Пушкарев Александр Сергеевич: другие произведения.

Призраки города Юрьева

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    События разворачиваются на улицах реально существующего города Юрьев-Польский, Владимирской области. В результате природной катастрофы гибнет большая часть населения планеты превращаясь в армию живых мертвецов. Кучке выживших приходиться бороться за свою жизнь в непростых условиях мертвой планеты. (Прошу прощенья, здесь приведен только небольшой отрывок романа. Черновой вариант.)

100

ФАНТАСТИЧЕСКИЙ БОЕВИК ______________________________ДНЕВНИКИ ВЫЖИВШ

АЛЕКСАНДР ПУШКАРЕВ

ПРИЗРАКИ ГОРОДА ЮРЬЕВА

*

РОМАН

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Начало КОНЦА

*

ПРОЛОГ

Мы часто спрашиваем себя, - Счастлив ли я? И в не зависимости от социального и материального положений, уровня образования и культуры, почти всегда отвечаем, - Нет.

Мы так устроены, все что у нас есть, все что мы имеем сейчас, для нас постепенно или почти сразу теряет привлекательность. Мы не умеем ценить, в нас заложено почти патологическое желание, иметь еще и еще. Мы живем завтрашним днем, порой не замечая ничего вокруг и всегда отвечая отказом на просьбу о помощи, - Нет, не могу, я сегодня сильно занят.

Но разве это не предлог? Разве не оправдание для нас? Неужели, увидев в магазине понравившуюся вещь, мы не находим для себя средств и времени, чтобы стать ее "счастливым" обладателем? Вопреки здравому смыслу и возможностям, мы делаем такое..., о чем какое-то время спустя жалеем.

Почему у нас никогда нет времени навестить своих родителей, уделить себя дому в котором растим детей, восхититься городом в котором живем? Может, это наказание для нас? Может, судьба?

Мы совсем не видим людей живущих рядом и только потеряв их, и все то что недавно имели, начинаем задумываться о ценности всего того, что окружало нас вчера. Но тогда, мы не должны удивляться тому, что будет завтра, ведь это именно то, к чему шагая "по головам", мы стремимся сейчас...

От автора

Ниже, я привожу записи из своего личного дневника, дневника человека, которому наперекор судьбе и обстоятельствам удалось выжить. Я, Артем Николаевич Зверев, сорока пяти лет от роду, среднего роста, коренастый, с карими глазами и коротко стрижеными волосами - человек, написавший эти страницы. Это страницы из моего дневника - дневника выжившего.

1

17-45 часов, 16 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

Я отдернул штору, открыл пластиковое окно и прицелился. У входа в подъезд, кучковалось тринадцать ходячих. Пять резких, отдававшихся эхом выстрелов, разорвало тишину, почти пустого, микрорайона...

* * *

Из окна моей квартиры, расположенной на втором этаже панельной пятиэтажки, открывался широкий обзор на внутренний двор городского микрорайона. Слева, хорошо просматривалась, поросшая яблонями и кленами, огороженная металлической сеткой, территория детского сада. Вокруг нее, словно наклонившиеся над детской коляской взрослые, собрались типовые, советских времен, корпуса четырех-шести подъездных пятиэтажек. Справа, виднелась окраина Фабричного стадиона, обрамленная аллеей невысоких деревьев.

Совсем недавно, типичный, для малых городов России, микрорайон, выглядел вполне благополучным. На детских площадках, весело визжа, бегала и смеялась разнокалиберная детвора. На скамейках у подъездов домов, делились впечатлениями молодые мамаши, неторопливо покачивающие коляски с детьми и сидящие рядом, степенные пенсионеры. Вдоль кустов, прогуливались не торопливые кошки, а в сквере, выгуливали на поводках своих питомцев, не многочисленные владельцы собак.

Сейчас, представавшая моему взору картина, была ужасна. Из окон четвертого этажа, стоявшего напротив дома, валил черный дым, окна в большой пятиэтажке, частично были разбиты. На автомобильной стоянке перед ним, дымилась сгоревшая машина, еще десять-пятнадцать машин, были брошены в разных местах двора. У некоторых из них, остались открытыми двери или были разбиты стекла. На детской площадке между домами, бесформенными кучами валялось с десяток мертвых человеческих тел, некоторые из которых клевали вороны. Но самое страшное, несмотря на весь ужас зрелища, было не это. Самое страшное, было то, что погибшие в ходе первых часов хаоса, паники и всеобъемлющего ужаса люди, через некоторое время поднимались вновь и превращались, по воле дьявольской инфекции, в живых мертвецов, жаждущих плоти и крови еще не зараженных людей. Их больше не интересовала забота о близких, любовь, зависть и другие присущие людям чувства, их всецело поглотило желание искать, а затем хватать и, раздирая зубами и ногтями, пожирать, живую человеческую плоть...

* * *

Предыдущие три дня, полностью перевернули мою жизнь с ног на голову. 13 мая, около полудня, включив случайно телевизор, я так и остался около него на всю вторую половину дня. На первом общероссийском канале, сменяя одно другим, следовали экстренные выпуски новостей, выступления экспертов, членов правительства и представителей МЧС.

Информация сводилась к следующему: 13 мая текущего года, около 7 часов 30 минут, территория Российской Федерации и, по имеющейся информации, территории большинства государств по всему миру, подверглись "бомбардировке" осколками гигантского астероида.

Успешно проведенная операция, по разрушению астероида, была спланирована и осуществлена силами нашего государства, при финансовой и технической поддержке ведущих мировых держав. В результате, небесное тело было разрушено и катастрофичного столкновения с поверхностью земли, восемьсотметрового астероида не произошло. Однако, на настоящий момент, имеются более двухсот подтвержденных информаций, о падении в различных уголках земного шара, крупных осколков астероида. С мест падения которых, поступают сообщения о разрушениях и жертвах.

Выступивший с коротким обращением, к гражданам, президент России заявил, правительство принимает все меры: по спасению людей попавших в бедственное положение, оказанию помощи пострадавшим и устранению последствий катастрофы. В заключение, он попросил всех, сохранять спокойствие и не поддаваться панике.

Мне, особенно запомнилось, выступление какого-то академика в очках и с небольшой бородой. В нем говорилось, о хронологии событий, обнаружения и изучения, в глубинах космоса, ранее не известного небесного тела, получившего с его подачи, название "Астероид Юрий". Но, самое странное, привлекшее мое внимание, было сообщение академика, о неизвестной ранее, кристаллической структуре ядра астероида. Изученный с помощью специальных приборов, состав спектра, газопылевого облака, хвоста астероида, давал возможность на вывод, об обнаружении, сенсационного, ранее не известного науке, химического элемента, имеющего органоминеральную основу. То есть, включавшего признаки составов, как живого органического, так и не живого минерального, образований.

Падение, самого большого осколка, было зафиксировано на окраину одного из небольших городов Калужской области. По первым сообщениям, там имеются жертвы и разрушения. В соответствии с указанием президента, на все места падения, крупных осколков Юрия, были направлены группы ученых, усиленные бойцами и техникой министерства по чрезвычайным ситуациям.

К вечеру 13 мая, какой либо новой информации и подробностей о происходящем не появилось, кроме сообщенных вскользь данных, о непонятной, необъяснимо высокой численности пострадавших на местах падения осколков. Напротив, подробно и в деталях, разъяснялось необходимость введения карантинных мероприятий вокруг указанных зон. Гражданам страны, объявлялось важность принимаемых мер и предлагалось, относиться к временным неудобствам с пониманием, в том числе и к ограничениям в передвижении по территории страны.

Из территориальной программы новостей, я с ужасом узнал, что и Владимирскую область не обошла страшная участь катастрофичных событий, охвативших всю планету. Из официального сообщения следовало, в области имеются два места падения крупных осколков астероида. Эти места были идентифицированы, как окраина крупного районного центра, города Муром и населенного пункта Небылое, Юрьев-Польского района.

Проснувшись утром 14 мая, я сразу же включил телевизор. На экране появилось серьезное лицо комментатора, который, в явно нескончаемом блоке новостей, продолжал вещать.

- Несмотря на то, что весь вчерашний день и утро сегодняшнего дня, осколки астероида, продолжали "обстреливать" поверхность Земли, правительство страны и муниципальные органы власти на местах, принимают все меры, по устранению последствий катастрофы. По утверждению ученых, разница во времени падения осколков, объясняется отличием в их размерах и форме. Исходя из расчетов, эти падения, сохраняющие опасность для жизни людей и способные вызывать разрушения, продолжаться до конца этого дня. Далее, в атмосферу будут входить, только более мелкие осколки - метеоры, которые, не смогут достичь поверхности планеты, сгорая в атмосфере. По информации, поступающей от источников, близких к правительству России, мобильные группы ученых и сотрудников МЧС, прибывшие в первые часы на места катастроф, установили карантинные зоны, и это позволило взять ситуацию под контроль, - продолжал вещать, ровный голос комментатора. - Но, что происходило в следующие часы, то есть вечер, ночь и утро сегодняшнего дня, в большей мере, остается непонятным. Информация, поступающая из различных источников, скудна и противоречива. По утверждению одного источника, связь с ними прервалась, уже вечером 13 мая, по заявлению другого, на местах имеются сообщения, о пострадавших научных сотрудниках и бойцах групп сопровождения. Третьи утверждают, ситуация стабилизирована, помощь оказываемая на местах эффективна, спасательные мероприятия близки к завершению, количество жертв не значительно.

К полудню, "изломав" глаза, о постоянно повторяющиеся ролики и изрядно проголодавшись, я решил сходить в продовольственный магазин. Он располагался на пересечении улиц Свободы и Школьной и выгодно отличался от других, тем, что находился всего в трехстах метрах от моего дома. Но выходя из подъезда, я неожиданно, что говориться, нос к носу, столкнулся с соседом с пятого этажа, обычно словоохотливым Егором Красных, работавшим водителем на мясокомбинате.

- Привет! - по обычаю, наиграно-шутливо, сказал Егор и протянул для рукопожатия, ладонь правой руки.

- Привет! - в унисон ему, ответил я, пожимая протянутую руку.

- Слыхал, что деется нынче в городе? - остановившись, спросил он.

- А, что делается в городе? - в свою очередь, ответил вопросом я, не сразу врубаясь в тему разговора.

- Здра-асти, приехали! Ты что, ничего не знаешь, может быть, ты, только что с Луны свалился?

Пропустив мимо ушей его шутку, я позволил себе предположить, - Ты про астероид что ли?

- Да, какой астероид? Это тема вчерашнего дня! - с гордостью проговорил Егор, понимая, что собеседник не в курсе последних городских новостей.

- Ну не томи, что произошло? - задетый показной паузой, заинтригованно поторопил я, собеседника.

- Вчера вечером, в приемный покой ЦРБ ЦРБ - центральная районная больница., на "скорой" привезли водителя грузового фургона с ДТП ДТП - дорожно-транспортное происшествие., у него еще говорили, какая-то странная рана на руке была, похожая на укус. Врезался в столб бедолага на окружной дороге, срезу же за "проломом" Пролом - местное название арочного проезда автомобильной дороги под железнодорожным полотном (см. карту города в начале книги).. Ну ты знаешь, недалеко от "У" - образного перекрестка на Владимир.

- Ну и что тут не обычного?

- Да, подожди ты. Послушай самое главное, - продолжил Егор. - Так вот, привезли его в больницу, это было в районе двух часов дня, а в три часа или около того, он вроде бы как умер.

- Что значит "вроде бы как"? - опять не выдержал я.

- А, то и значит, приблизительно, еще через полчаса, он опять встал и пошел, да не просто пошел, а бросился с безумным видом на медсестру, а затем и на всех, находившихся в это время в приемном покое. Представляешь?

- И, что? - все еще не веря, и по тому, напряженно вглядываясь в глаза собеседника, спросил я.

- Что, что? Да ничего, убежал он, или ушел, пока суматоха была. Потом полицию вызывали, раны зеленкой мазали и бинтовали, или что они там делают, в таких случаях?

- Так он что, сумасшедший был, раз избивать их стал ни с того ни с сего? - все ни как, не принимая за правду рассказ Егора, с робкой надеждой в голосе, спросил я.

- Если б избивать! ПО-КУ-САЛ! Представляешь? Зубами по-ку-сал.

- Да-а-а, дела-а-а! - протянул я. - И что, дальше?

- Че, че? - передразнил Егор. - Приехала полиция, в общем, ищут его.

Я с изумленным видом и вытаращенными глазами замер, обдумывая услышанное.

- Ну, бывай! - удовлетворенный, произведенным эффектом, Егор пошел домой, сделав мне, прощальный жест рукой.

Продолжая думать, я двинулся дальше, до магазина было совсем не далеко, поэтому дорога много времени не заняла.

У магазина, не смотря на близкий к обеденному перерыву час, людей было необычно мало. Только два-три человека, шли, не торопливо, по тротуару вдалеке, постепенно приближаясь. Пока, я, осматривался по сторонам, около меня остановилась красивая иномарка и из нее вышли две женщины и мужчина, которые, не обращая на окружающих ни малейшего внимания, направились в магазин. Мне пришлось пропустить их и не торопливо зайти следом. В магазине, кроме вошедших, передо мной, покупателей и двух продавцов, никого больше небыло. Меня здесь хорошо знали и поэтому, поздоровавшись с продавцами двух отделов, небольшого, гастронома, я занялся изучением витрин с продуктами. Выбрать было из чего и потому, это заняло какое-то время, в течение которого, зашедшие раньше покупатели, успели сделать покупки и направились к дверям.

Далее произошло что-то невероятное. А именно, когда шедший первым мужчина, стал открывать дверь и сделал первый шаг за порог магазина, чьи-то сильные руки, схватили его и потащили на улицу. Ошеломленный, ничего не понимая, он потерял равновесие и, вывалившись из двери, упал животом вниз. Наступая ему на спину и ноги, в дверной проем, навстречу женщинам, двинулись двое грязных, обляпанных в чем-то коричневом индивида, не определенной национальности и принадлежности к полу.

Женщины, привыкшие не давать себя в обиду, бросились в "атаку". От сознания собственной значимости, они были глубоко возмущенные, столь бесцеремонным поведением и откровенной грубостью, со стороны вошедших. С криком, - ВЫ ЧТО ТВОРИТЕ, ИДИОТЫ!? - они бросились на обидчиков, толкая их руками и, нанося удары "дамскими" сумками, с большими железными пряжками на боках. Ничего им не отвечая и стойко перенося удары, двое вошедших, схватили первую из дам за руки и, притянув к себе с двух сторон, вцепились ЗУБАМИ в ее плечо и руку.

А-А-А-а!

Женщина взвыла от боли, а ее подруга, с яростным отчаяньем, бросилась на ее спасение.

Я, к этому времени, успел расплатиться за приобретенные: хлеб, колбасу и молоко - с решимостью бросился им на помощь. Но очень узкий проход, в огороженный стеклянной перегородкой, тамбур, где все это происходило, не дал возможность, сделать это немедленно.

Это, без сомнения, и спасло мне жизнь. Но отсутствие возможности активно вмешаться в происходящее, не помешало мне, стоя внутри магазина, подробно рассмотреть, то, что происходило у входа. А, происходило, невообразимое. Пять странных людей, с мутными, вытаращенными глазами, попросту говоря, ГРЫЗЛИ покупателей, только что попытавшихся выйти на улицу. Двое из них, с хрустом отрывали куски мяса с руки и бока, лежащего на пороге магазина, и уже не сопротивляющегося, мужчины. Двое других, склонившись над первой женщиной, делали приблизительно тоже, а пятый, как горячо любящий сын, обхватив третью женщину руками за туловище, впился ей зубами в шею.

Визг, мольбы о пощаде, брызги фонтанирующей крови, падение тела, урчание и утробное рычание - вот то, что происходило в следующие секунды, в узком тамбуре магазина.

"Надо, что-то предпринимать, или мы следующие", подумал я и, повернувшись к продавцу, не громко спросил, - Где здесь, запасной выход?

Продавщица, так же как и я, наблюдавшая все произошедшее в тамбуре, бестолково хлопала глазами и, остолбенев от ужаса, не отрываясь, продолжала смотреть туда.

- НУ, ЧТО ВЫ МОЛЧИТЕ? - уже закричал я, звонко ударив ее по щеке.

- Что? Что? Что, это...? - начала причитать она.

Второй удар, по другой щеке и окрик, - ТЫ, ХОЧЕШЬ ЖИТЬ? - привели наконец-то ее в себя.

- ДА, ДА, - взвизгнула она. - Идите за мной, только..., только он заперт.

Мы, все втроем, спешно выбежали из торгового зала на склад магазина, где я, бросив продавцам, - Открывайте быстрей запасной выход! - попытался забаррикадировать входную дверь. Дверь в торговое помещение с грохотом захлопнулась и мне с пронзительным, ударившим по ушам - скрипом, удалось пододвинуть к ней, стоявший рядом письменный стол, стараясь подпереть ее. Преграда была явно ненадежной, но на что-то более существенное у меня совсем небыло времени, да и ничего более-менее подходящего, в этой суматохе, ни как не приходило на ум. Не теряя более не секунды, сам тоже побежал к возившимся у запасного выхода продавцам, пытавшимся справиться с его замком. Я еще только бежал к ним, когда за спиной, послышались первые удары в дверь и, заскрипев, начал отодвигаться стол, толкаемый дверью из торгового зала.

- БЫСТРЕЙ, БЫСТРЕЙ! СЕЙЧАС ОНИ ВОРВУТСЯ СЮДА, - кричал я, чувствуя как, мурашки побежали по моей спине

- У..., у..., у меня не получается, - лихорадочно дергая дрожащими руками ключ, пробубнила женщина, чуть не плача от страха.

- Дай мне! - бросил я, с силой отодвигая ее в сторону и берясь за ключ.

Из двери в склад, уже на половину открытой, вставая коленом на стол, начал протискиваться первый монстр. Наконец ключ подался и, с щелчком провернувшись, открыл замок. Совместными усилиями, быстро сбросив накладку, мы, наконец, распахнули дверь и выскочили наружу.

Со стороны улицы, у двери, слава Богу, никого не было. Поэтому, вырвавшись из замкнутого пространства магазина, с криком, - БЕГИТЕ ДОМОЙ! - я побежал, огибая здание магазина, в сторону улицы.

Выскочив на уличный простор, моему взору, сразу же предстала, страшная картина, около центрального входа в магазин и на улице рядом с ним, находились не менее десятка, таких же, ходячих монстров. Не желая больше испытывать судьбу, сжимая в кулаке пакет с продуктами, я бросился бегом в сторону дома.

В этот момент, принимая для себя твердое решение: "Пока власти не разберутся с этим бардаком, лучше отсидеться дома, ориентируясь в происходящем по программам телевизионных новостей".

2

7-30 часов, 13 мая,

с. Небылое, Владимирская область

Андрей проснулся, как обычно рано, в доме было тихо и только не громкое поскрипывание половиц в кухне, под ногами жены, нарушало почти полную тишину. У него сегодня был выходной день, и поэтому, вставать было не к спеху. Потянувшись, он опять вспомнил вчерашний разговор с женой, после которого, они еще долго ворочались и не могли заснуть.

Темой заботившего Оксану разговора, бело официальное заявление президента России, которое, практически, заменило собой, программу новостей на первом канале в 21-00.

В нем говорилось, опасения ученых, о грозившем столкновении с Землей неизвестного ранее астероида, подтвердились в самых непредвиденных подробностях. Во-первых, размер его, оказался больше, чем предполагалось, а именно, около восьмисот метров в диаметре. Во-вторых, расчетное место столкновения, было ошибочно определено, как поверхность Атлантического океана, примерно на тысячу километров южнее острова Исландия. То есть, в практически не населенных областях земного шара и как следствие, глобальной опасности для человечества, оно не несло.

Но все оказалось, гораздо трагичней и новое место, по уточненным данным, определялось, как территория Российской Федерации. Как обычно, в подобных ситуациях, президент, предлагал сохранять спокойствие, и что насторожило Андрея, он как-то не убедительно подбирал нужные слова, тем самым, стараясь сгладить острые края проблемы и исказив действительность, снизить риск паники и не предсказуемого поведения населения. Из его слов следовало, уточненное место падения астероида, расположено в малонаселенной области центра Сибири. Далее, в его выступлении, следовал внушительный перечень мер, предпринятых правительством страны, по недопущению жертв среди граждан России, в том числе и начало эвакуации людей из опасной зоны. Время столкновения с Землей было определено до секунды и, по заверениям президента, обозначалось как 14 часов 39 минут 15 секунд 16 мая текущего года, то есть через три, с небольшим, дня. Кроме этого, президент предупредил, о возможных падениях, незначительных по размерам метеоритов, сопровождающих полет астероида в глубинах космоса, но они, по его заверениям, не представляют никакой угрозы, и лишь оставляя след в атмосфере, до поверхности земли, долететь не должны. Но Андрей, да и все окружающие, включая президента, даже не могли представить, насколько катастрофично, на самом деле, представлялось фактическое положение дел...

* * *

Успешный человек, Президент великой державы, в последние годы стремительно возвращающейся на мировой Олимп, только что, победивший выборы на свой первый президентский срок. Среди прочих важных и требующих его внимания документов, уже в первые дни своего президентского срока, получил доклад группы ученых Российской Академии наук, об обнаружении в глубинах космоса, небесного тела, идентифицированного, как астероид и получившего звучное имя Юрий.

Этот, ранее не известный, объект, по всем расчетам, должен был пролететь в непосредственной близости от поверхности Земли в мае через пять лет и даже возможно, с вероятностью 6,213 % задеть ее. К докладу прилагался, обоснованный научными выкладками, проект плана действий, позволявших предотвратить столкновение и не минуемую трагедию в рамках всего человечества. Надо отдать ему должное, не поддавшись волне поствыборной эйфории, президент отнесся к информации, со всей присущей его характеру серьезностью. Он дал необходимые распоряжения и даже провел, по этому вопросу, совещание Совета безопасности.

Но как это бывает, спустя некоторое время, груз текущих вопросов, экономический кризис, военный конфликт с Грузией, отвлекли его внимание. А, заверения советника по науке, о том, что проведенная проверка, не во всем подтвердила прогноз, о масштабах грозящей опасности, еще больше ослабила его внимание к этому вопросу.

Прошло время, прошла выборная компания, в ходе которой, он был переизбран на второй президентский срок. И ВДРУГ, в сентябре прошлого года, на своем сайте, он обратил внимание на сообщение, о неотвратимой гибели до 50 % населения планеты. Причиной гибели людей, называлась глобальная катастрофа, вызванная падением огромного астероида на территорию России в мае следующего года. По его указанию, немедленно созданная научная комиссия, уже через два дня, представила на рассмотрение ужасающий отчет, о грозящей опасности.

Буквально в этот же день, в условиях полнейшей секретности, на расширенном Совете безопасности, были выслушаны мнения ведущих специалистов в данной области, рассмотрены их предложения и пути возможного предотвращения катастрофы. По сути, путей разрешения проблемы, было всего два. Первый, с помощью, созданных, еще год назад, трех, автоматически пилотируемых, космических аппаратов и специально разработанной, для этого, технологии, беспосадочного гарпунирования ядра астероида снарядами с прочными тросами. Попытаться изменить траекторию полета астероида, используя естественную гравитацию Луны и силу тяги, сверхмощных двигателей, аппаратов. Второй, благодаря обстрелу астероида ядерными зарядами, разрушить его, на несколько, достаточно мелких, частей, не способных привести к сколь-нибудь значительным человеческим и экономическим потерям на территории России и всего мира.

В этот раз, Совет заседал всю ночь, были выработаны конкретные мероприятия, решены технические и финансовые вопросы, назначены ответственные руководители и определены сроки исполнения. Не вникая в тонкости вопроса, одобренная Советом операция, включала в себя два этапа. Первый, стартуя 27 апреля, будущего года, с трех космодромов России и Казахстана, ракетоносители "Союз" выводят на орбиту три уникальных космических аппарата "Гарпун". Которые, обогнув Луну, в момент прохождения у нее астероида, осуществят захват его ядра и, используя мощь собственных двигателей и силу естественного тяготения Луны, попытаются дать незначительное отклонение от его траектории полета. Этого, по всем расчетам, должно было хватить, для исключения возможности столкновения с Землей. Второй, по сути, запасной этап, предусматривался и запускался в действие 12 мая. Командой к его запуску, должен был послужить, провал первого этапа. Он заключался в исполнении, определенной схемы обстрела астероида, мегатонными, ядерными зарядами.

Но кто мог тогда подумать, что все пойдет не совсем по запланированному сценарию...

* * *

Полежав некоторое время, Андрей пришел к выводу, что забивать голову всякой ерундой, да к тому же тем, на что он не в силах повлиять - не стоит, и стал одеваться. В это время, его внимание привлек непривычный звук, исходивший откуда-то с улицы. Он быстро оделся и вышел на кухню.

- Ты слышишь? - обратился он к Оксане.

- Что? - не поняла жена.

- На улице что-то происходит, - бросил Андрей и вышел за дверь.

Появившись на крыльце, их частного, одноквартирного дома, Андрей стал озираться по сторонам, звук явно исходил откуда-то сверху. Постепенно усиливаясь, визжащее рокочущий, звук, приближался с восточной стороны небосвода. Повернувшись туда, он стал различать яркий желто-зеленый шар, оставляющий на небе, необычный по красоте, бело-зеленый след. В это время на крыльце, появилась жена.

- Что это? - в ужасе спросила она, проследив за направлением взгляда супруга.

Андрей молчал, на мужественном лице молодого мужчины, застыло выражение изумления и не понимания. Тем временем, необычный огненный шар приближался, грохот нарастал, становясь нестерпимым для уха человека. Они стояли и смотрели словно завороженные. В голове Андрея стучало: "Ведь он сказал, 16 мая в 14-39 часов?". Далее последовала ослепительная вспышка и страшный грохот взрыва.

Андрей, Оксана, да и многие другие жители поселка Небылое, бывшего районного центра, а ныне, крупного населенного пункта Юрьев-Польского района, Владимирской области, выбежавшие посмотреть на невиданное чудо, после оглушительного взрыва упали на землю...

Если бы тогда, им можно было выбирать между тем, что произошло дальше и смертью, они не задумываясь, выбрали бы смерть, но проведение, рассудило иначе...

Взрыв, вызванный столкновением осколка астероида с поверхностью земли, был не настолько сильным и смертоносным, чтобы лишить жизни, около двух тысяч, жителей Небылое, но содержащееся в кристаллах ядра вещества, уже начали свое дьявольское действие.

Осколок упал точно в плотину озера, находящегося буквально в пятидесяти метрах от южной окраины села. Раскаленные частицы ядра, попав в воду, вместе с продуктами мощного взрыва, подняли огромную тучу ядовитой смеси пара и дыма, загородив собой солнце.

Поднявшиеся с земли люди с изумлением и ужасом смотрели на огромный столб пара, почему-то получивший ярко-зеленый оттенок. После мгновений растерянности, они вдруг, пришли в движение, кто-то бросился хватать пожитки, в желании быстрее покинуть зону неизвестного явления, кто-то, заламывая руки над головой, плакал и благодарил Бога за столь чудесное спасение. Другие, бежали в дом или к родственникам, убедиться в их спасении и поделиться увиденным. Но это продолжалось не долго, лишь до той поры, пока тяжелый зеленый пар и дым, постепенно опускаясь, не накрыли собой почти все село...

Вся южная, ближняя к воронке, окраина села горела, находившиеся там люди, не погибшие от осколков и ударной волны, сейчас горели заживо. Но самая страшная участь, досталась жителям, находившимся, в этот момент, далее двухсот метров от места падения астероида. Они попали в зону действия зеленого испарения, необычного, растворившегося в воде озера, раскаленного, при прохождении через плотные слои Земной атмосферы, обломка кристаллического ядра астероида.

Не встречающееся на земле, необычное органоминеральное вещество, испарялось при положительных температурах. Однако, в течение каких-то двадцати-тридцати минут, вступало в химическую реакцию с азотом, присутствовавшим, в огромных количествах, в атмосфере Земли, и теряло свою страшную силу. Но, попав в воду и частично растворившись в ней, продолжало оставаться активным, на протяжении нескольких часов. Тоже касалось водяного пара, поднявшегося в воздух в момент падения астероида и накрывшего, примерно, треть населенного пункта. Выпавшего на окружающие предметы, людей и животных, в виде мельчайших капель зеленоватого вещества.

Андрей и Оксана, находившиеся в момент взрыва во дворе своего дома, на расстоянии не более трехсот метров от воронки, смогли все "самое интересное" попробовать на себе. Оглушенные ударной волной, частично ослепленные пылью и мусором, поднятыми в воздух взрывом, они все же смогли рассмотреть начавшуюся катастрофу, из "первого ряда".

Повсюду, на южной окраине поселка, хорошо видимой им сейчас с пологого холма, на котором располагалась их улица, полыхали пожары, выпуская в небо столбы черного дыма. Но, самым страшным, им казалась сейчас, зловещая, поднявшаяся из кратера-озера, зеленая пелена пара, постепенно накрывающая село. Поддаваясь давлению легкого юго-восточного ветерка, громада поднявшегося, на двухсот метровую высоту, облака, надвигалась на них.

Они еще не оправились от взрыва, поэтому не пытались убежать или спрятаться, так и оставаясь стоять рядом. И только Оксана, нарушая навалившееся на них оцепенение, взяла Андрея за руку. Огромное облако, загородив собой полнеба и совершенно не пропуская солнечные лучи, окружало и заволакивало все вокруг. Еще несколько секунд и плотное покрывало мельчайших капель, поглотило их. Сначала, стало невероятно сложно дышать, воздух вдруг стал густым, как кисель и ни как не хотел насыщать организм человека кислородом. Расцепив руки, ничего не видя вокруг, два беззащитных, перед космическими силами, тела, упали на колени, хватаясь за горло и кашляя. Сознание медленно покидало супругов и, еще не менее двух сотен тел, их односельчан, застигнутых зеленым покрывалом пара на улицах села Небылое...

Облако, причудливо принимало формы фантастических животных, продолжая свой медленный путь в сторону от села, постепенно рассеиваясь и уменьшаясь, открывая солнечному свету плоды, своего дьявольского труда.

На земле, в невероятных позах, корчились и извивались люди, попавшие под действие неизвестного вещества. Вскоре жизнь покинула их, но по прошествии двадцати минут, тела получившие, казалось бы, на всегда упокоение от страшной и мучительной смерти, начали шевелиться вновь. Покрывавшая их одежда, лопалась и расползалась, трещали кости перестраиваемого скелета, жгуты тугих мышц, как змеи, под кожей извивались, набухали и перестраивались. Конечности, приобретали выраженные черты присущие хищнику. Длинные растопыренные, как у птицы, пальцы рук заканчивались острыми, до пяти сантиметров, крепкими, как сталь, загнутыми когтями. Стопы удлинялись, а на их конце, маленькие человеческие пальчики, превращались в огромную, аналогичную передней, лапу с острыми когтями. Руки также удлинились, приняв облик крепких, равных по длине и мощи, задних лап. Изменилось и тело. Грудная клетка выгнулась, обрастая буграми мышц, позволяющими своему обладателю, невероятно быстро бегать на четвереньках, прыгать и лазить по деревьям. Но самое большое видоизменение, претерпела голова. Челюсти сильно вытянулись вперед, как у огромной собаки, а каждый маленький человеческий зуб изменился, приобретая форму подобную клыку волка. При этом, челюсти получили такое строение, что при их смыкании, зубы заходили друг между другом, подобно пальцам рук человека, задумавшего, просунуть пальцы одной руки, между пальцами другой, повернув ладони внутрь. Череп и шея тоже вытянулись, уши приобрели форму и строение звериных, с острыми вершинами и возможностью поворачивать их в любую сторону без поворота головы. Зрачки вытянулись, на подобии кошачьих, и приобрели изумрудный, слегка искрящийся цвет. Но прошли не менее четырех часов, в продолжение которых, неподвижно упавшие, бездыханные, тела людей, под действием невиданного до этого вещества, претерпели окончательные метаморфозы. Они стали приходить в себя, для начала столь же ужасных дел, сколь ужасен и невидан, был их внешний вид.

Два чудовища, медленно поднялись с земли, одно помельче, присело на задние лапы и, задрав морду к верху, протяжно, и с холодящим металлическим тембром, завыло.

У-У-У-У-У-У-У-у.

Второе крупнее, с оставшейся на коже, едва различимой, татуировкой, синего взлетающего лебедя на левом плече, отличалось от первого, наличием полутораметрового хвоста и выступающим вдоль хребта гребнем. Обойдя сидящего собрата, оно принюхалось и, учуяв что-то вдалеке поселковых улиц, в легком прыжке, перемахнуло через забор и, с невероятной скоростью, помчалось в избранном направлении, с легкостью прыгая с земли на крышу сарая, от туда на крышу дома и опять на землю. Второй зверь рванул следом, и началась охота. ОХОТА НА ЛЮДЕЙ!

* * *

Улица Школьная, в селе Небылое, располагалась от места падения астероида на расстоянии около километра и поэтому, не ударная волна и не прошедшее после этого, облако ядовитых веществ, не нанесли ее жителям, какого либо ущерба. Большая часть взрослого населения улицы, сейчас находилась на местах пожарищ, пытаясь своими силами и силами небольшой, местной пожарной команды, тушить огонь и спасать пострадавших.

Около домов, остались старики и дети, с нетерпением ожидавшие своих близких и подробностей о произошедшем. Еще, они торопили время и с надеждой ожидали прибытие в село спасателей, которые как они слышали, скоро должны были прибыть из Москвы.

Во дворе кирпичного, двух этажного, шестнадцати квартирного дома, собрались почти все из, оставшихся, жителей близлежащих домов. Благо, теплая погода, почти летнего дня и пригревающее полуденное солнце, располагали. Обсудить было что, да и народу собралось прилично, человек двадцать. Все наперебой обсуждали случившееся в селе, вставляя пояснения, взятые из новостей и услышанные с экранов телевизора, когда вдалеке, где-то на южной окраине села, прозвучал громкий, леденящий кровь, вой, какого-то животного. Все замолчали, прислушиваясь и обернувшись в сторону, как бы продолжавшего звучать, страшного, никогда ранее не слышанного ими звука.

Но не прошло и пяти минут, а разговоры понемногу, стали возобновляться, при этом более смелые, подтрунивали над трусливыми. Сейчас, доносившийся ранее, звук, им уже не казался, таким уж, страшным и фантастичным. И только разговоры начали возвращаться к прерванной теме, как из-за угла их дома, ломая сучки, плотно растущей там, сирени, выскочил огромный зверь. Приблизившись, быстрыми прыжками, на расстояние десяти метров, неизвестное существо остановилось.

Крупное, не менее ста двадцати сантиметров в холке11 Холка - часть шеи, смежная с хребтом., животное, с прижатыми к голове ушами и мощными, заполненными острыми зубами, челюстями, уставилось на них мерцающими, зеленым огнем, глазами. Затем, немного припав к земле и приоткрыв зубастую пасть, зверь зашипел.

А-Ш-Ш-Ш-Ш.

Толпа людей, словно взорвалась. Все разом бросились врассыпную, с криками ужаса и плача детей. Но зверю только этого было и нужно, он оттолкнулся задними лапами от земли и в два прыжка догнал, чуть замешкавшегося, не высокого, хромоногого старичка. Прыгнув ему на спину, одним движением сильных челюстей, он оторвал кусок мяса с его шеи. Больше не обращая внимания, на упавшее, бьющееся в конвульсиях тело и брызгающую из разорванных артерий кровь, он прыгнул в сторону, хватая зубами за руку убегающую женщину. Взмах головы и с хрустом ломаемой кости, она полетела на землю. Больше и она не интересовала его, он повернул морду в сторону убегающих, выбирая новую жертву. В это мгновение, с другой стороны дома, на встречу бегущих с криками и плачем людей, бросился другой зверь...

Все было кончено за три минуты, причем, ни один человек не смог убежать или спрятаться. Молниеносные движения, острый слух и отличное чутье, не давало неповоротливым, трясущимся от ужаса людям, ни одного шанса на спасение. Но самое поразительное, что инстинкт зверей, заставлял их кусать, рвать и догонять любого врага, не отвлекаясь на пожирание его мяса. В селе еще была "дичь", и звери, понюхав воздух, продолжили охоту. Время для их еды придет, но это будет - позже.

Оба зверя скрылись из вида, а через двадцать минут, из ближнего дома вышла испуганная, плачущая, пожилая женщина. Она утирала лицо руками, двигаясь к одному из лежащих на земле тел. Не послушные слезы, текли ручьями из ее глаз, ведь, она стала невольной свидетельницей, разыгравшейся тут драмы, увидав все, из окна соседнего дома. Подойдя к телу пожилого мужчины, лежащего на животе, она, с большим трудом, повернула его на бок и, положив голову на свои колени, бесшумно зарыдала. Это продолжалось несколько минут и вдруг тело, ее, казалось бы, умершего супруга, содрогнулось от чуть заметного движения. Не веря своему счастью, женщина прекратила рыдать и широко открытыми глазами посмотрела на его лицо. Через несколько секунд, его глаза открылись и, какое-то время, они смотрели друг на друга, но затем произошло невероятное.

Резко исказив лицо гримасой, он схватил ее левую руку и, приподняв голову, вцепился в неё зубами. Находясь на грани сумасшествия, женщина истерично закричала, резко вставая и дергая изо всех сил, попыталась освободить окровавленную руку, но, совсем недавно, бывшее ее мужем существо, как клещ, вцепилось в неё зубами и, волоча по земле перебитые хищником ноги, продолжало терзать ее...

Прошло еще 10 минут, и место кровавой расправы, стало меняться. Рядом с телом еще дергающейся в предсмертной агонии женщины и другими окровавленными телами, на смену стонам погибших, пришло первое движение воскресших. Люди, убитые и раненые зверями, зараженные через укусы неизвестной инфекцией, постепенно умирали от ее губительного действия и нанесенных ран. Но сейчас, по истечении нескольких минут, они оживали вновь, что бы искать и нападать на живых, разнося инфекцию все дальше и дальше.

3

12-40 часов, 14 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

Прибежав домой, я надежно, на все замки и цепочку, закрыл железную дверь квартиры. Запыхавшись от сумасшедшего бега и пережитого в магазине, у меня с трудом получалось понять, что же там произошло. Поэтому, в жалкой надежде получить хоть какие-то ответы, на мучавшие меня вопросы, включил телевизор.

По телевизору, все так же, без сообщения каких либо сенсационных новостей, шел разговор, о мерах принимаемых правительством страны и правительствами других стран, в борьбе с последствиями катастрофы. Это было скучно, но, не выключая телевизора, я, ставший затворником поневоле, отодвинул занавеску и уселся, с ногами, на широкий подоконник пластикового окна. Приоткрыв его и упершись спиной об внутренний откос, мне удалось совместить, наблюдение за жизнью города и получение информации из телевизора.

Прошло какое-то время, и я сам не замечая того, стал погружаться в раздумья: "По всей видимости, падение астероида и произошедшее со мной в магазине - события взаимосвязанные, потому что и то и другое, явления, для жизни Земли не присущие. Кто были эти монстры, названные мной - Ходячими? Явно, они когда-то были людьми, об этом говорил и их облик и вполне обычная одежда? Но тогда, что с ними произошло? Что заставило нападать на людей? А может быть, у меня что-то с головой и все это, мне только померещилось!? Тогда получатся, что я никуда не ходил и никого не видел? Вряд ли! Вот и палец ободрал, когда отпирал не поддающийся замок, да и руки до сих пор трясутся от увиденного, вот футболка вся мокрая от сумасшедшего бега. Вопрос тогда, зачем и от кого мне было бежать? Ладно, будем считать, что с головой у меня все в порядке, а в остальном - разберемся. Пока можно и выждать".

Вдруг в моем мозгу, как лампочка света загорелась пришедшая на ум мысль. Я вспомнил недавний разговор с соседом у подъезда. Его рассказ, о первом, по всей видимости, случае заражения в городе, когда водитель грузовика врезался в столб. Приехал он как раз, кстати, со стороны села Небылое и через час умер от ран, очень похожих на укусы. Через тридцать минут обратился в ходячего и смог укусить еще двух или трех и после этого скрылся. Как не трудно догадаться, потом все повторилось, все укушенные заболели, умерли и, обратившись, снова начали нападать на здоровых. Проведя не сложные расчеты, я пришел в ужас. Даже если взять, за исходное время появления первого инфицированного - 14 часов 13 мая, и то, что к 15-30 часам он умер, обратился и покусал еще одного. И предположить, что все повторялось с шагом в 1 час 30 минут, тогда, к 6-30 часам 14 мая, их должно было быть уже - 1024, а к 15-30 - 65536!!! ОКОЛО ШЕСТИДЕСЯТИ ШЕСТИ ТЫСЯЧ ИНФИЦИРОВАННЫХ ЧЕЛОВЕК, ЖАЖДУЩИХ ПЛОТИ И КРОВИ ЕЩЕ НЕ ЗАРАЖЕННЫХ, А МОЖЕТ И СЕБЕ ПОДОБНЫХ, КТО ИХ ЗНАЕТ!? К слову, на территории района, с учетом сельских жителей, проживает всего около 50000 человек, в том числе 28 тысяч в городе.

- Сейчас уже девятнадцать - тридцать, - сказал я вслух, посмотрев на стенные электронные часы. - А значит, если исходить из моих расчетов, то число инфицированных близко к ста процентам. Однако, как несложно заметить, - продолжал я, рассуждать вслух. - Напавшие в магазине, довольно медлительные и глуповатые типы, власти смогли бы легко справиться с ними, да и достать меня и мне подобных, за железной дверью и окнами второго этажа, им будет не под силу. Не надо забывать и о случайностях и факторах не поддающейся логике, ведь не смотря ни на что, больных во дворе пока нет.

Немного успокоив себя, таким образом, и перекусив, нарезанными из принесенной колбасы и хлеба, бутербродами, запивая из кружки молоком, я продолжал слушать телевизор и наблюдать за происходящим на улице.

Между тем, мирная жизнь города постепенно менялась. Мерно и не спеша, еще утром, проезжавшие через двор, не многочисленные, машины, сменились, пролетающими с заносом на повороте и визгом тормозов, "сумасшедшими ракетами". Люди, вставшие с утра и муравьиным потоком отправившиеся на работу, сейчас, либо бегом - торопились домой, либо кучками стояли во дворах, яростно жестикулируя руками, что-то доказывая друг другу. Некоторые даже загружали в свои машины, какие-то, тюки и сумки, суетливо бегая от дома к машине и обратно.

Тем временем, голубое небо, продолжали расчерчивать зеленоватые полосы, сгоравших в атмосфере последних осколков астероида.

Незаметно для себя, мое сознание опять погрузилось в воспоминания: "Моя жизнь, с апреля этого года, сильно изменилась. Недавно кипучая, полная проблем и нервотрепки, жизнь инспектора ОВД11 ОВД - отдел внутренних дел. , майора полиции, она превратилась в размеренную жизнь пенсионера. Но, не смотря на это, как мне казалось, я успел добиться и повидать многое. Так получилось, что мне, выходцу из семьи высокообразованных сельских специалистов, после окончания школы, посчастливилось поступить во Владимирский юридический институт. Два года учебы, сменились призывом и службой в армии, звание старшего сержанта, демобилизация. Приобретая жизненный опыт и знания, полученные во время службы, я еще больше убедился в правильности выбранной профессии, а твердое желание посвятить себя защите людей и поиску справедливости, еще больше укрепили его. После армейской службы, мне удалось восстановиться и, продолжая учебу по выбранной специальности, параллельно сильно увлечься охотой. Фанатично зачитываясь книгами, о биологии диких животных, заядлый охотник-самоучка, я с азартом и кипучей энергией окунулся в это увлечение. Первое ружье, первые добытые лоси и кабаны, опыт различных видов охот, на различные виды животных. Тихое скрадывание хитрых и чутких лисиц, меткая стрельба из охотничьего ружья, все это, были спутники моего нового увлечения. Но именно здесь, мне и пришлось впервые, серьезно столкнуться с реалиями жестокого мира. Мне было не понятно, как люди, вчера ставшие охотниками любителями, позавчерашние любители природы, уже завтра, становились браконьерами. Они, получив в руки оружие и охотничий билет, забывали про природу как таковую, превращаясь в существ, жаждущих ДАРМОВОГО мяса диких копытных или шкурок лисиц, застреленных из-под света фар автомобиля.

По окончании института, меня заметили, и пригласили на службу в Юрьев-Польский отдел внутренних дел. В тот год, в ОВД как раз, вводилась новая должность. Со свойственной мне манерой, я с головой ушел в новую работу, превратив свой участок работы в полноценное, стабильно входившее в пятерку лучших, подразделений области. Рейды, операции, вызовы нарушителей и документирование происшествий, стали повседневной нормой. Ночные вызовы, переживания, суды и жалобы, все пришлось пережить и попробовать. В итоге, съездив, в длительную служебную командировку, в Северокавказский регион и вернувшись в период откровенного развала милиции или, как это было громко названо, ее реорганизации, исчерпали мое терпение. Выслужив, к этому времени, необходимый срок службы, мне предоставлялось право на пенсию. Глубоко переживая расставание со своими сослуживцами, с которыми не раз, приходилось побывать в трудных ситуациях, иногда с риском для жизни, я остался один на один со своей мизерной пенсией и размышлениями о том, как в дальнейшем устроить свою жизнь...".

Возникшее оживление за окном, вывело меня из задумчивости, стоявшие напротив окон люди, стали показывать руками куда-то за торец соседнего дома и пятиться ближе к своим подъездам. С той стороны, куда были устремлены их взоры, сначала чуть слышно, но все громче и пронзительней, стали доноситься визг и вопли людей. В моем поле зрения, неожиданно показалась выбежавшая из-за угла дома девушка, которая отчаянно отбивалась от схватившего ее, за длинные распущенные волосы, парня. Он, неуклюже двигаясь, широко, и как-то не естественно, размахивал свободной рукой, пытаясь схватить за одежду и остановить ее. Она кричала от боли и звала на помощь, но никто, даже недавно стоявшая, не далеко от этого места, группа зевак, не спешили ей помогать.

Позабыв про все, я решил броситься на улицу, но задержался, заметив как неожиданно, в разыгравшуюся трагедию вмешался водитель проезжавшей мимо машины. Остановив свою красную "шестерку" и выхватив из нее бейсбольную биту, он подскочил к психопату, который на улице, средь белого дня, безнаказанно напал на человека. Недолго думая, он нанес удар по его спине, тот споткнулся и упал на колени, но по не вероятным обстоятельствам, волос из руки не выпустил. Все так же целеустремленно пытаясь схватить девушку рукой, совершенно не реагируя на подоспевшую помощь. Удивившись реакции, не обращавшего внимания на боль психопата, водитель "шестерки" наносил еще и еще, уже более сильные, удары по его спине и рукам, которые по-прежнему не приводили ни к чему. Отвлекшись, таким образом, водитель не заметил как, не спеша подошедший за его спиной, полный мужчина, ухватил руками за его левое плечо и, наклонив голову, впился зубами ему в шею. Взревев от неожиданности и боли, "герой одиночка" выронив биту, резко развернулся и, в сильном гневе, ударил кулаком прямо в лицо толстяка. Тот, получив сильнейший удар потерял равновесие и упал на спину. Но уже через мгновение, вновь стал подниматься и, вытянув руки, вцепился в одежду, так активно, сопротивляющейся жертвы. Уже не контролируя свои действия, никогда не поступив бы так в обычной ситуации, мужчина, раз за разом, ударял его в лицо, но тот упрямо поднимаясь, возобновлял свои нападения, пока через минуту борьбы, с помощью десятка подошедших, таких же как и он, они окончательно не повалили смельчака...

Из-за обоих концов дома, словно прорвало, стали появляться все новые и новые странные персонажи, также как чуть раньше толстяк, обычные по внешнему виду люди, мерно брели, а увидев других людей, бросались на них, стараясь укусить, разодрать ногтями и убить. Здесь и там, во дворе дома, были видны ожесточенные схватки. Из останавливающихся и дико сигналивших машин, не способных объехать бредущих по проезжей части людей, вытаскивались водители, некоторые рисковали обогнуть их через препятствия и застревали, так же подвергаясь нападению. Я вначале, уже собравшийся броситься на помощь девушке, понял всю бесперспективность этой попытки и остался у окна.

В заключение первого акта этого дьявольского театра, из соседнего подъезда выскочил подоспевший на крики своего чада - отец. В руках, он держал охотничье многозарядное ружье. Видимо потеряв надежду, дождаться помощи от властей, отец открыл огонь по сумасшедшим напавших на его дочь прямо во дворе собственного дома. Попадавшие в странных людей заряды, не всегда останавливали их, а лишь отшвыривали назад и валили наземь. Но они, противореча всем законам живого, упрямо поднимались и вновь нападали. Наконец, один из его выстрелов угодил в бак, стоявшей не далеко, машины - вызвав сильный взрыв. Взрывная волна разметала стоявших рядом, при этом, убив не только трех обезумевших монстров, но и отца и дочь, объяв их пламенем загоревшегося бензина.

Я, стоя у окна, наблюдал страшную драму, своеобразного передела мира. Где стоявших и ходивших на улице людей, заменяли жаждущие плоти и крови монстры в человеческом обличие. Только однажды, из заехавшей во двор полицейской машины, представители властей попытались обстрелять напавших на очередную жертву монстров. При этом был убит защищавший свою супругу мужчина и упали, поваленные выстрелами, трое ходячих, двое из которых, кстати, после этого благополучно встали и продолжили нападение, сотрудники полиции же, "расписавшись" в своем бессилие, умчались прочь и больше не появлялись.

То, что творилось днем и вечером на улице, ночью продолжилось в подъездах домов и в квартирах соседей. Крики, и полные ужаса вопли, а один раз, в квартире на четвертом этаже, стоящего напротив, дома, раздался оглушительный взрыв. Наверное, взорвался газ, после чего там начался сильный пожар.

Вот то, что заполнило мое бессонное бдение в своей квартире этой ночью. Островок безопасности, но полного одиночества и не понимания происходящего за ее пределами. Я сидел на диване в темной комнате и, зажав голову руками, понимал: "Мои расчеты, может быть с небольшой поправкой по времени, оправдались полностью: ПОЛНУЮ ВЛАСТЬ НАД УЛИЦАМИ ГОРОДА, К НОЧИ 14 МАЯ, ЗАХВАТИЛИ ХОДЯЧИЕ МЕРТВЕЦЫ. И ЖИЗНЬ, СКОРЕЕ ВСЕГО, НЕ БУДЕТ ПРЕЖНЕЙ - УЖЕ НИКОГДА".

Наблюдая в окно, мне удалось проследить всю цепочку превращений. И теперь, со всей очевидностью, можно было сказать: Укушенный инфицированным, в не зависимости от тяжести причиненных ему ранений, умирал мучительной смертью, после не продолжительной, не более тридцати - шестидесяти минут, лихорадки. Еще через тридцать минут, его нервная система и какие-то физиологические функции восстанавливались, и он, поднимаясь вновь оборачивался в Ходячего - как я их, уже успел окрестить. При всем при этом, кардинальным образом претерпевала изменения его психоэмоциональная составляющая, определяющая форму поведения. Умирали все присущее человеку эмоции и переживания, и их заменяло полное равнодушие ко всему, кроме ненасытного желания искать, ловить и поглощать, живую человеческую плоть или, говоря по иному, активно распространять заражение.

Где-то далеко за полночь, истерзанный тяжелыми мыслями и образами увиденного за день, я погрузился в тревожный сон, а мое тело, покрылось липким и холодным потом.

4

6-00 часов, 13 мая,

город Юрьев-Польский

Иван Петров, водитель ИП Морозова, был парнем аккуратным и добросовестным, сказали "надо", значит - надо. Без лишних вопросов и возражений. По этой причине, каждый день, кроме разве что воскресенья, он поднимался чуть свет и шел в гараж приводить в порядок своего железного коня - ГАЗель-фургон. Проверив "что и как" по шоферской части, он отправлялся на заправку, находящуюся на выезде из города, и дальше, двигался по дороге в областной центр, то есть город Владимир.

В этот день, все складывалось как-то не так, сначала утром, наливая себе чай, он опрокинул на себя чашку, потом, содержавшаяся в образцовом порядке машина, почему-то долго не хотела заводиться. Но вскоре все наладилось и около половины восьмого машина Иван уже проезжала по шоссе в километре от села Небылое, расположившемся, в аккурат, на полпути между Юрьев-Польским и Владимиром. Как раз, в этот момент, начались помехи в радио-эфире, которые мешали слушать его любимое Авто-радио, потом, он обратил внимание на несколько машин стоящих на обочине. Почему-то, ехавшие на них люди вышли на дорогу и оживленно жестикулируя, показывали друг другу на что-то в стороне села. Ивану было не до глупостей, покрутив головой, он так ничего и не увидал, и поэтому, проехал не остановившись. "Я, и так задержался", рассудил он про себя и прибавил газу.

На оптовой базе во Владимире, где он обычно получал товар, все "складские" были необычайно нервозны. Они постоянно отвлекались на разговоры, кому-то звонили и что-то обсуждали. В силу своего характера, Иван был человек малообщительный, предпочитая широкому кругу мало знакомых людей, двух-трех закадычных друзей-пацанов. Поэтому, не приставая к окружающим с расспросами, он делал свою работу, но все же, из отрывочных фраз и не дослышанных разговоров понял, в городе и области твориться что-то неладное. Что толком никто не знал, но во всех разговорах повторялись слова: "астероид", "взрыв", "погибли люди". ДА-А-А, для тихой Владимирской области, эти слова, ть-фу, ть-фу, скажем прямо, были вполне экзотичными. Способными встревожить людей и стать причиной нескончаемых сплетен и пересудов на целый месяц.

Закончив с погрузкой и оформлением необходимых документов, Иван заторопился домой. Дорога до Юрьев-Польского, обычно занимала у него не более часа. Мерное гудение двигателя, заглушал ровный и уверенный голос радиокомментатора. На его любимом канале, вместо обычной музыкальной программы, передавали новости.

- ...правительство России предприняло все возможные меры по минимизации ущерба от падения на поверхность Земного шара и непосредственно территорию нашего государства, астероида, получившего название Юрий, - вещал невозмутимый голос комментатора. - Для реализации этой цели, - продолжал он, - была запущена программа "Прометей", включающая в себя два этапа, которые взаимно дополняли друг друга и гарантировали 100 % успеха. Программа была разработана Российскими учеными и началась реализовываться еще пять лет назад. Основная идея первого этапа программы, заключалась в осуществлении попытки, с использованием специально разработанных и сконструированных Российскими учеными космических аппаратов, изменить траекторию полета небесного тела. Тем самым, исключить возможность столкновения его с поверхностью Земли. По предварительным данным аналитиков, из-за необычной, кристаллической структуры ядра астероида, исполнить, в полной мере, задуманное не представилось возможным. Зацепы летательных аппаратов, попросту не смогли закрепиться на тонких и хрупких кристаллических структурах поверхности астероида. Ко всему прочему, окружающее ядро газопылевое облако сводило видимость и возможность управления аппаратами к значениям близким к нулю. Но в большей степени, неудачу первого этапа предопределило ограниченное время, отпущенное на исполнение задуманного. После прохождения астероидом орбиты Луны, в действие был запущен второй этап операции...

Иван слушал и не верил своим ушам. Да, он что-то слышал о приближении кометы или астероида, но что он грозит: "Столкновением с планетой?", "Уже пять лет, правительство занимается программой по спасению от грозящей катастрофы?", это для него, было полным откровением.

- Что же теперь? - в ужасе проговорил он вслух.

Между тем, четкий и спокойный голос диктора, продолжал, - ...предусматривающий обстрел астероида атомными зарядами повышенной мощности за пределами земной атмосферы. Правильно выполненная схема бомбардировки, по мнению специалистов, должна была привести к расколу 800 метрового ядра на несколько меньших частей, которые, получив импульс взрыва, изменят направление полета и пройдут не задев поверхности Земного шара. Однако, по уточненным данным, ввиду не известной науке Земли, кристаллической структуре ядра астероида, произошло непредвиденное. После попадания уже первых двух зарядов, астероид раскололся на множество мелких частей, которые, после взрыва остальных зарядов, раскололись на еще более мелкие части, что само по себе и неплохо. Но смещение траектории их полета не произошло, и Земля теперь будет обстреляна "шрапнелью" из тысячи более мелких частей, самая крупная из которых не превышает восьмидесяти метров. При этом обстрелу осколками, подвергнется не только территория России, но и большая часть Земного шара. Самые мелкие части сгорят при прохождении плотных слоев атмосферы, опасность представляют только более крупные. По имеющейся информации на 11 часов 45 минут, 13 мая, текущего года, подтверждено 97 фактов падения крупных осколков на территорию России.

Далее, последовали пространные объяснения, что и как необходимо делать, при возникновении обрушения, пожара и тому подобного.

Иван уже не слушал, его внимание привлекло множество, наверное, около сорока машин стоящих на обочине дороги у поворота на Небылое. Остановив ГАЗель, он заглушил двигатель, открыл дверь и вышел из кабины. На первый взгляд все выглядело обычно, светило ласковое солнце, пели, в недалекой лесополосе, незатейливые птицы, шумел ветер. Но все же, что-то было не так. И что случилось, со всеми теми людьми, которые приехали на этих машинах? Их нигде не было видно, местность вокруг была абсолютно безлюдной.

Иван подошел к противоположной стороне дороги и посмотрел в сторону села. Только сейчас, он обратил внимание, что на его дальней окраине, приблизительно в полутора километрах от него, на месте недавно полноводного озера виднелась огромная рытвина. "Так должно быть выглядит место падения большого самолета?", подумал Иван. "ИЛИ АСТЕРОИДА...!!?", вспыхнула в его голове неожиданная догадка.

Из центра рытвины, хорошо видимый, даже с такого расстояния, шел зеленоватый пар, а ближняя к ней часть населенного пункта - горела, выпуская в небо клубы черного дыма...

Вдруг Ивану показалось, что он услышал, в недалеких придорожных кустах, СТОН. Он замер, пытаясь понять: "Показалось...? Нет...?". Через несколько секунд, стон, среди кустов, повторился вновь и, подтверждая догадку, там что-то пошевелилось. Иван, не без опаски, направился туда, озираясь по сторонам. Но нет, вокруг по-прежнему было все спокойно и причин для беспокойства, вроде бы, небыло. От стоящих на обочине машин, до поросшей колючим шиповником, не широкой лесополосы, было шагов 25-30. Он прошел 15, все пока, было нормально. Стоны слышались громче и отчетливей. Без сомнения, там лежал человек.

"Что могло случиться?", думал он. "Наверняка, при падении такой громадины был страшный взрыв, и осколки разлетались не шуточные? Сейчас подойду и все узнаю".

Иван продолжал приближаться, с опаской оборачиваясь и погладывая на открытую дверь своей машины. Вот и куст, уже видна нога, чуть подрагивающая в такт дыхания человека. Иван продрался через плотно растущие кустарники, с другой стороны которых лежал мужчина лет пятидесяти. Он был одет в синие джинсы и белую, в большую черную клетку, рубашку с коротким рукавом. На предплечье левой руки, зияла большая кровоточащая рана. Даже для неискушенного, в медицинских знаниях, Ивана, было понятно, мужчина находился в довольно плачевном состоянии. Он потерял много крови. Все вокруг было залито ею, левая передняя часть брюк, левый бок рубашки, да и на траве вокруг тела мужчины, все было забрызгано каплями и потеками крови. Лицо мужчины, было землисто-серого цвета, издавая стоны, он оставался в бреду и только продолжал чуть слышно повторять, - О-о-он, о-о-он, о-о-он у-у-кус-с-ил м-м-меня.

- ДА, ЧТО ТУТ ПРОИСХОДИТ? - в сердцах выкрикнул Иван. Но мужчина продолжал стонать и не отвечал.

В это время, со стороны дороги ведущей к селу, послышалось тарахтение двигателей и шум колес тяжелых машин. Выглянув через заросли кустарника, он увидал, что свернув с шоссе Юрьев-Польский - Владимир, к селу направилась колонна КамАЗов, с эмблемой МЧС на дверцах кабин. Так как Иван остановил свою машину, не доехав до поворота метров двести, то до колонны ему было довольно далеко. Он понимал, ему надо срочно что-то предпринять для спасения раненого и поэтому, позабыв о страхах, со всех ног бросился к ним, не обращая внимания на раздирающие одежду и царапающие руки, усеянные колючками, кусты. Машин было много, не меньше десяти, но к тому моменту, когда он, выбежав из лесополосы, бросился к ним, грузовики и сидевшие в них люди уже скрылась из вида, не заметив его. Иван в бессильной злобе остановился, бежать за ними не было ни какого смысла. Он рассудил, в поселке с населением в несколько сотен человек, сейчас много раненых и нуждающихся в помощи? На его призыв о спасении, либо не отреагируют, либо предложат подождать, что для пострадавшего мужчины равноценно смерти. По своему характеру, Иван не мог оставить человека в беде и поэтому, не смотря на страх и растерянность, вернулся к раненому.

Пострадавший был все также плох и без сознания. Выбора небыло, поэтому подхватив его под "мышки" и пятясь спиной вперед, спасатель поневоле, потащил раненного к машине. С большим трудом добравшись до дороги, обливаясь потом, Иван устроил тело пострадавшего на пассажирском сидении своей машины. Затем быстро, как умел, перетянул руку раненного, имевшимся в автоаптечке жгутом, и забинтовал рану. Оказав первую помощь, он остался довольным и быстро пошел к своему водительскому месту.

Дальше, все произошло очень быстро. Сначала в кустах шиповника, метрах в ста, от места недавнего нахождения тела раненого, с резким криком вылетела сойка. Затем, с невероятной скоростью и треском кустов, в сторону машины что-то или кто-то бросился. Какой-то зверь...? Ну, уж точно не человек, человек ТАК передвигаться не может! То, что оно бежало к нему, Иван не сомневался, ибо в это время на дороге, он был один. Довольно крупное, не меньше жеребенка, существо, передвигающееся на четырех конечностях, не обращая внимания на "жалобно" трещащий и ломающийся кустарник, бросилось к стоявшей на дороге ГАЗели. Что это и с какой целью так несется к нему, Иван выяснять не решился, и быстро запрыгнув в кабину, запустил двигатель и, с юзом колес, рванул с места, медленно разгоняющуюся, машину.

Дорога шла ровной полосой на встречу, машин практически не попадалось, да и это меньше всего волновало Ивана. На соседнем месте, все так же постанывая и бормоча невнятные слова, лежало в окровавленной одежде тело незнакомого мужчины. "Что случилось? Что делать дальше?", стучало в голове парня. "Сейчас, приезжаю в Юрьев-Польский. Отвожу его в приемный покой районной больницы. А, дальше? Дальше, неминуемые разборки с полицией. Где взял? Почему, не вызвал ГАИ? Что случилось на самом деле? Что, я им буду говорить? Что, за зверюга выскочила из лесополосы? Что, она хотела от меня? Говорить ли вообще о ней ментам?". Приближаясь к райцентру, вопросов не убавлялось, а прибавлялось. Главное, что для себя решил Иван, это по возможности, надо говорить правду. Может быть лишь заменив, само собой напрашивающиеся, слово "Монстр" на слова "Какое-то животное". Решив так, Иван прибавил газу и въехал в арку "пролома" под железнодорожной насыпью, открывающей, как ворота, въезд в город.

Что произошло потом, практически не сохранилось в умирающем мозгу Ивана. Он повернул голову в сторону, неожиданно громкого, ЗАРЫЧАВШЕГО "пострадавшего".

У-а-ах-х-х-х.

Вместо беспомощного раненого, на него смотрели чуть подернутые пеленой, вытаращенные, ГОЛОДНЫЕ, совсем не человеческие глаза, страшно оскалившего зубы и яростно вытянувшего к нему руки человека. Далее, как в замедленном кино, обе руки существа, схватили правую руку Ивана, подтянув себя и наклонив голову, он впился зубами в запястье водителя. Все это было настолько неожиданно, что его руки еще некоторое время продолжали держать руль прямо. И лишь после того, как к мозгу дошло чувство страшной боли, они самопроизвольно и резко вывернули руль влево. Машина потеряла управление, съехала с дороги и врезалась в опору городского освещения. Иван сильно ударился грудью об руль и его сознание померкло...

5

7-00 часов, 15 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

Я проснулся утром от тяжелого, не принесшего ночного отдыха, толи сна толи забытья, часто прерываемого воплями, шумом переворачиваемой мебели и грохотом. Мне с трудом удалось приподняться и сесть на край кровати, в задумчивости произнося вслух, - Нет, так дальше продолжаться не может, надо что-то предпринять, иначе смерть, не минуемая смерть.

По моей оценке того, что мне удалось увидеть и услышать - в городе творился полнейший хаос, да и не ошибусь, если скажу, что и в стране происходит то же самое. Теперь, с большой долей вероятности, на помощь властей рассчитывать было глупо. Надо принять какие-то меры самому, по крайней мере, пока не придет помощь. По не хитрым прикидкам, в первую очередь, мне было необходимо позаботиться о поиске продуктов питания, оружия, да и осмотреться, что бы понять, что происходит в городе, не помешает. Одновременно продумать вопросы усиления мер безопасности и создания, возможных в данных условиях, удобств - для своей жизни.

С этой целью, я сразу же занялся инвентаризацией своего не хитрого "военного" имущества. Давно надо было, но воспитание и внутренние принципы так и не позволили мне вчера вмешаться, с оружием в руках, в защиту людей на улице и в подъезде. В ЭТОМ СЛУЧАЕ, МНЕ ПРИШЛОСЬ БЫ УБИВАТЬ, А ГОТОВ ЛИ Я БЫЛ К ЭТОМУ? Из сейфа были извлечены два имевшихся у меня охотничьих ружья. Новая, двуствольная "вертикалка" ИЖ-27Е, 12 калибра и старая, когда-то подаренная отцом, двуствольная "горизонталка" ИЖ-58, того же калибра. Тут же, были извлечены и сейчас лежали рядом с оружием, все имеющиеся в наличие боеприпасы. Патронов нашлось не много - 147 штук, но и это, по нынешним временам, было целое состояние. Пятьдесят пять, из них, были снаряжены картечью, остальные девяносто два - дробовые, в основном, с крупной дробью, запасенные для охоты на гусей. Мне пришлось внимательно осмотреть свое сокровище, а потом и прогнать все патроны через оправочное кольцо-прогонку, дабы по возможности избежать неприятных задержек при стрельбе и перезаряжании оружия. В ходе этой работы, три патрона были забракованы, как имеющие дефекты гильзы. Их пришлось отложить в сторону и использовать, только находясь в безопасности, например, стреляя из окна. Далее, началась проверка работоспособности оружия, и только полностью удостоверившись в его надежности, я отставил его в сторону, предварительно зарядив и поставив на предохранитель. Кроме этого в моем распоряжении имелись два хороших охотничьих ножа, которые никогда не бывают лишними.

Закончив с оружием, я оделся в свой форменный камуфляж, оставшийся от командировки в СКР11 СКР - северокавказский регион.. Рассовал патроны по двадцати четырем гнездам патронташа, прицепил на него охотничий нож в ножнах и одел его на пояс. Поверх всего застегнул, так же оставшийся от командировки, разгрузочный жилет, в многочисленные карманы которого, удачно разместились еще двадцать запасных патронов. На ноги обул, все те же, военные, высокие ботинки - берцы. Для удобства, на половину отпилил стволы старенького ИЖа, а затем сшил, из куска старой китайской кожанки, чехол-кобуру для него. Полученное изделие, мне удалось пришить к спинной части разгрузочного жилета, таким образом, чтобы при необходимости, можно было закинув правую руку за плечо, выхватить его и привести в боевую готовность в считанные секунды. Поверх разгрузки надел старенький рюкзак из брезентовой ткани, в котором удобно разместились: полулитровая бутылка с водой, моток веревки, спички и сложенная, объемная спортивная сумка, для переноса найденных, во время боевых выходов, продуктов и других полезных вещей.

Вода, по моему мнению, могла пригодиться, если вдруг, не удастся вернуться засветло в сою родную квартиру и придется отсиживаться где-то во временном укрытии. Пробиваться домой в ночной темноте, будет весьма проблематично. В спортивной сумке, размерами 40 на 40 и на 80 сантиметров, при удачном развитии событий, можно было принести много продуктов. Правда при этом, одна рука будет постоянно занята, да и не побегаешь, но использовать обрез, можно будет вполне. На правое плечо, на обычном кожаном ремне, была повешена безотказная вертикалка, заряженная двумя картечными патронами. Облачившись, таким образом, и внимательно осмотрев себя в зеркало, я остался довольным - выглядело все довольно внушительно.

Так, теперь стоило определиться с конкретными мерами, куда и зачем идти в первую очередь. Продукты, это первое, что мне нужно и незамедлительно. Принесенные 14 мая: колбаса, хлеб и молоко - подходили к концу.

Но, прежде чем приступить к конкретным действиям, я, в не большой надежде на улучшение ситуации, включил телевизор. Практически все каналы, заменила решетка цифровой настройки изображения. Но прощелкав пультом более чем тридцать, имевшихся на моем телевизоре, каналов, мне все же удалось найти функционирующим "Первый Общероссийский". Комментатор с красными, уставшими глазами и слегка выступающей щетиной, рассказывал о беспорядках происходящих на улицах столицы.

Запущенный блок сообщений, снятых корреспондентами с улиц города, красноречиво показал мне, что события произошедшие на улицах Юрьев-Польского, в полной мере, повторяются на улицах других городов России и Москвы. Переключающиеся сюжеты сменяли один другой. Вот улица Москвы, выход из метро, бегущие, толкающие друг друга люди, падают и поднимаются вновь, громкие крики обезумевших от страха и боли женщин, перекошенные яростью лица мужчин, расталкивающих впереди идущих и пытающихся, по спинам упавших, прорваться из толпы. Все бегущие, с опаской, оглядываются назад. Так продолжается довольно долго, но вот толпа постепенно иссякает, и ей на смену, хватая отставших и валя их на асфальт, появляются другие. Те, которых теперь так хорошо знаю я. ХОДЯЧИЕ. Недавно еще, такие же обычные люди, пораженные не известной инфекцией и подчиненные ее воле, превратившиеся в людоедов хватающих и пожирающих живых, разнося инфекцию все дальше и дальше. Камера вздрагивает, качается, крик и репортаж прерывается изображением мелькающих ног убегающего оператора.

Далее ролик поменялся и на экране появился другой сюжет. Кордон военной техники из БТР и каких-то бронемашин, вроде бы называемых "Тигр". Хорошо экипированные, с автоматами, солдаты в камуфляже. Перед ними, явно стянутые специально в ряд, помятые легковые машин, перегородившие собой улицу от дома до дома. Улица города блокирована. Внизу экрана, на бегущей строке: "Москва, подступы к зданию правительства 17-00 часов 14 мая текущего года". Солдаты, время от времени прицеливаются и стреляют короткими очередями в сторону улицы. Громкоговоритель с крыши машины, стоящей чуть дальше за кордоном, непрерывно вещает: "ПРОСЬБА НЕ ПРИБЛИЖАТЬСЯ, ПРОХОД - ПРОЕЗД ЗАКРЫТ. СТРЕЛЯЕМ НА ПОРАЖЕНИЕ". С внешней стороны ряда машин, видны тела не менее десятка убитых. Далее, камера перемещается и фокусируется на корреспонденте берущем интервью у командира кордона.

- Скажите пожалуйста, какие задачи перед Вами поставлены?

- Согласно Указу президента, в Москве с 21-00 часов 14 мая вводится комендантский час. Сотрудники министерства внутренних дел при поддержке спецподразделений ОПОН, СОБР, а также военнослужащие Министерства обороны, будут принимать меры, по наведению порядка на улицах города, приоритет при этом останется за охраной зданий правительственного корпуса и органов власти на местах.

- Скажите, какова обстановка в городе, по данным наших корреспондентов, работающих в различных частях столицы, ситуация близка к критической? Мы получаем многочисленные сообщения, от подвергшихся нападению жителей города. Кто, по-вашему, стоит за этим?

- По имеющейся у меня, на этот час, информации, продолжают происходить случаи заражения людей неизвестной болезнью, в результате которой, человек перестает контролировать себя и становится агрессивным. Наше подразделение и силы правопорядка, в целом, пытаются взять ситуацию под контроль, но это получается, далеко, не во всех случаях. Сообщения о первых зараженных начали поступать, из мест приближенных к точкам падений обломков астероида, уже к 14 часам вчерашнего дня. Сегодня к 12 часам, имеются подтвержденные данные, о наличии заболевших во всех крупных городах России. Принимаемые, в первые часы катастрофы, меры карантинного характера ничего не дали в виду малочисленности задействованных сил и отсутствия в них силовой составляющей. Карантинные кордоны, попросту, были смяты и не смогли сдержать передвижение носителей инфекции...

ТД-ДЕ-ДЕ-ДЕН

Слова офицера, утонули в грохоте автоматной очереди. Стоявший в кадре, не далеко от командира, прапорщик, закричал, - К БОЮ-Ю! ВСЕМ К ОРУЖИЮ! БЫСТРЕЕ! БЫСТРЕЕ!

Камера повернулась в сторону, на которую указывала его рука. В сером туннеле улицы, в сторону импровизированной баррикады, двигались разрознено, с большими промежутками, но не менее пятидесяти фигур ходячих. Оператор, сфокусировал изображение на лице одного из них. Голова, немного наклоненная на правый бок, отсутствие какого либо выражения лица, оскаленные зубы, глаза навыкате, подернуты чуть мутной пеленой. Камера уходит назад, грязная одежда, вытянутые вперед руки с немного согнутыми пальцами, разорванная, ниже колена, брючина правой ноги, круглая рана на её оголенной части с уже засохшими следами, запекшейся, крови.

К стоящим на карауле пятерым солдатам, присоединилось еще пятнадцать. После очередной, не выполненной, команды громкоговорителя: "СТОЯТЬ! СТРЕЛЯЕМ НА ПОРАЖЕНИЕ!", и когда до обезумевших зараженных остается не более десяти метров, офицер командует, - ОТКРЫТЬ ОГОНЬ!

И в след за оглушительно начавшими грохотать автоматами, сам тоже, делает первый выстрел из пистолета.

Далее, картинка начинает мелькать и качаться, это оператор, не выключая камеру, взобрался на автобусную остановку, с крыши которой, все поле боя, стало видно как на ладони. Одиночные и выпущенные, короткими, очередями пули, попадая в тела инфицированных, пробивали их насквозь, в некоторых случаях, вырывая из их спин целые куски и отрывая части конечностей. Ходячие спотыкались и падали, опрокидывались назад и падали, но почти всегда поднимались и шли дальше. С началом стрельбы их количество, явно, начало расти, как будто шум и запах крови привлекали внимание монстров, словно акул в океане. Первые ряды, нападавших, приблизились к баррикаде из машин и потратив несколько секунд на глупое топтание и десяток убитых "товарищей". Вдруг стали перебираться через нее, становясь коленями на капоты машин и постепенно спрыгивая с другой стороны. Тем временем, задние ряды пополнялись, появляющимися из переулков и подъездов домов, новыми подкреплениями, образуя людское озеро у преградившей русло плотины. Офицер, снова и снова меняя магазины в пистолете, беспрестанно стрелял в надвигающихся врагов. Вот он, прицелившись, выстрелил в голову и грудь одному из спрыгнувших за баррикаду, заставляя его тело дергаться от попаданий, после чего тот опустился на колени и безвольно упал лицом вниз. Но вдруг, взятый крупным планом офицер, завалился назад и упал, не в силах что-либо предпринять, против захвата шести рук, подошедших сзади мертвецов. Камера поворачиваясь, показывает тыл отступающей цепи военных и телезрителям предстает страшная картина. Десятки, зашедших с другой стороны, ходячих, хватают солдат за плечи, валят их на землю и кусают за шею, пальцы, ноги. Картину царящей кровавой расправы, прервал вопль оператора, свалившегося с поваленной остановки. Камера упала на асфальт и картинка погасла.

На экране опять появилась студия, где, все тот же, уставший комментатор, посмотрев на лежащий перед ним лист бумаги, продолжил сообщение:

- По только что поступившей к нам информации, с полным основанием, можно говорить, причиной происходящих, на территории России, беспорядков, служит занесенное из космоса, неизвестное науке, инфекционное заболевание. Сейчас можно сказать с уверенностью, меры, принимаемые в первые часы катастрофы, не были эффективны и не позволили взять ситуацию под контроль. Инфицированные смогли свободно перемещаться по стране, а погибая попадали в обычные больницы, тем самым, увеличивая число зараженных многократно. Зачастую, перенос пострадавших из зараженных зон, расположенных на удалении от населенных пунктов, в городские и поселковые больницы, способствовал быстрому распространению инфекции в крупных городах. Надо признать, силовая составляющая карантинных мероприятий, неоправданно долго не вводилась в полном объеме из-за гуманных соображений, а так же, в виду отсутствия полных данных об опасности инфицированных. По нашим оценкам, - продолжал цитировать, заключение аналитического центра, комментатор, - число инфицированных на 8-00 часов 15 мая текущего года может составлять до тридцати процентов населения страны и скорость, распространения заболевания, будет только расти.

Комментатора в студии, сменил чин министерства по чрезвычайным ситуациям с погонами генерал-майора.

- Учитывая полученные данные с мест работы мобильных групп на местах падения обломков астероида, причиной столь серьезной ситуации в стране, стало неизвестное науке вещество, содержащееся в кристаллах ядра астероида. Как считают наши ученые, это вещество и явилось причиной заражения. Механизм и обратимость заражения не известны, ввиду отсутствия, до настоящего момента, материала для исследований. Связь с, выдвинутыми к местам падения обломков, сводными группами ученых и сотрудников МЧС - потеряна. Все попытки восстановить ее, в связи со стремительным распространением инфекции, успехом не увенчались. Высланные на места, усиленные бронетехникой, крупные воинские подразделения, докладывают о трудностях, которые им приходиться испытывать в связи со столкновениями с большим количеством зараженных, постоянно их атакующих. Приказ о применение оружия "на поражение", тем ни менее, до сих пор в войсковые подразделения не поступал.

Сейчас, я уполномочен официально заявить, что на основании последних данных и сложившейся в стране сложнейшей ситуации, президентом страны, отдан приказ о применении огнестрельного оружия "на поражение". При этом отмечаю, оружие может быть применено только в экстренных случаях, когда возникает непосредственная угроза заражения военнослужащих, выполняющих поставленные задачи, сопровождаемых ими лиц, а также, для спасения гражданского населения и выполнения карантинных мероприятий. Мы будем информировать вас, о ходе спасательных операций. В настоящее время всем необходимо выполнять простые меры безопасности. Запастись водой, продуктами питания и медикаментами. Ограничить передвижения вне жилого помещения. Принять меры к укреплению своего жилища. Набраться терпения и силы духа. Помощь близка и мы придем к вам!

- Сейчас, мы прерываем выступление начальника главного управления МЧС по Москве и Московской области для экстренного выступления президента Российской Федерации, - коротко объявил комментатор.

- Дорогие соотечественники! В столь трудный для страны час, я обращаюсь к вам со словами поддержки и сочувствия. Я знаю, сейчас во многих семьях Россиян царят горе и скорбь по потере своих родных и близких. Я понимаю, никакие слова и заверения о том, что правительством принимаются все меры к наведению порядка в стране, не принесут вам облегченья. Но, все же скажу, сам я и члены правительства, по своим направлениям работы, предпринимают все, что от них зависит. Сегодня, я призываю вас, консолидировать все усилия по налаживанию жизни. И уверяю вас, общими усилиями, мы наведем порядок в стране. Сейчас, каждый из нас в квартире, в доме, в офисе или в строю воинского подразделения, должны сделать все, от него зависящее, для спасения России. Будьте внимательны, берегите себя, своих родных и просто оказавшихся рядом. Будьте сильными. И ДА ПОМОЖЕТ НАМ БОГ!

На экране опять появился комментатор, но он как-то странно вел себя, не начиная программу. С напряжением и ужасом в глазах, он смотрел в сторону от экрана, там, судя по всему, происходила какая-то возня. Нервно поправляя микрофон, на лацкане пиджака и перебирая, лежащие перед ним, листы с текстом, он продолжал молчать. Потом, за пределами видимости камеры, в студии прозвучал короткий женский крик, изображение на экране дернулось и, заваливаясь на бок - пропало. Мерцающие серые полосы, быстро сменились цветной сеткой цифровой настройки.

Выключив, теперь ставший бесполезным, телевизор, я отодвинул занавеску и в задумчивости открыл настежь створку окна. В раскрытое окно пахнуло запахом гари, по всему сектору обзора, из нескольких окон ближайших домов и из-за крыш, закрывавших город многоэтажек, поднимались столбы черного дыма. Кое-где в городе, были слышны, приглушенные расстоянием, выстрелы, крики, гудение не многочисленных моторов. Но в самом дворе была тишина, унылую картинку разгромленного микрорайона нарушало неспешное движение, нескольких десятков, ходячих. Но у меня небыло ни каких сомневался, что их в десятки раз больше прячется, где-нибудь в подъездах, разгромленных квартирах и подвалах домов.

Закрыв окно и задернув штору, я прошел в кухню, чтобы перекусить. Продукты еще были, но их оставалось очень мало. Скорее всего, скоро отключится электричество, перестанет работать холодильник и прекратиться подача газа. Чай и горячую воду, для варки картофеля и макарон, не нагреешь. Поэтому, разумно было бы сделать основной упор на поиск всех видов консервов, приспособленных к длительному хранению практически в любых условиях и не требующих дополнительных усилий и средств для приготовления. Можно еще поискать, каких ни будь баранок, лепешек, сушек, даже хлеба, из которого насушить, про запас, сухарей. По крайней мере, до холодов продержаться можно. Опять же воды запасти надо, ведь водопровод, без электричества, тоже накроется. "Если пробраться в магазин, то там продуктов набрать можно много, но как все это принести домой?", рассуждал я, сам с собой. "Без сомнения, мне нужна машина. А где ее взять? По теперешним временам не проблема, бери любую, во дворе вон, не меньше десятка стоит. Выбирай на любой вкус. Но, есть одно НО - ключи. Где их взять? Конечно, у меня и у самого машина есть, но как до нее добраться? Стоит она в гараже, а это больше километра от дома в гаражном массиве за школой ? 1. Нет, по прошлому выходу из дома, мне знакомо каково это, даже триста метров по городу, наводненному ходячими, а тут, целый километр. Мне надо брать машину у дома, и это не обсуждается!" Вся моя натура вставала против этого: "ВЗЯТЬ ЧУЖОЕ? НЕТ, ЭТОГО ДЕЛАТЬ НЕЛЬЗЯ, НИКАК НЕЛЬЗЯ! НЕЛЬЗЯ, НИ ПРИ КАКИХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ! Что же тогда? Ответ прост, голод и смерть".

Посидев на диване, пройдя из комнаты в комнату своей не большой квартиры, постояв у окна, я вдруг услышал отчаянный, полной ужаса и боли женский крик. Резким движением, отдернул штору и открыл окно. Сориентировавшись по звуку, понял, кричали из какой-то квартиры стоящего напротив дома по Садовому переулку. Сомнений не было, еще одну жертву забрала неизвестная дьявольская сила. Мертвяк напал на, прятавшуюся в своей квартире, выжившую. Наверняка, кто-то из членов семьи обратился, или может женщина, отчаявшись, решила выбраться из квартиры, чтобы пробраться за город. "Что же это получается, ее искусали на пороге дома? Нет, мне нужно предпринять срочные меры по спасению, пока самого себя, а потом, создав некоторый запас продуктов и оружия, можно будет подумать о спасение еще кого-нибудь, по крайней мере, тех, кто не сможет позаботиться о себе сам. Пока мне и себя спасти не под силу. Так, ну с чего же все-таки начать? Как добыть машину?", продолжал я обдумывать свои первые шаги. "Думаю нужно начать с освобождения от ходячих своего подъезда. При этом смогу "убить" сразу четырех зайцев. Первое, смогу обезопасить свой подъезд и подступы к, ставшей вдвойне родной, квартире. Второе, поищу в других квартирах продукты, какие-то полезные вещи, да и у соседа на пятом этаже, есть охотничье оружье, возможно, разживусь еще одним ружьем и патронами. Третье, проверю наличие выживших и окажу им возможную помощь. Ну и четвертое, поищу ключи от машины".

6

12-25 часов, 13 мая,

с. Небылое, Юрьев-Польского района

Колона новых, ухоженных грузовиков, с большими эмблемами Министерства по чрезвычайным ситуациям и Российским флагом на дверцах кабин, двигалась ускоренным маршем к месту падения одного из крупных обломков, астероида Юрий. Возглавлял колонну, майор внутренней службы Прыгунов Андрей Андреевич.

Согласно приказу, войсковая часть МЧС, в которой служил майор в одном из подмосковных городов, была переведена на усиленный режим боевой готовности, еще накануне, в 20-00 часов 12 мая. В 8 часов 11 минут 13 мая дежурный главка из Москвы, передал командованию его части, уточненные данные мест падения нескольких осколков, упавших в центральной части России. Кроме этого, им был передан приказ, о начале выдвижения колонн в указанные координаты.

Колонны были давно сформированы и укомплектованы согласно боевому расписанию и состояли из двенадцати единиц техники и пятидесяти человек личного состава в каждой. По пути следования подразделения МЧС, должны были пополниться специальными исследовательскими машинами с группами ученых из пяти человек. В задачу комплексной мобильной группы включалось: проведение спасательных работ, помощь местным властям в восстановлении инфраструктуры, приближенных к месту падения, населенных пунктов, обнаружение и первичное изучение осколков упавшего на землю небесного тела. Первоначально не предвиделось большого объема работ связанных со спасением людей и восстановлением, подвергшихся воздействию, населенных пунктов, ввиду малой вероятности попадания осколков в места застроек. Но в момент выезда колонны, которую возглавил Прыгунов, уже было известно место их назначения. Это была окраина населенного пункта Небылое на территории Владимирской области, с населением около двух тысяч человек.

Прыгунов был опытным офицером, в свои 42 года, он побывал на ликвидации различных природных катастроф и спас немало людей. За это, он не раз награждался правительственными наградами, включая орден "Мужества" за спасение тридцати детей из загоревшегося детского сада. В тот день летом три года назад, ценой обожженного лица, он смог вывести их на уже загоревшемся автобусе из зоны пожара в полыхавшем населенном пункте Светлое, Рязанской области.

Сейчас, сидя в кабине головной машины, он держал на коленях крупномасштабную карту региона и изучал местность вокруг пункта их назначения, планируя свои первоначальные действия. "Вот с этого места дороги, километра два до цели. Здесь необходимо остановить машины и осмотреться", размышлял он. "Выдвину группу химической разведки к месту падения осколка. Пусть проверят наличие химической и биологической угрозы. Далее, если опасности нет, выдвигаю всю колону к месту катастрофы, со стороны вот этого ровного поля, примыкающего к селу с восточной стороны. Начинаю разворачивать мобильный госпиталь, разгружаю тяжелую технику, привезенную на тягачах, а затем основную часть личного состава направляю к месту проведения спасательных работ. Сам, с двумя бойцами на машине ученых, еду в населенный пункт, где устанавливаю контакты с гражданами, местной властью, властями региона и регионального центра МЧС. Начинаю изучать обстановку, координирую проведение спасательно-восстановительных работ. Далее буду действовать по обстоятельствам".

В тот момент Андрей Андреевич не мог представить, что все, что он так четко спланировал для обычной ситуации, пойдет совсем не так...

Колонна, быстрым маршем, прошла районный центр и около 12-30 часов остановилась на господствующей высоте над, расположенным чуть ниже, селом Небылое. Беглый осмотр местности показал всю тяжесть положения. Небольшая часть южной окраины села, едва различимая, среди дыма пожаров была погребена под огромной воронкой, размером не менее 150 на 400 метров. Южная и юго-восточная части были объяты многочисленными пожарами, не больших, в основном, одноэтажных домов частного сектора. Но среди дыма, огня и разрушений, как величественный айсберг среди бушующего океана хаоса, просматривались белокаменные стены и постройки какого-то монастыря, чудом оставшихся не тронутыми катастрофой.

Ситуация не позволяла бездействовать и поэтому, выдвинув машину разведки, Андрей Андреевич приказал всей колоне продолжить движение в заранее выбранное место, с подветренной стороны населенного пункта. Даже с места наблюдения, не менее 2-2,5 километров от воронки, было видно, как к местам пожаров, по улицам села, сновали две машины местной пожарной части и двигались точки людей. Пока колонна выдвигалась на место базового лагеря, и разворачивались работы по разгрузке тяжелой техники, из населенного пункта поступило первое сообщение, по рации, от группы химической и биологической разведки.

- Андрей Андреевич, - четким и уверенным голосом докладывал капитан Москвин. - В воздухе, химических и биологических веществ, опасных для жизни и здоровья людей не выявлено. Можно приступать к основной фазе спасательно-восстановительных работ.

Прыгунов, сделав основные распоряжения, не стал отвлекать, чем-то озабоченных, ученых, явно проводящих исследование воздуха и проб грунта. Сам, с помощью связиста, занялся передачей первых сообщений для своего командования и установления связи с региональными центрами МЧС в областном центре и органами власти Юрьев-Польского района.

Когда эта работа была закончена, и он получил заверения руководства всех уровней о том, что помощь людьми и техникой к нему будет направлена в ближайшее время, он, наконец, направился к руководителю группы ученых Укымцеву.

Укымцев Станислав Изосимович был мужчиной лет шестидесяти с всклоченными, не ухоженными, седыми волосами. Одетый, как полагалось ученым, в белый медицинский халат, он стоял в окружении двух более молодых коллег, одетых, так же как он. Они разговаривали посередине, установленной ими, большой палатки с откинутым вверх входом, рядом, со стоящими на складных столах, научными приборами. Укымцев с увлечением рассматривал распечатку результатов каких-то исследований.

- Что скажите Станислав Изосимович? - спросил майор Прыгунов.

- Любопытно, любопытно! - видимо продолжая прерванный разговор, проговорил ученый. - Пока не могу сказать ничего определенного, но в пробах воздуха имеется некоторое количество соединений неизвестного вещества. Если бы сам не видел, никогда бы не поверил, что такое возможно.

- Что, возможно? - не понял Прыгунов.

- Ну вот, сами посмотрите, - показывая пальцем на изогнутые линии диаграммы, продолжал он задумчиво. - Это соединение, явно, вторично, изначально это было свободное вещество неизвестное науки Земли. По моему мнению, оно скорей органической природы и явно является результатом наблюдаемой нами катастрофы.

- То есть вы утверждаете, что в воздухе присутствует неизвестное вещество с биологической составляющей?

- Можно и так сказать, но оно явно уже вступило в химическую реакцию с элементами земной атмосферы и потеряло свои первоначальные свойства.

- Подождите, подождите! - взволновано продолжил Прыгунов. - Так оно может быть опасным?

- Рано говорить, но теоретически могло..., - ученый сделал паузу, и добавил, - в первоначальном своем состоянии - наверное? Сейчас, как мы с вами видим, оно прореагировало с земными элементами и является не активным. Даже, я бы сказал, находиться в стадии саморазрушения. Трудно говорить, но может быть, оно вообще не было в свободном виде и при высвобождении из кристаллического вещества, твердой части, ядра астероида - сразу же вступало в реакцию. В любом случае, мы это узнаем только после исследований твердых остатков космического тела, находящегося тут недалеко, - закончил он и улыбнулся, испытывая азарт исследователя-первопроходца.

Беседу двух руководителей, прервал экстренный вызов по рации. Вызывал командир разведчиков, капитан Москвин.

- Первый, ответь "Беркуту".

- "Первый" на связи, - поднеся к лицу переносную рацию, ответил майор.

- Не далеко от места тушения пожара, у здания дома культуры, обнаружены трупы трех местных жителей имеющие признаки насильственной смерти.

- Не понял - уточните!?

- Повторяю. Нами обнаружены три трупа гражданских, они, видимо, занимались тушением своего дома в двухстах метрах от основных пожаров. Раны нанесены, по-моему, каким-то животным.

- Оставайтесь на месте, сейчас подъеду! - скомандовал командир, и уже обращаясь к ученому, спросил. - Не желаете поехать со мной, посмотрим, что там такое?

Укымцев, раздав распоряжения, о продолжении исследований на базовом исследовательском пункте, взял какой-то чемоданчик, махнул рукой помощнику и залез в, подъехавшую к ним, машину Прыгунова.

Вернувшись, по полю, на центральную асфальтированную дорогу, ведущую к центру села, УАЗ-буханка помчался по улицам большого поселка. Минуя кафе, находящееся на не большой площади в центре села и огибая парк с полуразрушенным, дымящимся зданием дома культуры, машина ушла влево направляясь в юго-восточную часть населенного пункта. По дороге им стали попадаться местные жители. У всех у них были испачканные в саже и искаженны горем лица, они очень устали и едва держась на ногах, но продолжали сновать с ведрами и лопатами вокруг полыхающих пожарами домов. Здесь проходил основной фронт борьбы людей и огня. Здесь сконцентрировались взрослые, плачущие дети, заливающие огонь пожарные, включившиеся в борьбу бойцы МЧС, сидящие на кучах пожитков старики.

В конце улицы, по дуге огибающей парк, майор увидал машину химической разведки. Уже подъезжая к ней, он заподозрил неладное. Машина, оборудованная на базе военного КамАЗа, стояла на лужайке перед домом, доски облицовки которого обгорели, но видимо, благодаря усилиям жителей, дом был спасен. Двери кабины и кунга11 Кунг - Кузов Универсальный Нормальных Габаритов или, проще говоря, металлический кузов-фургон. были открыты, но людей рядом видно не было.

Майор велел остановиться радом, открыл дверь кабины и, махнув, что бы его люди последовали за ним, двинулся в сторону дома. В метрах пятнадцати от машины, у угла дома, он обнаружил первый труп. Это был боец химической разведки, как и положено по боевому расписанию, одетый в ОЗКа11 ОЗК - общевойсковой защитный комплект. из прорезиненной ткани зеленого цвета и с противогазной сумкой на ремне, перекинутом через голову. Он лежал на левом боку, ноги раздвинуты, лицом вниз, как будто кто-то сильно толкнул его в правый бок. ОЗКа на правом плече было разорвано, и из огромной, рваной раны, на руке, сочилась кровь. Подойдя ближе, Прыгунов пощупал пульс на его шее - боец был мертв. Озираясь по сторонам, он почувствовал, как по его спине пробежал холодок, уж больно странно и необычно все это выглядело. Вокруг него стояли, и также напряженно оглядывались по сторонам, его бойцы и ученые. Рука сама собой потянула из кобуры табельный ПМ22 ПМ - Пистолет Макарова табельное оружие сотрудников правоохранительных органов и офицеров МЧС..

- Мертв, - больше для себя, чем для окружающих, произнес он, выпрямляясь и двигаясь дальше.

Держа пистолет в, согнутой в локте, правой руке, он поддерживал его левой рукой за рукоятку снизу. Зашел за угол дома и увидал страшную картину. У входа в дом в различных позах, в окровавленной одежде лежало пять трупов, в том числе и его разведчиков. Все имели рваные раны на различных частях тела, у одного даже была раздроблена и оторвана рука. Из разорванного рукава выглядывали лохмотья мышц и сухожилий, словно сухие щепки торчали осколки костей. Наблюдая эту картину, майор поманил к себе Укымцева и негромко спросил, - Как вы думаете, кто мог все это сделать, неужели собаки?

- Судя по ранам, это не собаки, и предположить, что это за зверь, я пока затрудняюсь, - ответил в задумчивости профессор, осматривая изуродованные тела. - Но кто бы это ни был, несомненно одно, оно где-то тут, рядом...

Он не успел договорить, как из-за тыльной стороны дома, громко и неожиданно прозвучал пистолетный выстрел. Андрей Андреевич поспешил туда, но ничего толком рассмотреть не смог, так как обзор его ограничивали заросли высохшего малинника. Судя по невнятным звукам и колыханию прутьев, в дальнем краю заброшенного огорода, примерно в двадцати пяти метрах от них, что-то происходило. Несколько секунд спустя, от туда прозвучал второй выстрел, а потом еще один и еще.

Прыгунов негромко скомандовал, - Вперед! - и во главе, трех прибывших с ним бойцов, успевших вооружиться кто лопатой, кто рейкой штакетника11 Согласно боевому расписанию, рядовым бойцам МЧС, отправляемым на спасательно-восстановительные операции, огнестрельное оружие не полагалось., бросился на звук выстрелов. За ними в след, чуть отставая, последовали двое ученых.

С трудом продираясь через заросли, командир отряда МЧС, запнулся и, потеряв драгоценные секунды, немного отстал от остальных. Но когда, сделав еще несколько шагов, он, наконец, вышел к дальнему от дома концу зарослей, прислоненное спиной к покосившемуся забору, растерзанное тело капитана Москвина, не подавало признаков жизни. Зато другой боец, прибывший с майором, уже лежал на спине. Он был сбит с ног, а сверху, его придавил огромный и страшный зверь. Неизвестный собакоподобный хищник, с остервенением разгрызал в щепки, вставленную в её пасть и с трудом удерживаемую, на двух расставленных перед грудью руками, палку штакетника. Зверь, превышающий своими размерами, любую самую большую, из известных майору, породу собак, всем весом своего мощного тела, давил на палку. А огромные когти, передних лап, он вонзил в плечи несчастного. Через мгновение, сжимая грозные челюсти, он с треском перекусил деревянную палку, словно спичку. Далее, с молниеносной скоростью, челюсти чудовища вцепились в шею бойца, мах головой и из разорванных шейных артерий, забрызгивая все вокруг, ручьем потекла кровь. Растерзанный подчиненный еще бился в конвульсиях, а зверь уже прыгнул на другого бойца. Майор успел быстро среагировать на движение чудовища и, выстрелив из пистолета, попал ему в бок. Пуля, с расстояния около двух метром, со шлепком ударила в лопатку монстра, но это ничего не изменило. Пытаясь сопротивляться, второй боец, ударил лопатой по шее зверя, после чего подгнивший черенок лопаты сломался, а хищник, встав на задние лапы, передними обхватил его сзади и с хрустом ломаемых костей сомкнул челюсти на его плече. Крики раненого, прыжок и уже новая жертва, помощник профессора, оказался в мертвой хватке невиданного существа. За это время, майор успел полностью разрядить магазин пистолета, причем 7 из 8 пуль попали в бока и шею животного, не оказывая на него никакого видимого эффекта. Затвор пистолета встал на задержку, подсказывая, патронов больше нет. Но перезаряжать его Прыгунову было некогда. Так и держа оружие в опущенной правой руке, майор, пятясь спиной назад и крича оставшимся с ним бойцу и профессору, - СПАСАЙТЕСЬ! БЕГИТЕ К МАШИНЕ! Сам боком, а потом и вовсю силу своих ног побежал туда же.

В это время из кустов, чуть с боку, вырывался еще один монстр и в один прыжок, догнав свою жертву, прыгнул на спину последнего из бойцов, вцепившись зубами в руку несчастного. Обезумев от страха и бессилия, хоть как-то повлиять на ситуацию, майор уже без оглядки, кинулся за угол дома и дальше к водительской дверце своего УАЗа. Тут же услышав за спиной, вскрик сбитого с ног профессора, звук рвущейся одежды и рычание хищника. Но в предсмертном порыве, захлебываясь собственной кровью, ученый все же успел крикнуть, - МУТАНТЫ! ЭТО, ИЗМЕНИВШИЕСЯ ПОД ДЕЙСТВИЕМ ОБНАРУЖЕННОГО ВЕЩЕСТВА - ЛЮДИ. СПАСАЙТЕСЬ! ВЫ ДОЛЖНЫ УСПЕТЬ ПРЕДУПРЕДИТЬ ВСЕХ. ВОЗМОЖНО, ИНФЕКЦИЯ ПЕРЕДАЕТСЯ С УКУСОМ ЭТИХ ЖИВ-ВОТ... кл-кл, Н-НЫХ кл-клл...

Дверь машины... открыл... бросок тела внутрь... стук сердца в голове... каждая секунда, как целая жизнь... левая рука схватившись за ручку, захлопывает дверь... правая одновременно, поворачивает ключ зажигания... левая рука хватается за руль... правая ищет рычаг переключения передач... левая нога выжимает сцепление... правая, резкими качками на педаль газа, разгоняет двигатель. Глаза словно остекленевшие смотрят вперед, где прямо перед лобовым стеклом, два огромных зверя, терзают слабо сопротивляющееся тело профессора.

Машина с юзом колос, сдает назад и на право, тут же содрогаясь от сильного удара в борт. Майор, включив вторую передачу и, вдавив в пол педаль газа, резко дернул машину вперед. Скрежет метала от соскальзывающих с машины когтей, и в зеркало, он успевает заметить, упавшего на бок зверя. Машина набирает скорость, а монстры отстают, отвлекаясь на, появившихся в их поле зрения, более доступных жителей села, которые с визгом и криками ужаса бросаются врассыпную.

Маневрируя между, стоящей на обочине дороги, техникой МЧС и прибывших, для тушения домов, пожарных машин, Андрей Андреевич на большой скорости попытался вырваться из обреченного села. Наблюдая, как не менее двух десятков, таких же зверей, в разных местах села, с легкостью догоняют, ловят и убивают десятки, сотни, ничего не способных противопоставить им, не вооруженных селян и последних бойцов сводной колонны МЧС.

Промчавшись через площадь, со стоящим на нем кафе, командир отвлекся от дороги буквально на секунду. Увидав сцену охоты страшных зверей, на мечущихся в панике людей. Вот один из них, издав громкий рык, напугал убегающую от него женщину и даже не попытался ее догнать, понимая, что обезумев от страха, она, оглядываясь, бежит прямо в пасть припавшего к земле, словно охотящегося за мышью - кота, другого зверя, стоящего на ее пути в двадцати метрах впереди...

Сильный удар... Андрей Прыгунов успевает заметить, что прямо ему под колеса, не обращая внимания на мчащуюся на большой скорости машину, шагает странный, окровавленный человек. Сбитое тело отлетает в сторону, но мгновение спустя начинает подниматься вновь, а машина теряет управление, слетает с дороги и врезается в дерево...

Майор внутренней службы Андрей Андреевич Прыгунов, начальник сводной колоны МЧС, получив повреждения грудной клетки и черепа, умирает, так и не предупредив мир - О НАЧАЛЕ КОНЦА.

А бездонное голубое небо, продолжали расчерчивать зеленоватые полосы, сгоравших в плотных слоях атмосферы, осколков астероида.

7

14-00 часов, 15 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

Приняв решение, о зачистке своего подъезда, я энергично приступил к его исполнению, из-за чего на душе у меня сразу же полегчало.

В первый разведывательно-боевой выход, мной было решено, не брать длинное и не поворотливое ружье ИЖ-27Е. Оно было удобно для стрельбы на более длинные дистанции и рассчитано для поражения цели на расстоянии до пятидесяти метров. Укоротив стволы второго ружья, я потерял дальность и точность стрельбы примерно на две трети, но приобрел выигрыш в его весе и маневренности, что позволяло мне использовать его, как запасное оружие или оружие для боя накоротке. При этом сохранялась, его сокрушительная мощь на дистанциях до десяти метров. Будучи охотником, мне не понаслышке было известно о страшных ранах, которые способен был нанести диче снаряд свинца весом 32-35 грамм, содержащийся в патроне двенадцатого калибра.

Облачившись подобающим образом и зарядив оба ствола, короткого дробовика, картечными патронами, я подошел к железной двери своей квартиры, готовый начать. Мне было понятно, основную опасность будут представлять ходячие, которые сейчас находятся внутри подъезда и открытых квартир. Остальные проникнуть в подъезд не могли, так как вход в него был оборудован металлической дверью с кодовым замком и, судя по тому, что мне удалось увидеть из окна, она сейчас была закрыта.

Прильнув к глазку двери, я осмотрел лестничную площадку перед ней - все было спокойно, по крайней мере, в видимом пространстве около нее. Оставив закрытой цепочку, открыл все замки и с большой осторожностью приоткрыл дверь. На лестничных пролетах вверх и вниз никого не было, в полутемном пространстве подъезда стояла полная тишина. "Начало хорошее!", подумал я и, скинув крючок цепочки, стал медленно открывать дверь.

Произошедший дальше эпизод, мне запомнился плохо, настолько неожиданно и быстро все произошло. Открыв на достаточное расстояние дверь, я шагнул левой ногой вперед, одновременно заглядывая за нее. За дверью никого не было, но дверь соседней квартиры была приоткрыта. Левая нога, неожиданно, встала на что-то мягкое, я не успел среагировать достаточно быстро, когда под моей тяжестью, оглушительно, раздирая мертвую тишину подъезда, раздался треск раздавленной жестяной банки. Нога рывком, почти рефлекторно, отдернулась назад, и банка с громким звоном, полетела по бетонным ступеням вниз. Ударяясь об каждую из них, она пролетела, как баскетбольный мяч в сетку кольца, между лестничными пролетами на площадку первого этажа. В ответ, на столь бесцеремонное нарушение тишины, снизу послышался шорох, а потом не уверенные шаги и негромкое, холодящее кровь рычание.

У-а-ах-х-х-х.

Я резко повернул ружье в сторону лестницы первого этажа и, пытаясь принять устойчивую позицию, вдруг, оступился на высоком пороге своей квартиры, потерял равновесие и неуклюже толкнул плечом дверь. Под моим напором, дверь стала открываться.... И тогда, в мои глаза бросилось, что соседняя дверь, непонятным образом, тоже начала встречное движение...

Как часто бывает в фильмах ужасов в эпизоде с кровавым маньяком, спешащим за своей жертвой, когда обязательно появляется трава или какая-нибудь веревка, запутывающая ноги и мешающая ей убежать. Так произошло и здесь, постарайся я специально заблокировать двери своей и соседней квартир - не получилось бы. А тут, дверь моей квартиры, уперлась в открывающуюся дверь соседа, и произошло не вероятное. Торец двери попал в Г-образный зацеп соседской дверной ручки, направленной как раз в сторону моей квартиры и заблокировала ее.

Я, в ужасе попытался закрыть дверь - не получилось, попытался толкнуть ее в другую сторону, что бы освободить от зацепа - тоже. В щель, образовавшуюся в приоткрытом дверном проеме, соседней квартиры, уже на полкорпуса вывалился, застрявший бедрами, ее бывший хозяин. Вид у него был жуткий. Засохшая кровь вокруг рта, разодранное и обглоданное до кости плечо левой руки, обезумевшие, подернутые белой мутью, вытаращенные глаза, растопыренные пальцы с обломанными, окровавленными ногтями вытянуты к моему лицу.

Как белка с подожженным хвостом, метались мысли в моей голове: "Дверь не закрыть! В соседней квартире, по крайней мере, один мертвяк, а ведь там проживало трое людей. Что делать?".

Снизу, мерно покачиваясь, шаркающими, запинающимися за каждую ступень, шагами, показались медленно поднимающиеся мертвецы. Пока я дергал ручку, пытаясь освободить дверь, они добрались до межэтажной площадки. Их было трое. Деваться мне было не куда, дверь закрыть так и не получилось, поэтому, мне пришлось принять свой первый бой.

Но мне опять не повезло. Видимо из-за того, что так неожиданно для себя, мне довелось попасть в без выходную ситуацию, рука у меня дрогнула и я, не особо целясь, нажал сразу на два спусковых крючка, выстрелив из обоих стволов.

- ПОЛУЧАЙТЕ, СВОЛОЧИ! - в сердцах закричал я.

Сильная, двойная отдача, плохо прижатого ружья, разбила предохранительной скобой, кожу на среднем пальце правой руки и на грязный пол подъезда, закапала кровь. Но этого, я даже не почувствовал, уставившись не мигающим взглядом, на результаты своих выстрелов.

Оба заряда нашли свою цель. Впереди идущему мужчине, напрочь оторвало левую руку у плеча, второй получил заряд картечи в голову и опрокинулся на третьего, сбив его с ног. Я раскрыл разряженный дробовик, вытащил из стволов одну за другой, дымящиеся, сгоревшим порохом, гильзы, бросил их под ноги и, вытянув из ячеек патронташа патроны, едва попадая в патронники стволов, зарядил его вновь.

К моему огромному изумлению, не смотря на страшную рану, ходячий шедший первым, ни как не отреагировал на потерю своей конечности. На мгновение, потеряв равновесие, он все же устоял. Затем покачиваясь, продолжил движение ко мне, размахивая размозженными ошметками мышц и забрызгивая все вокруг, капавшей из раны гнилой кровью. Второй мертвец, больше не шевелился, а третий, потеряв несколько секунд, выбрался из-под трупа погибшего и тоже двинулся вверх.

В этот раз, я не стал торопиться и, не смотря на дрожащие руки и полумрак подъезда, приложил приклад дробовика к плечу, выцеливая врага. Прицелившись, переднему мертвяку в голову, выстрелил. Голова, пробитая свинцом, взорвалась как переспелый арбуз, на стены и межэтажное окно полетели мозги, он на мгновение замер, а затем всем телом, как доска, упал спиной назад. Воодушевленный результатом, так же не торопясь, вторым выстрелом, я поразил второго. При попадании в голову, его тело, без лишних движений и сопротивлений должному, наконец, упокоилось, упав на ступеньки лестницы.

"Их можно убить только в голову!??", мелькнула молниеносная догадка. "Надо проверить это еще раз, а заодно уяснить, как влияет на "смерть" ходячих, выстрел в сердце?", подумал я, перезаряжая оружие.

Догадавшись, как можно бороться с мертвяками, я немного почувствовал в себе уверенность и смог наконец, уделить должное внимание соседу. Тот все также застряв в, заклинивших друг друга, дверях пытался вырваться на лестничную площадку.

Несмотря на грозящую явную опасность, сразу же стрелять в него, я не стал. Мне хорошо был знаком этот человек, вернее, когда-то бывший человеком. И хотя, у нас не было дружеских отношений, мы всегда здоровались и перебрасывались парой-тройкой приветливых слов. Сейчас, по дьявольской воле проведения, он превратился в существо, только отдаленно напоминающее человека - он стал бездушным монстром. Вернувшись в свою квартиру, я зарядил оружие забракованным ранее патроном и, проговорив, - Извини - выстрелил ему в голову, прекратив тем самым, его земной путь. Снова перезарядив оружие, еще некоторое время стоял перед дверями квартир на втором этаже, прислушиваясь и наблюдая за трупами убитых мертвяков. Все было тихо, ходячие успокоились, других звуков тоже не было слышно.

Прежде чем продолжить, мне нужно было обезопасить свою квартиру, ведь дверь по-прежнему оставалась застрявшей в распахнутом состоянии. Что бы освободить ее, мне было необходимо убрать труп мешавший прикрыть соседскую дверь. Убрать его, можно было только одним способом, затолкав обратно в квартиру. Сказать легко - сделать сложней, пришлось положить дробовик рядом на пол и попотеть. Через несколько минут, перемазавшись в крови и еще в чем-то противном, мне это удалось. Дверь была освобождена и, забрав ружье, я смог зайти к себе и запереть дверь изнутри. Сделав это, присел на тумбочку, прямо в прихожей и с облегчением вздохнул. Пока сидел, из стоявших, тут же, коробок стал доставать патроны и засовывать в опустевшие ячейки патронташа. Делая это, мне в голову пришла не вольная мысль: "Я прошел, за порог своей квартиры, не дальше метра, а встретил уже четверых врагов и израсходовал пять патронов. Что же ждет меня дальше?"

Посидев несколько минут и немного придя в себя, я хлопнул ладонями по своим ногам и сказал вслух, - Так, нечего рассиживаться, надо идти дальше, - и снова шагнул к двери. Несмотря на отвращение и леденящий кровь страх, надо было продолжать.

Приоткрыв дверь, прислушался - тишина, выглянул, вышел на площадку, опять прислушался - тихо. Закрывая дверь квартиры на ключ, подумал: "Мало ли что, пусть остается местом, где все проверено и благополучно". Дальше, было необходимо обследовать квартиру соседей. Уж там теперь точно хозяева не предъявят претензии, за посещение их жилища посторонним. Хотя я понимал, все вокруг изменилось, но понимания того, что все стало "ничьим", а не "чужим", еще не пришло. Открывая дверь, ствол ружья, упершегося прикладом в плече, поворачиваясь из стороны в сторону, сопровождал повороты моей головы. Труп хозяина лежал в прихожей, в квартире полумрак. На право зал - никого, прямо спальня - тоже, осматриваю небольшой коридор - ни кого. Туалет - пусто, ванная - тоже, в кухне, животом вниз, лежал труп жены хозяина. Осмотрев ее, сразу же понял, почему она не обратилась в ходячего. Её голова была повернута левой щекой вниз, а на правом виске, зияла большая рана, явный след падения и удара об острый край стола, приведшего к повреждению ее мозга.

Осмотрев холодильник, нашел лишь банку шпрот, остальное испортилось. Пригодиться - пока на стол, в ящиках кухонного гарнитура, нашлась пачка макарон-рожек - тоже с собой. Больше ни чего? Нет, нашлись еще две упаковки, по десять коробков, спичек - с собой. В коридоре на полочке, нашел ключи от их машины-"копейки", которая помниться, как раз под окнами дома стоит. Заведется ли? Наверно нет. Ладно, посмотрим - беру с собой. Бегло осмотрев зал и комнату, ничего полезного для себя не нашел. У телефона, висящего на стене, у самой входной двери, на крючке обнаружил ключи, наверняка от входной двери, проверил - подходят. Слава Богу, теперь можно будет запереть дверь и уже не беспокоится об опасности с этой стороны. Вытащив из квартиры трупы, сложил их на лестничной площадке между первым и вторым этажами: "Мало ли, зачем портить квартиру гнилью и трупным запахом, ведь и своя квартира рядом", подумал я. Забрав все найденное и сложив в рюкзак, осторожно вышел из квартиры и запер дверь. Теперь нужно проверить третью, последнюю квартиру на моем этаже.

Осторожно, подойдя к ее двери, расположенной на противоположной стороне площадки, прислушался - тихо. Попробовал повернуть дверную ручку - открылась. Приготовив ружье, не спеша, стал толкать ее носком ботинка, открывая внутрь. Осмотрел прихожую - ни кого, прислушался - тишина.

- ЭЙ, ЕСТЬ КТО ЖИВОЙ? - довольно громко спросил я, в пустоту.

В этой квартире, до катастрофы, проживали пожилые супруги-пенсионеры лет по 70. На мой вопрос, никто не откликнулся. Тишина. В полумраке квартиры все было спокойно. Налево, дверь на кухню, заглянул - никого. Продолжил продвигаться вглубь, прямо дверь в зал, заглянул, выставляя перед собой оружие - никого. Развернулся назад в прихожую, но теперь налево в коридор, ведущий к ванной, туалету и второй комнате. Тихо ступая, оказался в небольшом коридоре, периодически оборачиваясь и контролируя входную дверь, не меняя направления движения вперед. СТОП!

Впереди в комнате, чуть слышны, какие-то хлюпающие звуки. Еще осторожней, наученный горьким опытом, тщательно выбираю место для ног, контролируя двери в ванну и туалет, боком, продолжаю двигаться на этот звук. На пороге комнаты останавливаюсь, и моим глазам открывается страшная картина. Сидящая на коленях, ко мне спиной, женщина, наклоняясь, отрывает зубами от бока, лежащего на животе, мужчины куски мяса и мерзко с хлюпаньем разжевывая их, заглатывает. Везде на мебели, полу, на не застеленной покрывалом кровати, видны кровавые брызги. Руки сами поднимают ружье.... Выстрел. С расстояния не больше двух метров, снаряд дроби, попавший в центр спины, наносит страшную рану величиной с куриное яйцо. Тело женщины, толчком, кидает вперед.

Уверенный в результате выстрела, шагаю к ней. Но полежав две секунды, мертвяк, с перебитым позвоночником, начинает подниматься. И ЭТО С ТАКОЙ-ТО РАНОЙ?!! Измазанное кровью лицо, или морда твари, поворачивается в мою сторону, монстр пытается подняться на ноги, но нижняя часть туловища не слушается и все же это не останавливает его. Цепляясь за стоящее рядом с кроватью кресло, царапая окровавленной рукой линолеум, он начинает ползти ко мне. Выбирать не приходиться и поэтому, прицелившись еще раз, стреляю ему в голову. Голова, дернувшись назад, с силой опадает вперед и с громким хлюпаньем и хрустом раздробленных костей ударяется об пол, разбрызгивая содержимое черепа.

- Все!? Нет!? - вслух спрашиваю себя, с напряжением вглядываясь в тело женщины.

Она больше не двигается. Но, нет, что это?!! Только что, лежащее бездыханным тело мужчины, начинает шевелиться, его глаза открываются и, несмотря на зияющую рану на боку, издав не громкий рык, - У-а-ах-х-х-х, - вытягивает ко мне руки и, поднимаясь, начинает приближаться.

"Боже, что же это?", отступая, подумал я, лихорадочно разламывая ружье, выбрасывая стреляные гильзы и заряжая один патрон. Второй некогда. Пятясь назад, прицеливаюсь в его голову, мои руки трясутся, запнувшись за порог в прихожую, начинаю падать, но палец нажимает на курок и звучит, усиленный замкнутым пространством коридора, выстрел. Пробитая, насквозь, голова монстра поникает, тело наклоняется вперед и падает на меня, забрызгивая одежду вонючей слизью. Сидя на полу и неловко скользя в вытекающей из него жиже, я с омерзением уперся в него ногой и с трудом, пятясь назад, поднялся на ноги, торопливо перезаряжая ружье.

- Да что же это такое, все запинаюсь и падаю? - продолжая разговор с самим собой, вслух проговорил я, в очередной раз, от неожиданности, попав в сложную ситуацию. - Пора бы уже привыкать, что каждый труп может подняться!

Осматриваясь, я грустно подумал: "Так, потеряно еще три патрона, всего восемь, а ведь у меня их было 147. Здорово! Так дальше пойдет, недолго проживу, ведь на улице мертвецов сотни и тысячи. Да, вот еще что! Стало ясно с полной очевидностью, стрелять можно только в голову, все остальное не смертельно, можно еще, по ситуации, в позвоночник и конечности, что будет замедлять их движение, остальное - только перевод патронов".

Вытащив, для порядка, трупы на лестничную клетку, а затем, осмотрев квартиру пенсионеров, нашел, довольно большой запас продуктов. Трудная жизнь, в период реформ, научила, всегда испытывающих недостаток в средствах, пенсионеров, запасаться в прок самым необходимым. В их квартире, я нашел: около пятидесяти штук коробков спичек, закрытых капроновой крышкой в трехлитровой стеклянной банке. Три запечатанных пакета, по три килограмма каждый - макарон. Шесть пакетов, по килограмму, рисовой и гречневой крупы. Раскрытый, но почти полный, десятикилограммовый мешок с сахарным песком. Три килограммовых пачки соли. Одиннадцать банок, различных, не дорогих, мясных и рыбных консервов. Машины у пенсионеров не было, поэтому поиском ключей от нее заниматься не стал, да и поиски ключей от квартиры не заняли много времени. Перетащив весь найденный запас продовольствия в свою квартиру, закрыл на замок и эту дверь, одновременно приняв решение, о зачистке первого этажа. По крайней мере, этажей внизу было меньше и поэтому, после успешного завершения операции, можно будет не беспокоиться, о нападении со спины.

Продвигаясь по лестнице вниз, я все так же старался быть предельно осторожным, ступать не слышно, осматривать полутемные закоулки, не оставляя за спиной не обследованного пространства. Спустившись на первый этаж, первым делом, проверил пространство около входной двери. Наверное, все кто здесь находился, уже вышли ко мне, при первом столкновении у квартиры. Дверь на улицу была заперта на кодовый замок-защелку и находящимся за ней мертвякам, внутрь пробраться было проблематично. Но, как бы ни надежен был кодовый замок, даже нажимая случайно на все кнопки подряд, рано или поздно, можно было открыть дверь, набрав нужную комбинацию. Поэтому, вспомнив о том, что дверь оборудована дополнительно, еще и личиной закрывающуюся на ключ, немедленно решил запереть дверь еще и на второй замок. В обычное время этим замком не пользовались и поэтому, выданный мне, при установке двери ключ, так и валялся дома в ящике стола. Быстро сбегав за ним, я с удовлетворением закрыл дверь на дополнительный замок. Но пока находился у двери, мне с омерзением и страхом, пришлось слушать, как за ней, на улице, топчется и гулко толкается в ее металлическое полотно, не малая толпа ходячих. Закончив с этим, с облегчением подумал: "Вход в эту дверь, для них, с сегодняшнего дня станет надежно закрыт!".

Теперь, мне следовало зачистить квартиры первого этажа, и начать с того, что подергавшись в каждую, определить, какие из них не заперты. Открытой оказалась только одна, налево по ходу от лестницы. Планировка этой квартиры была аналогичной той, которую я только что осмотрел на втором этаже. Медленно отворив дверь, выставленным вперед оружейным стволом и осмотрев прихожую, обнаружить каких либо следов крови или борьбы, мне не удалось. Также чисто и спокойно было и в других помещениях. Из полезных вещей в квартире, где раньше проживал одинокий пожилой мужчина, нашлись только пачка макарон и три банки консервов. Поместив их в рюкзак и затворив за собой дверь, найденными, как обычно легко, ключами, продолжил обследование квартир первого этажа.

Дверь от лестницы прямо, была сделана из прочной качественной древесины и к тому же открывалась наружу. К моему сожалению, с ней, я не в силах был пока что-либо сделать. Обычно, эта квартира пустовала или сдавалась. Жил ли в ней кто, в последнее время, мне было неизвестно и поэтому, пока пришлось оставить ее в покое, надеясь, в скором времени, все же ее открыть с использованием каких либо инструментов или в крайнем случае лома.

Дверь справа, была простой деревянной сделанной лет 50 назад еще при сдаче дома в советские времена. Сломать ее, мне не составляло большого труда и поэтому, отступив назад, со всей силой, в прыжке, ударил правой ногой в полотно двери. После удара, дверь с шумом и на удивление легко, распахнулась, сбив с ног, стоявшего за ней ходячего. Я сделал шаг назад, поднял к плечу дробовик и прицелился. Ходячий мертвец, медленно поднимался, опираясь на правую руку, издавая не громкое рычание, - У-а-ах-х-х-х, - и вытягивая левую руку ко мне. Подождав пока он поднимется и, выпрямившись, начнет двигаться в мою сторону, уже довольно хладнокровно, выстрелил ему в лоб. Тот, опрокинутый зарядом, упал назад и, отъехав по скользкому линолеуму на полметра, замер.

- Вот и славно! Так бы всегда! - воскликнул я и, перезарядив ружье, вошел в квартиру.

Больше в квартире никого не было. Так же пусто было в холодильнике и ящиках кухонной мебели. Жили здесь, явно бедновато, без запасов. Не найдя ключей от двери, решил пошарить в карманах поверженного врага, где в итоге их и нашел и запер замок. Так как, при осмотре оказалось, что закрыта она была всего лишь на шпингалет, который от удара улетел куда-то вглубь квартиры, а замок при этом не пострадал.

На следующем этапе зачистки, мне следовало заняться третьим этажом, куда я и направился. Не ослабляя внимания, все так же держа ружье впереди себя, размышлял: "По большому счету, мне пока, очень даже, везло. Все ходячие нападали по одному или не большой группой, в узких помещениях коридоров или комнат, не дающих им возможности напасть с разных сторон. Несколько раз, у меня получалось напасть неожиданно, со спины или, сбивая дверью, поэтому, не обольщаясь победами, стоило быть очень и очень осторожным. Судя по тому, что удалось увидеть из окна, достаточно было получить один укус или даже царапину от заразившегося и тогда, неминуемая смерть, а через какое-то время, превращение в одного из них".

Шагнув на лестницу, ведущую на второй этаж и прислушавшись, мне удалось уловить, чуть слышимый, еще довольно далекий звук, раздавшийся, откуда-то с верхних этажей. "По всей видимости, производимый мной шум привлек всех ходячих и они сейчас, собираются всей толпой, наброситься на меня", грустно пошутил я про себя. Шум на верхних этажах продолжался и напоминал он действительно шаркающие шаги, спускающегося по ступеням мертвяка. Я, удвоил внимание, крутя головой на 360 градусов, поднимаясь спиной вперед, первый из двух, межэтажный лестничных маршей, направляя дробовик стволами в сторону площадки следующего этажа и вверх.

Вот показалась площадка второго этажа - пусто. Шум негромких шагов с остановками, раздавался где-то выше, и как мне показалось теперь, издавали его несколько человек. Тем не менее, я продолжил подъем на третий этаж. Медленно продвигаясь, добрался до межэтажной площадки перед третьим этажом. Она тоже оказалась пустой, но на белых, беленых стенах и бетонном полу, повсюду были видны брызги крови, отпечатки окровавленных ладоней и полосы.

"Так, площадка третьего этажа - повнимательней", попытался я, мысленно подбодрить себя, перебарывая волнение и страх. Дверь на право открыта настежь - окровавленные полосы ведут туда. Медленно подхожу к ней, но повернув голову через левое плечо, замечаю источник шаркающего звука. С лестницы четвертого этажа показался мертвяк, увидав меня, издал приглушенный рык и ускорил шаг. Мне пришлось резко повернуть стволы ружья в его сторону и, стараясь поймать в прицел, качающийся в такт шагов подбородок, отступить назад, дабы обезопасить себя от возможного нападения справа, из открытой двери. Наконец прицелившись - выстрелил. Громкий звук, в замкнутом пространстве, ударил болью по уже израненным барабанным перепонкам. Еще не рассмотрев, из-за яркой вспышки, результаты выстрела, замечаю боковым зрением движение справа, машинально разворачиваю ружье и стреляю в район головы, появившегося из дверного проема, мертвяка. Для безопасности, мне пришлось сделать еще три шага вниз, одновременно выбрасывая на пол гильзы и с трудом, не глядя на ружье, вставляя в патронники стволов новые патроны. Вышедший из квартиры ходячий, с прострелянным горлом и основанием черепа, ударился всем телом об косяк двери и заваливаясь вперед, упал, скрученной ветошью, на пол. Но, не успел он упасть, как тут же, на его место из квартиры, появились еще два мертвяка. Наступление новых мертвецов с четвертого этажа тоже продолжилось. Сквозь стальные балясины перил, я увидал, как ко мне идут еще четыре ходячих и почему-то мне показалось, что это еще не все. Прицел - выстрел, еще один. Передний, появившийся из квартиры, завалился на бок и, забрызгивая второго кровью, упал в проем квартиры. Второй, получив заряд дроби, по касательной, в район правого уха, тоже упал, но через мгновение стал подниматься вновь, неуклюже скользя в луже крови. Толкая его и наступая на уже неподвижные тела собратьев, из квартиры появились еще двое. Два потока ходячих слились у входа в квартиру, мешая и стопоря, движения друг друга. Возникшая там давка, дала мне возможность перезарядить ружье, прицелиться и удачно выстрелить по ним еще два раза. Тем самым свалив, сразу троих, замешкавшихся мертвяков. Но повалив троих, я поневоле открыл дорогу остальным. Ходячие, не обращая внимания на град шальных картечин, не попавших в передних, буквально выбивающих из их тел куски плоти и преодолевая поверженные тела собратьев, продолжили наступление на меня. Торопливо перезарядив оружие, мне пришлось снова отступать вниз, ко второму этажу и одновременно оценивая ситуацию.

Так, двое спускаются вниз, чуть отстав и держась за стену, двигается третий с отстрелянным ухом, четвертый, встав на колени и вытянув сквозь перила руки, смог ухватить меня за левый рукав камуфляжа и потянуть к себе. Вырваться никак не получалось, поэтому перехватив ружье и подставив его короткий ствол к голове монстра - выстрелил. Рукав моментально высвободился, а половина черепа мертвяка, отправилась на противоположную стену, тело с повисшей рукой так и осталось торчать между этажами. Потеряв несколько секунд на борьбу с ним, я чуть не стал добычей остальных. Едва успевая освободить руку и развернув корпус, оказался лицом к лицу с двумя следующими ходячими. Недолго думая, от живота не целясь, выстрелил в грудь, подошедшего на расточение вытянутой руки, ближнего зомби. Повезло! После выстрела, оба завалились назад, но немедленно начали подниматься вновь, и снова вытянув руки, двинулись ко мне. Мне ни чего не оставалось, как позорно, что есть силы бежать вниз, прыгая через три ступени на площадку между первым и вторым этажами. Воспользовавшись отыгранными секундами, "переломил" дробовик и вновь зарядил его. Приготовив оружие, взял на прицел тут же появившихся преследователей, в то время как в голове, предательски, застучала мысль: "А ведь отступать больше некуда". Два мертвяка медленно и целеустремленно шли на меня, отвратительно открывая обезображенные засохшей кровью рты и негромко рыча, - У-а-ах-х-х-х.

- НЕ НА ТОГО НАПАЛИ! - громко крикнул я и поочередно, хладнокровно выстрелил в обоих, целясь в голову. Новое испытание для истерзанных барабанных перепонок, яркие вспышки, пороховой дым и два свалившихся мешками тела. Прислушавшись, убедился - больше никто не спускается.

- ШЕСТНАДЦАТЬ, - просчитав про себя, громко, на весь подъезд объявил я, при этом, не забыв перезарядить ружье и убедиться в "окончательной" смерти последних. Сделав это и немного отдышавшись, начал опять подниматься на третий этаж.

Во время подъема с легкой контузией, звенящей колокольчиками в ушах, не уставал поражаться результатами произошедшего сражения. На лестничных пролетах было разбросано 16 стреляных гильз и 17 тел погибших. В полумраке подъезда, висел пороховой дым, стены украшали буро-красные кляксы мозгов и крови, многочисленные выбоины бетона и штукатурки, расщепленное дерево перил.

Поднявшись на площадку третьего этажа, мне пришлось потратить еще один дробовой патрон на добивание "безухого", немного потерявшего ориентацию. А затем еще один, на получившего заряд дроби в спинной позвоночник, чуть ниже горла, что лишило его возможности движения руками и ногами, но он продолжал щелкать зубами, вытягивая шею в мою сторону и глупо вытаращив мутные глаза, продолжал рычать, - У-а-ах-х-х-х ... У-а-ах-х-х-х.

Прежде чем продолжать осмотр квартир, я вынул из карманов разгрузочного жилета и заполнил вновь, все 13 опустевших ячеек патронташа. Закончив с патронами, прислушался. Где-то на пятом этаже, был слышен приглушенный стук. "Может быть, кто-то из оставшихся в живых, услышал звук моих выстрелов и пытается подать о себе знак? Ладно, посмотрим, а пока нужно продолжить осматривать, одну за другой, все квартиры. Других шумов, ни на третьем, ни на других этажах, слышно небыло. Скорее всего все обращенные, после такого шума, уже попытались заполучить себе свежего мяса на ужин", подумал я.

Осмотрев квартиру справа, с открытой дверью, я нашел в ванной еще одно, сильно обглоданное, тело женщины, которой, в ходе борьбы "повезло" и она, ударившись затылком о край раковины, проломила череп и после этого не обратилась. Но перед этим, она, видимо, натерпелась ужаса, много часов обороняясь от превратившихся в зомби родственников, пока они не сломали дверь. "Значит, они способны и на такое!?", подметил мысленно я. В кухне нашлись пять банок различных консервов, несколько килограммов риса, килограммовая пачка сахара и самое главное, ключи от машины "Форд фокус" белого цвета, стоявшей недалеко от подъезда. Вытащив трупы и замкнув на ключ дверь, приступил к осмотру двух других квартир.

Сюрпризов, в виде затаившихся ходячих, в них не обнаружилось. Зато удалось найти немного продовольствия, в виде четырех банок консервов, нескольких пакетов макарон и немного зачерствевшего хлеба. Закрыв на замки, и эти двери, я двинулся на четвертый этаж. Но подумав, решил, вернулся в свою квартиру.

Там, я разгрузил рюкзак, пополнил боекомплект и выложил принесенные ключи, предварительно прикрепив к ним бирки из обрезков кожи с написанными на них номерами квартир. Перекусил, из вскрытой банки - тушенкой, умылся и опять экипировавшись, решил продолжить боевую операцию. Теперь, зачистку надо было продолжить на четвертом и пятом этажах.

Поднимаясь, я размышлял: "После такого боя на третьем этаже, сопротивление не должно быть большим. Но все же мне надо по прежнему сохранять предельную осторожность. Возможно там на верху, мне удастся спасти первого выжившего, очень надеюсь на это, хотя со вчерашнего вечера и не видел не одного. Но они есть, обязательно есть - и я их рано или поздно найду!". Теперь мои шаги стали уверенней, ведь до третьего этажа стало безопасно, здесь уже - все проверено!

Наступив, жесткой подошвой берца, на первую ступень лестничного марша к четвертому этажу, я остановился. Еще раз, проверил, раскрыв стволы, заряжен ли дробовик. Снял его с предохранителя, приложил приклад к плечу, ствол вперед и вверх. Заключительный этап, так вымучившего меня похода-зачистки - начался.

Первый марш - чисто, площадка между третьим и четвертым этажами - тоже. Но даже при плохом освещении, сквозь узкие окна на межэтажных площадках, тут и там на полу и стенах, попадались засохшие капли крови. Но я все также продолжал продвижение к четвертому этажу. Так, дверь - прямо слегка приоткрыта, внутри горит свет. Прислушиваюсь - вроде бы тихо. Поднявшись на площадку, левой рукой пробую дверь справа - закрыта. Квартиры прямо и налево оказались открытыми, но при их осмотре, никаких сюрпризов не обнаружилось. Видимо, обитатели этих квартир, были уничтожены мной вовремя боя на третьем этаже. Найдя несколько банок консервов, пакет сухарей и каких-то печений, сложил все это в рюкзак, запер найденными ключами двери и подошел к оказавшейся запертой двери вправо.

"Ну что же, проверю теперь ее", решил я. Повторив прием, испытанный на квартире первого этажа, с третьего удара ноги, мне удалось сломать замок и открыть ее. Немного отдышавшись и приложив приклад к плечу, медленно, обшаривая стволами все впереди, зашел внутрь. Прихожая - никого. Прохожу вперед и прикрываю за собой дверь. Справа вход на кухню. Поворачивая головой то влево, то вправо контролирую входы к обеим комнатам слева и осматриваю кухню справа. Заглядываю на балкон - чисто. Назад в прихожую, чуть справа дверь в зал, заглядываю - никого. Назад, направо в коридор к дверям в туалет и ванну. Заглядываю в туалет - чисто. Закрываю дверь и тянусь левой рукой к двери ванной...

Но взяться за дверную ручку, я не успел. Темная, молниеносная тень пересекла чуть прикрытый шторой, оконный проем. Два стремительных шага по широкой кровати и длинным прыжком ко мне, кинулся, такой же вроде бы, ходячий с перекошенным лицом и обильно перемазанной в крови одежде, но очень, очень быстрый. Скорее от страх, с целью прикрыть голову, чем осознанное оборонительное движение, у мня, получилось поднять обе руки на уровень головы с удерживаемым между ними дробовиком. Приняв на ружье всю тяжесть тела напавшего существа, стремившегося схватить зубами за мою шею, я упершись в него обоими руками и сделав шаг одной ногой назад, едва сдержал его. Щелкнув зубами в каких-то десяти сантиметрах от моего лица, он резко изменил тактику, с силой опершись одной ногой мне в грудь, стал вырывать, рывками на себя, разделявшее нас ружье. Рывки были настолько сильны, что в проносящихся в моей голове мыслях, мне показалось, что это конец. Но также быстро, мысленно похоронив себя, также быстро нашлось решение, как спастись. В тот момент, когда он напряг все свои, не соизмеримо возросшие, силы, собираясь сделать очередной рывок, я попросту выпустил ружье из своих рук. Неожидав этого и уже начав движение очередного рывка, монстр вместе с ружьем опрокинулся назад. Пролетев полтора метра, он упал спиной на кровать, но его ноги продолжили движение по инерции и он, перекувыркнулся через голову, ногами за кровать к окну. Не давая ему ни секунды опомниться, выхватив свой охотничий нож, мне пришлось прыгнуть вперед на барахтающегося в узком проходе мертвяка. Резкий взмах и лезвие ножа вошло в глазницу уже начинавшему подниматься противнику. Перехватив рукоятку второй рукой, я с двойным усилием, наваливаясь всем телом, надавил на нее, преодолевая сопротивление монстра. Нож, с хрустом что-то проткнув, вошел на всю длину своего клинка в его голову. Несколько раз дернувшись, уже обмякшее тело, сползло на пол.

"ЧТО ЭТО БЫЛО!??? ЧТО ЭТО!?? ТАКОГО, МНЕ ЕЩЕ НЕ ДОВОДИЛОСЬ ВИДЕТЬ! ОНИ НАЧИНАЮТ МЕНЯТЬСЯ?", не утешительные мысли толпились в моем мозгу, мешая прийти в себя.

Подняв дробовик с пола, я как во сне, открывал стволы и снова перестраховываясь, проверял, есть ли в них патроны. Трясущимися руками, наступив ногой на его морду, с трудом, раскачивая из стороны в сторону, вытащил застрявший в черепе клинок ножа. Затем протер его об покрывало кровати и убирал в ножны. Пока приходил в себя, и поправлял снаряжение, продолжал рассматривать нового врага, побежденного мной с таким трудом.

Внешне, он вроде бы, ни чем не выделялся, но внимательно осмотрев зубы, я сразу же заметил, что из цилиндрических с плоскими вершинами - присущих человеку, они изменились в острые конусообразные, как у хищника. Лицо тоже начало меняться, чуть-чуть вытянувшись, приобретая черты звериного. Тут же выяснилась и причина такой метаморфозы. В проходе за кроватью, лежали два, почти полностью обглоданных, скелета человека. По всей видимости, инфицированный еще 13 мая, хозяин квартиры умер, а потом находясь в замкнутом помещении со своей семьей. Убил их, а затем, поедая, в течение двух суток, постепенно приобретал новые черты, выразившиеся в более осмысленном и быстром передвижении и изменение строения зубов.

- Еще только этого мне не хватало, - проговорил я вслух, продолжая размышлять: "Выходит если мертвяка оставить наедине с человеком, то он, поедая плоть "не обратившегося", начнет мутировать, превращаясь в быстрого охотника?".

Подобрав, выпавшие во время борьбы вещи, я продолжил выполнение своей миссии. Но для начала проверил ванну, а затем приступил к более внимательному осмотру квартиры. Не найдя, впрочем, ничего более или менее интересного.

Закончив с осмотром, я вытащил из квартиры труп и завернутые в покрывало скелеты. Затем, оставил на площадке, изрядно намявший плечи, рюкзак и двинулся к пятому этажу.

Между четвертым и пятым этажами, осмотрел прикрепленную к стене металлическую лестницу на чердак, убедившись, что замок на люке чердака цел.

Пятый, последний этаж. На лестнице - тихо, в квартире слева какой-то стук. Осторожно, чуть слышно продвигаясь вперед, добрался до площадки пятого этажа. Дверь справа открыта, захожу внутрь - чисто. Осторожно осматриваю всю квартиру - никого. В холодильнике почти ничего нет, начатый пакет молока, прокисший суп и еще какая-то стряпня, кусок засохшего сыра, пакет майонеза, но зато полная не откупоренная бутылка водки. Забираю с собой, вложив в задний большой карман разгрузки. В комнатах никого, как будто только что вышли за газетой. Ключей от двери нет, надо будет поискать в карманах убитых. Квартира прямо, та же история - пуста, из продуктов, пакет шоколадных конфет "Ласточка", пара банок консервов, пол пакета гречневой крупы. Ключи на тумбочки у двери. Запираю дверь и иду к последней квартире.

Трогаю ручку двери - заперто. Но внутри точно кто-то есть, поэтому прежде чем ломать дверь, я решил попробовать "мирным путем". Для этого, стал стучать носком тяжелого ботинка в дверь и громко звать, - ЭЙ! ЕСТЬ, КТО ЖИВОЙ - ОТКРОЙТЕ! ЭТО ЗВЕРЕВ, СО ВТОРОГО ЭТАЖА. НЕ БОЙТЕСЬ, Я ВАМ ПЛОХОГО НЕ СДЕЛАЮ.

Стук в квартире прекратился и, судя по шаркающим шагам, кто-то начал приближался к входной двери. Взяв дверь на прицел, я немного подождал. Но все звуки стихли, а дверь по-прежнему осталась закрытой. Не выдержав, опять застучал в дверь, повторяя фразу, - ОТЗОВИТЕСЬ! НЕ БОЙТЕСЬ, ЭТО ЗВЕРЕВ СО ВТОРОГО ЭТАЖА. Я, ВАМ НИЧЕГО ПЛОХОГО НЕ СДЕЛАЮ.

Дверь не открывалась, но по звуку было ясно, кто-то дергает ее за ручку, пытаясь открыть на себя, и у него это не получается. Одновременно откуда-то из глубины квартиры, приглушенно закрытой дверью, услышал крик девушки, - ПОМОГИТЕ, В КВАРТИРЕ МОИ РОДИТЕЛИ, ОНИ СОШЛИ С УМА. ПАПА УКУСИЛ МАМУ, Я, НИ ЧЕГО НЕПОНИМАЮ. СПАСИТЕ! Я ОЧЕНЬ БОЮСЬ! СПАСИТЕ! СПАСИТЕ МЕНЯ!

Я отступил на шаг, а затем сильно ударил в дверь ногой. Она жалобно хрустнула и вместе с косяком подалась внутрь, но удар выдержала. Пару раз вздохнув, переводя дыхание, повторил удар. Дверная коробка со скрежетом и хрустом лопнула, отщепив большую щепку, а дверь с сильным ударом распахнулась вовнутрь. Прямо в дверном проеме, чуть отшатнувшийся от удара, стоял ходячий мертвец, бывший, когда-то, хозяином этой квартиры. Увидав меня, он сразу же двинулся на встречу, вытянув ко мне руки. Больше не поддаваясь ложной жалости, и понимая, к чему она может привести, мне пришлось быстро вскинуть ружье и выстрелить. Тело мертвяка, с простреленной головой, обдав красными брызгами стену, упало назад в прихожую. Быстро перезарядив ружье и прислушиваясь, двинулся внутрь квартиры. - ГДЕ ТЫ? - крикнул я, пытаясь определить направление поиска.

В ответ, справа за коридором, услышал скрежет отодвигаемой от двери мебели, а затем радостный, полный надежды девичий голос из открывшейся двери спальни, - Дядя Артем, это вы? Я тут одна, спасите меня, я больше так не могу!

Я сделал несколько шагов в сторону звука, с напряжением осматривая кухню и не успевая толком осмотреть зал, закричал, - ОСТОРОЖНО! ТЫ ГОВОРИЛА "ПАПА, УКУСИЛ МАМУ", НО ГДЕ ЖЕ...?

Ира, дочь Феоктистовых, миловидная, стройная девушка лет 17, к тому времени, как мне удалось добраться до коридора, успела пройти дверь ванной. Увидав меня, в заляпанном кровью камуфляже, берцах, военной разгрузке и с чуть опущенным стволами вниз короткоствольным ружьем у плеча, мрачнея и не понимая всего ужаса вопроса - остановилась. В этот момент, я заметил, но уже ничего не успел предпринять, как за ее спиной, из открывающейся двери ванной, появилась полная женщина, которая ухватила ее обеими руками за плечи и впилась зубами в шею. Мысленно, проклиная себя за медлительность, ударил мертвяка прикладом в голову, схватил девушку за руку и сильно дернул к себе, а сам ударом ноги в грудь, опрокинул зомби назад на спину. Не давая подняться, не смотря на истерический визг девушки, мне пришлось выстрелить мертвецу прямо в лоб. Вцепившиеся было в косяк двери, руки зомби, бессильно опустились и, распластавшись на полу, мертвяк больше не шевелился. Испустив вопль, при виде убийства мертвеца, в ее глазах оставшегося навсегда матерью, Ирина упала в обморок. Подгибая под себя ноги, ее тело без чувств, сползло по стене, оставляя на ней, красную жирную полосу крови.

Торопливо осмотрев квартиру и вытащив трупы погибших в подъезд. Старясь действовать быстро, взял на руки, легкую как куклу раненую и, закрыв квартиру на второй, оставшийся в двери целым замок, я разумно рассудил, что подробный осмотр квартиры и поиск оружия хозяина, можно отложить на потом. Быстро спустившись к себе, открыл входную дверь и уложил девушку на диван, прикрыв ее рану, попавшимся под руку, полотенцем.

Теперь в моем подъезде, стало более или менее спокойно, а привести в порядок квартиры и более подробно их осмотреть, можно и завтра. Быстро сбегав за рюкзаком, я закрыл дверь и снял разгрузку с патронташем, вымыл в ванной руки и поставил на плиту воду. После того как вода закипела, оторвал от простыни лоскут чистой ткани и смачивая ее теплой водой промыл и обработал рану девушки, а затем забинтовал ее. Рана была не глубокой, но не надо было быть специалистом, что бы понять, что пройдет определенное время и она не минуемо умрет, умрет и обратится в ходячего. Зачем тогда, зная все это, продолжать оказывать ей помощь? Просто наверное, иначе я не мог.

- Поторопилась ты, не надо было спешить. Еще чуть-чуть потерпеть и мне бы удалось спасти тебя, - проговорил я вслух, сидя на крае дивана у тела лежащей без сознания раненой. Загадывать, что будет дальше, не хотелось, а пока, она еще была человеком!

От сегодняшних приключений, я сильно устал и морально и физически, не менее трех раз находясь на волоске от гибели, все же выстоял и пока был не вредим. Первый день, в теперь уже, по-настоящему "Городе мертвых" - остался за мной. Но мне не только посчастливилось выжить, но и удалось очистить подъезд родного дома, расширив зону своего обитания, с нескольких метров, до нескольких сотен квадратных метров.

Но, не смотря на усталость, мне еще раз, проявляя осторожность, пришлось пройти освобожденные квартиры и, заткнув отверстия слива, заполнил все ванны водой. Запас продовольствия у меня теперь, худо-бедно был, а вот остаться без воды, совсем не хотелось. Пользуясь последними часами подачи электроэнергии, газа и воды, постарался максимально использовать их. Примерно через час, все возможные емкости и ванны были заполнены и, закрыв на замки двери квартир, я опять спустился к себе. Проделав все это и немного перекусив, решил отдохнуть, усаживаясь в кресло рядом с раненой.

Сидя в кресле, с заряженным дробовиком на коленях, рядом с телом последней из выживших в моем подъезде, я задумался: "А, не плохо бы, в будущем, полностью очистить дом от нечисти. Заварить металлические двери подъездов, оставив, например, одну. Укрепить решетками оконные проемы. Пробив внутренние стены, соединить подъезды и создать из дома, настоящий средневековый замок-крепость. Тут можно будет отвести, например, первый этаж под магазины и склады, второй под столовую, развлекательные заведения, мастерские и офисы, третий, четвертый и пятый под жилые помещения для десятков, спасенных людей. Получится замкнутый, самодостаточный мир, без угрозы нападения извне". Размышляя так, я задремал, убаюканный ровным дыханием спасенной.

Не знаю, сколько мне удалось поспать, только, разбудил меня, скрип старого дивана, неожиданно резко прозвучавший в полной тишине мертвого дома. Продолжая неподвижно сидеть и наблюдать, я увидел в полутемной комнате, на фоне не занавешенного окна, силуэт сидящего человека, а за окном уже был поздний вечер. Схватив лежащий на коленях дробовик, осторожно встал и, продвигаясь спиной вперед к выходу из комнаты, щелкнул клавишей выключателя - свет не загорелся. "Здорово, вот и подача электричества прекратилась, вовремя мне повезло запастись водой. В этом мире, становиться все веселее и веселее", подумал про себя я. Но вслух сказал, - Ирина, это ты?

Ответа не последовало, но силуэт поднялся и слегка покачиваясь, двинулся в мою сторону.

- Э-э-э, Ирка не молчи, это ты? - повторил я вопрос, быстро отступая назад. Дурак не позаботился, приготовить фонарик, ведь было понятно, что свет гореть в мертвом городе не будет.

По всей видимости, утомленный переживаниями сегодняшнего боевого похода и плохо выспавшийся вчерашней ночью, я проспал несколько часов, в течение которых, Ирина умерла и теперь обратившись, желала мной поужинать. Правда пока она была очень медлительна, но от этого не менее опасна. В своей квартире, стрелять и пачкать все вокруг, мне очень не хотелось, но и пытаться убить мертвяка, даже только что обращенного, с помощью ножа, тоже "не светило". По уму, надо бы выманить ее на лестницу в подъезд и там застрелить, но ведь там так темно, да и хоть зачищено, все равно опасно, вдруг кого-то, да просмотрел.

Мертвяк медленно приближался, оттесняя меня вглубь квартиры. Решение пришло неожиданно, мне вдруг вспомнилось, как днем, выносил завернутые в покрывало скелеты и обглоданные кости, на четвертом этаже. Быстро проскочив в спальню, вытащил из шифоньера старое покрывало и, отложив дробовик в сторону, взял стоящую, у двери туалета, швабру на длинной ручке и приблизился к вышедшему в прихожую мертвяку. Отталкивая, с прохода, выставленным вперед орудием, не очень активного, как сонного, мертвеца, сумел, не давая ему приблизиться к себе, перейти к окну зала. Пока он, отстав, следовала за мной, как кошка за мышкой, я отдернул до самой стены занавеску и открыл настежь створку пластикового окна. Приблизившийся мертвяк вытянул руки вперед и, издав свое, - У-а-ах-х-х-х, - двинулся на меня. Стараясь максимально подпустить его к себе и, действуя взятым между рук покрывалом, обхватил вытянутые конечности мертвеца и быстро обернул свободными концами ткани его плечи и голову. Имея значительное преимущество в весе и силе, легко подтолкнул его к подоконнику и, подхватив под колени, выбросил обернутое тело в оконный проем. Треск ломаемых веток, росших под окном, кустов, возвестил о его падении. Выглянув в окно, мне с трудом удалось рассмотреть в полумраке серого бесцветного двора, шевеление веток под окном и мерное покачивание сгрудившихся у двери подъезда мертвяков, неясно видимых на фоне светлого, сухого асфальта.

Закрыв окно и проверив замок двери, хозяин крепости "Юрьев день" - как я для себя ее назвал, принялся налаживать удобства в новой не привычной для себя, "безэлектрической" жизни.

Для этого, первым делом, нашел и заправил свежими батарейками, всегда хранившиеся у меня, два фонарика. В шкафу, кухонного гарнитура, нашел и зажег свечу. Один, из фонариков, поместил в карман разгрузки, он теперь всегда должен быть с собой. Второй поставил стеклом вниз, ручкой вверх, на тумбочку около кровати, он ночью всегда должен быть под рукой.

- Ладно, утро вечера мудренее! Сейчас спать, а завтра начнем обустраивать новую жизнь, - произнес я вслух, сам для себя и, раздевшись с наслаждением, улегся в постель. Правда, предварительно проверив наличие патронов в ружье и удобно расположив его у своего изголовья, а потом задув свечу.

8

10-15 часов, 14 мая,

ул. Чехова, город Юрьев-Польский

Тихое, почти летнее, утро провинциального городка центра Росси, начиналось не торопливо, да и что могло расшевелить, размеренную, давно устоявшуюся жизнь?

Валентина Сергеевна, полная женщина лет шестидесяти пяти, как всегда на своем месте у входа в магазин, сидя на маленьком табурете, торговала семечками. Покупателей было мало, вот только что в магазин прошла пара молодых супругов и паренек лет 16, но никто из них, даже не обратил на нее внимание. "Ничего!", думала она: "Да, вон хоть тому мужчине предложу".

Немолодой мужчина, не торопливо, чуть волоча ноги, шел со стороны, заросших сиренью и черемухой, дворов двухэтажных домов. Он был какой-то странный, в испачканных брюках и когда-то, наверное, белой рубашке с коротким рукавом. Левая рука перебинтована, сквозь бинт проступает бурое пятно. Лицо и шея тоже испачканы, как будто он, выпил залпом бутылку красного вина, при этом пролив половину мимо рта, на свои подбородок и ворот рубахи. Незнакомец приближался шаркающей походкой и все меньше нравился Валентине Сергеевне. "Мало ли сейчас всякой шантрапы шляется по городу?", думала она, глядя на него. Когда расстояние сократилось, метров до двадцати, поведение неизвестного изменилось, он словно почуявший, запутавшуюся в паутине, муху - паук, поднял голову и посмотрел немигающими, затуманенными глазами на женщину, вытянул к ней руки и издав утробное рычание, - У-а-ах-х-х-х, - двинулся к ней, немного ускорив шаг. Сергеевна, была не из пугливых, да и повидала за свою нелегкую жизнь всяких.

- ЧТО ТЫ ЗАДУМАЛ ИРОД, Я ВОТ ТЕБЕ! - громко закричала она, вставая с табуретки и потрясая над головой сжатыми кулаками.

- У-а-ах-х-х-х, - мужчина не реагировал, сокращая расстояние, тараща страшные глаза и продолжая не громко рычать.

Как бы ни храбрилась женщина, она никак не могла ожидать такого поведения от странного человека, а тот не обращая внимания на ее крики и преодолевая не ловкое сопротивление, подойдя вплотную, ухватил ее плечи руками и вцепился зубами в шею.

Женщина громко закричала, - ПА-МА-ГИ-ТЕ, КА-РА-У-УЛ У-БИ-ВА-ЮТ! По ее шее, пачкая светлую блузку, ручьем потекла кровь, а напавший, продолжал терзать зубами ее шею и плечо, отрывая целые куски мяса и заваливая ее на спину.

На шум и крики, на небольшое кирпичное крыльцо магазина, выбежали трое покупателей, а буквально через мгновение и молодая девушка продавщица. Закрыв рот руками, она пронзительно завизжала и побежала в магазин вызывать полицию. В то время как молодой мужчина, отстранил свою жену в сторону и, не говоря ни слова, бросился на помощь, лежащей без движений, истекающей кровью женщине, которую продолжал терзать неизвестный психопат.

Мгновенно оказавшись рядом с ним, мужчина ухватил нападавшего за ворот рубахи и с силой дернул его на себя. Тот, увлекаемый сильной рукой, опрокинулся назад и упал навзничь. Недолго думая и все еще надеясь урезонить разбушевавшегося отморозка, мужчина наступил ногой тому на запястье и, изготовив для удара кулак, закричал, - ТЫ, ЧТО ТВОРИШЬ ГАД? НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАЩАЙ! ЛЕЖАТЬ СВОЛОЧЬ! ЛЕЖАТЬ! - имитируя удар но, не доводя до головы поверженного психопата, продолжал повторять он.

Но, казалось бы, поверженный сумасшедший, ни как не реагировал на угрозу и, убедившись после не удачной попытки встать, что это у него не получится, он изменил тактику. Согнув прижатую руку в локте, ухватил обидчика за ногу свободной рукой, приблизил голову и впился зубами в его голень. От страшной боли, защитник резко отскочил на шаг назад, и уже не контролируя свою ярость, со всего маха ударил лежащего в голову ногой, а потом и еще раз...

На дороге к магазину послышалась полицейская сирена, там, со всей возможной скоростью, ехал серый полицейский УАЗ, с синими полосами по бортам. С визгом тормозов, подъехавшая машина остановилась, подняв облако пыли. Передние двери ее открылись, из них вышли, два молодых полицейских в голубых рубашках с коротким рукавом, у одного с погонами лейтенанта, у второго старшего сержанта. У обоих, на широких поясных ремнях, висели кобуры с пистолетами.

Лейтенант, приближаясь к месту происшествия, громко закричал, - НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАТИТЕ ДРАКУ!

Прореагировав на окрик полицейского, и быстро отступив на несколько шагов назад, молодой мужчина вытащил из кармана носовой платок и, наклонившись, прикрыл сильно кровоточащую рану на левой ноге. К нему подбежала жена и, указывая рукой на лежащего в пыли, закричала, - ЭТОТ СУМАСШЕДШИЙ УБИЛ ЖЕНЩИНУ! - а затем присела около мужа, помогая ему остановить кровь.

Тем временем, лежавший на земле, весь перемазанный в крови человек, стал неуклюже подниматься. Он больше не обращал внимания на только что избивавшего его. Вытянув руки, вытаращив страшные не человеческие глаза, он направился к лейтенанту, который сейчас, оказался ближе всех остальных.

Полицейский не ожидал такой наглости, поэтому схватив того за "грудки", начал сильно его трясти, одновременно крича, - СТОЯТЬ! ТЫ ВСЕ НИКАК НЕ УСПОКОИШСЯ МРАЗЬ! Я ТЕБЕ ПРИКАЗЫВАЮ, СТОЯТЬ!

Дальше произошло то, чего меньше всего мог предвидеть лейтенант. Преступник, ни сколько не испугавшись представителей властей и даже не пытаясь вырваться, схватил его левую руку за запястье и вцепился в нее зубами, а мгновение спустя, мотнув головой, вырвал от туда большой кусок мяса. В разные стороны брызнула кровь, лейтенант тонко и надрывно завопил, пытаясь вырвать из цепкого захвата руку, а его красивая фуражка, полетела на пыльную дорогу.

Тем временем, сержант начал понимать, что здесь происходит что-то из ряда вон выходящее, так как вдобавок к нападению на товарища, разглядел в десяти метрах от себя, лежащий в крови труп женщины, поэтому он был вынужден потянуть из кобуры табельный пистолет Макарова. Передернув затвор, он приготовил пистолет к стрельбе и, подняв его над головой, крикнул, - ОТВАЛИ СВОЛОЧЬ, СТРЕЛЯТЬ БУДУ! - после чего, выстрелил вверх.

ТУ-ДУ-У.

Никакой реакции не последовало, неизвестный, убивший и ранивший нескольких человек, все также зверски терзал руку истошно орущего, и уже упавшего, от боли, на колени, напарника. Выбора у сержанта небыло и он, прицелившись, выстрелил в, стоящего к нему в пол оборота, преступника.

Всем окружающим было хорошо видно, как пуля, калибра девять миллиметров, ударила в грудь убийцы, тот потерял равновесие, выпустил из рук истерзанную конечность полицейского и упал наотмашь назад.

Лейтенант, приободренный столь чудесным избавлением, видя оцепеневшего, после выстрела в человека, сержанта, чуть хриповато, надорванным голосом прокричал, - ЭЙ, ПРОДАВЩИЦА, ЧТО СТОИШЬ!? СКОРУЮ ВЫЗЫВАЙ! - и потом, уже обращаясь к сержанту, чуть слышно, - Санек, доставай аптечку.

Сержант, убрав пистолет в кобуру, начал доставать аптечку, а лейтенант, с трудом поднявшись на ноги и зажимая правой рукой, изувеченную и сильно кровоточащую конечность, медленно направился к машине. Потратив несколько минут, они сообщили в дежурную часть полиции, по имевшейся в машине рации, о нападении на наряд неизвестного психопата, об имеющихся убитых и раненых, а затем, забрав аптечку, все присутствовавшие пошли в помещение магазина. В торговом зале, свободном от поднимаемой ветром пыли, они стали, помогая друг другу, оказывать первую помощь пострадавшим - дожидаясь приезда машины "Скорой помощи" и следственно-оперативной группы из отдела внутренних дел.

Минут через пять, приехала машина "скорой". Врач с чемоданчиком, встреченная девушкой-продавцом, прошла в магазин и, осмотрев раны пострадавших, осталось недовольна. Раны были серьезные и требовали срочной операции, да к тому же, на лицо были признаки инфекции и возникновение первых симптомов заражения крови. Лейтенанту и укушенному, в ногу мужчине, было очень плохо: кружилась голова, на лбу выступила испарина, во всем теле чувствовалась слабость, поэтому они не стали возражать и, проследовав за врачом, уехали на машине "скорой" в ЦРБ.

Но каково же, было изумление сержанта, оставшегося дожидаться "опер группу", когда он, показывая приехавшим сотрудникам, место происшествия, не обнаружил трупа психопата, учинившего весь этот разгром...

* * *

Майор полиции Северов Леонид Леонидович, работал оперативным дежурным отдела внутренних дел по Юрьев-Польскому району, уже не менее десяти лет. Умел хорошо контролировать оперативную обстановку в городе и районе. Умело руководя подчиненными нарядами полиции, он не мог представить себе ситуации, в которой он не знал бы, что делать. Он легко и профессионально, мог принять сообщение, о преступлении. Правильно и быстро, зарегистрировать его. Точно сориентироваться в ситуации и в зависимости от происшествия, в одних случаях, направить на место: группу немедленного реагирования, состоящую из сотрудников патрульно-постовой службы, в ситуациях чуть сложнее, требующих, квалифицированного подхода и составления протокола осмотра, к такой группе подключался участковый уполномоченный. В случаях тяжкого преступления, на место происшествия, им направлялась следственно-оперативная группа в полном составе. В такую группу обычно входили, возглавляемые следователем, сотрудники: уголовного розыска, участковый уполномоченный, эксперт-криминалист. В случае совершения, самых серьезных преступлений, например: убийства или изнасилования, к такой группе подключался еще и следователь, следственного комитета при прокуратуре района. Ну и уж в самых не реальных ситуациях, совершения террористических актов или при угрозе проведения массовых беспорядков, могли вызываться сотрудники ФСБ. Тогда по необходимости, к ним подключались специалисты-саперы или бойцы специальных подразделений полиции - ОПОН и СОБР, вызываемые из области. Доставленных, в отдел полиции, правонарушителей, под его руководством, быстро оформляли, составляя необходимые документы, и помещали в камеру административно-задержанных, находящуюся тут же в дежурной части. Утром, после рассмотрения материалов, задержанные выпускались для уплаты штрафа, или переводились в изолятор временного содержания, при назначении судьей - административного ареста. Все было достаточно просто, многократно отработано и не вызывало, у майора и его помощника, сержанта Виктора Земнова, каких либо затруднений.

Но это суточное дежурство, не задалось с самого утра. Сначала, прибывшего рано утром, Северова, озадачил новостями, сдающий дежурство, майор Чернов.

Он рассказал, - Сначала этот астероид! Все как с ума посходили, всё что-то звонили, всё что-то уточняли. То, какие-то чудаки, из разных отделов управление области, данные запрашивали, то, из разных инстанций администрации, МЧС, даже из Москвы звонки были, а что я им скажу, ведь мне от сюда ничего не видно. Ни опер Быков, ни участковая Федорова весь день на связь из Небылое не выходили. Около 15 часов, послал туда наряд ДПС11 Наряд ДПС - наряд дорожно-патрульной службы государственной инспекции безопасности дорожного движения, ранее наряд ГАИ. , они тоже, как в воду канули. В общем весело! Но самое главное не это. Представляешь, около 14 часов, мне сообщили о дорожно-транспортном происшествии. В двух словах, автофургон ГАЗель, врезался в опору городского освещения на улице Луговой, недалеко от "пролома", по причине.... Ты думаешь какой? Ни в жизни не догадаешься!? - сказал загадочно Чернов и замолчал, ожидая вариантов ответа сменщика.

- Ну ладно, ладно! Говори уже, заинтриговал!

- По причине того..., что был ИСКУСАН своим попутчиком! Которого он самого, толи раненного, толи укушенного, подобрал в районе села Небылое.

- Да, врешь ты все! Укушен - придумал бы что ни будь получше, - не поверил Северов.

- Ты не торопись, дослушай до конца, - удовлетворенный реакцией сменщика, продолжил Чернов. - На место, я отправил наряд ДПС, туда же прибыла "скорая". Водитель, от сильного удара об руль, был без сознания. Те, что сообщили мне об аварии, приехали туда на машине уже после столкновения и поэтому ничего и никого рядом не видели, а место там, сам знаешь, пустынное, обычно людей рядом не бывает. Ну, в общем, на "скорой" водителя увезли в приемный покой ЦРБ, наши остались на месте, оформлять ДТП. Все как положено, ну схемы там рисовать и все такое, причем, когда водителя из машины вытаскивали, инспектор Колек Вавилин своими глазами видел рану на его руке - похожую на укус. Примерно через час, ко мне в дежурку опять звонок из приемного покоя. Из трубки: крики, визг, "Помогите! - кричат, - Убивают!". Отправил к ним ГНР11 ГНР - группа немедленного реагирования., они мне вскоре, оттуда звонят и сообщают: "Парень, которого с ДТП привезли, пришел в себя и стал небылицы рассказывать. О странном звере, встреченном им у Небыловского поворота. О том, как он подобрал, там же, искусанного мужика находившегося без сознания, как этот мужик, пришел в себя, как раз за "проломом", и на него накинулся. Он стал отбиваться, машина потеряла управление и врезалась в столб, после этого он, потерял сознание и ни чего больше не помнил". Когда ему стали оказывать помощь, зашивать рану и бинтовать, ему все хуже становилось. Женщина дежурный-врач сказала: "Лихорадка началась!". Пока они совещались, что делать и вызывали хирурга, парень возьми и помри. Вот у них переполох-то начался, но нам, прикинь, не звонили, сами думали: "Что делать?". Ведь получалось, что они виноваты в его смерти, так как в больницу-то, его живым привезли. Пока, то да се, а он вдруг глаза открыл и к врачу. Врачиха с медсестрой заорали, стали от него бегать, да куда там, в приемном покое не побегаешь. Вобщем, поймал он врача и давай за шею кусать, медсестра ее отбивать стала, так он и ее покусал. Представляешь, глаза вылупил, ничего не говорит только, ловит и кусает. Едва им отбиться удалось, он там на каких-то посетителей накинулся, как раз две женщины пришли, что-то там им надо было. Вобщем, и их покусал, причем сильно, я потом ездил, смотрел, целые куски мяса из ран вырваны, весь приемный покой в кровище. Пока они его, за железную дверь вытолкали, да к нам звонили, он убежал. Я все наряды сориентировал, но пока его не нашли.

- А, ты опергруппу в больницу посылал? - широко раскрыв от удивления глаза, спросил Северов.

- Как же, посылал. Вот, можешь почитать материал, которые они собрали, прям ужастик какой-то.

- Ладно, почитаю, а что там с укушенными-то дальше было, не взбесились тоже?

- Нет, вроде бы, им помощь оказали и по домам отпустили, никто оставаться не захотел, в этой психбольнице, где на людей нападают и кусают.

Дальше, смена у Северова, какое-то время шла обычным чередом. Прием документации, материалов, сводок, осмотр и пересчет оружия, доклад начальнику полиции и участие в работе утренней планерки офицерского состава, но к одиннадцати часам, ситуация стала резко ухудшаться. Все началось с, казалось бы, безобидного звонка от продавца продуктового магазина с улицы Чехова, в котором женщина сообщала о драке. Не теряя не минуты, дежурный направил к месту происшествия группу немедленного реагирования, в составе лейтенанта Родионова и дежурного-водителя Михалева. Через некоторое время с ним, по рации, связался Родионов и доложил, что в результате нападения неустановленного мужчины на женщину, ей были нанесены телесные повреждения, от которых она, скончалась на месте преступления. В ходе задержания, преступник напал еще и на находившегося рядом мужчину и укусил его за ногу, а так же искусал самого Родионова, сильно покалечив ему руку. С целью пресечения противоправных действий и защиты жизни людей, Михалевым было применено табельное оружие ПМ, в результате чего, преступник был убит. Он просил прислать на место преступления, следственно-оперативную группу и машину скорой помощи.

- ВОТ ЧЕРТ! - в сердцах выругался дежурный, и продолжил в микрофон рации, - Оставайтесь там, охраняйте место происшествия, установите всех свидетелей, попросите их оставаться на месте, если не получиться, не настаивайте, но запишите их данные, высылаю к вам СОГ11 СОГ - следственно-оперативная группа. и скорую помощь - встречайте.

Позвонив "03" Северов, объявил сбор следственно-оперативной группы и доложил о случившемся начальнику полиции. После того как СОГ была отправлена на место, звонки на пульт дежурного, посыпались как из рога изобилия. Всем вдруг понадобилась помощь, столь критикуемой в последнее время, многострадальной, реформируемой-перереформируемой милиции-полиции. Кого-то напугал неизвестный, который пытался поймать и неизвестно что сделать с любимой дочкой, у кого-то пропал не вернувшийся с ночной дискотеки сын, кто-то слышал в квартире соседей крики и мольбу о помощи, кто-то просил защиты от группы сумасшедших, которые шли вдоль улицы Матросова и нападали на всех прохожих...

Ситуация накалялась. Нарядов не хватало, высылаемые по одному сообщению, они не успели выехать на другое. Сбор материалов, на местах, происходил необычно долго и сопровождался непонятными затруднениями, связанными с фантастическими выдумками свидетелей про кусающих друг друга людей, непонятно как исчезнувших умерших. Все раненые и пострадавшие, свозились машинами скорой помощи и полиции в ЦРБ.

К 15 часам, были подняты по тревоге все, отдыхавшие в этот день, сотрудники и даже пришлось начать вызов людей находившихся в отпусках. По приказу начальника полиции, были задействованы все. Машины ОВД не успевали развозить их к местам происшествий, казалось весь город - сошел с ума. Несколько раз, что не случалось уже давно, сотрудникам пришлось применять огнестрельное оружие, причем в результате этого были убитые и раненые. Несколько полицейских пострадало - в основном это были укусы и ссадины, нанесенные им при задержании, взбесившимися преступниками.

К 17 часам этот дьявольский день, достиг своего апогея, когда на телефонные звонки Северова, сначала перестали отвечать в приемном покое ЦРБ, потом скорой помощи и наконец дежурный ГО и ЧС администрации. Даже сидя в толстостенном здании ОВД, дежурный слышал раздававшиеся, откуда-то с улиц города, автоматные очереди. Он не переставал обо всем докладывать в областное управление внутренних дел, но ему, ссылаясь на трудную ситуацию во всей области, предлагали справляться собственными силами.

Вскоре к раскалившимся от звонков телефонам, постоянным сеансам связи с находящимися в экстремальных ситуациях нарядами, добавилась угроза бунта в камере административно-задержанных. Доставляемые туда со всех концов города правонарушители, продолжали буянить и тут. Привыкший за долгие годы службы ко многому, Северов скрипел зубами, но казалось, успевал везде и делал все необходимое. Ни один звонок, ни одно сообщение не оставались без его внимания, и даже в нарушение всех инструкций, в 17 часов, он был вынужден отправить на помощь очередному потерпевшему, своего помощника Земнова и водителя дежурной машины Михалева.

Оставшись один, крутясь как игрушечный волчок, он не переставал принимать звонки и отдавать распоряжения нарядам, когда очередной шум и потасовка в КАЗе11 КАЗ - камера административно-задержанных. привлекли его внимание. Повернувшись туда, он остолбенел, за стеклянной перегородкой, в забранной вкруговую, металлической решеткой камере, происходило невероятное. Двое, бомжеватого вида, мужичков, повалив на пол кого-то из задержанных, совершенно игнорируя присутствие рядом, по крайней мере, еще двенадцати человек, рвали ногтями и зубами его окровавленное тело.

Взяв из ящика стола, баллончик со слезоточивым газом, Леонид Леонидович с громкими угрозами, бросился разнимать новоявленных людоедов, - Э-Э-Э! А НУ ПРЕКРАТИТЬ! ВЫ СОВСЕМ ОХРЕНЕЛИ СВОЛОЧИ!? ПРЕКРАТИТЬ, НЕМЕДЛЕННО!

Не реагируя на его окрики, напавшие продолжали кусать и рвать одежду на теле уже не сопротивляющейся жертвы. Тогда, зайдя за стеклянную перегородку, он начал распылять аэрозоль на головы мерзавцев, прямо сквозь прутья решетки. Всегда такое эффективное средство, нисколько не изменило поведение нападающих, продолжавших его нагло игнорировать и только начавшаяся резь в глазах, подтверждала, что все же, это слезоточивый газ. Не добившись быстрого результата, он не отступил в своем намерении, прекратить совершаемое здесь преступление. Для этого, быстро открыв замок КАЗа, ключом со своей дежурной связки, он отворил дверь камеры и пинком откинул ближнего преступника на пол, в дальний конец длинного и узкого помещения. Но второй преступник, отреагировав на резкое движение, поднял на дежурного свое окровавленное лицо и неожиданно схватил руками за брючину, только что отвесившей пинок ноги. Северов попытался вырвать ногу, но лишь тем самым подтащил упирающегося людоеда к себе. Несколько секунд борьбы и второй преступник, поднявшись с пола, стал надвигаться на дежурного. Вцепившись обеими руками за прутья решетки, обрамляющие дверной проем камеры, Леонид Леонидович попытался ударить свободной ногой в грудь подступающего противника, но очередной рывок за опорную ногу, заставил его потерять равновесие и завалиться на спину. Большая связка ключей, с громким звоном, выпала из его кармана и упала на бетонный пол камеры, а тело отважного полицейского, скрылось под кишащим муравейником тел, подошедших, из дальнего угла камеры, бывших задержанных. Склонившись над распростертым телом, несколько адских созданий, быстро справились с его сопротивлением, и стены камеры, оросила алая кровь, новой жертвы...

* * *

16 часов 55 минут 14 мая текущего года, два УАЗа в специальной раскраске и с синими маячками наверху, выкатили от здания ОВД и, повернув к супермаркету Центральному, остановились, на самом центре площади Советской. Двери машин открылись почти одновременно и из них появились шесть вооруженных, короткими автоматами, полицейских. Это были последние силы ОВД. Возглавляемые, начальником районного отдела, полковником полиции Кузнецовым Василием Егоровичем, они прибыли на центральную площадь города, чтобы защитить горожан от беснующих подонков, пораженных припадком непонятного, массового психоза. На всех улицах Юрьев-Польского, происходили неконтролируемые, ничем не обоснованные, нападения на горожан, которые никак ни удавалось остановить.

Василий Егорович скомандовал, - ЗА МНОЙ! - и решительно двинулся на помощь, группе людей, полукругом прижатых большой толпой отморозков, к стене здания. Охваченная сумасшествием толпа, не смотря на разный возраст и одежду, пыталась смять и, судя по поведению, безжалостно расправиться с ними. Полковник не знал, какие мотивы могли управлять сейчас этой толпой, ему, за свою многолетнюю карьеру офицера полиции, не приходилось видеть ничего подобного. В прошлом, он всегда действовал по совести. В любых ситуациях, при принятии решений, он избирал путь, в соответствии с законом и здравым смыслом. Может быть из-за этого, в текущем году, он, неожиданно для себя, впал в немилость со стороны областного начальства. Но он не переживал, зная, что всегда поступал правильно, что намерен был сделать и сейчас, не принимая в расчет, возможные нападки сверху.

Приблизившись к беснующей толпе, Василий Егорович подняв автомат над головой, с громким криком, - ПРЕ-КРА-ТИТЬ! - выпустил короткую очередь вверх.

Громкие хлопки выстрелов, разорвали гвалт и визжание толпы, заставив всех их, на мгновение остановиться. Но уже через секунду, вопреки ожиданиям опытного офицера, толпа нападающих разделилась, и часть из них, просто пошла в его сторону. При этом остальная часть, продолжила хватать и валить на землю, горстку сопротивляющихся у супермаркета.

А на площадь, из переулков от Педагогического и общежития Финансового колледжей, улиц Владимирской, Шибанкова и Краснооктябрьской, появлялись и вливались, словно ручейки в озеро, все новые и новые группы сорвавшихся с ума существ. Отступая назад, Кузнецов продолжал попытки вразумить толпу, не доводя столкновение до бойни, - СТОЯТЬ! СТОЯТЬ, СТРЕЛЯТЬ БУДУ! СТОЯТЬ! ОТКРЫВАЮ ОГОНЬ НА ПОРАЖЕНИЕ! При этом все отступал и отступал, шагая задом и отодвигая своих сотрудников рукой, словно барьером, а в голове стремительным вихрем проносились мысли: "Откуда их столько? Что заставило мирных людей, различных профессий и характеров, так измениться?".

Прозвучавшая очередь автоматных выстрелов, разорвала грудь ближайшего к ним мужчины, обрызгав кровью идущих рядом и повалив его на асфальт. Никаких эмоций, ни страха, ни удивления, ни паники со стороны нападающих, их строй просто сомкнулся и они продолжили наступление, ставя свои ноги на руки и спину упавшего. Полковник, вздрогнувший от неожиданного выстрела - без приказа, и было сорвавшиеся с его губ слова упреков, застряли в горле, после невероятного поведения толпы - в своем отсутствии реакции, на гибель одного из них. В эту секунду он понял: "Их сейчас не остановить, ни этими выстрелами, ни тем более его окриками. ЭТО БЫЛ КОНЕЦ! ЭТО БЫЛА СМЕРТЬ!". Он прижал к плечу откинутый приклад автомата и, прицелившись в грудь ближайшего из противников, громко скомандовал, - КОРОТКИМИ ОЧЕРЕДЯМИ ОГО-О-НЬ!

ТЕ-ДЕ-ДЕ-ДЕ-ДЕ-ДЕН, ТЕ-ДЕ-ДЕ-ДЕН, ТЕ-ДЕ-ДЕ-ДЕН...

Город, заполнился громким эхом автоматных выстрелов, звоном потока гильз на асфальт и чуть позже, криками погибающих людей, под захлестнувшим их потоком ходячих мертвецов.

Выстрелы и крики прервались быстро..., и как-то сразу в городе наступила тишина. Теперь этот город, не принадлежал людям, на их смену в город пришли новые хозяева...

9

7-00 часов, 16 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

Голубое небо, своей бесконечной непорочной чистотой, как черное с белым - две противоположности, оттеняло весь ужас творившегося на земле хаоса.

Летевшие, над городом, птицы, наблюдали под собой, так искусно скрываемую, от взоров находящихся на земле, страшную картину разорения, творящегося в городе. Ровные полосы городских улиц, то там, то тут, перечеркивались запятыми, брошенных в беспорядке машин. Черный дым, поднимающийся в разных концах города, восклицательными знаками, вздымался в небо. Несильный ветер, гнал, по почти пустынным улицам, разбросанный на земле мусор. В нескольких местах, чуть оживляя собой пустынный пейзаж, покачиваясь из стороны в сторону, неторопливо шаркая о сухой асфальт не послушными ногами, брели ходячие мертвецы.

Крупная, отъевшаяся за последние дни, ворона, сделав круг над обезлюдевшим городом, опустилась на козырек торгового павильона, в самом центре небольшого рынка. Этот рынок, раскинулся, на прилегающей площади, у пяти этажного кирпичного дома, с жестяной табличкой на углу "ул. Горького д. 24". Поправив перья, взъерошив их, отряхнувшись, и опять собрав вмести, ворона потрясла головой, повертела ей вправо, влево, и громко каркнув, - КР-Р-Р, - слетела к ящику с, начавшими чернеть и портится, фруктами, стоящему на ближнем прилавке. Осторожно осмотревшись по сторонам, она принялась лакомиться, ставшим мягким, переспевшим фруктом. Но едва клюв, погрузился в мякоть плода, как молниеносный удар сильной, мускулистой лапы, притаившегося за соседним прилавком зверя, смял ее, прижав к опрокинувшимся доскам настила. Хруст ломающихся косточек, приглушенный кр-р... и все закончено. Челюсти с огромными зубами, легко разорвали пополам, прижатое лапой, тельце и неторопливо пережевав, сильный зверь, проглотили его вместе с перьями...

* * *

Ночь, на удивление, прошла спокойно, в подъезде и в соседних квартирах, никто не кричал и не ронял мебель. И только раз или два, где-то в городе, слышались далекие одиночные выстрелы и крики людей.

Я хорошо выспался и, вставая как всегда, около семи часов утра, чувствовал себя бодрым и полным сил. Первым делом пошел умыться, заготовленной заранее водой, еще раз поблагодарив себя, за сообразительность, позволившую мне теперь, долго не заботиться о ее запасах. Покончив с этим, решил позавтракать рыбными консервами и оставшимся небольшим кусочком хлеба. Работая челюстями, размышлял, чему посвятить сегодняшний день и, в конце концов, определился, что в первую очередь, мне необходимо перетащить, а затем и выбросить с балкона, все трупы, лежащие в подъезде после вчерашней зачистки. На улице, стояла почти летняя, хоть и пасмурная, погода и поэтому, разлагающаяся плоть, давала сильный и очень не приятный запах.

Взяв короткий дробовик, со всеми предосторожностями, выглянул в подъезд и, пройдя все этажи снизу доверху, проверил двери квартир. Все, как и вчера, было заперто и никаких подозрительных шумов в закрытых помещениях, я не услыхал. Открыв замок квартиры напротив, находящейся на моем этаже, избранной мной, как место для выбрасывания тел с балкона, проверил и ее. Тут, то же, было спокойно, и точно так, как и было вчера. Находясь в том положении, в каком мне пришлось находиться теперь, проверять и перепроверять было совсем не лишним и это, становилось моей новой привычкой. Открыв дверь на балкон - осмотрелся, все больше убеждаясь, что он отлично подходит для моей цели, так как в отличие от большинства других, не имел застекленной лоджии. Удостоверившись в этом, более не теряя времени, приступил к делу.

Становясь на сегодня уборщиком, мне пришлось одеться в рабочий комбинезон, так как, я совсем не желал угробить, и без того находящийся в плачевном состоянии, удобный боевой камуфляж.

Но начал, я с того, что проверил карманы мертвецов, пытаясь отыскать ключи от, не обнаруженной вчера, квартиры справа, на пятом этаже. Потратив на это несколько минут, ключи, все же, смог найти.

Далее, мне пришлось заняться, тяжелой и омерзительной процедурой, по удалению двадцати двух окровавленных, обезображенных трупов и двух, почти полностью обглоданных, скелетов. Имея крепкое, но вовсе не богатырское тело тяжелоатлета, мне пришлось напрягать все свои силы, взваливая на спину и таская с разных этажей, довольно увесистых мертвецов. Эта каторжная работа, заняла у меня много времени, но все равно, к 11 часам, неприятное дело было завершено. Все тела были перенесены и сброшены вниз, где они сейчас и лежали, бесформенной кучей у балкона первого этажа.

Находившиеся у двери в подъезд мертвяки, реагировали на мои действия, своим оживлением. В основном сидевшие с утра, привалившись спиной к стене и двери дома, сейчас они, стояли у застекленной лоджии первого этажа, глядели вверх и, раскрывая и закрывая в нетерпении рты, тянули ко мне беспомощные руки. Среди десятка мертвецов, я рассмотрел и Ирину, которую, по нелепой случайности, не смог спасти вчера.

Пообедав, своей не хитрой едой, мне, как не отвратительно было этим заниматься, пришлось взять ведро, швабру, тряпки и вымыть стены и пол во всех квартирах и подъезде. Воду было жалко, но допустить гниения остатков крови и плоти в квартирах, я не мог, разумно пологая, что это место теперь, надолго останется моим домом и местом обитания. Приняв это решение, как аксиому, начал реализовывать свой сон-план в жизнь, Я НАЧАЛ СОЗДОВАТЬ СВОЮ КРЕПОСТЬ ПОД НАЗВАНИЕМ "ЮРЬЕВ ДЕНЬ".

Закончив, к 17 часам, и это неприятное и утомительное дело, хозяин крепости, как я сам себя назвал, решил приступить к более приятным обязанностям. Мне хотелось еще раз, осмотреть квартиры и особенно, содержимое ящика с оружием, в квартире отца Ирины, на пятом этаже.

После недолгого осмотра, интересующей квартиры, я легко нашел в ней сейф с оружием, а через несколько минут и ключи от него. Довольный этим, с трепетом приступил к изучению его содержимого. В ящике оказалось, совсем новое, полуавтоматическое, самозарядное ружье МР-153 с трубчатым магазином внутри цевья на пять патрон. В фирменных упаковках, в сейфе лежало, семьдесят два патрона, фабричного снаряжения и тридцать патронов кустарной зарядки. Патроны были снаряжены различной дробью, от самой мелкой до самой крупной, но особую ценность, для меня представляли, двадцать патронов, снаряженных картечью и двенадцать пулями.

И так, после соединения двух арсеналов, за вычетом израсходованных мной вчера, в моем распоряжении имелось: 64 картечных патрона, 12 пулевых и 150 дробовых, всего 226. Найденное мной ружье МР-153, также было очень ценной находкой, так как позволяло увеличить скорострельность, а соответственно и мою огневую мощь. Предварительно прогнав все патроны через прогонное кольцо, я решил провести боевые испытания нового оружия, тем более что из такого ружья, раньше стрелять мне не приходилось, да и тридцать патронов кустарного снаряжения, выглядели как-то подозрительно. Использовать их в боевых условиях было опасно, кто знает, когда и кем они были снаряжены. Учитывая все это, решил из окна своей квартиры, расстрелять стоявших у подъезда зомби, используя эти патроны и два забракованных из своих запасов. Тем самым "убить сразу двух зайцев", испытать ружье и обезопасить выход из подъезда.

Я отдернул штору, открыл пластиковое окно и прицелился. У входа в подъезд, кучковалось тринадцать ходячих. Пять резких, отдававшихся эхом выстрелов, разорвало тишину, почти пустого, микрорайона. С расстояния не более десяти метров, крупная дробь с легкостью пробивала черепа, стоявших почти не подвижно, мертвяков. После второй серии, из пяти выстрелов, на ногах осталось четыре противника, которые передвинулись под мое окно, тем самым сократив расстояние вполовину, упростив стрельбу. Последние четыре выстрела, автоматика ружья отработала идеально, порадовав нового хозяина. Все мертвецы были успокоены навсегда, но перезаряжая оружие и осматриваясь вокруг, я с ужасом заметил, что из подъездов соседних домов и со всех сторон ко мне потянулось множество ходячих. Они еще не заметили меня и едва отошли от сна, но все равно, вяло плелись, ориентируясь на источник громкого шума. Этого мне было, совсем не нужно, поэтому, пришлось срочно закрыть окно и задернуть штору.

Проделав это, я все же продолжил наблюдать. В щель между не плотно прикрытыми шторами, было хорошо видно весь двор. Продолжая некоторое время, двигаться в сторону моего окна, зомби потеряв источник звука, останавливались на месте и не уверенно топчась, начинали поворачиваться из стороны в сторону. Наблюдая за ними, создавалось впечатление, они как дикие звери, пытаются, в почти полной тишине, уловить только их интересующие звуки, увидеть что-то и учуять запах живого человека, в море, отвратительного, трупного запаха, заполнившего весь город. Таким образом, оставаясь на месте, не менее получаса, они потеряли к окружающему миру весь интерес и постепенно, медленно двигаясь в разные стороны, стали разбредаться и скрываться в ближайших, доступных для них, подъездах и укромных местах. По их поведению было понятно, находиться на солнечном свету, им не по нраву, и потому они стараются спрятаться в тень. Но, тем не менее, у дверей моего подъезда, опять скопилось около десятка мертвяков.

- Так, проверку оружия я провел, - наверное, от одиночества, я взял в привычку, говорить вслух сам с собой. - Теперь мне необходимо продолжить осмотр квартир подъезда, собирая все самое необходимое в одно место.

Собрав все ключи с бирками, номеров квартир, на одну связку, я приступил к их осмотру. Повторный осмотр и стаскивание вещей, показавшихся ценными, заняли у меня целых два часа. В результате, было обнаружено немало полезных и не заменимых в хозяйстве вещей, которые в первый день, совершенно не привлекли моего внимания. Во-первых, это были инструменты. Две штыковые лопаты, большой молоток-кувалда, большой ломик-гвоздодер, размером не меньше метра, несколько тяжелых зубил, две пилы, хороший прочный топор средних размеров, три ножовки по металлу и другие инструменты по мелочи: отвертки, гаечные и газовые ключи, разный электроинструмент, весьма ценный, но ставший совсем бесполезным в отсутствие электричества. Весь инструмент, включая электрический, был собран и помещен в спальню, смежной с моей квартиры, которая была избрана, как склад. В кухню той же квартиры, был перенесены продукты, не вошедшие в ящики кухонного гарнитура моей квартиры. Кроме этого, были собраны и перенесены в ее ванную, все, попавшиеся в квартирах, средства гигиены, как то: тюбики с зубной пастой, коробки, банки и пакеты со стиральными порошками и чистящими средствами. Найденные в одной из квартир, несколько комплектов камуфляжных костюмов из хлопчатобумажных тканей, тоже заняли свое достойное место в шифоньере склада.

Кроме этого, мне пришлось попотеть, чтобы отремонтировать замок на двери квартиры вправо на четвертом этаже, взломанный мной вчера. Потеряв еще час, мне это удалось сделать, с удовлетворением закрыв и эту дверь на замок.

Наконец, покончив с этими делами, я решил не затягивать дальше с вскрытием единственной, оставшейся в моем подъезде, не обследованной, квартиры. Той, которая осталась за прочной деревянной дверью, на первом этаже. При этом сложность задачи, заключалась еще и в том, что мне не хотелось сильно повредить эту дверь. Но проблема требовала разрешения и поэтому, поставив рядом заряженный дробовик, вооружившись найденной кувалдой, ломиком и самым большим и тяжелым из зубил, приступил к вскрытию двери.

Показавшаяся вначале очень сложной, задача, был решена довольно быстро. Сильные удары по наружной, декоративной накладке замка, кустарно смонтированного на дверь, где-то в подпольных мастерских, она просто не выдержала. Несколько страшных ударов, раздавшихся эхом по всему дому, и замок вырванный с креплений, провалился внутрь, а лопнувшая и со звоном упавшая наружная накладка с обломком ручки - возвестила о победе. Еще усилие и подцепленная загнутым концом ломика дверь, открылась.

Положив инструмент на пол, и вооружившись ружьем, осторожно, сторонясь проема двери, носком берца открыл дверь на себя. Как и предполагал, часто пустовавшая квартира - оказалась пуста. Поиски чего-то ценного, тоже ни дали ничего, по всей видимости, она очень редко посещалась. Неважно, цель по полной очистке подъезда, была достигнута. Убрав мусор и замкнув дверь на второй, оставшийся целым, замок, я остался - весьма доволен.

Едва волоча ноги от усталости, измотанный за тяжелый день, я, несмотря на одиночество и почти безнадежное положение, был удовлетворен результатами дня. Поэтому придя в свою квартиру, умывшись и переодевшись в чистую одежду, позволил себе устроить праздничный ужин.

По своей натуре, я был человеком нелюдимым, предпочитая одиночество - предательству, высокомерию и хамству людей. Мне пришлось привыкнуть, рассчитывать только на себя, ну и может быть еще на небольшой круг близких друзей. Поэтому сейчас, оказавшись один в этом каменном доме, среди враждебного, жаждущего моей плоти - мира, нисколько не отчаивался и не падал духом. В отличие от мира людей, когда за фасадом красивых слов, зачастую скрывается не понятно что, сейчас все было ясно и понятно. За стенами дома враги, внутри этого маленького мира, спокойно и безопасно. Там стреляй, защищайся, убивай, тут создавай себе удобства, пользуйся добытым. Все просто и понятно. Поэтому, даже сам до конца не понимая почему, я был почти счастлив, а вернее, наконец обрел, как бы ни вероятно это звучало, спокойствие в душе. Мне можно было жить, как нравиться самому, не подстраиваясь под чужие стандарты и претензии. Наверное, еще и поэтому, находясь в приподнятом настроении, решил устроить себе праздничный ужин.

В морозильнике, моего холодильника, после вчерашнего отключения электричества, начало портится мясо. Поэтому, не мудрствуя долго, я решил приготовить себе подобие шашлыка, а точнее, запеченное на углях мясо.

На балконе одной из СВОИХ квартир, нашел небольшой мангал, на другом, аккуратно сложенную стопку кирпичей. Сейчас, все это, было пущено в дело. В зале квартиры, Ирининых родителей, на пятом этаже, с пола был убран ковер и с помощью ножа, срезан, примерно с половины комнаты, примыкающей к окну линолеум. В метре от открытого окна, из кирпичей, был сооружен небольшой пьедестал, на котором, занял свое место мангал. Недолго думая, с использованием трофейного топора, из стоящих здесь же стульев и нескольких взятых из шкафа книг, в нем был разожжен костер.

- Красота! - оценив свои приготовления, сказал я и развалился на стоявшем, здесь же, диване. - Мечта идиота! - с иронией опять воскликнул для себя, принимая во внимание, что в обычной жизни, ни один нормальный человек, не позволил бы ни кому, разжечь огонь в комнате квартиры. Тем ни менее это было приятно, ведь сейчас, у меня было ощущение - Властелина мира, которому позволено все.

Приготовление шашлыка, на покрытых лаком обломках мебели, имеющих различные химические пропитки, включая, не особо "полезные" для здоровья - клеи, было, конечно же глупо, но это сейчас не имело значения. Сейчас было важно, приготовить горячее. Понимаете? ГОРЯЧЕЕ МЯСО! Наверное, в скором времени, это блюдо станет экзотикой, ведь не на охоту же ходить в городе, наполненном мертвечиной? Тем ни менее "дрова", начинали прогорать, образуя вполне приличные угли.

Мясо, мной было нарезано небольшими кусками, посолено, заправлено специями и замариновано по фирменному рецепту в майонезе. Разложив его по решетке-гриль, я установил ее над раскаленными углями. И вскоре, шипящий звук капающего на угли, начавшего плавиться жира и душистый аромат печеного мяса, возвестили о начале процесса приготовления. Запеканке шашлыка, для меня, всегда было сравнимо с удовольствием его поглощения.

Удобно устроившись на диване и время от времени переворачивая решетку, я постепенно углубился в свои мысли: "В городе господствуют толпы ходячих мертвецов, вступить в прямое столкновение с ними - не возможно. Даже будь у меня много патронов или, например, автоматическое оружие, это все равно было бы не возможно. Пусть медленно, но наступая со всех сторон, многочисленные отряды зомби, смогут, в конце концов, меня схватить и сожрать, а этого, мне совсем не хочется. Можно конечно, сидя на подоконнике своей квартиры и имея неограниченное количество патронов, постепенно сокращать их число, отстреливая прямо во дворе дома. Ведь они, непременно, начнут собираться на звуки выстрелов со всего города. Это конечно здорово, но тут, по крайней мере, есть две трудности. Первое, это то, что у меня нет не ограниченного количества патронов, а второе, это то, что зомби не смотря на кажущуюся тупость, просто не позволят мне их отстреливать, как в тире. Почему-то, мне казалось, что рано или поздно, они что ни будь "придумают" или банально станут прятаться. А может быть, через некоторое время, они вообще начнут превращаться в нормальных людей? Вопрос...? Вопрос! Хотя вряд ли, ведь они получают страшные раны при заражении, опять же кровопотеря, да и смерть от лихорадки выглядит вполне реальной. Все это мне уже приходилось наблюдать на примере Ирины, да и на других, там во дворе. Нет, это необратимо и помощи, с вероятностью 1 к 1000 мне ждать не откуда. Разве что, предпринять попытку по поиску своего друга Сереги Хватова.... У-У-УХ! Мы бы с ним развернулись! А лучше, еще кого спасти - из нормальных. Но там где люди, там и проблемы - сам же знаешь! Да, это тоже верно! Ладно, не будем торопить события, будем решать проблемы, по мере их поступления. Принимаю, как рабочую цель, постепенное сокращение числа ходячих и создание удобной базы для обитания. То есть опять - оружие и еда!? Кстати о еде, все мясо и рыбу, которые еще лежат в морозильниках освобожденных квартир, надо засолить в отдельных емкостях и использовать в еду в первую очередь. Воду из ванн надо тоже, по возможности, разлить в пластиковые бутылки и канистры, а то в воздухе, от разлагающихся трупов, полно всякой заразы, не хватало еще заболеть. Я, как раз, несколько таких канистр перенес на склад. Но и этого, все равно мало, надо будет принять меры и запастись чистой водой, желательно газированной. Она дольше будет пригодной для питья, даже через месяцы и годы. Вокруг дома, да и в квартирах соседних подъездов, полно трупов, а на улице сейчас стоит теплая погода, которая со временем будет, еще теплее. Уже сейчас в воздухе чувствуется отвратительный трупный запах, надо торопиться с зачисткой моего дома - я теперь за него в ответе! Хорошо бы еще убрать трупы в радиусе 500 метров от него, ну или хотя бы 50. Как...? Закопать...? Вряд ли? Кто мне даст, столько времени на рытье огромной ямы. Сжечь...? Точно! Бензин, для этого, можно слить из стоящих рядом с домом машин, но трупы все равно не сгорят полностью. Вопрос...? Вопрос! Ладно, оставляю тему открытой, нельзя все сразу валить в одну кучу".

К этому времени, ровное течение моих мыслей прервал "невыносимо" приятный запах готового шашлыка. Ссыпав аппетитные кусочки горячего мяса на тарелку, и открыв бутылочку пива, я приступил к вечерней трапезе.

- Кушать подано, сэр! - не удержавшись от восторженного возгласа, пригласил я, сам себя к столу.

Трудный день властелина крепости, заканчивался по-царски - вкусным ужином. Не торопясь, отправляя в рот кусочки мяса и потягивая не большими глотками пивко, я еще долго глядел в открытое окно и размышлял о будущем. Но когда на улице совсем стемнело, быстро собрав и вымыв посуду, отправился спать. В коридорах и на лестничных пролетах моих владений, безраздельно властвовала тьма, и только неутомимые мертвецы, переминаясь у входной двери, иногда причуяв меня, пытались толкать или дергать железную дверь.

Умывшись и проверив надежность замков, я лег в свою постель и, как накануне, моментально провалился в глубокий, но и чуткий сон. Четвертый день катастрофы был завершен и мне опять, удалось его отстоять, вырвав из цепких и костлявых лап смерти.

10

7-00 часов, 17 мая,

ул. Свободы, город Юрьев-Польский

(продолжение следует)


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Е.Кариди "Змеиная невеста. Разбавленная кровь"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Л.Хабарова "Юнит"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Сага о неудачнике 2"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"