Радий Радутный: другие произведения.

Когда смеется дьявол

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


Радий Радутный

Когда смеется дьявол

  
   И снова настало утро, и снова яркий солнечный свет разогнал предрассветную серость, и снова исчезли ночные призраки, похожие на клочья серого тумана, и вернулись тепло и свет, жизнь и радость.
   И боль.
   Боль, вечная привычная и непрерывная, вот уже сорок лет обжигающая с неослабевающей силой, разрывающая на куски сердце, душащая, ослепляющая, всепожирающая боль!
   Он встал, потянулся - лениво и гибко, несмотря на возраст, подошел к окну.
   - Доброе утро! - запищал будильник. - Сегодня двадцать восьмое марта две тысячи...
   - Заткнись!
  
   Обиженно пискнув, автомат умолк, затем, подумав, выключил свет и раздвинул жалюзи.
   За окном буйствовала весна, над черным вспаханным полем таяли клубы пара, в полуметре от звуконепроницаемого стекла беззвучно надрывала горло серая неприметная птичка, и на какой-то неуловимый миг боль ушла, исчезла, и остались только спокойствие и умиротворение, и человек улыбнулся...
   А затем все вернулось.
   Почтительно склонив голову, молоденькая, глупенькая, откровенно влюбленная секретарша пожелала доброго утра, напомнила о предстоящей встрече и про-между-прочим упомянула о том, что ночью звонил доктор Ковач, просил соединить, но так как время было позднее (или, скорее, раннее), то...
   Она все еще приходила в себя после молниеносного увольнения, когда легкий самолет хозяина сделал круг над замком и исчез, набирая скорость, в лучах восходящего солнца.
   Меньше получаса длился полет, и за это время более сотни раз боль успела одержать победу над надеждой, и надежда не меньше тысячи раз уничтожила боль, они пожирали друг друга, сгорали и воплощались, словно армии фениксов над опаленной, стерильной равниной со странным названием Душа, и отблески битв вспыхивали и гасли в зрачках человека, но, как обычно, каменным было его лицо, и как обычно, вежливо и почтительно приветствовали его рабочие в серых комбинезонах, затянутые в серый кевлар охранники, строгие серопиджачные администраторы и ученые в традиционно-белых (с серым оттенком) халатах, и не менее вежливо здоровался и улыбался Хозяин, перебрасывался парой шуток с близкими знакомыми, невозмутимо отражал влюбленные взгляды секретарш и лаборанток, внимательно выслушивал стариковские жалобы вахтера, спокойно заглядывал в глазок оптического идентификатора, проходил через датчики металла, взрывчатки, отравляющих веществ, алкогольного и наркотического опьянения, радиоактивности - и все это время боль была рядом, она разрушала мозг и наслаждалась, не убивая его совсем, понимая, что не сможет и секунды прожить без носителя.
   И все это время иннастр Хозяина горел ровным зеленым цветом - цветом спокойствия и стабильности, рабочего настроения с чуть заметным оттенком сексуальности, но любой электронщик, разобрав прибор, увидел бы вместо привычных датчиков настроения крохотную микросхему-фальшивку, но только Хозяин знал об этой хитрости, потому что человек, который ее устроил, был мертв уже полтора десятка лет - со времен возникновения этой идиотской моды на иннастры, с момента, когда Хозяин сжег один за другим три прибора, каждый из которых едва успевал полыхнуть кроваво-рубиновой вспышкой - цветом боли и гнева, и один из разработчиков сделал маленькую модификацию - единственную в мире.
   Он был жадным человеком, и мир совсем немного потерял от его смерти.
  
   - Привет! - сказал Хозяин.
   - Привет! - сказал Ковач. - Садись, я сейчас.
   Оба были примерно одного возраста, один гладко выбритый, в строгом костюме, и другой, взъерошенный бородач в прожженном халате, они представляли собой странную пару, но были близки и Ковач был одним из немногих, с чьей стороны Хозяин не опасался предательства... почти... и электронные клопы с острым взглядом и чуткими микрофонами притаились в лаборатории просто так, - на всякий случай, - мало ли что...
   - Можешь меня поздравить, - бормотал тем временем Ковач из недр странного аппарата, ощетинившегося остриями антенн, затянутого в обтекаемый кокон из высокомолекулярной органики, более всего напоминающего самолет - если можно представить реактивный самолет с корпусом батискафа; или танк с короткими крыльями и килями; или ракету, слепую, могучую и беспощадную в своей ярости, - но с прозрачной жемчужиной явно авиационного фонаря и открытыми створками кабины; или... в общем, было в этой машине что-то хищное, боевое, яростное и непокорное, и неясно было, куда она сможет... взлететь? уплыть? уехать? - из глухого подземного ангара, но не было ни малейшего сомнения в том, что это машина-солдат, машина-убийца, и Хозяин знал, что сразиться ей предстоит с их общим врагом, и враг этот не должен быть убит, уничтожен полностью, а, напротив, должен быть взят живым, должен быть унижен и покорен, ибо имя ему - Время.
   - Можешь меня поздравить, - бормотал Ковач из-под какого-то блока. Синхронизация возможна, и точность достигла - сколько бы ты думал?.. двух-трех миллисекунд, этого хватит даже для вмешательства, остается вопрос энергозатрат - ну, ты в курсе - чем более масштабные последствия имело событие, тем больше нужно энергии; для убийства комара во вчерашнем дне - около сотни МэВ, а в палеолите - где-то около миллиона, но не МэВ, а ГэВ, примерно, как для ликвидации Манхэттенского проекта, а вообще-то твоя мысль насчет управления с помощью синхронизации воспоминаний - гениальна...
   Хозяин хмыкнул - машина на четверть состояла из его "гениальных" идей - точно также, как бесшумные орбитальные многоразовики и готовый к запуску "Высший разум" - кстати, интересно, что будет, если ему скормить какую-нибудь гениальную идею? - и еще кое-что гениальное, о чем подробнее могли бы рассказать кратеры в соседнем полушарии...
   - Смотри, как просто - садишься, одеваешь шлем, и тебе не нужно следить за четырьмя сигналами, а нужно только вспомнить событие и комп сам приведет Машину в нужную точку, а дальше я поставил обычно ментальное управление, как на "Грифонах", а в точке Вмешательства - синхронизация и... хм-хм... собственно, Вмешательство. Неплохо я придумал, а?
   - Ну да, неплохо... ты придумал.
   Оба захохотали, и Хозяин, сбросив пиджак, тоже забрался во внутренности Машины, и в этот день весь концерн и вся страна остались без руководства, и два важнейших договора не были подписаны, и обиделся по крайней мере один весьма важный посол довольно важной, хоть и относительно дружественной державы, и еще много случилось за это время, но к вечеру машина вздрогнула и приподнялась над полом, а к утру все кабели и световоды, питающие ее, были убраны, и бледный от недосыпания Хозяин с трудом влез в тесный скафандр и поудобней, насколько это было возможно, устроился в не менее тесной кабине, а совершенно обессилевший Ковач присел "на минутку" в кресле и мгновенно уснул, и боль ушла, исчезла, убралась снова в темные глубины сознания, чувствуя свое близкое и неминуемое поражение, и тогда Хозяин тихо закрыл массивную крышку входного люка, наскоро набрал программу и, зачем-то глубоко вдохнув, включил стартовый бустер.
   И грянул гром!
   И ударная волна, образовавшаяся от сжатия воздуха на месте столь внезапно исчезнувшего тела Машины, выбросила Ковача из кресла, он вскрикнул и грязно выругался спросонок, и, заметив слабо светящийся вихрь в центре зала, яростно заорал в темноту:
   - Вернись! Надо же все проверить! Стой!
   А затем плюнул, махнул рукой, хлопнул спирта из лабораторной мензурки и опять свалился в кресло.
   А что же Хозяин?
   А Хозяин, ослепленный, оглушенный, ошеломленный внезапным переходом, вспышкой, грохотом и вибрацией, совершенно непроизвольно, повинуясь рефлексам, бросил Машину вперед, вперед и вверх - подальше от смертельно опасной земной поверхности, и лишь на высоте, где вспыхивают метеоры, опомнился, засмеялся, и во внезапном приступе эйфории послал аппарат еще выше! выше! выше! - стратосфера! ионосфера! космос!
   Скорость росла, и зелено-голубой мир где-то там внизу, и звезды, привычные к подобным сюрпризам с крохотной беспокойной планетки, снова сжались в строгие, ханжески неулыбчивые точки, и Хозяин захохотал снова, направляя Машину вниз, и снова стало голубым небо, и с бешеной скоростью проскочил под брюхом город, а затем на пути оказалась гора, и пилот, побледнев, не стал отворачивать, и за миг перед столкновением он закричал и закрыл руками лицо, и проскочил гору насквозь, даже не заметив ее в своей стремительности.
   Ибо был он сейчас нематериальным, бесплотным, принадлежа нормальному трехмерному миру только по четвертой координате, а четвертая координата время - все время оставалась неуловимо малой, и Хозяин вместе с Машиной практически не существовали.
   На пути попалась гора, еще одна, затем Хозяин глубоко вдохнул и наклонило Машину вперед, вниз и снова не удержал вскрика при виде несущейся в лицо поверхности, и снова ничего не случилось, а через несколько минут Машина вырвалась с противоположной стороны планеты, и Хозяин захохотал снова - дико и торжествующе, ощутив себя вездесущим и всемогущим, и погрозил кулаком пространству, выкрикнув что-то матерно-святотатственное, и только потом снизил скорость, осмотрелся, сориентировался, и продолжил поле над горами, морем, степью, лесом, пока не оказался перед темной громадой замка.
   Он знал, что видел его последний раз, знал, что через короткий промежуток времени картина мира изменится, и на этом месте, скорее всего, останутся только древние, чуть ли не первобытные руины, но не задумался ни на секунду, и спикировал вниз, и завис над башней, а затем активировал шлем и вспомнил Серую комнату три дня тому назад.
   Машину встряхнуло. Хозяин прикусил язык и выругался, а затем, осторожно пройдя двухметровой толщины стену, оказался вместе с носовой частью Машины возле огромного, во всю стену, дисплея.
   Где-то в глубине едва уловимо скользнул бледный и мерзкий червячок разочарования - настолько буднично и просто произошло самое великое в истории человечества событие.
   У окна, в нише удобно расположился стол с небольшим терминалом. Сидящий за ним пожилой, но на удивление крепкий с виду мужчина, охватив голову руками, уставился в стену.
   Этого человека все называли уважительной кличкой - Хозяин.
   Человек, спрятанный под броней Машины, нажал несколько клавиш; сцепив зубы, выдержал толчки и бешеные перепады температур во время синхронизации, открыл люк и вышел из кабины, нос к носу столкнувшись с самим собой.
   - Ну наконец-то, - недовольно пробормотал человек в кресле. - Что там у тебя?
   - Управление, - улыбнулся Хозяин, - то, что тебе нужно, так?
   - Угадал, угадал. И что же?
   - Свяжи синхронизатор через шлемофон с областью памяти. То есть, ты вспоминаешь - а комп автоматически привязывает это дело к периоду. А дальше - обычное ментальное управление. Устраивает?
   - Еще бы! - человек усмехнулся. - Раз ты здесь, значит работает.
   Оба засмеялись.
   - А сейчас - поспеши!
   И Хозяин, все еще улыбаясь, снова влез в Машину, опустил люк и положил руки на клавиатуру.
   А там, за толстым слоем бронестекла, человек беззвучно прошептал что-то и взмахнул рукой, то ли проклиная, то ли благословляя самого себя. Человек в Машине знал, что он шепчет, ведь он сам прошептал это неделю назад.
   - Удачи тебе!
   - Удачи... мне! - и снова вспышки, вибрация и грохот, и Машина взмывала над городом, и опускалась прямо к приземистому ангару лаборатории и Хозяин диктовал самому себе - только моложе - правила и формулы, рисовал графики и чертежи, сообщал, где надо ожидать неполадок, а где и аварий, кого следует поставить главным, а кого и расстрелять, он был богом всезнающим и вездесущим, потому что в свое время, раньше узнал все это от себя самого.
   Следующий временной прыжок был длинным, очень длинным, и тот, кто его встретил, был намного моложе, и произошло это в воздухе, и Хозяин приказал пилоту - себе - прыгать, и тот прыгнул, а "Грифон" - грозный, мощный, вооруженный до зубов и бронированный, как линкор, аппарат, бессильно полыхнул в утреннем небе, затмив на мгновение восходящее Солнце, исчез, обратился в пар, уничтоженный изнутри подло притаившейся миной, а Хозяин откликнулся серией репрессий, а Машина уносила его все дальше и дальше, и наконец, противоположное полушарие снова расцвело жуткими черно-багровыми термоядерными грибами, а затем снова вспыхнули огни городов, и снова замелькали в небе "Сфинксы" - еще те, самые первые и "Валькирии", и снова планета собрала хороший урожай ядерных грибов, и Хозяин вел войну, повинуясь подсказкам самого себя - но более старого, и война близилась к началу, и все более наглыми становились морские пехотинцы из другого полушария, и так продолжалось, пока Земля снова не познала мир, а Хозяин стал, как и ра ньше, неплохим инженером, средним политиком, удачливым бизнесменом - но не более.
   А затем снова был длинный, длинный, длинный прыжок.
  
   "...В ходе тяжелых и продолжительных боев город был взят. Преодолевая упорное сопротивление врага, наши войска вынуждены были применить некоторые виды оружия массового поражения, в том числе боеприпасы объемного взрыва. Городу нанесен значительный материальный ущерб..."
   Здесь стоило остановиться.
   Впрочем, и без этого Хозяин помнил все с ужасающей ясностью.
   "Грифон" завис на высоте около километра. С десяток дымов возвышались над южной частью раздавленного города, внизу изредка потрескивали автоматные очереди, время от времени над кварталом взлетала ракета, ближайший штурмовик опускал нос и аккуратно укладывал несколько очередей в подозрительный дом. Обычно этого хватало, и пехотинцы со смехом вытаскивали из подъезда (или выбрасывали из окна) очумевшего захватчика (или то, что от него оставалось).
   Впрочем, эта война с самого начала была странной.
   Хозяин знал этот город. Слишком хорошо знал.
   По странному стечению обстоятельств знал он и дом, из которого вылетел этот злосчастный "Стингер". Естественно, его расстреляли еще на подъеме. Естественно, на бывшую гостиницу с узкими, словно бойницы, окнами, свалились сразу две "Валькирии", а вот дальше...
   - Все назад!
   Штурмовики послушно вернулись в строй, а "Грифон" Хозяина, опустив нос, круто понесся вниз. Два "Скорпиона" из охраны бросились следом и тут же сконфуженно ушли обратно - судя по всему, получив по секретке не только приказ, но и хорошую порцию эпитетов.
   Первая же ракета разворотила пол-этажа, следующая ударила рядом и ударная волна подбросила крутившийся рядом штурмовик, и на месте злосчастного здания уже зияла воронка, а Хозяин пикировал снова и снова, и с диким, безумным наслаждением жал на гашетку. Туча густого дыма накрыла квартал, на дисплее мелькали контурно очерченные скелеты домов и руин, но Хозяин видел другое - видел, видел с поразительной ясностью, то, что происходило в одной из комнат столько лет назад; видел - хотя никогда не видел этого на самом деле. Он видел это, видел и жег, убивал, беспощадно разрушал прошлое - но не мог изменить и уничтожить.
   Несколько сигнальных ракет взлетело одновременно, и штурмовики на миг замешкались, разбирая цели, и тогда шлемы каждого рявкнули резким, знакомым всем голосом, и приказ был страшен и невыполним, но...
   - Ну! За чем остановка? Стреляйте!
   Хищные крылатые тени дружно свалились вниз, послышались выстрелы и взрывы, а голос, так внезапно оживший в шлемофонах, все выкрикивал, захлебываясь, выплескивая ярость, боль, ненависть и безумие:
   - Стреляйте! Бомбите! Пускайте ракеты! Убейте их всех! Убейте! Убейте! Убейте!
   ...А затем был тяжелой бомбардировщик прошел над городом, оставив за собой бурое облако, оно спускалось все ниже и ниже, и была вспышка, и был удар, подобный землетрясению, и на несколько сот километров вокруг неделями шли черные дожди, а в ясные дни с неба сыпался пепел, пепел, пепел...
   Хозяин встряхнул головой. Он не любил вспоминать этот год. Все кончилось, и момент, когда нужно было высвободить все свое безумие, уничтожить, разрушить, убить - этот момент прошел и никогда больше не повторялся.
   По странному стечению обстоятельств, эскадрилья, штурмовавшая город, была полностью уничтожена при неудачно спланированном налете.
   Ему не было смысла задерживаться в этом времени.
  
   Следующий момент он с удовольствием проскочил бы без остановки. Это был один из немногих эпизодов, которыми даже его весьма покладистая совесть была не совсем довольна.
   Девушку звали... впрочем, это не важно, и была она... впрочем, это тоже не интересно. Важно другое - она любила его, жила ради него, стремилась угадать любое его желание - и ничего не требовала взамен. Им было хорошо вместе, и если бы встреча произошла раньше, возможно и не случилось бы всей этой истории, - но увы! - история, собственно, и состоит из таких вот "если бы", а потому в один прекрасный вечер, когда оба были вполне счастливы, и даже извечная боль временно отступила, хоть и не ушла совсем, у женщины проскочила мысль, еще раз подтвердившая старую истину выслушав женщину, поступи наоборот.
   К тому времени энцокибернетика уже достигла некоторых результатов; первыми появились, естественно, парализаторы и нейробичи, а затем потребительский рынок проглотил и более мирную игрушку под красивым названием - инвертор.
   В тот вечер раскрасневшаяся, довольная, все еще дрожащая, она прижалась к сильному плечу Хозяина - собственно, она называла его иначе, но это не важно, - обняла, и закрыв глаза, прошептала что-то о том, как он ей нравится, как ей с ним хорошо, и еще что-то, всегда приходящее в голову в таких ситуациях, в том числе и о том, как ей нравится доставлять ему удовольствие, и наконец, о том, как бы ей хотелось самой почувствовать то, что чувствует он.
   Ловушка была расставлена, нить натянулась, и Хозяин не замедлил сунуть голову в петлю.
   - Да, это было бы интересно. Я бы тоже хотел побыть на твоем месте. Женщина, наверное, получает больше удовольствия.
   - Почему? А мне кажется, мужчина.
   Он улыбнулся.
   - Женщина - штука намного более сложная. У тебя, например, чувствительных мест намного больше, правда ? - он осторожно провел кончиками пальцев вдоль спины - женщина вздрогнула и нервно облизнула внезапно пересохшие губы. - А у мужчин - одна, да и то... Ну, ну, не увлекайся!..
   Петля затянулась, ловушка захлопнулась, и снова хохотал и танцевал лезгинку на радостях дьявол, и весь ад довольно потирал когтистые лапы.
   Черт бы побрал склонность женщин к приятным сюрпризам !
   Инвертор, дорогая, сложная и идиотская игрушка, позволяющая обмениваться ощущениями во время... гм... в любое время, позволяющая довести партнера чуть ли не до потери сознания и упасть самому (гм... самой...) рядом; это дьявольское изобретение оказалось на висках у Хозяина в самое неподходящее время и на один короткий миг он задохнулся от давно забытого ощущения - света, радости, любви и тепла, а в следующий момент женщина отчаянно завизжала, приняв в себе почти смертельный заряд боли и ненависти, скорчилась в дикой, немыслимой судороге и бессильно обмякла.
   А когда сознание вернулось в ее обожженный чудовищным ударом мозг, женщина с ужасом и омерзением взглянула на помрачневшего Хозяина, взглянула с явным вопросом, и он понял этот безмолвный крик, понял - и ответил:
   - Да, да, я все время это чувствую.
   - Но теперь... теперь я знаю...
   - Да. Теперь ты обо всем знаешь.
   Странная искра снова вспыхнула в его глазах, и теперь, теперь она знала, что это значит.
   - Ты сумасшедший!
   - И это правда, - он пододвинулся ближе.
   - А я... я теперь - лишний свидетель? Но я же никому... Впрочем, ты сам об этом знаешь.
   - Знаю, - он привлек женщину к себе, обнял.
   - И все же...
   - Что поделаешь... Я не смогу жить, зная, что кто-нибудь еще знает об этом. Увы, кто-то из нас лишний в этом мире.
   Хозяин поцеловал губы женщины и осторожно дотронулся серым непрозрачным камнем на перстне до ее затылка.
   - Все равно... - успела прошептать женщина.
   Возможно, она хотела сказать "все равно люблю". Впрочем, скорее всего ей стало все равно - жить или умереть.
   Отступив на несколько дней назад, Хозяин снял с пальца и передал себе - молодому - перстень с нейропистолетом, вмонтированном в серый непрозрачный камень.
   - Это зачем?
   - Узнаешь.
   - А долго еще?
   - Долго.
  
   Машина снова двинулась вниз - вниз, в проклятое прошлое, и Хозяин останавливался еще несколько раз, тщательно синхронизировал поле передавал себе - себе, но более молодому, - знания и инструкции, и каждый раз с ужасом поглядывал на счетчик, который упорно не желал замечать огромной энергии, затраченной на каждую коррекцию, и насмешливо дрожал в районе нуля, а скорость росла, и тело, неплохое тело, верой и правдой прослужившее столько лет, на глазах превращалось в дряхлую развалину, и когда Машина остановилась в каких-то полутора годах от цели... нет, от Цели - Хозяин не сразу собрал силы, чтобы выйти.
   Но вышел.
   В сверкающем серебром скафандре он довольно дико смотрелся в маленькой комнатушке с убогой мебелью, но хозяин комнаты - молодой парень, чем-то отдаленно напоминающий пришельца, смотрел без особого удивления, приписывая, должно быть, неожиданного гостя действию очередной бутылки, подрагивавшей в руке. На столе, рядом с другой твердо и неподвижно тускло поблескивала вороненная сталь.
   - Привет! - просто сказал хозяин. - Пить будешь?
   - Привет, - отозвался гость. - Наливай.
   Они опрокинули по стакану, гость взял в руки револьвер, крутнул барабан и, презрительно хмыкнув, бросил оружие на место.
   - Что, - безразлично буркнул хозяин. - Не одобряешь?
   - Не одобряю.
   - А м-м-мне - н-н-начхать!
   Это глубокомысленно замечание потребовало определенных усилий и парень снова потянулся к бутылке.
   - А ты знаешь, кто я такой?
   - Н-ну, и к-кто же? Вр... Вп... Впрочем, мне н-начхать!
   Он задумался, потом внезапно захохотал:
   - Зззнаю! Ты - глюк! Гггалюник! Угадал?
   - Не совсем. Я - это ты. Ты, который в будущем.
   Парень снова задумался, затем тряхнул головой и немного трезвее выдал:
   - А вот и врешь! Вот смотри. Вот я есть? Есть ! А через минуту меня не будет, - он потрогал револьвер. - Значит, и тебя не будет! Ппонял?
   - Отдай пушку.
   - Не отдам! И вообще... Вот я сейчас тебя убью, - он приставил ствол к своему виску. - Ты даже знаешь, почему.
   - Знаю.
   - Так вот... - парень щелкнул курком.
   - А если я уничтожу причину?
   - Как это?
   Хмель, если и не вышел полностью, то по крайней мере отступил. Странный огонек вспыхнул и погас в глазах парня.
   - Я сейчас вернусь в прошлое и с делаю так, чтобы... Ну, ты знаешь, что нужно сделать.
   - И тогда?..
   - Тогда все пойдет по другому. Так, как ты хочешь.
   - О, Господи!
   Парень взглянул на револьвер, вздрогнул, и поспешно отвел руку.
   - Я готов. Что надо сделать?
   - Ты должен стать мной. Ты должен сделать карьеру, добиться моего положения, построить Машину и вернуться.
   - Я готов.
   - Здесь инструкции. Список акций, которые ты должен завтра же купить. Чертежи поворотного затвора - скорострельность получится под три тысячи выстрелов в минуту. Исходники программы...
   Хозяин говорил и вспоминал, как много лет назад он сам слушал все это. Как проснулся утром, разбитый, с дикой болью в затылке, мокрый от холодного пота, и злой, бешено злой из-за нелепого и невозможного сна, который помешал обрести, наконец, покой; он клял его - и себя, за то, что не нажал курок, и так было, пока он не ткнулся носом в пакет с инструкциями на странном, чуть поблескивающем материале, который рассыпался в прах после прочтения... Но все это было потом, потом, деньги, богатство, большое богатство, слава... - все потом, потом...
   - Ты понял?
   - Понял.
   Он усмехнулся и влез в кабину. Оставалось еще два вопроса.
   - Подожди! А ты? А как же ты? Ты же исчезнешь.
   - Конечно.
   - И...
   - Я буду очень рад этому. Все?
   - Нет, не все. Скажи... а когда это произойдет? Скоро?
   - Нет.
   Он закрыл люк, выключил синхронизацию и снова запустил двигатель.
  
   Этот прыжок был последним.
   Он вернулся в странный мир, когда все вокруг было знакомым - но не совсем, потому что слабая человеческая память не сохранила подробностей; все было известно - но не до конца, из-за тех же мелочей; все было предсказуемым - но только в общих чертах...
   Он усмехнулся - известно, когда начнется война, но черт его знает, чем в следующий момент займется вот эта, например, парочка...
   Его интересовала тоже парочка - но другая.
   Они шли молча, не глядя друг на друга. Черт знает, из-за каких мелочей тогда упало настроение, чем-то был недоволен парень, и не слишком счастливой была девушка, а может погода была не та, в общем-то, так и осталось навсегда неясным, почему ей взбрело в голову прогуляться одной, а потом зайти в церковь, а потом...
   Боль, острая, жгучая, невыносимая неистовой волной затопила мозг, и в приступе слепой ярости он бросил Машину вниз, чуть не нажал гашетки... но не нажал.
   Смуглый усатый мужчина подошел к девушке, что-то спросил, что-то сказал, через пару минут они уже сидели на одной лавочке, и усатый рассказывал что-то интересное...
   Руки Хозяина тряслись, и он заблокировал пусковые механизмы, а затем вообще передал управление компьютеру, а сам корчился в кресле, пожираемый невидимым мозговым червем-паразитом, садистом и палачом.
   Стемнело, похолодало, и совершенно естественно парочка оказалась в комнате с узкими окнами, а на столе неизвестно откуда возникла бутылка какого-то вина, а всего в нескольких километрах тот, другой, расспрашивал соседей - не знает ли кто, куда ушла...
  
   А рядом, в двух шагах, высунув острый нос из глухой стены, висела Машина, и полуослепший от небывалого приступа Хозяин не отрывал глаз от первоисточника боли... и всей этой истории.
  
   И наконец, дело закончилось тем, чем и должно было закончиться... и чем уже закончилось раз - столько десятилетий назад. И девушка словно опомнилась, когда усы оказались рядом с ее губами, и попыталась остановить... и остановиться, а Хозяин, стиснув зубы до скрежета, включил синхронизацию, и вывалился в комнату, окутанный облаком огня из-за температурных перепадов, темпоральных флуктуаций и прочих пост-эффектов незавершенной синхронизации.
  
   Пахнуло озоном и почему-то серой.
  
   - Что это? - вздрогнула девушка.
  
   - Где? - не понял усатый. - Ничего. Тебе показалось.
  
   И Хозяин взвыл, натолкнувшись на невидимый и непреодолимый барьер, и истерически заверещала сирена, предупреждая о перегрузках, и Машина - сама Машина, грозное, непревзойденное и непобедимое чудо-чудовище, порожденное то ли разумом человеческим, то ли его сном, - медленно отступила, отрываясь, насколько возможно, от реального мира.
  
   Это была первая неудача. Первая за весь период проекта.
  
   А время все шло. И Хозяин, лихорадочно перебрасываясь потоками цифр с компьютером, перегружая сенсоры, видел, как в другом конце комнаты усатый стаскивал с девушки брюки и свитер.
  
   А когда примерный результат был готов, на кровати тоже все было готово.
  
   - Не может этого быть !!! - Хозяин взревел, как раненый зверь, и в бессильной ярости сдавил гашетки, выбросив из-под куцых крыльев Машины две молнии, способные испепелить по большому городскому кварталу каждая.
  
   И они вернулись, отраженные все той же невидимой темпорально-энергетической стеной, и находясь в одной временной плоскости с Машиной, ужалили ее, и Машина вздрогнула и затряслась, защищаясь от собственного удара.
  
   Энергий, необходимая для малейшей коррекции - даже просто для появления в комнате - оказалась огромной. Неземной. И даже не звездной. Не меньше десятка звезд можно было бы потушить этой энергий.
  
   - Этого не может быть!!! - с какой-то странной, просительной интонацией бормотал Хозяин. - Это же не Манхэттенский проект. Это же просто маленькая, незаметная коррекция личной жизни ничем не прославившейся незаметной девушки... Ты ошибся, компьютер. Ты врешь, проклятый ящик!!!...
  
   И в ярости разбив кулак о панель, он понял, что жизнь эта не была личной и незаметной - это была его жизнь, жизнь хозяина планеты, и все развитие человечества находилось в прямой связи с этой ночью и с этой девушкой, и что все это было предопределено заранее, а все, что он мог теперь сделать - это бессильно смотреть, как усатый - впрочем, он знал, конечно, его имя, фамилию и основные анкетные данные - тем временем уже... Из противоположной стены комнаты вывалилось что-то огромное, крылатое, страшное, и сенсоры взбесились, предупреждаю о том, что это находится в той ж
   е временной плоскости, а, следовательно, может представлять опасность, и все рефлексы и программы странного монстра, образованного связью мозга с компьютером, взмолились:
  
   - Убей!!!
  
   Сработали все системы бортового оружия, и неизвестный пришелец оказался в самом центре ослепительной пламенной сферы, и исчез, растворившись в облаке элементарных частиц.
  
   Машину подбросило, двигатели брызнули искрами в разные стороны, и Хозяин потерял сознание от чудовищной перегрузки.
  
   А очнулся от едкого запаха горящей пластмассы, сильного жара где-то за спиной и истерического визга сенсоров - это компьютер пытался доложить о куче неисправностей и повреждений. Кабину заполнял азот, а из двигательного отсека сквозь трещины сочилась пена - Машина всеми силами пыталась бороться с пожаром.
  
   А там, внизу ?
  
   А там уже все закончилось, и девушка, почему-то всхлипывая, смывала следы прошедшего водой из графина, и мужчина, тоже не очень-то довольный, угрюмо смотрел куда-то в сторону.
  
   Вот и все...
  
   Все ?!
  
   И как будто и не было груза десятилетий, и Хозяин, снова увидев то, что узнал столько лет назад, лихорадочно заработал головой и руками, спасая Машину - и себя, а затем, стабилизировав ситуацию, снова выдавил полный форсаж из поврежденного реактора и бросился вниз, еще глубже в океан прошлого, в надежде найти критическую точку, где с меньшим расходом энергии он смог бы своротить историю на другой путь...
  
   - не дать им встретиться,
   - отвлечь внимание,
   - сообщить тому, другому, где она,
   - убить ее до знакомства, в конце концов !!!
  
   Синтез-блок мозга с компьютером работали на грани перегрузки, искали и отбрасывали варианты, а руки делали свое, и когда Машина уже падала в черную бездну прошедшего, сработала логика, и компьютер успел подбросить сознанию еще одно понятие - петля.
  
   Это показалось воплощением ужаса. Хозяин вздрогнул, вскрикнул, но не успел даже инстинктивно прикрыть руками лицо, когда рядом появилась вторая - или все-таки первая? - Машина и ударила всем бортовым оружием.
  
   В последний момент проскочила мысль, что все эти годы он хотел, дико, невероятно хотел узнать - что же произошло там, в комнате с узкими окнами.
  
   И вот. До конца и не получилось.
  
   Свет! Свет!! Свет!!!
  
   Он ослепил даже сквозь фильтры скафандра, удар чуть не разорвал внутренности и не размазал их по панелям... но не убил.
  
   Сознание действовало. В первый момент он удивился, только потом в оглушенном мозгу всплыло - "петля".
  
   - Вот оно что, - безразлично протянул он. - Значит, теперь я буду вечно болтаться в этом вихре...
  
   Перед глазами услужливо всплыла школьная аналогия - водоворот. Вихрь, оторвавшийся от основного потока и бессмысленно кружащийся где-то в стороне. И случайная щепка, с каждым оборотом все приближающаяся к центру. Ближе, быстрее, еще быстрее...
  
   И вдруг все замерло. Кто-то - а может, что-то? - появился рядом. Что-то неуловимо-близкое, родное и ненавистное, нежно-враждебное. Через мгновение он уже знал, что это.
  
   Точнее, кто это.
  
   - Здравствуй... - голос-шепот, едва уловимый шелест, мгновенная мысль - и пустота.
  
   - Это ты, - с трудом прохрипел он. - Ты. Ты!
  
   - Я... - все тот же чуть слышный шелест.
  
   - Ты пришла...
  
   - Да...
  
   - Но тебя нет.
  
   - Конечно, нет. Но я здесь...
  
   - Зачем?
  
   Невидимая и неощутимая, она проникла в самые глухие углы сознания, пронеслась там стремительным и опустошающим вихрем и в виде легкой дымки появилась снова.
  
   - Тебе же плохо без меня...
  
   - Да, - он облизал внезапно пересохшие губы. - Очень плохо.
  
   Он уже знал, что будет дальше.
  
   - Почему же ты от меня уходишь?..
  
   Вкрадчиво и неуловимо она вмешивалась в работу сознания, изменяла что-то - что-то неуловимо малое, но важное, и через минуту Хозяин уже не мог отличить свои мысли от измененных.
  
   - Потому... Потому что... - он взглянул вниз, на застывшую парочку и мгновенный прилив боли и ярости смел все мысли, и черная волна ненависти захлестнула мозг. - Вот почему!!!
  
   В самоубийственном порыве он сдавил гашетки и зашипел от бессильной злобы, когда ничего не произошло.
  
   - Но этого больше не повторится... - теперь голос был тоскливым и умоляющим, и это было хуже, это ломало всякое сопротивление, и вновь нежное прикосновение чужой воли гасило бурю, а женщина шептала что-то древнее и забытое, то, что он слышал когда-то, когда они были вместе, слышал - и не ценил, а сейчас это звучало совсем иначе, словно родной полузабытый язык.
  
   - Говори... - прошептал он. - Говори еще... Что-нибудь...
  
   Горячая капля обожгла щеку, и Хозяин вздрогнул, пораженный даже не этим, а тем, что она, оказывается, еще не разучилась плакать, а затем вздрогнул еще раз, поняв, что слеза принадлежит ему.
  
   Призраки не плачут!!!
  
   Машину встряхнуло, призрак исчез и что-тол темное и почти материальное появилось в кабине.
  
   - Привет, - просто сказал гость.
  
   - Привет, - несколько удивленно отозвался Хозяин. - Это ты?
  
   - Ну да, я, - улыбнулся гость. - Не ждал?
  
   - Судя по тому, что я тебя не знаю... - задумчиво протянул Хозяин, - ...ты из будущего. Угадал?
  
   - Хороший вопрос... - как-то сразу изменился гость. - Но лучше его пока оставить.
  
   - Ладно. Тогда?..
  
   - Сразу говорю - я не знаю, как отсюда выбраться.
  
   - Тогда за каким чертом ты появился? - вспышка злобы была внезапной и стремительной, но так как оба были одним тем же, то гость даже не удивился.
  
   - Ну что ты сразу вот так... - протянул он с некоторой укоризной. - Может, я просто поговорить пришел.
  
   - Если ты жив - значит я выбрался. Говори, как это сделать и сматывайся. Поговорим потом, после Коррекции.
  
   - Зря ты так, - поморщился гость.
  
   - Мне видней.
  
   - Может и видней. Но, знаешь, я хотел поговорить несколько о другом.
  
   - Ну?
  
   - Зря ты все это затеял. Ты мог бы прожить жизнь просто и счастливо, вместе с...
  
   - Заткнись!!!
  
   Гость замолчал. Парочка внизу все также изображала из себя скульптурную композицию.
  
   - Ты пришел предложить мне забыть это ? - прошипел Хозяин. - Это ? Ты сошел с ума!
  
   - А ты?
  
   Вопрос был внезапным и неожиданным, как пуля в спину, и Хозяин снова вздрогнул, а затем усмехнулся и все тот же странный огонек вспыхнул в его глазах.
  
   - И я. Я, наверное, единственный сумасшедший, который осознает это...
  
   - Вот видишь!
  
   - ...и хватит об этом! Ты можешь мне помочь сейчас?
  
   - Нет.
  
   - Тогда уходи.
  
   Гость устало вздохнул.
   - Ладно. Но тебе это не поможет. По одной простой причине. Ты с самого начала ошибся. Я не из будущего. И не из прошлого...
   И исчез, оставляя Хозяину понимание и ужас.
   Смерть была быстрой и незаметной до неуловимости.
   Там, внизу, усатый дергался рядом с девушкой. Из-за темпоральных неоднородностей все движения были рваными и карикатурными.
   Теперь он вечно будет видеть это.
   Следующая мысль была неожиданной. "Рай". Почему рай ?
   "Рай - место, где исполнятся ваши наибольшие желания..."
   - Вот оно что! - он улыбнулся, и из уголка губ потянулась вниз струйка крови. - Значит, больше всего я хотел увидеть то, что там случилось...
   Он увидел. Раз, другой, третий... "Диаметр вихря 15 минут... 10 минут... 7 минут... 5 минут..." - спокойно подбрасывал компьютер. То, что обожгло его тогда, столько лет назад, теперь происходило прямо перед глазами. Боль злорадно вспыхнула и усиливалась с каждым витком.
   - Хватит... - он закрыл глаза, но обнаружил, что сенсоры показывают еще лучше - с круговым обзором, с панорамой, увеличением...
   И выключить их он был не в силах. Так же, как и управлять Машиной. Так же, как и взорвать ее. Так же, как и застрелиться.
   Вихрь. Что поделаешь.
   - Хватит! - он заорал, взвыл - но не сдвинулся с места и не смог даже отвести взгляд. - Хватит! Хватит!! Хватит!!! К черту! Какой же это рай?
   И тогда появился голос. Это был странный голос - вкрадчивый и глубокий, тихий - и оглушающий, торжествующий и немного насмешливый, исходящий неизвестно откуда.
   - Собственно, с чего ты взял, что это рай? - поинтересовался голос.
  
  
  
   28.03.93-11.09.93
   Email: radiy@yahoo.com

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"