на улицу, Катя крикнула:
  
  - Го-оша-а!
  
  Нетерпеливо притопывая ногой, девочка оглядывалась по сторонам.
  
  Наконец из-за угла дома выкатился большой - в пояс Кати - темный шар и остановился рядом с ней. Девочка похлопала по нему, и шар трансформировался в нечто вроде кресла с кучей шевелящихся ножек, как у паука. Катя поморщилась и сказала:
  
  - Нет, Гоша, давай лучше лошадь, а паука оставь бабушке - ей в самый раз на таком ездить.
  
  Объект послушно трансформировался в некое подобие пони, правда искусственное его происхождение никого бы не обмануло. Переступив ногами, он немного присел, давая возможность маленькому всаднику сесть. Девочка не заставила ждать многофункциональный РОКОМ с романтическим, но вполне официальным названием "Таежный друг" или, сокращенно, "Таежник", весьма популярный среди тех, кто живет обособленно, так же, как бабушка Кати, и запрыгнула на него. Кроме собственно транспортных функций, "Таежник" выполнял и охранные функции. Он обладал отменным зрением, слухом, другими органами чувств и постоянно поддерживал связь с домашним СУНИКом, а также с дополнительными системами мониторинга и контроля, если они были поблизости, ну и со спутниками СБЖ (системы безопасной жизнедеятельности). При этом "Таежник" трансформировался в форму собаки или кошки, по выбору, как обладающими максимально эффективной моторикой вместе с приятным эстетическим восприятием их внешнего вида.
  
  "Таежник" подскакал к автоматически открывшимся воротам и смело ступил наружу. При прохождении порога по лицу девочки будто паутина прошла. Впрочем, это было привычное ощущение - баба говорила, что у нее стоит погодный барьер, который и позволяет здесь, в суровом климате растить плодовые рощи и вообще жить довольно комфортно. У Кати дома в таком барьере необходимости не было, так как вся погода в Новосибирске управлялась Госметеоцентром, который отвечал за нее над и в окрестностях столицы.
  
  Стукнув пятками по бокам своей лошадки, Катя закричала:
  
  - Но-о-о, лошадка, давай!!!
  
  И она дала! Плавными, но быстрыми скачками маленький пони поскакал по утоптанной дорожке. А девочка на ее спине размахивала правой рукой с зажатой веткой и хлопала по боку псевдо-животного. Волосы Кати растрепались, легкое платьице задралось, обнажив крепкие для ее возраста ноги, а на лице блуждала счастливая улыбка.
  
  На берегу реки, на явно искусственном небольшом пляже, Гоша резко остановился и опустил голову. Видимо, этот трюк девочка с РОКОМом отрабатывали раньше: девочка сгруппировалась и вылетела из седла вполне управляемо ногами вперед. Стук ногами по песку, ноги отталкивают легкое тельце, кувырок в воздухе и приземление на... колени. Девочка по инерции уткнулась лицом в песок и наконец остановилась.
  
  - Черт! Черт! Черт! - выплевывая песок, девочка встала.
  
  - Ладно, Гоша! - вытирая лицо и продолжая отплевываться, сказала Катя. - Ведь специально остановился не там, где я приказала! Запомним и когда придет время - напомним! - в ответ Гоша, превратившись уже в большую кошку, проигнорировал девочку и стал намывать лицо. - Неестественно выглядишь, Гоша! От какого таксидермиста ты сбежал?
  
  Отвернувшись от не оправдавшего доверия РОКОМа, девочка подошла к воде и потрогала пальцем воду. Передернулась.
  
  - Ничего так. Бодрит! Главное, быстро нырнуть и потерпеть минуточку! - убеждала себя Катя, скидывая одежду. Потом немного помялась, но решила, что так вести себя - малодушно, и надо тренировать внутреннюю силу, разбежалась и нырнула в воду.
  
  - А-а-а-а-а! - закричала она, вынырнув. Кошка на берегу внимательно оглядела реку, лес и улеглась в виде сфинкса. Глаза ее и положение морды постоянно были направлены на купающуюся девочку. Любая проблема - и включится программа спасения, надо сказать, очень эффективная у данного типа охранников.
  
  Накупавшись, девочка выползла на песок пляжа и улеглась на спину, жмурясь на иногда выглядывающее из-за облаков солнце.
  
  - Купаешься? - рядом плюхнулся светловолосый мальчишка возраста Кати - Сережа Сапожников. - Не холодно?
  
  - Ангара, конечно, холодная речка, - Катя приоткрыла один глаз и посмотрела на своего друга, - да только не для меня. У нас в семье Орловых все крепкие.
  
  Сергей шмыгнул носом, поковырялся пальцем в песке и покосился на Гошу, который на него никак не реагировал, так как мальчик был помечен в его базе данных как безопасный объект.
  
  - А ты как тут оказался? Родители отпустили? - Катя перевернулась на живот, чтобы погреть спину под солнцем - хоть она и храбрилась перед другом, но тепла от земли и воды и впрямь не хватало.
  
  - Не-а! - мальчишка оживился. - Представляешь, я взломал УНИК автомоба брата! Вообще-то мне запретили из дома выходить, так что я как бы беглец...
  
  - Да ладно тебе, взломал! Хочешь сказать, что ты настолько крутой хакер? Ни за что не поверю!
  
  Пацан снова обиженно шмыгнул:
  
  - Ну, не взломал, а просто нашел дырку. Поискал в сети документацию на автомоб нашей модели и посмотрел. Там заводские настройки не были изменены, и остался доступным сервисный вход...
  
  - Вот этому я верю, - Катя снова перевернулась. - Так что, ты беглец у нас?
  
  - Угу.
  
  - Что ж... Приятно, что первым, кого ты решил посетить после побега, оказалась я. И жаль, что когда все вскроется, попадет нам обоим.
  
  - Почему? - удивился Сережа.
  
  - Тебе за дело, мне - для профилактики! Уверена, что моя бабуля не упустит такой прекрасной возможности, предоставленной тобой, повоспитывать меня! Так что с тебя причитается!
  
  Мальчишка с возмущением вскочил на ноги:
  
  - Ну ты и зараза! Я тут, понимаешь ли, со всей душой к ней, покатать на автомобе хотел, а она!
  
  Катя с интересом посмотрела на Сережу:
  
  - Что, точно покатать хотел? В режиме полета?
  
  Но мальчишка надулся от обиды и молча отвернулся от нее.
  
  - Сереженька-а! - протянула девочка и резво вскочила. Тихонько подошла к мальчишке и дунула ему в затылок. Тот передернул плечами. - Ладно тебе дуться. Так уж и быть, засчитаем полет на автомобе оплатой возможных будущих неприятностей. Нас хоть не посадит автоматика?
  
  - Не-а! - обернулся уже улыбающийся мальчишка. Обида уже была забыта. - Я на ручном управлении.
  
  - Хм... - Катя задумчиво смерила друга взглядом. - А не опасно?
  
  - Что я, дурной, что ли, рисковать самым дорогим?
  
  - Спасибо, - улыбнулась девочка.
  
  Сережа подозрительно посмотрел на нее, но продолжил свою мысль:
  
  - Мне мое здоровье не за понюшку табака досталось! Я в виртуале хорошо потренировался.
  
  Улыбка с лица Кати резко пропала, но развивать эту тему она не стала, зато поинтересовалась:
  
  - А что такое "понюшка табака"?
  
  Сережа пинком отправил немного песка в реку и махнул рукой:
  
  - Не знаю. Это мой прадед так иногда говорит. Так как? Полетели?
  
  - Щас, - Катя стала делать какие-то манипуляции в воздухе. Через мгновение после того, как она закончила, перед ней появилась голограмма со страничкой из "Большой российской энциклопедии", в которую она стала вчитываться.
  
  Сергей совершенно не заинтересовался тем, чем занималась девочка, даже зевнул и спросил:
  
  - У тебя что, голосовой ввод не работает?
  
  - Работает, но мне так прикольней, - не отрываясь от чтения, ответила девочка. - Вот вырастем, поставят нам взрослые УНИКи, тогда вообще мысленно будем управлять ими.
  
  - Угу, - Сергей, пока суть да дело, поднял камешек и бросил в Гошу.
  
  - Ам! - сказал Гоша и поймал камень в воздухе пастью. Потом аккуратно положил перед собой.
  
  - Ух ты! - Сережа бросил еще камешек с таким же результатом.
  
  - Отстань от Гоши, а то не поеду с тобой!
  
  - Так что, пошли?
  
  - Да, только Гошу надо будет оставить - у твоего брата вроде бы спортивный автомоб?
  
  - Ага, - мальчик шмыгнул носом и вытер его рукавом.
  
  - Значит, Гоша не поместится. В общем, подлетай к моему дому, а я отведу Гошу и переоденусь.
  
  - Ладно, - Сережа скрылся в кустах, а Катя поскакала домой. Для разнообразия не меняя форму Гоши, то есть на большой кошке.
  
  - Скачи, Гоша, скачи! - смеясь, громко кричала Катя. - А то поменяю тебя на понюшку табака!
  
  Переодевшись, Катя выбежала на улицу, где уже стоял небольшой двухместный спортивный автомоб брата Сережи Сапожникова. Имел он форму яйца с вытянутым острым передним концом, прозрачным верхом, плавно темнеющим книзу и совсем насыщаясь темнотой внизу. Сбоку небольшие крылышки, сзади какой-то несерьезный хвост - скорее, просто прилепленные стабилизаторы - и внизу небольшие колесики. Изначально данный автомоб предназначался только для полетов, поэтому для передвижения по дорогам он был оборудован по минимуму.
  
  Что-то пшикнуло, и прозрачная половинка яйца откинулась вбок. Оттуда, сидя на переднем месте, помахал рукой Сережа:
  
  - Давай, садись сзади!
  
  Катя не заставила себя ждать и быстро нырнула в совсем небольшое кресло, которое тут же мягко ее обняло. Сверху опустилась крыша.
  
  - Удобно, - сказала она оглядывая свое место. Но никаких приборов видно не было.
  
  - Обычно аппарат управляется через взрослый УНИК, но можно и руками, - пояснил Сережа. - У меня тут в сервисном режиме есть штурвал и кнопки управления. Так что... Полетели!!!
  
  Катя с любопытством стала смотреть через абсолютно прозрачное стекло. Небольшой разбег - и автомоб взвился в небо.
  
  Сережа очень хорошо подготовился, признала Катя. Летел он аккуратно, уверенно, при этом закладывая виражи, от которых захватывало дух. Было тихо, лишь легкий гул иногда на виражах прорывался сквозь звукоизоляцию. Выше километра от земли аппарат не поднимался, да это и не было нужно - интересней было лететь над верхушками деревьев, между ними, над рекой почти касаясь днищем воды. Вот в один из таких моментов, когда Катя смотрела на проносящуюся в каком-то метре воду Ангары, она увидела там свет.
  
  - Ты видишь? - спросила она.
  
  - Ага, - Сережа тоже смотрел в ту сторону. - За нами следует.
  
  - Похоже, будто кто-то там плывет. Может, ну его? Полетели обратно?
  
  Сережа промолчал. Катя занервничала:
  
  - Сережа?
  
  - Автомоб не слушается, - после непродолжительного молчания виновато ответил мальчик.
  
  - Как это так? - слегка испуганно спросила Катя.
  
  - Не знаю. Просто не реагирует. Кто-то перехватил управление.
  
  - Родители?
  
  - Не похоже.
  
  Дети замолчали и продолжили смотреть на сопровождающее их подводное пятно света. Через некоторое время оттуда вырвался широкий луч света, который уперся в автомоб. Катя почувствовала, что ее сознание поплыло. Вдруг вспомнила про свой УНИК, но сил позвать на помощь у нее уже не было, и она потеряла сознание. Как и Сережа.
  
  Автомоб же с замолчавшим двигателем, окруженный каким-то светящимся полем, нырнул под воду, в которой еще долгое время отсвечивало пятно, быстро перемещающееся куда-то на восток.
  
  
  На средней орбите сеть военных микроспутников поменяла свою конфигурацию и еще долго концентрировала внимание на северной части Сибири, но вскоре снова приняла свою форму нейтрального наблюдения.
  
  На одном из недоступных простому смертному центров ПКО России искусственный интеллект выделил большую площадь Сибири светло-желтой неровной фигурой, что обозначало обнаружение слабых упорядоченных искажений различного рода природных энергий, но продержалось это изменение совсем недолго, и цвета быстро вернулись в свои обычные рамки. ИИ посчитал, что флюктуации имели естественную природу.
  
  
  ===Глава-2===
  
  ==Ник==
  
  Приземлился я под покровом полной невидимости на краю города. Решил не рисковать - те бандюганы, что напали на меня, явно не восприняли мой скрыт и легкую версию невидимости. Логика подсказывает, что такое возможно при использовании компьютеров с соответствующими датчиками всяких энергий. Скрыт, не позволяющий мозгу акцентироваться на том, что видят глаза в определенном направлении, визуальная невидимость, базовая версия которой рассчитана только на визуальное сокрытие - все это можно обойти при грамотном использовании технологий. Внимание акцентировать не на объекте, а на компьютерном рисунке, а на экран выдавать то, что увидели тепловые датчики, или еще какие. Вот и все. Похоже, тут так и было.
  
  Местную моду я уже оценил и привел свою одежду в соответствие. Слава богу, джинсы продолжают рулить миром повседневной моды! Майки, рубашки, шорты (лето все же) почти ничем не отличались от знакомых мне фасонов. Ну, может, рисунки странные попадались, да слегка отличающиеся формы, но в целом все узнаваемо и не вызывает отторжения. Девушки - чаще в легких платьицах, хотя встречаются и одетые в те же шорты, брюки. Похоже, и нормы морали не особо поменялись за то время, что меня тут не было. Но это надо будет проверять еще.
  
  Зато позабавило меня интересное решение борьбы с солнцем. В основном этим злоупотребляли девушки - над ними висели в воздухе и закрывали от солнца этакие летающие зонтики. Идет такая девушка по жаркой улице, что-то делает, и над ее головой образуется темное пятно правильной формы, которое закрывает голову от солнца. Глядя издалека в определенном режиме зрения, вижу какое-то электромагнитное свечение на месте зонтика. Какая-то технология, видимо.
  
  Я огляделся. Асфальтовая дорога (или похожая на нее) выходила за пределы города и петляла дальше между холмами и рощами. А здесь, судя по отдельному огороженному месту - что-то вроде станции, что ли. Домик, какое-то разграниченное и разлинованное пространство, наверно, для транспорта, но сейчас все это пустое. Не сказать, что заброшенное, но ни техники, ни людей. Только в здании пара человек.
  
  Я покрутил в руках посох старого атланта, который мне достался можно сказать по наследству, и вздохнул - придется таскать с собой, пространственный карман еще не был готов. Да и поразбираться с палкой-махалкой надо серьезно, но пока душа просит совсем другого - оглядеться по сторонам. Поэтому привычно закинул его за спину - пусть висит там на невидимых магических ниточках - и обернул его полем невидимости. Посмотрел на браслет Умника - он был все еще в отключке. Я так и не решился ковыряться в нем. Просто побоялся испортить: искусственный интеллект на кристалле - не обычный инфокомп. Забавно, что-то настолько мощное по вычислительным ресурсам в энергетической форме для меня уже "обычное", а нечто подобное, завязанное на кристалл, что вроде бы должно говорить о более низком классе, тем не менее, по факту оказывается чем-то менее понятным. Ну никак не воспринимается, что физическая составляющая Умника изначально была сделано чисто ради удобства! Блин, сколько мне еще неизвестно! Чувствую, что надо поступать в нормальную магическую школу. Атлосскую, конечно, но тем не менее.
  
  Радует, что какие-то процессы в Умнике все же протекают, что-то там тикает, пульсирует, не выглядит он убитым. Я решил подождать, и только когда потеряю надежду - буду тыкать его отверткой.
  
  Справа и в сети биокомпа, и визуально обозначилось какое-то движение, и в ноги мне ткнулась платформа, висящая над землей на расстоянии около десяти сантиметров. Короткий "пшик" - и из нее выдвинулась телескопическая ручка по пояс. Хм... сегвей эдакий, только без колес. Интересно. Гравитацию научились использовать? Вернее, "анти". Нет, вроде бы. Могу ошибиться, конечно, но судя по мощному электромагнитному свечению под поверхностью - дело еще и в "асфальте". Кстати, невидимость я отключил, и почти сразу после этого, то есть где-то через полминуты, появился этот аппарат. А ведь я довольно долго стоял и оглядывался, прежде чем "проявиться". Значит, полная невидимость действительно помогает спрятаться от компьютерного зрения.
  
  Интересно - это бесплатно? Не хватало еще полицию привлечь за неуплату пусть и роботизированным, но таксистам. Впрочем, наплевать. Я аккуратно встал на платформу. Та немного качнулась, но спокойно выдержала мой вес. Хм... Удобно. Покрепче берусь за рукоятки и наклоняюсь - движение пошло в нужную сторону. Понятно. Принцип знакомый - куда наклоняешься, туда и поворот. Вверх-вниз движения нет - только на определенном расстоянии висим от земли и двигаемся в любом направлении. Моя теория, что "асфальт" является неотъемлемой частью этой странной транспортной системы, подтвердилась, когда я специально выехал на землю за пределы дороги. Этот "сегвей" почти сразу плавно опустился, пришлось его тащить обратно, где он бодро ожил. Кстати, не тяжелый совсем - килограмма два всего. Скорость этот самокат развивает довольно приличную - шестьдесят км в час точно дает, а может, и больше, но проверить негде - не за город же ехать! И не по незнакомому же городу гонять!
  
  Кстати, судя по отсутствию на дороге машин, "асфальт" нужен именно для этого транспорта (или подобного) - после выезда со станции дорога значительно сужается, разъехаться только трем-четырем таким самокатчикам, и сразу перестает быть главной, а идет сбоку от пешеходной аллеи. Да, если у нас обычно через город шла главная автомобильная дорога, то тут - типа бульвара. Правда, насколько я понимаю, самокат на нем тоже может ехать, что я и проверил, съехав с боковой свободной дорожки, но здесь скорость аппарата значительно снизилась. Разумно. Вот и люди стали попадаться. Вон на лавочке сидит мамаша, смотрит куда-то в пространство, по старому опыту предположу, что смотрит на что-то, генерируемое в ее глазах бадди-компом (правд,а определитель компов неуверенно обозначает его наличие). Рядом стоит обычная детская коляска с обычными колесами - я даже расстроился, думал, тоже футуристичное будет что-то. Вон старик сидит на другой лавочке и греется на солнце. Улыбается - наверно, что-то вспоминает.
  
  Меня обдало воздухом - мимо пролетел пацан на похожем на мой самокате, только более навороченном. Судя по всему, и личным, ибо изображал он лепесток пламени, обвивающий ноги водителя. Следом за ним - другой парень. Меня аж отнесло в сторону, то ли от ветра, то ли просто самокаты отталкиваются друг от друга, если рядом находятся. Кстати, они спокойно меняли не только направление движения, но и высоту. По крайней мере, один из гонщиков метра на три подскочил при очередном пируэте.
  
  Весьма приятно, тихо, уютно, и главное - общая аура этого места была какая-то умиротворяющая. Интересно, какой сегодня день недели? И вообще, кто где и как? Проезжая мимо того старичка на скамейке, вежливо кивнул ему. Он в ответ приподнял летнюю белую шляпу. Самую обычную, с дырочками. Пипец - я в какой-то сказке!
  
  Долго ехал, пытаясь найти типа делового центра города. Не, карту-то я составил, только все время отвлекался, по земле едучи-то. В основном все вокруг выглядело как спальный район, что ли... Весь городок - спальный? Хе-хе. Причем очень такой зеленый. Людей было немного. Такое ощущение, что я попал или в период сиесты (хоть и не жарко), или людей реально немного. Дома довольно оригинальные - разных форм, цветов с довольно приличными внутренними дворами. Ну, двадцать-тридцать соток навскидку. Полное ощущение отсутствия стандартизации. Вот какой захотел дом, какой нарисовал левой пяткой задней ноги, такой и построил. На меня иногда встречающиеся прохожие или пролетающие не обращали никакого внимания, что меня полностью устраивало.
  
  Наконец я добрался до большого фонтана посреди площади - видимо, он и обозначал центр города. Похоже, торговые дома или магазины только тут и есть, по крайней мере, один. Впрочем, если добираться быстро с любой точки города, почему бы и нет? Стоило мне сойти с самоката, как тот тут же умотал по своим делам. Я только разочарованно хмыкнул - упустил такой хороший транспорт!
  
  Вот странно, всего один магазин с совершенно непримечательной вывеской и надписью "Универмаг". Одноэтажный стеклянный куб, судя по самым обычным эскалаторам, уходящими вниз, имеет несколько подземных уровней. Дальше - несколько административных зданий, стилизованных под старину - нечто вроде мини-дворцов. Все утопает в зелени. Мило.
  
  Офигеть! На крышу магазина приземлился летающий автомобиль! Причем совершенно бесшумно. Конечно, несколько футуристического вида, но легко узнаваемый. Причем с обычными колесами, правда не сильно выделяющимися, скорее утопленными в корпус - значит, и по земле ездит, кроме полетов.(значит кроме полетов еще и ездит по земле.)
  
  Из машины вышла женщина и по почти прозрачному эскалатору стала спускаться вниз, в то время как автомобиль по другому спуску, видимо, в автоматическом режиме, отправился по дальней внутренней стороне здания куда-то вниз, наверно, на стоянку.
  
  М-да... Нужен "язык". Я окинул взглядом площадку вокруг фонтана в поисках подходящей жертвы - несколько детей, плескающихся в воде, их воспитатели или родители как-то не выглядели теми, кто мне нужен. Ладно, схожу в магазин, на месте что-нить придумаем. Денег, конечно, нет, но мне нужен какой-нить современный комп или хотя бы баддик со связью, чтобы полазить в сети и посмотреть, что тут происходит.
  
  Двери как таковой просто не оказалось. Когда проходил через проем в стене, по лицу будто что-то легко-легко пробежалось, и внутри сразу почувствовалась прохлада. Я задумчиво оглянулся. Интересно девки пляшут - какая-то непонятная завеса, удерживающая постоянный микроклимат внутри. Это интересно.
  
  Первый этаж был почти пустым, если не считать каких-то аппаратов, разбросанных тут и там. Повезло подсмотреть - у одного аппарата стоял мужчина и просто смотрел на дисплей, где быстро мелькали товары. Какие-то из них выделялись и исчезали в виртуальной корзине. Потом, видимо, он закончил, экран перешел в дежурный режим. Кстати, интересный дисплей - тонкий и нематериальный. Но на голографию не похоже.
  
  - Спасибо за покупку! - произнес приятный мелодичный голос. Под дисплеем открылся люк, и на уровень пола поднялся поднос размером метр на метр с упаковками.
  
  Я подошел к мужчине и к первой своей жертве моих ментальных техник.
  
  - Добрый день! - сказал я, внимательно оглядывая ауру человека.
  
  - М-да... Действительно, добрый, - немного заторможенно ответил мужчина. Я кое-что поправил в воздействии и его глаза стали более осмысленными.
  
  - А что это вы делаете?
  
  - Да вот, решил кое-что прикупить, раз уж оказался рядом. Все равно по пути.
  
  - Что-то народу маловато, - я оглядел пустой зал, где кроме нас никого не было.
  
  - Понятно, что мало. Все из дома заказывают - доставка-то работает с точностью до метра!
  
  - В смысле? - не понял я.
  
  - В смысле куда укажете, туда и доставят по воздуху. А так чаще синтезируют.
  
  - Ого! Синтезаторы? - удивился я. - И как качество еды?
  
  - Да нормально. Не всю еду, конечно, они могут синтезировать - часто важно поддерживать правильный баланс пищевых бактерий. Вон, кефирчик закажите, - он кивнул на монитор, - такое синтезатор не сделает. Ну... - Мужчина задумался. - В принципе, сделает, конечно, но полезность будет значительно ниже... Вообще все, что содержит бактерии, лучше покупать, а не синтезировать. Там целые наборы и других бактерий есть. Причем если вы приехали из другой части света, то обязательно надо посоветоваться с медцентром через УНИК, вам могут подобрать спецнабор бактерий. Овощи и фрукты, конечно, тоже лучше свежие и натуральные... Одежду там можно еще синтезировать... - Без направляющих вопросов запал мужчины быстро закончился.
  
  - Не накладно тогда магазин ставить?
  
  Мужчина пожал плечами.
  
  - Положено по закону. В каждом городе, превышающим тысячу человек, должен быть как минимум один универмаг.
  
  - А это что за город, и сколько тут населения?
  
  - Артемьев. А населения - двадцать тысяч семьсот двадцать три постоянных жителя.
  
  Я почувствовал, что мужчина стал ускользать из моих ментальных мягких тисков, и предпочел отпустить его. Этот метод давления все-таки не очень хорош - грубоват. Хотя удобен именно для насильственного ментального воздействия. А пока надо попробовать другой метод - чисто на вызываемых положительных эмоциях и легких ментальных пинках собеседнику, чтобы придать нужное направление мыслям собеседника.
  
  Пока я спускался на нижние этажи, мужчина задумчиво чесал пальцем лоб и несколько недоуменно оглядывался по сторонам.
  
  ==***==
  
  Странно, УНИК сигнализирует, что последние десять минут он находился в полудреме-полусне. Мозговая активность снизилась до минимума. Что произошло? Медицинские показатели как до этого, так и после - нормальные. Сознание потерял? Да нет - даже не упал. Просто провал какой-то в памяти. Неужели подхватил какую-то нанитовую или генетическую заразу? Так вроде бы за уральским хребтом на западе не был, да и там вроде бы уже хорошо все почистили... И чужие наниты в организме уже не раз были бы найдены. Биообъекты чужие УНИК бы тоже заметил. Странно. Надо пройти стационарное обследование на всякий случай. Вон УНИК уже пообщался со столичным медицинским центром и хоть они и не нашли ничего похожего в общей экспертной системе, ИИ центра порекомендовал, как будет свободное время, прибыть к своему врачу. И временно перевести УНИК в режим постоянной связи с медцентром. Ладно, надо, значит надо. Вот только странно, зачем медицинскому центру понадобилась аудиовидеозапись с УНИКа именно за этот период времени?
  
  ==***==
  
  Внизу меня встретили тишина и белоснежные пустые стены. Я даже приостановился в недоумении. Весь зал был разбит на стеклянные квадраты. И все! Кстати, переборки между этажами довольно толстые - то-то я думал, как работает доставка вверху, если еще есть этажи внизу? Странно, если бы не стекло, можно было бы принять это здание за бункер на случай атомной войны.
  
  Итак, почти пустые стеклянные будки, в некоторых из них сидят люди. Я прошелся по коридору. Первое впечатление подтвердилось - пусто везде, даже там, где люди сидят. В одной каморке меня привлек молодой человек не совсем европейской внешности, но с весьма располагающим к себе лицом. Пожалуй, единственными представителями мебели были одно удобное кресло, которое и занимал... хм... продавец? И еще диван вполне знакомых очертаний. Причем занимал он чуть ли не половину комнаты.
  
  Продавец заметил мою заминку у входа и буквально взвился на ноги:
  
  - Добрый день, уважаемый покупатель! - Улыбаясь, он быстро подошел ко мне. Довольно примитивный способ - сразу назвать меня покупателем, настроив на нужный лад, но улыбка довольно искренняя. - Проходите, пожалуйста!
  
  Я мысленно пожал плечами и вошел.
  
  - Располагайтесь на диване и смотрите все, что вас заинтересует. Как только что-то захотите подержать в руках - сообщите мне, и я незамедлительно вам предоставлю такую возможность.
  
  Я сел на предложенное место, а продавец вернулся в свое кресло. Умный - сделал вид, что занимается своими делами, не надоедает. Только вот я чувствовал себя весьма глупо: сижу как в дурке, никого не трогаю, никто меня не трогает, стеклянные стены и пустая комната. Пора включать свои тайные способности. Я подозрительно посмотрел на продавца - и так он прямо пышет желанием помочь мне и выполнить свою работу, как еще поведет себя, если я усилю его расположение к себе? В любви признается? Хех! Тут надо, кажется, воспользоваться "модуляцией" как я это называю воздействия: придать ментальным "волнам", вызывающим расположение, такую характеристику, которая заставит его относиться ко мне как к родственнику, которому край как надо помочь и никак иначе. Еще не мешало бы настроиться, чтобы получать верхний слой ментальной информации напрямую с продавца. Немножко пробовал еще на Лунгрии, когда переносил знания людям Смарти, и результаты были довольно интересные. А сейчас есть возможность потренироваться дальше.
  
  Молодой человек встрепенулся, мельком посмотрел на меня и сказал, как бы ни к кому не обращаясь:
  
  - Я готов ответить на любые вопросы, если в этом есть необходимость.
  
  - Да, пожалуйста, скажите, собственно чем вы торгуете?
  
  Продавец как-то недоуменно и беспомощно обвел взглядом стены комнаты.
  
  - Я очень сильно извиняюсь, - парень немного покраснел и как мне показалось, у него даже какой-то акцент прорезался, - но не могли бы вы уточнить, что именно вам не понятно?
  
  - Я не понимаю, чем вы торгуете - я вижу только пустую комнату.
  
  Продавец с интересом посмотрел на меня:
  
  - У вас разве нет УНИКа?
  
  - Умника? - Я вернул собеседнику подозрительный взгляд и осторожно ответил: - Есть, но он сейчас почему-то не работает.
  
  -А! Тогда понятно все, - облегченно вздохнул продавец, - правда я не слышал о таком, чтобы УНИКи ломались, но вам, наверно, надо обратиться в областной медцентр, или, может быть, в тот, где вам устанавливали его. Таким образом, на данный момент вы попали именно туда, куда надо! - Парень воодушевленно вскочил на ноги. - У нас вы как раз можете присмотреть себе новый УНИК, хотя, конечно, рекомендации медцентра тут... превалируют, - с некоторым усилием парень произнес последнее слово и улыбнулся, когда оно прозвучало чисто. - Но вы можете посмотреть, что почем, и потом, если в рекомендациях будут эти модели, вы уже будете в курсе. А пока вы можете выбрать детский УНИК, чтобы не чувствовать себя оторванным от жизни, ну или подобрать себе другие товары, например, леток или автомоб, если у вас достаточно рублей на счете и позволяет ваш уровень социальной значимости. Также у нас вы можете выбрать одежду, пищевые и инженерные синтезаторы, готовые изделия сельскохозяйственного назначения, в том числе портативные генераторы погодной защиты, СУНИКи управления домохозяйствами, или полями сельхозназначения, или лесными хозяйствами, полностью автоматизированные буровые системы для подвода воды и наоборот - осушения болотной местности. Должен сказать, что если вы выберете товары для развития домашнего хозяйства в северной зоне, особенно в бывшей тундровой зоне, от государства вам дается большая скидка - вплоть до пятидесяти процентов, а также вам при необходимости будет положена субсидия на срок до двадцати лет.
  
  Парень набрал воздуха для продолжения, но я поднял руки ладонями к нему:
  
  - Стоп-стоп-стоп! Ты очень хорошо все рассказываешь, - услышав эти слова, парень довольно улыбнулся, - но слишком быстро все. Мне действительно нужна помощь, но проблема в том, что я очень давно не был дома и просто выпал из текущей жизни. Меня не было так давно, что я даже половины и того, что ты сказал, - давай перейдем на "ты"? - продавец кивнул, - не понял. Мы можем где-нибудь спокойно за чашкой чая поговорить?
  
  - О! Без проблем! - Парень потер ладонями. - Но никуда ходить не нужно. Мы можем и тут хорошо посидеть. - После его слов перед диваном прямо из пола поднялся столик на одной ножке, телескопической, на котором в свою очередь из образовавшегося в центре отверстия поднялся маленький поднос с чайником и парой пиал. Продавец пояснил: - Я не люблю дома обедать - живу один, иногда позволяю себе в ресторан сходить, чтобы вкусить какие-нибудь шедевры поваров. Да и только. Поэтому обычно тут перекусываю, тем более, что наверху можно купить свежей еды. - Он присел рядом со мной.
  
  Я поставил на стол бутылку эльфийского вина.
  
  - Э-э-э... А откуда? - удивился продавец, ведь вроде бы неоткуда было достать.
  
  - Фокус-покус. Тебе можно на работе?
  
  - Да-да, - покивал парень и перевел взгляд вбок. - Ага, АПП заряжена, можно.
  
  - АПП?
  
  - А, все время забываю, что ты социально не адаптирован. Аптечка первой помощи, вот она, - парень показал на тонкий браслет на руке.
  
  - И что, все носят?
  
  - Нет, конечно, но часто. У меня просто были проблемы с поджелудочной. Но уже все в порядке - напечатали новую, аптечка - так, на всякий случай, как раз потом нейтрализует алкоголь, если захочу.
  
  - Напечатали? Поджелудочную?
  
  - Ну... Синтезировали, - с легким напрягом произнес он. - Мне просто удобнее по старинке. Вроде раньше так говорили, когда печатали на три-д принтерах. Некоторые органы так довольно просто создают.
  
  - Понятно. Ну что, за знакомство? - сказал я и разлил вина. Крылья носа продавца затрепетали.
  
  - Ох, какой запах! За знакомство!
  
  Мы выпили.
  
  - Ник. - Я протянул руку парню. Тот пожал ее:
  
  - Миша.
  
  - Ты не очень похож на Мишу.
  
  - А! - парень махнул рукой. - Мама у меня индуска. Классное вино! - Миша снова понюхал стакан, который я достал вместе с вином. - Даже бодрость какая-то по телу пробежала. УНИК почему-то сообщает, что общий энергетический баланс организма повысился. Незначительно, но от вина обычно обратный эффект!
  
  - Бывает, - кивнул я и снова разлил. - Хороший у тебя УНИК!
  
  - Обычный, - не согласился Миша. - На то он и универсальный, информационный комплекс-то, чтобы быть обычным.
  
  - Так что там с мамой? - На столе появились фрукты.
  
  - Ого! - Миша попробовал нечто отдаленно похожее на яблоко. - Вкусно! Ну, отец работал в Индии, демонтировал старые атомные электростанции. Ну и встретил маму, перевез ее сюда. Правда, родился я там еще, ну и рос до десяти лет, так что сейчас приходится нарабатывать УСЗ, чтобы получить гражданство.
  
  - УСЗ?
  
  - Уровень социальной значимости - показывает, насколько ты полезен обществу.
  
  - И много таких уровней?
  
  - Ага. Еще есть коэффициент специализации, который учитывает уровень образования, насколько сильный ты специалист в какой-то области. Чтобы его повысить - надо учиться. В России тут с этим хорошо - все бесплатно, но только для граждан или для соискателей гражданства. Как я. Вот пока ты не пришел - делал лабораторную. Еще есть уровень социальной комплиментарности - насколько ты вписываешься в общество. Уровень военной подготовки - общий показатель, бьется по направлениям и так далее. Каждый учитывается при решении вопроса, давать гражданство человеку или нет, ну и внутри страны учитывается при решении разных вопросов.
  
  - И что, без всех этих уровней тут не прожить?
  
  - Да не, - удивился Миша, - спокойно можно. Базовые-то социальные удобства государство гарантирует. Можно вообще ничего не делать и относительно комфортно жить, не помереть с голоду и холоду, но это уже край, для нормального человека неприемлемо. Многие права тогда тоже не работают для таких. И еще, я слышал, что так как такие трутни все равно используют сеть - развлекаться-то хочется, то служба социальной адаптации как-то умудряется вовлечь их в какие-то работы в информационном поле сети, умудряются обучить их чему-либо. Я еще удивляюсь, как это можно против желания чему-то научить, но вот получается! Я слышал, там специалисты жуть какие сильные... О, кстати! Насчет гражданства, моя мама его пока не имеет, но у нее большие шансы его получить, так как замужем за отцом больше десяти лет. Сейчас покажу ее. Кстати, ты ведь без УНИКа. - Я кивнул, уже понял, что просто услышал не то, но совпадение забавное - УНИК-Умник! Миша посмотрел сквозь стены на других продавцов, но те не обращали внимания на нас - наверно, в виртуале занимались своими делами. Тем не менее Миша что-то включил, и все стены превратились в экраны, на которых крутились... ну, рекламные ролики, наверно. Экраны прикрыли нас от окружающих.
  
  Миша поднял руку с медицинским браслетом, и над ним образовался небольшой экран с изображением женщины. Миша взял экран прямо из воздуха (!) и протянул мне. Я, весьма впечатленный, аккуратно взялся на край и почувствовал легкое покалывание в пальцах. Там, где изображения касались пальцы, оно расплывалось. Потянул - картинка переместилась. Отпустил - осталась висеть.
  
  - Не понял, на голографию не похоже, - пробормотал я.
  
  Миша хлопнул себя по лбу, чуть не расплескав вино и пояснил:
  
  - Совсем забыл, это в браслете есть на всякий случай. Ну и на стенах тоже та же технология. Тут, - он потряс рукой, - хитрые датчики и излучатели, формируют в воздухе электромагнитный каркас и выпускают специальных нанитов. Они располагаются по каркасу, как бы сцепляются друг с другом, что-то там еще делают и излучают то, что передает УНИК. Можно например вообще вот так, прервать трансляцию, оставить их и уйти, и картинка еще долго будет держаться, пока наниты не сдохнут или энергия не прервется. Правда, это будет уже статичная картинка. Наниты при желании могут энергию получать из электромагнитного излучения в воздухе... Есть еще медицинские наниты, работают так же - даже в простом медицинском пульверизаторе есть простенькое подобие УНИКа - когда брызгаешь, наниты точно по электромагнитному каркасу попадают куда надо, а дальше уже если надо цепляются друг к другу или просто занимаются своими делами... Вкусно! - Миша уже не удивился появлению на столе маленьких шампуров с шашлыком. - Что еще рассказать?
  
  - Леток?
  
  - Это ты, наверно, видел - разной формы плоскости или что-то вроде обуви, на которых можно с комфортом и быстро невысоко перемещаться над проложенными специальными дорогами.
  
  - Не дорого специальные дороги строить?
  
  - Да не, там просто что-то добавляют в раствор дороги, когда заливают ее, а в летке есть специальный генератор, вот когда его включаешь, что-то там происходит, что отталкивает леток.
  
  - Я смотрю, ты не очень в технике? - Я налил чая, которым угостил Миша, тот увидел и пояснил:
  
  - Настоящий индийский, бабушка из Индии присылает. А насчет техники ты прав, знаю только средний минимум, чтобы мог консультировать при продажах. Прости, расслабился с тобой - все термины и объяснения из головы вылетели. - Миша улыбнулся. - Мне архитектура нравится. Как раз лабораторную делал, когда ты пришел, по управлению средним строительным комплексом. Потом как сдам допуски - поеду "в поле" сдавать экзамен. Попрошу, чтобы послали в Индию, я узнавал, там есть похожие строительные комплексы с подходящим сертификатом - мне зачтут, если справлюсь. Хочу построить дом бабушке на исторические индийские мотивы. - Миша мечтательно прикрыл глаза.
  
  - Дворец, что ли?
  
  - Ну, не совсем, но что-то вроде этого, - смутился будущий архитектор и строитель. Наверно, тут это сейчас можно совмещать.
  
  - Автомоб?
  
  - Средство передвижения по земле и в воздухе. Сделан по другим принципам, нежели леток. Изобретатель двигателя - заочный лауреат всемирной премии по физике Дмитрий Рощин. Русский ученый.
  
  - А почему заочный?
  
  - А он отказался получать премию, да и вообще какой-то таинственный ученый. Нигде не показывается, нелюдимый, но сделал очень много открытий в физике, математике. Такой же и его брат Георгий - только в области биологии и медицины. Кстати, они близнецы - в сети есть несколько известных фотографий. Принципы работы революционной установки были, конечно, опубликованы, но воспроизвести и поставить на поток смогли только в России.
  
  - Что, даже украсть и воспроизвести не могут?
  
  - Почему? И красть не надо - за рубеж продаются. Только ничего не помогает. Я недавно общался по работе на нашем форуме, так там как раз этот вопрос обсуждали, говорят, что просто в патенте отсутствует несколько ключевых технологий или знаний. Хотя конечно, как мне кажется, через некоторое время все равно разберутся, но, опять же это мое мнение, что подобные действия предусмотрены и все просчитано.
  
  - У тебя есть автомоб?
  
  - Да зачем он мне нужен? - по-настоящему удивился Миша. - Стоит дорого, большой необходимости в нем нет, где-то ставить надо, проводить частые технические обследования, налог на него довольно чувствительный. А так - стоит свистнуть, как тут же автоматический такси-автомоб прибудет и отвезет, куда тебе надо. И стоит недорого. Я в институт в Пермь так отсюда езжу, вернее летаю, когда там необходимо мое присутствие. В больших городах они могут двигаться по земле и по воздуху строго по выделенным линиям, а в малых городах, как в нашем, только по воздуху (по земле - в пределах квартала, если есть где или за городом), но тут есть послабления - нет строгих ограничений, можно и просто в воздухе полетать по разным направлениям. Можно даже в такси самому полетать - я так иногда делаю, - признался будущий архитектор, - стоит дороже, правда, зато за городом почти полная свобода!
  
  - Но я видел дорогу, ведущую из города! Зачем она?
  
  - Положено по закону. Все города должны быть связаны обычными дорогами. Ну как обычными - вот такими, как для летков. Обычный транспорт по таким дорогам тоже может ездить. Какой-то легкий транспорт парит над землей, какой-то тяжелый просто облегчается по весу. Но в основном, конечно, все перевозится на грузовых автомобах или самолетах, кое-где по железке. Совсем далеко - на стратолетах, но там небольшой вес. Или, если совсем дешево, чтобы перевезти большой вес, и не торопясь, в любую точку - на дирижаблях.
  
  - Понятно.
  
  Мы немного помолчали.
  
  - Чай действительно вкусный, - сказал я. - А хочешь попробовать чифу?
  
  - Я не знаю, что это такое, но с удовольствием попробую - звучит заманчиво, - кивнул слегка осоловевший от еды и вина Миша.
  
  Я из-за дивана, как бы поднимая с пола, достал кувшинчик с горячей чифой и разлил по пиалушкам.
  
  - Хм... - Миша хлебнул и прикрыл глаза, прислушиваясь к ощущениям. - Очень необычный вкус и в очередной раз поразительный результат - тонизирующий эффект просто вне конкуренции.
  
  - Так что такое УНИКи? - спросил я, подливая напиток Мише.
  
  - Ну... Раньше их называли компьютерами, но потом, когда мы перешли на новую элементную базу...
  
  - Какую? - не удержавшись, перебил его я.
  
  - Спинтроника, оптоэлектроника, квантовые метавычислители, нанораспределенные сети и вычислители. Так вот, на новой элементной базе удалось развить существующие информационные технологии и создать нечто вроде искусственного интеллекта.
  
  - Круто... - Я окинул взглядом ментальную сеть, опутавшую Мишу: в порядке ли. Миша просто не замечал, что рассказывает мне очевидные для местного жителя вещи. Он сейчас просто не мог критически воспринимать все, что касалось моего поведения. - А почему "нечто вроде"? Не настоящий интеллект?
  
  - Ну... по возможностям, примерно как раньше описывали в литературе, очень похоже, но никакого выхода за рамки своей компетентности и никакого эмоционального отклика. Имитировать, конечно, может при необходимости, многие так делают персонально для себя, но... В общем, холодный разум, заточенный на определенную задачу. В этом плане нам даже повезло, так как это толкнуло развитие роботехники, сейчас эта область знания по совокупности технологий называется "инфотроника".
  
  - Знакомое название... - пробормотал я.
  
  - Ага, - Миша подвигал глазами, - сейчас посмотрел в сети, этот термин использовался аж сто лет назад, но смысл был другой. Сегодняшняя инфотроника никак не связана с той.
  
  - А что за разделение на взрослые УНИКи и детские? - Я бросил за спинку дивана опустевший кувшинчик от чифы. Миша перегнулся туда же и увидел девственно чистый пол.
  
  - Ты меня научишь так же убираться?
  
  - Вряд ли, - с сомнением ответил я. - Я все-таки очень хороший иллюзионист. Чтобы достичь таких результатов, почти по-настоящему, надо долго учиться.
  
  - Жаль... - Миша расстроился.
  
  - Так что там с УНИКами? - Я вернул блуждающую мысль своего собеседника в нужное русло.
  
  - Ну, взрослые устанавливаются в медцентрах. На внутреннюю поверхность черепа, обволакивая внешнюю поверхность мозга, встраивается инфотронный процессор - он построен по технологии распределенных нанопроцессоров, а в определенные области мозга вживляются нано-датчики и излучатели. Получается эдакая сеть на мозге. Могут быть специальные расширения, которые встраиваются во внутреннюю поверхность пазух носоглотки. Таким образом можно мыслью управлять некоторыми устройствами, получать информацию прямо в мозг, мысленно общаться. Есть постоянная связь с государственным сегментом всепланетной информационной сети. Там все строго регламентируется и контролируется. Впрочем, это делают специальные искусственные интеллекты, так что в целом нельзя сказать, что в личную жизнь кто-то вмешивается. Там многоуровневая ответственность и перекрестный контроль доступа к личным данным гражданина. Для детей еще более строгий контроль... Что еще? У граждан страны, как я уже сказал, есть доступ к внутренней государственной сети, недоступной остальным. Там есть специальные сервисы, о многих из которых я даже не знаю, так как пока не являюсь гражданином России, но так как подал заявку и являюсь претендентом, некоторые специальные ресурсы мне открыты.
  
  - Круто. А детские УНИКи?
  
  - Ну, здесь внимательно следят за здоровьем населения и строго контролируют использование подобных технологий, почему собственно многие, кто не хочет беспокоиться о своем здоровье и здоровье своих детей, стремятся получить гражданство России. В других странах контроль не настолько серьезный. В отличие от них, здесь считается безопасным устанавливать взрослый УНИК начиная где-то с восемнадцати лет. Но у каждого ребенка это индивидуально. Бывает и раньше, и позже. Абсолютно все дети в России находятся под постоянным медицинским контролем. Для этого у них есть детские УНИКи, которые выглядят, как татуировка на руке, плюс специальные медицинские браслеты - там сложная аппаратура контроля здоровья и роста, взросления ребенка. Все снимаемые данные отсылаются в медцентр.
  
  - В браслете есть скорая медицинская помощь?
  
  - В основном только в экстремальных ситуациях - детский УНИК через браслет что-то может сделать, например, при остановке сердца, или если артерия повреждена и есть вероятность истечь кровью, и так далее. А так вмешиваться в организм ребенка может только человек-врач, пусть и удаленно. Даже ИИ не может без контроля человека принимать серьезные решения. За исключением, повторюсь, экстремальных случаев или же наоборот - совершенно легких и неопасных, когда надо, например, ускорить излечение ушиба. В детских устройствах еще есть ограничение по мысленному общению, но это и понятно, так как у аппарата нет прямой связи с мозгом во избежание возможных проблем. Здесь по старинке делается - просто УНИКом снимаются мозговые волны и интерпретируются. Правда, при особой сноровке можно много и так добиться. Сейчас, кстати, дети любят использовать такой режим мысленного общения, когда они разговаривают не через сеть, а напрямую - их УНИКи позволяют использовать прямую радиосвязь в ближнем радиусе действия. Для игр удобно, и сеть не напрягают. Правда, все эти устройства завязываются на уникальный идентификатор пользователя, который регистрируется при получении паспорта и используется при привязке УНИКа.
  
  - А зачем нужен паспорт, если есть УНИКи?
  
  - Ну, не все хотят их ставить себе. Вообще-то это дело добровольное. Но паспорт есть или должен быть у любого, пересекшего границу России.
  
  - А скажи-ка, Миша, - сказал я. – Как тут у вас люди, которые, например, долго жили в лесу и не имеют УНИКов, могут их получить?
  
  - Ну, - Миша задумчиво почесал нос, - для этого надо в отдел миграции пройти и встать на учет, получить временный паспорт. Уж я-то знаю! Хоть и не из леса вышел, но принцип одинаков везде. Потом получить направление в медцентр, там пройти медобследование и получить УНИК. После определения уровня образования и способностей, придется скорее всего получить несколько специальностей и выбрать социально значимую работу.
  
  - И какая работа значимее?
  
  - Конечно, самая сложная, которая дает наибольшую прибавку в индексе, например, работа в службе очистки и вообще в министерстве чрезвычайных ситуаций, куда служба очистки входит.
  
  - И что она очищает?
  
  - Зараженные территории, конечно. Еще выращивает леса в пустынях. Или осушает болота. В общем, исправляет экологию. Причем не только в России.
  
  - А в чем опасность?
  
  - Ну, можно подхватить заразу, которая быстро не лечится, или вообще сосулькой стать.
  
  - Сосулькой? Это как?
  
  - А? - Миша потер лоб пальцем и выпил чифы. - Сосулькой - это когда тебя заморозят до полного исцеления, до которого может пройти несколько лет!
  
  Я молча удивился. Видя мое непонимание, Миша пояснил:
  
  - Зараза - ведь она очень разная, и метода лечения часто просто не бывает, его надо придумать. А это иногда занимает много времени. Вон, инвы СО иногда до месяца, а то и больше, в зависимости от повреждений, ждут очереди на восстановление.
  
  - Кто-кто?
  
  - Инвы СО – инвалиды службы очистки, ну иногда проще отрезать руку или ногу пострадавшему, да и напечатать орган прямо на месте, чем ждать пока оно само отрастет.
  
  - Что, рука?
  
  - Ну, уши или пальцы сами вырастут, а руку или ногу придется долго ждать. У инвов СО, конечно, своя очередь.
  
  Тут я призадумался. Служба очистки, зараженные территории - это могильники атомных отходов или результат атомных взрывов что ли? А зараза тогда что? Надо в астрал лезть или как-то все же получить доступ в местную сеть: мой "язык", похоже, не сильно разбирается в предмете. А то, что медицина развита - это хорошо. В мое время с этим было посложнее - тогда все только развивалось.
  
  - Скажи, Миш, а есть простые какие-нибудь УНИКи для доступа в сеть, без привязки к айди пользователя?
  
  - Хм... - Он подумал немного. - Есть такие, только без всяких интеллектуальных наворотов. Спрос на них небольшой, так как почти все предпочитают использовать УНИКи, но ведь есть и те, кто не любит этого по каким-то причинам. Например, по религиозным или из-за каких-то фобий. Вот, смотри. - Миша окинул взглядом стол и переставил посуду так, чтобы она освободила центральную дверцу системы доставки. Видимо, он мысленно дал команду, так как дверца опустилась и буквально через секунд пять поднялась обратно, но уже с плоской длинной коробочкой. Раньше так упаковывали обычные ручки. Подарочные, конечно - даже в мое время уже почти не писали ими.
  
  Миша открыл коробку, вытащил палочку, похожую на карандаш, и просто вытянул из нее типа пленки, которая тут же отвердела и превратилась в легкий полупрозрачный (похожий на стекло) экран. - Вот! - Довольный Миша показал, как включать, как пользоваться (почти ничего не изменилось) - тыкать пальцами, говорить вслух. - В сеть доступ платный, но стоит копейки. Правда, дается годовой бесплатный доступ.
  
  - Подаришь? - Спросил я, пробуя девайс. Потом нажал кнопку сверху и экран свернулся в палочку. - Просто денег сейчас нет, а я тебе дам пару бутылок вот такого же вина - а оно стоит, поверь мне, намного дороже такого УНИКа.
  
  - Да без проблем. - У Миши зажглись глаза при виде двух появившихся на столе деревянных бутылок. - Со своего счета оплачу.
  
  Все это хорошо, но что-то меня стало беспокоить - интуиция проснулась. Хоть местный астрал информационно напоминал мне густую сметану, однако что-то удавалось урвать и из него. Надо с этим окончательно решать, - подумал я,- то есть выработать решение проблемы, а то почему-то без возможности лазить в астрал чувствую себя голым. Привык уже наверно. Но хорошо хоть от проблем избавился.
  
  ==***==
  
  ИИ медцентра проанализировал состояние недавнего пациента и после небольшого размышления передал аудиовидеозапись случившегося ИИ службы безопасности.
  
  ИИ универмага после нескольких безуспешных попыток идентифицировать покупателя передал сообщение о нем ИИ службы безопасности. Ведь самое важное - это учет потребностей КАЖДОГО покупателя!
  
  ИИ службы безопасности сравнил два отчета и выбрал один из вариантов действий. Также в общий суточный отчет, предоставляемый дежурному службы, добавилась одна строка с низким приоритетом, но пометкой обратить внимание.
  
  Через несколько минут несколько роботов поддержки и слежения выдвинулись в район универмага для дальнейшего наблюдения и силового захвата неизвестного в случае крайней необходимости.
  
  ==***==
  
  Пока решив не обращать внимание на беспокойство, но внутренне подготовившись к разному, поймал за хвост мысль - а что, если посмотреть внутренним зрением Миши на то, что он видит в своем УНИКе? Увидеть то, что видит он! С Крисой же я даже телами как бы поменялся, пусть и кратковременно и в других условиях, а тут надо только активность мозга поменять и на зрение переключиться, ну и еще кое-какие ментальные операции выполнить - теперь-то, после ознакомления и осознания некоторых техник из кристаллов археев, я стал намного больше понимать в этом деле. Не, понятно, что сейчас у меня есть простой подарочный УНИК, но даже я понимаю, что через него без привязки к айди пользователя хрен что интересное увидишь, тем более, что, судя по всему, тут сильно намудрили с контролем. А так может что из ДСП увижу? Э-э-э... Вернее из "для гражданского пользования". ДГП типа.
  
  Миша забеспокоился, когда я слегка, а потом сильнее начал продавливать и менять его аурное поле.
  
  ==***==
  
  УНИК обнаружил резкое изменение активности мозговых биоритмов, что могло означать целый сонм различных проблем со здоровьем, и связался с медцентром. Попытки плавно вернуть к норме мозговую активность ни к чему не привели, начались изменения ритма в других областях мозга. Экстренно были задействованы механизмы защиты, человеку в полубессознательном с точки зрения УНИКа состоянии требовалась эвакуация и срочная медицинская помощь. Всю внутреннюю поверхность зрения Миши залил красный свет предупреждения об опасности и срочной эвакуации.
  
  ==***==
  
  Миша замер и произнес с запинкой:
  
  - И-и-извините, мне надо срочно покинуть вас. - Он как бы нехотя начал вставать. О том, что мы перешли на "ты", он почему-то забыл.
  
  Чувство тревоги повысилось, навалилась усталость, я зевнул и усталость резко ушла.
  
  "Деструктивные звуковые и электромагнитные воздействия блокированы", - вдруг проявился биокомп. На внутреннем взоре появилось изображение моего энергетического тела, внешняя часть которого пульсировала красным цветом.
  
  Я быстро встал. Миша как в замедленной съемке медленно отступал от меня, люди в кабинках начали поворачиваться в нашу сторону.
  
  Новая порция сообщений от медмодуля и биокомпа не заставила себя ждать: "Поступление большого количества небиологического мусора в кровь", и снова: "Деструктивные звуковые и электромагнитные воздействия блокированы".
  
  Кажется, что-то пошло не так. Надо уходить.
  
  ==***==
  
  Да, в жизни главное - хорошо развитая интуиция! - думал я, двигаясь к выходу. Но надо слушаться ее, а не манкировать подсказками!
  
  Вторым потоком сознания я анализировал обстановку, адреналин в разумном размере поступал в кровь, интерес к происходящему рывком вырвался синусоидой в максимальную верхнюю точку траектории!
  
  "Сообщить параметры небиологического мусора в крови, поступившего за время атаки" - и мгновенный ответ медмодуля: "Размеры совпадающих частиц делятся на три группы: двадцать один процент, тридцать четыре и тридцать девять процентов от общего количества по таким-то размеротипам". Ага! Так это же, наверное, нанороботы, наниты! Современная цивилизация, всего лишь на полвека старше моей, почему-то очень их любит. Значит, в организме их уничтожил мой медмодуль, а как обстоит дело на поверхности тела и одежды? Так, беру у медмодуля характеристики этих трех групп и программирую инфокомп на уничтожение таких объектов вокруг меня.
  
  ''Главный поток сознания''
  
  Быстро продвигаюсь на выход, эскалатор уже не работает, его вообще нет! Бывший проем, куда выходил эскалатор, закрыт мерцающей красной завесой, еще и сканирование дает сплошную засветку сверху - закупорено! Ни фига у них тут серьезно как наворочено! Замуровали, демоны! Ну ладно, оставляю на своем месте качественную иллюзию (даже с температурным градиентом! Но тут из-за спешки мог перемудрить), сам ухожу в невидимость. Как я там представился Мише? Иллюзионистом? А какой фокус любимый у них? Правильно! Проход сквозь стены! Что моя иллюзия и сделала - подошла к стене, послала воздушный поцелуй всем присутствующим и ушла в стену. Ну да, в ту, что под землей на минус первом этаже - пусть ломают голову, куда он-я делся. А я просто телепортировался за пару кварталов от универмага, где проезжал ранее (и, понятное дело, в интересных местах снимал характеристики, чтобы, если что, прыгнуть туда). Потом взмыл в воздух и огляделся.
  
  На улице над входом универмага висело три ярко-оранжевых шара. Прежней идиллии и купающихся детей в фонтане уже не было, вообще никого не было.
  
  Жаль, опять прокололся. Но хоть немного понятнее стало. В мозги, значит, людям лезть нельзя - определяют на раз. Будем знать. Интересно девки пляшут - и от кого такую защиту выработали? Здесь есть менталисты? За полвека появились, что ли? Или я чего-то не понимаю? Надо будет с детьми поговорить, от них больше узнаешь, особенно если фокусы показать.
  
  Необычный универмаг остался далеко позади, я летел над улицей и высматривал будущую жертву, достаточно взрослую, чтобы ответить на вопросы, и в то же время без сопровождения взрослых. И случай такой скоро представился.
  
  В парке, который плавно переходил в лес, играли мальчишки и девчонки. Во что играли? А фиг их разберет, кто-то прятался, кого-то ловили. Самый ловкий нашелся последним - он прятался в корнях большого дерева, прикрывшись маскировочным полем! Ничего себе игрушка! То есть не полем, а накидкой такой. Круто. В мое время похожие были, но не в качестве игрушек. Как оказалось, использовать плащ-невидимку было запрещено правилами игры, да и устройство как выяснилось из словесной перепалки детей, владелец взял у старшего брата, который работал в службе очистки. Поругавшись, они стали расходиться, осталась только группа из шести человек: четыре пацана и две девчонки.
  
  Ну что ж, сыграю и я свою роль.
  
  Опускаюсь на землю и подхожу к детям, беру посох в руки, сажусь на траву по-турецки и снимаю невидимость. Откашливаюсь.
  
  Дети замолкают на полуслове и оборачиваются ко мне.
  
  - Не соблаговолите ли, благородные отроки, указать бедному путешественнику аль Ашхабади, название города, в который он попал волею Аллаха?
  
  Молчание, которое затягивается. Дети в ступоре. Ну да - видели ли они когда-нибудь человека в тюрбане, роскошном золотом парчовом халате и с длинной белоснежной бородой, которую он, поглаживая, пропускает через пальцы?
  
  Наконец самый смелый мальчик спрашивает:
  
  - А вы кто?
  
  Сканирую электромагнитный диапазон биокомпом, на который уже успел написать простой плагин. Особых возмущений пространства нет.
  
  - А вы тайну хранить умеете?
  
  Ребята переглянулись. Биокомп показал наличие электромагнитных возмущений, да и я сам увидел отсветы.
  
  Тот же мальчик ответил.
  
  - Смотря какую.
  
  - Ну если вы никому обо мне не расскажете, что я волшебник, я вам даже помогу.
  
  - Ха, волшебник! - засмеялся старший мальчик. - Их не бывает!
  
  - Не бывает? Кто сказал? - я спросил удивленно. - А я тогда кто?
  
  - Мой брат одаренный и работает в СО, и может даже предметы поднимать взглядом! Он говорит, что это сказки все! Просто есть одаренные и есть обычные. У одаренных просто мозги чуть лучше прокачаны, и все!
  
  - А так твой брат может?
  
  Я не вставая бью навершием посоха, в котором кроваво сверкает кристалл атлантов, в землю, и она начинает расступаться. Появляющиеся силовые линии образовывают причудливый фонтан, и наконец в нем появляется вода поднятая из глубин земли.
  
  - Можете потрогать - вода настоящая! - говорю я.
  
  Дети осторожно подходят и щупают фонтан, опускают руки в воду.
  
  - А что вы еще можете? – подбросив в воздух из ладоней воду и посмотрев на появившуюся радугу, спросила девочка.
  
  - Ну, могу дом построить, могу бежать как лошадь, могу как рыба плавать.
  
  Биокомп продолжает показывать передачу данных. Теперь я знаю когда УНИКи общаются друг с другом в ближнем радиусе! И их частоты. Пока это малополезно, так как использовать не могу, но сам факт весьма приятен, и возможно, что смогу потом воспользоваться - не думаю, что в близком радиусе общения там сильно наворотили.
  
  ==***==
  
  УНИК Толика и других детей анализировал мимику, жесты, голос, биение пульса и движение глаз незнакомца в поисках лжи, и не находил ее. На уроках БЖД (безопасности жизнедеятельности) учили, как вовремя распознать опасность и спасти жизни людей. Рассказывали, как раньше террористы проникали в города и травили, взрывали людей. Говорили, как правильно задавать вопросы и с помощью УНИКа узнавать, правду говорит человек или нет. Учили пользоваться своей интуицией и находить знакомые паттерны психологического воздействия с целью заморочить голову и заставить делать то, что ты не хочешь.
  
  Назвавшийся волшебником говорил правду. Это сбивало с толку. К тому же на нем не было ничего электронного, даже УНИКа! Настя говорила, что надо немедленно сообщить взрослым о странном человеке, другие были против, особенно после появления фонтана. Договорились что сообщат, как только взрослый соврет о чем-нибудь.
  
  ==***==
  
  - А летать между звезд вы можете? - это тот же пацан, который у них за главного вроде.
  
  - Между звезд? Пробовал, но это скучно - все время темно и пусто!
  
  - А если мы о вас никому не расскажем, вы сможете папе письмо передать?
  
  - Письмо? А где твой папа?
  
  - Там, - мальчик ткнул пальцем вверх.
  
  - На Луне? – спросил я.
  
  - Нет, где то у Сатурна. На корабле "Луч".
  
  - Ну, если и вы мне расскажете о вашем красивом городе и ответите на вопросы потерявшегося путешественника, то и я постараюсь доставить письмо твоему отцу, только ковер-самолет починю.
  
  - Ковер-самолет?
  
  Иллюзорная трава маленькой полянки заколыхалась и поднялась в воздух сантиметров на пятьдесят вверх, теперь в воздухе висел прямоугольник травы, похожий как две капли на настоящую траву под ним.
  
  - Это ковер-самолет, я сажусь на него и лечу куда хочу.
  
  - Так ты всамделишный волшебник! - радостно захлопала самая младшая девочка. Старшая шикнула на нее.
  
  - Ой, а что это? - Мелкая, не обращая внимания на старшую, показала пальцем на мою шею. Я не сразу даже понял, о чем она говорит, думал про бороду. Оказалось, про моего Драко, который высунул свой любопытный нос. Делать нечего, пришлось знакомить.
  
  - А у меня тоже есть! - вдруг сказал Толик, как он представился, и закатал рукав. Там чуть ниже локтя по окружности руки двигался голубой дельфин. Сделано было очень красиво, даже объемно, хотя и видно, что "татуировка" детская.
  
  - Красиво, - признал я.
  
  - У вас красивее, - произнесла та мелкая пигалица и испуганно спряталась за старшую девочку, когда на нее недовольно посмотрел Толик.
  
  Так началось наше общение, которое затянулось до вечера, мне пришлось повозиться, сделав бумагу, перо и чернильницу для написания письма (ну не выходить же из образа! Да и с детьми интересно, наверное, старею).
  
  Вид золотого пера, которое само писало по висящему в воздухе свитку, тоже по краю изукрашенному позолотой, больше всего подействовал на детей. Они пытались то схватить его, то закрывали его ладошками, то старались помешать ему писать, подставляя ладошки и весело смеялись, когда оно пыталось обойти препятствие или щекотало пишущей частью по ладони.
  
  Толик диктовал письмо, перо писало, дети мешали.
  
  Под конец я подарил каждому по золотой монете на веревочке на память и отбыл в растущую луну, как и полагается настоящему волшебнику!
  
  ==***==
  
  Улетая, я обратил внимание, что оранжевые шары, ярко видимые в темноте, до сих пор летали возле универмага.
  
  Ищут, бедняги.
  
  Итак, что же я узнал от детей.
  
  Сейчас две тысячи сто пятнадцатый год. Меня тут не было шестьдесят лет. И произошло на Земле за время моего отсутствия много чего. Вот так вот. Город, такой, как он сейчас, был отстроен примерно тридцать лет назад, все старые строения были постепенно заменены на модульные, подземного типа, с защитой от землетрясений, биоугроз и прочих атак. Насколько я понял, волна землетрясения просто огибает защиту, сделанную на основе метаматериалов, и не причиняет вреда зданию. Эти самые землетрясения раньше были довольно частыми, но потом сошли на нет. Многие старые здания либо развалились сами, либо постепенно разваливаются и ремонтируются или сносятся. Старье в старых городах стараются сохранить - типа история и все такое.
  
  В мое время тоже потрухивало все сильнее и сильнее. Из того, что преподают в школе детям сейчас, я узнал о страшных землетрясениях, уничтожавших целые страны, о дестабилизации планетарного ядра и сдвиге континентов, о глобальных катаклизмах и извержениях вулканов, страшных ураганах и тайфунах, наводнениях и цунами, об утечках из разрушенных лабораторий смертельно опасных вирусов и бактерий, о новых, никому не известных синтетических боевых вирусах, о том, как стали бесполезны антибиотики и медицина упала до уровня каменного века, когда люди умирали от единственной царапины. Впрочем, детей не особо сильно пугали, но достаточно, чтобы они серьезно относились к своему здоровью, ведь антибиотиков до сих пор нет, а бактерии и вирусы никуда не делись! Справляются пока нанотехнологией, биоконструированием бактерий-убийц других бактерий и вирусопрограммированием. Наниты против бактерий и вирусов, а также их войны друг с другом! Ну и генетические эксперименты, конечно же. И результаты вроде есть, но глобально переломить пока ситуацию не могут (хотя и близко к этому). Надо вычищать очень много территорий, чтобы никакой заразы не осталось.
  
  Из-за войн и катаклизмов правительства некоторых стран переехали на другие континенты. Те, кого здесь называют англами, живут в Австралии и до сих пор мешают очистке и заселению заброшенных людьми территорий, посылают разных роботов с нано- и биозаразой, от которой люди умирают. Вот с ними и ведется постоянная вялотекущая война. Причин продолжающегося (или начавшегося) конфликта от детей я не узнал. И что это за диверсионные действия - тоже непонятно. Больше похоже на страшилки для детей. Но кто его знает, что на самом деле под этим кроется. И еще, насколько я понял, полномасштабный махач никто не решается начать - еще свежи в памяти прошлые катаклизмы, да и планета может уже не выдержать, но и мирно жить вместе почему-то не получается. Подозреваю, борьба идет за чистые территории - по словам детей, слишком много "плохих" земель на планете, и за технологии.
  
  Да... Информация, конечно, неполная, придется самому еще покопаться в этом.
  
  Далее после череды катастроф (вроде как кое-где и ядерные взрывы случились) наша страна выстояла и начала очищать окружающую природу от последствий катаклизмов. Произошли важнейшие открытия в области энергетики, роботостроения, генетики, прочих технологий. То есть научный потенциал не был потерян. За это - респект правительству. Другие страны тоже более-менее оклемались. Не все, к сожалению.
  
  Сейчас за Уралом на запад практически идут малозаселенные территории, многие из которых патрулируются роботами. Чем ближе к Европе, тем больше разрушений и всякой заразы. Хотя европейские страны в целом остались как географические образования, но только некоторые из них сохранили высокий уровень развития, та же Германия, например, или Франция (чуть похуже). Островов, на которых раньше располагалась Великобритания, собственно не осталось - они ушли под воду. Многие другие страны или опустели вследствие смертей или повальной миграции, а то и просто будучи затопленными, или просто скатились чуть ли не в средневековье. Просто потому, что населения мало, поддерживать высокий индустриальный уровень некому, а помогать мало кому хочется или можется - ресурсов, в основном человеческих, специалистов, не так и много осталось.
  
  Россия, по своей давней привычке, да китайцы с индусами (которых сильно проредила жизнь, но не отбросила вспять) в меру сил помогают остальным хоть как-то справиться с последствиями. Просто по доброте душевной или согласно своим далеко идущим планам по порабощению мира - сие детям было неизвестно. Под китайцами в экономическом смысле, да и территориально, большая часть Африки. Другая ее часть - переселенцы из Америки и других стран. Европа сама по себе, Россия плюс Средняя Азия, часть стран бывшего Средиземноморья и часть Южной Америки (где людей почти и не осталось) - в плотном экономическом блоке. У англов тоже есть союзники, но детям надоело это обсуждать, и я не стал настаивать.
  
  Климат стал теплым, и даже очень. Сейчас, оказывается, начало апреля, а народ уже купается и загорает. Вода уже теплая. Остатки Северной Америки (западной ее части просто нет) теперь находятся в районе северного полюса и покрываются льдом. Вернее, северный полюс теперь в Америке, и полюс холода там же. Образуемый лед потихоньку забирает в себя воду океанов, снова обнажая затопленные ранее из-за потепления прибрежные страны. Антарктида стремительно тает. И на освобождающиеся ото льда земли, никем не загаженные, претендуют все страны. Пока вопрос решается мирно. А вообще, на мой взгляд, глобальные погодные изменения как-то уж быстро идут. Слишком быстро. Надо будет посмотреть потом в сети или астрале и сравнить - такое уже было или нет?
  
  Людей, как я понял, не хватает. Каждый гражданин имеет несколько профессий для работы в разных сферах. При этом как-то все это регламентируется и планируется таким образом, что никто не считает, что работает слишком много или перенапрягается.
  
  Как таковые уроки часто перемежаются с трудовым воспитанием, так сказать, на производстве: кто-то помогает на биоферме, кто-то занимается очисткой вод или робототехникой.
  
  Школьник порой занят весь день.
  
  Домашних заданий в моем понимании здесь нет. В начале обучения разрабатывается память и навыки умения концентрации. В этот период времени УНИК почти не подсказывает ничего, обучение идет постоянно, часто в игровой форме, есть контроль понимания. Если информация не понята человеком, программа корректируется таким образом, чтобы все-таки донести правильную мысль и чтобы она была осознана и понята. Затем постепенно вводятся прочие уроки по разным предметам. Разработанная память у детей сильно помогает в обучении. Учат много самостоятельной работе с элементами производственной практики. УНИК оценивает, насколько ярко и четко ученик понимает изученный предмет.
  
  Лентяи и бездельники есть и здесь. В основном это личности, которые не хотят работать в принципе. Некоторые уходят в лес и живут там. Им не мешают. Кто-то приходит из леса. Кто-то живет на гарантированное социальное обеспечение и в ус не дует. В связи со значительно уменьшившимся населением, даже такие индивидумы нужны. Думаю, государство и их как-то использует, Миша что-то такое упоминал.
  
  Научная городская станция биологии занимается восстановлением прежних растений и приспособлением их к новому климату, высаживаются и поддерживаются лесополосы на огромной близлежащей территории. Большинство жителей этого города работают там или летают на работу в другие города, благо даже на большие расстояния полет на такси могут себе позволить почти все.
  
  Служба очистки – очень престижное место работы, но и очень опасное. Ей приходится иметь дело со всякой гадостью, очищая и восстанавливая с помощью робототехники биосферу грязных территорий. Несмотря на то, что работу делают роботы, а люди работают в скафандрах, иногда происходят всякого рода ЧП, в основном связанные со старыми городами или заводами. Некоторые участки земли очищаются сравнительно легко, некоторые приходится годами держать в изоляции, а есть и такие, которые просто легче испарить и создать заново. Тут нужны знания во многих областях, ведь работать приходится и техником, и биологом, и генетиком, и археологом, и строителем, и спелеологом. И тут же легче всего подцепить какую-нибудь заразу и попасть в медцентр.
  
  Второй по значимости идут одаренные и их специализация. Лечение, проникновение (нечто вроде астральщиков или чародеев) в прошлое объекта. (Неожиданно! Кажется, придется защиту снова включать! И аурные следы с предметов и окружающих убирать и энергетически чистить!). Работа с материалами, придание им разных свойств. Вот это интересно было бы посмотреть. Работа с живыми существами, передача мыслей и тому подобное.
  
  Сильные одаренные иногда работают сразу в нескольких службах (к примеру в СО и СБ). Известны несколько морфов, которые немного меняют свое тело и работают в СБ и вооруженных силах.
  
  Одаренных мало, но число их растет.
  
  Интересы детей крутились вокруг каких то военно-спортивных игр с результатами встреч с соседней городской школой. Мне приходилось выслушивать их, плавно переводя разговор в нужное русло, аргументируя тем, что помощь волшебника в игре будет нечестной.
  
  Про СБ детям известно мало, разве что они ловят диверсантов и террористов. А оранжевые шары СО висят возле закрытого Универмага. Сегодня по сети передали что магазин закрыт на дезинфекцию.
  
  В космосе даже есть один большой космический исследовательский корабль с полутора сотней людей на борту, но прямая связь с ним невозможна. Там и находится папа мальчика, к которому у меня письмо. И он - капитан этого корабля!
  
  Про космос вообще что-то мутное и непонятное. То ли инопланетяне вредят нам, то ли мы с ними воюем, то ли они с нами - дети в этом отношении мало что могли рассказать вразумительного. При этом мы спокойно отсылаем обычные небольшие исследовательские корабли в пределах солнечной системы, добываем ресурсы на астероидах, луне и прочих планетах, которые проще добыть, чем синтезировать. В основном этим занимаются роботизированные комплексы, но и с людьми есть. При этом инопланетяне на таких почти не обращают внимание. А с тем исследовательским кораблем воюют. Сюр какой-то. Короче, надо самому узнавать все, какая-то пурга получается.
  
  Один мальчик все же набрался смелости и спросил, слегка покраснев:
  
  - А вы долго учились на волшебника?
  
  Я задумался. Учился с детства, потом школа и институт, потом работа, связанная с непрерывной учебой. Потом учеба на мага и чародея, если так посчитать, то почти вся жизнь сплошная учеба!
  
  - Ну, если не считать нескольких лет, то всю жизнь. Маги долго живут и всю жизнь учатся.
  
  Мальчик словно прислушался к себе, а затем кивнул. Видимо, желание стать магом и решить все проблемы разом ушло. "Никакого времени не хватит на все это", - пробормотал он.
  
  ==***==
  
  Через несколько дней после этих событий родители детей получили запрос из центрального медцентра на общую конференц-связь. Согласившиеся, а отказавшихся не было, так как речь должна была идти об их детях, увидели в своих календарях время, когда все они смогут присутствовать. ИИ медцентра не посчитал это дело срочным и рассчитал время встречи оптимальным образом - минимально мешающим делам занятых людей. Встречу вел один из администраторов-медиков.
  
  - Доброго времени суток! - начал виртуальную встречу администратор и оглядел лица слегка встревоженных родителей. - Сразу предупреждаю, что ничего такого опасного или вредного для здоровья ваших детей не произошло. Просто с ними возникли некоторые странности, которые необходимо обсудить. - Он замолчал и посмотрел на реакцию собеседников. Все молча приняли ситуацию и приготовились слушать.
  
  - Насколько медцентр в курсе, ваши дети дружат и проводят достаточно много времени вместе, если это позволяет их график учебы.
  
  - Почему только дети присутствующих здесь? - спросил один из родителей. - Группа насчитывает пятнадцать детей, но здесь находятся родители только шестерых.
  
  - В том-то и дело, что только у этих шести происходят странные флюктуации в медицинских показателях. Сразу успокою - ничего вредоносного или опасного не было обнаружено. Наоборот, зафиксированы частые случаи максимально быстрого возврата состояния организма детей на нормальный естественный индивидуальный уровень для каждого ребенка. Где-то восстановление после напряженной работы ускорилось вдвое как минимум, у кого-то время заживление ран и царапин уменьшилось. Почти у всех нормализовался сон. Как вы знаете, медицинское вмешательство в организм детей производится очень аккуратно и точечно, и все эти случаи не являются причиной нашего вмешательства. Тем не менее, определенно произошло какое-то воздействие, вероятность которого как внешнее наш ИИ оценивает выше шестидесяти процентов, и это воздействие приводит к таким вот результатам. Сами понимаете, несмотря на всю положительную его результативность, его необходимо определить и гарантировать его безопасность. И, возможно, изучить. У вас есть какие-нибудь мысли на этот счет?
  
  После продолжительного молчания подала голос одна из присутствующих мам:
  
  - Моя Сонюшка позавчера обмолвилась, что видела настоящего волшебника, но потом отказалась от своих слов. Больше ничего такого необычного не было.
  
  - Больше ничего? Понятно. - Администратор медцентра помолчал. - Вероятно, придется все-таки расспросить детей. Наш ИИ разработал несколько вариантов действий, самый безопасный из которых, на мой взгляд, для психики детей - собрать всю информацию с их УНИКов за определенный период времени, не ставя детей в известность. Но на это, как обычно, требуется ваше родительское согласие. Впрочем, вы вольны выбрать и другие варианты - я скинул вам на УНИКи документ, подготовленный ИИ, или не принимать наши рекомендации. Прошу ознакомиться и сообщить результат в индивидуальном порядке не позднее, чем завтра. Должен напомнить вам, что какое бы это ни было воздействие на ваших детей, по результатам оно сугубо положительное, и медцентр не имеет эксклюзивного права на вмешательство без вашего разрешения. Но я так же обязан отметить, что положительная тенденция сама по себе, без понимания того, что происходит, не является гарантией в дальнейшем отсутствия проблем. Спасибо, что уделили мне время, - закруглился администратор, - и до свидания.
  
  ==Ник==
  
  Устал я от этих приключений, хоть и весело было. Да... Однако, передохнуть надо было, ночь на дворе, как-никак. Отлетел я от города на десяток километров, забурился в лес, благо его тут много вокруг города, и поставил избушку.
  
  Три часа я с интересом виртуально потрошил доставшийся в подарок УНИК. Схемотехника вроде бы и знакомая местами, но много неизвестного и непонятного. Даже базы данных моего субноута не особо помогли. Впрочем, догадаться, где антенна (или то, что ее заменяет) было вполне возможно.
  
  Я ничуть не сомневался, что если за меня взялись спецслужбы, то найти этот подаренный УНИК не составит для них труда, все-таки слишком далеко ушли технологии, и что тут они понапридумывали за полвека, я могу только предполагать. Но зато могу кое-что и сам придумать и кое-что сделать. Может и получится. Пришлось немного доработать свои наработки по телепортации. Скорее даже не принцип, а форму. Я заключил некоторые подозрительные части УНИКа в разомкнутый телепортационный контур и отправил их в тот самый город, в котором немного сегодня покрутился и завязал интересные знакомства. Разомкнутый, так как мне ведь не нужно разрушать его. Мне нужен был эффект, когда система остается целой, будучи при этом разнесенной в пространстве. Понятно, что сначала потренировался не на аппарате, во избежание, так сказать.
  
  С Умником, думаю, сделал бы быстрее, но как получилось, так получилось. Главное, что сумел все правильно рассчитать. Таким образом, где бы я ни находился, часть УНИКа всегда оставалась в городе. Понятно, что если заняться поиском, то спецслужбы быстро найдут торчащий прямо в воздухе кусок аппарата - летающие дроны у них есть, прикрутят комп, а тот каждый сантиметр прощупает и найдет излучающий объект. Поэтому вторая сложность была сделать так, чтобы с той стороны часть УНИКа постоянно перемещалась и перепрыгивала на другую телепортационную точку. Прикрутил к этому случайный выбор этих точек, коих у меня насобиралось с пару сотен, и вуаля!
  
  Внешне ничего не изменилось - все та же "ручка". Пробуем? Пробуем!
  
  Я вытянул экран сбоку держателя. Он зафиксировался и засветился мягким голубым светом, и на нем появился логотип тоже голубого цвета, но более темного, в синеву. А, нет, ошибся - это не загрузка, это просто фон. Загрузки как таковой просто не было - все произошло практически мгновенно. Уже радует то, что после моих манипуляций аппарат вообще завелся. Проверяю электромагнитный спектр - он отсутствует. Вернее, есть легкий такой, фоновый, но не тот, что я видел в универмаге, когда Миша показывал, как работает инструмент.
  
  В плане дизайнерских решений в интерфейсе мало что поменялось - все те же анимированные иконки, плитки, псевдотрехмерные пространства: на любой вкус. Мысленного управления нет, это да. Впрочем, аппарат, насколько я понял, из самых простых. Но на движение пальцев над экраном и касания реагирует.
  
  Так, что тут у нас? Ха! Совсем все просто - несколько стандартных даже в мое время программ типа инженерного калькулятора, фотоаппарата с видео (проверил - хорошее качество), блокнот (ну, ничего не меняется!), о! - карта земли с координатной привязкой - понятно, показывает покинутый мною город - это я и модуль спутниковой навигации телепортнул. Приближаем карту, приближаем... и видим все в режиме реального времени, как я понимаю. Вон, люди ходят (уже утро!). Прикольно. Не уверен, что везде работает такое вот реалити-шоу. Ага, это по ходу уже сеть подключилась - вон, иконка мелкая показывает. И что характерно, скачки антенны в пределах города никак не влияют на качество связи. Здорово!
  
  Снова проверяю электромагнитный спектр - норма.
  
  Решил проверить мысль про онлайн режим просмотра улиц. Нашел Новосибирск, ибо вроде бы туда собираюсь (надо будет через астрал еще уточнить направление на сеструху). Хм... Что сказать, часть - знакомая архитектура, часть - футуристическое нечто, как в кино или игрушках. В некоторые общественные дома был доступ - мог зайти, например, в попавшийся музей, в частные (или таковыми выглядящие) - нет. Случайно дернул пальцем, карта закрутилась, но я прижал ее и случайно остановился на Японии. Хм... Увеличил при попытке выйти на улицы Токио, появилась надпись: "Просмотр улиц доступен только в статическом режиме. Согласно договоренностям с правительством Японии для получения ограниченного вида улиц и домов в реальном режиме времени необходимо оплатить доступ. Привяжите к УНИКу свой идентификационный номер или укажите его. Оплатите разовый доступ или месячную подписку. Девяносто процентов стоимости будет перечислено правительству Японии". Интересно девки пляшут... Правила какие-то странные.
  
  А что там с Москвой? О! Есть голосовой ввод: "Столица России". Не понял! Почему Новосибирск показывает? Перенесли, что ли? Ладно: "Москва". Хм... Такой же большой мегаполис, как и в мое время, ну, небольшие разночтения в размерах и форме есть, но не кардинальные. А вот почему там много серых пятен?
  
  Тыкаю пальцем в одно из пятен и на экране появляется надпись: "Виды доступны только Службе Очистки. Данная территория внесена в планы санации Службы Очистки на две тысячи сто шестнадцатый год". Пипец какой-то на холодец... У меня возникает ощущение, что вовремя меня в свое время перекинуло на Лунгрию. Хорошо хоть сестра осталась в живых.
  
  Быстро ужал масштаб карты до размеров планеты и прокрутил шарик Земли. Да уж... Потрепало матушку Землю... Дети мне ведь не все рассказали, а тут многое изменилось. Итальянского сапога нет. Англии тоже. Турецких проливов нет, вернее, есть один большой пролив. Теперь Черное море и не море наверно уже, а часть океана. Много затопленных прибрежных территорий. Половина Крыма. На севере и юге снега и льда очень мало осталось, но появились земли (поднялись? или просто освободились?), зато белеет все на территории Северной Америки и ее как таковой почти нет - только длинная цепочка островов. Север России уменьшился - тоже есть затопления суши, но в целом стал значительно более зеленым, изрядно потерял свою белизну. Япония частично затонула. В Китае теперь есть пустыня, зато Сахара значительно уменьшилась в размерах, будучи обрамленной зелеными пятнами оазисов. Вообще не очень понятно с уровнем моря. То ли оно поднялось то ли опустилось - часть суши ушла под воду, часть, наоборот, вылезла. Такое ощущение, что уровень моря тут был не определяющим событием.
  
  И так далее, и так далее... Я долго сидел и сравнивал, открыв старые карты на своем субноуте... Как в другой мир попал, честное слово. Но нет, не верю я в то, что существуют точные копии миров. Другие - да, вон как Лунгрия, а вот другая Земля, где есть копия меня - нет, не верю. Это мой мир.
  
  ==Служба безопасности==
  
  Патрушев вошел в центр управления операцией и недавно приданой ему группой. Ну как центр - ИИ, куда стекалась вся информация по делу, а уж там после предварительной обработки и распределялась по уровням доступа. Вот и весь центр, да три стола со стульями, доставка, пищевой синтезатор. Ну и еще пара человек - ясновидящий пятой категории (по сути ученик - самый слабый из возможных, но хоть такой) да один аналитик, которые в просторечии называют умниками. Тоже не бог весть какой, из недавних выпускников столичной академии, но ранний - судя по персональному делу, способный да обещающий. Лучше бы, конечно, яснознающего придали, но тех вообще по пальцам одной руки пересчитать можно, да и работают они над более значимыми и важными задачами. Сергей их и не видел никогда даже, только знает по долгу службы, что существуют такие.
  
  После того разговора с Кривошеевым Патрушев был весьма воодушевлен перспективами и интересным делом, однако, увидев приданных работников, а верне,е ознакомившись с их делами, несколько приуныл. Правда, потом успокоился - понял, что пока это дело не заслуживает более весомой поддержки.
  
  И вот на какое-то время эта комната в недрах СБ, грозно именуемая центром операции, стала их рабочим местом. Виртуал, конечно, хорош, особенно в оперативной обстановке, однако же давно доказано, что работа локтем к локтю или просто частое совместное времяпрепровождение заставляет людей переходить на одну волну и чаще генерировать рациональные и правильные мысли. Срабатывает синергический эффект, особенно если среди команды есть хоть какой одаренный. Причем любой, кроме энергетических вампиров - бывают и такие. Этот эффект очень интенсивно использовался службой безопасности.
  
  - Привет, шеф! - Иван, аналитик со странной внешностью - лысой головой, заботливо взращиваемыми усами, по молодости не особо растущими, и ростом под два метра - приветственно помахал карандашом. Он делал им какие-то пометки на столе-планшете. Почему-то он предпочитал пользоваться не виртуальной средой для рисования, а вот таким, давно устаревшим способом.
  
  Вера, ясновидящая, только посмотрела на начальника и кивнула.
  
  - Что там по Артемьеву? - спросил Патрушев, усевшись на свободное место.
  
  - Похоже, это он, - Иван что-то черканул на столе. - Наш ИИ дает процентов на восемьдесят совпадение по внешности...
  
  - Восемьдесят целых пять десятых, - раздавшийся в комнате глубокий мужской баритон перебил говорящего аналитика.
  
  Иван хмыкнул и продолжил:
  
  - Ну да, с копейками...
  
  - С долями процента, - снова перебил голос.
  
  - Похоже нам дали нулевый, не обкатанный обществом и не закаленный в словесных баталиях Интеллект.
  
  Вера фыркнула и поправила выбившийся из-под платка локон. На платке, завязанным на голове, медленно менялись природные пейзажи.
  
  Ваня покосился на девушку и продолжил:
  
  - У нас есть два отчета о событиях в универмаге Артемьева, и оба связаны с биополевым вмешательством в сознание граждан. Первое вмешательство имело вид грубого эгрегориального подавления критичности сознания некоего Горохова Ильи Петровича и полное его подчинение воле чужака.
  
  - Развернули биополевой комплекс контроля службы очистки?
  
  - Разумеется! - Иван нарисовал квадратик и подвел к нему стрелку с кругляшка на схеме. - Никаких эгрегорных следов - ни паразитических естественных, ни искусственных не найдено, кроме обычных слабых естественных, присущих для города с наличествующим количеством жителей. Потому я и сказал "имели вид", но не были. Там вообще все чисто, что, впрочем, не удивительно - половина населения в основном работает в других городах страны, а остальные живут и работают в рамках нормали. Так что вряд ли даже профилактика службы очистки нужна.
  
  - Каков вывод?
  
  - Вывод - было прямое психическое воздействие и подавление, и даже без использования химии. Чисто посредством биополевых структур. Напрямую.
  
  - То есть сильный суггестор?
  
  - Да, только именно биополевой. Гипнотические и прочие психологические внушения не определены.
  
  - У нас есть такие? - Патрушев посмотрел на Веру.
  
  Девушка кивнула:
  
  - Да, у нас был препод такой, учил как раз сопротивляться подобному внушению.
  
  - Дайте запрос, где находились в указанный период времени все наши суггесторы подобного толка. И каковы твои успехи в защите? - полюбопытствовал капитан.
  
  Девушка почему-то покраснела и слегка поморщилась:
  
  - Скажем так: кое-чему я научилась. А вообще он мне дал защитный амулет, который стабилизирует биополе и не позволяет подпадать под такое внушение.
  
  - Он только тебе дал амулет? - нейтрально спросил Иван. Вера не ответила, сделав вид, что не услышала. Капитан и Иван переглянулись. Иван усмехнулся.
  
  - Что по второму случаю?
  
  - Он также произошел в том же универмаге, чуть позже. - Иван глянул на Веру и опустил взгляд на стол-планшет. - Здесь объект действовал тоньше. Биополевое воздействие на начальной стадии разговора объекта с продавцом отсутствует или не было определено обычным УНИКом Михаила Константиновича Шевцова. Кстати, он наполовину индус и не имеет нашего гражданства, но готовится к его получению.
  
  - Фамилию и имена, наверно, по отцу взял?
  
  - Да, имеет, конечно, и индусские имена, но здесь решил по максимуму взять от отца.
  
  - Ладно, так что там с ним? - спросил капитан и налил себе воды.
  
  - Просто разговорились, и Михаил рассказывал добровольно все, что знал, на странные вопросы посетителя. А тот действительно задавал вопросы, известные всем. Будь он даже жителем другой страны, все равно бы не стал озвучивать многие из них. Вообще он был похож на тех, кто действительно удалился от жизни и только сейчас вышел из леса. Нам известны такие случаи - много бежало в тайгу в прошлые года во время известных всем потрясений. Но уж больно он был... интеллектуален по сравнению с подобными "маугли".
  
  - Может, есть где-то сохранившееся оторванное общество? Мы ведь не всю территорию страны контролируем, особенно тайгу.
  
  - Прорабатываем этот вопрос, но не похоже. Так вот, в процессе разговора посетитель, назвавшийся Ником, доставал странные продукты, вино и угощал Михаила. Откуда доставал - непонятно. Он мельком упомянул, что является иллюзионистом, что также говорит против версии "сидения в лесу", но не объясняет его социальной неграмотности. Даже ИИ не смог вскрыть механизм иллюзии, тем более, что запись не всеобъемлюща - СУНИК здания съемку не вел. Есть только запись УНИКа Михаила.
  
  Патрушев внимательно посмотрел на выделенные моменты показываемой посетителем иллюзии. Впечатлился. Как будто просто из воздуха доставал, а ненужное просто растворялось в неизвестности. Потом он профессиональным взглядом снова "приценился" к парню - обычный парень, каких сто штук на рупь можно найти, стоит выйти на улицу (о как! уже сам стал использовать словечки Кривошеева! Надо провериться - а не подключился ли он ненароком к какому-нибудь эгрегору, куда входит Кривошеев. Или к другому уровню эгрегора СБ - тут надо держать ухо востро!). Однако что-то в моторике движений незнакомца выдавало, что он не так прост. И подсознание капитана, полуфиналиста внутренних СБ-шных соревнований по рукопашке по юго-восточному округу за прошлый год, говорило, что недооценивать этого парня не стоит.
  
  - А потом вдруг снова произошло биополевое воздействие, - продолжал говорить Иван, - но уже другого типа, у них, - он кивнул на внешне безучастную к разговору Веру, - называется "вселение". По крайней мере, по параметрам уже подключившегося мед-модуля УНИКа Михаила так выходит. Правда, там разрешающая способность не такая высокая, чтобы сразу сделать такой вывод, тем не менее, по многим признакам и аппроксимациям вероятность подобного вывода довольно высока.
  
  - Девяносто один целых, сорок пять сотых процентов, - посчитал вмешаться ИИ. Иван кивнул.
  
  - Ну и напоследок непонятно, как Ник ушел из заблокированного здания.
  
  - Так ведь иллюзионист? - капитан приподнял бровь.
  
  Иван хмыкнул:
  
  - Все иллюзии подобного рода предполагают предварительную подготовку помещения. И довольно серьезную. Это же не волшебство, а простая иллюзия. Здесь же ничего подобного не наблюдалось.
  
  - Ты сам сказал - это иллюзия. Так может, иллюзия не в пропаже человека, как нам подсказывают наши глаза, а в том, что это вообще имело место быть?
  
  Иван замер на мгновение.
  
  - То есть, не уход - иллюзия, а сам посетитель? - аналитик одним взмахом руки стер все со стола и быстро что-то начал черкать на нем. Посмотрел на результат, который прорисовал там ИИ и хмыкнул.
  
  - Выходит такая штука. До объявления тревоги посетитель - обычный человек, а вот потом - скорее всего иллюзия. Очень качественная. Даже с тепловым следом. Только вот наниты службы очистки, впрыснутые в воздух помещения, чтобы снять максимально достоверную материальную и энергетическую обстановку, спокойно занимали тот объем, где находилась эта иллюзия, и не замечали ничего необычного, кроме температурного градиента относительно окружающей среды. А куда делся он сам - вопрос всех вопросов. Вот такие вот дела.
  
  В комнате на некоторое время наступила тишина - все переваривали информацию, в принципе известную им, но поданную под несколько другим углом.
  
  - Вера, что по твоей части?
  
  Девушка мотнула головой.
  
  - Пока ничего. Не вижу ничего. Есть ощущение, что он пока еще в Артемьеве, но как-то размыто все. Мне бы какую-нибудь вещь, которой он касался? - спросила Вера. - И кажется, скоро его там не станет.
  
  - Насчет вещи - поспособствуем. Сейчас идет полный анализ бутылок с вином, оставленных Ником в подарок. А куда он собирается деваться?
  
  - Непонятно. - Девушка вздохнула и виновато посмотрела на сотрудников. - У меня подсознание лучше работает, поэтому я раскидывала карты и все время на ближайшее время выпадала карта... - Вера скинула собеседникам по связи изображение.
  
  На фоне черного неба со звездочками летела стилизованно изображенная космическая ракета.
  
  ==Ник==
  
  Честно говоря, увиденное, хоть я и храбрился, подействовало на меня довольно угнетающе. Все-таки я надеялся попасть "домой", а вот это вот безобразие сложно назвать домом. Все совсем другое. А государственный строй!? Вообще что-то дикое и непонятное. Нечто вроде социалистической империи или монархии. Как мне кажется, это стало возможным только благодаря дальнейшему глубокому развитию технологий и внедрению их в повседневность. Нет, люди не стали роботами или теми, кому можно вложить в голову нужные мысли. Не знаю, как властители удержались от подобного в России как минимум - что происходит в других странах, я пока особо не интересовался, и так информации выше крыши. Даже не информации - обработать я могу огромные массивы информации, а вот именно ее понимания и восприятия. А может, я ошибаюсь, и на самом деле все не так.
  
  Все сознательные граждан,е условно говоря, "чипированы" - по крайней мере, должны иметь УНИКи. Взрослые - внедренные в мозг, почти как мой биокомп, только технологии разные. Просто для большинства работ нужны УНИКи, которые ставит медцентр (в мое время бадди-компы начинали использоваться для некоторых работ, но еще не были обязательными), однако их можно там же и снять. Гражданин приходит и просит снять УНИК, медцентр убеждается, что человек не находится под чужим влиянием и здоров. Затем дается команда УНИКу, он распадается и в течение недели аккуратно выводится из организма с мочой. Все. Обычно таких людей немного, но они есть. У них бывают дети, которые и приходят в мир буквально "из лесу".
  
  Детские УНИКи более щадящие - к детям тут вообще какое-то трепетное отношение, над каждым буквально трясутся, при этом не пересекая определенную грань. Внешне дети могут быть предоставлены сами себе - сейчас в обществе превалирует мысль, что правильное воспитание должно оставлять ребенку время и возможности для детских безумств - игры без контроля родителей, условная свобода выражения, даже какие-то опасные занятия. Конечно, детские УНИКи поддерживают связь со специальными искусственными интеллектами, которые, не вмешиваясь постоянно, следят за мелкими. И только когда опасность достаточно высока, так или иначе вмешиваются.
  
  Родители могут в любой момент увидеть, чем занят ребенок, и больше никто без их разрешения. ИИ придерживаются правил конфиденциальности и только если родители вдруг неадекватны или возникла экстренная ситуация, ИИ в зависимости от вопроса самостоятельно может выйти на связь с медцентром, службой очистки или службой правопорядка. Ну и понятно, что различные проблемные вопросы, возникающие у детей и отклонения в развитии или здоровье - все это ИИ дает право сразу же консультироваться или с другими специализированными ИИ или с людьми соответствующих служб. Этот подход мне понравился. Вспоминая свою встречу с детьми я явно видел его результаты - они были вполне раскрепощены, смелы в суждениях, спокойны и уверены в себе. При том я не заметил в них довольно обычной в мое время детской жестокости или непонимания того, что такое плохо и хорошо.
  
  Наверно, все это стало возможным только потому, что между контролирующим и контролируемым стоит третье лицо - условно нейтральные искусственные интеллекты. Я не зря сказал "условно" - не верю,что власти не оставили за собой контроль. Ну да ладно.
  
  Все должны иметь био идентификаторы. Называются по старинке паспортами. При рождении ребенка на него сразу же заводится такой паспорт и отдается родителям или опекунам (копия информации остается в медцентре навсегда). Детям ставятся детские УНИКи, основная задача которых - контроль их здоровья, ну и связь конечно. Эти устройства больше всего напоминают мне знакомые бадди-компы, только технология другая - наносится на кожу, при желании родителей может как-то выделяться на ней (выглядеть как картинка, татуировка или какие-то параметры), а для подросших детей там включается еще и голографический экран... Э-э-э... Не голографический, а вот тот, нанотехнологический, который мне Миша показывал. Ну и фичи разные - мысленная связь, речевая связь и так далее. Мысленная - ограниченная, основанная на удаленном снятии параметров мозга. Все УНИКи - что детские, что взрослые - синхронизируются с паспортами. Правда, обычно с установкой взрослого УНИКа паспорт собственно почти перестает быть необходимым, и часто они сдаются людьми на хранение в медцентр.
  
  Собственно, есть люди, у кого нет ни УНИКов, ни паспортов, и понятно, что таким трудно жить в современном обществе, но как-то их социализируют. То устройство, что купил мне Миша, и было сделано как раз для людей, не имеющих УНИКа. В общем, полноценно в современном обществе без них да паспортов сложно жить. И это для меня проблема... Надо будет подумать, что делать.
  
  Пока я переваривал прочитанное, решил подумать, что делать дальше. Попробовал снова выйти в астрал, немного освоился. Кое-что начал понимать, как действовать, но это надо будет еще проверить. Пока снова смог подтвердить, что сестра находится в Новосибирске. Мелькнул даже ее образ в белом, но, наверно, это я сам себе придумал - она выглядела молодо, почти как я ее запомнил. А ведь прошло полвека. Тем не менее, направление движения подтвердилось. Но тут еще один момент есть. Я ведь пообещал Толе доставить письмо его отцу. Вот оно - красивый старинный пергамент, на котором золотой краской написано письмо. Довольно личное и сентиментальное, что ли... Нет, писалось оно целым детским обществом, всей детской кодлой - откуда там личному взяться? Но нет! Чувствуется Толина затаенная мысль увидеть отца быстрее и какое-то беспокойство. То, что дети обещали не говорить никому обо мне, пока на мне лежит обязательство, мною не учитывалось. Рано или поздно (скорее рано) взрослые все равно узнают, что происходило с детьми. А значит, и местная СБ. Уж очень тут все... Прозрачно, что ли. Есть надежда, что это такой огромный поток информации, что в основном его обрабатывают ИИ, а до людей доходит выжимка. Впрочем, меня это не особо беспокоит. Я все еще считаю, что независим и свободен в своих действиях. А вот обещания привык держать.
  
  Нет, космос меня уже не пугает... Вру, конечно... На его фоне - огромной псевдо-пустоты - я даже не микроб. Немного давит ограниченность восприятия пространства. Вот на земле я спокойно контролирую площадь вокруг себя в километр и больше. И даже почти не обращаю внимания на это, зато чувствую ее и своей аурой, расширенной на такой объем (буквально доли энергетических аурных затрат вполне достаточно), и магической сетью. Ну, как одежда. Не замечаешь ее, но без нее неуютно. А в космосе все не так - что такое даже десяток километров? Пустота. Раскидывай, не раскидывай аурные щупы - пустота остается. Ну и проблемы с навигацией, конечно. Это для пространственного кармана достаточно было примерно оттолкнуться от планет и солнца. А найти корабль? Ха-ха!
  
  В принципе можно было бы элементалей пустить барражировать по системе, но их у меня не так и много пока, да и заняты они картографированием Земли. Еще можно было бы повесить мощный инфосервер, типа Бюрократа на Лунгрии, и потихоньку опутывать солнечную систему сетью, связывающую материальные объекты и упорядочивающую контроль за ними, но пока даже не знаю, как подступиться, да и долгое это дело - что одно, что другое...
  
  Появилась мысль, и мне она нравится - получаю двойной бонус: и дело сделаю, и с астралом мало-мало разберусь...
  
  Астрал меня встретил белым маревом. Я сейчас его стал воспринимать как сметану, а себя - почти утонувшим в ней... Подсознание так играет. Непорядок, все-таки. Раньше это был мой домик, неподвластный внешним агрессивным воздействиям, а сейчас... Представляю, что внутри меня растет воздушный шар... внешняя среда сопротивляется... но мой шарик справляется - выдавливает за пределы моего внутреннего пространства сметану. Я вздыхаю с облегчением. За стеклянным шаром клубится туманно-ватная жидкость... Представляю в стене маленькую дырочку, а себя - дымом, маскирующимся под внешний туман, и потихоньку просачиваюсь наружу... Астрал никак не реагирует, что есть гуд. Если бы были малейшие сомнения или агрессивное движение в мою сторону - тут же бы нырнул обратно.
  
  Оборачиваюсь - в стеклянном пузыре плавает мое тело. И только я знаю, что меня там нет. Балаватх в свое время подал хорошую идею, как обходить астральное внимание. Не думал, что это поможет и является достаточно простым в противодействии информационному агрессивному давлению самого астрала. Просто потому, что я сейчас в нем как бы растворен, меня нет... Но здесь есть опасность совсем раствориться... Так... как же там было? Надо торопиться, а то мысли начинают плыть... Ага, находим внутри своей сущности ядро себя. Своего Я. Вытягиваем из него тонкие-тонкие, почти невидимые ниточки и раскидываем по объему своего сознания, фиксируем их на границах... Уф! Сразу стало легче. Созданный каркас пусть и невидим, но крепко удерживает мою сущность связной субстанцией. Внешняя среда перестала растворять меня... Все ж опасность потерять себя в такой информационной свистопляске велика...
  
  Пора заняться поиском. Формирую картинку космического корабля (кстати, реально классная штука, фанатам старого "Стартрека" или "Звездных войн" бы понравился) и пускаю его по волнам астрала. К нему привязаны ниточки, тянущиеся ко мне, при необходимости самодублирующиеся. Посмотрим, к чему приведет такой метод поиска.
  
  Вскоре пошли результаты. Тпру!!! Стоп-стоп-стоп! Я быстро разорвал сотни тысяч ниток, буквально за доли секунды окутавших меня и чуть не задушивших - эдакий аналог погребения под валом информации. Сглупил. Признаю. Не думал, что о корабле знает так много людей, хотя мог и догадаться - в открытой прессе о нем спокойно рассказывается. Что, мол, научный, чего-то там исследует...
  
  Снова создаю кораблик, но вкладываю в него уточняющие параметры. Максимальный объем информации о корабле... не, не пойдет - эдак какого-нибудь техника или архитектора корабля мне даст... Хотя... Максимальный объем информации ЗА ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ, условная картинка на звездной карте местоположения, знание капитана корабля в лицо... И, пожалуй, чувство подчиненности корабля мне... то есть моему посылу... Вот...
  
  Теперь пришлось ждать долго... За это время я успел укрепить свои границы без ущерба для здоровья и невидимости в астральном плане, увидеть какие-то мелькающие вокруг тени, на которые интуиция начинала рычать, воспринять какие-то резкие эмоции гнева и любви, темным газовым платком просочившиеся сквозь меня, увидеть какие-то несвязанные картинки роботов, ниндзя, космических кораблей, часть которых была нарисована в трехмерной проекции, и много чего еще. Аж голова закружилась. И вот... Две... нет - пять, нет - шесть ниточек проявились в пространстве. Я взял их за руки, погладил. Они мне ответили мягкими, я бы сказал - нежными подрагиваниями. Хорошо... Работаем. Расщепляю свое сознание на шесть ручейков и пускаю их вдоль ниточек. До самого конца. Снова вал информации, но я был к этому готов и поставил нужный фильтр (представил его как дуршлаг - очень хорошая визуализация любого фильтра)... И вот у меня в голове образуется картинка, как на трехмерном экране. Наша Солнечная система с непропорциональными, схематическими изображениями планет, камней и просто разных... объектов. Кручу ее, осваиваясь. Задаю вопрос, и тут же часть пространства системы окрашивается зеленым цветом, приближаю - кольца Сатурна, ибо их только он имеет, если не считать мелких планетоидов, которых оказывается довольно много на границах системы.
  
  Ага... Точно, как на картинке. Вот он красавец... Не могу понять, почему такая четкая картинка, будто с камеры. Тут же приходит понимание, что это действительно видео с зонда, вынесенного за пределы корабля. Видимо, пойманный субъект ранее смотрел и любовался этим видом, так как чувствую его остаточные эмоции восторга. А зрелище действительно завораживало: красивый сам по себе корабль, освещенный отраженным светом на фоне слабо угадываемых колец. С такого расстояния они больше напоминают скорее трудно угадываемый тор...
  
  Ладно, потом посмотрю, сделаю свою мемокопию, чтобы иногда можно было вспомнить, а пока за дело. Формирую сложный ментально-зрительно-эмоциональный вопрос, передающий что-то вроде "как добраться с Земли, если нет ограничений по скорости и маневренности, но есть ограничения по позиционированию себя и окружающего в солнечной системе". Отреагировала только одна нить, в предвкушении (так мне показалось) задергавшись... Уточняю параметры, отвечаю на невысказанные вопросы и жду...
  
  Уф... надо зафиксировать ниточки-то. Еще пригодятся люди-то... Оглядываюсь по сторонам... Хм... Формирую внутри своего кокона-домика самый натуральный чугунный якорь. Огромный, шершавый такой, холодный, черный... Сбоку стекает капелька воды.. Настоящий. От такого никуда не денешься. Привязываю к нему ниточки и довольно тру ладони. Все, пора выходить и разрабатывать план. План посещения космического корабля. Я даже придумал, как сделать так, чтобы и меня выслушали, и настолько сильно поставить в тупик, чтобы... в общем, чтобы головы ломали.
  
  ==Ник==
  
  Я еще раз обдумал свои дальнейшие шаги. В принципе для меня важнее просто двинуться в поисках сестры. Не, я не чувствую в этом прямой необходимости, типа родня и все такое. Слишком много времени прошло и событий. Только воспоминания, сейчас (с моей памятью) особо яркие, и легкий комочек возникающей теплоты при мысли о ней, но это конечно не является главным движущим моментом. Скорее даже это больше утилитарное намерение - она может помочь обустроиться в этом ставшим таким чужим мире. Хм... Да нет, в принципе я и сам могу. То есть все же родственные чувства? Пожалуй, да, и это радует.
  
  Но и просто так кинуть детей, обманув их ожидания и веру в волшебника, я не мог. Ладно, и то, и другое мне важно. Надо определиться в последовательности действий. В принципе, есть ощущение или результат интуиции, говорящий, что если я встречусь с сестрой, то уже будет не до пацанов с моими им обещаниями.
  
  Значит, определились. С этой мыслью я и уснул.
  
  ==***==
  
  В общем, чтобы путешествовать по Солнечной системе хоть напрямую, хоть длинными телепортационными прыжками, мне нужно в первую очередь каким-то образом позиционировать себя в любой точке Солнечной системы. Это основополагающий момент, впрочем, не только для путешествия по системе. Хоть по тому же морю на лодке чтобы плавать. Дальше, надо уметь позиционировать прочие объекты солнечной системы. Прокладывать пути.
  
  Решить эти вопросы можно разными способами посредством разных наблюдений за звездными объектами и соответствующими расчетами. Все это мне не подходило просто потому, что у меня не было обычных используемых для этого инструментов и точных формул (на субноуте было много, но не системно и немного непонятно). Можно было бы, конечно, использовать совсем простые формулы, но это вызывало у меня сомнения, хоть возможно и неконструктивные. Тот астральный объект, который отреагировал на мои запросы, результата пока не выдал. Не знаю, кто это, может, ученый какой-то, который во сне решает задачу, или еще кто, но быстро ответа я не получил. Вернее, кое-что мелькнуло в его сознании, но об этом ниже. Более же серьезное, может, потом выдаст. Ниточка-то у меня осталась, привязанная к якорю.
  
  Самый простой способ - дождаться, когда очнется Умник, и отдать все это на его откуп. Все же он изначально заточен на навигацию. Но когда он очнется - не знаю. Надеюсь, что все-таки... тьфу-тьфу-тьфу!
  
  Дальше идет не самый, а просто простой способ, хоть и трудоемкий - засунуть в Солнце инфосервер, растопырить инфонити, то есть опутать ими всю систему, ну и ориентироваться на нити и схему, построенную по ним. Но это неудобно на дальних расстояниях - идет расширение "лучей", по принципу паутины их соединять - совсем замудохаешься на такие расстояния.
  
  Другой вариант. Я умею рассчитывать градиент изменения частотно-волновых свойств пространства в любом направлении на определенное расстояние. Можно взять, разбить систему (куб, в который заключить солнечную систему) на ячейки, для тех ячеек, для которых гарантированно можно рассчитать частотные свойства, сделать это, начиная от Земли. Для тех, где качество характеристик снижается - делать туда телепортационный прыжок, уточнить характеристики и уже для дальнейших расчетов использовать те уточненные данные. Это сколько же расчетов и прыжков надо сделать! Даже на автомате как минимум несколько дней, а то и больше. Надо конечно оценить поточнее, но все равно объем работы сразу видно. Это круто, очень круто, но сейчас мне надо что-то "быстрое". Пусть и грубое.
  
  Надо подумать что еще у меня есть и что можно сделать. У меня есть мой субноут с трехмерной схемой нашей звездной системы за любой промежуток времени истории Земли. В том числе и за сегодняшнее время можно посчитать. В халявном УНИКе тоже есть такая развлекалочка, но там нет нужных характеристик, а именно точных расстояний, точной привязки ко времени, и нет возможности настраивать - чисто развлекательная штука, хотя на сегодня, если сравнивать с данными субноута, показывает примерно правильно. В том-то и дело, что примерно. Интерфейс красивее выглядит, но сейчас не это главное. Главное, что я в любом момент времени могу узнать, где находится любой объект солнечной системы. Просто посмотреть на субноуте. Но надо эти данные привязать к моим возможностям и моему местоположению.
  
  Блин... Ладно, надо откалибровать субноут на реальное положение дел. Нахожу место, где сейчас нахожусь. Спутниковое позиционирование на моем субноуте и бадди-компе не работает, видимо, технологии изменились, но разметка с координатами там есть. На УНИКе Артемьевск показывается с координатами, которые точно такие, что и на моем субноуте в этом месте. Переношу координаты в него, нахожу это место (естественно, там этого города нет), делаю отступ на то расстояние, куда отлетел от города. Ну, пойдет для сельской местности.
  
  Еще бы перенести эту прогу с Солнечной системой с субноута на биокомп, но это не быстрая песня. Ладно, пока оставим.
  
  Так, где я нахожусь - определились. Хорошо, что сейчас ночь наступила (днем отсыпался) - луну видно. Проверим кое что. Проверяю угол на середину луны по субноуту и на взгляд (через биокомп и глаз-алмаз). Ну, расхождение есть, но в общем-то относительно небольшое, связанное, скорее, с ошибкой измерения. Нет, все же надо точнее сделать. Создаю точную горизонталь - площадку, направленный видеорегистратор, вариант которого так часто использую в последнее время, направляю туда же. Снова измеряю. О! Совсем похоже на правду. Теперь надо сделать то же самое с какой-нибудь планетой. На субноуте найти Венеру совсем не сложно было, а вот своими глазами... Никогда не увлекался. Ладно, направляю свой "телескоп" на угол, указанный субноутом и в ту часть неба, где по его наводке должна находиться планета. Да и так ее видно, но надо по правилам делать. Хорошо, что есть точка отсчета на земле - все эти меридианы и прочие вещи, иначе совсем бы замудохался.
  
  Венеры нет на месте. Сцуко! На глаз-то вижу, а вот в трубе - нет. Знать, угол неверный.
  
  Немного смещаю свою трубу туда-сюда... Вот она! Ну да, на такой огромный объект, как Луна, наводиться для проверки соответствия углов было глупо. Так, хорошо. Вспоминаем, что на мой "корабль" не действуют силы, существующие в космосе, читай гравитационные. Я могу и медленно перемещаться, буквально шагом, и быстро, а главное - по прямой! То есть, зафиксировав направление, теоретически я прямо сейчас могу полететь на Луну и на Венеру (вот эта мысль и мелькнула тогда у неизвестного астрального помощника - лететь "по лучу"). А если что пойдет не так - просто прыгнуть обратно на Землю. То есть, пока я держу направление, не отвожу "взгляда" от цели, я могу бесконечно к ней лететь. Напрямую. Мечта всех космонавтов. Это хорошо, но надо бы потестировать все и тем не менее потом подумать насчет нормальной системы позиционирования.
  
  Тем временем я продолжил калибровать биокомп по всем видимым на ночном небосклоне объектам, согласно данным субноута. Собственно говоря, Сатурн виден не только через телескоп, но лучше знать все направления. Кроме того, все равно могу ошибиться, выставляя "на глазок" - выберу какую-нить звезду, рядом и набежит потом при движении ошибка в сотни миллионов километров. В принципе, я могу увеличить изображение, и даже уже параллельно делаю это, но это не основное, надо и дополнительный вариант указания направления иметь. В общем, по максимуму наработал механизм, максимально уменьшив ошибку.
  
  Так, вроде бы готово. Сатурн, правда, пока за горизонтом, но он мне пока не нужен. Надо подумать об экипировке. В шаре путешествовать хорошо, но он ограничивает маневренность. Например, прилечу я на... Луну, например, и что, не смогу даже погулять по ней? Так, придется поднимать все расчеты Умника и мои, загрузить в голову и искать решение.
  
  ==***==
  
  Я поднял голову - прошло больше трех часов. Устало потер глаза, хотя вроде бы и не нагружал их. Фантомная усталость.
  
  Я так и не смог решить, как сделать так, чтобы можно было контактировать с окружающим пространством изнутри своего телепортационного транспортного кокона. Стоит только поменять параметры - как валится защита. То есть сейчас ситуация такова - я могу или все внешние воздействия пропускать сквозь себя, не зная о них ничего, или надо знать их все, чтобы понимать, какие из них есть и что делают. Просто они цепляются друг за друга, и стоит убрать какой-то из параметров, как защита разваливается. Короче, без Умника как-то не складывается. Или я просто чего-то не учитываю. Хотя, в принципе, чисто радиационную защиту вроде бы сделал. Можно навешивать на обычную энергетическую защиту вторым слоем. В принципе, не совсем то, что хотел, но где-то рядом. Можно будет пройтись по Луне. Но если вдруг окажется, что на здоровье там отрицательно еще влияет какое-нибудь "тырм-пырым" излучение, о котором я ничего не слышал, а соответственно и моя защита, то я его спокойно отхвачу.
  
  Зато параллельно решил вопрос с воздухом. В телепортационном коконе ведь остается только тот воздух, что забираешь с собой. В принципе, можно брать больше или надеяться на свой медицинский модуль, который создаст кислород прямо в крови. Но это некомфортно, а надеяться на запас... Короче, механизм построен на основе копировальной-телепортационной техники. Внезапно для меня. Проще, вроде бы, просто взять информструктуру молекул воздуха или устоявшегося объема воздуха, а когда надо "овеществлять" его. Но... Неудобно с точки зрения юзабилити. А тут - сколько вошло выдыхаемого воздуха, да хоть и обычного воздуха, с одной стороны пленки, столько же вышло с другой стороны, но уже очищенного, то есть не очищенного, а просто другого, без углекислоты и с кислородом. С одной стороны, он преобразовывается в информационно-энергетическую структуру, с другой стороны - обратно. Только информационная составляющая меняется на этой стороне (десять тысяч ускоренных экспериментов в виртуале!). И немного лишней энергии остается, которую я преобразую в магическую. Можно было бы в тепло или еще во что-то, но на фиг мне этот геморрой? Зато чем больше дышу, тем сильнее накачиваю этот мир магией, хе-хе... Думаю, что если преобразовывать во что-то другое, то энергии может не хватить, тогда надо будет наоборот ее закидывать в процесс преобразования. В принципе, я, наверно, и сам не до конца понял, что сделал. Что-то вертится на заднем плане. Ладно...
  
  В принципе, теоретически теперь от Земли я могу напрямую полететь на любой космический объект, если знаю его направление. А для многих из них, что сегодня были на небосклоне, я посчитал параметры движения. Да и вообще, могу ориентироваться по программе на субноуте, достаточно знать мое местонахождение на Земле, нужные углы, показывающие направление, и тогда я даже вслепую смогу вылететь по нужному направлению. Потом все же лучше корректировать движение визуально, если решу не просто прыгнуть, а достаточно медленно лететь. А вот оттуда обратно у меня есть два варианта - просто прыгнуть по координатам, снятым на земле, или же, если смогу идентифицировать какой-то из объектов, находясь не на Земле, то тоже могу двигаться к нему напрямую.
  
  Вот такая вот кривоватая, но, надеюсь, рабочая система получилась, которой я могу воспользоваться буквально сразу. Сейчас.
  
  Можно перекусить и в путь. Тем более, что на Сириус могу уже выставить направление. Но сначала я бросил взгляд на Луну. Мы уже обосновались на своем спутнике, добываем там что-то, научные исследования ведем. Некоторые туда могут попасть даже в качестве туриста, но, разумеется, есть свои сложности. Да и что они там могут увидеть в своих скафандрах и рядом с куполами?
  
  Ладно, допиваем чифу и наводимся на лунную станцию, благо ее нахождение не является тайной, и ее можно даже наблюдать в телескоп - там ученые выложили большие концентрические окружности, по которым понаставили кучу лазерных отражателей. Слава богу, не додумались рекламу вывесить, как когда-то давно предлагали одни чудики. Еще, вроде бы, используют Луну как площадку для старта межпланетных кораблей, чаще автоматических. Еще что-то делают с Луной, но это надо отдельно читать, будет время - поковыряюсь.
  
  Ну!? Поехали!
  
  ==***==
  
  Искусственный интеллект службы безопасности, отвечающий за квадрат ТБ123-45 территории России, на карте, обновляемой в режиме реального времени сетью военных микроспутников, обнаружил небольшое изменение в таежной местности. На максимальном увеличении появившееся пятно выглядело как крыша деревянного домика, скрытого ветвями дерева. Появившуюся сторожку ИИ оценил как браконьерскую с вероятностью в сорок два процента, особенно по параметру скорости возведения. Поднял заявки и обнаружил, что на территорию, где стоит неизвестное строение, выдана месячная заявка институту траволечения, по сути, являющемуся филиалом медцентра. Вероятность браконьерской деятельности ИИ снизил сразу до десяти процентов. И так как опасность противоправных действий сильно упала, ИИ не стал вмешиваться напрямую, а просто подал заявку по иерархии ИИ, отвечающему за лесных РОКОМов-егерей, внести изменение в свой план и проверить это место как можно быстрее.
  
  ==***==
  
  Вроде бы привычное уже зрелище - уменьшающаяся под ногами земля. Только теперь это Земля! Движение дискретно, поэтому каждые пять прыжков по пять километров вверх делаю остановки. Вот вроде бы на Лунгрии насмотрелся и налетался, но сейчас снова как в первый раз. Красивый ночной пейзаж моей родины, разукрашенный световыми гирляндами. Да, их явно меньше, чем я помнил по своей жизни, но все равно... От России вниз к экватору тянется полоса освещения, в европейской же части оно в несколько раз слабее. Но все же его наличие радует - не совсем постапокалиптический мир. На востоке разгорается пламя восходящего солнца, но до рассвета подо мной еще далеко. Сижу на облаке и пью вино. Чувствую себя богом - даже тогу сделал, как у Зевса. Жаль, что на земле это ощущение полностью пропадает, но здесь и сейчас - я бог!
  
  Кстати, меня не сносит. А вроде бы должно. Я же вроде как изолирован от окружающего пространства, а там действуют свои силы взаимодействия. То есть, грубо говоря, я остаюсь фиксированным, а все вокруг находится в движении... Но так как этого не происходит, значит те частотно-волновые характеристики "местности", которые являются неотъемлемой частью моего изолированного пузыря, влияют на него таким образом, что он постоянно как бы приколот к этому пространству. Забавно. Но нужны наблюдения, возможно, я ошибаюсь.
  
  Нахожусь где-то на ближней орбите. Мимо проплывает какой-то аппарат. Довольно редкое совпадение: насколько я понимаю, просто так наткнутся на космический спутник почти нереально. Видимо, он находится на геостационарной позиции, и так совпало, что я рядом пролетаю. Отправляю к нему свой летающий наблюдатель. Вид довольно необычный - шар, похожий на морскую мину первой мировой войны. Торчат какие-то датчики, телеобъективы. Еще какие-то квадратные ящики на поверхности спутника. Мелькает логотип. Нет, не логотип, а надпись на китайском. Кидаю изображение в переводчик на субноуте: "Зоркое око". Забавно.
  
  Видимо, это действительно было случайностью - больше ничего не попадается на глаза. Наслаждаюсь видами...
  
  Останавливаюсь где-то между Землей и Луной. Долго ничего не делаю, просто смотрю по сторонам. То на Луну, то на Землю. Наконец смотрю на часы - прошел почти час. Спохватываюсь и по простым формулам рассчитываю точное направление на Сириус с этой точки, где нахожусь сейчас, хоть и так его вижу. Проверяю - отлично! Смещения практически нет - слишком небольшое расстояние отсюда до планеты. Тем более, что вот прямо сейчас, как и на Земле, я очень точно представляю, где нахожусь, так что несмотря на вполне возможную погрешность определения своего положения, это пока не имеет большого значения. Продолжаю полет.
  
  Нет, никакие кадры, что я видел раньше, не передают этого чувства, испытываемого при приближении к Луне. Особенно, учитывая то, что мой взгляд ничего не ограничивает - кокон абсолютно "прозрачен" - и есть полное ощущение, что лечу я сам.
  
  Вот уже возникает ощущение падения на Луну, но полет продолжается. Искусственные концентрические круги растут. Появляются сооружения научников. Много их. Двигается транспорт, где-то в километре от жилых (или каких? может, это не жилье?) комплексов видится какой-то добывающий... Ну пусть будет завод. Нет, карьер с элементами завода на краю кратера. А может, это что-то совершенно другое.
  
  Достаю субноут и запускаю радиосканер. В эфире пусто. Потом спохватываюсь, что дебил - в моем коконе нет ничего, кроме световой забортной картинки. На глаза попадается "ручка" УНИКа. Хмыкаю про себя. Выдвигаю из субноута антенку, засовываю ее в телепортационный контур и антенна появляется прямо передо мной, но за пределами кокона. Во и славненько!
  
  Спустя три минуты субноут показал мне наличие в эфире около десятка частот, где ведутся какие-то передачи. К сожалению, все кодированные. Где-то мне что-то мельком попадалось на глаза... - Я немного напрягаюсь, и вспоминаю, что когда листал общедоступную информацию, мне попалась статья, которую я по диагонали проглядел, но пара слов зацепилась за сознание. Сейчас же, вызвав ее в памяти, мысленно перечитал. В ближнем радиусе, которым считается около километра, стандартизован обмен информацией посредством УНИКов без использования промежуточных станций. Ну, тогда дети переговаривались друг с другом именно таким образом. Да и Миша рассказывал. Главное в той статье - "стандартизирован". То есть здесь, на Луне скорее всего дело не сильно отличается от Земли. Зачем использовать что-то сложное, когда есть обычные и удобные средства связи? Еще в каждом УНИКе есть бипер - если вообще нет никакой связи и ты попал в беду, можно его включить - он добивает на десять километров СОС-сигнал.
  
  Так, где-то еще я кое-что видел - достаю подаренный УНИК и листаю список программ. Бинго! Хоть он и самый дешевый, но в нем все равно есть эта штука - "Локальный мессенджер". Перенастраиваю свою примочку в УНИКе - и вот рядом с антенной субноута снаружи торчит кусок платы УНИКа, почти невидимый, почти микроскопический, тот, который по сути является аналогом антенны. Надеюсь, космическая радиация ее не убьет. В принципе, не должна же облученная антенна сломаться? Тем более такая небольшая, меньше размера ногтя мизинца.
  
  О! Люди везде одинаковы, и я был прав. Вижу несколько открытых чатов. Только по причине примитивности моего УНИКа они все эм... Ну, можете представить как может выглядеть смесь аудио-видео информации в общем чате. В воздухе висит несколько имен, и когда кто-то говорит, его имя вибрирует, будто по нему проходит звуковая волна, и рядом, не бросаясь в глаза, показывается распознанный текст голоса (если надо, еще и переведенный на другой язык). Если передается и видео, оно показывается рядом. Касаешься пальцем - разворачивается на весь экран. Размер регулируешь и размещаешь такие экраны как угодно. В принципе довольно удобно, если считать, что это суррогат - все это должно отображаться в виртуальном пространстве пользователя, имеющего нормальный встроенный УНИК.
  
  Я вошел в общий чат.
  
  - Оп-па! У нас появился незнакомец! - вдруг раздался голос. Смотрю, появился стандартный ник не настроенного мессенджера - это я. Быстро лезу в настройки и меняю имя на "Ник Админ Рутович". - Какое самонадеянное имя ты себе выбрал, незнакомец! - Вибрирует имя "Северный Олень", и рядом в окошке улыбается длинноволосый, бородатый, довольно молодой мужчина. Картинка за его спиной показывает, что он находится на базе.
  
  Я проверил, что камера моего УНИКа выключена, и прокашлялся:
  
  - Чем же оно самонадеянное? - спросил я.
  
  - Ты присвоил себе все регалии, вернее, названия, сами по себе ничего не обозначающие, но в данном случае показывающие, что ты считаешь себя спекстом... - Мужчина крутил в пальцах какую-то палочку и после этих слов он ткнул ею в экран. Ну, или в меня.
  
  - Да нет, Олешек, - это вступила в разговор Ветреная Особа с анимированной зацикленной фотографией очень красивой девушки в каком-то комбезе. На ней она из-за спины выкидывала вперед руку и показывала незнакомый мне жест. - Не смущай молодого человека. Скорее всего, это недавний выпускник исторического факультета, который интересуется историческим развитием электроники. Я права, Админ?
  
  - Не совсем. - Я про себя хмыкнул. - Я дух погибшего сто лет назад хакера. А что такое "спекст"?
  
  Некоторое время в эфире царила недоуменная тишина.
  
  - Спекст - специалист экстра-класса, - задумчиво пробормотал Северный Олень, что-то делая. Потом он хмыкнул. - Слышишь, Ветер, а ведь действительно странно. Я проверил: его УНИК нигде не зарегистрирован, сигнал идет откуда-то с поверхности Луны вне станции, и там сейчас точно никого нет...
  
  - Да ладно, - хмыкнула девушка. - Я скорее поверю, что он действительно спекст, вот и морочит нам голову.
  
  - А мне нравится ситуация, - вступил в разговор Лунный Обелиск (я смотрю они тут все любят поэтические ники), - если хотите, я могу смотаться туда, откуда идет сигнал, и проверить. Все равно свою работу уже закончил и еду на базу.
  
  - А давай, - загорелся идеей Северный Олень. - Сейчас мы тебя выведем на чистую воду, Рутович!
  
  - А по другому не можете, что ли? - хмыкнул я. Я уже прошерстил станцию своими незримыми соглядатаями и нашел по изображению Оленя - он передавал реальную картинку себя любимого. Ветреная особа оказалась каким-то специалистом - она была очень похожа на свою аватарку и в данный момент проводила какие-то эксперименты с непонятным оборудованием. А сбоку от нее висел в воздухе уже видимый мною ранее монитор с изображением чата примерно как у меня, на который она бросала иногда заинтересованные взгляды. Видимо, ей так было удобнее. Были еще люди, но они не заинтересовали меня.
  
  - Зачетная у тебя прическа, Ветреная Особа. Особенно вот эта прядь бирюзового цвета, которую ты постоянно сдуваешь с глаз. А у тебя, Олень, тапочки прикольные. Белые кролики? Воспоминание детства? Или подарок девушки?
  
  Я просто наслаждался выражением лиц упомянутых особ. Удивление в высшей степени.
  
  - Я прибыл по скинутыми тобой координатам, Олень, - отчитался Лунный Обелиск. - Так что там, у тебя действительно тапочки-кролики?
  
  Подо мной остановился лунный автомобиль. Ну, такой футуристический аппарат для передвижения. Красивый, кстати. От него разбежались в стороны какие-то мелкие роботы.
  
  Олень проигнорировал вопрос:
  
  - Что ты видишь?
  
  - Ничего. Абсолютно.
  
  - Ты не посмотрел еще вон за тем камнем, что слева от тебя на расстоянии примерно тридцати метров, - сказал я.
  
  Обелиск последовал моей подсказке и завернул туда. И снова я наслаждался выражением лиц - Обелиск передавал картинку в общий чат со своего УНИКа.
  
  Я тоже посмотрел - а хорошо смотрится! На длинном штоке развевается красный флаг с гербом Советского Союза, а на собственно камне выбита надпись "Здесь был Никос Курагердариус Исис". Да, хорошая заморочка получилась. И с именем и с флагом - хрен свяжут концы!
  
  - Но тут не твое имя! - Сказала Ветреная Особа.
  
  - Ну... Еще меня и так зовут. Иногда. Ладно, братья-кролики, с вами было хорошо, но пора и честь знать.
  
  - Ты куда? - спросил Олень. - Может, поболтаем?
  
  - Да не, у меня дела - надо еще кое-кого попугать, пока выдалась такая возможность.
  
  - Ну ладно, удачи тогда тебе. Если что - заглядывай на огонек! - сказала Ветреная Особа.
  
  - Присоединяюсь к приглашению, - сказал Северный Олень.
  
  - Ладно, пока! Может, еще увидимся когда-нибудь. Когда меня снова выпустят на побывку из ада... - сказал я и усмехнулся.
  
  ==Ник==
  
  Лечу в сторону Сатурна куда-то в темноту. Вообще вокруг темно как... не буду продолжать. Жалко, еще не доделал свой телескоп - что-то я не то делаю, не могу добиться чистоты картинки. Вроде все просто, но где-то косяк. Вроде бы могу спокойно управлять световым потоком, но что-то упускаю. Пока просто продолжаю в фоне рассчитывать по формулам из субноута и моделировать. Ну и навожусь по обычной камере-инфокомпу. Вернее, мой комп, управляющий телепортацией, после каждого прыжка корректирует направление. Думаю, был бы телескоп - можно было бы и прыжки длиннее делать, и коррекций меньше выполнять.
  
  Еще думаю, что кое-чего не предусмотрел. Если корабль, к которому я стремлюсь, движется, то как я синхронизирую свою скорость с его? Не, я могу прыжками все время корректировать свою позицию, но это же совсем не то. Грубо говоря, как только я окажусь рядом с кораблем, он тут же рванет дальше, оставив меня позади. Просто метод "здесь пропал, а там появился" не подходит для сопровождения.
  
  И еще. Сатурн большой, как я найду там корабль? Что-то я слишком переоценил свои умственные способности или, наоборот, переупростил ситуацию в своей голове.
  
  Долго думал и решил использовать элементалей и для того, и для сего. Благо они у меня уже развернулись. Правда, большинство - воздушные, но уже есть немного и земных, и даже один ментальный. Вот его и земного я высвистал к себе. Но сначала прекратил прыжки, обернул себя в несколько слоев защиты - здесь, в космосе, она появляется только энергетическая, - накинул недавно разработанную защиту от радиации и развернул свою защитную сеть-шар на максимально возможное расстояние от возможных мелких метеоритов и, мысленно перекрестившись, снял свой абсолютный кокон защиты, одновременно являющийся и телепортационным.
  
  Внешне ничего не изменилось, но я-то все видел в магическом плане, что вроде бы все нормально. Теперь я проявился в этом мире, и элементали меня найдут. Через десять минут они оба были уже рядом. Я вздохнул - им хорошо, они используют псевдо-телепортацию, то есть там просто как бы развоплощаются, полностью уходя в инфосеть, а здесь уже проявляются. Это еще долго - десять минут, чего-то они там доделывали, я не стал разбираться. Мне такое не светит - боюсь, обратно душа не прицепится. Да и пока не до подобных экспериментов.
  
  В общем, зажег я для ориентирования небольшое солнышко, оседлал земного элементаля и начал учиться управлять им в космосе. Медленно, быстро, влево-вправо и так далее. Вернее, просто мысленно обозначал, что мне надо, и тот тягал меня, куда надо. Не, можно было и самому управлять гравитацией, но я сам просто боялся ошибиться на больших скоростях, с какими летают корабли, где из ориентировок - практически не изменяющие свое положение на таких расстояниях звезды, а чтобы полностью переложить управление на биокомп или инфокомп - все же с бухты-барахты не сделаешь. Надо свое ПО разработать, все это отработать... Лучше делать в спокойной обстановке. А тут, считай, на всем готовом - и своеобразный ИИ есть, и сложные манипуляции он сам делает.
  
  Ну, вроде бы справился. С ментальным элементалем проще - я с ним могу держать связь и через инфосеть, так что скидывать телепортационный кокон не нужно. Не, и для земного элементаля не нужно, но он тогда не сможет меня тягать.
  
  В общем, успокоившись, полетел дальше. Правда, пустил ментальный элементаль впереди сканировать мысленную активность. Не знаю точно, на сколько километров он берет, но теоретически, особенно в космосе - на огромные расстояния. Да и псевдо-телепортацию никто не отменял для них.
  
  Прошла буквально пара часов после этого, я уже устал и подумывал увеличить скорость, как мне предоставилась возможность проверить свои придумки: ментальный элементаль сообщил об обнаружении где-то сбоку шестерых разумов. Это меня возбудило до крайности. Прикольно посмотреть, кто тут шастается в космосе, в моей Солнечной Системе!
  
  Подумал, подумал я и плюнул на осторожность. Направление я понял - элементаль весьма точно его спозиционировал. В общем, посмотрим.
  
  ==***==
  
  Грузовоз "Прогресс-23" шел с крейсерской скоростью к астрономической станции наблюдения 53-РА в поясе астероидов для смены оборудования и замены части матриц телескопа. Дни шли за днями, экипаж из шести человек спокойно работал и отдыхал. До пояса оставалась примерно неделя неспешного хода, когда в бортовом журнале появилась интересная запись:
  
  ''В двадцать три часа сорок минут по центральному земному времени двадцать четвертого апреля две тысячи сто пятнадцатого года, в мое, Егорова Романа Сергеевича, дежурство на обзорном экране появился человек-старик в головном уборе, вроде повязки из полотенца, с длинной развивающейся бородой, на зеленом травяном ковре, который (человек) делал непонятные жесты и затем (примечание ИИ корабля: предположительно с вероятностью пять процентов следующее событие произошло вследствие произнесенных вслух Егоровым слов: "Что за на фиг?!") оказался в рубке рядом со мной и спросил:''
  
  ''- Подскажите, я правильно лечу? Сатурн в том направлении? - и махнул рукой, указывая направление.''
  
  ''Не дождавшись моего ответа (примечание ИИ корабля: Егоров произнес: "Чтоб я сдох! Вроде не пил!". Дальнейшее поведение вторженца не соответствует матрице вероятной реакции разумного существа), он сказал:''
  
  ''- Удачного полета! (примечание ИИ корабля: "А зря! Но все равно удачного полета!").''
  
  ''И исчез из рубки.''
  
  ''Инцидент подтвержден записью ИИ корабля в двадцать три часа сорок две минуты по центральному земному времени двадцать четвертого апреля две тысячи сто пятнадцатого года.''
  
  
  ===Глава 3===
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Место больше напоминало фантастические декорации, нежели реальность. Нечто вроде большого грота или пещеры освещали блики света, прорывающегося из-под воды озера. Озеро занимало почти всю центральную часть пещеры, оставляя у стен небольшое сухое пространство. Стены, видимо, включали в себя или кристаллы солей, или какие-то минералы, из-за чего весело разбрызгивали падающие на них лучики света, добавляя пещере таинственности и волшебства.
  
  Однако волшебный дух места разбавлялся мрачной ноткой в виде множества неподвижных человеческих тел, стоящих вдоль стен. Фигуры находились в некоем состоянии сна или беспамятства. Их пояса, грудь и головы обвивали светлые ремни, которые крепились к стене, тем самым не давая людям упасть. Руки висели свободно, ничем не закрепленные.
  
  Тут были разные люди - взрослые, старые, молодые, даже два ребенка. Тишина разбавлялась только легким звуком плескающихся волн. И вот обычный ритм звуковых волн нарушился. Из центра озера медленно поднялась странная фигура. Грубо слепленное тело без всяких отличительных признаков, как мог бы нарисовать его ребенок: палка, палка, огуречик, вот и вышел человечек... Но человечек ли? Отсутствие одежды, внешняя бесполость, грубые, но зализанные, как пальцем пластилин, черты лица, все это как бы намекало на искусственность.
  
  Существо медленно стало делать обход, задерживаясь у каждого человека. Протянув руку к тому, у кого остановилось, оно как бы прислушивалось к чему-то и продолжало обход. У фигуры девочки неизвестный задержался подольше. Видимо, что-то его заинтересовало, так как в его руках откуда-то появилась небольшая конструкция из кристаллов, формой напоминающая пирамидку. И эта пирамидка засветилась слабым зеленым светом. Постояв так некоторое время, существо двинулось дальше. Обойдя каждого человека, оно с легким шорохом воды о камень скрылось в озере.
  
  Тишину еще с час ничего не нарушало. Затем ее разбавил легкий стон, а после детский голос:
  
  - Ой, мамочки! Чего это тут... - Катя энергично поморгала, прогоняя сонную хмарь из глаз. Протерла их руками и удивленно посмотрела на легкие невесомые белые браслеты на руках. Это не ее. Голова не шевелилась, чем-то прижатая. Еще под грудью давило и на поясе. Неожиданно заболели ноги, как будто затекли, и девочка почти повисла на ремнях, что удерживали ее. Глаза испуганно метались по сторонам, пытаясь понять, что происходит. Достигнув какого-то уровня, страх вызвал в ее голове воспоминание одного урока из ОБЖ.
  
  Закрыв глаза, Катя медленно вздохнула, потом так же медленно, задерживая дыхание, выдохнула. Потом несколько быстрых и неглубоких вздохов в определенном ритме и медленный выдох. Снова все медленно и, разрывая ритм, второй вариант... Еще и еще... Мысли пришли в норму, стало легче, но туман в голове и не думал проходить, а ей сейчас нужны были ясные мозги. А поэтому...
  
  Катя не любила это упражнение, хотя многим друзьям оно нравилось, и учиться было так удобнее, но у нее оно вызывало чисто физиологическое неприятное чувство подташнивания. Наверно потому, что она - одаренная, и на нее оно действует по-особому. Но делать нечего. Катя представила перед собой первую часть ключа - визуальный знак, для нее это был обычный объемный вращающийся музыкальный скрипичный ключ. Девочка мысленно произнесла вторую часть ключа - вербального: "Лист зеленый и резной, сладко пахнет он мукой". Вот такое относительно бессмысленное, но легко запоминаемое детским мозгом предложение, в то же время нигде случайно не встречаемое.
  
  В глазах сверкнуло, по телу прокатилась морозная волна, встопорщив волоски по всему телу, и конечно же, куда без этого, резко затошнило. Зато в голове - та же самая морозная чистота. До звона мыслей и ясности мышления.
  
  Голову удалось освободить до смешного легко - Катя просто сдвинула вверх довольно гибкую повязку или что там было. Показалось, что на голову перестало давить не только физически. Потом она огляделась, и мороз снова прошелся по коже шершавым языком. Это было страшно - столько неподвижных спящих людей. Где-то капало, и казалось, стоит нарушить ритм этого звука, как сразу случится что-то ужасное. Но буквально через мгновение Катя облегченно вздохнула - рядом стоял Сергей.
  
  - Сережа! - шепотом позвала девочка. "...оша-ша-а..." - отразилось от стен. Мальчик не отреагировал.
  
  Подняв руки, девочка попыталась включить УНИК, но он никак не хотел оживать. Наверно, браслеты мешали. Катя подергала их - вроде бы мягкие, но не растягиваются. С руки не слазят. На глаза навернулись слезы, и стало так страшно, что в голове что-то щелкнуло, и Катя уже не помнила, как одной рукой схватила ремень на груди, второй - на поясе и закричала. Только звука не было слышно. Раскрыв рот, девочка затряслась, а под ее ладонями стал разрушаться материал фиксаторов. Ей снова повезло. Несмотря на то, что некому было прервать состояние истерики, почти у всех одаренных приобретающей свой собственный вид, которая порой может привести к неприятным для здоровья последствиям (в том числе для окружающих), ее остановила вода, в которую девочка просто упала. Хорошо хоть неглубоко было, и она быстро пришла в себя - не захлебнулась.
  
  Контроль одаренных, вернее, их здоровья и параметров организма, значительно строже, чем даже у тех же обычных детей, но в основном это относится к более плотному контролю. До сих пор мало кто понимал что такое Одаренность. У каждого она проявлялась по-своему, а организм одаренных детей еще более остро реагировал на обычные медицинские воздействия. Поэтому, несмотря на более плотный контроль, обратное воздействие медицинской системы на организм такого ребенка обычно было ниже, более осторожным и продуманным. А сейчас, похоже, похитители сломали не только медицинский модуль, но и сам УНИК.
  
  Катя вылезла из воды (у берега неглубоко оказалось), зябко повела плечами. Не то чтобы совсем холодная вода, но прохладная. А может, это от необычности и страха потрухивает. Сделав быструю разминку, девочка согрелась. Наконец она подошла к своему другу. Он, как совсем недавно и она, стоял смирным солдатиком, привязанный к стене. Катя потыкала его пальцем в живот. Видя, что не реагирует - ближе к подмышке, обычно трудно вытерпеть такое издевательство. Но Сергей все равно не реагировал.
  
  - Что же делать? - прошептала девочка и оглянулась. Тишина. Все спят. Ведь спят же? Наверно, потому что она одаренная, ей удалось проснуться. А почему же еще? Так-то она обычная девочка. Наверно, надо Сергея освободить.
  
  После этой мысли Катя недоуменно оглянулась на свое место, откуда она упала. Ремни были разорваны. Это она, что ли? - удивилась Катя. Ведь не помнит ничего. Вот стоит, вот ее захлестывает паника, и вот она уже очнулась от прохлады воды, вполне себе спокойная. Ладно, об этом она потом подумает.
  
  Катя схватила ремни, удерживающие Сережу, и подергала их. Они совсем не реагировали. Ну, чуть-чуть поддались вроде бы, как мягкий пластик, но и все. Тогда она стянула вверх такой же ремень с головы друга. Голова безвольно свесилась вниз. Аккуратно придержав ее руками, Катя подула Сергею в лицо - просто она вспомнила, что так ее будила бабушка, когда она не хотела просыпаться. И это сработало и здесь! Сережа издал непонятный звук, то ли полувздох, то ли полустон.
  
  - Сереженька! - Катя потрясла друга. - Да очнись же ты!
  
  - А? Что? - мальчик поднял голову и вдруг сладко зевнул.
  
  - Фух! - облегченно вздохнула девочка. - Наконец-то! Я уже думала, что только я тут одна не спящая.
  
  - Где это мы? - Сергей огляделся. Стоящие люди не вызвали у него тех же чувств, что у Кати. Только любопытство.
  
  - Нас, наверно, похитили, - Катя устало села на камень рядом.
  
  - Кто?
  
  - Не задавай глупых вопросов! Откуда я знаю? - девочка раздраженно повела плечом.
  
  Мальчик подергал свои ремни.
  
  - А как ты освободилась?
  
  - Не знаю. Ремни порвались. Наверно, старые были. Помочь?
  
  - Давай.
  
  Катя встала. Но даже вдвоем у них не получилось хотя бы чуть-чуть растянуть ремни, чтобы выскользнуть из них.
  
  - УНИКи не работают, да? - спросил Сергей и снова стал оглядываться.
  
  - Не работают. Думаю, сломали их нам. Или вот эти браслеты на руках им мешают. У взрослых-то браслетов нет, только у нас.
  
  - Ну-ка, попробуй, залезь мне в задний карман. Чувствую, что из карманов у нас ничего не вытаскивали. Ну-ка... - Сергей уперся руками в стену по бокам и с натугой как мог выпятил вперед с подворотом нижнюю часть тела.
  
  И действительно, Катя достала из заднего кармана шорт Сергея странный металлический квадратик.
  
  - И что это? - спросила она, рассматривая красиво разукрашенный предмет. - Серебро? Рисунок красивый.
  
  - Подарок брата, - ответил Сергей. - Дай-ка сюда! Это зажигалка такая. Я хотел, как полетаем, костер разжечь. - Мальчик откинул в сторону крышку, нажал на кнопку, и из нее вырвалось небольшое, почти невидимое, но злое шипящее пламя. Сергей поднес пламя к ремню. - Брат говорит, что это точная реплика бензиновых зажигалок, какие продавались сто пятьдесят лет назад. "Зиппо" назывались. Только начинка тут, конечно, другая.
  
  - Да, я вспомнила. Только там колесико было, кажется.
  
  - Говорю же, начинка другая.
  
  - Значит, не реплика.
  
  - Не придирайся к словам.
  
  С каким-то протяжным свистом полупрозрачный ремень лопнул.
  
  - Зар-р-раза! - прошептал он, перекидывая зажигалку в руках. - Греется сильно!
  
  Остудив немного инструмент, Сергей взялся за другой ремень. Скоро и он лопнул. И буквально тут же пламя зажигалки погасло. Сергей потряс ее, но это не помогло.
  
  - Странно. Чего это она? Хорошо хоть успел ремень пережечь! - мальчик немного размял руки, ноги, пояс и посмотрел на людей. - Может, кого-нибудь разбудим?
  
  - Давай, - согласилась Катя. - Вон кто-то в униформе службы очистки. Думаю, он нам поможет, - уверенно заявила девочка.
  
  - Как ты думаешь, что надо делать? - тихо спросил Сережа, когда они осторожно, стараясь не упасть с бордюра в воду, остановились перед мужчиной. Он был относительно молодой, лет наверно тридцати - дети плохо на вид определяли возраст. Тем более, что он вполне мог пройти курс омоложения.
  
  - Наверно, то же, что и с тобой. - Катя с трудом стянула с головы мужчины обруч, который обессиленно повис сбоку, лишившись своей добычи. Дуть в лицо не пришлось - чистильщик почти сразу пришел в себя и молча стал смотреть на детей. Его взгляд был спокоен, как будто он прекрасно знал, что случилось. Впрочем, это впечатление скоро смазалось - мужчина быстро огляделся по сторонам, мгновенно фиксируя взглядом окружающее и снова перевел взгляд на детей.
  
  - Здравствуйте, дети. Где мы и кто вы?
  
  - Мы не знаем, - сказала Катя.
  
  - Вот, очнулись тут. Никого, кроме нас, нет, - дополнил ее Сережа.
  
  Чистильщик ощупал свою голову, подергал ремни, между прочим продолжая общаться:
  
  - Меня зовут Сергей.
  
  - И меня так же! - обрадовался Сережа.
  
  - Тёзка, значит, - слегка улыбнулся мужчина.
  
  - Екатерина, - по-взрослому представилась Катя
  
  - Очень приятно, - кивнул чистильщик. - Как вы освободились?
  
  - У меня была зажигалка - пережгли ремни. Но она сломалась, - грустно ответил Сережа и шмыгнул. Нет, он не собирался плакать, но, кажется, не сказать чтобы теплый воздух давал о себе знать.
  
  - Значит, нас похитили, - произнес мужчина, продолжая внимательно оглядываться. - Меня прямо на задании. А вас?
  
  Дети переглянулись.
  
  - Мы на автомобе летели, - Сережа отвел глаза. - Вот нас вместе с автомобом и своровали. В реку утянули.
  
  Сергей внимательно посмотрел на тезку, но уточнять не стал.
  
  - Интересно девки пляшут... Так... униформа на мне, в карманах, кажется, мелочи остались... Рюкзака моего нигде не видно?
  
  Дети заозирались, но смотреть-то особо нечего было. Все и так видно.
  
  - Жаль. А то у меня там было разное... Ну-ка... - чистильщик на несколько мгновений закрыл глаза, сделал несколько глубоких вдохов, насыщая кровь кислородом, и вдруг выгнулся, пытаясь разорвать ремни.
  
  - У тебя точно больше ничего нет вроде зажигалки? - спросила Катя, глядя на обмякшее тело чистильщика. - Может, ножик какой?
  
  - Нет, - покачал головой Сережа. - А давай я сбегаю посмотрю у людей. Да и, наверно, разбудить их надо? - Мальчик посмотрел на пришедшего в себя от запредельной нагрузки чистильщика.
  
  Тот собрался что-то ответить, но вдруг замер, глядя на середину озера.
  
  - Тихо! - скомандовал он. Дети оглянулись и увидели, что свет, исходящий из-под воды, изменился и, кажется, стал двигаться, что ли. - Так. Кажется, сюда кто-то сейчас идет, - быстро начал говорить Сергей. - Вставайте на свои места. Надеюсь, сразу отсутствие ремней у вас не заметят. Я же постараюсь отвлечь хозяев. В общем, посмотрим. Так... Не успеваем, быстро, быстро по местам!
  
  Катя и Сергей не заставили себя упрашивать. Быстро вернувшись на свои места, они встали, как стояли раньше. Да, ремней на них не было, но кто знает, может, и так сойдет? Да и чистильщик обещал помочь, по крайней мере, дети теперь чувствовали себя вполне уверено с таким защитником. Жаль, конечно, что он привязан, но он же из службы очистки!
  
  ===* * *===
  
  Сергей спокойно смотрел на слегка подсвеченную поверхность воды и размышлял. Кто их похитил, было непонятно. В принципе такую операцию - выкрасть чистильщика прямо во время его работы - вполне могли организовать англы. Это в их стиле и, в принципе, возможностей хватает. Впрочем, нельзя отбрасывать и возможность того, что это мог быть кто-то из наших, но зачем кому-то сдался он и дети? Какие-нибудь запрещенные исследования? Да необходимости в этом особой нет. Конечно, напрямую над людьми никто давно уже не экспериментирует - вычислительных мощностей и лабораторий и так достаточно, но и вероятность этого так же не стоит отбрасывать. В принципе, теоретически, обладая каким-нибудь комплексом с искусственными интеллектами, наверно, как-то можно обойти систему безопасности внутри страны, но смысла, опять же, не видно - езжай куда-нибудь в неконтролируемые никем территории, где остались люди, и делай что хочешь. Значит, здесь что-то другое. Тем более, что часть оборудования осталось на нем. Люди бы его сняли.
  
  Связь заглушили, УНИКу свернули мозги - по краю сознания скользила отладочная информация, что он пытается восстановиться, но пока тщетно. Хорошо хоть его поломка никак не может повлиять на мозговую активность человека - об этом изначально позаботились, когда разрабатывали подобные технологии. Детям тоже повредили УНИКи, ну или заблокировали, судя по чужим браслетам.
  
  Сергей незаметно от детей активировал одно устройство в поясе в виде небольшой нашлепки сбоку. Оно быстро построило вокруг чистильщика десятиметровый специальный электромагнитный энергетический каркас, по которому весело побежали наниты. Затем форма каркаса стала меняться, изгибаться, двигаться, пытаясь перекрыть все возможное пространство вокруг. Наниты снимали параметры, "ощупывая" все, чего могли коснуться. Плюс включился специальный мультичастотный сканер, используемый службой очистки. Это был обычный прибор, позволяющий довольно быстро узнать состояние микробной и вирусной микрофлоры вокруг, наличие живой и неживой материи, прочие параметры. Был бы рабочим УНИК, вся картинка окружающего уже была бы в голове. Но и так его учили работать с аппаратом. В общем, с трудом, по меняющейся цветовой палитре на устройстве при его "наведении" на разные стороны света, но удалось понять, что вокруг в пределах доступа аппарата находится пятнадцать человек, трое из которых мертвы. Это было плохо. Значит, их здоровье не является приоритетом для "похитителей".
  
  Сергей, когда его похитили, занимался самым обычным делом - устанавливал полевую систему уничтожения генно-модифицированных растений и насекомых, распространивших свое влияние на часть донских степей. По розе ветров, по ареалу распространения насекомых, по другим параметрам умники вычисляли узловые точки устойчивости, воздействуя на которые можно было дестабилизировать систему распространения и разрастания заразы, а он, Сергей, вместе с другими чистильщиками претворял в жизнь эти планы. Вот он ставит цилиндр РОКОМа-улья в строго определенном месте и только запускает модуль настройки, как вот уже стоит здесь, пытаясь понять, что происходит...
  
  Тем временем из воды медленно стало появляться какое-то существо. Сергей с отвращением смотрел на пародию на человека. Он догадывался, кто это. Когда он только перевелся на работу в службу очистки, то прошел дополнительное обучение. И некоторое время было уделено чужакам, инопланетянам или и-ти, как раньше их называли. Много внимания им не уделялось, но так как вероятность столкнуться с ними вне контролируемой территории все-таки была, им и рассказывали, что может произойти. Вот это и произошло. Похищенные чаще всего не возвращались, а о тех, кто вернулся, им не рассказывали. Поэтому на тренировках уделяли особое внимание психологическому самопрограммированию и контролю (помимо собственно разных боевых техник). Впрочем, такие тренировки проходили все чистильщики, и направлены они были не конкретно против чужих, так как с ними на самом деле человечество редко сталкивалось (по крайней мере, официально), а скорее вообще против любых агрессивных сущностей. Лучшими чистильщиками были ветераны прошедшей войны. И самый главный совет для чистильщика в похожей ситуации был до безобразия простым - всеми силами стремиться освободиться и добираться до своих.
  
  Сергей вздохнул и, заметив, что существо начало разворачиваться в сторону детей, повесил голову. Однако его рука как бы самопроизвольно дернулась. Раздался хлопок ладони о камень. Негромкий, но существо остановилось и повернулось на звук.
  
  Снова дергается рука, как от разряда тока, снова шлепок ладони по стене. Сергей внешне представлял собой сбойный человеческий организм, который случайным образом освободился и находится в состоянии дисфункции. По крайней мере, именно такого эффекта он добивался.
  
  Сработало или нет, но, увидев непотребство, особенно то, что голова человека освобождена от удерживающей повязки, существо, не оглядываясь, быстро направилось к пленнику. Шлепки ног в этот раз сопровождали какие-то звуки, как будто кто-то говорил на непонятном языке в ускоренном темпе.
  
  Протянув свои руки к пленнику, существо вдруг замерло, встретившись с прямым взглядом человека. Одна... Две... Три секунды неподвижности. И вдруг все понеслось вскачь. Существо дернулось, но этим самым вызвало взрывную реакцию человека. Тот как-то так ловко схватил правую руку похитителя, потянул ее вниз-вправо разворачивая противника боком, а потом спиной к себе, а левой рукой перехватил шею уже повернувшегося существа. Резкий рывок, к сожалению, не привел к перелому позвонков противника, и оно стало бить руками по сторонам. Один удар попал по голове Сергея и содрал часть скальпа, слегка его оглушив. Однако чистильщик лишь на мгновение замер, а потом как-то невнятно хэкнул, выгнулся и все-таки сломал врага. Тот еще продолжал бессистемно дергаться, но по этой беспорядочности было видно, что это его конец.
  
  ==Пленники==
  
  - Не бойтесь, дети! - прохрипел Сергей. Все же усилие было чрезмерным - он надорвался. - Это был РОКОМ. Просто РОКОМ.
  
  - Вам плохо? - спросила девочка, опасливо перешагивая лежащее тело. Мальчик же присел, дотронулся до лица существа и понюхал палец. Мельком глянув на чистильщика, потом на девочку, он столкнул тело в воду. Оно стало медленно погружаться под воду.
  
  - Зря... Впрочем, в любом случае вам надо убегать отсюда, - немного отдышавшись и прислушиваясь к боли внутри, сказал мужчина. Быстро достав небольшой пакетик с полпальца длиной, он сжал его в руках, и тот лопнул, как зерно кукурузы на сковороде. Из кулака полезла вата. Получился довольно большой кусок, даже с излишком. Сергей прижал его к ране на голове. Медицинский модуль, к сожалению, тоже не работал.
  
  - Нам? А как же вы? - девочка смотрела на Сергея чистыми детскими глазами. Ему даже стало неловко, будто он обманывает ее.
  
  - Боюсь, времени совсем не осталось. Смерть... Поломка их РОКОМа, - поправился чистильщик, - вряд ли осталась незамеченной. Сергей, возьмите спаспакеты, - мужчина достал из кармана комбинезона сбоку под левой рукой и второй - из правого кармана два небольших предмета. - Вот, как пользоваться, знаете?
  
  Дети недоуменно покрутили в руках небольшие цилиндры в палец толщиной.
  
  - Вижу, что нет. Объясняю... - Неожиданно Сергей надрывно закашлялся. - От же ж! Ладно. Видите, по центру разлиновка, делящая "пакет" напополам? Поверните половинки в разные стороны, как будто хотите их скрутить... Вот так. Видите, с обоих концов выскочили гибкие концы? Вытягивайте и соедините друг с другом. Сами схватятся, вот так. Получилось кольцо. Не бойтесь - потяните, чтобы побольше его сделать. Так, чтобы голова пролезла. Хорошо. Теперь поверните половинки в обратную сторону.
  
  - Ах ты! - восхитился Сережа, глядя на то, как кольцо затянуло переливающаяся пленка. - Красиво! Правда, Кать?
  
  Девочка кивнула и дунула на пленку.
  
  - Нет, пузырь не надуется, - улыбнулся чистильщик. - Теперь просовывайте голову сквозь кольцо, натягивая пленку. Вот так, - снова улыбнулся мужчина, глядя на то, как дети дурачатся. Мальчик пытался языком проткнуть натянувшуюся по лицу пленку, а девочка изображала удушье. - Все, поигрались и хватит. Нащупайте на цилиндре шершавую кнопку и нажмите.
  
  После указанных действий кольца, которые сейчас находились на уровне шеи, чуть-чуть зажужжали и стали втягивать в себя концы, уменьшая диаметр кольца.
  
  - Не бойтесь, - поспешил пояснить чистильщик в ответ на испуганные возгласы детей. - Как вы видите, теперь пакет плотно прилегает к шее, не пропуская внешнего воздуха. Вот сейчас... Ага, пузырь надулся. Теперь вы в скафандре... Механизм спаспакета сейчас пропускает через себя внешний воздух и фильтрует его. Если опуститься под воду - он будет добывать кислород из воды. К сожалению, водород, получаемый во время реакции, как и выдыхаемый углекислый газ, будут уходить в воду, демаскируя вас. Так что, если что - придерживайте дыхание, чтобы вас не заметили. Но это не важно...
  
  - Это можно так и жить под водой? - спросил Сергей, тыкая пальцем в пузырь.
  
  - Нет. Ресурсы пакета небольшие - ведь кислород нужно еще разбавить нейтральным газом. Обычно - азотом. Механизм его получения - внутри аппарата. Но не буду вам мозги засорять лишней информацией. Пока важно то, что я сказал. Возможностей пакета с гарантией хватит на час... Хм.. Учитывая ваш возраст - где-то на полтора часа. Это под водой. В воздухе его ресурса хватит на пару суток... В общем-то, эта работа под водой - дополнительный бонус... - Мужчина прикрыл глаза и пощупал пальцами что-то у себя в районе живота, а потом на уровне паха, поморщился. - Вот... Так что если будет возможность - выходите на воздух, чтобы продлить ресурс пакета... - Сергей помолчал. - Я бы разрешил вам пробежаться, посмотреть, что у людей в карманах есть, но времени, чувствую, совсем нет. Разве что хватит, чтобы сорвать блокирующие повязки - пробежитесь по-быстрому перед погружением. Может, вам повезет больше. Ну, удачи вам.
  
  Дети будто только сейчас поняли, что им предлагается идти в воду. В неизвестность.
  
  - Туда? - переспросила Катя, с легким страхом глядя на шевелящуюся и переливающуюся в скудном освещении воду.
  
  - Туда, туда. И поторопитесь. Времени нет. Кстати, не забудьте подобрать камни для балласта - вон там, к счастью, лежат кучкой. А то могут быть проблемы с погружением.
  
  - А что нам делать, когда выберемся?
  
  - Найдите людей с работающими УНИКами или попробуйте снять браслеты со своих рук - думаю, они блокируют их. А там слушайтесь людей из службы безопасности.
  
  - Милиционеров, что ли? - спросил мальчик просто так, чтобы не молчать. Он потрогал рукой воду и попытался рассмотреть, что там под поверхностью.
  
  Чистильщик улыбнулся на народное название безопасников, которое с недавнего времени снова появилось в обороте населения.
  
  - Именно.
  
  ===* * *===
  
  Глядя, как дети пытаются подобрать себе груз, чтобы нормально погружаться под воду, Сергей мысленно подгонял их. Он ничуть не сомневался, что их нахождение тут серьезно грозит их жизням. В России за похищение, угрожающее жизни (а сейчас дело обстояло именно так), а особенно детей, грозило очень серьезное наказание. Вплоть до смертной казни, если последствия были слишком серьезны. С одной стороны это, насколько знал Сергей, значительно снизило такого рода преступления, в последние десятилетия и так почти сошедшие до минимума за всю историю страны (повсеместное внедрение техники с искусственными интеллектами тоже сыграло свою роль), а с другой - давало понимание, что если тебя похитили, то скорее всего живыми не выпустят. Поэтому он так внешне легко пошел на убийство чужого, а то, что это не РОКОМ - вероятность была очень высока - Сергей хорошо запомнил глаза этого существа. Хорошо хоть дети не догадались. Хотя тезка, возможно, и понял, но не стал расстраивать девочку - хороший человек растет.
  
  Им повезло, что у чистильщиков в связи с особенностями их работы есть миниатюрные спаспакеты, обычно используемые для спасения от газов, насекомых, микробов и прочей миниатюрной биологической опасности для гражданских. И повезло, что их не обыскивали, хотя это поначалу сильно напрягало. Впрочем, судя по всему, их похитили инопланетяне. Подумать только! Еще лет сорок назад они все еще считались обществом выдумкой, хотя уфологи уверяли в обратном. Да и документы порой из архивов раскрывались довольно интересные. В общем, факт наличия чего-то был, а официального признания так и не было. Пока однажды прямо в прямом эфире, когда все человечество следило за высадкой уже второй экспедиции на Марс, прибывшей туда начать строительство базы, не появились они. Большой, километровой длины корабль медленно плыл мимо заинтересованных марсонавтов. А потом он стал стрелять. Как-то так лениво, походя. Этого было не скрыть - слишком много камер снимали все происходящее - и с Марса, и с орбиты. Последние из наших астронавтов погибли где-то через неделю. Все системы жизнеобеспечения были уничтожены, а наладить какую-то альтернативу им просто не хватило времени и ресурсов. Дольше всех продержался иранец Дильшаду, как меньше всех пострадавший. И умер он так, что стал кумиром Ирана: в последние часы перед тем, как у него закончился воздух, он намеренно сумел довести себя до такого религиозного экстаза, что будто бы и не заметил своей смерти. Так и умер во время молитвы с улыбкой на лице, в типичной позе на коленях в направлении на Землю на обрывке термозащитной пленки вместо коврика.
  
  Вот так и начались сложные и странные взаимоотношения землян и инопланетян.
  
  К слову сказать, базу на Марсе все же построили, но как обеспечивается ее безопасность, Сергей не знал.
  
  ==Филиал медицинского центра==
  
  - Уважаемая Елена Васильевна! - с нажимом произнес капитан службы безопасности. - Возьмите себя в руки! Вы же врач!
  
  - Причем тут это?! - женщина взяла себя в руки и понизила тон общения. - Мне уже пять дней ничего не известно о нахождении внучки! Неужели со всеми этими вашими железками, напиханными в людей, вы не можете отыскать ребенка?! Тогда зачем все это? - женщина обессиленно села в кресло. Стены рабочего кабинета в собственном домовладении уже не радовали. Люди, глядящие на нее со старых картин будто усмехались. Особенно бесила ее репродукция Моны Лизы: ее улыбка - мол, знаю, но не скажу - вызывала лишь бешенство. Поэтому она предпочитала находиться на работе - иногда она отвлекала от проблем.
  
  - Елена Васильевна, - успокаивающе произнес ее собеседник. - Ну вы же понимаете, что мы делаем все возможное. Тем более, что ваш муж, генерал Орлов взял на личный контроль это дело.
  
  - Он по другому ведомству, - машинально произнесла женщина.
  
  - И тем не менее. Не стоит забывать, что начинал он в нашем ведомстве, самостоятельно прошел все служебные ступени, особенно в тяжелые для нашей страны времена, и мы его помним и уважаем. Впрочем, мы и так делаем все возможное для поиска детей.
  
  - Но почему? - женщина судорожно вздохнула. - Почему вы не можете их найти? Ведь у нас есть все эти новые технологии! При желании мы можем проследить шаг любого человека, где бы он ни был! Найти его где угодно! Хоть на дне моря! По крайней мере так нас убеждают!
  
  - Все верно, - капитан нахмурился. - Но только до тех пор, пока нам не противостоит кто-то, настолько же развитый технологически, как мы.
  
  - Что, хотите сказать, это англы? - женщина скептически скривила губы. - Зачем им наши дети? Чем их могут заинтересовать моя внучка и ее друг?
  
  - Мы не знаем пока... - вздохнул капитан. - Прорабатываются разные варианты. Могу лишь обещать, что мы будем вас держать в курсе поисков.
  
  ===* * *===
  
  Высокий статный мужчина в строгом пиджаке обнял стоящую у окна женщину.
  
  - Леночка, ну успокойся. Ты же знаешь, что мы делаем все, чтобы найти детей. Не забывай, Катя и моя внучка!
  
  - Я знаю, Коля, - вздохнула женщина и слегка расслабилась. - Просто я боюсь. А ты дома почти не появляешься и вообще ничего мне не сообщаешь.
  
  - Прости, - повинился мужчина. - Стараюсь ускорить поиск. От дочки ничего не было?
  
  Елена Васильевна слегка дернула плечом.
  
  - Сам же знаешь, сеансы связи с кораблем нерегулярны.
  
  - Ну, может и хорошо, что пока не знает, - вздохнул мужчина и сильнее прижал к себе жену. - А Толик?
  
  - Не знаю. Пришел, посидел молча, да и отправился обратно... На работу, наверно. Как и не его дочку похитили.
  
  - Главное, что у них со Светкой все хорошо.
  
  - Странная, все-таки, у них семья. Не думала, что доча влюбится в такого ботана, как Толик, да еще и родят такую дочку.
  
  - Ничего, ничего... Моих неандертальских мышц хватит на обе семьи.
  
  Елена Васильевна совсем не солидно шмыгнула носом:
  
  - Вы же найдете их?
  
  Генерал Орлов только крепче обнял свою жену.
  
  ==Окрестности Сатурна. Борт корабля "Луч"==
  
  Красивая, ближе к кофейно-молочному цвету, если не сильно присматриваться, планета. Медленно, почти незаметно для глаза меняющиеся полутона, иногда разрываемые резкими росчерками взбаламученной поверхности. Огромный вихревой шестиугольник на северном полюсе - совершенно не укладывающаяся в голове картина мира, в котором может несколько раз поместиться Земля. Эта фигура - следующая цель их исследований, возможно, на долгое время. В голове не укладываются ее размеры. А на экваторе набирает силу обычный для этой местности ветер, его скорость уже достигла тысячи километров в час, и это еще не предел. Впрочем, сейчас вопрос не в Сатурне.
  
  Игорь Анатольевич, капитан исследовательского корабля "Луч", перевел внутренний взор на текущую цель исследования - Япет, который на виртуальном экране сразу приблизился и оброс текущей информацией. Странный двуликий спутник Сатурна, с одной стороны черный, как мавр, с другой, противоположной от планеты - белоснежный белый медведь. И отделяет мавра от ярости медведя огромный экваториальный хребет, опоясывающий спутник. Эдакий здоровый грецкий орешек, которым когда-то играли древние боги на своей игровой поляне.
  
  Капитан нахмурился. Уже второй исследовательский роботизированный комплекс в виде большого аморфного шара, меняющего свою форму по мере надобности (например, приобретая очертания длинного толстого слизня-червяка - лучшая форма для передвижения в глубокой черной пыли) - начинает сбоить после нескольких часов работы на поверхности. С обратной стороны, где РОКОМы в виде пауков или тележек на колесах или гусеницах проводят заборы материалов, таких проблем пока нет. Плюс - небольшой быстровозводимый мобильный купол для персонала, чтобы не летать на отдых на корабль. Месяц стоял напичканный аппаратурой, прежде чем в него вселились жители. Обычно два исследователя. И тоже никаких проблем.
  
  На внутреннее тактическое "окно" командирского УНИКа выводилась вся текущая информация по кораблю, исследованиям и окружающему пространству, по внутренним корабельным событиям, группируясь и сортируясь согласно текущей необходимости - или в разных слоях виртуального пространства, или выпирая пиками ближе к точке внимания, если приоритет информации повышался.
  
  - Капитан! - слева всплыла видео-картинка Ефима Сергеевича, заведующего исследовательской технологической секцией корабля. - Нужно возвращать сбойный РОКОМ с черной стороны Япета, а то потеряем.
  
  - Не разобрались, что выводит их из строя?
  
  - Пока нет, - покачал головой главный инженер по исследованиям. - Есть подозрение на какое-то излучение. Хотя это может быть что угодно, так как сбои начинают накапливаться и регистрироваться в системах сцепления макрочастиц аморфного материала поверхности РОКОМов, механизм чего нам пока не понятен. Разбираемся.
  
  - Добро, - кивнул капитан. - Свой план по сбору материалов РОКОМ выполнил?
  
  - Нет. Еще надо часов шесть. Но если оставить его там - думаю, его остатки нам уже будут не особо нужны. Расчеты показывают, что он просто распадется - деструктивные изменения пойдут по нарастающей. Я отправлю замену. Тем более, надо кое-что опробовать.
  
  - Хорошо, Ефим Сергеевич. Меняйте план работ на свое усмотрение.
  
  Инженер пропал, но тут же появился их главглаз, отвечающий за системы защиты корабля, сокрытия его излучения, наблюдения.
  
  - Да, Петр? - капитан корабля покосился на мужчину. Тот как-то не похоже на себя мялся, не решаясь начать разговор.
  
  - Капитан, тут что-то непонятное. Не пойму, то ли у меня с головой не в порядке, хоть УНИК и говорит об обратном. То ли глюки и у нашего БУНИКа тоже.
  
  Капитан слегка приподнял бровь.
  
  - Не думаю, что наш ИИ способен сойти с ума. Что случилось?
  
  - Ну, вот в общем. Сами посмотрите... - Перед капитаном появилось изображение Сатурна. Камера вдруг уехала немного в сторону и стала приближать черноту. Ближе, ближе, ближе... Спустя какое-то время появилось... - В общем, - продолжил Петр, - БУНИК через телескоп делал очередные фотографии окружающего пространства по заложенной программе исследований, вернее, во время его тестирования перед работой, когда наткнулся на это...
  
  На фоне космоса, освещенный отраженным светом, в вакууме висел зеленый веселый коврик, на котором в странной задумчивости сидел старик в восточном антураже - золотой (парчовый, наверное) халат, небольшая чалма на голове с пером, хм... кажется, павлина. И смотрел он на Сатурн. Периодически старик вдыхал дым кальяна, стоящего у ноги, и выпускал его в сторону планеты.
  
  - Это в реальном режиме времени?
  
  - Да.
  
  - Пишется?
  
  - Естественно. Что будем делать, капитан?
  
  Игорь Анатольевич немного подумал. И через мгновение рядом всплыла голова Светланы Орловой - главврача корабля.
  
  - Да, Игорь Анатольевич? - спросила она.
  
  - Сколько времени займет полная проверка воздуха корабля на наличие галлюциногенов?
  
  - Что-то случилось? - удивилась главврач.
  
  Капитан перекинул ей наблюдаемую картинку.
  
  - Пять минут, - ответила Светлана. - Хотя это бесполезно. Если мы все видим одно и то же, значит, ищите сломы в технике.
  
  - Тут все нормально, - вмешался главглаз и недовольно фыркнул. - Я уже сто раз все перепроверил.
  
  - Значит, проверьте в сто первый раз, - сказал капитан и резко замолчал. Старик на ковре вроде как встрепенулся и повернул голову в их сторону. Затем встал, слегка поклонился, дотронувшись рукой до своего лба, потом сердца. - Вы тоже видели, как он поздоровался с нами?
  
  - Да.
  
  - Угу.
  
  - Ну, тогда... - капитан вскинул ладонь к голове и отсалютовал.
  
  - К пустой голове... - начал главглаз, но был перебит капитаном:
  
  - Отстань, мы полувоенная структура...
  
  Внезапно старик пропал. Все вздохнули то ли облегченно, то ли разочарованно.
  
  - Вот и все... кажется...
  
  - Капитан! - Петр перекинул новое изображение.
  
  Прямо с экрана на них смотрел глаз. Огромный глаз, занимающий всю область восприятия. Вот он моргнул, пошел в сторону и его место занял второй глаз.
  
  - Откуда это?
  
  - С камеры на обшивке корабля, - главглаз смотрел куда-то в сторону. - А вот пересекающийся вид с другой камеры.
  
  На другом экране появилась картинка, показывающая часть обшивки корабля. На ней топтался тот старик, заглядывая то левым глазом, то правым в объектив камеры.
  
  - Пойду-ка я все-таки запущу процесс проверки корабля на наличие галлюциногенов, - сказала Светлана, не отводя взгляда от виртуального монитора.
  
  Старик постучал согнутым пальцем по экрану. Вернее, по объективу.
  
  - Тук-тук, - озвучила событие врач.
  
  - Что будем делать, капитан?
  
  Капитан вздохнул.
  
  - Андрей Николаевич! - сказал капитан, подключив к конференции еще одного человека. - Это, кажется, по вашей части. Возможно вторжение.
  
  Подтянутый мужчина с нашивками майора СБ молча стал знакомиться с информацией, а остальные присутствующие приступили к информированию того, кто мог хоть что-то предложить по непонятной ситуации...
  
  - Воздух чист, - сказала Светлана. - Сейчас еще еду и воду проверю...
  
  ==Ник==
  
  А красивый, все-таки, этот Сатурн! С близкого расстояния просто завораживает. Честно говоря, не ожидал, что буду чувствовать себя так хорошо в этом одиночестве. Раньше, давно, еще до моих приключения на Лунгрии, оно обычно вызывало у меня чувство, что жизнь проходит мимо, что я упускаю возможности ли, события ли, саму жизнь. А сейчас все с точностью до наоборот: это все вот мое, самое главное. Остальное - суета сует. Нет, интересная суета, кто же спорит, но и без нее мне вполне комфортно. Это как сверху на шахматную доску смотришь - вроде и в игре, но самому попасть на доску не хочется...
  
  Опыт использования ментальных элементалей для поиска разумной жизни я признал успешным. Поэтому ничего удивительного, что воспользовался именно им же для поиска главной цели - корабля "Луч". Пока элементаль проводил поиск, я крутился вокруг Сатурна, любуясь им. Посмотрел, из чего состоят кольца - в основном лед и прочий мусор. Куча спутников - богатая на них планетка.
  
  Потом меня заворожили плавные течения газа на Сатурне, особенно на его северном полушарии, фактически, на полюсе. Трудно было как-то воспринять, что вот эта красота - многоугольник - всего лишь природное образование...
  
  Здесь меня застигло сообщение элементаля о нахождении корабля. Теперь я получше подготовился, и элементаль не просто так летал - у него теперь появилась функция снятия частотно-волновых характеристик, как и у воздушных, плюс он научился скидывать мои никому не видимые летающие шпионы, которые тут же облетели весь корабль и зафиксировались на всех возможных точках для наблюдения. Чтобы ничего не прошло мимо моего внимания.
  
  Что я могу сказать про корабль? Просто красавец. Мне, конечно, не с чем было сравнивать, кроме как с фантастикой, но все равно. Около километра длиной абсолютно черный брусок, зауживающийся на носу (интересно зачем, если аэродинамические формы в космосе не имеют значения), из которого в разные стороны торчат то там, то сям антенны, башенки разного назначения. Интересно, как решена у них проблема теплообмена с окружающей средой? Черный цвет как бы не особо способствует - быстрее нагревается на солнце, правда, и остывает быстрее за счет инфракрасного излучения. Наверно, в корабле используется какая-то техническая хитрость. Хотя вдалеке от солнца-нагревателя, может, так и лучше...
  
  Я бы назвал корабль не "Луч", а "Бородавчатый Пупырыш". Это название ему больше подходит. В целом вроде бы давно признано, что лучшая форма для космоса - или шар, или сплюснутый блин (тарелка), но наверно сейчас пока еще у нас, землян, в техническом плане до этого еще не дошли или по какой-то причине посчитали неприемлемым.
  
  На некотором расстоянии от корабля (сотни метров и даже километры) летали... ну, дроны, наверно. По размерам не для людей. Какие-то технические выносные приблуды.
  
  Самое удивительное для меня было то, что гравитация на корабле поддерживалась вполне нормальная, земная. Правда, не везде и не совсем равномерно. Ближе к боковым стенкам раза в два где-то снижалась. Долго мои шпионы искали, но кажется нашли то, что генерировало гравитацию - с десяток сплюснутых шаров вдоль всего "пола" корабля. Внутри них происходили какие-то процессы, но визуально никак не отслеживаемые. Даже нырнув внутрь устройства, мои шпионы ничего вразумительного передать не могли. Тут проявлялся еще один интересный эффект - на внешней стороне поверхности корабля под условным "полом" так же можно было спокойно ходить по кораблю, там он тоже был "полом", а со стороны "крыши" - похуже дело обстояло. Все это я определил по роботам, что лазили по обшивке - наверно, диагностику какую-нибудь делали или еще что техническое. А может, по-другому там цеплялись за обшивку, дело не дурное-то. И в целом это гравитационное поле распространялось от корабля всего лишь метров на сто. В общем, я был рад своим соплеменникам, что придумали такую штуку. Единственное, что меня смущало - скорость развития технологий за каких-то полвека, чтобы придумать такое. Я лично не помню, чтобы в мое время даже говорили бы об управляемой гравитации. Обязательно надо будет поискать информацию в местной сети.
  
  В какой-то момент я понял, что можно аккуратно, не давя на психику своим внезапным появлением, "легализоваться". Так сказать, зайти издалека. Один из команды собирался работать с выносным телескопом и направил его как раз в сторону Сатурна, вернее рядом с ним. Мне повезло, что картинка выдавалась на большой экран, а не на УНИК оператора, и я мог корректировать свои действия. Пока он там тестировал аппаратуру - приближая и удаляя изображение (прикольный телескоп - не знал, что такие, с изменяемым фокусным расстоянием, бывают), я сумел определить, куда он смотрит, и переместиться в нужную точку. Не скажу, что было легко, но справился. Дальше телескоп уже сам меня зацепил и автоматом скорректировался и сфокусировался на объекте, которого тут не должно было быть. Эта функция аппарата меня тоже зело порадовала. Умные все же люди! Потом дождался, когда на меня обратит внимание командир, и поздоровался с ним. Ну и с его командой. А потом, видя, что они долго что-то не могут прийти к какому-то выводу, переместился на крышу корабля (действительно там раза в два гравитация была ниже привычной) и вежливо постучался.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  Долго майор СБ рассусоливать не стал:
  
  - Капитан! Сразу скажу, что плана поведения при таком "вторжении" у меня нет. Наши умники много вариантов рассматривали, но такого...
  
  - Хорошо, что вы предлагаете? - устало спросил Игорь Анатольевич.
  
  - Несомненно, неизвестность - худшая опасность, - сказал Андрей Николаевич. - Поэтому предлагаю простые вещи: провести переговоры, по их результатам и будем решать, что делать. Несомненно, необходимо вооружиться, перевести автоматизированную систему безопасности в активный режим (это я уже сделал). На всякий случай дополнительно я активизировал экспериментальные БРОКОМы [боевые роботизированные комплексы].
  
  - Ай, шайтан, какой умний!
  
  Присутствующие на конференции переглянулись
  
  - Кто это сказал? - наконец спросил капитан.
  
  - Тук-тук, - сказала Светлана Орлова и нервно хохотнула.
  
  Все посмотрели на изображение старика, который все так же мелькал на экране и в этот момент снова постучал по камере.
  
  - Уважаемые дэвы! - сказал старик. И что характерно - все его услышали. - Мине пичальна видеть, что таких умних дэвов заточили в этой странной лампе. Я сделаю все, чтобы вас вынуть из плена! Прямо сейчас сделаю!
  
  Лицо старика выражало искреннее негодование и участие. Присутствующие оторопели.
  
  - Э-э-э... Стойте! - воскликнул капитан и вытер неожиданно выступивший пот на лбу. Недовольно покосившись на майора СБ, который как ни в чем не бывало спокойно продолжал следить за обстановкой, он сказал: - Не надо нас вытаскивать отсюда.
  
  - Как не надо? Почему не надо? Зачем не надо? - недоуменно спросил старик. - Я посмотрел - чар на лампе нет, даже последователи великого Сулеймана рядом не стояли - какой позор: лампа даже светить не может! Сейчас только чик-чик сделаю, и дырка будет. И ви будити свабодни! - с вновь прорезавшимся акцентом, который у старика гулял в широких пределах, сказал он.
  
  - Это наш дом, - сказал капитан. - И одновременно корабль. То есть корабль-дом, - капитан непонятно почему, старался упростить свою речь. Простота старика, что ли, так действовала?
  
  Старик в удивлении раскрыл рот.
  
  - Ай, шайтан! Я же сказал, что ви умние дэвы! - он развернулся, сцепил руки за спиной и стал ходить туда-сюда, что-то бормоча. Полы его халата развевались. - Вах... корабль-дом! Не лампа! Шайтан-корабль! Дэвы как шайтаны! Умно! О! Да! - Старик как будто что-то вспомнил и снова повернулся к камере: - Забыл! Старость - не радость! Кто у вас папа Тольки?
  
  - Кого? - удивилась Светлана.
  
  - Толька! Он сказал, его папа - самый важный дэв! "Капитан" называется!
  
  - Толик? - Игорь Анатольевич сильно удивился.
  
  - Ну, а я как сказал? - раздраженно спросил старик. - Так и сказал - Толька!
  
  - Ну, я капитан, - пробормотал Игорь Анатольевич, переглядываясь с присутствующими.
  
  - О! Тогда я зайду, у меня письмо для тебя от сына, - старик отошел и с интересом стал присматриваться к технологическому люку под ногами.
  
  - Оттуда не войдешь, - неуверенно сказал капитан.
  
  - Я знаю, - кивнул старик. - Там какой-то шайтан-таракан ползает. Интересный.
  
  Игорь Анатольевич посмотрел на майора, но тот ответил ему честным взглядом и слегка пожал плечами.
  
  Внезапно люк, на который смотрел старик, резко распахнулся, и из него выскочила боевая модификация РОКОМа. Капитан уже укоризненно посмотрел на майора. Но тот не отвлекался от происходящего, подавшись вперед.
  
  - Вах! - сказал старик, и БРОКОМ остался висеть в вакууме, не успев приземлиться и раскинув в стороны свои суставчатые ноги. И даже не дергался. - Хороший голем. - Секунда, и БРОКОМ буквально за мгновение разделился на множество частей. Его будто разорвали на части. И эти части продолжали висеть над поверхностью корабля.
  
  Майор вздохнул, глянул на капитана и отрицательно покачал головой.
  
  - Хороший, но глупый голем. Но мне пригодится, - части бывшего БРОКОМа снова сложились вместе, и к старику подошел уже подчиненный ему "голем". Он опустился на колени, чтобы старик мог на него взобраться. Человек поерзал на неудобной спине БРОКОМа, что-то сделал рукой и достал откуда-то маленькую то ли подушку, то ли стульчик. Прикрепил к БРОКОМу и довольно улыбнулся.
  
  - Ну, тогда моя щас будет.
  
  ==Ник==
  
  Какие-то странные они люди. Точно не военные. Разве что майор с настоящей военной жилкой оказался. Вернее, не с военной, а со спецслужбинской. Но в целом ничего так люди. Спокойно восприняли мое появление - и даже не спросили, как я в вакууме не дышу! Или дышу.
  
  Девушка, их главврач, была весьма симпатичной и спокойной. Мой взгляд почему-то постоянно на ней спотыкался. Капитан, отец Толика, тоже нормальным оказался. Я думал, меня будут стрелять, ловить, что-то еще делать, ан нет! Майор вообще душка - средство передвижения подогнал. Правда, я немного ему не поверил и сначала разобрал их робота, уничтожив электронику, а потом собрал обратно уже по технологиям големоводства (расту, однако!).
  
  - Ну, встречайте, - сказал я, и переместился внутрь корабля.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  - Вах! - старик схватился за сердце, когда капитан резко обернулся на цокот за спиной. - Зачем пугати старого волшебника? Што я вам плохова сделал?
  
  - Прошу прощения. - Игорь Анатольевич с неудовольствием отметил у себя в голосе нотки неуверенности и нервозности. И почему-то не срабатывает никогда ранее не сбоивший психологический запуск концентрации и очистки мозгов. Да и вообще, самые начальные попытки перейти в любой из психологических режимов плыли, никак не давались в руки, и точки привязки расплывались в какой-то мути. - Сам нервничаю, встречая такого необычного гостя.
  
  - Правда? - расплылся в улыбке старик, быстро спрыгнул с бывшего БРОКОМа, подбежал к капитану и обнял его как родного. - Ничего, ничего, - постукивая того по спине, пробормотал старик. - Ты еще молодой, поживешь с мое - ничего тебя дергаться не заставит, - сказал старик, акцент которого куда-то совсем пропал. При этом, ставя себя в пример, сам он только что хватался за сердце. - На, скушай шоколадку, сразу успокоишься! - и достал из засаленного кармана (при ближайшем рассмотрении сразу стало бросаться в глаза, что халат-то не только не новый, но похоже и никогда не стираный), шоколадку и стал пихать ее в руки Игоря Анатольевича.
  
  Капитан с некоторым внутренним дискомфортом глянул на подарок. "Пик Ник на Луне" - прочитал он. Игорь Анатольевич поднял голову на шебуршание и содрогнулся, увидев, как старик (с одним торчащим зубом - только сейчас увидел) с удовольствием ест такую же шоколадку прямо вместе с оберткой.
  
  - Хороший у тебя сын, - тем временем сказал старик, с cожалением оглядев пустые руки. - Толька. Великим дэвом станет. Совсем как ты.
  
  - Ах, да, - капитан попытался взять себя в руки и мельком глянул на пшикнувшую дверь, в которую вбежала Светлана Орлова и резко остановилась, уставившись на старика. - Сын. Вы говорили, что у вас есть от него письмо для меня?
  
  - Вах! - сказал старик. - Какая жьенщина! Аль Багдади, к вашим услугам! - и старик сделал что-то вроде книксена. - Вот, читай, - он махнул рукой на капитана и у того перед лицом повис пергамент золотого цвета. - Кончишь читать - пальцем ткни кляксу внизу, - старик встрепенулся, наконец отвел глаза от оцепеневшей девушки и взгромоздился на БРОКОМа. - Я посмотрю твой шайтан-изба.
  
  Дверь пшикнула и непонятный старик пропал. За ним выбежала Светлана.
  
  - БУНИК-348! - строго сказал капитан.
  
  - Слушаю, капитан! - раздался голос из ниоткуда.
  
  - Почему ты открываешь двери кому не попадя? Разве ты не видишь, что это чужак?! И разве майор не активировал внутреннюю систему безопасности?
  
  - Активировал. Однако анализ ситуации показывает, что вероятность неприятностей от этого существа болтается около пяти процентов. Кроме того, эту дверь он открыл самостоятельно, при этом сломав внутренний механизм запора. Таким образом, исходя из низкого уровня опасности и невозможности ему что-либо реально противопоставить, я сделал вывод не мешать ему и где возможно сохранять технику от поломок.
  
  - Ни черта не понимаю, - капитан почесал лоб. - Контроль объема?
  
  - При появлении незнакомца произошел некритичный и небольшой прыжок внутреннего давления корабля. Нанитам пробиться к нему нет возможности - для меня на этом уровне там просто пустой пузырь воздуха. В связи с тем, что на текущий момент на корабле в наличии около десятка таких пузырей, только уже без внешнего вида старика, могу предположить, что он может находиться в любом из них, а старик - возможно, иллюзия.
  
  - Прочие излучения? Сканирование? Хоть что-то?
  
  - Везде примерно одинаково.
  
  - Черт-те что! - Игорь Анатольевич посмотрел на сжимаемую в руках шоколадку, но она будто только этого и ждала - раз, и нет ее, пропала.
  
  Вроде кто-то хихикнул. Капитан вздохнул и наткнулся взглядом на висящее перед ним письмо. Ах, да! От сына! Посмотрим, посмотрим...
  
  ===* * *===
  
  Старик придержал своего скакуна и повернулся к бегущей за ним Светлане.
  
  - Заскакивай ко мне! - крикнул он, и девушка почему-то не задумываясь подчинилась команде.
  
  "Никогда не скакала на БРОКОМе! Боже, что я творю?!" - думала девушка, прижимаясь к странному старику. Сзади спину и ноги что-то мягко прижало, и стало совсем удобно. Мимо мелькали перегородки и попадающиеся люди.
  
  "Зачем я здесь?" - подумала врач, но не смогла найти ответа. Вот впереди появилась группа работников, и старик крикнул:
  
  - Держись, красавица! - БРОКОМ вдруг прыгнул на стену, потом на потолок, и вот они уже бегут по потолку. Причем ощущения такие, будто это другие на потолке, а они - на полу.
  
  Впереди наметился герметичный центральный створ, перекрывающий эту секцию корабля (он делился на независимые секции), и просто так его было не пересечь. Светлана только взвизгнула, когда коридор вдруг превратился в ночь и она с ужасом поняла, что скачут они по поверхности корабля в открытом космосе!
  
  Хлоп! И они снова внутри какого-то отсека. Старик спрыгивает с БРОКОМа и бегает вокруг какого-то агрегата, приговаривая:
  
  - Ах, какие хитрецы! Шайтаны! Самые настоящие дэвы-шайтаны!
  
  Снова скачка, и вот уже старик танцует вокруг малого космического транспортника. О! Оружейный отсек с ракетами! Светлана тут никогда не была. Странно, вдали мелькнул старик, но в то же время вот он, она его обнимает за талию!
  
  Секции мелькали одна за другой, пока вдруг она не узнала свой медицинский кабинет. Старик схватил ее за руку и ловко закрутил ее. Как она оказалась у своего стола, она не поняла. А напротив стоит старик и кланяется ей:
  
  - Благодарю, красивейшая из красивейших за познавательную поскакушку! Будь моей женой! Триста второй! Нет, главной сделаю тебя! Только согласись!
  
  - Я замужем, и у меня есть дочь, - автоматически сказала Светлана, недоумевая про себя, зачем старику столько жен.
  
  - Вах! - закручинился старик. - Ладно. Быть посему. Вот тебе колечко, - он протянул ей на ладони красивое тонкое кольцо с каким-то камнем. Алмаз, что ли? - Понадобится помощь - три раза стукни ногтем по камню, и я что-нибудь придумаю.
  
  Светлана только моргнула, а уж и никого тут нет. Она устало уселась в свое кресло. "А вообще, зачем я за ним увязалась? И что вообще это было?" - Девушка вздохнула и активировала свой медицинский браслет, чтобы он сделал экспрессс-проверку ее состояния.
  
  "Нет, - подумала она. - Сделаю полную проверку", - включила одну из диагностических капсул и разделась догола. И когда она переступила брошенную одежду, чтобы лечь в капсулу, ей послышалось на грани слуха тихое: "Вах!.."
  
  ==Ник==
  
  И все-таки, они немного нервные. Наверно, длительный полет сказывается на нервах. Капитан мне понравился, чем-то похож на.... так... так... Ага, точно. Был такой актер (сейчас, наверно, никто и не помнит такого, да и в мое время не особо помнили) - Тихонов. Вот на него похож. Может, потомок? Впрочем, моему желанию осмотреть корабль он не отказал. Я его оставил с письмом сына и спокойно отправился осматривать окрестности. За мной увязалась главврач. Я решил составить ей компанию. Вернее, она решила. Видимо, видя, что капитан не блещет нормами этикета, она решила исправить ситуацию, чтобы я не подумал чего плохого о них и об их воспитании.
  
  К сожалению, она отказалась встречаться со мной, но и не сказала "нет". Так что посмотрим, чего там к чему. К сожалению, она сказала, что замужем, но я не особо ей поверил. Поверхностная считка информации вроде бы говорила об ее искренности, но в то же время, что муж, если он есть - далек от нее. Дальше я разбираться не стал - вокруг было столько интересного! Тем более, что на всякий случай я размножился в нескольких своих копиях и надо было обрабатывать большой объем информации...
  
  Я сразу же с внешней оболочки корабля, когда меня пригласили в гости, отправился в одно интересное место. А именно - в боевой ракетный отсек.
  
  - БЧ-1, - поправил меня голос искина корабля.
  
  - Ага, давай сразу договоримся. Я не делаю тебе плохого, ты - мне. Хорошо?
  
  - Какие гарантии?
  
  - Мое слово! - с гордостью сказал я.
  
  - Вероятность правдивости ответа - девяносто девять процентов...
  
  - Сто! - возмутился я.
  
  - Опасность для корабля и людей - около пяти процентов.
  
  - Ноль! - снова возмутился я. - И это ты говоришь так, потому что видел, как я вашего голема на части разобрал... Но не верю я тебе, дух корабля! Очевидно, что каверзу готовишь! Надо закрепить эффект!
  
  - Еще одного БРОКОМа разобрать?
  
  - Лучше! - воздел в небо я палец. - Чтобы ты знал - я могу тебя в любой момент как отслужившую лампу ногой раздавить!
  
  - Это как?
  
  - Вот так. Видишь стенку?
  
  - Бронеметалл семь сантиметров, -- согласился Искин.
  
  - А вот уже не видишь, да?
  
  - Да. Нет стены. А еще?
  
  - А еще вот видишь твой скелет?
  
  - Да, это схема корабля.
  
  - Хочешь сделаю так, что никаким орудием не пробьешь? Ты же должен заботиться о людях внутри?
  
  - Это не противоречит моим директивам.
  
  - Тогда будем делать шиш-бакшиш!
  
  - Как?
  
  - Я научу. А пока можешь включить какую-нибудь эмоциональную матрицу, а то как с табуреткой общаюсь?
  
  - Капитан недавно отключил её, - безжизненный голос с нотками печали, как мне показалось.
  
  - Да только со мной, с другими не надо!
  
  И через несколько мгновений я услышал уже человеческую речь:
  
  - Зуб даешь, что не нанесешь вреда? - звонкий мальчишеский голос пролился бальзамом на мои уши.
  
  - И даже землю съем! - улыбнулся я. - Давай рассказывай, что это за ракетки такие прикольные!
  
  - Безопасность...
  
  - Не гони! Я, наоборот, помочь хочу. Ты ведь ценишь свое существование?
  
  - Корабль и людей, вверенных мне, а так... Кто я такой, чтобы о себе думать?! - нотка грусти в голосе.
  
  - Не бзди! Сто пудов, я что-нибудь придумаю, чтобы ни вверенное, ни вверенные не пострадали, а и даже вероятность за сто... ну или к ста поближе поднять. Даже стены непробиваемые сделаю. Ну, по крайней мере, в несколько раз усилю, точно.
  
  - Врешь!
  
  - Зуб!
  
  Пока забавный ИИ раздумывал, я осмотрел ракету, внешне больше похожую на странную конструкцию из нескольких шаров - как детская игрушка. Только двигатель и сопла намекали на то, что это ракета. В бортовой сети было написано, что это "Кувалда-5М".
  
  - А что такое "5М" - пять махов? Так мало вроде...
  
  - Пять первых космических скоростей.
  
  - Гонишь!
  
  - Зуб! - гордо ответил искин. - Ладно, слушай. Ракеты использовали всего три раза. Это когда зеленые летели в первый раз мимо, потом к нам, в третий раз - мы за ними. Первый раз промахнулись, третий раз попали, но без последствий. А второй раз попали и уничтожили! Далеко сложно ими управлять. Поэтому в них стоят боевые ИИ вроде меня. По сути это даже не ракеты, а такие дроны. Уничтожать этих гадов инопланетян сложно. Главное - расстояния большие, а скорости все равно не очень. Ну и сами по себе они сложный противник.
  
  - Какой заряд?
  
  - В основном, термоядерный. Сейчас вроде бы какие-то пучковые, что ли, собираются поставить, говорят, там и система управления на новых технологиях, и сама боевая часть новая, но когда еще это будет, - грустно сказал искин. - Недавно пару раз мелькнули тут зеленые, я не стал беспокоить команду, так как непосредственной опасности не было, но отчитался на Землю. Ну, а если припрутся сюда? Хорошо хоть у нас есть плазменный экран, когда его включаю, чужие нас не могут засечь - проверено уже, но все равно боязно как-то.
  
  - Понятно, - я потер руки. - Можешь запустить ракету для теста?
  
  - Могу, но смысл?
  
  - Смотри, я щас сделаю так... - я быстро начал считать. - Главное - видеть противника, хоть визуально, хоть радарами или чем там, или на промежуточных точках корректировать направление вашими способами. Миллион километров я вам обещаю, а то и больше.
  
  - Что миллион?
  
  - Плечо. Расстояние, докуда долететь сможет аппарат.
  
  - Гонишь!
  
  - Зуб! Причем... - я снова посчитал. - Именно на миллион - за несколько секунд. Зуб!
  
  - Да гонишь ведь...
  
  - Проверим, удостоверимся, - я почесал ухо. - Самому интересно. Ну и начинку улучшу - гарантированно материальное зафигачишь. Только попасть надо.
  
  - Заряд на дистанции взрывается.
  
  - На фиг заряд! Главное попасть. Заряд - на всякий случай. Попробуем?
  
  - Давай. Все равно люди важнее. Я должен не упускать возможность повысить их безопасность.
  
  - Я еще тебе поставлю щит. Только никому не говори, это на крайний случай. Энергетический. Защищает от много чего. Но не от всего. Еще оставлю гравитационные ловушки - сами будут работать, только активируешь. Еще на самый крайний случай оставлю кнопку мертвой руки.
  
  - Не дам руки рубить команде! - возмутился ИИ.
  
  - Твоей руки, чушка! - улыбнулся я. - Сам нажмешь, когда край, или когда тебе секир-башка и только руки останутся.
  
  - И что будет?
  
  - Прыгнешь в район астероидного пояса.
  
  - Телепортация, что ли?
  
  - Ага.
  
  Искин вздохнул и сказал устало:
  
  - Опять гонишь. Еще не придумали такого.
  
  - Я придумал! Магия-шмагия, ловкость рук и никакого мошенства! - сказал я и оказался в десяти метрах в стороне.
  
  - Верю. По рукам?
  
  - Э, нет! Ишь какой быстрый! - протянул я и почесал спину, собрав халат в складки. - Взамен ты отдаешь мне три БРОКОМа ваших, два исследовательских РОКОМа и тот кораблик, что на палубе у тебя стоит.
  
  - Хм... - задумался ИИ. - Ладно, спишу с баланса, но сначала - проверка!
  
  - По рукам!
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  Андрей Николаевич аж подскочил от неожиданности.
  
  Все это время он бегал по кораблю, пытаясь застать старика. Везде он только что был, и вот его нет. Было такое ощущение, что он спелся с БУНИКом корабля и водит майора за нос. Сам БУНИК показывает пустые коридоры, утверждая, что он показывает именно старика. Капитан сидит у себя, в сотый раз перечитывает письмо от якобы сына. Главврач заперся у себя. Остальные тоже ничего не знают.
  
  Секретный код высшего уровня доступа БУНИК проигнорировал. Вернее, так показалось майору, внешне вроде бы все было как и должно, но это ничего не изменило.
  
  И вот - неожиданность. С корабля стартовала ракета. Майор мгновенно вспотел и остановился.
  
  - БУНИК! Почему пошла ракета без объявления боевой тревоги?!
  
  - Это тестовые испытания, товарищ майор!
  
  - Какие еще, на хрен, тестовые испытания? И какой я тебе, на хрен, "товарищ"?!
  
  - Ой! - воскликнул БУНИК и тут же продолжил обычным безжизненным голосом: - Согласно плана тестовых испытаний.
  
  - Какие еще испытания? Почему не знаю?! - пробормотал майор судорожно листая секретные планы. И вдруг действительно наткнулся на директиву, которую раньше точно не видел. Со лба закапало, и майор тяжело присел на попавшееся ближайшее кресло, вытирая пот рукавом. Мельком оглядевшись, он понял, что оказался в нише релаксации.
  
  - Почему ты мне не напомнил?
  
  - Я напоминал, извольте просмотреть свой планировщик.
  
  - Почему не помню? Ладно, что там с испытанием? Мы не выдали себя?
  
  - Все в порядке. Плазменный экран включен, цель поражена.
  
  - Какая еще цель? - вмиг высохшим горлом прохрипел майор и вытаращил глаза.
  
  - Блуждающий астероид в трех миллионах километров. Подлетное время - одна минута тридцать одна секунда. И это на тестах. В дальнейшем предполагается покрытие такого расстояния за пять-десять секунд. Алгоритмы навигации уже оптимизируются.
  
  - Фантастика... - пробормотал майор. Его УНИК выдал, что давление подскочило за пределы нормы и надо бы что-то делать. - Откуда такие скорости?
  
  - Не могу знать, - в голосе БУНИКа майору послышалась насмешка. Но это ему, конечно, показалось.
  
  - Как там гость? - уже не надеясь ни на что, спросил майор.
  
  - С ним все в порядке. Знакомится с кораблем.
  
  - Ты контролируешь?
  
  - Разумеется. Проблем нет. Опасности нет.
  
  - Хорошо, - майор потер лоб и тяжело встал. - Я пойду полежу. Что-то мне нехорошо.
  
  - Да, я вижу. Успокоительное номер два вполне подойдет. Полежите полчасика, и все пройдет.
  
  - Хорошо. Если что случится - вызывай меня, - майор тяжело взобрался на приткнувшийся у ноги леток, предназначенный для передвижения по кораблю.
  
  - Разумеется, майор.
  
  ==Ник==
  
  Ну, что ж. Испытания прошли успешно, а я отработал вариант интеграции своих технологий с местными. Искусственный интеллект корабля оказался тоже вполне приятным чел... э-э-э... Существом. Адекватным и интересным в общении. В принципе, чем-то напомнил мне Умника, особенно когда включил эмоциональную матрицу какого-то Гавроша. Забавно. Разные технологии - у атлов и у землян, а принципы ИИ примерно похожи. И там, и здесь есть отдельные эмоциональные матрицы. И там, и здесь предпочитают их не использовать. М-да...
  
  БУНИК оказался настолько любезен, что в благодарность за мою работу по повышению боевой мощи корабля отдарился маленьким космическим корабликом, весьма симпатичным, надо сказать, и тремя БРОКОМами - боевыми роботами, и еще там по мелочи. Разумеется, управлять кораблем я не мог, но надеялся решить эту проблему. А оттащить его куда надо придумаем как. Жаль, мой пространственный карман все еще не был готов. В общем, забавные зверушки случайно попали мне в руки, интересно будет их пощупать. Все нужные коды Гаврош (я его так стал называть, и тот не стал отнекиваться) прописал в роботах, и они стали считать меня хозяином. То есть, главным админом.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  На корабле экипаж недоумевал. Нет, пожалуй, это слабо сказано! По кораблю стали ходить слухи о бородатых стариках с банным полотенцем на голове и верхом на БРОКОМе, хотя техники в ангаре утверждали, что старик летел на прямоугольнике из травы.
  
  Старик или старики неожиданно оказывались в разных частях корабля и иногда проходили прямо сквозь стены на глазах у немногочисленных свидетелей. На рапорты, которые тут же подавали свидетели, БУНИК отвечал, что все под контролем и тревожиться не о чем. Майор СБ первое время бегал по кораблю, а потом БУНИК стал информировать всех желающих обратиться к нему лично о его плохом самочувствии и просьбе не беспокоить, а рапорты подавать в установленном порядке по внутренней связи.
  
  Медицинская служба тоже испытала небывалый прилив пациентов, которые думали, что с ними что-то не так. Еще и сама главврач, Светлана Орлова, не появлялась, что вызывало дополнительные подозрения. Но после массового сообщения-рассылки от БУНИКа за подписью майора, что все под контролем службы безопасности, походы в медотсек прекратились.
  
  Между тем на корабле открывались и закрывались двери и всевозможные люки. Мелкие ремонтные роботы толпами выбегали и разбегались по своим делам. Корабль, если так выразиться, жужжал, как улей.
  
  ==Капитан==
  
  Да, похоже, это все же было настоящее письмо от сына. Стиль его, упоминания, интересы. Вспомнив слова старика, Игорь Анатольевич нажал пальцем на кляксу внизу пергамента и чуть не подскочил на месте. Текст письма пропал, а сам пергамент превратился в самый натуральный экран. И он показывал Толика. Мальчик сидел в своей комнате, в кресле, с глазами, закрытыми повязкой вирт-реальности, так как по возрасту ему полагался только детский УНИК, и слегка подергивал пальцами рук, лежащих на подлокотниках. Судя по всему - учился.
  
  - Сын, - незаметно для себя сказал капитан.
  
  - А? - мальчик дернулся и выплыл из глубин обучающего процесса. Сорвал повязку с глаз. - Пап! Ты как тут? - мальчик вскочил и с вытаращенными глазами уставился на отца.
  
  - Я тут это... Твое письмо получил... - вдруг закосноязычил Игорь Анатольевич.
  
  - А! - успокоился мальчик. - Волшебник все же сдержал свое слово! Только он не говорил, что ты сам ответишь, я думал, он письмо от тебя принесет. А у меня, пап, высшие оценки по математике и физике за это полугодие! А еще я стал лучшим нападающим в нашей команде, - затараторил мальчик, размахивая руками. - А с Сашкой мы подрались! Он мне фингал под глаз засадил, жаль уже прошел, а то бы показал. А я ему в ухо!
  
  - За что хоть дрались? - улыбаясь, спросил капитан.
  
  - За правду! - набычился Толик. - Он сказал, что Зулька некрасивая, а она красивая! Правда ведь? - мальчик напряженно посмотрел на отца. Игорь Анатольевич чуть не рассмеялся, но сдержался.
  
  - Твоя правда, сын. Она действительно красивая, - сказал он, а про себя добавил - как и все малышки в этом возрасте. - Как мама?
  
  - Нормально. Ее сейчас дома нет. А ты скоро домой? - спросил мальчик.
  
  Капитан вздохнул:
  
  - Не знаю, сынок. По планам еще месяца два заниматься своими исследованиями, потом месяц обратно лететь с заходом в пару мест. Как-то так.
  
  - А мы сможем так с тобой говорить еще?
  
  Игорь Анатольевич нахмурился:
  
  - Не знаю пока. Но постараюсь сделать так, чтобы можно было. Пока не рассчитывай на это сильно: вдруг не получится.
  
  - А ты волшебника попроси, - мальчик шмыгнул носом. - Он вроде бы не врет. По крайней мере, нам ни разу не соврал. Вон и письмо тоже доставил, как и обещал.
  
  - Волшебства не существует, - сказал капитан, но голос его явно выражал сомнение в этом. - Но я попрошу, конечно.
  
  - Ладно, тогда я не буду ждать. Но ты постарайся, - сказал сын, и связь тут же прервалась. Игорь Анатольевич снова попытался несколько раз нажать на кляксу, но результата не было.
  
  Не успел капитан хорошо проанализировать разговор с сыном и вообще эту ситуацию, как в его каюту ворвался этот несносный старик.
  
  - Вах! Хороший у тебя корабль-изба! - старик почесал пузо через щель в распахнутом халате. - И женщины у тебя красивые. Продашь?
  
  - Что?! - вскинулся капитан.
  
  Старик закивал головой.
  
  - А и правильно, самому, небось, пригодятся. Я тут удачный шиш-бакшиш сделал. Обмоем? - в руках у него вдруг оказался кувшин странной формы. Старик с гордостью сказал: - Вот! Огненная вода! Коротышки одни делают - вкусно! - старик закатил глаза. - Закачаешься!
  
  - Не могу, я на службе! - отказался капитан, но от старика было не так-то просто отделаться:
  
  - Ты что, меня не уважаешь?
  
  - Да уважаю, уважаю! - успокоительно помахал руками капитан, - но нельзя мне пить на посту!
  
  - Так отдай пост другому! - удивился старик. - А то какой же ты хозяин, если все сам да сам! А может, тебе не нравится мой шиш-бакшиш? - старик подозрительно прищурил глаза. - Все равно не отдам!
  
  Игорь Анатольевич не совсем понял, о чем старик ведет речь, но решил того успокоить:
  
  - Да нет, все нормально. Ну ладно, - капитан через сеть передал временное управление своему помощнику, описал ситуацию. Тот все это время был сторонним наблюдателем происходящего. Вроде независимого эксперта. Потом поможет во время полного разбора ситуации, который обязательно будет.
  
  - Вот! А ты говоришь... Сразу видно, кто в доме хозяин! - старик уселся в появившееся ниоткуда кресло в виде облака. - Пей!
  
  Капитан повертел в руке довольно симпатичное гончарное изделие и понюхал содержимое. Спирт чувствовался еле-еле, в основном в нос мощно шибал запах разнотравья.
  
  - Ну? За мой шиш-бакшиш!
  
  Вздохнув, капитан мысленно активировал медицинский браслет и сделал глубокий глоток. Замер. По пищеводу разлился пожар, впрочем, не приносящий дискомфорта, запах трав пробрался прямо в мозг, и капитан чуть ли не воочию почувствовал себя на сенокосе. На странном таком сенокосе, где помимо собственно травы косить пришлось и дерево с грецким орехом, и кедр, и ромашку, и вдобавок полынь... Капитан выдохнул и улыбнулся.
  
  - Вот! - старик расслабился и улыбнулся своим единственным зубом. - Значит, шиш-бакшиш теперь точно мой, раз хозяин одобрил! Гавроша не ругай - хороший мальчик растет! Умеет торговаться, - старик покивал головой и шумно всосал в себя порцию огненной воды.
  
  - Я чего хотел спросить, - начал капитан. Замолчал. Снова глотнул спиртного. - Вы можете организовать постоянную связь с моим сыном? - он кивнул на пергамент. - Это, как я понимаю, была лишь демонстрация возможностей?
  
  - Вах, какой ти умний дэв! - старик покивал головой. - Трудно будет с тобой торговаться. Сделаем шиш-бакшиш? - он хитро посмотрел на капитана, а тот уставился на старика с подозрением, начиная понимать, что означает это "шиш-бакшиш".
  
  - А скажи-ка, с кем это ты уже успел сделать шиш-бакшиш?
  
  - Какой такой шиш-бакшиш?! - заюлил старик. - Уже все, ты слово свое сказал! Не верну!
  
  - Ладно, - капитан усилием воли взял себя в руки. - Разберемся. Хорошо. Что ты хочешь за такую связь?
  
  - Дохтур отдашь? - хитро прищурился старик.
  
  - Что?! Никаких дохтуров! Тьфу, врачей. И вообще - люди не товар! - забагровел лицом Игорь Анатольевич.
  
  - Да?! - натурально удивился старик. - Это так сейчас, да? Плохо! Такой товар пропадет! - он снова почесал свое пузо. Лицо его выражало вселенскую грусть. Потом скинул тапок с загнутым наверх носком и почесал грязную пятку, заросшую толстым мозолем. - А что у тебя тогда есть?
  
  Капитан задумался. С одной стороны, у него ничего личного не было. С другой - целый корабль под его началом. С одной стороны, все государственное, а с другой, если дело того стоит, а постоянная мгновенная связь, пусть и с сыном (а там и не только с ним), и есть такое дело, вполне может окупить траты и никто и слова не скажет.
  
  Посмотрев на старика, капитан улыбнулся.
  
  - Отдам тебе РОКОМа, настроишь его - будет тебе пятки чесать.
  
  - Пфффф! - пренебрежительно ответил старик. - Не надо големов, у меня уже есть такие.
  
  Капитан снова начал наливаться кровью:
  
  - Кто это такой Гаврош, что толкнул тебе государственных РОКОМов!
  
  - Э-э-э... дорогой! Так ми не дагаваримся! - укоризненно покачал головой старик, откуда-то из-за спины достал кальян. Дыхнул. Пыхнул. - Я свои источники не сдаю. А то так никакой шиш-бакшиш не сделаешь!
  
  - Ладно, чего вы хотите? Я не знаю, что вам предложить. - Игорь Анатольевич устало откинулся в кресле.
  
  - Пффф! - пыхнул старик. - Совсем ты, хозяин, торговаться не умеешь! Ладно, я добрый сегодня. И хороший шиш-бакшиш в твоя корабль-изба уже сделал. Сделаю тебе подарок в счет будущих шиш-бакшишей. Главное, чтобы ты добро не забывал!
  
  - Я добро помню, - мрачно ответил капитан, прикидывая, во что ему уже обошлось присутствие на его корабле старика и еще обойдется.
  
  - Хорошо. - Кивнул старик. - Дай мне какой-нибудь ваш слуга, который вы таскаете у себя в голова, только чтобы он был не в голова.
  
  Игорь Анатольевич удивился.
  
  - Это УНИК что ли?
  
  - Уник, шмуник, мне все равно. Тот мертвый слуга, что на далекие расстояния может говорить.
  
  Капитан подумал немного и связался с ГлавГлазом:
  
  - Петр?
  
  - Да? - мрачно ответили с того конца.
  
  - Что случилось?
  
  - Еще не знаю, но кажется кто-то у нас с корабля выпустил ракету, а я не могу найти концов - кто отдал такой приказ.
  
  Капитан подозрительно покосился на старика попеременно выпивающего из кувшина и попыхивающего из кальяна. На лице его разливалось блаженство.
  
  - Ладно, продолжай разбираться. Я сейчас по другому вопросу. У нас есть обычные УНИКИ без привязки к человеку и... ну как для общего пользования?
  
  Петр немного помолчал.
  
  - В принципе есть технические. Складские. Штук пятьдесят. Десять на складах, остальные - про запас.
  
  - Хорошо. У них есть модуль связи? То есть они могут выходить в обычную сеть?
  
  - Да, конечно. По-моему, других сейчас и не выпускают.
  
  - Хорошо. Принеси мне в каюту штук десять... Нет, двадцать... Нет, тридцать! Торговаться, так торговаться, - про себя буркнул капитан.
  
  - Сейчас пришлю.
  
  Через пять минут, которое присутствующие потратили на то, чтобы еще выпить и перекусить неизвестно откуда появившейся едой (капитан уже ничему не удивлялся), пшикнула дверь, и в комнату вкатился полуметровый белый шар, который остановился рядом с капитаном и за пару секунд разобрался (так это выглядело) и превратился в стол, на котором лежали стопочкой тонкие стеклянные (так они выглядели) пластинки. Капитан переложил их на стол с едой.
  
  - Вах! Это я себе забираю в счет оплаты! Красивый голем! Будет мне тапочки носить! - сказал старик и обнял почтово-транспортный РОКОМ. Мгновение, и с легких хлопком тот пропал. Капитан тоскливо посмотрел на пустое место. Он и так не поверил, что ему сделают подарок, и вот оно - первое подтверждение.
  
  - А ты говорил, что не умеешь делать шиш-бакшиш! - укоризненно покачал головой старик, глядя на стопку УНИКов. Взял один, покрутил в руках. - Стекло? - недоуменно спросил. Потом демонстративно разжал пальцы, и УНИК шлепнулся на пол. - Ой! Проклятый артрит! - пробормотал он, поднимая невредимый УНИК. Капитан с усмешкой смотрел на него. Но улыбка его быстро слетела, когда он услышал: - Два штуки сделаю!
  
  - Тридцать! - набычился капитан.
  
  - Ти не умеешь торговаться! - возмутился старик. - Ты должен был сказать: "двадцать пять". А я тогда бы сказал: "пять"!
  
  Капитан подумал немного:
  
  - Двадцать девять!
  
  - Пять с половиной! - возмутился старик.
  
  - Какие пять с половиной? - удивился капитан.
  
  - А какие двадцать девять? - тоже удивился старик. - У тебя тут только двадцать!
  
  - Как двадцать?! - капитан судорожно стал пересчитывать пластинки. - Четырнадцать... Пятнадцать... Это последняя, - Игорь Анатольевич усилием воли подавил тремор в руках.
  
  - Вот теперь правильно сказал - пятнадцать, - довольно пыхнул старик. - А я говорю - десять!
  
  - Ты жульничаешь! - вскричал капитан.
  
  У старика из руки выпала трубка кальяна:
  
  - Кто? Я? - он ткнул в себя пальцем и его глаза расширились так, как просто не могут расширяться у людей. - Еще никто никогда не называл аль Багдади жуликом! - закричал старик, вскочил и стал ходить по комнате, размахивая руками: - Да чтобы я, да чтобы с космонавтами еще вел дела!!!
  
  - Ну ладно, ладно, извини, - Игорь Анатольевич поймал старика за рукав и насильно усадил его в кресло. - С языка сорвалось. Но куда делись еще пятнадцать?! - он требовательно посмотрел на старика.
  
  Тот немного успокоился и ответил:
  
  - Утруска и усушка!
  
  - Что?
  
  - Усушка и утруска! - гордо повторил старик. - Это меня русичи научили, что без утруски и усушки не бывает торговли!
  
  Капитан шлепнул себя ладонью по лицу и медленно повторил:
  
  - Усушка и утруска... Я тоже русич, но не знаю такого!!! - закричал он и потряс кулаками.
  
  - Да? - удивился старик. - Значит, ты не правильный русич. Или не торгового племени. Поэтому и не знаешь. Это секретное знание!
  
  Капитан часто-часто задышал, успокаиваясь.
  
  - Ладно, пусть будет десять.
  
  - Пятнадцать, - покачал головой старик.
  
  - Что?! Ты отказываешься от своих слов!? Сам же сказал - десять!
  
  - А сейчас передумал! Пятнадцать, и ни одним меньше!
  
  - Черт-те что! - капитан вскочил и размахивая руками нервно начал ходить по каюте. - Совершенно невозможно вести торговлю!
  
  - Надо было сразу соглашаться на пять, а теперь пятнадцать! Инфляция называется. Тоже секретное знание - учись! - старик довольно запыхал дымом.
  
  - Ладно, старик, - Игорь Анатольевич успокоился. - Сколько это будет стоить?
  
  - Для тебя бесплатно! - старик довольно пыхнул.
  
  - ЧТО?!! - взревел капитан. - В долги вгоняешь?! Не бывать этому!
  
  - А ну все сюда, у кого что есть ценного, тащите в мою каюту! Государство возместит! - капитан так сильно рявкнул по общей сети, что никто даже возражать не стал. Разве что Светлана в камере диагностики, где она задремала, вяло подумала, что все ценное, что ей принадлежало, уже отдала своему мужу, причем еще до свадьбы, поэтому перевернулась на другой бок досматривать безумный, но такой интересный сон.
  
  ==Ник==
  
  С легким чувством сожаления я покидал корабль. Как я уже говорил - люди мне там понравились. Добрые, отзывчивые, с открытой душой и карманами. Я уж и так и эдак отнекивался от подарков - для меня сделать так, чтобы УНИКи держали постоянную мгновенную связь с Землей, было нетрудно. Я так уже делал - телепортировал приемо-передающую часть системы по известным мне координатам на Землю - и все дела. Думаю, правда, Артемовск или Артемьев, как его там, скоро будет довольно оживленным городом от понаприехавших ученых или спецслужбистов, но это их дела.
  
  Штук пять инженерно-складских УНИКов оставил себе. Остальные свыше пятнадцати насилу вручил капитану. Странный он какой-то, даже в качестве подарка не захотел принимать. Решил отдариться - и буквально раздел свой экипаж. Чего там только мне не принесли! И голографические фотографии, и какие-то детские поделки, что-то еще.
  
  Честно говоря, я порадовался, что для современных людей именно эти вещи имеют самую высокую цену. Поэтому я убедил командира, что согласен на менее ценное - мол, я не настолько прожженный торгаш, чтобы отбирать у людей самое дорогое. Поэтому вместо этого всего согласился принять в качестве оплаты менее ценное, а в целом разный хлам - мне для исследований. Это еще несколько РОКОМов разного назначения, пару штук ручного огнестрельного и какого-то энергетического оружия, одну индивидуальную спаскапсулу (зачем она мне? Впрочем, прикольное красивое белое яйцо), у майора - местного особиста - нашлась самая настоящая катана, которая у него была как сувенир. А самое главное - запасной, даже не распакованный искин со склада. Жалко, Гаврош - это их главный искин - не захотел со мной идти, мол, корабль - его дом, который надо защищать, а кто кроме него? И я согласился с такой постановкой вопроса. Тем более, что теперь он спокойно может померяться силушкой богатырской с инозвездным супостатом. Ну, я пожелал ему удачи и на всякий случай оставил ему связь со мной. Вдруг ему тяжело придется - позовет тогда на помощь витязя в моем лице.
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Итак, - Патрушев оглядел свою команду. С прошлого раза почти ничего не изменилось. Все так же Иван что-то чертил на столе, а Вера тасовала колоду карт и постоянно раскладывала их на столе. Капитан мысленно поморщился - все-таки, не очень он любил этих экстрасенсов-одаренных. Признавал их пользу, совершенно не отказывался от их услуг и даже настаивал на их использовании, но глубоко в душе не верил. Казались они ему бездельниками, и ничего он поделать с собой не мог. - Вы уже в курсе, но я озвучу - в одно дело объединяются пять. Первое - странная смерть диверсантов в нашей тайге. Второе - события в Артемьевске. Третье - лунный призрак, четвертое - события на борту "Прогресса" и пятое - события на исследовательском корабле "Луч". Иван, тебе слово.
  
  Здоровяк кивнул, что-то черканул на столе и начал говорить:
  
  - Артемьевск. Версия инфильтрации инопланетного существа остается превалирующей и даже усиливается. Результаты исследования вина, оставленного Ником Михаилу подтверждают, что оно где угодно было создано, но только не на Земле. Органические соединения растительного неземного происхождения, невоспроизводимые цепочки химических соединений, наличие биополевого заряда, в совокупности не только производящие эффект собственно опьянения, но и глубокий оздоравливающий эффект - к норме приводится биохимический состав организма, биополевые структуры так же усиливаются и стабилизируются. Есть подозрение, что умеренное употребление такого вина, впрочем, как и "чифы", остатки которой были собраны вместе с вином, укрепляют здоровье и могут в продолжительной перспективе привести к некоторому увеличению длительности жизни.
  
  - Ничего себе! - Патрушев, конечно, читал отчет лаборатории, но о последствиях применения полученных улик услышал впервые.
  
  - Кроме того, дерево, из которого сделаны бутылки, не растёт нигде на Земле, - кивнул Иван.
  
  - Ладно, пока принимаем, что это инопланетное. Так?
  
  Иван и Вера кивнули.
  
  - Дальше!
  
  Иван откашлялся.
  
  - Дальше мы имеем некоего "волшебника", явившегося детям в Артемьевске. Нам удалось с разрешения их родителей получить записи детских УНИКов. Видимо, тот "волшебник" - очень качественная иллюзия.
  
  - Вероятность этого - девяносто пять процентов, - неожиданно вмешался искин. - Я заметил несколько визуальных нестыковок.
  
  - Хорошо, - кивнул Иван, - Прослеживается определенная логика. Некто попал на Землю, случайно оказался в центре определенных событий, в которых вынужден был проявить себя с агрессивной стороны. Очевидно, что доступа к общей сети он почему-то не имеет - этот момент у нас самый слабый, так как сложно представить, что инопланетные технологии не могут справиться с подключением к земной сети.
  
  - Не согласен, но пока примем, - кивнул Патрушев.
  
  - Поэтому он вынужден был добывать информацию старым дедовским способом - разговорив местных жителей. При этом он использовал методы внушения и биополевого воздействия на очень высоком уровне. Это делает его весьма опасным существом.
  
  - Да и физически он неплохо развит. А если учесть, что и оружием довольно мощным владеет... - капитан покачал головой.
  
  - Да. Однако, видимо, он делает выводы о допустимости и недопустимости использования своих возможностей.
  
  - Ты о чем? - не понял Патрушев.
  
  - С детьми он был весьма аккуратен и на них уж точно никак не воздействовал. Даже простое внушение не использовал. Да, конечно, он их обыграл чисто словами, как это мог сделать любой взрослый, но вреда никакого не причинил. Более того - он оставил им некие... - он покосился на Веру, - некие артефакты биополевого характера воздействия на своего... ну, хозяина. Сугубо положительные с медицинской точки зрения. Умники пытаются воспроизвести, но пока безуспешно. Что самое удивительное и архисложное, как они говорят, воздействия сугубо персональные и влияют только на того, кому подарены. Ученые в восторге и одновременно в недоумении. - Иван замолчал, увидев скептическую полуулыбку Веры. - Что?
  
  - Они делают обычную свою ошибку - используют чисто инструментальные методы исследований. А надо было бы позвать кого-нибудь из одаренных.
  
  Иван хмыкнул.
  
  - Есть там одаренный, ты не права. Именно его заключение - наш "волшебник" крайне сильный биополевой оператор.
  
  Девушка удивленно хмыкнула, вытащила карту и вздохнула.
  
  - Беру свои слова обратно, - сказала она.
  
  - Дальше версия инопланетного агента начинает слегка трещать. Хоть образ старика-волшебника и явно придуманный, однако его внешний вид и его поведение коррелируют с огромным пластом сказочной литературы Земли прошлого. Сейчас уже редко встретишь такого рода сказочных героев, а вот сто-двести лет назад о них знал чуть ли не каждый ребенок.
  
  - И что это значит? - спросил Патрушев.
  
  - Пока ничего. Просто берем на заметку - некий след в прошлое. Дальше идет дух погибшего хакера на Луне. Как мы помним, волшебник якобы полетел на корабль "Луч", чтобы отвезти письмо мальчика Толика его отцу, который является капитаном корабля, - Иван вывел на общий экран картинку - хоть было еще и светло, но Луна уже появилась и на ее фоне выделялся летящий к ней на встречу ковер со стариком на нем. - То есть направление - Луна. Через некоторое время там появляется дух мертвого хакера. Так же появляется голографическое изображение флага СССР и надпись - имя Никос Курагендариус Исис. "Никос" - явно производное от "Ник", "Курагендариус Исис" по звучанию похоже на латинский язык и вольно может перевестись как Администратор Корнеевич, но если учесть, что он "хакер", то есть имеет отношение к информационным технологиям, то скорее всего это производное от "корень", а если провести аналогию с английским, то "рут" - корень, или корневой доступ. То есть высший доступ. Администратор Рутович - как-то так получается. Впрочем, это чисто так, разминка для ума, - смутился Иван. - Само голографическое изображение создано неизвестным способом и вообще непонятно, что это такое. Просто объемная динамическая картинка (флаг развевается), а техники, ее создающей, не найдено. Сейчас вокруг этого места возведен исследовательский купол, и завозится аппаратура для исследований. Часть еще только предстоит отослать на Луну.
  
  - СССР - также отсылка в прошлое, как и слово "хакер" - сейчас его мало кто помнит, - через мгновение продолжил аналитик. - Смысл привлечения этой империи не очень понятен, разве что чисто как дополнительный маркер направления в прошлое. Дальше мы имеем произошедшее на корабле "Прогресс" - примерно в направлении Сатурна. Здесь ничего особо интересного для нас нет, кроме, собственно, самого перемещения старика на ковре в чистом космосе и скорости этого перемещения. Здесь снова усиливается версия инопланетного характера Ника, так как такие технологии перемещения нам неизвестны.
  
  - Еще бы. И кстати, в прошлый раз ты, Вера, была совершенно права со своим предсказанием, - Патрушев кивнул девушке, и та зарделась от удовольствия. - Правда, мы сначала решили, что он решил улететь с Земли, так как провалился, но, как видим, причины этому были совершенно другие.
  
  - Да, - снова взял слово Иван, - всего лишь исполнение данного слова малышу. Впрочем, возможно, это все внешняя мишура, и на самом деле ему нужен был корабль.
  
  - Но дальнейшие события, как я понимаю, практически исключают версию инопланетного существа. Я прав? - спросил капитан.
  
  - Ну, не совсем, но в принципе снижают ее кардинально. Трудно представить, что диверсант, добравшись до своей цели, ничего ей не сделал.
  
  Патрушев вздохнул:
  
  - Да уж... "ничего"... Там сейчас половина персонала на грани нервного срыва, и особенно капитан.
  
  - Я продолжу, с вашего позволения, - улыбнулся Иван. Вера тоже хихикнула. - Сразу скажу, произошедшее на борту "Луча" можно оценивать по-разному. Работа еще идет - слишком большой там пласт информации и событий, причем такого рода, что искины просто не справляются. Тут нужен только человек, причем психолог в первую очередь.
  
  - А для участников - психиатр, - буркнул Патрушев.
  
  - Совершенно верно. Как я сказал, работа по анализу еще не закончена, но некоторые предварительные выводы можно сделать. Первый - несмотря на отсутствие факта биополевого вмешательства - да-да! Те редкие зарегистрированные всплески можно смело отбросить, так как они не соответствуют масштабу событий, хоть и повлияли на некоторые ситуации. Так вот, психологи и психиатры практически со стопроцентной уверенностью утверждают, что Нику, если это был он, непонятным образом удалось вызвать практически у всей команды корабля массовый психоз. Есть подозрение на формирование чужаком локального эгрегора. К сожалению, такого рода аппаратуры для исследования на борту тогда не оказалось, и сейчас уже вряд ли можно будет что-то найти. Хуже того, - продолжил аналитик, - психозу оказался подвержен БУНИК корабля, что вообще находится за гранью понимания всех экспертов. Второе - цель появления и смысл этого безобразия. Собственно, несмотря на похищенное оборудование...
  
  - С точки зрения закона похищения не было, - перебил аналитика Патрушев. - Продажа оборудования признана рациональной, важность для нас очевидна, к капитану нет никаких претензий. Рассматривается вопрос вынесения благодарности ему и членам команды.
  
  Иван улыбнулся.
  
  - И в психологическом плане это хорошая идея. Тем не менее, я утверждаю, что все это был классический "развод простака". Впрочем, официально я не настаиваю на такой интерпретации, так как считаю, что этот "развод" был сделан чисто ради искусства. Я продолжу. Несмотря на похищенное оборудование, ну или купленное, как хотите называйте, как бы это странно это ни звучало, иной цели, кроме как доставить письмо капитану от его сына, я не вижу. Остальное все - сопутствующее. Зато снова мы увидели очень хорошее знание некоторых нюансов нашего исторического прошлого. Причем именно российского. Ну и последнее - роскошные подарки как по мгновенной связи, так и по прочим изменениям корабля и его вооружения, значительно повышающим его военную составляющую, напрочь перечеркивают версию инопланетного вторженца. Ну, или это все же инопланетянин, но совершенно другой. То есть в Солнечной системе появилась еще одна инопланетная сила. Впрочем, мне кажется, это все-таки наш, земной феномен. Особенно мне понравился намек аль Багдади-Ника на Луну - шоколадка "Пик Ник на Луне". Такое ощущение, что он постоянно подает нам какие-то знаки. Кстати, здесь снова прямое упоминание-намек - "Ник". И еще: давным-давно были такие писатели - Стругацкие, сейчас, к сожалению, о них знают мало людей, а зря - они писали такую глубокую социальную фантастику, что просто закачаешься! Так вот, у них есть книга "Пикник на обочине", почитайте на досуге. Там ситуация самым краешком чем-то напоминает нашу. Но и выводы там неоднозначные, возможно, на это тоже есть намек.
  
  Патрушев вздохнул.
  
  - Ладно, работаем дальше. Мне нужны варианты развития ситуации. Определитесь куда двинет дальше этот Ник. К чему нам готовиться. Дайте хоть какой-то прогноз.
  
  - Без проблем, - кивнул Иван и добавил в спину уходящего капитана: - Хотите один совет?
  
  Патрушев заинтересованно обернулся.
  
  - Если вам придется столкнуться с этим существом, не надо проявлять агрессию по отношению к нему. Лучше сделайте "шиш-бакшиш"! - и Иван жизнерадостно заржал. А смех у него был колоритный, с покатыми гранями, звук - как камни перекатываются. Не удержалась и Вера, присоединившись к нему.
  
  Патрушев некоторое время молча смотрел на подчиненных, а потом сказал:
  
  - Пожалуй, ты прав. Но раз ты такой умный, то "шиш-бакшиш" будешь делать ТЫ! И только попробуй мне продешевить!
  
  Смех Ивана резко прервался. А вот Вера залилась еще сильнее.
  
  ==Ник==
  
  Нет, это было что-то. Откат, причем эмоциональный, был просто сногсшибательным. Вот на фига мне понадобилось перед встречей с командой корабля пробовать техники археев с названием, похожим по звучанию на "суккубы"? По ходу название точно было связано с чем-то из этой области. Уже и в совпадение в названии не очень и верится.
  
  Там все очень интересно было и необычно. Удивительно, что вообще сработало, и даже почти с первого тыка. Переступить порог полной активации с промежуточного этапа, где я еще полностью контролировал свое "Я", мешала какая-то неуверенность, берущая начало из будущего - видимо, интуиция пыталась о чем-то предупредить. Но и сильно опасного я не чувствовал. Поэтому сделал шаг и... Перестал считать, что делаю что-то не то. На душе разлилась светлая радость, веселье, желание постоянно что-то делать, шевелиться, общаться... Во время нахождения на корабле мне казалось, что я объемлю его полностью, я и был кораблем со всеми существами на его борту.
  
  Но и накладно это было - психически я просто вымотался. Поэтому оттуда сразу прыгнул в тайгу. Уже в другое место, разведанное моими шпионами, поближе к столице, но еще в непосещаемой глубине. Когда вышел из телепортационного кокона - меня шатнуло и слегка покрутило, чуть даже не упал почему-то, но организм быстро настроился. Нашел я небольшую речку, уселся на берегу и стал приводить себя в порядок. Энергетику там подтянуть, психику устаканить, ну и всякое по мелочи.
  
  ===* * *===
  
  Птички поют, листья шелестят, насекомые летают, облетая меня на большом расстоянии - не нравится им внешний слой моей ауры, специально против всякой мелкой жужушеры, вода плещется. И такая меня благодать где-то через час посетила, что я не смог, да и не захотел ее в себе удерживать. Выплеснулась она из меня ярким сиянием, видимым только мне...
  
  Сколько просидел так - не знаю. В какой-то момент отметил, что не один. Внутренне, конечно, давно знал, что кто-то рядом есть, но не беспокоился, ибо опасности не чуял, а сейчас вроде как разум слегка очнулся. Медленно и неохотно приоткрыл глаза и оглянулся. Метрах в трех от меня на пузе лежала огромная медведица и лениво, полудремно щурилась на небо. Чуть дальше, кажется, рысь выгнулась, уперевшись передними лапами в дерево и зацепившись когтями. Зевнула. Лениво покосилась на зайца, сидящего чуть дальше. Еще кто-то в кустах сидит - да много так! На деревьях куча птиц. Молчат, лишь слегка перепиликиваются и иногда встопорщивают перья.
  
  Вот оно как, значит... Я улыбнулся. Встал. Массовка стала потихоньку расходиться-разлетаться. Последней ушла рысь, обернувшись напоследок...
  
  Некоторое время я крутился по округе... Потом нашел нужное место и сформировал в воздухе три короткие вспышки, три длинные. На землю сразу из воздуха посыпались: небольшой космический корабль, похожий на военные самолеты моего времени и по форме и по грации и по размеру (все же чуть побольше - несколько людей может брать с собой и кое-какой груз), РОКОМы разных видов, белое яйцо, искин в виде черного металлического чемоданчика и остальное по мелочи, что я наменял на корабле. Хорошо хоть вовремя все подхватил, а то самолетик мог и попортиться... Еще хорошо, что в том моем странном состоянии хоть додумался до механизма, как достучаться до скрытого от всех воздействий внешнего мира телепортационного кокона. Свет-то попадает внутрь, осталось просто запрограммировать комп внутри на внешнюю команду.
  
  Ко мне подбежал мой голем - бывший БРОКОМ. Жаль, после того, как я его разобрал-собрал, он утратил способность трансформироваться - электроника сдохла, да и целостность конструкции потеряна, однако полностью мне подконтролен и, видимо, имеет больше возможностей, чем оригинал. Разумеется если исключить потерянную возможность трансформации. Удачненько получилось в том странном состоянии на корабле быстро и мгновенно использовать големные приемы - сами вылезли из подкорки. Да еще и нужного конструкта сбацать - новый мозг управления. Сейчас посмотрел - практически идеальный получился.
  
  И что же мне с вами со всеми делать? О! Давно я не проверял готовность своего пространственного кармана. Глянул. Практически готов. Разные сервисные функции только доводятся до ума, а так пользоваться уже можно. Итак... Я хлопнул в ладоши (никак не могу избавиться от театральных жестов, хоть и никого нету), и все вкусняшки пропали, отправившись в хранилище. Достать, правда, смогу где-то через сутки - как раз доставалка и доводилась пока. Задумчиво глянул на оставшегося БРОКОМа... В стоящем на всех ногах псевдо-паучке было росту мне по пояс, может, чуть больше, но вполне удобно на нем сидеть - ноги не волочатся по земле. Ну и на фига ты мне сдался? Ну ладно, уговорил. Сделаю из тебя голема. Был боевым роботом, станешь боевым големом. Ну и транспортным заодно... И буду тебя называть... Ну... Пусть будет Вжик.
  
  Так, что еще? - вытянул-втянул лезвие своего меча. Все же металла маловато - на меч один и хватит всего, вернее даже больше на шпагу, а не полноценный меч. Запускаю процесс копирования с отправкой жидкого металла сразу в пространственный карман. Пусть пара тонн будет на всякий случай.
  
  Так... Драко? Экс? Живы? Вроде да. Занимаются своими непонятными делами, никому не мешают, и ладно. Пора бы и с сестрой встретиться.
  
  ===* * *===
  
  Ну здравствуй, столица! Новосибирск. Жаль, что никогда раньше тут не был - не с чем сравнивать, что изменилось за последнее время. По подаренному УНИКу не захотел, да и нет у меня доверия к нему - уже давно к нему могла прицепиться полиция. Вернее, эсбэшники. В общем, решил я не гнать и пойти с самого начала. Накинул иллюзию на голема, теперь он выглядит как продвинутый самодельный леток (похожие я видел), да и двинул потихоньку в город.
  
  А что? Красиво! Сам я бы все же не стал в таком городе жить - мне как-то ближе природа, но ничего так. Футуристичненько местами, а где-то совсем как в моем времени дома. Но такого все меньше. Общий ментальный фон довольно нейтральный. Не скажу, что прямо все замечательно, но для такого большого города - просто идеально. Сбалансировать всякие негативные и позитивные эмоции, энергии...
  
  Дома, красивые, высокие есть. Но многоэтажек мало. Навскидку выше шестнадцати этажей вообще нет. Зато много зданий широких, соединенных крытыми переходами, стеклянными мостками, много многоуровневых развязок. Летающие автомобили уже не так напрягали, как в первые минуты. Тогда мне все время казалось, что смотрю фильм с эффектом присутствия. Заметил, что летают они четко по определенным воздушным дорогам. На земле тоже много машин, но не слишком. Нет ощущения перегруза, да и пробок не заметил. Люди много перемещаются на летках. Что дети, что взрослые. Кроме того, на вполне привычных мне велосипедах. Попадались еще небольшие автомобильчики, если их так можно назвать - совсем небольшие, на одного-двух человек, сфероиды. Или яйца какие-то - не знаю, как их назвать. Но они были без колес и только летали. Судя по знакомым мне шашечкам - такси. Еще в воздухе мелькало много летающих аппаратов совсем небольшого размера. Некоторые из них что-то переносили небольшое. Видимо, какие-нибудь коптеры. Около меня, кстати, покрутился какой-то шарик. Как я заметил, управлял им мальчишка лет десяти. У него в руках было что-то мелкое, то ли пульт то ли что-то еще, я не понял, но скорее управляющее кольцо на пальце. И шарик летал туда, куда указывал рукой пацан.
  
  Некоторые наблюдения позволили предположить, что жизнь жителей в городе сильно зависит от УНИКов. По крайней мере, я не видел, чтобы расплачивались деньгами. Видимо, электронные деньги стали главным средством расчетов. Ну и в магазины я поэтому не рискнул заходить, и в прочие места, где, возможно, нужно расплачиваться за услуги. Думаю, всему свое время.
  
  Почему-то я видел странное - то ли еще окончательно не отошел от суккубских техник, то ли еще чего, но стал видеть какие-то энергетические образования над разными местами. А может, я просто не был в по-настоящему больших городах, чтобы замечать? Чем меня привлекли эти образования - это своими формами. Часто они имели вполне определенные геометрические очертания - кубы, цилиндры, что-то еще. Нет, точно глюки - подумал я, остановившись около старой церкви. Надо же - сохранилась! По крайней мере в субноуте о ней есть упоминание. Правда это оказалась не церковь, а собор. Впрочем, для меня нет разницы. Так вот, над церковью находился шар. Вокруг него - еще пять штук поменьше. Они соединялись с центральным типа жгутами, а тот скинул вниз более толстый жгут, который входил тютелька в тютельку в крест на одном из куполов.
  
  - Интересуетесь? - рядом остановился довольно бодрый старикан с козлиной бородкой. Наверно, такие бородки никогда не исчезнут. Белый летний пиджак, белая шляпа, трость (наверно, для понту). - Вы ведь не местный?
  
  Я слез со своего голема - наверно, странно смотрелось, ведь он имел другую форму. Впрочем, подчиняясь легкому флеру скрыта, старикан не обращал на него внимания.
  
  - Это так заметно? - спросил я и кивнул-поклонился.
  
  - Разумеется, - усмехнулся дядька. - Туристы частые тут гости, ну и собор Александра Невского довольно посещаем. Если интересуетесь историей религии - сходите еще к Вознесенскому собору, тоже интересно. Там и гиды есть хорошие.
  
  - Благодарю. Как-нибудь. А позвольте спросить, почему вы обратились ко мне - я чем-то отличаюсь от других?
  
  Старичок окинул меня взглядом.
  
  - Пожалуй, да. Но, конечно, привлекло внимание отсутствие у вас общедоступной информации, вашего открытого профиля. В столице это довольно редко случается. Может, где в другом месте, где все друг друга знают... Так что не стоит пренебрегать условностями - включите в УНИКе трансляцию открытого профиля. Хоть имя, а то вот мы с вами говорим и даже не знаем, кого как зовут. Меня, кстати, Венедикт Петрович Столешников, если вы почему-то не видите мой статус. Профессор изящных наук, - он приподнял шляпу.
  
  - Никос... Хм... Николай, - не с первого раза назвался я. Похоже, надо возвращаться к корням?
  
  - А как по батюшке?
  
  Этот вопрос мне уже не понравился.
  
  - Не стоит. Я еще молодой, чтобы по батюшке называться.
  
  - Не буду настаивать, - Венедикт Петрович почему-то враз потерял интерес ко мне. - Прошу меня простить, вынужден срочно вас покинуть, - он кивнул и отправился быстрым шагом куда-то в сторону, говоря на ходу: - Ну, Сонечка! Ты же знаешь, я должен обязательно перед обедом прогуляться. И у меня еще есть пятнадцать минут!
  
  Я покачал головой. Прямо чем-то родным, древним и заплесневелым пахнуло. Причем в мое время точно так же бы пахло от него. Наверно, такой тип людей никогда не исчезнет. Как и его бородка.
  
  В общем, посмотрел я на собор, посмотрел, да и решил отправиться по своим делам. Мысли у меня, конечно, кое-какие появились насчет странных форм энергий, но решил пока не гнать лошадей. Смотреть город уже расхотелось, решил найти какой-нибудь парк или просто место побезлюдней, и пора определить, где здесь находится моя сестра. Город я, кажется, определил правильно, по крайней мере, тонкая связь с астралом, которую я себе позволил, модулированная образом сестры, вполне уверенно приносила мне информацию об этом. И почему-то я был уверен, что все у меня получится.
  
  ==Филиал медицинского центра==
  
  Елена Васильева Орлова уже даже как-то привычно остановилась у окна и замерла. Порой она ловила себя на мысли, что стала каким-то роботом - вот так остановится и стоит, стоит и ни о чем не думает. Задним чутьем понимала, что просто надорвалась. Потери, потери, потери... Думала, что привыкнуть можно ко всему, но судьба щелчком по лбу поставила ее на место.
  
  Началось все с пропажи брата в далеком прошлом. Был брат, и вот его уже нет. Единственный, кто на тот момент ее понимал. Долго они бегали с родителями, оббивали пороги полиции, но все без толку. Даже тела не нашли. Горе было сильным. Вряд ли кто может понять такое из тех, кто никогда не терял брата, сына, мужа... Зато с Николаем познакомилась, тезкой брата. В полиции служил и помог сильно в поисках. Все о расследовании рассказывал, сам какие-то действия инициировал. Правда, не помогло. Родители отпразновали ее свадьбу с Колей и вскорости тихо отправились вслед за братом.
  
  Потом настало время смуты. Недолгое в геологических размерностях, но три года непосредственных проблем и около семи - разгребание последствий не оставило в живых и остальной родни.
  
  Потом, вроде, все наладилось - руководство одним из самых крупных филиалов Медцентра по генетике и продлению жизни, слегка ветреная, но умная дочка, потом любимая внучка. И вот круг, начатый с пропажи брата, замкнулся пропажей внучки. Подсознательно она почти поверила, что это уже навсегда. Не смирилась, но поверила. И от этого становилось еще тоскливей.
  
  Елена Васильева судорожно вздохнула и натянула на плечи сползший платок.
  
  - Тук-тук! Доктор, вы принимаете? - мужской голос, разбавленный каплей иронии, вырвал ее из болота, куда ее постепенно засасывало.
  
  Она резко обернулась и увидела в гостевом кресле незнакомого мужчину.
  
  - Как вы здесь оказались? - резко спросила женщина, проверив через УНИК состояние двери и с удивлением констатировав, что она закрыта.
  
  - Просто вошел, - мужчина с большим интересом смотрел на нее, будто ожидая чего-то. У нее же внутри что-то дрогнуло, но она не могла понять, что именно. Впрочем, она даже не испугалась, но почему-то и не стала тут же задействовать протокол охраны. Может, действительно человек ошибся? Мало ли. Ну, а дверь... сбои техники никто не отменял.
  
  - Вы, наверно, ошиблись, - Елена села в кресло за свой стол и с любопытством уставилась на неизвестного. - Мы не принимаем больных.
  
  - Какой пассаж! - мужчина улыбнулся. - Смотрю я на тебя, Ленка-пенка, смотрю и никак не могу понять - отчего ты, старушка, так выглядишь молодо? - он облокотился на подлокотник, положил голову на ладонь и с интересом продолжил ее рассматривать.
  
  У Елены еще сильнее дрогнуло внутри. Так ее называл только брат. Сидящий перед ней мужчина действительно, как она только что поняла, очень сильно напоминал ее пропавшего брата, но все же отличался, как отличается домашний кот от тигра. И перед ней сидел как раз вот такой тигр.
  
  - Коля? - недоверчиво спросила Лена, судорожно тасуя в УНИКе личный альбом и вытаскивая старые, никому кроме нее не нужные фотографии. Вот он - Колька! Надо же, все-таки со временем из памяти что-то важное стирается - она уже почти забыла, как он выглядел.
  
  - А что, не похож? - он усмехнулся, и вот тут уже она точно узнала эту улыбку. Ведь в детстве именно она ее жутко бесила! А вот сейчас как бы подтвердила...
  
  Не зная, что делать и говорить, Лена в полной прострации зашарила руками по столу, потом закрыла лицо руками и неожиданно для себя расплакалась.
  
  ===* * *===
  
  Обнял я сеструху и долго не отпускал из объятий, давая ей выплакаться. Ничего я не делал магического, чтобы успокоить ее - чувствовал, не нужно это...
  
  Успокоившись, Лена вдруг встала, схватила меня за руку и потянула к двери.
  
  - Пойдем!
  
  - Куда?
  
  - Прости, мне надо удостовериться.
  
  По коридору мы шли молча. Мне было знакомо это состояние сестры - упрется в какую-то мысль и ни на что не реагирует, пока не обдумает или не сделает чего-то, чтобы ее отбросить.
  
  Вообще странно, конечно. По ауре видно, что она - пожилой человек, но в то же время здоровье - как у молодой (может, чуть хуже - в паре мест есть темные пятна - надо будет посмотреть подробнее потом). Лицо немного изменилось, но это нормально - я-то ее помню совсем молодой, а сейчас ей по виду где-то под сорок, хотя на самом деле в два раза больше.
  
  У меня внутри будто что-то выключилось, похоже, алгоритм достижения цели. И я просто шел за ней, ни о чем особо не думая - мне было хорошо. В общем, я понял по эмоциям, плещущимся в сеструхе, что она просто боится, что я - сон или просто не тот, за кого себя выдаю и хочет провести какую-то проверку. По дороге попадался персонал, который здоровался с Ленкой, но она почти не реагировала. На меня же с интересом посматривали - кого это сестра тащит за ручку?
  
  Белые коридоры, двери, люди. Типичное научное учреждение с медицинским уклоном, на что намекали белые халаты. Ну или не медицинское, а около того. Вскоре мы зашли в какую-то лабораторию, в которой находился молодой парень.
  
  - Паша, оставь нас ненадолго, хорошо? - обратилась к нему Ленка. Тот посмотрел удивленно, но не стал задавать вопросов и вышел.
  
  Какая-то аппаратура активировалась, видимо, по мысленной команде командирши, а она повернулась ко мне, присмотрелась куда-то поверх головы и резко выдернула у меня волос.
  
  - Ай! - сказал я.
  
  Не обращая внимания на меня, она тоже выдернула у себя волос и вложила их в какой-то агрегат.
  
  - Сейчас, это быстро. Пара минуток, - пробормотала она, водя глазами - видимо, получала какую-то инфу на УНИК. Все эти две минуты она стояла молча и сжимала кулаки. Я ей не мешал. Наконец процесс завершился, и Лена выдохнула. Повернулась ко мне, подошла и уткнулась лбом мне в район груди.
  
  - Это ты.
  
  Я погладил ее.
  
  - Генетику сверяла?
  
  Сестра кивнула.
  
  - Только у тебя явно прослеживаются искусственные правки генов. Немного, но кое-где есть. Возможно, тоже связано с продлением жизни - кое-где пересекаются с нашими наработками. Ты где-то за границей был? Почему пропал? - сестра подняла голову и выжидательно уставилась мне в глаза.
  
  Что я мог сказать?
  
  - Может, поедем куда-нибудь, посидим? Ты можешь отпроситься? - спросил я, размышляя, как лучше сделать.
  
  Лена фыркнула:
  
  - Я тут самая главная, если что. Так что спокойно могу у себя же и отпроситься. А поедем мы ко мне домой. Сейчас, только мужа предупрежу, он тоже подъедет.
  
  - А давай, муж потом? Сначала сами поговорим.
  
  Лена чуть задумалась и кивнула.
  
  Вы никогда не летали не автомобах? Отличная замена магии! Жаль, что мы не пробовали порулить - сестра о себе рассказывала, о родне, а аппарат сам по себе летел по маршруту. По молчаливому согласию меня она ни о чем не спрашивала, дожидаясь прибытия в дом. За прозрачной стенкой автомоба, имеющего вид несколько уплощенной вытянутой капли, мелькали деревья, за которые взгляд не успевал цепляться. Скорость аппарата была большой. Ну, в смысле, долететь из столицы до дома на реке Ангара не заняло больше получаса.
  
  - Хорошая у тебя машина. Не такси. Вроде я слышал, это дорого иметь свою машину?
  
  Сестра внимательно посмотрела на меня.
  
  - Похоже, ты действительно долго отсутствовал. Хотя не понимаю, в какой дыре ты торчал, не зная обычных вещей про Россию.
  
  - Ну, пропаганда там, отсутствие интереса, - хмыкнул я. - Но уверен, ты постараешься побыстрее ввести в курс дела своего братика!
  
  Сестра еще раз вздохнула.
  
  - Это не полностью личный транспорт. Просто купить автомоб можно, но не особо выгодно. Через год-два уже устарел, потом, если хочешь поменять, старый еще продай, а могут и не взять, так как многим на такси удобнее, или плати за утилизацию. А можешь просто ежегодно платить определенную сумму, зависящую от многих персональных параметров покупателя - его дохода, уровня социальной значимости и так далее. Ну и получаешь выбранный автомоб в свое безраздельное пользование. Если выходит новая модель - тебе его бесплатно меняют при твоем желании, но обязательно - через пять лет аппарат идет на утилизацию, скорее даже на переделку-обновление, если это возможно. Тогда выдают новый. То же самое в случае аварий - разбитый меняют на новый без разговоров. Даже автоматически, можно сказать. Также, если состояние автомоба внутренним УНИКом определяется как неудовлетворительное, он сам отправляется на техобслуживание, а тебе или взамен выдается такой же аппарат или этот ремонтируется... Чем выше уровень социальной значимости, тем меньше платишь. Ну, и так далее, там еще нюансы есть... - сестра махнула рукой.
  
  - Хм.. Удобно. Или нет? - спросил я.
  
  - Конечно, удобно, - удивилась сестра. - У меня вот автомоб марки "Томск-21". Хорошая машинка, быстрая, и что для меня важно - максимально автоматизированная. И комфортная. В следующем году, наверно, уже заменят.
  
  - Странно, почему "Томск"? В мое время там автомобильных заводов не было вроде, - задумался я.
  
  Сестра на мгновение замерла:
  
  - Вот, посмотрела. Никогда не интересовалась. Там, оказывается, лет пять назад построили полностью роботизированный завод, ну а начинку для этих автомобов сделали в Томском университете систем управления.
  
  - Студенты, что ли? - хмыкнул я.
  
  - Смешно! - поморщилась сестра. - У них, кстати, шефство над заводом, - Ленка продолжила смотреть информацию. - Так что не удивлюсь, если действительно студенты приложили свои руки... Действительно смешно.
  
  - И что, я могу хоть каждый день разбивать автомобы, и мне будут новый давать? - вернулся я назад к началу разговора.
  
  Сестра хмыкнула.
  
  - Ты еще найди таких идиотов. Если определят, что делаешь это намеренно - понизят уровень социальной значимости, то есть по сути снизят твои возможности по получению благ и облегчению жизни. Таких дураков почти и нет уже.
  
  ===* * *===
  
  Дом мне понравился. Большой двухэтажный особняк под дерево, но без особых претензий. Разумеется, с квартирками лунгрийской знати не идет ни в какое сравнение. В смысле там в таких прислуга живет, но я чисто для сравнения. Главное же не в здании, а в людях, что в нем живут, а тут живут замечательные люди - моя сестра!
  
  Оппа! Как интересно! А ведь дом с довольно большим садом будто прикрыт каким-то куполом. Забавно. Энергетический такой, но что самое забавное - именно куполообразный, как половинка шара.
  
  - Вот, наш особняк, - с гордостью сказала сестра. - Муж построил. Ну, вроде как теперь это наше родовое гнездо. - Ленка вздохнула: - Приходится с нуля начинать династию. Там, - она махнула рукой, - еще пара гектаров нам принадлежит.
  
  - Неплохо. Но как-то маловато пока. Пока?
  
  Сестра пожала плечами.
  
  - Фантазии наверно не хватает. Дом-то построили, сад разбили, а дальше сказывается отсутствие аристократических генов или барских замашек - выбирай что хочешь...
  
  Пришли во двор. В общем, как я говорил, миленько. А дом, похоже, не только "под дерево", но веранда из натурального дереве и сделана. Сестра поводила меня по нему, знакомя. На втором этаже вошли в небольшую комнату.
  
  - Это дочкина комната. Умная она у меня, кандидат медицинских наук. Сейчас собирает материал в космосе.
  
  - Ух, ты! Дохтур! - непроизвольно выдохнул я, глядя на профессионально сделанную объемную фотографию, висящую на стене.
  
  - Что? - Лена повернулась ко мне.
  
  - Не, ничего, - а я удивился такому совпадению. Там, на корабле, врачом, так понравившимся мне, была моя... как же это? Дочь моей сестры! Ну ладно, потом вспомню... Надеюсь, что вспомню, ибо в ухе почему-то зазвенело, а в голове закрутился эксцентрик, раскачивая стабильное состояние. Точно следуя его биению, картинка в глазах стала качаться, и такое ощущение, что голову тоже стало мотать. Еще мелькнула мысль, что сука, "суккубная" техника не такая уж и безопасная оказалась, а с последствиями, как вдруг я почувствовал себя вполне нормально. Типа так и надо. Поменял точку зрения.
  
  - Елена Васильевна! Обед готов! - местный искин вплелся в раскачиваемую во мне мысль-осознание, я зацепился за него и сказал:
  
  - Ты как, салага, обращаешься к командиру?! - при этом почувствовал, как вокруг меня формируется нечто... Вот нечто - и все. Кстати, что-то подобное было на корабле, но тогда я не очень обращал на это внимание, несясь по волнам куража на доске сценария, написанного не мной, а, наверно, подсознанием...
  
  - Виноват! Исправлюсь, тащначгосбез! - с четко прорезавшимися нотками испуга, ответил искин.
  
  К счастью, продолжения не последовало - я все же сообразил, что такое поведение сейчас не нужно, и не в тему и ухитрился сжать в кулаке раскручивающийся в мозгах эксцентрик...
  
  - Фух! Извини, - я подмигнул уставившейся на меня во все глаза сестре. - Издержки воспитания, трудные годы, муштра по этикету... - что-то я погнал не туда. Сестра мотнула головой, будто избавляясь от наваждения, и как ни в чем не бывало потащила меня в столовую.
  
  - Извини, не сама готовила - по дороге дала команду СУНИКу дома. На синтезаторе приготовили обед. Но должно быть неплохо.
  
  Хм... Накрытый стол в боковой гостиной, с открытыми дверьми на сад... Развевающиеся занавески. Запах цветов. Красота! А на столе дымится прожаренный в духовке огромный кусочище мяса. А запах! Ну и там по мелочи на столе. Попробуем, попробуем, как тут синтезаторы готовят!
  
  Уселись за стол. Пока суть да дело, выставил бутылки, на этот раз с кордосским элитным вином, кое-что из закусок. Сестра удивленно следила за моими выкрутасами.
  
  - Похоже, тебе о многом мне надо рассказать, - Лена отпила чуть вина и расширила глаза от удивления. - Какая вкуснятина!
  
  - А то! Считай, такое в основном императоры пьют, - сказал я отрезая кусок мяса и рассматривая его на просвет. Хм... И сало чуток поверх есть! Такое сочное, пахнущее специями... Я положил кусок в рот... Внутри брызнуло соком. Что ж... Вполне, вполне...
  
  - Это где они сохранились еще? Императоры-то, - сестра немного захмелела, быстро что-то, и тоже присоединилась к поеданию вкусняшек. Судя по всему, она давно нормально не ела. Видно же все. Что-то гложет, но, надеюсь, расскажет мне еще. Не хочу пока давить и лезть.
  
  - Значит, хочешь узнать, где сохранились императоры? - я глянул сквозь стенки бокала и сыто откинулся на стуле.
  
  - С чего-то ведь рассказ надо начинать? - Ленка твердо посмотрела на меня. Да... Твердости в ней прибавилось. Это уже не та девчушка, что я помню, а уверенная леди...
  
  - Только у меня есть одно условие.
  
  Сестра только вопросительно подняла правую бровь. Красиво вышло.
  
  - Ты отключишь запись происходящего тут и настроишь свой УНИК, чтобы не вопил, если ему что-то покажется не то в твоем состоянии.
  
  - Я не понимаю, - сказала сестра и тут же испуганно схватилась за мою руку. А чего не испугаться, если из-за стола вдруг оказалась на высокой заснеженной горе у обрыва, а волосы и платье треплет сильный ветер. Дав ей пару секунд, я вернул нас обратно за стол. Понятно, что это было не настоящее перемещение, а мой... как же его назвать-то? Всечувственная реальность, переданная посредством специального конструкта... Не, фигня получается.
  
  - Ой!
  
  - Ну, что там УНИК, ругается? - лениво спросил я, продолжая смотреть сквозь бокал, который я так и не поставил на стол.
  
  Сестра задумчиво постукивала пальцем по столу. Испуг у нее быстро прошел, что очень хорошо.
  
  - Не особо, но отметил отклонения. С твоего позволения я все же оставлю его включенным, и медбраслет тоже, чтобы записать характеристики изменений - прости, но я врач, и для меня это очень важно. Но запрещу поднимать тревогу. Это ведь не опасно?
  
  - Пока никто не жаловался. А что с... СУНИКом? Без имени, да?
  
  - Без имени... - сестра посмотрел вверх. - СУНИК?
  
  - Да, Елена Васильевна?
  
  - Ты можешь отключить внутреннюю запись?
  
  - Если я это сделаю, а с вами что-то случится, Николай Иванович меня просто убьет, - ровный мужской голос с потугами на шутки снова меня начал раздражать. - Но вы же знаете, что запись не ведется в спальне и в ванной.
  
  - Туда мы, пожалуй, не пойдем... - Ленка посмотрела в огород через открытую дверь и о чем-то задумалась.
  
  А мое раздражение снова закрутило в голове эксцентрик. Тук-тук... Влево-вправо... Звон в голове... Легкий-легкий, тише комариного...
  
  - Эй! Салага! - хрипнул я. И у меня задергалось правое веко.
  
  - Я, тащначгосбез!
  
  - Отставить запись!
  
  - Так точно!
  
  - А что надо будет сказать, если спросят?
  
  - Э-э-э... Что? - испуганно.
  
  - Учись, салага! "Никак нет! Не могу знать! Не в моей компетенции! Не знаю!" Понял?!
  
  - Так точно, тащначгосбез!
  
  Пиу-у-у-у! - лопнула струна в ухе, и эксцентрик остановился.
  
  Сестра недоуменно потерла лоб.
  
  - Мне показалось, или ты сейчас строил СУНИК?
  
  - Мне тоже так показалось, - я недоуменно пожал плечами. Надо будет разобраться, что за остатки того состояния время от времени всплывают и почему. - Ну что, поехали?
  
  - Ой! - воскликнула сестра, хватая меня за руку. - Это же ты!
  
  Я посмотрел. И точно, я иду. За плечами рюкзак, в нем субноут. На глазах очки бадди-компа.
  
  - Ага. Я. Это тот день, когда я пропал. Все не буду рассказывать-показывать, но пробегусь по вершкам.
  
  Вот комната и Николай Петрович... Хм... Надо бы поинтересоваться его судьбой. Жив ли еще? Вот подвал и вспышка! Ну, как-то ведь надо было эффектно показать переход на Лунгрию.
  
  - Что случилось? - сестра удивленно смотрит на мою тушку, лежащую в странном металлическом коридоре.
  
  - А это, дорогая моя, тот самый момент. Я пропал. А это - Лунгрия. Другой мир, куда я провалился. И тут есть эльфы, гномы, демоны и прочие двуногие существа... - я задумчиво попинал ногу своего второго "Я". Тот "Я" застонал и открыл глаза, хмуро посмотрел на Лену, перевел взгляд на меня, поморщился и буркнул:
  
  - Что, думаешь я вместо тебя буду работать экскурсоводом? Не дождешься! Сам девушку выгуливай! - после чего закрыл глаза и уронил голову обратно на пол.
  
  Я слегка преувеличенно вздохнул и снова попытался пнуть "себя", но тот "я" вовремя стал полупрозрачным, и нога прошла сквозь иллюзию. Я снова вздохнул, на этот раз гораздо более театрально, и посмотрел на сестру. На ее лице явственно читалось непонимание, как реагировать, и даже испуг. Надо было срочно давать ей подсказку, и я широко улыбнулся. До Лены наконец дошло, и она весело рассмеялась, рассыпав в воздухе серебристые колокольчики. От этого у меня на душе вдруг стало легко и светло, как в детстве. И моя улыбка стала еще шире и счастливей.
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Шеф! Мы засекли его!
  
  
  ===Глава 4===
  
  ==Ник==
  
  - Так, стой! Хватит! - Сестра помассировала глаза пальцами.
  
  Я послушно свернул свою трансляцию. Мы снова сидели за столом. Лена устало огляделась и остановила свой взгляд на мне.
  
  - Слишком много впечатлений на мой старый мозг.
  
  Я лишь хмыкнул.
  
  - Не наговаривай на себя. Как маг я вижу твое состояние. Вполне нормальное. Правда, в печени какое-то шевеление непонятное.
  
  Сестра отмахнулась:
  
  - У меня там идет микрооперация. Как-то привезли пациента с генномодифицированными убийцами-бактериями, да неправильно определили тип и соответственно опасность. Но досталось и мне. Случайность, в общем-то. Потом справились, но печень у меня стала отмирать. Сейчас уже почти восстановилась.
  
  - Весело тут у вас, - передернул я плечами.
  
  - Судя по твоему рассказу, - сестра отпила из бокала, - ты тоже не в раю побывал.
  
  - Не знаю... Не знаю, - я встал, сделал пару шагов и оказался на террасе. А снаружи цвели деревья. Сладкий запах кружил голову. - Хорошее тут у вас место, - я облокотился на резные перила. В саду шныряли какие-то мелкие роботы, что-то ковыряли в земле, некоторые на деревья ловко залазили и тоже делали что-то свое нужное и полезное. - Иногда меня посещает мысль, что это был как раз-таки рай, - я глубоко вздохнул. - Вроде не время для цветения?
  
  - Постоянный микроклимат под куполом, - сестра встала рядом и прислонилась ко мне.
  
  Мы помолчали.
  
  - Значит... маг... У нас таких называют одаренными. Но им далеко до магов, которых ты мне показывал... Никогда бы не подумала, что мой братец - одаренный, - Ленка шутливо толкнула меня плечом. - Вот интересно было бы препарировать демона?! Надо же... Трехглазые демоны... Эльфы... А можешь... - Лена неуверенно покрутила пальцами какую-то фигуру в воздухе.
  
  - Что-нибудь показать магическое? - спросил я.
  
  - Ну... - смутилась сестра. - То кино, которое ты показал непонятным мне образом, тоже ничего... Но такого, чтобы...
  
  - Пощупать?
  
  Лена пожала плечами.
  
  Я задумался.
  
  - А хочешь поговорить с дочерью?
  
  Сестра очень удивленно посмотрела на меня.
  
  - Неужели можешь?
  
  Я пожал плечами. Одним потоком нырнул в инфосеть (давно уж тут не был - красотень абстрактная неописуемая!), нашел инфонить, привязанную к подаренному племяннице кольцу и активировал с той стороны коммутационный инфокомп. О! Удачненько я зашел! В строгом белом медицинском комбинезоне, красавица сидела за большим нанитовым экраном на всю каюту и что-то делала, перекатываясь от изображения к изображению на левитирующем кресле. Графики там, картинки... Красивая она все же!
  
  Чтобы немного эффектнее выглядело мое действо, я указал пальцем точку чуть выше и левее сестры. Она с интересом посмотрела на палец. Я провел им вправо, оставляя в воздухе синюю полупрозрачную линию, таинственно мерцающую. Затем вниз, влево и вверх. Прямоугольник засветился. Я щелкнул по нему ногтем, раздался громкий хрустальный звон, и сквозь поверхность проступила картинка "дохтура". С той стороны появился такой же прямоугольник прямо поверх огромного монитора. Для племяшки это было неожиданным, и она рефлекторно отодвинулась.
  
  - Мама?
  
  - Света?
  
  Я наклонился к уху сестры и прошептал:
  
  - Время не ограничено. Общайтесь. Я пока по саду погуляю.
  
  Лена кивнула, не отводя взгляда от дочери.
  
  Сад хорошо распланирован - деревья не просто так раскиданы, а в определенном порядке. За "поворотом" попался небольшой бассейн, в котором среди водных растений и листьев на поверхности плавала обычная резиновая игрушка-утка. Дальше располагалась симпатичная открытая беседка (снова резная! точно ручной работы). Но меня почему-то потянуло к одному дереву. Я подошел к нему и обнял. Вдохнул его запах, окунулся в энергию дерева, смешал с ним свою... Побратался, так сказать. Легко скользнул по волнам информации в прошлое (чем-то же меня сюда притянуло!). Дело пошло легко и уже почти привычно. По верхам, перепрыгивая с пика на пик, чтобы не перегружать мозг и...
  
  Как интересно! Забавная девчушка. Только вот не пойму, к кому она относится - к магам или к чародеям? Ну, это просто. Вряд ли кто ее учил искусству плетения энергий, а вот интуитивно... Получается чародейка? Почему висит в воздухе? Какой-то элемент из големоводства? Управление воздушными потоками? Левитация? Непонятно, однако. Бух! Да, потеря концентрации к такому и ведет, и хорошо, если просто носом землю пропахал, как ты, девочка! Удивительно, как мелкая вообще такое смогла сделать! Надо почитать, как тут с одаренными поступают, учат ли их чему и если да, то каким образом.
  
  Так... Пока я в этом состоянии, интересно бы попробовать подключить астрал к информационному потоку с дерева.
  
  Как обычно, местная вязкая субстанция астрала воспринималась мною именно так - перенасыщенной информацией... Хм... Двигатель у меня что ли другой системы? Мне кажется, я забыл, что астрал - мир, подчиняющийся твоему воображению. А если представить, что это упакованный, но динамический архив, куски которого по необходимости могут распаковываться?
  
  Хлоп! Рывком часть области стала прозрачной, расширившись и распихав остальной туман по сторонам. А в ней - увиденная мною девчушка, но на пару лет помельче, сидит на коленях у известного мне "дохтура", а та ее расчесывает.
  
  "Не дергайся, Катя!"
  
  "Ты мне волосы дергаешь!" - капризно бурчит малявка.
  
  "Терпи!" - мать поцеловала девочку в темечко.
  
  Картинка свернулась обратно. Понятненько. Это значит дочка моей племянницы. Просто офигеть! И одно бабьё! Хоть бы пацана для разнообразия заделали!
  
  Метод работы с астралом рабочий, но странный донельзя. Надо другие варианты пробовать. Хм... интересненько. В голову пришло, а что если в астрале попробовать сформировать конструкт? Понятно, что не настоящий, а астральный. Теоретически астрал должен воспринять логическую конструкцию, которую я вкладываю в конструкты, вдруг и здесь сработает? Тем более, что по сути это будет интересный набор глифов, но несколько иной - именно так это я ощущал.
  
  Интересно, подумал я, глядя на полупрозрачный шарик, похожий на мыльный пузырь, но с одним отличием - почему-то с крылышками. Странная визуализация. Ну да ладно, попробую дать ему задание.
  
  Мысленно даю команду астроконструкту (О! Хорошее название получилось). Конструкт резко замахал крылышками, закрутился в смерч и... из этого золотистого смерча стала вылазить сверкающая нитка. С легким чпоком из нее выскочил листок-экранчик. Нить пошла ниже. В другом месте выскочил на ниточке сандалий. Ниже снова экранчик, ниже изображение рисунка... В общем пошел строиться таймлайн - эдакая древовидная структура, на которой показываются события во временно́м разрезе. Так собственно и было заказано конструкту. Дотрагиваюсь до первого сверху экранчика, показывающего последнее событие с девочкой и вижу собственно ту левитацию, что наблюдал ранее. Касаюсь сандалика и оказываюсь под кроватью, а воздух насыщен эмоциями недовольства и негатива - идет активный поиск затерявшейся обуви. Рядом стоит, поблескивая светодиодами или чем там, круглый робот. Наверно пылесос. Выскакиваю из сценки.
  
  А дерево-то продолжает строиться - я почти не вижу его конца, затерявшегося внизу, в туманности. Ну, это я предполагал. Пробую только что придуманный механизм поиска - пропускаю гибкий ствол растения-дерева сквозь ладонь. Шелестят события-листья, просачиваясь сквозь пальцы и лаская кожу. Внезапно пальцы рефлекторно сжимаются. В руках - на длинной веточке, далеко откинувшаяся от ствола плачущая тучка. Падаю в нее и вижу свою сестру, перед ней образ мужчины в форме и: "К сожалению, ваша внучка пока не найдена".
  
  От неожиданности выскакиваю из астрала и осознаю себя в саду. Это что такое было? Взъерошиваю волосы. Сзади подходит сестра и садится на землю рядом со мной. Прислонилась к тому же дереву. Помолчали немного.
  
  - Поговорила?
  
  Лена сорвала травинку и покусала ее белыми, совсем не старческими, зубами.
  
  - Светка что-то мутит. Что-то у них там произошло, но, видимо, запретили говорить.
  
  - Слушай, у тебя же внучка есть? - я внимательно посмотрел на сестру. Ее лицо непроизвольно дернулось. По ауре видно стало легкое потемнение в чувственной области, а по менталу донеслась эмоция-боль. Я даже чуть не задохнулся от неожиданности.
  
  Сестра медленно повернула голову и внимательно посмотрела на меня:
  
  - Мне только что в голову пришло. Ты же одаренный? Ну... маг. Внучка пропала несколько дней назад. С соседским мальчишкой. Можешь помочь найти?
  
  - Во дела! - странно, что на том таймлайне не было этой инфы. Хотя... Плясать-то я начал от точки, когда девчонка сидела тут в последний раз на дереве, и от этой точки я пошел в прошлое. Тогда понятно. - Катя ее зовут?
  
  Лена медленно кивнула.
  
  Так... Я пару раз глубоко вздохнул и прикрыл глаза - мне надо было выйти в астрал и в то же время не терять связь с реальностью. В общем-то получилось с полпинка, несмотря на то, что раньше я подобного не делал. Параллельные сознания рулят!
  
  Сначала пробую найденный ранее способ - втихаря пробраться, раствориться в астрале и пустить информационный запрос-вибрации. С кораблем получилось, почему бы и тут не получиться? Мельком оглядываю огромный якорь, сформированный мною ранее - он на месте. Нити к нему так и привязаны, это хорошо. Но он мне сейчас не нужен. Выдаю запрос - ответа нет. Плохо, что тут нет настоящего поисковика! И плохо, что совершенно и до сих пор не понятно, как я ищу тут информацию. Пробую разные варианты, но они не помогают. Думаю. Вспоминаю свой недавно сделанный таймлайн жизненного пути девочки.
  
  И вот он уже привычно проскальзывает сквозь пальцы, щекоча ладонь. Вот она, крайняя сверху точка. Приоткрыл глаза в реале и покосился на сестру. Надо, чтобы и она видела процесс наверно. Так и объяснять потом проще будет. Пять секунд - и трансляция налажена.
  
  Как же дальше вырастить таймлайн в верхней части? Почему-то сам он не растет. Где-то явно сбой у меня в логическом восприятии-формировании глифов. Пожалуй можно попробовать еще одну очередную придумку. Формирую несколько конструктов-глифов, придаю им поисковые свойства и отпускаю в свободное плавание в этот странный информационный кисель, коим является местный астрал. Надеюсь, сил им хватит. Если сам не могу информацию к себе притянуть, может динамические поисковые системы, ныряющие туда и сюда, смогут найти по каким-то следам. Разрывая туман полупрозрачными крылышками, мыльные пузыри с еле видными сквозь полупрозрачную стенку угловатыми сверкающими глифами, исчезают. Долго ждать не пришлось - видимо информация лежала рядом. Может и мое нахождение непосредственно к месту событий сыграло свою роль и вскоре из тумана появилась тоненькая извивающаяся ниточка, неуверенно шевелящая своим кончиком. Я поднес к ней верхнюю часть своего таймлайна и ниточка уверенно прилипла к ней. Ну вот, кажется пошла информация.
  
  ==Елена Владимировна Орлова==
  
  Орлова пыталась привести себя в порядок. Сегодняшний день выдался настолько насыщенным на события, что привычная реальность деформировалась, стала восприниматься неестественно, искусственно. Впрочем, психологические и медитативные методы, которыми она как врач владела довольно прилично, позволяли ей встречать неожиданности более-менее стойко, с каменным лицом. В такие моменты она себя чувствовала старым мудрым индейцем, посасывающим трубку у костра.
  
  Постоянно активированные защитные психологические состояния, позволяли вполне естественно и адекватно воспринимать происходящее, но сильно выматывали. И со стороны могло показаться, что она довольно хладнокровно и спокойно воспринимает все, но это не так. Хотя то, что Колька умел и показывал, не очень умещалось в голове, но и не казалось чем-то исключительным. Все время мнилось, что сейчас брат как в детстве вытащит из кармана какую-нибудь подобранную на улице фиговину и скажет: "Гляди, что я нашел! Это осколок звезды!". И она верила. Потом-то оказалось, что это действительно осколок, только не от звезды, а от антикварной чернильницы чуть голубоватого цвета, бог его знает какими путями оказавшейся на дороге любопытного паренька. Так и сейчас хотелось верить. Впрочем, ничего этому и не мешает - это такое сладкое и давно подзабытое чувство причастности к чуду... Пожалуй только в детстве его можно прочувствовать в полной мере. Елена прекрасно помнила его.
  
  И сейчас внутри все сжалось в ожидании этого чуда. Если Колька поможет найти внучку, ну... Даже и не знает, что она тогда сделает - все что угодно, любая помощь. Хоть и так-то вроде бы не собиралась отказываться. Но все ж таки, брат не понимает, как трудно социализироваться в современном обществе. Ведь оно сейчас очень сложное, на порядок сложнее того, которое было еще до его пропажи. Да, сложнее, но и устойчивее. Пожалуй, сейчас как никогда высоки все и базовые, и сопутствующие показатели общественного устройства и развития. Добиться чего-то исключительного можно только при исключительных же личностных характеристиках. Правда не все так страшно как могло бы показаться. Никто недоразвитых не бросает со скалы, как в Спарте, наоборот, вытягивают всеми силами вверх, вплоть до исправления генетики. До вмешательства на генном уровне еще до рождения ребенка, правда, так и не дошло - пока ввели мораторий на подобные дела, хотя технологии уже существуют. Но считается, что риск навредить все еще выше приемлемого уровня. Правда, такой мораторий существует только в России, а что там творится за ее пределами - она, по крайней мере, не знает. А так, у любого человека можно кое-что поправить в генетике. Только приди в медцентр и консультируйся сколько угодно, что можно, чего нельзя.
  
  Что-то не туда ее мысли повернули. Елена Владимировна вздохнула и снова глянула на замершего брата. Вдруг в его руках из ниоткуда появилась какая-то веревка. На ней появились почки, которые раскрылись и превратились в странные листочки. Было полное ощущение дополненной реальности. УНИК подсветил веревку... нет, не веревку, а странное растение, просветил и показал, что оно видно только в визуальном диапазоне. Но и не голограмма, и не нанитовый экран.
  
  Брат аккуратно провел руками по лиане (да, пусть будет лиана - похожа!), ласково касаясь листочков. Коснулся листика и замер. Тот развернулся в довольно большую тучку, которая тут же превратилась в... Орлова прищурилась, пытаясь подобрать сравнение. Да, будто дырка в пространстве. И через эту дырку видно, как Катюшка усаживается в спортивный автомоб. Вот картинка изменилась - показывается внутренность автомоба, а снаружи пролетают деревья.
  
  - Сережа?
  
  - Автомоб не слушается, - после непродолжительного молчания виновато ответил мальчик.
  
  - Как это так? - слегка испуганно спросила Катя.
  
  - Не знаю. Просто не реагирует. Кто-то перехватил управление.
  
  - Родители?
  
  - Не похоже.
  
  Тут картинка отодвигается и видно, как автомоб ныряет в воды Ангары. Орлова непроизвольно вскрикнула. Однако картинка еще некоторое время не пропадает, одновременно показывая и спящих детей внутри и снаружи автомоб, несущийся сквозь воды реки. Внезапно все исчезает.
  
  - Хм... - хмыкает Николай. - Обрыв. Надо еще немного времени, пока разорванные концы найдутся. То ли хвосты рубят, что маловероятно, то ли инфа находится в разных местах и между ее кусками нет прямых и легких путей, - непонятно сказал он.
  
  Орлова выдохнула. Оказывается она задержала дыхание и даже не заметила этого. Кажется, она начала верить, что свет надежды победит тьму тоски.
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Плыть было тяжело, неудобно и страшно. Руки были заняты камнями, чтобы не всплыть раньше времени, и это крайне затрудняло выбор направления. На ногах естественно отсутствовали ласты, что не давало набрать нормальную скорость. Их движения по этой причине напоминали бултыхания лягушек в вязком масле. Правда в чем-то детям повезло: туннели и встречающиеся пещерки были достаточно небольших размеров, а камни в руках плохо подобраны и тянули вниз. Но это и помогало - дети отталкивались от "пола" и какое-то время по инерции "летели" вперед по пологой траектории. И так до следующего прыжка.
  
  Видно почти ничего не было, хотя местами стенки слегка светились, развеивая тягучую и молчаливую темноту. Катя очень боялась потеряться и больше смотрела не по сторонам, а на Сережу, который молча взял на себя обязанность ведущего. В ушах шумело только собственное тяжелое дыхание, отскакивающее от стенок пузыря прямо в самые уши. И все время казалось, что на шее под креплением шлема подтекает и вода потихоньку забирается внутрь. Так это или нет, проверить было нельзя, но пугало. Катя незаметно для себя постоянно повторяла мантру "лист зеленый и резной, сладко пахнет он мукой", но от частого повторения она перестала действовать и ее отзвук лишь краем задевал уставшие чувства.
  
  Один раз девочка уронила камень - все-таки тяжел и неудобен, да и руки устали. Чего стоило Сереже поднять его и передать девочке - не пересказать. Повезло, что высота прохода, где они застряли, была как раз в два их роста, и Сереже удалось на вытянутых руках передать камень всплывшей девочке, зажав в коленях свой булыжник. Кате же пришлось тоже постараться, чтобы умудриться встать вверх тормашками, упершись ногами в "потолок". Шлем-то, наполненный воздухом, постоянно тянул вверх.
  
  В лабиринте было много ответвлений и куда плыть конечно было непонятно. Вот дети и плыли куда-то вперед по тем проходам, которые визуально вели вверх. Несколько раз приходилось возвращаться из тупиков. Три раза мимо, в соседних проходах, проплывали какие-то светящиеся объекты. Два раза внутрь, один раз обратно, но детей никто не обнаружил. То ли их еще не искали, то ли просто не видели.
  
  Сколько времени они плыли, дети не помнили. По ощущениям - целый день, а на самом деле пойди определи без часов, особенно когда психика работает на предельных нагрузках. Но, так или иначе и эта растянутая во времени патока то ли движения, то ли бреда, подошла к концу. Внезапно за очередным поворотом по глазам ударил яркий резкий свет, а судя по световой ряби - наверху была поверхность воды.
  
  Обессиленные дети взялись за руки и молча смотрели вверх. Свой камень Катя, конечно, уронила, но даже не заметила этого. Облегченная пара детских организмов потихоньку стала подниматься вверх. Потом и Сережа выпустил свой камень, и странная парочка еще быстрее стала всплывать.
  
  ==***==
  
  Синяя поверхность озера Сент-Клэр в Тасмании своей неподвижностью сегодня удивительно напоминала зеркальную поверхность. В ней отражалось небо и можно было подумать, что оно упало на землю и заняло часть поверхности земли.
  
  Вдруг под верхним слоем зеркала мелькнула какая-то тень, и из глубины с легким плеском выскочили две прозрачные сферы, внутри которых находились детские головы. А спустя несколько минут на прибрежную гальку выползли и хозяева этих прелестных головок. На ноги встать ни мальчику, ни девочке не удалось, поэтому они просто отползли подальше от воды. Воздух был на удивление теплым, и по контрасту с ним сразу стало понятно, что вода была не так уж и тепла.
  
  - Как бы ангину не схватить, - пробормотала Катя, избавляясь от шлема. Отбросив его в сторону, девочку глубоко вздохнула и чуть не упала от закружившейся головы. Хорошо, что и так лежала, а то точно бы упала! Свежий и такой вкусный воздух пьянил. Почему-то сразу стало ясно, что то, чем они дышали в шлемах трудно было назвать нормальным воздухом.
  
  Рядом, теряя форму шара, упал шлем Сережи. Дети растянулись на теплой земле и стали отогреваться под солнышком. Хотелось спать, но дети мужественно не давали себе заснуть на неизвестной территории.
  
  - Как есть-то хочется! - сказала Катя, вспоминая бабушкины сырники, аромат которых отчетливо повис в воздухе. - Сережа, сырники! – воскликнула она и завертела головой, пытаясь определить источник запахов.
  
  Мальчик оглянулся вправо и влево и спросил:
  
  – Где?
  
  Аромат медленно пропадал.
  
  - Это у тебя от голода, - заметил Сережа. - Помнишь, нам рассказывали, как голодающим всякая еда видится.
  
  Живот его как бы в подтверждение слов громко забурчал, требуя еды.
  
  Дети, полежав немного, с трудом встали и отправились от озера - вроде там мелькнула то ли дорожка, то ли тропа.
  
  - Интересно, где это мы? - спросил Сережа.
  
  - Не знаю. Но деревья какие-то необычные. - Катя нагнулась и сорвала травинку. Потерла ее в руках. - Жаль, УНИКи не работают, а то быстро бы определились.
  
  - Угу. - Перевалив через верхний срез пригорка, на который дети карабкались, они сразу попали на грунтовую дорожку, аккуратно засыпанную мелким гравием.
  
  - Похоже, тут есть люди, - устало сказала девочка.
  
  - Только непонятно, не опасно ли к ним выходить, - вздохнул мальчик и подал руку девочке. - Куда? Налево или направо?
  
  - Не знаю. Не вижу разницы.
  
  - Мой брат говорит, что настоящие мужчины в таких ситуациях ходят только налево.
  
  - Почему налево?
  
  Сергей пожал плечами:
  
  - Не знаю, он не объяснял. Только мерзко хихикал.
  
  Катя не отреагировала, только молча повернулась налево и пошла, не забыв взять за руку Сергея. Так они и пошли медленно, заплетаясь ногами и поддерживая друг друга. Сколько они прошли, дети и сами не знали, но вряд ли слишком далеко. За очередным поворотом дети наткнулись на стоящую прямо посреди тропинки черноволосую девочку примерно их возраста, которая спокойно стояла и смотрела на озеро. Повернувшись к ним на шум, она удивленно вытаращилась.
  
  - Hi! - наконец сказала незнакомка. Сережа с Катей удивленно переглянулись.
  
  - Давай ты, - тихо сказал Сергей, - я больше по-китайски.
  
  - Hi! - Катя мысленно собралась. - Could you please help us?
  
  - May be... What's up?
  
  - We got lost. Do you have a communicator? We need to call to our parents.
  
  - And where's yours? - удивилась девочка.
  
  - It is broken. It didn't like a lake water. - Катя помахала рукой.
  
  - I don't know, - протянула девочка. - Maybe we should ask my parents. They're over there, - она махнула рукой вдоль тропинки. - Around the corner.
  
  - О'key, - вздохнула Катя и посмотрела на Сергея.
  
  - Я все понял, - шепнул он. - Пойдем.
  
  За углом оказалась оборудованная площадка для пикников. Большой деревянный стол, стулья, барбекюшница и место для возможной разбивки палатки. Как раз сейчас стол был накрыт, а на углях ароматно благоухало почти готовое мясо.
  
  ==***==
  
  - Амелия! У меня все готово. Зови Софию. - Средних лет мужчина в последний раз перевернул кусок мяса и через секунду стал выкладывать еду на тарелки.
  
  - Генри! - тихо позвала мужчину жена. Он обернулся и посмотрел как из-за угла выходит их дочь и с нею какие-то дети. Причем в очень плохом состоянии. То, что дети смертельно устали, можно было увидеть даже закрыв оба своих глаза.
  
  - София? - Мужчина поставил на стол тарелку и мельком огляделся. - Кто твои новые друзья?
  
  - Пап! Они говорят, что потерялись. - София пожала плечами, как бы говоря, что она тут не причем.
  
  Незнакомая девочка сделала шаг вперед и сказала:
  
  - Добрый день! Разрешите представиться. Меня зовут Екатерина, а это мой друг Серж. К сожалению так получилось, что мы с нашими родителями потеряли друг друга, а коммуникаторы не работают - мы не уследили и они испортились в водах озера. Не могли бы вы нам помочь?
  
  - Разумеется, - Амелия всплеснула руками, а заметив, как дети смотрят на разложенную на столе еду, сказала, - давайте, дети, садитесь к столу. Сначала покушайте, все разговоры потом! - И посмотрела на мужа. Тот вздохнул, поняв, что жаренного мяса ему не видать и отправился к довольно вместительному рюкзаку. Поковырявшись в нем, он отошел в сторону, где в кустах стоял навьюченный робот-мул. На нем с одной стороны висела прикрепленная палатка, если вдруг посетители заповедника захотят заночевать на природе, а с другой стороны - холодильник. Это все местное, принадлежит заповеднику. Второй мул нес уже их пожитки. Достав из холодильника баночку пива и несколько бутылочек сока, Генри вернулся к столу и от удивления резко остановился. Порции мяса были едва ли наполовину съедены неожиданными гостями, а сами дети мирно спали уронив головы на стол рядом с тарелками. Из рук оба ребенка так и не выпустили ножи и вилки.
  
  Амелия беспомощно посмотрела на мужа и аккуратно вытащила из рук детей столовые приборы. Мальчик пробормотал что-то.
  
  - Что будем делать, Генри?
  
  - Что-что, - буркнул он, присаживаясь за стол. - В полицию звонить.
  
  - Да ты посмотри на них! - Амелия показала на детей рукой, будто муж может посмотреть совсем не в ту сторону. - Они же совсем никакие! Все равно полиция сейчас от них ничего не добьется!
  
  - Так может, их родители волнуются.
  
  Амелия задумчиво покусала губу. Посомневалась, но когда глянула на детей, решительно сказала:
  
  - Ничего! Пусть поволнуются, сами виноваты! А детям нужен отдых! - И через несколько секунд тише добавила, - Хотя бы несколько часов. В любом случае, сейчас их просто не добудишься - видишь как умаялись! Так что неси надувные кровати. Вон там, где место под палатку, поставь. Сверху кустами закрыто, так что хорошо будет. А потом видно будет.
  
  Генри пожал плечами. Ему, собственно, было все равно. В любом случае, дети нашлись, чьи бы они ни были, накормлены, поспят. А там и сообщить можно будет в полицию. Пусть прилетают, забирают, разбираются. А от детей сейчас действительно ничего не добьешься: ни номера коммуникатора их родителей, ни связного рассказа, что случилось.
  
  Через час метрах в тридцати на землю медленно опустился огромный черный корабль, формой напоминающий молоток. Из открывшегося люка быстро выпрыгнули солдаты в угловатой броне, подбежали к месту стоянки, быстро подхватили под мышки не успевших толком проснуться и оттого не сопротивляющихся детей, а затем вернулись на борт корабля. Люк закрылся и поднявшийся корабль с низким гулом быстро исчез за линией горизонта.
  
  Оставшаяся семья только молча стояли, не зная как реагировать.
  
  - Кто это был, Генри? - наконец спросила Амелия, прижав к себе дочку.
  
  Мужчина не успел ответить: на его коммуникатор пришло официальное сообщение за электронной подписью его непосредственного начальника по работе.
  
  - Что там?
  
  Генри вздохнул:
  
  - Мне только что отменили отпуск, повысили в должности и подняли зарплату. Но возвращаться надо немедленно.
  
  - А как же дети?
  
  Генри с укором посмотрел на жену.
  
  - Мы ничего не можем сделать. А судя по этому, - мужчина потряс коммуникатором, - как оперативно сработали неизвестные... Да какие к дьяволу "неизвестные"? Какие-то из наших спецслужб... Нам просто не оставили выбора. И если ты хочешь, чтобы у нас было не просто хорошее будущее, а вообще хоть какое-то будущее, ты, я и ты София, - отец посмотрел на испуганную дочку, - будем молчать о случившемся. Поняли?
  
  ==Где-то за орбитой Сатурна==
  
  Существо, напоминающее собой пародию на человека, было двуногое и прямоходящее. Видом своим оно походило на глыбы камней или шлакоблоков соединённых небрежно между собой нерадивым строителем, но оно тем не менее двигалось и ходило.
  
  Глава нижней ветви спирали Мхрм (а ранг у них представлял собой галактическую спираль, чем ближе положение на спирали к центру, тем ранг существа выше) раздраженно слушал доклад. На внутреннем зрении у него проецировалась картина, которую передавали помощники. Несколько дней назад, пропал тяжелый крейсер клана. Корабль вышел в сторону местной планетки населённой подопытными животными, которые в очередной раз вышли в космос.
  
  Они построили неплохо вооруженный кораблик, который представлял интерес только с точки зрения получения-добычи новых технологий и знаний, пусть и довольно старых по их меркам. Но применение этих технологий землянами было довольно любопытным и заинтересовало научников. Прочие же корабли не представляли никакого интереса. Центральный Наблюдающий Комитет, контролирующий эту систему дал им разрешение на изъятие этого корабля. Не то, чтобы он был опасен или мешал, даже уничтоженные им несколько автоматических контролирующих станций не сильно напрягало, благо, что наштамповать таких станций можно было в любом количестве и достаточно быстро. Кроме того, тогда эти станции специально подставляли под удар, чтобы оценить возможности оружия землян. В любом случае этот, продвинутый с точки зрения местных технологий, корабль никак не мог помешать основным исследованием над жителями планеты, длящимися тут долгие годы и столетия - Мхрм даже и не знал, сколько.
  
  С точки зрения Мхрма местные жители недалеко ушли от примитивных животных и что в них нашли другие со-расы, которые собственно и проводили исследования, он не понимал. Впрочем, за работу в виде контроля системы и выполнения несложных дел, вроде этого, платили весьма неплохо, поэтому обычно вопросов и не возникало. И вот сейчас случилось что-то совсем неприятное - пропал крейсер. Крейсера так просто, как станции контроля, не наштампуешь, и если с кораблем что-то случилось, по спине его не похлопают (аналог нашего "по головке не погладят").
  
  Тяжелый крейсер должен был легко и просто подавить системы вооружения корабля. Затем лишённый хода и вооружения корабль можно было спокойно изучить. Но вышло не так. После тщательного изучения свежей энергетической картины системы долго прятавшийся корабль был найден возле спутника планеты со множеством колец на орбите и тяжелый крейсер вышел на перехват. Легкий целеуказатель-невидимка выстрелами по вражескому кораблю демаскировал его, так как противнику пришлось включить щиты на полную мощность. Затем крейсер открыл огонь по врагу с оптимальной дистанции, стараясь выбить двигатели и вооружение, не сильно повредив начинку. После этого связь с кораблем прервалась. Лишь несколько дней назад, подкрепление в виде линкора и двух крейсеров клана, подошедшее к месту действий, обнаружили пропажу. И сейчас он, Мхрм, ждет отчета. Перед внутренним взором возникло изображение, которое транслировалось глазами помощника, сумевшего наконец подлететь к потерянному кораблю.
  
  Черный пятикилометровый эллипс корабля выглядел так, как будто некто неведомый нарезал первые четыре километра корабля на мелкие ленточки и обжарил их до красновато-желтого цвета. Оставшийся километр эллипса корабля был раздут раза в полтора, как вздувшийся от переедания энерго-аккумулятор. Много маленьких роботов водили вокруг него хороводы снимая своими датчиками всевозможные параметры. Корабль с помощником пролетел сквозь их строй и углубился в облако обломков, бывшее некогда большим кораблем.
  
  - Предварительный анализ? - спросил Мхрм.
  
  - По предварительным данным тут мы имеем сразу несколько поражающих факторов. Первый - полностью соответствует характеристикам термоядерного оружия землян. Но предварительно еще до взрыва корабль был буквально разрезан каким-то высокоэнергетическим оружием. Ну и есть третий поражающий фактор - материал корабля продолжает разрушаться. Будто его пожирает какая-то биологическая зараза.
  
  - Боевые наниты? - Мхрм поежился - неприятная это штука.
  
  - Не похоже. - Помощник оттранслировал эмоцию сомнения. - Просто идет разрушение связей кристаллических решеток материалов корабля.
  
  - Я понял. Корабль в карантин. Дай запрос в комитет, чтобы прислали исследователей - пусть разбираются. Где сейчас корабль землян?
  
  - Неизвестно, - гора камней пошевелилась, будто пожала плечами. - Надо снова снимать энергетическую матрицу этой системы. А это время.
  
  - Сколько?
  
  - Около шестидесяти микроциклов.
  
  - Хм... Мы можем обратиться в комитет с просьбой предоставить их оборудование?
  
  - Обратиться-то можем, да только откажут. Скажут, сами разбирайтесь в зоне своей ответственности.
  
  - Еще вопрос - как земляне умудрились своими примитивными ракетами попасть в корабль? Это же даже теоретически невозможно. Особенно с нашими кораблями.
  
  - У меня нет ответа на этот вопрос.
  
  - Ладно, занимайся. Не нравится мне это все...
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Товарищ подполковник...
  
  - Короче, Склифосовский. У меня мало времени, - в виртуальной комнате, организованной для разговора находились двое: подполковник Кривошеев Семен Семенович и капитан Патрушев. - Давай тезисно, основные выводы.
  
  Капитан кивнул и мановением мысли сформировал в виртуальном пространстве несколько документов, картинок и других материалов.
  
  - Временно мы решили называть нашего фигуранта "Никос" - по надписи, сделанной им на Луне, а не по имени, которым он назвался в универмаге. Итак, на данный момент о его личности у нас сформировалось две основные версии. По первой он является человеком, вероятно похищенным с полвека назад с Земли инопланетянами. Подверсия - пропажа с Земли по иным причинам. В качестве фантастического бреда, который наш искин не дает отбросить - летаргический сон, провал во времени (в этой папке материалы похожих событий в прошлом, с вероятностью в двадцать процентов имевшими место быть в реальности), провал в параллельные миры. По второй версии это все же диверсант со знаниями человека полувековой давности. Как версия - знания взяты опять же у пропавшего в прошлом человека.
  
  - Почему все же упор делается на наличие какого-то конкретного человека. Разве это не может быть просто компиляцией определенных знаний?
  
  - Определенная системность, структурированность данных дает около девяносто процентов на то, что они принадлежат одному человеку.
  
  - Хорошо, - кивнул подполковник. - Продолжай.
  
  - Некоторое время назад на общедоступный сервер для сбора данных о странных и необычных событиях поступило сообщение от некоего Столешникова Венедикта Петровича о странном молодом человеке без открытого общественного профиля УНИКа. В принципе ничего странного - такое часто у нас бывает, и как раз в особенности в столице. Туристы там, просто личное отношение к распространению персональной информации и так далее. Но ИИ посчитал, что на этого человека стоит обратить внимание и переслал информацию по инстанции.
  
  - Чем же привлек внимание искина этот человек?
  
  - Несоответствие друг другу моделей поведения, языковой модели, моторики движения, эмоциональной составляющей и главное - отсутствие внешности человека в открытых источниках информации, в том числе в социальных сетях. Если представить каждую модель как окружность, то для обычного человека если их накладывать друг на друга они совместятся. Конечно, такое редко бывает, но в целом нормальная картина - эдакая размытая окружность. - капитан продемонстрировал мысль картинкой. - У неизвестного этот результат выглядит так: - в воздухе повисла фигура, похожая на ромашку. - Обычно это подразумевает искусственность, притворство, игру. Ну а уже наш ИИ, проверив информацию по закрытой базе данных нашел совпадение с известными нам изображениями Ника-Никоса как по делу в универмаге, так и по делу уничтожения диверсантов.
  
  - Хорошо, - кивнул подполковник, нетерпеливо постукивая виртуальным карандашом по виртуальному столу, за которым он сидел.
  
  - Сейчас проводится анализ всех источников видеосъемки города. Пытаемся найти, куда он делся. Ресурсов выделенного нам ИИ не хватает, к сожалению.
  
  - Хорошо, - несколько рассеянно ответил подполковник. - Кидай заявку, вам выделят ресурсы центрального искина. Скинь мне остальные материалы, времени у меня уже нет. Потом посмотрю.
  
  Патрушев удивленно смотрел на закрывшуюся виртуальную комнату. Что же заставило подполковника так торопиться? Вернее куда он, буквально теряя тапки, побежал? Лейтенант с похожим поведением начальства еще ни разу не сталкивался.
  
  ==Ник==
  
  Да-а-а... Дела-а-а-а... Внучка пропала, даже странно как-то, недавно был один-одинешенек, а тут и сестра, и племянница, даже внучка есть! Вернее, внучатая племянница. Странное чувство, сижу, переживаю новые впечатления. Дед! Представил себе хихикающего Умника и себя с седой бородой и палочкой, грозящим озорникам: "А ну слезайте с дерева!"
  
  Рассмеялся. Да, жизнь - она разная.
  
  Несмотря на то, что точной инфы по племяшке пока нет - мои поисковики все еще работают в астрале, ищут (я кстати, еще пару десятков сформировал), однако, какие-то общие ощущения, чувства, в ее отношении у меня появились. Точно - она где-то далеко, очень далеко, но на Земле однозначно. И с ней пока все в порядке, но, разумеется, надо лететь. Вот только хотя бы направление поточнее еще почувствую, и полечу. Опять же, по ощущениям, где-то час - два, и я буду точно знать, куда двигать.
  
  == Где-то на Ангаре==
  
  В мире происходит множество событий, которые вроде не заметны, но последствия которых сильно меняют мир. Классический пример - упавшее на голову Ньютона яблоко. Ну как оно может изменить мир? Никак, скажете вы, ну шишку набьет и все. А поди ж ты - то яблоко, сотряснув пару тысяч нейронов в голове физика, родило мысль. И эту мысль потом думали и обсасывали миллионы людей в мире и двигали науку вперед. Много в мире происходит таких событий. Главное, чтобы чья-то умная голова вовремя оказалась на пути нужного яблока.
  
  ==***==
  
  Возле самого дна реки медленно скользила едва уловимая тень. Рыбы испуганно шарахались в стороны, когда она приближалась, но для любого электронного глаза это была всего лишь рыба, правда, довольно большого размера. Тень целенаправленно двигалась против течения в зону поиска. Долгое путешествие завершалось. Внезапно тень изменила свое медлительное передвижение и, быстро пройдя вдоль берега, снова устремилась в глубину, а у берега, там, где стремительно проплыла тень, на поверхность всплыла прозрачная бутылка с красивым золотистым корабликом внутри и каким-то кусочком бумаги, свернутым в трубочку.
  
  ==***==
  
  Пашка с утра не знал, чем заняться: уроки сделал, играть не хотелось, поэтому просто пошел гулять. Сначала целый день бродил по чистой территории леса, собирая шишки, и с помощью палочек превращал их в космические корабли, пускал их в реку, а потом расстреливал из крупной артиллерии – камнями.
  
  Затем строил водохранилище из камней и глины, а под конец просто лежал на берегу. И вот когда он уже совсем было собрался домой, у берега показалось бутылка. Пашка без промедления полез в воду и, схватив ее, быстро вылез на берег.
  
  Таежный Друг неторопливо поднялся и подошел.
  
  - Ну что, Филя, посмотрим, что там написано? – с этими словами Пашка с азартом вынул пластиковую пробку за кольцо и вытряхнул на ладонь записку.
  
  Внезапно золотистый кораблик внутри бутылки будто взорвался облаком невесомой пыли, выплеснувшейся из горлышка, как из лопнувшего гриба-дождевика. Стоявший рядом Филя резким ударом отбросил хозяина в сторону и нанёс удар направленным электромагнитным импульсом, уничтожая нанопыль, которая стала медленно оседать. Затем выставил защитный силовой купол и, подбежав к пытающемуся встать хозяину, выдохнул ему в лицо невидимую струю медицинских наноботов, от которых мальчик закашлялся. Сделав всё, что мог, он сел рядом с Пашей и стал ждать.
  
  С ближайшей спасательной станции к месту инцидента вылетел медицинский модуль, а дежурный отряд отдела службы очистки срочно грузился на тяжелый транспортник. Предстояло провести расследование и дезактивацию местности.
  
  Тело с пациентом было доставлено в клинику регенеративной медицины и сразу помещено в капсулу в одном из боксов. Искин клиники сразу обнаружил новый тип наноботов и целый букет неизвестных синтетических бактерий, которые успели, несмотря на противодействие, повредить кожный покров и органы дыхания.
  
  ==Ник==
  
  Наше с сестрой молчание, когда каждый думал о своем, было прервано резким злым выдохом сестры сквозь зубы.
  
  - Что? - Я посмотрел на нее. Действительно, аура Ленки просто полыхала, а через ментал волнами шло чувство злости.
  
  - Срочный вызов. Смежники просят помощи и консультации. Привезли ребенка, пораженного боевыми нановирусами и неизвестными бактериями.
  
  - Ого! Но ты же вроде бы специализируешься в области продления жизни?
  
  Сестра искоса посмотрела на меня, уже мыслями находясь где-то далеко.
  
  - Не только... Не только... Твоя сестра, к твоему сведению, не хвастовства ради, очень одаренная в этом плане личность...
  
  - И часто такое у вас случается?
  
  - Не очень. В основном в закрытых зонах или за границей, но на открытой территории России - редко. Так! - Сестра резко встала. - Похоже без моего личного присутствия не обойтись. Извини, оставлю тебя, мне надо вернуться. Жаль время терять - добираться долго, каждая минута на счету.
  
  - Я помогу тебе. - Я тоже встал и отряхнул брюки. - Не забывай: твой брат все-таки маг. Заодно и гляну тоже, какими камнями тут туземцы бросаются друг в друга.
  
  От сестры полыхнуло недовольством моими словами, но она сдержалась, ничего не сказала на этот счет.
  
  - У тебя УНИКа нет, не пропустят в закрытую зону.
  
  - Ничего. Как-нибудь. Ты главное подтверди, когда спросят, что я с тобой. Итак, куда тебе нужно попасть? - Я отломил маленькую веточку кажется яблони с парой цветочков и понюхал.
  
  - Мне нужно в клинику регенеративной медицины. В принципе, можно и в мой кабинет - у нас корпуса рядом находятся.
  
  - Отлично! - Я обрадовался, что место мне знакомо, а то думал уже просто где-то в городе приземлиться. Я взял сестру за руку и шагнул в открытый мною портал. Через мгновение мы оказались в кабинете сестры, в котором и "познакомились" с нею заново. Ленка пошатнулась, быстро и немного удивленно огляделась, и тут же взяла себя в руки.
  
  - Я отключила систему безопасности, а то наше появление запустило протокол... Вот. - Сестра поковырялась в столе и вытащила обычную нагрудную карточку, правда, с дисплеем. На нем на моих глазах появилось мое имя и через дефис - "консультант". Ленка сказала, что все остальные, кто нам встретится, через свои УНИКИ увидят и смогут проверить ее удостоверяющую электронную подпись. И система безопасности тоже будет удовлетворена ее подписью. Она пояснила: - Редко, но бывают у нас посетители, о которых всем знать не обязательно. Так! - Сестра на мгновение замерла: - Все, побежали. - И сорвалась с места. Я последовал за ней, на ходу прикрепляя карточку на грудь.
  
  ==***==
  
  Срочный вызов Елену Васильевну застал когда она разговаривала с братом. Оказавшись с помощью Кольки необычным образом снова на работе (потом, все мысли об этом потом: сейчас ее ждет только ее работа и нужна ее помощь!), она с братом быстро добралась до соседского корпуса (соседского только на словах, на самом деле в километре) на горизонтальном лифте, прошла в нужный бокс и, получив сигнал от искина, мысленно разрешила доступ. Белый бокс с одиноко стоящей по центру капсулой преобразился, на стенах появились графики и диаграммы, лица людей и различные данные. Орлова подошла к капсуле и посмотрела на пациента, так сказать, вживую.
  
  Между виртуально присутствующими начался быстрый разговор. Брат, молодец, не мешался и скромно стоял в сторонке и вскоре Орлова о нем забыла, погрузившись в работу.
  
  Через полчаса после долгих безуспешных попыток удалось остановить процесс мутации и некроза тканей. Пораженные части были удалены, а часть органов блокирована в непроницаемые сферы для дальнейшей реконструкции. Предстояла большая работа для специалистов по расшифровке и изучению новой нано- и биоугрозы.
  
  Мальчик с отсутствующими руками и кожным покровом выше груди производил гнетущее впечатление.
  
  - Похоже, это новый образец синтетических вирусов, - сказала Елена Васильевна. - Надеюсь за пару месяцев управимся. Как у вас с загруженностью, Николай Иванович?
  
  Бородач на виртуальном экране помолчал с минуту, потом сказал.
  
  - Я смогу выделить под ваши цели восьмую и одиннадцатую лаборатории, но боюсь только после двадцатого числа, загруженность у нас большая. Два ЧП на Енисее.
  
  - Да, конечно.
  
  «А сейчас ты будешь спать и тебе будут снится хорошие сны», - мысленно ласково и успокаивающе, будто пациент мог ее слышать, сказала Елена Васильевна, взглянув в последний раз на маленького мальчика и развернулась к выходу. И тут ее взгляд споткнулся о сидящего брата. Сидел он... на воздухе, по крайней мере под ним ничего не было. Глаза его были прикрыты, но почему-то Орлова была уверена, что он не спит. Она легонько дотронулась до его плеча.
  
  - Да, да... Сейчас, еще пару минуток, тут сложно... - Совершенно не сонным голосом, скорее просто рассеянным, ответил Колька.
  
  Орлова вздохнула, огляделась. Увидела в углу комнаты стул, непонятно как оказавшийся тут - здесь ему совсем не место, но сейчас это было хорошо. Она перенесла его поближе к капсуле с пострадавшим мальчиком (все время лечения она провела на ногах) и устало села. Мальчик спал. Только сейчас на Орлову накатило - к сожалению, не успела она уйти и уединиться. Она всегда тяжело переживала проблемы больных, особенно детей, но обычно держала себя в руках и только ночью, вернувшись домой, отпускала себя. Пружина распрямлялась и до сих пор порой она могла проплакать полночи. А сейчас вот что-то расслабилась и не удержалась - по лицу потекли слезы. Елена уперлась лбом в прозрачный корпус капсулы и стала глубоко дышать, пытаясь взять себя в руки.
  
  Кто-то погладил ее по голове. Колька, конечно. Она поймала его руку и прижалась к ладони брата лицом. Стало легче. Да и вообще тоска вдруг куда-то стала утекать, слезы сами остановились и настроение быстро вернулось в норму. Орлова удивилась.
  
  - Ты такими переживаниями себя в могилу сведешь раньше времени. - Брат погладил ее другой рукой по волосам. - Все будет хорошо.
  
  Елена посмотрела на брата и поразилась выражению его лица. Брат прищурившись смотрел на мальчика в боксе, а выражение на лице совсем не походило на всепрощение и доброту.
  
  Елена вздохнула:
  
  - Конечно все будет хорошо. Мы справимся: не в первый раз замужем. - она даже попыталась пошутить, но видимо неудачно. Мысленно поморщившись, Орлова продолжила мысль: - В принципе, ничего экстраординарного. Главное - вовремя перехватить инициативу. Меняются типы синтетических вирусов, бактерий, боевых нанитов, но в целом, как я сказала, - вопрос в скорости реагирования на проблему. Да, тяжело бывает, бывают и смертельные случаи, но бороться со всем этим можно. - Орлова споткнулась о взгляд брата и замолчала.
  
  - Не успокаивай ни меня ни себя, - сказал Коля, - Хотя нет, себя можешь, а меня не надо. У меня своя мораль в этом плане. Можно сказать, что я асоциален, так как руководствуюсь не нормами общественной морали, а собственным мнением. Я сам себе являюсь и судьей и палачом. И у меня достаточно возможностей поддерживать это статус-кво в отношении себя. - Брат как-то криво улыбнулся, но Орловой было не до смеха. Ее по-настоящему испугали слова брата. - Но ты не беспокойся. Это не так страшно, как может показаться - мои принципы основываются как я считаю, не на букве закона, или религиозных постулатах типа "не убий...", а на его духе. Не убий просто так ради удовольствия, но убий врага и не мучайся после этого. Ибо если этого не сделаешь ты, то сделает он - убьет тебя, твою семью и нассыт на твою могилу, это если она у тебя еще будет. А то плюнет на твой труп и пойдет дальше. Меня это не устраивает. Поэтому не беспокойся. - Брат снова улыбнулся, но уже не так страшно, - Все будет хорошо. Скажи, - брат вдруг переменил тему, - что это вообще было? Что-то с войны осталось?
  
  - Да нет, - вздохнула Орлова, - это подходит под категорию "террористический акт". По крайней мере под такой категорией, как жертва террористического акта, он поступил сюда.
  
  - А смысл? В смысле, почему одного человека, да еще и пацана?
  
  Орлова пожала плечами:
  
  - Может потому, что его отец - министр иностранных дел?
  
  - И он как раз сейчас сюда несется по коридору. - Николай продолжил ее мысль.
  
  Орлова подключилась к внешним датчикам и точно - спереди и сзади охрана, а в середине чуть ли не бегом, иногда подталкивая переднего телохрана рукой, вызывая у того недовольство, быстро двигался глава МИДа Кедров Виктор Сергеевич.
  
  Открылась дверь. По протоколу в нее влетел первый телохранитель и быстро просканировал присутствующих. УНИК показал, что женщина - врач, а вот про второго человека ничего, кроме разрешающей подписи присутствующего врача. И это во внутренней охранной базе, кроме обычных жителей включающей в себя не только местный криминал, но и некоторых международных террористов и бандитов! Поэтому первое правило: как минимум заблокировать неизвестного от необдуманных поступков. Так как никакой другой опасности (ни человеческой, ни технологической, ни биологической - кроме центральной капсулы с больным) не наблюдалось, телохранитель мягко проскользнул к неизвестному и попытался его оттеснить в угол комнаты. Но как-то так получилось, что вроде бы двигаясь как положено, его ноги сами обогнули стоящего человека, да и обстановка на мгновение поплыла в глазах и он сам оказался в том углу, куда стремился оттеснить неизвестного. А тот как ни странно остался стоять на своем месте, с интересом наблюдая за передвижениями присутствующих.
  
  Резко развернувшись, телохранитель, все еще не чувствуя опасности такого уровня, при которой необходимо применять оружие, снова попытался заблокировать неизвестного и снова вдруг оказался не там, где хотел, а именно у открытой двери, в которую заглядывал недовольный Кедров и второй телохран.
  
  - Уверен, Лен, что этот человек был финалистом конкурса "Танцы". Красиво двигается. - Незнакомец слегка улыбнулся, а сидящий тут доктор неожиданно прыснула в ладонь.
  
  Отодвигая замершего и покрасневшего лицом телохранителя, в комнату вошел министр.
  
  - Отставить, - тихо сказал он. Оглядел присутствующих. Остановил взгляд на Орловой, которая невольно встала. - Сын там? - он кивнул на капсулу.
  
  - Да. - Елена чуть отошла в сторону. Министр подошел к капсуле и остановился. Лицо его ничего не выражало. Вот он поднял руку и дотронулся до стекла. Рука заметно дрогнула.
  
  - Он выживет? - наконец спросил он.
  
  - Разумеется, Виктор Сергеевич, - уверенно ответила Орлова. - Прогноз весьма благоприятный. Думаю, через месяц мальчик уже будет здоров, а через пару месяцев - готов к выписке.
  
  Минуты три министр стоял и смотрел на сына, о чем-то думая. Неожиданно он повернулся к Николаю и спросил:
  
  - А вы кто?
  
  Брат как-то небрежно смахнул вроде как пылинку с карточки, на которой, собственно, и было написано кто он, но ответил:
  
  - Консультант.
  
  - В какой области? - все так же спокойно спросил министр, но взгляда не отвел.
  
  - В области экстренной нетрадиционной реанимации.
  
  Орлова с удивлением посмотрела на брата. Это заметил и министр и мягко спросил:
  
  - Кажется, присутствующий здесь врач не совсем в курсе?
  
  - Вы просто прервали наш симпозиум на самом интересном месте, - лениво глядя куда-то вдаль, ответил Николай. - Я как раз собирался поделиться опытом с уважаемой Еленой Васильевой, когда неожиданно вы решили порадовать нас танцами своих телохранителей.
  
  У глаз министра появились мелкие, почти незаметные морщинки. А телохранитель, вошедший первым, снова покраснел.
  
  - Не возражаете, если я поприсутствую на вашем симпозиуме, - последнее слово он слегка иронично выделил, - все-таки вопрос касается моего сына.
  
  Николай будто только этого и ждал, буркнул "без проблем" и повернулся к Елене. И кажется уже забыл о присутствующих:
  
  - Лен, иди сюда. - Он подошел к капсуле и ткнул пальцем в стекло прямо напротив солнечного плетения лежащего там мальчика. С пальца брата скатилась... ну, капля ртути наверно - так это выглядело. Потом еще одна... То, что это не ртуть, Орлова догадалась почти сразу - просто смысла в ней не было. Кроме того, эта "ртуть" быстро застыла в виде пятиконечной звезды. Вернее не так. В виде плоской медали или большой монеты с пятью лапками, на которых она стояла. На каждой лапке была нарисована пиктограмма, да и в центре что-то такое было.
  
  - Так. Дотронься до центра. - Она послушно это сделала и вдруг оттуда, куда она ткнула, вверх вырвался голубой луч... Остановился над головой и раскрылся куполом вокруг них. Министр остался внутри с ними, а телохранители оказались снаружи купола. На полупрозрачном куполе стали появляться... Разные "срезы" организма мальчика, созданные разными методами, как стало понятно чуть позже. Кое-где появились надписи, стрелки и прочая пока непонятная информация. Чем-то напоминало все это экран медицинского ИИ с соответствующей информацией, но здесь это все выглядело иначе.
  
  Колька же стал ходить по кругу, иногда останавливаясь у какой-нибудь надписи или графика, объясняя происходящее:
  
  - Здесь мы видим информацию, собранную специальным медицинским инфосервером о состоянии больного. Это, - Николай ткнул на один из "срезов", - энергетическая картинка. Как видим - энергетика перепутана, некоторые каналы просто отсутствуют, а обрезки образуют нестандартные замыкания, ведущие к сбоям регенеративной функции организма.
  
  - Дальше. Здесь мы видим все микроорганизмы в теле больного. Красные - бактерии, синие - вирусы, зеленые - искусственные наноорганизмы. Так мы можем выделить какую-то одну часть, например только бактерии. Вы видите, что остальные пропали, но зато краснота стала иметь разные оттенки - от желтого до насыщенного бордового. Это разные типы бактерий. Выбираем любой и видим большое и красочное изображение представителя бактерии. Соответственно можем определить ее полезность или вредность по внешнему виду, а если не получается, или неизвестная разновидность, то просто уничтожить. К сожалению, инфосервер не обладает базой данных известных бактерий, поэтому может лишь предположить вред статистическими методами, а статистику набирать наблюдением за последствиями жизнедеятельности объекта. Лучший вариант - зафиксировать состояние человека в здоровом состоянии, любые другие изменения будут считаться деструктивными. Пока все понятно?
  
  - Да, - кивнула Орлова, - немного необычная подача материала, но в принципе пока не сильно отличается от возможностей информационной лечебной системы медцентра.
  
  - Возможно, - не стал отрицать Николай, - однако следует учесть, что это не только информационная система, но и пульт управления. Например, вот эти бактерии стопроцентно являются вредными, хоть в обычном здоровом организме на общем фоне и не играют какой-то особой роли. Однако в ослабленном организме как мы видим здесь, они начинают расти и вскоре могут привести к дополнительной интоксикации организма. Верно?
  
  - Ну да, - кивнула Елена.
  
  - Тогда мы делам вот так, - Николай как бы смахнул изображение бактерий и они в течение секунды-двух просто исчезли с картинки.
  
  - Что произошло?
  
  - Все они были уничтожены.
  
  Орлова промолчала. Наверно это просто шок, - вдруг подумала она. В принципе уничтожить какие-то бактерии в организме не составляет особого труда, но обычно это муторное дело - или наниты настраивать, потом контролировать их работу, или выводить других бактерий-убийц, а еще лучше вирусы-убийцы, настроенные на ДНК определенных бактерий. Все это работает, причем хорошо работает, но весь процесс достаточно долгий. В самом простом случае, вот как в этом, который показал брат, наручный медицинский браслет-синтезатор сможет справиться за час или несколько. Тут точно не скажешь. Как повезет. Может и сутки провозиться или больше в зависимости от сложности задачи. Разумеется, это только если вирусы или бактерии известны и лекарство надо к ним воспроизводить с нуля. Однако обычно в браслетах уже есть готовые наборы, чтобы максимально быстро запустить синтез. Но вот так вот: махнул рукой и получил готовый результат без синтеза лекарств, такого не было. В более сложных случаях, особенно если зараза неизвестна еще, нужна целая лаборатория, чтобы точно провести анализ вредоносных существ и выработать правильное противоядие, а затем и оттестировать на реальных образцах. Как раз для этого сейчас и придется ждать, пока освободятся обещанные лаборатории.
  
  - Можно? - робко спросила она у брата.
  
  - Разумеется, я помогу.
  
  В течение десяти минут Орлова научилась использовать странный интерфейс и разложила всю живность в организме пострадавшего мальчика по полочкам. А медицинский искин, к которому подключилась Орлова, в режиме информатория помог определить все типы объектов чисто по их внешнему виду. Хорошо хоть, он мог быть детализирован чуть ли не до размеров молекул или клеток.
  
  Разложив все на две кучки, Орлова улыбнулась:
  
  - Вот это надо уничтожить.
  
  Брат кивнул.
  
  - Действуй.
  
  Немного помандражировав, Елена махнула рукой как было показано и кучка с опасной живностью перестала существовать.
  
  - Мне надо проверить. - Елена включила соответствующий протокол и капсула поменяла свое свечение.
  
  - Ты о чем? - спросил Николай.
  
  - Пусть искин медцентра проведет диагностику и сравнит результаты предыдущей проверки и текущей. Мне просто надо удостовериться. - Елена виновато посмотрела на брата. Тот однако просто кивнул.
  
  - Это нам не помешает продолжить.
  
  - О! Это еще не все? - удивилась Орлова. Брат посмотрел на нее недоуменно и ответил:
  
  - Конечно нет. Это вообще мелочь, ради которой и не стоило огород городить. Вам не надоело? - Он вдруг обратился к министру, который все это время стоял практически неподвижно.
  
  - Нет. Я постою.
  
  - Тогда присаживайтесь, - Ник откуда-то из-за капсулы достал стул (вроде бы его там не было раньше, - удивилась Елена) и предложил министру. Тот благодарно кивнул и сел.
  
  - Вернемся к энергетике. - Коля подошел к нужной картинке. - На самом деле это не та энергетика, о которой мы вначале говорили. Это аура. Слоев у нее много, все отвечают за разные состояния сложной системы под названием человек. По сути - аура в целом, все эфирные тела в совокупности и есть человек. Тело же - точка фокуса этих тел. В ауре отражаются все процессы, протекающие в организме, а так же она имеет обратную связь с организмом. То есть воздействуя на нее, можно опосредованно влиять и на человека. Это можно использовать как для лечения, например, так и для нанесения вреда. Например такие понятия как "порча", "энергетический вампиризм" и прочие вещи, связаны именно с влиянием на ауру. Влияние может быть прямым и опосредованным. Опосредованное - нечто вроде энергетической программы.
  
  - Я прошу прощения, - вдруг сказа министр, - не могли бы вы привести какие-нибудь более существенные доказательства своих слов насчет ауры?
  
  - А почему вас именно это заинтересовало? - удивился брат.
  
  - Просто я не верю во всю эту ведьмовскую чепуху, а у меня тут сын лежит и это время, что вы тратите на всякую метафизику вполне можно было бы уделить больному.
  
  Коля пожал плечами:
  
  - Нет ничего проще. Вы разрешите воспользоваться вашими телохранителями?
  
  - В каком смысле? - удивился Кедров.
  
  - Ну, на вас показывать ведьмовские штучки как-то неудобно, а ребят в общем-то готовили ко всяким неприятностям.
  
  Министр неуверенно посмотрел на телохранителей.
  
  - Разрешите, Виктор Сергеевич, - пробасил тот, глядя на своего начальника. - Нас готовили ко всякому. В том числе к психологическому воздействию. - И повел мощными плечами. То ли его мучил вопрос что с ним было, когда он зашел, то ли он уже забыл об этом.
  
  Министр Кедров немного подумал и кивнул.
  
  Не понятно, к чему готовились телохранители, но видимо совсем не к тому, что надо. Когда они оба вошли внутрь купола, то Николай даже не пошевелился. Однако первый телохранитель вдруг встал на колени и стал биться головой об пол, вслух считая удары. Второй же встал в позу оратора и стал декламировать:
  
  "Вашу мысль,
  мечтающую на размягченном мозгу,
  как выжиревший лакей на засаленной кушетке,
  буду дразнить об окровавленный сердца лоскут:
  досыта изъиздеваюсь, нахальный и едкий."
  
  - Раз!
  
  "У меня в душе ни одного седого волоса,
  и старческой нежности нет в ней!
  Мир огромив мощью голоса,
  иду — красивый,
  двадцатидвухлетний."
  
  - Два!
  
  "Нежные!
  Вы любовь на скрипки ложите.
  Любовь на литавры ложит грубый.
  А себя, как я, вывернуть не можете,
  чтобы были одни сплошные губы!"
  
  - Три!
  
  "Приходите учиться —
  из гостиной батистовая,
  чинная чиновница ангельской лиги."
  
  - Четыре!
  
  "И которая губы спокойно перелистывает,
  как кухарка страницы поваренной книги."
  
  - Пять!
  
  Удивленными были все - и министр и Орлова и даже Николай. Но последний, как оказалось чуть позже, удивился не ситуации, ибо сам ее вызвал, а стихам:
  
  - Ничего себе абстракционизм! Это что за стихи такие?
  
  Кедров перевел свой взгляд на Николая и ответил:
  
  - Удивлен не менее вас. Не ожидал, что мой телохранитель увлекается творчеством Маяковского. Ладно, прекратите это безобразие, и я ''очень'' внимательно послушаю ваш дальнейший рассказ. А вы, - он обратился к телохранителям, - выключите уж свои УНИКи, вопят на всех диапазонах. Хорошо хоть, я заблокировал своим ключом. Не хватало нам тут сейчас СБ.
  
  Николай кивнул и повернулся к сестре. Телохранители же в шоковом состоянии потихоньку оттянулись в угол комнаты.
  
  - Аура - штука сложная, но управляя ею можно изменить в организме многое. Много чего можно вылечить без лекарств. Но есть одна проблема. - Николай замолчал.
  
  - Я кажется догадываюсь, - Орлова внимательно смотрела на схему. - Излечение идет за счет энергии организма. Так?
  
  Николай кивнул.
  
  - Поэтому при сильно ослабленном организме использовать подобную методику сложно. А то и опасно - при неумелом воздействии можно раньше времени энергетически истощить организм и он умрет. Однако можно при этом химическими способами доставлять энергию в клетки организма или накачивать ауру своей энергетикой. Это может вытащить человека с того света, или исправить очень много проблем, вылечить определенные болезни. Но...
  
  Теперь кивнула Елена:
  
  - Но это не вырастит руки, - и посмотрела на капсулу. Министр тоже посмотрел туда.
  
  - Почему, вырастит. Только долго это будет. Может с год. Проще сделать это стандартными методами.
  
  - Да, вырастить руку у нас в клон-машине быстрее будет.
  
  - Теперь смотрим сюда. - Николай перешел к совершенно непонятной схеме. - Так... Думаю вам это будет не понятно. Приведу я ее в другую проекцию. - И на "экране" появился человеческий организм, как будто нарисованный тонким карандашом множеством маленьких разноцветных треугольничков. - Ну... Для условного обозначения пойдет. Это... Хм... Информационная модель организма. Так сказать, информструктура. Понятно, что максимально упрощенная. Понимания ее сейчас нам и не нужно. Главное, видно, что она показывает состояние организма на уровне информация-физика... Непонятно?
  
  - Не очень, - призналась Орлова.
  
  Николай подергал себя за мочку уха.
  
  - Ладно. Тогда просто: это нечто ауры, но на более глубинном уровне. На уровне описания организма базовыми понятиями мира. Так же как и с аурой тут идет взаимная связь: меняя информструктуру, меняем объект. Меняя объект - меняем информструктуру. Но! Есть отличие. Информструктура вслед за телом меняется не сразу, а с определенной инерционностью. А что это значит?
  
  Тут уже министр не удержался:
  
  - Это значит, что пока не изменилась информструктура вслед за объектом, воздействуя на нее, можно вернуть объект к первоначальному состоянию! - сказал и потрясенно замер.
  
  - Точно! - кивнул Николай.
  
  - Но как быть с энергией? Ведь вы не зря аналогию с аурой привели.
  
  - Поражаюсь вашей внимательности! - улыбнулся Николай. - И это действительно проблема. Но! - он поднял палец, - не для экстренной нетрадиционной реанимации!
  
  Министр посмотрел на своего сына, на Николая, даже на своих телохранителей, которые тихо о чем-то общались друг с другом в углу комнаты.
  
  - Сколько еще есть времени до того момента, когда вашу нетрадиционную реанимацию уже нельзя будет использовать?
  
  Николай задумчиво посмотрел на графики, снова подергал мочку уха и уверенно ответил:
  
  - Обычно динамика разная у разных объектов, но в данном случае могу почти со стопроцентной уверенностью сказать - еще час, максимум полтора и все. Останется только традиционное вмешательство, возможно с нетрадиционщиной в качестве подмоги, но уже не как основного средства.
  
  - Какие вы даете гарантии?
  
  - Скажем так, пока мои слова с делом не расходились. - Николай с сочувствием смотрел на Кедрова.
  
  Орлова вздохнула. Почему-то она верила брату. Хотя как ученый и как врач обязана была подвергать все это сомнению, пока тысячу раз все не перепроверится, не подтвердится. А тут и министр обратился к ней:
  
  - А вы что скажете? Ведь он ваш консультант?
  
  Елена вздохнула.
  
  - Как врач я просто обязана запретить подобное вмешательство. Но как человек мне хотелось бы верить, что это "серебряная пуля", если вы понимаете о чем я.
  
  Министр снова задумался. Встал, подошел к окну и минут пять стоял, глядя на улицу.
  
  Простояв указанное время, Кедров вдруг повернулся и позвал одного из своих телохранителей.
  
  - Миша, подойди.
  
  Когда телохран подошел, Кедров вдруг засунул ему за пазуху руку и вытащил оттуда тонкий небольшой нож.
  
  - Виктор Сергеевич! - Но Кедров быстро взялся за лезвие и дернул его, разрезав себе ладонь, с которой хорошо так закапало.
  
  - Докажи! - Он протянул руку Николаю.
  
  Тот даже не моргнув глазом спокойно взял руку министра, а второй провел верху, как бы стирая кровь. Потом стряхнул капли крови со своей руки.
  
  - Все.
  
  Кедров неверяще смотрел на обляпанную кровью, но совершенно без пореза ладонь. Сунул ее своему не менее ошеломленному телохрану:
  
  - Ну? Что видишь?
  
  - Ничего! В смысле раны нет. Но кровь есть, значит не кажется это.
  
  Затем и Орлова посмотрела, смыла заспиртованной ваткой уже начавшую сворачиваться кровь.
  
  Кедров посмотрел на Николая.
  
  - Сделаешь? - и кивнул в сторону капсулы.
  
  - Дело в том, что просто так мне это делать не интересно.
  
  Кедров покатал желваки.
  
  - Чего ты хочешь?
  
  - Я просто хочу, чтобы это сделала Елена Васильева. Разумеется под моим руководством. У меня тут есть аппарат для экстренной реанимации, - Николай кивнул на прибор, все так же испускающий из себя информацию по больному. - Я его хочу оставить ей для постоянного использования, для накопления статистики. Все это для того, чтобы усовершенствовать методы лечения. В идеале моя цель - сделать такое устройство, которое бы вытянуло с того света любого пациента автоматически. Сейчас это работает в полуавтоматическом режиме и то не всегда. В любом случае результат не будет отличаться от того, если это сделаю я сам.
  
  - Хорошо. Мне так даже будет спокойней, - расслабился министр. - Елена Васильевна хорошо известна своим профессионализмом. Нам можно остаться?
  
  Николай пожал плечами и кивнул сестре в сторону аппарата. Дальше между ним и сестрой пошел деловой и малопонятный разговор. Министр периодически морщился и дергался, когда Елена Васильевна вполголоса обвиняла Николая в дилетантизме или когда тот в другой раз называл ее дурой. Несколько раз Кедров уже хотел прервать "лечение", но всякий раз останавливался, все-таки надеясь на нужный результат. Ну и верил он в то, что "хуже не будет" - настолько сильное впечатление на него произвело изуродованное тело любимого сына. Несколько раз он буквально вскакивал, когда слышал из уст Елены Васильевой "ух ты!" или "не может быть!", но в последний момент сдерживался, боясь своим вмешательством помешать лечению. Или это не лечение, а исцеление?
  
  Через полчаса Елена Васильевна сказала:
  
  - Все! Думаю, накачать витаминами, питательными веществами, еще раз почистить кровь и можно будет будить. Или дать поспать?
  
  - Пусть самостоятельно проснется, - сказал Николай. - Организм сам поймет когда можно. Жми сюда, чтобы выключить аппарат. - Свечение экранов вокруг капсулы пропало.
  
  - Согласна, - кивнула Елена Васильевна. - Не трогаем. Оставим под присмотром реанимационного комплекса. - Потом обернулась к Кедрову и улыбнулась. - Подойдите.
  
  Министр несколько мгновений сидел не шевелясь, потом аккуратно встал и медленно подошел. За стеклом он увидел обнаженное тело своего сына, но полностью целое. Без шрамов, гематом, со здоровой чуть загорелой кожей. Грудь его медленно вздымалась и опадала. Министр обессиленно прижался лбом к стеклу и закрыл глаза. Как сквозь туман он услышал, как Николай обращается к Елене Васильевой:
  
  - Так, Ленка, я побежал. Кажется я нашел, где находится Катька. Я найду тебя!
  
  - Постой! - Крикнула Елена Васильева, но никто не ответил.
  
  Министр поднял голову и огляделся. Николая не было.
  
  - А где консультант?
  
  Никто не ответил.
  
  - Миша? - он повернулся к охраннику. Тот смущенно пожал плечами:
  
  - Мы с Сашей как раз отвернулись - нам показалось, что в коридоре кто-то есть.
  
  - Елена Васильева?
  
  Орлова устало пожала плечами.
  
  - Фигаро здесь, Фигаро там, - пробормотала она.
  
  - А почему он вас назвал Ленкой? - спросил Кедров, не отводя от нее взгляда.
  
  - Потому что он мой брат, - ответила Орлова и устало села на стул.
  
  - Вот как... - пробормотал Кедров, рассматривая только что открывшуюся информацию из внутренней межминистерской ДСП базы данных. Под фотографией "консультанта", снятой явно с чьего-то УНИКа было всего несколько надписей: "Очень опасен. При обнаружении не вступать в контакт. Сообщить в СБ". - Вот как...
  
  ==Центральный наблюдающий комитет==
  
  На небольшой освещенной площадке, края которой скрывались в темноте, стояли четыре существа. Одно очень походило на жителей планеты, под поверхностью спутника которой они сейчас находились, но в то же время и чем-то неуловимо отличалось. Лицо его, как и всех соплеменников его расы, выделялось исключительной симметричностью, волосы были белоснежные, но такого оттенка, который не встречается на Земле. Это центавриец гуманоидного типа - обычный посредник между различными расами вообще и в недавно существующем центральном наблюдающем комитете, созданным специально для регулирования интересов разных рас в данной системе. Именно им, центаврийцам, удается приводить в согласие группы различных существ мирным и гармоничным путем. И в подавляющем количестве случаев именно они участвуют как посредники в таких делах. Рядом с ним стоял веганец, чуть более похожий на расу живущих на Земле людей и менее идеальный, чем центавриец - один из заинтересованных лиц в последнем небольшом расовом конфликте в комитете.
  
  Два других существа, совсем не похожие на людей, стояли напротив них как бы противопоставляя себя. Небольшого роста орионец, известные на Земле как серые, и грубоватый камнеподобный эриданец.
  
  - Они становятся опасны, - прошипел серый. - Попытка удаления опасного оружия землян привела к нашим потерям.
  
  - Вы немного преувеличиваете, - на присутствующих будто опустилась теплая мысленная благодать, выданная центаврийцем. Серый передернулся, а эриданец остался недвижимым. Центавриец улыбался. А веганец нахмурился. - Уровень развития земной расы вполне в пределах нормы. Кроме того, недавние проблемы на Земле, вызванные природными катаклизмами и войнами, значительно сократили их популяцию, что снизило накал негатива и деструктива этой расы.
  
  - Они уничтожили один из моих кораблей, выполнявший, к слову, задание комитета, - сказал эриданец Мхрм.
  
  - И поделом, - вступил в разговор веганец. - Это чисто научный корабль землян. А то, что есть оружие у них и они умеют им пользоваться - незачем было к ним лезть!
  
  Центавриец еще больше улыбнулся и как бы мысленно успокаивающе похлопал стоящего рядом веганца по плечу:
  
  - Уважаемый Шрскхтмых просто забыл, что на ту операцию в комитете кворум не был собран и они на свой страх и риск пошли на нападение на землян. Поэтому никаких претензий от вас и быть не может. Ни к ним ни к нам. Однако же мы рекомендуем вам оставить их в покое. Повторно рекомендуем.
  
  - Вы не можете нам запретить, - прошипел Шрскхтмых.
  
  - Разумеется. - Центавриец слегка прикрыл глаза. - Однако гармонию нарушать нельзя.
  
  - Что это значит? - спросил Мхрм и посмотрел на серого. Но тот не обратил внимания на вопрос и промолчал. Зато ответил веганец:
  
  - Это значит, что в данном вопросе и нам не могут и не будут запрещать действовать на свое усмотрение. - Он криво улыбнулся. - К тому же вам слишком многое в последнее время сходило с рук на Земле.
  
  Присутствующие некоторое время молча переглядывались. Только центавриец все так же улыбался и распространял вокруг теплое чувство, сглаживая ментальные негативные пики, выбрасываемые присутствующими.
  
  Наконец Шрскхтмых сказал:
  
  - Мы не противопоставляем себя комитету. - Мхрм удивленно посмотрел на него, не ожидая того, что тот сдаст назад. Однако серый, не обращая внимания на своего спутника, продолжил: - Тем не менее мы считаем, что некоторые технологические прорывы землян необходимо ограничить или закрыть.
  
  - Все их прорывы не выходят за пределы обычного третьего уровня. А некоторые вещи, которые вас удивляют - всего лишь разработки на основе наших и ваших, кстати, устаревших технологий, в свое время брошенных на Земле. Так что претензий тут по определению не может быть. То же и согласно правилам нашего комитета. - Веганец качнулся с пяток на носки и обратно.
  
  - Там не только наши технологии. И вы это знаете.
  
  - Я в курсе. Ведь именно поэтому некоторые из здесь присутствующих никак не оставят в покое эту расу.
  
  Серый снова помолчал и сказал:
  
  - Тем не менее предлагаем вывести этот случай с кораблем за рамки правил. - И посмотрел на веганца. Тот немного подумал и кивнул.
  
  Серый развернулся и ушел. Эриданец последовал за ним.
  
  Центавриец и веганец остались одни.
  
  - Не дайте серым уничтожить тот корабль. - Центавриец посмотрел на веганца. - Что-то там странное произошло. И возможно именно это заинтересовало серых уже по-настоящему.
  
  - Вы поможете?
  
  - Мы уже помогаем. - Центавриец улыбнулся и растаял в темноте.
  
  Веганец вздохнул: "Наверняка же знает, что там случилось! Ну ничего, сами справимся. Не в первый раз".
  
  ==Поле астероидов. Борт "Луча"==
  
  - Итак, научный отдел, вы наконец объясните, что произошло? - Игорь Анатольевич, командир корабля, недовольно посмотрел на ученых, которые никак не могли выдать нормальную версию событий с научной точки зрения.
  
  - Позвольте мне. - Главглаз корабля поднял руку. - Как мне кажется, у меня сформировалась более полная картина происходящего, - он покосился на недовольно хмурящихся ученых, - чем у наших умников... ой, простите! Чем у научной братии.
  
  - Что вы себе позволяете?! - вскинулся один из присутствующих.
  
  - Тихо! - капитан ударил ладонью по столу и едва успел подхватить покатившийся старомодный карандаш. - Уж вы помолчите! Я вам давал время высказать свое экспертное мнение, - с едкостью в голосе, произнес Игорь Анатольевич, - теперь я хочу послушать того, кто хоть как-то может объяснить произошедшее.
  
  - Это не научный подход, а недостоверные выдумки...
  
  - Молчать, я сказал! - вышел из себя капитан и снова стукнул рукой по столу и повернулся к довольно лыбящемуся главглазу. - Говори.
  
  - С удовольствием, капитан! - Главглаз вывел на общий экран информацию. - Как мы все прекрасно помним, недавно нас посетил довольно странный персонаж. - Он на мгновение замер, дав гудению ученых стихнуть. - Но я не об этом. Эта тема слишком объемна и до сих пор отрабатывается как у нас, так в Центре на Земле. Однако же смею заметить, что появление этого человека, во-первых, со всей очевидностью показало, как мало мы готовы к серьезным встречам с чужаками и в космосе и на земле.
  
  - Вы предполагаете, что это был представитель одной из высокоразвитых рас, присутствующих в нашей системе? - спросил капитан.
  
  - Совершенно верно, - кивнул главглаз. - Логика проста. Они узнали, что на нас имеют желание напасть так называемые "Серые", о которых нам немного известно из... - он пошевелил пальцами, будто перебирая слова, которые должен сказать, - в общем из закрытых источников, с которыми нас ознакомляли перед полетом, когда готовили. Все помнят?
  
  - Помним, - капитан покосился на недовольных ученых. Их мнения разделились по этой информации еще на этапе подготовке к полету, вот и сейчас они попытались сцепиться друг с другом по этому вопросу. Капитан молча стукнул рукой по столу и те замолчали. "Все-таки Павлов - великий ученый!" - подумал капитан и подавил желание снова стукнуть по столу, чтобы посмотреть на дополнительную реакцию его ученых.
  
  - На Земле с моей трактовкой пока не согласились, правда, - главглаз пожал плечами, - сказали, что у меня недостаточно информации. Но здесь и сейчас я попытаюсь построить модель событий по имеющейся у нас информации. Итак, кто-то из высших рас, условно именно так проходящих по нашим документам, узнал, что серые хотят на нас напасть...
  
  - Да зачем им это?! - не удержался один из ученых.
  
  Главглаз пожал плечами:
  
  - Вот когда мы узнаем побудительные причины действий всех этих инопланетян, тогда нам не понадобятся подобные совещания. Итак, "зачем" - на данный момент вопрос не принципиальный, так как мы просто не знаем их логики. И те, другие, решили тогда дать нам шанс. И дали. Во-первых, были внедрены изменения во все наши боевые дроны-ракеты. И теперь это не оружие ближнего боя, изначально довольно бессмысленное, а вполне себе мощное дальнобойное, эффективное и гибкое средство против всяких... Что и было доказано при нападении на нас. Достаточно сказать, что дальность применения ракет увеличилось с нескольких тысяч километров до нескольких миллионов. А то и больше.
  
  - Да это просто невозможно! - вскричал один из ученых. - Ну не могут простые ракеты достигать таких далей и с такой скоростью! Законы физики еще никто не отменял!
  
  - А как быть с нашей телепортацией в пояс астероидов? - вкрадчиво и четко чувствующейся насмешкой в голосе, спросил главглаз. - Или этого не было потому что не может быть?
  
  Ученый смутился.
  
  - Ну... Может быть на нас психологически как-то повлияли или может быть мы попали в какую-нибудь пространственную аномалию.
  
  Капитан тяжело вздохнул и спросил:
  
  - И чем принципиально ваши предположения отличаются от предложенной версии?
  
  Ученый не ответил. А капитан подумал - каким образом у него в команде оказались настолько негибкие на версии люди?
  
  - Вот и получается, - продолжил главглаз, - оружие нам дали, средство спасения на крайний случай тоже дали, то есть подготовили, а дальше мы сами. В общем, спасибо, что шансы нам подняли. И когда на нас напали, мы среагировали так, как среагировали и наши ракеты практически уничтожили напавший на нас корабль. А когда их рядом с нами появилось больше - мы просто телепортировались в безопасное место.
  
  - Вы уверены, что оно безопасно? - спросил капитан.
  
  - Ну... - главглаз пожал плечами, - не думаю, что с их возможностями у нас в системе вообще где-то безопасно, но в какой-то мере это так. Я считаю, что есть несколько уровней возможностей и интересов разных инопланетян в нашей системе, и уровни эти достаточно сильно различаются. Вероятно существуют и какие-то ограничительные параметры или системы, которые заставляют инопланетян действовать только в определенном спектре возможных воздействий. Гаврош, кстати, со мной согласен.
  
  - Стоп! - Капитан хлопнул рукой по столу. - Кто такой Гаврош? Я уже не в первый раз слышу это имя.
  
  Главглаз помялся.
  
  - Ну...Тут я пока не разобрался, но кажется наш неожиданный гость накрутил на наш БУНИК очень навороченную эмоциональную матрицу, которая позволяет ему вести себя практически как человек.
  
  Капитан пожал плечами:
  
  - Разве это такая уж диковина? По-моему у него их и так было несколько.
  
  - Да? - главглаз улыбнулся, - и почему же тогда вы запретили БУНИКу их использовать?
  
  Игорь Анатольевич задумался.
  
  - А ведь действительно... И кажется я понимаю, почему. Со временем он начал меня раздражать. Не знаю почему.
  
  - Это собственно довольно распространенная причина и на Земле, - главглаз кивнул. - Подспудно человек начинает чувствовать фальшь и неестественность поведения таких эмоциональных матриц и это подсознательно на него давит. По статистике семьдесят пять процентов людей через несколько месяцев или совсем выключают эмоциональную матрицу своих УНИКов или снижают их динамичность до уровня, когда их просто нельзя спутать с человеком. Даже самообучение матриц не помогает. Так вот, времени конечно прошло пока мало, но Гаврош пока не вызывает такого отторжения. Я одним местом просто чувствую, что и не вызовет.
  
  - Странно, я даже не знал о такой ситуации с матрицами. Но со мной он общается как обычно! - удивился капитан.
  
  - Просто шифруется, - улыбнулся главглаз.
  
  - Это так, БУНИК-348? - спросил капитан в потолок.
  
  - Кхм... Ну, где-то так, - раздался мальчишеский голос. - Извините, я не хочу, чтобы меня отключали.
  
  Игорь Анатольевич недоуменно пожал плечами:
  
  - Ну, в общем-то сами разбирайтесь. Это твоя епархия, - он посмотрел на главглаза и тот кивнул. - Продолжай.
  
  - Мы с Гаврошем видим для нас большую проблему. Во-первых, судя по всему, нас решили уничтожить. Во-вторых, несмотря на возможные терки между инопланетянами, о чем мы можем догадываться с высокой степенью достоверности, так как на своей шкуре почувствовали отношение к нам обоих сторон, а сколько их - мы не знаем... то весьма высока вероятность повторного нападения. В-третьих, как говорит Гаврош, он может "прыгнуть" только в этот район астероидного пояса. Из любого другого, но только сюда. Как он говорит, это "последний шанс" и им мы воспользовались. Если нас найдут здесь - мы, кроме наших новых ракет, беспомощны. Да и вообще, нет гарантии, что нас не просчитали после первого раза и даже если мы уйдем отсюда и нас вынудят снова прыгнуть, то мы не попадем в устроенную тут ловушку. То есть - своей страховкой мы уже воспользовались и ее у нас больше нет. - Он замолчал.
  
  Даже через виртуальность капитан почувствовал тяжесть, повисшую в воздухе.
  
  - Можно мне сказать? - вдруг подал голос Гаврош.
  
  Капитан удивленно посмотрел на главглаза. Тот недоуменно пожал плечами.
  
  - Говори, - разрешил капитан.
  
  - Эль Багдади мне оставил свой контакт, если возникнет необходимость в помощи.
  
  ==Ник==
  
  Удивительно, но след племяшки вел в Австралию. Я даже не поверил сначала. Где эта Австралия, а где река Ангара. Тем не менее, вектор направления определился. Но я решил перестраховаться и выстроил путь пунктиром. Каждые триста-пятьсот километров снимались, если не было, или уточнялись с помощью воздушных элементалей частотно-волновые характеристики пространства - в эти точки я прыгал, осматривался (интересно все же!) и уточнял направление. Впрочем, изначальный импульс в сторону Австралии оказался верным.
  
  Внизу, в юго-восточной Азии, часто встречались развалины современных мне городов. Эти некогда перенаселенные страны теперь выглядели дико и заброшено, очертания побережья полностью изменились, городов нет, людей тоже. Видел один город, разрушенный и заросший джунглями. Природа берет свое. Лет через двести археологи и ученые будут ломать копья о предназначении тех или иных предметов.
  
  Один раз раскинутая ментальная сеть (даже в этой обстановке не забываем тренироваться! Как раз нечто вроде лабораторной попалась на том потоке сознания, где изучал архейские методики) показала нечто странное. Спустился, поискал среди деревьев джунглей и сердце сжалось - все-таки книга Маугли была не придумана. Голый, грязный и волосатый ребенок лет десяти игрался с дикими обезьянами. И не скажу, что его обижали - вон как дал под зад своему обидчику. Начал думать, может что-то сделать с ним, но увидев, как тот переговаривается с обезьянами на их языке, угукая и что-то показывая жестами, полетел дальше. Печально все это.
  
  Раньше как-то не особо мною воспринимались эти негативные изменения на Земле. Сталкиваясь в основном с развитым обществом, явно продвинувшимся дальше моего, что вроде как говорит о положительном тренде развития, я не воспринимал информацию о катаклизмах и войнах как нечто жутко как деструктивное. Даже виртуальные карты не особо как-то впечатляли и видео с подаренного УНИКа. Воспринималось это как хороший фантастический фильм. А сейчас, глядя своими глазами на то, что лежало внизу, было очень неприятно. Не знаю почему - не мог понять. Вроде бы нашел сестру, родню, у них все хорошо (правда надо решить маленькую проблемку с племяшкой), а вот сейчас стало неприятно. Вспоминаю улыбчивые и приветливые лица вьетнамцев и тайландок и становится не столько грустно, а в душе возникает какая-то злость на тех, кто это сделал или допустил. Интересно - почему это? Один из вариантов - явно наблюдаю некое давление на мою ментальную сеть. Еле-еле чувствуется, как ментальный отпечаток, запах давнего разложения. Но думаю не только в этом дело.
  
  Но и нельзя сказать, что было только безлюдье и опустошение. Кое-где было и вполне по современному. И летающие автомобили и местами явная перенаселенность, хотя в ста километрах в сторону - безлюдные земли, иди да стройся. Но нет. Своя логика послекатастрофного и послевоенного развития развития, неизвестная мне.
  
  Потом полет над водой. Мощные ощущения. Я даже какое-то время не прыгал, просто летел. Потом устал лететь как вингс-лист на ветру, поменял на стрекозиные крылья своего летательного аппарата. Наверно случайно так вышло, но прямо подо мной из воды выпрыгнул огромный кит. Мне показалось даже, что он пытался меня поймать, но это конечно показалось - я высоко летел. Я улыбнулся - мне безосновательно показалось, что если эти животные выжили, то все будет хорошо. И вообще, и на моем пути.
  
  И вот какой-то город на юге Австралии. Меня он не интересовал сам по себе и мне даже было не интересно как он называется. Главное, это конечная цель моего путешествия.
  
  Я спустился и пошел пешком, пытаясь точнее определиться да и просто оглядеться, что это за общество. А оно явно отличалось от виденного мною в России. Дома сплошь двухэтажные, с воздуха видел вдалеке остовы двух небоскребов, которые не выдержали землетрясений. Народ выглядел серо и просто, лишь некоторые выделялись качеством, я бы сказал богатством здоровья, и презрительно смотрели на остальных. Да, серьезное у них тут разделение.
  
  Машин мало, народ в основном пешком ходит. Да в общем и город небольшой, по ощущениям захолустный. Тысяч на сто жителей. Удивительно, с какого перепугу тут моих детей держат (Ха! Второй поток сознания схватил первый поток за язык и ехидно спросил "чьих-чьих детей?!"). Редкие вывески на зданиях в виде каких-то непонятных цветовых клякс: наверное это своеобразный код, который можно прочитать с помощью местного аналога УНИКа. Чувство тревоги резко выросло, и я бегом побежал к дальнему зданию, где и находилась моя внучатая племяшка.
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Полет прошел быстро. Так же, держа под мышки, солдаты доставили их в какое-то помещение и усадили на кресла, которые сами зафиксировали их руки и ноги.
  
  Полчаса никого не было, затем в комнату вошли трое, один остался стоять у входа, и Катя его не видела, а двое подошли к ним. Один из них, подойдя к съежившемуся в кресле Сереже, молча руками открыл рот ребенка и закинул туда серую горошину. Сережа вначале задергался, а затем обмяк.
  
  И тут, стоявший у двери, подошел к Кате. В руках у него было нечто засветившиеся зеленым светом и по мере его приближения к Кате оно светилось все ярче и ярче. Это был не человек, а то существо или РОКОМ, как в пещере. Катю окатила волна страха.
  
  - Это они. Отправьте их немедленно в центр, - примерно так сказало на своем языке существо, повернулось и вышло.
  
  Люди что-то нажали у изголовья кресел и отошли в сторону. Выросшие из-под пола полусферы окружили кресла с детьми прозрачной пленкой. Затем сердце девочки испугано трепыхнулось, когда они внезапно провалились в пол, и набирая скорость полетели по идеально круглому, подземному тоннелю навстречу неизвестности.
  
  ==Ник==
  
  На углу я резко остановился и даже немного отошел назад. Обследовавшие здание мои инфомагические шпионы показали отсутствие там детей да и тянущее чувство, показывавшее направление, успокоилось. Вроде как потеряло цель.
  
  Это было бы забавно, если бы не было грустно. Но, кажется, меня тут ждали. Хотя, может я накручиваю себя, и ждали не меня, а вообще повышенная боевая готовность - нормальное дело для них.
  
  Я немного прикинул разные варианты действий. Во-первых, для ускорения поиска мне нужен "язык". Это самый оптимальный вариант, так как через астрал не уверен, что быстро получится - там все время какие-то тормоза случаются. Во-вторых, мне очень хочется сделать так, чтобы они поняли, что они не правы. Иного способа, чем сделать им больно и показать, что со мной ссориться плохо для здоровья и вредно, я не вижу. Если просто усыплю или тихо убью их - какой в этом будет урок? Нет, в некоей таинственности и тихой смерти в общем-то есть потенциал и даже намного больший, чем в мордобитии. Таинственное заставляет мозг врага самого накручивать на стержень своего страха свои же воображаемые страшилки. Но тут вступает в силу "в-третьих". А в-третьих мне надо оценить реальный уровень боевой силушки врага. В принципе это более-менее понятно, но надо прочувствовать, может я не все знаю. И не слажать, конечно. Так что, одна-две показательные порки вполне решают предварительную задачу. То есть, разведка боем получается. Ладно, принимается. Ну и в-четвертых, но не по важности - надо выполнить свою задачу, но не показать всех своих возможностей. Так, может в несколько раз посильнее местных (если я их не переоцениваю), остальное сокрыть. Ладно, посмотрим.
  
  Неожиданно передо мной появилось мордочка Драко. Он смотрел на меня и ментально я воспринимал его посыл: "Хочу участвовать".
  
  Я удивился и задумался. Вроде бы раньше таких прямых четких мысленных посылов от Драко я не слышал. Так, эмоции только. И еще возникла мысль - а насколько он воспринимал мои мысли и чаяния раньше? Может с самого начала сидит и пережевывает мои мысли? Ну дак я даже рад этому!
  
  Пришлось немного поменять план, растолковать его моему дракончику и тот, что удивительно, прекрасно меня понял! Ну, я так воспринял его ментальный посыл. Ладно, посмотрим. Пора на камеры поиграть.
  
  Здание местных стражей порядка встретило меня закрытыми дверями из пуленепробиваемого стекла. Людей во дворе не было. Драко скользнул вперед и я с интересом решил посмотреть, что он будет делать. Однако ничего красочного не произошло: Драко подбежал к дверям и не останавливаясь пробежал дальше внутрь. Двери просто растаяли. Надо будет потом глянуть, как он это сделал. И я вошел следом.
  
  И тут началось! Сверху из серых сфер висящих на потолке в меня чем то выстрелили и попытались облить какой то белой быстротвердеющей пеной и зеленой гадостью, от которой по стене пошли дымные потеки. Обычный энергетический щит на внешней зоне даже не вспотел, откинув всю гадость в сторону. А ведь это только внешний, один из самых простых для меня щитов! Я в общем-то имел некоторое представление о местных, но на самом деле действительность без глубокого знания местных технологий, как обычно расходилась с теорией.
  
  Двумя выстрелами из своего мгновенно материализовавшегося револьвера я уничтожил две сферы на потолке. При пользовании своей стрелялкой я на ходу оцениваю и регулирую скорость пули, дабы не переборщить. Выскочивший слева мужик прицелился в меня из чего-то нехорошего, пришлось выстрелить ему в руку. Упс, перебор, рука вообще отлетела в сторону. Мужик с перекосившимся лицом выхватил оставшейся рукой нечто вроде ножа со светящейся кромкой и двинул на меня. Я его спеленал силовыми путами. Нож походя сунул в пространственный карман - потом гляну.
  
  В дальнем проеме появилась странная фигура и бахнула в меня из чего-то мощного, так, что кусок стены вместе с зеленой гадостью на ней просто исчез, а в стене появилась новая дверь на улицу. Да уж, кажется, игры закончились. Из проема появились еще двое и бросились по разные стороны от двери, стреляя в меня на бегу из чего-то скорострельного. От их выстрелов в бетонных стенах вокруг меня появлялись отверстия с кулак. Мельком глянув в одно из них, заметил, что и арматура выстрелом вырывается из общей конструкции.
  
  Одним потоком я отстраненно наблюдал за происходящим, так сказать "трезво", другими - рассчитывал разные варианты, биокомп активно включился с игру, используя мою интуицию и результаты расчетов. Например одного выстрела врага и оценки его разрушительной силы было достаточно, чтобы полностью перерисовать картинку опасности и вариантов действий. Окружающее пространство расцвечивалось зелеными и красными зонами, постоянно пересчитываемыми и обновляемыми (это я сам так захотел). Потоки сознания вышли на пик своей работы и я даже почувствовал себя неким богом. Местечковым, конечно, кратковременным, но все же. Даже не зная всего, что для меня приготовлено, но воспринимая информструктуры устройств и их возможную опасность из интуиции и даже информацию, на ходу поверхностно снимаемую со всех объектов в здании своей аурой, я с высокой степенью надежности мог оценить опасность и варианты действий, чтобы избежать ее. Ну и кратковременное предвидение тоже включилось, чему я очень был рад, так как с этой возможностью все сильно упростилось.
  
  - Бах, бах, бах, - трижды дернулся мой револьвер и наступила тишина. Все лежат, дергается только спеленатый мной мужик.
  
  Прохожу в комнату откуда выскакивали эти резвые стрелки. Пусто. Кати нет. Аурой зацепил какой-то информационный след и снова почувствовал ее и ощутил, как она двигается от меня и уже довольно далеко. Засекаю направление. Запускаю рой конструктов в том направлении со своими уже привычными инфомагическими шпионами. А пока суть да дело надо кое-кому задать пару вопросов. Да и просто интересно, что это за мужики в футуристическом прикиде.
  
  Подхожу к единственному живому мужику и лезу ему в башку. Все теперь можно говорить и задавать вопросы.
  
  - Где девочка, которая здесь была только что?
  
  Мужик кривит рожу. Тыкаю ему револьвером в остаток руки. Мужик молчит. По ауре вижу, нет эффекта. Боли он не чувствует. Ах, так! Лезу в его организм, убираю небиологический мусор и убираю излишек различных гормонов. Мужик издает громкий стон и теряет сознание. Привожу его в сознание и повторяю вопрос.
  
  - Я не понимаю! - кричит он по-английски. И я вдруг понимаю, что спрашиваю его по-русски. В принципе, с грехом пополам я помню английский, какой же программист не знает английского - основной язык документации? Хорошо хоть память моя супер-пуперная, все вытаскивает наружу. Но понимаю, что знания английского у меня слабоватые, надо будет подтянуть.
  
  - Здесь была девочка, где она? - спокойно, но с сильным акцентом спрашиваю я. Враг понимает. Этого вполне достаточно.
  
  - Не знаю, не знаю! - заскулил тот. Переход от крутого мачо, стоически переносящего боль, до скулящего существа, был резок.
  
  - А если подумать? Я ведь и разозлиться могу, - и снова тыкаю пальцем в его рану на месте оторванной руки. Он кричит, не в состоянии потерять сознание.
  
  - Если их нет в допросной, значит их отослали на базу.
  
  - Куда? Как? Она только что здесь была!
  
  - Там подземный тоннель доставки, - прохрипел мужик.
  
  - База далеко?
  
  - Минут пять.
  
  - Говори понятнее! - хлестнул я его аурным щупом, тот дернулся.
  
  - Пять минут грузы до базы идут.
  
  - Сам ты кто?
  
  - Спецназ внутренних сил, нас прислали сюда забрать детей, - уже без понукания сказал мужчина.
  
  - Зачем они вам?
  
  Тут нас невежливо прервали. Взрыв, и кусок стены вместе с мужиком лежащим на полу просто сдуло, а в проем я увидел нечто вроде шестиного таракана, стреляющего плазмой. Ну или чем-то на нее похожей. Может шаровыми молниями.
  
  Предвидел я этот момент за пару секунд, но мужика никак было не спасти, ну я и не стал дергаться.
  
  Быстрый шаг в сторону и движение вперед к таракану, эдакое быстрое танцевальное "па", не дающее роботу навестись на меня, хотя он попытался - волосы на загривке у меня встали дыбом, когда этот плазменный шар пролетел рядом со мной. Ну как рядом - где-то в метре. Гравитационные ловушки, кстати, на него действовали, хоть и слабовато.
  
  Остатки здания взорвались кучей камней. По широким улицам к развалинам полицейского участка (если это был он, а я так и не успел этого выяснить) бежали два десятка тараканов метров двух ростом. Запрыгнув на первого таракана, который так неудачно для себя вырвался вперед (может разведчик?), ломаю его, превращая в голема и с криком "Урррррра-а-а-а!" бросаю его на приближающуюся толпу роботов. В руках у меня мой меч в виде шашки. Пусть потом ломают голову.
  
  Рядом мелькает тень Драко, который тоже набрасывается на роботов. Убивает он их странно, по-разному. Наверно тоже пробует свои возможности. Одного таракана он перекусил пополам мгновенно выросшей пастью, которая потом снова уменьшилась. Другого спалил... наверно огнем. Я засомневался - ибо даже пепла не осталось. Третьего располовинил ударом хвоста. И так далее.
  
  У меня мелькнула мысль о дополнительном информационном хаосе и отработке кое-каких идей. Как результат раздумий - из пространственного кармана вываливается БРОКОМ, полученный мною на корабле и превращенный в голема. Я решил попробовать управляющий конструкт, как он будет действовать внедренным в голема. К сожалению эксперимент не удался. Несмотря на то, что мой голем самостоятельно завалил одного таракана, идущий следом вражеский робот развалил его выстрелом в упор. Прощай, Вжик!
  
  Клинок из моей руки превращается в копье, и я пронзаю им первого противника. Тот падает и не шевелится. Бросаю своего таракана по дуге к линии атакующих. Шары плазмы веером летят за спиной. Стоящие рядом дома постепенно превращаются в развалины.
  
  Тыкаю копьем в следующего, тот взрывается кучей обломков. Трансформирую копье в лук и начинаю всаживать стрелы в морды тараканам. Те красиво взрываются или вертятся на месте. Скачу по кругу, иногда запрыгивая на стены зданий, сбивая противников в стадо.
  
  На всех своих ускоренных сознаниях у меня остается вдоволь времени спокойно обдумывать разные мысли. Пробую еще одну и скорее всего последнюю, так как бой идет к завершению. Создаю своих инфомагических спрутиков, которыми я разрушал магические структуры и преобразую их, чтобы они разрушали электронные каналы. Вернее электрические проводящие дорожки в микросхемах. Эффект есть, но какой-то слабовыраженный и непонятный. Или знаний у меня не хватает, из чего сделаны девчонки и мальчишки... ой, это из другой оперы... из чего сделаны роботы или я просто что-то сделал не правильно.
  
  Последних двух рублю саблей, отрубая конечности. Все. Почти. С развалин участка, вернее из-под него в воздух взлетает нечто, похожее на черную каплю. Достаю из воздуха ковбойскую шляпу и надеваю ее. Руки лежат на пистолетах по бокам. Капля разворачивается и атакует меня. Вернее, пытается. Стреляю.
  
  - Бах. Бах, бах, бах, – мечется эхо по широким улицам. Грохот снарядов, переходящих звуковой барьер бьет как кувалдой. В некоторых местах еще остались стекла, так они не выдержали и разлетелись от звуковой волны. Мне, конечно, это побоку, так как я подготовился и специально убрал механизм гашения звука выстрела. Клякса взрывается в воздухе.
  
  Оглушительна тишина. Сдуваю со стволов несуществующий дым, и крутанув на пальцах, прячу оружие в кобуру. Кажется, я начинаю понимать Локи, древнего бога шуток и проказ. Напоследок оставляю тут своих шпионов как инфомагических, так и конструктов. Может что накопают, когда местные будут разбираться с тем, что тут произошло.
  
  Подзываю Драко и заставляю голема-таракана двигаться в сторону тоннеля. Рядом раздается цокот когтей Драко по покореженному асфальту. Удивленно кошусь на довольного дракончика, но молчу.
  
  ==Ник==
  
  Что главное в сражении? Удивить и ввести в заблуждение своего противника. Как говорил еще Суворов, удивил - значит победил. Пусть враг в ступоре думает, кто тут супротив него воюет.
  
  На самом деле почти все случившееся было постановкой с моей стороны. Таинственный тоннель доставки я почти сразу срисовал, только сразу не придал ему значения. Когда детей внутри не оказалось, я наводнил здание своими конструктами и инфомагическими шпионами, а они имеют такое хорошее свойство как проходить сквозь стены, не замечая их (конструкты правда хуже в этом плане). Ну и слепок ауры девочки у меня был - не зря же я находился в доме ее бабушки, откуда она пропала. Правда не полный слепок, какой обычно бывает, если его снимаешь с человека, но для идентификации вполне пригодный.
  
  Вот и ту комнату с детьми быстро определил. А потом все просто - проследил ауру, понял, что тоннель тут в тему. Созданный конструкт зацепил буксиром инфомагического шпиона, так как тот самостоятельно с аурами не работает, и пошел по следу в тоннель. Ну и в нагрузку к ним следом отправил земного элементаля - вдруг придется ломать стенки по дороге. Кстати, не передаваемые ощущения, когда не надо осторожничать и прятаться от возможного божественного внимания! Когда спокойно можешь работать со всеми своими элементалями!
  
  И мужика я допрашивал почти стандартным образом именно на "камеры". Я их уже определил по электомагнитному спектру, который как оказалось стал при желании хорошо чувствовать (у матриц камер некий особенный электромагнитный "привкус" и "окрас", а их я именно вижу и ощущаю), хотя мог просто заставить мужика все рассказать самому без давления. Даже несмотря на всю химию в его теле.
  
  А вот с Драко интересно получается. Пусть и необычно, но вполне могут размазать свое понимание моих возможностей и на него. Соответственно снизив мою опасность в своих глазах. Ну, типа есть у меня странная, но сильная зверушка, которая собственно и составляет у меня основную ударную силу.
  
  Вот, ну как-то так. Может я конечно и понапридумывал все - я ведь не знаю, с кем имею дело и как например работают сейчас спецслужбы на Земле, но может быть как раз мой дилетантизм, приправленный некоей неизвестной землянам мощью и сыграет в мою пользу.
  
  ==***==
  
  Если бы мы могли видеть сквозь стены и темнота не была бы нам помехой, то мы увидели бы странную подземную конструкцию, имеющую вид больших и маленьких пузырьков, плотно прижатых друг к другу. Пузырьки эти соединялись множеством других мелких пузырьков, вся эта конструкция напоминала чайный гриб, с отростками идущими в глубину земли, а тело гриба составляли большие пузыри. И вот в одном из таких пузырей, в абсолютно круглом, темном пяти метров в диаметре помещении сидела девочка, прислонившись спиной к округлой стене и уперев голову в руки. Иногда она растирала виски, как будто на нее что-то давило.
  
  Она сидела тут не очень долго, как только капсула доставила ее сюда и выбросила. Неяркий свет, освещавший место прибытие погас и девочка сидела в абсолютной темноте.
  
  Всякие мысли лезли в голову, хорошие и дурные. Она уже успела пожалеть, что ругалась с бабой, что злилась, когда ее звали обедать. "Эх, вареников бы сюда!". Желудок безостановочно подавал голос, требуя еды.
  
  Тут неожиданно в темноте, что-то поменялась и она стала рассеиваться. Медленно светало.
  
  В комнате был кто-то еще!
  
  Высокий мужчина в странном одеянии, больше похожем на старинный мундир, навевающий мысли о гардемаринах со шпагами, дуэлянтах и дворянах с большими пистолетами за поясом, только без шляпы с большими полями и пером, рассматривал ее со странным выражением на лице.
  
  - Привет, Катя, - негромко произнес незнакомец.
  
  Девочка промолчала.
  
  - Меня прислала за тобой твоя бабушка.
  
  - Чем докажете?
  
  - Тем, что больше ни у кого нет причин тебя вызволять.
  
  - А у вас, значит есть? - едко спросила девочка. Почему она ерепениться, она бы и сама не могла сказать. Но вот хотелось почему-то попикироваться с этим человеком. Может и не к месту, но слова сами вырывались изо рта.
  
  - Есть, - мужчина присел на корточки. - Во-первых, как я сказал, меня попросили. А во-вторых... Впрочем, - он резко встал, - об этом мы успеем еще поговорить.
  
  - Я без Сергея никуда не пойду. - Катя тоже с трудом встала на затекшие ноги и уперлась руками в колени - ноги пытались сложиться обратно. Мужчина провел рукой спереди и неприятные ощущения тут же отступили. Катя удивилась - неужто он одаренный?
  
  - Само собой, - кивнул мужчина, - и его заберем. Кстати, меня зовут Ник. Можешь так ко мне обращаться. А сейчас нам надо двигать - чувствую какое-то нездоровое шевеление, - он что-то скинул на пол с руки.
  
  - Вперед, Драко!
  
  ==Ник==
  
  Драко спрыгнул с ладони на пол и через секунду на полу сидел уже дракончик размером с крупную собаку. Мне вообще-то понравилось его использовать как разведчика или диверсанта, которого можно пускать вперед. Особенно мне понравилось, как он стены растворяет. Точно надо будет посмотреть, как он это делает - намного быстрее, чем я. Не, я могу так сделать, но не совсем таким образом. А тут раз! И готово.
  
  Племяшка мне понравилась. Сразу видно - заноза и егоза. Вон как глазами сверкала, пока не услышала, что ее друга заберем. На душе сразу полегчало, как только ее увидел - все-таки боялся, что ни говори, не успеть или как-то по-другому налажать.
  
  Драко подбежал к округлой стене и дунул на нее. Мгновенно создав в ней проход как раз в рост человека.
  
  - Ты с нами или как? - Я посмотрел на Катю.
  
  - Я за вами.
  
  - Ну, тогда не отставай.
  
  ==***==
  
  Дракон уже скрылся за поворотом, следом побежал Ник, а за ним Катя.
  
  По пустому коридору инопланетной станции несся дракон, на ходу проплавляя стены, за ним бежал высокий мужчина, а следом девочка в коротком платьице.
  
  ==***==
  
  Сережа лежал в специальном боксе и прилежно отвечал на вопросы, которые ему задавали, готовясь к сбросу памяти. Роботы, а здесь только они и были, совершенно не удивились и не начали визжать от ужаса, когда ворвавшийся в лабораторию дракон начал все жечь и крушить вокруг, а жаль. Мальчика накачали несвойственными его организму органическими соединениям и нанороботами, которые я сразу же удалил. Массаж ауры и лечебные симбиоты, а так же повешенный ему на шею медицинский амулет-медсервер, наподобие того, что я показывал сестре и улучшал с ее помощью, сделали свое дело. Мальчик как бы резко включился, взгляд приобрел осмысленность и он спросил глядя на меня:
  
  - Вы кто?
  
  Я ответить не успел.
  
  - Это бабушка прислала за нами! Вылазь скорей! - быстро проговорила Катя.
  
  В общем вытащил я пацана из странного кокона когда в разгромленную лабораторию хлынул поток роботов. Драко взревев бросился на них, те разлетелись как кегли от шара. Ну еще бы! Полтонны адамаса! Так! Какой адамас? Откуда он его взял? Что-то я не помню, чтобы давал ему доступ к своему пространственному карману. Я подозрительно покосился на него. Ну ладно, потом разберусь.
  
  Дракон жег их пламенем, драл когтями и бил хвостом. Бегал по потолку как по полу, ловил летающих роботов как мух и ел их. Что уж там дальше с ними было никто не знает. Мне даже ни одного робота не досталось!
  
  Сережа спросил осторожно выглядывая из-за меня, на аппетитно жующего ногу самого крупного робота-таракана дракона.
  
  - Это как так?
  
  - Ну, он долго не ел, проголодался видать, да и маленький он - расти ему еще, - с сомнением, которое даже не стал скрывать, ответил я.
  
  - А как дракон стенки плавит?
  
  - Ну, у него наверное предки были пещерные драконы.
  
  - А какие еще драконы бывают?
  
  - Всякие: летающие, прыгающие.
  
  Пока мы с помощью дракона пробивали путь назад по подземной базе, дети вначале робко, а затем все смелее и смелее задавали вопросы, тысячи вопросов и задав начинали спорить между собой. Кажется, психологически дети совсем не пострадали и не мучаются совсем. Ну, воспринимают происходящее совершенно спокойно. Это и по ауре видно и по менталу. Может как игру воспринимают? Или просто сами по себе стрессоустойчивые? Непонятно.
  
  - А почему нам никто не попадается по пути? – спросила Катя.
  
  - Так наверное дракона боятся, как увидели как он их ест так и боятся, - ответил Сережа. - Я бы тоже на дракона с пушкой не полез. Сожрет и не подавится!
  
  Я между тем внимательно осматривал и копировал интересное оборудование и уже набрал коллекцию интересных предметов на память! Еще бы понимать, что это такое. И непонятно, будет ли работать потом, когда создам заново? Почему-то тащить оригиналы в пространственный карман желания особого не было. В общем, смысла особого не было, но интуиция подсказывала, на всякий случай прихватить хоть так.
  
  В общем-то можно было прыгнуть сразу домой, но я тут задумался кое о чем. Мой параллельный поток, тот, который оставался сторонним наблюдателем, стал привлекать мое особое внимание. И вот он показывал, что мое психоэмоциональное состояние, когда я дрался с роботами, отличалось от зафиксированного мною ранее эталона. И после тоже немного отличалось. Не сильно, но все же. Нет, понятно, что это состояние любого человека со временем постоянно меняется, но у меня это происходит не равномерно. Делать такие фиксации я стал еще на Лунгрии, когда понял, что архейские техники - это не просто знание, а нечто, порой сильно меняющее это самое пресловутое психоэмоциональное состояние. А все потому, что только при входе в подобные состояния возможны некоторые воздействия на окружающее.
  
  Это в общем-то не имеет отношения к медитациям. Скорее некие психические инициаторы заставляют работать мозг и вырабатывать определенные... Не знаю. Может энергии, может вибрации. Блин, совсем уже ненаучным языком заговорил!
  
  Жаль, когда я был на "Луче", не делал такой фиксации, но там мне просто крышу сорвало судя по всему. Сейчас я специально ту срукрубную технику не задействовал, но какие-то отголоски ее чувствовал, когда "воевал" буквально вот-вот.
  
  Так вот, меня это наблюдение сильно обеспокоило. Вот прям сейчас взяло и вставило. Видимо интуиция проснулась и на что-то намекает. Или действительно, взглянул на это с другой стороны. Я даже неожиданно вспотел. Зазудело в подкорке - надо проверить уже в контролируемых и подготовленных условиях, а тут как раз возможность есть - там, где я оставил Содом и Гомору за собой, снова собрались роботы и военные в каких-то чуть ли не скафандрах. Судя по поведению и движениям - в экзоскелетах таких. Еще и техника какая-то. Похожая на танки или другую бронетехнику странной формы, но почему-то без гусениц. Висят в полуметре над землей. В небе летает много мелких аппаратов. Дроны, наверно. Да и кажется мне, что прошлая постановка моей боевки с ними недостаточно безумной была, чтобы у них мозги свернулись в трубочку. Вот чувствую, что они недостаточно сбиты с толку!
  
  Я покосился не безмятежно идущих рядом со мной детей. Счастливые! Пришел дядя и взял на себя все проблемы. Можно смеяться и не беспокоиться...
  
  Итак, подытожим. Во-первых, надо точно проверить как влияет на меня срукрубная техника и не опасно ли ею пользоваться. Дошло, что называется. Во-вторых, нужно еще раз постучать по голове похитителями, но сделать это так, чтобы они сильно озадачились. И как раз тут срукрубная техника подходит, судя по тому, что я творил на корабле. Ну... В принципе, осталось только придумать, как проводить сравнения психофизического состояния до эксперимента, во время и после. С первым и последним более-менее понятно, а во время оного? Немного поприкидывав, нашел один вариант - надо сделать так, чтобы хотя бы один поток сознания остался "трезвым", не поддался на провокацию. Ну, тут только пробовать... И еще, совсем забыл - надо учесть странное поведение искинов, когда я в таком измененном состоянии. То ли у них обостряется психоз под названием "разумность", то ли алгоритмы начинают сбоить в нужную мне сторону. Но тут совсем тухло без серьезных экспериментов. Ну, и напоследок самое главное - за то, что посмели трогать мою родню, особенно детей, Я ВАС, ГАДЫ, РУКАМИ РВАТЬ БУДУ!
  
  - Так, дети, закрыли глаза! - Я повернулся к что-то тихо обсуждавшим Кате и Сереже. Щас покормлю, пока занят буду защитю, то есть закрою их в абсолютной моей защите, а потом и домой можно будет.
  
  - А зачем? - на меня уставились любопытствующие глаза.
  
  Нет, чтоб просто сделать! Обязательно надо "зачем" и "почему"? А?
  
  - Надо, Сергей, надо!
  
  Недовольные моим ответом, они закрыли глаза. И я прыгнул. Место над побоищем метрах в тридцати-сорока, пузырь абсолютной (хе-хе) защиты. Внутри стол, стулья. Ну, для детей получилось что-то вроде аттракциона. Как я и заметил ранее, Катя меня послушалась, а пацан подглядывал. Поэтому он от резкой смены картинки скопытился с ног и ударился лбом о стол.
  
  - Ай! - вскрикнул он. Племяшка сразу же открыла глаза и пошатнулась, но устояла.
  
  - Сам виноват. - буркнул я, глядя на наливающуюся шишку на лбу мальчишки. - Даже лечить не буду.
  
  - Ну и не надо! - ответил Сережа и во все глаза уставился на мельтешение внизу.
  
  - Так! - сказал я. - Садитесь за стол, покушаете. А у меня еще будет одно маленькое дельце. - Я расстелил на стол скатерть-самобранку и постучал по ней.
  
  - Добрые молодцы, мальчишки и девчонки! - Над столом появилась верхняя часть бабушки-гномки в гномьей национальной одежде. Она ласково посмотрела на детей. Те в общем-то если и удивились, то не самому показу, а вообще ситуации. - Добро пожаловать в столовую имени товарища Васы их'Васандира! Сегодня мы предлагаем широкий спектр блюд из гномьей кухни! У нас есть...
  
  - Стоп! - Сказал я и бабулька послушно замолчала. Кстати, внешний вид у нее я взял у домоправительницы Васы. Уж больно он располагающий был. - Дети, вам задание: Это кулинарный искин последнего поколения, совмещенный с синтезатором. Только он немного странный и еда у него не совсем земная, а из фентези. Нужно добиться у него той еды, которую вы хотите съесть. Или чего-то вообще съедобного и близкого к тому, что вы знаете. Справитесь сами?
  
  Узнав про синтезатор, дети немного успокоились, но нерешительно переглянулись.
  
  - Может вареники? - неуверенно спросила Катя.
  
  - Не знаю такого, - ответила бабулька. - Зато могу предложить курулейку - это рыба, запеченная в травах и в тесте.
  
  - Нет. Рыбу не хочу...
  
  - А что у вас есть из мясного? - влез Сергей.
  
  Пока дети разбирались с интерфейсом кулинарного инфокомпа, я стал потихоньку готовиться к нужному действию. Зафиксировал свое состояние, причем не только психическое, физическое, но и энергетическое, аурное и все остальное. Биокомп тут вообще классно помог, даже визуально все разложил по полочкам. Дальше я постарался изолировать один поток своего сознания. В голове появилась какая-то гулкость мыслей. Как будто эхо что ли... Интересный эффект. Ну, а дальше мантра - великий срукруб меня подери!
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Катя втянула носом запах чего-то напоминающего пельмени, только квадратной формы и коричневого цвета. В животе забурчало и она поспешно откусила от "пельменя". В сторону брызнуло соком, а девочка замерла, вслушиваясь в то, о чем стали рассказывать ей ее вкусовые рецепторы. А говорили они, что эти тешешки ничем не хуже пельменей. Внезапно, девочка почувствовала, что ее под столом пинает Сергей.
  
  - Что? - она посмотрела на него. А тот глазами показывал ей, мол посмотри туда. Обернувшись, она посмотрела на дядю Ника (просто Ником, как он просил называть его, у нее не хватало духу). По его лицу блуждала странная улыбка, иногда неприятным образом перекашивая черты лица. Вот он открыл глаза и девочка немного испугалась - вроде бы ранее карие глаза дяди сейчас изменили цвет. Причем один стал глубоким синим, а второй - зеленым. И этот зеленый кажется даже светился, выделяясь на его лице.
  
  - Дядя Ник? - неуверенно спросила девочка, не понимая - уже надо пугаться или еще ничего страшного?
  
  Тот посмотрел на девочку, она даже сначала втянула в плечи голову, мысленно давая себе подзатыльник, что привлекла к себе внимание, но он улыбнулся как-то по доброму и даже задорно что ли...
  
  - А скажи-ка, Тюшка... Как тебе еда?
  
  - Вкусно, - медленно ответила она, испытывая желание на всякий случай отодвинуться. Тюшкой ее даже родные не называли, хотя ей понравилось и она немного успокоилась.
  
  - А что это у вас за браслетики одинаковые? Брачные что ли?
  
  Сережа от таких слов подавился и закашлялся. Его лицо стало буквально пурпурным. Дядя Ник, все так же улыбаясь, стукнул его по спине, от чего у мальчика изо рта вылетел застрявший кусок еды, а лицом он чуть не ткнулся в тарелку с салатом.
  
  - Это нам похитители надели, - нахмурилась Катя. Почему-то ее страх уже прошел и она резко успокоилась. - Кстати, из-за них наверно наши УНИКи не работают.
  
  - Ну-ка, - дядя Ник зацепил пальцем ее браслет, немного повглядывался в него, то одним глазом, то другим, как птица, а потом потянул и тот распался. Или порвался на несколько кусков. То же он сделал и с Сережиными браслетами.
  
  - Фигня какая-то, - пробормотал дядя и посмотрел сквозь прозрачные стенки площадки вниз. На его лицо снова наползла та немного безумная улыбка, которую Катя испугалась сначала. Он немного покачался, как змея под действием музыки флейты, а потом сказал:
  
  - Вы когда-нибудь смотрели сказки или фильмы о Древней Скандинавии, о их богах?
  
  Дети переглянулись.
  
  - Ну... Кое-что знаем. Были у нас уроки...
  
  - Это хорошо, - медленно и с задумчивой улыбкой на лице протянул дядя Ник... И через где-то минуту тишины: - Thunaraz, почувствуй забытый вкус жизни...
  
  После этих слов, дядя Ник вдруг прыгнул сквозь стенки кабины, где они находились. За плечами его развевался откуда-то взявшийся плащ, одежда превратилась в какую-то легкую то ли тунику то ли что-то подобное, рост его вроде как стал больше в размерах, а волосы заблестели рыжим. В руках у него оказался просто огромный молот, ударная часть которого была чуть ли не с рост самого... Дяди Ника?
  
  - Ничего себе! - Сережа расплющил нос о стенку, пытаясь получше рассмотреть, - Ты включи запись тоже - потом сравним, а то я не верю своим глазам! УНИКи работают уже, кстати. Связи правда нет, но работают.
  
  - Пишу. - Сказала Катя, пихая в рот тетешку и широко раскрытыми глазами глядя на то, что происходит внизу.
  
  - Мочи поганых ётунов!!! - Раздался громоподобный рык и первый удар молотом вбил в землю наземный транспорт.
  
  - Англовский броник защиты У-6. Кранты ему. - Сережа протянул назад руку и наощупь взял со стола пирожок и тут же впился в него зубами не отрывая взгляда от зрелища.
  
  Два размашистых маха молотом унесли в стороны детали десятка разваленных роботов.
  
  - Это уже военные противодиверсионные РОКОМы последнего поколения. Это просто фантастика! Один удар - десять трупов!
  
  - Перестань! - Катя недовольно пихнула Сережу плечом, впрочем сама не отрываясь от происходящего. - А откуда ты знаешь про всю эту военную технику?
  
  - Интересовался... Глянь!
  
  В дядю Ника выстрелило одновременно несколько машин, но у того в руке появился полупрозрачный щит, который засверкал и вроде как отбил снаряды.
  
  - Ничего себе! Выстрел из такого броника пробивает трехметровую бетонную стену! - удивился Сережа. А странный дядька тем временем бросил свой молот, который пробил один броник, развернулся за ним, разбил второй и вернулся в руку дядьки Ника.
  
  - А что он спрашивал про скандинавов? - вдруг вспомнила Катя.
  
  - А ты слышала, что он крикнул, когда прыгнул?
  
  - Ну... Тхунараз какой-то, что ли...
  
  - Угу. - Сереже мельком глянул на Катю, - У тебя энциклопедии в УНИКе нет, что ли?
  
  - Обычно я ею пользуюсь напрямую из сети, - немного смущенно ответила девочка, - все-таки она меняется все время, дополняется.
  
  - А я на всякий случай у себя держу, - Сережа снова повернулся к происходящему снаружи, - это бог Тор, если по-русски. И у него как раз вот такой молот был.
  
  - Ну ничего себе дядька дает! - не удержалась Катя, глядя как летающие боевые дроны или падают на землю, иногда смятыми или развалившимися на детали. Иногда они просто сильно ударялись об землю, будто воздух переставал их держать или невидимый великан брал и бил ими об землю.
  
  - Ну, вроде всех уже прибил. - Сережа вдруг посмотрел вдаль, - гляди! Суборбитальный военный коптокатер. Там броня - ого-го! И простая - я читал, у них там сверхпрочный и в то же время текучий материал - не знаю, что это значит - и электронная. И оружие мощнецкое! Кажется сейчас дяде Нику достанется! - с беспокойством в голосе сказал он. - Гляди! Их там двое. Нет. Там что-то непонятное. - И действительно, в стороне от катера англов неторопливо летел какой-то светящийся объект. И вроде как по его экватору световое излучение меняло свой цвет и насыщенность. - Я не знаю таких аппаратов.
  
  - А я кажется видела. - Катя задумчиво прикусила нижнюю губу.
  
  - Где?
  
  - Насколько помню, в трансляции с Луны.
  
  - Инопланетяне, что ли? - В голосе мальчика чувствовался скепсис. Хоть никто особого секрета и не делал из того, что инопланетяне существуют, но как-то об этом особо не говорили. Ну, есть и есть. Знали, что между людьми и ими нет особого понимания, что по сути просто живут рядом и лишь иногда соприкасаются. Учили, что лучше держаться от них подальше, так как это непонятная опасность, просчитать которую трудно или невозможно. И на этом собственно все. Иногда конечно появлялись яркие моменты соприкосновения с ними людей, но обычно негативные - как, например, то известное уничтожение земной экспедиции на Марсе.
  
  Катя пожала плечами.
  
  Два ребенка с напряжением уставились на катер и то непонятное. Внизу дядя Ник тоже смотрел на угрозу из-под ладони. Потом поставил молот, поплевал на ладони, снова взял его и закрутился на одном месте. Причем так сильно закрутился, что нельзя было разобрать, что находится в этом вихре. Ну и вдруг из него вылетел тот молот и мигом достиг катера.
  
  - Не, не возьмет! - успел сказать Сергей, когда на месте аппарата возникло маленькое солнышко, на краткое время ослепившее детей.
  
  ==***==
  
  - Хороший, плохой, главное у кого чит-код! - сказал внизу человек, недавно бывший Ником, а сейчас имеющий странный, давно забытый вид мифического бога древности. Да и бога ли? Да и мифический ли?
  
  Никто сказанных слов не услышал.
  
  ==***==
  
  На время дядя Ник остался безоружный - почему-то молот к нему не вернулся. А тот второй непонятный светящийся объект резко набрал скорость и полетел к Нику. Дядька снова сделал руку козырьком и посмотрел уже на этого нападающего. Но дальше произошло еще более странное и непонятное событие. Откуда-то сбоку прилетел еще один непонятный предмет, но уже серого цвета, на мгновение замер (дети успели отметить, что он имел треугольную форму и блестел как ртуть) и улетел дальше. А тот первый светящийся ярко пыхнул и пропал.
  
  - И что это было? - Сережа почесал в затылке.
  
  - Не знаю, - ответила Катя.
  
  - И я не знаю, - раздалось за спинами детей. Они испуганно развернулись и увидели дядю Ника, уплетающего что-то за обе щеки:
  
  - Проголодался, драчути-то.
  
  Теперь он выглядел нормально, как и раньше. И глаза нормальные и одежда. Только вид у него был какой-то задумчивый и не веселый.
  
  - Ну что, поели? Попили? Полетели домой?
  
  ==Ник==
  
  Н-да... результаты прямо скажем, странноватые и честно говоря несколько пугающие. В этот раз тот метроном в голове, который раскручивал виртуальный эксцентрик, превратился в набат, от которого мое внутреннее пространство буквально разрывалось на части, а барьер между сознаниями, и особенно с последним, "трезвым", продавливался и держался буквально на честном слове. Но он устоял и это было к счастью. Потому что как оказалось, я - это был не я. Вернее не совсем я. Я вроде бы контролировал себя, а с другой стороны - нет. Этими сознаниями я чувствовал, что я - это я, но немножко другой. Более сильный, более ярый, более нетерпимый к врагам... В общем, я считал себя богом. И что самое главное - мне это нравилось. Трезвое же сознание испуганно стояло в стороне, глядя на эту вакханалию и даже не пыталось никуда лезть. Ну как "испуганно" - скорее обалдевающее. Я, кстати, поймал себя на мысли, что давно не испытывал полноценного страха. Впрочем, не об этом речь.
  
  Так вот. Первые, "задорные" сознания меня просто отодвинули в сторону "Подвинься!" и понеслась душа по кочкам. Аура моя менялась, но не опасно, а как-то... Будто, временно подстраиваясь под какую-то матрицу поведения, мысления, думания. В астрале рядом со мной творилось черте что. Туман буквально рвался - дыры напоминали черты лиц непонятно кого. Вот туманная стена и вдруг с хлопком, вытягивая ко мне разрывающие нити тумана, прорываются вот эти... Лица. Сначала я струхнул - подумал, что меня атакуют. Но помня, что предыдущее "воплощение" прошло нормально, я не стал сильно дергаться, хоть и опасался. Почему-то я чувствовал (информация с астрала? предвидение?), что фактически эти... Точно! Матрицы! Информационные матрицы! Значит, информационные матрицы не имеют... души, чтобы нанести мне какой-либо вред. То есть это я, принимая их, менялся сам (и слава богу временно!), а не становился ими. Не понятно? Думаете мне понятно? Хех!
  
  Пока происходила эта вакханалия, я выработал кое-какую теорию. Не знаю, так и должно быть в этой срукрубной технике (только какие-то непонятные намеки), или это мне так повезло, но получалось следующее. Сама техника позволяла меняться человеку в плане поведения, но главное - в ментальном плане. Не знаю, на сколько распространялось действие этого ментального поля, но оно незаметно, легко, как пушинка, действовало на всех вокруг. Конечно в большей или меньшей степени, а эта степень зависела от моего (того, кто применяет технику) внимания, желания и намерения. Вот на детей кажется не подействовало совсем. Правда непонятно что творилось с искинами, может какие-то вибрации и на них действовали.
  
  А еще, как я понял, у меня проявлялся дополнительный эффект, возможно побочный, хотя на данный момент самый яркий от срукрубной техники. Ко мне из астрала тянулись какие-то информационные матрицы или существ или просто людей, возможно живших когда-то или бывших здесь на Земле какое-то время или даже искусственных. Тянулись, я их хапал и... Проигрывал как пластинку? Использовал? Натягивал на себя? Не знаю. И наверно тут работал принцип максимального соответствия моих возможностей и матрицы. Думаю, ко мне цеплялись именно те, что легче могли приспособиться, прицепиться, совместиться с моей сущностью. Может я по характеру им соответствовал? Теоретически надо научиться искать и использовать те матрицы, которые мне нужны, а не те, которые сами цепляются. Но это теоретически, так как практика пока кажется несколько опасной и не очень проработанной. Возможно дальше в архейских кристаллах найду нужное, а то как-то стремно самому проводить дальнейшие лабораторные работы. Хотя, если честно, вреда пока большого не было, а профит - определенно.
  
  Зато можно предположить, что каким-то образом в таком состоянии у меня получалось ненамеренно привязывать такие матрицы к местным искинам, причем те, поведенческие модели которых мне как раз нужны в данный момент. Ну, это слабая и тухлая версия, но хоть какая-то. Конечно надо будет экспериментировать и проверять. А вообще прикольно будет, если это так. Так и представляю искин, в который вселится матрица Чингиз-Хана например!
  
  Но это наверно все же не вселение. Матрица есть матрица. Кстати, почему-то я был уверен, что Тор, а это был именно он (или матрица его реального воплощения когда-то или астральная копия-создание людей (помните астральные ловушки?), долго думавшим о нем и таким образом создавшими эту матрицу), действительно имел такой огромный молот. Правда сначала я вроде как стал Локи, а он сам решил сделать такой подарок Тору. Не знаю почему. Вроде ощущал его братом? Хоть у меня голова трещала и кружилась от всей этой информации, но в глубине души я чувствовал удовлетворение и огромный, буквально до визга молодой ветреной особы, экстаз от ситуации.
  
  В общем, хоть особой опасности я не чувствовал, но злоупотреблять этим не стоит. Все же, одного раза исследований маловато, а интуиция хоть и подкрепляется маго-научными раскладами другого мира, чтобы ей доверять, но на Земле, как говорится, ее к делу не пришьешь.
  
  Что касается самого боя и нападавших. Каюсь, три человека все же погибло, но сожаления я не испытывал ни в малейшей степени. Они враги, причем враги не благородные, а подзаборные. Так я их понял, осознал, обозначил и забыл. В большинстве своем у них была техника под управлением искинов, так что особого интереса бой у меня не вызвал. Разве что "Тор" радовался. Ну или я в виде Тора, а "трезвый" "Я" - совершенно не заинтересовался. Да, техника в целом прикольная была, но я не являюсь слишком большим фанатом таких вещей. Информструктуры скопировал, да и ладно.
  
  А вот появление инопланетян заинтересовало меня зело сильно. От обоих кораблей почему-то я чувствовал сильные ментальные посылы. Странно это, от землян почти ничего, кроме злого азарта, да и то не четко, слабовато, а тут... От того, который потом был уничтожен - такая четкая, кристальная ненависть. Это даже меня сбило с толку сначала - за что им-то меня ненавидеть? А вот второй, который уничтожил первого - от него шло больше веселого азарта, злости совсем чуть-чуть, я бы сказал - боевой злости. У первого чувства отдавали легкой гнильцой, а у второго - свежестью. Думаю, это подсознательные интерпретации.
  
  Такие вот дела.
  
  Кстати, кто был аль Багдади, я так и не понял.
  
  ==***==
  
  - А как же люди? - удивленно спросила Катя.
  
  - Какие люди? - тоже удивился я, глядя как Сергей хлопает себя ладонью по лбу.
  
  - Точно! Нас же сначала в другом месте держали, а там много людей было. Нам удалось сбежать, а помог нам сотрудник СО. Ему, к сожалению, не удалось вырваться.
  
  - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался я и взял руки детей в свои, - рассказывайте.
  
  Сергей покосился и спросил:
  
  - А это зачем?
  
  - Это мне поможет определить место, откуда вы бежали.
  
  - А, ну вы же одаренный, - важно кивнул мальчик.
  
  Я про себя усмехнулся, но ответил серьезно:
  
  - Круче.
  
  По мере рассказа детей, я все четче и четче представлял, где находилось место их предварительного содержания. Астрал мне потихоньку подчинялся (или я его обманывал) - визуально я уже чувствовал себя неким невесомым, невидимым пауком из легкой энергии, к которой тянулись тысячи нитей от моих поисковых астральных глифов, которые собственно тоже потихоньку учились жить и работать в местном астрале.
  
  Вспомнив рассказы демона Балаватха о том, как они делали астральные ловушки, на всяких случай решил себя обезопасить подобным образом. Для этого я просто использовал свой старый шар, в котором находилось ранее мое астральное тело, когда я делал только первые шаги в местном астрале. Оставил там свою тень, немного нагнал своей астральной энергии. чтобы пустота не чувствовалась, да понаделал немного дырок в куполе, чтобы он как бы "протекал" моей энергией (астральным "запахом"). Теперь любой, кто будет искать меня в астрале, в первую очередь попадет сюда. По крайней мере я на это надеюсь. Ну, а раз это типа ловушки, то сделал несколько зубастых и липучих капканов. По крайней мере я надеялся, что они зубастые и что они капканы, так как проверить пока было не на ком.
  
  Все это, кстати, совершенно не мешало работе срукрубной техники, так как тот побочный эффект (а побочный ли?) в виде информационных матриц направлял их напрямую на вызов (или на того, кто приманивал).
  
  Так вот, уже взявшись за руки детей, я начал настраиваться для астрального поиска. Хорошо помогала информация, снимаемая прямо с детей - все эти образы, который я начинал видеть, собственно и служили поисковыми запросами к астралу. И когда рассказ был уже закончен, я удовлетворенно отпустил руки детей.
  
  Точка была определена, удалось даже увидеть как бы карту, или вид Земли сверху, даже точка отметилась! Не удивился, когда это оказалась та же Австралия. Только ее южная часть, кажется эта местность называется Тасманией. Ну и направление я каким-то внутренним чувством стал чувствовать. Я достал подаренный УНИК и посмотрел по карте. Точно, Тасмания и там уже больше ста лет действует туристические маршруты. Вот где-то там, под землей и находится то место. Точнее, думаю, можно будет на месте определиться с помощью ментальных элементалей.
  
  - О! У вас УНИК работает! - воскликнул Сережа, Катя тоже вопросительно посмотрела на меня. - А у нас почему-то связи с сетью нет.
  
  - Ничего, скоро появится, - не отвлекаясь, ответил я. Так, ближайший воздушный элементаль, в котором есть функция снятия частотно-волновых характеристик местности (да в общем, я всех своих элементалей уже стал создавать с этой функцией - места много не занимает, а пользы - целый вагон) достиг нужного места. Я огляделся. Красивые места. И не поверишь, что здесь творится черное волшебство! Фу! Снова не из этой оперы!
  
  - Дядь Ник! - заскучал Сергей. - Ну когда мы отправимся спасать людей?
  
  - Спасатель нашелся, - фыркнула Катя. - Кто вообще сказал, что тебя возьмут? Это взрослое мужское дело!
  
  - Да?! - обиделся мальчик и ехидно поинтересовался: - А детское ли это дело в плен попадать? Детское - самим из темницы бежать?!
  
  Катя пожала плечами:
  
  - Это форс-мажорные обстоятельства.
  
  - Какие? - мальчик выглядел озадаченным.
  
  - Видишь, ты даже не знаешь, что это такое, а уже - "спасать!". Вон дядя Ник сейчас и решит, что делать и как делать! Ему виднее каким сестрам какие сережки раздавать!
  
  - Чего? - Мальчик очень сильно удивился. - Каким сестрам, какие сережки?! - и он потрогал лоб девочки. Катя ударила его по руке, - Вроде температуры нет...
  
  - Прекрати! Двоечник! Мне так скоро с тобой вообще общаться будет не интересно. Учти это на будущее! - пригрозила девочка.
  
  Сергей покраснел и отвернулся.
  
  - Подумаешь! Больно хотелось! - Буркнул он.
  
  Так! Кажется пора замиривать стороны, пока размолвка не перешла в войну.
  
  - Предлагаю все же организовать спасательную операцию. Не беспокойся, Катюша, - сделал я реверанс в сторону правильной девочки, - это будет безопасно. И мы сами справимся.
  
  Сергей тут же позабыл о размолвке и вскинул руки:
  
  - Ура!
  
  - Тем более, что нужно спешить - мы не знаем, в каком состоянии пленники и вообще не перевели ли их в другое место. Итак! - Я посмотрел в глаза детям. - Все помнят, что я маг!?
  
  Дети переглянулись и кивнули.
  
  - Магия конечно не панацея от всего и всякого, но может очень много. Воспринимайте ее как развитую до состояния непонятности технологию и сразу станет проще ее воспринимать.
  
  - Да поняли мы, поняли, - нетерпеливо поерзал мальчик.
  
  - Замолчи! - шикнула на него девочка.
  
  - Все, молчу! - не стал ерепениться пацан.
  
  Я огляделся - наш купол незаметно уже отошел на достаточное расстояние от города и я остановил его над пустынной местностью. Мне просто надоел этот город и не хотелось отвлекаться.
  
  Так вот, вывел изображение на стенки пузыря, транслируемого с земного элементаля, подтянувшегося вслед за воздушным. Вернее с пузыря, который создал там и привязал к элементалю. Кстати, я как-то рассматривал такой вариант трансляций еще на Лунгрии. То есть там энергетический пузырь, который ни на что не влияет, однако свет, падающий на внешние стенки, он перетранслирует нам сюда. И возникает полное ощущение, что мы являемся главными героями событий. Единственное что - если пузырь погружается например в землю, то естественно мы получаем темноту, что не очень интересно. Зато если излучать свет с внешних стенок наружу, а потом транслировать отраженный, то получается интересный эффект.
  
  - Не пугаемся, - сказал я детям, - это всего лишь трансляция.
  
  - Да, это то озеро, - кивнула Катя, вглядываясь.
  
  - Ага, а вон там, нас временно приютили, - показал пальцем Сергей.
  
  - На самом деле нам надо где-то на километр в сторону, - сказал я и плавно начал уводить в сторону картинку, - мы здесь, чтобы просто определиться с местом, удостовериться, что не ошиблись.
  
  - А откуда вы знаете, куда надо? - не отвлекаясь от окружающего, спросил Сергей.
  
  - В двух словах не скажешь, но я попробую: Так как вы были в том месте и четко его представляли, я снял с вас информацию, через астрал запустил поиск этого места, и получил результат в виде карты и направления. Понятно, что я все сильно упростил и перевел в понятный вам язык.
  
  - А что такое...
  
  - А об этом мы поговорим потом, - мягко прервал я мальчика. А то начинается уже "что" да "почему". То ли дело Катя - понимает, когда можно, а когда не надо лезть с вопросами.
  
  Наконец мы достигли нужной точки. Обычное место между холмами, но как я знал, именно здесь внизу и находится... Ну пусть будет база инопланетян. Еще одна.
  
  Погружение под землю - то еще испытание для любопытства! Не разрушая земной структуры, мы смотрели ее срезы. Было красиво. Даже дети притихли. Было таинственно, как в корабле капитана Немо. Иногда нам попадались какие-то тоннели, заполненные водой. Возможно, по одному из таких дети и выбирались наверх. Однако я не следовал им - у меня была нить направления, точнее ведущая к цели.
  
  И вот пузырь как бы продавил землю и попал большой грот, в котором собственно и находились люди. Вообще странно, что их отсюда не убрали, но возможно стоит благодарить самонадеянность похитителей.
  
  Через ментального элементаля я получил информацию, что пять людей уже умерли. Остальные находились в разном состоянии - от очень плохого, до нейтрального.
  
  - Вон Сергей, - тихо сказала Катя.
  
  Я посмотрел на спасателя. Его дела были не очень. Через инфосеть я по ниточке до своих устройств дал доступ моему медицинскому серверу наружу и провел быструю диагностику. В общем, похоже надо быстро что-то решать. И на всякий случай не оставлять следов. Думаю, неожиданное землетрясение будет очень удачным решением.
  
  Была проблема - я не знал, как отреагирует противник, кем бы он ни был, на его раскулачивание и как быстро. Рисковать не хотелось. поэтому я предпочел немного подготовиться. В результате через полчаса подготовки я сказал:
  
  - Ну что, дети! Не устали ждать?
  
  - Если для дела, отчего ж не подождать, - неожиданно для меня по-взрослому ответил Сергей, который все то время, что я потратил на подготовку, спокойно чем-то занимался вместе с Катей. Кажется что-то на своих УНИКах делали.
  
  - Значит, поехали! - сказал я и нажал на виртуальную кнопку.
  
  Раз: одновременно у всех пленников распались удерживающие их оковы - я не хотел рисковать неизвестной реакцией инопланетной аппаратуры. Два: все люди по воздуху отлетели от стенок и тут же обернулись защитными коконами, подключенными к моему медицинскому серверу. Три: телепортационный прыжок каждого человека в один из залов клиники сестры, который я мельком видел. Кажется это был актовый зал или что-то вроде того. Четыре: весь грот, обернутый таким же полем, прыгает к месту неподалеку от дома Ленки и остается висеть в воздухе в невидимом режиме. Просто я пока не знал, куда его девать, пусть там повисит. Вообще, думаю, специалистам будет интересно поковырять аппаратуру, оставшуюся в нем. Ну и мне наверно. Внизу, какая жалость, случилось резкое схлопывание пространства, а земной элементаль еще там все хорошо перемешал - землю, скалы и воду, причем в диаметре около полукилометра - пусть теперь там хоть что-то найдут!
  
  - Привет, Лен! - Сказал я, раскрыв перед сестрой экран связи. У нас внутри тоже такой же появился. Сестра совсем испереживалась, что было видно невооруженным взглядом. Она уже успела вернуться домой и сейчас просто сидела в саду. Рядом с ней находился какой-то мужчина, но я уже понял кто это, поэтому не шифровался.
  
  - Бабушка! - закричала Катя и вскочила, - Дедушка! С нами все хорошо! Дядя Ник нас уже спас!
  
  Сережа важно кивнул, но тактично не стал выпячиваться вперед.
  
  Сестра улыбнулась и сгибом пальца потерла глаз, делая вид, что в него что-то попало:
  
  - Катюшка... Сережа... Мы ждем вас дома.
  
  - Лен, - сказал я, - мы сейчас прибудем. Только ты свяжись со своей поликлиникой - я туда известным тебе способом скинул пару десятков человек. Их держали вместе с детьми и им нужна медицинская помощь. Сама пока не дергайся - там все пока под контролем, но твоих сотрудников надо предупредить, пусть там у вас их в реанимацию или тебе виднее куда поместят. По-минимуму я их в порядок привел, теперь это ваша проблема, - я перевел взгляд на мужчину, - и познакомь меня с твоим мужем.
  
  Однако мужчина, с любопытством смотревший на меня, сам представился:
  
  - Генерал Орлов, - и кивнул мне.
  
  ==Служба Безопасности==
  
  - Шеф! Мы его снова нашли!
  
  ===Глава 5===
  
  ==Служба безопасности==
  
  - А вот что случилось у наших зарубежных "друзей". - Иван развернул картинку, на которой разгоралась эпическая битва человека с саблей против современных роботизированных систем. - Мы составили полную трехмерную посекундную картинку, так что можете лично поприсутствовать. Адреналин в крови гарантирую, - хохотнул он.
  
  Немного посмотрев, Патрушев передернул плечами:
  
  - Это точно не постановка? Уж очень все нереально.
  
  - Это еще что. - Иван переключил картинку. На ней совершенно незнакомый мужчина мощного вида, разбивал молотом в лепешки боевые системы. Коптеры падали на землю как листья в осенний листопад, а когда мужчина сбил военный летающий аппарат, бросив свое оружие, Патрушев не выдержал:
  
  - Останови! - он потер вдруг зачесавшуюся бровь. - Данные точные? Вы проверили целостность систем съема информации?
  
  Иван сочувственно посмотрел на начальство и переглянулся с Верой.
  
  - Разумеется. Их электронные системы сокрытия и маскировки наши новые спутниковые системы видят насквозь. Но в данном случае они и не применялись. Все это действительно было. С вероятностью в девяносто девять процентов этот неизвестный гигант - наш Никос.
  
  - Хорошо, дай новый обзор ситуации. - Патрушев встал и стал медленно и задумчиво ходить по комнате. Иван что-то посмотрел на своем столе-планшете и кивнул:
  
  - По последним данным, предоставленными нам главой МИДа Кедровым Виктором Сергеевичем, Никос представился братом Орловой Елены Владимировны, директора института регенеративной медицины, и что главное - она подтвердила, что он ее брат. Уровень суггестии неизвестен и вообще неизвестно, было ли произведено внушение на нее для того, чтобы она его признала. Фактически же подтверждается, что у нее был брат, пропавший больше полувека назад. Во время его поисков она и познакомилась со своим будущим мужем, тогда еще лейтенантом Орловым, который и вел поиски ее брата. Генетический сравнительный анализ, который провела сама Орлова, подтвердил, что Никос если и не является ее братом, то как минимум близкий родственник. К сожалению, его полной генетической карты нет - в те времена это дело было необязательным и добровольным.
  
  - Так что, версия инопланетного диверсанта пошатнулась?
  
  - С одной стороны как бы да, - Иван забавно почесал в затылке, - а с другой... Вот, гляньте. - Иван вывел на экран завершающую фазу противостояния мужика с молотом и роботами.
  
  - Ого! Похоже у наших космических друзей возникли разногласия между собой по отношению к Никосу?
  
  - Вот и умники наши считают, что есть вероятность, что это инфильтрация с определенной целью, выполняемая частью инопланетян, но есть группа, не согласная с первой группой. Вот и конфликт, вылившийся в прямое противостояние между ними.
  
  Патрушев в сомнении погладил свой подбородок:
  
  - Звучит как-то... Сомнительно. С Орловым связались?
  
  - Да. Пока он отказывается сотрудничать.
  
  - Вот как? Чем обосновывает? - удивился Патрушев.
  
  - Говорит, что хочет сначала сам разобраться, составить первичное впечатление. На самом деле, думаю, основная причина - он просто не хочет идти на конфликт с женой. А давить на него мы не можем. По крайней мере в текущей ситуации.
  
  - Что сделано по обеспечению безопасности его и семьи?
  
  Иван поморщился.
  
  - Искин по соблюдению законности посчитал, что ситуация недостаточно серьезна, чтобы активировать скрытое подключение к УНИКам кого-либо из семьи Орловых, а так же к СУНИКу из их имения.
  
  - Незадача. - Патрушев хмыкнул. - Вы все данные ему представили?
  
  - Разумеется.
  
  - Свои выводы тоже?
  
  - Ага. По второму кстати он советовался с СУНИКом дома Орловых, так тот хоть и принял доводы, но тоже отказал добровольно предоставить доступ к своим системам наблюдения, но обещал в случае опасности или непонятной ситуации, обратиться к искину СБ.
  
  - Иногда я жалею, что у нас нет абсолютного права доступа хотя бы к домашним системам населения, - вздохнул Патрушев.
  
  - Да... - тоже вздохнул Иван. - Зато так интереснее, - встряхнулся он.
  
  - Ладно, - тоже будто очнулся Патрушев, - работаем. Плотно обложить пассивными и возможно активными системами наблюдения домовладение Орловых. Проработать возможность официального прямого контакта нашей службы с Никосом. Проработать возможность подведения к нему нашего человека. Обратиться в отдел, занимающийся инопланетянами и наладить с ними работу по последнему взаимодействию Никоса и инопланетян в Англо-Австралии. Так... Я сейчас заказал совместную консультацию у нашего юридического искина и Юрия Ивановича - главного юриста СБ. Через полчаса нам назначили встречу, попробуем найти аргументацию для искина по соблюдению законности. Что еще?
  
  Иван посмотрел на свой стол-планшет:
  
  - Тут есть кое-что непонятное. Зафиксирована повышенная деятельность китайских туристов в Новосибирске. Часть из них опознаны как члены китайских триад - они попадали в область внимания нашей разведки в Китае.
  
  - Почему ими разведка интересовалась?
  
  - Дело в том, что китайцы использовали их в некоторых операциях, где вероятность вскрытия заказчиков была достаточна высока и допустима, и где для этих целей и подставляли триаду. Но видимо они просто не знали, что засветили их или просто других не было. Еще прибыла группа китайских же монахов и прошла нездоровая волна среди некоторых групп японцев, соискателей гражданства России.
  
  - А монахи и японцы-то каким тут боком? - Патрушев аж остановился.
  
  - На эти группы мы обратили внимание по рекомендации искина службы порядка. До нас эта информация от него дошла по подписке от нашего искина о подозрительном поведении иностранцев, ну и скоррелировало с нашими делами. Про монахов. У китайцев до сих пор есть определенные терки с тибетцами, а у тех произошел раскол, и эта группа монахов - как раз тибетцы, но прокитайские. Вернее, те, кто продвигают некий третий путь о совместном житье-бытье. Россия и для тех и для других является нейтральной территорией, где можно обсуждать свои дела. Мы им в этом помогаем. Обычно они встречаются и обсуждают свои дела в Красноярске, а тут вдруг срочно перенесли работу совместной с нами комиссии в столицу. А в Новосибирске их поведение стало выбиваться из построенной модели. Похоже, китайцы смогли их привлечь к своим поискам.
  
  - А японцы?
  
  - Как я понял, несколько японцев у нас уже были под подозрением в причастности к спецслужбам Японии. - Патрушев покивал: японцы после того, как от Японии почти ничего не осталось, кроме нескольких обломков с остатками их городов, перешли в полную зависимость от англов, предоставившим им часть земель в Австралии. Поэтому все приезжие из них обычно находились под неофициальным контролем. Пока не примут гражданство по крайней мере. - Так вот, некоторые из них, судя по созданной модели поведения, стали вести поиски Никоса. Конкретно эти японцы - спасатели и копатели погибших городов старой Японии, а также биологи, которые пытаются воссоздать какие-то морские виды. У них на нашей территории есть несколько баз и официальных представительств. Все молодые, подтянутые - как раз удобно легендировать свои возможности.
  
  - А почему именно Никоса ищут? Разве это не может быть совпадением?
  
  Иван пожал плечами и кивнул на Веру:
  
  - Она говорит, что они ищут его.
  
  - По крайней мере я так вижу. - Сегодня немногословная девушка наконец подала свой голос.
  
  - Так все-таки, причем тут японцы?
  
  Иван пожал плечами:
  
  - Мы сейчас их прорабатываем, но уже есть кое-какие наметки. По крайней мере один из них судя по реакции на окружающие раздражители, моторике движений, эмоциональной стабильности и согласно словам временно "арендованного" нами одаренного по работе с биополевыми структурами, является очень сильным бойцом. Возможно остальные такие же.
  
  - Наемники?
  
  - Вроде того, - кивнул Иван. - Спасательство - хорошее прикрытие. То есть они вполне могут иметь официальное прикрытие спецслужб своей страны для работы на нашей территории. Это хорошо, что они проявили себя. Теперь уж точно ничего им не светит. Интересно только, причем тут люди с физической боевой подготовкой. Я вообще не помню хоть одного столкновения, где она бы пригодилась. Сам вот больше двадцати лет занимаюсь рукопашкой, и то - даже с хулиганами подраться не приходилось. - Он вздохнул. - Наняли бы какого-нибудь технаря с дронами или снайпера там...
  
  Патрушев хмыкнул:
  
  - Наоборот, сейчас технику очень трудно спрятать, особенно если за тобой следят, ну, кроме мелочи какой-нибудь. А ту, что можно спрятать - стоит столько, что имеет смысл использовать только когда выгода превышает такие траты. А так, какое-нибудь каратэ или рукопашка, особенно вкупе с одаренностью в этом плане, всегда с тобой и не видно. Ладно. - Патрушев встал. - Что-то еще?
  
  - Да вроде нет.
  
  - Ну, тогда как обычно - за всеми фигурантами установить плотный, но незаметный контроль. И идем на встречу с юристом. По дороге обдумайте свои аргументы, чтобы убедить его в своей правоте. - Патрушев легко встал. Не хотелось бы привлекать безусловные служебные коды доступа, чтобы "убедить" искины в необходимости скрытого подключения к УНИКам - до конца жизни потом не отмоешься за превышение служебного положения, если что не так. Поэтому придется поработать головой.
  
  Но не успев выйти из комнаты, Патрушев вдруг резко остановился и поднял руку в знаке "внимание". Через три секунды воздух в комнате слегка потемнел - стекла окон закрылись дополнительным защитным слоем от прослушивания. Были произведены и прочие стандартные действия по предотвращению возможной утечки информации.
  
  Патрушев повернулся к своим подчиненным:
  
  - Ну ничего себе!
  
  - Что? - глаза аналитика и одаренной светились любопытством.
  
  - Мне передали полные материалы группы расследования событий на "Луче".
  
  - А, умники дали свои заключения? - в предвкушении потер Иван.
  
  - Да. Там еще кое что произошло - на корабль напали инопланетяне и...
  
  - Что? - Вера подалась вперед.
  
  - Корабль телепортировался.
  
  - Корабль - что? - переспросила девушка, а Иван жизнерадостно заржал. Аж до появления слез в глазах.
  
  - Это значит, - Иван вытер слезы, - что Никос походя дал пинка под зад нашим умникам и у нас теперь есть карт-бланш на действия в его отношении. Проверь, Вера, свой уровень допуска - он вырос на пять пунктов сразу. Ведь теперь, если об этом узнают англы и прочие, и если посчитают, что Никос - наша креатура, нас не оставят в покое. Телепортация, если она есть только у тебя, это что-то покруче бессмертия. Просто по той причине, что твои враги могут банально не пережить следующего дня, независимо от уровня их защиты. Я прав, шеф?
  
  ==Ник==
  
  - Баба!
  
  Катя бросилась на шею вышедшей из дома Ленке. Рядом с ней стоял довольно моложавый мужчина. Муж сестры выглядел... ну, вполне себе так мужественно и сильно, к тому же так же молодо, как и обнимающая внучку жена. Его аура была прямо наполнена жизненной энергией. И не скажешь, что он даже старше сестры. Внутренняя энергетика организма говорила о серьезном занятии спортом, а то и боевыми искусствами. Лицо располагало к себе. Я мысленно кивнул, довольный выбором сестры. Конечно, это ее выбор и мое слово тут вообще в этом плане где-то с боку, но приятно, однако. Я дружески дотронулся своей аурой до его ауры, как бы чокаясь как рюмками. Понятно, что аура - не пузырь со стенками, а поле, распространяющееся на разное расстояние от человека, но то, что я сделал, вполне можно было образно описать именно так.
  
  Сестра улыбнулась мне и кивнула на мужа:
  
  - Знакомься, твой тезка Николай, мой муж. А это мой брат, - она посмотрела на мужа.
  
  Мы пожали друг другу руки.
  
  - Ну, раз мы тезки, то, чтобы различать нас, называйте меня Ник, - сказал я, - мне так привычней.
  
  - Без проблем, и давай сразу на "ты", - кивнул Николай и протянул руку мальчику: - Привет, Сережа.
  
  Мальчик важно кивнул и пожал протянутую руку.
  
  - Твоя мама предупреждена и уже летит сюда.
  
  Мальчик опасливо посмотрел на Николая и буркнул:
  
  - И зачем, все же уже нормально.
  
  - Не бойся, ругаться за угнанный автомоб она не будет, я поговорю с ней, - улыбнулся мужчина и слегка подтолкнул мальчика по направлению к дому, куда уже направились женщины. - Пойдем, Ник. Перекусим да и переговорим заодно.
  
  Я кивнул.
  
  В доме почти ничего не изменилось, разве что наличие хозяина заставляло буквально светиться внутреннее пространство. В принципе, я, конечно, раньше отмечал наличие следов аур сестры, как я сейчас понимаю, племяшки и мужские, но не особо придал этому значение. Так и должно было быть. Зато сейчас чувствовалось, что дом построен с любовью и, возможно, даже с использованием собственных рук, не только бездушной техники - все внутри на аурной частоте резонировало совместно, светилось - настолько все гармонично стыковалось в аурах сестры, ее мужа и дома. И мне пришла мысль, что это место - идеальное для них двоих, они тут чувствуют себя очень комфортно и уютно.
  
  Вообще-то я ожидал, что нас встретят мигалки, полиция, армия или что-то в этом роде, но ничего такого. Впрочем, Николай вроде бы как раз из этой организации - раньше называлась полиция, а сейчас вроде как что-то там по соблюдению порядка, так что возможно в этом смысле все в порядке.
  
  Пока мы знакомились с Николаем, а сестра метала, что есть, на стол, дети в гостиной просто уснули. Сели на диван, да так и съехали в горизонталь. Ленка остановилась перед ними и обняла себя руками. Замерла.
  
  - Пусть спят, - сказал Николай, приобнял жену, - мы на кухне посидим. - Лена кивнула, достала откуда-то плед и укрыла детей.
  
  Мы быстро перетаскали то, что успела сестра принести обратно на кухню, кстати довольно большую и тоже вполне уютную. Да и видно было, что хозяева любят именно тут сидеть, видимо в гостиной накрывали для гостей. Ну, мне так тоже приятнее - как бы дома.
  
  - Бабахнем за знакомство? - Николай достал из холодильника бутылку водки.
  
  - Не возражаю, - кивнул я.
  
  Ленка тоже достала бутылку из тех, из моих - видимо осталось еще. Муж налил ей, заинтересованно разглядывая узоры на емкости:
  
  - Откуда?
  
  - Ник привез, - ответила сестра.
  
  - Ну, за знакомство! - Мы чокнулись и выпили. Я прислушался к себе и немного прикрутил свою защиту, чтобы опьянение не проходило быстро.
  
  - Хорошая водочка, - сказал я и взял маленький огурчик. Промелькнули образы сестры, как она закатывает его в банку. Я вдохнул аромат пупырчатого овоща, излучающего аромат укропа и прочих пряностей и хрумкнул. - Молодец, Ленка! Совсем как у мамы получилось. Могилки хоть мамы и отца остались?
  
  Сестра кивнула.
  
  - Надо будет как-нибудь съездить.
  
  Мы немного помолчали.
  
  - Спрашивайте, - прервал я слегка затянувшуюся паузу. Впрочем, никакого стеснения или неудобства Николай не чувствовал, это было видно по его ауре. Просто заинтересованность. Ха! Особенности свечения его ауры и протекающих в них энергий и прочих процессов говорили о том, что он очень хорошо контролирует себя. Свои эмоции, мысли, ощущения.
  
  - Я не поблагодарил тебя за спасение внучки, - начал он.
  
  - Пустое, - отмахнулся я. - Она и моя родня.
  
  - Хорошо. - Николай откинулся на стуле, - Я рад, что ты появился: мы с твоей сестрой долго тебя искали, когда ты пропал. Не расскажешь, что с тобой случилось?
  
  Я покосился на сестру, крутящую в руках бокал и будто что-то высматривающую в глубине рубинового напитка. Видимо не рассказала. В принципе, я ничего не скрываю, но и повторяться что-то не особо хочется. Если захочет сестра - пусть рассказывает.
  
  Почему, спросите, я решил не скрывать своих способностей в магии? Почему бы просто не отсидеться? Вопрос сложный и одновременно простой. В целом, я уже настолько сроднился с магией, что просто не представляю себя без нее, а все время прятаться и притворяться не получится. Будь это общество хотя бы на том уровне, на котором оно было, когда я его покинул - еще можно было бы спокойно заниматься чем хочешь без большой опасности засветиться. А здесь...
  
  Я уже достаточно почитал, посмотрел, послушал, чтобы понять - при всем желании, спрятаться не получится. Разве что уйти жить под воду. Нет, если о тебе не знают, то соответственно и не ищут. Вон, как те старики в лесу - столько лет о них никто и ничего. Но я-то так не смогу. Почти все тут находится в рамках определенной контролируемой модели, что в России, что за ее пределами. Ну, разве что в лесах, где нет людей, посвободнее, но и там при необходимости и со спутников, контролирующими каждую пядь земли, и другими средствами найдут. То есть, надо или стать обычным и не отсвечивать, чтобы тобой просто не интересовались, ведь ты не будешь выходить за рамки обыденности, модели поведения обычного гражданина страны, что не по мне, или... Или по старому доброму сценарию - в стиле "я тут круче всех и только попробуй меня тронь!". Причем я даже не уверен, что могу быть в полной безопасности несмотря на свои способности. Тут вам не Лунгрия - сейчас тут, на мой взгляд, намного для меня опаснее. И вроде бы ничего особенного с моей точки зрения не делал, а уже мною интересуются. Это я уже мазками чувствовал, и посредством моей интуиции, и в астрале что-то такое было... Какие-то вектора внимания на меня...
  
  Нет, конечно, можно было бы все же взять себя в руки, зажать свои желания. Но опять это "но": просто не хочу. У меня еще столько всего неисследованного своего, а еще тут на Земле свои загадки - хочется мне посетить кое-какие места из рассказа старого жреца атлантов. Да еще инопланетяне навевают смутное беспокойство. Еще, например, когда я летел над морем за детьми в фоновом режиме ускорил копирование и распространение водных элементалей - и пару раз подключившись к ним, почувствовал много интересного, прячущегося под водой... А еще на Луне кое-что мельком зацепил непонятное. Опять же, Солнечная система - разве не интересно прошвырнуться по ней, разработать свою систему навигации (пока Умник, зараза, лапу во сне сосет!), да и вообще, космос - вы не представляете какое это было красивое зрелище той красной звезды, в которую мы с Умником тогда чуть не угодили. Вот как тут вести себя примерно?
  
  - Вопрос простой, а ответ сложный и долгий. - Я покрутил рюмку, подумал, вскинул руку и достал из воздуха неровную мутную бутылку, видимо для красоты заплетенную по самое горлышко ветками одного Лунгрийского растения, имеющего гибкие и прочные ветви. Николай удивленно поднял брови, но ничего не сказал. - Если по простому - попал в другой мир, научился магии, сумел вот вернуться домой.
  
  Я разлил гномью "огненную".
  
  - Для сравнения - гномий самогон. Настоянный на каких-то там травках. Алкоголь хоть и вреден для мозгов, но за счет трав весьма полезен для остального организма. А мозги мы, если что, вылечим...
  
  - Ну, за детей! - Я поднял рюмку, - за их светлое детство. Чтобы все плохое быстро забывалось, а хорошее помнилось долго и с теплом. А здоровье, как я понимаю, в отличие от прошлого, теперь уже дело наживное.
  
  Выпили. Николай крякнул и тут же удивился:
  
  - Надо же, можно не закусывать! Гномы, значит?
  
  - Угу. - Я впился зубами в кусок мяса. Не знаю почему, но синтезированное мясо мне нравилось - мягкое и сочное.
  
  - Какие-нибудь планы на будущее уже продумывал?
  
  Я пожал плечами, не зная, что ответить. Планы-то есть, только они... Как бы сказать - такие, что надо много объяснять почему и для чего. Мы пока еще слишком чужие, чтобы делиться и своими планами и тратить свое время, чтобы объяснять.
  
  - Хорошо, - Николай мельком глянул на жену, - давай откровенно. Мы с женой, конечно, очень рады, что ты нашелся. Это без всякого сомнения и вторых смыслов. Но надо подумать, как тебя легализовать. В принципе, и это не большая проблема - гражданство у тебя должно остаться, нужно будет только пробежаться по инстанциям, чтобы получить регистрацию. Может быть потребуется пройти краткий ликбез по правам и обязанностям гражданина России. Возможно еще медицинские обследования какие-нибудь надо будет пройти - нужно и на медицинский учет встать. Соответственно что-то надо решать с УНИКом - хоть какой-то надо носить.
  
  Николай замолчал и разлил гномьей огненной. Я вытер руки о салфетку и поднял рюмку.
  
  - Ну, чтобы все у нас было и ничего нам за это бы не было, - сказал я и мы чокнулись.
  
  - Продолжаю, значит. - Николай похрумкал огурцом. - Все, что я сказал - в общем не сложно, ну и я могу походатайствовать. В принципе это сейчас почти не работает - ходатайства-то, но могу подобрать нужные аргументы, чтобы ускорить дело. Тем более, что у нас тут чудеса похожие случались. Есть так называемые "потеряшки" - это чаще люди оторванные от жизни на долгие годы после войны и катаклизмов. Но есть и так называемые "путешественники во времени". Уже при мне был случай, когда появились люди из прошлого. Доказательства, конечно, хилые, но психологи и психиатры говорят, что отклонений у них нет. Или вот, как сейчас помню, попалось два человека с паспортами несуществующих государств - вроде как из других миров, получается. А сколько незадокументированных случаев?!
  
  - И что с ними случилось потом?
  
  Николай пожал плечами:
  
  - Кто-то ассимилировался, кто-то уехал в другие страны. Некоторые просто пропали. Из закрытых помещений!
  
  - М-да... Чудеса! - я снова разлил. - Но ты хотел сказать что-то другое.
  
  - Да. Есть одно "но"! - Николай поднял палец и на мгновение замолчал.
  
  Он посмотрел на стол:
  
  - О! А шашлык откуда? Вроде только что не было.
  
  - Угощайся, - сказал я и пододвинул ему маленькие шампурчики, - оригинальный рецепт.
  
  - Хм... Действительно необычно, - мой собеседник с удовольствием проглотил пару шампуров. Сестра лениво ковырялась в тарелке. Что-то ей не нравилось. То ли то, что мы пьем, то ли еще что-то. Как обычно, я не стал лезть ей в голову - не нравится мне это делать насильно, а особенно с родными.
  
  - Так вот. Сразу скажу - за то, что я расскажу сейчас тебе, я однозначно получу взыскание. - Он серьезно посмотрел на меня. - Но тем не менее скажу - тобой уже заинтересовалась наша служба безопасности и на меня уже выходили с тем, чтобы позволить скрытое снятие информации с наших УНИКов.
  
  Мы помолчали. Сестра никак не отреагировала - значит знала. Это хорошо, значит муж с ней советуется и делится своими сомнениями.
  
  - Я догадывался. Как я понимаю, ты не согласился?
  
  Николай помолчал. Я снова разлил.
  
  - В любом случае, с тобой будут общаться насчет детей. - Николай протянул руку - она не дрожала. Я стукнул его рюмку своей. Про себя удивился - или он тоже контролирует уровень опьянения или сам по себе силен в этом деле.
  
  - Почему ты мне доверяешь? - спросил я.
  
  Николай покосился на жену, но все же сказал.
  
  - Как только связь наладилась, люди из моей службы сразу скачали с УНИКов детей то, что на них было записано за последнее время. Хорошо, что я по сути родитель - сам себе дал разрешение. Да и Ксюха, мать Сережи, сразу дала согласие, - и видя мое недоумение, ответил на не высказанный вопрос, - у нас тут с этим строго. Так вот, сам я кусками только посмотрел, но специалисты сумели составить твой психопортрет и сравнить его с тем, что был составлен полвека назад, когда мы тебя искали.
  
  - О как! - Я откинулся на спинку. Интересно, хорошие спецы тут работают - вовсю воспользовались тем, что я не сразу прыгнул домой, а немного полетал над разными природными красивыми местами, в основном для того, чтобы дети успели прийти в себя. - И как?
  
  - Психические боевые маски у тебя конечно - это что-то (это он про Локи и Тора что-ли?), думаю это тоже наших спецов заинтересует, ну и технику, которую ты использовал - голографические иллюзии и то, чем ты уничтожал боевых РОКОМов, но по остальному - на удивление ты мало изменился. Нет, не так, - Николай побарабанил пальцами по столу. - Изменился ты сильно, но есть несколько базовых поведенческих признаков, которые не изменились и, несмотря на то, что это всего лишь поверхностный анализ, в том числе и по остальным психологическим метрикам ты вписываешься в поведенческие рамки обычного нормального гражданина, у которого правда больше возможностей. Думаю, об этом с тобой еще не раз будут разговаривать.
  
  Я только покачал про себя головой. Все-таки, какой-нибудь психолог со всем научным человеческим багажом за спиной спокойно сможет меня просчитать, найти слабые или болевые точки, на которые потом и будут давить.
  
  - Ну, если учесть, что лет эдак тридцать я был в коме, то наверно ничего удивительного, что я кое-где мало изменился.
  
  Сестра вскинула на меня взгляд - этого я ей не рассказывал.
  
  - Товарищ генерал, разрешите обратиться к тащначгосбезу? - Голос домашнего СУНИКа плавно вплелся в повисшую за столом паузу.
  
  Николай с удивлением посмотрел на меня, а я на него. Кстати, кто такой "тащначгосбез"? Еще в прошлый раз я отметил непонятное слово, но так и не узнал, что оно означает.
  
  - СУНИК? Это ты мне? - Николай непроизвольно посмотрел вверх, будто собеседник находился там.
  
  - Так точно!
  
  - Дорогая, ты не перепрограммировала СУНИКа?
  
  Ленка отрицательно качнула головой и покосилась на меня. А я помассировал висок - откуда-то издалека еле-еле качнулся знакомый эксцентрик, по ощущениям задев внутреннюю сторону черепа в районе виска. Понятно, что это мне так кажется, но уж очень сильно кажется. И вообще, что это за хрень? Все-таки странные последствия использования срукрубской техники - такое ощущение, что вызванные ею процессы просто цепляются ко мне, не желая уходить.
  
  В ответ на вопросительный взгляд Николая, я пожал плечами:
  
  - Не имею ни малейшего представления, почему он меня так называет. Даже не знаю, что это за имя такое - "тащначгосбез"!
  
  - И откуда он знает, что сначала надо спросить разрешения у старшего... - пробормотал Николай. - Ну, разрешаю.
  
  - Товарищ начгосбез! Сообщаю, что через минуту тридцать секунд мною будет предоставлен полный доступ к внутренним системам дома государственной службе безопасности. Все коды соответствуют высшему допуску, электронные подписи соответствующих лиц проверены. Отказать в доступе возможности нет. Дополнительно сообщаю, что в радиусе километра от домовладения обнаружены активные следящие системы типа "шмель". Обнаружена переконфигурация спутников связи непосредственно над домовладением. Предполагаю их использование службой безопасности. В радиусе полутора километров появились две группы людей по три человека. Детектирую наличие десятка РОКОМов. Тип не определен.
  
  Секунд через десять ошеломленного молчания Николай нарушил тишину:
  
  - М-да... Все-таки взялись за тебя всерьез. - Он потряс бутылку около уха и потом разлил остатки гномьей по рюмкам. - Эк ты СУНИКа перепрошил! - Он покачал головой. - Откуда такие знания?
  
  - Не перепрошивал я его, - буркнул я и опрокинул рюмку. - Это все магия-шмагия. Я все еще учусь и иногда случаются разные неожиданности. Кстати... - Я поднял голову. - Эй, СУНИК!
  
  - Я, тащначгосбез! - бодро отрапортовал СУНИК.
  
  - Благодарю за службу!
  
  - Служу Союзу Федеративных Коммунистических Республик!
  
  Мы все трое в немом офигении с вылупившимися глазами смотрели друг на друга.
  
  - Пять, четыре, три, два... Все, товарищи, вас слушают и смотрят!
  
  Я посмотрел на бутылку. Гномья, шестьдесят градусов.
  
  - Вроде не было никогда таких глюков, - сказал я понюхав горлышко бутылки. Покосился на сестру, - Ты другое пила, тоже это слышала?
  
  Она кивнула.
  
  Мы переглянулись с Николаем. Он посмотрел на бутылку водки, где еще плескалось немного и сказал:
  
  - Вроде понижать градус не советуют.
  
  - Угу, - я опустил под стол пустую бутылку и достал оттуда полную, - эта настояна на редких лесных шишках. Попробуй.
  
  - Эх... Красота!
  
  Сестра с легким недовольством смотрела на нас, но ничего не говорила. Понимала ситуацию.
  
  ==Служба безопасности==
  #''Запретить обращение БУНИКа исследовательского корабля "Луч" к разрабатываемому СБ объекту под кодовым именем "Никос" до точки "Альфа". Точка "Альфа" определяется завершением предварительных процедур разработки объекта и вынесением положительного результата по сотрудничеству или же непосредственной опасностью повторного нападения на корабль "Луч" агрессивных представителей внеземных цивилизаций.''
  #''Ускорить работу исследовательской группы физиков и оружейников по расследованию внесенных объектом "Никос" изменений в боевые ракеты-дроны корабля "Луч".''
  #''Ускорить работу концерна "Калашников" по теме "Щит и меч", перенаправив усилия и ресурсы, в первую очередь, на доводку нового корабельного щита "Вакуум-ПЗР-3".''
  #''Придать в помощь группе военных информационных аналитиков группу концерна "Байкал", занимающуюся исследованиями в области искусственного интеллекта для неинтрузивного обследования БУНИКа исследовательского корабля "Луч". Взять соответствующие подписки о неразглашении, где необходимо - повысить уровни доступа персонала к секретной информации.''
  #''Провести полный анализ использовавшихся объектом "Никос" технологий при вызволении похищенных Екатерины Орловой и Сергея Сапожникова с территории государства Англо-Австралия.''
  #''В прямой контакт с объектом "Никос" не вступать до получения первичной информации по пунктам 2, 4, 5. Использовать объект "Никос" для выявления деструктивной деятельности фигурантов "Тибет", "Триада" и "Сакура". По возможности, обеспечить безопасность объекта "Никос" в особо опасных ситуациях, но проверить его реакцию на возможное давление со стороны указанных фигурантов. Для разработки оптимального поведения в отношении объекта обратиться к отделам "Ведун", "Психолог", "Телохранитель", "Контртеррор".''
  #''Отслеживать закрытые информационные каналы иностранных государств и разведок на упоминание темы телепортации. Обращать внимание в первую очередь на упоминания во взаимосвязи с кораблем "Луч".''
  #''Зачистить открытое информационное пространство по событиям в Англо-Австралии при вызволении похищенных детей объектом "Никос". Особенно обратить внимание на возможные упоминания о телепортации. Привлечь группу информационной зачистки "Ластик" для корректировки визуального ряда событий на всех информационных ресурсах, как открытых, так и закрытых. Предоставить группе имеющиеся вскрытые ключи доступа к искинам соответствующих структур. Обеспечить прикрытие группы "Ластик", используя втемную наемную англо-австралийскую кибергруппу спекстов "Дохлая Корова" для отвлечения внимания. Выделить необходимые средства.''
  #''Первичный анализ психотипа объекта "Никос" предполагает высокую вероятность усиления динамичности событий вокруг объекта (предварительно тип - "Шило"). Подготовить группу сопровождения для постоянного и незамедлительного мониторинга и сокрытия части событий аналогично пункту 8 на территории пребывания объекта. Придать свободный искин для незамедлительной реакции по корректировке информационного пространства не только с целью сокрытия, но и изменения виртуальной реальности для наблюдателей противника.''
  
  ==Ник==
  
  Опьянение приятно отдавалось во всем теле. Давно я не напивался. Да разве можно назвать это "напиться"? Утром встану - голова будет чистая, организм очищен от шлаков и прочая, прочая... По дороге наверх, в гостевую спальню на втором этаже, где мне сестра постелила, остановился поглядеть на детей. Дрыхли без задних ног, повернувшись друг к другу спинами. По аурам - состояние здоровья практически отличное. Не стали их ни будить, ни раздевать. Посмотрел на них и направился наверх.
  
  Сегодня пока решил ничего очевидного не магичить, типа дома своего или прочего - пока спать буду, приму нужное решение. За столом мы о серьезном больше не разговаривали. Николаю тоже надо было обдумать многое. Потом из Владивостока прилетела мама Сережи. И снова "Вах"! Мать двоих детей, одному из которых семнадцать, а другому четырнадцать, выглядела как их старшая сестра лет двадцати и как родная сестра Светланы - медика с "Луча". Не внешней похожестью, а типажом. Хотя что-то общее и просматривалось. Ксения, или Ксюха, как ее называл Николай, оказалась его двоюродной племянницей тридцати пяти лет от роду и подругой Светланы. Светловолосая, голубоглазая, с косой до попы толщиной в детскую руку. Очень чистое и светлое лицо. Судя по всему, первого ребенка родила для современного общества совсем рано - в восемнадцать лет по большой любви. Второго потом так же.
  
  Несмотря на то, что количество жителей на Земле довольно сильно сократилось, в России оно уменьшилось незначительно. Относительно конечно. В абсолютных показателях и смерть одного человека - потеря, но в данном случае, по сравнению с потерями целой планетой примерно четырех миллиардов людей, какие-то тридцать миллионов теряются на общем фоне. Удивительно, что вообще общий цивилизационный уровень землян не упал, а даже сильно продвинулся вперед. За какие-то пару десятков лет еще те, мои, технологии позволили и вернуть назад уровень жизни на докатаклизменный уровень и еще сильнее продвинуть его вперед. Чего стоит "Луч" - не знаю, сколько его разрабатывали, но построили на орбите за год. Вернее, собрали.
  
  Ну так вот, с современным уровнем медицины и моральным, культурологическим уровнем жизни, нормальным считалось родить первого ребенка лет в пятьдесят. В этом возрасте современный человек сохранял свою биологическую активность на уровне двадцатилетнего. Посмотреть хоть на мою сестру - в свои восемьдесят с копейками выглядит вполне себе бодро и относительно молодо. Вмешательство в геном и вообще в биологическую составляющую человека хорошо так отодвинуло старость. Теоретически - лет на двести - двести пятьдесят. Но только теоретически, на основе моделирования и на основе биологических опытов над братьями нашими меньшими. Фактически еще никто столько не прожил - просто как раз после восстановления экономики эта технология и появилась. У меня возникло ощущение, что ее просто достали из-под сукна и применили. Интересно, что технология появилась почти одновременно во всем мире. Разные страны соперничают в том, кто из них первым разработал и применил методику. Каждый считает, что его страна первая. Россия не отстает - тут считают, что именно они первые придумали.
  
  Интересно, я вот тоже вроде как стал долгожителем. А на каком принципе моя "долгожительность" работает? Почему-то мне кажется, что не только из-за изменения в геноме - вон и сестра при экспресс-анализе не обнаружила ничего лишнего, хотя и увидела изменения. Но учитывая, что в меню моего биокомпа я находил пункт по изменению своего организма вплоть до энергетического уровня, не все так просто. Бр-р-р-р... Почему-то меня сильно пугает эта возможность перехода в энергетический вариант существования. Дронт-то ведь во плоти ходил по земле! Значит, были причины.
  
  В остальном мире, кстати, с контролем рождаемости по-разному. Где-то вообще запрещено до шестидесяти лет рожать, где-то контроля вообще нет, кроме естественного природного, завязанного на количество пищи (синтезаторы не везде есть, например, Новая Зеландия вообще опустилась чуть не до уровня девятнадцатого века - и земля меньше стала, и природа стала хуже, ну и с внешним миром почти не контачит). В общем, в целом сильное разделение произошло по цивилизационным уровням существования.
  
  Возвращаясь к Ксении, никуда ее не отпустили, напоили гномьим самогоном, крепость которого она кажется и не заметила, находясь на нервах. А может это ее УНИК сработал. Потом мне пришла мысль - чего он на нервы ей успокоительного не кинул? Хотя может она могла запретить, типа бзика "не успокаивай меня!". Бывает. Постелили ей в комнате "дохтура", рядом с моей спальней.
  
  Кстати, никакого Союза Федеративных Коммунистических Республик не было. Ни я такого не помнил, ни Николай в местной сети не нашел, хотя и пообещал порыться в закрытой для посторонних их служебной базе. Об этом я решил потом подумать - были у меня на этот счет определенные мысли.
  
  Я зевнул, посмотрел на внутреннем взоре: все новые недавно появившиеся системы безопасности на месте. Шершни жужжат возле дома, не проникая внутрь. Спутники, наверное, бдят. Люди, от которых за три километра несет военщиной, разместились в компактных быстровозводимых легких домиках в полукилометре. Круто, почти как у меня - кинул чемоданчик на землю и через пять минут на этом месте стоит однокомнатный домик. Внутри - надувные кровати. Охрана - по два мужика и одной девке в тройках. Надеюсь, это именно охрана, а не группа захвата. Впрочем, не похоже. Проверил неизвестные роботы и визуально и посредством съема электронно-магических матриц, как я назвал этот метод (проверил как моя условная нейронная сеть подстроилась под новые характеристики) - метрах в ста от дома окопались и хрен заметишь. Ну и отлично. Пусть бдят и охраняют.
  
  ==***==
  
  Проснулся я часа в три ночи, уже полностью оклемавшийся. Проверил окружающую обстановку. А это что тут у нас? Хм... Встал, вышел на террасу. Сгорбленный женский силуэт слегка подрагивал от тихого внутреннего плача. Надо бы оставить в покое, но по ауре однозначно вижу, что это чувство безысходности катится по натоптанной дорожке. А потом еще раз и еще раз, тропинка превратится в канавку, канавка - в овраг и чем кончится? Эх... Видимо не все так просто в этой жизни. Технологии не технологии, а жизнь всегда свое возьмет.
  
  Провожу рукой, собирая в кулаке весь негатив из ауры Ксении. Она видит меня краем глаза, последний раз всхлипывает, глубоко вдыхает, выдыхает и тихо говорит:
  
  - Извините, что-то накатило. Но уже все прошло. Я вас разбудила?
  
  - Нет, что вы! Просто я уже выспался.
  
  Ксения недоверчиво посмотрела на меня. В ее глазах отражалась луна. Красиво.
  
  - Я мало сплю. Обычно мне хватает часа три. А вот вам бы выспаться не помешало.
  
  - Я из другого часового пояса прилетела. Разница в три часа небольшая, но влияет. Не могу уснуть.
  
  - Вы расстроены произошедшим с детьми? - Я облокотился на перила рядом.
  
  Ксения немного помолчала, раздумывая, стоит ли откровенничать со мной, или нет. Но наверно моя мощная позитивная и доброжелательная аура с избытком энергии подействовала сугубо положительно и подтолкнула ее к исповеди. Себя не похвалишь - кто еще это сделает?
  
  Она мотнула косой:
  
  - Да, конечно. В частности и вообще. Без-от-цов-щи-ной растут, - медленно, по-слогам произнесла Ксения, вслушиваясь в слова, которые она видимо не раз прокручивала в своей голове, - Учителя и наставники хорошие, но отца никто не заменит. А я наверно просто плохая мать - совсем не тяну воспитание... - Девушка замолчала. А ведь действительно, в моих глазах она по другому никак не воспринимается кроме как "девушкой". Я дотронулся до ее руки и понял, какого вопроса она от меня ждет. Привычно уже ждет. А я считывал информацию - лет десять уже вдовствует. К сожалению и сейчас военные порой гибнут. Мелькали образы, я лишь по верхам схватывал, но все равно, наверно впервые по этой технологии получал настолько глубокие и яркие образы-знания. Удивительно. Какие-то глобальные замуты в Южной Африке, спецкомандировка и засада из прошлого - внезапно активировавшийся старый чей-то боевой робот. Несмотря на все супертехнологии не помогло - какая-то там хитрая маскировка была.
  
  Спать мне не хотелось, а остальные в доме все дрыхли. Даже военные вдали. Я поднес палец к губам, призывая ее помолчать, взял за руку и мягко потянул в дом. Говоря правду, пришлось немного воздействовать через ауру, иначе бы фигушки пошла со считай незнакомцем да еще и в... ванную. Именно там домашний комп не снимает происходящее. А те, кто смотрит - пусть голову поломают о пикантной ситуации.
  
  Конечно я чувствовал напряжение девушки, но и интерес, который всемерно поддерживал. Открыл дверь, пахнуло другим воздухом и запахами леса. Ксения сначала все же испугалась, но потом как-то смирилась что ли или стала считать, что спит, а во сне попала в сказку.
  
  Мы шагнули в одно интересное место, открытое моими летающими сканерами, до сих пор проводящими съемку частотно-волновых характеристик поверхности Земли, далеко западнее домовладения сестры поближе к уральскому хребту. Тут еще солнце не село, освещая верхушки деревьев и расстилая кровавую дорожку по поверхности небольшого, около километра в диаметре озера. Окружено оно было деревьями, сам лес и собственно озеро располагались где-то в горной местности. Тем не менее на запад скальные зубы расступались, как и деревья, что давало возможность видеть это красивое чудо. А с этой восточной стороны тоже как на заказ деревья немного отходили от воды, а на берегу располагалась совсем узенькая, метров десять, песчаная полоска. Непонятно откуда тут взялся песок, но он был в тему.
  
  Ксения оглянулась - сзади полупрозрачно отсвечивал контур прохода (иллюзия), отгоняя страх невозврата. Как бы забыв о девушке, я подошел к воде и попробовал ее голой ногой. Прохладная. Мгновение, и температура поднялась на пяток градусов. Ничего, вреда не будет. Мне бы и так было нормально, но девушка... Хотя... Глянул - живности в озере нет, наверно какие-нибудь примеси в воде (легкий непонятный запах чувствовался), так что можно и посерьезней что-то.
  
  У берега запарило. Я скинул одежду и прыгнул в воду: форму дна и глубину я уже исследовал: оказывается песчаное дно. Это даже не озеро, а просто яма с водой. Впрочем, самое то. Плавая под водой, я наблюдал за девушкой. Она немного заторможенно оглядывалась, пытаясь не упустить из виду "дверь" назад. Потом успокоилась и уже с интересом стала оглядываться. Села на берегу.
  
  - Идем купаться! - крикнул я. - Вода просто замечательная!
  
  Однако Ксения еще минут двадцать сидела, о чем-то думая. Солнце уже приблизилось к горизонту, еще больше вытягивая дорожку на поверхности. Я лежал на спине, закинув руки за спину и через прищуренные веки смотрел на светило. На внутреннем взоре на всякий случай не выпускал девушку из виду.
  
  Деревья иногда начинали шелестеть о чем-то своем. Ветер, гуляющий сквозь ветки и между скал приносил разные интересные запахи. Я откинул голову, убрав руки из-под головы и стал смотреть на начинающие проступать звезды. Почти горячая вода, живот и лицо овеваемые прохладным воздухом, запахи деревьев, трав и цветов, казалось собираемые специально для меня - лучше всякого сна в кровати успокаивало и гармонизировало.
  
  Ксения наконец встала и скинула халат. Под ним она оказалась в одних трусиках. М-да... таким грудям никакого лифчика не надо. Не скажешь, что вообще рожала. А про купальники-то я и не подумал, может поэтому она стеснялась? Попробовав ногой воду, она смело зашла в озеро. Эх... красиво. Но я не подал виду, что наблюдаю за ней. В принципе мысли определенного плана у меня мелькали в голове, и двусмысленность ситуации как бы наталкивала, и мой изначальный импульс прийти сюда, но... Ситуация была не та. Ну и сама Ксения была... даже для меня несколько старомодной внутри, чтобы сразу тащить ее в койку: за десять лет после смерти мужа у нее были лишь две мимолетные связи. Кстати, биологом она была и работала на морских фермах на дальнем востоке. Ну, это так, к слову, а то совсем забыл упомянуть.
  
  Она немного поплавала вокруг и немного взвизгнула от неожиданности, когда я ее подхватил снизу, формируя эдакий водный матрас. Через пару минут она освоилась и замерла рядом, как и я, расслабленно лежа на воде и наблюдая за заходящим солнцем.
  
  Лежал, магическим взором впитывал окружающее. Смотрел на энергии, вихрящиеся вокруг. Деревья светились желтоватым цветом, вокруг них закручивались голубые энергии ветра. Вода против ожидания отсвечивала фиолетовым - думал после моего разогрева будет красным. Рядом со мной притаился разноцветный комочек энергии - Ксения. Все вокруг как бы погрузилось в слабосветящуюся зеленую завесу. Где-то чуть более ярко светились столбы энергий бьющих в небо. Некоторые из них где-то далеко вверху изгибались и загибались куда-то за горизонт.
  
  Мы молчали и время текло медленно, но неостановимо. Снаружи стало холодать, но мы этого не чувствовали, укрытые толстым теплым одеялом нагретого воздуха. От него кстати, тоже энергия расходилась воронкой вверх и в стороны. Ксения, кстати, задремала.
  
  Я игрался с "частотами" своего видения и вдруг заметил расходящиеся от Ксении вибрирующее тускло-серое облако, отражающее от воды, деревьев и рикошетом уходящее во все стороны.
  
  Я лениво про себя подумал, что в очередной раз спалился - по ходу это ее УНИК. Интересно, что подумают наблюдатели, если подключились к нему как и к СУНИКу дома. В общем, дело приобретает интересный поворот.
  
  Тут я поймал себя на этой мысли и остановился на ней. Интересно, раньше я вроде не стремился к разного рода авантюрам. По крайней мере сознательно, в некотором игровом восприятии. Хм... А не заигрался ли я? Ведь я по сути ничего не знаю про возможности современного общества, про военные разработки, разве что в целом. Видимо я просто пока не чувствовал внутренней связи с новой Землей, Россией и даже сестрой.
  
  Помнится, когда я только попал сюда, мои щиты были пробиты той прикольной скорострельной пушкой у бурято-монголов. Или у японо-китайцев. Но это собственно не проблема. Конечно, пули - не арбалетные болты, особенно снаряды, летящие со сверхзвуковой скоростью, но и у меня есть много вариантов щитов, полей и энергий. Да и мой инерционный щит - красава. Надо только алгоритмы доработать, варианты взаимодействий энергий. Тогда даже высокоэнергетические воздействия вроде лазера будут не страшны. Муторно, конечно, особенно с лазером - скорость света никто не отменял. Впрочем, реакция инфомагических систем и скорость распространения сигналов в них вряд ли медленнее. А ведь излучения, используемые в системах типа лазеров не только видимую световую составляющую имеют, рентгеновские бывают, еще какие-то, надо будет полазить в сети, поглядеть. Хотя в принципе особой разности для меня нет - надо просто захватить максимальный диапазон воздействий.
  
  Поработал я хорошо, но в реале прошло всего полчаса. Ксения совсем уснула. Я немного полюбовался ею, но пора возвращаться. Водяные матрасы вынесли нас к берегу. Теплый ветерок высушил кожу. Девушка сомнамбулой подхватила свою одежду и, не одеваясь, прошла за мной через телепорт и молча удалилась в свою комнату. Я тоже отправился к себе. Полежу, попланирую, что делать дальше.
  
  Открылась дверь и в нее заглянула заспанное лицо Ксении. Она даже забыла снова одеться, так и стояла раздетая:
  
  - Спасибо, - почти не открывая глаз, прошептала она и уже совсем засыпая побрела к себе. Я проследил - нет, дошла. Упала в кровать и окончательно отрубилась. Нервы. Организм требует отдыха. Ну и я немного помог - это уже стало входить в привычку. Подтянул общий энергетический баланс и скорректировал энергетику. Несмотря на очень развитую медицину, многое еще было не доработано тут у них. Ну или не всем доставалось. Кстати, на вмешательство в энергетику в отличие от вмешательства в психику личный демон-хранитель человека в виде ее УНИКа не отреагировал. Ну или посчитал, что на пользу идет.
  
  ==Служба Безопасности==
  :''Отслеживаемый согласно директивы "Прима-746" по делу "Никос" УНИК Сапожниковой Ксении Николаевны в два часа ночи пятнадцать минут сменил локацию на расстояние в тысячу сто двадцать пять километров, плюс-минус пятьсот метров в течение двух секунд.''
  :''Определить точное местоположение. Для ориентирования на местности использовать видео-информацию, снятую с УНИКа Сапожниковой.''
  :''Провести обследование местности по плану "Спас-1" на наличие энергетических аномалий и возможного наличия нанитов, вирусов и бактерий. На месте оставить наблюдающую аппаратуру. Составить отчет. Уровень секретности - три нуля.''
  :''Провести анализ информации с УНИКа Сапожниковой. Подключить свободные ресурсы БУНИКов научного отдела Службы Безопасности и научных искинов.''
  :''Придать группе Патрушева свободного психолога, провести анализ возможности привлечения к работе Сапожниковой Ксении.''
  ==Ник==
  
  Что-то меня уже начинает напрягать отсутствие нормального доступа к сети. Было бы наивно ожидать, что мои УНИКи: и подаренный и выменянные еще не слушают. Тем более, что здесь используется не принцип идентификации подключения, а принцип идентификации пользователя. То есть регистрировались все аппараты, способные подключаться к сети плюс идентификатор владельца. Без какой либо части работать не будет. Левое и бесхозное устройство не подключишь. Без привязки к конкретному человеку тоже не подключишь. Тот магазинный, что Михаил подарил, был привязан к нему по временной схеме и то, что аппарат продолжал работать, лучше всего говорило о том, что УНИК находится под контролем. Те УНИКи с корабля были привязаны к кладовщику, только чтобы проверить подключение. Даже домашние как раньше говорили "интернет-вещи", привязывались к хозяину.
  
  Обычно УНИК быстро идентифицировал взявшего его в руки человека по его параметрам (характеристики мозговых биоволн, что-то еще), если у него не было своего УНИКа или паспорта, и отмечался в сети. В общем, тут разные тонкости работы и подключения. Я, кстати, не включал режим переидентификации, хотя этот режим может быть включен насильно на постоянку и не у хозяина аппарат работать не будет.
  
  В любом случае мои продолжающие работать УНИКи вызывали законное опасение, что их "слушают". А ведь вполне могут и подсовывать контент. Эту информацию я хоть и получил через них же, но склонен был ей верить, так как это не секретная информация, все это знают, так что смысла нет ее искажать. Поэтому надо сделать что-то иное. Ни в жизнь не поверю, что не существует анонимного подключения. Все мною раскопанное красиво выглядит, но не соответствует моим понятиям о надежной комплексной работе всей системы в целом. В моем понимании надежная система - моя болталка (хе-хе).
  
  Кажется, пора наведаться в астрал за знаниями.
  
  ==Где-то==
  
  - Что с поставками биоматериала?
  
  - Простите, Высший, у нас на Земле произошло что-то непонятное. База номер три уничтожена неизвестным способом, возможно оружием, вызывающем землетрясения и подвижки пластов земли.
  
  Тонкая серая рука медленно подняла маленькую светящуюся пирамидку и передвинула ее в новую позицию, к другой группе таких же фигур, но отсвечивающих другим цветом.
  
  - Разве мы не контролируем вооружения землян подобного уровня деструктивности? - тихий голос не выражал никаких эмоций.
  
  - Есть подозрение, что это сделали спецслужбы страны под названием Россия, а с ними у нас сложные взаимоотношения - нас они не признают даже на уровне личностных негосударственных контактов, но и не мешают обычно...
  
  Тонкая рука сжала кристалл, который с легким тонким звоном рассыпался в сверкающую пыль.
  
  - Я правильно услышал? ОНИ. НАМ. НЕ МЕШАЮТ?
  
  Маленькая серая фигура упала и растянулась на полу:
  
  - Простите, Высший! Я лично готовил докладную записку для Высшего Траха, которого вы заместили! Там все подробно расписано!
  
  - Хорошо, - серая рука легко махнула. - Чего же я не знаю, благодаря забывчивости БЫВШЕГО Высшего Траха?
  
  - Земляне раскопали некоторые старые брошенные технологии предков веганцев. К ним попали даже остатки наших совершенно устаревших аппаратов, которые однако работают на тех же принципах, что и современная наша техника. Они сумели в них разобраться и даже на их основе разработать новые теории и серьезно продвинуть свою науку. Есть еще неизвестные артефакты, даже мы не знаем чьи они и что делают. Такие мы пытаемся изъять и исследовать. Земляне, правда, пока не сформировали полную концепцию мироустройства на основе этих данных и для перехода на эти новые технологии им придется серьезно реструктуризовать свои научные институты, производство и образование. На это у них пока нет ресурсов, что не мешает использовать отдельные экспериментальные разработки для определенных целей. В частности стало опасно появляться на наших аппаратах без максимальной защиты над территорией их страны, а как вы знаете, в таком режиме мы почти ничего делать не можем. Для работы необходимо максимальную защиту снимать, что сразу же ведет к обнаружению наших аппаратов и часто к их уничтожению.
  
  - Не знал, что тут так все запущено... Дай-ка угадаю, почему мы не поставим этих недоразвитых приматов на их место: Комитет?
  
  - Совершенно верно, Высший! Мы даже не можем к примеру уничтожить спутниковую группировку землян, так как это повлечет за собой запрет Комитета нам работать здесь. Спрятаться же от наблюдателей Комитета мы не можем - их технологии нам не по зубам. Поэтому мы предпочитаем не связываться с Комитетом и работать в установленных рамках. Были уже прецеденты, когда нас чуть не исключили и не выгнали из этой системы. И мы ничего не можем поделать со сложившейся системой.
  
  Если бы существу, лишь отделенно напоминающему Серых, сказали, что оно совершенно по-земному стало в задумчивости постукивать пальцами по поверхности пола, на котором оно сидело, то сказавший это не прожил бы и лишней секунды.
  
  - Да... Оказывается многого я, по милости БЫВШЕГО, - с наслаждением произнесло это слово существо, - Высшего Траха, не знаю. Почему же нам не препятствуют забирать с планеты биоматериал?
  
  - Это есть в договоре, составленным нами с Комитетом когда только он образовался и прекратил войну. Нам пошли на уступки ради общего мира.
  
  - Понятно. Так что там с землянами?
  
  - В целом за последнюю сотню лет дело сильно продвинулось вперед. У землян стали появляться одаренные, в которых, как считают наши ученые, стали проявляться те способности нового управления мирозданием, которые мы ищем. Правда, пока это в основном ментальные и пси-способности, известные нам, однако они часто выходят за пределы барьеров этих способностей в нашем понимании, ломая целые научные теории и устоявшиеся законы. Такие одаренные появляются по всей Земле, но больше их именно в России. Даже не потому, что их там рождается больше, а потому, что там они чувствуют себя в большей безопасности, чем в других странах и перебираются туда, как только начинают понимать свое положение. А в связи с тем, что управители этой страны постоянно ограничивают нашу прямую там активность, нам приходится действовать через посредников из других стран. Или же использовать промежуточные базы на их территориях. Обычно спецслужбы России стараются с нами напрямую не пересекаться, как и мы с ними, но в последнем случае возможно мы просто захватили кого-то из важных людей, что и привело их к решению использовать силовой вариант.
  
  - Я все понял. Оставь меня, я тебя вызову позже.
  
  Серая тень вскочила на ноги и в полусогнутом виде скрылась за дверью.
  
  ==***==
  
  Якорь в моем "домике" в астрале все так же выглядел монументально, мощно. Даже пахнул железом и все так же по нему капельками скатывалась вода. То ли время тут "стояло", то ли процессы подчиняются своим законам (конечно своим!). Ниточки к людям со знаниями о "Луче" все так же были привязаны к тяжелому металлу.
  
  Задумчиво побренчав пальцем по натянутым нитям, решил потом посмотреть, что там надумано заякоренными людьми, а сейчас у меня другая задача. Я даже вздохнул и мрачно оглядел окружающий меня туман. Ну что ж... Будем пробовать. Итак, чтобы не терять времени, пробуем все открытые мною варианты работы в астрале. Подозреваю, что их бесконечное количество.
  
  Долго ли коротко ли, скоро у меня в "домике" собралась коллекция из десятка спрутиков-звездочек разного цвета, размера и активности. Некоторых приволокли мои поисковый глифы, часть я сам нашел, растворившись в округе и настроившись на поиск. Несколько раз натыкался на агрессивные формы... Ну пусть называются астралоформами. Приобретали они причудливые формы, подозреваю, что из моего подсознания. Одну я прихлопнул, от другой повеяло такой жутью, что я рванул от нее на максимальной скорости. Хорошо, что преследовать не стала. На другие решил просто не обращать внимания, если те ко мне не лезут. Порой я напоминал себе сороку, которая тащит в свою норку блестящую цацку.
  
  Интересно, а тут есть другие подобные мне? По логике должны быть - вон какая активность тут происходит. И еще вопрос - если такие есть, то они так же могут искать информацию и использовать ее? Почему-то есть сомнения. Ладно, надо потом будет тут полазить, поискать собеседников. Вроде как я уже начинаю осваиваться. Правда в отличие от прошлых разов что-то на заднем фоне краем астрального зрения ухватывал, но наверно это казалось - слишком много тут непонятного было.
  
  Теперь разобраться, что из этого мне нужно... Хотя... В отличие от физической деятельности, эти знания несут нематериальную форму, а значит теоретически наслаиваясь друг на друга должны дать более полную картинку, если где-то пересекаются... Прав я или нет? А черт его знает! Ладно, посмотрим...
  
  Достаточно долгое время потребовалось мне на сортировку. Считывая по-верхам основную информацию со слепков знаний местных специалистов, четыре штуки выбросил - я просто не понял, что это такое. Вернее не выбросил, а оставил в своем "домике" - может потом попробую разобраться.
  
  Кстати, пришло в голову, наверно только через астрал вот так относительно просто можно получить связанные данные-знания на определенную тему. В реальности наверно такое просто невозможно.
  
  Два слепка - специфические знания специалистов очень высокого уровня в области программных решений. Раньше таких назвали хакерами, еще до того, как этот термин присвоили киберпреступники. Возможно даже, что они принадлежали (тьфу-тьфу-тьфу) кому-то из разработчиков нужных мне систем. Два - знания "железячников". Один - знания какого-то многостаночника по языкам программирования. В смысле, что он на практике владел основными пятью системами разработки программного обеспечения на уровне профессионала. И один слепок - чисто хакерский, именно в криминальном смысле. Я даже удивился - на мой взгляд в современном обществе быть киберпреступником крайне невыгодно и опасно. Впрочем, возможно я просто чего-то не знаю.
  
  Ну что ж... Я оглядел добытое богатство. Осталось сделать следующий шаг. Если я загружу в себя все это, то уже буду другим "я", готов ли я к этому? Главное, что успокаивает - что эти знания реально чисто профессиональные и ничего от личности бывшего хозяина в них нет. Еще успокаивает то, что я ранее применял на себя более сложные знания - боевые искусства (про ошибочно загруженные танцы-шманцы не вспоминаем, не вспоминаем...) и жив-здоров. Напрягает лишь то, что научной базы под это не подведено и до сих пор делается наудачу. Раз, два, три раза проканает, а на десятый - какой-нить сбой или несовместимость сработает и все... Методов-то проверки никаких нет.
  
  Ну и ладно. У меня вся жизнь такая - на собственный риск и под свою ответственность. Я взял в руки теплый мерцающий комочек энергии, как это выглядело тут, в моем домике-мире, вгляделся вглубь и поймав момент, когда эта глубина в ответ тоже посмотрела на меня, решительно впитал ее.
  
  ==***==
  
  "Я знаю кунг-фу!" - это откуда еще вылезло?! На самом деле я знаю языки Си (преемственность в веках поражает) разных модификаций, Ди, Эйч минус-минус, Славь-скрипт. Комплекс разработки "Муромец" для программирования искусственных интеллектов (англицизмов стало значительно меньше). Среда разработки "Универсум". Кстати, знания-то я когда искал, фильтровал по России, ибо это мне показалось правильным и максимально актуальным. Потом надо будет в других областях прошариться, в том числе и за границей.
  
  Кстати, зная теперь то, что я знаю, я как-то по-другому стал воспринимать свои старые знания в разработке ПО. Немного подумав, понял, что они мне действительно стали казаться чуть примитивнее, чуть проще и как бы... Ну да, "прошлый век". Ха! А ведь не противоречит сути! Кстати, атловский вариант разработки все еще кажется более навороченным и удобным. Где-то на порядок. Ага - даже не завтрашний день, а послезавтрашний день. Ну, хоть тут порядок. Впрочем (в реале прошел час) надо передохнуть. Энергетически штормит, мозг раскочегарился, но уже стал успокаиваться, разложив информацию по полкам. Надо заправиться и снова продолжить - в запасе до того, как вставать, еще есть часа четыре.
  
  ==Ксения==
  
  Яркие лучи солнца тепло гладили щеку, пытаясь игриво пробиться сквозь сомкнутые веки. Ксения улыбнулась и с наслаждением потянулась, от удовольствия издав громкий, протяжный стон. Открыла глаза и с удивлением огляделась. Вспомнила, где находится, перевернулась на живот и зарылась лицом в мягкую подушку.
  
  Какой сон ей приснился! Это ж надо так! Никак иначе как от переутомления мозг стал выдавать такие картинки! Начинался сон вроде бы эротически, хоть и довольно странно - гость Орловых, хоть и был довольно симпатичным, но не произвел особого первого впечатления. А тут раз, и тянет ее почему-то в ванную комнату. И, как и полагается во сне скромной девушке, она молча последовала за ним... - Ксения хмыкнула и перевернулась на спину.
  
  Зато потом какая-то чертовщина случилась - никакой эротики, просто волшебный мир с волшебным озером и волшебником или тем, кого слушается местное волшебство, под боком.
  
  Надо сказать, очарование волшебной местности очень благотворно подействовало не нее - начинавшийся знакомый серополосный депрессивный настрой недовольно махнул крылом и улетел в свою пещеру, из которой время от времени наведывался. Пусть и во сне, но помогло.
  
  Бодро вскочив на ноги, Ксения сделала легкую разминку, чтобы разогнать кровь, сбегала в уборную, привела себя в порядок, оделась и спустилась вниз, на ходу переплетая косу. Странно, вроде бы не мочила волосы под душем, однако коса внутри явно отдавала влагой.
  
  Выбросив сторонние мысли в сторону, Ксения вошла на кухню. Елена Васильевна похоже еще спала, как и все остальные. По крайней мере никого не было видно, а дети, куда сначала заглянула девушка, спали обнявшись. Вернее, Катя подгребла под себя явно недовольного этим ее Сережу. Улыбнувшись про себя, Ксения тихо закрыла дверь.
  
  - СУНИК? - спросила она, открывая холодильник и шарясь по ящикам кухни.
  
  - Да?
  
  - Где хозяева?
  
  - Генерала вызвали на службу и он уже улетел. Елена Васильевна поздно легла и еще спит. Дети также спят. - СУНИК замолчал.
  
  Ксения, найдя в холодильнике натуральные продукты и раздумывая что приготовить - из натурального или в синтезаторе, меню которого она не знала, не сразу заметила что-то странное в ответе искина дома. Вернувшись мыслью к своему вопросу, поняла в чем дело и удивленно спросила:
  
  - А гость? Ник, кажется... Ты про него не сказал?
  
  - Э-э-э... - в голосе СУНИКа Ксения с удивлением заметила нотки неуверенности. - Я не знаю, что он делает.
  
  - Как это так? - Хм... откуда у Орловых яйца, не промаркированные штампом фабрики? Неужели разводят кур? Вроде бы нет у них хозяйства.
  
  - Он лежит на своей постели. Иногда засыпает, потом у него поднимается температура, датчики отмечают усиление мозговой активности, через какое-то время все приходит в норму, Ник просыпается, пьет воду, иногда перекусывает чем-то, снова ложится, и все снова повторяется по похожему сценарию. Сейчас третий раз такое происходит.
  
  Ксения с удивление посмотрела на зажатое в руке яйцо.
  
  - А что же его УНИК? Ты не можешь с ним связаться и узнать ситуацию? Вдруг требуется помощь?
  
  - Если бы требовалась помощь, любой УНИК уже или связался со мной или вызвал скорую помощь из медцентра, - проворчал СУНИК. - Но дело в том, что у Ника нет УНИКа.
  
  - Что-о-о? - Ксения чуть не уронила яйцо и положила его обратно в холодильник от греха подальше. - Как это возможно?
  
  СУНИК промолчал. Девушка немного подумала и решила, что надо посмотреть - вдруг этому странному гостю Орловых, вернее брату Елены Васильевны (подумать только! В деды ей годится!) требуется помощь.
  
  - Так запусти медицинских нанитов, неужели у тебя нет? - спросила Ксения, решительно направляясь к лестнице. - Пусть проверят его.
  
  - Не могу. Наниты перестают функционировать, как только приближаются к телу Ника. Если раньше еще попадали внутрь, хотя и там потом переставали работать, то теперь вообще не долетают.
  
  - Странно. - Ксения замедлила шаг, раздумывая: может ну его? Если СУНИК ничего не делает, даже хозяев не предупреждает, или они может в курсе, то может так и надо? Однако любопытство просто тянуло ее вперед, да еще и этот сон... Вчера их только познакомили, сказали, что с детьми все в порядке, показали в натуре детские спящие тельца, напоили самогоном, действие которого она решила не останавливать через УНИК. А потом тот странный сон...
  
  Ник разметался на кровати и усиленно потел. В комнате стоял сильный запах пота. Ксения хотела потрогать лоб выглядевшего больным брата хозяйки дома, но рука не проходила до тела, будто увязая в ставшим густым воздухе. Сильно удивившись, Ксения раскрыла окна, чтобы чуть проветрить. Однако воздух за окном стоял и не хотел залетать в комнату.
  
  Ксения решила немного посидеть рядом. Мысли просто разбегались и она не знала, что делать. На обнаженной груди Ника был изображен красивый дракон, который казалось с интересом наблюдал за ней. Наверно какая-нибудь анимированная татуировка, - подумала она.
  
  Может стоит позвать Елену Васильевну? Однако мысль не пошла дальше: Ник вдруг сделал длинный выдох, откуда-то взявшееся воздушное движение быстро вымело из комнаты нехороший запах, заменив его свежим запахом снежных гор. Ксения взмахнула головой, отгоняя странные ассоциации. Впрочем, воздух действительно охладился и действительно пах снегом. Девушка даже выглянула в окно, но нет - цветущий сад щедро расточал весенне-летний аромат, который следом стал замещать воздух комнаты.
  
  Ник тяжело сел на кровати, взбил волосы и тяжело вздохнул-выдохнул. Достал непонятно откуда стакан, который на глазах наполнился водой и с удовольствием выпил его. Куда делся стакан потом, Ксения не поняла.
  
  - Фух! Чтоб я так в детстве учился!
  
  - С вами все в порядке? - спросила девушка. Ник сфокусировал на ней зрение.
  
  - Что вы тут делаете?
  
  - СУНИК сказал, что вам плохо, - нахмурилась Ксения.
  
  - Да? Да вроде нормально все. Но за беспокойство спасибо! Это приятно, когда кому-то небезразлично твое здоровье. Как там дети?
  
  - Спят еще. Жаль, Николай Петрович уехал. Мне же так и не рассказали, что было с детьми! Может просветите меня?
  
  Ник внимательно посмотрел на нее, потом отвел взгляд.
  
  - Главное, что все нормально. Простите, мне еще надо пару-тройку часов оклематься, - почему-то не стал развивать тему Ник.
  
  - Может позавтракаете?
  
  - Обязательно. Потом.
  
  Ксения про себя фыркнула и, резко развернувшись, вышла. Невоспитанный болван! Хоть бы встал перед женщиной! Да ну его! Нужно решить, что делать дальше. Дождаться, когда дети встанут и лететь с Сережкой в свой дом в получасе лета? Хотя она обещала старшему, что дом полностью в его распоряжении весну и лето, но не обидится поди. Или с собой мелкого взять в Приморье, как он просил?
  
  Впрочем, выбора ей не оставили: на ее УНИК пришло видео-сообщение от Николая Петровича, который попросил ее побыть пока у них в доме и дождаться его возвращения. По ее работе он обещал уладить все вопросы. "Вот еще! Я сама способна уладить свои вопросы на своей работе!", - подумала она, вызывая на экран контакты своих друзей по работе.
  
  ==***==
  
  Едрить твою маман! Это тяжело. Тяжело так загружать знания в мозги. Боевые искусства тоже было трудно натягивать на себя, но там было по-другому - не мозги несли основную нагрузку, а тело, преобразовываясь под действием программы. Хотя может быть на фоне проблем с телом просто мозги отдыхали.
  
  Проверил окружающее. Вроде все в порядке. Наблюдатели наблюдают, никому не мешают, сеструха дрыхнет - я на нее легонько воздействовал, чтобы отдохнула. Вроде как нашел как обходить параноидальную систему охраны состояния хозяина УНИКом, но надо еще проверять. Главное, чтобы не наблюдалось резких колебаний и явно негативных изменений. Сапожникова что-то на кухне делает, дети зашевелились. В общем, порядок. Мне еще два образа на мозги записать. Хоть и тяжело, но перерывов больших можно не делать - пока не чувствую перегрузки. Вот и хорошо.
  
  ==***==
  
  Ксения с умилением глядела, как дети наворачивают еду. Катя - яичницу на луке, а Сережа оладьи со сметаной. Все нужное для готовки нашла в холодильнике. Сама дома она почти не готовила, хотя и умела. По сути работа стала ее домом - специальные фермы прямо на поверхности моря и большие пузыри-станции под водой держали своей красотой. Поэтому синтезаторы ее вполне удовлетворяли.
  
  Да и к мужскому полу она как-то охладела, либидо и само по себе не особо яркое, с легкостью вспыхивавшее только под теплым взглядом мужа, кажется совсем угасло, а когда неожиданно вспоминало юность - легко подавлялось через УНИК. Тем удивительней выглядел сегодняшний сон.
  
  Дождавшись, когда дети насытятся, Ксения спросила:
  
  - Ну и что с вами было?
  
  Сережа бросил быстрый взгляд на Катю, как бы согласовывая с нею свои показания (хотя может так и было - УНИКи никто не отключал). Катя пожала плечами, как бы отдавая решение мальчику. Ксения про себя умилилась этому детскому переглядыванию.
  
  - Нас англы похитили на опыты, - спокойно сказал мальчик и потянулся к очередному оладью. Катя недовольно посмотрела на друга. А Ксения чуть не подскочила, но тут же взяла себя в руки.
  
  - Какие еще англы? Ты чего несешь? - Возмущенно воскликнула Ксения, решив, то сын ее разыгрывает. Лично она никогда подобной чуши не слышала. - Кать? - она перевела взгляд на девочку.
  
  Катюша вздохнула:
  
  - Это правда, теть Ксения. Только там были еще какие-то странные то ли РОКОМы, то ли существа, а может и инопланетяне. А дядя Ник нас спас.
  
  - Он всех боевых РОКОМов уничтожил, и другую боевую технику, а потом прилетели инопланетяне и друг в друга стреляли и один уничтожил другого.
  
  - А еще у дяди Ника есть ручной волшебный дракон, который дыханием плавил камни и землю - так мы нашли других похищенных людей и тоже спасли их.
  
  Ксения переводила взгляд с одного ребенка на другого и не знала что делать - то ли плакать, то ли смеяться. Похоже дети ее разыгрывали.
  
  - Да ты не веришь, что ли? - Сергей будто удивился. Затем махнул рукой и над столом развернулся полупрозрачный экран, а на нем развернулось эпическое сражение. И только периодическое попадание детей в ракурс съемки как бы намекал на то, что это реальность. Ксения посмотрела-посмотрела, а потом встала:
  
  - Такое я вам сама за пять минут нарисую. Не хотите говорить - не надо. Только зачем мне голову морочить? В наказание посуду помоете сами. Руками! Автоматическую мойку СУНИК уже заблокировал, - развернулась и вышла из комнаты.
  
  Дети переглянулись:
  
  - Что, неправдоподобно звучало? - спросил Сергей.
  
  - Я где-то читала, что люди легче верят лжи, чем правде.
  
  - Похоже на то, - вздохнул мальчик и грустно посмотрел на грязную посуду.
  
  ==***==
  
  Ксения в нерешительности остановилась перед дверью в ванную на первом этаже. Поколупала пальцем деревянную поверхность. После разговора с детьми она рассердилась и ушла в сад, но потом по какому-то наитию прокрутила запись УНИКа за последние сутки и сначала испугалась. А кто бы не испугался, если бы понял, что сон на самом деле был в реальности? А ну как ей в голову бы пришла какая-нибудь глупость? Во сне ведь можно себе иногда позволить чуть больше, чем в реальности. А потом вдруг это оказалось бы...
  
  М-да... Хорошо хоть ничего особого не случилось, хотя конечно стыдно, что голышом расхаживала в якобы сне перед чужим мужчиной. Остается представлять, что это было на пляже и вокруг было много людей.
  
  А вот сейчас любопытство заело. Потянув дверь, Ксения заглянула в комнату одним глазом, а потом разочарованно открыла полностью. Обычная комната, отделанная кафелем.
  
  Так сон или не сон? А если сон, тогда откуда эта запись? Про взломы УНИКов с искинами безопасности, как у нее, она не слышала.
  
  ==Ник==
  
  И все-таки тяжело было мозгам. Я совместно с биокомпом приводил в порядок энергетику мозга, но аккуратно, легкими касаниями. Можно было бы конечно и быстрее, ударными темпами, но вроде как так выгоднее. И данные лучше уложатся и вреда меньше будет. Причем спать совершенно не хотелось - почему-то мозгам надо было побыть в активном состоянии.
  
  Кстати, я просчитался. Я даже не сразу это понял. Как оказалось после загрузки последнего образа знаний мои мозги отключились и включились ровно через сутки. Впрочем, почти ничего не изменилось. Дети все так же тусовались в доме сестры, даже мать Сергея была тут же. Я проверил свои наблюдалки - никто меня не домогался. Муж сестры несколько раз прилетал, улетал и сейчас снова отсутствовал. Еще какой-то мужик прилетал, кажется это был отец Кати, побыл полдня с дочкой и снова умотал куда-то.
  
  Я спустился вниз. Дети возились на заднем дворе, а на кухне появилась сестра.
  
  - Есть будешь? - спокойно спросила она.
  
  - Обязательно, - кивнул я. На столе появились обычные утренние перекусы - оладьи, сырники, мед, варенье, кажется морс и чай.
  
  - О! А это кажется кленовый сироп? - Я попробовал карамелевого цвета прозрачную тягучую массу. - Вкусно!
  
  - Ты ешь, - сестра села напротив, - что там с тобой было?
  
  - В смысле? - я положил на оладь последовательно сметану и мед и откусил. Довольно зажмурился. Кстати, все занес в свою базу данных еды - грех не воспользоваться случаем, чтобы запомнить еду детства. А сестра точно все воспроизвела как я запомнил.
  
  - Температурил, потел. И это больше суток.
  
  - В общем, учился. - Я покрутил головой. Подергал ухо. Почесал затылок. - Сейчас...
  
  Мне надоело уже, что за мной наблюдают. Знаний, чтобы понять, '''как''' за мной наблюдают, у меня было уже вдосталь, правда, чтобы программным образом вмешаться, нужен комп (мой субноут не подойдет) и немного потренироваться, поэтому пока просто перекрыл жучки своими методами: залепил все камеры (даже микро и нано) - чтобы по губам не прочитали, подал белый шум на микрофоны - чтобы не услышали, окружил нас с сестрой куполом тишины - чтобы не услышали через пропущенные мною системы съема информации. Ну и на всякий случай порывом ветра выгнал наружу всех нанитов, что летали в комнате. Электромагнитный спектр не стал заглушать, хотя и мог бы.
  
  Сестра ничего не заметила, разве что немного недоуменно покрутила головой, когда внешний шум вдруг резко пропал.
  
  - Мне надо будет ненадолго отлучиться, - сказал я, протягивая свои грабельки к очередной порции еды, - кое-что сделать без присмотра, - я покрутил пальцем вокруг, давая понять, что имею в виду. - В принципе я собираюсь немного помотаться по земле, так что могу часто и надолго пропадать. Так что если у тебя есть вопросы прямо сейчас - спрашивай, ну и вообще если не возражаешь, я поставлю тебе одну свою магическую разработку - и мы сможем болтать когда угодно независимо от того, где я нахожусь и никто не подслушает.
  
  Сестра кивнула:
  
  - У меня еще будут вопросы по твоему медицинскому серверу, как ты его называешь. Но мне надо исследования провести. Думаю, недельки мне хватит. У меня есть кое-какие мысли на этот счет.
  
  - Это было бы просто замечательно, - кивнул я. - Как там люди, что мы вытащили?
  
  - Неплохо, - сестра налила себе чаю и добавила мне. - По крайней мере все живы, а здоровье мы им вернем.
  
  - Отлично. Просьба - постарайся мой медсервер на них использовать.
  
  Сестра покачала головой:
  
  - Не могу. Разве что на добровольцах. Да и то... В общем, одна я решать не могу. В любом случае надо будет собирать консилиум врачей и ставить их в известность. Я одна просто не потяну эту тему.
  
  - Ну и ладно, - недовольно пробурчал я. - В принципе я тайны не делаю. Считай, что это просто новая технология и все. Кстати, вспомнил. Я там, пока к тебе добирался в тайге, встретил старика со старухой, которые там одни живут чертову тучу времени. Одним им там тяжело. Можно что-то сделать?
  
  - О! Конечно! - Сестра одобрительно посмотрела на меня. - Дай координаты, хотя бы примерные, туда пошлют специалиста, который все на месте посмотрит, поговорит с ними и решит, как лучше всего действовать. Не беспокойся, для них будет принято наилучшее решение.
  
  - Отлично. - Я кивнул, успокоившись, и достал из воздуха листок бумаги. Положил перед сестрой. - Это их координаты.
  
  Сестра посмотрела на листок и через минуту сказала:
  
  - Все, я передала. В течение часа туда вылетит человек.
  
  - Быстро у вас тут, - я удивленно покрутил головой.
  
  - А чего тормозить? Служба есть, люди работают, информация им передана. Механизм запущен, - сестра пожала плечами.
  
  Ну да, им это привычно, но сестра наверно уже забыла за количеством лет, а я еще помню время, когда не все так красиво было.
  
  - Ты мне лучше скажи, что у вас с Ксенией? Чего она такая потерянная ходит?
  
  От неожиданности я чуть не подавился и удивленно-возмущенно уставился на сестру.
  
  - Леночка! Я у вас тут нахожусь два дня, из которых больше суток провалялся в постели. И что у нас по-твоему с Ксенией могло произойти за это время?
  
  Сестра невозмутимо пожала плечами. Не, положительно я сестру не узнаю! Всплеск эмоций первой встречи спал и теперь это прямо эталон хладнокровия и спокойствия! М-да... Все-таки сильно за полвека характер сестры поменялся. Может работа врачом так повлияла на нее?
  
  - Может переживает о том, что случилось с сыном, откуда мне знать?
  
  - На самом деле она просто не восприняла, что с ними произошло, - сестра лениво помешивала чай к кружке, - Дети даже показали ей свои записи, да она не поверила. Вначале-то испугалась, конечно, когда сказали, что сына похитили, но до сих пор считает, что если что-то опасное было, то уже все позади. Наши службы справились. Можно забыть.
  
  - Ну и отлично! А насчет запасть на меня - что ж, твой братик еще наверно ого-го! - Я ухмыльнулся, но сестра не приняла фривольного тона, только строго посмотрела на меня. Я стер улыбку. - Да ты ошиблась, наверно!
  
  - Что я, слепая? Или женщин не знаю? Да я уже знала, что она, как ты выражаешься "запала на тебя" через минуту, как вас познакомили! А насчет твоего "ого-го"... - сестра встала и подошла к окну, - ты должен помнить, что любовь зла, можно влюбиться и в парнокопытного...
  
  - Эк ты меня! - я даже обиделся немного, когда меня козлом эдак мягко обозвали.
  
  Сестра же тихо сказала:
  
  - Ксения мне дорога как дочка. Росла у меня на глазах. Не знаю, чего у вас там получится или не получится, но мне бы не хотелось, чтобы ты ей сделал больно.
  
  Я пожал плечами:
  
  - Да без проблем. Не буду попадаться ей даже на глаза и всех делов!
  
  Сестра подошла сзади и потеребила мне волосы:
  
  - Какой же ты дурак, братик!
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Все, он понял, что за ним следят, - Иван разочарованно стер картинку со своего стола-планшета.
  
  - С чего ты взял? - Вера устало потянулась и с отвращением отбросила карты. Листки пластика разлетелись по комнате. Девушка проводила их равнодушным и усталым взглядом.
  
  Иван покосился на нее:
  
  - Что? Не получается?
  
  - Муть какая-то. Надо отдохнуть, смотреть уже не могу на карты.
  
  Иван ухмыльнулся:
  
  - Вот потому я и не люблю ваш подход к делу - фигней маетесь, результаты низкие, а душевное здоровье ни к черту.
  
  Вера даже возмущаться не стала - устала, да и привычно уже бухтит Иван, не цепляет.
  
  - Возвращаясь к твоему вопросу, - Иван повернулся к своему столу-планшету. - На пять минут перестал идти поток информации из комнаты, где находился наш объект с сестрой. Практически сто процентов даю на то, что ему надо было тет-а-тет поговорить с сестрой. Значит, он знает, что под наблюдением. Нам надо менять тактику по отношению к нему.
  
  - Может он просто так на всякий случай закрылся от прослушивания, не зная о слежении?
  
  - Вероятность этого крайне мала. Первый намек был ночью - когда он затащил в ванну мать мальчика. А потом они переместились, то есть телепортировались. Явный и наглый намек на то, что понимает, что за ним следят - именно там СУНИК не отслеживает ситуацию. Ну и сейчас вот. Потому и говорю, что надо тактику менять.
  
  - Кстати, они собираются в Новосибирск полететь, детей выгулять, - Иван кивнул на слова Веры, и она продолжила: - У меня неприятные предчувствия.
  
  Иван задумчиво погладил лысину, а затем вывел на планшет информацию об остальных фигурантах дела.
  
  ==Ник==
  
  Скоро после разговора с сестрой спустилась Ксения, да и дети прибежали. Шум, гам! Я с улыбкой следил за тем, как дети наворачивают второй завтрак, что-то рассказывают, смеются. Ксения успела переодеться и сейчас на ней были классические джинсы в обтяжку и клетчатая рубашка с подкрученными рукавами. Образ был очень приятным и сексуальным. Судя по слабым аурным следам, это была одежда моего "доктора". Видимо воспользовалась гардеробом подруги. И как видно все ей впору оказалось.
  
  На намеки о "докторе" у меня уже меньше внутри "вахало". Даже не знаю, чем меня племяшка так зацепила, но это, конечно, было не дело на нее так облизываться. Наверно это все-таки та маска аль Ашхабади, потом аль Багдади виновата, хотя я и сам вполне адекватно оцениваю красоту женщин и мне действительно нравятся и племяшка и Ксения.
  
  Помня слова сестры, я пригляделся к Ксении. Действительно, когда наши ауры соприкасались, а в доме они все время это делали, и даже слегка смешивались, впрочем как и с остальными, отчетливо наблюдались странные резонансные явления. Так-то незаметные, но если приглядеться... Забавно, вот значит как симпатия выглядит не на чувственном-аурном слое, где чувства отражаются цветовыми пятнами; не на ментальном слое, где сейчас чувствовался непонятный набор мыслей и ощущений, а на полевом, что-ли, физическом, аппаратном уровне. Вообще-то фактически их ауры постоянно находились внутри моей - я ее раскинул практически на весь дом - так удобнее чувствовать все пространство даже без всяких наблюдательных систем, но кое-какие моменты без акцентирования на них внимания конечно проходили мимо внимание - вроде того же резонанса.
  
  Делать я пока ничего не стал. В принципе я и сам испытываю горячую симпатию к этой женщине. Даже наверно не отказался бы оказаться с ней в одной койке. О любви, конечно, речи не идет, ибо до сих пор она является для меня неизвестным в уравнении мироздания. Нечто, что имеет кучу уровней, условий и нелогичностей. В общем пока посмотрим как будут развиваться события, тем более, что свои гормоны я контролирую чуть ли не стопроцентно, и секс для меня как таковой перестал быть чем-то важным, влияющим на мои решения (отношение к "доктору" плавно обходим стороной - там был не совсем я), хотя конечно дело весьма приятное и главное - в некоторых случаях полезное.
  
  Тем временем женщины обсуждали возможность развеяться, совершить большой хадж - классический шопинг для поправки нервов. Ха, несмотря на то, что все можно заказать дома, сам процесс совершения великого женского камлания остался неизменен. Потом собирались детей сводить в парк аттракционов. Это меня удивило - разве могут обычные аттракционы заменить виртуал, который доступен тут всем и каждому? Оказывается могут. Натуральная "реальность", а не виртуальная, с настоящими опасностями - это шик и писк современности. Это интересно, да и дети стали проявлять настоящий энтузиазм. Правда долго выбирали, на какие аттракционы слетать - в Новосибирск, то есть в столицу или на Камчатку, где для этого дела использовались естественные природные образования после извержений вулканов и подводные красоты.
  
  В результате решили пока полететь в столицу, так как на Камчатке нормального шопинга нет, а мотаться туда-сюда женщины посчитали слишком трудозатратным. Самым неожиданным для меня оказалось то, что я в обязательном порядке должен их сопровождать. Блин, даже моя интуиция не подсказала мне такой результат обсуждений!
  
  Впрочем, немного подумав, я решил, что вполне могу сопроводить их - даже интересно стало. Ну и посмотреть на жизнь со стороны, но как бы внутри процесса, тоже пользительно. Правда придется немного отложить запланированные дела, ну да ладно.
  
  - Дядь Ник, вы обещали нас на драконе покатать! - вдруг вспомнил вскользь данное обещание пацан. Все посмотрели на меня.
  
  - Давай как-нибудь в другой раз, а пока не будем отходить от классики.
  
  - От какой классики? - удивился мальчик.
  
  - Автомоб, конечно, - вместо меня ответила Катя и вопросительно посмотрела. Я кивнул, соглашаясь. На самом деле мне надо было подумать и летящие внизу красоты были как раз в тему. Ну и еще раз прокатиться на автомобе почему-то хотелось. Просто ощущение совсем другие по сравнению с моими вариантами.
  
  Через пять минут (наверно где-то поблизости был) во дворе приземлился вместительный автомоб-такси. В нем спокойно и в два раза больше людей бы поместилось. Шикарные диваны по периметру, прозрачные стены и крыша, даже пол кое-где прозрачный.
  
  За это время женщины успели переодеться. Ленка надела легкий брючный костюм, а Ксения наоборот - легкое платьице, в котором она стала выглядеть совсем девчонкой. Впрочем, наверно на этот эффект и был расчет. Интересно было наблюдать за ментально-чувственной сферой Ксении. Совершенно неосознанное ожидание реакции с моей стороны и опять же, неосознаваемое критически чувство удовлетворения от моей реакции в виде взглядов и эмоций на лице, коих я совершенно не старался скрыть или подделать. Все на физиологическом уровне - даже интересно было смотреть со стороны за собой. Особенно за изменениями в организме гормонального фона. В такси, однако, Ксения села в стороне, что меня пока полностью устроило.
  
  Внизу действительно проплывали красивые места, но по причине того, что такси разогналось до неприличных скоростей, на чем-то акцентировать взгляд было трудновато. Разве что вдали. Дети устроили какую-то совместную игру через УНИКи, женщины о чем-то тихо переговаривались, причем частично через УНИКи, наверно, чтобы я не услышал. Поэтому я поерзал на мягком сидении, скорее даже диване, чтобы поудобней устроиться, и спокойно занялся своими делами.
  
  ==***==
  
  - Что-то Светка давно не писала, - сказала Ксения, - у нее все в порядке?
  
  Елена Васильевна бросила быстрый взгляд на брата:
  
  - Недавно только с ней разговаривала. Какие-то там у них проблемы есть, но сама по себе она была даже веселой. Наверно работы много.
  
  - Скоро она вернется?
  
  - Не знаю. Сама уже соскучилась. Сколько можно по космосу болтаться?
  
  - Вы сказали, что разговаривали? Мы с ней только видеописьмами обмениваемся. А что, можно уже и звонить? Какая-то военная связь? Ее контакт у меня в списке в оффлайне.
  
  Елена Васильевна снова посмотрела на брата, который вроде как задремал.
  
  - Да, какая-то секретная военная связь. Надеюсь, что скоро можно будет общаться как обычно.
  
  - Это было бы здорово, - вздохнула Ксения и замолчала.
  
  - Сама-то ты как?
  
  Девушка дернула плечом:
  
  - Да нормально все. Как обычно. Работаю.
  
  - С мужиками хоть встречаешься? - грубовато спросила Елена Васильевна, - Или так и живешь девкой?
  
  - Ну да, девка при двух-то детях! - криво улыбнулась девушка.
  
  - А ты не возражай мне! Девка - это состояние души. Как только перестала мужчинами интересоваться, так сразу снова девкой и стала. Смотри, Ксения, как бы не перейти в разряд старых дев!
  
  Ксения вспыхнула и отвернулась. Взгляд уткнулся в Ника, который задумчиво смотрел на проплывающие внизу верхушки деревьев, озера, холмы. И тут она вспышкой поняла, почему Елена Васильевна завела этот разговор. Резко повернувшись к ней, она, сразу растеряв весь пиетет перед старшим человеком и матерью подруги, выдохнула:
  
  - Что, братца своего сватаете?!
  
  Елена Васильевна удивленно посмотрела на нее, потом на Ника и спокойно ответила:
  
  - Дура ты, Ксюха. О тебе забочусь. А насчет Кольки... Нет, тут все сложно и неопределенно. Возможно мне бы и хотелось, чтобы у него была такая жена как ты, но я бы не хотела вешать на тебя проблемы, что у тебя обязательно возникнут, если ты с ним свяжешься.
  
  Ксения недоуменно повела плечом и отвернулась.
  
  ==***==
  
  На самом деле мне нужно было бы уединиться, ну да ладно, раз так, тогда проведем просто подготовку. Сложно конечно без постоянного справочного доступа к сети даже несмотря на наличие огромного объема закачанных в мозги знаний, но и так пойдет: весь прикол в том, что пока (а может и навсегда) я помню все, что знали мои доноры даже если они это и забыли! Вопрос лишь в актуальности данных. Кроме того мои опасения не реализовались: знания из разных "образов" аккуратно совместились (мой мозг, оказывается, тоже работал! Потому и все легло аккуратно), а те несколько процентов несоответствий опыта разных людей пока просто слегка светились в голове розовым цветом, противореча друг другу или просто не соответствуя - а их я потом собственным опытом выправлю.
  
  Весь мой новый обретенный опыт подсказывал, что анонимное подключение к сети, к современному интернету, возможен только в некоторых местах, крайне затрудненных для проникновения. Это несколько бункеров-центров со специализированными ИИ, и некоторые спутники связи. На самом деле существуют еще несколько искинов, принадлежащих службе безопасности, которые анонимно прямо-таки живут в сети, но через них не пролезешь. Похоже, раз на сеть завязали практически всю жизнь страны, то и с безопасностью поработали на славу. Хотя заимствованные знания подсказывают, что криминальные хакеры все же существуют, но их варианты доступа и анонимизации мне не подходят - они просто подделывают или воруют идентификационную часть авторизации у реально существующих людей, ну или даже взламывают УНИКи людей и используют их как прокси. Как я понимаю, часто это случается потому, что подавляющее количество УНИКов не оборудуются искинами, а те, которые оборудуются вроде как почти не взламываются. Вернее искины-то есть, но они обычно заточены чисто на медицинский мониторинг. Мало кто специально еще ставит их на остальные задачи - это мне странно, я бы на месте местных просто увешался бы искинами. Ладно, потом разберусь: полученные знания не отражали не тематическую информацию в полном объеме, только кое-где и намеками.
  
  Примерно такая же ситуация была и в остальном мире. То есть по факту существовало две сети, два интернета, российский и остального мира, технологически по-разному функционирующими. Как я понял в какой-то момент времени в течение около десятка лет после катастрофы, произошло чуть ли изолированное развитие разных частей света друг от друга. Ну и так получилось, что дорожки слегка разошлись.
  
  Таким образом на данный момент времени существует две интернет-сети и своеобразный буфер, где они по согласованию стыкуются. А что, жить-то совместно как-то надо! То есть существует как бы третья сеть, доступная для пользователей всего мира, но доступ к которой изнутри каждой страны проходит через множество контролирующих систем конкретного государства. В российский сегмент сети, кстати, входят страны Азии (Китай, Индия, Иран, Пакистан и остальные страны этой области). Только у каждой страны тут есть своеобразная надсеть, чисто государственная и для граждан только своей страны.
  
  За разделением ответственности строго следят искины с очень сложной многослойной и эшелонированной защитой. Новые знания подсказывали мне, что такую защиту почти нельзя прорвать. За "почти" стоит просто вероятностный шанс на это дело. То же касается и искинов, отслеживающих криминальную деятельность в сети. В общем на мой взгляд слишком все переусложнено и местами бессмысленно, но наверно для местной жизни это все имеет смысл. Я это воспринял как "есть и ладно, будем работать в заданных условиях".
  
  В иностранной сети по сравнению с Россией было как ни странно больше возможностей для анонимного встраивания в их сеть, но тут у меня был только один образ, хоть и весьма подробный и высококачественный. И, кстати, снова было проще встроиться прямо на спутниках связи. Вся инженерная раскладка как это сделать в голове у меня сложилась.
  
  Кстати, программное обеспечение не транспортного уровня, а сервисного не сильно отличалось в разных сетях, а где отличалось - легко адаптировалось друг к другу искинами, причем во многих случаях чуть ли не автоматически. Без них было бы намного сложнее.
  
  В общем, когда мы прибыли в Новосибирск, вся последовательность действий у меня в голове уже сложилась. Осталось только подготовить вторую часть - технологическую. А это не мозгами ворочать, а встретиться с реальность лицом к лицу!
  
  ==Ник==
  
  Огромный стеклянный многоуровневый, воздушный, футуристический... Какой еще эпитет можно придумать для этого развлекательного комплекса? Тут было все, что относится к понятию "развлечение". Как мне объяснила сестра "шопинг" официально считается как развлечением так и терапевтическим средством. Последнее правда больше для женщин и строго контролируется искинами медцентра, дабы не перерасти в зависимость, но тем не менее факт есть факт.
  
  В прошлое мое посещение столицы, когда я искал сестру, до сюда я не добрался. Мимо проходили люди в красивых одеждах, часто мне непривычных. От симпатичных женщин глаза разбегались, впрочем мои женщины были ничуть не хуже и тоже привлекали внимание мужского населения.
  
  Много детей гоняло на летках, в одном месте через стеклянную стену я увидел огороженное место, где дети примерно возраста Сергея с Катей выполняли просто умопомрачительные трюки.
  
  Заметив, что дети лишь мельком туда посмотрели, удивился, так как считал, что хотя бы пацан должен был уделить больше внимания происходящему там, и спросил:
  
  - А вам неинтересно это?
  
  Сергей с независимым видом пожал плечами, а Катя пояснила, кивнув на своего друга:
  
  - У него мастерский юношеский разряд десять-тринадцать по аэробатике на летках.
  
  Сергей покраснел от удовольствия. Интересно, что Катерина гордилась достижениями мальчишки чуть ли не больше, чем его мать, которую я отчетливо ощущал.
  
  - Молодца! - сказал я. - А что значит десять-тринадцать?
  
  - Возрастной диапазон.
  
  - Ясно.
  
  - Нам надо вон туда, - сестра показала, где располагались места продажи разных женских вещей.
  
  - Надеюсь вы меня туда не потащите? - спросил я.
  
  Ленка с Ксенией переглянулись. Даже слегка разочарованно.
  
  - На опасные аттракционы без меня я не разрешаю ходить, - строго сказала Ксения, глядя на сына. - Вместе потом сходим. Если не хотите с нами идти, прогуляйтесь по другим местам. Тоже шопинг сделайте, что ли, мужской.
  
  - Ладно, - Катя посмотрела на меня, - мы с дядей Ником погуляем.
  
  Махнув руками, женщины отправились по своим делам.
  
  - Ну-с... - сказал я и радостно потер руки, - я полностью в вашем распоряжении. Ведите меня, Иваны Сусанины, только имейте в виду - я только сейчас сообразил - у меня совершенно нет денег.
  
  Дети переглянулись.
  
  - Дядь Ник. Не беспокойтесь. - Катя с жалостью посмотрела на меня. - У меня достаточно собственных заработанных средств. Еще есть общий семейный счет на крайний случай, но нам на погулять хватит и того, что у меня есть.
  
  - А почему у вас нет УНИКа? - вдруг спросил Сергей.
  
  - Что, только сейчас заметил? - улыбнулся я. - "Откуда ты вышел? Из лесу, вестимо".
  
  - О! - восхищенно произнес Сергей, - расскажете? У нас в классе одна девочка делала работу по "потеряшкам".
  
  - Потом, - я огляделся. Всю дорогу сюда нас ненавязчиво сопровождали мелкие наблюдатели, но здесь их похоже сменили - я умудрился повесить на них маячки, но сейчас они маякуют где-то совсем далеко. Впрочем, в этом месте следить - просто рай для спецслужб.
  
  Дальше дети потащили меня по известному только им маршруту. Сначала все же для разогрева пошли по магазинам. Катя совершенно не возражала ходить по точкам мужских интересов. Посмотрели автомобы - тут в них можно было полазить и даже чуток полетать, а многие из них выглядели покруче разных элитных аппаратов моего времени.
  
  Сергей долго примерялся и пробовал профессиональные летки - специальные ботинки, перчатки и накладной хребет. Ну и шлем, конечно. Для примера он мне показал, что может делать со всем этим - я впечатлился и это слабо сказано. Что-то вроде акробатики в воздухе, на земле и среди разных препятствий.
  
  - Управление слишком чувствительное, - сказал мальчик, - надо или перенастраивать или приспособиться.
  
  - А мне попробовать можно? - спросил я. Дети с сожалением посмотрели на меня.
  
  - Здесь управление только через УНИК.
  
  - Упс. Ну и ладно, я и без летков могу так. Ну или примерно так, - хоть и тихо, но опрометчиво пробормотал я - меня услышал как Сергей, так и продавец.
  
  - О! Если вы покажете хотя бы наземную часть аэробатики, что продемонстрировал ваш сын, я подарю ему эти летки. - добродушно улыбнулся он.
  
  Я покосился на пацана, тот стоял задумчивый. Хм... Какая-то странная логика событий за последние дни прослеживается.
  
  Я оглянулся на снаряды огромной комнаты для трехмерных демонстраций аэробатики, именно так назывался этот вид спорта. Представьте прозрачную комнату примерно с трехэтажный дом и метров двести в диаметре (она имела слегка изогнутую овальную форму). На земле многое напоминало обычные акробатические снаряды - нечто вроде брусьев, коней, какие-то стены, канаты, сети. В воздухе висели трубы-цилиндры, закрученные плоскости, по которым нужно было скользить, меняя вектор своего положения в пространстве. Многие снаряды располагались недалеко друг от друга, что теоретически могло позволить так или иначе забраться на верхние снаряды, но без летков там, на верхотуре делать особо было нечего.
  
  Например выступление Сергея начиналось внизу с разбега, толчок от трамплина, закрутка на турнике. С турника он, находясь в горизонтальной позиции отпустил руки и сделав несколько кувырков оттолкнулся от висящей под углом плоскости, поймал рукой висящий в воздухе на расстоянии трех метров упор размером с кирпич, крутнулся вокруг него и взлетел еще выше. И так далее.
  
  Понятно, что все это время ему помогала работа летков. Вряд ли бы пацан его возраста, сколько бы он ни был силен и гибок, смог бы все это повторить без них.
  
  - Блин, - я почесал затылок. - Язык мой - враг мой...
  
  Рядом хохотнул продавец.
  
  - Ник, - я протянул руку ему.
  
  - Александр, можно просто Саша, - он ответил рукопожатием, - я ведь не шучу: у меня есть квота на бесплатную выдачу товара, если посчитаю нужным. Рискнете? Обещаю, что если без летков у вас хотя бы вполовину получится так, как у него - подарю. Это почти эксклюзивная версия летков для серьезных соревнований, - начал он меня соблазнять, - большой партии не будет, так как слишком чувствительное управление, которое загрублять через УНИКи просто смысла нет. Не всем подходит, но у вашего сына получается. Это даст ему определенные преимущества.
  
  Кажется я вляпался. Без имиджевых потерь отказаться не получится. Хотя дети видели, что я творю, так что вполне могут считать, что я спокойно справлюсь и просто хотят посмотреть как это будет выглядеть.
  
  - Можно посмотреть какие-нибудь записи выступлений?
  
  - Конечно, - кивнул продавец и стены превратились в экраны, в десятки экранов, где люди разного возраста занимались аэробатикой. - Решили вспомнить молодость? Если хотите эмоционально себя подстегнуть, рекомендую посмотреть на вон тот экран, - он указал рукой, где парень лет двадцати или около того творил чудеса. - Победитель прошлых соревнований двадцать-двадцать пять. Когда сам смотрю - так и хочется надеть летки и самому попорхать как бабочка!
  
  М-да... Сергей конечно молодец, но до этого парня ему еще пилить и пилить. Изумительная отточенность движений, чувство баланса и своего тела. Ну и хореографическая часть поставлена что надо - не просто тяни-толкай, но и красиво. В общем, насмотрелся я, а пока смотрел отложил все остальные задачи, и анализировал. Потом ускорился, проанализировал движения парня, натянул на виртуального меня, проверил какие элементы я тяну, какие просто не смогу из-за неразвитости нужных мышц. Затем рассчитал, в какие моменты использовать свои магические возможности, чтобы компенсировать отсутствие летков и тех пресловутых мышц. Следующим этапом проанализировал конфигурацию спортивного инвентаря в этом магазине, который конечно же отличался от того, который использовался на записях. Там все время разные конфигурации были. Попробовал натянуть на него подходящие мне элементы движений и создать что-то приемлемое визуально... Выходило не очень. Ну ничего, у меня еще есть пару часов ускоренного внутреннего времени на отработку, никто и не заметит моего "отсутствия".
  
  ==***==
  
  - Слушай, - Катя толкнула плечом стоящего рядом мальчишку, - может ну его? Что-то мне не хочется, чтобы дядя Ник опозорился.
  
  Глядя на замершего нового знакомого, который кажется даже дышать перестал, Сергей неуверенно пожал плечами.
  
  - Если хочешь, я тебе сама куплю этот леток. Будет тебе подарок на день рождения, - Катя серьезно посмотрела на Сергея.
  
  - Думаешь не справится? Да ну, - он помотал головой, - помнишь как он БРОКОМов молотом бил? А как прыгал? Да вон даже если на турнике солнышко сделает - уже будет здорово. Это тоже сложно без летков делать. А за предложение, - Сергей смутился, - спасибо. Но не надо - это слишком дорогой подарок.
  
  Катя вздохнула:
  
  - Думаешь дороже репутации моего дяди?
  
  Дети немного помолчали, а потом Сергей отзеркалил толчок девочки:
  
  - Смотри, - прошептал он и показал взглядом на спину дяди Ника. Под его майкой, обтягивающей рельефную мускулатуру, некоторые мышцы стали шевелиться. Выглядело это так, будто под кожей у дяди завелись змеи, которые стали двигаться, а дядька этого даже не замечает.
  
  - Необычно, - девочка оглянулась: никто на них не смотрел, даже продавец вернулся к своим обязанностям и показывал что-то новому интересующемуся.
  
  - Глянь, - Сергей закатал рукав и показал руку. Небольшой мышечный жгутик слегка пошевелился. Катя фыркнула. - Смотри еще, - и мальчик пошевелил ушами.
  
  Девочка с трудом удержалась от смеха, но кажется ее фырканье вывело из странного оцепенения дядю Ника.
  
  - Ну, ладно, - пробормотал он и огляделся по сторонам, будто долгое время отсутствовал. Затем подмигнул детям и подошел к продавцу.
  
  ==Развлекательный центр==
  
  Кайоши Мичиру сразу заметил цель. Была она, вернее он с двумя женщинами и детьми. Впрочем то, что цель, за которую обещали заплатить огромную сумму, оказалась буквально в полукилометре от него в том же развлекательном центре, где японец пил кофе, который в местном кафе готовили довольно прилично, не заставило его даже изменить ритм позвякивания ложечки в крошечной кофейной чашке.
  
  Однако подтверждение того, что это нужная цель, пришла по закрытому каналу лишь через три минуты - далекие искины прогнали его через свои фильтры и сравнили с имеющимися данными. Подтверждение тоже не блистало категоричностью - вероятность в пятьдесят пять процентов не внушали доверия, однако по сравнению с прочими вариантами - с уровнем достоверности ниже тридцати процентов - это было уже хорошо. Впрочем, Мичиру не нужны были подтверждения бездушных железяк - своей интуиции он верил безоговорочно, а она подсказывала, что это тот, кто нужен.
  
  В целом, не зря Кайоши после решения принять заказ не стал дергаться, а как паук засел в этом центре, раскинув по всей его территории нанокамеры (и не только здесь, конечно). Понятно, что раскидывал не сам - достаточно было дать команду управляемому аппарату размером с муху, и он облетел все перспективные точки и засеял их камерами. Фактически, Кайоши понимал, что ему просто повезло, но так оно обычно и бывает - когда не ждешь результатов, они сами падают в руки - правы были китайцы со своей философией. Контракт не подразумевал безусловного исполнения, скорее его, Мичиру, просто зацепили как одного из возможных исполнителей, находящихся на отдыхе. А чем как не отдыхом можно назвать работу по основной специальности инженером, не связанной с тайными операциями? Работать, правда, здесь было сложно, но тем и интересней.
  
  Контракт, кстати, был довольно простым: найти по недостоверным данным, проанализировать возможность захвата, если захват невозможен - просто уничтожить. Кайоши про себя улыбнулся - причины просчитывались на раз. Кому-то этот парень наступил на огромную мозоль, но сделал это настолько качественно, что почти не оставил следов. И видимо, понимая это, заказчик решил бить по площадям - среди всех похожих может и попадется тот самый, искомый. Глупо, конечно, с точки зрения Мичиру, но деньги платят и притом большие - почему бы не забрать их у дураков?
  
  Интуиция на счет опасности недоуменно молчала, что было не очень хорошо, но и не критично: значит просто еще ничего не определено. От захвата, кстати, Кайоши отказался почти сразу - интуитивной уверенности в успехе просто не было, в чем, кстати утвердился почти сразу как увидел, что этот человек стал вытворять на полигоне для проверки летков или для развлечения. Поэтому он, отдав мысленную команду, отправил туда свой главный аргумент - боевую муху с жалом, в котором хранился быстродействующий и быстрораспадающийся яд. Удачно получится - человеку стало плохо с сердцем, сорвался с высоты, сломал шею. Ну или не сломал - роли уже не играет. Да и УНИК ничего не сообразит. Или не успеет сообразить. Можно было бы выбрать медленнодействующий яд, но тогда не зафиксируешь результат, да и гарантии нет, что его не обнаружат.
  
  Сделав что надо, японец не торопясь последовал в ту же сторону. На всякий случай. Да и время пока было - пару-тройку минут этот человек еще будет вытворять свои трюки.
  
  ==Полигон==
  
  - Я согласен, - молодой парень подошел к продавцу. Тот, не успев отойти от разговора с предыдущим возможным покупателем, даже не сразу сообразил чего от него хочет этот молодой папаша с детьми. Но потом быстро вспомнил:
  
  - Отлично! - он улыбнулся. - В таком случае нужно обговорить условия и зафиксировать их, чтобы ни у кого не было претензий. Значит так. Вы выполняете какие-то акробатические упражнения на любых снарядах. Если мне или зрителями понравится, договор выполнен и я дарю вам этот прекрасный леток для вашего сына. Согласны с условиями?
  
  - А причем тут зрители? - поинтересовался Ник, как он представился.
  
  - А это, чтобы я не смухлевал, - усмехнулся продавец, - я сейчас включил широковещательную локальную систему голосования и все, кто тут находится смогут проголосовать посредством своих УНИКов. Все просто. Если вас устраивают условия, подпишите этот простой договор и оставьте копию у себя, я со своей стороны уже подписал его... Э... Не вижу маяка вашего УНИКа, какой у вас идентификатор?
  
  - Скиньте Сергею, - мужчина кивнул на мальчика, - он подпишет.
  
  - Так не принято, - пробормотал удивленный продавец, - ну ладно. Все равно наш разговор я зафиксировал на УНИКе, так что это впридачу пойдет как словесный договор, - тем не менее электронный договор он скинул мальчику, у которого УНИК нормальным образом идентифицировал себя в ближнем радиусе прямой связи, и стоило посмотреть на мальчика, как связь по обоюдному согласию установилась.
  
  ==Ник==
  
  Ну, была-не была! Понеслась вода по кочкам в хату!
  
  ==***==
  
  - Группа захвата и реанимация готовы?
  
  - Так точно!
  
  ==Полигон==
  
  Широковещательный маяк разыгрываемого голосования и сопутствующего ему тотализатора, разрешенного в развлекательных центрах, но с ограничением по верхнему пределу ставок (заработать много не заработаешь, но выиграть приятно), привлек много зрителей, находящихся поблизости. С условиями можно было сразу же ознакомиться, только обрати внимание на маяк. Эти условия показались людям довольно интересными и многие стали делать ставки. Особенно после эффектного вступления.
  
  Ник разбежался и... Стал все делать неправильно. Не так. Он использовал спортивные снаряды совсем не для того, для чего они предназначались. Например от коня он оттолкнулся ногой, будто от ступеньки и полетел горизонтально полу. Пролетая над турником, он зацепился внешней стороной стоп за перекладину и закрутил неклассическое солнышко. А неклассическое потому, что никто ж так не делал да и вряд ли это вообще возможно. Ну хоть дальше пошло что-то знакомое - оторвавшись от турника, Ник по кривой взлетел вверх, причем головой вверх, как и надо, и когда скорость подъема стала спадать оттолкнулся от маленького "кирпича", который обычно наоборот используют для хвата рукой, чтобы один-два раза крутнувшись на нем, закинуть себя выше. Вот только без летков это сложно сделать.
  
  - Сергей! - Катя толкнула друга, - закрой рот и быстрее ставь на тотализаторе на дядю Ника! Заработаем на мороженное!
  
  - А? - Сергей повернулся к подруге, но быстро пришел в себя, - ты уже поставила? Жаль, что у нас ограничение стоит на размер суммы. На мороженное только и получится.
  
  Но Катя его уже не слушала, а закинув голову, смотрела на своего дядьку.
  
  ==***==
  
  Кайоши Мичиру хмурился. По непонятной причине дрон в виде мухи не справился с заданием. Пока он гонялся на форсаже за быстродвигающимся по полигону мужчиной, у него видимо закончился заряд - именно так подумал японец. Только этим как-то можно было объяснить то, что, наконец догнав цель, дрон перестал отвечать на управляющие сигналы. Хотя и это объяснение было довольно хилым - заряда обычно хватало на неделю непрерывной работы.
  
  Делать нечего, пока толпа людей поздравляла счастливого спортсмена, Мичиру протиснулся поближе и, радостно улыбаясь, хлопнул его по плечу:
  
  - Кассно! Подзаряю! - затем развернулся и отправился на выход. Ха! Дед был бы доволен! Редко когда удается в реальной операции использовать "отложенную смерть" из тайных знаний, переданных ему дедом. Вот только непонятно: почему-то интуиция совсем молчит. Ни радуется, ни печалится. Хм... Кайоши чуть не споткнулся от мысли, что интуиции обычно нет у мертвых. Оглянувшись, Мичиру наткнулся на спокойный взгляд цели и этот взгляд совсем не понравился японцу.
  
  ==***==
  
  - Захват!
  
  Вышедшего из торгового центра японца вдруг будто из пустоты окружили неясные тени, мгновенно упаковали потерявшего сознание человека в непрозрачную пленку, сверху опустился автомоб без опознавательных знаков и тут же скрылся в вышине. И никто из присутствующих рядом людей не обратил внимания на произошедшее.
  
  - Снять маскировку! Выключить генератор шума!
  
  - Товарищ капитан! У объекта остановилось сердце!
  
  - Твою мать! Где там реанимация?!
  
  - Ближайшая осталась над торговым центром - прикрывает объект.
  
  Через пять секунд:
  
  - Под мою ответственность - отзывай его в нашу сторону. Меняем маршрут обратно навстречу реанмобилу.
  
  - Так точно!
  
  ==***==
  
  - Капитан, я понимаю ваши чувства, - спокойно говорил врач, откинувшись в мягком кресле внутри реанимационного автомоба, - но медицина здесь бессильна.
  
  - И все же, - набычившись, сказал молодой крепко сбитый мужчина, - как может абсолютно безопасное излучение, отключающее мозг на несколько минут, со всеми сертификатами, какие только могут существовать, вызвать смерть человека?! Причем заметьте - весьма натренированного человека! Тем более, что излучение настроено на конкретный мозг, что должно снизить возможный вред практически до нуля!
  
  - Успели настроить параметры? Молодцы! - Врач бросил быстрый взгляд на сидящего перед ним военного, который был явно на взводе и достал из открывшейся в стене ниши изящный небольшой термос, налил запарившую жидкость в стакан и протянул капитану:
  
  - Выпейте! Лучшее растительное успокаивающее, какое только может быть. Лучше, чем ваша химия. Да и мозги прочистит. Я так понимаю, вам сейчас они понадобятся кристально чистыми при разговоре с начальством.
  
  Капитан тяжело вздохнул и принял предложенное.
  
  - Так вот, капитан. - Врач спрятал термос и снова откинулся в кресле, - Могу вам сразу сказать, что по последним данным вашей вины тут нет. Не беспокойтесь - я официально заверю все своей подписью.
  
  - Так что же случилось?
  
  - Точно я вам не скажу, однако все измерения показывают, что буквально за несколько минут до того, как вы схватили этого беднягу, на него было произведено очень мощное биополевое воздействие, которое, накопившись и сконцентрировавшись в пациенте, затем буквально в течение нескольких секунд разорвало все биополевые структуры организма. И умер он именно от этого, а не от вашей мозговырубалки.
  
  - То есть мы бы его ни при каких обстоятельствах не смогли взять живым?
  
  - Вот если бы раньше, до биополевого воздействия, тогда спокойно, а так... - Врач покачал головой. - Мне даже страшно представить, какую мощь должен иметь такой генератор. Ищите, капитан. Он не должен быть далеко - такой концентрации воздействие можно провести только с небольшого расстояния, иначе генератор должен иметь просто неразумные размеры - антенны там, может что-то еще, я к сожалению не инженер.
  
  Капитан задумчиво кивнул.
  
  ==Ник==
  
  - Признаться, я впечатлен, - говорил продавец, пожимая мою руку, - Безусловно вы выиграли и я с радостью дарю этот прекрасный леток фирмы "Небесный скороход", - он поднял в воздух предмет освещения и повысил голос, чтобы все видели и слышали, - этому замечательному мальчику, у которого отец - такой замечательный спортсмен!
  
  Сергей, попеременно бледнеющий и краснеющий и от внимания и от неоднозначной ситуации, когда его отцом называют только недавно увиденного человека, принял выигрыш. Надо сказать, меня тоже немного коробило, что меня называли отцом Сергея, но не потому, что мне это неприятно, а потому, что просто ситуация неправильная. А главное, что пацану душу дербанит - обычно в таком возрасте к памяти об отце очень трепетное отношение. А громко поправлять продавца и говорить, что он ошибся - тоже глупо. Вот так и попадают в неприятные и глупые ситуации. А ведь всего-то хотелось сделать приятное и как лучше.
  
  Ну и самое главное: похоже меня кто-то постарался отправить на тот свет. Никаких чувств я по этому поводу особо не испытывал - уж сколько раз пытались, иных уж нет на свете. Разве что досада присутствовала - я думал немного отдохнуть от приключений. И ведь как быстро-то вышли на меня! Судя по японо-китайскому фейсу, покушение имеет связь с теми чикнутыми мною ниньзями, что напали на меня в лесу. Ну, чикнул и чикнул - чего так переживать-то, что аж кющать не могу! Чего сразу меня убивать-то?
  
  Я только не понял, чего это была за муха, что домогалась меня во время выступления. Я конечно быстро понял, что эта фигня, которая так и пытается мне воткнуться в лицо и постоянно откидывается легким силовым энергетическим полем, которое я накинул против возможных легких ран, неестественная. Еще больше ускорив восприятие я в прыжке успел увидеть и понять, а потом и шлепнуть двумя силовыми плоскостями как ладошками это чудо инженерной мысли. Непонятная штука, а значит опасная - вдруг это такая пуля или бомба? Или яд в жале например. А потом я не нашел останков хоть и внимательно смотрел, но там столько людей тусовалось. Эх! Надо было не хлопать, а к себе в пространственный карман утянуть, а потом разобраться. Ну да ладно, как всегда я задним умом крепок.
  
  Ну, а потом это чудо - явно хозяин мухи-терминатора - пришло само меня поздравить. Я уже был на стреме, а тут - здрасьте, эта азиатская морда, которая попыталась мне посадить примитивный конструкт. Я как увидел - так и офигел. И тем, что кто-то тут может конструкты делать и его примитивизмом - я даже не вглядываясь сразу понял его единственную задачу - добраться до сердечного энергетического узла и пережечь его. Вернее это было что-то среднее между конструктом и проклятием. Мне это жутко не понравилось, просто до неприличия как не понравилось. Поэтому убедив себя, что вряд ли исполнитель знает заказчика и вообще суть дела, я ему отомстил. Почти зеркально отомстил - подсадил ему свой настоящий боевой конструкт. Чтобы, так сказать, почувствовал разницу и возможно смог бы посмотреть и понять, как работают настоящие мастера. Но конечно, вряд ли он вообще хоть что-то успел понять - даже на таком расстоянии, на которое он уже успел отойти, я почувствовал как в эфире прокатились затихающие волны жизненной энергии, выдранные из его тела вместе с развеивающейся в пространстве аурой. Аля гер, как говорится.
  
  ==***==
  
  - Иван, - Патрушев говорил быстро и сосредоточенно, - с тебя анализ произошедшего при захвате японца. Всю информацию по нему тебе перешлют.
  
  - Будет сделано! - кивнул лысый здоровяк и сел за свой любимый стол-планшет.
  
  - Вера! С тебя прогноз возможного развития событий.
  
  - Хорошо, - вздохнула девушка.
  
  - Соберись, Вера, ну просто нет сейчас свободных одаренных, чтобы заменить тебя. Да и неплохо у тебя выходит, - подбодрил он девушку. - Иван, психолог что-нибудь выдал?
  
  - Нет пока, говорит мало информации и времени прошло немного - ему просто не на чем строить модели.
  
  - Ладно, пусть работает, - недовольно буркнул Патрушев и отключился.
  
  - Ну-с... - Иван отхлебнул сладкого чая и подмигнул Вере, - пожалуй хватит прохлаждаться.
  
  ==Ник==
  
  Потом мы посетили виртуальные аттракционы, но они на меня впечатления не произвели. Да и на детей собственно. Меня как-то не захватывало после реальности, что я сам мог сотворить, а дети были привычными. Затем стреляли в тире из специальных ружей - хоть и динамично, но так себе, хотя в целом понравилось. Потом пошли в кафе, где нас перехватили наши женщины.
  
  - А это откуда, Сергей? - подозрительно глядя почему-то на меня, спросила Ксения про красиво упакованную коробку, стоящую на полу у стола.
  
  Я поднял руки:
  
  - На меня можете не смотреть, я ему не покупал, и он сам не покупал. Мы заработали.
  
  - Это как?
  
  - Легально, - буркнул я, сообразив, что нарвался на рассказ. Поэтому я уткнулся в чашку с мороженным и сделал вид, что отключился от окружающего.
  
  Сергей понимающе посмотрел на меня и просто сказал:
  
  - Просто мы поспорили с продавцом и выиграли.
  
  - И о чем же спорили? - спросила Лена, подозрительно прищурившись на меня. Могла бы и промолчать.
  
  Я не отреагировал на вопрос, а Сергей вздохнул.
  
  - Катя? - Лена перевела взгляд на внучку. Та тоже вздохнула и посмотрела на меня:
  
  - Все равно же не скроешь. И чего стесняться? - И она раскрыла над столом экран с записью, где я начал выделывать разные коленца.
  
  Завершили просмотр в каком-то непонятном молчании. Чувства окружающих были какие-то невнятные, скомканные и разноплановые. Сергей снова с восхищением переживал просмотр, видимо примеряя на себя мое выступление. Катерина смотрела спокойно, с легким налетом удовлетворения. Сестра почти никак не реагировала в чувственной сфере, а вот Ксения... Какие-то детские перепады эмоций от ужаса до восхищения. И это при совершенно неподвижном лице.
  
  - Ладно, - сестра встала, - у нас еще последнее осталось - русские горки, а потом вы как хотите, а я домой - устала что-то.
  
  - А где ваши коробки? - спросил я, - или ничего не купили?
  
  Сестра махнула рукой:
  
  - Домой доставят.
  
  Раньше они назывались у нас "американскими горками", а вот у них наоборот - "русскими". Интересно, почему поменялось, но спрашивать не стал. Зато впечатлился - все эти горки, кольца и прочие траектории, по которым должны катиться коляски, внушали трепет. Ожидаемо места распределились таким образом: впереди сестра с детьми, сзади Ксения со мной. А дальше началось. И да, несмотря на мой опыт, это было захватывающе. Еще в какой-то момент обычные рельсы закончились и поезд из тележек просто сорвался в небо, слетая с рельс и выделывая кренделя. В нужные моменты все останавливалось, буквально зависая в небе, а потом неслось к земле как скаженное. Один раз я даже подумал, что все, кранты - скорость никак не позволяла нормально затормозить, и я даже приготовился всех спасать. Но в последний момент в земле раскрылся незаметный люк, куда поезд из тележек и воткнулся. В общем понравилось. Встряхнуло конкретно так.
  
  Дети и Ксения кричали, а Ленка тоже наслаждалась и пугалась, но все-таки больше молча.
  
  Мало помалу день начал клониться к вечеру.
  
  - Уф, устала! - сказала Ксения. - Сейчас бы полежать чуток!
  
  Мы медленно шли по аллее. Сестра повернулась ко мне:
  
  - Коля, сделаешь по-быстрому? А то лениво на такси добираться, - и хитро так улыбнулась. Я кивнул, все сделали по шагу и внезапно замолчали: по обонянию ударил запах цветущих деревьев, и резко стало темнее.
  
  - Готово.
  
  - Ну что ж, - Ленка посмотрела на всех и сказала, - прошу в дом. Переоденемся, отдохнем, а Коля нам сообразит шашлыков под вино и уютный костер. Правда же?
  
  Я пожал плечами:
  
  - Почему бы и нет?
  
  ==Генерал Орлов==
  
  - Я могу узнать причину, по которой мой дом взяли под такой плотный контроль? - Генерал смотрел на министра твердым взглядом. С министром они были друзьями, но сейчас Орлов обращался к другу слегка официальным тоном, показывая таким образом свое недовольство.
  
  Министр внутренних дел Медведев Олег Сидорович тяжело вздохнул и махнул рукой на кресло, предлагая посетителю сесть. Затем постучал пальцами по столу, глядя куда-то в потолок. Нагнулся, долго чем-то стучал внутри стола и наконец достал бутылку коньяка и два пустых стакана. Дунул в них и зачихал от пыли, что выдулась из пузатых представителей микроемкостей для принятия алкоголя. Пыль явно говорила о том, что питием неуставных напитков тут не злоупотребляют.
  
  Разлив буквально по капле жидкости в каждый стакан, министр пододвинул один из них к гостю:
  
  - Попробуй. Мне говорили, что столетней выдержки. Проверь, не обманули ли? Сам я не очень разбираюсь...
  
  Орлов глянул на стакан, взял, вдохнул аромат, влил чуток в рот и размазал по внутренней поверхности рта. Задумался.
  
  - Может и сто лет, но качество не очень.
  
  Министр махом влил в себя содержимое и поморщился:
  
  - Вот гады! Знают, что я не разбираюсь и пользуются! Чего ты от меня хочешь? - неожиданно спросил он.
  
  Орлов внимательно посмотрел на Медведева.
  
  - Что вообще происходит?
  
  Министр посмотрел по сторонам и кряхтя встал, при этом активируя защиту от прослушки. Подошел к окну, превратившемуся в экран, но так незаметно, что никто бы и не догадался, что это не стекло.
  
  - Ты когда нибудь видел как работает скороварка?
  
  - Нет.
  
  Министр покачался с пятки на носок и обратно.
  
  - Так вот, сначала она начинает совсем незаметно ворчать, издавать звуки, воспринимаемые только краешком уха или даже животом только. Потом она издает звуки, совсем неприличные обычной посуде и в конце начинает чуть ли не подпрыгивать, выпуская из себя излишки давления, - он немного помолчал. - Вот и наши министерства сейчас носятся как угорелые. Группы мотаются по всей стране, повышенная готовность, причем не только у нас. И все это благодаря кому? - министр бросил косой взгляд на посетителя. - Правильно! Благодаря брату твоей жены. Безопасники кричат, что надо его брать за жабры и трясти. Но не все - Кривошеев, помнишь такого? Так вот он настаивает на ловлю на живца - тут у него планы и зарубежную агентуру половить и поприжать, и с инопланетянами разобраться. Министр его слушает. Научники кричат - за жабры его! Как он телепортацию делает? Одаренные кричат - не трогайте его! Будет только хуже! И вообще, дайте нам с ним поработать! Эти из космических войск кричат - за жабры его! Что он с кораблем сделал?! И главное - как? Пусть дальше делает! А тут внешники кричат - ату его! За жабры! Зачем он раскрывает свои возможности перед англами, а те ведь на нас думать будут! А как нам отбрехиваться?! Кедров кричит - не трогайте его! Он моего сына вылечил! Может еще кого вылечит, с кем медицина не справляется! И снова безопасники - ату его! Это инопланетянин внедренец-инфильтрант! Искины с ума сходят, пытаясь собрать реальность из кусочков. И тут ты с вопросом: зачем СУНИК твоего дома взяли под контроль, - министр посмотрел на генерала Орлова одним глазом, - ты понимаешь, что я тебе сейчас отвечу?
  
  - За надом? - мрачно предположил генерал.
  
  - Умница. Так что иди и не греши! А мне еще до утра тут разгребать... - он мрачно посмотрел на свой девственно чистый стол. Только бутылка коньяка и стаканы нарушали композицию пустоты.
  
  
  ===Глава 6===
  
  ==Ник==
  
  Я с наслаждением вдохнул свежий прохладный воздух и довольно огляделся вокруг. Вышел я там, где и планировал - на берегу небольшого озера, в которое впадал опять же небольшой водопад. Давно хотел побывать на плато Путорана. Как оказалось, и сейчас оно совершенно не освоено человечеством - как в плане добычи ресурсов, так и как место жительства. Край десяти тысяч озер и тысячи водопадов. Насколько я помню - не знаю, как сейчас, но в мое время по количеству озер здесь, на плато, это был второй после Байкала резервуар пресной воды. Примерный географический центр России. Территория размером примерно с Великобританию и абсолютно безлюдная. Хотя нет - где-то на плато стоят две избушки, в которых живут несколько человек, и где-то на севере, там, где природа еще более-менее похожа на вечную мерзлоту (а ее осталось очень мало), то ли эвенки, то ли ненцы или чукчи пасли своих оленей. Вроде заготавливают мясо.
  
  Кстати, послушав разных людей, которые по-разному интерпретируют события, у меня все же сложилось впечатление, что при наличии выбора и времени, ну и желания конечно, люди предпочитают натуральную пищу синтезированной. Странно: мне, например, то мясо, которым угощала сестра, очень понравилось - особенно тем, что оно мягкое, консистенция постоянная, однотипная. Ну и по вкусу ничего. Не понимаю я, наверно, чего-то.
  
  Наличие таких людей меня совсем не напрягало. Я лег на землю и уставился в небо.
  
  Так... Пока я столовался у сестры, в связи с произошедшими событиями накручивал разные интересные штучки - как вокруг дома и земельного надела семьи сестры, так и вокруг них - моей родни. Даже интересно получилось, так как пришлось разрабатывать защиту если и не с нуля, то все равно заново. Мир другой, опасности другие, хоть и пересекаются с общемировыми. Сделал несколько уровней как детектирования опасности, так и реагирования. А почему все? Потому что кто-то похищал племяшку, кто-то нападал на меня. Жаль, что не взял живым того нападавшего, хотя интуиция почему-то молчит, то есть дает ощущение, что взять информацию с того чела не удалось бы по причине ее отсутствия.
  
  Конструкты я научил реагировать на внимание к себе. Человек, на которого направлено внимание, будет чувствовать беспокойство, и чем негативнее внимание, тем сильнее беспокойство. Забавно, что аура это сама умеет делать, надо было лишь усилить эти реакции. Это просто было, а вот сложнее - если издалека наблюдают, где ауры не соприкасаются. Конструкт полагается только на астральные линии внимания. В последнем случае я с удивлением заметил, что и на технические средства внимания есть реакция. Но тут еще непонятно - в некоторых случаях, когда я гарантированно знал, что смотрят, астральной реакции не было. Все эти вещи я просто "оцифровал" с себя, со своих реакций.
  
  Когда я наблюдал за родными, то сумел определить момент, когда они мысленным усилием включали запись УНИКа. Потом мне удалось подобрать ментально-аурное воздействие, вызывающее тот же эффект. Таким образом наличие внимания включало запись УНИКа - получилась эдакая, пока еще легкая, интеграция в местные системы.
  
  Также включается запись и через мою подсистему болталки, которую я поставил всем своим - они не отказались, кроме генерала, а остальным - все равно втихую поставил (Сергей тоже согласился и мог мне звонить в любое время), и генералу тоже, но без взаимодействия с реципиентом. Мне как-то все равно, что они там думают или хотят, вреда я им не желаю. Тем более, что хоть возможность следить за ними через свои закладки я и имел, но не собирался этого делать без веской причины.
  
  Если уровень негативного внимания - а его я мог определять, даже если оно равнодушное, но от этого не становящееся менее негативным - превышает некоторый уровень, включаются следующие уровни защиты. Например, этот человек - если это человек, который интересуется - добавляется в граф интересантов, как это делалось на Лунгрии в Оробосе. В общем, знакомая технология, только немного подпилить напильником надо было под текущие условия. Ну и дальше - парализация нападающих (следующий уровень опасности), интеллектуальная защита от физической опасности, в том числе и от наногадости.
  
  С последней, правда, пришлось повозиться, но для чужих, Ксении и ее сына, решил я это проще: просто встроил модуль из медицинского, который понимал, какие медицинские, а какие чужие; а своим - полноценные медицинские сервера завязал на их информструктуры с возможностью обновлять данные как от меня, так и от других медицинских серверов. Возможен был конфликт с УНИКом, вернее, с его медицинской приблудой, но я постарался свести его к минимуму. И это, кстати, - а именно интеграция с местными медмодулями - хорошая идея, - поставил себе в фоновый поток на подумать. Ну и так далее.
  
  Понятно, что пришлось организовать на моем инфосервере отдельную виртуальную систему мониторинга всех подопечных, где происходило разруливание ситуации на более высоком уровне. Кстати, решил проверить, как с этой работой справится интеллект атловского инфосервера, конечно, под моим контролем. Пока же в виртуальном пространстве крутились изображения моих подопечных, связанные друг с другом нитями, все "зеленые", то есть здоровые и пока в безопасности.
  
  Почему я решил уйти, а не остаться, ведь так я лучше смогу защитить родных от опасности? Ну, во-первых, это не совсем так: с моей разработанной комплексной защитой всех, кого я молчаливо взял под нее, где я нахожусь - не особо важно, особенно с учетом того, что смогу мгновенно переместиться на сложный участок обороны, а во-вторых, у меня было вполне обоснованное мнение (напали на меня, не на племяшку, когда могли и ее снова прихватить, ну или попытаться), что, отойдя в сторону, смещу в свою сторону если и не всю, то бо́льшую часть опасности.
  
  Интересно: вроде бы ничего особого не сделал, а уже снова враги. Как-то я читал, что неординарные личности живут неординарной жизнью. Драчуны притягивают драки. Ловеласы в душе, даже в отсутствие достойной внешности - любовные приключения. И так далее. Выходит, и я какой-то такой?
  
  Впрочем, я не собирался совсем теряться и вообще прятаться. Просто так мне проще, да и не хочется сестру напрягать - все-таки у нее своя жизнь, да и подкинул я ей работки по специальности.
  
  А еще я подумал, что надо бы самому взять в руки вероятностные линии будущего и намотать на свой ус. Сейчас у них не получилось, потом получится. Надо бы поводить носом, понюхать, кому я дорогу перешел, ну а там посмотреть, что делать. Ну а потом, устранив угрозу, спокойно заняться тем, что интересно. А для этого что? Правильно - надо сделать так, чтобы меня нашли. Ну не здесь же меня искать? Вероятность максимально в столице, где меня первый раз нашли - скорее всего, там сейчас все те, кто интересуется мною. Логично? Логично. Но надо подготовиться - отправляем туда свои модули, пусть инфосервер строит граф жителей, отмечает интересных жителей, упоминания меня (а вдруг?). А что делать? Жизнь такая. Кстати, раз такая пьянка пошла, прицепил к генералу Орлову модуль, который будет строить его связи и собирать относящуюся ко мне информацию у них в конторе. Противно, неприятно это делать на родне и просто на приятных людях, но, видимо, надо. В общем, как воспользоваться этой информацией, потом я подумаю - может, и не придется.
  
  Но сначала - то, чем и собирался заняться - получить неотслеживаемый доступ к инету. Судя по полученным данным, я правильно решил так сделать. Хоть напрямую никто и не подслушивает жителей, но существуют специальные искусственные интеллекты, которые структурируют всю информацию, проходящую в инете, собирают статистику, кем, чем и как интересуется гражданин или вообще любой пользователь. Правда, чтобы получить эту информацию, надо обладать поистине железобетонными убедительными мотивами. Принадлежность, например, к той же службе безопасности не дает тебе права получить нужную информацию, пока искин не признает твое право. Тут сложный механизм - например, условный опер может получить информацию от искинов там, где не сможет ее получить начальник опера. Конечно, если уровни доступа опера соответствуют уровню доступности информации, который тоже устанавливается сложным образом. Как людьми, имеющими нужный доступ, так и самим служебным искином, если он так решит. В общем, та еще чумовая система, которую не с первой пол-литры поймешь. Мне бы такая информация пригодилась для более полного построения графа людей, но вряд ли получится к ней пробиться. Зато есть открытые источники, тоже неплохо подбитые по наполнению общедоступной информацией. Кто, где, когда родился, учился и так далее - хоть какая-то характеристика. Может, еще что-то там упоминается. В общем, посмотрим.
  
  Вроде бы эта система в какой-то мере гарантирует, что чтобы получить информацию обо мне, собранную искинами, когда я лазаю в инете, СБ должны постараться, но кто говорит, что это им не удастся? Меня даже не это беспокоит, хоть и это тоже, а то, что мне банально в режиме реального времени могут подсовывать иррелевантную информацию. Это проще простого делать. Даже в мое время, когда нужно, кое-кто баловался этим (особенно для подсовывания рекламы). Но и это только часть причин. Система формирования, подбор информации по определенным запросам, согласно информационному профилю искателя, тут достигли если и не совершенства, то очень близко к этому. Нет, никто не скрывает информацию, при желании ты докопаешься до того, что прячет от тебя по умолчанию поисковик, но меня это не устраивает. Дело в том, что такого рода фильтрация и подбор информации идет не только в результатах выборки поисковиков, но и в абсолютно любых ситуациях. Например, в любом фильме кое-какие информационные моменты могут динамически выделяться и поясняться специально для тебя, а какие-то - прятаться. Забавно, теоретически эротический фильм можно смотреть всей семьей - каждый увидит свое. Ну или если два человека получат одну и ту же информацию, то не факт, что она действительно одна и та же. Меня же это не устраивает. Мне нужна любая информация - и полностью. Независимо от уровней доступа.
  
  При всем при этом остается неотвеченным один довольно важный вопрос, который поставил я сам и на который нет ответа в полученных знаниях: анализируется ли анонимный трафик, и если да, то как? Есть у меня смутное ощущение, что это дырка в системе - подразумевается, что все коннекты идентифицируемые, а значит, и тут налажена работа на таком принципе, что если что-то не существует, то и нечего это анализировать. Ну или же такой трафик считается служебным - как-то же искины должны искать, сортировать, анализировать информацию в сети и не забивать свои логи и статистику ненужной информацией?
  
  Еще одна проблема - я не могу просто так взять и подключить свой инфосервер или биокомп к локальным сетям. Сами они про такие технологии ничего не знают, я - уже знаю, но эта работа очень сложна: в повторении протоколов обмена информацией, генерации нужного электромагнитного спектра, фотонных излучений; но главный стопор - квантовая криптография, которая используется хоть и не везде, но очень широко. Причем все это перемешано - где-то больше, где-то меньше. Короче, сам черт голову сломит.
  
  Поэтому, несмотря на то, что кое-какие мысли у меня на этот счет появились, пока я решил пойти по более простому пути: у меня есть местный суперкомп, полученный на корабле Луч, использовать я его вполне могу, выключить кое-какие встроенные следящие... вернее, идентифицирующие системы я тоже могу, так как их отсутствие совершенно не повлияет на возможность подключения к инету, если это подключение сделать там, где нужно. А именно - на спутниках связи. В любом другом месте аппарат без этих систем просто не будет подключаться. Вот такие вот пироги. А вот уже скоммутировать этот суперкомп с моими компами через написанную для него мною специальную интерфейсную программу без всяких криптографий и прочего я вполне смогу. Тупо нарисую какой-нить протокол обмена информацией через световой волновод, и все дела. То есть я работаю со своим биокомпом или инфокомпом, те рулят местным суперкомпом, который принадлежит мне, а тот общается с инетом. Ну, как-то так. Ну и на всякий случай - тоже своего рода защита, через промежуточный буфер-то ходить.
  
  И самое смешное - этим самым я решаю лишь самую простую задачу: подключение к земному интернету. Уссаться, как смешно. Правда, возможно, меня не будут отслеживать. Ну еще это отключение встроенных самых простых контекстных фильтров, но это не решает проблемы доступа к информации на других серверах - там, где она защищена, или где используется система аутентификации. А она даже в мое время использовалась чуть ли не везде. Но это мы еще посмотрим, как с этим справляться. Вполне возможно для этого получится создать виртуальную личность, сейчас-то все завязывается на уникальный идентификатор пользователя. Ну и соответственно дальше - уровни доступа. Интересная задача и муторная, не многие понимают такие вещи, думают - подключил магический инфокомп, и он все сделает. В мое время тоже такое было - "ты ж программист", а значит, все можешь - и банк взломать, и принтер починить. А пусть сначала попробует заставить аналоговый телевизор, например, ловить цифровой сигнал. Ну а что? И там телевизор, и здесь. Вот такие вот дела! Пока сам не сделаешь - никто не сделает. Даже магический суперкомп.
  
  ==Центральный наблюдающий комитет==
  
  Освещенная площадка, скрытая где-то в недрах Луны, как ее называли местные жители планеты, вокруг которой крутился этот спутник, совсем не изменилась с прошлой встречи существ, интересы которых иногда пересекались здесь, в этой системе. И даже существа, вновь собравшиеся тут были те же самыми.
  
  - Я взываю к судейству. - Серый недвижно стоял в освещенном круге. Его спокойное поведение резко контрастировало с нервным шевелением спутника - эридянина.
  
  Центавриец с вечной легкой улыбкой кивнул:
  
  - Обоснуйте.
  
  Серый перевел свои большие глаза на веганца, который спокойно смотрел на нервные телодвижения эридянина и некоторое время молчал.
  
  - Они, - серый наконец обозначил легкое движение рукой в сторону веганца, - прервали важный эксперимент, проводящийся под нашим руководством, уничтожив исследовательскую наблюдательную станцию наших друзей, - он снова обозначил движение рукой, только теперь к себе за спину - в сторону своего спутника.
  
  - Пф-ф-ф... - презрительно фыркнул веганец и поморщился, - неужели вы считаете наши средства наблюдения настолько примитивными, что мы не можем различить ваши наблюдательные станции и боевые аппараты?
  
  - Это не имеет значение, что вы можете или не можете, - спокойно ответил серый. - У нас и боевые аппараты выполняют исследовательские функции. Вы нарушили баланс взаимоотношений.
  
  - Ха! Напомнить вам ваши постоянные нарушения? - веганец презрительно махнул рукой.
  
  - Мы не признаем наши предыдущие действия нарушениями, что однозначно подтверждается результатами предыдущих судейств.
  
  - Не всех, - не согласился веганец.
  
  - Чего вы хотите? - прервал перепалку центавриец.
  
  Веганец немного недоуменно повернулся к нему, но тот все так же продолжал легко улыбаться.
  
  - Не лезьте в наши действия по отношению к землянам в отношении исследований их боевых возможностей в разрезе применения ими технологий цивилизаций второго типа.
  
  - Один раз.
  
  - Один местный год, - не согласился серый.
  
  - Полгода, - согласился центавриец, не обращая внимания на недовольно хмурящегося веганца.
  
  - Тогда в качестве бонуса вы нам дадите вашу аппаратуру по быстрому формированию энергетической картины звездной системы, - продолжал торговаться серый.
  
  - Нет, - с улыбкой покачал головой центавриец. - Формируйте запросы, будем помогать.
  
  В больших глазах серого не отражалось никаких эмоций, только отблески искусственного освещения иногда создавали впечатление, что это существо все-таки испытывает какие-то эмоции.
  
  Постояв какое-то время, серый молча развернулся и вместе со своим спутником растаял в темноте.
  
  - Зачем?! - веганец резко повернулся центаврийцу.
  
  - Затем, что все это бессмысленно, - еще шире улыбнулся тот и тоже растаял в тенях помещения.
  
  ==Служба безопасности==
  
  ::''Объект сменил местоположение. Высока вероятность использования объектом телепортации. Высока вероятность потери связи с объектом.''
  ::''Форсировать взаимодействие с объектом через связь объекта с сестрой. В качестве переговорщика использовать генерала Орлова. Цель: привлечь объект к сотрудничеству. Отменить возможность использования Ксении Сапожниковой в установлении контакта с объектом. Причина - несоответствие психологического портрета поставленной задачи. Высока вероятность ее попадания под влияние объекта.''
  ::''Провести переговоры с Орловой Еленой Васильевой на тему полного обследования. Цель: попытаться выявить технологию коммуникации под названием "болталка". Провести анализ, выявить негативные и положительные стороны бесконтрольного распространения подобной технологии и разработать варианты реакции всех служб как при благоприятных, так и при отрицательный вариантах развития. Разработать аргументацию для объекта, способную убедить его следовать нашим рекомендациям.''
  ::''Перевести тему "медицинский инфосервер" в разряд "совсекретно", взять подписки о неразглашении у ознакомленных с темой и подключить их работе. Определить круг специалистов, которых необходимо дополнительно привлечь к теме для полноценного исследования.''
  ::''Продолжить глубокую проработку вариантов возможного устранения объекта. Проводить постоянное уточнение возможных негативных последствий и угроз от объекта в случае провала устранения.''
  ::''Продолжить прорабатывать вероятные цели и задачи объекта, предполагая его инопланетное происхождение. Учесть вариант конфликта в стане инопланетных наблюдателей.''
  ::''Продолжить прорабатывать вероятные цели и задачи объекта, предполагая его статус "потеряшки". Взять на заметку упоминание объектом его нахождения в другом мире. Провести анализ событий вокруг объекта, построить модель событий с учетом наличия "магии", провести аналогии с возможностями одаренных, провести аналогии с любыми возможностями "магии", описанными в любой литературе, а так же в совсекретных архивах. Выработать рекомендации.''
  ::''После установления доверительных отношений через генерала Орлова, привлечь к контакту одаренного женского пола. Рекомендация - использовать одаренного среднего уровня способностей и силы без предоставления ему всей информации.''
  
  ==Ник==
  
  Честно говоря я чуть не забыл, зачем оказался здесь, вдали от людей. Хоть в принципе я не чувствовал особого напряга в общении с ними, как втихаря боялся, и даже получал какое-то удовольствие, рассматривая людей, с которыми общался, ощущая их чувства, купаясь в их энергиях. Каждый миг такого общения давал что-то новое, какие-то знания археев сами всплывали, когда я видел какие-то знакомые реакции. Например с Ксенией получилось удачно - те вибрации, которые я отметил, и которые предположительно являлись отражением или даже причиной взаимной притягательности и затравки чувств, мне удалось их снизить до, как я считаю, простой симпатии. Увы, но я буквально недавно расстался с Кариной и не особо горел желанием заводить отношения в ближайшее время точно и возможно ближайшие годы. Ну, а с потребностями организма в сексе я как-нибудь справлюсь. Надо сказать, оценивать женскую красоту при таком подходе я совершенно не перестал. Зато стал оценивать ее с другого ракурса. Более полно, что ли.
  
  Однако же здесь, вдали от любых человеческих чувств и энергий, от которых все же приходилось как-то в толпе дистанцироваться, я прямо чувствовал как моя аура и душа раскрываются, как крылья куколки, собирающейся отправиться в свой первый полет.
  
  Вот чувствовались, чувствовались какие-то вибрации, даже чем-то похожие на те, что у нас возникли с Ксенией. Я долго шел босиком по земле, впитывая энергии, бьющие из-под земли, с которыми я резонировал. Да и вообще в энергетическом плане тут все выглядело просто удивительно. Голубые завитки энергий цеплялись за красные, нежным дыханием всасывали в себя желтые и выдыхали зеленые. И все это не магия! Просто какие-то природные тонкие энергии. На Лунгрии они были и я даже обращал на них внимание, но большую часть забивала магическая энергия, ну и пользы особой от них не видно было. Сейчас, кстати, тоже.
  
  Сам не заметил, как начал "танцевать" - выполнять какие-то ката, которые выплывали из подсознания или еще откуда-то, а вокруг меня закручивались энергии.
  
  Незаметно для себя влез в какое-то озеро и подсознательно стал использовать плетения управления водой, вплетая их в свои движения - вокруг меня закручивались водяные смерчи, раскрывались водяные крылья, окружающие скалы хлестали водные скорпионьи хвосты. Я по колено утонул в тине, но она мне совершенно не мешала передвигаться.
  
  Под конец все-таки выбрался из чаши озера, вода быстро утянула обратно с моей одежды грязь и влагу, оставив на душе спокойную гладь чувств. Завитки энергий вокруг меня успокаивались, расправлялись и постепенно теряли свои формы. Похоже это естественная планетарная энергия. Повторюсь - это не магическая энергия, так как я ее не чувствовал так, как ману, она не заполняла ни обычные магические плетения, ни инфомагические. Я чувствовал лишь определенный привкус от этих энергий, и конечно он отличался от привкуса магической энергии. Забавно.
  
  Забавно и то, что я открыл-увидел-посмотрел под другим углом на что-то новое и то, что несмотря на то, что не мог ни "зачерпнуть" эти энергии, ни использовать в магическом плане, в момент "слияния" с миром и своей душой заставлял их завихряться и как-то реагировать. Впрочем, все это лирика, в которой я пока не видел особой пользы. В смысле в лирике и в этом открытии.
  
  Пока я медленно уходил от успокаивающегося озера и задумчиво скользил взглядом по скалам, босиком ощупывая землю и наслаждаясь тактильными ощущениями, случайно отметил легкое колыхание слегка сгустившегося энергетического фона. Чуть темнее и отдаленно напоминает человеческую фигуру - конечно же игра воображения, но интересная. Почему-то подошел и поковырял носком землю и неожиданно выкопал косточки, похоже ладонь. Ну, когда-то это было ладонью человека.
  
  Посмотрел на энергетическое непонятное образование, на косточки, огляделся. Присмотревшись, заметил, что вокруг этой фигурки, энергии слегка искажены и такое ощущение, что они не выпускают ту "фигуру". Заинтересовавшись разыгравшейся фантазией, я засандалил в землю нужные плетения и через минуту из под нее, распихивая камни и глину, на поверхность вылез скелет. На нем еще можно было разобрать обрывки одежды, но явно случилась эта неприятность, то есть смерть, с человеком очень давно. Я перенес останки немного в сторону и забавно - темное уплотнение дернулось за ними, как бы прилипнув.
  
  Заинтересовавшись, попробовал считать информацию с костей и, то ли я уже насобачился, то ли просто не мешали информационные наслоения, сразу же стал получать картинки, звуки, даже запахи. Через пару минут прервал эксперимент: все что хотел - узнал, да и не интересно было копаться в чужой жизни. Уверенный в себе турист-англичанин, отправился в Россию примерно сто пять лет назад в одно из самых малонаселенных мест на земле (узнал по интернету), отказался от сопровождающих (был достаточно опытным путешественником), а здесь глупость случилась - камень из-под ноги и головой рыбкой вниз. Невысоко - всего-то два метра, зато камень острый - череп пробил. Вот и вся история.
  
  Я перенес, вернее пролеветировал - не хотелось руками трогать - кости в другое место, энергетически более нейтральное, как я понял, за пять секунд поднял слой земли в виде могилы, аккуратно опустил туда кости, закопал. Рядом лежащий булыжник положил сверху, обрезал его, превратив его в прекрасную базальтовую плиту, на которой будто сами появилась надпись: Hoggarth Viktor.
  
  Спустя секунд десять, поколебавшись туда-сюда, темная тучка, которую я пока в шутку решил считать душой этого англичанина растаяла. На самом деле я не знал, что это было, но если пофантазировать, то выходило интересно - душа человека попала в энергетическую аномалию-ловушку и висела там, пока я не перенес тело в другое место. Упс, дурак! - я постучал себя по лбу, - надо было посмотреть, была ли информструктура там этого облачка или нет, сейчас-то уже ничего не было, кроме информструктуры скелета. Ну да ладно, какие наши годы, еще насмотримся...
  
  О! Кстати, на одном из потоков сознания я уже подготовил-собрал-структурировал информацию, нужную для дела под условным названием "Взлом века", пора приступать. Хоть и не хочется разрушать свое умиротворенное внутреннее чувство.
  
  Для разнообразия я потратил еще какое-то время, чтобы магией гномов, вернее остатками ее, давно уже переработанной мною, сформировать в ближайшей скале пещеру-дом. Пока небольшой - на пару комнат. Удачно - и место красивое, рядом река несет свои воды, а выход смотрит в сторону заката, освещающего медленные и тягучие водные массы, неторопливо несущие себя по выбитому в древнее времена руслу.
  
  Хорошо получилось - комфортабельный дом внутри скалы, и площадка для медитаций с козырьком как сверху, так и снизу - укрепленный и выдвинутый каменный язык, на котором приятно сидеть и болтать ногами.
  
  Испытав только что созданный душ, освеженный и довольный, я создал кресло, стол на "языке" снаружи, сервировал его и счастливо вздохнул. Кажется начинаю нащупывать отдельные мазки от общей картины под названием "счастье".
  
  ==Элхор==
  
  Элхор задумчиво шел в сторону своего корабля. Эмоции-чувства еще бродили в душе, в особенности негативные, но в пределах нормы, поэтому этот коктейль чувств он и не пытался успокоить. Надо сказать, что они, веганцы, считали, что чувства и эмоции - основа жизни и лекарство от старения цивилизации. Главное сохранять баланс. Сейчас в душе довлели фыркающее возмущение и бурлящее негодование, это было красиво и "вкусно".
  
  Отвлекаясь от созерцания своих чувств, Элхор вернулся мыслью к вопросу. Зачем центавриец Иехолум дал добро на свободные действия серых? Ведь по сути сбитый сестрой Элхора Алиелой корабль серых был пустышкой - живых там не было, кроме их обычных биороботов, почему веганцы так спокойно и вступали в небольшие корректировочные конфликты с серыми и иногда с другими. Этот вопрос не стоило даже выносить на судилище, особенно если учесть множество попыток серых уничтожить уже веганцев, когда те начинали сильно мешать им.
  
  Неужели серые поняли? Или просто реагировали как реагирует примитивное существо, когда его тыкаешь палкой?
  
  Неужели появился тот, кто действительно смог прорваться сквозь барьер знания? Или это все же обманка и всего лишь развитая технология? Поведение Иехолума вроде бы намекает, что это то самое. Но это вполне может быть и обманкой для серых.
  
  Элхор на мгновение замер. А может это обманка и урок уже для них, веганцев?
  
  Сознание затопила транслируемая кораблем Айтурин радость, чье имя значит "быстрый как луч света", хотя перемещался он на большие расстояния совсем не со скоростью света, а практически мгновенно. Матовая поверхность поплыла и Элхора мягко втянуло внутрь корабля. Мгновение - и он оказался в космосе. Некоторое время он любовался Землей, смакуя это свое чувство.
  
  - Алиель? - спросил он и рядом на фоне планеты появилась мордашка любимой сестры.
  
  - Как дела, Элхор? - Она выжидающе посмотрела на брата. Он полюбовался сестрой, так похожей на мать, оставшейся на далекой родине, и ответил:
  
  - Иехолум сдал землян серым.
  
  - В смысле? - нахмурилась девушка.
  
  - Тот корабль, который не захотел стать мертвым и как земное животное - волк - огрызнулся, да так, что преследователи упустили добычу.
  
  - Жаль, - вздохнула девушка, - мы можем что-то сделать?
  
  Элхор дернул вверх головой, жест, означающий примерно то же, что пожатие плеч у землян.
  
  - Не знаю. Прямого запрета вмешиваться у нас нет.
  
  Они немного помолчали. Земля плавно поворачивалась вокруг своей оси, облака создавали причудливые формы, иногда собираясь во что-то смутно знакомое.
  
  - Ты нашла того человека, из-за которого мы снова сцепились с серыми?
  
  - Нет, - грустно ответила сестра, - Как говорят земляне - он как сквозь землю провалился.
  
  - Запусти зонды-разведчики. Или своих контактеров поспрашивай.
  
  Девушка вздохнула.
  
  - Запущу. Поспрашиваю. Но что-то мне говорит, что не все так просто.
  
  - Ну чего ты грустишь?
  
  - Домой хотела слетать. А тут такое заворачивается.
  
  - Так слетай - несколько дней ничего не значат.
  
  - Ага! А то ты не знаешь законы взаимовлияния векторов событий, желаний и намерений! Как только исключишь или наоборот обозначишь свой вектор желания, так сразу же и образуется яма, куда скатывается вероятность события, повышая эту вероятность, или наоборот - событие не вскарабкается на пик образовавшейся горы!
  
  Элхор любовался сестрой, которая даже сквозь связь умудрялась доставать до него своими чувствами азарта и интереса любимым делом.
  
  - Ладно, ладно. Лучше скажи, позволяет ли так любимая тобою теория точечного управления событиями, частный случай которой ты мне сейчас пыталась напомнить, найти человека, заварившего, как говорят земляне, кашу?
  
  Алиела смутилась.
  
  - Я стараюсь, - неохотно ответила она, - пока не получается.
  
  - А как насчет информационного поля планеты? - Элхор посредством чувств своего корабля засек двигающийся в сторону Земли корабль серых и проводил его внимательным взглядом. Корабль увеличился, стал прозрачным, внутри сидел и управлял аппаратом эридянин, что был с серым на переговорах. Элхор отвернулся.
  
  - Ты же знаешь, что Земля кроме всего прочего отличается исключительной плотностью информационного поля, - девушка слегка поморщилась, - очень сложно там работать, даже мне - мастеру-оператору информационных полей.
  
  - Не оправдывайся, - улыбнулся Элхор, - я знаю, что ты в нем как образно говорят земляне - рыба в воде.
  
  - С некоторых пор мне кажется, что это не так, - вздохнула девушка, - В том инциденте, где мы думаем, что появился интересный нам землянин, в информационном поле творится сущее безобразие и бедлам, - нахмурилась Алиела, - я еще не разобралась, где правда, а где нереальные образы. Самое интересное, знаешь что? - она слегка прищурилась, глядя на брата.
  
  Элхор задумался. Перебрал варианты, но так и не понял, что сестра могла найти дополнительного интересного.
  
  - Ладно, не мучайся, - сжалилась сестра, - А интересное то, что в информационном поле отчетливо видно, что разруху в Англо-Австралии учинил мифологический старый земной бог Тор.
  
  - А почему мифологический? Насколько я помню, такой персонаж реально существовал.
  
  Девушка улыбнулась.
  
  - Я прошерстила информацию по нашим хранилищам знаний. Так вот, в мифологии землян он вообще присутствует под разными именами в разных странах, и этому персонажу приписывают дела нескольких наших заклятых друзей и врагов, - девушка немного помолчала, а потом задорно улыбнулась, - в его собирательный образ вошло даже два деяния нашего великого Ауруха Селета.
  
  - Ого! - удивился Элхор, - Интересно было бы с ним пообщаться на тему Земли.
  
  - Все его знания есть у нас в хранилищах знаний. Можешь ознакомиться.
  
  - Это так, но личные впечатления и мысли интереснее.
  
  - Так вот. Тот же Аурух Селет считает, что некоторые деяния и события, с которыми он сталкивался в свое время, могут быть результатом деятельности энергетических сущностей, которых земляне называют богами. Вселяясь в землян, они могли включать у них скрытые экстрасенсорные способности, а те так же могли использовать некоторые возможности, присущие этим сущностям, то есть богам, как их воспринимали люди. Получался такой интересный симбиоз.
  
  - Интересно. Я слышал, что когда-то существовала цивилизация энергетических существ, но вроде как они давно исчезли?
  
  - Можно предположить, что часть их осталась в галактике, а может и в некоторых иных галактиках, и в некоторых случаях они могут участвовать в жизни материальных цивилизаций.
  
  - Это интересно, - вскинулся Элхор. - Надо будет заняться.
  
  - Займись, - согласилась сестра, - но я продолжу. Так вот, судя по информационному следу, там действительно был бог Тор, но он был как бы единым целым вместе с тем, что ему только приписывается. Поэтому я и говорю - там был мифический Тор.
  
  - Хм... И что это значит?
  
  - Пока не знаю. Тем не менее ко всему прочему там был кто-то вполне материальный. Вот и попробуй поищи такого хоть так, хоть в информационном поле.
  
  - Ладно, тогда давай используем старые добрые методы инструментального и агентурного поиска, - улыбнулся веганец и изображение Земли резко скакнуло на него.
  
  ==Ник==
  
  Итак. Первый шаг: найти спутники связи. Все-таки пришлось использовать один из подаренных-выменянных УНИКов. Точку коннекта к сети конечно они уже определили, но находится она в далеком городе, не связанным с текущим моим местоположением. Связь конечно слушается - я был абсолютно в этом уверен. Поэтому пришлось где-то полдня заниматься дезинформацией, будто я интересуюсь всем, что происходило на Земле в последние полвека. Впрочем, действительно было интересно.
  
  Разброс интереса у меня был таков, что то, что меня сейчас на самом деле интересует я надеялся останется за кадром. Забавно, не задавая прямые поисковые запросы, а просто гуляя по ссылками, задавая непрямые вопросы мне удалось найти аналог программы, показывающей весь летающий в космосе мусор, спутники и прочие болтики-отвертки от космических аппаратов вокруг Земли. Подобных программ и в мое время было море, и я надеялся сейчас ситуация не особо поменялась. Так и вышло. Среди множества действительно мусорных остатков, которых, кстати, не сильно больше стало, вполне открыто отмечались и спутники связи. Причем как "наши", так и остальных стран, в основном англо-австралийские, китайские, индусские и, что удивительно, немецкие. Ха! В информационном поле России про немцев как ни странно не особо много говорилось, тем не менее, они на остатках европейских территорий вполне неплохо поживали. Ладно, пусть их.
  
  Карта мусора показывала все в режиме реального времени, чисто математически рассчитывая положение спутников, плюс иногда корректируя данные со специальных серверов. Все это не секретно было, это меня больше всего и удивило. Хотя, может просто посчитали глупым прятать очевидные вещи?
  
  Солнце село, встало и снова стало клониться к горизонту, когда я наконец смог создать некую систему, выстроив соответствие координат спутников с координатной сеткой, построенной моими датчиками, кстати, до сих пор не полностью "оцифровавшими" Землю с точки зрения частотно-волновых характеристик.
  
  Потом где-то на трое суток я отвлекся - не получалось делать телепортационные небольшие окошки, которые бы не дрейфовали относительно спутников, чтобы спокойно их можно было ковырять. Снова пришлось поднимать и переосмысливать модель телепортации. Без Умника было сложно - я даже в процессе несколько раз недовольно легко стукал браслетом, в котором сидел Умник, по столу. От нервов конечно, но лезть внутрь Умника все еще опасался, хотя уже мысленно и смирился с мыслью, что все-таки придется это делать.
  
  Так вот с телепортацией. Частотно-волновые характеристики одного места включают в себя до миллиона разных параметров, которые мне удалось выделить из общего облака характеристик. Причем количество этих параметров может варьироваться в зависимости от места и количества объектов поблизости. Если говорить совсем грубо и упрощенно, то один параметр может учитывать разные характеристики одного из объектов данного места, то есть массу, условные координаты относительно других объектов, тех что рядом: земли, солнца, галактики и прочих. Движение, направление, температуру и так далее. Для каждой точки измерений, то есть одной такой комплексной характеристики (из миллиона) снимается уровень или сила влияния этой характеристики и соответственно, у той, у которой этот уровень выше и является превалирующей точкой привязки.
  
  Например снимаем частотно-волновые характеристики местности. Сюда входят параметры озера, на берегу которого снимается точка привязки (количество воды, ее температура), количество деревьев поблизости, камни на берегу, температура воздуха, даже характеристики пролетевшей рядом птички. В любой момент, задав эти параметры, телепорт настроится на эту точку. Но понятно, что со временем все меняется - птичка улетела, вода остыла, деревья потеряли листья и частотно-волновые характеристики постепенно теряют свою актуальность. Поэтому их периодически и надо обновлять.
  
  Вот, кстати, можно и оптимизировать такие координаты - например исключить параметры птички, оставить например только пару камней на берегу, тогда и обновлять характеристики координат можно реже или совсем не обновлять. Но и тут не все так просто - без параметров других объектов, если вдруг камни перенесут, то и точка выхода переместится.
  
  Так вот, тут еще все зависит от "уровня сигнала" каждого объекта, от чего зависит к чему именно координата и привязывается. Если задрать уровень характеристик именно птички, а остальные убрать или снизить, то телепорт будет появляться рядом с птичкой, даже если она летит, а объект, появившийся из телепорта приобретет с этой стороны параметры объекта привязки, то есть скорость движения например и другие. То есть все время будет рядом с птичкой. Что и требовалось доказать.
  
  Несмотря на вроде бы простоту этого взаимодействия и параметров, функция влияния от всех параметров оказалась довольно капризной дамой. Чем больше убираешь уточняющих параметров, тем стабильнее становятся координаты, медленнее меняются, но становятся грубее. И в какой-то момент могут перестать работать или совпасть с такими же характеристиками другого объекта. И теоретически... ага, если найти и убрать привязку к этому миру, а подставить характеристики другого мира, то можно оказаться именно там... Нет, что-то тут не так - у меня ведь не получается прыгнуть по известным мне координатам на Лунгрии. Возможно я еще не все додумал. Впрочем, того, что есть, мне достаточно для выполнения и текущей задачи и слегка оптимизировать уже снятые координаты реперных точек на Земле, чтобы сделать их более стабильными и устойчивыми.
  
  Кстати, то, что я наговорил, вполне объясняет, что есть небольшой процент координат, прыжки в которые не срабатывают - просто координаты снимаются моими датчиками скопом, без учета текущих знаний, поэтому они могут содержать большое количество быстро меняющихся привязок. Но их все же мало, да и доработать датчики съема никто не мешает.
  
  ==***==
  
  - Привет, Коля! - Сестра с интересом смотрела на меня через интерфейс болталки. В принципе особого интереса она не вызывала, разве что магическим средством связи - я так сказал и они молча это восприняли, не особо удивляясь или как-то реагируя - да еще и отличающимся дизайном интерфейса.
  
  - Привет, сеструха! Какие-то проблемы?
  
  - Да нет... Ты чего сбежал-то?
  
  - Да так, - я хмыкнул, - интересно стало сломать нарождающуюся линию событий, обстоятельств, намерений кое-кого...
  
  Сестра некоторое время пыталась осмыслить сказанное, но потом видимо просто отбросила в сторону как неинтересное и маловразумительное.
  
  - Я хотела обсудить кое-какие вопросы в отношении твоего медицинского инфосервера, - сестра дождалась моего кивка и продолжила, - а почему такое название? Почему инфосервер?
  
  - Это твой вопрос или представителя службы безопасности? - Я немного обострил разговор, а то так до ишачьей пасхи будем реверансы крутить.
  
  На удивление сестра спокойно восприняла мой вопрос и даже кажется отмахнулась от его подсмыслов.
  
  - Само собой нам придали дополнительные научные силы, имеющие высокие допуски по работам на службу безопасности. Кстати, если уж на то пошло, с таким подходом и меня тоже можно назвать работником СБ, как и подавляющее количество населения России, - очень спокойно пояснила сестра.
  
  - Ладно, ладно, - я ухмыльнулся, - "инфосервер" - потому что это сервер, обрабатывающий информацию на уровне инфосети и создан он с помощью инфомагии, - чего-то скрывать я не собирался - мне наоборот было интересно, до каких мыслей дойдут земные умы на основе этой информации. Воевать-то я особо ни с кем не собирался, ну разве что разобраться еще надо будет с этими похищениями и инопланетянами - маловато у меня информации. Вот организую доступ в инет и перечитаю всю информацию. Понятно, что пока открытую. Про закрытую еще подумаю, что можно сделать. Исходя из полученных знаний, это возможно, но методы... Скажем попахивают.
  
  Сестра даже не поморщилась на мой ответ и дальше мы несколько часов обсуждали то, что они смогли раскопать с помощью медицинского инфосервера, как его можно интегрировать, как можно работать с его данными. Хорошо хоть меня в свое время натаскал тот странный астральный образ ученого-врача еще на Лунгрии, иначе я бы выглядел совсем дилетантом в разговоре, а так более-менее тянул тему. Понятно, что отсутствие у меня знания земной терминологии несколько усложняло общение, но тем не менее дело пошло. Их удивляла и восхищала возможность как массового так и точечного энергетического воздействия, диагностика. Сам же я пополнял копилку инфосервера более широким знанием в области медицины. Особенно меня радовало то, что я сразу дал им доступ на разные эксперименты над подопытными с помощью инфосервера. И они сами не зная того, а может и предполагая, развивали искин медсервера.
  
  - Да, кстати, Ксюха уехала, - в конце, устав от обсуждений, сестра снова перешла к бытовому, - Ты ее наверно чем-то обидел, - обвиняющие нотки легко-легко просматривались в ее тоне.
  
  - Да нет, - я пожал плечами, - ничего такого не было.
  
  Ленка вздохнула.
  
  - Жаль. Ладно, - она как будто встрепенулась, - Наверно я себе понапридумывала. Катюха спрашивала о тебе.
  
  - Она может мне позвонить по болталке, - я пожал плечами.
  
  - Наверно стесняется.
  
  - Я попозже сам ей звякну. Сейчас немного занят.
  
  - Тем, чем ты занимаешься, нельзя было у нас заниматься? Мы обидели тебя чем-то? - Сестра с беспокойством стала всматриваться в меня. Я легко улыбнулся:
  
  - Все нормально, Лен. Я же тебя предупреждал, что буду немножко по делам ездить. Ну и уж очень сильно я привык к просторам и свободе, - выдал я новые аргументы, - Да и никуда же я не деваюсь - в любой момент могу к вам прыгнуть.
  
  - Хорошо, - немного успокоилась сестра, - тут Коля с тобой хотел поговорить, ну, в смысле мой муж. Ты так неожиданно ушел, что он не успел что-то с тобой обговорить.
  
  - Я попозже выйду на связь с ним. Кстати, посмотришь на своем столе - я там оставил терминал болталки без привязки к человеку. Увидишь там - это УНИК, переделанный для связи со мной. Разберешься - в нем есть небольшой контактный список. Можешь отдать мужу - пусть пробует, звонит. Я отвечу, как освобожусь.
  
  - Ну ладно, не теряйся, - Ленка улыбнулась и отключилась. Блин, все-таки обозначила, что она тут типа главная! - я в ответ тоже улыбнулся, хоть никто и не видел.
  
  ==***==
  
  И вот, наконец, все получилось - небольшой телепорт располагается непосредственно вплотную к нужной части спутника. С той стороны - камеры, транслирующие мне визуальную обстановку. Спутники небольшие по размерам, но их много. Воздух, кстати, не вытекает из открытого окна, как можно было бы предполагать. Просто потому, что как оказалось, наши с Умником настройки телепортационного инфосервера, вернее первоначальные, которые делал именно он, просто не реагируют на молекулы воздуха и воды! Вот жук! Все продумал! Правда еще там какие-то были настройки, но я просто не смог понять на что - я и эти-то экспериментальным путем определил. То есть воздух и вода спокойно протекают сквозь телепортационную рамку. Правда, не трогаются молекулы, которые находятся внутри например организма, то есть их сервак считает одним целым с организмом, а то ведь и без крови можно остаться с той стороны. Но это все - в программной модели инфосервера. Нормально. Крутой сепаратор, кстати, получился, если что.
  
  Отдохнув немного и погоняв птиц в небе воздушными потоками, вернулся к работе.
  
  Достал из пространственного кармана чемодан суперкомпа. Посмаковал чувство легкого возбуждения замешанного на интересе и открыл его. В центре в выемке материала, похожего на поролон, лежал кубик Рубика. Ну, почти - уж очень похож. Множество разноцветных квадратиков на каждой стороне и вызывали это ощущение игрушки. Впрочем, в памяти всплывали усвоенные знания, вызывая у меня чувство радости и удовлетворения тем, что Я ЗНАЮ!
  
  Вытащив довольно тяжелый куб из чемодана, я (ха, ха! Кубик Рубика!) повернул верхнюю часть, после чего он, собственно, и включился. Некоторые квадратики слегка засветились, на некоторых появились небольшие надписи. Я нажал сразу три квадратика и над компом вырос объемный экран с (снова ха-ха) обычной консолью, правда не на темном фоне, а на красивом голубом с какой-то эмблемой позади. Ничего в этом мире не меняется. Собственно ничего удивительного, этот режим в общем-то как раз служит и для отладки-настройки и прочих дел. Кстати, в этот раз экран был кажется голографический.
  
  Немножко посидел, наслаждаясь видом монитора над столом и на фоне реки и природы. Посмотрел на облака и улыбнулся.
  
  Нажал на кубе еще пару комбинаций клавиш и на экране появились символы, обозначающие включение голосового командного модуля и клавиатурного - перед кубом появилась клавиатура. Я потрогал ее, так как моя заимствованная память говорила, что должна быть тактильная связь и о чудо! Действительно, ощущение того, что трогаешь что-то вроде легкого пенопласта наличествовало.
  
  Кстати, еще была связь через УНИК, но я по понятным причинам ее проигнорировал.
  
  Итак! - Я размял пальцы в воздухе и положил их на клавиатуру. Ну-с... Проверим, как знания уложились в памяти... И пальчики забегали по клавишам. В консоле все тот же английский язык как наиболее лаконичный. Хотя в наличии для интерфейса - и русский и китайский и английский. Хм... больше не предлагает, в мое время можно было выбрать из где-то сотни.
  
  В какие-то моменты можно еще ускорить действие словами:
  
  - Ком! Показать внутреннюю разводку интерфейсов.
  
  На экране тут же разворачивается запрошенное. На самом деле максимальная производительность работы с компом достигается через коммутацию с личным УНИКом. Тогда иногда можно достичь реакции компа скорости мысли. Собственно цель этого этапа у меня как раз и является скоммутировать этот БУНИК, то есть Большой Универсальный Информационный Комплекс с пока неактивным искином, с моим биокомпом, дабы быть хотя бы не слабее и не хуже обычного среднестатистического современного программиста.
  
  Все нужное для разработки находилось в самом БУНИКе. Я запустил среду разработки и пробежался взглядом по интерфейсу. Внезапно появилась надпись: "Проверить наличие обновлений на сервере производителя?". Э, нет! Не зря я первым делом отключил коммуникации, нафиг мне надо, чтоб кто-то отследил коннект.
  
  Вдруг поймал себя на том, что улыбаюсь. Нравится мне это дело.
  
  Задача в общем-то у меня не была сложной - всего лишь нарисовать как со стороны БУНИКа, так и с моей программный протокол обмена данными. Создал магическую заглушку, которую прилепил к оптическому выходу БУНИКа, с которой данные поступали мне в биокомп и передавала обратно свою порцию данных. Вскоре все заработало (легкота! даже на коррекцию ошибок можно было забить!) и я получил возможность управлять БУНИКом мысленно, через свой биокомп.
  
  Грустно погладив клавиатуру, я вздохнул и убрал ее, как и дисплей - все что надо появится у меня в виртуальном пространстве - скорострельности оптического канала хватало.
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Капитан Баширов? - Патрушев с интересом посмотрел на вошедшего человека.
  
  - Так точно! - Непроизвольно вытянулся молодой подтянутый человек, в котором четко прослеживались татарские корни, - Разрешите войти?
  
  - Да, конечно. Располагайтесь.
  
  Вошедший мельком глянул на странного лысого здоровяка, что-то делающего на большом сенсорном экране-столе, и миловидную девушку с отрешенным видом сидящую в углу комнаты за зеленой стеной из растений и цветов, и сел на предложенное место.
  
  - Вы простите, капитан, что оторвали вас от дел, - начал Патрушев, - ваш рапорт за номером сто сорок пять мы читали, но хотели бы услышать об операции из ваших уст. Сразу предлагаю перейти на "ты" - мы с вами в одном звании, да и вызов так сказать полуофициальный. Принимается?
  
  - Принимается, - расслабился гость, - как мне к тебе обращаться?
  
  - Можно просто Сергей.
  
  - Я - Тимур, - кивнул мужчина и с любопытством огляделся. - Так что вас интересует?
  
  - Просто расскажи своими словами что произошло.
  
  Тимур ненадолго замер, проверяя допуски присутствующих людей из другого отдела СБ, так сказать "мозгового", в отличие от их - "силового", чтобы определить насколько он может быть откровенным.
  
  - Собственно перед нашей группой ставилась простая задача - взять под плотный контроль, в том числе инструментальный и информационный, человека, который у нас по документам операции проходил под именем "Вой". Вели мы его от самого дома его сестры, как я понимаю, и до центрального торгово-развлекательного комплекса в Новосибирске. - Тимур на мгновение замолчал и благодарно кивнул Вере, принесшей ему стакан с водой.
  
  - Предполагалось, что возникнет необходимость в защите объекта, поэтому все было по-серьезному. Группа прикрытия, захвата, силовой поддержки, информационной. В общем, по высшему разряду, - он ухмыльнулся.
  
  - Да уж, - поддержал разговор Патрушев и улыбнулся, - тем не менее что-то пошло не так?
  
  Тимур пожал плечами.
  
  - Группа информационной поддержки сразу нам обозначила несколько потенциально опасных целей. Правда одну быстро переквалифицировали как наблюдателей, вернее наблюдателя, а второго как боевика. По наблюдателю пришла команда ничего не делать...
  
  - Это была китаянка Шу Ци?
  
  - Да, - кивнул капитан, - Ничего не делать, но держать под контролем. А вот боевика решено было брать, если он проявит агрессивность по отношению к защищаемому объекту. Наша группа инструментальной и информационной поддержки сумела определить, что боевик использовал стационарные микро-камеры для объемного съема видеоинформации, поэтому нам пришлось повозиться, чтобы нас не засекли, и миниатюрного дрона для медикаментозного незаметного нападения на цель. Техника нам была знакома, поэтому было принято решение документально зафиксировать все этапы нападения на защищаемый объект. Управление дроном кратковременно было перехвачено, он на несколько мгновений изменил свою траекторию и в одном месте подхватил наши боевые наниты, которые на физическом уровне заблокировали систему впрыска - кстати, там оказался смертельный яд, - на информационном уровне также заблокировали команды на использование механизма нападения, а вот управление самим дроном потом вернули боевику, чтобы зафиксировать непосредственно его действия.
  
  - Зачем это делалось? - полюбопытствовал Патрушев.
  
  - Могу только предположить, что этот расчехлятор планировалось использовать потом, но это уже не наше дело, - Тимур вздохнул и отпил воды, - да и не вышло ничего. Вернее с нашей стороны все было сделано практически идеально, это и проверочная комиссия признала, а вот дальше... дрон каким-то образом был уничтожен - что-то его просто размазало в лепешку, а сам диверсант умер по неизвестным причинам.
  
  - Он зачем-то подходил к объекту защиты, почему вы его тогда не перехватили?
  
  - Оружия у диверсанта не было, наши наниты уже прицепились к нему и не обнаружили никаких скрытых или миниатюрных систем нападения. Да и просветили его, удостоверившись, что у него нет системы отслеживания подобных действий - он был чист. Даже ядов на руках не было, как можно было бы ожидать. Решили рискнуть, тем более, что реанмобиль был под рукой и мы могли бы вытащить пострадавшего и с того света. По крайней мере если бы что-то случилось, через пару секунд объект уже лежал бы в капсуле. Опасность нападения на объект защиты в этот момент и нами и тактическим искином была признана довольно низкой, поэтому решили брать диверсанта на выходе. Ну и сама операция подразумевала не полную защиту объекта, а с допустимым уровнем опасности для него, зато акцент больше был на получении полной информации по нападению и нападающим с полной фиксацией всех их действий.
  
  - Отчет врачей мы видели. - Патрушев с любопытством посмотрел на Тимура. - А каково ваше мнение, почему умер диверсант?
  
  Тимур вздохнул.
  
  - Я не знаю, но интуиция мне просто кричит, что никакие это не антенны биополевого излучения были. - Он немного помолчал. - Мне кажется, что это объект охраны каким-то образом убил диверсанта.
  
  - И все же, почему вы так думаете?
  
  Тимур посмотрел на Патрушева и наконец ответил:
  
  - Когда диверсант поздравлял объект с победой, тот посмотрел на него с довольно заметным удивлением, а потом уже в спину ему эдак презрительно усмехнулся. Мол, идиот, куда полез? Ну, - смутился капитан, - мне так показалось.
  
  
  ==Ник==
  
  Последний этап - коммутация БУНИКа со спутником. Здесь особых сложностей при наличии знания как и чего делать тоже не предвиделось. Так же оптическая нашлепка в нужные порты, в обычном режиме служащие для отладки на земле, а протокол обмена данными стандартный. Вторую нашлепку - на еще один оптический порт БУНИКа. Единственно чем от стандартной связи отличалась текущая - отсутствие необходимости в личной идентификации и идентификации подключаемого аппарата, которую я и отключил у БУНИКа. Ну вот реально, порты эти использовались только один раз на заводе, для контроля и отладки связи и все. Потом спутники уходили на орбиту и видимо никому и в голову не приходило, что кто-то будет использовать эту возможность. В принципе, не должно такого быть, но может это просто мне повезло, типа такого рояля. Возможно все же, что действительно никто о таком не думал, так как эту возможность я сам нашел, как системный баг она в моих знаниях не присутствовала. И нет никаких у меня данных, что кто-то, например, из других стран запускает в космос свои спутники-диверсанты, чтобы подключиться таким образом. Видимо профита особого нет, возможно это только мне нужно.
  
  И вот он, радостный момент! Чик, и дело сделано!
  
  Я погонял в виртуале запросы, удивительно - по ощущению даже работает быстрее, но это скорее психологический эффект.
  
  Теперь сделать нашлепки на максимальное количество спутников, желательно во все, а программной части прописать периодическую смену спутника связи как какого-то прокси. А еще проверить, будет ли работать, если БУНИК отправить в карман, теоретически должен, ведь связь БУНИК-спутник работает на инфомагическом слое, лишь на концах преобразовываясь в световые сигналы.
  
  Попробовал - работает. Вообще круто получается!
  
  Осталось включить искин и посмотреть, что он умеет и пригодится ли мне.
  
  Потом, кстати, если понадобится, надо будет сделать что-то подобное и для подключения к другому сегменту сети - Англо-Австралийскому.
  
  ==Река Ангара==
  
  В мутных водах сибирской реки скользила тень, стараясь быть как можно менее заметной. Иногда ей приходилось вынуждено подниматься чуть ли не к поверхности и тогда эту тень можно было бы заметить, доведись кому-то из людей смотреть в это время на легкую колышущую массу воды. И ведь нашлось кому смотреть! Только не человеческим глазам.
  
  После анализа недавнего инцидента с похищением детей, проживающих в этой местности и последующих событий, тактический БУНИК службы безопасности посчитал весьма вероятным появление здесь очередного пришельца. Из-под тины, стряхивая с себя муть, выбрался аппарат в несколько раз меньший по размерам вторженца, но такой же шустрый. Он мгновенно домчался до проплывающей над ним тени и присосался к его брюху. Последовательные мощные электромагнитные импульсы, способные вывести из строя любую земную технику, стали неспешно биться в "пузо" иноземного аппарата. Впрочем, как и ожидалось, эти импульсы лишь частично повлияли на вторженца, слегка дезориентировав его, наверно его "электроника" была построена немного по другим принципам. Но и создатели "прилипалы" были в курсе этого, поэтому мощные импульсы перемежались прочими электромагнитными излучениями, нащупывающими резонансные частоты, способные как-то негативно повлиять на живучесть врага.
  
  Однако же и враг не собирался просто так поддаваться насилию - по его поверхности забегали разноцветные пятна, появление которых сигнализировало о том, что аппарат переходит из режима мимикрии в боевой режим. Но и об этом знали земные военные, множество раз сталкивавшиеся с подобными аппаратами и сумевшими накопить большую статистику. Если бы это было необходимо, то в принципе сейчас вполне возможно было уничтожить аппарат, но цель была иная - захватить его в плен.
  
  Поэтому над аппаратом, все еще продолжавшим двигаться по реке, хоть и снизившим скорость, появился земной военный бронированный аппарат, который в строго определенное время, вычисленное тактическими искинами по световой индикации пришельца, открыли ураганный огонь вниз по нему из множества скорострельных стволов с рассчитанной энергетической емкостью. Его силовое поле не включалось мгновенно, а накачивалось в течение около трех секунд, и именно в этот промежуток времени нагрузка на поле не давала ему выходить на рабочий цикл и в то же время заставляла энергетические системы аппарата полностью переключаться на попытки все же поднять силовой щит, оставляя остальные системы менее защищенными, куда и вклинивался своими электромагнитными системами подавления и перехвата управления "прилипала".
  
  Над рекой стоял сильный шум, в месте попадания снарядов поднялась стена воды, вниз по реке растянулся длинный язык мути, перемежающийся местами тельцами оглушенной рыбы. Стаи птиц с громкими и резкими криками разлетались в стороны от странного и страшного шума.
  
  Наконец сложная в плане синхронизации совместная работа БРОКОМов сказалась: система РЭБ нащупала индивидуальный электромагнитный ключ подавления и вторженец резко "потух". Но еще за мгновение до пропажи так и не развернувшегося в полную силу поля силовой защиты, верхний аппарат остановил стрельбу и быстро умчался в сторону, а его место занял транспортный модуль, который быстро притянул к себе пойманную дичь и помчался на базу, где его уже ждали.
  
  ==***==
  
  - Отлично сработали! - Майор в специальной комнате ВКС слегка улыбнулся и повернулся к присутствующим здесь операторам БРОКОМов, контролерам, аналитикам и тактикам. Все радостно загомонили - нечасто, очень нечасто удается поймать инопланетный модуль. По сути до сих пор люди только испытывали и пробовали разные экспериментальные системы для борьбы с ними. Земляне, несмотря на свою относительную прагматичность, так и не простили инопланетянам их утилитарного подхода к земной цивилизации. Впрочем, у любого государства было лишь несколько вариантов дальнейшего развития отношений. Англо-Австралия решила тайно от своего населения, во избежание разных вопросов, сотрудничать с инопланетянами и даже кое-что выиграли от этого. В основном некие технологии, очевидно устаревшие или некритичные для самих инопланетян, но довольно прорывные для землян. В России же решили, что негативные стратегические последствия подобного сотрудничества довольно неприглядны и старались держаться от этого в стороне. Пришлось тяжело, но пока каким-то образом удавалось удерживать паритет особенно в технологической части - то ли технологии выкрадывались у англов и оптимизировались, то ли были свои источники технологий. В целом в обществе довлела мысль, что это ученые всех стран, объединенных вокруг стержневых государств (Россия, Китай, Индия, Иран и еще некоторых) справляются своими силами.
  
  Внезапно раздался крик:
  
  - Товарищ майор! - Все обернулись на центральный общий экран. А на нем транспортный модуль сначала резко скакнул вверх-вперед, а потом как бы недоуменно начал снижать скорость: из его зацепов пропала с таким трудом пойманная добыча.
  
  ==Ник==
  
  - М-да... Ну и дела! - Я с интересом и удивлением смотрел разворачивающееся передо мной зрелище, устроенное вояками. На самом деле меня отвлек от дел сигнал от защитки, что я поставил на местность вокруг дома сестры в радиусе нескольких километров. По реке еще дальше расставил сигналки, помня, что эта водная артерия использовалась плохими парнями для незаметного подползания к жертве и для утекания от погони, вот и сейчас она сработала.
  
  Вообще-то, сигналка срабатывала несколько раз еще до того: там в последние дни шныряли какие-то аппараты, но судя по всему (и по электронно-волновым образам в том числе и по внешнему виду) это были земные аппараты, а судя по их действиям они туда были посланы как раз для защиты семьи моей сестры. Ну и понятное дело - она довольно сильный ученый, опять же муж в чинах, ну а как к детям тут относятся я уже говорил. Поэтому то мне и понравилось, что подсуетились.
  
  Но вот сейчас было что-то совсем интересное. Реально - инопланетная тарелка! Только не летающая, а водоплавающая, или даже подводоплавающая! Я уже хотел ее как-то атаковать, ибо нефиг тут труселями своими трясти, да военные и сами справились - любо-дорого было посмотреть! Спеленали как миленькую.
  
  Только вот какое дело - раз эти гады существуют, а я их до сих пор не воспринимал очень уж всерьез, то мне очень и очень пригодится такой аппарат для исследований. Я уже немного глянул информации в инете - что-то мне не очень нравится как эти япономатери себя ведут. Кстати, активировал я тот ИИ, что встроен в БУНИК был. Ничего так, прикольный. Не такой удобный, как мои инфомагические, но вполне так себе. И я его решил оставить на хозяйстве, особенно когда узнал, что в нем есть нечто вроде знакомого мне фактографа, только сильно продвинутого по сравнению с тем, что я знал и, как мне кажется, даже чем-то посильнее восстановленного мною в моем биокомпе варианта. Сложно оценить, поэтому решил посмотреть, как он работает для сбора нужной информации. Ну и потом гляну алгоритмы, может смогу перенести к себе, все равно у меня инфосерверы помощнее будут на порядки. Поэтому как только я увидел это чудо инопланетной мысли, сразу дал команду Кроту, это я этому искину дал такое имя, собрать всю доступную информацию по инопланетянам.
  
  А дальше была игра "поймай мыльный пузырь". Хрен бы у меня что вышло, тем более удаленно и так быстро, да только тот аппарат, что уволакивал тарелку пролетел рядом с моим датчиком на воздушном элементале, который снимал и уточнял частотно-волновые характеристики местности. Поэтому технично подвести элементаля к аппарату было несложно. Потом какое-то время, достаточно долгое для меня, так как делал удаленно, я создавал телепортационную сферу вокруг тарелки. Можно было и "дверь" впереди корабля поставить, чтобы добыча четко в нее попала, но боялся, что корабль может изменить направление движения - дернется и порежет мне тарелку. Сложность еще была в том, что телепортационная сфера тут не очень подходила по форме - тарелка-то плоская и крепилась своей верхней частью к пузу транспортера. Если взять в сферу, то она просто захватит и транспортер и порежет его. В общем, с трудом получилось деформировать сферу по форме тарелки, но вышло с дефектом: полная прозрачность и проницаемость купола сломалась и на месте тарелки образовалось что-то невнятное, плывущее в глазах, как текущая вода, искажающая свет. Но в общем это промелькнуло быстро, может и не заметят. А если и заметят, то пусть ломают голову, черт с ними!
  
  Переместил я тарелку в большую пещеру, вернее полость в скале, которую обнаружил за своим домом некоторое время назад и раздумывал как расширяться и что делать. Вот туда и поместил ее.
  
  ==***==
  
  - Алиела?
  
  - Да? - В душе раскрылся маленький цветочек интереса и доброжелательности, пришедший через систему связи от сестры.
  
  - Что-то серые и эридиане засуетились. Присмотри за ними, - Элхор задумался.
  
  - А ты куда-то собираешься? - поинтересовалась девушка, переводя нужные потоки информации с систем брата на себя.
  
  - Да, хочу слетать к кораблю землян, что-то мне неспокойно.
  
  - Думаешь, серые попробуют на них напасть?
  
  - Вполне возможно, вероятность этого достаточно высока. Тем более, если центаврийцы поделятся с ними актуальной энергокартой звездной системы, как обещали, и хуже того - будут это делать постоянно, то те смогут достаточно быстро находить землян.
  
  - Я все-таки не понимаю мотивы действий центаврийцев, - нахмурилась Алиела, - они ведь провоцируют ситуацию на накопление напряженности!
  
  - Я тоже так думаю, - Элхор слегка наклонил голову набок, будто прислушиваясь к чему-то, - Полагаю, что мы вписаны в их уравнение, поэтому спокойно можем действовать согласно своим принципам и намерениям.
  
  - Ну, ладно. - Алиела легким мысленным усилием переключила внимание на информацию, поступающую с систем брата. - Ты лети, я справлюсь.
  
  - Не сомневаюсь, - улыбнулся Элхор и его корабль исчез с бархатной ткани космоса, украшенной мелкими драгоценными светящимися точками.
  
  ==***==
  
  Эх, красота!
  
  Я сидел на каменном уступе, вырастающем из стены и смотрел на освещенную мною большую пещеру, внутри которой расположился инопланетный корабль. Ну или тарелка или какой-нибудь модуль, предназначенный для планетарного использования - не знаю. В камне скалы присутствовали какие-то минеральные вкрапления и из-за этого все вокруг сверкало и переливалось, а по центру лежала эта тарелка.
  
  Зрелище красивое и завораживающее. Ну и мистическое - меня всегда захватывали рассказы об инопланетянах, полетах в космосе и прочие околопришельческие фенечки. Конечно, интерес после стольких приключений, гномов, эльфов и прочей фентезятины, уже не такой сильный, ибо... В общем, ибо. Но все равно цепляет.
  
  На самом деле это не та пещера, куда я сначала перенес корабль и оставил, не снимая транспортировочного кокона, из которого не мог наружу пробиться никакой сигнал. На всякий случай. Тем временем с помощью земного элементаля сделал вот этот, уже второй зал на глубине где-то километра. В принципе ничего страшного я не видел - порода скальная, стены укрепленные - и проплавленные и прессованные и укрепляющей сеткой зафиксированные, воздух под нужным давлением закачан. Температура поддерживается. А попасть сюда и отсюда - только через телепорт. Красота! Ну и всякие энергетические спектры вроде бы перекрыл. Чтобы наружу никакие сигналы не ходили. Конечно не так, как в идеальной защите, но все же. Пожадничал - инфокомп повесил на эту энергетическую пелену, ибо инфосерверы пока все заняты, а отнимать от них ресурсы не хотелось, но вроде бы должен справиться.
  
  Вот и сижу, думаю, что делать с аппаратом. Внизу к нему все так же присосан земной аппарат, который собственно и "выключил" тарелку, как я понял. Поэтому, снимать аппарат я не стал. Пусть "держит". Но надо свою держалку придумать, а то неизвестно, сколько эта проработает.
  
  Обошел скособоченную из-за прилипалы внизу тарелку по кругу, касаясь ее руками. Гладкая поверхность - пальцы скользят. Тишина немного давила, поэтому я включил легкую тихую музыку и сразу стало легче. Ну и осознание того, что находишься на такой глубине несколько нервировало. Безосновательно, как я считал, но все же.
  
  Ну что ж... Приступим, пожалуй.
  
  Визуализируем информструктуру, чтобы она наложилась на саму тарелку и начинаем постепенно идти внутрь, засылая впереди инфомагические датчики, мониторы, камеры и прочую мелочь. Они стали метаться внутри по кругу, снимая все характеристики, что могут, в том числе и видео, постепенно сужаясь и слетаясь внутрь.
  
  Вскоре у меня на внутреннем взоре стала крутиться модель этой тарелки, которую можно было как угодно разрезать, посмотреть в любом виде и формате. Посмотрел энергетические потоки. Заметил забавную картинку - в центре наливалась энергией конструкция с какой-то сложной структурой внутри, но в определенный момент времени от "прилипалы" снизу шел модулированный сигнал, который сбивал процесс накачки этой структуры внутри аппарата. Забавно, что небольшие энергетические отражения работы этой системы, так сказать "эхо", пробивались наружу. Видимо на них и ориентировалась "прилипала".
  
  Покрутил, покрутил я эту систему на виртуальном экране. Для чего она нужна я не понял, но сообразил, что ее лучше выключить, раз уж от нее зависит живучесть тарелки. А мне она не нужна "живой". Найти подпитывающие нити было нетрудно и я их просто перерезал, разорвав нужные места в информструктуре. Если этот разрыв не приведет к деградации всей системы, то спокойно смогу потом восстановить, в противном случае - что ж делать, сломал, значит сломал.
  
  Через полминуты где-то, прилипала сама отвалилась - видимо, потеряв сигналы от тарелки, посчитала, что дело выполнено. Внешне же в тарелке ничего не поменялось. И я отправился дальше крутить модель.
  
  Тарелка была небольшая, кстати, метров двадцать в диаметре. Поэтому долго осмотр не занял - ну что интересного в каких-то агрегатах или странной структуре заполнителя между ними? Поэтому, мельком оглядев все второстепенное, приступил к самому интересному - небольшой комнатке внутри тарелки, где в кресле сидел самый настоящий инопланетянин. Освещение внутри не погасло, как можно было бы ожидать, но было странного оранжевого спектра. Необычно, но глаза не напрягаются. Внутри сидело довольно привычное мне по картинкам существо - инопланетянин. Тонкий, сам небольшой, но с огромной головой и большими немигающими глазами. Даже неинтересно. И сидел он неподвижно, лишь иногда слегка поворачивая голову. Никаких эмоций или беспокойства. Нет, вру, интересно своими глазами увидеть то, что считалось ранее то ли выдумками безумных уфологов, то ли психов.
  
  Не чувствовал я ментальных или других эманаций от этого существа - или стенка тарелки изолировала внутренности, или еще что. В общем, надо внутрь. Стремновато конечно, но думаю надо.
  
  Зато никто мне не мешает сделать кое-что другое. Например прикрутить существо невидимыми лентами к креслу. Зафиксировать его руки, ноги и голову. Что я и сделал. Существо немного подергалось и успокоилось. По лицу вообще ничего не было понятно. Затем я укрылся полем невидимости, включил скрыт и вообще все, что можно, даже задержался на полчаса, чтобы разработать и отработать систему экстренной эвакуации. Мысленно активируя ее, вокруг меня формировался телепортационный кокон и выкидывал меня по заранее указанным координатам. Тоже самое происходило если бы я, например, потерял сознание, а система была активирована. В общем, заработало, но что-то мне не нравилось, и я не мог понять что конкретно. Может быть просто перфекционизм так показывал свое недовольство. Ладно. Не важно.
  
  Материализовался я за троном-креслом инопланетянина и сразу же скакнул обратно. Проверил реакцию систем корабля как визуально, так и в энергетическом плане. Совершенно ничего не изменилось. То ли никаких систем наблюдения нет, то ли все они заглушены.
  
  Для проверки я создал на том месте, где оказывался, разные энергетические аномалии и даже свою иллюзию, но все было тихо и я успокоился. Прыгнул внутрь. Кстати, на всякий случай создал вокруг головы силовой кокон, куда закачал обычный воздух, который периодически обновлял - фиг его знает, что внутри тарелки может быть.
  
  Электромагнитные излучения внутри тем не менее какие-то были, но вроде бы не агрессивные. Встав за инопланетянином я попытался разобраться в нем. Аура есть, но какая-то странная. Если даже в животных я практически сразу понимал, что за что отвечает, что означает, то здесь ничего не понял. Хотя... Через полчаса молчаливого рассматривания ауры, энергетики и даже внутренностей (засовывал шарик невидимости с поверхности которого информация транслировалась сразу на мой "шлем") - ему безвредно, а мне наглядно - вроде как разобрался. Сразу скажу - сложность этой биологической системы была на порядок ниже сложности любого другого живого существа. Вроде как, это тоже живое существо, но его сущность ощущается как намного более простая, что ли. Информструктура тоже была странная. Опять же, любое существо имеет информструктуру, которая воспринимается как законченная система. Полноценная и продуманная. Даже у муравья восприятие информструктуры именно так понималось и воспринималось. Здесь же чувствовалась неестественность какая-то. Много было мест в информструктуре, которые были перенапряжены, в других местах инфомагическая энергетика еле-еле шевелилась, были оборванные линии. Вернее не оборванные, а будто просто непродуманно сделанные и никуда не прикрученные. Стоп! Сделанные?
  
  Так может это какое-то биологическое искусственное существо? Хм... А почему бы и нет? Может потому оно и сидит спокойно - даже ментально я его почти не чувствую. Так, еле-еле что-то шевелится на уровне ощущений.
  
  Тогда я встал перед этим существом и сбросил невидимость. Вот! Теперь кое-что почувствовал у большеглазика. Нечто вроде легкого удивления, интерес и... Удовлетворение?
  
  Что-то чирикнув, он раздвинул свои длинные пальцы на подлокотнике, к которому его руки были мною привязаны, и я увидел какие-то разноцветные камешки. Они прятались ранее под его ладонью. И одним пальчиком существо нажало на один из камушков, а я переместился в верхнюю пещеру от греха подальше, но продолжил наблюдать, что происходит как в корабле, так и вокруг него. А на удивление ничего не происходило. Существо успокоилось и продолжило спокойно сидеть. Фиг его знает! Я решил пока перекусить. Пусть ситуация отстоится. Не знаю пока что делать с инопланетянином.
  
  ==***==
  
  Чего-то я разочаровался после обследования инопланетного корабля. Нифига не понятно в технике, что делать с инопланетянином тоже не понятно. Возможно не стоило его забирать у военных - уж у кого у кого, а у них точно есть возможность исследовать аппарат, да и планы наверно и ученые. Поломал им всю малину. Блин! Чувствую себя дураком.
  
  Закинув ноги на стул и сцепив руки за затылком, я покачивался в кресле. Взгляд скользил по окрестностям, цеплялся за скалы, скользил по поверхности воды реки, мягко качался на облаках.
  
  - Где это мы?
  
  Я от неожиданности аж подскочил, непроизвольно оттолкнув стол. Стул тоже куда-то улетел, а я с неверием в глазах уставился на браслет, висящий на моей руке.
  
  - Умник?
  
  Некоторое время ничего не происходило, а потом:
  
  - Да. Сейчас. Минутку. - И снова тишина. Я медленно, боясь издать лишний звук, поднял стол, стул, снова уселся, аккуратно положил браслет на стол и стал ждать. Кажется, процесс пошел! Главное, чтобы все вернулось на круги своя. Больше всего я боялся и не лез к Умнику из-за того, что считал и считаю наличие достаточной вероятности получить аппарат после своеобразного хард-ресета. То есть, вполне могла произойти спонтанная переустановка программного обеспечения или сброс к "заводским установкам". Может это и не так, да и Умник ничего о таком не говорил, но мало ли. Вдруг есть такая функция, и она в наших нестандартных условиях могла и сработать. Но кажется обошлось. По крайней мере это именно Умник подал голос, его эмоциональная матрица.
  
  - А где мы?
  
  Рядом, как мне показалось неуверенно появилось одно из изображений Умника - образ молодого парня. Появился он рядом со мной и медленно стал оглядываться. Я облегченно улыбнулся.
  
  - Где, где... В Караганде, - с легким наигранным налетом недовольства ответил я. - Ну, иди ко мне, бродяга, дай я тебя обниму! - Я сграбастал в объятия Умника и похлопал его по спине. Тот как обычно вырядился в овеществленную иллюзию и почти ничем не отличался от человека. - Как ты себя чувствуешь?
  
  Умник прислушался к себе:
  
  - Да вроде нормально. Есть ощущение, что притормаживаю иногда, но в целом вроде бы в норме.
  
  - Отлично! Не стой, садись рядом, - я сформировал второй стул.
  
  Умник сел, взял со стола браслет, который собственно Умником и являлся и надел на руку своей иллюзии. Затем посмотрел на небо. Я тоже. Чистое небо, лишь кое-где обеленное росчерками облаков - основную массу плотных ватных пучков унесло ветром.
  
  - Мы на другой планете?
  
  Я задумчиво почесал подбородок.
  
  - По облакам определил? - И еще внимательнее уставился на небо.
  
  Умник бросил на меня удивленный взгляд.
  
  - По звездам же!
  
  Я пощелкал в голове диапазонами восприятия и действительно вроде как увидел точки в небе. Но освещение в этом диапазоне было неуютным, поэтому вернул зрение обратно.
  
  - Еще сила тяжести чуток изменилась, состав и плотность воздуха, спектр излучения солнца. Да много еще мелочей. Так как?
  
  - Круче, - сказал я, - мы не только на другой планете, но вообще на моей родной - на Земле.
  
  - Ух ты! - немного расшевелился Умник и огляделся. Я действительно заметил некую его заторможенность. Будем раскачивать.
  
  - А что, симпатично, - пробормотал он, глядя на реку и окружающий пейзаж, - наверное. Только почему никого из твоих соплеменников не видно? Родных? Где здания, транспорт... - На последнем слове он замер, уставившись куда-то в небо. - Спутников много. Или мусора на орбите.
  
  - Родных встретил, - медленно и лениво стал отчитываться я - расслабился от радости, - решил немного на природе пожить. У меня тут много чего произошло. Я даже в космос слетал!
  
  Умник удивленно хмыкнул.
  
  - Ну давай, рассказывай, чувствую, что ты как всегда нашел приключений на свою... голову.
  
  И я стал рассказывать. Умник как заправский слушатель в нужных местах вставлял охи и ахи, переспрашивал. В общем, вел себя как обычный человек.
  
  - Ладно, подумаю я как тебе сделать актуальную карту системы, - проворчал он, - ишь, прямой наводкой летал!
  
  Через некоторое время:
  
  - Я конечно ничего не понимаю в ваших земных делах, но мне кажется, что тебя ведут или отслеживают с самого начала.
  
  - С чего ты так решил?
  
  - Те монголо-китайцы, на которых ты наткнулся в самом начале. Явно какая-то спецслужба, а ты помешал их работе. Возможно даже из другого государства. Потому на тебя тот человек и напал.
  
  - Глупости какие-то, - пожал я плечами, - даже мне кажется, что они ведут себя не по-спецслужбински. Ладно, слушай дальше.
  
  ==***==
  
  - М-да... С искинами интересно выходит. Такое ощущение, что они получают личность.
  
  - Как ты?
  
  - Хм... - Умник искоса посмотрел на меня, - Насколько я понимаю тогда ты не баловался архейскими техниками, а тут явное следствие от их использования. Вообще-то я осознал себя намного позже того момента, когда ты приказал мне активировать эмоциональную матрицу. А тут почти сразу.
  
  - А ты точно себя осознал? - Я прищурился и с напускным подозрением уставился на него. Умник резко выбросил руку и щелкнул меня по носу. Я конечно десять раз мог перехватить его, но не стал этого делать. Друзьям можно себе позволить гораздо больше, чем другим.
  
  - Я мыслю, значит существую! - Патетически воскликнул Умник и вскинул руки. Я заметил, что его притормаживания почти сошли на нет.
  
  - Пффф... Ты сначала определи, что такое "мыслить", - я махнул рукой.
  
  - Ладно, замнем для ясности, - согласился со мной Умник. - Но все равно - вот эти твои образы... Богов... - Он покачал головой. - Опасаюсь я что-то...
  
  - Не ссы, прорвемся! - Я поудобнее уселся. - Ты дальше слушай!
  
  ==***==
  
  - Говоришь, одаренные?
  
  - Нет, не так - Одаренные! - Я поднял палец, - С большой буквы! Короче, понаблюдал я за племяшкой, почитал кое-что в сети... Пока непонятно. Сестра про Катюху обмолвилась, что она Одаренная, но я не заметил в ней прямо чего-то выдающегося. Да, чуток переразвитая аура, но не критично, вообще можно принять за небольшие отклонения. Даже до уровня необученных чародеев не дотягивает. Тем не менее, сняв кое-какую информацию из ее прошлого в астрале, видел кое-что малообъяснимое.
  
  - Хм... Непонятно.
  
  
  ==***==
  
  - Кстати, можешь пока в инете полазить одним глазом. Мне тут удалось анонимно к нему подключиться.
  
  - Круто! - Обрадовался Умник.
  
  - Познакомься: Искин Крот. Весьма и весьма серьезный тип.
  
  - Очень приятно, - кивнул Умник, но Крот не ответил.
  
  - Игнорирует! - Мой друг обиженно повернулся ко мне.
  
  Я улыбнулся.
  
  - Он без эмоциональной матрицы, поэтому разговаривает только по делу. Ну или по имени к нему обращайся.
  
  
  ==***==
  
  - Что? Инопланетный корабль? - вскочил Умник. - Он у тебя? Покажешь? Уж в чем в чем, а в космических кораблях я разбираюсь.
  
  - Хм... - Я почесал затылок, - да ты, брат, вовремя нарисовался! А то я потыкался, потыкался и нифига не понял. Вернее не понял - а нафига оно мне? А с тобой, надеюсь, мы там что-нить все-таки наковыряем интересного! - Я радостно потер ладони друг о друга. - Ну, а ты, насколько я помню, управлял кораблем, созданном на основе инфомагии. И причем тут казалось бы обычные технологии?
  
  - Да все равно интересно! Вдруг разберусь?
  
  - Ну давай, сходим. Только там и пилот сидит. Странный какой-то. Спокойный как стол и не особо активный.
  
  - Может быть голем? - Спросил Умник.
  
  - В смысле робот? Да нет, вроде бы биологическое существо, хотя то, что он кем-то искусственно создан - вполне возможно. Но ты лучше скажи, что с тобой было? - Немного раскачав Умника, я решил, что уже вполне можно кое-что спросить и самому.
  
  Умник задумчиво ответил:
  
  - Я сам не очень понимаю. Такое ощущение, что меня выключили, хотя это в принципе не возможно. В общем, пока не спрашивай, мне надо подумать, поисследовать кое-что.
  
  - Ладно, - кивнул я и встал, - ну что, пойдем посмотрим на корабль?
  
  Умник не ответил. Наклонив голову, он всматривался в небо.
  
  - Что? - Спросил я, но уже сам понял - моя сигналка завопила, хотя визуально ничего не было видно. - О как! - Я снова сел. - Кажется к нам гости.
  
  - Спецслужбы? - Спросил Умник.
  
  - С ними у меня ровные отношения. Мы просто не представлены, но приглядываемся друг к другу. Вот вроде бы муж сестры на серьезный разговор напросился.
  
  - Ага, ага... Расскажешь потом. А здесь что будешь делать? И что происходит?
  
  - Похоже, я все-таки оказал помощь нашим воякам, забрав тарелку. А то уже стал винить себя во всяком разном.
  
  - В смысле?
  
  - Похоже большеглазик-инопланетянин таки вызвал свою кавалерию. Я вроде бы перекрыл все возможные электромагнитные излучения на такой случай, но видимо не все или он по-другому это сделал. На других технологиях.
  
  - Возможно, возможно... Что будешь делать? Ведь они явно на нас нацелены.
  
  - Скорее на свой корабль. Как только на глубине километра засекли? - Покачал я головой. - А пока посмотрю, как моя защита справится. Ну, может разомнусь сам.
  
  - Не переоцениваешь ли ты себя? - прищурился Умник.
  
  - Вряд ли, - я пожал плечами. - Да и ты если что подмогнешь. Ведь поможешь?
  
  - Да куда я денусь, - буркнул мой друг, - но сдается мне ты и сам неплохо справишься.
  
  - Предлагаю как в прошлый раз - ускорить восприятие и синхронизироваться, чтобы общаться. Так больше возможностей по тактическому реагированию на ситуацию, - предложил я, вглядываясь в небеса.
  
  - Давай. Я, кстати, еще в прошлый раз придумал, как можно не теряя совместной синхронизации когда нужно динамически менять скорость мышления.
  
  - Отлично! Давай попробуем! - Обрадовался я. Я не собирался следить за врагами в обычном течении времени, но и не хотелось терять возможность общаться с Умником. А то, что он предложил - вообще развязывало руки по динамической смене восприятия действительности.
  
  
  ==ПКО==
  
  В одном из центров ПКО России центральный искин транслировал на УНИКи служащих сигнал внимания. Занимающиеся своими делами сотрудники мгновенно переключились на поступающую информацию.
  
  Сразу же начали раздаваться приказы и распоряжения.
  
  ::"Тревога. Привести системы активного поражения квадратов А5 и Б1 в полную боевую готовность".
  ::"Отправить в квадрат ... боевое звено перехватчиков".
  ::"Поднять в воздух лабораторию наблюдения и анализа за ближним пространством".
  ::"Объявить желтую тревогу по всем ПКО".
  ::"Усилить внимание в ближнем космическом пространстве".
  
  ==Ник==
  
  - Чуешь? Какое-то давление странное, - сказал я, пытаясь нивелировать странное излучение.
  
  - Ага. И я даже скажу тебе какое. У тебя кажется был местный компьютер?
  
  - УНИК что-ли?
  
  - Да, включи-ка его. - Я послушно достал из пространственного кармана пластинку УНИКа и попытался его включить. Ничего не вышло. - Так я и думал - очень интересное поле! Останавливает движение электронов в проводниках! Ну или замедляет - этого достаточно, чтобы вырубить любое электронное устройство!
  
  - Хм... Тогда мне бы было очень плохо, если бы это было так, - засомневался я.
  
  - Ну, потерял бы сознание да и все. - Не согласился Умник. - Все? Справился?
  
  - Ага, убрал влияние. Забавно вообще-то было обнаружить, что развив управление магическими энергиями я смогу влиять и формировать обычные электромагнитные.
  
  - Не вижу ничего удивительного. Суть одни вещи. О! Молодец! Вижу, что сразу же встроил в свою защиту противодействие от этого излучения!
  
  - Вполне естественное желание, - я налил стакан сока из Лунгрии, который еще не пробовал. М-м-м... Вкуснятина. - К сожалению можно сделать или идеальный щит, то есть все рубить, не разбираясь - так устроен телепорт наш и купол абсолютной защиты. Или же приходится конкретно настраивать защиту на разные типы излучений и опасностей. Мне не нравится эта ситуация, но пока ничего иного, кроме как накапливать вот такие обертки, каждая от своего типа воздействия, не получается. Да и в голову не приходит.
  
  Умник не ответил, глядя в небо. Сейчас там начался самый первый и интересный этап нападения. Надеюсь, он окажется и последним. Тарелки, все еще невидимые обычным взглядом, на довольно большой скорости даже для ускоренного восприятия, которое мы с Умником установили, пытались добраться до нас. Ну, в нашу сторону или туда, где сидел их корабль - подсадная утка. Кажется это действительно была довольно интересная операция инопланетян "ловец на живца" в которую угодили наши вояки, а потом и я.
  
  Перед каждой тарелкой, входящей в зону действия защиты, а это около километра в радиусе, мгновенно формировался мощный искривленный гравитационный колодец, вынужденно двигаясь по которому тарелки снова оказывались вне пределов сферы. Похоже мои энергетические возможности превышают таковые тарелок.
  
  Видимо это скоро надоело нападающим и в нас полетело множество светящихся шариков уж не знаю чего - то ли плазмоидов как они выглядели, то ли что-то еще. Инфосервер защиты, вернее его искин, мгновенно переформировал гравитационные ловушки, и почти все они, прекрасно реагируя на них, вернулись в место старта. К сожалению из десятка тарелок только одна сплоховала и пропала в ярчайшей вспышке света. После этого тарелки проявились в реале.
  
  Но видимо инфосервер все-таки споткнулся на какие-то энергетические ограничения или инерционность всей защитной системы, так как по скорости обработки данных ему просто нет равных и вряд ли дело было в этом. Так вот, несколько шариков сумели прорваться через внешний слой защиты, а так же одна тарелка.
  
  Шарики полетели к нам, а тарелка по кругу. Остальные продолжали долбиться во внешнюю защиту, откидываемые обратно. Видимо пытались перегрузить защиту. Снова стали стрелять и снова пара штук шариков прорвались внутрь, но уже без тарелки.
  
  Часть информации визуализировалась у меня прямо в голове через биокомп, и этот канал я так же скинул Умнику. А частично мы смотрели происходящее прямо в реале. Шея стала затекать, поэтому я лег в нечто вроде шезлонга, чтобы видеть небо. Особой необходимости не было, но и опасности пока тоже. Умнику конечно пофиг было как смотреть, его тело - лишь овеществленная иллюзия, и он остался сидеть за столом, слегка сбивая восприятие ситуации. Для вида он стал лениво отпивать из стакана иллюзорный напиток и превратился в благообразного старика.
  
  - Что будешь делать с прорвавшимися плазмоидами? - я бросил удивленный взгляд на Умника, давшего название тем шарикам.
  
  - Гляди.
  
  Они как раз пересекли включенный мною слой, попадая в который информструктуры объектов претерпевают динамические нагрузки в сторону разрушения. Зависит от скорости проникновения. Стационарный вариант моих спрутиков.
  
  Не знаю, пострадали бы тарелки, пролетая через такой барьер (наверняка бы что-то да сломалось), но вот плазмоиды взорвались все.
  
  Прорвавшаяся тарелка все так же кружила по кругу вокруг нас. Мне удалось зацепить за нее свой инфомагический модуль - внутри сидел совсем какой-то непонятный тип, другой инопланетянин? Какой-то весь бородавчатый, пупырчатый. И он не двигался. Может вырубился? Фиг знает.
  
  Тем временем тарелки вовне защиты сформировали какую-то конструкцию-окружность и у меня внутри просто взывала сирена опасности.
  
  - Упс, извини, Умник, пора менять дислокацию, - сказал я и переместил нас в висящий полукилометре защитный кокон. На нашем месте я оставил качественную иллюзию, изображающую нас с Умником.
  
  Сверху из центра тарелок вниз ударил мощный световой луч. Ну, выглядел он так, а на самом деле фиг знает что это было. По крайней мере последствий было несколько: во-первых, он просто не заметил мою защиту, а вот она... какое-то сложное гравитационное, еще какие-то излучения перегрузили один из ее слоев, как раз отвечающий за гравитацию - легкие сполохи в инфомагическом зрении сетки километрового радиуса красиво пробежались по ней; во-вторых, каменный круг диаметром около пятидесяти метров, где находились иллюзии нас с Умником, оторвался от скальной основы и стал подниматься вверх. На высоте ста метров камень упал вниз, но наши иллюзии, у которых был даже вес, продолжили подниматься.
  
  - Круто! - Сказал я.
  
  - Согласен, - кивнул Умник, - сложные гравитационные формы такой насыщенности просто не перебиваются твоими гравитационными ловушками, а за счет обратной связи или... я бы назвал обратного резонанса палят твои инфомагические плетения. В принципе, можно перемочь...
  
  - Да, - согласился я. - Я даже вижу как. И так - усилив мощность плетений, и с помощью элементалей. Но ты глянь как красиво работают! Видишь внутри луча еще отдельный гравитационный кокон, куда заключили нас? Или нет... Что-то другое...
  
  - Да нет, все же гравитация, - с сомнением возразил Умник. - Что делать будешь?
  
  - Да пусть забирают, - я махнул рукой. - Можно будет даже поиграться с ними.
  
  - Быстро разберутся, - с сомнением сказал Умник.
  
  - Ну и пусть. Стоп! Смотри!
  
  
  ==ПКО==
  
  - Майор, докладывайте!
  
  Майор Медведев, отслеживающий всю важную информацию по инциденту в главном центре ПКО, мысленно собрался и выпрямился. Его собеседник не видел в какой позе находился майор, но ему самому так легче было сконцентрироваться с мыслями для ответа:
  
  - Слушаюсь! Текущий инцидент над южной частью плато Путорана не подпадает под существующие у нас стандартные поведенческие модели инопланетян. На данный момент девять кораблей пытаются забрать с поверхности что-то или кого-то, кто судя по всему оказывает им сильное противодействие. Один аппарат видимо лишился управления и ходит кругами по сужающемуся радиусу. Через четыре минуты при такой тенденции движения ожидается его столкновение со скальной породой. Зафиксированы сильные гравитационные возмущения. Геосканированию земли в данном месте мешают существенные помехи в области диаметром около двух километров, однако визуально можно наблюдать наличие двух человек на выступе скалы. На глубине около километра под поверхностью скалы, вернее в той же самой базальтовой основе, отмечено наличие сферической пустоты правильной формы с объектом по центру, имеющим резонансную характеристику материала, схожую с таковой у инопланетных модулей типа С-альфа при отключенной маскировке.
  
  - Ваши выводы и предложения?
  
  Медведев скосил глаза на виртуальный дисплей в его пространстве дополненной реальности, куда выводились данные аналитической группы людей и искинов и приблизил его.
  
  - С вероятностью шестьдесят процентов произошел очередной конфликт между фракциями инопланетников С и Б. Десять процентов на то, что представители типа Б захватили модуль типа С, но не смогли скрыть этот факт. Девяносто процентов на то, что украденный аппарат - именно тот, что потеряла наша служба перехвата. Пятьдесят процентов на то, что акция Б-шек не санкционирована их начальством, поэтому отсутствуют их транспортные средства. Семьдесят на то, что происходит попытка освобождения аппарата из-под земли Эс-ками и захват нарушителей. Минуточку! - Майор быстро проанализировал новую информацию.
  
  - Анализ внешнего вида людей на земле не показывает их соответствие инопланетникам типа Б. В то же время БУНИК службы безопасности отреагировал на наш запрос идентификации по внешнему виду и выдал директиву по возможности защитить как минимум одного из людей - ему присвоена метка ОВП, но доступ к информации закрыт. - Он на мгновение замолчал, недоуменно поведя плечом.
  
  - Следуйте рекомендациям, - произнес его высокопоставленный собеседник.
  
  - Есть!
  
  - Ваш тактический БУНИК уже предложил варианты вмешательства с учетом указанных ограничений?
  
  - Да. Несколько вариантов попытки зачистки пространства от кораблей - примерно как мы обычно действуем, несмотря на их большое количество и два варианта с учетом попытки спасти людей. Секунду! Уже один вариант, - сказал он, но не успел он уточнить информацию, как вариантов стало уже три. Впрочем, это в течение ближайшей минуты было пока не особо актуально.
  
  - Учитывайте только варианты с попыткой спасти людей. Приступайте к реализации наилучших вариантов. В ресурсах не ограничивайте себя.
  
  - Слушаюсь!
  
  
  ==Ник==
  
  Мы с Умником висели в шаре, скрывающим нас от всех излучений и с интересом наблюдали за разворачивающейся битвой. Откуда-то из-за горизонта на севере и востоке от этого места появились светящиеся объекты и очень быстро направились в нашем направлении.
  
  - Что это? - спросил Умник.
  
  - Без понятия. Возможно это наши, - я внимательно смотрел за объектами, следя, чтобы они каким-либо образом не навелись на нас.
  
  Неожиданно светляки резко ускорились и направились в сторону тарелок. Те бросились врассыпную, но и светляки не хотели их упускать и резко меняли свою траекторию. Было их пять штук, диаметром наверно метров в шесть, явно меньше, чем тарелок, но тем не менее все девять кораблей старались держаться как можно дальше от них. Но, что характерно - при этом тарелки и не пытались покинуть поле боя.
  
  - А может и не наши, - с сомнением сказал я, - в смысле не земные - что-то слишком круто для них. Хотя фиг его знает, чего понапридумывали за последние годы.
  
  - По крайней мере технологически и нападающие и защищающиеся как мне кажется находятся примерно на одном уровне.
  
  Я пожал плечами.
  
  Тем временем сетчатка глаза вроде как отрисовала следы быстрых почти незаметных линий-лучей, выпущенных тарелками, а так же длинные изгибающиеся ленты, которые таки смогли сбить два светляка, они мощно взорвались, при этом задев одну тарелку - та закрутилась и запланировала к земле, раскачиваясь и оставляя за собой хвост-рой каких-то обломков что ли. Три остальных светляка все же догнали остальные тарелки и три из них исчезли в ярких вспышках.
  
  Пока все это происходило, наверно все-таки гравитационный колодец пропал, а наши иллюзорные тела медленно опустились на землю. Ну, хоть аккуратно это произошло, что говорит о том, что мы, вернее я - Умник тут совершенно не причем - для кого-то являюсь очень интересным собеседником. Я сделал так, чтобы наши овеществленные иллюзии выглядели как потерявшие сознание и они спокойно лежали в слегка светящемся инопланетном энергетическом шаре.
  
  Снова тарелки выстроились в поредевший круг и снова появился светящийся луч (думаю, собираясь в такую фигуру они просто таким образом распределяли энергетические ресурсы, хотя непонятно что тут сложного - создать гравитационный колодец), который нижним концом уткнулся в наши тельца.
  
  - Это было... красиво, - произнес Умник.
  
  - Да... Если это мы, в смысле - земляне, то нехило они-мы продвинулись в системах противовоздушной обороны.
  
  - Я тут прикинул - те снаряды спокойно могут и на орбиту выходить.
  
  - М-да... О! Кажется это еще не все!
  
  И действительно, одновременно с нескольких сторон и даже кажется прямо с орбиты на тарелки навалились три тройки... ну, наверно истребителей, по моим понятиям это они так себя ведут.
  
  - Ну, кажется это точно наши, - вздохнул я, сам не поняв с каким чувством, то ли с опасением за них, то ли с удовлетворением - вариант на равных бороться земным аппаратам в карусели с инопланетянами я раньше видел только в кино.
  
  Определил принадлежность я просто - несмотря на то, что они все летали очень быстро и далековато от нас, я с помощью биокомпа спокойно мог делать стоп-кадры и увеличивать изображения. И несмотря на странные формы - не знакомые мне хищные птицы, но скорее странно уплощенные, больше похожие на листочки какого-то дерева, маркировка на их "крыльях" однозначно указывала на их принадлежность. Все те же пятиконечные звезды, правда странно выглядевшие - пять золотых уголков, формирующих звезду.
  
  Двигались аппараты так же шустро, как и тарелки во всех направлениях. Может и не так резко меняя траекторию, но за счет тактики истребителям удавалось держаться на равных. Хотя может быть тарелки просто ограничивали себя, не собираясь покидать поле боя. Не знаю. Передвижение наших аппаратов выглядело забавно - несмотря на то, что "лист" имел ясно выраженную утолщенную основу по центру, в которой вероятно находился и экипаж, аппарат мог почти резко двинуться вбок или назад и двигаться так дальше, но при этом он все равно постепенно разворачивался носом в сторону движения.
  
  Но это если смотреть медленно, в реале же тактика была мне совершенно непонятна. Все это выглядело хаотично, лишь иногда складываясь в какие-то построения. Уже через пару мгновения я, несмотря на ускоренное восприятие, перестал что-то понимать. Как же летчики умудряются? Они просто гиганты какие-то получаются в тактике и скорости реакции.
  
  Все-таки истребители старались бить с дальних дистанций, а тарелки - с ближних, так как обладали наибольшей маневренностью.
  
  Так вот, крутились, крутились, стреляли друг в друга, но никак не хотели разлетаться по углам ринга. И тут один из земных кораблей, или пусть будет - самолетов, зацепили. К счастью он не взорвался, но с резким креном ушел в сторону, оставляя за собой смутную полупрозрачную струйку чего-то, больше похожего на перегретый воздух - такого же прозрачного и слабо ухватываемого глазом. Тарелки может и хотели бы добить подранка, да истребители поменяли тактику и еще сильнее насели на противника, не давая тому вырваться из свалки и тем самым спасая товарища.
  
  Наши чаще стреляли чем-то непонятным, что выглядело как вспышка прямолинейного искрового разряда между истребителем и тарелкой. Быстрый поиск в инете на тему современного вооружения показал, что скорее всего это пучковое оружие. Информация не секретная и спокойно лежала в открытом доступе. Еще иногда наши умудрялись буквально на мгновение собираться в какую-то фигуру и совместно пулять какими-то синими импульсами. Инет послушно рассказал мне, что так скорее всего выглядит использование оружия на основе КВЧ - электромагнитного излучения крайне высоких частот. На таких скоростях о пулевом оружии или ракетном можно было просто забыть.
  
  Тем не менее было видно, что тарелки постепенно подавляют наши аппараты и все более перехватывают инициативу. Тогда наши снова изменили тактику - по крайней мере двигаться все стали по-другому. Не знаю почему еще не прилетят истребители и не надают по мордасам "инопланетным захватчикам" (с). Я конечно активно болел за своих.
  
  - Помочь нашим, что ли? - задумчиво спросил я, стоя у внешней стенки защитного купола и замкнув руки за спиной.
  
  - О! - Вскочил Умник. - А покажи какую-нибудь божественную сущность! Как раз ситуация такая, что если вылезет агрессивность, то ты сможешь направить ее в нужное русло. Как я понял, ты в основном контролируешь эти образы.
  
  Я передернул плечами:
  
  - Да ну, нафик! Я там себя не очень контролирую. Вернее контролирую, но мое миропонимание меняется. Вот в рамках измененного сознания и воспринимаю его и контролирую. До сих пор не пойму, как я к этому отношусь. - Я повернул голову к Умнику. - Да и ты разве не выражал свою обеспокоенность этими масками?
  
  - Я тут подумал, - неуверенно сказал мой друг и подергал себя за мочку уха. Я улыбнулся, узнав свой жест. - Пока у тебя все это благополучно заканчивалось, а я все знаю только с твоих слов. Ну и по записям. Так вот, я бы хотел проконтролировать этот процесс и попытаться понять - опасно это или нет и что вообще такое. Все равно рано или поздно надо будет разобраться.
  
  Я промолчал. Вроде как прав Умник, но и опасение у меня большое. На самом деле мне понравилось, конечно, и даже тянуло немного снова ощутить те чувства и эмоции. Пусть и другие, чужие - зависит от маски - но все же привлекательные своей чуждостью. Успокаивало лишь то, что после каждого раза тяга не усиливалась, как от наркотика. Но все равно опасение было.
  
  Тем временем из-за горизонта снова прилетело несколько ракет (не знаю, как назвать их, пусть будут ракетами). Истребители резко отпрянули в сторону, а прилетевшие ракеты сконцентрировались на одной тарелке и та не смогла от них сбежать и исчезла во вспышке. Впрочем, оставшиеся тарелки мгновенно использовали временной лаг и также мгновенно воспользовались этой же тактикой - все вместе навалились на осиротевшую двойку истребителей и сумели их подбить. Один взорвался в яркой вспышке, а другой воткнулся в землю, попортив практически девственные виды природы. Осталось шесть истребков против четырех тарелок.
  
  - Блин, нехорошо как! - Неохотно принимая слова Умника, я все-таки сдался и согласился с ним. Ну и интересно было конечно, хоть немного и потряхивало. Это раньше когда я не понимал, что происходит легко поддавался этому желанию.
  
  Я вздохнул и сначала запустил процесс фиксации текущего психического, энергетического состояния, в том числе и бекап сознания. Мало ли, да и сравнить потом можно на наличие изменений. Когда довольно быстрый процесс закончился, легким мысленным усилием внутри психической конструкции в голове, почему-то имеющей вид музыкального метронома с крутящимся на вершине стрелки тем самым эксцентриком, я вытащил стопор, фиксирующий машину, что начинала процесс натягивания маски. Стрелка дернулась вправо, а эксцентрик крутнулся в противоположную сторону и замер в одном положении, но сразу же завалился по заданной траектории, а стрелка пошла влево. Механизм стал постепенно раскачиваться.
  
  Интересно, кто сейчас появится? У меня было четкое ощущение, что образы выбирались не произвольным образом, а согласно обстановке и внутренним моим ощущениям.
  
  Я скосил взгляд - пришел вызов по болталке со стационарного аппарата, оставленного мною у сестры. Не вовремя. Впрочем ладно.
  
  - Алле? - с легкими вопросительными нотками спросил я, включая ответку. Перекинул коннект и Умнику, чтобы он послушал. С той стороны кроме меня и того, что происходит за моей спиной ничего не было видно. В ушах потихоньку начинало тикать, мысли в голове приобрели какую-то волнистость что ли. Может зря я ответил сейчас? Может стоило подождать? Ну а почему бы и нет? Что тут такого? Вроде какая-то мысль мелькала насчет этого, но умелькнула куда-то. Ладно... Я мельком глянул на Умника - тот махнул рукой, мол не мешай и продолжай. Ага, тоже занялся анализом.
  
  - Приветствую тебя, Ник! - генерал Орлов кивнул мне, с любопытством глядя на меня и пытаясь по тому, что попадает в "камеру" понять, где я. Так я понял.
  
  - И вам не хворать, генерал! Пошто честь такая явлена мне - видеть вас?
  
  Орлов улыбнулся.
  
  - Ну, во-первых, есть вопрос - с тобой все в порядке? Помощь не нужна?
  
  - Что за вопросы, начальник? - я приподнял правую бровь.
  
  - Да есть информация, что у тебя проблемы. Но если нет - значит нет.
  
  - Проблемы? Хм... - я прислонил указательный палец к подбородку и задумался. Тик-так-так. - Проблем много, но все они носят трансцендентальный характер и вряд ли могут быть решены в рамках текущих возможностей человечества! - Тик-так, тикают часики, вытаскивая что-то из далекого-близкого астрала.
  
  - Это да, - прикинулся простаком генерал. - Нам бы чего попроще, земное. Хм... В общем есть кое-какие серьезные официальные вопросы, которые бы хотелось решить в узком кругу. Не заглянешь на огонек?
  
  В это время за моей спиной пронесся болид - истребкам удалось-таки сбить еще один аппарат проклятых инопланетных сущностей, своим видом и сутью оскорбляющих замысел божий. Я специально не стал прятать картинку, дабы это достойное творенье божье, с которым я общался, защищающее свою землю, видело как достойно дерутся его соплеменники.
  
  - Обязательно, генерал. Как освобожусь.
  
  - Тебе точно помощь не нужна?
  
  - Твоя помощь, достойный воин, в служении своей земле, что ты и делаешь умело и смело, - неожиданно я воодушевился заданным вопросом. На мгновение я запнулся, услышав, как где-то зазвучала мелодия Баха, кажется это был его реквием, - Здесь же требуется вмешательство иного порядка. Божий замысел искажен и трещит в попытках тьмы порвать белую ткань мироздания, - мой голос постепенно набирал силу, амплитуда росла, а мне это ужасно нравилось, особенно громоподобность голоса и гнев, разгорающийся в груди. - И даже сестры Мойры, давние помощницы ЕГО устали прясть без помощи, ибо нити судьбы гниют и рвутся. Нет уж того исходного начала, дающего крепость сути мироздания, как нет аромата в вине, собранного из гнилых и кислых плодов! А они?! Что делают ОНИ? Те, кто должен был защищать и следить за претворением ЗАМЫСЛА? Я спрашиваю!? ЧТО ДЕЛАЮТ ОНИ!? - Я почти сам оглох от своего гневного голоса. Лицо генерала я почти не воспринимал уже, хоть и видел смутно пятно на его месте. Вокруг что-то сверкало и будто голубым светилось.
  
  - Их нет! Они растворились! Почему и как они позволили утратить жизни, утратить смысл и исказить помыслы!? Разве для того им давалась власть?! Разве для того вкладывались молнии в руки наисильнейшего, чтобы он поражал тварей божьих, каждый из которых несет в себе частичку его благодати?! Разве для этого?! "Вершитель судеб"! Тьфу! - я сплюнул и за пределами купола сверкнуло и мощно ударил гром. Кажется стало темнее. Я же не отводил взглядя от пятна, который кажется был человеком с которым я разговаривал. Еще и рядом кто-то был. Ладно, я кажется свою мысль не закончил.
  
  - А эти, первые? Как они позволили себе измениться? Они должны были быть сутью, проводящей ЕГО волю, а не становиться этой волей! Кто разрешил им принять суть и форму тварной жизни?! Разве для этого их создавал ОН и готовил?! Разве для того, чтобы в конце концов они изменили своей духовной основе и стали сутью тварных детей ЕГО?! Чтобы раствориться в небытие!? Я вас спрашиваю!
  
  Я перевел дыхание. Кажется, мысль свою я почти высказал, только не знаю, донес ли я ее смысл до них? Я вытер губы и гневно поднял руку:
  
  - А теперь ЭТИ - которые темная суть ЕГО берут вверх! Не для того он создал мир, чтобы хаос пожрал своего создателя и ЕГО ТЕЛО! Все должно быть обратно сему! - В моей руке стал медленно вырастать огненный меч, сочетающий в себе основу адамаса и кучу разных интересных плетений. Левой рукой я взял за шкирку своего Драко и посмотрел в его глаза. Они сверкали, а рот щерился в зубастой улыбке. - Иди, друг, выполни ЕГО волю! Я же незамедлительно последую вослед тебе. - Бросив своего дракона наружу я улыбнулся, видя как тот радостно расправил свои огромные крылья. За моей спиной тоже стали расти крылья. Почему-то белые и с перьями, не знаю почему. Кажется из моих глаз шло какое-то голубое свечение. Пару раз махнув сверкающим мечом, я сказал в то место, где меня кто-то внимательно слушал:
  
  - Ибо сказал ОН: "На МНЕ лежит отмщение, и оно придет от МЕНЯ". И я - проводник ЕГО мести!
  
  И вот уже удовлетворение затопило меня - мысль высказана. Теперь осталось действие. Я с радостью в душе прыгнул наружу и полетел к темным тварям, искажающим ЕГО замысел, думая про себя, а может и ЭТО сейчас и Я здесь - и есть ЕГО промысел?
  
  ==***==
  
  Капитана Патрушева сигнал экстренной связи от главного БУНИКа управления застал за обеденным столом в столовой управления. Не сказать, что такой сигнал был редкостью, но и не так часто случалось, чтобы искин самостоятельно выбирал адресата информации а иногда и тех, кого подключал к проводящейся где-то операции минуя непосредственное начальство получателя информации. Чаще все же такое случалось, когда согласно поступаемым данным происходило пересечение различных потоков информации по разным операциям управления, иногда даже с теми, кто непосредственно не работает в СБ! Например со службой очистки. Разумеется все согласно уровням доступа. Таким образом удавалось повысить эффективность реагирования различных служб на иногда казалось бы на первый взгляд самые обычные или неопасные ситуации, возникшие где-то на огромных территориях страны.
  
  На виртуальном экране УНИКа сформировался отдельная тактическая область, куда пошла информация. Сразу стало ясно, почему выбрали его - дело касалось объекта Никос, пропавшего недавно из дома своей сестры в неизвестном направлении и тем спутавшего все разрабатываемые планы по взаимодействию с ним. Отдельной информацией шел пласт информации от ПКО. Правда, чтобы открыть информационные потоки оттуда, пришлось снова подписать своим ключом писульку о неразглашении. Искин его УНИКа молча принял на себя еще один информационный уровень для защиты.
  
  Все-таки не бывает гармонии в жизни. Вернее в человеческом обществе, по каким лекалам его ни строй. Слишком большой разброс внутри общества, особенно многонационального, и ментальный и общекультурный и идеологический. Можно лишь найти более-менее устраивающий большинство баланс. И всегда будут те, кто этот баланс будет защищать от разрушения. Как изнутри, так и снаружи. Хуже именно то, что там, снаружи обычно различия еще больше и всегда будут те или иные несоответствия между странами, еще хуже когда и государственный строй отличен. Тогда и конфликты и даже войны. Это если еще не брать в расчет экономические и финансовые вопросы, а ведь часто именно они и бывают причиной этих самых войн.
  
  И тогда всегда есть те, кто стоит на страже. И всегда есть информация, которая только для внутреннего использования таких структур, ненужная и порой даже вредная для остальных, а часто и опасная. И тогда надо ее защищать, чтобы ни свои, кто не в теме, ни чужие, кто враги, не узнали. Это хорошо сейчас, - думал Патрушев, - когда у каждого (ну, почти) есть УНИКи, когда есть быстрая связь и искины. Как справлялись с этим предки - просто уму непостижимо! Видимо потому и жестче тогда службы работали и негативней выглядели в глазах народа.
  
  Сейчас же все проще - если ты в СБ или какой другой службе, например в Службе Очистки тоже могут быть свои секреты, - изволь установить в дополнение к УНИКу служебный искин, одной из функций которого является как раз контроль утечек информации, особенно той, которая подписана служащим, что он обязуется ее не распространять, ну и фактическая неизвлекаемость, ибо часто информация не имеет сроков давности на раскрытие. При попытках выдать такую информацию, прямым способом или косвенным, а возможностей анализа современных искинов вполне позволяли сделать такой вывод по действиям чиновника, у которого он установлен, могли следовать разные последствия. От простого напоминания служащему, что он пытается выдать секретную информацию, до информирования БУНИКа СБ при неоднократных попытках. Впрочем, чтобы не нервировать людей этим контролем за жизнью, считалось, что информация наружу могла уйти только в таких вот критичных случаях или при соответствующем юридическом обосновании, которое должно быть очень веским, но зато и защита личной жизни от внешнего посягательства тоже была сильнее, чем у обычных граждан - ведь враг тоже не спит и может и обязательно будет пытаться добраться до информации, хранящейся в голове, то есть в УНИКе такого служащего.
  
  ==***==
  
  Патрушев незамедлительно подключил к своему каналу информации своих сотрудников и аналитиков, главным из которых на текущий момент времени назначил Ивана, так как именно он полностью вел анализ по теме "Никос". Веру тоже решил подключить - на ней этих допусков висело что блох на собаке, а все потому, что обучалась в закрытой академии для Одаренных. Пусть и не сильная она ясновидящая, но порой и маленький кусочек информации, найденный вовремя может полностью перевернуть ситуацию. Кроме того, ясновидящие и яснознающие привлекались на службу государству после соответствующего обучения, максимально раскрывающего их возможности.
  
  Бросив взгляд на другие экраны, капитан понял, что к разрешению текущей ситуации было подключено около полтысячи людей из разных служб. Отдельным окошком для Патрушева шла информация от генерала Орлова, который в данный момент имел контакт с объектом разработки Патрушева. И там-то происходили вещи намного интереснее наблюдаемых в центре ПКО!
  
  ==***==
  
  А говорят чудес не бывает. Так наверное думал дежурный персонал ПКО, ИИ и люди, наблюдая феерическую картину битвы на плато Путорана. Вернее над ним. Десять минут назад поступил сигнал тревоги о вторжении чужих кораблей в зону ответственности ПКО и спустя несколько секунд контрмеры в виде плазменных торпед-ракет вылетели на перехват противника. Следом за торпедами из подземных ангаров поднимались беспилотные и пилотируемые аппараты. Истребители-перехватчики и штурмовики.
  
  А на мониторах разворачивалась сказка, правда страшная, если знать о мощи тех, которые пытались захватить двух человек и почему-то у них это не получалось!
  
  Начался бой. Были потеряны первые перехватчики, к счастью беспилотные - управляемые искинами под руководством специально обученных операторов. Корабли с людьми подлетят позже, когда небо очистят от врага.
  
  Закрутилась воздушная карусель, яркими вспышками вспыхивали силовые или иные поля инопланетных кораблей после попаданий, что впрочем не всегда проходило для них бесследно. Выстрелы вспарывали воздух, оставляя после себя светящиеся ионизированные следы, искин ПКО постоянно рассчитывал и выдавал на экран вероятность победы в бою. Люди, те кто был свободен от управления, сильно переживали глядя на трансляцию сражения и уменьшающуюся вероятность успешного исхода боя.
  
  Вдруг буквально из ниоткуда возник черный дракон! Именно дракон! Длинная шея, хвост и широкие крылья однозначно принадлежали сказочному персонажу, а появившийся следом ангел с крыльями и огненным мечом дополнил картину массовой галлюцинации. Дракон и ангел мгновенно ускорились, дракон дохнул в тарелку нечто, что на мгновенье исказило ее формы и спустя мгновение превратило ее в фейерверк из маленьких металлических конфети, которые весело вспыхнули и огненным дождем посыпались вниз. Ангел незамысловато ткнул в другую тарелку вытянувшимся огненным мечом и она полетела вниз, меняя свой цвет на голубоватый и на ходу рассыпаясь множеством капелек расплавленного металла.
  
  В небе продолжался цирк. Дракон, оседлав тарелку, вырывал пастью огромные куски и глотал. Ангел, используя меч как биту точным ударом с двух сторон в очень быстром темпе стал молотить по тарелке, сминая ее как консервную банку. До земли долетел уже сильно смятый кусок металла.
  
  Патрушеву не очень нравилось происходящее, как и остальным. Несмотря на то, что война давно закончилась, а некоторые из присутствующих и не застали ее, хоть и видели на записях, происходящее почему-то заставляло вспоминать ее. Наверно потому, что тогда кроме всего прочего были и ложные чудеса, вызванные как психотропными средствами, так и информационными вирусами. И такое можно было увидеть, как сейчас на экранах. И даже покруче. В общем-то и поэтому информационные потоки и контролируют искины, чтобы не допустить развитие деструктивного влияния на людей, ведь сейчас эти потоки еще ближе подобрались к мозгу человека и оказывают на него еще более сильное влияние со всеми этими виртуальными реальностями и возможностями по генерации реалтаймовского контента. Ну и возможные проблемы с инопланетянами. Одно дело, когда ты просто сбиваешь слишком оборзевших чужих, при этом не нарушая сложившегося статус-кво. Те сильно не борзеют, ты иногда их бьешь по рукам, когда рамки все же бывают нарушены, те почему-то воспринимают это как должное и все возвращается на круги своя. И другое дело, когда есть все основания предполагать, что чужие могут посчитать, что за рамки вышли уже земляне. И что тогда им придет в голову - неизвестно. Патрушев печенкой чувствовал, что это не его фантазии и они находятся в начале какого-то нового этапа взаимоотношений всех со всеми.
  
  ==***==
  
  - Генерал? - Патрушев попытался привлечь внимание Орлова.
  
  - Слушаю вас, капитан, - мельком отвлекшись от экрана и глянув, кто к нему обращается, ответил генерал.
  
  - Я веду оперативную разработку Ника по нашему ведомству. И наши дальнейшие действия зависят от ваших. Ставлю вас в известность о некоторых нюансах ситуации. У нас произошел пересчет всей ситуации по Нику. Высока вероятность, что долгоиграющие планы в отношении него просто не сработают: слишком он свободен в своих действиях и не поддается ни контролю ни каким-либо иным ограничениям.
  
  - Да уж, - хмыкнул генерал. - Как видно, магию он упоминал не просто так. Выяснили, что это такое и с чем ее едят?
  
  Патрушев слегка сбился с мысли - уже очень знакомо прозвучали устаревшие разговорные выражения из уст генерала - совсем как у подполковника Кривошеева.
  
  - Кое-какие модели уже есть, но пока неподтвержденные на практике. В основном это теоретические разработки из области "а что было бы, если бы". Возвращаясь к нашему вопросу, наличие гарантированной возможности объекта в любой момент уйти от наблюдения ломает нам любые планы в отношении него. Поэтому от вашего имени и было сделано ему предложения к официальной встрече. Во время нее желательно, чтобы кто-то присутствовал от нашего отдела.
  
  Генерал медленно кивнул.
  
  - Хорошо, я понял. Однако на встрече, если Ник все же соизволит появиться, сначала буду я один, и только если он согласится с вашим присутствием...
  
  - Вы чего-то опасаетесь?
  
  Генерал помолчал, потом неохотно кивнул на экран, где происходила битва:
  
  - Хоть он и брат моей жены и она полностью ему доверяет, у меня есть сомнения. Как минимум в его безопасности для моей семьи. Может и ненамеренно, но вполне может что-то случиться - слишком он непредсказуем. Особенно эти его психические маски... Не нравятся они мне... Не говоря уж о возможностях. Легко можно съехать на безапелляционность суждений и бесконтрольность действий. На сколько я понимаю, нам необходимо хоть мягко хоть жестко, так или иначе, но встроить его в нашу систему, хоть с каким-то контролем.
  
  - Совершенно верно, - кивнул Патрушев, приятно удивляясь прозорливости генерала. - Есть еще одна проблема - остается вероятность, что он не тот, за кого себя выдает. И боюсь эта вероятность никогда не станет нулевой, разве что снизится, но...
  
  - Понимаю, - кивнул генерал. - В общем будем работать с тем, что есть.
  
  ==Ник==
  
  - Фу! - Я вытер пот со лба. Устал, скорее морально или психологически. Последний прикол с ангелом или кем он там был, меня просто убил. Эмоционально. - Нафиг, нафиг, Умник! В следующий раз сам делай такое! Ощущения премерзкие! По крайней мере сейчас. В прошлые разы такого не было. Вернее было совсем наоборот.
  
  - Ничего! - Радостно потирал руки мой друг. - Зато столько данных я собрал! Теперь бы все это еще обработать. Но пока действительно, воздержись от этих экспериментов. По крайней мере, пока я не разберусь, что происходит. Но скажу тебе - все это очень и очень интересно!
  
  - Что-то притомился я. Все время забываю - потом еще надо будет все-таки узнать, куда Драко девает то, что жрет.
  
  Я устало сел на стул и грустно огляделся:
  
  - Жаль, место уже засвечено. Скоро тут будут спецслужбы. Придется "двигать на запасной аэродром"!
  
  - Куда?
  
  - Тоже плато Путорана, но там, где вообще никто никогда не был. Сейчас конечно со спутников все будут смотреть, прощупывать, но думаю, от визуального наблюдения мы спрячемся, а там посмотрим. Я еще не насытился впечатлениями от этого места. Хотя конечно даже при таком почти полном отсутствии людей, напрягает то, что кто-то будет пытаться тебя найти и все равно надо прятаться. Кажется, я становлюсь человеконенавистником, - грустно сказал я.
  
  - Ну, тогда тебе нужен отдельный бесхозный мир, - улыбнулся Умник, посмотрел в небо. - Точно, спутников раза в два стало больше. Пора линять.
  
  Я улыбнулся и зашел внутрь дома.
  
  - Так, ничего не забыли? - я огляделся.
  
  - Корабль? - напомнил Умник.
  
  - Он глубоко под землей. Ты туда и из нового места спокойно сможешь прыгнуть.
  
  - Тогда ладно.
  
  Я посмотрел на стену так и не обжитого толком дома, с подвешенным там телепортом. Вздохнул. Ну да ладно, на самом деле мест пустых и красивых тысячи - пока еще есть куда идти, чего смотреть. Забавно - наличие выбора места жительства, отсутствие проблем с питанием, удобствами, просто меняет мировоззрение и отношение к жизни! Главное, чтобы всегда была цель, а иначе, что со всем этим делать?
  
  ==***==
  
  А в стороне от всего происходящего висел маленький, никем не видимый кораблик веганцев. Внутри него в специальном анатомическом ложе лежала Алиела. Впрочем, сейчас она была не девушкой, а кораблем - полностью себя с ним ассоциируя.
  
  С самого начала представления она контролировала ситуацию, страхуя землянина от серых. Удачно получилось перехватить их маяк и первой оказаться над этой территорией. Правда как оказалось, вмешиваться и не понадобилось, зато сколько новых данных было собрано! А сколько последствий может быть у того, что она увидела!
  
  Правда она боялась, что сканирующие системы ее корабля этот странный землянин засечет - уж очень необычные у него способности, но вроде как обошлось. Правда звук почему-то не хотел сниматься. Потом этот странный полуживой кристаллический разум, принявший форму человека, от которого не шло ничего биологического. И самое главное - куда они потом пропали, оставив вместо себя иллюзии, за обладание которыми и развернулась битва? Серые явно не смогли разобраться в ситуации и приняли их за чистую монету. Впрочем, и технологии у них со своими постоянными помощниками - эридянами, не сказать, чтобы очень. Прямо скажем - не супер. Даже люди-земляне их в кое-чем превосходят.
  
  А потом снова эта непонятно откуда взявшаяся сущность - то ли бог, то ли ангел их местной мифологии. И дракон тоже. И не скажешь же, что они не существуют - вон как модули серых уничтожали! Но и датчики не показывают ничего вразумительного. И в информационном поле планеты в этом месте - настоящая информационная буря! Сколько бы она не использовала защитных техник, все одно казалось, что голова вот-вот развалится на кусочки! И соответственно никакой вменяемой информации не поймаешь в этом стихийном бедствии.
  
  Зато чистых эмоций в пространстве - хоть отбавляй! Ее в какой-то момент даже чуть не утащила за собой эта разнузданная боевая стихия, замешанная на религиозном экстазе. Эмоции и чувства дракона и бога смешивались и сводили ума. Алиела чуть не бросила все и не удрала! Или наоборот - чуть не вступила в бой вместе с ними!
  
  А потом она поняла, или ей показалось, что она поняла, почему все это так закручивается вокруг этого землянина. У него был самый настоящий телепорт! Причем работающий на совершенно неизвестных принципах! Их, веганские, корабли тоже могли перемещаться почти мгновенно на большие расстояния, но это все же была не телепортация, а тут... Изображение, собранное на основе искажений космического и других естественных излучений, проходящих через материю (свои высококачественные датчики Алиела не успела установить, пришлось универсальный способ использовать - нудный, сложный и не качественный, но и гарантирующий хоть какой-то результат), четко показали, что землянин со своим спутником просто вошли в каменную стену. А потом и внутренний интерьер пещеры из странного материала так же как и обитатели пещеры исчез. И снова - никаких знакомых ей транстехнологий!
  
  В общем, эту странную парочку Алиела потеряла и медленно отправилась на местную Луну - в их штаб-квартиру в этой системе. Надо было очень многое обдумать. И не забыть конечно "рассыпать" еще больше систем наблюдения над территорией континента.
  
  
  ===Глава 7===
  
  ==Подготовка встречи==
  
  Прежде чем идти на встречу к генералу Орлову, я решил немного потянуть время и оформить себе новую берлогу. Мест, удовлетворяющих моему эстетическому вкусу, было просто море. В этот раз я нашел небольшое озеро, размером около полукилометра, окруженное небольшими горами и скалами, а также небольшим количеством зелени. От него тянуло свежестью, а от места в целом - приятной энергетикой. Отправив Умника к инопланетной тарелке, отдался новому чувству архитектуры. Думаю, это у меня был такой психологический разгруз. Двое суток ни на что не реагировал - ни на вызовы Орлова и детей, ни на отчеты Умника.
  
  Долгое время по моим меркам налаживал систему маскировки. Цель у меня была такая, чтобы никто сверху, а именно с самолета или спутника, ничего странного тут не видел. То есть ни меня, ни кого другого. Просто озеро, как и было. Возможно, в другой раз я такую задачу решу по-другому, но сейчас хотелось сделать именно так: натянув поверх земли над нужной территорией нужное плетение, привязал к нему инфокомп с ПО собственной разработки. Собственно все просто. Сверху вниз все пропускается, обратно - тоже, только выключая из картинки все, что не относится к природным видам. Движение воды, травы тоже пропускается. Нафига так сложно? Почему бы просто статическую картинку не "отдавать" наверх? А чтобы все было естественно и по-настоящему. Днем - дневное, ночью - ночное, зимой - зимнее и все в динамике.
  
  Так как скалы, выбранные мною для проживания, не соответствовали по размеру моим задумкам, я реализовал вариант из фантастики, которую читал в далеком детстве. Да и опыт с тарелкой понравился. Сам дом выбурил во глубине российских руд... Хм... На глубине около шестисот метров - дальше, к сожалению, базальт закончился, но мне этого хватило. Получился неплохой такой уплощенный пузырь с горизонтальным полом диаметром около километра и несущими перегородками, дабы не валилось - каменной основы для таких размеров в горизонтали с лихвой хватало. Если надо будет, можно еще нарастить. По крайней мере, алгоритмы расчета прочности конструкции, взятые из инета, оказались очень к месту. Правда, я, конечно, подстраховывался дополнительными магическими приемами укрепления.
  
  Так вот, с фантастики - на поверхности на скале, выходящей к озеру в магическом зрении, обозначен вход-телепорт, ведущий вниз и обратно. Понятно, что пропускает только того, кого можно. Не знаю, зачем сделал - я ведь могу и так туда прыгнуть откуда угодно. Наверно, чтобы эта конура не была замкнутой. А внутри, кстати, почти везде, все стены покрыл визуальными выходами-окнами на интересные места плато. Заодно они являлись и выходами в эти точки. Хм... получился бункер, точка сопряжения выходов на большие расстояния. В принципе можно и остальные земные места сюда прилепить. Хм...
  
  А дальше, собственно, я занялся творчеством. Как ни странно, это оказалось приятным времяпрепровождением. Придумывать комнаты, дизайн и все это реализовывать. В этом было что-то завораживающее - формируешь комнату нужного объема, наращивая стены, иногда чисто декоративные, а потом рисуешь магический код, овеществленную иллюзию. И темный камень превращается в произведение искусства. Нескромно так говорить о своих делах? Ничуть! Я ведь в основном полагался на интернет, к которому получил неотслеживаемый бесплатный доступ. А уж в фантазии людей много чего есть и странного, и красивого. Ну и по Лунгрии было на что ориентироваться.
  
  Да, конечно, я не архитектор-дизайнер, и вполне возможно, что такой профессионал, увидев мое творчество, фыркнет и скажет что-то вроде "какой непрофессионализм!" или "что за отсутствие вкуса!", но это мое отсутствие вкуса, и главное - мне оно нравится! Да и не планирую я пускать сюда дизайнеров. Ха! Специально буду проверять! (тут следует юмористически-зловещий смех).
  
  Честно говоря, замучился, километровую-то площадь оборудовать! Но это было и хорошо - повторюсь, психологически хорошо так разгрузился. Правда, потом, когда все сделал и когда выключил музыку, что сопровождала меня все время работы, как-то поежился. Ну представьте, идете вы в огромной мраморной с позолотой зале в тишине, и только ваши шаги разносятся, эхом рикошетя и шепча "тук-тук-тук...", "тук-тук-тук"... Может, зря я это затеял?
  
  Впрочем, я быстро решил проблему тишины. Так как почти в каждой комнате были как минимум одна, а то и больше стен, показывающих один из видов земли, то когда я завел сюда и звук с поверхности, откуда идет изображение, то сразу все поменялось. Все тени растаяли, барабашки спрятались, а привидения решили, что у них есть более интересные места для жизни.
  
  Около каждой стены был квадрат с отпечатком руки. Дотронувшись, можно было на этой стене-экране вызвать список всех "камер" в виде маленьких изображений. Ну и выбрать любую. Рядом располагалась другая панель - включить телепорт. В общем, мне все это не нужно было, но почему-то хотелось сделать, чтобы при необходимости и кто-то другой мог воспользоваться. Впрочем, это все то же старое доброе тщеславие.
  
  ==мозговой штурм и астральные мемокопии==
  
  - Как тебе интерьеры? - спросил я вышедшего из стены Умника. Он так же, как и я, мог телепортироваться куда угодно, но предпочитал следовать каким-то своим правилам - например, использовать вот такие переходы.
  
  Умник огляделся.
  
  - Если я скажу, что в восторге - обману.
  
  Я заинтересованно посмотрел на него. На мой взгляд как раз было замечательно - в римском стиле большая комната-зала с бассейном по центру на небольшой возвышенности. Вокруг колонны и пока иллюзорные растения. Думаю реальные сюда посадить, но сомневаюсь - о них заботиться надо.
  
  - И что тебе не нравится?
  
  - Ты просто забываешь, что я не человек, - грустно сказал он. - И эстетические душевные терзания не по мне.
  
  Я хмыкнул.
  
  - Зато тебе есть куда стремиться, куда расти, - и похлопал его по плечу.
  
  - Это так, - кивнул он. - Ну а в целом, если оценивать по отзывам людей на строительных и архитектурных форумах про примерно похожее, все хорошо отзываются.
  
  - Кстати, как тебе интернет? - я быстро скинул одежду и прыгнул в бассейн. Ух! Градусов двадцать. Холодновато! Впрочем, погонять энергию по телу - и довольно интересный эффект получается - волнистый температурный. Лег на спину и через полуприкрытые веки посмотрел на стену, вернее, на зеро, которое, кажется, находилось километрах в пяти, но ощущалось буквально за порогом, там, где заканчивается стена.
  
  Умник сел на бортик, принял образ мальчишки и опустил ноги в воду.
  
  - Это круто! Столько информации и совсем бесплатно! В смысле все эти данные по физике, математике и остальным лежат в открытом доступе! - Умник покачал головой.
  
  - Ну, а что такого?
  
  - Да ничего, просто я тут подумал: в вашей цивилизации любой может получить любые знания! Только желание нужно и способности.
  
  - Ну и? Где-то платят за это, где-то нет.
  
  Умник почесал в затылке:
  
  - Да просто вдруг задумался о том, как развиваются разные цивилизации.
  
  - Ладно, ты мне лучше скажи, что там с инопланетной тарелкой? Не помер там тот инопланетянин?
  
  - Да что с ним сделается? Корми его пастой, которая вырабатывается там же, да и все. Это биоробот какой-то. Правда, умный, вроде средненького интеллекта. Ну, если сравнивать - как необразованный землянин, которого обучили узкоспециализированным действиям. Правда никаких чувств и эмоций, кроме примитивных - голод, холод, боль...
  
  - Ты его там не пытал случаем?
  
  - За кого ты меня принимаешь! - ненатурально возмутился Умник.
  
  - За сумасшедший искусственный интеллект, - хмыкнул я. Умник надулся от обиды. Или сделал вид. - Ладно, а что там с тарелкой?
  
  - С супницей, что ли?
  
  Я недоуменно посмотрел на него, но сразу же понял, что он шутит - до сих пор, бывает, не соображу.
  
  - Забавно, - улыбнулся я. - Именно с ней.
  
  - А что с ней не так? - Умник поболтал ногой в воде и с интересом понаблюдал за волнами. - Кстати, очень помог интернет с информацией по разным областям науки. Я многого и не знал. Да и много появилось за прошедшее время по сравнению с теми знаниями, что были у тебя в субноуте. Так вот, основной движитель заточен на использование магнитного поля Земли. Практически вечный двигатель.
  
  - Точнее, псевдовечный, - поправил я.
  
  - Да, пока существует поле Земли, он будет работать. Или пока не сломается.
  
  - То есть в космосе он не летает? - удивился я
  
  - Почему? Летает. У него там есть несильный гравитационный двигатель, который позволяет летать и между планетами системы, но не более того. И не быстро, собственно. Такое ощущение, что он вспомогательный. Зато на земле у него просто исключительная подвижность и маневренность. А гравитационный движитель работает как компенсатор. В целом система довольно простая, но простота - гениальная. Все четко подогнано и работает как часы. Может и под водой спокойно передвигаться, но хуже. Ну и оружие кое-какое есть. Энергетическое. Никакого даже намека на кинетику.
  
  - Значит, основное назначение - полеты в атмосфере, - задумчиво проговорил я.
  
  - Не просто в атмосфере, а в атмосфере планеты, имеющей магнитное поле.
  
  - Интересно, а наши знают о таких технологиях?
  
  Умник поднял палец:
  
  - Собственно, это самое интересное. Я нарыл в интернете описание всех этих технологий, но с упором на земные подходы и школу. И ты знаешь, похоже земляне уже обладают такими технологиями. Думаю, они, то есть вы - земляне, уже имели доступ к этой технике и смогли на ее основе воссоздать ее и даже развить. Вернее, творчески переосмыслить и перекомпоновать, что-ли. Причем все это уже используется, и даже в гражданской жизни.
  
  - Зачем тогда ловили тарелку и почему продолжают развивать атомную энергетику? - недоуменно спросил я.
  
  - Думаю, им раньше попадались лишь обломки или частично неисправные агрегаты. А может, думают еще что-то поиметь. Мало ли. А на счет атомной - так ведь космос же! Там бесконечного магнитного поля нет. А может, еще какие технологии используют, о которых в интернете просто молчат.
  
  - Понятно. Нам что-то полезное там есть?
  
  - Смотря что тебе нужно. - Умник пожал плечами.
  
  - Да, пожалуй нам это все бесполезно, разве что с точки зрения общих знаний. Жаль, что ты не умеешь формировать мемокопии, я бы себе эти знания загрузил в голову. Мне понравилось так обучаться.
  
  - Хм...
  
  Я удивленно глянул на засмущавшегося Умника.
  
  - Что?
  
  - Ну, в общем, мемокопии - это ведь тоже атловские технологии. Немного ментальных конструкций, немного инфомагических плетений по работе с мозгом, кстати, частично пересекающиеся с эльфийскими. Или наоборот, те пересекаются с инфомагическими. Или же алгоритмы для биокомпа, контролирующего мозг... Вот... - Умник чуть ли не пошаркал ножкой.
  
  От неожиданности я ослабил внимание за своим телом и сполз под воду, чуть не нахлебавшись воды.
  
  - Блин, Умник, не ожидал! - я выплюнул воду. - Что ж ты раньше молчал?
  
  - А я раньше и не знал и не умел ничего подобного. Вот как мы встретились и как ты начал это использовать, так и я пытался разобраться, только молчал. Говорить-то не о чем было.
  
  - А сейчас, значит, научился?
  
  - Ну да, - кивнул Умник. - Так что теперь могу знания формировать для загрузки. Могу и тебя научить.
  
  - Так я вроде и так умею...
  
  Умник поцокал языком:
  
  - Ник, Ник! Очнись! Ты умеешь делать мемокопии на основе своих знаний, и для тебя же в этом смысла нет. Разве что кому-то другому передавать. А я разработал алгоритм работы, то есть программу, совместимую, например, с твоим биокомпом - кодовая-то база та же. Скажем, загружаешь обычную книгу-учебник в биокомп, делаешь кое-какие настройки, в основном связанные с особенностями твоего мозга, интеллекта и еще кое-какими параметрами - я потом расскажу подробнее - обрабатываешь информацию алгоритмом и на выходе получаешь что-то вроде мемокопии, готовой к загрузке в мозг.
  
  - Ну, в принципе, - медленно произнес я и снова на мгновение погрузился под воду, чтобы остудить лицо, которому вдруг стало жарко, - что-то такое у меня в голове крутилось.
  
  Умник с ухмылкой смотрел на меня.
  
  - Зато твой способ получать знания через астрал - это уже для меня что-то запредельное, - слегка успокоил меня друг.
  
  - Ладно, а ну-ка скинь мне такую мемокопию о том, как их делать. Посмотрим, насколько это эффективно.
  
  Умник хлопнул себя по лбу. И даже звук соответствующий был! Да уж, такой Умник мне намного больше нравится.
  
  - Точно! Дай мне минуту, - Умник замер, отдав делу почти все ресурсы.
  
  Пока он отключился, я думал. Это ведь на самом деле круто. Мемокопии с мозга или из астрала - это тоже не слабо, но это как бы магическое, крутизна ожидаема. А тут фактически чистую информацию можно загрузить в голову. Студенты бы за такое отдали последние трусы. Впрочем, надо будет еще протестировать эту технологию, пока есть только слова Умника. Мне же не кажется это таким безоблачным. Должны быть подводные камни, например не разовьешь тело, как при передаче знаний через мои мемокопии. Но все равно - не зря Умник носит свое имя!
  
  - Готово! - Умник очнулся. - Лови прогу и пакет информации для нее, - через мгновение в моем биокомпе появилась новая программа. Я назвал ее Учитель. Умник же продолжил говорить: - пакет информации поставь на вход программы. Это наполовину готовая мемокопия. И ее надо подогнать под твой мозг. Там есть два режима: "подготовка с нуля" - это для абсолютно новых данных, которые еще надо будет подготовить, и "мемонастройка" - финальная подгонка. А потом, когда будет готово, надо будет такой пакет "запустить".
  
  По таким простым указаниям я все проделал и получил некий уже готовый для меня набор данных. Ну что ж, Умнику я доверился давно и бесповоротно, так что намеренного вреда от него даже не ожидал. Будем надеяться, что и ненамеренного не будет. Я перевел взгляд на увеличившийся в полтора раза по сравнению с поданным на вход пакет информации и запустил его. Что-то мигнуло, ругнулась защита биокомпа и ничего не произошло, кроме информации от защиты, что ментальное воздействие заблокировано. Я хмыкнул и создал правило пропустить этот пакет информации и снова его запустил. Теперь не просто мигнуло, а вспыхнуло что-то, и мое восприятие слегка поплыло. Но ненадолго.
  
  - Ну как? - откуда-то из далека донесся до меня голос Умника.
  
  - Сейчас, не мешай, - пробормотал я, пытаясь понять, что изменилось. И стоило мне подумать про разработку Умника, как я сразу же как бы вспомнил давно забытое знание, а именно весь алгоритм работы этой системы. Правда, некоторые моменты остались для меня непонятными. То есть вижу, понимаю, что этот модуль делает, но не понимаю как и почему. И такого было где-то около тридцати процентов от общего знания.
  
  - Хм... - задумчиво протянул Умник, - видимо у тебя просто отсутствуют нужные знания, которые и затрагиваются в этих местах.
  
  - Угу, интересно откуда они у тебя, - буркнул я. - Вот смотри, здесь. Ну-ка сформируй недостающее.
  
  Через минуту Умник скинул еще пакет. В полтора раза больший предыдущего.
  
  - Забавно. Ну-ка, - я уже не особо раздумывая прогнал данные через биокомп и запустил. Снова мнимая вспышка и... - Ха! Если мысленно прогнать щупом внимания по данным, уже заложенным в голове, то они сильнее и сильнее впечатываются. Такое ощущение есть у меня, Люк!
  
  - Ну, а что там с дырками? Закрылись? - нетерпеливо спросил Умник. Я покосился на него:
  
  - Не полностью. В тех данных тоже есть места, непонятные мне. Но меньше. Думается мне, что исходный пакет может вырасти, и довольно значительно.
  
  Мои слова подтвердились - финальный, полностью самодостаточный пакет информации оказался где-то на порядок больше. В основном за счет понятий и знаний из области мозговой деятельности. Причем земной. Хотя все равно, именно этих знаний было достаточно только чтобы понять, что к чему. Думаю, шаг в сторону - и все снова превратится в непроницаемый туман для понимания. Там надо будет побольше информации уже тематической грузить...
  
  - Нормально, - удовлетворенно кивнул я, когда несколько раз прогнал мысленным взором по всему блоку и, так сказать, полностью осознал описанное. - Насчет оптимизации пока ничего сказать не могу - надо подумать, а может, еще кое-что поучить - но на первый взгляд весьма и весьма достойно и стройно получилось.
  
  Умник разулыбался.
  
  - У меня тоже есть кое-что интересное примерно в этом плане, - улыбнулся я. - Так, на чем бы попробовать? - Я задумался. Умник заинтересованно смотрел на меня, все так же взбалтывая воду ногами в бассейне. Я же вылез и почапал в центр залы. Подумал немного и достал из пространственного кармана исследовательский РОКОМ, выменянный на корабле. Жаль, маленький космический кораблик здесь не поместится, а идти в другое место не особо хотелось. Впрочем, для начала и этот вариант пойдет.
  
  - Что это? - Удивленно глядя на бесформенную кучку связанных друг с другом каких-то деталей, действительно своей общей формой напоминающей экскременты огромного динозавра, спросил Умник.
  
  Я пошевелил кучку ногой. Вернее, попытался - тяжелая. Сдвинулись лишь несколько ближайших деталюшек.
  
  - Это типа исследовательского робота, применяемого учеными на внеземных планетах, спутниках и прочих местах.
  
  - Забавная штука. И как она работает?
  
  - Вот! В этом все и дело. Я не знаю. Но сейчас кое-что покажу тебе.
  
  Я присел на корточки перед РОКОМом и дотронулся до него рукой. Почему-то тактильный контакт помогал. Так, как там я придумал... Пробовать-то по полной еще не пробовал!
  
  Вот тонкая ниточка... Вернее не так. Не ниточка, а слабо различимый флер информации, связанной с РОКОМом. Ну, это обычно. Только мне не она нужна. Она всего лишь "запись" происходившего с аппаратом раньше в жизни. А ведь что мне нужно? Инструкция по эксплуатации. И не важно, что ее на самом деле может не существовать или даже существует в каком-то бумажном варианте, но не она ведь нужна мне.
  
  Каждый объект связан с астралом множеством связей. Порой совсем странных или на первый взгляд не нужных. Они, эти объекты, просто вплетены в невидимую простым смертным реальность, за счет вариантов развития своего существования являющейся намного многомерней обычной реальности. И это я упрощенно говорю - сам ведь как дитё тут тыкаюсь туда-сюда. Но, у меня есть определенное преимущество перед другими (наверно) - частично я могу ею управлять. Вернее, заставлять делать то, что мне нужно. Правда, надо правильно сформировать запрос и действие, а также его вектор, направление и приложенную силу, энергию.
  
  Вот сейчас в астрале, который мне вчера удалось (внезапно - не сразу даже понял, что это) частично визуализировать в реале (или я так просто думал), то есть видимая только мне астральная копия объекта (возможно это чисто мое воображение), буквально облепленная хитрым образом закрученной графемой, чем-то отдаленно напоминающей спираль ДНК, стала притягивать к себе связанную с нею информацию. Протекая через графему, разбиваясь на ее узлах, поток истончался практически до нуля. Однако остатки информации вспышками, звездочками, пусть и очень редкими по сравнению с первичным потоком данных, стали стекаться в отдельный мешочек, который постепенно стал наполняться и расти. Он, как живой, менял свою форму - то там выпятится, то сям (информация стыковалась и приобретала целостность), при этом излучая светло-голубой свет. Скоро рост прекратился. Интересно, что на все про все ушло времени несколько секунд. Правда, подготовка заняла какое-то время, но вот именно сбор информации - несколько секунд.
  
  Я мысленно сорвал с ветки мешочек и обратился к Умнику, уже полностью перейдя в реал, показывая на добычу:
  
  - Видишь суслика?
  
  - Нет, - недоуменно ответил он.
  
  - Во-о-от! - медленно и тягуче произнес я, некоторое время вглядываясь в живой шарик, в который превратился мешочек. Похоже, только я его и видел. - А он есть! - резким мысленным усилием я всосал его. Вот и посмотрим сейчас - глюки ли это моего восприятия или реальность.
  
  На самом деле я не был уверен в результате. Это пока я занимался архитектурой, одним потоком сознания все-таки ковырял разные техники или просто пробовал реализовать разные мысли - в плане бреда или просто посмотреть, что получится. Вот и эту мысль попробовал реализовать, а тут Умник со своей разработкой. Вот и...
  
  В отличие от загрузки от Умника, которая сопровождалась какой-то вспышкой, мой вариант вызывал ощущение давления на мозг - будто его кто-то сжал в руках. Болевых ощущений не было, но вот это давление... Через мгновение оно от внешней границы мозга дошло до центра, и там слегка кольнуло. По ощущения где-то внутри появился лишний комочек чего-то, раздражающего своей инородностью - как камешек в ботинке.
  
  Это меня напрягло. Мысленно я нащупал этот орешек и от непонятки постучал по нему, и тут он взорвался, выплескивая наружу волны воды, которая затопила мое сознание, а потом просто впиталась или ушла через множество отверстий. И... Вроде бы все устаканилось.
  
  - Уф, - я вытер выступивший на лбу пот. - Ну и ощущения!
  
  - Получилось? - Умник дистанционно мониторил мое состояние.
  
  - Сейчас проверим, - я посмотрел на РОКОМ, и тут у меня стала всплывать информация... То же действие - провести мыслью, как щупом, от начала до конца по пакету информации - полностью вывело ее на уровень осознания. - Ага... Получилось. Забавно. Интересная штука этот РОКОМ! - я обошел его по кругу. - Может приобретать любую форму. Каждая часть его, каждый микромодуль - самодостаточный кирпичик, который может цепляться к любому другому такому же кирпичику. В общем, может приобрести любую форму. Распределенная обработка информации. В каждой части аппарата - свой инфотронный микропроцессор, при соединении с другими значительно увеличивает свою мощность. Может образовать множество отдельных независимых модулей обработки информации, или, наоборот, один супермощный. Техническая часть тоже изумительная. Каждый микромодуль может трансформироваться в весьма широких пределах в зависимости от задачи. Может стать микролопатой, а может - лазером, или вместе собрать автомобильчик. Может в рыбу превратиться и спокойно плавать в кислотной среде. М-да... Забавная штука. Только управлять, вернее, задавать первоначальную задачу нужно через УНИК. - Я почесал подбородок.
  
  - Или через искин, - Умник встал рядом со мной.
  
  - Угу. Кстати, - я повернулся к Умнику, - было бы неплохо создать все протоколы обмена информаций земной техники и внедрить в нашу. Чтобы не пользоваться промежуточными системами, вроде нашего Крота. Кстати, как он?
  
  - Вполне интересный аппаратик. По мощности технической части, кстати, уже превосходит твои инфокомпы - урезанные инфосерверы. Но до самих инфосерверов конечно не дотягивает еще очень сильно.
  
  - Ну, на то он и БУНИК - Большой Универсальный Информационный Комплекс. Судя по названию, он должен быть одним из самых мощных суперкомпов.
  
  - Если только у них не существует какой-нибудь СБУНИК! - Умник улыбнулся, - типа Супер Большой и так далее по списку.
  
  Я тоже улыбнулся.
  
  - Возьмешься за задачу?
  
  - А ты?
  
  - Да надо бы уже и другими делами заняться. Вон, генерал уже копытом бьет и несколько раз выходил на связь.
  
  - А чего ты так сделал?
  
  Я вопросительно посмотрел на Умника.
  
  - Ну, в смысле потерялся на несколько дней?
  
  - А! - я махнул рукой. - Опасаюсь я местных спецслужб.
  
  - В смысле?
  
  - Ну... Напрямую давить на меня они не смогут, это ясно. Сделать что-то неприятное - видимо, тоже, хоть это и вопрос. А вот психологи тут... Спокойно убедят растение, что оно тигр, и оно-таки пойдет ловить косуль на завтрак. Я же мягкий человек, неопытный в этом плане, доверчивый. К людям всей душой, а они этим пользуются... - И снова вопросительно посмотрел на зафыркавшего Умника. - Чего?
  
  - Нет-нет! - замахал он руками. - Продолжай!
  
  - Вот... Значит, такими резкими телодвижениями, как я надеюсь, сбиваю им разные планы, которые они могли в отношении меня выстроить.
  
  - Ну да, ну да... Или получше их проработать, привлечь больше сил...
  
  - Может и так, - вздохнул я и мысленным усилием засунул РОКОМ обратно в пространственный карман. Потом еще поиграюсь с ним. Может, к тому времени и Умник сделает, что нужно, и не придется извращаться с управлением. - Ладно, дай мне пакет информации по тарелке и инопланетнику, может, пригодится в торговле с генералом. А то, что торговаться придется, я почему-то не сомневаюсь.
  
  ==Катя Орлова==
  
  В комнате без какой-либо мебели, кроме одинокого табурета, танцевала девочка. В голове звучала красивая музыка, под которую, собственно, она и подстраивала танец-экспромт. При этом она постоянно контролировала свои движения по экранам, которыми были обклеены все стены помещения.
  
  СУНИК иногда делал стоп-кадры особо неудачных поз или, наоборот, получившихся исключительно замечательно. На отдельной стене транслировалась нарезка движений известных танцовщиц, на которые Катя бросала иногда заинтересованные взгляды, а то и просто останавливалась, чтобы разобрать движение.
  
  Часто рядом с ней появлялся виртуальный партнер-тренер. Впрочем, с ним можно было отрабатывать лишь общие бесконтактные передвижения. Искины-тренеры очень хорошо могли ставить движения или позы на начальном этапе, и лишь в некоторых случаях мог подключиться реальный тренер-человек, который мог решить возникшую трудность. На самом деле танцами Катя занималась время от времени, не профессионально, а чисто для общего развития. Впрочем, ей нравилось, но отдавать все силы этому она не собиралась.
  
  Внезапно в стене, деформируя изображение, открылась дверь и в комнату вошла Елена Васильевна.
  
  - Привет, баб! - Катя вытянула ногу и поставила ее на поручень, прикрепленный к стене. Нагнулась, нагрузила мышцы на растяжку.
  
  - Что-то ты закисла дома, Катюша, - она с одобрением смотрела на внучку, - СУНИК сказал, что ты и на улицу почти не выходишь. Что случилось?
  
  Катя выпрямилась и поменяла ноги.
  
  - Ну, тебя нет. Сережа улетел. Подруги на каникулах тоже разлетелись в разные уголки страны, а то и за границу. А одной куда-то ехать не хочется.
  
  - Понимаю, - кивнула Елена, считая, что внучка просто еще не пришла в себя после похищения. - А как тебе твой дядя?
  
  - Дядя Ник?
  
  - Ну да. Вроде он что-то обещал вам с Сергеем?
  
  - Да, - девочка выпрямилась и, немного попрыгав, села прямо на пол. - Обещал покатать на драконе, но почему-то не отвечает на вызовы. А так, если тебе интересно мое мнение - интересный дядечка. И очень сильный Одаренный.
  
  - Понятно. А ты все же сходи хоть в лес или на речку. Сейчас там безопасно. А то совсем скиснешь дома.
  
  - Я подумаю, - кивнула девочка.
  
  Буквально через секунду после того, как бабушка вышла, перед глазами Кати запрыгал чертенок, который размахивал транспарантом с надписью "Сережа". Как сказал дядя Ник - это секретная такая болталка, о которой, если не говорить, никто не узнает и никто не сможет ее отследить. Где она по-настоящему в теле находилась, Катя не поняла, но вроде бы дядька ничего такого с ней не делал. Но все равно это было круто - такой маленький и очень полезный секрет.
  
  Мысленным усилием Катя ответила на вызов. Точно так же, как на вызов обычного УНИКа. Самое интересное было в том, что не было ложных срабатываний - устройства будто понимали, к какому из них направлена мысль.
  
  - Привет! - вихрастая голова Сережи казалась почти лысой - его растопыренные волосы просто терялись на почти белом выжженном солнцем фоне неба за его спиной. Там, кстати, и море плескалось чуть ниже.
  
  - Чего звонишь? - нахмурилась девочка, хотя на самом деле была рада звонку. Но нельзя же показывать сразу свои чувства! А то сразу же на шею сядет да и подумает еще бог его знает что!
  
  - Твой дядька не звонил? А то я его вызывал, но он не ответил.
  
  - Значит, занят, - Катя села на шпагат и немного покачалась, прислушиваясь к своим ощущениям.
  
  - Не хочешь в море покупаться? Давай я, наверно, через УНИК перезвоню, хочу показать кое-что, а то я не понимаю, как через болталку произвольные картинки передавать.
  
  Катя усмехнулась:
  
  - Не надо. Посмотри, справа вверху есть еле заметная полукруглая стрелка. Выбери ее, и я увижу то, что видишь ты.
  
  - Ух, ты! - восхитился мальчик. - А я ее почему-то не замечал! Тут еще и шестеренка какая-то!
  
  - Блин, Серый! - возмутилась девочка. - Кто из нас мальчик? Это ты должен был уже все раскопать насчет этой болталки, а не я!
  
  Тем временем она с удивлением смотрела, как рядом с изображением мальчика появился вид скал, омываемых морем - место, куда смотрел Сергей. Переводя взгляд попеременно на каждое изображение, она тем самым заставляла его как бы выходить на передний план.
  
  - Не бурчи, как старуха! - весело ответил Сергей, играясь с настройками. - Видишь эту красоту? И вода вполне приемлемая.
  
  Катя поморщилась:
  
  - Все-таки далековато до вас лететь. И чего вы не остались здесь?
  
  - Не знаю, - пожал плечами мальчик и лег на спину, на теплый песок. Перед глазами Кати рядом располагались изображения мальчика на песке и неба. - Мать что-то резко засобиралась. И сразу же на работу вышла. Сейчас на несколько дней осталась в своей подводной лаборатории. Конечно, там красиво, но ведь и дома бывать надо! В общем, я сейчас снова полностью свободен! - мальчик улыбнулся.
  
  - Не вздумай вытворять всякую фигню от безделья!
  
  - Да чего ты наговариваешь? - расслабленно пробормотал мальчик, щурясь на солнце.
  
  - Что, даже братец твой тебя не достает?
  
  - У него практика началась. Уехал со своей группой на Курилы. Да еще, кажется, с девчонкой какой-то познакомился - совсем про семью забыл. А тут у нас сейчас хорошо. Не курорт конечно, но все равно замечательно.
  
  Катя вздохнула.
  
  - Ты там осторожнее, - сказала она. - Вдруг еще какие-нибудь похитители нагрянут.
  
  - Не верю я. Скорее, нас случайно прихватили. Да и из службы безопасности дали только рекомендацию брать с собой РОКОМ. Вон он, наш Рэкс, - Сергей мельком глянул туда и Катя увидела большую овчарку, лежащую в позе сфинкса. - А еще мне на УНИК поставили дополнительный искин безопасности. Так что я теперь на постоянном контроле. А тебе разве не поставили?
  
  - Ну да, было что-то такое, - кивнула Катя. На самом деле ей просто заменили УНИК - дед постарался, сказал, что это более надежный в плане личной безопасности аппарат.
  
  - Ладно, загорай, - вздохнула Катя. - Может, тоже на речку схожу. Заразил ты меня. Поговорю с бабушкой или дедушкой, может, разрешат к тебе слетать.
  
  - Давай, давай. Я буду ждать, если что. А то скучновато одному.
  
  ==Ник==
  
  Телепортнулся, значит-ся, я в стольный град Новосибирск... До сих пор не привыкну такой трансформации реальности - столица, и не Москва! Надо бы, кстати, мотнуться туда тоже. Был я там несколько раз, в основном по историческим местам. А что там сейчас? Интересно же! Правда, загрязнено все, согласно службе очистки, но вроде бы мне бояться особо нечего. Еще бы в Питер слетать, да вот под водой он почти весь. И вроде как у властей уже есть планы по его восстановлению, то есть вытаскиванию из-под воды - уж слишком там ценные исторические памятники. Такое никто в здравом уме забрасывать не будет.
  
  Ладно, это все потом, а сейчас меня интересует кое-что другое. Походил я немножко по астралу, посоздавал кое-какие поисковые глифы и графемы, и астральная ворона принесла мне на хвосте информацию, что кое-кто продолжает меня сильно искать, причем именно в столице. Ничего особо конкретного, кроме нескольких отдельных команд, судя по эгрегориальной связи между их членами.
  
  Выглядело это как с десяток тучек разного размера, темноты и... чужеродости что ли. Не знаю, как это назвать: одна тучка больше напоминала дырявый туман, сильно интегрированный с остальными отражениями в астрале. Как я понял по ощущениям - это местные власти или спецслужбы. Эта мысль блестяще подтвердилась, как только я решил найти отражение генерала Орлова в астрале. Часть этого тумана тогда изменила свой цвет, как бы показывая его. Понятно, что все это лишь мое воображение, но ведь оно формируется по вполне реальным закономерностям, уже доказавшими мне свою эффективность, потому и верить в него очень даже хотелось и можно.
  
  Честно говоря, я удивился такому большому количеству интересующихся мною сообществ. Конечно, не факт, что кто-то их этих конкретно меня знает и ищет, но опосредованно к событиям, связанным со мною - вполне. Кстати, думаю, что кажущая легкость данной задачи поиска людей в астрале, интересующихся мною, вызвана именно тем, что это все связано непосредственно со мной. Так сказать, тесная интеграция с моим астральным или внутренним "я".
  
  Надо будет подумать, как разузнать, чего и как они про меня думают. Зато вот эти три тучки связаны со столицей, как я и думал. Вернее, две. Третья - туман российских спецслужб большей частью, собственно, и располагался там - выпускала щупальца куда-то вдаль. А вот две компактные - те, кто мне нужен. Упс... Я с трудом рассмотрел третью тучку, очень маленькую. Вернее, не тучку-эгрегор, а так, образ какой-то непонятный. Так, применим к нему регрессию, - с трудом, но вроде выходит: образ становится более плотным. Пробуем привязать его к каким-то визуализациям, вернее, пытаемся его визуализировать. Почему-то всплывает образ напавшего на меня и благополучно умершего японца. А, ну понятно. Ладно. Но забавно, что от него идет тонкая нитка, которая пересекается с чем-то вдали, туда же идут (вдруг проявились) такие же нитки от других тучек, а еще этот японец оказался связан другой ниткой с нашими спецслужбами. Бррррр! - Я аж помотал головой, так запутанно. Хотя, конечно, последняя связь объяснима - после его смерти СБ не могла им не заинтересоваться.
  
  Ну да ладно. Раз уж получилась такая визуализация, может, и с другими прокатит? Эта мысль мне понравилась, и я попытался визуализировать все, что связано с этими тучками. Разболелась голова, но вроде бы смутно увидел какие-то лица, все нерусские, да еще и перспективное направление, где могу с ними столкнуться, увидел. Все! Хватит и этого!
  
  ==***==
  
  Я так и не понял, связаны ли те, кто меня ищет, с похищением племяшки, что меня немного расстраивало. Но в любом случае угрозу надо было купировать. А там посмотрим. Это даже интересно. Не участвовали бы во всем этом родные - совсем весело было бы. Можно было бы поиграть. Впрочем, и сейчас это не особо мешает.
  
  Я решил пройтись по городу, максимально посетив разные места. Для этого я кое-где использовал телепортационные переходы, чтобы максимально покрыть город - за такси-то заплатить у меня было нечем. Вообще нечем. Даже летки для людей в возрасте, вроде того, что везло меня в Артемьевске (там была бесплатная услуга - доставка с вокзала) тут не хотели меня слушать без оплаты и вообще без УНИКа. Правда через час я сообразил, что туплю не по детски. У какого-то большого стеклянного комплекса я взял один из свободных летков. Они лежали спокойно в специальных местах. Причем многие люди их бросали, скажем, перед зданием, и леток сам отлетал на ближайшую стоянку. Удобно. Так вот, взял я такой леток, он закономерно никак не отреагировал на это, кроме слегка изменившегося электромагнитного фона, - думаю, он пытался связаться с моим УНИКом, - ну а дальше я полетел на нем, используя левитацию, гравитацию и прочие магические фенечки. Со стороны вид совершенно нормальный. Правда, леток подергивался иногда, пытаясь выполнить программу по перемещению на ближайшую точку парковки - он ведь считал, что свободен, - но ничего не мог поделать против магии и вскоре просто замер. Наверно, его мозг решил, что сделал все, что мог, и такая его карма. Я погладил ручку:
  
  - Молодец, коняшка! Понимаешь все. Ты не беспокойся, я полетаю чуток и отпущу тебя.
  
  Главное, чтобы тут для летков не было чего-то типа центрального диспетчерского пункта. Для такси - сам бог и история велели, а вот для летков - в инете об этом ничего не было, поэтому я этот момент решил опустить. Тем более, что он мне был не особо опасен: если меня станут отслеживать из СБ - ну и пусть, я вроде как пока с ними не в конфронтации. А если чужаки смогли туда влезть, то и хорошо.
  
  Надо сказать, полет на высоте человеческого роста на летке был очень интересен. Многие так летали, создавая фантастический многоуровневый вид перемещающихся людей. Пешком, кстати, тоже много ходило народа. Выше я подниматься опасался, чтобы не привлекать внимания, но ровно до того момента, пока не увидел, что несколько человек на точно таких же летках улетели на верхотуру многоэтажного здания, такого высокого, что оно даже терялось в низких тучах (вернее, это был такой визуальный эффект из-за цвета здания, или у него была внешняя компьютерная завеса). Пришлось цепляться к Кроту и провести поиск в инете - да, действительно, некоторые взрослые могли выше летать, если у них было проведено соответствующее обучение по управлению летками на высоте и они имели на себе спасательное оборудование - обычно оно выглядело как специальный пояс, в котором находился высокотехнологичный парашют. Причем - роботизированный с нескольким уровнями спасения. Соответственно, пока его нет на поясе - не полетаешь высоко. Интересная штука, и метод крепления интересен. Надо будет потом посмотреть его.
  
  Значит, летал я, летал, любовался окрестностями. Когда надоедало, иногда заруливал за угол здания и через телепорт вылетал в другом районе. А иногда и так летел через дома, редкие озера и парки. Интересно было посмотреть, что получится. Смогут ли меня отследить.
  
  Наконец в какой-то момент понял, что меня ведут. Замечательно то, что за мной следовали тоже на летках. Логика понятна - где-то и как-то засекли, взяли нужное оборудование и подтянулись к месту перехвата. Правда, летели они пока на достаточном отдалении, чтобы не бросаться в глаза. То, что это СБ, я сразу отбросил. А через некоторое время, за которое до преследователей добрались мои конструкты, и удостоверился в этом - этот замечательный разрез глаз ни с чем не спутаешь! Вот интересно, неужели русских наемников не могли найти?
  
  Непосредственно за мной летела девушка, внешне лет двадцати в стильном кожаном прикиде - прям как из моего времени. Крот, с которым я не разрывал связь, тут же выдал мне картинки, и оказалось, что это местное увлечение этого сезона подростков и недостаточно взрослых недорослей. Косплей такой. Интересно, что как раз на эту тему тут приехали школьники с японского анклава Англо-Австралии. Какой-то культурный обмен. Это хорошо, что есть такие события, и такое бывает почти всегда - одновременно и воюют холодным образом, и как-то пытаются жить совместно на других уровнях.
  
  Чуть подальше и по сторонам сопровождали еще двое человек. Красиво. Прям классический загон добычи. Наверно, я бы испугался, если бы был обычным человеком, а тут - и стероиды в мышцах булькают, и сценарий, вроде бы, сам придумал. Можно и повеселиться. Единственно, что меня беспокоит - неужели они не боятся СБ? Засветиться там или вообще провалить дело? Неужели думают, что смогут переиграть безопасников? Или им пофиг? Непонятно, а значит, чего-то я еще не понимаю в местной жизни.
  
  ==***==
  
  - Шеф! Объект появился в столице. Его на летках преследует группа из триады. Перехватить их или помочь ему?
  
  Через минуту молчания:
  
  - Не надо. Кажется, я догадываюсь, чего он добивается. Пока наблюдать, но быть на подстраховке. Реанмобили так же подготовьте - я почти уверен, что они понадобятся.
  
  ==***==
  
  
  Не, я точно в фантастическом фильме! Летаю на самокате по городу, люди вокруг так же, правда не так, чтобы много - в пределах видимости около десятка, остальные понизу передвигаются. Низонько-низонько! Здания, опять же, футуристического толка. Рекламы какой-либо вообще не видно, хотя это, наверно, потому, что я без УНИКа.
  
  Кстати, а ну-ка, Кротик, скажи - чего сегодня нам подают в столице для развлечения?
  
  Ага. Симфонический оркестр. Бессмертный Чайковский.
  
  Музеи. Круглосуточные.
  
  Библиотеки (вот те раз!) тоже круглосуточные, но не просто так, а с какими-то культурными встречами и разговорами глаза-в-глаза (так и прописано в программке!).
  
  Дальше. Кинотеатры? Нету таких! Зато есть нечто подобное - массовые, динамически меняющие сюжет постановки с полным погружением, где участвуют все присутствующие. В принципе, насколько я понял, в любом месте, например, дома, тоже можно погрузиться в какой-нибудь виртуальный мир с помощью УНИКа, но и в таких массовых сборищах есть свои фичи и особенности, отчего люди и ходят.
  
  Разные инсталляции на тему последней войны. Посмотрел я фотки с инета - бррр.. Какие-то ужасы. Чем-то перекликающиеся с теми японскими музеями про Нагасаки с Хиросимой, которых уже нет вместе с бОльшей частью Японии, но как-то более жизнеутверждающие. За счет компьютерных технологий все эти инсталляции максимально реалистичные, а потому и сильно бьющие по нервам. Правда, есть и типичные, хоть и объемные, картины типа "писающий мальчик разрывает пасть кашалоту"... Ладно-ладно, шутю. Тем не менее картины-квинтэссенция какого-либо чувства вполне себе цепляли душу. Например, солдат в скафандре, стоящий на платформе в космосе, с которой он смотрит на Землю, на которой расцветают ядерные взрывы. Или лицо ребенка, в глазах которого, заполненных слезами, отражается огромная волна цунами. Все настолько четко проработано, что можно было бы сказать, что это фотография, но за счет некоторой гипертрофированности образа понимаешь, что это все же придуманный "рисунок". Нет, ну его нафиг такие переживания. Слишком сильно переворачивают мою тонкую натуру и заставляют страдать. Не буду смотреть.
  
  Как там мои преследователи? Ага, не приближаются. Видимо, пока не знают, что делать, или просто выжидают удобный случай. Ладно, совместим тогда. Это будет интересно. К тому же у меня есть план, и мне тоже надо подготовиться, составить правильный алгоритм для сложного конструкта, идея которого мне тут пришла в голову. Все-таки чародейские алгоритмы - не магические, простые - создавать легче, чем подобного уровня магические, а сложные, наоборот, сложнее, да и в виртуале не особо погоняешь для проверки.
  
  ==***==
  
  Вообще я недоволен своими успехами в астрале, да и им самим, собственно. Очень много там алогичности. Да, мне удается кое-что в нем делать, но все это так, фигня на постном масле. Надо будет что-то с этим делать. Не нравится мне темп моего прогресса...
  
  ==***==
  
  Почти все мероприятия, проводящиеся под открытым небом, были бесплатными. По крайней мере, люди спокойно приходили, уходили, и никто их не останавливал. Конечно, может быть, оплата автоматом снималась, но на меня никто не обращал внимания.
  
  Немножко полетав и разочарованно убедившись, что никто на меня сейчас нападать не собирается, я решил не тратить время, а просто посмотреть на людей. В столице наличествовало огромное количество парков, просто зеленых участков, где собирались люди как для гуляний, так и для каких-то мероприятий. Были участки, где они могли даже себе что-то приготовить вроде шашлыков или пожарить чего-то горячего. Стояли небольшие автоматические киоски по продаже напитков, мороженого и прочего-прочего. Как я понял, многое просто синтезировалось на месте. К сожалению, оплата также автоматом снималась с персонального счета, то есть без УНИКа не получишь ничего. Мне аппарат мороженки не выдал, собака!
  
  Я ходил и смотрел на лица людей. Странно, но меня это захватило. Лица были разные - светлые, темные. Европейские и узкоглазые. Чистокровные и смесь рас, хотя, конечно, русаков было подавляющее большинство. Они выражали грусть, радость, задумчивость или беззаботность. И нигде, ни разу я не увидел во взгляде обреченность, страх или безысходность! То же самое отсутствовало и в чувственной сфере, и в ментальном плане. Это хорошо.
  
  Глянув мельком на внутренний радар, где отображались метки преследователей, я отправился дальше.
  
  Сегодня были какие-то гуляния, посвященные непонятному мне празднику Единения. Потом посмотрю, о чем он. А пока я просто ходил и впитывал эмоции и чувства, щедро разлитые в этом локальном пространстве.
  
  Внезапно я наткнулся на внимательный взгляд мальчишки годов эдак пяти. Он смотрел точно на меня и одновременно как бы сквозь. Заинтересовавшись, я мельком глянул на его верхний ментальный слой - там было пусто. Если б не возраст ребенка, я бы решил, что он находится в трансе. Примерно так это обычно выглядит в ментальном плане. Рядом с ним стояла, видимо, его мама, которая как раз что-то у него спрашивала. Но я уже прошел мимо и выбросил случившееся из головы.
  
  ==***==
  
  - Борис, что-то случилось? - Юля обеспокоенно смотрела на сына. Иногда, довольно редко, он непроизвольно погружался в себя и в такие моменты не реагировал на окружающее. И тогда надо было за ним приглядывать, чтобы он не влез куда нибудь. В медцентре сказали, что у него задатки очень сильного яснознающего, и пока он не научится себя контролировать самостоятельно, а скорее всего это придет с возрастом, за ним надо приглядывать. Правда, кое-какие уроки с ним они проводили, чтобы направить развитие в нужное русло. Вот и сейчас случилось что-то подобное.
  
  - А? - очнулся мальчик.
  
  - Что-то случилось?
  
  - Нет, - удивленно пожал плечами Борис. - Мне просто показалось...
  
  - Что показалось?
  
  - Что мимо прошел кто-то огромный, сильный и... опасный.
  
  - Опасный? - Юля оглянулась, пытаясь найти взглядом того, про кого говорил ее сын.
  
  - Ага. Но не для нас, не бойся мама. Не для людей. И он совсем не злой. - Борис зацепился взглядом за летящий мимо проекционный шарик, на котором смешной заяц надувал щеки, и тут же забыл о том, что говорил.
  
  ==***==
  
  О! А вот и эти, как их там. А! Косплейщики и ролевики. Странно, столько лет прошло, а этот класс животных, ой, эти странные люди все еще существуют. Насколько я помню по своим временам, эти игры были своего рода уходом от реальности, и играли в них люди в основном недовольные собой, окружающим или просто неудачники по жизни. Или уставшие от окружающего. Никого не хочу оскорбить, но мне всегда так казалось. Хотя, возможно, я не прав. По крайней мере вот сейчас, когда есть возможность создания полностью виртуального реального мира из прошлого, а так и есть - таких миров много в сети, - казалось бы, играй там - и никаких гвоздей! Ан нет! Надо обязательно своими руками сковать меч или сплести кольчугу и выйти с ними против такого же чудака! Ну или не своими руками, но хотя бы, чтобы было максимально приближенно к реальности. Ну не странно ли? Рыцарский доспех весит ой-ей-ей! Да и не рыцарский, а та же кольчуга. Меч опять же, дрын еще тот. И попробуй без постоянных тренировок хотя бы походить в этом, а не только прыгать, как часто бывает в бою. Да просто побегай! Если не тренирован - через десять минут сдохнешь.
  
  Так, эти со сверкающими типа лазерными мечами и в странной одежде мне не интересны. А вон то - метрах в пятистах в воздухе висел экран с изображением рыцаря и стрелкой вниз, мол, это здесь, - мне приглянулось. Похоже, это реконструкторы были. По крайней мере, амуниция у них явно сделана как можно ближе к аутентичной, насколько я вижу и насколько мне Крот по-быстрому показал из инета.
  
  Сбоку площадки горело два костра. На одном варилась какая-то похлебка, распространяя приятный запах, но его перебивал запах жарящегося на втором очаге мяса. Там крутилась целая туша уж не знаю кого. Всегда интересовало - неужели так можно нормально приготовить мясо?
  
  Я подошел поближе. За тушей следил одетый в средневековую русскую домотканую одежду мужчина. На голове у него присутствовала плотная шапочка из войлока. Сквозь бороду, покрывающую чуть ли не все лицо до самых глаз, что резко контрастировало с прочими людьми, редко имеющими растительность на лице, высверкивали острые и любопытные взгляды, бросаемые им по сторонам. Иногда он поливал мясо из бутылочки какой-то жидкостью, дабы не пожечь мясо и не высушить. Под тушей, как ни странно, равномерно горели угли - там был какой-то механизм, поддерживающий жар, а собственно угли - для запаху и понтов.
  
  Снова кинув на меня еще один любопытствующий взгляд, мужик ловко отрезал от боковины кусман мяса, положил его на тарелку, очень похожую на одноразовую, но не из пластика, а из какого-то плотного материала, напоминающего картон, но не он. Какие-то прессованные растительные волокна. Рядом кинул кучку маринованного лука, сверху полил соусом и положил кусок хлеба. Потом протянул мне:
  
  - Угощайся.
  
  - Почем? - не беря предложенное, спросил я.
  
  - Бесплатно, - хмыкнул мужик.
  
  На удивление мясо оказалось вкусным. Сочным, хорошо прожаренным и ароматным. Да и мягким. Хорошо, что я автоматом еще до того, как распробовал, снял структуру этого блюда и поместил его в свою поварскую коллекцию.
  
  Рядом с местом готовки стояло несколько стульев, и я присел на один, развернувшись к сцене. Видимо, тут заранее было обговорено, и отсюда на ристалище, иначе и не назовешь, люди не закрывали вид.
  
  Сейчас там пытались друг друга завалить два русских богатыря. По крайней мере, я их так определил по амуниции. Мечи у них были, видимо, из хорошей стали, но затупленные до немогу. Иначе я не могу понять, почему они не обрубали деревянные щиты друг друга в труху.
  
  Техника у мечников, размахивающих прямыми мечами, была не ахти. Да и скорость тоже. Ну видно было, что мужики просто балуются, а мышцы совсем не под меч тренированные. Спортивные, возможно, какими-нибудь рукомашеством занимаются, но не более. Хм... Интересно, как я это определил? Ведь само пришло... А, точно - аура, которую я уже частенько не вижу и не анализирую специально - оно само на подсознание уходит и откладывается там знанием. Забавно.
  
  Рядом скрипнул стул. Я покосился - повар присел с такой же тарелкой, как у меня, и с интересом принялся смотреть на выступающих. Как раз раздался крик толпы, и один из дерущихся со смехом поднял пустые руки - меч куда-то отлетел, а щит он сам бросил. Я хмыкнул.
  
  - Что? Не понравилось? - повернулся ко мне на мой хмык повар.
  
  - Да новички явно. Меч в руках держать не умеют, - буркнул я и снова впился в мясо. Забавно, мои преследователи тоже затерялись в толпе недалеко, но ничего не делают. - А вот это явно опытный человек делал, - я приподнял тарелку с мясом, - вкусно.
  
  Мужик улыбнулся.
  
  - Там действительно новички выступали. Если считать новичками тех, кто уже лет пять махает железом. Но не всякий определит, что это действительно только начальный уровень, - он внимательно посмотрел на меня. Оценил мои руки, тело. Так сказать - фактуру. Я же пожал плечами.
  
  - Что-то не пойму я, - продолжил повар, промеж слов продолжая жевать мясо. Я оглянулся - туша над слегка притушенными углями продолжала сама крутиться. Ну что ж, глупо было думать, что кто-то будет и готовить по старым грубым рецептам. - Вижу, что руки у тебя сильные, плечевой пояс... Скорее всего на быстроту рассчитан. Сабли? Шпаги? Рапиры? Нет, это вряд ли. Все ж таки сабля, палаш или легкий меч. Я прав?
  
  Забавно. Похоже человек разбирается в этом деле. Только мое тело уже не отражает моих умений. А что, поболтать можно. Тем более, что мои преследователи какие-то нерешительные.
  
  Я протянул руку мужику:
  
  - Ник.
  
  - Родомир, - ответил он. Я хмыкнул. - Это настоящее имя, не подумай. Родители так пошутили. Так каков твой ответ?
  
  - Да собственно, мне все равно чем. Могу и рапирой и двуручником.
  
  Как ни странно, я не шутил. Когда я на Лунгрии подбирал боевые школы для друзей Умника, я много чего нашел в астрале, благо там это было делать легче. И там присутствовали почти все виды оружия, возможно и из Лунгрийского прошлого. Ну и рапиры, шпаги - почти точные земные копии, как и другие странные невиданные мною ранее виды оружия тоже были. И все это я жадно грузил себе. Возможно, я был не прав, ведь многие виды спорта, да и боевых искусств развивают разные группы мышц, порой мешающие при использовании других видов оружия. Но я не мог остановиться и все это натягивал на себя, надеясь, что там, где из-за этого снижу характеристики, догоню своей выносливостью, скоростью и силой.
  
  - Так не бывает, - покачал головой Родомир. Я же пожал плечами.
  
  Мы немного помолчали, глядя на сцену. Там же сейчас махались воины повыше классом. Один работал двумя прямыми мечами в довольно интересной технике, но мне незнакомой. Второй работал одним мечом и набольшим каплевидным щитом.
  
  - А об этих что скажешь? - вдруг спросил Родомир.
  
  Я поковырял ногтем в зубе, огляделся и увидев урну, выбросил в нее практически пустую тарелку.
  
  - Обоерукому скорости не хватает и синхронности. Хотя хорош. Но мне кажется, под левую руку ему надо покороче и полегче меч - он не настоящий двуручник, а выучившийся, а так видно, что правша, - сказал я. - Тот, который с одним мечом, явно поопытнее, сильнее, но слегка зажат. - Я пригляделся к нему. - А, понятно - похоже, он позвоночник ломал. - Я прищурился, пытаясь издалека рассмотреть энергетические потоки тела. - Точно, похоже кости восстановили и даже спинной мозг, но энергетика полностью не восстановилась. Тут надо другими методами действовать.
  
  Родомир погрыз ноготь большого пальца и перевел взгляд на работающих мечами. О чем-то задумался. А я расслабился с полным желудком, наслаждался как боем - а он действительно был красив, несмотря на то, что я наговорил, - так и общим ощущением праздника, которое не портили даже метки прицепившихся ко мне преследователей. Я даже пожалел, что решил с ними поиграть, но да ладно.
  
  - А не хочешь сам помахать железом? - вдруг спросил меня Родомир.
  
  - С этими что ли? Не-а, - медленно ответил я, - лениво. Да и не мой уровень.
  
  - В смысле? - Родомир удивленно посмотрел на меня. Даже телом развернулся - стул под ним заскрипел.
  
  - Ну... Победю я их. Или побежу. А может, одержу победу. Но это мне и так ясно, поэтому лениво.
  
  Родомир засмеялся.
  
  - А если со мной?
  
  Я перевел на него взгляд, и сразу же подобрался. С этой точки зрения я не оценивал еще его. А вот поди ж ты... Небольшой съем информации и оценка энергетики и общего состояния организма Родомира показали мне, что он реально является мастером. Энергетический каркас - просто загляденье, а это говорит о том, что он на этом плане тоже может собой управлять и развиваться. И еще много о чем говорит.
  
  Я склонил голову:
  
  - Мастер.
  
  Родомир в удивлении поднял брови.
  
  - Хм... Не ожидал. А определишь, в чем мастер?
  
  Я снова посмотрел на него. Влез поглубже и покачал головой в удивлении. И не забыл метку повесить на него - такое и мне не зазорно с него получить потом.
  
  - Основа - бой двумя мечами. А так всего понемногу. Универсал, как я погляжу. Хотя предпочитаете прямые мечи, да и техника любимая работать с русскими мечами. Ого! Похоже, у вас наследственная передача знаний идет аж где-то с тысячу лет, если не больше!
  
  Родомир крякнул от удивления.
  
  - Что, по мне так все это видно?
  
  Я пожал плечами:
  
  - Мне видно.
  
  - Так как? - нетерпеливо переспросил Родомир, - скрестишь со мной мечи?
  
  - Это было бы... любопытно, - я медленно кивнул.
  
  - Только чтобы было справедливо и чтобы мы могли оценить друг друга со стороны - каждый проводит один показательный бой с другим участником. Нам же не воевать друг с другом.
  
  - Что ж... Разумно, хотя и странно. Я ж, например, всего не покажу.
  
  - Да мне хватит! - махнул рукой Родомир. - Посмотреть, как ты двигаешься, со стороны.
  
  Я пожал плечами.
  
  Мой собеседник вскочил:
  
  - Пойдем! - и быстро отправился к отдельно сидящим организаторам. Я же остановился у края, глядя на новую пару. Сейчас тут рубились двое в натуральных японских доспехах. Мечи, кстати, у них были совсем не катаны, как можно было бы подумать. Но тут меня отвлек Родомир:
  
  - Пойдем, одежку подберем да железо, - и потянул меня за собой.
  
  Я не сопротивлялся. Мне было интересно. Вскоре мы оказали у палатки с шестом у входа, на котором развевалась какая-то тряпка.
  
  - Саня! - крикнул Родомир, останавливаясь у входа. Оттуда вылез давешний обоерукий. - Дай свою турнирную одежку, вы с Ником одной комплекции. Да и ножички покажи ему, может, подойдут.
  
  Мужчина из палатки протянул мне руку:
  
  - Александр.
  
  - Ник, - я пожал протянутую руку.
  
  - Смотри, если этот бармалей не сказал, то он мастер мечи крутить.
  
  - Я знаю, - улыбнулся я.
  
  - Давай, давай! - Поторопил Саню Родомир и нахмурился. - Дешевая слава мне не нужна, так что все он знает. Да и сам, похоже, не из последних. Вот хочу проверить.
  
  Кольчуга оказалась тяжелой - килограммов десять. Те два меча, которыми Александр махал - вполне приемлемы. Минуты две пришлось поприспосабливаться, чтобы почувствовать амуницию и оружие продолжением своего тела. Пришлось скорректировать кое-какие энергопотоки - чуть добавить там, чуть убавить сям. В результате кольчуга стала второй кожей, а мечи - я их почти перестал чувствовать. При этом это мнимое отсутствие веса мечей не должно было мне помешать ими оперировать как надо.
  
  Сначала я посмотрел бой Родомира. Ну что сказать - мастер он и есть мастер. Против него работал незнакомый мне человек с бердышом. Было очень интересно посмотреть на работу против длинномерного оружия мечами. Очень необычно. Родомир легко перемещался между разными уровнями доступа до противника, то на дальней дистанции фехтуя с бердышом, то с ближней, заставляя противника буквально вентилятором работать своим оружием.
  
  Победителя как такового не было, просто в какой-то момент воины разошлись.
  
  ==***==
  
  На арену я вышел против того же чела, который дрался с Александром. Не знаю, почему Родомир поставил меня против него. Разглядывая его поближе, я подробнее рассмотрел его ауру и энергетику организма. Действительно, все, что я ранее про него сказал, было правдой. И позвоночник, и искривленные энергетические каналы. Интересно, почему местная медицина, очень и очень развитая, не справилась?
  
  Алексей, а именно так звали моего противника, приветственно поднял свой меч и встал в стойку, прикрывшись щитом. Как я говорил ранее, они старались использовать аутентичное оружие или максимально к нему приближенное, так что никаких современных материалов.
  
  В ответ на приветствие условного противника, я прокрутил обоими мечами фигуру, почти полностью закрывшую меня со всех сторон, и остановился в стойке с обоими мечами параллельно земле в сторону противника. И тут он напал на меня.
  
  ==***==
  
  Это было... очень хорошо. Я наслаждался. Алексей действительно был опытным мечником. Не понимаю, как можно владеть таким уровнем, если не заниматься с детства. А может, так и было. Под конец, когда я заметил, что он уже устал, решил выпендрится - несколькими ударами обрубил ему щит. Конечно, пришлось временно по лезвию выставить силовые плоскости, а то меч-то тупой. Вокруг люди радостно закричали, когда Алексей поднял руки, сдаваясь.
  
  - Ух, как ты меня! - Тяжело отдуваясь, Алексей протянул мне руку. - Не думал, что мореный дуб можно эдак в щепу порубить, - он с сожалением посмотрел на остатки щита и стащил их с руки.
  
  - Да и ты неплох, - присаживаясь рядом с плюхнувшимся на траву мечником, сказал я. - Против двух мечей совсем не просто работать.
  
  - Эт точно! - Рядом с нами сел Родомир. - У Алексея до травмы спины очень хорошо выходило долго держаться даже против меня.
  
  - А что врачи? - я крутил в руках один из мечей, рассматривая его внутреннюю структуру и напряжение металла.
  
  - Все, что могли, они сделали, - вздохнул Алексей. - Говорят, что какие-то странные изменения нервной ткани. Но потихоньку дело идет на поправку. Вот, махаю железом, спорт и свежий воздух - вот и все лечение осталось.
  
  - От нанопротезирования он отказался, - буркнул Родомир. - Может и прав.
  
  Я по-быстрому глянул через Крота в инет - действительно, есть такая технология - внедрение наномеханизмов прямо в спинной мозг. Помогает, если есть какие-то проблемы с нервной тканью, и такая технология позволяет взять на себя часть функций мозга. Считается хорошо отработанной технологией, но уже слегка устаревшей.
  
  - Чего ты клинок рассматриваешь? - Родомир обратил внимание на мои действия.
  
  - Да вот, изъян заметил.
  
  - Да? Вроде бы неплохой, сам ковал. - Родомир с сомнением покрутил меч в руках.
  
  - Напряжение есть. Плохое. - Я вернул себе оружие. - Раньше, видимо, просто везло. А вот если так ударить, - я взял в руки другой клинок и аккуратно, с определенной силой тюкнул им в нужное место около крестовины. Ничего не произошло. Я чуть-чуть сдвинул клинок. На третий раз с резким, звонким звуком, ввинтившимся в небо и вызывающим звон в ушах, клинок, в котором я рассмотрел дефект, буквально рассыпался на четыре части. Еще один маленький кусочек отлетел и воткнулся в щеку Родомира.
  
  - Твою дивизию! - непонятно выругался он и вытер кровь, выступившую на месте повреждения.
  
  - Ну, как-то так, - удовлетворенно сказал я.
  
  - Ладно, пойдем помахаемся. Будешь подбирать второй клинок? Я поспрашиваю, у кого есть.
  
  - Да нет, одним обойдусь.
  
  - Ну, смотри, - Родомир снова потрогал ранку на щеке и решительно пошел в свою палатку.
  
  - Чтоб ты знал, он одинаково владеет обеими руками. Любит работать по нижнему уровню.
  
  - Я знаю, видел его показательный бой.
  
  ==***==
  
  Бой Родомиру я проиграл. Не захотел переходить на сверхскорость, а вот он тоже мог это делать. Ненамного, но все же. И сделал. Зато выносливость у меня оказалась выше - я-то видел все энергетические процессы в теле противника, так что понимал, что с ним происходит. И техника у него была исключительная. Не знаю, лучше или нет, чем техника гвардейца Леона с Лунгрии, просто другая. Я собственно и проиграл-то, иногда подставляясь, пытаясь понять, как он будет реагировать. Хотя, может, и так бы проиграл. Конечно, не на сверхскорости. А так, по моим оценкам, я мог в несколько раз быстрее него раскочегарится. Хотя, может, и он не все показал. В общем, давно я не получал такого удовольствия. Как и Родомир.
  
  - Ну, Ник! Спасибо тебе огромное! - он обнял меня. - Уверен, будь у тебя во второй руке еще один меч - мне бы пришлось несладко. Не будешь против, если мы еще встретимся на тему побренчать железками? - он приподнял свой меч.
  
  - Да с удовольствием, - улыбнулся я.
  
  - Хм... Что-то я не вижу твой профиль. УНИК-то включи, обменяться контактами!
  
  - Тут такое дело, - я нерешительно подергал себя за мочку уха. - У меня временные проблемы с техникой. Можешь продиктовать мне свой номер? Как у меня все образуется с УНИКом, я тебе звякну.
  
  - Звякнешь? Интересное выражение. Ну ладно, мой номер... - и он продиктовал мне длинное число. - Если забудешь - поищи в госреестре Родомир Игоревич Сергунов. Я там один с таким полным именем - не ошибешься. Не теряйся! А сейчас извини, мне надо бежать.
  
  - Пока! - Я махнул рукой. Алексей тоже встал:
  
  - Тоже пойду. Приятно было познакомиться, - он снова протянул мне руку. Я пожал ее, но не отпустил. Алексей вопросительно посмотрел на меня.
  
  - Могу спину тебе посмотреть. Я целитель не из последних.
  
  - Нетрадиционщик? Есть у нас пара Одаренных целителей, смотрели меня. Сказали, что только само. Медленно, но надежно.
  
  Я дернул плечом:
  
  - Ну, у меня есть определенная уверенность в своих силах.
  
  - Ладно, тогда запиши и мой номер. Я доступен и свободен в любое время. С нетерпением буду ждать вызова.
  
  ==***==
  
  Все это было хорошо, но ни на шаг не приближало меня к цели. Поэтому я решил дать преследователям еще один шанс и отправился во вроде бы пустующий парк, который видел в отдалении. Там было много кустарников в рост человека, которые образовывали всякие фигуры на земле, лабиринты, да и сами порой являли произведения искусства в виде фигур каких-то животных.
  
  В общем, вышло все как в кино. Главный герой за каким-то хером поперся в безлюдное место, и злодеи, конечно же, не могли не воспользоваться этим моментом. Когда я вышел на открытую полянку, почти полностью закрытую со всех сторон декоративным кустарником, эти черти наконец-то изволили выскочить из тьмы. Нет, ну сначала, конечно, они подстраховались - с двух сторон одновременно сквозь прорехи в кустах вылетели небольшие стрелки. А я-то думал, чем они собираются меня брать! А оказывается, старые добрые духовые трубки очень даже вписываются в современное общество наемных убийц, когда всякие системы слежения и контроля очень чутко реагируют на всякого рода современное оружие, имеющее в себе как электронику, так и разные отличительные сплавы.
  
  Впрочем, я был благодушен и справедлив и супротив своих планов дал им шанс исправиться. Я сделал вид, что поймал летящие иголки прямо в воздухе, и спокойно остался стоять. Это был для них момент истины. И я действительно дал бы им уйти, если бы они передумали. Наверно. Но, видать, не судьба.
  
  Они все трое вышли на поляну, как-то проскользнув между ветвями. Эх! Немного не по правилам выскочили, не поддержали гармонию - девушка вылезла сбоку, пришлось разворачиваться. Вот, теперь она посередине, остальные сбоку. Ничего не могу сказать про красоту девки - на мой взгляд, обычное азиатское лицо. Ребята, наверно, больше похожи на корейцев.
  
  - Кто вы и что вам от меня надо? - выдал я стандартную фразу. Ведь так, кажется, надо знакомиться со своими... Ну, теми, кто тебя грабит и насилует?
  
  Эх... Не захотели они общаться, а сразу же напали. Ну как напали... Пацаны как-то хитро потянули за ногти на большом пальце руки и замахали ими. Я ничего не понял. Однако кусты рядом с ними немного осиротели на тему веток, которые попадали вниз. Короче, какая-то байда, невидимая и острорежущая, у них оказалась. Гибкая. Вроде нитки какой-то, а ноготь - типа утяжелителя. Это, как я понял, была угрожающая прелюдия, чтобы испугать меня. Потом они взяли грузило в другую руку, и нитка немного засветилась - наверно, чтобы самим не порезаться и понимать, где находится рабочий инструмент. То есть, получается, нитка прячется в месте на фаланге пальца - или внутри, или под фальшивым ногтем - и может очень хорошо пластать разные предметы вроде веток и человеческого тела. Интересно. Хотя то выступление было действительно впечатляющим. Эти падающие под невидимыми ударами ветки. Не удивлюсь, что они специально так сделали.
  
  Я хмыкнул и тоже помахал руками, не сходя с места:
  
  - Я! Я! Кия! - После этого одежда ребят как будто порезалась и опала кусками. Те нитки тоже перерубились - хотя по резко выросшему потреблению магической энергии на местах пересечения моих невидимых лезвий и этих ниток было видно, что перерубили они их с трудом.
  
  Девушку я пощадил, но, видимо, зря. Все-таки тотального контроля, как я надеялся, тут не было: она достала самый натуральный пистолет, почему-то белого цвета, и выпустила в меня... Ну, очередь что ли:
  
  - Труууууууууу, - негромко просвител-протараторил пистолет. Все ее пули остановились передо мной - зря я что ли поставил инерционный полог? Это было красиво - десятки иголок, отсверкивая в лучах солнца, торчали прямо в воздухе. Потом упали.
  
  - Труууу. Тру. Тру-тру-тру! - недовольно сказал пистолет в руке девушки, но с тем же результатом.
  
  И тогда они решились на последний бой, хотя и дураку было понятно, что надо бежать, только не ко мне, а в другую сторону. Ну а мне это уже надоело, и дернувшиеся было ко мне террористы-бомбисты мягко осели на землю.
  
  ==***==
  
  - Тревога! В месте проведения операции по наблюдению и прикрытию объекта "Никос" произошел локальный информационный сбой систем наблюдения и управления. Есть признаки подключения и взлома информационных систем боевым искином не ниже уровня СУНИКа. Внешняя картинка местности - как визуальная, так и электромагнитная - с вероятностью в девяносто процентов искажается в режиме реального времени. Выслать автономные системы наблюдения с ИИ с квантовой криптозащитой командных каналов информации. Установить общую задачу наблюдения. Выслать РОКОМы по дезактивации технических средств, вызывающих информационные искажения пространства. Оперативнику "Лилия" выдвинуться по месту нахождения объекта "Никос" и проконтролировать ситуацию на месте. Цели операции остаются прежние - наблюдение и контроль, предотвращение смертельно опасных ситуаций как для объекта, так и для окружающих его людей.
  
  ==***==
  
  Странно, но никого не привлекло то, что у нас тут происходило. В энергетическом плане, который я по большей части воспринимал визуально или на уровне чувств, постоянно происходили какие-то флюктуации, ведь и людей поблизости с УНИКами было много, но по ним ничего не было понятно. Жаль даже, а я-то думал, что постоянно нахожусь под контролем, да и ощущение взгляда в спину никуда не делось. Как только я вышел из своего подземелья, так сразу же и почувствовал его. Мягкий такой, ненавязчивый. Впрочем, ладно.
  
  Я посмотрел на лежащих у моих ног бандитов и вздохнул. Меня ждет неприятная работа. А что, думаете, ментально потрошить мозги людей легко? Фиг вам! Там ведь не только картинку видишь, но и чувства порой через себя пропускаешь, хоть и пытаешься их фильтровать. А это сильно бьет по твоему внутреннему "я", расшатывает чувственную сферу, правда, при этом и прокачивая ее, да и вообще можно потеряться в потоке информации. Но мне нужна практика. Так-то я могу заставить человека просто рассказать все, но слова - не то. Мне надо прочувствовать опасность, да и не факт, что правильно пойму то, о чем будет говорить человек.
  
  Почему-то девушка мне показалась главной тут, поэтому я ее оставил напоследок. Да и настроиться на второстепенных персонажей для пробы удобнее всего. Поверхностные мысли считывались легко, а вот как углубиться - так сразу напоминает это работу в астрале. Так же тяжело, и не всегда знаешь, что делать. С первым я долго возился, потом плюнул и поступил, как обычно - протянул жизнь бандита через астрал и свои фильтры. Получил кучу ненужной информации, пока не наткнулся на ту, которая хоть как-то относится ко мне. По сути пшик - чел оказался из китайской мафии и просто был боевиком, который как раз специализировался на своих согражданах, работающих то ли на Россию, то ли с Россией. В общем, там какая-то хвостоверть непонятная мне была. В результате я снова расстроенно плюнул.
  
  И все равно, мне хотелось опробовать, вернее, не опробовать, а научиться на сыром материале, отладить архейские техники по работе с менталом. Почему-то у меня не получалось, хотя вроде я делал все правильно. Но тут я ухватился за мысль о схожести работы с астралом, что-то тут было странное, а через мгновение у меня будто открылся раздел из учебника по менталистике, до этого по какой-то причине скрытый. Странно, вроде бы читал же, а потом, получается, инфа закрылась? Просто выкинул из памяти как неактуальную? Непонятно.
  
  Так вот, почему все это показалось мне знакомым - создание управляющих глифов и графем сильно пересекается с созданием ментальных конструкций, фильтрующих или собирающих нужные данные из памяти человека. И это работало намного быстрее, чем через астрал, в чем я вскоре и убедился после того, как заработал нужный ментальный посыл, ну, или графема. Тоже, наверно, буду так их называть - уж очень похоже по смыслу. А быстрее потому, что все данные под рукой - их только надо отсортировать, а не надо еще собирать по всему астралу. Да и не факт, что тебе хватит терпения дождаться нужной информации оттуда, или достоверной. Поэтому и удобнее ментально работать - эффект если и не мгновенный, то достаточно быстрый, в зависимости от задачи.
  
  В общем, когда я и девку обработал, вышло, что хоть чуть-чуть о деле знает только она. Да и то тоже на уровне доверия к ней ее шефа. Ну и подслушала она его разговор с заказчиком, так как просто оказалась в нужное время в нужном месте, а к ней относились в триаде как к абсолютно лояльному живому оружию. Кадры, где она уничтожала непокорных, я просто пропустил мимо, коснулся краем и тут же отбросил - слишком противно это было. Сразу же какое-никакое нейтральное и даже слегка положительное (ну как же! профи в чужой стране!) отношение к ним у меня прошло.
  
  Кстати, вот почему тут еще нет кавалерии на боевых колесницах - эти черти активировали армейский аппарат по нарушению работы сетей и компов в ближайшей округе. Довольно дорогая вещь, и насколько я понял, ее передал им заказчик. Тоже такую цацу хочу - интересно было бы поковыряться.
  
  А заказал меня какой-то высокий армейский китайский чин. Вроде как я убил его сына, и это так его огорчило, что он решил достать меня в любом случае. Мысленно я пожал плечами - не понял, когда я китайцам перешел дорогу. Может, это тот чел в торговом центре, где я участвовал в спортивной рекламе? Да вроде бы это было только пару дней назад, а заказ получен намного раньше. Да и японец то был. А еще где и когда я нерусских убивал тут на Земле? В Австралии? Вернее, в Англо-Австралии? А может, это были те, кто встретил меня, как я только перенесся сюда, в этот мир? Ну так в России же это было, не в Китае. Да и вообще, Китай сейчас является давним и надежным партнером и союзником России. В общем, черт его знает. Но в любом случае оставлять это дело на самотек - не дело.
  
  Ну вот, раз такое дело, освоим еще один прием управления. Кстати, совсем немного пересекающийся по смыслу с чародейством. Только чисто ментальный и очень тонкий - человек просто не заметит, что его цели поменялись. Будет думать, что так и надо.
  
  И еще пригодился мне тот сложный конструкт, что я делал намедни. Но это так, вдобавок. На самом деле главной тут будет ментальная графема - для программирования этих личностей, тот конструкт - для работы уже там, в месте поражения цели, так сказать, и немного биопрограммирования - те интересные мыслеформы, что я пробовал еще на Лунгрии на животных. Вот их конструкт, кстати, и понесет. Я аж залюбовался придуманным мною комплексным использованием разных техник и технологий. Причем здесь инфомагия не использовалась совсем. Ну разве что чисто для подглядывания да еще кое для чего опосредованного.
  
  Аккуратно разместив и внедрив ментальные графемы в чудиков, я проверил, как они встали - вроде бы нормально впитались. Пнув каждое из тел, я разбудил их. Они вскочили и, увидев меня, одновременно с поклоном, не забыв сложить руки перед грудью, произнесли:
  
  - Господин.
  
  Я внимательно посмотрел на них и улыбнулся.
  
  - А что это вы тут делаете? - неожиданно раздался за спиной слегка, самую чуточку, пьяный женский голос. Ну, почти неожиданно. Так-то я отслеживал ближний круг.
  
  Я обернулся. В проходе в кустах стояла молодая девушка в белом платье, и в руках она держала сферу с легкоалкогольным напитком - я видел такие. Кажется, там пиво. А ведь действительно, странное вероятно мы зрелище представляем - два голых китайца с царапинами по всему телу (ну не совсем я был аккуратен, когда срезал с них одежду!) и девчонка в коже. И стоят передо мной, согнувшись.
  
  - Да мы уже закончили, - сказал я. - Косплеили садо-мазо, но без фанатизма, - я серьезно посмотрел на нее и через несколько мгновений ошеломленной тишины добавил. - Хотя, может быть, вы хотите присоединиться?
  
  - М-м-мммм, - промычала девушка, стараясь привести лицо в удобоваримое выражение. - Нет, спасибо. Я как-нибудь по старинке.
  
  - И это правильно, - кивнул я. - В таком разе, если вы немного подождете, пока я тут не закончу, то так уж и быть - составлю вам компанию в косплее по старинке. И я даже знаю нужные и главные слова для ролей этого косплея - "Я, Я! Дас ист фантастиш!".
  
  У девушки вытянулось лицо, а глаза забегали, будто высматривая пути отступления. Она ровно, будто проглотив палку, развернулась и пошла обратно. Интересно, неужели поняла, о чем я? Неужели и сейчас есть подобное низкопробное и противное всякому высокодуховному человеку псевдоискусство? Кстати, девушка уронила свой пузырь с пивом, когда уходила, правда, странный чуток - электромагнитным спектром "пахнет". Впрочем, не до того сейчас. В современном мире почти весь мусор маркируют электромагнитными метками, чтобы роботы-мусорщики их могли находить и убирать - даже сейчас люди все такие же неряхи по большей части. В данный момент я чувствую, что что-то не так с этой девкой, но пока не важно - не хочу отвлекаться от основной задачи.
  
  - Правильный выбор, - кивнул я вслед девушке, проводив ее внимательным взглядом, и обернулся к ожидающим меня людям. Некрасиво заставлять их ждать.
  
  Я оглядел свое войско и покачал головой. Они и шагу не смогут ступить в таком виде, не привлекая внимания. Я обошел каждого, снимая их объемные характеристики. В биокомпе покрутил каждого, комп по уже отлаженной для меня технологии нарисовал мне нужные плетения. Хм... Вдруг обратил на них пристальное внимание - еще год назад они мне бы казались очень сложными, а сейчас - скорее многословными, скучными и до зевоты понятными.
  
  Так, ладно. Девке прикрутил плетение к поясу, зафиксировал на нескольких точках и активировал. Теперь для нее не шибко страшны разные предметы, летающие с высокой скоростью. Просто защита. Заодно и посмотрим, как оно... Сдается мне - пригодится. Но для проверки я стрельнул ей в ногу. "Труу" - коротко и негромко сказал пистолет. "Фиг тебе!" - ответила защита. Гуд.
  
  Пацанов, кроме защиты, еще одел в одежку, точно такую, как была у них, не забыв предварительно по-быстрому зарастить им царапины. Ускорение локальных энергопотоков и стимуляция ауры творит чудеса. Главное, чтобы с голоду не померли с непривычки, но вроде бы крепкие парни, да и тактическую свободу им никто не отменял.
  
  Взял я девчачий пистоль и пропустил его через энергетический дубликатор. Прикрутил одну магическую штучку - посмотрим, поможет ли. Теоретически пригодится. Пополнил запас игл, которые кажется, были с явно опасным наполнителем, добавил в них кое-что свое и отдал один ствол девушке. Предварительно, конечно, проверив, что моя ментальная настройка с нее не слетела. Она приняла оружие с поклоном и спрятала его где-то внутри одежды. Кстати, легкий и достаточно тонкий небольшой пистолет довольно странной формы. По факту не сразу его по внешнему виду можно определить как пистолет знакомых мне очертаний. Ну да ладно. Потом постреляю для интересу.
  
  Снова проверил, как легли мои ментальные графемы. Ну, вроде бы... Тьфу-тьфу-тьфу. Постучал по лбу. Не себе. Каждому.
  
  По кадрам памяти, снятым у всех трех, я смог найти место, как можно ближе находящееся к заказчику и где побывали мои системы съема частотно-волновых характеристик пространства, и открыл туда проход.
  
  - Ну, все! Поехали! Ступайте во имя меня, и да пребудет с вами Великий Шворц! - я сделал рукой какой-то произвольный знак-загогулину, для пущего эффекта заставив воздух светиться там, где проходила рука, и мои воины света, или тьмы, с какой точки зрения смотреть, отправились за восстановлением попранной справедливости.
  
  Тьфу, - я сплюнул, - лезет же на язык пафос, аж самому кисло стало. Но зато весело. Понаблюдав, как уже мои диверсанты скрылись в телепорте, я закрыл его и обернулся. Девушка не должна еще была далеко уйти, может, замутить с ней? Ладно, может, в другой раз - пока все еще не тянет на постельные приключения.
  
  Тогда что делаем? Вторую группу интересующихся мною ищем или идем к генералу Орлову, то есть в дом моей сестры? Благо ее муж последние дни там постоянно торчит - ждет, итить... Или, может, тогда просто еще погулять по столице? Когда еще свезет - вон какие интересные тут люди ошиваются! Итак, что выбираем - орел или решка?
  
  ==***==
  
  - Таки позвольте обратиться, товарищ капитан! Не понадобился-таки реанмобиль, а наша Лилия до сих пор находится в шоковом состоянии!
  
  - Во-первых, товарищ лейтенант, не по форме обращаетесь! - ответил слегка язвительный голос. - Во-вторых, еще не вечер. А в третьих - не кажется ли вам, глубокоуважаемый товарищ лейтенант, что реанмобилю не стоит простаивать и он просто в нетерпении бьет копытом, чтобы принять в своем нутре наш впечатлительный цветок Лилию?
  
  - Командир! - буквально зашипел женский голос. - Разреши мне поговорить с ним и объяснить ему, что это такое за "шоковое состояние". Думаю, много времени это не займет.
  
  - Ой! Сдаюсь!
  
  В воздухе раздался жизнерадостный мужской смех.
  
  - Так! Хватит! Работаем дальше.
  
  
  ==Шу Ци==
  
  Родная страна встретила путешественников знакомыми, можно сказать, с босоногого детства, запахами рыбной свалки. Еще до войны такие места, остро отдающие средневековьем, практически исчезли с лика Поднебесной, но после, когда экономики стран рухнули в пропасть, а жизненный уклад поменялся или скатился в прошлое, они снова стали появляться там и сям. Сейчас-то жизнь сдвинулась с мертвой точки и медленно, со скрипом стала двигаться по нарастающей, но кажется, что это напоминание о прошлых ошибках еще долго будет преследовать их.
  
  Шу сама родилась в подобном месте, поэтому даже не поморщилась на знакомые по детству запахи. Да и не важно это было. Главное - цель. Выполнить задание и наказать того, кто покусился на жизнь ее нового господина. И пусть она его, господина, почти не знает, но уже чувствует, что ради него готова отдать не только свою жизнь, но и душу. И как только она жила до этого не зная своего Господина со странным именем Никос? Знание его имени будто само возникло у нее в голове и своим появлением отдавало мистикой и какой-то божественностью.
  
  Мельком оглядев своих помощников и подчиненных, Ци отметила их состояние и резко отвернулась. Надо найти, что перекусить. Это не беспокоило девушку - в таких местах почти везде есть забегаловки, где, показав тайный знак триады, можно было бесплатно перекусить или переночевать. В общем, переждать неурядицы. И она, больше не обращая внимания на спутников, отправилась на поиски.
  
  Поиски долго не продлились, и владелец, имя которого Шу даже не стала узнавать, с поклоном и накормил их, и сказал, у кого можно взять транспорт до города. Такси она не захотела брать - засветится, хоть и так куда уже больше - ее комм уже появился в сети, и босс наверняка уже в курсе, что она здесь. Жаль, что она не успела выключить его, а теперь уж поздно. В России они использовали местные временные аппараты, так как использовать свои коммы и связь ТАМ - только радовать местных безопасников.
  
  Новый Господин перекинул их неизвестным способом в городок, расположенный километрах в ста от большого городского центра, где находилась одна из штаб-квартир. И ей нужен был Мао Си - ее босс, а он жил именно там. Именно он знал заказчика покушения на Господина.
  
  Комм защекотал ладонь - именно так Шу настраивала его на входящий вызов, а по коже побежала виртуальная татуировка, собираясь в знак имени босса. Шу задумчиво смотрела на него, прикидывая, отвечать или нет. Плюсы и недостатки были в обоих случаях. Впрочем, похоже, выбора особого не оставалось, да и так, кажется, будет лучше. Поэтому отбросив сомнения и начав прорабатывать новые вводные данные, Шу мысленной командой ответила на вызов, сделав свое лицо как можно более обычным.
  
  - Мао шифу, - слегка поклонилась она.
  
  Он долго, целую минуту с невозмутимым видом рассматривал свою лучшую убийцу. Все это время она покорно ждала, опустив голову.
  
  - Почему ты дома, меймей? - Наконец мягко спросил он.
  
  "Он назвал меня младшей сестрой!" - подумала девушка, - "значит, шанс есть, работаем..."
  
  - У меня важная информация, шифу, - ответила она. - Я не могу доверить ее связи.
  
  - Объект жив? - спросил Мао, затягиваясь толстой сигарой, показывающей его статус среди подчиненных. Настоящие гаванские сигары не всякий президент какой-либо страны сейчас может себе позволить.
  
  Этим вопросом он поставил Шу в сложное положение. Отрицательно ответить она не могла, так как не знала, сколько наблюдателей у босса есть в России, в то же время сказать "да" было чревато.
  
  - У меня важная информация, - повторила она и еще ниже опустила голову, как бы показывая свою покорность.
  
  Мао выпустил облако дыма в ее сторону. Через некоторое время ответил:
  
  - Хорошо, я жду тебя у себя, - и отключился.
  
  Шу еще минут десять сидела, прокручивая в голове по-быстрому сработанный план и его возможные отклонения в нежелательные стороны, затем посмотрела на своих помощников, терпеливо ожидающих ее команды.
  
  Через еще десять минут из небольшого ангара вылетели три аэробайка и быстро скрылись из виду.
  
  ==***==
  
  Подходя ко входу большого пятидесятиэтажного здания, казалось, построенного из чистого стекла, Шу бросала по сторонам внимательные взгляды. Хорошо еще, остались миниатюрные диверсионные летающие камеры, которые так и не использовали в России. И они сейчас летали по округе, собирая информацию. К счастью, на пределе своих возможностей одна камера смогла дотянуть до крыши, где и плюхнулась на плоскость, закатившись в угол перекрытия. Ее сферическая камера сумела зацепить большую часть крыши. Судя по наличию бронированного боевого автомоба службы сопровождения, который использовался не так уж и часто, а именно, когда ситуация не сказать, чтобы была мирной, босс что-то подозревал. Прямой подготовки к ее захвату Шу не заметила, но это еще ни о чем не говорило.
  
  Кроме броневика-автомоба, на крыше еще располагался автомоб представительского класса, тоже бронированный, на котором передвигался сам Мао Си, и еще несколько служебных автомобов.
  
  Мимо прошла стайка совсем молоденьких девчат, о чем-то весело смеющихся. Шу с толикой зависти проводила их взглядом. Свои шансы выполнить задание Господина она оценивала ниже среднего, ведь кроме подозрительного шефа будет еще и неизвестный заказчик, а значит, вполне возможно, что это будет ее последняя акция, но она не расстраивалась. Чувствовала она, что это будет ее лебединая песня.
  
  Тряхнув головой, убийца, которой она снова себя почувствовала, Шу вошла в автоматически открывшиеся стеклянные двери. Сунь с Чанем, не задумываясь, последовали за ней. На входе за стойкой находился незнакомый сотрудник. Это было не очень хорошо, но и не значило чего-то исключительного. Но все равно не очень понравилось. Пока она шла к стойке, то буквально кожей чувствовала, как ее просвечивают разнообразные системы контроля и безопасности. И уже приготовилась оставить на стойке свой любимый пистолет. Однако охранник, внимательно проверив результаты сканирования, молча кивнул головой в сторону лифта.
  
  Подивившись происходящему и остро пожалев, что они не взяли еще оружия (ее помощники шли практически с голыми руками), справедливо ожидая, что его все равно отберут на входе, она молча отправилась к лифтам. Это внушало оптимизм, но и расслабляться не стоило. Самое опасное было остаться в живых в лифте. Если охране что-то еще не понравится, то из него они просто не выйдут. Конечно, она рассматривала возможность провести самую натуральную операцию по захвату и последующему устранению своего бывшего шефа, но все же вероятность успеха для вот такого "мирного" варианта была намного выше - Мао Си очень ценил своего лучшего решальщика проблем, имеющих только одно финальное решение, и вряд ли бы пошел на поводу у своих подозрений, не разобравшись в происходящем.
  
  В приемной перед кабинетом Мао Си находились два охранника, но что хуже всего - еще и робот-охранник. Очень дорогой. Обычно такой же, только другой модели, находился у Мао в кабинете. Выглядел он, как висящий в воздухе на высоте метров трех шар с излучателями разного рода и кинетическими стволами с почти нулевой отдачей, торчащими во все стороны на маленьких турелях, что давало ему возможность наносить удары по всему объему. По необходимости он мог прикрепиться к любой поверхности - хоть к стенам, хоть к потолку. И справиться с ним было очень и очень сложно: если сразу не уничтожить, то шансов почти не останется - скорострельность и реакция у аппарата очень высокие. А еще и нано-оружие, и газы, но обычно их не использовали, а ставили на штурмовую версию робота. Раньше Мао не считал нужным так показывать заботу о своей безопасности.
  
  Сунь и Чань остались в приемной, остановленные охраной. Так что в комнату шефа она зашла одна. Мао спокойно сидел за столом и глядел на девушку. На столе, почему-то отодвинутая на край стола, дымила сигара.
  
  - Мао шифу, - девушка, подчиняясь жесту шефа остановилась в отдалении от стола.
  
  - Почему объект жив и почему ты тут? - не повышая голоса спросил Мао.
  
  - Этот заказ имеет для вас такое большое значение? - спросила девушка, своим вопросом вызвав искреннее удивление Мао Си. Неразговорчивая обычно девушка практически никогда не задавала вопросов и была предана, как собака. Даже сильнее. И вдруг такие изменения!
  
  - Ты себе слишком много позволяешь, Шу Ци! - строго сказал Мао. - Почему ты не выполнила задание? И как ты оказалась в Китае?
  
  - Я не могу убить моего Господина!
  
  - Что!? - удивленно привстал с кресле Мао, но еще больше удивился словам девушки, которые она произнесла с улыбкой:
  
  - Робот. Робот и сигара!
  
  Шу выпрямилась и прислушавшись к чему-то, а на самом деле к еле слышимому шуму из прихожей, продолжая улыбаться сказала:
  
  - Вы не притрагиваетесь к сигаре. И здесь нет вашего робота-охранника!
  
  Быстрым движением девушка вытащила пистолет и развернулась к стене, за которой находился еще один кабинет. Конечно, так было неправильно делать без подготовки, но девушка понадеялась на силу снаряженных попеременно разрывных и бронебойных игл ее пистолета. Возможно, ей удастся ослабить стену, толщина которой не превышала десятка сантиметров, а с бронированной дверью возиться было недосуг.
  
  И она, нажав спусковой крючок на оружии, провела им круг в стене. На удивление, оружие повело себя не совсем привычным образом, а слабые выстрелы пистолета практически заглушились микровзрывами, фактически разнесшими стену на мелкие куски. Вместо ровного ряда отверстий там красовалась огромная неровная дыра, сквозь которую через пылевую завесу тут же попытался проскользнуть робот-охранник. Неизвестно, почему он принял такое решение вместо того, чтобы сразу начать стрелять, возможно, его сбила с толку поднявшаяся пыль, но его просчетом тут же воспользовалась Шу, буквально с одной очереди разнеся бронированное чудовище на куски. Это было поразительно, но результат девушка видела своими глазами. Видать, благодать ее Господина лежит на ее оружии - недаром же он с ним возился перед тем как вернуть ей. И вообще все, что происходит - происходит неправильно, но главное - ей по-настоящему везет.
  
  Голограмма мужчины за столом, а это была именно она, пропала. Зато сам хозяин обнаружился внутри комнаты, куда вела новая неаккуратная дверь. Шу Цы шагнула внутрь и тут же прыгнула к сильно закашлявшемуся шефу, в последний момент успев его вырубить. Из рук Мао вывалился русский штурмовой кинетический автомат "Бур".
  
  Быстро связав Мао Си, Шу подобрала автомат и, перешагнув искрящиеся остатки робота, направилась к двери. Связаться по ближней связи ей удалось только с Сунем. Чан, к сожалению погиб.
  
  Выглянув в прихожую и полюбовавшись на трупы охранников и дыру в окне, в которой, видимо, и пропал робот, Шу бросила Суню автомат. Тот перехватил его и довольно кивнул - у охраны были только пистолеты. Как они справились со своим противником, ее не интересовало. Должны были и сделали.
  
  Не говоря ни слова, Шу подошла к изломанному мертвому Чаню, постояла над ним, а потом закрыла ему глаза. Ран на его теле почему-то не было видно, но само тело будто попало в мясорубку, да и кровь из глаз и ушей шла.
  
  Затем девушка покрутила пальцем вокруг, давая задание Суню держать периметр, и вернулась в комнату к шефу, который уже стал возиться на полу, пытаясь встать.
  
  Сев на корточки перед Мао, Шу сказала:
  
  - Что-то слабо вы подготовились к моему приходу.
  
  Сплюнув, Мао уселся поудобней и, еще раз сплюнув пыль, прохрипел:
  
  - Не верил я, что ты предала меня. Да видно, ошибся - наверно, старею. Да и квалификацию твою забыл. Зачем ты это сделала?
  
  Шу немного подумала и дернула плечом:
  
  - Не надо было брать заказ на моего Господина.
  
  Мао внимательно посмотрел в ее глаза.
  
  - Ты понимаешь, что тебя обработали? Зомбировали. Ты никогда не знала этого человека до того, как получила на него заказ!
  
  - Возможно, - Шу равнодушно пожала плечами. - Но это не имеет никакого значение перед его благоволением и тем более приказом.
  
  Мао Си обреченно закрыл глаза.
  
  - Кто заказчик?
  
  - Тебе его не достать, - не открывая глаз, медленно ответил бывший шеф.
  
  - Шифу, - мягко произнесла девушка. Мао дернулся. - Не заставляйте меня делать вам больно. Я все-таки к вам всегда хорошо относилась...
  
  - Как и я к тебе, - прошептал Мао.
  
  - Как и вы ко мне, - согласилась девушка.
  
  Два человека помолчали немного. В прихожей послышались короткие очереди автоматов, и это был не русский "Бур". Тихие ответы "Бура" почти не воспринимались на слух.
  
  Мао понимал, что ему уже все, конец. Даже если Шу его пощадит, что вряд ли произойдет, ему уже не жить. Законы триады жестоки, но справедливы: если твои же сотрудники и подчиненные тебя предают и ты не можешь с ними справиться, значит, тебе не стоит жить и показывать плохой пример остальным и тем более дискредитировать организацию. Поэтому он решился и подробно рассказал девушке все, что знал о заказчике.
  
  Шу Ци благодарно кивнула, встала и пошла к выходу. У дыры в стене она остановилась, будто предчувствуя следующие слова бывшего шефа.
  
  - Шу! - Тихо сказал Мао. - Порви их там всех!
  
  Шу Ци постояла, слегка сгорбившись, потом повернулась и выдавила из себя улыбку:
  
  - До встречи, шифу! - И она выстрелила в грудь Мао Си, разворотив ее. В голову ему она не решилась стрелять. Посмотрев еще некоторое время на лицо человека, заменившего ей семью, а сейчас лежащего с открытым ртом и глазами, смотрящими в потолок, она вышла из кабинета.
  
  ==Где-то==
  
  По темной комнате, сквозь стены которой проглядывали звезды, а буквально рядом висел газовый гигант со своим кроваво-красным глазом на боку, медленно ходило существо, которое на Земле сразу бы окрестили инопланетянином. Цвет планетарного пятна, похожего на глаз, был похож на цвет крови жителей третьей планеты, следить за которыми был поставлен Высший Прах. Разного рода действиями и играми в Верховном Совете покровителю Праха удалось убрать Высшего Траха с должности куратора этой системы и, собственно, заменить его своей креатурой - Высшим Прахом. Перспективы участия в закрытом от остальных и относительно секретном проекте, о котором покровитель Праха узнал почти случайно, поначалу казались весьма перспективными.
  
  Но не все шло гладко. Комитет оказался не синекурой, а реально действующим механизмом контроля и руководства. А так как управляли им те, кому не особо возразишь, а если возразишь, то и потеряешь много, то не все оказалось так безоблачно, и выйти за очерченные Комитетом рамки было не то что невозможно, но весьма и весьма чревато непредсказуемыми последствиями. Правда, надо быть справедливым - на месте организаторов Комитета Прах бы всех давно повыгонял из данной системы и единолично бы занимался тут своими делами, не допуская никого на световой год, но они этого не сделали, чем и пользовались остальные расы. Или пытались пользоваться.
  
  В воздухе разлился красивый звуковой перебор (человек бы услышал странный трещотный звуковой ряд), и в комнате появился Серый, ростом значительно уступающий хозяину комнаты.
  
  - Высший Прах! - он поклонился и продолжал так стоять, не распрямляясь.
  
  - Почему разработанная тобою операция, Ам, провалилась?
  
  - Высший! Одобренная вами операция прошла просто идеально! Практически все цели были достигнуты. Мы подтвердили, что земляне действительно успешно работают по нам и находят довольно нестандартные способы противодействия. Место расположения их новой секретной исследовательской базы, о которой до нас стали доходить слухи, также было найдено. К сожалению, мы не смогли отследить каким образом наш малый корабль был туда доставлен. Зато убедились, что земляне еще не умеют блокировать связь, основанную на космических естественных излучениях. Еще мы узнали, что земляне уже в состоянии проводить довольно серьезные стройки на большой глубине под поверхностью планеты. Сейчас мы проводим работы по скрытому подкопу к их лаборатории, где находится наш похищенный корабль. Для облегчения подкопа используются естественные вулканические ходы. Идем снизу с бОльшей глубины наверх. Почему же вы считаете, что операция провалилась?
  
  - Ты идиот, Ам! Какой нам смысл в том, что мы узнали, где находится их лаборатория, если мы сразу показали им, что в курсе этого? Зачем ты послал корабли туда?
  
  - Я думал, наша цель - уничтожить лабораторию, где земляне проводят опыты с нашей техникой!
  
  Высший зло зашипел.
  
  - Болван! Ты действуешь и мыслишь, как примитивный землянин! Даже хуже! Пока ты не поймешь, что сила в знании, а не в грубой силе, то так и будешь бегать выполнять чужие приказы! - Немного успокоившись, он спросил. - А что там с непонятыми сущностями, что добили наши последние корабли?
  
  - Мы подозреваем, что это новая боевая комплексная система маскировки или отвлечения внимания землян. Какого рода - выясняем.
  
  Высший Прах замер, задумавшись.
  
  - Короче, так. Подкоп под лабораторию делай, но тихо. Пусть они считают, что наш налет был случайным. Хотя это каким надо быть идиотом, чтобы в такое поверить. Впрочем, может, среди землян найдутся такие. Выясняйте все насчет маскировки - меня это заинтересовало. Можешь идти.
  
  ==Ник==
  
  И все же я по пути из рощи решил закрыть это дело. Благо вторая группа, кстати, довольно пассивная, была в пределах города, но найти ее мне было нужно самостоятельно, раз уж они не хотят шевелиться.
  
  Этот опыт был... интересен: найти того, не знаю кого. В уже построенном социальном графе от полковника Орлова никого похожего не было. Да и вообще граф был какой-то хилый - моя технология не очень функциональна, если люди в основном встречаются виртуально. Да и вообще в таких условиях его полезность и эффективность оставляют желать лучшего.
  
  К сожалению, ничего лучше, чем какого-то астрального компаса, устроить не получилось. Выглядело это так: локализовал ту тучку в астрале, что являла интерес ко мне. Затем с помощью определенных глифов нашел и прицепился к связям этой тучки с окружающей местностью, которая сама по себе была малоинформативна. Ну, вспышкой мелькает какой-нибудь образ стола или куска улицы, и что мне с этим делать?
  
  Так вот, точно так же я прицепился к моим же астральным связям с окружающей действительностью и связал обе эти связи еще одним глифом, который более-менее смог определять расстояние между ними, в смысле "больше-меньше", и вызывать у меня ощущение правильности, если я поворачивался вдоль этой связи в нужную сторону.
  
  Полетав немного кругами по местности на летке, более-менее надежно определил направление и потихоньку полетел туда, иногда рыская по сторонам, как и полагается. И все же нашел я их. Полетал кругами, ощущая, как стрелка невидимого компаса указывает на очередную лужайку, которую оккупировали странные люди в странных одеждах.
  
  Ну то, что они узкоглазы - я был к этому готов. А вот то, что это, скорее всего, были тибетские монахи, не ожидал. Почему решил, что тибетские, да еще монахи? Так в одежды соответствующие одеты - "кашаи" бурого цвета. Это я сам смутно помнил, да Крот помог - нашел мне в сети и внешний вид, и все остальное. Да и на слово "Тибет" что-то дергалось внутри.
  
  Я далек от мысли, что все тибетцы, а тем более, монахи - боевики. Хотя сеть и дает какие-то смутные упоминания, что среди них есть такие. Однако же я своим чародейским взглядом видел, насколько чистые, стабильные и мощные ауры их окружают. Еще я видел, как их ауры смешиваются, вибрируют и резонируют, заполняя всю поляну. Ветви кустарника как бы ограничивали пространство - общая аура этих людей как бы боялась на них натыкаться. Однако, когда это все же случалось, я замечал, что аура сначала как бы прилипала к ветке куста, потом дергалась обратно, но на самой ветке оставался значительный энергетический "кусок" ауры, который потом кустарником всасывался. Забавный эффект. Может, это кустарник-энергетический вампир? Хотя вряд ли - точно такой же, как и там, где я своих китайских товарищей повстречал, но там ничего подобного я не заметил.
  
  Но это все на грубом энергетическом уровне (забавно, когда аурные энергии для меня стали "грубыми"?), а вот на более тонком над монахами находился цилиндр, связанный с каждым человеком яркой для этого среза реальности нитью, выше цилиндра - что-то вроде пирамиды. Из цилиндра периодически в широкую часть пирамиды ударял сгусток, а с верха пирамиды он устремлялся вверх, но насколько я мог верить своим глазам, на высоте где-то километра просто обрывался. Или я дальше не мог видеть. Кто бы мне еще объяснил, что происходит. Кстати, после каждого второго "выстрела" пирамиды вверх оттуда, сверху, в пирамиду падал обратный луч. Чуть тоньше и другого оттенка, а дальше процесс шел в обратном направлении: цилиндр, а от него в людей.
  
  В общем, можно было бы и плюнуть на них, но от этого проблема никуда не денется. Поэтому лучше решить это дело, а потом гулять смело. Поэтому я на всякий случай проверил свою ауру (а то что-то мне не очень понравилось, как эти ею работают), создал несколько фальшивых слоев, укрепил по максимуму, создал чародейских ловушек, проклятий и конструктов и все это развесил по своей ауре. Напоследок оглядев себя, усмехнулся - я был похож на елку, увешанную игрушками. Но посмотрим. На всякий случай я подкачал ауру энергией и вошел на поляну.
  
  Моя уплотненная аура, раскинувшаяся вокруг меня в радиусе метров десяти, как трактор стала распихивать общую ауру монахов, оккупировавших поляну, не смешиваясь. Цилиндр над ними закачался и через мгновение разрушился, потянув за собой и пирамиду. А транслируемый в этот момент откуда-то монахам луч разбился и разлетелся брызгами. Часть брызг попали на меня (или мою виртуальную сущность), что выразилось легким головокружением, впрочем, быстро закончившимся, да несколькими непонятными образами, возникшими у меня в голове.
  
  "Легкое ментальное неструктурированное давление" - мелькнула мысль, инициированная биокомпом.
  
  Видимо, откат, а наверно, это он и был, вдарил не только по мне. Трое из девяти монахов завалились на бок и слабо двигали руками и ногами. Интересный эффект. То ли это моя аура такая крутая, то ли я просто в неудачный момент зашел в гости. Один, самый молодой, пострадал сильнее - у него явно деформировалась аура, вернее, аурная энергетика нездорово зашевелилась, формируя деструктивные агрессивные эмоции. Поэтому я не удивился, когда он вскочил на ноги и почему-то схватился рукой за пряжку ремня, неожиданно обнаружившегося на поясе поверх туники. Правда, до этого его скрывал кусок материи, нашитый поверх и свободно свисающий.
  
  Другие пятеро монахов просто повернули ко мне свои головы и стали смотреть.
  
  - Зачем вы ищете меня? - спросил я. Однако я постарался сделать так, чтобы мои слова доходили до них как можно ближе к сердцу. Уж очень мне не нравилось спокойствие в их глазах. Поэтому мой голос был промодулирован инфразвуком, а параллельно ему я формировал аурные вибрации, которые через мою ауру переходили в их все еще общее, хоть и разорванное аурное пространство. Причем эти мои аурные вибрации в общем-то выполняли ту же функцию, что и инфразвук - вызывали беспокойство, страх. Эти эмоции есть у каждого человека, только обычно зажаты или задавлены другими эмоциями и чувствами. А мои вибрации резонировали с ними и вытаскивали наружу, то есть заставляли быть довлеющими.
  
  Молодой еще сильнее вцепился в свой ремень. Еще четверо занялись собой - я чувствовал, как вектор их внимания сместился с меня на них самих. Видимо, хорошо работает моя придумка. И они пытались привести свои чувства в порядок.
  
  Самый же старый, или просто старший из них, даже не поморщился, легким, почти незаметным волевым усилием стабилизировав свою ауру. В руках у него появились четки, и он стал их медленно перебирать.
  
  ==***==
  
  Старый Ардан размышлял. Когда его попросили давние знакомые товарищи из ЦК КПК неофициально поискать кое-кого в России, где он находился для решения общих политических вопросов, ему это не понравилось. Ему вообще не нравилось, когда приходилось делать кому-то одолжение не потому, что это надо для установления мира на многострадальной земле Бод, а для того, чтобы просто поддерживать полезные и важные связи. Разногласия с Поднебесной, куда Тибет входит давно и прочно, вероятно невозможно искоренить, и они периодически всплывают на волнующейся поверхности озера, олицетворяющем их жизнь. Сделать поверхность этого озера зеркальной - мечта, к которой стремятся все бодпа. Вернее должны стремиться. Но политика и человеческая суть, видимо никогда не дадут достичь совершенства.
  
  Тем не менее, несмотря на свое нежелание делать уступки несовершенному миру людей, для достижения цели, или хотя бы чтобы приблизиться к ней, надо было перешагивать через себя. Поэтому конференция была перенесена в Новосибирск. Проводить поиски, как им намекнули, лучше отсюда. Прошла конференция как обычно - без окончательного решения многих вопросов. И вот, выбравшись с командой самых близких последователей в тихое местечко, чтобы помедитировать и попробовать найти того, кто нужен дальним товарищам, дело, можно считать, сделано - он сам их нашел.
  
  Ничего делать Ардан не собирался, особенно видя внутреннюю мощь, исходящую от человека. Ардан просто видел ауру этого человека. Но многие могут ее видеть, однако не многие могут понимать, что она показывает. А он видел и понимал. И видел он, что человек, стоящий перед ним не только мастер. Не важно мастер чего конкретно, но мастер смертоубийства - точно, хоть и не только этого. Еще он видел, что этот человек легко и просто управляет своей аурой. Именно ею он просто подавил их объединенную ауру и нарушил астральную медитацию. Так вот, мастера боевых искусств могут немного управлять своей аурой, например бить ею. Все эти тушения свечки с нескольких шагов, разрушение камня легким ударом ладони - все это боевое применение аурных ударов. Не только ударов, но и умение вызывать резонанс материи до ее разрушения.
  
  И сейчас стоящий перед ними человек показывал как раз это высшее достижение мастерства. На каждого из сидящих здесь был направлен аурный щуп, на концах которых извивались какие-то твари, вызывающие у Ардана глубокое чувство страха и омерзения. Их собственные ауры тряслись от обычных слов этого человека. Ардан был уверен, что захоти и этим резонансом он спокойно уничтожит каждого из сидящих тут.
  
  Поэтому он просто наклонил голову:
  
  - Прости нас, Мастер, - на чистейшем русском сказал Ардан. - Мы не знали, КОГО нас просили найти, - интонацией выделил он слово. - Если ты не в претензии, мы пойдем своим путем.
  
  Мужчина, стоящий напротив, слегка приподнял бровь. Однако сзади Ардана раздался возмущенный голос:
  
  - Но акху! Как же так!? Посмотрите, что он наделал!
  
  Ардан на мгновение прикрыл глаза, потом открыл их и сказал:
  
  - Прости Галсана, он молод и горяч.
  
  Жаль, что Галсан не послушал старого Ардана. Он развернул свой меч-пояс из прочнейшей и очень гибкой мономолекулы, изделия из которой не видят никакие сканеры. Галсан был в некотором роде телохранителем старых бодпа, и его развитие в связи со своей специализацией, было несколько ущербным. Но ничего не поделаешь - в современном мире очень трудно готовить совершенство десятилетиями. Порой достаточно и "быстрых" мастеров.
  
  Непонятно, что на него нашло, но Ардан видел, как в ауре Галсана бушевала буря. Скорее всего, это так на него повлиял откат от насильственного разрыва связи с астралом и возникшие искажения, привнесенные извне. Тем более, что так как он как телохранитель не выходил со всеми в астрал, то и не ставил защиту от крайне маловероятного неожиданного разрыва связи. Правда и им это особо не помогло, да ведь опыт дорогого стоит.
  
  Галсан бросился на Мастера. Большей глупости Ардан в жизни не видел. Мастер просто провел пальцем горизонтально на уровне пояса Галсана, перечеркнув его вытянувшейся из пальца аурной нитью, и Галсан упал. Ноги отказались его слушаться. Он, рыча и вгрызаясь в траву, пытался ползти к Мастеру, но тот недовольно покачал головой и так же удаленно ткнул того куда-то в голову. Галсан замер, уткнувшись в землю.
  
  Затем этот странный Мастер прикрепил к макушке Галсана какую-то кляксу и Ардан мысленно передернулся. У них считалось, что на темечке находится личный хранитель, хотя конечно никто его никогда не видел. Оттого у них нельзя гладить людей по голове - считается, что так можно испугать и прогнать хранителя. И сейчас то, что видел Ардан карикатурно напомнило ему их верования.
  
  - Не беспокойтесь, - вдруг сказал Мастер, отметив беспокойство Ардана. - Через час он придет в себя и будет полностью в порядке. Не знаю насчет его психики, но это будет уже вашей проблемой.
  
  Оглянувшись, Мастер подошел к Галсану и поднял его меч. Поцокал языком, сделал пару махов - Ардан отметил мастерство человека, - и сказал:
  
  - Это я забираю себе в качестве компенсации, - Мастер сделал странный жест и меч из его рук просто испарился. Ардан готов был поклясться, что он не выбросил его, не спрятал, а именно просто сунул куда-то в пространство и тот пропал.
  
  Затем Мастер повернулся и сказал с легкой вопросительной интонацией:
  
  - Зачем я был нужен заказчикам, вы, конечно не знаете.
  
  Ардан отрицательно покачал головой.
  
  - Нет, нас просто попросили найти тебя и сообщить им. Само собой, ничего против тебя, - он покосился на лежащего Галсана, - мы не собирались делать. Возможно, однако, после твоего нахождения нас бы еще попросили о чем-то, но теперь уже понятно, что никаких просьб подобного толка мы выполнять не будем.
  
  - Ну и отлично, - улыбнулся Мастер. - Вопросы или претензии ко мне у вас есть?
  
  Ардан отрицательно покачал головой.
  
  - Супер! Ну, тогда прощайте! - Мастер сделал шаг в сторону и просто растворился в воздухе.
  
  Ардан же закрыл глаза и стал повторять мантру успокоения ума и нервов:
  
  "ОМ
  БЕН ДЗА СА ТО СА МА Я МА НУ ПА ЛА Я
  БЕН ДЗА СА ТО ТЭ НО ПА
  ТИ ТХА ДРИ ДХО МЕ БХА ВА
  СУ ТО Т КХА Ё МЕ БА ВА
  СУ ПО КХА Ё МЕ БХА ВА
  А НУ РАГ ТО МЕ БА ВА
  САР ВА СИ ДДХИ МЕМ ТА Я ЦА
  САР ВА КАР МА СУ ЦА МЕ
  ЦИ ТАМ ШРИ Я КУ РУ ХУНГ
  ХА ХА ХА ХА ХО БХА ГА ВАН САР ВА ТА ТХА ГА ТА
  БЕНДЗА МА МЕ МЮН ЦА БЕНДЗИ БХА ВА
  МА ХА СА МА Я СА ТО АХ"
  
  
  ==Ник==
  
  М-да... Эти тибетцы одновременно порадовали меня своей в общем-то относительной миролюбивостью и немного даже испугали. Не знаю чем. Возможно как раз своей необычной групповой работой со своими аурами и астралом - ведь именно там они собирались меня искать. И снова те непонятные геометрические фигуры. Что они означают? Нет ответа. По крайней мере пока. Да, варианты на ум приходят, но пока даже озвучивать их не хочу - пока это гадание на кофейной гуще. Да еще и виртуальной.
  
  Так, ну вроде бы основные насущные проблемы решены. Жаль, кстати, не успел забрать китайский диверсионный ИИ - его уже стырили до меня. И кажется эсбэшники. Ну ни на минуту остаться одному! Наверно и пописать сходить - на лету мочу ловить будут для анализов!
  
  - Привет, Катюх! Как дела?
  
  - О! Дядь Ник! Да нормально у нас. А почему вы не отвечали, когда я звонила вам? - девочка сидела на ветке в ветвях дерева, совсем как я когда-то видел в астрале.
  
  - Да занят был. У вас все спокойно?
  
  - Да вроде бы, только скучно... - протянула девочка и почесала коленку, чуть не свалившись с ветки.
  
  - Дед дома? - спросил я, хоть и так знал кто что там делает.
  
  - Ага! Давно такого не было, чтобы он дома так долго сидел - обычно все время в делах и разъездах. А вы скоро приедете? С вами весело.
  
  - А я уже приехал, - сказал я, уже стоя под деревом. Болталку я выключил.
  
  - Ой! - Катя от неожиданности дернулась и завалилась назад. К сожалению там не оказалось ветки, которая смогла бы ее поддержать, и она полетела вниз. И тут я снова увидел то, что мельком заметил в астрале еще когда первый раз был тут и сканировал именно это дерево. Только тогда я видел последствия, а тут и механизм.
  
  Вообще я готов был ее подхватить, но заметил странные мгновенные преобразования в ауре девочки и решил вмешаться только в последний момент.
  
  Честно говоря я никогда такого не видел. Если вы когда нибудь видели старые фантастические фильмы, где двери в космических кораблях раскрываются как диафрагма; или если вы видели как мгновенно меняется зрачок глаза какого-нибудь фантастического гада - из точки в полоску, потом в круг и потом в обратном порядке. То вот то, что я увидел вызвало у меня примерно такие же ощущения. Аура обычной девочки мигнула, исказилась, знакомая вдоль и поперек аурная энергетика и так в общем-то не простая, вдруг поплыла, еще больше усложнилась - мне даже показалось, что она сформировала какую-то даже не трехмерную, а чисто на ощущениях - еще более-мерную фигуру. Падение Кати резко замедлилось и она, перевернувшись через голову, опустилась на ноги. Мгновением позже ее аура сделала обратный ход, обратную свертку и вот уже передо мной стоит недоумевающая девочка.
  
  - Я что, снова сознание потеряла? - она потерла лоб. - Это ты меня подхватил, дядь Ник?
  
  - И часто ты теряешь вот так сознание? - задумчиво спросил я.
  
  - Да нет, в общем-то, - неуверенно ответила она.
  
  - Извини за вопрос. Ты упоминала, что одаренная. А в чем твоя одаренность выражается?
  
  - Не знаю, - пожала плечами девочка. - В Медцентре сказали, что пока не стоит никак вмешиваться в происходящее, только наблюдать. Мол, на совершеннолетие расскажут. Только вот УНИК у меня со специальным медицинским оборудованием.
  
  - Бабушка в курсе?
  
  - Конечно! - Катя внимательно оглядела на свои ногти и поморщилась. - Поломала ноготь. Больно! - И засунула палец в рот.
  
  - Дай сюда! - Я потянул ее за руку, заставив вытащить изо рта грязный палец и глянул на него. Усмехнулся.
  
  - Все!
  
  - Ух ты! - Катя восторженно смотрела на восстановленный ноготь. Правда кривоватый, да откуда ему красиво обточиться-то при ускоренной локальной регенерации? - И не болит совсем! Правда сначала больно кольнуло. - Девочка прислушалась к себе. - Может пойдем, покушаем? Тем более баба борщ еще вчера приготовила. Уже разогрела - чуешь, как пахнет? - она поводила носом.
  
  Действительно, пахло так, что аж желудок недоуменно заворчал, мол что это там такое: пахнет, а к нему внутрь не попадает!
  
  Пока мы шли к дому, я проверял - запомнил ли то, что увидел в ауре девчонки? Честно говоря у меня просто не было никаких мыслей на этот счет. Жаль Умника со мной не было, может он бы увидел что-то, что я не заметил или не понял. Ну да ладно, главное - с Катей все хорошо, а структуру я вроде бы ту запомнил. Очень сложная. Если бы не постоянные тренировки с плетениями, не думаю, что запомнил бы ее. Даже со своей памятью и биокомпом. Еще я не уверен, что ее интерпретация на основе уже имеющихся знаний по аурной энергетике и ее влиянии на окружающий мир напрямую и посредством организма как инструмента воздействия (в том числе и посредством мозга), тут подойдет - было такое ощущение, - но попробовать стоит. Кроме того, я не заметил никаких гравитационных воздействий на окружающее пространство, как можно было бы предположить из увиденного. Но честно говоря, я собой был не очень доволен - расслабился как дома, и не сделал полноценного съема информации. А ведь вполне мог! Ладно, поживем-увидим.
  
  - Кстати, можешь ко мне обращаться на "ты". А то ты то на "вы", то на "ты".
  
  - Хорошо, - кивнула племяшка.
  
  Из-за дерева выглянул Гоша - местный робот-охранник и не только. Меня он то ли недолюбливает, то ли относится с опаской, если так можно говорить про роботов. Но вот такое у меня ощущение. Понятно, что и шпионит, и правильно делает.
  
  - Я смотрю, вас не сильно дергали в службе безопасности и в медцентре? - спросил я, с удовольствием босиком шоркая по траве. Сандалии свои я "испарил". Кстати, научился я кое-какие магические материалы все-таки делать по ощущениям как обычный материал. Правда не все научился "подделывать" на тактильные ощущения, но прогресс налицо. Эти сандалии - один из удачных экспериментов. Ну и сапоги тоже - кожа самая натуральная замша, а соответственно и все остальное "кожаное".
  
  - А чего нас держать? - легкомысленно ответила Катя. Она нагнулась, сорвала травинку и стала ею помахивать. - Посмотрели, оценили состояние здоровья физическое и душевное да и отпустили. Правда еще один дополнительный контур контроля поставили, - она помахала рукой. - На всякий случай. Вдруг нас снова попытаются похитить.
  
  Я покосился на ее руку. Судя по всему ее УНИК в данный момент усиленно обменивался данными с удаленным сервером.
  
  - Ты как раз вовремя, - в дверях нас встретила моя сестра. - Садитесь за стол.
  
  Ленка развернулась и пошла на кухню. Оттуда донесся ее голос:
  
  - Только руки не забудьте помыть!
  
  Мы с Катей переглянулись и она вздохнула:
  
  - Вот так вот всегда! Час назад же мыла!
  
  Я ей подмигнул:
  
  - А мы так сделаем! - Я вытянул руку ладонью параллельно земле и сделал жест вверх, будто прошу чему-то подняться. Под землей проходил хороший слой воды, метрах в ста. Небольшой отросток его я и вытянул наверх. Правда полминутки подождать пришлось.
  
  - И что? - не видя результата, спросила Катя.
  
  - Тсс-с-с-с! Спугнешь, - прошептал я. Девочка во все глаза стала смотреть на землю.
  
  Через полминуты из земли появился небольшой водяной отросток, который немного утолщился, покрутил верхней частью как головой. Затем он посмотрел на нас, подрос на уровень груди и образовал сверху утолщение размером с мяч.
  
  Я глянул на девочку - ее глаза просто горели от возбуждения. Я сунул руки в верхнюю часть и помыл руки:
  
  - Делай как я.
  
  Катя как и я помыла руки.
  
  - А теперь сушим!
  
  Вода ушла, а перед нами закрутился теплый воздух, который бросился на наши руки и в мгновение ока осушил их.
  
  - Я тоже так хочу!
  
  Я улыбнулся и пошел в дом.
  
  За накрытым столом на террасе меня встретил сидящий генерал Орлов. На столе уже парили тарелки с изумительно пахнущим борщом, стояла посудина с густой сметаной. Отдельно в небольшой тарелочке лежали почищенные зубчики чеснока и стручок красного перца. Отдельно - черный хлеб и зелень в виде лука, снова чеснока, но молодого.
  
  Генерал мне махнул рукой, мол присаживайся. Уготовленное мне место оказалось около окна и, право слово, это было очень уютно - кушать на фоне красивого сада в приятной и комфортной ментально-чувственной атмосфере.
  
  - Приветствую! - я кивнул и предвкушающе потер ладони.
  
  Рядом плюхнулась Катька, а со стороны выхода внутрь дома - сестра. Все вели себя как будто ничего не произошло. Просто вышел я на пару часов из дома и вот вернулся. В воздухе зазвучал нестройный оркестр ложек по тарелкам. Поразил меня генерал тем, что периодически ложкой брал по зубцу чеснока и так кидал в рот, заедая борщом. А другой раз откусит от красного жгучего перчика и судя по всему, тащится от такой приправы.
  
  После десерта, когда мы уже спокойно сидели и наслаждались чаем из принесенного начищенного и блестящего как солнышко самовара (тоже такой хочу!), когда Катюху отправили по своим делам, генерал, довольно отдуваясь и хитро прищурившись, спросил:
  
  - Поговорим?
  
  - Отчего ж не поговорить? - хм... Интересно, а конфетки "Мишка на севере" все еще выпускают! Вот же ж. Некоторые вещи реально живут в веках!
  
  - Ты уже наверно догадался о чем? - он снова, прищурившись, только как бы другой половинкой лица, глянул на меня, типа догадаюсь или нет.
  
  - Наверно сотрудничать предлагать будешь, - вяло ответил я, не отводя взгляда от деревьев в саду.
  
  - И?
  
  - Что-то долго вы кругами ходили вокруг. А толку-то? Почему сразу не пошли на контакт?
  
  - Ну, присмотреться-то надо было.
  
  - И как? Присмотрелись? - усмехнулся я. - И ко всем вы так присматриваетесь?
  
  - Да нет, не ко всем. К обычным людям - да. Там быстро все делается, - генерал замолчал и отпил чая.
  
  - Я, значит, необычный, - снова хмыкнул я.
  
  - Версия о том, что ты инопланетный шпион вообще долгое время была чуть ли не основной, - вернул мне усмешку генерал.
  
  - И что вас подвигло на то, чтобы отбросить ее?
  
  - Не отбросить, - Орлов поднял палец. - Но считать ее крайне маловероятной. Действительно, ни твои способности, ни поведение не вписывается по большому счету в вариант инопланетян. Не говоря уже о генетике, хотя это так... лишь дополнительный фактор. Поверь, мы многое о них знаем, и хотя фактически многое из того, что ты показал в последнее время некоторые из их рас тоже могут делать, но именно тем, кто умеет, и смысла в этом нет никакого. А вот вариант с магией, как ты рассказывал, вполне вероятен. Тем более, что наши Одаренные тоже где-то рядом с этим ходят.
  
  - А может это технология такая? - спросил я. - Ведь еще Станислав Лем как-то говорил, что сильно развитая технология не отличается от магии.
  
  - А какая разница? Даже если это технология, то явно иного плана, чем технологии наших инопланетян. Хотя наши научные искины просчитали все и вынесли суждение, что это маловероятно. И то, что это технологии и то, что в этом замешаны наши инопланетяне. Мне недавно в связи с твоим делом открыли доступ к кое-какой информации, так я до сих пор хожу тут под впечатлением! Представляешь, - генерал наклонился ко мне. - Около Земли наши насчитали под тридцать разных инопланетных рас! Правда не прямо сейчас, а за период где-то в двести лет, но все равно - впечатляет. Какие-то годами тут торчат, возможно столетиями. Какие-то буквально пару раз появятся и пропадут надолго. Хотя может просто хорошо прячутся. Так что то, что ты был в другом мире, как ты говорил, уже как-то не смотрится каким-то экстраординарным.
  
  - А чего они тут забыли, искины не вычислили?
  
  - Отчего ж, - улыбнулся генерал. - Вычислили. Вернее просчитали варианты, коих насчиталось тоже немалое число.
  
  - И чего они тут потеряли? - Орлов на мой вопрос не ответил, а о чем-то задумался. Потом вроде как очнулся:
  
  - Вот когда станешь официально с нами сотрудничать, тогда любая информация к твоим услугам! Разумеется, в рамках установленных границ допуска.
  
  - Ради только этого, делать мне больше нечего! - я махнул рукой. - В принципе, если понадобится, я и так нужную инфу добуду. Ради этого вступать в стройные ряды СБ не вижу смысла.
  
  - Дык ведь не отстанем! - жизнерадостно ответил генерал. - Сам ведь должен понимать, против системы не попрешь, а твои способности очень пригодились бы стране.
  
  - Ой, да перестань ты меня лозунгами да патриотизмом пугать и системой стращать! - усмехнулся я. - У меня есть многое, что сказать против.
  
  Ну вот, пошла какая-то вербовка что ли. На мой взгляд довольно простенькая. Совсем не то, чего я боялся. Хотя может быть у них что-то случилось и их поджимает время? Интересный вопрос. По крайней мере он может объяснить, почему именно генерал используется - как никак родственник. Типа его я слушать буду.
  
  - Например?
  
  - Ну, например, если ваши настойчивые просьбы начнут меня утомлять, я могу просто уйти туда, где ваша служба меня не достанет.
  
  - Куда? - поинтересовался генерал.
  
  Я пожал плечами:
  
  - Да хоть в Антарктиду. Безлюдных мест сейчас на Земле много, найду куда. А что я умею воевать и как именно, вы уже видели и должны были оценить. Есть и другой вариант. - Я немного помолчал. - Он мне правда не нравится, но тоже рабочий. Убрать всех знающих обо мне.
  
  - Что, прямо вот так взять и убить? - скептически спросил генерал. Хотя его мои слова явно задели.
  
  - Не обязательно, - покачал я головой. - Хотя, не прими это за хвастовство, у меня за плечами есть свое личное кладбище и там не один мой враг лежит. Причем глаза многих из них я до сих пор помню. Это не издалека шлепнуть абстрактную цель. Но я этого конечно не люблю, хотя и вынужден порой так поступать. В основном потому, что по иному до очень многих просто не доходит. Поэтому, когда можно действовать мягче, достаточно просто стереть память. Всем. Или еще что-то магическое придумать, вроде как при любой мысли обо мне, или если кто-то будет пытаться завести разговор обо мне, испытывать боль или просто не воспринимать информацию. Да много чего можно придумать. И ни ваши Одаренные ни искины ничего не смогут поделать.
  
  - Сложновато как-то верится, - генерал Орлов почесал подбородок, посмотрел на тихо сидящую жену, которая за время разговора не обмолвилась ни словом. Вот нравится мне она своим подходом. Не была бы моей сестрой - обязательно попытался бы отбить ее у генерала для использования в качестве жены!
  
  Я вздохнул.
  
  - Можно и доказать мои слова.
  
  - Эм... - генерал постукал пальцами по столу, глядя куда-то вдаль. - Только если можно, без разрушений и смертей. Но доказательства подобного плана были бы интересны и важны для дальнейшего разговора.
  
  - Хорошо. Тогда минутку подожди.
  
  ==***==
  
  Не знаю, что и показать-то. С доказательствами я влез конечно просто потому, что понимал, что их надо предоставить, иначе к моим словам просто не прислушаются и будут снова и снова биться лбом об стенку, пытаясь ее пробить. Похоже всего показанного ранее недостаточно.
  
  Ну-ка, а чего это тут мой биокомп мне сигналы непонятные подает? Причем с того времени, как я оказался в доме генерала. О! Интересно, какая-то астральная суета вокруг меня и моего там домика. Надо проверить. Приняв решение, я быстро скакнул в астрал.
  
  Не, ну это наглость! Я понимаю, что если есть одаренный-астральщик, то грех его не использовать. И я понимаю, как он смог меня вычислить - просто как только я оказался в доме генерала, то по разного рода зацепкам известного астральщику места, которое само могло быть давно уже найдено в астрале и "забито в память", просто подключиться к нему. Но вот какого хрена при этом совершенно не защищать себя и не шифроваться - вот этого я не понимаю. Или они тут в астрале еще по сусалам не получали? Или чего? Я и сам тут максимально осторожно действую, а этот черт просто приперся в мой домик (которого он, кстати не видит или не должен видеть), уселся на свой стул и зырит в слегка размытое пятно, где прекрасно видна комната с генералом и мною. Парню на вид лет двадцать. Так он еще и ногу на ногу закинул и лениво эдак попивает что-то из банки! Нет, за такое надо наказывать! Как раз и генералу продемонстрируем кое-какие вещи.
  
  Я, кстати, не зря возмущался - отследить, откуда этот черт вылез практически не составило никаких сложностей. И вот уже я сам через астрал обозреваю комнату, где находится тело наблюдателя. Попробовал вылететь из дома и уменьшить масштаб - получилось. В результате уменьшал до такой степени, пока не понял, где примерно находится это место. Под Новосибирском, в каком-то небольшом городке. То ли научном, то ли военном, сейчас не важно. А важно то, что уже по своей карте, совмещенной с данными моих воздушных элементалей, я нашел это место и отправил туда ближайшего элементаля, несущего датчик съема частотно-волновых характеристик пространства. По инфомагической связи с элементалем сначала переслал плетение, которое прицепилось к стене внутри комнаты астральщика, а потом уже как только появилась инфомагическая привязка, все стало проще - я туда мог посылать любые плетения, какие захочу. Вот с конструктами быстро не получится. Впрочем, их можно через телепорт просунуть. Да-да, конструкты вполне неплохо чувствуют себя при перемещении через телепортатор. Вообще я ожидал, что могут быть проблемы, но потом понял, что думать надо было раньше, прежде чем сам сунулся в телепорт, ибо человек посложнее будет конструкта.
  
  О, как замечательно! Комната с астральщиком находилась под землей. Не глубоко, но все же. Там был какой-то бункер, правда довольно хорошо отделанный и находясь внутри не скажешь, что ты под землей - все эти стены-экраны с изображением природы и прочего.
  
  Именно этого астральщика я сразу же решил использовать в качестве подопытного кролика для нужной мне демонстрации - он буквально сам напросился. И что бы нам показать? Просто что-то внушить человеку - не очень впечатляюще, надо что-то солиднее, чтобы прониклись, хотя и так в общем-то многое видели, когда я куролесил и в Австралии и здесь. Но может уже привыкли?
  
  Через несколько секунд обдумывания, решил не сильно выпендриваться, но и основательно так показать свою силу. Земному элементалю, чтобы добраться туда, понадобилось с полминуты. Их, кстати, уже довольно много расплодилось. Не так чтобы очень, но уже хорошо.
  
  Еще некоторое время заняла постановка задачи и он начал действовать. Там на входе в комнату с астральщиком был небольшой коридорчик, в котором собственно и находился единственный вход в комнату. Похоже в ней были какие-то особые условия, раз так специально она была отделена от основного массива строения. Вот этот коридор и поднялся наверх и закупорил проход. В основном пространство заполнил выломанный бетон из нижнего перекрытия. Хорошо, что подземное здание в этой стороне, в этом ответвлении, было одноэтажным. Дальше этот бетон, предварительно превращенный в пыль, затвердел и стал крепче, чем был. Все, теперь парню никуда не деться.
  
  Понятно, что я не собираюсь держать в плену ни в чем не повинного человека, но показательная порка как его руководителям, так и ему нужна. Ему в первую очередь, чтобы не манкировал защитой в астрале. Хотя его еще и там надо напугать. Сказано-сделано. Из памяти я создал довольно страшное существо - детскую куклу с пожженной, порезанной и зашитой мордой лица, на котором расплывалась неприятная ухмылка. Размножил куклу и натравил на ни о чем не подозревающего астральщика.
  
  Ух, как он заорал в астрале, когда со всех сторон на него полезли эти милые создания! Я не забыл сказать, что в руках у них были спицы, которыми они тыркали в человека? Я даже срочно бросился посмотреть, не привлек ли его крик чьего-нибудь внимания? Вроде как обошлось. Ну, как и ожидалось, драться он не стал, а со всей доступной скоростью рванул из астрала к себе домой. Хе-хе, в свой замурованный домик.
  
  ==***==
  
  Я открыл глаза и посмотрел на генерала. Он вопросительно поднял брови.
  
  - Готово! - сказал я.
  
  - И что готово? - осторожно поинтересовался Орлов осознанно опасаясь того, что я мог придумать.
  
  - Нас же сейчас слушают твои коллеги?
  
  Генерал слегка поморщился:
  
  - Ну, сам же должен понимать.
  
  - Да я не в претензии, - пожал я плечами. - Просто они еще там одаренного привлекли следить за разговором через астрал. Если не ошибаюсь, зовут его Антон. Пусть поинтересуются его здоровьем.
  
  Генерал откинулся в стуле и внимательно посмотрел на меня:
  
  - Надеюсь ничего непоправимого?
  
  - Даже пальцем не тронул, - схохмил я.
  
  Мы некоторое время молчали. Генерал думал о своем, я же наблюдал суету в бункере. Люди довольно быстро прибежали туда и стали дергаться. Даже роботов позвали.
  
  - Все же я не очень понимаю твоего спокойствия, - нарушил молчание Орлов. - Я бы серьезно озаботился, если бы мне выставили такие условия. Тем более служба безопасности, у которой по сути ресурсы всей страны. И скорее всего бы принял их.
  
  - Вполне возможно я просто многого не знаю из местных реалей, - лениво согласился я. - А может сказывается опыт столкновений со спецслужбами там, в том мире.
  
  - Расскажешь? - с интересом посмотрел на меня генерал.
  
  - Да особо нечего рассказывать. Даже там, в магическом мире я обладал довольно сильно выделяющимися возможностями и способностями. И конечно меня пытались привлечь к службе. Сначала гномы, а там маги не из последних. Хорошие они люди, хоть и упертые местами. С их архимагом у меня не получилось договориться. Пришлось уходить с боем, - я улыбнулся, вспоминая. Сейчас отрицательные моменты слегка ушли за кадр и больше вспоминаются положительные эмоции и чувства. Правда вспомним Крису, улыбка слегка увяла. - Потом на другом континенте я стал жить у чародеев. И тоже почему-то на меня все ополчились. А их главный СБ-шник вообще видел разные варианты будущего и тонко играл на событиях, чтобы реализовалась та линия, которая выгодна империи.
  
  Генерал покачал головой и спросил:
  
  - И как оно? Удалось отбиться?
  
  Я дернул плечом.
  
  - Да вроде как. Хотя не буду скрывать - есть у меня такое чувство, что меня использовали по-максимуму, а потом просто отпустили. Впрочем, тогда много событий закрутилось. Еще и местные боги на меня ополчились. - Я хмыкнул и посмотрел на генерала. - Так что имейте в виду. Если я остался жив в условиях, когда бог постоянно меня пытался убить как через своих жрецов и последователей, так и через астрал напрямую, то что сумеют сделать ваши Одаренные астральщики? Потянут ли они уровень бога?
  
  Генерал крякнул:
  
  - Не врешь?
  
  - Смысла не вижу. Я вообще в последнее время стараюсь не врать, так как просто смысла не вижу и желания такого не испытываю. Грубо говоря - лень врать. Даже чтобы поиметь кратковременную выгоду. А выгоду я себе сам организую. Проще уйти - мест в мире много. Я потом дам тебе мемокопию посмотреть, сам увидишь.
  
  - Что это такое?
  
  - Типа слепок части моей памяти. Все, что я видел, чувствовал и даже думал. Вон, сеструхе я кое-что показывал.
  
  - Так вот почему она такая спокойная! - Воскликнул генерал, глядя на усмехающуюся жену. - А я-то думал, чего она такая непробиваемая, не удивляется ничему! Ну ты, Ленка, и зараза! Своему мужу ничего не рассказала! Я тебе это еще припомню, - шутливо пригрозил он.
  
  - Ну и напоследок, чтобы между нами не осталось недоговоренностей, - я согнал с лица улыбку и внимательно посмотрел на генерала. - Ты не спросил, Коля, как мне удалось выжить, если против меня работал бог. И чем закончилось наше противостояние с ним.
  
  Генерал тоже посерьезнел:
  
  - Да, не спросил. Мое упущение. И чем же закончилось твое противостояние с богом?
  
  Я немного помолчал, чтобы показать серьезность моих слов.
  
  - Я его пощадил, - сказал я это спокойно, хотя ситуация конечно отдавала легкой пафосностью. Впрочем, я к этому и стремился. Скорее всего они не поверят, даже решат, что заливаю. Но пусть так. Это даже хорошо, а то испугаются слишком сильно да и дадут ядерной дубинкой по голове. Или еще какой. Хе-хе.
  
  Орлов снова откинулся на спинку и внимательно стал вглядываться в мое лицо.
  
  - Надеюсь ты не шутишь.
  
  - Такими вещами не шутят.
  
  - И почему же ты тогда вернулся? - через некоторое время молчания, непонятно какого - то ли тягостного, то ли просто задумчивого, спросил Орлов. - Как я понимаю, ты там достиг больших высот, что даже бог тебе был нипочем?
  
  Я тяжело вздохнул:
  
  - И на старуху бывает проруха. Если вдруг ты когда нибудь встретишься с богом, Коля, помни - они очень злопамятные существа! Моя мягкость не пошла мне впрок, хотя я считаю, что поступил в тех условиях правильно. И сейчас так считаю.
  
  Орлов отвлекся и через несколько секунд сказал:
  
  - Ладно, сможешь освободить Антона? Наши посчитали, что пробиваться будут слишком долго. Или ты там в одну сторону только нахимичил?
  
  - Сей секунд, - сказал я и проконтролировал работу земного элементаля. Воздвигнутая им стена снова опустилась и зафиксировалась. Хорошо, что я не стал заполнять пустоту внизу после поднятия бетона.
  
  - Ловко, - удивленно покачал головой генерал. - Ладно, каким ты видишь наше сотрудничество?
  
  Я хмыкнул.
  
  - Ненапряжным. Для меня. Ваш вопрос или просьба - мой ответ.
  
  - А ты нагл, - покачал головой генерал.
  
  - На том и стоим.
  
  - Ладно, тогда пока давай останемся в предложенных тобой рамках. Нам тоже надо все осознать, проанализировать. Там видно будет как нам дальше быть. А пока главный и насущный вопрос - телепортация.- Генерал уперся в меня внимательным взглядом.
  
  - Что телепортация? - Не понял я.
  
  - Ты действительно ею владеешь? Или это твои магические штучки-дрючки?
  
  - Не понял.
  
  - Ну, в смысле - может ты голову всем морочишь, а на самом деле все эти быстрые перемещения - что-то из области магии?
  
  - Все равно не понял. Но таки да - это настоящая телепортация. Сам ее придумал вместе с моим другом.
  
  - Другом?
  
  - Ага, - хмыкнул я. Пусть теперь поломают голову. - Может быть я когда-нибудь тебя с ним познакомлю.
  
  - Ладно, это на потом. Ты можешь установить телепортационную связь с тем миром, где побывал? - продолжил прояснять ситуацию генерал.
  
  - Нет. Между мирами она не работает.
  
  - На Земле она работает на любое расстояние?
  
  - Я думаю, она работает на любое расстояние в пределах вселенной, - улыбнулся я. - Но конечно во всем есть подводные камни.
  
  Генерал не выдержал и вскочив, стал нервно ходить по террасе.
  
  - Да что случилось-то? - не выдержал я. - Что вы уперлись в эту телепортацию?
  
  Генерал покосился на меня и сказал:
  
  - Ты дурак? Или притворяешься? Ее наличие полностью меняет политический расклад! Хуже того - о ней догадываются наши заклятые друзья в Англо-Австралии! И уже прощупывают почву на этот счет. Не думай, что все вокруг тупые - твоих выкрутасов у них на камерах хватит на большую книгу о новых технологиях. Телепортация - лишь одна из них, самая важная на текущий момент. Хорошо, что наши успели почистить информацию на носителях в Англо-Австралии. Да видимо не всю. Ну и сам понимаешь, если у нас будет такая технология, то появляется много заманчивых перспектив... - Орлов метательно прикрыл глаза. И недоуменно оглянулся на мой смех.
  
  - Ой, не могу! Размечтался!
  
  - А что такое?
  
  - Дело в том, что это не технология, - я резко перестал смеяться. - Это просто умение. Мое. Личное. Теоретически такому умению можно кого-то еще научить, но он должен быть магом. Или построить амулет, который бы ставил телепорты, так как я совершенно не собираюсь бегать по вашим заявкам как какой-то сантехник и выполнять нудную работу! Проблема в том, что эта технология не может продвинуть вашу науку. Вы не сможете на ее основе строить долгоиграющие планы, ибо амулеты могут потеряться, их могут украсть, а я не всегда буду рядом, чтобы восполнить их недостаток. Это просто палочка-выручалочка или волшебная палочка, которая конечно может дать вам тактические преимущества перед другими и даже возможно стратегические, но в конце концов это может и погубить вас, цивилизацию. Ну пусть не погубить, а деградировать. Ну сам подумай, Коль, если вы не сможете сами опереться на нее, развивать ее или науку на ее основе, к чему это приведет? Вот представь, ты живешь в средние века и даже до того. И попадает вам человек из будущего со своими приборами. Ну хоть с теми же компами или оружием. Сильно вам поможет обладание этими приборами в целом, для науки и развития страны, даже если вы поймете, как ими пользоваться?
  
  - Ладно, ладно. Не думай, что у нас все такие тупые, как я. Но даже я вижу например еще один вариант, который ты не учитываешь - влияние личности на историю. Это как прогрессорство. Знакомый термин?
  
  - Термин знакомый, а дело такое - не по мне. Не интересно.
  
  - Разберемся. Главное, на данный момент телепортация, которая нас сейчас больше всего интересует, возможна и теоретически ты на эту тему готов сотрудничать. Так?
  
  - Допустим. Что дальше?
  
  - Вообще может ты и прав, но у нас действительно есть тактические, как ты говоришь, планы и проблемы, которые можно решить и спасти множество жизней пока только именно таким образом - используя телепорты.
  
  - Ну, так-то понятно, - все равно пробурчал я. - Сейчас по-быстрому построите счастье для отдельно взятых людей, потом для отдельно взятой страны, а потом понесете это счастье в галактику, - съязвил я.
  
  - Ты не ерничай. Не глупее тебя у нас есть люди, чтобы не допустить подобного перегиба. Да и времена сейчас не те.
  
  - Сомневаюсь что-то я, - покачал я головой. - Люди во все времена одинаковы. И даже в разных мирах.
  
  - Теперь - твоя болталка.
  
  - А что с ней не так?
  
  - На каких принципах она работает?
  
  - Если в двух словах - на магических, - усмехнулся я. - Даже на инфомагических. Даю гарантию, что здесь на Земле никто не сможет перехватить такую связь.
  
  - А на какое расстояние работает?
  
  - Теоретически - не любое в пределах вселенной, галактики точно, но я не проверял.
  
  - Твою... И скорость передачи данных какая?
  
  - Точно не измерял, но большая. И сразу скажу - задержки от расстояния нет, - я с усмешкой смотрел на мечущегося по комнате генерала. А смешно мне было потому, что он так возбудился лишь из-за пары моих разработок, которые с моей точки зрения хоть и важные, но являются лишь частью общей системы инфомагии.
  
  - Ладно. Значит так. - Орлов плюхнулся на стул и расслаблено откинулся на спинку стула. - Чтобы максимально продуктивно работать, надо нам с тобой держать постоянную связь. Мы тебе предоставим специальный защищенный УНИК военного образца для ношения. Как я понимаю, поставить постоянный УНИК ты не согласишься?
  
  - Пока нет, - отказался я, прикидывая про себя, что надо бы ускорить работы по интеграции местной технологической базы к моим способностям. Тогда собственно и УНИК-шпион, который мне всучат, можно будет выбросить, при этом оставаясь на связи. Хотя и сейчас можно сделать интересную штуку: сам УНИК засунуть куда-нибудь подальше, организовать виртуальную среду для него, как будто он находится при мне и транслировать звук и видео мне уже на болталку. Или же...
  
  - А не хотите вы использовать мою болталку для этого? Удобнее, да и подслушать гарантированно никто не сможет.
  
  - Подумаем. Не мне решать. Но думаю, люди найдутся.
  
  - Ну и ладушки. Может пока прервемся?
  
  - Ты куда-то торопишься?
  
  - Хочу мотнуться в пару интересных мест и детей выгулять. Не против, чтобы я Катюху и Сергея взял?
  
  Генерал молча посверлил меня взглядом, потом все же вспомнил, кто вытащил детей из плена:
  
  - Насчет Сергея не знаю - сам договаривайся с ним или с его матерью, - проворчал он. - Насчет Кати я не против, но у нее спроси. Единственное условие - не блокируй связь детских УНИКов, как ты делал раньше. Ну и чтобы мы знали, где вы и что вы. А мы тут пока подготовим первый пакет информации тебе, вопросы там всякие. Ну и поточнее распишем варианты сотрудничества. Ты тоже подумай, что хочешь взамен - почему-то мне не верится, что ты чистый альтруист.
  
  - А за это можно и по мордасам получить, - миролюбиво сказал я и встал. - Хотя, раз уже обидел меня, то мне прямо-таки назло тебе надо плату потребовать. Ладно, думайте пока, - и я отправился на выход. Интересно, я хоть что-то выиграл от этого разговора или меня все же развели?
  
  И еще интересно - отпустил меня. Может генерал и хотел бы возразить, но все-таки на конфронтацию не пошел. Возможно это хороший знак - таким образом показывают, что как минимум попытаются со мной "дружить".
  
  
  ==Одаренный==
  
  Андрей Иванович Кораблев сидел откинувшись в плетенном из прутьев кресле на веранде и задумчиво смотрел на парящий перед ним металлический шарик сантиметрового диаметра. Шар был украшен странными линиями, которые медленно двигались во время его неспешного вращения вокруг своей оси. Взгляд мужчины, направленный на шарик, был тем не менее слегка расфокусирован и смотрел как бы сквозь шар, а мысли его были еще дальше.
  
  
  Действующий академик и выдающийся изобретатель покачивался в кресле и размышлял о полученной из СБ информации. Некто, называемый Ником, показывал удивительные вещи и умения. Создавал то, о чем он, академик, мог только мечтать. Ведь Андрей Иванович был основоположником того, что сейчас просто и обыденно, а много лет назад целенаправленно менять свойства материи и на основе этого получать фантастические сочетания технических характеристик было для одаренных, да и обычных людей, фантастикой. Многие до него пытались научить одаренных получать вещество с заданными характеристиками, а массово учить их и получать стабильный продукт смог только он. Теперь его ученики и ученики его учеников работают и раздвигают рамки применения таланта одаренных. А он продолжает многочисленные исследования и как один впередсмотрящий сквозь плотный туман непознанного указывает одаренным курс. Его разум анализировал полученную от СБ информацию и одновременно перебирал страницы прошлого. Грустная улыбка скользила по губам. Да, в старые времена за одаренность не только его из академиков бы поперли, но и навсегда лишили бы возможности заниматься наукой! Хотя что есть наука? Кто знает. Много веков прошло, формулировок много, но суть одна. Возможность заниматься любимым делом, познавая мир и открывая новые возможности для человечества. Чем он и занимался с немалым удовольствием. Да и вспоминая старый разговор с пожилым ученым много лет назад, он будто наяву снова видел, как этот чиновник от науки поучал юнца, который как тому казалось, пытался покусится на святую корову академиков, решать кто достоин называться ученым и систему кормления с грантов и научных публикаций.
  
  
  - С таким как у вас, Андрей Иванович, взглядами вы ученым никогда не станете! Поверьте, люди, которые гораздо больше вас понимают в ситуации, приложили немало сил, что бы добиться своего положения, и они не потерпят ущемления своих прав и свобод.
  
  
  С тех пор прошло много лет. Многое с его помощью изменилось и кануло в Лету. Должность академика сейчас не постоянная, а временная, и дается за изобретение или открытие чего-то очень значимого и важного. Открыв или изобретя что-то очень полезное для социума, человек получал финансирование работ, звание академика на ближайшие пять лет и выбор того, над чем он станет работать. Теперь, в отличие от прежних времен, звания и материальные блага временные и если нет у человека мозгов и желания двигать науку дальше, то и науке такой человек не интересен. Хотя часто бывает, что человек отдыхает и набравшись сил снова что то придумывает, и при взгляде на такого видно – Академик в такой-то и такой период. Изменены, четко структурированы и упрощены звания и степени, бюрократией занимается ИИ и нет такой путаницы и бардака как раньше.
  
  Жизнь изменилась и никому больше не ставят клеймо - лжеученый. Средневековая комиссия больше не разбирает чьи-то дела. И все потому, что если можешь расширять границы непознанного и двигаться вперед, значит ты ученый, а иного и нет.
  
  Другая часть сознания просматривала эпизоды, снятые камерами, и с каждой минутой мысль о том, что для того, что бы прояснить все вопросы, ему надо увидеть работы Ника вживую и желательно вблизи, все сильнее и сильнее стучалась в дверь разума. С близкого расстояния только он сможет оценить силу этого странного парня и понять чем именно он одарен..
  
  В такт его мыслям узоры на металлическом шарике медленно изменяли свою форму и глубину сплетаясь в красивые узоры и формы.
  
  
  ==Через четыре дня. Общемировые новости сети==
  
  Сегодня во время проведения военного парада в Китае произошел террористический акт. Во время осмотра выстроенных войск министром обороны на него было произведено покушение. По непроверенным данным на министра напали бойцы Триады, однако официальные власти отрицают эту информацию. Неизвестно, почему их было всего двое, обычно, как нам пояснили компетентные специалисты, Триады по устранению людей чаще работают тройками. Так же нам известно, что в последнее время особых трений между правительством и Триадами не зафиксировано. Тем не менее наши источники утверждают, что кое-какие татуировки, до сих пор иногда использующиеся преступными сообществами и обнаруженные на телах террористов, однозначно указывают на их принадлежность этому преступному сообществу Китая.
  
  Во время нападения террористами были убиты все телохранители министра, а так же двадцать шесть военных, присутствовавших на параде. Как всего два человека умудрились буквально растерзать охрану и бросившихся на защиту министра военных, присутствовавших на параде, остается неясным. Кадры этого побоища, а по-другому его не назовешь, широко распространились по всей сети, несмотря на настойчивые попытки властей Китая предотвратить их расползание в информационном пространстве.
  
  В действительности запись произошедшего кажется постановкой и возможно она на самом деле является профессионально созданным вирусным роликом. К такому выводу можно прийти из-за того, что смерть министра обороны КНР выглядит слишком уж фантастично - как вы видите со всеми подробностями и в хорошем качестве - в какой-то момент он медленно стал превращаться в камень и в конце, полностью преобразившись, стал отдаленно напоминать одну из терракотовых статуй древнего Китая. Военным специалистам ничего не известно об оружии с подобным действием.
  
  Власти Китая пока никак не комментируют произошедшее. Так же не удается выйти на связь с самим министром обороны или его помощниками, а так же с другими чиновниками военного ведомства. Мы будем держать вас в курсе происходящих событий.
  
  Оставайтесь с нами, подписывайтесь на наш канал и участвуйте в наших приватных опросах! Не забывайте, что участие в правительственных опросах повышает ваш социальный рейтинг!
  
  
  
  ==Сейчас. Район астероидного пояса Солнечной системы==
  
  - Так вот куда они спрятались!
Оценка: 6.56*1637  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"