Ясинский Анджей: другие произведения.

Ник. Последнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.02*1065  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    28.08.2018 Седьмая глава девятой книги. Огромное спасибо тем, кто правит текст на моем сайте! Вот здесь можно править текущий текст и почитать в более удобном формате, а так же скачать в форматах: Здесь

  
  Книга 9
  
  Глава 7
  
  
  Алиела
  
  Скаф уже не справлялся с жаром печки, в которой она с Руаной по глупости оказалась. Правда, по глупости ли? Вон, Руана - специалист, который должен справляться с любыми проблемами, и то оплошала. Но ведь так положено говорить? Все списывать на глупость?
  
  Со лба по правой брови скатилась капелька пота. Замерла на мгновение, будто задумавшись, и вдруг резко, будто приняв окончательное решение, скатилась в глазную впадину. В глазу защипало, а потом и слезы появились, вымывая едкую жидкость. Только почему-то они потом никак не хотели останавливаться. Это все от жары, наверно. Алиела шмыгнула носом - слезы, они такие, не только снаружи выступают.
  
  Да кого она обманывает? Конечно, ей просто жалко, что только вроде бы начавшая налаживаться личная жизнь, такая необычная и мало кому доступная, рушится в самом начале. Только-только она начала распробывать каково оно - делить свою жизнь с кем-то, кто не мешает, а дополняет ее, ранее вроде бы казавшуюся полнокровной - и на тебе! И с родителями не познакомила. Думала свозить его к ним на планету, показать ее красоты. На ее вкус у них в Версании природа поярче, красивее и динамичнее, хотя это и субъективно, понятно. Но вдруг ему бы там больше понравилось? Для него она будет как минимум необычна.
  
  Правда, Ник тот еще путешественник. Как же та планета называлась? А! Лунгрия! Так там природа почти как на Земле, ничего особенного. По крайней мере Ник не акцентировался на ней. Зато у нее богаче опыт - она была на пяти разных планетах с разной экосистемой, животными и растениями! И нигде не было красивее Версании!
  
  И все же, что это такое - магия? Она, конечно, на удивление полно запомнила то, что Ник ей передал, но что-то не давало ей серьезно воспринять и принять показанное. Это довольно странно - она понимала, что вряд ли Ник ей показывал фантазии, она бы почувствовала ложь, но вплести в ее мировоззрение это не получалось. По крайней мере сейчас.
  
  Хм.... "сейчас"... Похоже, что не просто "сейчас", а скорее "никогда".
  
  Да когда уже они выключат свою печку!? - Алиела с трудом сжала кулаки в уже почти не реагирующем на импульсы мышц экзоскелете скафа, и до крови закусила губу.
  
  Спустя какое-то время сморгнула слезы - нет, не показалось: на полностью черном, не пропускающем внешнее яркое и неистовое излучение вовнутрь, забрале скафа проступила еле заметная голубоватая вуаль, или туман... Неужели скаф начал разрушаться? Сердце Алиелы от неожиданного страха дало сбой. Все-таки страшно не умереть, а умереть больно.
  
  Точно, галлюцинации начались! Сквозь эту вуаль медленно проступило нахмуренное лицо Ника. Да, пожалуй, это лучшая галлюцинация в ее жизни!
  
  Алиела сквозь слезы улыбнулась. Ну, по крайней мере, сделала попытку. А галлюцинации разве разговаривают? Да какая разница!?
  
  - Живая? - спросил Ник и обеспокоенно окинул ее взглядом. - Потерпи пару секунд. Все будет хорошо.
  
  Лицо Ника еще немного приблизилось, хотя Алиела и так чувствовала его дыхание - расстояние до забрала было всего ничего. Ее мысленная иллюзия и так не очень в него помещалась. Впрочем, разве законы физики мешают галлюцинациям? Прикрыв глаза, Алиела с замершим дыханием приняла своими растрескавшимися губами легкое прикосновение губ Ника.
  
  
  Ник
  
  Ёкарный бабай! Куда это она вляпалась!?
  
  Я удаленно покрутил инфомагическую камеру болталки по сторонам, чтобы окинуть взглядом местность. Такое ощущение, что моя подруга решила отдохнуть на солнце. Вернее, внутри него - сплошная засветка, да еще тысячи градусов по Цельсию. Опупеть.
  
  И ведь явно что-то пошло не так - я включил встроенный в болталку простенький диагност и удостоверился, что Алиела явно не в форме. Я ведь хотел поставить ей покруче функционал, вдумчиво и правильно его настроив, да не успел, ограничившись пока лишь мощной ментальной защитой. Ну вот как так можно? Живет себе человек и живет. Долго и счастливо, а стоит со мной познакомиться, как попадает в смертельные ситуации, откуда сам выползти не может. Тот же Кораблев. Вот Алиела сейчас. И ведь не чувствую прямой связи такого поведения судьбы с тем, что они со мной знакомы!
  
  Тем временем я аккуратно настроил "окошко" телепорта по внутренней поверхности лицевой части ее скафандра примерно по размерам своего лица и осторожно просунул его внутрь. В лицо ударил тяжелый, спертый и горячий воздух внутреннего микроклимата скафандра.
  
  Кроме моего такого "посещения" Алиелы, этот телепорт дал мне возможность запустить инфомагические плетения напрямую в реальность места, где застряла девушка: через инфосеть все-таки сложно без привязки работать по объему реальности.
  
  Эти инфоплетения стали выстраивать купол вокруг Алиелы. Удивился, что на моей девушке лежит какой-то человек, но соответствующая ассоциативная мысль только мелькнула на горизонте и тут же была отброшена мною как нерелевантная. Купол раздвинул в соответствии с новыми условиями.
  
  - Живая? - спросил я, окидывая девушку взглядом. Мысленно покачал головой - досталось ей. Внутри колыхнулось что-то темное, рычащее, которое проснулось еще как только наши ауры почувствовали друг друга. Я его придавил пока, чтобы не мешал, - Потерпи пару секунд. Все будет хорошо.
  
  Сначала я хотел просто выдернуть Алиелу оттуда, но, быстро просчитав приложения сил и оценив состояние и Алиелы, и ее скафандра понял, что это не очень хороший вариант. Не хотелось бы подвергать нагрузкам изрядно ослабшее тело девушки сменой гравитационных составляющих - там, где она находилась, сила тяжести почему-то была очень низкой. А еще и скафандр ее, как мне показалось, находился на последнем издыхании, кроме всего прочего приварившись к металлической поверхности. В общем, сначала надо на месте точно все оценить и рассчитать, иначе можно только навредить.
  
  Медленно растянув многослойный защитный купол на примерно четырехметровый диаметр, я активировал его. Тут же сияние внутри него пропало. Посмотрел на его работу и расход энергии, кое-где усилил дополнительными контурами, а то была заметна какая-то нестабильность. Удостоверившись, что все нормально, и температурная накачка извне купола прекратилась, только два скафандра да "пол" излучали тепло довольно сильно, шагнул внутрь. Разумеется, я натянул на себя мой универсальный скафандр, частично отлаженный еще на Луне. Веганские же скафандры, а второй явно был производства той же расы, что и у Алиелы, покрывала тонкая пленка какой-то силовой защиты. Причем энергия скафов явно заканчивалась, и верхний слой общего пузыря, прикрывающего скафандры, практически прилегал к верхнему скафандру. Судя по внешнему виду "спины" верхнего скафандра, не думаю, что кто-то внутри него выжил. Впрочем, сначала Алиела.
  
  Проанализировал общую конструкцию. Снизу силовой кокон все-таки защитил скафандр Алиелы, но каким-то образом "вплавился" или прилип к полу, почему мне и показалось, что скафандр "приварился". Ладно, возиться в этом месте не стоит, надо бы куда-то в нейтральное место их перенести. Пока обдумывал, чего и куда, закутал оба скафандра в общий купол, заглубив его в пол тоже, активировал и аккуратно приподнял. В полу осталась небольшая выемка - металлический сплав спокойно перенес разрушение межатомных связей, вернее, внезапную их пропажу. После этого я с грузом переместился в...
  
  Сатурн был все такой же красивый и ничуть не изменился. Почему я прыгнул сюда? Можно было куда угодно, но везде есть свои нюансы. На Землю к себе во дворец не хотел - что-то мне подсказывало воспроизвести силу тяготения такой же, как и в том месте, откуда я забрал Алиелу. На Земле это было бы тяжелее сделать, вернее, дольше. Да еще я не хотел тащить к себе в дом непонятного второго незнакомого человека, которого прихватил со своей подругой. На Луну? Там засел непонятный Комитет, и хрен знает его возможности. Внутрь веганской базы? Чужое для меня место и неизвестно, как поведет себя система ее защиты, ведь у меня туда скорее всего только гостевой допуск, так что могут быть проблемы. В общем, чистый космос на данном этапе показался мне лучше всего.
  
  Посмотрев в темноту вокруг, мысленно кивнул и вытащил из памяти заархивированное плетение-зерно моего дома. Через пять минут в черном космосе, освещаемый развешанными вокруг него магическими светильниками, висел дом-избушка. Я не знал, какой у него и у меня тут был гравитационный вектор, перемещался ли я куда-либо или висел неподвижно в космосе, но решил подстраховаться и повесил на домик контур управления, который с определенной частотой считывал частотно-волновые характеристики этого места и возвращал домик на место в случае его смещения. Ну, и сделал дополнительную защиту вокруг, закачал горного воздуха с Земли с постепенной его заменой, сделал нужную гравитацию. В общем, сложил домик из кубиков. Времени это заняло мало, минуты две, если не меньше.
  
  Еще до перемещения я прикрепил к Алиеле свой медицинский сервер, заодно прицепив его и ко второму пациенту. Раз уж мощностей у сервера хватает, почему бы и нет? Тем более что я не знаю роли этого человека в том положении, в котором оказалась Алиела. Надо разобраться, и если его вина есть - наказать, нет - наградить. Ну, или отпустить с миром. Сервер показал, что человек скорее жив, чем мертв, так что надо будет разобраться.
  
  Одну комнату домика я по-быстрому превратил в белоснежный медцентр с двумя энергетическими столами-коконами, в каждый из которых положил по пациенту. Алиела потеряла сознание, а мне ведь надо как-то с нее скафандр снять... Не стал ее приводить в себя - медсервер показал, что так лучше. Он уже начал свою работу.
  
  Ладно, надеюсь, эта одежда Алиеле не дорога как память. Я провел пальцем сверху вниз по шлему и груди до низа живота. Потом в стороны по ногам и рукам. Там, где я касался пальцем, оставалась часть плетения. После того как я обозначил все места, я активировал это плетение, и скафандр раскрылся по получившимся линиям. Внутри него заперемигивалось, раздались какие-то звуки, но я делал все осторожно - никакие силовые системы не ломал, так что взрыва или еще чего не ожидал. И не дождался. Да и уверен был, что веганские скафы не позволят себе даже в таком состоянии нанести возможный вред своему владельцу.
  
  Тем не менее, я очень быстро, но аккуратно вынул девушку из скафа, а его упаковал в силовой кокон и отправил в угол. Вдогонку дал мысленную команду компу жилища (в этом варианте дома он был на уровне ИИ, правда, без эмоциональной матрицы) и там, куда приземлился кокон, пол протаял, утащив его на крошечный склад, располагающийся там, где у обычного дома находится подвал.
  
  Алиела лежала с закрытыми глазами, губы растресканы и явно прокушены в нескольких местах до крови. Несмотря на то, что внутренний облегающий костюм должен был заботиться о теле, он или вышел из строя, или что-то еще, но от девушки пахло плохим потом - запах медикаментов, которыми пичкала Алиелу система жизнедеятельности, перемешанный с запахом самого пота, просто шибал по носу.
  
  Избавив девушку от остальной одежды и быстро приведя ее в порядок специальным плетением очистки, не удержался и поцеловал в губы. Сейчас они были не мягкими, а твердыми и колючими. Удивительно, но Алиела тут же очнулась и, мутно водя по сторонам глазами, пробормотала:
  
  - Элхор там...
  
  И тут же снова провалилась в небытие.
  
  Проверив алгоритм работы по лечению Алиелы, который составил медицинский ИИ, я внес некоторые коррективы. Потом повесил триггеры, которые станут меня дергать, если что-то пойдет не так и они сработают. Почему так, а не самому лечить? Просто, на удивление, сплав моего ИИ, заложенных в него знаний по медицине магического мира и мира технического, то есть Земли, привел к тому, что проведение лечения с помощью получившегося механизма выводило эффективность и точность воздействия, в том числе по приложению энергии, на запредельную высоту. Для меня самый простой вариант - просто что-то по информструктуре воссоздать, но не буду же я по частям отрубать или аннигилировать тело Алиелы, чтобы воспроизвести его по кускам? А простая перенакачка информструктуры энергией - все-таки довольно грубый метод и приносит довольно много боли и неприятных ощущений, когда организм на ходу перестраивается без учета сопутствующих процессов. И еще я боюсь, что какая-то актуальная информация, не успевшая отразиться в информструктуре, может теряться. Мне кажется, довольно много такой информации вообще может не попадать в информструктуру, оставаясь в общем пространстве тело-аура-астрал. В общем, как по мне, так это на крайний или срочный случай.
  
  С Алиелой же в принципе ничего страшного не произошло, просто перенервничала, получила тепловой удар, множество ожогов, да еще и организм пошел вразнос. Лечится достаточно легко, хоть и не мгновенно. Кроме того, в моем ИИ уже есть большая база по исправлению кое-каких недостатков, например врожденных болезней, где воссоздание тела по информструктуре не пойдет, ибо воспроизводит тело со всеми болячками. У меня же здесь ИИ учится тому, как должно выглядеть тело в идеале для любого человека, как на основе ДНК записей (полученных у сестры), так и на основе аппроксимации общей структуры организма существ определенного вида и получения его оптимального значения. Сейчас это, конечно, пока не сильно актуально, да и надо все же узнать точную разницу между веганцами и людьми, но вот то, что случилось, лечится так же, как и у людей.
  
  - Все, теперь точно все будет хорошо, - пробормотал я и посмотрел на второй скафандр, все так же висящий над другим "столом".
  
  Оценил энергетический потенциал - он оказался значительно ниже остатков энергии скафандра Алиелы. Потому что выше лежал? Защищал Алиелу?
  
  Я дотронулся до него и потянул на себя информацию. Хмыкнул. Обрывками, но все же что-то сумел понять. Веганка. И действительно закрыла собой мою Алиелу, да еще и каким-то образом энергетически соединила скафандры в единую систему с приоритетом защиты скафандра Алиелы. На самом деле этот боевой скаф был намного мощнее, но почти все в конце концов перекачал в скаф Алиелы. Ну ладно, раз так, нельзя не отблагодарить.
  
  Распался боевой скафандр так же легко, как и исследовательский Алиелы. Внутри лежало наполовину обгоревшее и обуглившееся со стороны спины тело девушки. На лице - остатки эмоций боли, как эфирных страданий. Сердце не бьется, но кровь по остаткам артерий текла. Это пыталась ее если не вытянуть, то хотя бы сохранить в живых боевая система жизнедеятельности.
  
  Передо мной развернулась картина повреждений, но основная инфа шла прямо в мозг. Жаль, что времени мало - надо спасать брата Алиелы, который, кажется, попал в заваруху. Неугомонный тип, только вроде бы расстались. Кстати, вот еще и Элхор вдобавок к Кораблеву и Алиеле - все трое пострадали после знакомства со мной. Интересное совпадение. Впрочем, не думаю, что это тенденция.
  
  Поэтому я пока дал ИИ команду просто поддерживать жизнедеятельность девушки, и только в случае попытки этого тела умереть вызывать меня.
  
  Вернулся к Алиеле, а там мой Драко уткнулся носом в тату маленького дракончика на ноге девушки и что-то там ворчал, порыкивал. По ощущениям - выговаривал. Не могу сказать про эмоции мелкого, но он все время пытался свернуться в шар или яйцо, прячась от тычков Драко, но каждый раз после очередного толчка "распадался". Я хотел было вмешаться, так как мне не понравилось, что все это происходит буквально на теле Алиелы, у которой от толчков нога покачивалась, но Драко почувствовал мое недовольство и, напоследок что-то рыкнув, потерял объем, стал плоским, маленьким и пропал в моей ауре.
  
  Долго я смотрел на Алиелу, пока не поймал себя на мысли, что не все еще сделано. Напоследок развернул полную защиту вокруг домика, чтобы никто не смог его ни увидеть, ни поймать, ни повредить. Как в том моем хранилище. Кстати, надо будет туда наведаться. А, может, и домик туда перенести? Но это потом.
  
  - Умник, ты мне нужен. Не занят?
  
  - Для тебя я всегда свободен, Ник.
  
  - Пригляди за Алиелой. Мне надо отлучиться на какое-то время. Лови пакет информации и параметры прыжка телепортом. И если все будет нормально - посмотри, что у нас там с закапсулированным складом, и можно ли туда перенести этот домик.
  
  Умник лишь молча ударил себя по груди. Вернее по вдруг появившейся там металлической анатомической пластине-доспехе, как у римского легионера.
  
  
  
  Ник
  
  Решил я вернуться в ту же точку, откуда забрал Алиелу. Снаружи мне делать нечего, кроме того, придется решать проблему попадания внутрь базы Серых, это я уже понял, да и частично снял инфу, пока вытаскивал девчонок. Только сначала я закинул по координатам огненного элементаля. Интересно будет посмотреть, сможет ли он справиться с плазмой, которую те черти так и не выключили. И это довольно странно - то ли они до усрачки боятся веганцев и жгут напалмом до победного конца или до уничтожения любых следов, то ли что-то у них пошло не так. В первом случае, кстати, надо поторопиться, а то могут и Элхора прикопать под шумок.
  
  Огненный элементаль просто на удивление справился с заданием, на пять с плюсом. Не знаю, как он это сделал (вернее, догадываюсь, однако это надо будет отдельно проверить), но слепящая плазма, заполняющая довольно большой сферический зал, по ощущениям замедлилась... Нет, это просто проявились более темные и светлые полосы, которые стали двигаться, переплетаться и... да, стягиваться в центр залы. Процесс на каком-то этапе стал ускоряться, и в пространстве стали проявляться чистые от плазмы участки. Больше всего такого свободного пространства появилось у стен, потом стены оголились, и из равномерно расположенных точек та же плазма, будто струйками, стала вытягиваться в сторону физического присутствия элементаля. Это выглядело грандиозно и фантастически красиво! Под влиянием элементаля плазма вела себя как вода, подчиняясь его требованиям. Не думал, что такое вообще возможно.
  
  Глянув на элементаля, решил, что обычный плотный шар не есть хорошо, и кинул ему простой модуль формирования образов. Да, вот сейчас это круто! Самый натуральный феникс! Точно такой, каким я его видел в каком-то старом фильме. Немного подумав, залил элементалю еще простую поведенческую матрицу - ее мой биокомп быстро сформировал по заданным условиям.
  
  Проверил температуру - вакуум, но излучение от стен довольно интенсивное. Только подумал об этом, как феникс затянул в себя последние остатки плазмы, и стены резко остыли. По ходу что-то у серых там сломалось от такого. А вообще интересно получается - элементаль работает с плазмой, но почему стены остыли? Побочный эффект? Может быть.
  
  Я сделал шаг вперед и мягко приземлился на ноги. Подстроил гравитационные параметры своего универсального скафандра и стал чувствовать себя как на Земле. Разве что чуть полегче. Совсем чуток, чтобы чувствовать себя поэнергичней.
  
  Вся органика, естественно, в комнате выгорела. От нее не осталось никаких вразумительных молекулярных цепочек. Какое-то время я стоял, пытаясь растянуть инфосеть слежения на всю территорию базы. Получалось не очень - все-таки интеграция с конструктами в таких помещениях плохо работает. Надо чисто на инфомагии сделать. Вроде бы несложная система, но раньше почему-то руки не доходили. Хотя можно и просто информацию с местного астрала снять. Да, пожалуй, пока так и сделаем. Заодно потренируемся, тем более что хозяева этого места вряд ли отслеживают напрямую, что происходит в организованной ими печке, хотя и могут видеть непонятное поведение системы, например по изменению температуры. Так что время у меня должно быть.
  
  Спустя какое-то время я пошел к стене в сторону, где вроде как находился Элхор. Вчерне схему я таки сумел вытащить из локального информационного поля, правда, без преобразования в полноценную карту в биокомпе. Можно, но долго - поэтому пусть в фоновом режиме делает, а так вроде бы я чувствую направление и понимаю, что меня там ждет. Покосился на феникса. Тот сделал попытку курлыкнуть, но я ничего не услышал. Затем он обогнал меня, обдав жаром. Но я этого, естественно, не почувствовал - микроклимат моего скафа ни на сотую долю градуса не поменялся. Я мысленно сдвинул регулятор и опустил внутри температуру градусов до пятнадцати. Что-то мне пониженные температуры в последнее время нравятся.
  
  Тем временем феникс с разгону врезался в стену, предварительно вытянув голову, как меч, и растекся по ней, образовав симметричную округлую фигуру. Когда я дошел до стены, там была уже большая прожженная дыра. Не знаю только, куда расплавленный металл делся - никаких наплывов на полу не было. В принципе, я мог бы и сам справиться десятком способов, особенно понравившимся мне вариантом Драко, когда преграда просто пропадает. И это не инфомагическое воздействие на информструктуры, как я сначала думал! Он что-то делал именно на уровне физического воздействия. Я сумел воспроизвести его, но вот понять пока - увы. Но раз уж феникс решил поиграться, пусть его.
  
  За прожженной стеной метровой толщины меня ждал зал еще большего размера, полностью забитый солдатами типа тех, что я видел на корабле "Луч". Все-таки успели сообразить, что творится что-то не то, и подогнали воинов. Только эти несколько отличались своей формой да прибамбасами. Натуральный паноптикум. Или терракотовая армия. Такая же неподвижная. Даже несмотря на то, что феникс сделал просеку в них, когда пролетал насквозь. Сейчас он висел по центру такого же сферического зала, широко раскинув крылья, и что-то пытался курлыкнуть. Наверно, хотел сказать, как он мне благодарен за то, что я вызвал его. Ну, а что еще-то?
  
  Серые стояли плотно друг к другу, покрывая и пол, и стены, и даже потолок. Сила тяжести тут была не очень, но и на ногах у них я видел лапы с когтями, спокойно могущими цепляться за разные шероховатости. Забавно, что для этого не используют технику. Хотя, может им проще вырастить когти, кто их разберет?
  
  Дав мысленную команду, я проводил взглядом феникса, который прорубил очередную просеку в серых и принялся плавить стену. За ней где-то и есть Элхор. Следом я отправил появившегося Драко с заданием защитить брата Алиелы. Ну, а фактически ему надо будет только дотронуться лапой или чем угодно до самого Элхора или того, где или на чем он лежит, и вокруг него сразу появится поле, которое полностью изолирует будущего шурина (хе-хе) от всякого, подключит систему жизнеобеспечения, и так далее. Ну, там еще несложная логика действий, алгоритм которой я скинул Драко, как наиболее умному искину в ближайшей доступности. В общем, справится. Всяко это будет быстрее, чем рассылать вокруг плетения. Мой ящер мгновенно отправился вслед огненной птице, по ходу раскидывая серых, но не сильно на них отвлекаясь. Эти, кстати, уже давно очнулись и забегали вроде бы хаотично, да упорядоченно.
  
  На меня уже некоторое время волнами шли мощные ментальные волны подчинения, а скорее просто деструктивного характера, ибо были слишком мощными и "тупыми". Мне это нисколько не мешало, тем более, шло через фильтры скафа - надо же чувствовать, что происходит вокруг! Вот и оставил доступ вовне.
  
  Ну, еще они там пытались воздействовать на меня целым комплексом физических воздействий - от силового энергетического до "пси" разного направления: пиротехника, предметная левитация, локальное смещение материалов - что-то вроде локальной грубой телепортации, не знаю, как еще назвать. Еще куча каких-то воздействий. Биокомп послушно на лету их препарировал через анализ энергетических и силовых воздействий, раскладывал все по полочкам. Потом посмотрю, может, что интересное попадется.
  
  Подивившись такому разнообразию техник, не сразу понял, что это не разнообразие, а просто понамешанное в кучу все то, что они могут создать. Ну, как ударом по мячу ногой запулить его во врага, по ходу дела взорвав сам мяч, запалив воздух по траектории его движения, оглушив противника хлопком по мячу и звуком треснувших штанов, при этом испортив воздух в радиусе километра.
  
  У моих искинов дела пока шли нормально, и я решил кое-что проверить. Пара минут у меня есть, если, конечно, эти черти не решат взорвать всю базу. Но это вряд ли, не похоже, что они не то что решатся на такое, а что такое решение вообще придет в их тыковки. Да и интуиция молчала.
  
  В обеих руках у меня уже раскручивались плети, точные копии тех, что я видел на корабле "Луч". Прикольное оружие! Техника владения им у меня была своя - с Лунгрии, хотя там бичи и были чуть другими, но и местная земная техника потихоньку на ходу накладывалась на меня, заставляя орудовать оружием все увереннее и увереннее в том стиле, для которого оно и создавалось. Для большего эффекта я пустил по поверхности бичей то поле, что генерировали мечи "джедаев" - и вообще наступила красота! Вокруг все мелькало, разрубалось рубиновыми лентами, а тяжелый шарик на конце плети при ударе "взрывался" гравитационными всплесками, разрывая то, куда ткнулся, и вырывая куски или создавая дыры в месте попадания. В голову пришло сравнение с художественной гимнастикой, где выступают с лентами, - уж очень местами было похоже. У меня даже поднялось настроение, сильно упавшее после проблем, в которые вляпалась Алиела.
  
  
  Кстати, насчет этого поля у световых мечей. Они все же отличались от канона. Так-то вели себя как свет, ограниченный определенной формой, а при попадании на предметы - как лазеры. Ну, примерно. Но вот когда два меча стукались лезвиями, то не отскакивали друг от друга и не оказывали большого сопротивления друг другу. Оно, конечно, чувствовалось, но не сильное. Однако при этом лезвия перерубали друг друга и восстанавливали свой размер довольно медленно - несколько секунд - в отличие от первичного почти мгновенного включения. И техника там была заточена на то, чтобы или сразу попасть по телу врага, или срубить его лезвие как можно ближе к эфесу, при этом постаравшись это сделать кончиком своего меча, чтобы твое лезвие осталось длиннее. И потом за счет длины своего меча быстро покончить с противником. Соответственно, техника владения таким мечом очень специфична. Но зато оказалось, что такое поле можно создать вокруг какого-то объекта. Это я понял, когда разобрал один меч. Оказалось, что на самом деле там при включении выстреливала на определенное расстояние тонкая, почти невидимая нить, вокруг которой и формировалось то поле. Ну, там еще кое-что было - какие-то волновые эффекты, физические процессы. Сложный агрегат оказался по функционалу, но по структуре достаточно простой, чтобы такие вещи хоть как-то было выгодно производить. Ну, мне так показалось. И между прочим агрегат, перенастраиваемый в очень широких диапазонах, вплоть до потери работоспособности как меча. Кстати, нить та не вечна, при перерубании другим мечом тоже может отрезаться - нити, если столкнутся, резонируют и разрушаются. В рукоятке, кроме портативного реактора, располагалась и такая примитивная вещь, как катушка с этой нитью. Правда, один раз попался меч, где была не катушка, а какое-то устройство, "выплевывающее" нить из емкости по типу паучьей "стрелялки" паутиной. Экземпляр был немного более технологичен.
  
  Вот тогда я и рассчитал, как можно использовать такое поле. Здешние стены, кстати, не прорубались насквозь, но на десяток сантиметров разрезались. Серых же вообще будто и не было - ленты проходили их насквозь, ни на миг не задерживаясь. Довольно забавно, особенно если учесть, что земной боевой скаф с экзоскелетом из разных спец-материалов разрубался с трудом и не с первого раза, а здесь - типа инопланетные космические технологии! Хотя, вроде бы Кораблев говорил, что многие материалы на Земле создавали одаренные. Тогда вполне может быть.
  
  Ладно, пора заканчивать - Драко нашел Элхора. Я огляделся, отбросил кнуты (они тут же пропали, развеянные) и резко развел руки в стороны. Те, кто еще остался на ногах и находился в движении, просто развалились на куски. Это я "овеществил" силовые нанонити, которые раскинул повсюду еще во время разминки. Ну, сделал самый простой вариант - сформировал по центру залы плетение, которое "выстрелило" в стороны нити, прицепившиеся к стенам, а еще по типу моей старой сигналки между собой соединялись, превращая все вокруг в опутанное паутиной пространство. Ну, и к стенам цеплялись, понятное дело. Естественно о себе я позаботился, чтобы не пострадать. Нравятся мне такие бомбочки-ловушки. А руками водить - это просто игра. Даже не на публику, а просто так как-то приятней самому.
  
  Развеяв плетение, я пошел к отверстию, аккуратно обходя части тел и небольшие лужи. Эти серые обладали на удивление малым количеством внутренней жидкости типа крови. Еще более удивительно, что я был почти спокоен. Только убедившись, что Алиеле ничего сильно плохого не грозит, заметил, что из меня будто выпустили воздух. Не знаю, что там с совместимостью - по мне, это все еще не очень понятная штука, независимо от того, что говорят или думают на ее счет веганцы и мой биокомп, однако к этой девчонке я буквально за пару встреч привязался. И очень сильно. Все-таки понятие любви - это девчоночья идея, а вот такое материальное, кондовое объяснение энергетической совместимостью - это как-то мне более понятно и приятно. Правда, у веганцев (или, правильнее, у веганок) понятие "совместимость", кажется, окружено и облеплено всякими психологическими заглюками, но вроде бы совсем не страшными и даже приятными.
  
  Конечно, я не стал пацифистом, что можно видеть по кускам этих тел (пнул одно, и оно влепилось в потолок). Мне кажется неправильным утверждение, что добром можно победить зло. Вернее, не так. Дело в том, что на мой взгляд зло - это не абстрактное понятие, как и добро. Эти понятия наполняются смыслом самими людьми. Где-то людей кушать плохо, а где-то - праздничное блюдо для дорогого гостя. Где-то спасти инвалида от смерти - добро, а где-то - зло, ведущее к деградации и дальнейшему уничтожении небольшой популяции людей. Все это зависит от стольких вещей, что в конце концов теряет смысл, если его пытаться искать абстрагированно. Поэтому эти понятия привязаны к социуму и имеют значение только в нем. И вот тогда они наполнены смыслом и должны культивироваться, так как от этого зависит выживание этого социума. Ну, или сохранение его стабильности в каком-то состоянии.
  
  Так вот, ко мне все еще применимы понятийные схемы добра и зла того социума, в котором я родился, вырос, и другого, в котором я потом жил в ином мире. А принятие Лунгрийской простоты жизни - зуб за зуб (хотя конечно не везде там так было), и достаточно большие возможности по жизни вне общества, или в нем, но подчиняясь только своим правилам, не оглядываясь на местные, раскрепостило меня в этом плане. Часто это может вести к психической деформации, а говоря проще - свести с ума от открывающихся возможностей и безнаказанности, и я это прекрасно понимаю, но я надеюсь, что достаточно осторожен в этом плане, и пока еще вполне адекватен.
  
  Возвращаясь к понятиям зла и добра, я считаю, что как одно, так и другое - это не просто событие или какое-то состояние объекта. Это процесс. Часто довольно продолжительный, хотя и конечный. Процесс зла обычно идет по нарастающей, но так как увеличение зла требует всё больше энергии, не важно какой - реальной ли физической, психологической или еще какой, а сам по себе этот процесс стремится к разрушению и энтропии, то в конце концов он завершается. Но его особенность такова, что в силу своего закона простоты, то есть стремления к равновесному состоянию энтропии, он может "заразить" другие процессы, порой сначала давая им силы для развития, а потом неизбежно уничтожая, сводя их к нулю. Процесс же добра изначально более энергозатратен, поэтому для его поддержания требуются большие усилия. А значит, этот процесс менее живуч и быстрее сходит на нет, если убрать эту подпитывающую силу. Это все с точки зрения абстрактных понятий добра и зла, вполне применимых к земным реалиям, тем более что многие жизненные процессы вполне подчиняются этим абстракциям, как, слава богу, и многие человеческие общности. Ну и религии или какие-то учения тоже, чего уж там.
  
  Помните, что я сказал про "зло"? Что оно идет по нарастающей, пока не прекратится под тяжестью противоречий своей природы? Так вот, есть один моментик. И этот моментик - человек с его жаждой справедливости и мести. Его хорошие чувства на пути "зла". Особенно энергоемкие такие. Вполне достаточные, чтобы остановить зло. Проблема в том, что в борьбе со злом они теряют свой заряд, потенциал, энергию и даже направление движения! Это отлично понимают и понимали земные философы и ученые. Не зря есть поговорка, что добро, победившее дракона (зло), само становится драконом (злом).
  
  Поэтому мстить мстю и нести справедливость следует вдумчиво, с осторожностью, чтобы вовремя остановиться и не завести такой процесс по второму простому описанному выше пути, когда тебе уже не важно твое будущее, и ты скатился в узкие правила развития процесса полного уничтожения зла и замещение его своей ментальной и психической энергией, в этом процессе необратимо изменившейся. Типа, если не важно, что после тебя. Хотя, может порой это и оправдано. Наверно, это зависит от уровня процессов.
  
  Проблема еще может быть в том, что зло серых на самом деле является добром как с их точки зрения, так и с точки зрения вселенной, в которой мы живем. И тогда потенциалы должны быть вполне сопоставимы. Хм... энергетическое противостояние абстракций? Вселенских течений? Ну, так ведь для того мы и живем, чтобы повернуть эти течения в сторону нашего благоприятствования! Главное - вовремя понять, когда остановиться. Хотя... Если довести процесс до конца с полным геноцидом серых, то даже с учетом указанных правил преобразования энергии добра в зло, не очень понятно, как это может извратить наше "добро". Разве что таким результатом, как полный геноцид уже нас другими силами, пока не видимыми, которые могут испугаться примера серых и своим "добром" победить наше "зло". Так что, нужно-таки найти золотую серединку.
  
  Кстати, если я прав, то этим можно объяснить и мои непонятки в астрале. С этим странным голубем, неким слабым влиянием на мои поступки там (чего уж скрывать это от себя, как бы неприятно это ни звучало). Возможно, это реакция всей этой вселенской (или местечковой) системы на мои действия с целью сохранения равновесия. А если есть такая система, то есть и ее внешние проявления, к примеру тот же Комитет, довольно странный, прямо скажем. Ну, не вижу я смысла в его существовании! Только если на Земле есть что-то, что всем надо. Тогда действительно имеет смысл его образование - так было и на Земле, когда все решали, что плохой мир лучше хорошей войны, и как-то договаривались, так есть и тут, судя по всему. Правда, что-то я не вижу общих интересов. Одних одно интересует, других - другое. Тем не менее, если это так, то это немножко не то. Вернее, это всего часть придуманного мною вселенского взаимодействия. Хотя... Если подумать, что этот Комитет - всего лишь небольшой механизмик по удержанию определенного потенциала этого пространства в объемлющем (а, как я убедился, почти все системы не являются независимыми, а входят или образуют системы более высокого порядка), то его существование вполне можно вписать в рамки этого правила. А значит - что? Правильно! Тут вступают в силу немножко иные правила существования.
  
  И эти правила поддерживают тот потенциал, который дает наша звездная система, и зависят от него. Вернее, наше земное существование. Если оно сдвинуто в положительную сторону, а серые представляют отрицательный, то их небольшой геноцидик не вызовет сильной реакции Комитета, если он действительно занимается тем, о чем я подумал. Но он же не даст резко сместить потенциал в положительную сторону при тотальном геноциде, так как даже в этом, вроде бы благоприятном в целом для системы случае, это может привести к каким-то последствиям, которые я просто не могу понять в силу недостатка знаний.
  
  Если же потенциал поддерживается отрицательный, то реакция даже на небольшой геноцид последует незамедлительно, что печально, ибо я все-таки не бог, вернее, не Творец, которому такие телодвижения атомов его вселенной даже незаметны. Единственное, что говорит в пользу моих догадок, - это то, что при нарисованной мною системе этот Комитет уже никак не отреагировал на проблемы у веганцев, которых я причисляю к положительному полю или положительной стороне силы, хе-хе. И то, что до сих пор никто меня не попытался остановить. Ну, кроме серых, конечно. Но они тут объекты, а не субъекты, и не имеют права голоса, то есть права голосить вне рамок выбранной ими же роли. А еще то, что эти мысли у меня стали появляться после того, как я в астрале пытался провести экзекуцию отрицательных сил, покушавшихся на Кораблева и меня. И после его воскрешения. После всех тех непоняток в астрале. До сих пор передергивает меня, когда вспоминаю "маму" того американского спекста. Бррр... Что-то мне подсказывает, что Комитет тут и рядом не стоял. Вернее, он может находиться в одной потенциальной "яме" с этим астральным образованием и являться его идеологической материализацией в Солнечной системе, но напрямую не связан. Хотя кто его знает.
  
  Ну так вот... На чем мы остановились? А остановились мы на том, что пока будем играть по их правилам, ибо они пока не противоречат моим желаниям, и что-то мне говорит, что у меня есть кое-какой carte blanche в определенных рамках. Но самое главное - то, что эти рамки пока совпадают с моими установками, и то, что я понимаю, что нахожусь в рамках какой-то идеи или энергетического потока, который пока надувает мои паруса. И это, по большому счету, есть гуд.
  
  Во, какие мысли у меня проявились! Аж самому страшно, какой я умный! Иронизирую, понятное дело. Но все же надо бы снова проверить свои психологические и прочие установки. Биокомп должен справиться. Полный бекап сознания я, естественно, не вел, ибо слишком накладно, но какие-то базовые вещи биокомп мониторит на внешние изменения. Тут тоже немного сложно, так как вообще-то изменение подобных параметров является довольно естественным процессом в жизни человека: он набирается опыта, переосмысливает жизнь, и так далее. Поэтому тут важнее резкие ребра графика изменений, ибо они более всего подозрительны. Ладно, это на потом.
  
  ***
  
  Ох, любят серые товарищи прозрачные цилиндры в качестве пеналов для живых существ! Элхор был закреплен на каких-то растяжках внутри такого цилиндра, вокруг которого расположилось множество каких-то приборов и даже такая древность, как провода! Хотя, это, наверно, не провода были, а какие-нибудь трубочки, сейчас бессильно повисшие, будучи обрезанными после активации купола вокруг веганца. Небольшой модуль, обеспечивающий контроль моего спасательного купола, быстро привел внутренний микроклимат к указанным параметрам - чистый воздух, правда, земной, отсутствие любой микроактивной живности (микробов и непонятных нанороботов - долой!) и химии, гравитация такая, чтобы удерживать тело в центре кокона при любых внешних условиях. Если что-то внутри находится из не принадлежащего телу - закрепить на местах, чтобы не летало. Это уже на разбор владельцу, то есть мне, что там важно или нет, что убирать или оставлять. Сейчас вокруг Элхора висели остатки технологических устройств серых, мне не нужные. Поэтому мысленная команда - и этот мусор оказывается за пределами кокона.
  
  Это был тоже довольно большой сферический зал - уж не знаю, почему серые используют такие формы, - и тоже заставленный множеством вертикальных цилиндров-пеналов. Феникс успел сюда вовремя и перехватил буквально сразу, как он сюда прорвался, процесс уничтожения улик, как я это называю. Или очистки. По стенам еще текли тонкими струйками плазменные ручейки, стекаясь к фениксу.
  
  Драко спокойно сидел рядом с Элхором и смотрел на феникса. Я ему сказал:
  
  - Давай, Драко, пробегись по станции и собери мне серых. Всех, кого найдешь. Справишься? А то мне недосуг.
  
  Драко, сейчас имеющий объем, и размером примерно с меня, лениво поднялся на ноги, что-то рыкнул, а в голове у меня мелькнуло "Сделаю!", и мощным толчком распластался в воздухе. Пролетев до стены, он спокойно в нее вошел, как в воду. На самой стене никаких следов не осталось. Я только мысленно покачал головой: как-то странно и эффективно он приспосабливает то, что узнает у меня. Но мне же лучше - такой своеобразный искин получается. Что еще более интересно, так это то, что он развивается по животной линии. Если Умник изначально себя вел и дальше развивался по линии человека разумного, то вот Драко... Может, это потому, что я его изначально так воспринимал и невольно толкнул на этот путь развития? Что ж, посмотрим, что выйдет.
  
  В других пеналах тоже находились экспонаты. И люди в разной степени разобранности, и даже отдельные скелеты, но с внутренностями и мозгом; просто люди без кожи, но с каким-то образом подсвеченными нервами и кровеносными сосудами. Некоторые были ментально активны, живы, но не осознавали происходящее. По внешним контурам самих цилиндров бежали какие-то символы, формировались, вероятно, графики, хотя и выглядели они довольно странно - как растительный мох или плетущиеся деревья. И что со всем этим делать?
  
  С Элхором вроде бы было более-менее нормально. Энергии, правда, в ауре и организме мало. Плюс какие-то ментальные конструкции во внешнем поле, судя по грубости структуры - это что-то серые делали. Присмотрелся я к ним и облегченно вздохнул - довольно примитивные штуки, хоть и порушили кое-что в силу своей грубости, что скорее всего грозит Элхору кратковременной потерей памяти, вернее, выпадением кусков памяти и, возможно, головной болью. Но ничего страшного - все должно восстановиться, особенно после того, как я всю эту мутоту уберу.
  
  Проведя предварительные восстановительные работы и зафиксировав результат, вызвал Умника.
  
  - Как дела? - спросил я, задумчиво рассматривая информструктуру Элхора и мысленно сравнивая ее с землянской. Вернее, наблюдая за процессом сравнения биокомпом - обычным взглядом попробуй это сделать! Там такая сложность, что хрен что поймешь. Надо слишком глубоко в медитацию уходить и отдавать этому делу все ресурсы мозга. Это возможно, я так уже делал , но сложно и муторно. Поэтому пусть биокомп работает да привлекает для расчетов инфосервер, прикрученный к моей информструктуре. Надо бы, кстати, кластер забацать, правда, пока и задач таких нету, с которыми бы не справлялся биокомп с инфосервером.
  
  - Все нормально! - как-то поспешно ответил Умник и стал смотреть куда-то в сторону. Я перевел на него взгляд. Как-то слишком нарочито он это сказал. Ясно, что имитирует поведение человека, натворившего чего-то и не желающего об этом говорить, но и понимает, что не сказать нельзя.
  
  - Давай уж, колись, - вздохнул я и снова повернулся к Элхору.
  
  - Я тут посмотрел на твой медицинский сервер и нахожусь просто в шоке! - вздохнул Умник и стал быстро-быстро говорить, выплескивать свои мысли. - Настолько умный и крутой инструмент, что у меня просто слов нет! Даже воздействия через ауру умеет проводить, и очень тонкие. И даже через информструктуру воздействовать! А этот механизм считывания информации с ДНК и преобразование ее в модель, через которую можно влиять на информструктуру или наоборот, а еще считывание информации из тонких тел и взаимодействие с ними - вообще что-то запредельное!
  
  - Ну, не такое уж и запредельное, - покачал я головой, подозревая, что Умник просто прикалывается, хотя я действительно кое-что использовал из архейского, недоступное Умнику, - там еще работать и работать.
  
  - Уже сейчас это крутой инструмент, - не согласился со мной Умник. - Один недостаток - настроен на землян. Правда у них тоже генокод гуляет в довольно больших пределах, и веганцев с большой натяжкой все же можно считать людьми земного типа. Но есть разные тонкости, - Умник немного помялся, - я тут немного поковырялся, в общем, сделал модуль, который по ДНК и информструктуре может рассчитать оптимальное соотношение параметров для данного вида. Даже если этот вид неизвестен заранее.
  
  - Как раз недавно о таком думал, - кивнул я.
  
  - Твою подругу я не трогал, с ней все и так в порядке, а вот со второй, которая в коме была и с большими повреждениями, я поработал немного. Ничего страшного? - Умник взволнованно посмотрел на меня.
  
  - Если это на пользу, то не страшно, - хмыкнул я.
  
  - Заодно и проверил, как работает этот мой модуль, - довольно сказал Умник. - Неплохо получилось. Тебе вторая подруга, случайно, не нужна? Вроде бы она подпадает под параметры красоты, что тебе нравятся.
  
  Я вздохнул.
  
  - Красота, Умник, не главное. Кроме того, мне и одной хватает выше крыши. Что-то еще?
  
  Умник помялся.
  
  - Ник, они тут очнулись, вопросами меня закидали. Я попытался заговорить им зубы, но не преуспел, - лицо Умника стало грустное-грустное. - Та, вторая, особенно зубастая попалась, и чего я ее лечил?
  
  - Усыпить не пробовал? - хмыкнул я.
  
  - Нет. Даже в голову не пришло. Интересно, почему? - Умник на мгновение задумался, потом встряхнул головой. - В общем, уговорили они меня, и я наладил трансляцию им из того места, где ты находишься. Извини.
  
  Я махнул рукой.
  
  - И еще, я все-таки перенес этот домик во внутреннее пространства склада. Тут, кстати, адамаса откуда-то несколько сотен тонн взялось. Еще куча всего болтается.
  
  - Болтается? Должно было быть аккуратно разложенным. А адамас я создавал.
  
  - Ну, это я так... Действительно все нормально тут.
  
  - А как ты так быстро их вылечил?
  
  - Ну... Помнишь замедление времени, которое мы наблюдали при некоторых условиях в телепортационном коконе? Вот. Попробовал. Работает.
  
  - Смотри, Умник, рискуешь! Ты понимаешь, что если бы с Алиелой что-то случилось, это бы бесследно не прошло ни для меня, ни для тебя? Ты там не перетрудился на голову, воспитывая Гавроша? Ты понимаешь свою ответственность передо мной? - спросил я спокойным голосом, в котором, однако, любой бы почувствовал неладное напряжение. Я и так тут рассержен не слабо, а Умник на эти дрожжи еще подкидывает топливо.
  
  - Не дурнее некоторых, - оскорбился Умник, - на мышках тренировался, да на добровольцах, в том числе и на себе! Злой ты, уйду я от тебя! - непонятно, то ли в шутку, то ли серьезно произнес Умник.
  
  - Ты и так вроде как на свободных хлебах, - буркнул я, - куда еще уходить?
  
  - В глушь, на Марс! - хмыкнул Умник.
  
  - Ладно, замнем для ясности. Забирай Элхора, а мне еще поработать надо, - ответил я, глядя, как из стены появляется морда Драко, держащего в зубах трупик серого. Ну, не трупик, но тельце - точно. Скоро зал заполнился неподвижными телами серых, аккуратно разложенных-повешенных по залу в несколько рядов. Присмотревшись, удивился сообразительности Драко. Если первые пленные были просто опутаны силовыми лентами, то следующие уже шли обездвиженные простыми чародейскими проклятиями, прицепившимися в ауре к энергетическим узлам контроля двигательной системой этих существ.
  
  Ну что ж... Приступим, - подумал я и потер ладони друг о друга.
  
  Руана
  
  В себя Руана пришла рывком и тут же, подчиняясь въевшейся в плоть привычке, вдолбленной долгими тренировками, растопырила в стороны тончайшие ментальные нити внимания. И испытала шок - нити будто провалились в бездну, и ей показалось, что она находится в глубоком космосе: настолько огромным казалось пространство вокруг нее, знакомое по несущим ментальным частотам космоса. И не сразу она сумела краем сознания отметить наличие ментальной точки рядом - ее лучики внимания почему-то огибали эту точку. Но в себя ее привел слегка насмешливый голос:
  
  - Вот, что значит - выучка! Чуть что, сразу ежиком иголки врастопырку. Не бойся, тут тебя не тронут, разве что сама попросишь, - хмыкнул голос.
  
  Руана открыла глаза и приняла сидячее положение. Огляделась. Рядом в светящемся коконе висела Алиела, чей вид вызвал у Руаны чувство глубокого удовлетворения и радости - все-таки их спасли, в чем она уже ни мгновения не сомневалась. А вот на каких условиях спасли - будет видно. Это уже другой разговор. Именно кокон Алиелы огибали ее ментальные щупальца. Находились спасенные в довольно странном помещении хоть и белого цвета, но сильно затемненном вдали от центра, в освещенном круге которого и находились довольно странные капсулы, очевидно медицинского характера.
  
  Но почему же ее собеседник совсем не чувствуется в ментальном плане? А тот будто понял, что она подумала про него, и медленно вошел в свет. Руана не удержалась и удивленно вскинула брови - это был типичный чай-нии-чан. Лысая голова, из темечка которой до пола опускалась длинная черная коса, перевитая отражающими свет, будто металлическими, лентами; узкие глаза, слегка желтоватый, но почти незаметно, цвет кожи; белая накидка до самого пола и тонкий чёрный пояс. Смотрел он на нее с усмешкой.
  
  Она, конечно, по должности обязана была знать "в лицо" все известные расы, населяющие галактику, но с чай-нии-чанами лично не сталкивалась. Все интереснее и интереснее становится - что за интересы у этой расы в этой системе?
  
  - На земле говорят - "все страньше и страньше", - собеседник будто прочитал ее мысли, от чего ее бросило в пот - ментальная защита на месте, но откуда? Как?
  
  - На нашем языке это звучит несколько непривычно, - ровным голосом ответила девушка.
  
  - Разумеется, - кивнул хозяин этого места, - но довольно точно отражает оригинальное смысловое значение. Можешь называть меня Умником.
  
  - Я - Руана. А кто такой ежик? - не удержалась она и с удивлением увидела, как в руках Умника появился маленький и колючий клубочек, из которого торчал любопытствующий носик и две бусинки глаз. Действительно, похоже, - подумала она. Симпатичный зверек.
  
  - Пожалуйста, введите меня в курс дела, и в первую очередь, что с Алиелой? - вежливо попросила девушка, незаметно выполняя упражнения со своей энергетикой, пытаясь вытянуть себя на близкий к боевому уровень. На удивление получалось у нее легко, даже и не скажешь, что недавно ее почти сожгло - уже это она внечувственным сознанием успела осознать там... Ей показалось, или Умник с одобрением смотрел на ее упражнения?
  
  А вот и Кристалл ее включился - и буквально засыпал ее информацией о ее состоянии, об отсутствующей связи со скафандром, кораблем и о своих проблемах. Руана пока мысленно от него отмахнулась, отправив приводить себя в порядок в фоновом режиме.
  
  Умник спрятал руки за спину и сцепил их там. Куда делся ежик, Руана не заметила, но про себя вздохнула - почему-то ей хотелось подержать его в руках. Умник же отошел от нее и остановился перед Алиелой. Внешне с ней вроде бы было все в порядке. Слова Умника это подтвердили:
  
  - Нормально с ней. Просто медленно восстанавливается. Вдумчиво так. Особой спешки не было, вот Ник и оставил ее приходить в норму под моим присмотром.
  
  - Ник?
  
  - Ага, ее муж.
  
  - Муж? - удивилась Руана, - это наверно - ее "совместимый"?
  
  - Ну и термины у вас, - поморщился Умник, - он самый.
  
  - А со мной что? - недоуменно спросила Руана и аккуратно встала на ноги. Умник не отреагировал на ее телодвижения, - вроде бы со мной было хуже...
  
  - Было, - кивнул Умник, и его коса тяжело качнулась, - ты почти умерла. Нику некогда было, и он оставил тебя в стабильном состоянии, чтобы потом посмотреть. Но мне интересно стало, как вы, веганцы, устроены и я решил воспользоваться медицинским сервером Ника, который он нехило так доработал! Сам я почти ничего не делал, разве что помог немного расправить твои тонкие тела после того как тело воссоздали. Ну, и в порядок немного привел ментальные и прочие характеристики мозга. У тебя там какое-то устройство встроенное есть, буквально слившееся с мозгом, оно неправильно пыталось действовать, а другими словами - хаотично, что усугубляло положение. Я его временно совсем отключил, но вижу, что оно уже включилось обратно.
  
  - Это Кристалл, - задумчиво проговорила Руна, не считая нужным скрывать несекретные вещи, - своего рода симбионт.
  
  - Я понял. Забавно, что почти все расы, достигнув определенного могущества, в технологическом ли плане или в магическом, создают себе помощников подобного плана.
  
  - Магическом? - недоуменно переспросила Руана.
  
  Умник покосился на нее.
  
  - Совсем, что ли, не в курсе таких вещей?
  
  - Вероятно вы имели в виду - "пси"? - пыталась докопаться до истины девушка.
  
  Ее собеседник поморщился.
  
  - Ваше "пси" - почти ни о чем. Даже твои ментальные техники - детский лепет по сравнению с правильно обученным магом ментального направления.
  
  Руана обиделась на слова ее спасителя, но не показала этого. Вообще-то она могла выжечь мозги целой толпе почти любых существ, немного левитировать, не бояться холода и жары в больших пределах, управлять внутренней энергетикой в широком диапазоне, могла за счет внутренней энергии зарастить несмертельные раны и повреждения. Ну и еще кое-что могла. Да и там, если бы не ее способности, их вполне могли просто не успеть спасти. А у себя она считалась довольно сильным пси-оператором. Впрочем, стоящего рядом человека она совсем не чувствовала, что говорило о том, что он явно выше ее на голову в этом плане. А поэтому не стоит выражать своего "фи".
  
  Тут она заметила, что стоит совершенно голая, но почему-то не испытывает никакого неудобства по этому поводу. Умник будто прочитал ее мысли и снова вогнал в состояние кратковременной паники, когда не глядя на нее, щелкнул пальцами и Руана вдруг почувствовала на своем теле легкое движение, а посмотрев вниз увидела на себе короткие шорты и полоску материи, прикрывающей ее груди. Она ничего не сказала, только снова удостоверилась, что этот странный Умник - очень опасный человек. Или чай-нии-чан. Не знала она, что среди них бывают такие сильные пси-операторы. Или "маги", хотя что это такое, было совершенно непонятно.
  
  
  - О! - вдруг воскликнул Умник, - Алиела очнулась. И, кажется, здесь все нормально, - бормотал Умник, наклоня голову то влево, то вправо, будто присматриваясь к висящей в воздухе девушке то одним глазом, то другим.
  
  Алиела тем временем открыла глаза и огляделась. Ее взгляд зацепился за Руану, и она вдруг улыбнулась. Потом она спрыгнула на пол и тут увидела Умника. Ойкнув, она как-то странно провела рукой в воздухе и на ней тут же появилась одежда, почти такая же, как у Руаны - шортики с короткой юбочкой и материя в виде загогулины, прикрывающая груди и уходящая из-под руки куда-то за спину. Руана готова была поклясться, что Умник тут был ни при чем, а платью Алиелы она вдруг позавидовала - красиво было.
  
  Алиела же подбежала к Руане и обняла ее. Руана молча прижала к себе сестру Элхора. И так они некоторое время стояли не двигаясь. Руана купалась в волнах радости и признательности Алиелы, чувствуя, как что-то у нее внутри расслабляется и приходит в порядок.
  
  - Твой позитив меня заряжает, - пробормотала она, - ты в порядке?
  
  Алиела с сожалением оторвалась от Руаны и кивнула. Потом повернулась к Умнику, который с любопытством смотрел на них, и спросила:
  
  - Умник?
  
  - Госпожа! Истинно так! - тот сложил ладошки вместе перед грудью и поклонился.
  
  Девушки переглянулись.
  
  - В смысле - "госпожа"? - переспросила Алиела.
  
  Умник выпрямился и задумчиво почесал подбородок:
  
  - Ну, если ты жена моего господина, то, значит, моя госпожа. Логично? - он вопросительно уставился на нее.
  
  - И что это значит? Ты - мой слуга?
  
  - Разбежалась! - хмыкнул Умник, - вам, бабам, только дай повод порулить мужчиной, потом с шеи не сгонишь!
  
  Алиела залилась краской, а Руана неожиданно для себя хохотнула. Градус напряженности, отчетливо чувствовавшийся в воздухе, значительно упал.
  
  - А где мы находимся? Я не чувствую пространства, - Руана огляделась вокруг.
  
  - И где Ник? - Алиела не сводила глаз с Умника.
  
  Умник махнул рукой, подзывая их к себе, и повернулся к смутно угадывающемуся выходу из помещения:
  
  - Где мы, сейчас покажу. А Ник - работу работает. Могла бы и позвонить ему по болталке. Но пока не советую, - тут же остановил он мысленно собравшуюся девушку, - лучше пока не отвлекать его.
  
  За этой комнатой оказалась обыкновенная земная гостиная, совмещенная с библиотекой. По крайней мере, ничем иным, кроме книг, эти разноцветные штучки быть не могли. Из окна просматривался пасмурный вид на морской берег.
  
  - Мы на Земле? - не удержалась Алиела. Руана же осторожно отбросила эту мысль - не чувствовала она обычных планетарных энергий вокруг, а также соответствующего ментального фона. Правда, и Алиела тут же поправилась, - что-то не похоже. Инфополе тут не Земное и слишком слабое, - она уставилась на ухмыляющегося Умника, начиная что-то подозревать.
  
  Умник же подошел к двери и тихонько ее толкнул наружу. Между дверью и косяком появилась черная полоса, которая медленно стала расширяться, вызывая подспудный страх. И когда дверь полностью открылась, а в окне появился тот же вид, что и в двери, девушки осознали вдруг, что обе все это время медленно пятились назад. За дверью оказалась чернота космоса с ярко светящимися звездами.
  
  В слабом, непонятно откуда бравшемся освещении, лицо Умника выглядело даже немного устрашающе. Впрочем, улыбка у него была добрая, и девушки быстро успокоились. Умник же спокойно вышел в черноту космоса и стал медленно удаляться. Потом остановился и махнул им рукой.
  
  - Идите сюда!
  
  Девушки переглянулись, и Руана, как более решительная, сделала первый шаг на очень слабо светящуюся, почти незаметную, дорожку. За ней осторожно последовала Алиела. Поверхность под ногами была плотной, сила тяжести - стандарт. Выйдя в космос, обе девушки оглянулись. Красивый деревянный двухэтажный домик с освещенными окнами, висящий прямо в черном космосе с почти вечными точками-звездами вокруг, был настолько нереален, что у Алиелы немного закружилась голова, и она сама не заметила, как шлепнулась на попу, не выпуская из видимости строение.
  
  - М-да, подруга, - Руана тоже не могла скрыть своего состояния, - я многое повидала в жизни, но такого...
  
  - Впечатляет, правда? - буквально над ухом раздался голос Умника. Руана вздрогнула, а Алиела как-то странно пискнула и взвилась в воздух.
  
  - Где мы? - покосившись на подругу, спросила Руана. Она все никак не могла понять, каким образом они могут видеть друг друга, если нет точечного освещения? Дело в том, что свет от домика не был настолько ярким, а видно было даже те предметы, что "смотрели" в другую от домика сторону. Впрочем, возможно, действительно хватало света далеких галактик, но она бы не стала на это ставить.
  
  - Мы находимся над плоскостью эклиптики. Вон там - Солнце, - Умник ткнул пальцем куда-то под ноги, а потом быстро показал в разные точки, - Земля, Марс, Нептун, Сатурн, Уран. А вон там Плутон, с которого Ник вас вытащил.
  
  Умник оглянулся и хмыкнул - девушки стояли и смотрели по сторонам, взявшись за руки, как маленькие дети. Впрочем, для него они как дети и были, несмотря на их возраст, умения и жизненный опыт.
  
  - Как вы этого добились? Какими технологиями? - вдруг прорвало Руану.
  
  - Без комментариев.
  
  - Что стало с нашими кораблями? Я не могу дотянуться до своего, - Алиела кивнула, подтверждая.
  
  Умник пожал плечами.
  
  - Здесь закапсулированное пространство, и пропускает только те энергии, которые разрешены. А что там с кораблями - я не знаю.
  
  - Это магия?
  
  - Не знаю, что "это", но да, магия, - хмыкнул Умник и медленно стал перебирать в руках откуда-то вдруг появившиеся четки.
  
  - Какого рода прыжки вами используются в звездной системе?
  
  - Мы не прыгаем, чай, не блохи. Мы переходим в нужное место.
  
  - Кто такие блохи?
  
  - Спроси свою подругу - уж она знает Землю, должна ответить.
  
  - Почему я тебя не чувствую?
  
  - Потому что не чувствуешь.
  
  - Какие интересы у чай-нии-чан в этой системе?
  
  - Без понятия. Встречу - спрошу.
  
  - Разве ты не чай-нии-чан? - удивилась Руана.
  
  - Нет. Я - ПЕМУР.
  
  - Кто такой ПЕМУР?
  
  - Персональный модуль управления реальностью, - с улыбкой на устах произнес Умник.
  
  Руана сбилась.
  
  - Ты шутишь?
  
  - Конечно! Я - Умник.
  
  - Ты землянин?
  
  - Я - ПЕМУР.
  
  Руана вздохнула.
  
  - Но ты... друг? Друг Ника - землянина и совместимого Алиелы?
  
  - Я - друг, учитель, слуга и в какой-то мере половинка Ника, землянина, лунгрийца, мага и инфомага, чародея и мейха, наследника археев и атлантов, и в какой-то мере - атлов.
  
  Руана обескураженно замолчала. Все эти термины ей ни о чем не говорили. Зато говорили Алиеле - у нее вдруг в памяти и перед глазами снова выстроились смысловые связи и образы из мемокопии Ника. Теперь смысл тех знаний стал ей понятней. Недаром говорят, что знания могут быть понятны только для подготовленного. Раньше она не была готова, чтобы принять их. Да и сейчас, как она чувствовала, она только-только стала осознавать даже не знания как таковые, а их описания.
  
  - Что с Элхором? - спросила она. К своему стыду она только сейчас вспомнила о своем брате.
  
  Умник покосился на нее и хмыкнул.
  
  - Пока еще ничего. Ник занимается этим вопросом. Можешь не беспокоиться - если он взялся за это дело, то вытащит его. Даже с того света, - на последних словах Умник почему-то ухмыльнулся.
  
  Некоторое время все молчали, всматриваясь в темноту. Потом Алиела зябко повела плечами:
  
  - Может, пойдем уже в дом? Что-то кушать хочется.
  
  Умник кивнул и пошел к постройке. Проходя мимо Руаны, шлепнул ее по попе и сказал:
  
  - А ты слишком много болтаешь. Так и мужика себе не найдешь - они не любят слишком болтливых!
  
  Руана, пропустив вперед Умника, наклонилась к Алиеле и шепотом спросила:
  
  - Зачем он это сделал? Что это означает?
  
  - Откуда я знаю, что это значит у чай-нии-чан? - удивилась Алиела.
  
  - Ну, он же земной чай-нии-чан! А про них ты должна знать!
  
  - Если земной, то никакой он не чай-нии-чан, а китаец. А вообще, это не человек, а нечто вроде нашего большого Кристалла, только сделанного по другим принципам!
  
  - Чтоб меня Шушилла сожрал! Как я не догадалась!? - пораженно воскликнула Руана, - то-то его невозможно прощупать в ментальном плане!
  
  Алиела же непроизвольно прижала рукой изображение ее шуши на руке - ей показалось, что он пошевелился, отреагировав на слова Руаны. А та покосилась на нее:
  
  - Ты зачем себе нанесла рисунок на руку? Это местные традиции?
  
  - Потом расскажу, - отмахнулась Алиела.
  
  - Так все-таки, исходя из земных реалий, что означает шлепок мужчины по попе женщины?
  
  Алиела задумалась.
  
  - Сложно так сказать. Тут много смысловых оттенков. Это может означать, что мужчине нравится женщина, но выражать так это - слишком грубо. Тем более, что Умник не мужчина. Но это может быть намеком. Это может показывать и отношение мужчины к женщине, что он выше по положению, и чтобы она не забывала об этом. В этом случае это больше интимно - среди близких людей, тогда это вполне прилично и показывает близость их отношений. Среди чужих - все еще грубовато и обидно. Женщина, кстати, тоже может шлепнуть мужчину по попе, показывая свою свободу отношений к интиму и в любом случае показывая, что ей он нравится, но чаще это происходит, если она выше по положению. Хотя все равно это грубовато, - Алиела помолчала немного, - в общем, что имел в виду Умник, я не знаю. Скорее всего он таким образом тебе показал твое место - несколько подчиненное, ниже его, и возможно, он так выразил свое отрицательное отношение к тому, что ты много задавала вопросов.
  
  - Как все у них сложно, - покачала головой Руана.
  
  - Только прошу тебя, - Алиела серьезно посмотрела на девушку, - не делай скоропалительных выводов. Не все является тем, на что похоже. Ладно?
  
  Избушка в космосе
  
  В домике Умник повел их в комнату, где они еще не были. Это оказалось что-то вроде совсем небольшой столовой. Крошечный круглый стол на двух, максимум трех человек, три деревянные стены, а четвертая имитировала стекло, выходящее на небольшую веранду, за которой располагался огромный луг на склоне горы в альпийском стиле.
  
  Девушки невольно остановились на пороге, пока Умник их не подогнал:
  
  - Не спите, копытами затопчат.
  
  Руана недоуменно посмотрела на Алиелу, как бы прося пояснить сказанное, но та неопределенно пожала плечами и села за стол. Села так, чтобы смотреть на природу. Руана пристроилась сбоку. Умник сложил руки на животе. В его неподвижности только большие пальцы рук совершали круговые движения, да четки слегка покачивались.
  
  - Чего изволят дамы? - спросил Умник, с непонятным выражением лица посматривающий на девиц.
  
  Алиела коснулась руки Руаны, как бы говоря, что она сделает выбор, и повернулась к нему всем телом, обозначая важность того, что она собирается сказать:
  
  - Земная еда, конечно, нам подходит, но нельзя ли нас угостить эльфийскими блюдами, которые готовятся в период праздника цветения эйлилианы? И не надо гномьей "огненной", пожалуйста, лучше что-то тоже из эльфийского.
  
  Руана с недоумением и подозрением посмотрела на Алиелу, но говорить ничего не стала, почувствовав, как та сжала ее руку. Тогда она перевела взгляд на Умника, который как-то странно смотрел на Алиелу.
  
  - Что, Ник угощал?
  
  Алиела кивнула и повернулась к Руане:
  
  - Это просто что-то волшебное, поверь мне. У нас такого ты точно нигде не попробуешь.
  
  - А что за "эльфийские" такие?
  
  - Потом расскажу, - Алиела запнулась и неуверенно продолжила: - может быть. Прости, это не моя тайна, надо будет у Ника спросить.
  
  - Ну-ну, - буркнула Руана и требовательно посмотрела на Умника. У нее уже все внутри сводило - желудок был абсолютно, космически пуст! И это несмотря на то, что тело вроде бы было энергетически насыщено, но энергия уходила, а пополнять ее было неоткуда.
  
  Умник не сделал ни одного жеста, но над столом появилась небольшая тучка, которая вроде как закрутилась, вытянулась и на ее месте появилось изображение очень красивой девушки. Лицо ее было очень пропорционально, пепельные волосы закручены в непривычную объемную высокую прическу, в которую вплетались зеленые побеги какого-то растения с изумрудными листьями. Довольно необычно, но гармонично, выглядели слегка заостроенные уши. Посмотрев на удивленных девушек глубокими зелеными глазами, она что-то проговорила мелодичным, звонким, но при этом странно глубоким голосом и пропала. Зато на столе появились всякие тарелочки, плетенки, небольшие стаканчики, бутылочки. Когда казалось, что все это станет падать на пол - стол-то был небольшим, он как-то странно и незаметно растянулся, визуально так бывает, меняется перспектива, и продолжил заполняться едой.
  
  - Ну что ж, подруга, - Руана принюхалась, - давай, показывай, с чего начинать, чем запивать и куда выбрасывать не понравившееся.
  
  - Выбрасывать точно не потребуется, - счастливо сощурилась Алиела, узнавая в поданном то, чем ее угощал Ник, и то, что каким-то образом осело в ее памяти после просмотра его жизни на другой планете. Ее желудок издал звук согласия, и Алиела решительно подтянула к себе лежащие недалеко щипчики.
  
  Сосредоточенное молчание долго не продлилось. Уже через несколько минут, не отвлекаясь от еды, Руана снова стала допытываться у Умника о Нике. Алиела ей не мешала, ей тоже было интересно послушать, что старая знакомая сможет выжать из него. Сама бы она не смогла, наверно, вот так нагло приставать к... ну, пусть будет человеку, хоть и искусственному интеллекту. Уж больше взгляд был у него не искусственный, как и эмоции, иногда пробегающие по лицу.
  
  - У нас сильные повреждения были? И что с моим скафом?
  
  Умник молча ткнул пальцем куда-то в угол. Девушки повернулись и с удивлением посмотрели на остатки их скафандров. Скаф Алиелы хоть и был разрезан, как и скаф Руаны, но выглядел еще более-менее, а вот у Руаны - какие-то обгоревшие ошметки.
  
  - У тебя, - Умник посмотрел на Руану, - тело сгорело на пятьдесят процентов. Сердце не работало, ливер спекся, мозг теплился еле-еле. Ты, - он перевел взгляд на Алиелу, - жива благодаря ей. По крайней мере, пострадала не так сильно из-за того, что она прикрыла тебя, да еще и растянула свою защиту на вас обеих, а еще подпитывала твой скаф.
  
  Руана задумчиво покачивала в руке щипчики, глядя на их волнообразные движения. Аппетит разом пропал. Как и у Алиелы, которая признательно пожала руку Руане. Вздохнув, Руана положила в рот то, что было в щипчиках, и подняла взгляд на Умника.
  
  - Как долго мы здесь?
  
  Умник завел очи вверх и сделал вид, что задумался.
  
  - Что, трудно ответить? - с сарказмом спросила Руана. Алиела бросила на нее укоризненный взгляд.
  
  - Трудно, - слегка кивнул головой Умник, - по объективному внешнему времени - минут двадцать. По внутреннему объективному - часов десять.
  
  - Это как так?
  
  - Другого ответа у меня нет, - пожал плечами землянин или чай-нии-чан, Руана уже запуталась, как его называть в голове.
  
  - Нас можно будет доставить на наши корабли?
  
  - Сейчас?
  
  Руана мельком посмотрела на нахмуренную Алиелу и покачала головой.
  
  - Я теоретически.
  
  - Без проблем, но лучше дождаться Ника.
  
  - Это само собой. Должна же я посмотреть на "совместимого" моей старой подруги! Кстати, что он делает сейчас, почему игнорирует гостей?
  
  - Вы невнимательны, сударыня, - Умник покачал головой, - Я уже сказал, что с момента вашего освобождения прошло двадцать минут. Сейчас Ник разбирается с вашими похитителями.
  
  - А можно посмотреть? - спросила Алиела. - Уверена, что вы можете это обеспечить.
  
  - Думаешь, стоит? - с сомнением посмотрел на нее Умник.
  
  - Не думаю, что Ник отказал бы.
  
  - Да-да! - поддержала подругу Руана, - будьте добры, мне очень нужно быть в курсе происходящего. Понимаете ли, от этого зависит присутствие в этой системе нашей миссии, а также действия наших военных.
  
  Умник пожал плечами, и вместо стены с видом на горы появилось большое окно, в котором в полутьме сверкали красные образы-фигуры, собранные из световой иллюминации. И не сразу девушки поняли, что это световая феерия - работа какого-то оружия. Это Ник пробивался сквозь, казалось бы, полчища воинов серых.
  
  Алиела резко вскочила, невольно отбросив назад стул, но Руана схватила ее за руку:
  
  - Спокойно, Алиелка! Он там неплохо и сам справляется, - своим наметанным взглядом она сразу выхватила суть происходящего и не увидела ничего сверх-опасного для буквально пляшущего там человека. Особенно, когда в ее глазах отпечаталась быстро мелькнувшая легкая улыбка Ника.
  
  Алиела медленно села, чудом не упав - Руана успела подхватить ногой стул и буквально в последнее мгновение подсунула его под попку подруги.
  
  Мельком глянула на Умника, отметила, что тот не сводит с них глаз, вместо того чтобы смотреть на своего хозяина. Но там происходило намного более интересное действие, и она полностью переключилась на него. В конце концов, она должна понять, что тут происходит.
  
  К сожалению, они поспели к самому концу представления, и к его не менее зрелищному финалу. Ник как-то повел рукой и буквально все серые развалились на множество некрупных кусков мяса. Зрелище было не из приятных, хотя, конечно, то, что это не люди, а серые, сильно сглаживало впечатление. Странно, но рана какого-нибудь животного вызывает более сильные чувства, чем подобная смерть серых... Впрочем, уже почти ушедшая в прошлое веганцев борьба - бой с взрослым шушей также не вызывала сильного сожаления при гибели шуши, а лишь благодарность за красивый бой.
  
  Странная жар-птица, как назвал ее Умник, спокойно прожгла толстенную стену, с которой даже Руана со своим скафом вряд ли бы быстро справилась, а тут гляди ж! А вот и Элхор. Алиела снова задергалась, пришлось ее успокаивать. В какой-то момент камера, если это была камера, пошла по кругу, показывая или фиксируя то, что находилось в этой комнате. Руане показалось, что Ник с кем-то говорил, но, возможно, ей просто показалось. Когда камера вернулась к нему, Элхора уже не было на месте.
  
  - Все, твой брат, Алиела, уже здесь, в медицинском центре. Пока пусть приводится в порядок, потом посмотришь.
  
  Девушка кивнула и, кажется, наконец успокоилась.
  
  Тем временем там, где был Ник, происходило странное. Огромный шуша, самый натуральный Шушилла, спокойно ходил сквозь стены и приносил неподвижных серых, каким-то образом складывая их штабелями прямо в воздухе.
  
  - Кто это? - не выдержала Руана.
  
  - Как бы тебе сказать, - пробормотала Алиела, поставленная в тупик вопросом. Потом повернулась к Руане и показала ей свой рисунок на руке. Кажется с прошлого раза он немного изменился, - у Ника вот такой же. Только он может из картинки превращаться в реального шушу, - она кивнула в сторону базы серых, где зал уже наполовину заполнился телами, оставляя в центре свободное место, где и стоял Ник, терпеливо чего-то ожидая. - И не спрашивай, что это такое и как это возможно. Я смутно понимаю, но правильно объяснить не смогу.
  
  Руане показалось, что Алиела была не совсем искренна, но лишь кивнула. Не сказать, что Алиела была совсем уж ментально закрыта, чтобы считывать ее эмоции или мысли, но Руана чувствовала лишь общий фон, по которому мало что можно было сказать определенное. Поэтому она пока отложила это на потом и продолжила смотреть.
  
  Тем временем Ник стал ходить между телами и выборочно дотрагиваться до их голов.
  
  - Что он делает? - заинтересовалась Руана.
  
  Алиела помедлила с ответом. Точно она не знала, тем более ничего подобного в памятке от Ника не было. Но она догадывалась.
  
  - Мне кажется, что он считывает информацию из информационного поля.
  
  Руана удивилась.
  
  - Насколько я в курсе, даже ты, признанный специалист в этом, вот так просто делать такое не можешь.
  
  Алиела пожала плечами и улыбнулась:
  
  - Ну, вот такой у меня совместимый.
  
  Тут неожиданно вмешался Умник:
  
  - Предлагаю использовать термин "муж", ибо даже на вашем языке, на мой взгляд, "совместимый" звучит не очень благозвучно.
  
  Руана с удивлением воззрилась на него:
  
  - Откуда вы знаете веганский язык?
  
  Умник развел руками:
  
  - Я знаю несколько десятков языков и ваш, веганский, не является для меня чем-то удивительным. Я знаю все, что знает Ник, - он кивнул в сторону изображения, где Ник как раз привел в чувство одного из серых и протарахтел что-то на их языке.
  
  Руана покачала головой. Язык серых даже она не знала - слишком он сложный для воспроизводства. Их голосовые связки не способны воспроизвести нужные обертона.
  
  Серый что-то протарахтел в ответ. Ник нахмурился, потом схватил серого за ногу, размахнулся и ударил им по полу. Поднял и ударил с другой стороны от себя. Руане вспомнилось, как малыши шуш пытаются совладать с пойманной добычей - так же схватят зубами и давай бить об землю.
  
  Как уж Ник не расколошматил серого до смерти, но тот был жив. Ник подбросил его, и он завис вверх ногами перед Ником и его лицо оказалось как раз напротив лица допрашивающего.
  
  Ник снова что-то протарахтел.
  
  - Вы можете перевести, о чем они разговаривают?
  
  Умник отрицательно покачал головой.
  
  - Пусть Ник сам потом расскажет, что сочтет нужным. Я не думаю, что это хорошая идея.
  
  Руана недовольно повернулась обратно к изображению.
  
  Ник тем временем оживил другого серого, снова задавал вопросы, кое-кого бил по полу, возвращался обратно.
  
  - Психика у них слишком перекручена, - неожиданно подал голос Умник, - По крайней мере у высокопоставленных. Сразу не подберешь ключик подчинения, если только не ломать мозги, а тогда мало что достанешь из них. Вот он и расшатывает им соображалку, - Умник неожиданно замолчал и подался всем телом к картинке.
  
  - Что случилось? - Вдруг забеспокоилась Алиела. Что-то кольнуло ее в сердце.
  
  - Блин! Надо же! Случайность, скорее всего, но, кажется, совпали некоторые параметры психического состояния Ника и его связь с астралом. Надо бы закрыть эту дырку...
  
  - Да что происходит!? - Алиела с расширенными глазами смотрела на Ника, который вдруг стал меняться.
  
  Ник
  
  В принципе сначала все шло более-менее нормально. Я снял много информации с серых, даже не прибегая к сканированию их мозгов. Но, к сожалению, эта информация в основном касалась именно этой базы. Обычная исследовательская база серых, более-менее универсальная: в ней можно проводить исследования как планет, так и биологических существ. Эдакий универсальный исследовательский модуль. Закидываешь на планету, или оборудуешь ее под землей, и спокойно можешь работать. На Плутоне активно заниматься было особо нечем, поэтому ресурсы данной базы использовались остальными базами, расположенными в Солнечной системе, а особенно той, что располагалась на Земле. Вернее, на моей родной планете их было десять. Причем разных типов, не только универсальные, как эта, но и расширенные под специфику планеты. Если быть еще точнее, на Земле их было уже девять. Одна недавно была уничтожена неизвестно кем. Ну, мне-то известно. Хе-хе. В общем, сюда еще перекидывались материалы и исследования, которые желательно было укрыть от взора Комитета.
  
  Потом неожиданно для меня оказалось, что у некоторых серых стоят довольно неплохие ментальные блоки. Правда, не естественные, а скорее наложенные извне. Грубоватые, но довольно эффективные. Фигня вопрос. Поддерживались они устройствами - типа нашейными браслетами. Сломал один, развоплотив его, а тут запустился процесс ментального форматирования. В общем, не успел я перехватить его, да и не догадался сразу, и один помер. Зато отследил, где активировался процесс форматирования, от него и плясать стал. Раскрутил схему ментальной защиты. Снял. Но эти параноики еще и в мозгах чего-то такого накрутили, то ли химией, то ли генетическими изменениями, что их реакции на воздействия через ауру и все прочие тонкие тела и энергетические конструкции не давали стандартных откликов, а значит, и нужного результата. Правда, заметил, что жизненный ресурс от такого вмешательства сильно страдал, но это их выбор.
  
  Но что же делать? Мне хотелось получить по максимуму нужную информацию от тех, кто много знает. Это местные ученые и организационный состав. Можно, все можно - и найти нужные точки, и понять, куда сместились места приложения сил и их характеристики. Но это время. Пока думал, рядил, внушал местным уважение, злился, ибо злость давала нужное направление думания, не заметил, как поймал из астрала очередную плавающую психомаску. Это потом я это осознал, увидел-понял, как это нечто пролезло сквозь защиту моего астрального домика (ха-ха, защита! уровень не тот, защищаться от такого!). И как мне кажется, смог укрепить ее уже по-новому. Вероятно, до следующего слома. Увы! В отличие от реальности, в астрале проверить устойчивость защиты можно только столкнувшись с ломщиком более высокого уровня. Но это было потом.
  
  А на тот момент меня поперло. Снова сменилась точка зрения и взгляд, и я стал воспринимать происходящее как правильное. Разум, образы, мысли, воспоминания, даже Драко, все закрутились в моем сознании и перед глазами, сплавляясь во что-то сначала непонятное, а потом в образ, еле-еле поместившийся во мне, образ синекожей богини.
  
  Я оглядел свои четыре руки, увешанные платиновыми и золотыми браслетами. Как пианист, пробежался всеми двадцатью пальцами по воображаемым струнам. Переступил ногами. Ножные браслеты зазвенели колокольчиками, от звука которых реальность пошла волнами. Пояс из человеческих рук колыхнулся на бедрах, напоминая мне о неумолимости действия кармы. Впрочем, напоминать он должен не мне, а тем, кто на меня смотрит и поклоняется. Темно-синий цвет - цвет времени, бесконечно космического, вечного... Цвет смерти. Черный цвет - незамутненное состояние чистого сознания. На шее у меня висят пятьдесят черепов, означающих череду человеческих воплощений. Там еще есть место, и я задумчиво смотрю на него. Это, кроме всего прочего, - отражение моей способности освобождать ум от тела, давать свободу от него, не зависеть от него. Это отражение моей мудрости и силы.
  
  Три моих глаза смотрят по сторонам и одновременно в бесконечность. Каждый из них управляет своей областью - творением, сохранением и разрушением. Я - вечная жизнь и недосягаемая красота. Красота для любого существа, независимо от его предпочтений, воспитания, сути.
  
  Тишина замершего испуганного пространства была мне знакома и привычна. Такое ощущение, что время остановилось на какое-то мгновение, тянущееся и тянущееся. На лицо упала прядь волос. Странно, чувствую, что волосы не должны оканчиваться змеиными головами и иметь свою волю. Ведь мои волосы - занавес смерти, окутывающий саму жизнь, охраняющий ее. Но вдруг приходит ощущение-просьба. Ведь этот образ - волос-змей - дает победу над врагами, превращая их в камень, а еще у далекого славянского народа он являлся хранителем рая. Мои губы трогает улыбка - как все у них, людей, перемешалось без божественного руководства!
  
  Левая нижняя рука непроизвольно щупает пустое пространство - ей не хватает привычной отрубленной головы демона - отсеченного эго. В левой верхней руке появляется меч, и резким движением отсекает голову висевшего в воздухе существа, с ужасом, перемешанным с восхищением, глядевшего на меня. За неимением оригинала, подойдет суррогат. Пальцы нижней руки входят в кожу и череп существа - у него отсутствует волосяной покров. Рука удовлетворенно опускается. Через нее в меня входит все, что это существо в своей жизни видело-знало.
  
  Хмурюсь.
  
  - Люди - мои смертные... - шиплю, и мой глаз-разрушитель гневно мечется по пространству, вселяя ужас в присутствующих и тех, кого тут нет, но он обязательно до них доберется, - и только я могу их....
  
  К сожалению, несколько присутствующих существ превращаются в камень. Кидаю мысль младшему, чтобы не лез, тот расстроенно соглашается.
  
  Я оказываюсь перед предводителем местных существ. Не знаю как, но знаю, что именно он тут самый главный. Провожу правой верхней рукой, прогоняющей страх, и впиваюсь взглядом в его глаза, а нижней благословляю на исполнение всех его желаний... Только в своем разуме, хе-хе. Его разум раскрывается передо мной как переспевший орех, и я выпиваю из него, оставив лишь малость, необходимую для продолжения существования во внутреннем выдуманном его мозгом мире.
  
  Затем идет второй по важности. Его разум тоже открывается предо мною, но я его уже не стираю из реальности, ибо это бессмысленно. Но вкладываю ему в голову служение мне. А они не безнадежны! Ищут же дорогу к вечности, пусть и неверными путями. Люди в этом плане намного более целостны и идеальны в перспективе, да и дорогу верную нашли, хоть и трудную да долгую. Но и этим надо дать шанс.
  
  Решено! Накладываю благословение на всех присутствующих. Теперь они под моей защитой и встанут на правильный путь постижения. Пусть не сразу, но...
  
  В голове меня-человека мелькает неудовольствие выбранным решением. И он по-своему прав. Некоторые постулаты требуют подтверждения чувственными методами, и это тоже случится. Даю тебе право приносить мне жертву, но вижу, что ты не будешь. Пробегаю мыслью по деяниям человека, тело которого занимаю. Удивительно, но идет он правильным путем. Только очень-очень длинным. Сложно достичь совершенства и истинного бессмертия души, используя одно тело. Оно - лишь точка приложения и реализация кармических правил и уроков. Без них ему сложно будет. Впрочем, этот путь тоже по-своему прекрасен и полон удивительных открытий и свершений. А мое вмешательство... Жаль, но в рамках текущего пространства-времени оно ограничено и сильно не влияет на обстановку.
  
  Я окинула взглядом галактику и улыбнулась. От моего сердца пошла волна благодарности, пронизывая пространство и время. Благодарность за то, что вытащили меня из "ничто", персонифицировав в то, чем я когда-то была, но забыла и растворилась в болоте пространства-времени. Вижу очень длинную цепочку причинно-следственных связей, на которой нанизано множество целей-смыслов и задач. Мое звено этой цепочки потускнело, свершившись, но сколько еще сверкало в будущем! А мне давно пора идти дальше. Но сначала... Игру ломать не буду, но один долг человечку отдать надо.
  
  Посмотрела - может, заблокировать ему память? Проанализировала вероятности и поняла, что ничего это не изменит. Он достаточно разумен, чтобы не совершать очевидных ошибок. А неочевидные работают на игру. А кроме того, очень многое завязано на его собственный выбор, иначе цепочка рвется. Ничто не бывает таким прочным, как естественная причинно-следственная связь, которая фиксируется миллионом сопутствующих, неявных и порой неважных событий. А чтобы все-таки не ломать игру, то, что сейчас произошло, он увидит полностью, но через призму своего разума и знаний, а не моих.
  
  Я - богиня Кали, символ вечной жизни и космическая сила вечного времени, принимаю жертву расы Терхнотрррапокассстровр в качестве вечных служителей моего культа. Накладываю на эту звездную систему, в которой сейчас нахожусь отражением, свою метку-суть. Отныне любой представитель расы Терхнотрррапокассстровр, посетивший эту систему, будет приобретать мое благоволение и увидит указующий свет пути своего развития. И никогда он не сможет принести вред людским расам этой системы - это моя благодарность данному миру и человеку, в теле которого сейчас нахожусь. А жертвы... Жертвы я теперь приемлю только ваши, мои дети. Люди уже сделали свой вклад и оплатили его... Пусть не сразу, но вы поймете, почему так и зачем...
  
  Я с любовью смотрю на все еще живые большие глаза головы моего нового первого служителя, которую держу в руках и ласково провожу нижней правой рукой по его щеке. Затем раскручиваюсь на месте, вытянув руки по сторонам. Колокольчики с браслетов звенят, вызывая нужные вибрации, руки танцуют, мой смех рвет метрику пространства, которое начинает плыть. Меняется перспектива, формат и закон, а я вытягиваю голову, с которой срываются капли крови. Непривычной крови, но все же крови. Капли растворяются в пространстве, фиксируясь своими вибрациями в Солнечной системе и привязывая мое намерение и волю к физическому миру. А я... Мне пора идти.
  
  - За мной, дети мои, - произношу я, напоследок окидывая пространство левым глазом творения и средним - сохранения, и ухожу.
  
  Избушка в космосе
  
  - Ничего страшного не происходит, - спокойным голосом произнес Умник, поглядывая на Алиелу. Та немного успокоилась, но продолжала стоять и с беспокойством смотреть на Ника. Правда сейчас он совсем не выглядел как Ник, - Ник обладает возможностью формировать произвольные иллюзии. Кроме того, при определенном состоянии психики он может цеплять на себя разного рода астральные психомаски, которые максимально соответствуют его состоянию.
  
  - Психомаски? Что это такое? - спросила Руана, не отрывая взгляда от происходящего на экране.
  
  - Это виртуальные образы людей или существ в астрале, а еще образы выдуманных сущностей, вот как тут, - Умник кивнул на экран. - Кажется это богиня Кали из местного пантеона. Понятно, что ее на самом деле не существует, но множество людей верило в ее существование, тем самым сформировав определенные эгрегоры в астрале и образы этой богини. Собственно эгрегоры и подпитывали эту астральную сущность. Вот Ник ее и подцепил, а внешность - работа подсознания и его способность создавать иллюзии. Ничего необычного, если так подумать. Разве что необычно то, как все это собралось в одном месте и реализовалось через Ника.
  
  - У меня такое чувство, что Ник сильно отдалился, - сказала Алиела.
  
  - Думаю, это нормально, - Умник крутнул бусы и поймал их ладонью, - его психика сейчас работает на других частотах. Вообще, надо бы поставить блоки, чтобы такого непроизвольно не происходило, но знать бы как! В принципе, определенные мысли на этот счет уже есть, надо только проверить.
  
  - Это опасно для него? - спросила Руана.
  
  - Нет. Такое уже было, и абсолютно без всяких последствий. Зато помогало решить текущую проблему.
  
  Дальше они молчали вплоть до того момента, как богиня Кали как-то смазалась в воздухе и на пол упал Ник в своем натуральном виде. Тела серых в лаборатории просто осыпались пылью, от которой Ник поморщился - внутрь его скафа она не попала, но, видимо, вызвала у него недовольство. Затем он пробормотал: "Надо доделать дело, пока горячо" и пропал.
  
  - Куда он? - вскинулась Алиела.
  
  - Не знаю, - индифферентно пожал плечами Умник, хотя прекрасно знал что происходит - Ник продолжал оставаться на связи, но пока решил не накалять ситуацию: и так он много чего лишнего позволил себе.
  
  Ник
  Нормально меня заштырило. С этими психомасками надо завязывать. Только ведь они, заразы, ловят момент, когда условия для них оптимальные, ну, а дальше... Дальше уже мне все кажется нормальным. Нехорошая это штука. Да, вреда вроде бы особого нет, но он определенно должен быть! В любом случае изменение сознания под действием информационных внешних воздействий - не есть гуд. Правда, вроде бы и ментальных закладок не появляется - это я могу с высокой долей уверенности гарантировать, но сама психика может поплыть. А психические якоря они такие - фиг сразу заметишь, если вообще заметишь.
  
  Ну вот зачем Драко распылил серых? Не ты? А кто, я что ли? Кажется, это одна наглая рептиличья морда любит заниматься подобными эффектами! Ой, смотри мне! Только попробуй уничтожить что-то не то, вмиг превращу в обычную картинку!
  
  Ладно, что-то мне подсказывает, что надо торопиться. Я раскрыл карту заражения серых моими инфовирусами и покачал головой - их распространение было крайне редким - напрямую они все-таки мало общаются. Я снял много информации с серых и выкачал из их мозгов, хоть это и было трудно - пришлось раскачивать их психику, ловить реперные точки сознания и потом грубо лезть внутрь. Язык я их в принципе уже знал, пусть и не идеально, но его было вполне достаточно, чтобы понять кое-какие мысли, а уж образы и так были понятны. Ну и общее количество серых вытащил, правда, примерное, как и их расположение, но уже более точное. Видимо, местоположение их баз не было тайной за семью печатями. Хотя, учитывая их ментальную защиту, то может и за печатями... Ментальными, хех...
  
  Двадцать пять баз у них было в нашей системе. Вернее, двадцать четыре, если не учитывать ту, что я уничтожил на Земле. Ну и девять непосредственно на голубой планете, остальные - на Луне, Марсе, Плутоне, других планетоидах, но в основном на спутниках больших планет. На Меркурии тоже, и автоматическая на Венере. Кстати, оттуда же я вытащил инфу о четырех известных им человеческих станциях, но, как ни странно, у серых к ним не было никакого интереса. Еще были автоматические станции по сбору информации, ну и для других дел, - это был один из типов летающих тарелок. Создавались они по необходимости на стационарных автоматических заводах. Фактически, используя ресурсы Солнечной системы, у них не было недостатка в строительных материалах для производства подобного оборудования.
  
  Были у серых в подчинении еще "эридяне", как я их воспринял (надо будет уточнить у Алиелы) со своей техникой, отличающейся от кораблей серых большими габаритами, но не менее технологичными, чем у серых. Собственно, серые и давали тем нужные технологии. А вообще, серые еще знали о наличии в системе восьми других рас, среди которых более мощные, чем серые - веганцы, центавриане, еще две, но почти не участвующие в местных разборках - какие-то наблюдатели. Остальные - на уровне серых или слабее. Но те по совокупной мощи уступали серым и тихо занимались своими делами, никому особо не мешая. Хотя пару раз серые уничтожали чужие корабли, которые, как они посчитали, влезли не в свое дело.
  
  В общем, проблема была в том, что информация о происходящем на этой станции успела уйти наверх. И что решат предпринять серые, я не знал. Предполагал, что они могут начать большую зачистку или месть, или даже войну с веганцами. Был у них какой-то бзик в головах. Насквозь рациональные, бесстрашные, но боящиеся бессмысленной смерти, не ради вида или не оправдав свою функцию в рамках своей ответственности. И в то же время вспыльчивые. Чем выше по должности, тем более сильные холерики. Это мое поверхностное суждение, вполне возможно, что я не совсем понимаю их, но через призму моего видения мира это звучит именно так.
  
  В общем, все было плохо. В любом случае, веганцам не поздоровится, а может и еще кому. Ну или сильные проблемы возникнут, а это Алиеле прилетит, а оно мне надо? Мне надо спокойно отдохнуть со своей девушкой. Поэтому я видел единственный выход - как минимум посетить главного руководителя серых в нашей системе, а может и остальных, если ничего не выйдет. Как я понял, без решения и отмашки самого высокого начальства серые просто будут ждать, пока кто-то наверху вынесет решение в рамках своей компетенции. Жутко не хотелось, но другого выхода я не видел. И посоветоваться не с кем. К земным друзьям обращаться тоже смысла не видел - у них нет в головах того информационного образа, что я получил от серых. А формировать мемокопии, так еще надо самому инфу до конца обработать, подготовить и так далее. Времени просто нет. Да и вообще, не уверен я в реакции землян. А сейчас для меня главное, чтобы начальство серых не отдало команду на активные действия. А подобный вариант развития событий я видел в головах начальства данной станции.
  
  Мне очень сильно повезло, что главная база серых находилась на Луне. Вернее, не так. Все расы, входящие в Комитет, обязаны иметь представительские офисы-базы на Луне. Непонятно, зачем, но четко дает понять, что там есть кто-то главный, и он должен иметь доступ к... ну, скажем, к послам входящих в эту структуру рас. Понятное дело, что не факт, что главный серый должен находиться там, тем более, что место, где чаще всего он изволит отдыхать или руководить оттуда, находится на орбите Нептуна. Но именно сейчас, возможно, он как раз тусуется на Луне - после того как Алиела вторглась на их базу, состоялся сеанс связи с большим начальством, и оно на тот момент находилось на Луне и вроде как не собиралось никуда оттуда в ближайшее время уходить. Зачем-то он, посол, а по совместительству главный из серых в Солнечной системе, Комитету понадобился, чем был сильно недоволен, что и не преминул выплеснуть на местных работников.
  
  В общем, мне изрядно повезло, ведь даже зная, где какая база находится, я до сих пор не нашел способа нормального прыжкового путешествия по Солнечной системе. Хотя как минимум один инструмент, который сможет хотя бы примерно определять свое расположение, у меня был. Земляне к этому моменту наработали просто изумительные программы для искинов по ориентированию в пространстве. В первую очередь, конечно, по сферической визуальной картинке космоса, а во вторую - по разным энергетическим аномалиям, в том числе радиации, каким-то другим космическим излучениям. У меня последних не было, но и так тоже не плохо. Точность, конечно, довольно условная - от единиц и до сотен тысяч километров, в зависимости от расположения, но вполне нормальная для некоторого ориентирования. При приближении к известным космическим объектам точность увеличивается. Но вот прокладывать путь по такому не получится. Впрочем, мне пора уже своим озаботиться. Как на Земле, так и в космосе.
  
  Прыжок на Луну, повторное снятие информации из астрала, совмещение с полученной информацией-картой от условно-добровольных помощников от серой стороны жизни, и вот уже я стою около внешнего шлюза одного из выходов, спрятанного в глубокой расселине. Под ногами знакомая лунная пыль и серый пейзаж.
  
  Немного постояв, запустил под почву и под разными углами в сторону центра базы и по расширяющейся инфомагических шпионов. Двигаться по криволинейным сложным траекториям они пока так и не умеют, что вообще-то нонсенс, но вот по инерции более-менее могли двигаться. А конструкты тут в закрытых бронированных помещениях в качестве транспортного средства все-таки почти не эффективны . Пока сделал относительно несложный вариант - повесил модуль на основе инфокомпа, который и занимался раскидыванием-пулянием инфомагических датчиков по разным прямолинейным направлениям, тем самым собирая информацию по базе и формируя карту, а также наличие и расположение живой силы.
  
  Тут мне в голову пришла одна мысль. В информсети сами по себе информструктуры не двигаются, даже когда ты предмет таскаешь туда-сюда, но плетения могут перемещаться. Я и сам в ней как-то мысленно передвигался и разные штучки делал, связанные с инфосервером. Проблема в том, что двигаются они где-то там, в глубине, возможно виртуально, не выходя на поверхностный слой реальности. В принципе, если отловить тот импульс, который я им придаю, меняющий им вектор движения, то поменять движение можно... Трачу на это дело какое-то время, и получается поймать это воздействие. Потом сумел придать плетениям эти свойства, запустил и увидел именно то, про что и думал. В инфосети плетение послушно стало двигаться по кругу, а вот в реальности оно после нескольких мгновений пропало. Как бы ушло вглубь. Что и требовалось доказать. Надо делать привязку к нашей трехмерности. Забавно, что "брошенное" мною плетение послушно остается привязанным к этому слою реальности, что, собственно, и позволяет мне нормально инфомагичить. Кажется, тут где-то крутится и решение задачи создания космической навигации. Ладно, пока оставим то, что работает. Пусть мысль отлежится.
  
  Сам же по-быстрому сгонял на новую станцию, я бы даже сказал - прекрасную базу, созданную мною из корабля "Луч", посмотреть, как там дела. Суета сует. Машины, машины, люди в скафандрах ползают по поверхности Луны и по кораблю, летают низенько и не низенько. Ведется оживленный разговорный трафик. Мои знакомые "по переписке" тоже обосновались на новой станции. Однако же людей все же маловато для такой махины. Видать, еще не собрали, а может, и незачем тут находиться множеству людей. В общем, пока еще ничего не определено, как я понял. Где-то в паре километров обосновались небольшой станцией наблюдения то ли американцы, то ли англы. Видать, не пускают их еще, не договорились. Где-то в километре над станцией почти неподвижно висела летающая тарелка, скрытая под полями невидимости или еще какими, но я почему-то их вполне отчетливо видел. Хрен знает, какой диапазон зрения, я специально не подстраивал, но вот выделил. Возможно, биокомп уже сам подстраивается под мои потаенные мысли, что-то лениво разбираться пока... Потом подумаю.
  
  Присмотрелся к ней - такой тип мне был знаком по обрывкам знаний, полученных от серых. Это автоматическая станция наблюдения. В качестве искина может использоваться специально выращенный серый, а может управляться и без него, чем-то вроде наших компьютеров.
  
  Посмотрел на лог работы компа-картографа. Тут база была большеватая, а "обстреливать" ее инфомагическими камерами наблюдения надо побольше, чтобы все закоулки просмотреть. Можно было бы ускорить процесс - с разных сторон обследовать или еще как-то, но времени и так не много займет, а я еще не придумал, как себя с ними вести. Присев на камушек в позу Роденовского мыслителя и любуясь на далекий полушар станции, задумался. Убивать всех серых мне не хочется - это явно не решение проблемы. Был бы я видящим, тогда еще можно было бы пободаться, выбрать наилучший вариант, а сейчас надо придумать что-то нейтральное, чтобы и припугнуть их, и в то же время не спустить с поводка - от страха мало ли чего они могут накуролесить. Отпугнуть глобально серых от Солнечной системы мне, вероятно, не по силам. По крайней мере без хорошего плана, а он-то как раз никак и не рождался. Да и как его можно построить, если ни фига я не знаю о целях и задачах серых и их менталитете? Так, по вершкам только, но это скорее запутывает, чем открывает глаза. Главную инфу я ухватил, конечно, но многое просто закатал в шар мемокопии, без каталогизации и анализа - на будущее, ибо слишком много там ее, а действовать надо уже вот-вот, как мне подсказывает моя жопа.
  
  Анализ станции серых закончился, а я так ничего и не придумал. Развернул карту и удивился. На всей базе, диаметром в несколько километров и глубиной метров в пятьсот находился только один серый! Хм... странно. А ну-ка, что поделывают "зараженные" мною серые? Я развернул хиленький граф, который так и не построился нормально. Всего-то несколько сотен серых на нем было...
  
  Вот именно, что было! Сейчас все эти серые отмаркировались серым цветом, извините за тавтологию. Поочередно выбрав нескольких, убедился, что они отсутствуют в этом мире. То есть даже тел нет - инфоплетения наблюдения еле-еле держались за затухающие информструктуры тел серых, а некоторые уже и просто так висели в пространстве, потеряв основу, за которую цеплялись.
  
  Что-то не нравится мне все это. Да и один серый на базе - на ловушку похоже, хотя ею все-таки вряд ли является. Интуиция тоже молчит. Скорее, больше похоже на подготовленную сцену, а вот кто там будет актером, а кто режиссером - непонятно. Ну, ладно. В любом случае надо дело делать.
  
  Я встал, потянулся, напоследок глянул на станцию - все же красиво у меня получилось! Оставил около камня на пыли следы босых ступней и растворился в вакууме.
  
  Высший Прах
  В фальшивом окне зала, в котором обитал Прах, отражалась пустынная поверхность Луны, спутника Земли. Он любил такие пейзажи, они напоминали ему детство. Редко, но порой на него накатывало, хотя он старался не показывать свое состояние. На самом деле Луна у них называлась просто Спутником, серые никогда не маркировали их, если они были единственными, а Земле они дали длинное название, которое вольно можно перевести как "та, что скрывает в себе суть". Но так красиво называли они только заслуживающие того планеты. Хотя в обиходе, если это не сильно напрягало язык, предпочитали использовать одно из названий местных жителей, наиболее легко приспосабливаемое для общения между собой. Впрочем, такое редко случалось. Но тогда название можно было и переиначить на свой лад .
  
  Прах аж помахал руками, сбрасывая наваждение воспоминаний. Защитная реакция психики. Прах покосился на кучку то ли пепла, то ли песка... Неважно! Важно, что это все, что осталось от Ама - его заместителя. Проклятые веганцы, земляне, и вообще - Комитет! Явно все ополчились против них, серых! Столковались, а может, и Комитет подкупили! Неважно, что центавриане не берут взяток и вообще такого понятия у них нет, но как иначе объяснить произошедшее?
  
  Все серые на базе просто перестали существовать. Только пыль, в которую все превратились, носится в воздухе, подхватываемая системой вентиляции. Один он почему-то остался в живых. Непонятно почему, но обнадеживает. Другие базы тоже перестали отвечать. Разве что эридяне, постоянные спутники и помощники, остались целы, шлют запросы о происходящем. А что он может ответить, если сам ничего не понимает!? И связь с домом не устанавливается - вдруг неожиданно местное Солнце выбросило несколько протуберанцев, и с этого момента связь перестала работать. Связи никакой нет, хотя их технология способна работать чуть ли не внутри звезды. Слишком много совпадений в последнее время стало происходить, и они все складывались в непонятную и совсем иррациональную систему.
  
  Слева что-то мелькнуло. Прах покосился туда. Еще и воздух стал странно себя вести - где это видано, чтобы внутри помещения он закручивался в небольшие смерчи? Захватив прах Ама, смерч немного подрос и остановился. Черная воронка несильно шевелилась, немного наклоняясь то в одну сторону, то в другую, будто присматриваясь. Прах не боялся. Чего бояться законов природы? А вот то, что он провалил свою миссию, в чем уже перестал сомневаться, нагоняло на него дрожь разочарования и страх пустоты: его имя теперь станет нарицательным среди множества подобных имен, а потомки его будут над ним смеяться вместе со всеми, тыча в его слабость и неспособность выполнять свою выбранную функцию.
  
  Тем временем смерч приобрел чёткие очертания и окончательно сформировался в образ странной серой особи женского пола их расы. Они ничем особым не отличались от мужчин: ни внешне (почти), ни по функционалу в социуме, разве что имели возможность при желании рожать. Этой способностью почти не пользовались, предпочитая генетическое формирование плода и выращивание его в специальных инкубаторах. Однако никто не отнимал права у женщины при ее желании родить ребенка самостоятельно. Единственное неудобство состояло в том, что в этом случае женщина сама выбирала себе пару и начинала выделять определенные феромоны, действующие только на конкретного мужчину, лишая его силы воли и возбуждая его центры размножения. И тогда у него почти не оставалось шансов отказаться. А никому и не приходило в голову отказываться - особого удовольствия мужчины не получали, но и негативных последствий тоже не возникало, зато позволяло на полпункта увеличить свою значимость в обществе. Немного, но и от таких крох никто не собирался отказываться. А неудобство состояло в том, что особи мужского пола на некоторое время могли терять возможность выполнять свою основную функцию, что иногда сказывалось на них наоборот негативно в карьерном плане. Но несмотря на это, выполнять свою древнюю функцию по размножению иррационально считалось довольно почетным.
  
  Эта же самка мало того что была иллюзорной, хоть и довольно хорошо сформированной, собрав для своего тела всю пыль ближайшей округи и прах остальных умерших (он видел, как тот стал проникать в зал через щели вентиляции), отчего воздух стал чист и прозрачен, как всего каких-то полцикла назад, так она еще имела на своем теле украшения, совершенно не типичные для их расы. На поясе у нее висело множество рук серых, создавая что-то вроде юбки. Голова буквально блестела привычным отсутствием волосяного покрытия, но сверкала так, что Прах позавидовал - так блестеть кожа на голове может только у идеально здоровой особи в расцвете своего периода. На шее у нее висели уменьшенные копии черепов землян или веганцев, что очень понравилось Праху (не любил он их), но вызывало вопросы - зачем. Было у этой особи и два отличия - четыре руки вместо двух, и три глаза. Непонятно, как они помещались на лице, будучи довольно большими, но что-то в этом было притягательное. В одной из рук особь держала голову Крухха - руководителя дальней базы, куда спрятали пойманного веганца... Ну что ж... кое-что стало проясняться.
  
  Пришелица с интересом смотрела на Праха, высверкивая бликами в больших глазах. Прах также с интересом ее рассматривал. Никакого страха он не испытывал, но и не понимал происходящего. Поэтому по привычке просто молчал и наблюдал.
  
  - Так вот ты какой, мой новый первожрец, - раздался в голове Праха мощный женский голос. От его мощи у него голова буквально затряслась, ноги ослабли, и он неожиданно для себя упал на колени.
  
  Ник
  Я шел по базе серых, иногда перепрыгивая из коридора в коридор, из комнаты в комнату. Так сказать, рассматривал в натуре, постепенно приближаясь к залу с единственной фигурой серого. Интересно же! Разумеется, сам я находился под пологом невидимости, а впереди меня шла моя материализованная копия. Это я хотел посмотреть, есть ли внутри системы защиты и если есть, то какие. Пока ничего не говорило об этом.
  
  Почему-то было много пыли или чего-то подобного - очень похоже на остатки серых на Плутоне. Не нужно быть гением, чтобы провести параллели. Однако там был только я со своим Драко или Шушиллой, как он предпочитает теперь называться. И скорее всего там именно он действовал, хоть и отнекивается сейчас. Ну, а тут-то кто покуролесил? Ясно, что все это связано со мной, но каким образом? Неужели я как-то сумел через астрал и астральные техники навесить на них вот такое проклятие смерти? Кстати, куда энергия-то смерти делась?
  
  Вообще-то, своим постоянным фоновым подключением к астралу я чувствовал там какие-то энергетические эманации. А еще неясные образные фигуры, никак не могущие успокоиться и принять нужную форму. Чем-то они напоминали мне структуры, что я видел около церкви в Новосибирске или во время молитвы тибетцев, но здесь они не могли принять нужную форму и были явно послабее.
  
  Коридоры и комнаты были странными, но уже узнаваемыми - мне приходилось с ними сталкиваться, да и база на Плутоне не сильно отличалась своим стилем. Да, пожалуй, стиль - самое правильное слово. Причем, что удивительно, хоть он и чуждый, но вполне приятный. По крайней мере на мой вкус. Светло-серые тона, много стен с фактурой поплывшего камня, тут же сменяющейся на металлические или белые ровные поверхности. Вот эта оплывчатость довольно часто соседствовала с резкими, ровными гранями и углами.
  
  На полу валялось много вещей, частично покрытых "пеплом" - останками серых. Промелькнул зал со знакомыми колбами, в которых они выращивали своих... Уж не знаю кого, то ли работников, то ли граждан, то ли рабов. Вместо прозрачной жидкости там находилось нечто мутное. Видимо, и там тела рассыпались в пыль.
  
  Место, куда я стремился, больше походило на обзорную площадку, чем на что-то другое. Полностью пустой круглый зал, почти весь по окружности прозрачный и транслирующий поверхность Луны. С отступом от стены-экрана где-то на метр на полу просматривались какие-то отверстия. Быстрый скан показал, что там находятся странные, но все же стулья. Видимо, при необходимости они выдвигаются.
  
  У самой стены, уткнувшись в нее головой в совершенно земном жесте, будто пытаясь остудить голову, стоял серый. Прах его звали. Это самая близкая звуко-смысловая ассоциация. То есть с "прахом" земным оно не имело ничего общего, однако первое, что приходит в голову, когда хочешь его произнести по-русски, выходит не трещеточная последовательность, а именно Прах. Заморачиваться этим я не стал, работает и работает. Хоть и непонятно, что это за переводчик такой.
  
  - Пришел? - неожиданно протрещал Прах.
  
  Я реально удивился. Как-то не ожидал именно такого начала... ну, пусть разговора.
  
  - Ждал? - спросил я.
  
  Прах повернулся и уставился на меня своими громадными глазами, в которых при всем желании невозможно было увидеть хоть какие-то эмоции. Ну, это с человеческой точки зрения, а я ведь себе в голову загрузил немного кое-каких смысловых образов и значений, так что с немым удивлением осознавал, что оно работает, и невозмутимость инопланетянина раскрывалась передо мной множеством значений и смыслов. Ну и ментальность, конечно, помогла, и даже скорее всего именно она, но все-таки забавно было видеть подтверждение смысла из разных источников.
  
  На мой встречный вопрос Прах не ответил. Зато снова отвернулся к окну и заговорил:
  
  - Я не буду играть словами, землянин. Для меня это уже потеряло свой смысл. Все сотрудники нашей миссии умерли. Нет. Не так, - Прах помолчал, - они отправились служить и развивать свою... душу... Да... Мне были предоставлены доказательства. Она сказала, что мы не умеем верить и поэтому никогда не возвысимся. Но Она нас научит.
  
  Прах снова замолчал, а я недоуменно только пожал плечами. Ничего не понял, о чем он там бормочет. Вернее, к чему это все.
  
  - Мы всегда утилитарно подходили к существованию Творца и богов, забыв, что они являют собой один из параллельных, дополнительных аспектов развития мира. Именно дополняющих, а порой и подталкивающих к прогрессу. Иногда и к деградации, да. И такое часто бывает, но это просто как неправильно использовать, например, лазер. Им можно убивать, а можно и лечить. Ты понимаешь меня, землянин? - серый резко повернулся ко мне, и дождавшись моего кивка (он его по крайней мере понял), снова отвернулся.
  
   - А использование подобного инструмента не может опираться на материалистический взгляд на мир. Признавая наличие Творца и богов, мы смеялись над вами, землянами, и другими расами, в традиции которых периодически использовать веру в богов для собственного развития и возвышения, а не использовать божественные знания только для материальной выгоды и технологического прогресса. Мне до сих пор трудно принять то, что мы были не правы, несмотря на предоставленные доказательства. Мой разум борется с проснувшейся во мне верой, нашептывает, что это все игры рас более высокого порядка, например центавриан. Иначе трудно понять их невмешательство в такие грандиозные события, что происходят сейчас в этой звездной системе. И в то же время я понимаю, что захоти они, я бы поверил даже в божественность камня, что лежит на поверхности этого спутника. Но даже если это так, я уже не могу свернуть с пути, на который меня буквально за ручку привели. Я чувствую веру в себе и веру в то, что это знание может принести пользу моей расе в перспективе ее развития.
  
  Прах снова замолчал. Интересные вещи творятся! Тут явно есть какой-то мощный игрок по возможностям как бы не круче моих, и мне это совсем-совсем не нравится. Вон как задурил голову серому, да еще и подстроился под события со мной и Алиелой: явно воспользовался моим способом уничтожения серых, пусть это был Драко, но все равно моим. Причем применил его массово. Оставив одного полубезумного серого, чего он добивается? Ведь это же действительно нехилый такой пипец! Может серые и не воспримут это как объявление войны, но как-то верится с трудом. Ну и кто это был? Веганцы? Не похоже, ведь кроме Алиелы и Руаны с братом тут их вроде бы нет, да и сложно интриговать с таким малым количеством сил, не зная, кто из противников что делает. Правда, Алиела крута в астрале и вполне может ориентироваться на него, и это мощный инструмент, хотя и там есть свои тонкости и возможности дезинформации. Ну, не Алиела, но кто-то такой же крутой. В принципе, Руана как контролер, - не знаю, что это означает, но должно быть круто, - вполне может владеть управлением астралом как минимум на таком же уровне, а то и похлеще. Но тогда как она попалась в ловушку вместе с Алиелой? Если это и была игра с ее стороны, то очень опасная. На грани фола. Но если смотреть более широко, то тут есть еще какие-то центавриане, а они, по общему убеждению, вообще по своим возможностям чуть ли не боги . А ведь есть и те, кто не входит в Комитет, и их возможности вообще не понятны. Так что, везде туман и неизвестность. Чем дальше в сеть, тем хуже пинг.
  
  - Ты, наверно, гадаешь, почему я тебе все это говорю? Дело в том, что ты тоже пешка в этой игре. Игре высших рас и богов. Я даже не испытываю к тебе злости и ненависти, как это было буквально недавно. Теперь я понимаю, что это твой рок, твоя стезя, а мой только что мне раскрылся, вернее, мне его показали. Это тяжелая дорога, но если она принесет пользу моей расе, то я должен по ней пройти. Возможно, эта дорога будет даже непреодолима для меня, хотя я надеюсь... нет - я верю, что эта вера, а также новые знания, что вложила в меня Она, дадут мне возможность преодолеть все сложности и препятствия. Может, это прозвучит странно, но мне кажется, что я даже стал на порядок умнее. Мысли порхают как отражения света на линзах светоскопа... Я думаю... нет - я уверен, что смогу донести Ее слово до моего начальства, и оно не сделает опрометчивых шагов, для того у меня есть Ее сила, которую я могу призвать в сложной ситуации, есть новые знания и Ее сила убеждения...
  
  Прах как бы для демонстрации своих слов, взял в руку какой-то предмет из металла, положил его на ладонь, поднес к лицу и дунул на него. С руки взметнулась пыль, в которую превратился этот предмет.
  
  - Ты, наверно, думаешь, почему я не применил эту силу убеждения против тебя? Признаюсь, я пытался, пока ты шел сюда. Я верую, но я пока не могу избавиться от логики и сомнений. Своими сомнениями я, конечно, отдаляю момент своего естественного шага на следующую ступень развития, но это приемлемо, и это мой рок. Еще много раз я буду сомневаться и много раз Она будет меня поддерживать и ставить на путь истинный. Она сказала мне, что ты - точка приложения Ее благодарности, и не стоит вмешиваться в плетение твоей судьбы. Однако я понимаю, что Она находится на более высоком уровне развития, а с высоты порой не видно подробно то, что происходит внизу. Я вызвал Ее недовольство, попытавшись тебя убить, как используя технику нашей базы, так и с помощью Ее силы, чья тень теперь присутствует во мне, и был наказан. Это приемлемо как мною, так и Ею, и я буду еще множество раз наказан и облагодетельствован, ибо развитие не может быть прервано полным уничтожением, каждое наказание, каким бы неприятным оно ни было, есть лишь очередной урок для скорейшего развития.
  
  - Но есть другая проблема. Мы, раса Терхнотрррапокассстровр, имеем в долгом подчинении, в вашей терминологии - в рабстве, хотя это и не точный смысл, скорее, в вечном услужении, расу эридян. Это не абсолютное подчинение, и существует определенный кодекс, в рамках которого они нам служат. Несмотря на то, что нас в этой системе не стало, они остались. В рамках своего служения, они должны отомстить за нашу... пусть будет смерть. Они это так воспримут, как и остальные... Даже мой приказ в данном случае ничего не значит.
  
  - Кого они будут винить? - вклинился я в его монолог.
  
  - Вероятней всего, веганцев, и возможно, вас, землян.
  
  - Мы-то причем?
  
  - Сильно они разбираться не будут. Что вы, что веганцы эридянам на одно лицо, да и действие происходит в системе вашей планеты. Частично записи вашего сопротивления на базе, что вы захватили, ушли и нам и им. Только сейчас я понимаю некоторые Ее слова, что порой вязь реальности становится настолько самодостаточной и неуправляемой, монолитной, что даже боги не могут ничего поделать без больших потерь.
  
  - Есть какой-то выход, кроме полного уничтожения эридян? - спросил я.
  
  Прах долго смотрел на меня. В его голове настолько быстро метались разные чувства и мысли, что я стал сомневаться в некоей тугодумности серых, о чем иногда подумывал.
  
  - Не знаю, что ты имеешь в виду. Раньше я бы просто рассмеялся на твои слова. Сейчас, зная, как тебе благоволит Она, я не знаю, что и думать. А выход есть, и он единственный в данной ситуации. Я уже сообщил эридянам о произошедшем. Ровно через двадцать три микроцикла на обратной стороне этого спутника они будут ждать представителя или представителей вашей стороны. Координаты здесь, - он бросил какую-то пластинку на пол рядом с собой. - Это можешь быть ты, или веганцы, или кого хочешь зови, но он должен быть генетически близок вам и выглядеть как вы, земляне и веганцы. Вас может быть сколько угодно, их же будет два десятка управляемых танков-роботов.... что-то вроде ваших земных больших экзоскелетов. Только, конечно, уровень несопоставим с вашим. Тридцать мелких боевых летающих истребителей. И десять эридян-воинов с энергетическим оружием ближнего боя. Вы в технике не ограничены ничем. Хоть с центаврийцами договаривайтесь насчет оружия, и, хотя о таком никто не слышал, но вдруг вам что-то дадут. Хоть веганскую технику используйте - она вообще-то на порядок сложнее и лучше эридянской. Последние обычно нашу используют, мы им ее даем как один из пунктов договора.
  
  - И в чем смысл всего этого? - я, честно говоря, не понимал, что за средневековая хрень тут происходит.
  
  - Все просто. Победите вы - они улетят из этой системы как проигравшая сторона. Победят они - просто будут свободны от своих обязательств перед нами в этой системе и могут делать что угодно. Скорее всего тогда они притащат сюда своих ученых или представителей и, возможно, войдут в Комитет как самостоятельная единица, заместив нас. Не знаю. Или попробуют поискать нового заказчика на свои услуги для тех из своих, кто присутствует в этой системе. Сейчас это один Дом, состоящий примерно из трех тысяч эридян. Правда, именно здесь их немного - всего около тысячи, но если дело так повернется, то контракт они будут искать для всего Дома.
  
  - А с вами что, уже не будут сотрудничать?
  
  - Могут и с нами, но в другом месте. Сюда как наши наемники они не сунутся. У них свой кодекс поведения, который является основой для их поведения в космосе.
  
  - Как-то все это странно. Любая техника, любое количество противников, - пробормотал я.
  
  Прах снова долго смотрел на меня. В его ментальном плане метались совершенно разные эмоции и мысли, боролись между собой. Наконец он странно махнул рукой, что у них означало пример то же самое, что у нас вздох.
  
  - Ладно, подскажу. Надеюсь, Она будет довольна. Очень многие расы во вселенной имеют общую черту или похожие правила поведения в определенных ситуациях. Кратко можно его назвать "кодексом воина"... Я только сейчас подумал, как Она была права, когда говорила, что путей развития общественных формаций не так уж и много, - Прах ненадолго замолчал и стал помахивать руками определенным образом, означающим глубокую задумчивость. - В данном случае результат, собственно, не очень важен. Важно поведение отдельных личностей с обеих сторон при смертельной опасности. Если вы будете изначально сильнее за счет техники или вашего количества, ваш рейтинг сильно опустится и будет учитываться только поведение самих эридян. Даже если они проиграют фактически, то могут выиграть чисто по правилам состязания. Если вас меньше или вы слабее, то изначально ваш рейтинг будет выше их, и они должны будут как-то доказать, что они сильнее духом, и могут повысить свой рейтинг, предложив вам сразиться равными силами, снизив свою численность и сделав ее примерно равной вашей. Но это вряд ли. Все зависит от целей. Несмотря на наличие кодекса, и его прямой и однозначной цели, на самом деле они могут пойти на снижение своего рейтинга ради победы и свободы в своих действиях в этой системе. А в отношении с другими Домами они вполне потом смогут нивелировать падение своего рейтинга другими способами. Так что, думай сам.
  
  Я подошел к Праху и встал рядом с ним. Долго мы стояли рядом и молчали. Я думал о своем, Прах о своем. Странная ситуация и абсурдная какая-то. Изначально и всегда серым было наплевать на человеческую расу, и если посмотреть со стороны, фактически мы с ними являемся врагами. Я уж точно их таковыми считаю. Не лично моими, а человечества. Однако в данном конкретном случае я никаких враждебных чувств к Праху не испытывал. Да, сволочь он, но... Какая-то абстрактная, да и вообще больная на голову. Не знаю, кто крутой такой играет на моей стороне против серых, но хорошо, что он на моей стороне.
  
  - Жаль, что я не увижу ваш бой, - вдруг произнес Прах.
  
  - А что так?
  
  - Она требует от меня идти своей дорогой. Мне надо попасть на одну из наших планет, где разрабатываются планы и ведется контроль их исполнения. Она говорит, что проведет меня своим путем через звездную дорогу, дабы быть на острие времени впереди всех.
  
  - На записи посмотришь, - пожал я плечами.
  
  Прах повернул голову ко мне:
  
  - Возможно у меня в ближайшее время просто не будет времени. Чувствую приближение большой работы для меня, которой я должен отдать все свои психические силы. Надеюсь, что Она мне поможет.
  
  - Я хочу забрать ваши базы в этой системе себе, - нейтрально сказал я, следя за реакцией серого, - землянам они будут хорошим подспорьем в космических исследованиях. Ты ведь понимаешь, что я сделаю все, чтобы вы больше не могли здесь резвиться?
  
  Прах долго молчал. В его ауре, слабой по сравнению с людской, но для меня отчетливо видимой, да и в ментальном плане тоже, боролись эмоции гнева, презрения, уважения, негодования, и наконец осталась одна - принятие неизбежного.
  
  - Не все от меня зависит, человек. Я могу лишь предположить, что если в течение местного года мы тут не появимся, то значит, моя миссия принесла какие-то плоды и, вероятно, вы можете спокойно их использовать. Иначе, скорее всего, наши попытаются их забрать обратно. Решай сам. Она говорит, что мне пора, - Прах вышел на середину зала и остановился.
  
  Я с любопытством глядел на него. Нет, я понимал, что на серого кто-то реально крутой повлиял и даже побаивался такого же влияния на себя, но я считал, что был более-менее к этому готов. Но мне было интересно, Прах просто поехал головой или действительно за всем этим что-то или кто-то стоит? Несмотря на свою невозмутимость я реально вздрогнул, когда рядом с Прахом сформировалась фигура серого, на пару голов выше Праха. И у этого серого было ЧЕТЫРЕ РУКИ! ТРИ ГЛАЗА! И ожерелье из черепов и юбка из отрубленных рук! Вот тут мне реально стало плохо. Уж очень нехорошие ассоциации и мысли поперли в мою голову.
  
  Тем временем многорукий серый, вернее серая - это точно была женщина, - обняла Праха всеми руками, укрыв как покрывалом, посмотрела на меня и вдруг подмигнула средним глазом... да-да, я знаю, - глазом сохранения, и оба они - вроде как виртуально-астральная богиня и серый Прах - тихо растаяли в воздухе.
  
  - Твою же ж мать!
  
  Ник
  События повернулись довольно неожиданным для меня образом. Собственно, я был готов идти воевать на базу серых, да и шел вообще-то. Прощать им попытку убить Алиелу я не собирался. Элхора мне тоже было жалко, и я бы по-любому полез его выручать, но развязывать войну с серыми ради него не стал бы. По крайней мере, сразу. В целом-то мне совершенно не нравится, что они в нашей Солнечной хозяйничают. Да и Комитет их тоже мне не нравится, но все ж, если посмотреть непредвзято, это хорошо, что он существует. Какой-никакой ограничитель для действий инопланетян.
  
  Глянул мельком, что поделывает моя подруга - ожидаемо пилят с Руаной Умника. Хватило ему глупости транслировать события с базы, а с Луны - нет, теперь разгребает.
  
  - Я просто исследую их, - буркнул Умник, заметив мой интерес, - к Алиеле вопросов у меня нет, у нее отсутствует второе дно, а вот Руана подозрительна.
  
  - Чем же?
  
  - Неполное соответствие внешнего поведения и внутренних реакций. Еще и Кристалл в голове у нее совсем другой, чем у Алиелы. Ну, то есть их компьютер который. Довольно сложная штука. Нечто вроде естественно выращенного симбионта. Реально полуразумное существо со структурой, отдаленно напоминающей кристалл. Вероятно поэтому они его так и называют.
  
  - Он не может управлять своим носителем?
  
  - Непохоже. Но вот усиливать его возможности или придавать дополнительные - вполне. Пытаюсь проанализировать его со стороны информструктуры, но мощности не хватает.
  
  - Так сделай инфосервер или воспользуйся моими. Пусть потрошат. Нехватало мне еще неожиданностей разных. Кстати, а что там с ловушкой, устроенной серыми? Неужели целый веганский Контролер не мог справится с техникой серых?
  
  - Ну, тут не техника как таковая. Просто они оказались внутри горячего плазменного образования, а Руана не успела среагировать. Наверно. Не факт, что их техника тут будет работать. Связи точно нет, если не по каким-то хитрым принципам. Ментальная связь, вероятно, тоже может сбоить или не работать, тут надо экспериментировать. Не знаю. А вот то, что она не смогла вылезти до активации ловушки - это уже непонятно. Лезть ей в голову я опасаюсь - может заметить и сделать не очень хорошие для нас выводы. Тут сам разбирайся.
  
  - Ладно, можешь как-то незаметно мотнуться на плутоновскую базу и посмотреть там снаружи и изнутри? - спросил я. - Может, заметишь что-нибудь.
  
  - Без проблем. А что ты будешь делать с предложением Праха? Примешь вызов?
  
  - Не знаю, - задумчиво пробормотал я, - вообще выгодное предложение. Со всех сторон. Выиграешь - уйдут, не выиграешь - скорее всего найдут себе нового хозяина здесь, а он вряд ли их нагрузит какими-то другими задачами, выходящими за пределы их текущих. Правда, если они сами по себе будут играть свою скрипку, может что-то новое появиться, но на то есть Комитет. Непонятно почему, но в целом он играет на нашей стороне. Странно играет, признаться, очень странно, но в любом случае сдерживает остальных. Другой вопрос, что часто рачительный хозяин очень хорошо относится к свинушке, прежде чем пустить ее под нож, но пока будем надеяться, что в нашем случае это не так.
  
  - Только, если не выиграешь - можешь ведь погибнуть.
  
  - Это привычная опасность. Значит, надо сделать так, чтобы не погибнуть.
  
  - Логично.
  
  Ник
  Я вздохнул полной грудью запах фруктового сада фазенды Орловых. Да, деревья уже отцвели, но запах остался. Уже другой, не цветочный, хотя и он откуда-то до сих пор просачивался, но все равно приятный.
  
  С крыльца спустился генерал. Ну ясно, все, что происходит на его делянке, не может скрыться от его взора. Перешагнув через какого-то садового робота, он быстрым шагом подошел ко мне и протянул руку.
  
  - Привет! Как ты? - спросил он, цепкими глазами осматривая меня. Я удивился было, но потом вспомнил, что в принципе совсем немного времени прошло с момента нападения на меня и Кораблева. Я-то уже событиями и мыслями ушел дальше, а они вполне себе могут топтаться на том же информационном участке времени.
  
  - Да нормально, - я увидел в глубине под деревьями удобные шезлонги, и уж очень сильно мне захотелось на таком посидеть. Позвав Орлова за собой движением головы, я отправился к заинтересовавшему меня объекту.
  
  Откинувшись на матерчатую спинку, вздохнул:
  
  - Ухххх! Хорошо! - и вытянул ноги. Краем глаза отметил, как генерал садится рядом. Из дома прибежал робот с подносом, на котором стоял чайный прибор, розеточка варенья и самые обычные сушки.
  
  - Пробуй, жена делала.
  
  - Ммммм, - промычал я, проглотив ложку яблочного варенья, - вкуснотища!
  
  Минут пять мы сидели и просто чаевничали, перебрасываясь незначительными фразами и мыслями. Мне надо было кое-что в голове уложить, да и эмоции привести в порядок, гармонизировать свое состояние, а генерал с ходу это понял и не стал лезть с вопросами.
  
  - Помогли мои наводки на совершивших нападение на нас? - наконец спросил я. Генерал аккуратно поставил кружку на стол и сцепил руки на животе.
  
  - Очень помогли, спасибо тебе от наших внешников и безопасников.
  
  - Вообще-то времени мало прошло, - засомневался я, - как успели?
  
  - Когда знаешь, где копаться, в современном информационном мире очень трудно что-то спрятать, не используя нетрадиционных подходов.
  
  - Так они, наверно, и использовали?
  
  Орлов кивнул.
  
  - Использовали. Но не помогло, - выглядел он как кот, объевшийся сметаной, да и на душе у него было такое же состояние.
  
  - Ладно, меня это не интересует. Делайте, что хотите, тут другие проблемы возникли, помасштабней.
  
  Орлов внутренне собрался и спросил:
  
  - Я могу подключить к разговору наших специалистов?
  
  - Не возражаю. Наверно, можно и Кораблева тоже. Насколько я в курсе, он уже вполне себе здоров.
  
  - Проходит обследование. Все еще в медцентре, но в сознании. Сейчас спрошу, можно ли его побеспокоить.
  
  Я почему-то был уверен, что спрашивать он будет у своей жены. То есть у Ленки. А она хоть и строга чрезмерно, но фишку рубит, когда нужно соглашаться, а когда врубать "не пущу!". Так что не был удивлен, когда согласие было получено.
  
  - Какой уровень секретности информации? - спросил Орлов, потом задумчиво посмотрел на меня, - Знаешь наши уровни?
  
  - Нет, - мотнул я головой, - сам смотри. Связано это с нашими большеглазыми серыми братьями.
  
  Генерал понятливо кивнул. Через пару мгновений вокруг слегка потемнело. Это погодный энергетический купол почему-то сменил поляризацию. Я вопросительно глянул на собеседника.
  
  - Дополнительная защита от просматривания и прослушивания.
  
  - Круто. Ну тогда и я добавлю от себя, - за несколько мгновений я окружил существующий купол своим, не пропускающим звук, а вот картинку пропускающим, только скорректированную, там не было нас с генералом и всего, что нас окружало - стола, стульев, виртуальных экранов и прочего, - а что, есть причины так делать?
  
  - Вроде бы нет, но лучше перебдеть. И так на нас со всех сторон давят. И с лунной базой "Луч", и с оазисом. С последним наши пытаются в ускоренном темпе подогнать свои технологии, чтобы можно хотя бы примерно такое сделать.
  
  - Зачем?
  
  - Чтобы не светить лишний раз магию, тем более, нет уверенности в ее стабильности, да и в твоем согласии пахать как папа Карло, создавая везде оазисы.
  
  - Ну, с этим можно что-то придумать. Можно и в более глобальном смысле. Например вместо Сахары сделать один большой оазис или море. Ну и вообще, могу помочь с восстановлением земель, и даже есть варианты поднять затонувшие территории. Чтобы ты не сомневался, скажу, что у меня есть доступ к инфомагическому серверу, который в другом мире осуществлял стабилизацию орбиты планеты, сглаживание природных катаклизмов, контроль ядра планеты. Для него рассчитать все возможные последствия и не допустить негативного развития вполне по силам. А уж превратить Сахару в оазис, вернее, создать для такого превращения все условия, вообще как два пальца об асфальт. А в том оазисе - там я куролесил, проверял свои силы и свои разработки, без использования специфического софта этого инфосервера.
  
  Орлов молчал. Как молчали и другие присутствующие. Вокруг нас с Орловым висело шесть виртуальных экранов, генерируемых УНИКами, с которых смотрели разные люди. Некоторых я не знал. Кораблев выглядел бодреньким и явно одобрительно смотрел на меня. С одного экрана на меня смотрел царь. Ну, это я, мысленно прикалываясь, так его назвал. Наконец, тихо и незаметно, вплетаясь в ситуацию, меня представили президенту страны. Или мне его, учитывая кто я, хе-хе. Правда, странно, никого специально не представляли, хотя надписи под экранами были. Я им, видимо, был известен, некоторые из них мне - нет, но все довольно странно выглядело. Впрочем, плевать. Мне это ни к чему.
  
  - Кстати, получается? - я повернулся к Орлову.
  
  - Что? - очнулся он.
  
  - Получается притянуть ваши технологии, чтобы ими объяснить появление оазиса?
  
  - Вполне, за исключением нескольких мелочей вроде контроля присутствия. Вернее, его воздействия на непослушных посетителей. Ну и само создание подобного оазиса у нас выглядит иначе как внешне, так и по скорости создания. Хорошо, что никто не видел, как это происходило, за исключением местных бедуинов. Но с ними мы поговорили, они согласны никому не сообщать.
  
  - Вы им верите? - удивился я. - Вернее, смогут ли они устоять, если их будут спрашивать спецы?
  
  - Тут есть несколько факторов. Во-первых, один из первых оазисов уже нашего производства будет создан в пределах их среды обитания и чисто для них. Они там будут хозяева. А мы обкатаем технологию. Только ради этого они любого порвут на части, если он попытается им помешать. А чтобы они могли "порвать", мы даем им несколько БРОКОМов. Дальше всем ставим наши УНИКи с ИИ, которые будут контролировать информационную часть соглашения. Думаю, что вся эта канитель ненадолго - может, год, два, а дальше ценность информации упадет до минимума. Жаль только, что они отказались дать на исследование кольцо преобразования, что ты им оставил, ну а мы решили, что игра не стоит свеч, чтобы насильно забирать.
  
  Я молча положил на стол между нами точно такое кольцо. Орлов замер и не сводил с него задумчивого взгляда.
  
  - Фабрикой по производству прикольных вещей я не собираюсь быть, но отдельные экземпляры делать вам не против. Думаю, что другие одаренные со временем смогут их копировать. Пусть и вслепую, не понимая их принцип работы. Уважаемый Андрей Иванович в курсе о чем я говорю, - я кивнул Кораблеву, тот ответил таким же кивком. - Понимаю, что вам это не очень подходит, но ничего иного пока предложить не могу.
  
  Орлов аккуратно взял кольцо в руки. Глядя, как он с ним обращается, понял, что он в курсе, как оно работает. Впрочем, он не удержался потыкать пальцем в центр кольца. Потом взял горсть земли и сыпанул его внутрь. И сразу же вскочил, так как с обратной стороны кольца образовавшаяся вода попала ему на брюки. На лицах присутствующих людей появились улыбки, что сразу же сменило эмоциональный окрас встречи с тяжелого на чуть выше нейтрального.
  
  - Тут такое дело, - генерал наконец отложил кольцо на стол и посмотрел на меня. - У нас есть довольно неплохие опреснительные станции, но сложные технологически. И хотя с энергией сейчас особых проблем нет, но создание этих станций довольно трудоемкий процесс да и в эксплуатации есть свои неприятные нюансы...
  
  - Неужели внутри страны используете? Есть такие места? - удивился я.
  
  - Есть. В основном, мы, конечно, продаем их, но и у нас работает с десяток. Я так предполагаю, что одним вот таким кольцом можно полностью заменить такие агрегаты?
  
  - Я понял. Чисто для внутреннего использования?
  
  Орлов кивнул.
  
  - Хорошо, - я кивнул и быстро накидал на стол два десятка таких же колец. - Смотрите, в этих кольцах по грани есть виртуальный переключатель мощности. В качестве исходного материала можно использовать все, что угодно, кроме органики. Можно просто морскую воду пропускать. И еще, раз уж вы сказали, что это для внутреннего использования, то я поставил ограничитель, что работать будет только на территории России. Не обидитесь?
  
  Орлов ухмыльнулся.
  
  - Наоборот, не будет соблазна продать или украсть.
  
  - Жаль, что сама технология вам недоступна, - вздохнул я, - Одаренные смогут когда-нибудь скопировать, но изменять вряд ли. Я подумаю, как можно и можно ли совместить. То есть можно ли из обычного физического мира влиять и использовать инфомагию, но не уверен, что получится.
  
  - Если что, наши ученые в твоем распоряжении.
  
  - Это хорошо, но у меня есть немножко другой вариант. И, кстати, вполне рабочий. Вернее полу-рабочий, но можно подшаманить. Знаете, что раньше на Земле жили так называемые атланты?
  
  Орлов кивнул, и некоторые из присутствующих тоже. Только президент продолжал с полуулыбкой на лице молча смотреть на меня.
  
  - У них была единая всепланетная система управления магией. Астральной магией. Ею, в принципе, сейчас и некоторые обычные, современные люди владеют, но не в такой степени, как атланты. В основном, кстати, используют остатки мощностей атлантской технологии. Чтобы было понятней - это что-то вроде интернета, доступного почти всем, но магического. Распределенная система исполнения желаний, если можно так сказать. В рамках заложенных возможностей, конечно. Ну, там, огонь разжечь, или пригнать тучу, или полететь куда-то. У атлантов не было прямого ограничения доступа к ней, все зависело от личных качеств и способностей атланта. Чем более ты развит, тем больше возможностей. Вот подробная информация, - я скинул пакет Орлову по УНИКу, - если решите, что оно того стоит, могу попытаться ее восстановить. Ну и адаптировать к нашей цивилизации, если надо. А это надо, так как смысловые понятия там были иные. И ценности иные. Так что смотрите, крутите, решайте.
  
  - Отлично, - улыбнулся Орлов и мельком оглядел присутствующих (я понял это по характерному движению его глаз). - Пусть наши умники посмотрят, покрутят, может, что решат. Вопрос слишком серьезный, чтобы его решить с бухты-барахты.
  
  Я кивнул, соглашаясь.
  
  - Это все хорошо, но изначально вопрос касался инопланетян. Я прав? - наконец, произнес один из присутствующих.
  
  - Ах, да... Господа, вам не нужна пара десятков рабочих инопланетных баз в нашей Солнечной системе? Совершенно бесплатно?
  
  Ник
  Удивительно, но практически все из присутствующих больших руководителей были против моего участия в так называемой дуэли. Это и понятно - в их глазах я был максимально полезен в текущем моем состоянии. В живом. Пусть непонятно, кто я такой, каким образом магичу, но главное, что делаю это на пользу. Что меня больше всего радовало, так это отсутствие попыток посадить меня на цепь. Да, нечто подобное мелькало в мыслях генерала, но скорее в позитивных тонах, типа как шутка, нежели как обреченная неизбежность.
  
  Единственные, кто молчал, были президент да Орлов, бросающий на него заинтересованные взгляды. Вдруг взгляд президента сконцентрировался на мне. Все тут же замолчали, будто отслеживали его поведение. Забавно.
  
  - Есть ли возможность заключить контракт с эридянами от имени Земли?
  
  На целую минуту воцарилась тишина.
  
  - Вопрос, конечно, интересный, - наконец, ответил я, - Не уверен, что это возможно, на страже стоит Комитет, в котором свои правила. Ведь будь это так, уже давно кто-нибудь из наших крутил бы с ними дела.
  
  - У нас есть достоверная информация, что серые, как ты их называешь, давно имеют дела с землянами. Правда, почему-то предпочитают работать с англосаксонскими странами, но факт есть факт. То есть, это вполне возможно. Получается, что Комитет подобное разрешает, однако можно предположить, что в данном случае он ставит определенные ограничения, например на передачу знаний или технологий. То есть какие-то крохи могут уходить нам, но не более того. Логично?
  
  Я подумал и кивнул. Весьма похоже на правду. Почему-то мне подобное просто не приходило в голову.
  
  - Таким образом, если мы сможем заключить контракт с эридянами, то Комитет обязательно поставит свои условия. Например, те же ограничения на передачу технологий, но мы можем просить не технологии, а услуги. Абстрактный пример: доставить астероид такой-то по такому-то адресу, или убрать тот, что слишком приблизился к Земле или имеет опасную траекторию. Мы тоже можем подобное, но нам сложно и слишком накладно. Да и не всегда можем. Сопроводить наши корабли отсюда и досюда. Защита наших кораблей и станций. Нужно узнать перечень услуг, предоставляемых эридянами. Представление наших интересов перед Комитетом. Нас в него скорее всего не пустят, ибо не для того он создавался. А вот иметь своего представителя там, одного из них - почему нет? Тем более, как я понял, самим эридянам вступить в него выгодно.
  
  - Почему?
  
  - Как я понял, Комитет является своего рода показателем уровня развития космической расы. Если ты достоин наравне с другими защищать свои интересы, то будь добр - делай это в рамках общих правил. Если ты слаб, то и твои интересы никто защищать не будет. Эридяне долго ходили под серыми, они не были самостоятельной фигурой в космосе. Вероятно, потому, что они относительно разобщены - об этом говорит наличие Домов. Кроме того, у них есть свой кодекс, и, видимо, довольно строгий. А мы знаем, что общественные формации с подобными взглядами, хоть и могут быть в какие-то моменты времени довольно мощными и даже самыми сильными за счет своей воли, но в целом проигрывают в ситуациях, где кто-то просто может нарушить свое слово. Это мы видели и в нашей истории, это же мы видим и на примере эридян.
  
  - Ну, это еще не факт, - не согласился министр иностранных дел, Кедров, знакомая мне личность - я его сына лечил. В нашем совещании он порой кидал на меня позитивные взгляды. - Согласен, что так может быть, но фактов слишком мало, чтобы делать такие глубокомысленные выводы. Кстати, если это так, то ты предлагаешь Нику проиграть в дуэли? Ведь именно тогда, когда выиграют, согласно своему кодексу они будут иметь право оставаться в Солнечной системе и искать новый контракт?
  
  - Не факт, - президент вернул несогласие обратно, - Полностью кодекс мы не знаем, но известных фактов достаточно, чтобы понять, что в случае проигрыша они просто теряют право, в первую очередь перед самими собой и перед другими Домами, на самостоятельные действия в нашей системе. Однако тот, кто выиграл, с большой долей вероятности может сделать им предложение, от которого они не смогут отказаться.
  
  - Точно! - Кедров хлопнул себя по колену. - А в этом случае, как выигравшая сторона, мы можем уже выставлять свои требования, более строгие, чем если бы просто отреагировали на их предложение контракта. Тогда они бы могли и отказать или завысить свои условия.
  
  Президент кивнул и посмотрел на меня.
  
  - А почему Комитет вообще согласится включить их в свой состав, если раньше они были не достойны? - подал и я свой голос. - Ходили под серыми, а те самовыпилились из нашей системы. Да еще и, допустим, проиграют нам. Вообще же слабыми будут считаться?
  
  Президент кивнул.
  
  - Хороший вопрос. Однако я бы на месте Комитета их включил.
  
  - Но почему?
  
  - Тут скорее вопрос политического характера. Я, конечно, не знаю, как обстоят дела в этом Комитете, но если взять за аксиому, что руководящие структуры подобного плана, в силу общих законов развития разума и различных социальных образований, в чем-то похожи, то они не согласятся с неконтролируемой силой в системе. Отличие эридян от других состоит в том, что их слишком много. Только часть их - тысяча - здесь, но вполне возможно, что и остальные подтянутся в такой ситуации. Прочих инопланетян, не входящих в Комитет, слишком мало, и они не играют какой-либо роли в общем векторе сил системы. Брошенных же эридян проще включить в общую систему, поставить их в жесткие рамки, и те, привыкшие повиноваться в рамках контрактов, спокойно будут существовать в указанных рамках. По крайней мере, я бы так сделал, если те решат остаться. С другой стороны, как я понял, никто из Комитета не вмешивается во внутренние дела отдельной расы, а следовательно, поведение эридян в рамках их правил контракт-заказчик-исполнитель не будет корректироваться. И тут мы вполне можем влезть одной из переменных этого уравнения.
  
  - Осталось только победить на дуэли, - вздохнул Орлов, и все перевели свои взгляды на меня.
  
  - Или просто не являться на нее, - неожиданно не согласился президент. Все удивленно посмотрели на него. - Действительно, победа на дуэли была бы отличным шансом нам улучшить свои позиции в плане торговли с эридянами, но польза от Николая и так чрезвычайно высока. Потеря его была бы невосполнимой утратой, и даже возможный контракт с эридянами вряд ли бы компенсировал ее. Кое-что обозначу для всех присутствующих. Нам, человечеству, давно необходимо вырваться за пределы единственной планеты, где мы обитаем. Цивилизаций на Земле было много, и некоторые из них приближались к барьеру, преодолев который они могли бы называться космической цивилизацией. Наши предки уже осваивали Солнечную систему - есть множество находок - неоспоримых доказательств, что именно земляне строили многие постройки на ее планетах. Но раз за разом кто-то или что-то не давало нам сделать следующий значимый шаг. Последняя катастрофа тоже, вероятней всего, была рукотворной. Сомнений в этом все меньше и меньше. Но в этот раз нам даже не дали выйти из дома на свой приусадебный участок. Зато, сократив нашу численность, оставили технологии или позволили ими воспользоваться, и, возможно, даже кое-что подкинули. Прошло всего несколько десятков лет, и мы уже осваиваем нашу систему на уровне, превышающем докатастрофный.
  
  Президент немного помолчал.
  
  - Да, максимальное облегчение выхода на Комитет и вхождение в него, пусть и через прокси-расу, было бы чрезвычайно полезным и открывало бы нам возможности, которые мы сейчас просто не можем представить. Но не уверен, что это не ловушка.
  
  - Ловушка? В каком смысле? - Кедров выразил общее недоумение.
  
  Президент пожевал свои губы, будто сомневаясь, но продолжил:
  
  - Вы упускаете один аспект, продемонстрированный Ником. Это телепортация на любые расстояние. Это так? - он посмотрел на меня, - расстояние ведь может быть любым?
  
  Я кивнул.
  
  - При этом, что важно, никаких санкций со стороны Комитета в отношении нас не было наложено. Вообще. Как будто так и должно быть. А те, кто мог нам теоретически помешать - серые, которые фактически были нашими противниками, вдруг, как сказал Ник, "самовыпилились".
  
  - Да там непонятки какие-то, - сказал я, - тут с астралом что-то странное. Все эти психомаски. Я до сих пор полностью не разобрался в них.
  
  - И вдруг психомаска стала действовать сама по себе? - президент иронично поднял бровь, - Я, конечно, не специалист в этом деле, но кое с чем знаком, да и логика подсказывает, что такие совпадения отнюдь не случайность. Таким образом, я, как минимум, вижу развилку, предоставленную нам. Или мы идем обычным космическим путем, или нестандартным. Причем, если выбрать нестандартный путь, то тут тоже все интересно получается, - президент внешне как-то расслабился, что ли, и его губ коснулась улыбка, - телепортация Ника - это только приманка. Чтобы, так сказать, не выпустили из области видимости этот нестандартный путь. Но фактически мы ничего не можем с нею сделать. Это чисто функция Ника, его способность. Да, он вероятно может нам наделать много телепортов, но по факту это будет только лишь одним из незначительных шагов для развития в другом направлении. Или значительных, но как бы сопутствующих, что ли, помогающих на первом этапе. Не ясно пока? - Он обвел озадаченные лице присутствующих. Один Кораблев слегка улыбался. Для него это все явно не было новостью.
  
  - Что есть такого, что существует только у нас, и от чего некоторые инопланетяне буквально сходят с ума? Вернее, сходили, пока не "самовыпилились", - быстрый острый взгляд в мою сторону. - Ага, наши Одаренные. С каждым годом их становится все больше и больше. Причем становится больше с такой скоростью, что мы вполне можем справиться с этим приростом, при этом умудряемся еще разрабатывать техники по их развитию и использованию. И когда вдруг у нас возникли с этим проблемы, а проблемы возникли, да-да, когда мы уперлись в свой потолок развития, вдруг появляется Ник со всеми своими техниками в магии, причем настолько разнообразными, что аж глаза разбегаются. Мол, выбирай любую, аж слюни бегут. Проблема в том, что нам, человечеству как системе, подходит только та крохотная часть этой техники, которая может нам помочь преодолеть появившийся барьер. Да, это то, что ты делал со своей племяшкой, Ник, и вместе с Андреем Ивановичем. И даже с Сережей - не одаренным мальчиком. Я говорю про систему персональной тренировки и развитие одаренности. Перешагнуть барьер, не дающий нам дальше развиваться как системе с выбранным вектором. Правда, этот вектор нам постоянно пытаются или согнуть, или обрубить, или ставят нам вилку. И для нас идеальный вариант - использовать все предоставляемые возможности, но упор делать на наши, те, которые мы можем контролировать и развивать как человеческая раса. Чтобы не зависеть ни от чего и ни от кого. Подарки и подачки часто ломают судьбу. Причем бесповоротно. Ведь даже технологии наших предков, те их крохи, что нам достались, мы осторожно вплетаем в наши научные знания, чтобы не разрушить их или не поддаться эйфории. Фактически мы кое-что придерживаем, пока наша научная мысль не дорастет до этого. Но, конечно же, не просто прячем под сукно, а стараемся разобраться, и главное - разработать недеструктивную технологию внедрения в нашу жизнь.
  
  Минут пять все молчали, осмысливая слова президента. Как бы продолжая свою мысль, наконец, он тихо сказал:
  
  - Космическое направление обязательно нужно развивать. Особенно связи с инопланетянами. Как мы видим, там примерно такой же гадючник, как в любом обществе. Даже мы никак не можем избавиться от подобного поведения, хоть и стараемся как только можем. И вхождение в эту систему с максимальными фишками и очками может сильно нам помочь. Поэтому я за дуэль Ника или любых наших воинов и любой нашей техники, и я за победу. Но подозреваю, что без Ника и его возможностей это все бесполезно, и не хочется бессмысленно рисковать жизнями людей. Дальше. Ник может принести нам еще много пользы, как очевидной, так и не очевидной. Все эти телепорты, магия атлантов, восстановление Земли от проявлений прошлого человеческого бытия - очень важно, важнее космической политики. В конце концов Комитет давно существует и еще будет существовать. И все эти вещи нам сильно помогут сократить дорогу развития, как и подсказки Ника в области одаренности. Последнее для нас самое важное. Поэтому я против дуэли Ника и его возможного проигрыша. Но напоследок скажу еще одну мысль. Если я правильно понимаю происходящее, вся эта схема и мои рассуждения работают, как ни странно, только в случае свободного выбора Ника. Не знаю, свободен ты, Ник, или нет на самом деле в своем выборе, возможно, управляешься какой-то силой, хоть я и не уверен, но твой выбор, твои действия идут точно по обозначенному мною вектору событий. Возможно, я переоцениваю свои мыслительные способности, но там, где можно это проверить, я был прав. Поэтому решать тебе, Ник, - участвовать в дуэли или нет.
  
  Я вздохнул.
  
  - Вы не учитываете одну штуку. На дуэль вызвана не раса людей-землян. А гуманоиды, генетически совместимые с землянами и... веганцами. То есть все, кого можно назвать "человеком", и кто находится в Солнечной системе.
  
  - То есть веганцы откликнутся? - спросил президент.
  
  Я кивнул.
  
  - Насколько я знаю, да. Если я не скажу им о вызове, то через Комитет они все равно узнают.
  
  - Ну хорошо. Это в какой-то степени облегчает ситуацию. Твои знакомства с ними - это отдельный вопрос, и мы бы хотели поподробней об этом узнать. Веганцы же сильнее эридян?
  
  - Сильнее, - согласился я, - но тут есть одна тонкость. Сейчас в нашей системе только три веганца. Алиела с братом и Руана - их контролер. Брат Алиелы сейчас недееспособен, остаются две девчонки. И хоть они довольно сильные бойцы, и техника у них отличная, но...
  
  - Но?
  
  - Не могу же я отправить драться на дуэли свою жену и остаться в стороне?
  
  Избушка на космических дорожках
  Руана
  Руана с огромным интересом наблюдала за метаниями Алиелы. И чем дальше, тем больше понимала, что такого счастья ей не надо. И хорошо, что в свое время избавилась от мечтаний юности, как потом она поняла, возникнувших не в силу игры гормонов, а по причине формирования обществом определенного образа в воспитании молодых веганцев. Вся эта чушь о преимуществах и необходимости совместимости в гармоничном развитии личности не стоит таких мучений. Пусть и осторожная чушь, неявная. Непонятно, зачем вообще она нужна обществу. Особенно при ее довольно редком распространении. Вон как корежит Алиелку от одной мысли, что с ее совместимым что-то не то. Хотя он, конечно, тоже интересный экземпляр. И технику использует очень интересную. Явно полученную от каких-то рас выше по развитию - или от центавриан, или кого-то другого, не менее сильного. И им, веганцам, такая техника будет очень интересна. Кстати, удобное прикрытие они придумали для ее сокрытия - какую-то магию. Не очень понятно, что они под нею понимают, кажется, даже Алиела до этого еще не дошла, но налет мистики вполне на какое-то время может прикрыть или сбить с толку стороннего наблюдателя. Вроде нее.
  
  А вообще, можно считать, что она свою миссию провалила. Надо было просто найти, за что зацепиться, чтобы... Да ей в общем-то не было разницы, для чего. Ясно, чтобы потеснить Ойлу, текущего руководителя, в ее полномочиях. И дело даже было не в этой звездной системе, как поняла Руана, и даже не в борьбе в руководстве дальними экспедициями, в которых Ойла лишь временно выполняла свою работу согласно циклическому графику. Следы вели в более высокие управленческие слои Версалии. А так, она всего лишь выполняла приказ и неофициальную просьбу своего начальства. Ей было не сложно, но как же она удивилась, уже прибыв сюда, что нужно было подвинуть давно ей известную семейку. Теплых чувств она к ним не испытывала, но и какого-то негатива тоже. И уж точно не могла оставить в тяжелой ситуации Алиелку и ее брата. Поэтому и лажанулась изрядно, бросившись спасать девчонку. Правда, успела подать сигнал на свой корабль, чтобы он шел ей на помощь и вытаскивал - его Кристалл вполне позволял самостоятельно выполнять такие функции, но почему-то он застрял. Почему - непонятно. И еще непонятно, как серым удалось так хорошо подготовиться для захвата веганцев. Вроде бы ничего экстраординарного, с чем бы не могли справиться Элхор и Алиелка, не было. И тем не менее они попались.
  
  Все это было неприятно и могло существенно повлиять на карьеру Руаны, но можно было вернуться и с прибылью. Во-первых, технологии Ника - явное нарушение правил распространения подобных вещей. Нельзя такие технологии передавать расам, не достигшим уровня их понимания и использования, а земляне его не достигли. В любом случае Элхор должен был сообщить об этом по службе и предпринять какие-то действия. А может, и сообщал, но Ойла не пустила эту информацию дальше. И Руана понимала почему - чтобы самой разобраться и на этом получить дивиденды, и вообще, это правильное поведение - она сама бы так поступила. Однако же его можно использовать и против самой Ойлы. Легко. И то, что тут есть Комитет, ни о чем не говорит. Он сам по себе, у него свои функции, и если он считает, что так и должно быть - это его проблемы, в любом случае они должны решаться на более высоком уровне между ним и Версалией.
  
  Но этого мало. В конце концов, не такое и серьезное это нарушение. А вот сами технологии, представленные наверх, могут хорошо эдак усилить эффект от подобного нарушения, и уже ей, Руане, принести неплохие дивиденды. Ну и, само собой, пользу Версалии. Чего стоит только медицинская техника, буквально за несколько десятков минут собравшая ее из полуобгоревшей кучки протоплазмы. Причем без всяких последствий. Более того - никогда она себя не чувствовала так хорошо и легко. Видимо, почистили от всех шлаков - и от органических, и от энергетических. Дома такого эффекта можно достичь только за пару-тройку дней в регенерационном центре, но никак не чуть ли мгновенно. А еще изолированное пространство в космосе - тоже в голове не укладывалось. Хотя, конечно, тут может быть простое недопонимание, например обычная база с соответствующим визуальным наполнением. Но почему-то Кристалл не чувствует окружающего пространства и не может "прочитать" даже объем самой базы. Может, изначально Руана в информационном поле и слабее Алиелы, являющейся Старшим Информационным Разведчиком, зато ее специализированный Кристалл может дать той фору в специфических делах. Правда, не помнила Руана, чтобы у Алиелы стояла такая мощная ментальная защита, что даже с помощью Кристалла она не может к ней пролезть. Не для причинения вреда, конечно, а просто чтобы контролировать ситуацию, а еще - чтобы быть в курсе всяких разных мелких событий, неважных для Алиелы и прошедших мимо нее, но важных для Руаны. Еще и связи с кораблем нет. Тут тоже непонятно - ее связь должна быть надежнее на порядок, чем у рядового состава наблюдателей, а Кристалл не справился с барьером из какой-то плазмы. Или справился, но ее корабль не смог по какой-то причине прийти на помощь, хотя способен сам по себе разобрать ту же базу серых на молекулы, а то и на атомы.
  
  А еще этот странный искин Умник. Довольно сильно выбивается из привычных параметров, но, кажется, ничего особенного. Впрочем, ее Кристалл при необходимости может выключить любые искусственные вычислительные системы, и еще ни разу не подводил. По крайней мере на тестах уверенно выключал таковые, как серых, так и веганцев и хостисов. Точно она не знала, как оно действовало, но при кратком инструктаже говорилось, что воздействовал он не на программное обеспечение, а определенным, хитро закрученным излучением на материалы, используемые для производства ИИ. Причем набор излучений подобран так хитро, что, ориентируясь на логические конструкции, может подобрать параметры излучения и для неизвестного материала. Соответственно, оно опасно и для биологической основы, но тут есть свои ограничения, больше искусственного характера, чтобы не навредить. Да и защиту при желании вполне можно построить даже с помощью неразвитых технологий, но тут тоже есть свои тонкости, например, расстояния там небольшие. В общем, вероятность, что и тут сработает, в целом высока .
  
  Сейчас они сидели на террасе, прикрепленной с наружной стороны к домику. Вокруг открывался бескрайний космос. Ощущения были очень непривычные: что-то стягивало нижнюю часть живота, но та же необычность будоражила.
  
  Алиела раздраженно стукнула чашкой по столу.
  
  - Какой все же вредный, этот Умник! - пробормотала она, недовольно кося глазом на стоящего у дальней стороны террасы китайца. - Ну что ему стоит показать, где Ник?
  
  - Тебе самой не странно это твое желание? А если бы за тобой подглядывали, тебе было бы приятно? - Руана в отличие от Алиелы аккуратно поставила чашку на стол и нацелилась на следующее пирожное. Эклеры, кажется, называются - очень вкусная штука. Умеют же люди кое-что делать!
  
  - Да понимаю я все! - молодая веганка устало откинулась на спинку стула, - нервничаю. Что-то непонятное закручивается. Серые потеряли берега, - Руана подняла брови, услышав новое нетипичное для веганцев выражение, - Элхор неожиданно в ловушку попадает, следом я. Потом ты. Не странно ли?
  
  Руана наклонила набок голову, как-то по-новому глядя на Алиелу.
  
  - Мама какая-то смурная была на последнем сеансе связи. Ты прилетаешь непонятно зачем. Следом боевой корабль высылают.
  
  - Корабль? - переспросила Руана, - а почему я о нем ничего не знаю?
  
  Алиела пожала плечами:
  
  - Говорю же, странное что-то происходит.
  
  - Так, так-так, - Руана постучала пальцем по столу, но додумать мысль не успела. Умник вдруг развернулся к ним лицом, а рядом с ним появился Ник. Точно такой, каким его видела Руана по удаленной связи. Она с любопытством на него смотрела, чувствуя, как рядом, там, где Алиела, буквально вспыхивает костер чего-то такого... Непонятно горячего, приятного и растворяющего в себе. Она внутренне встряхнулась. Алиела сказала нечто, требующее осмысления, но времени совершенно не оставалось. Именно сейчас был максимально благоприятный момент для реализации ее плана - неожиданность, да еще и Кристалл при быстром скане не показал наличия у Ника при себе технологий нужного порядка. Возможно, где-то отдельно хранятся, поэтому сейчас более-менее безопасно. А потом можно будет спокойно поспрашивать. По крайней мере если не попробует, потом ей душу вымотают ее кураторы - почему не попыталась сделать это. Неприятно, конечно, но ничего не поделаешь, кому-то и такие вещи приходится делать.
  
  Руана мысленно потянулась к своему Кристаллу. Почувствовав привычный отклик, поставила две задачи - сформировать два расходящихся вектора поражения. Один для искинов, второй - парализующий для людей. Подумав буквально мгновение, добавила немного мощности к паралитическому лучу. Поколебалась, увидев, как расцвела Алиела, но тут же задавила в себе чувство неправильности своего поведения, и, уже почти не сомневаясь, отдала Кристаллу команду на активацию.
  
  Ник
  Ну, наконец-то основные дела закончены и появилось немножко времени. Можно и к подруге под бочок прыгнуть - на удивление соскучился. Все никак не привыкну, что кроме меня есть еще кто-то. Чувствую, тяжело будет отвыкать от одиночества, хоть и приятно. Хорошо хоть, Умник приглядел за нею и привел в порядок, хотя, конечно, все равно по жопе ему надо надавать, что использовал на Алиеле малоизученный функционал изолированного пузыря по замедлению времени в нем. Так-то оно понятно, что он миллион раз все перепроверил, но досада никак не проходит. Хоть бы разрешения спросил! Ладно, что сделано, то сделано. Надо просто какое-то время понаблюдать за нею, тем более это так приятно... Наблюдать... Ну и не только. Хе-хе.
  
  А уютненько Умник придумал с террасой над космической пропастью! Мельком огляделся, но помимо воли глаза зацепились за вскочившую девушку. Если кто крутил в руках кортик или кинжал с металлическими ножнами, должен знать это чувство. Вот лежат рядом они - ножны и кортик. Не целое, по отдельности красивое, но все же разделенное. Легких шорох лезвия по ограничителю вкладываемого лезвия и финальный щелчок, окончательно состыковывающий две части одного целого, и вот в руке уже единый объект, можно сказать монолитный. Так и тут, взгляд за взгляд - и потащило нас друг к другу. Очень прикольное ощущение. Самое непонятное - не хочется снова проверять, магия ли это, или еще какая бяка. Повесил это на биокомп, чтобы молча проверял и не беспокоил. Надо, надо. Просто на всякий случай.
  
  Вот только финального щелчка гарды об окантовку ножен не случилось. Моя защита вдруг полыхнула предупреждениями и через реверсную телепортационную пленку отправила направленное на меня излучение обратно. Но все равно чуток просочилось в самом начале - по нервам пробежал табун мурашек. Надо посмотреть логи, сравнить реакцию системы, и почему она не успела отреагировать вовремя. Вернее, откуда задержка, вроде же настраивал на реакцию от лазера, а там скорости световые. Рядом матюгнулся Умник. Только он, в отличие от моей защиты, заранее держал невидимый щит, причем точно такого плана, как и у меня. Я-то его заметил краем, только почему-то не стал анализировать, зачем он. Вот правы были древние, когда писали, что в присутствии любимой женщины мужчина глупеет! Впрочем, есть еще надежда, что это не насовсем. Или совсем пройдет, или сгладится как-то. Что-то не хочется постоянно глупым ходить! Шутю я так, шутю, конечно. Хотя, в доле шутки всегда есть неприятная кнопка правды под зад.
  
  Сидевшая за столиком девушка упала головой на столешницу, сильно стукнувшись головой и разбив в кровь нос. Чашки, из которой девчата пили, подпрыгнули, одна из них упала на бок и покатилась, выплескивая из себя содержимое. Алиела от неожиданности отскочила в сторону, и с удивлением стала переводить взгляд с Умника на меня и обратно.
  
  - Чем это она нас? - спросил я, засунув руку под рубашку и успокаивая ногтями зачесавшуюся кожу на животе, сглаживая в нужных местах ауру. Вскоре облегченно вздохнул, - фух! Прям как муравьев за шиворот насыпали!
  
  - Это что, она? - спросила Алиела.
  
  - А я говорил - подозрительная она! - буркнул Умник, подходя к скособочившейся на стуле девушке, непонятно как еще не упавшей на пол, - уж больно неудобно она лежала даже для взгляда со стороны.
  
  - Тебя не задело? - подошел к Алиеле и остановился. Спустя мгновение девушка расслабилась и прижалась ко мне. Фух! Думал в контры пойдет, или истерика там какая случится. - А то отражение могло быть не совсем точным.
  
  - Почти не задело, только почувствовать успела легкое касание, - веганка выдохнула и замерла ненадолго. Потом сказала, - беспокоилась за тебя.
  
  - Я знаю, - я втянул в себя запах ее волос, немного прибалдел. Через пару мгновений продолжил, - чувствовал.
  
  - Эй! А что с Руаной делать будем? - Умник еще зачем-то потыкал пальцем в разные места лежащей тушки, - жить вроде будет. Можно так оставить, а можно и полечить. Или в космос выбросить. Что вы предпочитаете? - с совершенно серьезным лицом Умник посмотрел на нас.
  
  Я глянул в глаза Алиелы и спросил:
  
  - Зачем она это сделала?
  
  - Совершенно не понимаю! Хорошо сидели, нормально общались и вдруг такое...
  
  - А главное - что она хотела с нами сделать и как планировала отсюда потом свалить?
  
  - На что-то, видать , надеялась, - пожал плечами я, - ну да ладно. Есть дело.
  
  Я приобнял Алиелу и повел ее к столу. Отодвинул стул, дал ей сесть. Сам пристроился рядом. Умник отошел чуть в сторону и прислонился к стенке. Я поставил лежащую на боку кружку как полагается и оглядел всех. Даже на находящуюся в бессознательном положении веганку посмотрел.
  
  - У нее, кстати, компьютер в башке спалился, - криво улыбнулся Умник. Я внимательно посмотрел на него. Точно! Эта улыбка называется "кривая"! Вот же зараза, как умеет! А он вдруг вскинулся: - Эй! Это она хотела меня что ли убить?
  
  - Это так? - я повернулся к Алиеле. А та задумалась, периодически поглядывая на Руану и медленно растекающееся пятно крови из-под ее лица.
  
  - Не знаю, - наконец вздохнула она, - она, конечно, моя знакомая, за братом как-то давно ухлестывала, и даже жизнь свою вроде как положила на мое спасение, но на самом деле я ее плохо знаю. Она Контролер, а чем они занимаются, я не знаю. А насчет тебя, Умник, не знаю. Может и есть такие средства, но мне они не известны. Может, брат знает?
  
  - Вот не читала Руана русских сказок! - вдруг сказал Умник, - А ты, Алиела, их читала?
  
  Веганка вдруг смутилась.
  
  - Ну, кое-что, но не глубоко.
  
  - Не расстраивайся, - хмыкнул Умник, - у тебя еще все впереди. Особенно... нет, не сейчас. Так вот, там есть персонаж один - Кощей Бессмертный. И знаешь, чем он отличался от других? Нет? Так вот, его смерть находилась в игле, а та была спрятана в яйце, которое само по себе еще было спрятано так, что фиг найдешь! Не понимаешь аллегорию? Нет? Ну, когда-нибудь поймешь. Так вот, перед тобой стоит самый лучший прятальщик иголок в яйцах!
  
  - Угу, - буркнул я, с трудом удерживая в себе смех, - особенно если яйца чужие!
  
  Алиела
  Поведение Руаны ее не просто поразило, а буквально убило. И ведь она ничего не почувствовала в ее ментальном плане! Правда, обладая обостренным чувством такта, она не пыталась лезть ей в душу, а лишь, как принято в их обществе, поверхностно иногда поглядывала на ее верхний слой чувств. И ничего там не видела иного, кроме доброжелательности. Но было бы странно ориентироваться на внешний слой чувств Контролера, правда? Да и в обычной жизни это не всегда помогало: внутренний контроль мыслей - обычное состояние веганца, обучаемого с самого детства, не давал вырываться наружу чувствам. А если и вырывался, то поди пойми, настоящие они или нет. Нет, можно, конечно, копнуть глубже, но у них это считалось очень неприличным.
  
  Несмотря на свою внешнюю легкомысленность, Алиела не была глупой женщиной. Просто ей нравилось такое поведение, оно в какой-то мере соответствовало ее внутреннему "Я", да и в жизни помогало. Тем не менее, она трезво оценивала события. А разве может быть иначе для человека ее профессии? Информационщики слишком много пропускают через себя информации, причем порой чуждой - вроде культурных слоев, мыслей и поведения, например, тех же землян, стараясь адекватно ее анализировать и вырабатывая в себе определенные защитные механизмы психического плана, чтобы не сойти с ума. Ее защитным механизмом стал внешний вид слегка взбалмошной и легкомысленной особы. И это ей нравилось, и нравилось, что это нравится Нику. Вроде бы. Она еще не разобралась до конца, а поэтому не хотела ломать впечатление о ней. Своими отношениями с ним она не хотела рисковать даже в такой мелочи. Совместимость совместимостью, но ломать ее несоответствиями внутреннего представления и другими психологическими нестыковками она совершенно не стремилась. Наоборот, этот буквально дар свыше нужно только удобрять с обеих сторон. По крайней мере со своей стороны она будет стараться как только может, и даже сверх того. Нравится ему такая - она будет такая. Как только почувствует, что есть более полный образ, соответствующий его предпочтениям, - изменится. Требовать от Ника того же она не будет - ей самой достаточно уже одного наличия такой совместимости и того, что она чувствует при этом. Алиела понимала, что это у нее детская психологическая травма определенного характера, возникшая буквально на ровном месте из-за ее впечатлительности, но абсолютно безопасная, а поэтому и тревожиться незачем. В любом случае, она сдюжит.
  
  Что касается поведения Руаны и последних событий, у нее в голове будто щелкнуло что-то, и она увидела их новую смысловую связь. Политика, куда уж без нее! И стали понятными и поведение Руаны, и смущающий ранее ментальный привкус мыслей мамы, и даже то, как и почему они попали в ловушку серых. Правда, последнее не совсем точно, было несколько вариантов, но в целом стало яснее.
  
  Вздохнув, Алиела, начавшая было вставать, чтобы идти вслед за Ником к Элхору, плюхнулась обратно на стул и сказала:
  
  - Мне надо поговорить с Руаной. В зависимости от того, что она скажет, и будем решать, доверять ли ей или нет. Пока не хочу говорить, но это скорее всего связано с нашими внутренними делами на Версалии. Вы можете мне это обеспечить?
  
  Ник долго смотрел в ее глаза, а в его мыслях и чувствах она ощущала только беспокойство за нее. Возможно, он и играл, маг его уровня вполне может подделывать свои чувства, но почему-то она надеялась, что совместимость их уровня не позволит ей не заметить его игры.
  
  - Ты одна с ней хочешь говорить?
  
  - Поверь, тебе это будет неинтересно. А если будет затрагивать тебя или нас с тобой, я тебе обязательно расскажу. Просто я пока не знаю, как тебе все это сформулировать. Земная политическая жизнь довольно сильно отличается от нашей, и мне будет трудно все это адаптировать под твое восприятие.
  
  Почему-то на этих словах в мыслях Ника мелькнул легкий привкус веселья, но глаза его оставались такими же серьезными.
  
  - Хорошо. Но для твоей безопасности я кое-что сделаю. Кроме того, заблокирую ее Кристалл. Он не выгорел, как подумал Умник. Просто отключился. Разбирайся с нею, и постарайся не затягивать разговор - у меня есть серьезные новости. Хорошие или плохие - не скажу, просто не знаю пока сам. Но мне понадобится мнение твое и Элхора. И еще кое-что проверить надо будет.
  
  - Хорошо, - кивнула Алиела и с внутренним восторгом смотрела, как Ник, проходя на выход мимо Руаны, дал ей щелбан по затылку и не останавливаясь вышел в след за Умником. Руана же вдруг резко вдохнула и закашлялась.
  
  Ник
  
  - Как думаешь, они разберутся? - спросил я.
  
  - А ты что, подслушивать не будешь? - удивился Умник.
  
  Я улыбнулся и покачал головой.
  
  - У меня на душе будет неприятное темное пятно, которое тяжким бременем ляжет на мое отношение к Алиеле. А я этого не хочу.
  
  - Хм... Ну, если так... А вот у меня на душе, как я ни кручу-верчу ситуацию, никакого пятна не будет. Как ты думаешь?
  
  - Пойдем лучше посмотрим, как там Элхор поживает, - не стал я отвечать на вопрос Умника.
  
  ***
  Алиела рассеянным взглядом смотрела в космическую даль. Периодически она отпивала глоток кофе, ставила кружку на стол и замирала на некоторое время. Потом цикл повторялся.
  
  - Ну!? - раздался слегка приглушенный голос другой веганки, пытающейся безрезультатно оторвать ладони от столешницы. - Давай уж, спрашивай!
  
  Алиела медленно перевела взгляд на нее. И чем-то этот взгляд Руане совершенно не понравился.
  
  - Ты, - Алиела положила свои руки рядом с руками Руаны, - пыталась нанести вред моему совместимому.
  
  Руана не успела ничего сообразить, как быстрым движением рук Алиела сломала один из пальцев Руаны, выгнув его вверх. Та чуть не задохнулась от боли, но сумела промолчать.
  
  - Никогда! Никогда не лезь своими грязными мыслями в наши отношения.
  
  Второй палец последовал за первым. Руана молчала, но непроизвольные слезы сдержать не смогла.
  
  Как будто что-то увидев в глазах Руаны, Алиела немного откинулась и стала разминать руки.
  
  - У тебя не работает Кристалл, - сказала она, - Поэтому спрашивать я тебя буду по-другому.
  
  Схватив голову Руаны с двух сторон, она притянула ее к себе, проигнорировав крик боли Контролера. А затем впилась взглядом в зрачки Руаны, ломая ее психологическую защиту. Ментальную защиту она, сама себе удивившись, прошла, даже не заметив. Но следовало еще психические маркеры задавить, чтобы информация не искажалась.
  
  Через полчаса Алиела устало откинулась в кресле и пробормотала:
  
  - Ну, накрутили!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.02*1065  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Р.Райль "Приоритет: Жизнь" (Научная фантастика) | | Л.Лавр "Е - Гор" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Н.Новолодская "На грани миров. Горизонты" (Боевое фэнтези) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | Е.Кострица "Портной" (Киберпанк) | | М.Эльденберт "Скрытые чувства" (Любовное фэнтези) | | В.Фарг "Излом 2.0" (ЛитРПГ) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"