Раков Дмитрий Александрович: другие произведения.

Кровь Абхарта

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небольшая история о большой случайности по вине... Драконов? Да, вероятно, они во всем и были виноваты. Хотя герой и самостоятельно влип по самое "не балуй". Да и у этой расы свои проблемы. А главное, в самый не подходящий момент. Или это не простое совпадение? Много вопросов, а ответов не слишком. Разберемся...

Пролог

  Откуда-то издалека, будто из глубин Марианской впадины, послышался стон, похожий на предсмертный крик белой касатки. Порой замечаешь, как твой организм может воспроизводить самые удивительные и самые неожиданные звуки. Особенно, когда чего-либо требует. В данной ситуации это "что-либо" было пищей. Единственное, чего сейчас хотелось, это огромный чизбургер. Такой, чтоб размером с небоскреб или больше. Есть хотелось просто безумно. Всегда так в ночную смену. Знаете, когда делать нечего, часто хочется есть. Так и разжиреть недолго.
  Скука. Именно это слово подходит для такой ежедневной ситуации. Точнее, еженочной. Когда просто сидишь на стуле и тупо смотришь в тускло светящийся монитор, время не течет, не идет, нет. Оно тащится, да еще и прихрамывая на все двенадцать стрелок-ног. Посмотришь на циферблат наручных часов, там десять минут третьего. Через пять минут опять посмотришь - опять десять минут третьего! Время исчезает. Только ты и монитор с кучей окошек, которые изредка показывают, как за двором пробежал кот, или на ветку сел голубь, или запоздалая парочка прошлась около забора, покачиваясь и смеясь из-за пагубного влияния друга-алкоголя. Серость.
  Жизнь ночного охранника довольно примитивна. Встать с постели часов в пять вечера, приготовить обед-ужин, позвонить на работу, пробежаться по городу в оздоровительных целях и вернуться домой за формой. Далее прийти к зданию офиса компании, сесть за пульт и проторчать без сна до пяти утра, когда тебя сменит другой охранник. Главное, привыкаешь к такому расписанию: вставать, когда темнеет, и ложиться спать, когда солнце начинает согревать своими лучами холодные стекла окон небоскребов. Ничего не поделаешь - за это платят. Особенно в такое время, когда охранники стали гораздо востребованней, чем раньше. А ведь все началось примерно год назад.
  В первый день было странно. Проснувшись, ни один человек в мире ничего не почувствовал, ничего не заметил. Лишь через несколько минут, когда люди пошли в ванну, чтобы умыться и почистить зубы, каждый увидел у себя посередине груди небольшую отметину. Похожа она была на ожог довольно простого узора: вздувшаяся кожа вырисовывала правильный треугольник, вписанную в него окружность и еще один вписанный уже в окружность правильный треугольник с точкой по центру. Выглядело так, будто всех людей в мире ночью разом клеймили. Только пообщавшись с друзьями, знакомыми, коллегами по работе, каждый понял, что знак есть у всех. Его, кстати, так и стали называть: "Клеймо". В первый день люди не стали задумываться о нем, посчитав все безумно странным совпадением. Только вот потом начался хаос.
  Клеймо стали изучать. Существовало бесконечное множество теорий его появления: болезнь (хотя анализы людей были абсолютно нормальными), инопланетное вторжение, второе пришествие... Как ни странно, больше всех расплодилось именно сектантов.
  Газетные писаки самую большую группировку называли Ловцами. Секта занималась тем, что призывала сторонников искать "неклейменого". Именно он должен был стать Богом нового мира, стать новым Иисусом для всех и каждого. Все остальные - мусор, который недостоин жить на планете и служит лишь для того, чтобы верить и искать. Веруя, обеспечиваешь себе место в раю. Но что только не совершалось в этой секте: от групповых оргий до массовых человеческих жертвоприношений. Желтая пресса разрывалась от наплыва информации. Такая психологическая болезнь, наподобие поклонения Клейму, вообще распространялась очень быстро.
  Короче говоря, почти весь мир уже кипел от напряжения примерно через неделю после появления этого странного знака. Некоторые пытались выжечь, закрасить Клеймо татуировками... Ничего не получалось. Оно было различимо даже после того, как кожу соскабливали с груди.
  Сектанты нередко залезали в офисы, поместья богатых людей, банки и т.п., устанавливали взрывчатку и подрывали здания. "Во благо пришествию, ведь мир неидеален! Может именно из-за этого Бог не появляется? Все должны уверовать, тогда начнется благодать!" - такими репликами сектанты закидывали репортеров, полицию и правоохранительные органы на все расспросы. Ну, спасибо хоть, что охранникам стали больше платить.
  Прихлебнув свой полуостывший кофе, Николас Джестор, охранник небольшой юридической компании, в сотый, а, наверное, даже в тысячный раз пробежался глазами по мониторам. Ничего необычного. Который год своей жизни проводишь за экраном, а за ним лишь ночная подсветка здания и какой-то бомж, отливающий в кусты. Размышляя над тем, дать ли ему спокойно насладиться моментом или дать пинка, Ник чуть не разлил кофе, медленно массируя стаканом висок. Приняв это за знак свыше, он решил не беспокоить беднягу, и снова развалился на кресле. Вот так и проходит вся ночь. Кажется, что безумно медленно, а потом оборачиваешься назад, а уже там так много лет за плечами. Когда Николасу стукнуло пятнадцать, он уже начал подрабатывать, забросил школу, перешел на полный оклад, и с тех пор уже почти тридцать лет кожаное кресло и термос с кофе были его лучшими друзьями. А каждая ночь длится вечно. Будто прожил бесконечное множество вечностей. Какая же скука.
  Первым, что Николас заметил, было легкое мерцание экрана. Будто какие-то помехи проникали сквозь транслирование камер. Внезапно все мониторы погасли. Да не только мониторы. Весь свет в здании компании выключился на мгновение, все окунулось в кромешную тьму. Но лишь на мгновение. Будто какая-то "темновая" молния рассекла пространство. В следующий момент все заработало снова. Мониторы гудели, будто и не отключались, не было никаких перезагрузок систем, все работало исправно. Ник подумал, что это ему показалось. Может, переутомление или секундная дрёма?
  Но это было отнюдь не так.
  Охранник вышел из своего кабинета. Он был немного растерян из-за произошедшего. Внезапное отключение электроэнергии? Перебои в проводке? На электростанции? В конце концов, Николас решил забыть эту жалкую долю секунды и стереть ее из памяти напрочь. Решив прогуляться по территории и освежиться, он вышел из здания.
  Стояла тихая ночь. Настолько тихая, что было даже жутковато. Никаких проезжающих мимо машин, никаких насекомых, птиц или другой живности. Весь город будто накрыли стеклянным куполом тишины, которая, казалось, давила на барабанные перепонки. Чуть-чуть заныла голова. Даже ветер не дул, будто тоже решил, словно рыба, молчать этой ночью.
  Здание компании возвышалось за спиной Ника гигантом, подсвечивающимся сотней фонарей. Рекламный щит, на котором была изображена подтянутая спортивная девушка, улыбающаяся во все зубы, и надпись "Health matters", тускло мерцал над проезжей частью. Горизонт вдалеке начинал постепенно светлеть. Николас уже собрался идти обратно в кабинет, допить оставшийся кофе, дождаться окончания смены и уйти наконец спать, но... Шорох.
  Нет, не то, чтобы Николас сразу подумал, что это что-то паранормальное или мистическое. Кошка или заблудший не туда пес - вот какими были первые его мысли. Может, даже упомянутый бомж, который решил прикорнуть на остаток ночи. Но в кустах точно что-то было, и добросовестный охранник решил проверить, что же это. Наклонившись над растением, он раздвинул ветки, уже немного влажные от утренней росы...
  Чешуйчатые крылья взмыли в ночное небо города, со свистом рассекая на своем пути воздух.

Глава 1

  Клеймо ныло уже третьи сутки подряд. Нет, раньше оно тоже побаливало, но не так долго и не так сильно. Костя уже искал информацию о людях, которым Клеймо тоже доставляет неудобства, но ничего не находил: никто во всем мире не жаловался на жжение, странные колики на поверхности кожи в области груди. Ни на каких форумах, сайтах - нигде даже не упоминалось о боли в Клейме. Когда Костя опускал руки, не находя ничего стоящего, Клеймо переставало болеть будто назло, но потом зуд разгорался с новой силой. Врачи ничего не могли сказать. И неудивительно, ведь этот странный знак не так давно стал новой всемирной загадкой.
  Правда, эту загадку затмила еще большая и еще более удивительная, произошедшая совсем недавно. Может быть, конечно, все это была ложь или розыгрыш, но несколько месяцев назад одновременно в нескольких источниках по всему миру просочилась информация о драконах. Да-да, о чешуйчатых, крылатых рептилиях, которые будто в один миг появились разом по всему миру, а потом затаились где-то и не показываются. Форумы гудели от потока сообщений типа "Черт, да эта штука меня крылом задела! Как это может быть ложью?!" или "Я увидел лишь то, как она взмыла в небо и больше ничего. Что происходит? Заговор правительства?". Везде они ищут заговоры...
  Константин из интереса выделил время и проследил за сообщениями и проникающей в сеть информацией. Выяснилось, что драконы появились одновременно посреди ночи, будто из ниоткуда, в Японии, Китае, Америке, России, множестве Европейских и Африканских стран. Их было примерно полсотни (которые попались на глаза очевидцам), а описание было почти одинаковым, только кто-то добавлял пламя из ноздрей, кто-то увеличивал существ до гигантских размеров, но в среднем все склонялось к следующему их облику: не больше, чем в человеческий рост, чешуя, покрывающая все тело, крылья размахом где-то три-четыре метра, небольшой хвост, массивный череп. Обычные мелкие драконы... Только вся необычность заключалась в том, что они вообще есть. На международную шутку все же эта ситуация не очень походила, несмотря на свою нелепость. Ну что ж, появление Клейма тоже не из ряда ординарных было, но оно произошло, с этим нельзя было поспорить. Кто знает, может и это было правдой.
  Костя облокотился на спинку кресла и потер рукой жгущую через рубашку кожу. Клацанье клавиатуры раздавалось отовсюду, где-то звенел телефон, на экране его монитора светилось несколько ссылок на информацию о драконах. Кто-то, разговаривая по мобильнику, шастал между рядами столов и просил ручку, чтобы записать какую-то важную новость, которая должна была наверняка всполошить весь мир. Обычная журналистская кутерьма, которая надоедала уже со второго дня работы.
  - Подзельцев, мать твою! - тяжелая рука опустилась на плечо Константина. - Ты что, еще не закончил статью о той старушке-кошатнице? Чтобы она была на моем столе к обеду! - главный редактор не на шутку был раздражен, но, чуть подумав, он, похоже, в шутку добавил. - Я про статью, а не старушку, - и стал ждать смеха или хотя бы улыбки со стороны Кости, но, не увидев ни того, ни другого, отмахнулся и глянул на монитор. - Нафига тебе тема драконов? Она уже несколько месяцев как не актуальна! За работу!
  Да, и правда, надо было работать.
  Быстро накропав небольшую статейку, используя хилую информацию с некоторых сайтов, Костя распечатал свою работу и уже собирался уходить домой. Сняв со спинки стула пиджак, он попрощался с приятелями по работе, выключил компьютер и направился к выходу.
  Сказать по правде, Подзельцев не на шутку заинтересовался драконами, когда об этом заговорили все вокруг. Его взбудоражила сама идея о чем-то мистическом, о чем-то, до чего можно докоснуться кончиками пальцев, стоит лишь чуть протянуть руку. А еще он чувствовал связь этого события с Клеймом. Все дни напролет Костя искал любую зацепку, любую строчку, связанную с драконами. Он перекопал безумное количество файлов и папок, зарегистрировался на огромном количестве форумах, пообщался с сотней людей, но никак не мог найти причины появления этих существ, или хотя бы доказательства их существования.
  Когда Костя сел в свой лэндровер, уже почти настало время ужина. Вечерело, фонари начинали загораться тут и там, люди спешили в свои дома к семьям, мечтая поскорее усесться в уютные кресла, чтобы провести остаток дня, отдыхая от его трудоемкой части. Ежедневная кутерьма, муравьиные заботы и микроскопическая жизнь. Но кому сейчас нужна философия и рассуждения на подобные темы?
  Костя, отбросив посторонние мысли, завел машину в гараж возле дома. Не время было думать о никчемности существования человечества. Лучше уж просто плыть по течению. Какая разница, ведь все равно ничего не изменить?
  Огонь внезапно резанул по груди Подзельцева, да так, что он невольно облокотился рукой о дверь гаража. Боль утихла так же внезапно, как и появилась. Похлопав себя по груди, Костя уж понадеялся, что боль утихла насовсем, но не тут-то было: огонь с энтузиазмом снова стал раздирать кожу, хоть и без предыдущей резкости. Костя тяжело вздохнул и быстро направился к своему подъезду.
  Вскочив в лифт, он второпях нажал на нужный ему восьмой этаж. Лифт нехотя начал свой подъем. Костя хотел хоть как-то унять ноющую боль мазью, поэтому чуть пристукивал ногой от нетерпения. Лифт все никак не хотел останавливаться.
  Наконец, он притормозил, и двери со скрипом отворились. Костя выскочил из лифта, подбежал, даже скорее подлетел к двери, провернул ключ и нажал на ручку. Сняв ботинки, он тут же направился к небольшому шкафчику в зале, где хранились все лекарства в доме, чтобы, наконец, притупить боль.
  - А вы не замечали, как люди похожи на муравьев?
  Костю чуть ли не хватил инфаркт. Около окна, смотря на проезжающие внизу машины и спешащих домой горожан, стояла женщина лет двадцати пяти. Выглядела она весьма специфично: волнистые, собранные в хвост вороного цвета волосы падали на кожаный жилет, джинсы в обтяжку были заправлены в огромные ботинки-берцовки. Казалось, что дамочка только что вернулась с рок-фестиваля. Однако не ее внешний вид так беспокоил Константина, а лишь один вопрос:
  - Как вы тут оказались? - на выдохе произнес он и тут же добавил. - И вообще, кто вы?
  - Да, сознаюсь, я слегка могла напугать вас своим присутствием, - женщина белоснежно улыбнулась. - Я не грабитель, не убийца и вообще не враг вам.
  - Вы не ответили, - более спокойно заметил Костя.
  - Представиться я еще успею, а вот на вопрос, как я попала сюда, очень долгий ответ, - внезапно затараторила она, будто пулемет, посмотрела на висящие на стене часы и уже серьезно произнесла. - Вы сейчас же должны идти со мной. Доверьтесь мне, времени нет.
  Костя немного опешил от таких слов. В себя он пришел, когда сбегал вниз по лестнице, ведомый незваной гостьей. Единственное, что он заметил, так это то, что его Клеймо неожиданно перестало жечь.
  

***

  
  Днем стояла невообразимая жара. Хорошо, что хоть ночью было более-менее ветрено. Новое тело было настолько неудобным и душным, что хоть сейчас расправляй крылья и лети к небу, там прохладнее. Мда, и как только эти существа могут жить в таких нефункциональных, неприспособленных для экстремальных ситуаций телах? Никогда еще в своей жизни Райхик не любил свою чешую и свою тонкую кожу так, как сейчас. Он по ним безумно скучал. Ведь как это просто: взять, и чуть приподнять чешуйки, чтобы мягкий ветерок обволакивал тело, давая прохладу и свежесть.
  Бедняга Райхик, замечтавшись, почувствовал, как мокрая от пота рубашка приподнимается от того, что крылья начали непроизвольно расти из лопаток, а на кончиках пальцев кожа огрубела и начала слоиться. Надо бы держать себя в руках. Находясь на такой жаре, несложно сорваться, слегка замечтавшись.
  Кто бы подумал, что капитан высшего ранга задержится в этом вшивом мирке так долго, чтобы разобраться, почему у его жителей появился какой-то знак на груди, точь в точь как герб родного мира Райхика? Да и вообще, как эти примитивные создания смогли прожить в таких климатических условиях? Они даже летать не умеют! Уму непостижимо, как они добились такого, хоть и незначительного, по сравнению с драконьим, но все же развития науки и техники.
  Хоть по человеческим меркам погода была "гораздо холоднее, чем в прошлом году" и "эта ранняя осень одна из самых суровых за несколько десятилетий", Райхику было отнюдь не холодно. Да и всем его подчиненным и коллегам тоже было не очень приятно: кожа у человеческих тел была очень плотная по меркам ящеров, почти никакого теплообмена с окружающей средой. Вот чешуя - это вещь. Универсально: холодно - уплотняем чешуйки, жарко - даем свободу для воздуха между чешуей и тонкой кожей. Гениальное устройство эволюции!
  Размышляя, на сколько же голов раса Райхика превосходит человеческую, он чуть ли не пропустил свой автобус. Грузная и неуклюжая машина со скрипом отворила двери, приглашая своих жертв внутрь. "Блин, в этих штуках еще жарче", - подумалось капитану. Однако он, скрипя зубами, вошел. Заметив свободное место у окна, Райхик почти побежал к нему. "Ну, хоть с ветерком прокатимся", - подумал капитан.
  Странное появление герба на груди у каждого из этих приматов могло быть связано только с одним фактором. Подобное уже случалось с другими мирами: когда Клеймо (так стали называть его люди, хотя "герб" по барну, языку драконов, звучит, как "С'джхар") появилось на левой пятке у змеиной расы, это была щель между мирами на севере планеты; когда у тарнов (отвратительная и глупая раса, смесь пауков и улиток) оно появилось на головах, то это просто мошка Абхарта заплутала в их мире, случайно наткнувшись опять-таки на щель.
  В общем, главной целью ДАПСа (Драконья Аварийная Природоохранительная Служба, судя по переводчику) было обнаружение щелей между Абхартом (драконьим миром) и каким-либо миром еще. Непонятно, почему только драконы страдали от этого, но на них автоматически была возложена такая ответственность, ведь их раса знала почти обо всех мирах и всех цивилизациях во вселенной, и являлась, похоже, самой развитой. Надо же, как повезло!
  Самое важное в работе рядового ДАПСиста - предотвратить расширение щели и уничтожить любые следы из мира драконов в других. Только тогда разлом закроется. Вот морока. Хорошо, что в этом мире есть возможность пользоваться мозговым переводчиком для общения, ведь изучалась человеческая раса очень хорошо с давних пор, и драконы имели абсолютно полное представление о ней. У ДАПСа даже есть специальный отдел, который занимается только людьми - редкая честь!
  Райхик, застрявший на этой никчемной планете и удрученный этим фактом, направлялся на общее собрание. Оно состояло всего лишь из трех участников: Де'ра, которая должна была обследовать всю территорию к югу от города, Бадор, патрулирующий над- и подводную область побережья и сам Райхик, занимавшийся севером города. Но Зрение ничего не показывало, а значит, в этом месте тоже ничего не было. Придется группе через несколько часов отправляться в следующий, потом в еще и еще, пока кто-нибудь не нападет на нужный след.
  Езда на автобусе удручала Райхика и навевала дрему. Ветер легко трепетал отращенные в прошлом году волосы, забивался в уши, щекотал ноздри. За весь этот год Райхик так и не привык к этому телу, все было непривычно и неудобно. Но, несмотря на это, он уснул.
  

***

  
   Война. Само слово это уже наводило страх и ужас. Великая война драконов, продолжающаяся сотни лет, борьба за власть. Хруст ломающихся черепов, огонь, испепеляющий все на своем пути, реки крови и тысячи, миллионы погибших - вот какие воспоминания она оставила у каждого из ее ветеранов.
  Но вдруг появились щели. Это, наверное, и спасло расу драконов от саморазрушения, как ни странно. Щели уничтожали Абхарт. Они приносили на планету глобальные катаклизмы, землетрясения, извержения вулканов, наводнения - все в полном комплекте и даже больше. И все из-за непрерывающихся боев, которые покачивали мировое равновесие. Как думали ученые, отрицательная магия, использовавшаяся в огромном количестве участниками войн, пошатывала и разрушала границы миров, образуя разломы. Только закрыв их с помощью положительной магии можно было предотвратить разрушение планеты, которая не могла держать на своей поверхности такой объем энергии. Пространство буквально лопалось, и энергия проникала в другие миры. Но это очень сильно повлияло на исход войны. Вот тебе и наглядный пример, как общая проблема объединяет.
  Райхик служил и воевал в те времена за короля Гнаала. Так уж получилось, что дракон родился на территории этого узурпатора, а значит, обязан был подчиняться его приказам. Как же противен, омерзителен был ему этот мерзкий ящер, обирающий своих приближенных до нитки, чтобы прокормить свой ненасытный желудок. Но что ж поделать - приказ есть приказ. Война была страшным временем.
  Первый разлом обнаружил великий Ла'анг (хоть он и не был таким уж великим - обычный рядовой, бежавший от своего короля). Его имя прославилось практически мгновенно, ведь после закрытия первой щели прекратились непрерывные дожди, проливавшиеся несколько десятков лет почти на всем на юге планеты. Ла'анг скорее всего и не подозревал, что он делал, но сделал он все правильно. Его поступок стал началом мира и сотрудничества всех драконов, за что Ла'ангу стали благодарны почти все жители Абхарта.
  Однако после первой щели мир начал трещать по швам. Разломы все чаще и чаще появлялись, были больше и мощнее, через них начало что-то проникать в другие миры (от камней, случайно упавших в щель, до насекомых, залетевших не туда. Но главной проблемой была сама энергия, которая выделялась при использовании магии, и просачивалась сквозь пространство). А это все больше влияло на планету драконов. Поэтому был создан ДАПС, сотрудники которого закрывали щели и на время усмиряли планету. В общем, работы было более чем достаточно. Оставалось надеяться, что она проходит не впустую, и скоро этот кошмар прекратится.
  Райхик впервые увидел щель на задании сразу после переподготовки. Солдафон должен иметь качественное образование, если хочет уметь закрывать разломы, а Райхик был настолько предан своему роду, что сделал бы все что угодно для его безопасности. Да, у драконов есть свои принципы.
  Первая щель Райхика находилась в небольшом городке в родной ему области - маленькой территории Гнаала. Король, изрядно исхудавший за время переквалификации Райхика, даже не узнал бывшего солдата, но был несказанно счастлив, когда работа была выполнена - неудивительно, ведь из-за щели невозможно было разводить скот, а значит область постепенно переставала процветать. Гнаал даже после ухода служащего не вспомнил, откуда тот его знает.
  Разлом был невелик. Но это было первым заданием Райхика, поэтому волноваться пришлось изрядно. Увидев щель, Райхик несказанно опешил: она была гораздо меньше, чем себе представлял. В воздухе витала будто бы царапинка размером с палец, сочащаяся изнутри немного синеватым свечением. Она шипела и плевалась искрами, норовя поджечь подсохшую траву на земле прямо под щелью. Над разломом даже нависла тучка и потихоньку поливала кислотным дождем землю неподалеку. "Непорядок", - деловито и немного нервно пробурчал Райхик.
  Изучая разломы, ученые пришли к выводу, что они являлись неким "энергетическим тоннелем". Это значит, что энергия, скопившаяся в Абхарте, не могла остаться только там, она как бы "переливалась через край" из-за расточительного использования магии. Драконы были сами виноваты в постепенном разрушении своего мира. Энергия, которая "выплеснулась" в другой мир к иной цивилизации, "растекалась" по достаточно большой территории, и было проблематично ее загнать обратно. Расчеты и анализы показывали, что чем больше щель, тем больше энергии уходит. Следовательно, больше проблем у ДАПСа и у Абхарта в целом.
  Райхик начал действовать по правилам: начертил треугольник в воображении, круг в треугольнике, треугольник в круге и центр рисунка. Это был древний Знак первого Дракона - легендарный знак, помогающий использовать довольно сильную магию, а по совместительству и герб Абхарта. Держа Знак перед глазами, дракон начал произносить заклинание на древнедраконьем. Щель будто насторожилась, напряглась, затихла.
  В следующее мгновение Райхика перенесло в мир, куда приводила щель. Это оказалась небольшая планетка, заселенная гигантскими существами, похожими на мух. Райхик по сравнению с ними был мухой по сравнению с собой на Абхарте. Обитатели странного мира летали с невероятной скоростью, спеша по своим делам. Стоял ужасный гул от шума сотен шуршащих крыльев. Никому даже не было дела до какого-то там дракона, вылезшего из ниоткуда. Но у Райхика не было времени для возражений, он действовал по уставу.
  Произнеся довольно сложное, а потому и недолговременное для драконов-новичков, заклинание невидимости (он не рассчитывал оставаться в этом мире надолго, поэтому свой облик не менял, как действовали драконы в серьезных случаях), он принялся искать инородное тело. Если в другой мир из Абхарта ничто, видимое обычному глазу, не проникло, то это энергия просочилась через разлом, и от нее нужно было избавиться. Для этого уже требовались заклинания гораздо высшего уровня. Райхик все еще надеялся на легкое первое задание. И не зря.
  Для начала Зрение ничего не показало: вроде бы мир, как мир. Но что-то все же могло просочиться сюда через разлом, и, если это так, оно не могло уйти далеко: через такую кроху еще нужно постараться пролезть. Если бы щель образовалась прямо на поверхности земли, это оказался бы камень или травинка, но разлом оказался в воздухе, так что это, скорее всего, было насекомое.
  Райхик принялся осматривать землю под ногами с помощью Зрения - стандартная процедура. Вероятнее всего, насекомое просто не смогло выжить в атмосфере этого мира и сейчас судорожно дергает лапками в надежде убежать от смерти. В принципе, для дракона здесь тоже было бы довольно тяжко дышать - слишком много кислорода. Хорошо, что на подготовке всем раздали разрешение на использование атмосферного заклинания, достать которое было отнюдь не легким делом в мире Райхика.
  Приглядевшись, он наконец нашел, что искал. Бабочка. Уже мертвая. Она мерцала блекло-красным свечением, характерным для мира драконов. Каждый мир излучает свой спектр волн - так говорили ученые - именно так можно определять, что служит помехой на чужой планете. А Зрение - одно из базовых заклинаний, которое знакомо каждому дракону, хоть немного имеющему магические гены. Райхику, например, просто повезло, что в детстве ему бабушка рассказывала о выдающихся магических способностях в его семье.
  Чтобы завершить так называемую "чистку" Райхик должен был просто лишить всех следов Абхарта из "мира мух". Аккуратно зацепив коготками крыло бабочки он положил ее в наплечную сумку, нижними лапами наскребал треугольник вокруг места приземления насекомого, пробормотал простенькое дезинфицирующее заклинание и начал собираться обратно в Абхарт. Количество энергии, прошедшее в этот мир через разлом, было ничтожно, поэтому чистка для нее была простым делом.
  По прибытию щель сама закрылась, ведь в другом мире не осталось ничего, связанного с Абхартом. Ничего специфического не произошло, Райхик с успехом отчитался перед главой отдела своего района, написал отчет, отдал пакет с бабочкой в лабораторию и вернулся в свою комнату, которую так щедро предоставили сотруднику ДАПСа. Позже его поздравили с успешным первым заданием, похлопали по плечу и повысили за безупречность. Так и продолжалась карьера дракона - быстро и легко, без всяких происшествий. Пока не образовалась щель на ЭТУ планету.
  Райхик быстро очнулся ото сна. За окном автобуса уже смеркалось. Видимо, он уже почти приехал.
  Встреча назначалась в пригороде, в одном небольшом заведении под названием Станция "Холостяк". Это было самое близкое для всех троих специалистов место, да и жаловаться было не в стиле драконов. Вот уже и неоновая вывеска показалась вдали.
  Расплатившись с лысоватым водителем, Райхик вышел из автобуса. Солнце уже коснулось границы горизонта и теперь медленно расплывалось, будто огненно-красный кусок масла на сковороде. Встреча намечалась на половину восьмого, оставалось еще несколько минут, поэтому Райхик направился к дверям этого сомнительного заведения.
  

***

  
  - Что-то Де'ра опаздывает, - сонно пробормотал Бадор. Он появился минут пять назад, ввалившись в двери Станции "Холостяк", и сейчас занимался тем, что с интересом рассматривал кончики своих человеческих пальцев, кожа которых сморщилась от долгого времяпрепровождения в воде. Волосы Бадора были еще влажными, глаза красными, а сам он ежеминутно высмаркивался в носовой платок в надежде убрать остатки морской воды из организма. По его настроению было видно, что осмотр водной территории не принес положительных результатов.
  - Странно, она ведь всегда так пунктуальна... - Райхик вяло потянул через трубочку коктейль "Зеленый Кузнечик" и тут же поморщился. - Как они могут пить такую дрянь? - и сплюнул на пол стриптиз-клуба. Бармен неодобрительно вздохнул.
  - Мда, может что случилось? - пропустив последнюю фразу мимо ушей, сказал Бадор настороженно. Военное время повлияло на него очень сильно: он не расслаблялся ни на минуту, всегда был начеку и в любой момент был готов сорваться с места, несмотря даже на самое прискорбное самочувствие. Однако, он был довольно миролюбивым и даже дружелюбным драконом. Хороший солдат, ветеран многих битв, а также по совместительству двоюродный дядя Райхика - Бадор - был зачислен на задание в помощь своему племяннику относительно недавно, всего каких-то две недели назад, и не совсем понимал, почему тут так много возни с этим миром.
  Еще ни одна планета не занимала у драконов столько времени для обследования, как Земля. Максимум был установлен около десятка лет назад на планете Зеноли, потому что ее атмосфера была схожей с атмосферой Абхарта, и птица, залетевшая в разлом, смогла пролететь несколько сотен миль, прежде чем ее нашли. Исследователям пришлось восемь месяцев просчитывать маршрут, перелетать из одного города в другой, опрашивать всех окружающих, не видели ли они странного существа, пролетавшего где-то в этой области, ведь, конечно же, драконья птица не был похожа ни на одно животное на Зеноли, так что ее должны были заметить. В конце концов, ее нашли полудохлую, выкрикивающую последние вопли на берегу одной из рек. Сколько же тогда пришлось территории дезинфицировать от вытекшей за это время энергии...
  Но вот Земля... целый год ушел на поиски, но даже сейчас ни один дракон даже представления не имел, что он ищет. И почему направили всего двадцать четыре сотрудника? Этого было катастрофически мало. Однако жаловаться на руководство не входило в планы Райхика: слишком уж много проблем и слишком уж затянулось это все. Надо было быстрее разбираться с Землей, ведь щелей раскрылось за этот год немерено, а двадцать четыре ДАПСиста - довольно большая часть от всех дееспособных квалифицированных исследователей. Времени просто уже не было.
  - Может, она заблудилась? Или просто забыла, куда надо приходить? - Бадор без капли энтузиазма пихнул несколько купюр за резинку стринг расхаживающей на сцене смуглой танцовщицы в костюме тигрицы. Ну, если, конечно, считать полосатый оранжево-черный лифчик, шипастые шпильки, надетые кошачьи ушки и пушистый рыжий хвост вообще за костюм. Стриптизерша приторно хихикнула, наклонилась, поцеловала Бадора в щетинистую щеку, но, не увидев никакой реакции на его лице, расстроенно топнула каблуком и скрылась за кулисами. Бадор проводил ее пустым взглядом. - Какой вообще смысл в этом? - он лениво покосился на сцену.
  - Ну, у них это вроде как развлечение, - сказал важным, подобно знатоку, голосом Райхик, однако сам полностью не понимал цели этого представления. Даже за год он не совсем научился разбираться в логике и желаниях этих странных приматов.
  - И это они называют представлением? - Бадор со злости хлопнул кулаком по столу, чем поймал несколько настороженных взглядов. Потом он добавил уже тише. - Даже у драконов есть "развлечения" получше, а эти обезьяны считают себя великими искусствоведами. Да какие мы хотя бы картины рисуем - вот это искусство! А трясти своим телом перед зрителями - это и я смогу, - и он, довольный своей шуткой, развалился в кресле. Райхик тяжело вздохнул, соглашаясь с родственником.
  Двери клуба распахнулись. Де'ра, тяжело дышащая и вся взмокшая от жары, быстро направилась к столику Райхика и Бадора, таща за собой какую-то бесформенную массу, вроде бы напоминающую человека, который всеми силами пытался освободиться из железной хватки своей спутницы. Было немного жаль беднягу, ведь это ему ни в коем случае не удастся: Де'ра была самой физически развитой представительницей женского пола из всех исследователей ДАПСа.
  Эта странная парочка вмиг собрала все взгляды в клубе: стриптизерши замерли в ожидании какого-нибудь ЧП, клиенты попрятали головы в воротники рубашек, боясь быть узнанными кем-нибудь не тем, даже музыка притихла. Де'ра, не замечая нескольких десятков взглядов на себе и своем спутнике, затащила беднягу на стул, а сама разлеглась в кресле рядом с Бадором. Похоже, она была не в очень хорошем настроении.
  - Де'ра, может, представишь нас хотя бы? - с легким смешком предложил сотруднице Райхик. Бадор же с интересом разглядывал спутника подруги: пыльная рубашка, взъерошенные волосы, испуганный взгляд и панически трясущиеся руки. Де'ра резким движением указательного пальца дала понять, что сейчас она не в состоянии говорить и ей нужно дать перевести дыхание. Минутой позже она наконец произнесла свои первые слова:
  - Константин Подзельцев. Подозреваемый виновник разлома.
  Райхик чуть приоткрыл рот от удивления, Бадор нахмурился, а представленный человек чуть было не упал в обморок от такого заявления. Де'ра же довольно расплылась в улыбке.
  

***

  
  - И-извините, но вы меня с кем-то путаете, - забормотал Костя, приподнявшись на стуле в порыве уйти и стереть это место и этот вечер из памяти. Не нравились ему эти трое, да и не удивительно: когда тебя буквально похищают из собственной квартиры и везут насильно в какой-то стриптиз-бар на окраине городе, это не очень-то приятно, а о каком-то доверии и взаимопонимании вообще невозможно было говорить. Костя даже разбираться не хотел что к чему, он просто хотел уйти как можно дальше отсюда и как можно ближе к своей уютной съемной квартирке.
  - Э-э-э, сиди, - полуразвалившийся в кресле грузный тип положил на его плечо свою тяжелую увесистую ладонь, добродушно расплывшись в улыбке. Только что-то не совсем добродушной она показалась Косте, потому он еще больше занервничал. - Раз Де'ра сказала что-то, значит она имела это ввиду, а значит это серьезно, - он мотнул головой в сторону приведшей его женщины, которая с закрытыми глазами утвердительно кивнула в ответ. - Ну, для начала позволь представиться. Де'ру ты уже знаешь, я Бадор, а это Райхик, - он указал рукой на странного мужчину лет тридцати, пристального смотревшего на Костю. Он медленно помешивал трубочкой почти нетронутого Зеленого Кузнечика. Потом Бадор, подумав, добавил. - И, похоже, ты серьезно вляпался, парень.
  "Вот, блин, везет так везет, - подумалось Косте. - Странные у них какие-то имена, а акцента не чувствуется. Но на это можно опустить глаза, а вот на сам факт моего здесь пребывания нет. Я уже паникую!"
  - Да ты не трясись, - с ухмылкой подала голос Де'ра. Ее цвет лица уже почти нормализовался, перестал быть пунцово красным, и она с интересом наблюдала за рыжей стриптизершей, обвивающейся вокруг шеста неподалеку. - Мы во всем разберемся, а ты уж потерпи чуть-чуть. Это дело важное, ты нам нужен. Я сейчас своим коллегам все объясню, - она придвинулась к Райхику и Бадору.
  - Надеюсь, ты не ошиблась, и это не пустяк, из-за которого нам приходится до сих пор терпеть это место и этот город, - шепнул Райхик, после чего с презрением еще раз отпил свой коктейль и сразу же закашлялся. - Давай уже, начинай, - сипло проговорил он.
  Де'ра, похоже, выжидала паузу для большего эффекта. Она пристально смотрела на товарищей, чуть прищурившись и ухмыляясь. Косте это не слишком-то нравилось. Он чувствовал, что сейчас произойдет то, ради чего он сюда притащился, ради чего он тратил свое время и силы. Ему, почему-то, не очень-то хотелось, чтобы это "то" происходило.
  Де'ра вскочила со своего места. Все сидящие за столом теперь с интересом смотрели на нее снизу вверх. В следующий момент Де'ра разорвала на Косте рубашку. Да, да, пуговицы новой клетчатой хлопковой рубашки полетели в разные стороны. Подзельцев не сразу понял, что произошло, и потому сидел с каменным выражением лица, ожидая, что же будет дальше.
  В следующее мгновение Клеймо на груди прожгло неистовым огнем, из-за чего Костя невольно попытался схватиться за грудь рукой, но Де'ра удержала его, с гордой улыбкой демонстрируя знак Райхику и Бадору, у которых челюсть отвисла сантиметров на пять.
  - Ну что, видите? Я не я, если это ничего не значит и это не важно для разлома! - Де'ра победоносно оглядывала всех присутствующих, а потом обратилась к Косте. - Ты наша находка, парень. Прорыв! Держись, тебе еще много чего предстоит, уж поверь.

Глава 2

  - Черт, я такое впервые вижу. Да я о таком даже не читал! - Бадор причитал в номере, расхаживая взад и вперед рядом с Райхиком. Оказалось, к Станции "Холостяк" был пристроен еще и маленький мотель. Как хозяева объяснили Райхику с улыбкой, "чтобы было удобнее клиентам". Дракон не стал разбираться в подробностях, да и особо не хотел. Сейчас голова была забита другими мыслями.
  - Аналогично, - сказал он в пол. - Никогда еще такого не было, - Райхик поднял взгляд на дядю. Если бы дракон не знал его, он бы подумал, что тот напуган: округленные глаза, брови нахмурены, а губы плотно сжаты. Минуту погодя, Райхик наконец изрек решение. - Надо доложить в штаб. Они уж точно должны что-то знать. Мы сами тут точно не разберемся.
  Бадор взглянул на племянника и еще сильнее сжал губы. Хоть дядя и был старше его на несколько десятков лет, он был значительно ниже его по рангу, а значит, оспаривать решения не имел права. Райхику показалось, что он слышал, как трескаются от напряжения зубы дяди.
  - Да, ты прав, - Бадор со вздохом повалился в кресло. - Ну, надо ведь же! Хоть это и настолько странно и необычно, но хоть что-то. Первое значимое событие за весь год. Разве не этого мы ждали?
  - Да, да, - отмахнулся Райхик. - Еще бы разобраться во всем этом не мешало. Но, черт побери... Чтобы Клеймо светилось спектром Абхарта? Это что-то новенькое.
  Он резко встал с кровати.
  - Знаешь, с этим нельзя медлить, - сказал он Бадору. - Я прямо сейчас же возвращаюсь в ДАПС. Если они все это видят, то уже ищут объяснение, а значит и смогут проинформировать нас о следующих действиях. Чем скорее мы узнаем, в чем тут дело, тем лучше.
  Райхик схватил нагрудную сумку и направился в ванную. Открыв кран с холодной водой, он резким движением умылся. Черт, даже сейчас было довольно жарко для дракона, а волнение добавляло еще несколько десятых долей градуса человеческому телу. Он взглянул в зеркало над раковиной: впалые веки, вытянутое лицо, холодные синие глаза, острый короткий нос, тонкие губы, черного цвета волосы. Да, Райхик почти привык за год к своему человеческому лицу, и внешний облик его не смущал. Но какое же облегчение снова будет расправить крылья...
  - Мне лететь с тобой? - крикнул Бадор из-за стены. Похоже, он и сам не против был вернуться на родину.
  - Нет уж, меня и одного хватит, - отрезал Райхик, вытираясь полотенцем. - Лучше здесь с Де'рой следите за этим... Подзельцевым.
  Он вышел из номера мотеля. Стояла тихая и безоблачная ночь. Звезды, будто светящиеся песчинки, рассыпались по всему небу. И почему эту галактику называют Млечным путем? Совершенно не похоже. А где-то там Абхарт... Райхик вдохнул полной грудью прохладный ночной воздух. Тишина обволакивала и успокаивала. Только где-то вдали шумели машины и поезда.
  - Что ты думаешь делать дальше?
  Де'ра незаметно вышла из своего номера и обняла дракона сзади. В штабе не запрещены были близкие отношения между персоналом.
  - Ты помнишь, как мы встретились? - спросил он, улыбнувшись, Де'ру. Та посмотрела на него, как на безумного. Райхик невольно заметил, что новое лицо и тело Де'ры очень сильно подходили ей, в точности отображали ее целеустремленность, красоту, грацию и одновременно силу. Да, не зря она была первой в рейтингах исследователей ДАПСа не только по силе, но и по привлекательности.
  - Конечно, помню, - она фыркнула. - Ты еще тогда умудрился пролить на мою ногу экзопластик.
  - Да, точно, - Райхик, усмехнувшись, посмотрел Де'ре в ее глубокие ярко-зеленые глаза. Эти глаза были не человеческими - драконьими. Излучая изнутри огонь, они будто светились в темноте. - Мне придется вернуться в штаб, чтобы уточнить следующие действия, Де'ра.
  Она понимающе кивнула и отошла. Райхик должен был сказать что-нибудь красивое и ободряюшее на прощание, но у него никогда не выходило в таких ситуациях ничего вразумительного.
  - Присмотрите за Подзельцевым, - пробормотал он и, представив перед собой знак Абхарта, перенесся в пространстве к разлому, откуда должен был перелететь на другую сторону Вселенной.
  

***

  
  Огонь.
  Тысячи и тысячи воинов стояли на холме. Черные латы излучали жар, от них волнистыми струйками исходил пар. Пики, казалось, раскалились и отсвечивали красным. Выжженная потрескавшаяся багровая земля под ногами готова была рассыпаться под тяжестью нескольких тысяч бойцов, готовых в любое мгновение подняться в воздух и сражаться, пока бог смерти не заберет своих жертв. Мечи в ножнах звенели от нетерпения, щиты были наготове, крылья были приведены в боевую позицию, маги позади уже чертили знаки Абхарта на земле, чтобы легче и быстрее было произносить заклинания.
  Война задевала жизни всех и каждого на планете. Продолжительностью в вечность, она приносила страдания и горе, огонь и разрушения. Рев воинов, боевой клич переходил постепенно в оглушительный плач... Плакала планета. Она, будто живой организм, впитывала в себя хаос и негативную энергию, от чего становилась бомбой замедленного действия. Еще чуть-чуть и...
  Костя резко вскочил со своей постели. Сна не было ни в одном глазу: холодный пот прошибал насквозь, мурашки по телу и безумное жжение в груди мигом стерли усталость и следы дремы. Тяжело дыша, он понемногу приходил в себя ото сна. Еще секунду назад он отчетливо чувствовал безумную боль, стоны бесконечности бойцов отдавались в ушах, а все тело будто ныло от ран. Костя посмотрел в окно.
  Ночь почти подошла к концу. Звездное небо ковром покрыло все вплоть до горизонта, где уже чуть начинала светлеть тоненькая полоска, предвещавшая рассвет. Рядом на кровати лежала Де'ра и, чуть посапывая, спала беспробудным сном.
  Стоп. Похитительница спит, а значит... Костя чуть не запрыгал от радости. Волнение подступило к самому горлу, скрутило живот. Подзельцев, разнервничавшись, чуть не уронил настольную лампу, запирая за собой дверь номера.
  

***

  
  Вот и щель. Почти незаметная на Земле, но очень яркая на Абхарте, она расположилась чуть поодаль от небольшой Австралийской деревушки. Последний раз он тут был, когда прилетел на планету и даже не думал, что все затянется на целый год. Хотя для дракона год - не так уж и много. Все относительно.
  Разлом увеличился в размере с тех пор, как Райхик видел его в предыдущий раз. Причем основательно. Теперь туда без труда смог бы пролезть даже человек. Щель выглядела абсолютно спокойной, не агрессивной: просто тихонькое, еле слышимое гудение и только слабое, полупрозрачное красноватое свечение выделяло ее из окружающего пейзажа. Австралийская глушь казалась самым спокойным местом на планете, и только разлом выбивался из общей картины. Но, если не приглядываться, его можно было даже и не заметить.
  Райхик пока приходил в себя после межконтинентального прыжка. Дыхание уже выровнялось, теперь надо успокоить сердцебиение. Дракону никогда не удавалось удачно завершить прыжок, не напрягаясь - единственная категория магии, которую он недолюбливал. Все остальное он знал практически от и до, его генетика и опыт позволяли дракону выделывать такое, что на войне он был бы просто незаменим. Да он и был-то, в принципе, незаменимым, не зря же столько орденов и званий он получил за время службы. Но не об этом сейчас.
  Оправившись от заклинания, он начал готовиться к следующему, самому любимому и простому - полному перевоплощению. О, как он мечтал уже поскорее вернуться в свое настоящее, родное тело. Но вначале надо было перейти на другую сторону.
  Вдохнув побольше воздуха, он шагнул в разлом, распахнутые ворота Абхарта.
  Как всегда, его начало мутить. Обычное дело, ведь как еще твой организм может отреагировать на перемещение в несколько миллионов, а может даже миллиардов, световых лет? Все тело покалывало. И, хоть это была и фантомная боль, ощущения были не из приятных. Но нельзя было отвлекаться: держать в голове образ своего облика до мельчайших подробностей - вот главная задача. Иначе тебя расщепит на тысячи кусочков и разнесет по закоулкам вселенной. Или же ты приземлился на другой стороне с конечностью не в том месте: перспектива не из приятных. Но вот показался просвет.
  Абхарт, встречающий красно-желтым светом двух почти слившихся друг с другом солнц, был прекрасен в своем величии. Бескрайние бардовые равнины, черные леса и высочайшие горные вершины. Родина драконов, самой развитой цивилизации во вселенной. Хоть на нее и обрушивались такие несчастья, что опять же ни одна цивилизация и не позавидует. Но путь к развитию может быть только тернистым. Ничего ведь не бывает просто.
  Щель вывела почти на территорию величественной Столицы мира - горный хребет в паре сотен метров от последнего здания. Сооружения Столицы прилегали друг к другу очень плотно по сравнению с земными домами: порой, в некоторых улицах приходилось передвигаться боком, а крылья раскрывать на полную ширину вдоль стен. Но это не требовалось в большинстве случаев. Почти все входы в здания были на крышах, никакого транспорта и в помине не было. А зачем, если каждый житель мог свободно передвигаться по воздуху? Выглядела Столица, будто улей пчел: внизу располагались здания, а над ними копошились беспокойные жители, обитатели Абхарта. Неподалеку располагалась энергостанция, еще поодаль, рядом с синеватой рекой - водонапорная станция. Все просто, легко и надежно. В Столице почти никогда не бывало аварий и несчастных случаев.
  Как странно, что разлом появился именно здесь, прямо под носом у ДАПСа. Зато Райхик был доволен тем, что применять телепортационную магию не надо. Ах, да, кстати, о магии...
  Быстро сняв с себя отвратительную земную одежду, он достал из наплечной сумки свою форменную тунику. Давненько он ее не видел: четыре капитанские синие звезды на левом плече поблекли, зато почти новенькая треугольная нашивка, означавшая, что ее обладатель имеет наивысший ранг этого звания, блестела на свету. Надо было хотя бы прогладить форму перед выездом, однако медлить в подобной ситуации было нельзя. Райхик закрыл глаза на секунду, чтобы еще чуть-чуть оттянуть перевоплощение, ведь так будет еще приятнее сорвать с себя этот нелепый облик. Все, понеслась. Знак Абхарта уже был наготове в сознании дракона.
  Первым дело начали пробиваться крылья. Лопатки содрогнулись, начали деформироваться кости, суставы. Крылья вытягивались и вытягивались, росли. Вот уже где-то метровый размах, вот уже два метра. Шипы на краях драли кожу, но Райхику было даже приятно ощущать эту боль. Наконец-то крылья пришли в норму: чуть меньше пяти земных метров в размахе. Пока что они были уродливы, голые, как у младенца-дракона, без чешуи.
  Следующими начали деформироваться конечности. Ноги и руки становились чуть короче, колени и локти стали острее и начали сильно выпирать. Мизинец и безымянный пальцы срослись и образовали собой единый, "второй большой палец". Райхик даже по нему успел соскучиться: привыкать к пяти пальцам было достаточно трудно, и он убил на это немало времени, ведь мизинец никак не хотел слушаться своего хозяина.
  Позвоночник чуть округлился, череп стало сдавливать и вытягивать вдоль. Нос и рот подались дальше, чем все остальное. Волосы с макушки опали примерно за секунду, уши прижались к голове и тоже чуть вытянулись, заострились на концах. Глаза же приняли огненный драконий оттенок и блеск.
  Теперь чешуя. Кожа ороговела волной с пальцев ног до головы, потом начали отделяться чешуйки, которые через секунду потемнели. Райхик втайне гордился своей темно-бардовой чешуей, поэтому ждал ее возвращения больше всего. На секунду его пробрала судорожная дрожь от холода, потому что поры дракона резко расширились, давая волю теплообмену. Но в следующий миг чешуйки прижались, закрывая теперь нежную кожу от непогоды и приводя температуру тела в порядок.
  Внутренние органы приходили в драконью норму: сердце увеличивалось, легкие сжимались, желудок тоже. Мышцы, которые Райхик так бережно растил на службе, вернулись обратно вмиг. Удобно.
  Все, теперь порядок. Остатки человеческой крови перегонялись драконьим сердцем медленно, но это было в порядке вещей. Кровь драконов меньше обогащается кислородом, кровоток идет медленнее.
  Райхик вздохнул полной грудью. Получилось, конечно, не так полно, как если бы у дракона были легкие человека, но и этого хватило. Райхик почувствовал запах родины, дома, Абхарта. Он скучал.
  Быстро напялив тунику - вначале задом наперед, но потом, сообразив, переодел ее - он взглянул в небо. По тому, что большее солнце почти загораживало сейчас меньшее, Райхик понял, что было драконье лето. Да, ровно год прошел с тех пор, как он покинул родную планету. В последний раз он видел солнца абсолютно такими же.
  Светила находились еще только в первой половине неба, а значит было утро. Рабочий день ДАПСа только начался. Хотя кого это беспокоило, ведь сейчас произошло практически ЧП, а значит, наверное, все в штабе стоят на ушах. Шутка ли, главная щель может быть теперь закрыта! Если в штабе, конечно, разберутся, что делать с Константином.
  Райхик решил не терять ни минуты больше. Резко повернув голову в сторону города, он присел, а затем стремительно взмыл небо.
  

***

  
  - Как это, ты уснула?! - Бадор находился сейчас, мягко говоря, не в самом хорошем расположении духа. Всю ночь он расхаживал по номеру из-за бессонницы и шальных нервов: мало ли, Де'ра заснет, и что-нибудь случится? В конце концов, он решил проверить, но было уже поздно: опасения подтвердились, Подзельцев сбежал. Теперь сотруднице оставалось только виновато смотреть в пол. - Ты не смогла выполнить такого простого задания?! Дорах! - произнес он, что с барна переводилось примерно как "размозженный череп дракона".
  - Я несколько дней уже на ногах! Ты не представляешь, как это сложно?! - безнадежно восклицала она, почти плача. Ее всегда сосредоточенное и серьезное лицо воительницы сменилось ребяческим и виноватым личиком: блестящие от влаги глаза, дрожащая нижняя губа и брови домиком делали ее похожей на маленького ребенка.
  - Глупая девчонка! - Бадор не мог успокоиться. Его почти трясло от злости. - Ты не представляешь, как это важно для Абхарта! А ты...
  Лицо Де'ры резко переменилось. Глаза заблестели уже от гнева, скулы вытянулись, а сама она тяжело задышала. Бадор не смог произнести следующую фразу, так как Де'ра взорвалась от возмущения.
  - "Не представляю, как это важно для Абхарта?" - задыхаясь, выкрикнула она. - Да я здесь уже год, а ты всего лишь пару недель! Да, конечно, я не почувствовала значимости МОЕЙ находки, очень смешно! Целый год работы ушел только на то, чтобы найти этого уже сбежавшего болвана, а я "не представляю, как это важно"! А что делал ты этот год? Просиживал тунику в штабе, попивая спирт втихаря от начальства, и летал от стула к сортиру и обратно! Лучше заткнись и думай, что делать дальше!
  Де'ра закончила свою тираду, прерывисто дыша. Она не могла больше сдерживаться и заплакала. Бадор в шоке смотрел на нее несколько минут, все никак не отходя от эффектной речи сотрудницы. Потом он подошел ближе и приобнял ее за плечи.
  - Мы сможем все разрешить, не беспокойся. Найдем.
  

***

  
  О, великолепное чувство полета. Завывающий в ушах ветер, приятное щекотание кожи, полная свобода в движениях, никаких ограничений. Да, Райхик только сейчас воистину оценил драконьи способности к полетам. Раньше это было вроде как обыденное действие, но после года без него, все казалось настолько новым и одновременно знакомым и прекрасным. Дракону хотелось вспомнить свой первый в жизни полет, но не смог, ведь это было так давно, он был еще ребенком. Слишком мал даже для того, чтобы представить, что ему уготовано судьбой, слишком мал даже для того, чтобы знать слово "война".
  Райхик несколько раз перевернулся в воздухе, сделал пару крутых пике, мертвую петлю и, вдоволь насладившись полетом, полностью расправил крылья и теперь спокойно планировал к городу. Тот практически нисколько не изменился за этот земной год. Да и что значит земной год по сравнению с драконьим, превышающим его в несколько десятков раз? Хотя сутки здесь короче земных раза в полтора.
  Сейчас надо было добраться до штаба. Долетев до границы города, он пытался глазами выискать какую-либо новую постройку, здание, но ничего не поменялось. Пару раз с непривычки и невнимательности дракон почти сталкивался с другими жителями столицы, которые вначале смотрели на него с ужасом, но потом замечали нашивки на тунике и с почтением удалялись восвояси. Райхик надеялся, что к его возвращению отремонтируют здание штаба, но и оно не порадовало его новизной: все те же величественно огромные обшарпанные черные стены, затемненные стекла и огромные круглые ворота на крыше для большого количества работников с утра.
  Сделав победный круг над зданием, дракон приземлился на крышу. Ему незачем было включать громоздкие главные двери штаба, поэтому Райхик воспользовался черным ходом на краю крыши. Спускаясь по лестнице вниз, он наткнулся на одного из сотрудников, наверняка спешившего слинять домой пораньше.
  - Райхик! - полноватый дракон распахнул крылья настолько, насколько позволяли узкие стены лестничного проема. - Сколько же солнц прошло! Ты вернулся?
  - А, старина! - Райхик с удовольствием услышал свой идеальный барн, а не человеческий язык, который уже успел опротиветь вконец. Однако он никак не мог вспомнить имени своего встречного, но все же из вежливости сделал вид, что знает его, - Как поживаешь? Да тут небольшое происшествие, захотел разобраться, что к чему, и получить указания.
  Дракон с прищуром посмотрел на Райхика. Встречный всем своим видом показывал, что был рад встрече со старым приятелем, но домой хотелось сильнее.
  - Ты ведь столько месяцев не появлялся на Абхарте? - уточнил дракон. - Может, посидим за стаканчиком как-нибудь? Расскажешь, как там дела и что за происшествие, - Райхик подумал, что этот дракон был самым понимающим из всех, что он знал, раз не хотел задерживать друга расспросами.
  - Да, разумеется, - с улыбкой ответил капитан и проскочил мимо сотрудника в дверь.
  Внутри здание производило кардинально противоположное впечатление по сравнению с его внешним видом. Ослепительные хромированные стены, из-за свойств которых светло было глубокой ночью даже от самого малого огонька, широкие винтовые коридоры по периметру, офисы и кабинеты через каждые несколько шагов, а по центру здания была пустота, чтобы драконам было легче сократить путь, перелетая из офиса в офис. Хотя этим почти никто не пользовался, никто не хотел напрягать крылья. А вот Райхику сейчас не помешало бы поспешить.
  Дракон встал на небольшую специальную площадку и прыгнул вниз, собрав крылья за спиной. От скорости зазвенело в ушах, пол стремительно приближался, но Райхик в последний момент успел расправить крылья прямо над поверхностью. Он услышал одинокие аплодисменты.
  - Эффектно спустился, парень!
  Генерал Ловарк повел плечами. Эта его привычка была легендой среди всего персонала, генерал был "знаменит" своими плечами. Ну, не только ими, конечно же, но все же над его плечами втихую иногда подшучивали. Ловарк не воспринимал эти шутки всерьез и иногда даже сам смеялся вместе с сотрудниками. Многие считали его лучшим из оставшихся драконов: мало того, что корни его рода приходили к самым великим из завоевателей, так еще в свой немалый возраст он сумел сохранить выдержку, выносливость, отвагу и все остальные качества призванного лидера. Наверное, не было ни одного дракона на Абхарте, который не желал бы Ловарку процветания и удачи.
  Райхик встал по стойке смирно, сложив крылья и протянув лапу вбок.
  - Вольно, капитан, - с улыбкой сказал генерал и тут же карикатурно сморщился. - Меня раздражает этот этикет военных, но что ж поделать, такая работа, - дракон кивнул сам себе и тяжко вздохнул.
  - Рад встрече, генерал! - Райхику не хотелось терять времени, поэтому он поспешил объясниться. - Разрешите доложить о причине своего визита в нужный мне офис.
  - Да, конечно, пойдемте, я вас провожу. Вы же только с Земли? Значит, вы не совсем в курсе, что тут поменялось, - Ловарк напустил на себя официальный вид и пригласил дракона внутрь, открыв массивную дверь перед ним.
  Помещение конференц-зала за год было полностью переконструировано под исследовательский центр со времени последнего визита капитана. На противоположной от двери стене находились мониторы, каждый из которых отсвечивал для Райхика каким-то своим цветом. Эти мониторы показывали состояние разломов в тот или иной мир. Дракон приметил несколько знакомых ему территорий и цветов спектра. Перед стеной располагались рабочие места для персонала, который следил, прогнозировал, рассчитывал все, что произойдет с каждой из щелей.
  Ловарк вел Райхика чуть дальше. Открыв еще одну дверь, они вышли в коридор. По нему драконы шли довольно продолжительное время, пока не нашли дверь с табличкой "ларка", что с варна на человеческий переводилось как "земля".
  За дверью находился примерно такой же зал, что и до коридора, но гораздо меньше. Всего лишь один большой монитор висел на стене, отображая разлом, который светился для исследователей светло-синим. Пять или шесть столов стояли перед ним, но почти никто не сидел за ними. Вместо этого драконы беспокойно расхаживали по офису, доставая из тумбочек какие-то бумаги, что-то громко обсуждали. Похоже, они уже были в курсе всего происходящего на Земле. Когда Ловарк и его спутник вошли, все разом обернулись.
  - Господа, капитан высшего ранга Райхик прибыл для расследования происшествия на Земле. Проинструктируйте его как следует! - оповестил присутствующих генерал, ехидно улыбаясь. - Теперь ваш черед, капитан.
  Райхик удовлетворенно кивнул. В поисках нужного значка командующего он бегло окинул взглядом сотрудников.
  - Кто здесь главный исследователь отдела? - спросил он у драконов. Все, к удивлению Райхика, посмотрели на Ловарка. Тот только шире расплылся в улыбке.
  - Упс, похоже, я забыл, что меня перевели, - подмигнул он удивленному Райхику и подставил свое плечо, на котором была нашивка герба Абхарта в светло-синей раскраске, означавшей, что ее обладатель является командующим отдела по разбирательству в отношении Земли.
  

***

  
  Константин Подзельцев, ранее похищенный какой-то неизвестной бандой, с разорванной рубашкой, помятыми джинсами и в отвратительнейшем настроении бежал по автостраде по направлению к городу. Его посещали самые странные мысли по поводу своих похитителей: от мафии, которая не даст ему покоя и разрушит всю его жизнь, до заказного убийства или какой-нибудь секретной организации. В любом случае прогноз на будущее был для Кости не слишком утешительным.
  За спиной начинал разгораться рассвет, когда он был только на половине пути. Костя поклялся себе несколько сотен раз больше никогда не совать нос в чужие дела. Он даже решил больше не расследовать появление драконов и не пытаться раскрыть тайну появления Клейма. Ох уж этот безумный мир. А ведь когда-то люди даже не знали этого знака, не было всей этой мистики. Все понеслось к чертям, когда Клеймо необъяснимым образом возникло в жизни человечества.
  Косте непроизвольно в голову пришло изображение Клейма. С удивлением он обнаружил, что грудь не болит с самого пробуждения человека. И только Подзельцев об этом подумал, как кожу обожгло пламенем. Костя тут же остановился и согнулся от боли пополам.
  Перед глазами вспыхнул знак. Треугольник, окружность и треугольник. Клеймо будто жгло сознание, горело изнутри черепа. Уже не только грудь, но и голова разрывалась от боли. Костя непроизвольно застонал. Он подумал, что это самый острый приступ за последний год. Что-то странное происходило, Подзельцев чувствовал это. Как будто в его голове зарождался огонь, пламя тысячи и тысячи драконов... Драконов? Почему он вспомнил именно их? Косте казалось, что его мозг сейчас в расплавленном состоянии вытечет из ушей. Он открыл глаза и закинул голову в небо. Она, казалось, сейчас взорвется. Еще один резкий порыв боли пронзил все его тело.
  - Ра'дха! - выкрикнул Подзельцев неожиданно для самого себя не своим голосом и рухнул на землю без сознания.
  

***

  
  - Так, все, хватит ныть, лейтенант! - Бадор тряс Де'ру за плечи. Похоже, она совсем расклеилась: слезы капали с носа на пол, будто небольшой ручеек, глаза опухли, нос постоянно шмыгал и все тело периодически тряслось. Однако, даже драконы плачут, - Нам следует быстрее приступать к поискам!
  Де'ра подняла свой взгляд с пола. Где же тот драконий огонь у сотрудницы в глазах? Сейчас в них было слишком много человеческого, слишком много печального и страдальческого. Бадор невольно поежился.
  - Да, - сказала лейтенант секунду спустя. Поднявшись с дивана, она завязала волосы в пучок, прошла в ванную, где смыла следы слез. Через минуту перед Бадором была все та же Де'ра с взглядом полным сосредоточения и серьезности. Драконий отблеск вернулся в полной мере.
  - Мы не слишком сильно, но уже достаточно, отстали. Скорее всего, он пошел в город, попытается вернуться к своей жизни и все это забыть. У него, конечно же, ничего не получится, но мы же проверять не станем, - Де'ра довольно ухмыльнулась. - Мы его догоним.
  - Но как? - спросил Бадор. Улыбка лейтенанта его чуть ободрила. - Наверное, Подзельцеву совсем немного до города осталось, если он, конечно, еще не добрался до него. А если да, он может спрятаться где угодно.
  - Будем надеяться на лучшее, - Де'ра надела куртку. - Пошли, нам надо спешить.
  Бадор последовал за сотрудницей на улицу. В противоположной от города стороне начинал краснеть рассвет, веяло утренней прохладой. Драконы встали прямо посреди пустого шоссе. Бадор уже подумал, что они собрались ловить попутку. Но первая фраза Де'ры вогнала его в величайший ступор.
  - Мы полетим.
  Бадор округлил глаза. Им запрещено было появляться в их настоящем облике в других мирах, это было прописано почти что первым пунктом в уставе ДАПСа. То, что собиралась сделать Де'ра, было противозаконным, а на нее это совсем было не похоже.
  - Что?! Ты хоть помнишь... - начал было Бадор.
  - Да, да, устав, третья поправка, помню, - отмахнулась лейтенант, а потом посмотрела на сотрудника с победоносным видом. - Но на невидимость тоже нету времени. Мы не будем перевоплощаться полностью.
  Бадор открыл рот от удивления.
  - А тебя не волнует то, что кто-то может увидеть в небе летящих двух людей с огромными драконьими крыльями за спиной? А то, что вес тела дракона гораздо меньше человеческого, тебя не беспокоит? И вообще, заклинание неполного перевоплощения опасно, есть риск остаться такими навечно!
  - Как тут говорят, попытка не пытка, - пожала плечами Де'ра. Не дожидаясь следующей фразы друга, она приступила к заклинанию. Она еще ни разу его не использовала, но надеялась на удачу. Знак Абхарта стоял перед глазами, все внимание сотрудницы было сосредоточенно на бормотании нужных строчек заклинания. Вскоре почувствовался результат.
  Тонкая куртка вздыбилась на спине у Де'ры, лопнула по швам, а из дырок показались розовые костлявые крылья. Во время того, как они росли, кожа на них грубела, чернела и слоилась. Вскоре перед Бадором стоял получеловек-полудракон. Де'ра победно посмотрела на спутника.
  - Ничего сложного, - с отдышкой сказала она. - С весом человека я и так справлюсь.
  Бадор заворчал. Не нравилась ему вся эта затея, да и факт, что штаб узнает про их незаконную деятельность, был абсолютно точным. У ДАПСа наблюдение идет через глаза сотрудников, а значит они уже давно в курсе всего. Остается только надеяться на милость начальства.
  - Да, чтоб тебя, - махнул он рукой и взялся за заклинание. Через минуту он сам уже стоял с крыльями за спиной.
  - А тебе они даже больше идут, чем если бы ты был сейчас полностью драконом, - рассмеялась Де'ра. Крылья были неудобны для этого тела, а самое сложное было удержать равновесие, приходилось сгибаться вперед. Слава богу, что размер их пришелся почти в самый раз: драконы ростом почти не отличались от людей.
  Де'ра попробовала взлететь. Массивные крылья нехотя замахали в воздухе, на земле разлетелась пыль. В конце концов, ей удалось оторваться от земли.
  - А это проще, чем я думала, - с удивлением в голосе сказала лейтенант. Бадор попробовал сам, и понял, что она права. Конечно, чуть больший вес был заметным неудобством, но с этим можно было смириться.
  Поднявшись в воздух, они сразу огляделись. На шоссе не было ни единой машины, из мотеля и клуба никого тоже не было видно. "Вроде бы, пронесло", - подумалось Бадору.
  Направившись в сторону города, они пролетели минут десять и сразу заметили, что-то неладное впереди.
  - Пожар, Де'ра! - крикнул Бадор сквозь встречный ветер и дым. Та утвердительно кивнула. Подлетев ближе, они были несказанно удивлены.
  В центре большого огненного круга без сознания лежал Константин Подзельцев, целый и невредимый. Языки пламени не причиняли ему никакого вреда.

Глава 3

  - Так, послушай, парень, - Ловарк объяснял удивленному до глубины души Райхику уже битый час, что похожих ситуаций, как с Подзельцевым, никогда не случалось. - Мы собираем анализы, но их недостаточно. Только картинка мало что дает. Нам нужен сам объект здесь, на Абхарте.
  - Вы понимаете, что это невозможно? - дракон сидел, сложа лапы крест-накрест, и потихоньку нервно раскачивался на стуле. - Человек, наверное, не сможет при такой атмосфере даже дышать, чего уж там проводить над ним какие-то эксперименты!
  Ловарк откинулся на кресле. Капитан видел, что дракон и сам все понимал: это было невозможно. Да и сам факт раскрытия тайны другого мира человеку был не слишком комфортабельным. Хоть в кодексе было прописано "в крайнем случае", никто не мог предугадать, как поведет себя человек, узнав о другой цивилизации. Существовал единственно возможный вариант: действовать дистанционно. Пожалуй, он был самым сложным, но хотя бы безопасным.
  В дверь кабинета Ловарка постучались. За ней стоял лейтенант среднего ранга с очень перепуганным и взволнованным лицом, не предвещавшим ничего хорошего.
  - Объект... - он все никак не мог подобрать слова, его язык путался. - Он... горит!
  Райхик выкатил глаза. Толкнув лейтенанта, он быстрым шагом направился в кабинет с табличкой "Земля". Пока он шел, крылья только мешали, цепляясь за стены. Дракон от волнения чуть не проскочил нужную дверь.
  - Что тут... - начал было Райхик, но затих, увидев всю картину. На мониторе был виден лежащий на земле Подзельцев в громадном по площади круге огня. Еще удивительнее было то, что вид от первого лица производился с воздуха, на высоте примерно пяти-шести метров. Райхик заметил взмахи драконьих крыльев по бокам, а напротив наблюдателя парила Де'ра. Значит, наблюдение велось из глаз Бадора. Однако самое странное было в том, что Де'ра была в человеческом облике и только неуклюже махающие за спиной крылья давали понять, что она была уж кем-кем, но точно не человеком.
  - Да как они смеют нарушать кодекс? - начал было подоспевший Ловарк. Никто ему не ответил, все напряженно смотрели в монитор.
  - Звук где?! - закричал Райхик, увидев шевелящиеся губы подопечной, но не услышав ни слова. На его отклик сразу зашевелились несколько сотрудников, заклиная магию связи звука. Вскоре в голове каждого дракона в помещении зазвучал грубый низкий голос Бадора.
  - Надо тушить, а потом разбираться что к чему! - кричал дядя Райхика сквозь завывания ветра и треск огня. Де'ра коротко кивнула и закрыла глаза, представив знак Абхарта. Бадор сделал то же самое. На минуту монитор погас, и только шум машущих крыльев и бормотание Бадора раздавались в голове сотрудников. Все в помещении молчали.
  Когда глаза открылись, Де'ра уже приземлилась рядом с Константином. Бадор снизился и тоже подбежал к нему. С монитора было видно, что тот не поранился, что удивительно для его положения. Обгоревшие остатки одежды тлели на коже, от волос шел небольшой дымок, но Подзельцев дышал абсолютно ровно, и ожогов на теле не было.
  - Вот теперь стоит спросить в штабе, что за чертовщина тут происходит, - шепотом сказал Бадор, отряхивая пепел с человека.
  Райхик отменил заклинание звука у себя в мозгу и посмотрел на все еще возмущенное лицо Ловарка.
  - Они потеряли его и вынуждены были воспользоваться крыльями, генерал, чтобы догнать, - сказал один из сотрудников, пытаясь оправдать действия напарников. Ловарк отмахнулся в ответ.
  - Они все равно виноваты, раз потеряли его. Выговор и штраф как минимум им обеспечен, - сказал он. - А отстранение на несколько месяцев вообще не оговаривается, - он посмотрел на Райхика, - Что вы думаете по всему этому поводу? Что там происходит?
  Дракон не знал, что ответить. Он судорожно пытался подобрать хоть один вразумительный ответ на заданный вопрос, но ничего не приходило ему в голову.
  - Надо показать эксперту, - наконец решил капитан, - Запись есть? Мы ни разу с таким не сталкивались. Доложите обо всем произошедшем Лердоку.
  - Лердок добросовестно сдал свой пост и ушел на пенсию, пока тебя не было, - произнес Ловарк. - Теперь попивает самогонку на земле Калха. Соордак заменил его.
  Райхик, услышав это имя, понял, что наконец вспомнил, как зовут встретившегося ему на пути в офис дракона.
  

***

  
  Жар тысяч и тысяч костров, палящий свет солнц, стоны множества воинов и горы убитых...
  Проснулся Костя не в самом лучшем состоянии. Человек чувствовал себя будто пережившим тяжелую лихорадочную ночь, когда еще пару часов назад тело ломило от высокой температуры, а сейчас вроде все хорошо, но сил у организма уже совсем не осталось. Пить хотелось безумно, а во рту был едкий привкус гари. Глаза болели при малейшем движении, тело ныло.
  Подзельцев с удивлением обнаружил себя голым в номере того же мотеля, что и раньше. На кресле и стуле напротив кровати сидели его похитители: только двое; третий же, с вытянутым и строгим лицом маньяка, куда-то исчез. Они в упор смотрели на ранее сбежавшего, будто боялись нового побега. Может быть, они даже ни разу не моргнули до его пробуждения.
  - Ну что, ты больше не будешь? - издевательски спросил его здоровяк. Де'ра ухмыльнулась.
  - Тебе еще повезло, что мы нашли тебя. Кто знает, что с тобой могло статься: может, сжарился бы дотла, - сказала она, но как-то неуверенно. Встав со стула, она подошла к нему вплотную. Голый Костя сразу же почувствовал себя не совсем в своей тарелке. Де'ра, не обращая внимания, проверила его зрачки на чувствительность к свету, пульс и давление.
  - Да вроде все с ним в порядке, - сказала она, немного погодя. - Мистика какая-то, - она окинула его оценивающим взглядом и покачала головой, - Ни царапинки, удивительно.
  - Все-таки тебе не просто повезло, парень, - ухмыльнулся Бадор. - Что-то с тобой не так. Ну не может быть это таким совпадением, - сказал он уже Де'ре.
  - Согласна, - ответила она. - Эй, если меня слышат в штабе, объясните хотя бы Райхику, что тут происходит, а то мы не в курсе, - произнесла Де'ра куда-то в пустоту, усмехнувшись. Человек так и не понял зачем. Потом она обратилась к Бадору, - Надеюсь, они смогут понять, что делать дальше.
  - Я тоже, - ответил ей он.
  Костин мозг уже не воспринимал абсолютно ничего из того, что с ним произошло за последние сутки. Он был на грани срыва.
  - Кто-нибудь мне объяснит, в чем тут дело?! - крикнул он ломающимся писклявым голосом так, что похитители подпрыгнули от неожиданности, - Меня похищают, потом приводят куда-то в пригород, я теряю сознание, пытаясь сбежать, а потом просыпаюсь здесь же абсолютно голый!
  Де'ра и Бадор переглянулись.
  - Так ты ничего не помнишь? - спросила его похитительница.
  - Нет!
  Она отвела Бадора в сторону. О чем-то пошептавшись пару минут, Де'ра подошла к Косте и спросила:
  - Ты точно хочешь узнать?
  - Да, черт побери! - он был абсолютно уверен в своих намерениях. Держать его в неведении они просто не имели права. Похищать и удерживать, правда, тоже, но сейчас любопытство было на первом месте.
  - Можешь тогда наплевать на свою психику, потому что сейчас у тебя точно поедет крыша. Будет что-то вроде гипноза, - сказала Де'ра и тут же резко раскинула руки в сторону и устремила взгляд вверх.
  Голова Кости сразу будто налилась свинцом и упала на подушку, глаза закрылись, и он вроде бы потерял сознание. "Вроде бы", потому что в мозгу ежесекундно проносились какие-то вспышки и искры, и Костя явно это ощущал. "Да, и правда похоже на гипноз", - успел он подумать, как вдруг перед глазами вспыхнула яркая картинка.
  Вот он бежит по трассе. Тяжелое, сбивающееся дыхание выдавало в человеке недостаток спорта в его жизни и физическую неподготовленность. Пот шариками скатывался со лба по подбородку и капал на асфальт.
  Вот у человека заболела грудь и Подзельцев согнулся в животе, но сейчас Костя ничего не почувствовал. Он все это видел даже не из своих глаз, а откуда-то сбоку, вне тела. Костя согнулся пополам, упал на колени, поднял голову к небу. Что-то неразборчиво прокричав, он рухнул без сознания. Стоп.
  После крика Костя четко и ясно увидел, как из кончиков пальцев на траву вырвался сноп искр. Как такое возможно? Мало того, сноп искр позже превратился в целый огненный поток, который лился из рук Кости, словно змея, вырисовывая под человеком абсолютно ровный круг. Одежда быстро сгорела, оставив за собой лишь мелкие тлеющие шматки и пепел. А круг становился все больше и больше. Костя даже забоялся, что пожар скоро будет не остановить.
  Так, а вот и похитители. Что?! Костя чуть не потерял самообладание. За спинами каждого были два машущих чешуйчатых крыла, а сами они парили в воздухе, будто какие-то... драконы?
  Костя открыл глаза. Де'ра стояла напротив кровати и смотрела на него в упор, Бадор все так же сидел в кресле.
  - Так значит... - сердце Кости бешено колотилось. Оно будто хотело покинуть тело и сбежать отсюда подальше. Голова разболелась жутко. Подзельцев смотрел на своих похитителей в абсолютной тишине до тех пор, пока Бадор со злорадной ухмылкой не произнес:
  - Всегда мечтал это сказать, - начал он, хмыкнув. - Да, парень, мы драконы.
  

***

  
  Вообще, ночь на Абхарте была спокойным и тихим местом. Столица в этом плане кардинально отличалась от большинства территорий мира. Ночная жизнь города была полна шума крыльев и света ламп заведений развлекательного характера. Большинство театральных представлений проводились ночью, множество жителей спешили на встречи с другими обитателями цивилизации драконов. А о незаконных махинациях, проводимых под тусклым светом спутника Абхарта, и говорить не стоило. Столица жила.
  Спирт был для драконов чем-то вроде наркотика, хотя на организмы жителей он действовал по-разному: кто-то просто отрубался сразу, а для кого-то эффекта вообще не было. На Райхика спирт действовал не слишком сильно, чего не скажешь про Соордака.
  Они сидели в квартире ученого на окраине города. Зарплата была не высокой, поэтому Соордаку хватало только на скромненькое жилье. Стаканы с недопитым дешевым спиртом стояли на каждом шагу, поэтому вонь была невыносимая. Сидя в полумраке, сам Соордак смотрел в потолок, что-то бормоча себе под нос, пока Райхик вышел на улицу, чтобы хоть чуть-чуть подышать свежим воздухом. Внезапно ученый вскочил с кресла и побежал наверх к своему гостю.
  - Если все то, что вы рассказали, правда, я знаю только одно объяснение происходящему, - сказал он, тяжело дыша, на крыше здания. - То, что у него светится Клеймо спектром Абхарта, то, что он лежал в идеальном кругу огня, а сам не обжегся... Да я не удивлюсь, если это он вызвал пламя, честно говоря.
  - Так в чем дело, док? - нетерпеливо поторопил ученого Райхик.
  - Можете считать меня пьяным безумцем, - он выждал паузу, давая Райхику шанс возразить, - но я уверен: Подзельцев знаком с магией Абхарта.
  Райхик чуть не повалился с крыши.
  - Что-что? - спросил он, недоумевая. - Как это, "знаком с магией Абхарта"? Он, по-вашему, дракон?
  - Нет-нет, что вы, - усмехнулся Соордак. - Драконом ему не бывать никогда. Но магия...
  Дракон повел Райхика вниз, не закончив фразу, прочь с улицы ночного города. В квартире он достал из завалов какие-то тетради, бумаги, исписанные суждениями, формулами и изрисованные геометрическими фигурами.
  - Понимаете, у меня существует некая теория, - начал Соордак. - Магия - это энергия, уже доказано. Она исходит из сердца Абхарта, дает возможность использовать себя каждому жителю нашего мира. Но разломы... Это совсем другой разговор. Как известно, другие ученые пришли к выводу, что разломы появились вследствие расточительности магии на войне. Отрицательная энергия не смогла удержаться здесь, проникла за пределы мира. Пытаясь найти себе убежище, она выбрала миры с наиболее развитыми цивилизациями, например, Землю.
  - Давайте быстрее уже по сути, теорию я знаю, - сказал Райхик. Соордак посмотрел на него с довольной улыбкой, предвкушая кульминацию своего рассказа.
  - Ну что ж, тогда послушайте, что пишет в своем отчете Калр из Беймора, - он уткнулся в тетрадь. - "На почве по ту сторону разлома обнаружено свечение спектра Абхарта. Трава и земля побурели и покраснели. После дезинфекции все пришло в норму".
  - Ну и? - недоумевал Райхик. Он сам сталкивался с похожими наблюдениями, но не придавал этому особого значения. Дезинфекция энергии всегда решала подобные проблемы.
  - Да дело в том, что теперь все перешло на новый уровень! - воскликнул Соордак. - Энергии из Абхарта, можно сказать, "вытекло" больше, чем обычно. Скорее всего этот Константин просто был в ненужном месте в ненужное время, а именно - рядом с щелью. Он смог "обладать" магией, когда разлом выплеснул на него энергию Абхарта, как червь-плевун слизь на цветок! - самодовольно закончил неудачным сравнением ученый.
  Райхик стоял в недоумении. Запах спирта забивал нос, голова уже гудела от испарений. Подзельцев может использовать магию его мира? Что за чушь?
  - Вы уверены в своих рассуждениях? - Райхик все никак не мог поверить в такое неправдоподобное событие. - Подзельцев обладает силой магии из-за энергии, которая вышла через разлом?
  - Да, вероятнее всего, - коротко ответил Соордак и осушил стоящий у окна стакан и громко охнул. - Я бы посоветовал вам поспешить на помощь вашим сотрудникам, мало ли что произойдет.
  - Отправляйтесь немедленно в штаб и доложите обо всем исследователям. Пусть подумают над этим. Пока будем придерживаться вашей теории, - сказал Райхик. - Даже если она и верна, как нам избавить человека от магии?
  - О, над этим стоит подумать, - пошатнувшись, ответил Соордак. Видно, ему хватило спирта на сегодня. Делать было нечего, и Райхик, оставив ученого, поспешил к разлому.
  

***

  
  - Смотри, очнулся, - добродушным голосом оповестил Де'ру Бадор. Подзельцев понемногу приходил в себя.
  - Что случилось? - слабо прошептал он.
  - Ты рухнул в обморок, как размазня, - рассмеявшись, сказал Бадор. Де'ра тут же шикнула.
  - Чего ты так резко? Сейчас опять еще потеряет сознание, только время потеряем.
  - Уж чего-чего, а времени у нас пока предостаточно, - отмахнулся дракон. - Пока Райхик не вернулся, мы вообще не знаем, что делать.
  Де'ра молча согласилась. Ждать было мучительно скучно.
  - Значит... - начал Костя, - вы драконы, - он еле удержал внезапный приступ тошноты. - И то, что вы появились примерно год назад - правда.
  - Да, был грешок, не повезло, что так много наших засекли, - Бадор цокнул языком. - Но кто поверит в такие россказни?
  - И то, что произошло со мной? - Подзельцев понемногу восстановил в памяти то, что ему привиделось, когда Де'ра ввела его в "гипноз". - Все правда?
  - Еще какая! Сами не рады таким осложнениям, - вздохнула лейтенант.
  - Так, - голова Подзельцева уже кипела от просящихся наружу вопросов. - Во-первых, я хочу знать, что драконы делают на Земле? Во-вторых, я хочу понять, почему у меня огонь из рук... тек? В-третьих, мне интересно, почему я не сгорел...
  - Так, парень, - прервал Бадор Костю. - Хватит задавать вопросы, на которые мы не знаем ответов. А на первый... Как-нибудь потом. Мы еще даже не знаем, стоило ли тебе вообще говорить о нас. Руководство не одобрит.
  Костя обратно лег в кровать. За последние несколько часов его жизнь превратилась во что-то сумасшедшее, приключенческо-опасное и необъяснимое. Однако разве не об этом мечтают большинство обывателей? Да разве сам Костя не думал о том, как раскроет мистическую тайну Клейма? Странно было то, что сейчас, когда он уже зашел так далеко, его перестал привлекать весь этот "экстрим". Косте было страшно до чертиков.
  - А что я тогда сказал... - Подзельцев задумался, припоминая свой сон под гипнозом. Он точно помнил, как что-то произнес перед тем, как огонь полыхнул у него из рук.
  - Лучше помолчи, мало ли что будет, если ты опять... ну... - Бадор покосился на Костю.
  - "Пламя", - перебила сотрудника Де'ра. - Он сказал "пламя" на барне.
  - На чем-чем? - поинтересовался Костя.
  - Язык драконов, - отмахнулся Бадор. - Самое интересное, почему ты вдруг заговорил на драконьем?
  Костя закрыл глаза, вспоминая все подробности. Клеймо очень сильно горело тогда, он его представил перед глазами...
  - Слушай, а тебе не кажется, что это очень похоже на магию? - шепнула Де'ра Бадору, чуть отведя его в сторону.
  - Да, это странно. Но этим все объясняется, - пожал плечами дракон.
  - Ага, - Де'ра хмыкнула. - Но кто объяснит саму магию?
  

***

  
  Райхик стоял напротив разлома, полный раздумий. Его разговор с Соордаком произвел на дракона сильное впечатление. Если все так, как говорит ученый, этот человек должен обладать магией драконов. Однако, черт побери, это настолько невероятно, что верилось с трудом. Надо было проверить и убедиться.
  Разлом сочился буйством красок. В отличие от стороны Земли, здесь все происходило намного красочнее и самое главное - страшнее: ослепительные молнии били тут и там, земля то и дело сотрясалась под ногами, стоял оглушительный гул, а отвратительный запах серы забивал ноздри. Хорошо хоть разлом был не рядом с водой, а то ежеминутное цунами радовало всех жителей столицы.
  Все прошло по стандарту: переход, перевоплощение в человеческий образ, и вот рядом с небольшой деревушкой стоял Райхик-человек, готовящийся к телепортации к своим сотрудникам. В этот раз все прошло более-менее гладко, без последствий и осложнений. Вероятно, военная сосредоточенность и серьезность способствовала этому.
  Де'ра и Бадор вскочили со своих мест, когда дверь мотельного номера открылась. Райхик без всякого удивления посмотрел на лежащего в постели голого Подзельцева. Тот же выпучил глаза на пришельца.
  - Ну, наконец-то, - хлопнул по плечу племянника Бадор. Де'ра коротко кивнула в знак приветствия. - Быстро ты. Что-то интересное узнал?
  Райхик пропустил вопрос дяди мимо ушей. Резким движением он наклонился над Константином и быстро, но отчетливо, спросил:
  - Ты когда-нибудь был в Австралии? В поселке Мадура или рядом появлялся?
  Костя немного опешил от неожиданности и поэтому долго вспоминал. Наконец, он что-то промямлил о том, что приезжал примерно год назад туда для репортажа. Там что-то вроде землетрясения было, хотя никто никогда не замечал там сейсмической активности.
  Райхик повалился на стул. Все сходилось, пазл собирался. Похоже, безумец был прав.
  - Что за странные вопросы, Райхик? - возмутилась Де'ра.
  - Еще не знаю, - протянул тот. - Ты помнишь, что произошло, когда появилось пламя? - обратился он к бедняге.
  - Я помню, - ответила за него Де'ра. - Я вошла в его сознание и прочитала воспоминания.
  Рассказав всю историю - про слово на барне, про поток огня из рук - Де'ра с интересом ждала реакции Райхика, у которого глаза на лоб вывалились. В следующий момент он резко встал с кресла и повел их с дядей на кухню, где рассказал им всю теорию Соордака. После повествования Бадор удовлетворенно кивнул, но Де'ра все равно не могла кое-чего понять.
  - А при чем тут Австралия? Зачем ты его о ней спросил?
  - Даже моя пустая голова помнит, что разлом находится именно в Австралии, лейтенант, - подмигнул Бадор. Де'ра немного притихла, переваривая всю информацию.
  - А мне кто-нибудь что-нибудь внятнее объяснит? - крикнул из-за стены Подзельцев, находящийся не в самом лучшем расположении духа.
  - Да, мы совсем про него забыли, - саркастически сказал Бадор. - И какие наши следующие действия?
  - Сейчас Соордак рассказывает свою теорию в штабе. Я сюда вернулся, только чтобы удостовериться в ее правильности, - хмыкнул Райхик. Он, на самом деле, и сам сейчас не имел представления, что будет дальше. - Согласитесь, все ведь и ведет к тому, что он обладает магией. Нам теперь надо за ним следить в оба. Хоть это мы должны сделать качественно, а большее пока не требуется.
  Де'ра и Бадор молча согласились. Из-за стены доносилось злобное бормотание Подзельцева, который всеми силами старался подслушать разговор драконов.
  Косте начинало все это надоедать. Раздражение распирало его через край, он готов был взорваться от возмущения. Его уже пару дней держали под наблюдением, он ничего не ел за все это время, с ним происходило что-то очень странное, и ему ничего не объясняли! Райхик вернулся и еще больше напудрил ему мозги своими странными вопросами. Теперь Подзельцеву вообще ничего не было понятно, только еще больше все запуталось.
  Костя пытался разобраться в происходящем, но у него не особо получалось. Что-то ему было слышно с кухни, но лишь обрывки фраз. Человек никогда не сталкивался ни с чем сверхъестественным, был не очень верующим, чудес он не понимал и почти все рационализировал. Объяснения всему случившемуся были только такими: либо он сходит с ума, либо мир сходит с ума. Все больше он склонялся к первому.
  Бунтовать? Ну, нет, это вряд ли. С драконами, скорее всего, шутки плохи. Даже если они плоды его больного воображения. Сбежать? Да как он сбежит, если сейчас лежит голый в пригородном мотеле Станция "Холостяк"? Нет, этот вариант тоже отпадает. Но как бы он сейчас хотел оказаться в своей уютной квартире, со своими милыми салатовыми обоями, почти новенькой мебелью и теплым душем...
  Подзельцев представил все это в деталях. "Дом, милый дом". Теперь Костя понимал всю глубину и смысл этой фразы. Никогда в своей жизни он так не скучал по своей квартирке.
  На кухне сейчас бурно беседовали драконы. Драконы, черт побери! "Кому расскажешь - посадят в дурдом. Но ведь все и правда происходит. Ладно, пожалуй, подыграю, а потом посмотрим, что выйдет", - так думал Костя.
  Наконец-то дверь распахнулась, и троица вошла в комнату, пристально смотря на Подзельцева. Что-то в их взгляде пугало и отталкивало, и казалось, что он какой-то кролик для экспериментов злого гения.
  - Ты, парень, не сделай чего-нибудь глупого, как в прошлый раз, понял? - слова Бадора отдавались эхом в голове бедняги Кости. Он медленно кивнул. - Де'ра, сейчас мы с Райхиком подежурим, а ты иди спа...
  Дракон не успел договорить. Его прервал стук в дверь номера. Бадор недовольно буркнул:
  - Нет, нам не нужна уборка номера! Приходите позже.
  Стук прекратился. Однако в следующее мгновение от сокрушительного удара замок, сломавшись, вылетел из проема, а дверь с грохотом распахнулась. На пороге стоял высокий белобрысый мужчина, улыбающийся противной слащавой улыбкой. Его карие глаза светились какой-то глубокой радостью, огоньки в них так и играли.
  - И я тебя рад видеть, старый друг, - обратился он к Бадору, осматривая присутствующих.
  - А, Дарфар, - махнул рукой дракон. - Что ты тут забыл? Ты же должен патрулировать разлом?
  - Так я потому и пришел, - ответил пришелец и остановил свой вечно смеющийся взгляд на Райхике. - С этой щелью что-то не так. Как бы паршиво это не звучало.

Глава 4

  Подзельцев чувствовал себя все хуже и хуже. В голове творилось что-то абсолютно неестественное. Иногда ему казалось, что он слышит рев. Рев тысячи тысяч голосов. Или это ему только мерещилось?
  Костя лежал на кровати в холодном поту. Его знобило, бросало в дрожь. Драконы на кухне что-то опять обсуждали, уже с новым членом этой странной группировки. А он маялся тут. Как они все только не понимали, что ему чертовски плохо? С ним было что-то не так, он болен, а его оставили здесь... умирать? Вполне возможно. До него никому не было дела. Даже самому Косте иногда казалось, что он видит себя со стороны, вне своего тела. Это чувство в последнее время было все сильнее и сильнее. Его это напрягало и пугало не на шутку.
  Рев.
  Да, теперь он отчетливо его слышал. Гнев и злость чувствовались все сильнее. Костю переполняли эмоции множества людей. Людей ли? И вот началось.
  Может быть, он ненадолго отрубился. Но на секунду, как ему показалось, он погрузился в какое-то очень странное состояние. Оно было похоже на сон. Перед глазами отчетливо встала картина.
  

***

  
  На горе стояли тысячи воинов. В блестящих черных доспехах с пиками, алебардами и щитами они готовились к битве: натачивали острия мечей, разминали мышцы перед битвой. Лиц не было видно из-за огромных черных шлемов с тремя рогами. Напряжение так и витало в воздухе. Каждый здесь был готов умереть.
  Перед войском пролетел один из воинов. Да да, именно пролетел. Его крылья цвета вороного пера отражали свет двух огненно-красных солнц, блестящая чешуя на коже отбрасывала тысячи бликов на забрала шлемов воинов. Он приземлился по центру.
  - Сегодня, - оглушительным голосом начал воин. - Мы сможем отвоевать то, что потеряли. Почти каждого из нас ждет дома семья, а те, кого не ждет, скорее всего лишились ее из-за треклятой войны. Мы стоим здесь, чтобы отомстить, чтобы доказать, что мы способны защитить тех, кто нам дорог. Мы - единое целое. Мы - последняя надежда умирающего королевства! И именно на нас возложена ответственность сделать невозможное, - он выдержал паузу. Никто не смел даже пикнуть, - И мы способны на это!
  Он поднял в воздух длинный обоюдоострый меч. Толпа взревела. Это был крик злости, отваги и мощи. Это был крик доблести и чести, свободы. Только вместе воины считаются войском. Единое целое, но по отдельности они были никем.
  Полководец взлетел. Вместе с ним в воздух поднялся первый ряд бойцов. Алебарды были наготове, щиты прижались к груди, а все взгляды были устремлены вперед, туда, где в низине лежал город - столица главного королевства. Владения тирана-короля Гарлока. Война началась очень давно, но именно здесь она должна была закончиться. Закончится ли?
  Следом за первым рядом поднялись второй и третий. Мечники обнажали клинки, расправляли крылья, бросали на землю не нужные во время битвы ножны. Смерть ждала большинство из воинов. Массовое жертвоприношение во имя свободы и чести. Самое страшное было в том, что каждый это знал.
  На земле было начерчено около полусотни знаков. Маги должны были защищать всеми силами воинов, лечить раненых и придавать силы борющимся. Над горой повис глубокий гул: это тысячи магов одновременно начали произносить заклинания. От этого воздух начал вибрировать, а воины в воздухе начали светиться зеленоватым оттенком. Мечи удлинялись, щиты увеличивались, рога на шлемах становились грознее и острее. Готовность номер один.
  Вдалеке показался противник. Над столицей, будто стая ворон, поднялась в воздух еще одна армия. Настроены противники были так же воинственно, как и нападающие. То и дело виднелись вспышки с обеих сторон. Это маги наводили заклинания, увеличивающие силу и ловкость бойцов. Одни из самых сложных заклятий. Готовность номер два.
  По центру войска противников тоже летел воин. Его золотые доспехи слепили глаза, отражая свет солнц, четыре рога на его шлеме горели синим огнем, меч мягко мерцал, будто был раскален.
  Когда войска подлетели на расстояние выстрела друг от друга, предводители подняли руки вверх, приказывая воинам остановиться. Все замерли. Даже гул утих. Лишь ветер завывал в щелях доспехов. Начался обряд приветствия.
  С обеих сторон вылетело по пять-шесть воинов. Самые верные и доблестные они, во главе со своими предводителями, подлетели к середине поля, на котором должно было произойти сражение. Приземлившись, они медленным шагом подошли друг к другу ближе. Наверное, это был самый напряженный момент даже еще не начавшейся битвы. Все взгляды были устремлены на эту группу воинов.
  - Вы можете в любой момент сдаться и отдать нам власть, - сказал главарь нападающих. Это было чем-то вроде ритуала, предложение о некровопролитной борьбе. Но обе стороны знали, что это невозможно.
  - А вы можете в любой момент отступить и жить мирно на своей территории, - ответил так же издевкой король. Именно он должен был выступать во главе своего войска. Иначе что это за король, который не может сражаться за свой народ?
  - Я так понимаю, это отрицательный ответ, Гарлок? - с усмешкой спросил предводитель нападающих.
  - Понимай это как хочешь, Дарвод, - сказал король. Его воины довольно ухмыльнулись.
  - Тогда не стоит больше временить. К войскам! - приказал Дарвод. Его воины поднялись, взмыли в небо, так же как и воины Гарлока.
  С плеч одного из воинов слетел темно-красный плащ. Он бесшумно приземлился на землю, а боец этого даже не заметил. На свету его блестящая бордовая чешуя отливала цветом крови. Дарвод дал подзатыльник недотепе.
  - Райхик, следи за своей экипировкой! Понаберут же в войско идиотов! Как ты только дослужил до такого ранга?
  Дракон понуро опустил голову, заметил пропажу и уже собрался вернуться за плащом, но Дарвод, увидев это, отвесил еще одну оплеуху.
  - Идиот, хочешь, чтобы тебя преждевременно убили? С этого момента, кто опустится на землю - труп. И не важно, жив он или нет. Для остальных он предатель и трус, а значит, мертв!
  - Совсем вылетело из головы, милорд, - виновато побормотал дракон.
  Подлетев к своим бойцам, Дарвод обратил свой взор на войско противника. Король уже встал на изготовку, намереваясь в любой момент поднять меч в знак атаки. По древнему обычаю нападающий должен был дать сигнал о начале битвы, поэтому король выжидал. Готовность номер три.
  Снова начался гул бормотания магов. Небо над полем битвы нахмурилось. Настало время для самых опасных заклинаний: атмосферы и территории. Во время битвы они имели решающую роль. У стороны с лучшей тактикой было огромное преимущество.
  Вокруг стемнело. Тучи загородили солнца, влажность увеличилась. Похоже было, какая-то из сторон хочет навести нешуточную грозу. Воины недовольно заерзали. Некоторые нетерпеливо фыркали, кто-то разминал суставы, делал последние приготовления. Надо было выждать момент.
  Дарвод осмотрел свое войско. По численности оно не уступало королевскому, у них был неплохой шанс отвоевать свое. Они заслужили победу. Милорд знал почти каждого воина в лицо, с каждым ему пришлось делить убийства врагов спиной к спине. И эту битву они не могли проиграть. Наверное, она была решающей в исходе войны.
  Темный клинок Дарвода со свистом взмыл в воздух.
  Раздался боевой клич. Все вокруг загудело, застонало и зарычало. Воины ринулись навстречу смерти, выкрикивая ругательства и улюлюкивая. Плечом к плечу, мечом к мечу, щитом к щиту, бойцы стремительно приближались к противникам. Дарвод летел во главе, как и король Гарлок со своей стороны. Меч Дарвода засветился от заклинания отравления. Милорд про себя успел поблагодарить неизвестного ему мага, который додумался произнести нужное заклятие.
  Дарвод лишь успел заметить, как воины Гарлока резко остановились. Не успев удивиться, он снова поднял меч в воздух, приказывая замедлить движение.
  Заклинание магов короля сработало на ура. Никто не ожидал чего-то подобного. Внезапно между воинами нападающих возник гигантский лабиринт, выросший из земли за долю секунды, как какое-то чудовищное растение. Воины, которые успели проскочить между стен, были счастливчиками. Остальных же, запутавшихся в ядовитых зарослях, ожидала неминуемая гибель.
  Дарвод успел вильнуть в нужную сторону, коварная шипастая ветка чуть не задела его. Милорд лишь успел заметить самодовольную ухмылку Гарлока, скрывающуюся за неопреодолимыми стенами лабиринта.
  Он притормозил, оглянулся. Дарвод потерял несколько сотен бойцов в проклятых зарослях. Остальные в растерянности смотрели по сторонам, не зная, что делать дальше. Большинства воинов милорд не видел, они были скрыты от взора стенами зарослей. Времени на сожаление и оплакивание погибших не было. По бокам, сверху и снизу были непроходимые препятствия из веток и стволов ядовитых гигантских деревьев, а за ними поджидали враги. Дарвод словил себя на мысли, что восхищен тактикой короля.
  В следующий момент небо разразилось ослепительными вспышками. Несколько сотен молний в один миг ударили в стены, от чего те загорелись синим пламенем. Поднялся ветер, унося дым и гарь подальше от воинов. Это вовремя подоспела подмога нападения. Послышался вздох облегчения. Лабиринт начал постепенно редеть. В конце концов он сгорел до тла, а его остатки бойцы порубили мечами. Заклинания земной помощи удержать было довольно сложно даже для королевских магов. Воины Дарвода стряхнули с себе пепел.
  - Гарлок, трусливая тварь! - заорал Дарвод, как только увидел противника по другую сторону поля. - Ты заплатишь сполна за всех умерших сегодня!
  Воины короля чуть опешили от того, как легко расправились с их препятствием нападающие, они недовольно заерзали и навострили пики. Дарвод со своим войском продолжил наступление. Гарлок тоже ринулся вперед.
  Поднялся ветер. Даже не ветер, а ураган. Он закручивался, затягивал, сметал на своем пути всех и каждого, однако воинов Дарвода не трогал. Образовавшийся смерч буянил только на стороне войска короля. Маги старались изо всех сил. Ведь смерч - один из самых действенных способов расправиться с летающими созданиями. Крылья воинов ломались, неестественно выворачивались, отовсюду раздавались крики о помощи. Тактика Дарвода не отставала от тактики Гарлока.
  Маги короля сделали свой следующий ход. Ветер подул в другую сторону, смерч начал тормозить свою дьявольскую карусель, а в конце концов и вовсе исчез. Дарвод посмотрел вниз. Там, на земле, лежали уже несколько тысяч воинов. Их трупы валялись в самых неестественных позах, кровь растекалась под ними, слышались стоны еще не умерших бойцов. Не самое приятное зрелище. Дарвод заметил, что несколько воинов с обеих сторон продолжили битву на земле. Раненые, изнеможденные, они вяло махали мечами из последних сил, вливая всю ненависть в свои движения.
  Гарлок сплюнул. Его войско потерпело гораздо большие потери, чем войско нападающих. Паршиво. Но отступать было нельзя.
  Воины ринулись навстречу друг другу. Последние сотни метров до стычки были преодолены за несколько секунд. Бойцы схлестнулись в яростной битве не на жизнь, а на смерть. Повсюду раздавался лязг доспехов, звон мечей, ругань сражающихся и крики раненых. То и дело с неба на воинов обрушивались градины размеров с кулак, выл ветер и ливень хлестал что есть мочи. Бойцы падали на багровую землю, словно метеоритный дождь.
  Дарвод стремительно полетел к Гарлоку. Дракона не интересовали какие-то мелкие противники, ему важно было одолеть главного бойца, из-за кого все и началось. Отбиваясь от противников, Гарлок заметил приближающегося воина и двинулся навстречу.
  - С удовольствием отпинаю твой напыщенный зад, - заорал Дарвод. Сделав выпад мечом, он промахнулся, пролетел мимо. В этот момент Гарлок резко ушел в сторону, развернулся и рубанул мечом сверху. В последний момент Дарвод отшатнулся от смертельного удара, клинок задел лишь бок набрюшного доспеха. Меч прошел сквозь железо, будто разрезал масло. Чертово заклятие раскаленного металла. На месте, куда пришелся удар, зияла дыра, из которой струйкой сочилась багровая кровь. Царапина, но в ходе сражения даже это может быть решающим фактором.
  Не обращая внимания на рану, Дарвод снова ринулся на врага. Их клинки сошлись с оглушительным лязгом, в воздух вырвался сноп искр.
  - Ты умрешь сегодня, глупец, - прошипел Гарлок.
  - Только если с тобой вместе, лапочка, - плюнул в лицо королю Дарвод. - Всегда хотел так сделать, - насмешливо извинился он.
  Гарлок взревел от ярости. Отведя свой меч назад, он приготовился к очередному удару. Тем самым он открыл место между доспехами под плечом. Дарвод не терял ни секунды. Нырнув вниз затем снова вверх, он рассек одним ударом снизу плечный доспех на части. Рана была не глубокой, но меч прошелся от груди до ключицы. "А жаль, - подумал дракон. - Я хотел побольше поиздеваться над его телом".
  Гарлок не смог опустить свой меч вниз. Его глаза округлились от ужаса. Дракон понял, что вот она пришла, неминуемая смерть. Яд от клинка распространялся от плеча по всему телу. Крылья судорожно бились в воздухе из последних сил. Меч выпал из дрожащей лапы дракона и полетел вниз, со свистом разрезая воздух. Мгновение спустя Дарвод подлетел сзади к врагу, пока тот еще оставался в воздухе, занес клинок вбок и рубанул по шее. Послышался неприятный хруст ломающихся шейных позвонков. Голова короля с вывалившимся наружу языком и закатившимися глазами, взмыла в воздух, сделав несколько кульбитов, и приземлилась в руку Дарвода. Тело Гарлока с гулким звуком упало на землю в месиво из остальных воинов.
  Ринувшись вверх, дракон направил блик меча в сторону магов на своей стороне. Это было сигналом. Раздался оглушительный гром, а небо окрасилось в ярко красный цвет. Это значило конец битвы. Надо всеми парил Дарвод, держа голову короля в вытянутой лапе и довольно улыбаясь. Битва окончилась.
  

***

  
  Дарфар прошел с остальными на кухню. Похоже, эта комната превратилась в зал переговоров. Оставив Костю лежать на кровати, они расположились на мизерной кухне. Дарфар успел занять единственное кресло, а остальные стояли вокруг него. В тесноте, да не в обиде, как говорится.
  - А теперь по порядку, парень, - Бадор был какой-то перевозбужденный. Еще бы, ведь если с разломом что-то случилось, то это серьезная проблема. Райхик и Де'ра тоже это понимали. Все были взволнованы.
  - В том-то и проблема, что никто не знает, - начал Дарфар. - Трещина начала расти с огромной скоростью как на Абхарте, так и на Земле. Со всеми исходящими из этого проблемами.
  - Что, совсем все плохо? Объясни, как именно проявляется вся эта хрень.
  - На Абхарте творится полный хаос. Землетрясения участились, парочка зданий полуразрушены, постоянно льет ливень, молнии ударяют практически на территории столицы. На Земле все поприличней, все в меньших объемах. Но правительство уже начинает подозревать, что что-то не так. Они объясняют это глобальным потеплением вроде бы. Какое тут глобальное потепление, если температура в близлежащем поселке колеблется за день от одного до тридцати градусов по Цельсию?
  - Мда, паршиво, - подытожил Райхик. Он налил себе воды из-под крана и опрокинул стакан залпом. Жара и духота убивала. - А что говорят в ДАПСе?
  - Они пытаются как-то контролировать ситуацию, но пока безуспешно, - ответил Дарфар. - Лучшие маги стараются унять природные катаклизмы, но у них не получается утихомирить их полностью. А меня назначили ответственным за Землю. Группа из четырех драконов на этой стороне делают все возможное.
  - И что ты тут делаешь? Ты же должен контролировать ситуацию у щели, нет? - спросила Де'ра.
  - Я пришел сообщить вам все это: о вас уже прошли слушки, что вы нашли причину разлома и намерены все унять. Мы надеялись на помощь с вашей стороны.
  - Да, нашли. Но насчет последнего: я очень сомневаюсь, что все так просто. Тут не банальная зачистка. Здесь, похоже, энергия Абхарта прошла в человека, с этим довольно-таки сложно разобраться.
  Дарфар откинулся на кресле.
  - Это тот человек, который сейчас лежит в комнате? - спросил он. - И что с ним стало от силы Абхарта?
  - Похоже, что он может использовать магию, - объяснила Де'ра. - Не в полную силу, но все же может.
  Дарфар удивленно поднял бровь. Он не был в главном офисе ДАПСа уже около полугода, поэтому последних событий он не знал. Тем более у него сейчас были другие проблемы: с разломом.
  - Надо бы слетать в офис, - сказал он.
  - Я только что оттуда, - начал Райхик. - Они сами ничего не знают. У нас есть только догадки. Соордак работает над этим, но вы ж его знаете, он редкостный любитель спирта.
  Из комнаты послышался тихий стон Кости. Через секунду драконы услышали грохот разбившегося прикроватного торшера.
  - Что за чертовщина тут творится? - закричал Райхик, ногой пнув дверь в комнату "пленника". Подзельцев в судороге дергался на кровати. Его руки неестественно выгнулись назад, а глаза закатились внутрь черепа. Де'ра подбежала к нему.
  - Он весь горит! - возбужденным голосом сказала она. - Воды! Быстро!
  Дарфар помчался на кухню и принес стакан. На Подзельцева было страшно смотреть. Весь бледный он трясся в конвульсиях. Кровать ходила ходуном, намереваясь в любой момент сломаться. Де'ра набрала в рот воды и брызнула ее в лицо человеку. Не сильно помогло. Она поднесла стакан к губам Кости, но он только расплескал ее вокруг.
  - Отойдите, дайте я попробую, - сказал Бадор. - Не зря же я учился медицине на фронте?
  Подойдя к кровати, он закатил глаза и скрестил руки на груди Кости. Из кистей вырвался сноп синих искр, они побежали по коже человека, будто насекомые. Вскоре всего Подзельцева будто накрыла синяя светящаяся сетка. Это отчасти помогло: его судороги продолжались, но уже с меньшей силой.
  В конце концов Бадор сдался. Его руки вяло опустились, синее свечение прекратилось.
  - Что-то не силен ты в медицине, - заметил Райхик. - С алебардой ты управляешься лучше.
  - Заткнись, - рявкнул дракон. - Не время для выяснений кто круче.
  Косте становилось хуже. В уголках его рта появилась пена. Он оглушительно закричал.
  В следующий момент его не стало. Нет, он не умер. Его в самом деле не стало, он исчез, оставив на своем месте лишь помятую простыню.
  Все молчали в недоумении.
  - Что он заорал? - тихо спросил присутствующих Дарфар. Но он отчетливо слышал единственное слово, которое произнес Подзельцев, так же, как и все остальные. Это слово было самым родным и главным в жизни любого дракона.
  Абхарт.
  

***

  
  Драконы ошалело смотрели на место, где только что был Костя.
  - Он что, телепортировался? - тихо спросила Де'ра.
  - Похоже на то, - ответил Бадор. - Либо просто испарился, распался на атомы, - и, увидев, что никто не оценил его шутку, жалобно добавил, - Ну, такое тоже ведь может быть!
  - Отлично, мы опять его потеряли! Просто великолепно! - начал Райхик. - Может быть, это была наша единственная возможность закрыть разлом?
  Драконы стояли в недоумении еще несколько мгновений. Что дальше делать, никто не знал. Райхик вышел на улицу, громко хлопнув за собой дверью.
  Прекрасное утро. Солнце золотом поливало просыпающийся город, прохладный ветер шелестел в волосах, над горизонтом собирались небольшие тучи, намереваясь вечером превратиться в нешуточный ливень. Погода как никогда подходила к настоящей ситуации. Назревала буря.
  - Ты у нас босс, - Бадор вышел из мотеля минутой спустя. - Что делаем дальше?
  - Если б я знал, - вздохнул Райхик. - Подзельцев куда-то смылся, причем в любую точку планеты. Или вообще куда дальше. Искать его по-старинке, вслепую ходить по городам, не пойдет.
  Бадор выжидающе смотрел на Райхика. Тот сам не знал, что делать. На капитана вдруг свалилась целая гора ответственности, он немного паниковал. Но, как глава своих подчиненных, он наконец вынес решение.
  - Пока забудем про Подзельцева. Давайте вначале посмотрим, что с разломом. Это пока что единственная зацепка. И я очень сильно сомневаюсь, что "буйство" щели никак не связано с этим человеком и его странной особенностью.

Глава 5

  Подзельцев почувствовал сильное жжение в груди. В его голове пронеслась мысль, что, если он что-то еще чувствует, значит жив. Это обнадежило его.
  Подняв голову, он осмотрелся. Вокруг не было ничего, кроме какой-то странной долины с красноватой землей. Пустота. Костя поднял взгляд наверх и открыл рот от удивления. Над ним, как ни в чем ни бывало, в небе светили два солнца, чуть слившиеся друг с другом. Их рыжий свет показался человеку зловещим. Костя подумал, что бредит. Все вокруг казалось неправильным и чужим. Как будто нарисованным.
  Подзельцев почувствовал, что температура вокруг была довольно прохладной. Несмотря на то, что земля, казалось, покрыта углями, холодный ветер пронизывал тело до костей. Как ни странно, но воздух здесь не казался таким уж свежим. Косте было сложно дышать. Грудная клетка болела от каждого вдоха, будто ее изнутри резали ножом. То ли недостаток кислорода, то ли еще что: Костя не сильно разбирался в атомарном составе воздуха. Самое главное - ему было плохо. Из-за такой непригодной атмосферы, ему даже сложно было пошевелиться.
  Вдалеке кто-то показался. Фигура постепенно приближалась к Подзельцеву, а он даже не мог попытаться убежать: тело будто свинцом налилось. Человека охватил панический страх. Что-то в этой фигуре было не так, но он не сразу заметил что. Приближающийся был каким-то сутуловатым, его тело было непропорционально, ноги аномально хилыми, а верхняя часть наоборот казалось очень массивной. И форма головы показалась ему странной.
  Когда неизвестный подошел ближе, Подзельцев понял, что так его смутило. Огромные крылья за спиной. Вообще, подошедший не был похож на человека. Скорее на гуманоидного ящера. Чешуя покрывала все его тело, лицо было вытянуто вперед, на ногах и руках имелось по четыре пальца с массивными когтями на их концах.
  - Сфокусируйся на знаке у себя на груди, представь его ясно и отчетливо перед собой. А потом скажи "гарлахан". Человеку дышать здешней атмосферой очень сложно, насколько я знаю, - неожиданно произнес ящер.
  Подзельцев даже не задумывался, делать то, что ему говорит это странное существо, или нет. Если бы он проигнорировал совет, то вероятнее бы всего умер от недостатка кислорода. Представив Клеймо, человек ощутил какое-то незнакомое ему чувство. Как будто сила притекала к его мозгу с кровью и мыслями. Чуть удивившись, он повторил за ящером "гарлахан", и сразу почувствовал изменения. Его легкие наполнились кислородом, дышать стало намного легче.
  - Что за... - сипло начал было Костя, но незнакомец опередил его.
  - Простейшее заклинание нужной организму атмосферы, - похоже, ящер был не на шутку удивлен тем, что у Кости получилось. Его серые с красными пятнами глаза горели каким-то незнакомым свечением.
  - Что со мной? - вяло спросил Подзельцев. Его пугало все вокруг, неожиданно от крывшиеся сверхъестественные способности и вообще положение всей ситуации. Ящер ухмыльнулся.
  - Так тебе ничего не объяснили? Тем лучше. Это бы, мягко говоря, встревожило тебя.
  - Я и так напуган до ужаса, - фыркнул Костя. - Я нахожусь в месте с двумя солнцами, могу творить что-то невероятное, вижу перед собой говорящего ящера... Что тут страшного, действительно?
  - Пошли со мной, парень, - подал лапу ящер. - Я введу тебя в курс дела. И лучше не называть меня ящером. Я дракон, Костя. И я не хочу тебе зла.
  Костя опешил, но поднялся при помощи незнакомца. Знавал он одних драконов... Ноги бедняги почти не слушались, постоянно подкашивались. Но со временем шаг человека становился все тверже и тверже. Они вдвоем брели по красной пустыне и молчали. Косте было неприятно что-то спрашивать у дракона. Но все-таки один вопрос мучай его больше остальных.
  - А откуда ты знаешь мое имя?
  - Здесь все о тебе уже знают, не только имя, - ухмыльнулся дракон. - Ты что-то вроде знаменитости здесь.
  Это удивило Костю.
  - А тебя-то как зовут?
  - Ловарк, зови меня Ловарк.
  

***

  
  Де'ра, Бадор, Райхик и Дарфар появились возле деревушки Мадура, в Австралии. Райхик сразу отошел в сторону, его резко замутило после перемещения. Де'ра и Бадор понимающе хмыкнули.
  - Ну и где твоя команда? - спросила Де'ра.
  - Да прямо здесь, включи Зрение, - ответил Дарфар и сам сосредоточился на знаке Абхарта. То же сделали и остальные.
  На пригорке, словно из воздуха, возник драконий лагерь: небольшую палатку разбили прямо возле разлома, около нее в земле копался дракон, одетый в красную тунику, напротив разлома стояли еще два и что-то бормотали, сложив на груди руки. Подоспевший Райхик тоже произнес заклинание Зрения и быстрым шагом подошел к щели. Драконы даже внимания на него не обратили, так они были сосредоточены.
  А разлом и правда увеличился. Хоть Райхик и был здесь не больше суток назад, но расширение щели было заметным. Теперь она была размеров с небольшой фургон. Ее блеклое красноватое свечение теперь стало ярче и даже пульсировало. Наверное, метров на пятьдесят навели заклинание невидимости (что было довольно сложно, а особенно на такой длительный период), потому что такую здоровую дырку в воздухе было сложно не заметить.
  - Вот блин, - прошептал Бадор, осматривая разлом. - Похоже, дело все-таки дрянь.
  Щель неожиданно засветилась ярче. Пара драконов начала бормотать громче. Из разлома вырвалось, будто щупальце осьминога, нитка света. Пройдясь по земле, она оставила на ней обожженный след, чуть не задела магов, утихомирилась, и исчезла. Драконы снова зашептали заклинания тише.
  - И вот так каждый час, - объяснил Дарфар. - И промежутки сокращаются, - он похлопал по плечу одного из драконов, читающих заклинания, - Только благодаря этим ребятам здесь не разверзлась земля. А на стороне Абхарта их около полусотни. Можете представить, что там творится.
  Драконы удовлетворительно кивнули. Дело оказалось серьезнее, чем они думали. Непонятна была только причина.
  Дарфар подошел к тыкающему в землю палкой дракону.
  - Эй, Гормок, ты чем занят?
  - Да так, всего лишь цивилизацию спасаю. А может, и две. А может, и все, - в шутку ответил тот, продолжая возить деревяшкой по земле. Когда компания подошла ближе, рисунок стал виден и остальным: палочкой был аккуратно вычерчен знак Абхарта, но с небольшими доработками. Например, вокруг герба был нарисован еще дополнительный семиугольник, а на его гранях было что-то написано. Райхик смог разглядеть только "гранк" ("мощь") и "сар'ана" ("зреть").
  - Все-таки что именно? - уже серьезно спросил Райхик.
  - Ладно, босс, - недовольно прошипел Гормок. Он отбросил уже ненужную палку в сторону и сложил руки на груди, как те двое около разлома. - Видите ли, я решил использовать семиугольник для увеличения эффекта проникновения в сущность мира Абхарта. Да вы и сами знаете, что можно усилить использование любой известной области магии с помощью простой геометрии и пары языковых формул, добавив все к знаку. Вот только семиугольник никто не использовал. Чем черт не шутит? Вы как раз вовремя.
  Закрыв глаза, он начал шептать на древнедраконьем. Его лицо скорчилось в сосредоточенной гримасе. На лбу появилась испарина, вены на висках вздулись от напряжения. Так он просидел минуты три, после чего сдался.
  - Мда, теперь понятно, почему его раньше не использовали, - разочарованно подытожил Гормок и уже занес лапу над землей, чтобы стереть не оправдавший надежд рисунок, но остановился. Лапа повисла в воздухе. - А если добавлю это...
  Дракон начал быстро записывать с внутренних сторон граней семиугольника еще слова. Бадор, посмотрев на это все взглядом, полным недоверия, покрутил пальцем у виска. А ученый продолжал писать, не заметив выходку дракона. Когда место закончилось, он притормозил, подумал, и стер сам знак. Теперь он стал писать слова вместо него. В конце концов от рисунка ничего не осталось, а вместо него выстроились в знак фразы из формул. Закончив, Гормок с прищуром посмотрел на свое творение.
  - Каково, а? - довольно спросил он. Дарфар фыркнул.
  - Гормок один из ведущих специалистов в области языковых формул, - объяснил он остальным. - Его задача - выяснить причину увеличения щели и способа хотя бы ее уменьшения.
  Гормок потер лапу о лапу. Уставившись в рисунок, он снова забормотал заклинания, но уже громче и с усиленным темпом. Опять ничего не происходило. После бесполезно потраченных пяти минут он прекратил, с унылым видом понурил крылья и задумался.
  Внезапно он выгнулся в спине. Даже его позвонки хрустнули, руки расставились в стороны, а голова запрокинулась в небо. Крылья чуть приподнялись и задрожали. Дарфар встревоженно подбежал к ученому. Райхик, Де'ра и Бадор последовали его примеру.
  Гормок бормотал заклинания. Непонятно было, контролирует он это, или нет. Глаза ученого были широко распахнуты, да так, что глазницы почти вываливались. Желтые белки опасно покрылись красными прожилками. Он уже не бормотал, а просто гудел. Слова слились в единую кашу, нельзя было разобрать ни слова. В следующий момент глазницы Гормока загорелись. Да, языки красного пламени вырывались прямо у него из-под век, но по Гормоку не было заметно, беспокоит ли это его вообще.
  - Черт подери, да помогите же ему! - заорал Дарфар.
  Бадор пришел в себя первым. Оттолкнув дракона в сторону, он сложил руки и закрыл глаза, чтобы произнести тушащее заклинание, но он не успел даже начать бормотать формулу. Глаза Гормока прекратили гореть так же неожиданно, как и начали. Он согнулся в животе, застонал и повалился на землю.
  - Черт, это было больно, - как ни в чем ни бывало сказал он всем присутствующим, которые с ужасом смотрели на него. - Вот что происходит, когда пытаешься осилить энергии больше, чем можешь, - Райхик наклонил лицо ученого, чтобы осмотреть. Вокруг глаз скопилась копоть, но сами они были в целости и сохранности. Однако они были полны ужаса.
  - Что с вами, капитан? - с недетским испугом прошептал Гормок. Он посмотрел на остальных. Его глаза еще больше округлились. - Ребята, а с вами что?
  - О чем ты болтаешь? - попросил пояснений Бадор.
  Выражение лица Гормока было таким, будто тот увидел призрака. Он ошарашено крутил головой, а когда посмотрел на сотрудников около разлома, вообще охнул то ли от страха, то ли от удивления.
  - Почему вы все горите?
  

***

  
  Костя уже вполне уверенно чувствовал себя в компании дракона. Только внешний вид того смущал человека. Когда они вдвоем прошли около полутора километров, ноги уже начали ныть, а сердце учащенно биться, на пригорке показалось здание. Хотя это было сложно так назвать: одноэтажный домишка, почти что сельский, стоял, казалось бы, брошенный посреди пустыни.
  Пока Костя с Ловарком шли к хижине, человек никак не мог оторвать свой взгляд от крыльев ящера. Черные, как смоль, они казались такими гигантскими. Вообще, было сложно поверить, что все вокруг происходит на самом деле. Подзельцев в любой момент готов был рухнуть в обморок, но любопытство не давало ему покоя. Наверное, только это кое-как держало человека на ногах.
  Ловарк постучался в дверь хижины. Три удара, потом еще три, потом два. Дверь бесшумно открылась, приглашая гостей зайти внутрь. Дракон вошел, следом за ним поплелся Костя.
  То, что открылось их взору, шокировало человека. Снаружи домишка был не больше спичечного коробка, но внутри... Небольшая лестница вела в подвал, который скорее был похож на ангар для самолетов. Огромная лаборатория с множеством невиданных приборов, изрисованными геометрическими фигурами стенами; около сотни драконов трудились за столами, нагроможденными колбами и исписанными листами бумаги. Внутри помещение оказалось раз в десять, а то и в двадцать раз больше, чем снаружи. Подзельцев от изумления приоткрыл рот. Посмотрев на него, Ловарк удовлетворенно хмыкнул.
  - Добро пожаловать в подполье.
  Как только Ловарка с его спутником увидели, сотрудники встали, приветствуя гостей. Похоже, новый знакомый Кости был здесь главным. Проведя Подзельцева между драконами, он отвел его в что-то похожее на кабинет. Стеклянные стены давали возможность следить за всеми процессами в лаборатории, для удобства здесь стояли два кресла причудливой формы и журнальный столик. Дракон гостеприимным жестом указал на сиденье.
  - Располагайся. Если, конечно, человеку будет удобно сидеть в драконьих креслах. И чувствуй себя, хм, как дома.
  - Легко сказать, - буркнул Костя. Его грудь жгло изнутри, будто сердце разгоняет лаву по артериям, а не кровь. Он повалился в сиденье.
  - Ну что ж, - начал Ловарк. - Я обещал ввести тебя в курс дела. Так приступим же. Выпить хочешь?
  Он достал из-под стола темную бутылку сомнительного вида и пару стаканов. Разливая по ним жидкость, он не отрывал взгляда от Подзельцева. Что-то в глазах дракона пугало человека, не вызывало полного доверия. Костя по запаху понял, что жидкость - это обычный спирт. Протянув стакан человеку, Ловарк залпом опрокинул свой себе в глотку и крякнул. Костя с сомнением поднес стакан к своему носу, потом даже лизнул. На вкус чем-то напоминал яблочный самогон. Но Подзельцев не стал рисковать и отодвинул стакан в сторону.
  - Что все-таки происходит? - невозмутимо поинтересовался он.
  - Хм, даже не знаю с чего начать, - дракон устало подпер лапой голову. - Ты, Константин, очень важная персона для драконов. И, скорее всего, для человечества тоже. Видишь все вокруг? - он обвел рукой маленькое помещение. - Ты находишься на другом конце вселенной, как бы невероятно это ни звучало. Здесь другая цивилизация, другой мир. Может, это сложно для осознания, но ты привыкнешь. Это Абхарт, земля драконов. И случилось так, что наш народ не очень ладит между собой. Постоянные войны мучили нас очень долго. Но когда мир начал рушиться, все прекратилось...
  - А я тут причем? - перебил Костя. Ему не было дела до каких-либо драконьих разборок. Пропади все эти существа во вселенной - ему не было бы дела. И земных проблем хватало.
  - О, а это самое интересное! - дракон хлопнул в ладоши. Похоже, ему нравилось объяснять глупому человеку устройство мира, открывать тайны мироздания. - Ты особенный, Костя. Получилось так, что энергия нашего мира находится внутри тебя, - он указал на грудь Подзельцева. - Мир пошатнулся, частичка Абхарта прошла сквозь твое тело, когда ты находился в непосредственной близости от источника энергии такой огромной силы - разлома между мирами. Грубо говоря, тебе не слишком повезло. Из-за этой энергии твое тело и мозг могут вытворять невиданные и непредсказуемые вещи, которые удивительны даже для драконов. А мы здесь выясняем, как тебе от нее избавиться. И ты только не пугайся, но похоже, в тебе больше силы, чем мы думали. Может, тебе придется даже задержаться ненадолго у нас. Просто чудо, что ты оказался здесь!
  Костю передернуло от последних слов дракона. Какое уж тут "чудо". Перспектива лежать на лабораторном столе его не очень привлекала, а именно это, скорее всего, и подразумевалось под словами Ловарка о "помощи".
  - Я буду чем-то вроде кролика для экспериментов? - насторожено спросил он.
  - Я не знаю, что такое "кролик", но уверяю тебя, ничего страшного с тобой не произойдет!- замахал лапами дракон. - Мы тебе поможем, я же сказал! Просто избавим от той энергии, которую ты забрал из Абхарта.
  - Ничего я не забирал, - буркнул Костя. - Я не виноват, что оказался не в том месте не в то время.
  - Что ж поделать, - пожал плечами Ловарк. Из-за этого крылья за спиной зашевелились. Подзельцев невольно поежился от такого зрелища. - Никто не виновен в твоем... инциденте.
  - А как я тут оказался? Последнее, что я помню, это то, что лежал в мотеле на кровати, а в следующий момент - я уже тут.
  - Ну, это сложный вопрос, - призадумался дракон. - Вполне возможно, ты можешь скакать между мирами. Но это безумно сложно, ведь ты не воспользовался разломом. Однако, если учесть, что в тебе сила просто непостижимых размеров...
  Дракон хмыкнул. Казалось, он чего-то не договаривает. Ловарк быстро налил себе еще и мгновенно выпил спирт. Подзельцев немного удивился такой прыти дракона.
  - А знаешь, ведь ты и правда обладаешь огромной мощью. Ты даже не подозреваешь, насколько силен, - сказал дракон уже слегка заплетаюшимся языком, подливая себе еще мутноватой жидкости. - Человеческая душа, словно губка, впитывает все, что убивает и не убивает ее; люди - странные, особенные существа.
  Спустя какое-то время, Ловарк, похоже, нешуточно захмелел. И неудивительно по его темпам. "Интересно, все драконы такие пьяницы?" - подумалось Косте. Новый знакомый раскачивался в кресле и бормотал что-то про бесконечную войну и восстановление справедливости.
  Подзельцев встал со своего места. Ему захотелось убраться отсюда подальше. По ситуации разберется, что делать дальше. А сейчас ему следовало быть подальше отсюда. Так ему говорило нутро. Или, может, эта та энергия Абхарта, о которой говорил дракон, так на него действовала? Костя так и не успел понять.
  Когда человек развернулся к двери, он почувствовал резкую головную боль в районе затылка. Она все усиливалась. В глазах начало мутнеть, ноги постепенно наливались тяжестью.
  - А ты думал, мы тебя так легко отпустим? Ты самая ценная вещица во всей вселенной! - сказал, будто откуда-то издалека, совершенно трезвым и даже веселым голосом дракон. Обернувшись, Костя увидел, что глаза Ловарка сверкали яростным, жестоким огнем. Это было последним, что человек запомнил перед тем, как упасть без сознания.
  

***

  
  - Что это с ним? - спросил Дарфара Бадор, чуть отойдя в сторону. Райхик с Де'рой успокаивали беднягу Гормока. Похоже, чувствовал себя он весьма неплохо. Но ему казалось, что все окружающие его сотрудники в буквальном смысле горят. Это было чем-то новеньким.
  - А теперь объясни, что ты там нашептал во время заклинания, чтобы мы могли понять, что случилось, - предложил Райхик. Усадив дракона на землю, они с Де'рой подготовились к объяснениям.
  - Ну, я хотел... - Гормок запнулся, не закончив предложение. Его глаза снова округлились, но уже от внезапного озарения. - Вот оно!
  Дракон вскочил со своего места. Подбежав к разлому, он начал внимательно его изучать. Из палатки он достал блокнот с карандашом и стал писать математические формулы.
  - Я сделал это! - закричал Гормок мгновение спустя, подпрыгивая от возбуждения и размахивая блокнотом. - Сделал! - он торжествующие посмотрел на остальных. - Я смог усилить Зрение! Просто не ожидал такого эффекта!
  Райхик поднял бровь. Дарфар закашлялся. Как было известно, Зрение было одним из базовый заклинаний, для него не нужно было острого ума или великих способностей. Каждый, кто был хоть немного знаком с магией, мог увидеть сияние Абхарта.
  Увидев непонимание в глазах товарищей, Гормок принялся объяснять.
  - Понимаете ли, - начал ученый. - Моей задачей здесь было узнать причину разлома. Но она была ясна с самого начала. Это, как и в остальных случаях, сильный всплеск энергии на нашей стороне. Чем он может быть вызван, спросите вы? Да чем угодно, связанным с магией. Но только ее эксплуатация в момент возникновения разлома должно быть достаточно сильным, чтобы вырваться за пределы нашего мира в другой. Нужное количество энергии для этого мы еще не рассчитали, вы в курсе, - он перевел дыхание и снова продолжил. - Однако с этим разломом что-то не так. Я видел множество трещин, вычислял энергию, которая уходила в другие миры. А здесь творится что-то невообразимое! Похоже, это самая мощная дыра в наш мир. Ощущение такое, будто целая армия начала захватывать тысячу столиц старого Абхарта одновременно!
  - А Зрение тут при чем? - буркнул Бадор. Похоже, он не до конца понимал, что же все-таки сделал ученый.
  - Ох, друг мой, - хлопнул по плечу дракона Гормок. Тот нервно стряхнул лапу ученого. - С помощью моего "усовершенствованного" Зрения я могу гораздо отчетливей видеть, сколько энергии утекает из разлома. Я могу ее почти что потрогать! А ваше горение - это та энергия, которую излучаете вы сами. Правда, она ничтожна, пока вы не используйте магию. Поэтому и сияете не очень. А вот эта штука, - он показал на разлом, который снова хлестанул светом по земле. Когда это произошло, Гормок недовольно поморщился, будто в его глаза направили прожектор. - Она просто чудовищно ярко горит. Ни с чем не сравнимо.
  Глаза дракона блестели от восхищения. Он любовался трещиной, будто своим детищем. Де'ра вдруг резко развернула Гормока к себе.
  - Если я правильно поняла, то этот разлом сейчас выливает безумное количество энергии из нашего мира, так?
  - Да, есть такое дело, - ответил ей ученый, и тут же его лицо озарилось пониманием. - Значит сейчас на той стороне кто-то...
  - Да, и в огромных масштабах! - резко закончила за него Де'ра. - Можно определить, это стало происходить с самого появления трещины, или нет?
  - Судя по ее росту в последнее время, да и по урону, который она начала наносить обоим мирам... Не с начала появления, нет, - дракон почесал затылок. - Но вполне вероятно, что мы этого просто не замечали. Энергия могла выходить порывами, не разрушая общую структура разлома.
  - Значит, недавно началась интенсивная подготовка.
  - К чему? - не допонял Райхик.
  - К чему-то не слишком хорошему, - не дал ответить подруге неожиданно догадавшийся Бадор.
  Наступил момент тревожного молчания. Драконы опасались худшего. В Абхарте кто-то затеял что-то очень опасное. И этот кто-то явно использовал магию в неразумных мерах.
  Райхик на секунду представил, что бы было, если бы разломов не было. Логично, что междоусобицы подолжились бы с новой силой. А что, если кому-то это на руку? И еще этот Подзельцев абсолютно не к стати. Подзельцев... Точно!
  - Нужно срочно найти Костю! - сказал Райхик. - Вы только представьте, какой силой он обладает, если через него прошла энергия целой армии? Вполне возможно, он самый важный объект во вселенной!

Глава 6

  Очнулся Подзельцев в прискорбном состоянии: ощущение беспорядка в голове, сухость во рту, песок в глазах, повышенная температура. Костя понял, что ничего не видит. Первым делом он подумал, что ослеп. Кромешная, всепоглощающая тьма окружала человека, принося с собой лишь страх. Стояла ужасная вонь, каменный пол был холоден, как лед. Лишь одна единственная полоска света проникала в комнату: щель под дверью.
  Костя начал вспоминать недавно произошедшие с ним события. Его похитили какие-то существа, называющие себя драконами, удерживали в пригороде, Подзельцев пытался сбежать, не вышло (его снова схватили те же существа), потом он очутился в странном месте с двумя солнцами, где встретил дракона по имени Ловарк. Они вошли в какую-то лабораторию, потом говорили о том, что случилось с Костей. А потом... Похоже, зря он лизнул ту жидкость в стакане, который протянул ему дракон.
  И теперь несчастный Константин находился в темном подвале с ледяными каменными стенами. Да и грудь опять жгло от Клейма. Когда же уже это прекратится? И Костя хотел, чтобы не только боль унялась. Хаос в жизни человека, начавшийся относительно недавно, не давал покоя ни телу, ни разуму. Так лишиться рассудка недолго. Если, конечно, Костя еще не сумасшедший. Судя по нереальности ситуации, в которую он так сильно вляпался, это вполне возможно.
  Щель под дверью мигнула. Похоже, кто-то подошел. И правда, послышался звон, а потом и звук проворачивающегося нужного ключа в замке. Вскоре дверь со скрипом отворилась, и в проеме показалась фигура дракона. От яркого света снаружи Костя зажмурился: его глазах же порядком успели привыкнуть к темноте.
  - Ну что, обустроился? - послышался издевательский тон знакомого голоса Ловарка. Каким же ненавистным он теперь казался Косте.
  - Пошел ты, - огрызнулся человек в ответ. Ловарк довольно хмыкнул.
  - Я-то уйти могу, а вот ты... - выдержав небольшую паузу, он кинул что-то под ноги Подзельцеву. Узник с подозрением покосился на сверток. - Да не волнуйся ты, это еда. Угощайся, парень, тебе еще долго тут сидеть, пока мы проведем твой анализ крови, а потом начнем уже дальше изучать тебя.
  Костя смачно плюнул в лицо дракону, но тот увернулся, еще раз довольно ухмыльнулся и захлопнул дверь. Подзельцев снова остался в непроглядной тьме. Ну и в историю же он попал...
  Развернув сверток, он на ощупь понял, что содержимое - кусок черного хлеба и коробка сока. Земная еда вселила надежду человеку: если дракон может пройти сквозь миры, чтобы достать такую мелочь, то и Костя сможет, чтобы спасти свою жизнь. Пленник понял, что безумно голоден. Не долго думая, он впился зубами в буханку и жадно начал втягивать апельсиновый нектар через трубочку. Не деликатес, но и так сойдет.
  После трапезы Костя аккуратно сложил в углу комнаты оставшийся мусор. Почувствовав ощущение сытости, его потянуло спать. И это беспокоило Подзельцева больше всего.
  Костя не знал, что с ним произойдет во время сна. Драконы могли зайти в темницу и сделать с ним что-нибудь ужасное: отрезать руку для экспериментов или вытащить сердце, например. Более того, он мог в бессознательном состоянии что-нибудь натворить, используя энергию Абхарта. Мало ли, он здесь сгорит от собственных рук?
  Но больше всего Костя боялся момента пробуждения. Он не знал, в каком состоянии очнется в следующий раз. Подзельцеву хотелось хоть как-то контролировать ситуацию, хотя бы наблюдать за происходящим. Без боя он не собирался сдаваться.
  А еще тишина. Она сжирала, вытаскивала барабанные перепонки наружу, пережевывала, а затем вставляла их обратно. Казалось, что уши готовы уже атрофироваться. Голова болела из-за отсутствия звуков. Чтобы хоть как-то это компенсировать, Костя скреб в стене ногтем.
  Глаза болели от темноты. Подзельцев иногда не мог понять, открыты у него глаза или нет: в обеих ситуациях он видел лишь глубокую черноту. Было ли ему страшно? Не то слово. Холод сковывал мышцы, Костя почти не двигался. Да и почти негде было. Подзельцев определил, что его темница состоит из комнатки всего лишь метр на метр, а в высоту была около двух. Карцер.
  То ли ему в еду снова что-то подмешали, то ли он уже не мог справляться со всем этим безумием, и мозг отказывался работать, но Костя вскоре уснул, несмотря на всю некомфортабельность своего положения.
  

***

  
  Райхик беспокойно ходил около разлома взад и вперед. Что же предпринять дальше? Идти искать Подзельцева? И где искать? Узнать, что происходит на Абхарте? Капитан никак не мог решить.
  - Знаешь, я полечу и разберусь, что происходит дома, - Де'ра подошла сзади. Компания драконов разожгла костер на открытом воздухе, Гормок рассказывал остальным, как они сейчас выглядят: в красноватых языках пламени энергии, выливающихся из кончиков пальцев и ноздрей. Даже парочка драконов, удерживающих щель от разрушений и роста, присоединилась к костру. Да и сам разлом поутих на время.
  - Нет, я не собираюсь тебя пускать одну, - запротестовал дракон. - Там может быть опасно. Даже очень.
  - Но это же я догадалась, что там что-то не в порядке! - насупилась лейтенант, словно капризный ребенок, которому не дают конфету. - Я хочу этим заняться.
  - Нет, - категорично отрезал Райхик. - Здесь команды отдаю я. Вы с Дарфаром останетесь здесь, будете помогать этим, - он указал на компанию у костра. - Полетайте по Земле, расскажите все остальным сотрудникам. Пусть прибудут к разлому. Мы с Бадором все выясним и прилетим.
  - Ладно, - сникла Де'ра. - Только быстрее возвращайтесь, хорошо?
  - Конечно, - сказал Райхик, чтобы успокоить подругу. На самом деле он и сам не знал, к чему все это приведет и на сколько затянется. Дракон подошел к костру.
  - О, Райхик! - воскликнул Дарфар. - Решили?
  - Да, - коротко ответил капитан и обратился к Бадору. - Полетим на Абхарт, разберемся что к чему.
  Дядя удовлетворительно хмыкнул. Де'ра отвела Дарфара в сторону и объяснила дальнейший план. Бадор встал со своего места.
  - Когда выдвигаемся?
  - Прямо сейчас, - сказал Райхик. Покинув компанию, они подошли к разлому. Тот тихо зашипел при их приближении.
  Два дракона вошли в расщелину между мирами. Все вокруг исчезло, только буйство красок, искр и потоков энергии окружали сотрудников.
  По прибытии драконы убедились в том, что Дарфар не преувеличивал, когда говорил о буйной реакции Абхарта на разлом. В плотном кольце вокруг щели стояло около сорока с лишним драконов, гул от их заклинаний был похож на завывание ветра в трубе. Всеми силами пытаясь сдержать активность трещины, они бормотали самые могущественные слова на древнедраконьем почти круглосуточно. Рядом разбился лагерь из нескольких палаток, где отдыхали изнуренные сотрудники ДАПСа. Сам разлом шипел и плевался, но здесь энергия не выливалась наружу, а наоборот всасывалась в другой мир. Разлом был похож на гигантскую воронку, которая переносила отрицательную энергию на сторону Земли. Драконы быстро среагировали на такое резкое изменение ситуации, но было видно, что им нужна была подмога. Наверное, этот разлом войдет в историю, как самый мощный.
  Бадора с Райхиком сухо поприветствовали. Сотрудникам было сейчас не до этого. Драконы лишь надеялись, что все скоро закончится. Невообразимый груз ответственности свалился на группу Райхика практически за пару дней. Но они верили в свои силы, так же, как в них верили остальные.
  Сложив пока ненужную земную одежду в сумки, они расправили крылья и взмыли в янтарное небо Абхарта. Райхик боялся. Боялся, что его осудят за потерю такого важного объекта, как Костя. Боялся, что в штабе ДАПСа тоже может быть заговор. Боялся новой войны.
  Добравшись до города, они приземлились на крыше штаба. Огромные высотные здания, почти вплотную расположившиеся на территории столицы, сверкали темно бордовым отливом на свету двух огненно-красных солнц. Несколько высоток стояли полуразрушенные, где-то в области безостановочно рассекали небо молнии и лились проливные дожди. Над городом драконы спешили по своим делам кто куда: на работу, домой, в бары и забегаловки. Столица жила, несмотря ни на какие катаклизмы. Даже не верилось, что когда-то здесь разворачивались самые яростные битвы за всю драконью историю. На некоторых Райхик даже присутствовал.
  Здание ДАПСа стояло нетронутым. Главные ворота были открыты. Массивные металлические двери еще утром скрылись в стенах здания, открывая вход для драконов. Непрерывно через вход сновали туда-сюда сотрудники ДАПСа. Одновременно в ворота могло влететь около двух сотен сотрудников, настолько они были огромны. Райхик с Бадором спланировали на нужный этаж, на котором находился кабинет по делу Земли.
  Их поприветствовали, отдав честь. Когда капитан и старший лейтенант вошли в офис Земли, Райхик про себя заметил, что по сути ничего не изменилось: все так же сотрудники панически бегали от стола к столу, пытаясь разобраться в происходящей ситуации, на экране показывалась статистика роста разлома. Как будто и не улетал. Капитан громко спросил:
  - Где командующий? Где Ловарк?
  - Он опять уехал на личные исследования, - ответили откуда-то из завалов бумаг. - Вернется как всегда после выходных. Должен, по крайней мере.
  Бадор потянул Райхика за рукав туники.
  - Как может командующий оставить своих подчиненных в такую сложную и напряженную минуту?
  - Не знаю, Бадор, - хмыкнул дракон. Один из исследователей то ли от нервов, то ли от злости, то ли по случайности разбил свой монитор. Капитан удивленно поднял бровь. Сотрудник, понурив голову, отнес уже нерабочий аппарат в кладовую и заменил его на другой.
  - Знаешь, а здесь и правда накаленная обстановка. Может... - Бадор не успел договорить. В дверях, ведущих в главный кабинет, появился грузный дракон, от которого пахнуло перегаром на все помещение. Он радостно крикнул.
  - Райхик! Вы вернулись! - Соордак подбежал к прибывшим, чтобы поприветствовать как следует. Бадор недоверчиво покосился на своего племянника, когда ученый обхватил дракона за пояс и сжал до хруста в костях.
  - Это нормально? - тихо спросил Бадор, на что задыхающийся Райхик ничего не ответил.
  - Пройдемте в кабинет, - предложил Соордак. Расположившись на креслах, драконы начали обсуждать последние события.
  - Так значит, Подзельцев опять пропал. И до сих пор не нашли? - ученый уже успел протрезветь. Наверное, не хотел выглядеть обузой в таком серьезном обществе.
  - Нет, - коротко рапортовал Райхик. Соордак начал доставать бутылку со спиртом из-под стола, но капитан остановил его жестом лапы. Бадор разочарованно вздохнул.
  - А что здесь думают насчет этого расширяющегося разлома? - спросил он, почесывая затылок.
  - Да ничего нового, - ответил Соордак. - То, что сказал Гормок, скорее всего верно. Где-то применяется магия в огромных масштабах. Однако мы не знаем где. Тем более, для чего. Поиски идут, но пока безуспешно. Вернемся к Подзельцеву, - прервался ученый. - Он исчез. Такое может быть только от телепортации, это ясно. Но неизвестно, куда он переместился. Меня напрягает только одно "но": он сказал "Абхарт" перед перемещением.
  - Да, я тоже засомневался, что он где-то на земле, - кивнул Райхик. - Мы поначалу все поизносили название места для точного перелета, чтобы легче было держать его в сознании. Но может ли существо переместиться сквозь миры, не используя разлома?
  - В теории, да, - вздохнул Соордак. Бадор подпер голову лапой и зевнул: похоже, ему было скучно. Райхик сделал вид, что ничего не заметил. - Но на практике... Он обладает силой армии, судя по моей теории. Да и Гормок подтвердил, что через разлом, а следовательно и через человека, прошла огромная энергия. Так что все может быть. Все это огромная случайность, вероятность произошедшего безумно мала. Однако налицо факт: человек, обладающий силой тысячи драконов, исчез в неизвестном направлении.
  - Как же сложно в это все поверить, - саркастически цокнул языком Бадор. Соордак неодобрительно посмотрел на сотрудника. Он обратился к Райхику.
  - Костя может находиться на Абхарте. И для всех будет лучше, если его незамедлительно найдут.
  - Так выдвигай своих людей! - почти закричал Бадор. Ученый разочарованно покачал головой.
  - Только Ловарк может распоряжаться такими приказами, он командующий. А связаться с генералом сейчас нет возможности.
  - Он в своей лаборатории, так? - спросил Райхик. - Чем Ловарк там занимается?
  - Ты же знаешь, никто не в праве узнавать личные данные о частных исследованиях, - ответил Соордак, раскачиваясь в кресле. - Мы даже не знаем его точное местонахождение.
  Райхик задумался. То, что Ловарка не было на своем месте, и правда было странно. Находит время для своих опытовв самое неподходящее время. А заботы штаба его мало волнуют? Не стыкуется что-то. Генерал славился своей преданностью делу. Как ветеран многих сражений, Ловарк пользовался нешуточным уважением. Его тактические маневры, продуманность ведения каждой битвы заставляли думать, что генерал живет сражениями. Наверное, он и правда любил войну. Один из немногих, кто придерживался такого мнения. Один из немногих, кто, скорее всего, жалел из-за прекращения кровопролития. Райхик был рядом с ним во время одной из битв. Огонь радости в глазах генерала, когда убивали противников, он не забудет никогда.
  - Нам надо его найти, - подытожил капитан. - После этого мы сможем действовать дальше.
  

***

  
  Где-то капала вода. В карцере было не только холодно, но и сыро. Костю знобило, даже трясло. Он находился здесь недолго, но уже успел потерять счет времени. Но что человеку оставалось делать? Только сидеть и ждать. Проснувшись, он понял, что ничего страшного с ним не случилось, но он отругал себя за свою слабость.
  Каждая минута в заключении казалась вечностью, наполненной мучительной тоской, скукой и еще чем-то... страхом? Костя потерял счет времени. Еду принесли еще один раз, но уже не Ловарк, а какой-то из его подчиненных. Человек пытался поговорить с ним, но дракон молчал как рыба.
  Спустя какое-то время, дверь снова распахнулась. Тот же дракон, что и принес ранее еду, появился в проеме.
  - Вставай, - повелительным тоном сказал он. Костя только фыркнул.
  - А ты заставь.
  - Да пожалуйста, - ответил дракон без промедления и поднял человека на ноги. Костя сопротивлялся, будто маленький ребенок. Да и выглядел так же. Поприперавшись, он смирился и оставшуюся часть пути волочил ноги за драконом.
  Подзельцеву завязали платком глаза и куда-то повели. Он пытался сосчитать повороты и шаги, но постоянно сбивался. Никогда ему не удавалось хорошо ориентироваться в пространстве, тогда Костя пожалел, что у него отсутствует это качество. Когда ему показалось, что они свернули в сотый раз, повязку сорвали с глаз резким движением. Человек зажмурился от яркого света.
  Масштабы лаборатории драконов были недооценены. Как оказалось, то огромное помещение, которое Костя увидел, когда входил вместе с Ловарком, было лишь мизерной частью всей подпольной организации. Множество подземных кабинетов составляли целый лабиринт, который кишел опытами и разработками сотрудников генерала, число которых было огромным.
  Подзельцева вывели в длинное помещение, похожее на стрельбище, в конце которого стояло обычное человеческое кресло. Костя даже удивился. Человека усадили и привязали руки и ноги. Сколько он не пытался отбиться, все было безуспешно. Когда подготовка была завершена, драконы куда-то удалились.
  - Константин Подзельцев, - донеся откуда-то сверху из динамиков голос Ловарка. Наверное, он решил сам контролировать опыты. - Сейчас будет проведен первый эксперимент над твоим организмом. Ты готов?
  - Чтоб вы все подохли в этой вшивой... - Костя не успел договорить. Свет вокруг погас. Опять кромешная тьма. В следующее мгновение на противоположном конце помещения загорелся символ: тот самый, что был у него на груди. Знак Абхарта пульсировал рыжим пламенем, Косте казалось, что он постепенно увеличивается в размерах, приближается. Подзельцев снова попытался освободиться из плена, но не смог.
  Через мгновение над его головой загорелся еще один знак: символ был окружен кольцом из слов, которые Костя не мог прочитать. Они были написаны на неизвестном ему языке. Да и, скорее всего, ни одному человеку не удалось бы его расшифровать. Грудь кости прожгло будто раскаленным прутом.
  Знак на груди тоже загорелся. Через рубашку было видно оранжевое свечение. Костя закричал от боли. Дракон в динамике шептал какие-то непонятные слова, знак на потолке загорелся еще сильнее. Свечение Клейма усилилось. Костя почувствовал, что силы покидают его: ощущение было таким, будто из него выкачивают жизнь. Безумная слабость в сочетании с сумасшедшей болью - вот, что человек ощущал в тот момент. Не слишком приятное сочетание.
  Из груди вырвался сноп искр. Они прожгли рубашку насквозь, оставив тлеющую дыру размером с футбольный мяч. Свечение из знака лилось огненным потоком, уходило куда-то вверх, тянулось к знаку на потолке. Когда нитка энергии докоснулась до знака Абхарта сверху, раздался небольшой хлопок. Вспышка заставила Костю закрыть глаза. После этого измученный Подзельцев наконец-то потерял сознание.
  

***

  
  Дарфар затушил почти стлавшие угли водой из ведра. Костер зашипел, словно недовольный кот. Двое драконов снова стояли около разлома и шептали на барне. Щель вытворяла что-то невообразимое. Даже на стороне Абхарта другие разломы могли бы позавидовать энергетике, исходящей от Земной. Промежутки между вырывавшейся из трещины энергии сократились до десяти минут. Поднялся нешуточный ветер, земля под щелью была красноватого оттенка, трава на ней уже подавно выгорела. Над всем поселком Мадура сгустились тяжелые свинцовые тучи неестественно розового оттенка. Гормок навел заклинание невидимости и на них, затратив на это огромные силы.
  Де'ра обратилась к Дарфару.
  - Надо бы позвать подмогу.
  - Вот найдем остальных, они и помогут, - ответил он с сомнением поглядывая на трещину. - Сейчас там творится и правда что-то очень серьезное, Де'ра. Лучше поторопиться.
  Лейтенант коротко кивнула. Оставив Гормока отдыхать, они спустились по пригорку вниз, подальше от разлома.
  Дарфар знал о местонахождении всех групп сотрудников на Земле. Он был ответственным за тех, кто проходил сквозь разлом, поэтому вел ведомость перешедших в обе стороны. Драконы решили отправиться к ближайшим от Австралии исследователям: в Новой Зеландии.
  Де'ра задержала дыхание. Это было необязательно, но она привыкла к этому. Ей, как и Райхику, было не по себе от телепортаций на относительно близкие расстояния. Вызвав герб Абхарта в своем сознании, она прошептала нужные слова. Дарфар последовал ее примеру.
  Лейтенант почувствовала, как засосало под ложечкой. Странное ощущение, присущее любому человеку. Любому дракону привыкнуть к человеческому телу было сложно. Все в новинку даже спустя год. Де'ра недавно даже начала замечать за собой странные желания с тех пор, как перестроила свое тело. Казалось, мысли подчас были не драконьими, а скорее людскими. Иногда она думала о том, чтобы бросить все, пуститься в путешествие по континентам вдвоем со своим капитаном. А бывало, что хотелось закрыться в пустом помещении с Райхиком, сидеть и думать о будущем, ничего не делать. Только есть, спать и проводить время с любимым ей человеком.
  Стоп... Человеком? Хоть ей и нравился образ Райхика в человеческом теле, но все-таки не стоило думать о том, чтобы остаться такими навсегда. Уму непостижимо, что только Земля не творит с чужаками. Уж не становится ли она человеком?
  Отбросив такие глупые мысли, Де'ра сконцентрировала свое внимание на точке прилета. Не хватало еще, чтобы их с Дарфаром разнесло по разным уголкам Земли. Сосредоточившись, она завершила телепортацию.
  Дарфар уже стоял на земле и поправлял свою одежду. Его белобрысая голова чуть дымилась. Скорее всего это был пар. Де'ра с удовольствием обнаружила, что в Новой Зеландии довольно холодно. Она никогда раньше тут не была. Хотя она почти нигде не была, кроме тех точек, что обследовала в Евразии с Райхиком.
  Прохлада была приятна. После неимоверной жары в Евразии, наконец-то можно было понаслаждаться свежим холодком поближе к полюсу. Даже перевоплощаться не хотелось впервые за прошедший год. Было хорошо.
  Дарфар тоже расплылся в блаженной улыбке, посмотрев на Де'ру. Глубоко вдохнув со свистом холодный воздух Новой Зеландии в легкие, он сказал:
  - Сейчас Варк вместе со своими подчиненными находятся наподалеку от столицы. Прочесывают территорию дюйм за дюймом. Самые лучшие искатели, все-таки.
  - Ну так поехали, - ответила Де'ра. Дарфар кивнул.
  Варк был знаменитостью среди ДАПСистов. Опередить его было сложно. "Нюх" дракона был просто потрясающим. То ли везение, то ли сами духи древнейших драконов помогали ему в поисках нужных объектов. На счету его группировки насчитывалось около полусотни успешно закрытых разломов. Райхику и его сотрудникам в этот раз просто повезло, что они обнаружили такую значимую находку, как Подзельцев, раньше Варка. И прошляпили ее. Как говорят тут на Земле, "легко пришло, легко ушло". Де'ра иногда поражалась мудрости людей, которые придумывали подобные фразы, описывающие нужные ситуации наиболее точно и настолько лаконично.
  Телепатия драконов была одним из самых простых заклинаний. Правда, она действовала только находясь в непосредственной близости: максимум в радиусе километра. Поэтому он не могли связаться с остальными драконами, находясь рядом с разломом. Всех разбросало по Земле. Так было продуктивнее: сотрудники охватывали большую территорию.
  Де'ра предоставила Дарфару возможность связаться с Варком. Закрыв глаза, он минут пять что-то обсуждал с майором. После этого он удовлетворенно сел на землю в ожидании гостей. Хотя они с Де'рой сами считались гостями на территории Варка.
  Через мгновение воздух вокруг драконов накалился. Де'ра отошла подальше от места прибытия сотрудников Варка, чтобы ненароком они не приземлились ей на голову. Или, существовала такая вероятность, чтобы один из драконов не смешался с ее собственным телом. Происходили такие случаи редко, но Де'ра решила не рисковать.
  Из воздуха после нескольких небольших хлопков возникли четыре персоны. Обычные люди на первый взгляд, однако это было не так. Каждый из них был отличным драконьим специалистом. Варк появился последним. Истинный воин, даже в обличье человека он выглядел весьма грозно. Мышцы, отличное обладание почти всеми видами оружия и искусное знание магии - самая могущественная смесь. Высокий рост, накаченное тело, широкий лоб и повадки животного. Де'ра фыркнула от презрения. Ей сразу не понравился этот тип.
  - А теперь расскажи, что заставило нас оторваться от поисков причины разлома, Дарфар! - похоже, Варк был не на шутку раздражен. Все его подчиненные стояли по стойке смирно, боясь своим поведением оскорбить майора.
  - Здравствуй, Варк, - сквозь зубы произнес Дарфар, намекая на хорошие манеры дракону. Тот даже глазом не моргнул. - Вы не знаете последних событий, поэтому ввожу вас в курс дела. Объект уже был найден, вы искали не там, - на этой фразе он довольно усмехнулся. Когда ему еще раз выдастся шанс сказать такое одному из лучших специалистов? - Это человек.
  - Что? - возмутился Варк. - Такое невозможно!
  - Поверь мне, возможно, - прервала его Де'ра. - И сейчас мы занимаемся этим делом. В частности, группировка капитана Райхика. Вы опоздали.
  - Де'ра, полегче, - шепнул Дарфар. - Он сейчас не в самом лучшем расположения духа. Не стоит его еще больше раздражать, - по Варку и правда нельзя было сказать, что он спокоен. Наоборот, после слов Де'ры он почти вскипел от возмущения.
  - Значит, Райхик, - прошипел Варк. - Ладно, пусть ему достанется такая вшивая победа. Разлом небольшой, так что это задание было относительно легким. Непонятно, почему оно так затянулось.
  - А вот это уже другой вопрос, Варк, - перебил его Дарфар. - Разлом увеличился до невиданных ранее размеров в последнее время. Нам придется полететь к трещине и сдержать ее увеличение. За этим, по сути, мы и прилетели. Нужна ваша помощь.
  Варк выглядел разъяренным. Даже более чем. Казалось, что из его ушей сейчас вырвутся струйки дыма. Лицо стало пунцовым, а расширенные ноздри со свистом стягивали воздух.
  - Мы не станем заниматься долбанной работой низших магов! - в гневе закричал он.
  - Помолчи, - остановила его Де'ра. - Если вы не способны были найти способ закрытия щели, то хотя бы в этом помочь вы можете. Это ваш долг перед Абхартом!
  Варк готов был взорваться. В прямом и переносном смысле. Один из его подчиненных судорожно сглотнул слюну, почувствовав назревающую бурю. Майор смачно плюнул на землю. Самое обидное было в том, что Де'ра права. Они были связаны по рукам и ногам. Варк хоть и был могущественным драконом со скверным характером, но все же он был предан Абхарту. Патриотизм был, наверное, единственным его положительным качеством.
  Ничего больше не сказав, Варк подал знак своим сотрудникам. Закрыв глаза, они исчезли один за другим.
  - Будем надеяться, что они перенеслись к разлому, а не куда-то еще, - вздохнул Дарфар и достал блокнот с ведомостями. - Ну, кто там у нас следующий на очереди?

Глава 7

  Соордак напросился с Райхиком и Бадором. Первым делом они хотели найти Ловарка. Драконы знали лишь его приблизительное местонахождение: территория Гнаала. Та самая, где родился Райхик. Ловарк не был родом оттуда, но решил расположить свою лабораторию в одной из самых мирных и спокойных областей. После войны от бывшего королевства остались лишь почти опустевшие города да немного территории на посевы и скот. Война уравняла все области, теперь не существовало королевства Гнаала, как такового. Только территория до сих пор осталась за его именем.
  Владения бывшего короля находились на несколько сотен километров к югу от столицы. Дяде и племяннику пришлось воспользоваться магией перемещения, чтобы добраться до нужного места.
  На земле Гнаала не было видно ни души. Да и зачем нужно было оставаться на такой обедневшей территории, если гораздо лучше и выгодней было жить в более современных городах в более пригодных областях? Гнаал - один из самых жадных бывших королей, это было известно всем и каждому. Его интересовали лишь свое собственное благосостояние и степень набитости своего желудка. Но, когда война закончилась, большинство жителей смогли отречься от его покровительства. Райхик сам ушел в ДАПС, когда появилась возможность избежать службы у этого ублюдка.
  Высохшая земля, пустынные просторы, не засеянные никакими культурами, запустелые поселки, полуразрушенные здания. Похоже, королевству не на пользу было переселение его обитателей.
  Гнаал сидел в своем приемном зале. Его дворец, бывший когда-то одним из самых великолепных во всем драконьем мире, теперь выглядел глупо со стороны. Его состояние оставляло желать лучшего: облезлая краска и почти что развалившиеся купола, недостаток ремонта, чистки и тому подобное. Родственники Гнаала, судя по всему, были единственными обитателями дворца. Остальная часть постояльцев была прислугой. Тоже немногочисленная, кстати. Тем, кто остался служить бывшему королю, скорее всего, просто некуда было идти.
  Дворец выглядел заброшенным. Завывание ветра в дырках его потолка, обвалившаяся штукатурка, скрипучие половицы - все нуждалось в уходе и хотя бы капле ремонта. Слуги явно не справлялись. Хотя, наверное, они ничего не делали из-за отсутствия зарплаты. Гнаала платил едой, которая была и правда в дефиците в этой области. Все-таки посевы были покинуты земледельцами, скот перестали разводить почти сразу после окончания войны. Однако деньги не были нужны прислуге. Все равно ближайшее место, где можно было купить продовольствие, находилось в паре десятков километров от дворца.
  Перед Райхиком, Соордаком и Бадором отворили главные двери. Дворецкий угрюмо посмотрел на гостей, и, ничего не сказав, пригласил жестом внутрь. Драконы вошли.
  Холл от двери прямиком шел к тронному залу. Изнутри дворец выглядел еще хуже. Дворецкий плюнул на зеркало при входе, протер краешком туники и указал на тусклое стекло гостям, приглашая посмотреться на себя перед приемом к бывшему королю. Похоже, он на секунду забыл, что король теперь никто, и по старой привычке сохранял этикет. Дядя поморщился, а Райхик покачал головой, отказывая в такой "любезности".
  Гнаал полуразвалившись сидел на троне. Он значительно похудел со времен, когда Райхик видел его в последний раз: живот ввалился, кожа на лице стала дряблой и обвисшей. В такие трудные для покинутой области времена это было не удивительно. Выглядел бывший правитель весьма болезненно. Может, он был уже совсем слаб. Все-таки Гнаал был, мягко говоря, не слишком молод.
  - Кто вы, уважаемые? - спросил низким скрипучим голосом пожилой дракон со своего места. Он кивнул головой в сторону слуг. Те куда-то удалились, а затем вернулись с подносами, на которых стояли пара пыльных стаканов со спиртовой настойкой не первой свежести и немного закусок. Соордак сразу потянулся за напитком, но Райхик цыкнул на него, и тот понурил голову. Бадор принялся за закуски, но, попробовав одно из яств, скривил недовольную рожу и отодвинул поднос от себя.
  - Гнаал, преемник Даарда, бывший владелец земель к югу от столицы, вас посетили сотрудники ДАПСа: капитан высшего ранга Райхик, младший лейтенант Бадор и специалист по энергетике Соордак, - поприветствовал Райхик "короля" по законам этикета. Гнаал лишь вздохнул.
  - Зачем весь этот напыщенный тон, капитан? - перебил Райхика бывший правитель. - Все мы здесь уже давно пережили древний период, - вздохнул он с сожалением, -не стоит разглагольствовать. Что привело такую интересную компанию в мои края?
  - Позвольте заметить, что эти земли уже не принадлежат вам, - вставил Соордак. - Уже около полусотни лет как они перестали зваться землями Гнаала.
  - Да, согласен, - снова вздохнул бывший король. - Да и от самой земли мало что осталось. Вы хотя бы посмотрите на этот кошмар! - он обвел лапой помещение тронного зала. - Все разваливается на глазах. Где наше былое величие? Все кануло в лету.
  - Согласен, милорд, - вступил Райхик. - Я родился в этой области, я помню, какой она была во времена жизни.
  - И смерти, позволь заметить, - кивнул Гнаал. - А я вас припоминаю, капитан. Вы закрыли разлом неподалеку от моего города. Прошу прощения, что не удостоил вас тогда достойными почестями. Знаете, в последнее время мне за многое приходится извиняться. Я был паршивым правителем, если подумать.
  - Зато вы им были, вы держали народ в своих руках, - не отрицая заметил Бадор. - Война была сложным временем, но вы выдерживали все невзгоды.
  - Тут нечему возразить, - улыбнулся Гнаал. - Давно я не слышал слова лести от кого-либо. Довольно приятно, честно говоря.
  - Вернемся к делу, вы правы. Мы все-таки не рассуждать о былых временах сюда явились, - сказал Соордак. Гнаал кивнул.
  - Введите меня в курс дела.
  - На вашей территории была выделена небольшая область, на которой ДАПС мог проводить свои эксперименты, - начал Райхик. - Эта земля перешла под командование генерала Ловарка. Сейчас нам неизвестно его местонахождение, именно поэтому мы обратились к вам.
  - Да, припоминаю такое, - задумался Гнаал. - Но я не в праве лезть в ваши штатные дела, не уполномочен. Действия генерала Ловарка - его личные.
  - И что же, вы не знаете, где хотя бы находится выделенная ему земля? - разочарованно взвыл Бадор. Если они прибыли сюда зря, это было провалом.
  - Я был плохим правителем, - ответил, ухмыльнувшись, Гнаал. - Но о своей области я знаю абсолютно все.
  

***

  
  Костю пробирала дрожь. Его снова засунули в карцер. После эксперимента он не помнил ничего, очнулся только в темнице. К тому же он ощущал ужасную слабость в теле. Да и на душе у него будто скребли кошки. Как ему уже сказали, его "освобождают от энергии Абхарта". Хочет он того или нет, было не важно. Однако человек не думал, что ему будет настолько плохо.
  Еще раз занесли еду. Сил не было даже для того, чтобы воткнуть трубочку в пакет сока, поэтому он не без усилий прогрыз дыру в упаковке и стал посасывать сок. Сидеть было чертовски неудобно, ноги затекли, а голова раскалывалась от недостатка освещения. Через пару часов дверь карцера снова отворилась, и на голову Подзельцева надели мешок.
  - Могли бы обращаться со мной более вежливо, - буркнул Костя, не сопротивляясь. Ему уже было плевать, что с ним сделают на этот раз. Да и сил уже не хватало на какие-либо лишние телодвижения.
  Его усадили в то же кресло и привязали. Только потом ему открыли глаза.
  На противоположном конце, там, где в прошлый раз горел знак Абхарта, теперь стояло еще одно кресло, на котором никого не было. Дверь за Костей отворилась и кто-то вошел. Подзельцев не мог повернуть головой, кресло мешало.
  - Как ты себя чувствуешь, Костя? - спросил Ловарк. Человек вздохнул. Он ненавидел этот голос всем своим сердцем. Или хотя бы тем, что осталось от него.
  - Как ты думаешь? - вопросом на вопрос слабо ответил тот. Ловарк ухмыльнулся и наклонился к Подзельцеву.
  - Мы делаем это для тебя. Конечно, не только. С твоей помощью мы сможем изменить устои современного общества, твои силы невообразимы, а используя их, мы перевернем мир.
  - Да мне глубоко плевать на вас всех с высокой колокольни! - застонал Константин. - Чтоб ваша раса долбоящеров провалилась пропадом!
  Похоже, Ловарк понял, что продолжать диалог бессмысленно. Костя не прекращал свою тираду, а дракон направился к креслу в другом конце зала. Когда он сел в него, свет разом потух. Через мгновение, как и в прошлый раз, из динамиков послышался голос самого Ловарка. Наверное, это была запись.
  - Объявляется главный эксперимент. Опыт по переведению энергии из одного тела в другое начнется через пять...
  Когда прозвучала первая цифра, над Костей засветился знак Абхарта. Подзельцев застонал, предчувствуя беду. Так вот, что они затеяли. Перекачать силу из него в Ловарка.
  - Четыре...
  Теперь и над драконом засветился тот же знак. Только он был видоизменен: вместо круга слов теперь его окружал шестигранник. Заклинания Абхарта мягко пульсировали и, казалось, кружились вокруг знака.
  - Три...
  Знак над Костей загорелся сильнее. Одновременно с этим и грудь Подзельцева прожгло огнем. Оранжеватое свечение начало литься из кожи, оно извивалось и шипело. Нитка света тянулась вверх.
  - Два...
  Знак Кости жгло, будто его кислотой обливают, но у Подзельцева не было даже сил, чтобы вскрикнуть. Энергия потихоньку покидала его, душа опустошалась, "очищаясь" от драконьей силы. Костя заметил, что Ловарк удовлетворенно улыбается на своем кресле. В красном свечении знака сверху его лицо выглядело более чем устрашающе.
  - Один.
  Свет ослепил глаза. Символ был настолько ярким, что Косте было больно на него смотреть. Зажмурившись, он, наконец, смог закричать от боли, которая словно разрывала его тело на тысячи и тысячи частей. Грудь горела в прямом смысле, из нее лилась уже не просто нитка энергии, а целый фонтан, который уходил в потолок. Знак поглощал энергию, высасывал ее из Подзельцева. Но Костя из последних сил держал себя в сознании.
  На противоположной стороне из символа на потолке тоже потянулись нити энергии. Только они выходили из знака, а не втягивались в него, как было у Кости. И нити тянулись к Ловарку, будто щупальца осьминога. Докоснувшись до его тела, послышался хлопок, будто кто-то лопнул воздушный шарик. Ловарк закричал. Костя довольно подумал про себя: "Пусть почувствует себя в моей шкуре!"
  - Остановите! Прекратить поведение эксперимента! - заорал ящер. Похоже, он не ожидал такой боли. Из широко открытых глаз вырывались языки пламени, крылья судорожно дергались, а задние лапы будто танцевали чечетку.
  - Но генерал... - послышался неуверенный голос из динамиков. - Вы приказывали ни в коем случае не останавливаться! Мы доведем опыт до конца, во имя революции!
  Ловарк еще сильнее закричал. Наверное, от злости. Подзельцев тоже орал не своим голосом, пытаясь хоть как-то заглушить боль.
  Спустя минуту, все завершилось. Свет потух.
  

***

  
  Де'ра с Дарфаром облетели уже около десятка групп. От постоянных перемещений по поверхности Земли Де'ра чувствовала себя не слишком хорошо. Голова болела, энергия была на исходе, но лейтенант еще держалась. Из последних сил Де'ра стояла на ногах. Дарфар практически держал ее на руках, когда они совершили последний перелет к разлому. Отправив одну из групп звать остальных драконов Земли на помощь, Дарфар опустил лейтенанта на подстилку в одной из палаток возле щели. Де'ра в благодарность кивнула.
  - Ты как, продержишься?
  - Куда я денусь? - со слабой улыбкой вздохнула дракон. Дарфар налил ей воды и удалился к разлому. Перелеты давались ему удивительно легко.
   Вообще Дарфар был неплохим сотрудником. Война потрепала и его, бесконечные бои на фронтах оставили неизгладимый след на его душе. Дракон, словно это было вчера, помнил каждого убитого им противника, каждую каплю крови, пролитую по вине его меча. Это помнил каждый воин, участвовавший в непрекращающихся битвах.
  Дарфар служил под началом короля Гарлока. Его долгом было защищать государство от раздора и восстаний. Когда монарх пал, а вместе с ним и надежда сохранить мир в спокойствии, Дарфар бежал, как и большинство воинов господствующего короля. Прожив несколько лет в глуши, он почти не мог спать, зная, что он предал своих сторонников. Да, Дарфар был принципиальным драконом. Однако ему больше ничего не оставалось делать, как удалиться подальше от сражений и жить мирно в отдалении от столицы. Не проходило и дня, чтобы он не вспоминал свой позор.
  Но тут появился ДАПС. Дарфар от своих давних друзей узнал, что Абхарт трещит по швам, открываются проходы в другие миры, что невероятно сильно сказывается на драконью родину. Это и спасло ветерана. Он снова почувствовал себя нужным миру и примкнул к организации в надежде искупить свою вину. И справлялся он с этим отменно. Дракон был незаменим в области магии, а следовательно мог помогать ДАПСу в его миссии.
  Разлом шипел непереставая. Варк с его командой шептали заклинания напротив щели, помогая людям Дарфара. Гормок куда-то удалился, чтобы в спокойной обстановке изучить полученные им данные об энергии, вытекающей со стороны Абхарта.
  Трещина еще больше увеличилась. Теперь были ясно были видны волны силы, исходящие от нее. Даже с помощью стандартного Зрения можно было увидеть выплески энергии, которые ежеминутно почти задевали стоящих неподалеку драконов. На Абхарте кто-то разгулялся не на шутку.
  - Как тут все? - спросил Дарфар отдыхающего неподалеку сотрудника Варка.
  - Паршиво, честно говоря, - банально ответил тот. - Мы сдерживаем энергию на небольшой территории, даем ей чуть проникнуть на Землю. Это как-то ее успокаивает, но чистку придется проводить просто невообразимую после того, как все прекратится.
  - Как я понял, вся надежда на членов ДАПСа с Абхарта?
  - Именно, - смачно сплюнул на землю дракон. - Пока там не уляжется эта ситуация, мы так и будем топтаться на месте, пытаясь хоть в какой-то мере удержать энергию в узде. Это как приструнить взъяренного быка: никогда не знаешь, когда силы оставят тебя.
  - Самое главное в том, что это когда-нибудь да произойдет, - понимающе кивнул Дарфар.
  Дракон решил найти Гормока. Узнав, что он не ушел далеьше чем на пару миль, Дарфар направился к месту экспериментов исследователя. По пути он на секунду заглянул в палатку к Де'ре, которая сладко спала, восстанавливая свои силы.
  Гормок сидел на земле и что-то опять записывал в своем блокноте. Дарфар хлопнул его по плечу. От неожиданности дракон подскочил.
  - Не пугай меня так больше, - полепетал Гормок. Дарфар ухмыльнулся.
  - Как ты тут, что нового?
  - Да так, - вернувшись к своим записям, неопределенно сказал дракон. - Я тут пытаюсь просчитать, сколько нам осталось.
  - В смысле? - недоуменно спросил Дарфар.
  - Понимаешь ли, - начал Гормок. - Разлом стал очень активен. Чрезмерно. Возможно, вскоре нам даже не хватит сил всего ДАПСа, чтобы закрыть его. Да хотя бы чтобы удержать энергию в Абхарте требуется невероятная сила.
  - И сколько же времени у нас есть? - с опаской произнес Дарфар. Он боялся следующей цифры, которую услышит.
  - Не больше недели, - отрезал Гормок. - А то и меньше. Энергия, выходящая из щели, растет в геометрической прогрессии. Чем больше разлом, тем больше проникает на Землю. Трещина, как шерстяной свитер, который потянули за нитку, разрывается все больше и больше.
  Гормок замолчал. Истина была страшна. Угроза, нависшая над обоими мирами, была невероятна. Это и вправду был самый большой разлом за все время существования ДАПСа.
  Дарфар закрыл глаза, чтобы сосредоточиться. Он пытался придумать дальнейший план, но ничего не приходило в голову. Его раздумья неожиданно прервались. Гормок потянул дракона за крыло.
  - Ты посмотри в сторону лагеря...
  Дарфар не успел обернуться. Взрывная волна отбросила их с Гормоком назад, и драконы потеряли сознание.
  

***

  
  Соордак, Бадор и Райхик еле поспевали за драконом. Бывший король оказался на удивление прыток для своих лет. Взяв с собой нескольких слуг, Гнаал самолично вел "почетных" гостей к месту, где должна была находиться лаборатория генерала Ловарка. По пути дракон успевал бойко рассказывать о былых временах своего королевства, показывать места, где раньше были те или иные культурные посевы, где раньше кипела жизнь, и где ее не было уже несколько десятков лет.
  Райхик с трудом воспринимал информацию, которой пичкал их бывший правитель. Когда тот что-либо спрашивал у своих спутников в надежде услышать хоть какое-то мнение, сотрудники лишь качали головами. Но судя по всему ему и этого хватало. Гнаал с невообразимой прытью изрекал из своих уст непрерывный поток фактов и "интересных" рассуждений по отношению к своей земле.
  - А вот здесь когда-то был самый прекрасный виноградный сад, - говорил он, когда они проходили заброшенную теплицу с сухими ветками, ломающимися от малейшего прикосновения. - Сам Гарлок заказывал настойку из этих краев! Вот были времена! Мы процветали за счет нашей плодородной почвы. А здесь...
  Он на секунду запнулся. Остановившись, он огляделся, потоптался на месте. Наклонившись, Гнаал лапой зачерпнул горсть земли, просеял ее через пальцы. В следующий миг он резко сорвался с места и удивительно быстро помчался к ближайшему пригорку. Драконы поспешили за ним.
  - Вот! - наконец сказал Гнаал с холма. - Мы дошли!
  Все закрутили головами, пытаясь найти хоть какие-то признаки шикарной лаборатории генерала. Но тщетно. Местность ничем не отличалась от остальной территории на области бывшего короля. С пригорка был виден лишь небольшой домишка, вокруг которого простирался пустырь километров на десять.
  - Ловарк тут занимается своими исследованиями? - фыркнул Соордак. - Мог бы выбрать что-то получше. Захудалое местечко.
  Райхик молча согласился. Не верилось, что генерал проводил бы здесь эксперименты. Больше было похоже на место для отдыха от всей суеты ДАПСа. А может он для этого сюда и прилетал все это время? Что ж, это его воля.
  - Мне абсолютно наплевать, чем он здесь занимается, - сказал Гнаал и ухмыльнулся. - Даже если разводит генетически увеличенную капусту. Мы предоставляем только территорию, а остальное - на совести ДАПСа. Тем более на большее эта местность не сгодится, кроме как на услужение вашей конторы, - подмигнул он гостям.
  - Попробуй телепатировать, - посоветовал Бадор Райхику. Но на сигнал, посланный на радиус полутора километров, никто не ответил.
  Райхик чувствовал себя не очень комфортно. Что-то не состыковывалось. Слишком уж все тихо здесь, лишь порывы ветра гоняли пыль по земле. Он пару раз бывал на территориях частных исследований других высших чинов. Например, у генерал-майора его подразделения была обширная и хорошо обустроенная лаборатория в распоряжении на севере столицы. Он на собственные деньги ее построил, купил нужные приборы, нанял нескольких давно знакомых сотрудников и занимался анализом почв под влиянием положительной энергии Абхарта. Все было на виду, прозрачно. А тут... Будто какая-то страшная тайна хранилась в этом безмятежном пейзаже. Может быть, затишье перед бурей?
  Вначале земля под ногами резко стала горячей. Да настолько, что даже через плотную кожу ступней драконы почувствовали, будто они шагают по горящим углям. Потом они почувствовали дрожь. Почва вибрировала, постепенно увеличивая свою амплитуду колебаний. Сухая земля пошла трещинами, словно разбитое стекло. Все это произошло настолько быстро, что почти никто не сумел отреагировать. Лишь Райхик, по старой привычке и военной закалке, сумел распахнуть крылья и взмыть вверх. Остальные же повалились на стремительно разрушающуюся поверхность земли.
  Из глубины раздался рокот. Звук был похож на рычание гигантского тигра, которого разбудили в не самое подходящее время. Наверное, именно этот тигр и разрывал когтями землю над собой. Куски грунта проваливались в трещины, а вместе с ними разломы пытались проглотить и драконов.
  Бадор судорожно перебирал задними лапами в надежде ухватиться за твердый выступ. В конце концов ему это удалось, когти зацепились за землю, и при первой же возможности дракон оттолкнулся от поверхности и в прыжке раскрыл крылья. Соордаку же повезло меньше. Он застрял в разломе и никак не мог выбраться из дьявольского капкана. Дарфар подполз к нему и начал помогать освобождению. Через несколько неудачных попыток и с помощью невероятных усилий Соордак крылом отпихнул мешающий ему камень, с трудом подтянулся на лапах и перевалился на еще не разрушенный кусок земли. Слуги Гнаала подхватили своего хозяина под плечи и поднялись над землей. В итоге, никто не пострадал, если не считать всеобщего шока.
  - Туда посмотри! - заорал не своим голосом Бадор, пытаясь перекрыть оглушительный рев и треск, доносящиеся из ломающейся на части земли, и показывая куда-то за спину Райхика. Тот успел лишь мельком разглядеть фигуру, вылетающую из уже полуразрушенного домишки, перед тем, как его с остальными смело волной заклинания.
  

***

  
  Забивающий барабанные перепонки рев. Где-то он его уже слышал. Будто бы эффект дежа вю.
  Костя огляделся вокруг. Ну, или хотя бы попытался. Кресло, к которому человек был привязан, повалилось на бок, зажав его между пыльным полом и стеной. Подзельцев попытался выбраться. С радостью обнаружив, что один из ремней, ранее держащий его руку, порвался при падении, он освободил вторую руку, перекатился вместе с креслом на спину и развязал ноги. Только после этого он смог нормально подняться.
  Организм Кости протестовал. Его легкие нуждались в большем количестве кислорода, а тело чувствовало лютый холод. Скорее всего здесь было не больше нуля по Цельсию.
  Вспышка, горящие лютой яростью и одновременно наполненные жуткой болью глаза Ловарка - это было последним, что он помнил об эксперименте. Подзельцев с трудом узнавал место, в котором сейчас находился. Это была все та же лаборатория, за исключением того, что она вся была в руинах. Разрушенные стены, перекосившийся пол, потолок обвалился. Костя чудом выжил под этими обломками. Рубка, в которой должны были сидеть драконы и следить за ходом эксперимента, смялась, словно консервная банка. Костя невольно поразился силе, которую Ловарк выпустил из тела человека. Точно, Ловарк...
  Подзельцев подбежал к обломкам на другой стороне помещения. Точнее, попытался подбежать: ноги не слушались, все тело будто налилось свинцом из-за отсутствия нужного количества кислорода, мышцы то и дело сводило судорогой от холода. Но все-таки Костя упорно, но осторожно, перебирался через завалы. Пару раз споткнувшись об обломки потолка, он наконец добрался до кресла Ловарка. К удивлению Кости оно пустовало. Человек ожидал, что дракон будет погребен под рухнувшим помещением (даже надеялся на это), но Ловарк как-то спасся. А может...
  Костя принялся выбираться из проклятой лаборатории. Как ни странно, он не заметил ни одного дракона поблизости: ни один сотрудник Ловарка не копался в обломках, не перебирал куски стен, пытаясь спасти хоть что-то; все будто испарились.
  Подзельцев потихоньку продвигался к пробивающемуся из дыры в потолке свету. Его спасала мысль, что еще совсем чуть-чуть, и он уже вдохнет свежий воздух на поверхности земли. Нет, не Земли, конечно же, а Абхарта, но все же ему нетерпелось уже увидеть свет хоть и двух, но, как никак, солнц. Слишком долго он пробыл в карцере, будучи подопытной крысой.
  Иногда срываясь на хлипких и ненадежных выступах, он двигался все дальше и дальше. Руками отбрасывая мешающие обломки на пол, Костя уже почти разворотил достаточно большую дыру в обвалившемся потолке. И вот, через силу подтянувшись на отяжелевших руках, он вылез наружу.
  Кровавый свет ослепил его. На секунду Косте даже показалось, что это кровь заливает глаза и он снова окунется в бессознательное состояние из-за непригодных атмосферных условий. В конце концов, зрение нормализовалось. Оглядевшись, он без удивления обнаружил, что домишка главного входа был разрушен просто в крошки. От него лишь осталась стоять одна серая стена, которая чудом смогла остаться целой. Но это удивило его меньше, чем то, что неподалеку от развалин лежала небольшая группа драконов. Похоже, они были без сознания.
  Косте ничего не оставалось кроме как подползти к одному из них и начать трясти за плечо. Подзельцеву очень хотелось домой, но как осуществить свое желание он не имел представления. Поэтому его действия казались ему вполне логичными: может, ему наконец помогут? Да и долго без магической поддержки он не протянет. Или хотя бы кислородной маски.
  Дракон глубоко вздохнул, когда человек ткнул его пальцем в бок. Его темно-бордовая чешуя на груди приподнялась, когда в легкие вошел воздух. Косте показалось, что он уже видел этот окрас.
  Существо открыло глаза. Пару секунд пялясь в никуда, он что-то шептал. Потом его взгляд резко перевелся на лицо Подзельцева.
  - Ты! - сипло выкрикнул дракон.
  - Р... Райхик? - догадливо спросил Костя, не поняв, что сказал дракон. Теперь он точно вспомнил, как видел капитана в одном из своих видений.
  - Дорах! - выдохнул Райхик, вспомнив, что Костя не говорит на барне. Резко поднявшись, он закрыл глаза и зашевелил губами. Через пару мгновений он сказал уже на понятном Косте языке. - Как ты тут оказался?
  Косте было не до того, чтобы отвечать на расспросы дракона. Его мутило, голова ходила ходуном. Жестами Подзельцев показал, что ему сложно дышать.
  - Точно, черт! - хлопнул себя по лбу капитан. - Совсем вылетело из головы.
  Опять закрыв глаза, он снова зашептал нужные слова на барне. Костя почувствовал, как вокруг него начинает теплеть, как кислородом обогащается воздух. Кровоток нормализовался, а сердце перестало биться, как сумасшедшее.
  - Учти, это ненадолго, - сообщил Райхик. - Я создал купол атмосферы по памяти и по собственному опыту, припоминая, каково было мне в человеческом теле. Но он не вечный.
  - И на этом спасибо, - благодарно сказал Костя, вдыхая воздух полной грудью. Теперь он чувствовал себя гораздо лучше, человек успел соскучиться по кислороду.
  - Да чего вы так разорались? - ворчливо побормотал Соордак, от чего Подзельцев с Райхиком подпрыгнули от неожиданности. - У меня ночная смена!
  - Проснуться и привести себя в порядок, главный заместитель командующего отдела Земли! - повелительным тоном прокричал Райхик. Подзельцев ни слова не понял на драконьем, но зато реакция Соордака последовала незамедлительно: он вскочил с земли, отряхнулся и вытянулся в струнку, плотно сложив крылья за спиной. И только через пару мгновений дракон понял, где он и что произошло.
  - Где генерал, Райхик? - спросил ученый.
  - Скорее всего сбежал, - ответил капитан. - Но зато теперь мы точно знаем, что это он виновник всего произошедшего. Вопрос лишь в том, зачем и что именно Ловарк делает. Думаю, Константин нам ответит на него.
  Соордак только сейчас заметил человека, копающегося рядом с Бадором. Наверное, он пытался разбудить того. Вопросительно посмотрев на Райхика, ученый спросил:
  - Думаешь, это как-то связано и с ним?
  - Понятное дело! - воскликнул дракон, от чего Бадор недовольно забурчал. Костя вздрогнул от неожиданности. - Он здесь вообще главное действующее лицо. Только есть проблема: человек тут долго не протянет, - капитан обвел рукой местность вокруг. - Его организм не слишком хорошо приспособлен к этой планете. Не удивлюсь, если он уже получил серное отравление.
  - Тогда надо бы его как можно быстрее доставить на Землю, - догадался Соордак. - Но для начала надо все выяснить.
  В это время Бадор громко всхрапнул и окончательно проснулся.

Глава 8

  Дарфар почувствовал, как его силы возвращаются. Странное ощущение, будто наполняют пустой графин вином. Энергия постепенно приводила в себя, разгоняла кровь по артериям, пробуждала разум. В мозгу летали образы, похожие на взрывы фейерверков. Наконец дракон задышал.
  - Фух, - вздохнул Гормок. - Думал, не очухаешься. Давай вставай, надо узнать, что там случилось!
  Дарфар с трудом поднялся. В ушах до сих пор звенело, глаза слезились, а ноги ныли. Дракон посмотрел в сторону лагеря. Там вроде бы ничего и не произошло: никаких признаков взрыва издалека не было видно. Но тогда что же заставило их отключиться?
  Гормок будто прочитал мысли Дарфара:
  - Судя по всему, - начал впопыхах ученый, пока они шли к лагерю. - На той стороне случился выброс силы огромных масштабов. Я сейчас повсюду вижу остаточную энергию, которая проникла сюда, все вокруг горит ею, словно облито бензином. Разлом перенес отрицательную энергию сюда, выплюнул в этот несчастный мир. Так сказать, своеобразный закон равноценного обмена, - дракон усмехнулся, довольный своим суждением. - Силе Абхарта больше некуда было деваться, кроме как вылиться через самый большой из существующих разломов. Но я не удивлюсь, если еще парочка-другая поменьше открылись в другие миры. Все-таки, это была энергия удивительной мощности.
  Дарфар молчал всю дорогу. Значит, самое страшное уже произошло. Теперь осталось лишь ждать последствий. Начало новой войны? Зачем? Почему? Кто?
  Когда драконы приблизились к лагерю, их взору открылась поразительная картина: разлом был просто гигантским. Даже Дарфар мог увидеть, как энергия струится по краям огромной щели, стекает на землю жидким огнем и испаряется через пару мгновений. Дракон посмотрел на Гормока. Того всего перекоробило, и неудивительно, ведь кто знает, что он видел в данный момент с его чувствительным Зрением: вероятно, сила Абхарта сочилась, нет, лилась из разлома подобно водопаду.
  Дарфар посмотрел на лагерь. Вроде бы ничего и не изменилось, за исключением того, что теперь сотрудники ДАПСа валялись на земле, словно разбросанные куклы. Гормок принялся осматривать драконов, а Дарфар первым делом ринулся к палатке, где он оставил Де'ру.
  Лейтенант лежала без сознания на полу. Похоже, взрыв скинул ее с подстилки, застав врасплох. Дарфар подскочил к дракону.
  - Де'ра! - тряхнул он ее за плечо. - Де'ра, прийди в себя!
  Лейтенант дышала, но слабо. Всплеск отрицательной энергии во время того, как дракон истощен, может непредсказуемо повлиять на него. Но Де'ра, к счастью, очнулась. Открыв глаза, она слабо прошептала:
  - Воды...
  - Да, конечно, сейчас, - засуетился Дарфар и побежал за кружкой. Дракон жадно впилась в стакан. Струйка воды потекла по чешуйкам подбородка. Оторвавшись от живительной влаги, Де'ра первым делом спросила, что же произошло. Услышав объяснение, она нахмурилась.
  - Значит, все уже случилось, - тихо произнесла лейтенант. - А мы ничего не смогли сделать...
  - Не волнуйся, Райхик и Бадор что-нибудь придумают, - попытался успокоить ее Дарфар. - Они так просто это не оставят.
  - Да, ты прав, - согласилась Де'ра. - Но и мы бездействовать не будем. Нам нужно больше сотрудников. Оставь самых сильных магов здесь, пусть стараются сдержать разлом, а остальные полетят с нами. Выдвигаемся через час.
  

***

  
  - И что же теперь? - паниковал Соордак. Бадор сидел на земле, погружённый в раздумья. Вопрос относился к Райхику, но тот сам не знал на него ответа. Бывший король Гнаал, после того, как очнулся, поспешил оставить их на волю судьбе и исчез со своими слугами. Ну и ладно, все равно от него не было больше толку.
  Костя лежал на земле и смотрел в небо, привыкая к этому странному миру. Удивительно, что человек появился на Абхарте... Сама мысль об этом была просто поразительной.
  Но что же делать с Ловарком? После того, как Костя рассказал все, что знает, сомнений не оставалось: генерал хочет развернуть новую войну. И, похоже, у него теперь есть силы, чтобы сделать это. Он собрал не хилую армию, по словам Подзельцева, да и сам теперь обладал силой тысяч воинов. Райхика передернуло от одной мысли, что скоро начнутся новые битвы и кровопролития. Да и зачем Ловарку это?
  - Не дрейфь, - похлопал по плечу капитана Бадор. - Мы должны остановить его любой ценой.
  - Это даже не обсуждается. Нам следует немедленно предупредить Столицу. Скорее всего он направится туда, как только соберет достаточно солдат. Уверен, у него много последователей по всему Абхарту, он захочет большую армию, чем сейчас. Накопит силы, чтоб уж наверняка захватить власть.
  - Да не нужна ему власть, - прошептал Костя. Драконы посмотрели на него, ожидая объяснений. - Он просто психопат, которому лишь бы убивать. Кого только в вашу контору не понаберут!
  - Придержи язык, мартышка, - пригрозил Бадор. - Мы тоже сотрудники ДАПСа. И мы сделаем все возможное для того, чтобы сохранить мир.
  - В одном он прав, - вступил в диалог Соордак. - Ловарк помешан на битвах. Каков его план после того, как генерал закончит революцию, никто не знает.
  - Но мы же не собираемся ждать, пока он всех перебьет?! - воскликнул Бадор. - Полетели в штаб, надо подготовиться к приходу Ловарка.
  - А что делать с Костей? - запротестовал Соордак. - Он уже лишился силы драконов, так что он не сможет перелететь с нами. Да и с ней он вряд ли смог нормально управляться с телепортацией.
  - Перелететь... - прошептал про себя Подзельцев. - А может вы тогда просто в буквальном смысле полетите в столицу?
  Драконы опешили.
  - Если б все было так просто, - чуть подумав, сказал Райхик. - Мы можем просто не успеть.
  - Тогда разделитесь, - предложил Костя. - Не обязательно ведь всем сразу лететь, чтобы донести паршивые новости? И один прекрасно с этим справится.
  - Что, так не терпится полетать, человек? - хмыкнул Бадор. - Ладно, сделаем по-твоему. У нас просто нет выхода. Все равно тебя придется тащить к разлому, чтобы вернуть на Землю.
  - Соордак, телепортируйся в штаб, - приказал Райхик. - Мы с Бадором полетим на своих двоих. Хм, четверых.
  - Почему я? - начал капризничать ученый, но под строгим взглядом капитана, решил не препираться. Вздохнув, он закрыл глаза и испарился в воздухе.
  Бадор размял плечи. Райхик пару раз взмахнул крыльями на земле, чтобы проверить их готовность. Костя нервничал. Хоть его уже и переносили по воздуху, когда он в первый раз сбежал, но Подзельцев был тогда в отключке. И, хотя ему нетерпелось попробовать полет на вкус, человек предчувствовал, что поездка будет не из приятных.
  Райхик подошел к обломкам дома и нашел довольно длинную деревянную балку. По весу она была не слишком тяжелая, но на удивление крепкая, а значит подходила для того, чтобы перенести Подзельцева к Столице. Райхик кинул балку к ногам Бадора.
  - Потащим его на ней, - сказал капитан. Бадор прищурился глаза, оценивая "способ перелета". Кивнув, он схватился задними лапами за нее, то же сделал и Райхик.
  Драконы захлопали крыльями, будто огромные вороны, и оторвались от земли. Когда балка поднялась на пару метров, Костя подпрыгнул и изо всех сил уцепился за спасательную деревяшку. Подтянувшись, он обхватил ее ногами и повис. Драконы кричали ему, чтобы он держался как можно крепче, но Костя и сам это знал. Земля постепенно удалялась от компании все дальше и дальше, а Подзельцев нервничал все больше. В конце концов он смог изловчиться и занять более-менее удобную позицию.
  В этот момент он почувствовал, что значит быть "лягушкой-путешественницей". Мышцы ныли, иногда их скручивало судорогой, но Костя уцепился накрепко. А столица была еще так далеко.
  

***

  
  Дарфар перешел на сторону Абхарта первым. Следом за ним перешла группа из двадцати пяти драконов, а замыкала всю процессию Де'ра. Переход был не из самых простых. Из-за того, что разлом увеличился, а количество отрицательной энергии было просто колоссальным, драконам сложно было сосредоточиться на пункте своего назначения. Да и держать в мозгу образ своего тела, чтобы его не разнесло по уголкам вселенной, было трудновато в таких условиях.
  Де'ра чуть не сбила Дарфара на выходе из разлома. Тот застыл на месте. Лейтенант уже хотела было накричать на него, но слова застыли у нее на языке.
  Около разлома не было никого. Все просто исчезли со своих постов, а разлом остался без присмотра. Сотрудники ДАПСа будто испарились.
  А над Столицей висела зловещая туча угрожающих размеров. С каждой минутой все новые постройки рушились, сбрасывая на землю груду обломков. Город опустел. Лишь раздавался слабый звук аварийной сирены, и ветер свистел в развалинах.
  Отряд драконов направился к штабу ДАПСа. Само здание стояло нетронутым, ведь оно было рассчитано на самые суровые климатические условия. Еле справляясь с безумными порывами ветра, они наконец добрались до него. Главный вход, как и ожидалось, был закрыт.
  По одному протиснувшись в запасной выход на крыше, драконы обнаружили, что все здание кипело жизнью. На лестницах, полу, под потолком скопилось невиданное множество жителей столицы. Наверное, их всех эвакуировали сюда, как в самое защищенное место. Штаб гудел, словно улей.
  Де'ра, расталкивая граждан, направилась к нужному этажу. Вслед за ней потихоньку продвигались и остальные драконы, сопровождаемые недовольными возгласами и ворчанием.
  - Какого рабха никто не следит за разломом? - выкрикнул Дарфар, распахнув дверь в офис Земли. Но молчание было ему ответом. Даже здесь никого не было. Де'ра в панике посмотрела на дракона.
  - И здесь никого? - прошептала она. - Да где же все?
  - Сейчас разберемся, - ответил Дарфар. Побывав на своих веках в немалом количестве передряг, он был полон решительности и хладнокровия.
  Отряд драконов двинулся к главному офису. Где, если не там, собрались все сотрудники ДАПСа? И на этот раз они не ошиблись.
  Главный офис находился на несколько уровней ниже, чем первый. Он считался самым безопасным, чтобы, в случае чего, можно было эвакуировать туда всю элиту Абхарта. Сейчас как раз был такой случай. Здесь находились практически все бывшие правители областей, главные сотрудники организации и парламент. К всеобщему удивлению, в офисе еще оставалось полным полно места. Помещение было переоборудовано, и теперь выглядело, как зал ожидания в аэропорту Земли: в ряды были расставлены кресла для гостей, кое-где стояли столики для еды, на экране в глубине зала мерцали цифры, отображающие погодные изменения, настоящее состояние разлома и Столицы в целом. Все взгляды были направлены на него, полные надежды, что буря скоро утихнет.
  Де'ра сразу же направилась к главному столу напротив экрана, где сидели ученые и администрация ДАПСа, которые что-то оживленно обсуждали.
  - Лейтенант Де'ра подразделения капитана высшего ранга Райхика, отвечающего за поиски объекта энергии Абхарта на планете Земля, прибыла вместе с остальными сотрудниками с той же планеты для дальнейших указаний по причине обстоятельств, влияющих на размер разлома.
  - Вольно, лейтенант, - оторвавшись от беседы с остальными высшими чинами, ответил генерал Журдак, возглавлявший ДАПС со времен его основания. - Возле разлома на стороне Земли остались еще сотрудники?
  - Так точно! - вытянулась по струнке Де'ра. - Я оставила группу из десяти драконов сдерживать отрицательную энергию Абхарта, а сама прибыла сюда вместе с двадцатью шестью драконами из-за того, что недавно произошел взрыв энергии, о котором вы, конечно же, знаете.
  - Да, лейтенант, - сказал Журдак, нервно почесав чешую под крылом. - Как видишь, последствия этого взрыва отразились и на Столице. Все, кто мог, эвакуировались сюда.
  - Позвольте спросить, почему не предпринимается никаких попыток удержать энергию с этой стороны?
  - Потому что возникли непредвиденные обстоятельства, лейтенант Де'ра, - спокойным тоном отвечал дракон. - Генерал Ловарк решил устроить революцию.
  - Ч-что? - возмущенно вступился Дарфар. - Извините, но вероятно вы ошибаетесь!
  - То, что говорю я, не может быть ошибкой, дракон, - строго отрезал Журдак. - К нам прибыл ученый Соордак, пребывающий ранее в области, которая предназначалась для частных экспериментов генерала. Мы даже считали информацию с его мозга, чтобы удостовериться в произошедшем. Ловарк собирает армию и направляется сюда, чтобы свергнуть парламент и установить собственное правительство.
  - Известно ли что-нибудь о капитане Райхике и его дяде Бадоре, находящихся ранее в том же месте с сотрудником Соордаком? - перебила Де'ра уже открывшего рот Дарфара.
  - От них информации не поступало, - тихо произнес дракон. - Мы ждем их прибытия.
  Де'ра испуганно оглянулась на Дарфара. Тот выглядел более чем встревоженно: Райхик с Бадором попали в нешуточную переделку, следовательно поводов для волнения было предостаточно. Генерал Ловарк...
  - Пошли отойдем, - тихо шепнула лейтенант, уводя за собой Дарфара. Остальные драконы из их группы неуверенно переминались с ноги на ногу, не зная, что делать дальше. Они ждали указаний от высших чинов, но теперь все изменилось.
  

***

  
  - Ну, и скоро мы долетим? - перекрикивая ветер орал Костя. Положение его было более чем неудобным, каждая попытка устроиться получше редко венчалась успехом. Его силы были на исходе. Райхик быстро обернулся на человека, оценивая его состояние.
  - За тем холмом... - донеслось до Подзельцева. Шум крыльев перекрывал все возможные звуки. - Потерпи.
  - Да я стараюсь, - буркнул человек себе под нос. Балка оказалась скользкой, пальцам не было за что зацепиться, поэтому обхватывать дерево приходилось всеми конечностями сразу. Драконам тоже было не слишком удобно: маленькое расстояние мешало расправить крылья во всю ширину, да и дополнительный груз не давал лететь быстро.
  Под этой забавной компанией мелькали оранжевые деревья, равнины и пригорки. Один раз Костя приметил небольшую деревушку к северу от них, но ни одной души не было видно. Земля будто выгорела, не оставив на себе ни одного дракона.
  А над холмом, на который указал Райхик, висела огромная туча. Она переливалась всеми известными Косте цветами, но от нее веяло таким ужасом, что по коже человека то и дело пробегали мурашки. "И это родина драконов? Жуткое место", - пронеслось в мыслях у Ползельцева.
  И вот путь подошел к концу. Точнее, он оборвался и достаточно резко. Порывом ветра крылья драконов запутались, балка опасно накренилась, и они вынуждены были совершить непредвиденную посадку. Жесткую посадку. Балку просто отпустили с высоты полутора метров над землей, и Подзельцев повалился на землю. Райхик и Бадор приземлились неподалеку и подбежали к человеку.
  - Да в порядке все со мной, - побормотал он, когда они принялись его поднимать и отряхивать. Драконы отступили от него на пару шагов.
  - Вот и добрались... - сказал Бадор.
  С холма, на который они приземлились, открывался вид на Столицу. Полуразрушенная, она выглядела не слишком респектабельной. Слева от нее виднелся краешек разлома. Если это можно было назвать "краешком": щель выглядела как воронка умопомрачительных размеров, засасывая воздух с ужасным гулом. Драконы и человек с ужасом смотрели на все это минуты две, пока Райхик не дал приказ.
  - Нам надо добраться до... - его слова оборвались на середине фразы, ветер их проглотил, словно огромный великан овечку. Но все все поняли: им надо проникнуть в штаб ДАПСа. Самое защищенное место стояло нетронутым посередине Столицы, готовое к любым неприятностям. Наверняка там собрались все жители.
  Потихоньку, они продвигались все ближе и ближе к штабу. Борясь с ветром, они шли по маленьким и невероятно узким улочкам города. Когда они наконец нашли вход, уже темнело. Территория вокруг окрасилась в фиолетово-бардовый, цвет заката двух солнц Абхарта.
  - Райхик! - воскликнула Де'ра, как только они вошли в холл. По компании было видно, что их неплохо потрепало в пути. Неудивительно, что голос Де'ры был слишком обеспокоенным. Она кинулась в объятья капитана.
  - Да в порядке мы, - смущенно сказал тот, увидев ухмылку на лице Бадора. - Лучше расскажи, что тут произошло, пока нас не было.
  И Де'ра рассказала все, что знала. Точнее, она ничего толком не знала кроме того, что сказал ей Журдак, и то, что Райхик самолично видел.
  - Мда, - разочарованно протянул Бадор. - Нас ждет жестокое время.
  - А что он тут делает? - спросила Де'ра, показывая на Костю, который топтался в стороне, не понимая ни слова из речи драконов.
  - Его не отправить обратно пока что, - ответил Райхик. - Слишком велик риск, что он в целости не доберется до Земли, пойдя сквозь разлом.
  Все затихло. Лишь сопение Бадора раздавалось в коридоре. Молчание прервалось оглушительным писком из динамиков штаба, следом за которым раздался голос Журдака.
  - Всем драконам-сотрудникам собраться в главном офисе для дальнейших указаний. Остальным покинуть это помещение.
  Костя в недоумении посмотрел на драконов. Конечно же, он ничего не понял из фразы на барне. Драконы не утруждались объяснениями, а просто двинулись в направлении главного холла. Лишь Райхик шепнул:
  - Началось.

Глава 9

  Главный офис был помещением огромных масштабов. Единственное окно, которое выходило на улицу было размером с двухэтажный автобус, открывало вид на тот самый холм, откуда прибыли Райхик с Бадором и Костей. Снаружи был мрак, звезды были закрыты огромной тучей. Но за холмом что-то светилось желтоватым оттенком. Райхик подошел к окну вплотную.
  - Там, - он указал на свечение. - Сейчас готовится огромная армия к бою. Ловарк самый могущественный и самый сильный из всех драконов, которых мы раньше видели, Бадор. Неизвестно, кто выживет после этого боя.
  - Все-таки революция? - риторически спросил теперь без капли надежды дракон. - А Подзельцев? Что будет с ним?
  - Не знаю, - протянул капитан. - Его лучше оставить здесь, пока все не уляжется. Самое безопасное место на данный момент.
  - Почему только на данный?
  - Потому что потом все будет в воле Ловарка, - отрезал Райхик. - А его мысли способны предугадать лишь мудрые древнейшие драконы, - он отошел от окна.
  - А знаешь, - начал он снова, обернувшись. - Мы ведь были на месте Ловарка. Точнее, на месте воинов, армии, которая устроила революцию. Та самая битва, помнишь? Когда свергли Гарлока.
  - Да, помню, было время, - ответил дядя. Чешуя на его затылке чуть приподнялась от неприятных воспоминаний о той битве. - И мы тогда победили.
  - Именно, - прошептал капитан. - А сейчас победить может он, - закончил дракон и прошел в центр зала.
  Тут собрались все сотрудники ДАПСа. Около полутора тысяч драконов ожидали боя. Райхику вспомнилась его последняя битва, когда солдаты начищали латы и доспехи, точили пики в ожидании смерти. Снова война, снова кровь.
  Бадор сплюнул на пол. Ему было не по себе, по своей натуре дракон был миролюбивым, хоть по виду и не скажешь. Но если надо было, своей силой Бадор не уступал минимум пятерым хорошо обученным воинам.
  Де'ра плакала. Забившись в угол, она сидела на коленях, а слезы лились из ее огромных глаз, глухо ударяясь о пол помещения. Дарфар склонился над ней, пытаясь утешить. До последнего все надеялись, что революцию можно остановить, но сейчас надежды уже не осталось.
  Костя стоял, прислонившись к стене и обхватив голову руками. Кто бы мог подумать, что все это произойдет с ним, обычным человеком с самой заурядной работой, с самыми заурядными вкусами и заурядными привычками. Подзельцев нащупал в кармане джинс смятую пачку сигарет, которая чудом осталась при нем. Достав почти сломанную папиросу, он попросил Райхика поджечь ее, зажигалка куда-то потерялась. Дракон безрадостно помог, прошептав на барне заклинание. Костя ухмыльнулся.
  - Что забавного, человек? - спросил Бадор.
  - Да просто подумал, что я единственный человек во вселенной, который прикурил от драконьей магии.
  Глубоко затянувшись, он выдохнул дым вверх. Райхик проводил взглядом клубы, пока они не растворились в воздухе. Докурив до фильтра, Подзельцев яростно затоптал тлеющие остатки сигареты.
  И сразу после этого прогремел взрыв.
  Стекло задребезжало, но не лопнуло. Стены и пол содрогнулись от силы взрыва. Снаряд попал в верхушку штаба, по главному входу, но он устоял под его мощью. Теперь точно началось.
  - Всем собраться в центре зала! - крикнул Журдак. Он был облачен в черный плащ с пластиками металла по всей площади ткани. На голове красовался золотой четырехроговый шлем: тот же, что и был на короле-тиране Гарлоке во время главной битвы войны. - Сегодня мы собрались здесь по очень серьезной причине...
  Из толпы послышался нервный смех, но генерал сделал вид, что ничего не заметил.
  - Я ни разу не произносил речей перед битвами, - сказал он. - Но это и не важно. Вы сами понимаете всю серьезность ситуации.
  - Он ведь был легендарным солдатом после окончания войны, - шепнул Райхик Косте после перевода. - Сейчас на него свалилась невероятная ответственность. Он просто не был готов к всему этому.
  - ...поэтому мы защитим свой дом. Мы защитим то, что смогли построить после окончания многовековой войны. Мы сделаем это, - закончил дракон.
  - У нас нет шансов, - подытожил Бадор с усмешкой. Райхик зло посмотрел на дядю.
  - Когда ты стал таким пессимистом? Не нагоняй, Бадор, мы сделаем все, что в наших силах.
  - Да, да, только этого будет недостаточно. У него целая армия, а мы лишь кучка не слишком хорошо обученных солдат.
  - Не скромничай, - шепнула Де'ра. Белки ее глаз были красными от слез, но лицо было серьезнее некуда. Решимость вернулась к ней. - Ты-то точно великолепный воин. А вот про множество остальных сотрудников такого сказать...
  Еще один взрыв прервал ее. Теперь он попал прямо по окну, которое вдребезги разлетелось, не выдержав напора. В помещение с воем ворвался ветер.
  Сотрудники выглядели более чем напуганными. Кто-то смог найти доспехи, но многие остались без защиты. Непонятно, на что рассчитывал Журдак, соглашаясь дать отпор Ловарку.
  - На выход! - крикнул генерал сотрудникам. Толпа начала протискиваться в разбитое окно, вылетая в разные стороны. Журдак приказал рассредоточиться на как можно большее расстояние. Так была меньше вероятность попадания в большую группу солдат. Штаб выглядел, словно улей пчел, который потревожили, разбив днище.
  Костя остался в стороне, прижавшись к стене и боясь, что его потоком вынесет наружу. К нему приставили одного дракона, который был в группе Варка на Земле, чтобы сохранять пригодную для человека атмосферу. Похоже, сам дракон был неимоверно счастлив, узнав о своей роли, и о том, что ему не придется биться. Все члены парламента были спрятаны на несколько этажей ниже.
  Райхик, Бадор и Де'ра держались рядом. Дарфар куда-то делся, потерявшись в толпе сотрудников. Но не о нем сейчас надо было думать. Журдак так толком и не объяснил стратегию боя, по которой они должны были действовать. Ловарк выигрывал и в этом, ведь он всегда действовал невероятно продумано. Шансов почти не было, и драконы понимали это.
  Вылетев наружу, компания понеслась ввысь. Уклонившись от еще одного снаряда, попавшего в здание рядом со штабом, они увидели всю мощь армии Ловарка. Огромная численность поражала: около десяти тысяч драконов летели в направлении Столицы, готовые лишать жизни. За ними стояли маги, которые поджигали горючую смесь и направляли снаряды в сторону города. Ловарк действовал по стратегии стандартного боя, распределив воинов и магов на две отдельные группы. Самого генерала не было видно: вероятно, отсиживался в безопасности, чтобы нанести потом последний, сокрушительный удар.
  - Летите как можно выше! - крикнул Райхик друзьям. - Сверху легче нападать.
  Де'ра и Бадор нехотя оставили капитана, а Райхик же понесся прямо на армию. До столкновения оставались считанные сотни метров. Вместе с сотней перепуганных солдат, он двигался навстречу смерти. Капитан планировал отвлечь как можно больше воинов, чтобы сверху на них напали остальные. Надежды на успех таких действий было мало, но хоть что-то.
  Райхик с ужасом заметил, что солдаты Ловарка тоже разделились: одни полетели вверх, а другие продолжили свое движение к ним. Капитан стиснул зубы.
  

***

  
  Костя напряженно смотрел на это все из окна. Стоя на краю, он внимательно следил за группой Райхика. Странно все-таки, но он привязался к ним. Ведь эти драконы его похитили и, по сути, кинули в самое опасное место во всей вселенной. Но они хотя бы не стали держать его в подземелье и пытать, в отличие от генерала. Эта компания даже пыталась его спасти несколько раз. Да чего уж там: спасала. Человек был благодарен этим драконам хотя бы из-за этого. Если бы они не появились в его жизни, мало ли, что с ним могло произойти. Костя мог бы просто на просто сгореть от безумного количества энергии в его теле. Они взяли под контроль его жизнь, хотели сохранить ее более гуманными способами, чем Ловарк. И они бы уж точно не стали выкачивать из него силу, чтобы захватить власть.
  Сотрудник, которого приставили к Косте, стоял поодаль и с опаской смотрел на битву. Его лицо приняло зеленоватый оттенок. Если вообще можно было различить цвет его чешуи болотного цвета до и после начала битвы. Но выглядел он более чем напуганным.
  - Все будет в порядке, - сказал Костя, пытаясь хоть как-то его подбодрить. Дракон грустно кивнул и отошел к стене. Похоже, он был еще очень юн. Подросток по человеческим меркам.
  Костя ни разу не был на войне. Он не знал, что такое битва, пульсация крови в мозгу перед самым началом. Убийства... Все это он видел лишь в кино, на картинках, которые не передают той самой жуткой атмосферы, когда смерть практически дышит в затылок. Зато теперь он находился в непосредственной близости от главной битвы в мире. "Ох и репортаж можно было сделать из всего этого", - подумалось Косте, но он тут же выбросил эту мысль из голову. Нельзя было думать о таких мелочах.
  По сравнению с армией Ловарка солдаты ДАПСа выглядели жалкой кучкой повстанцев. И Костя понимал, что ничем хорошим эта ночь не закончится. Или же...
  - Ты мне понадобишься, - резко повернулся он дракону, который с ужасом посмотрел на человека. В этот момент прогремел следующий взрыв где-то наверху. "Как эпично", - подумал Подзельцев.
  

***

  
  Кровь струилась по мечу, стекая по рукоятке и фалангам пальцев. Теплая, густая, багрового оттенка. В глаза постоянно попадали брызги, Райхик еле-еле успевал смахнуть капли с лица. Каждый убитый им воин врезался в память, словно капитан клинком резал по своей памяти. Этот выкрикнул самое страшное ругательство перед смертью, крыло того оторвалось и полетело вниз, а за ним и сам солдат. Это был не бой - кровавая резня. Свет от горящей Столицы давал хоть как-то разглядеть воинов Ловарка, но этого было очень мало. Ночь обняла битву кромешной тьмой.
  Райхик мельком заметил Гормока в компании Соордака, которые судорожно на земле читали заклинания. Их силе можно было позавидовать: то и дело мечи солдат Столицы вспыхивали красным огнем, некоторые воины вырастали в размерах и размахивали клинками во все стороны, круша черепа вражеских драконов. Райхик чувствовал, как его меч ломает кости, разрезает плоть, проникнув сквозь доспехи, отсекает чешую на коже противников. Лапа, державшая клинок, уже порядком устала, но нельзя было прерываться: чуть что, и его настигла бы самая жестокая смерть.
  Райхик увидел Де'ру с Бадором, которые сражались спиной к спине, отражая нападения солдат. Их слаженные действия поражали: где у одного была промашка, тут же возникал клинок другого, помогая другу. Райхик был доволен тем, что оставил Де'ру на попечительство дяди: он был гораздо лучшим воином, чем лейтенант. Конечно же, он боялся их смерти. Наверное, это были самые дорогие ему драконы во всей вселенной.
  Дарфар бился с увеличенным в размерах драконом. Его движения были отточены до предела: он подлетал к самым уязвимым местам врага и наносил мелкие, но чувствительные удары, пользуясь неповоротливостью гигантского воина.
  Райхик приметил своего заклятого соперника. В нескольких метров от него Варк мясил врагов своим обоюдоострым мечом. Заметив капитана, он подлетел ближе.
  - Ну что, жарковато, Райхик? - спросил с усмешкой он, делая выпад вперед, тем самым убивая дракона, который хотел напасть сверху на Райхика. Капитан в благодарность кивнул. Сейчас настало такое время, когда нельзя было думать о старых разногласиях. Самой главной была битва. Каждый должен был выложиться на полную мощь, а подобные мысли отвлекали. Даже самые злостные враги сейчас бились крылом к крылу, давая надежду на победу с каждым убитым врагом.
  - Сзади! - крикнул капитан Варку, заметив врага, который на полной скорости несся к дракону, вытянув вперед пику. Варк резко развернулся и, воспользовавшись инерцией полета врага, схватился лапой за пику, потянул на себя и вонзил меч по самую рукоятку под ребра дракону. Тот с истошным воплем выронил оружие и упал следом за ним.
  Вокруг кипела битва. Воины Столицы на удивление хорошо справлялись, убивая по пять-шесть воинов врага каждый. А солдаты все подступали и подступали, конца их не было видно. Капитан увидел блеск шлема Журдака, который наравне со всеми сражался в самой гуще врагов. Его короткий клинок мелькал, словно смертоносное жало, проникая в незащищенные места драконов. Кровь хлестала фонтаном. После каждого убитого у генерала находилось время, чтобы прочитать короткую молитву. Он был приверженцем старых традиций.
  Над холмом поднялся столп пыли. Воины врага засуетились, почуяв приближение его... Да и воины Столицы занервничали сильнее. И вот, показалась фигура Ловарка. Его устрашающие размеры, увеличенные с помощью магии, давали небольшое преимущество, но так же и неповоротливость тела, медлительность движений. Можно было этим воспользоваться, но все были заняты тем, что отрубали головы пешкам.
  Ловарк двигался по направлению к ним, сверху смотря на всю битву. Странно было, что он появился в самый разгар боя, не дождавшись его окончания. Похоже, он что-то задумал. И Райхик не ошибся.
  Когда Ловарк приблизился на относительно небольшое расстояние, он повел плечами, и закрыл глаза. Исполин шептал заклинания, давая понять, что сейчас произойдет кульминация битвы. Райхик напрягся. Из-за темноты сложно было понять, что делает Ловарк. Но эффект его заклинаний не заставило долго ждать.
  Из земли начали подниматься глыбы почвы. Куски земли поднимались все выше в воздух, достигая высоты воинов. Двигаясь с большой скоростью, они сминали на своем пути драконов, будто картонные фигурки. Глыбы сталкивались друг с другом, зажимая и сдавливая врагов. Правда, Ловарк не слишком продумал то, что он задевал тем самым и своих воинов тоже. Но численное превосходство позволяло ему так поступать.
  Райхик уклонился от огромного валуна, оттолкнулся от него и в мертвом пике убил еще одного врага. Остальным везло меньше: пыль попала Варку в глаза, что ненадолго ослепило дракона. Воспользовавшись этим, на него налетело сразу четверо воинов. Райхик с трудом помог дракону отбиться.
  - Спасибо, - буркнул Варк и принялся рубить врагов дальше.
  Ловарк смотрел на действие своего заклинания с высоты. Поразительной было, что он один смог управлять таким заклинанием в совершенстве. Коварно ухмыляясь, генерал уже начал подготавливаться к следующему. Но не успел. Его лапу обвила лиана, пытаясь утащить вниз. С земли закричал Соордак.
  - Хрена с два ты прочтешь следующее заклинание!
  Ловарк заметил ученого. Правой лапой разорвав путы, он снова закрыл глаза и быстро зашевелил губами. В следующий миг еще одна глыба поднялась на пару метров над землей неподалеку от Соордака. Тот увидел это и побежал в сторону. Но не успел. Валун обрушился на дракона, мгновенно его убив.
  Райхик сжал зубы до скрипа. В голове загудела кровь. Капитан с новыми силами яростно замахнулся клинком на зависшего рядом врага и нанес удар по нагрудному доспеху. Тот, не выдержав силы удара, треснул, и меч вонзился в плоть дракона.
  Гнев притупил все чувства Райхика. Он даже не заметил, что левое крыло задела пика врага: царапина. Ему было плевать. Соордак... Это имя останется в памяти капитана, как имя героя.
  Де'ра тоже видела смерть ученого. Она с ужасом посмотрела на Райхика. Тот гневно кивнул ей головой, чтобы она не отвлекалась. Лейтенант вернулась к битве. Слеза прокатилась по ее щеке, блеснув на ярко багровом свете.
  "Уже утро", - подумалось Райхику. Мягкий красный оттенок залил кровью все вокруг. Капитан подумал, что слишком уж быстро кончилась ночь, он даже и не заметил, как прошло так много времени. Но они выстояли, смогли дотянуть до рассвета. Это обнадеживало. Рассвет, начало нового дня. Начало новой жизни. Или же смерти.
  

***

  
  Костя торопливо шел мимо улочек Столицы. Юный дракон еле поспевал за ним. План человека был простым, но несколько глупым. Да что там: безумным. Удачный исход был маловероятен, точнее даже невозможен. Но Костя не мог стоять в стороне, пока смерти мелькали прямо пред его глазами. Хоть что-то он сможет попробовать.
  - Куда мы? - жалобно пролепетал дракон. Он использовал переводчик, поэтому его речь была теперь понятна человеку.
  - Скоро поймешь, - наспех ответил Подзельцев. Сверху на них обрушивались градом обломки зданий, Костя еле успевал уклоняться, но все так же уверенно продвигался дальше.
  И вот человек увидел его. Разлом, похожий на огромную воронку, оглушительно гудел. И не удивительно: столько магии сейчас использовалось для того, убивать, приносить смерть и хаос. Костя невольно поежился от одной мысли о предстоящем ему поступке.
  Подойдя почти вплотную, он зажмурил глаза. Подзельцев никогда не был верующим, но в этот момент он молился. Молился о том, чтобы ему помогли справиться с его сложной задачей. Молился о том, чтобы его не разорвало на части от...
  Выкинув из головы все плохие мысли, он вдохнул побольше воздуха и шагнул в бездну. Последнее, что он услышал, был крик шокированного дракона, который остался стоять в стороне.
  Его целью не было перейти на Землю. Подзельцев не стремился вернуться домой, ему сейчас нужна была помощь. Держа в сознании эту мысль, он пытался найти подмогу в этом чудовищном тоннеле энергии.
  Да, Подзельцев рассчитывал на подобные ощущения. Когда человек вошел в щель, его тело хоть и исчезло, но мозг продолжал чувствовать фантомную боль. Глаза стали руками, ноги головой, туловище ушами. Что-то невероятное происходило с его организмом: тело спуталось в один клубок энергии, в одну точку. Но эта точка продолжала жить. Он не двигался вперед, просто завис посередине тоннеля энергии. Единственное на что он рассчитывал, так это на то, что услышал от Ловарка, как ни странно.
  Человеческая душа. Она впитывает все, что ее убивает и не убивает, словно губка, так он сказал. Энергия убитых драконов была сейчас повсюду. Его душа уже делала это раньше, поэтому Подзельцев рассчитывал на тот же эффект.
  Вначале ему показалось, что ничего дельного не произойдет. Костю просто разорвет на атомы и распылит по всему миру. Каждая клетка мозга бунтовала, кипела и испарялась. Человека уже не было. Осталось только сознание. Он "чувствовал", но не "был".
  Ощущения были более чем странными. Абхарт. Это слово крутилось в мозгу, словно юла, наматывая и наматывая круги. Планета драконов. Сколько энергии она в себе хранила? Сколько силы текло сквозь тела почти каждого из драконов? Планета дышала, жила энергией, которую используют драконы. Но всему есть предел. Планета бы лопнула, как воздушный шар, от того количества магии, что требовали войны. И Подзельцев внезапно осознал... Человек понял весь процесс круговорота энергии Абхарта. Но только эта мысль пронеслась в его мозгу, как началось...
  Точка наконец стала разрастаться. В душу человека проникала безграничная сила. Величина разлома была как ни кстати ему на руку. Точка с именем Костя впитывала энергию, забирала силу дракона, сотни, тысяч драконов. Магия струилась, обволакивала Подзельцева. Что чувствовал Подзельцев, нельзя было передать словами. Боль? Наслаждение? Силу? Страх? Все смешалось в один единый комок энергии. Он сможет удержать ее в узде, он справится. Ему помогала вера в себя, вера других драконов в победу, вера в лучшее будущее.
  Находясь в самом эпицентре энергии, он впитывал и впитывал силу. Иногда ему казалось, что вот он, конец всему. Смерть. Его разрывало на части, разносило по всем уголкам вселенной. Но в следующий миг он чувствовал, что снова собирается воедино. Энергия струилась по жилам его "точки", деля ее на части, собирая снова и снова разрывая. Сколько времени прошло, он так и не понял. Здесь не было такого понятия, так же как и пространства. Только чистая энергия, только сила и бесконечная мощь.
  

***

  
  - Ты тоже это видишь? - заорал Варк, пытаясь перекричать ужасающий гул. В какой-то момент битва прекратилась. Все драконы замерли, устремив свои взгляды куда-то за спину Райхика. Даже Ловарк с интересом смотрел в этом направлении, оторвавшись от чтения следующего смертоносного заклинания. Капитан воспользовался моментом и переложил меч в другую лапу: правая уже успела порядком устать. Оглянувшись, он раскрыл пасть от изумления.
  Все смотрели на разлом. Свет, который показался Райхику рассветом, оказался мерцанием щели. Багрово-красное свечение мягко пульсировало, разлом будто оживал. Воронка сжималась и расширялась, и казалось, что дышала. Гул усилился многократно, барабанные перепонки закладывало шумом. Никто не понимал, что происходит, все просто замерли в шоке, ожидая, что будет дальше.
  Разлом бушевал. Туча, которая сгустилась над Столицей, еще сильнее нахмурилась, то и дело внутри нее мелькали молнии. Щель в последний раз сжалась.
  И тут появилась она...
  Огромная человеческая кисть высунулась из воронки и ухватилась за ее край. Крепко сжав разлом, она потянула его на себя. Потом появилась вторая. Схватившись за другой край, гигантские руки пытались раздвинуть границы щели. Потихоньку им это удавалось. Когда разлом достиг достаточного размера, некоторые драконы испуганно закричали. Внутри щели показался он.
  Огромный великан пытался пролезть в мир Абхарта изнутри разлома. Вот уже его нога ступила на землю с оглушительным грохотом. Позже просунулась голова. И вот, напротив щели, на холме стоял гигант. Он оказался выше любого здания Столицы, исполин стоял абсолютно нагой, а плоти будто не существовало: мягкое синее свечение заменяло кожу, полупрозрачное и пульсирующее. Гигант смирно стоял перед разломом, закрыв глаза.
  Райхик оторвался от этого зрелища и оглянулся на Ловарка. Дракон, казалось, уменьшился в размерах. А может, это теперь так казалось, ведь по сравнению с исполином, он был не больше голубя. Генерал каким-то образом почувствовал на себе взгляд капитана и обратил свой взор на него. Теперь Ловарк не казался таким грозным: его лицо исказил ужас, губы что-то бесшумно лепетали, но это были не заклинания, а скорее ругательства. Армия врага заерзала в нерешительности.
  Немного погодя, генерал пришел в себя. В следующее мгновение он понесся прямо на исполина. Оставив в стороне битву, он стремительно приближался к этому созданию, похоже, состоящему из чистой энергии. С каждой секундой Ловарк был все ближе и ближе, а гигант оставался неподвижен.
  - Осторожно! - крикнул Райхик безо всякой надежды, что существо его услышит. Но...
  Исполин поднял веки. Его глаза светились алым огнем, будто внутри черепа разгорелся пожар. Это зрелище ужасало, наполняло сознание драконов страхом и паникой. Ловарк, увидев огонь, слегка притормозил, но в следующее мгновение снова понесся на гиганта. В лапах генерала блеснул непонятно откуда взявшийся меч. Огромный клинок, размером с вагон товарного поезда, был занесен для удара. Солдаты Ловарка последовали его примеру и роем устремились к великану. Но они были не больше мошек для того.
  Райхик внезапно осознал все происходящее. С трудом различив в лице исполина черты Подзельцева, он с воинственным криком понесся в сторону врагов, которые даже не заметили этого. Надо было помочь человеку. То же самое сделало и большинство остальных воинов Столицы. Нагоняя врагов, они подсекали тем крылья и начинали сражение снова.
  Исполин неторопясь повернул голову. Увидев приближающуюся армию драконов, он медленно расставил руки в стороны. Замахнувшись левой, он попытался сбить генерала на лету, но тот уклонился от гигантской кисти и пролетел над плечом. Великан повернул голову вверх, чтобы разглядеть местоположение врага. Ловарк снова замахнулся для удара. Сложив крылья, он пикировал вниз, наметив своей целью место чуть выше шеи гиганта.
  Огромный клинок засверкал в свете энергии. Исполин внезапно нагнулся вниз и резко развернулся. Его правая рука устремилась к генералу. Тот не смог так быстро сманеврировать. Гигантская кисть схватила дракона, словно игрушку, сжав крылья до хруста суставов. Остальная армия Ловарка замерла в воздухе, оцепенев от немощного вида своего предводителя.
  Генерал кричал. Истошный вопль раздавался по всей равнине. Наверняка в ушах великана это был лишь писк. Райхик понял, почему Ловарк кричал. Он горел. Вспыхнув, как спичка, генерал извивался, пытаясь вырваться из мертвой хватки лап исполина. Синий огонь охватил все тело дракона. Великан начал раскрывать рот, будто намеревался сожрать врага.
  Генерал загорелся сильнее. Из-за пламени различить фигуру дракона теперь было почти невозможно. Гигант наклонил голову к руке, в которой держал Ловарка. Поднеся рот прямо над генералом, он начал втягивать огонь (огонь ли?) в себя. Пламя, исходившее от дракона, тянулось вверх, внутрь исполина. Оно достигало губ, извиваясь текло по гортани куда-то внутрь полупрозрачного существа и растворялось в плоти. Исполин высасывал энергию из генерала.
  Последний язык пламени вырвался из дракона и устремился внутрь гиганта. Ловарк безжизненно повис в кисти, которая в следующий момент разжалась, и генерал повалился на землю. Последовал гулкий звук удара.
  Исполин выпрямился в полный рост. Драконы с ужасом смотрели на всю эту картину. Гигант поднял руки к небу. Его кисти заслоняла туча. Великан свел руки вместе и от этого засветился еще ярче.
  Райхик только успел это заметить, как гигант посмотрел в небо и открыл рот. Из него в небо вырвался столп света, который ударил в тучу. Та завилась воронкой вокруг свечения. Безумная карусель кружилась по часовой стрелке, постепенно уменьшаясь, исчезая в свете. В конце концов от грозной тучи не осталось ни следа. На небе замерцали звезды. Капитан видел, как армия мертвого Ловарка начала телепортироваться, испугавшись силы гиганта. Негромкие хлопки раздавались отовсюду, сопровождая спасавшихся от смерти драконов.
  Когда исполин закончил, его руки обессиленно опустились. Чуть покачнувшись, он опасно наклонился над землей. Его ноги подкосились и он начал падать. Оставшиеся драконы разлетелись в стороны, чтобы их не задело гигантской тушей. Но великан так и не рухнул. Во время падения его плоть испарялась. Ошметки синеватой кожи, будто пепел, отслаивались и исчезали в воздухе.
  Райхик пришел в себя. Заметив падающую миниатюрную фигурку внутри почти исчезнувшего исполина, он понесся навстречу. Ему надо было успеть поймать человека до того, как тот свалится на землю. В сознании не осталось ничего, кроме этой цели. Ветер свистел в ушах от скорости, крылья рассекали воздух, словно лезвия. Драконы на его пути в испуге отлетали в стороны. На высоте в пару метров Райхик чудом поймал тело человека и вместе с ним повалился кубарем на землю.

Глава 10

  Костя с трудом открыл глаза. Все вокруг шаталось, вертелось. Он подумал, что так плохо он себя еще не чувствовал даже после самой веселой ночи, полной алкоголя и безрассудных поступков. Постепенно к нему возвращалась память...
  Он резко встал в кровати, о чем пожалел. Помещение еще сильнее закружилось, Подзельцева даже чуть ли не стошнило. Он аккуратно лег обратно.
  Костя жив. После всего, что произошло, он жив. В памяти мелькнула картина разлома перед тем, как он зашел внутрь. Дальше все было стерто начисто. Только белая пустота в сознании.
  Он медленно наклонил голову, чтобы мозг не так быстро вытек из ушей, и огляделся. Это была его, его квартира! Его постель, окна, выходящие на автомагистраль, паркет, обои... Даже звук приезжающих мимо машин доносился из открытой форточки. Неужели, Костя дома?
  - Ха, а вот и он! - радостно закричал Бадор, войдя в дверь комнаты и задев крылом торшер, который с грохотом повалился на пол. Следом за драконом в помещение протиснулась Де'ра, а потом и Райхик. - С пробуждением, мартышка!
  - П-по... - слабо начал он, но Бадор поднес палец ко рту и зашипел.
  - Потом еще наговоришься, - крикнул с улыбкой он.
  - Потише! - наконец слабо выдавил из себя Костя. Дракон хлопнул себя по лбу.
  - Вот дурак, - сказал Бадор уже на тон ниже. - Проспать около недели... Тебе, должно быть, и так хреново, да?
  - Более чем, - буркнул Подзельцев. От каждого звука его мозг будто пронизывали тысячи игл. - Лучше скажите, что случилось. И я ведь не на Земле? - тихо добавил он.
  - О, заметил, - распылилась в улыбке Де'ра. - Нет еще, прости. Но помещение я оборудовала в точности, как у тебя в квартире. Нравится? - с гордостью обвела она комнату взглядом.
  Костя закатил глаза. Ну теперь-то что еще? Почему они его просто не отпустят на Землю? Драконы, увидев разочарование в глазах человека, поспешили уверить его, что в скором времени он вернется. Просто в бессознательном состоянии его было сложно перенести на родную планету.
  После этого они принялись рассказывать, что произошло, в самых ярких красках. Костя слушал с отпавшей челюстью. Он, похоже, даже не моргал, чтобы не отрываться от рассказа. Даже голова потихоньку переставала раскалываться на куски.
  - А драконы Ловарка разбежались кто куда после этого, - закончил Райхик. - Самых буйных мы заковали под стражу. Сам Ловарк мертв, не вынес падения с такой высоты.
  Подзельцев долго не мог поверить. Его план был безнадежен! Только безумец пошел бы на такое. Но каким-то образом он справился.
  Драконы оставили человека в комнате отдыхать и вышли.
  

***

  
  - Ну что, вот и все? - сказал Райхик.
  Около разлома собралось множество драконов, все хотели посмотреть на героя, предотвратившего революцию, проводить его в родной дом. Даже ограду поставили, чтобы освободить дорогу человеку. Ему также выдали новую одежду, которую достали с Земли, ведь его куда-то исчезла. Скорее всего порвалась, или же распалась на атомы в разломе. Это было не важно. Правда, обновка была чуть великовата и мешком висела на Косте. Но он был доволен и этому. Даже тросточку нашли с львиной головой на наболдашнике.
  Разлом теперь казался крошечным. Пока Костя спал, драконы вовсю занимались тем, что прибирали энергию Абхарта на Земле, поэтому щель уменьшилась. Оставалось только ее закрыть. Теперь это было не сложно, ведь сотрудники ДАПСа полностью взяли управление энергией под свой контроль. Они даже ввели налог на использование магии, по словам Бадора.
  Человек в нерешительности стоял перед разломом. Маленькая воронка размером со спичечный коробок кружилась и извивалась в воздухе. Косте даже сложно было поверить, что когда-то она дала ему почти безграничную силу. Он оглянулся.
  Бадор и Де'ра стояли в стороне. Они радостно махали лапами, прощаясь с человеком. Райхик же должен был проводить Костю на Землю и удостовериться, что с ним все в порядке после прохода через разлом.
  - Знаешь, после этого всего, - начал тихо дракон, - я собираюсь бросить работу в ДАПСе. Натерпелся я тут сполна.
  - Что ж, - ответил Подзельцев, опираясь на трость. - Попробуй. Вряд ли получится.
  - Почему же? - спросил капитан.
  - Тебе будет скучно, - рассмеялся человек.
  Дракон усмехнулся.
  - Ну что, пора? - спросил он.
  - Да, пожалуй, - неопределенно ответил Костя и, чуть подумав, добавил. - А ведь мне теперь тоже будет скучно...
  - Зато мирно, - закончил за него капитан.
  Костя в последний раз обернулся. Два слипшихся друг с другом солнца сияли в небе теплым оранжевым светом. Сотрудники ДАПСа радостно кричали и улюлюкали. "После всего этого будет сложно вернуться в обыденность", - подумалось Косте. Похлопав дракона по плечу, он вошел в разлом.

Эпилог

  - Ты что, до сих пор не закончил? - прикрикнул на сотрудника директор.
  - Офис кипел обычной жизнью. Скука. Костя замечтался, воспроизводя в своей памяти все, что с ним произошло несколько месяцев назад. Абхарт, драконы, революция, магия... Теперь он думал об этом постоянно. Именно такой жизни человеку теперь хотелось. Офисный планктон-журналист превратился за это время в подобие льва. Довольно сильно сказано, конечно, но по сравнению с его предыдущей жизнью, так и было. Теперь он нередко опаздывал на работу, задерживаясь дома и видя в снах Абхарт. Он даже завел кота, чтобы не было так скучно.
  - После рабочего дня Подзельцев отправился домой. Серые здания, автомагистраль, унылые столбы, грустные лица - все теперь казалось человеку таким неинтересным. Человек мечтал вернуться. Да, пусть и опасно для жизни, ну и что? Ему не хватало адреналина. Спокойствие. Омерзительное спокойствие.
  - Открыв ключом дверь своей квартиры, он чуть не споткнулся о кота. Ругнувшись, человек перешагнул через него и пошел в ванную. Холодная вода освежила его.
  - Ему не хотелось спать. Костя открыл ноутбук и зашел на первый же форум, который выскочил у него в закладках. Подзельцев теперь часто засиживался за письменным столом и строчил на форумах комментарии. Он оживленно рассказывал всем, кому не лень слушать, что с ним произошло. Почти никто не верил, но и не важно: Косте нужно было выговориться. А где же еще, если не в интернете, где тебя вряд ли воспримут всерьез?
  "Хей, ну что? От драконов нет вестей?" - цокнуло в динамиках наушников оповещение о новом сообщении.
  "Да какой там. Разлом ведь закрыли, я же объяснял."
  "Точно..."
  На этом диалог и закончился. Костя полазал еще по нескольким форумам, но там не нашлось ничего интересного. Кто-то прикидывался, что снова видел дракона, который пролетел над крышей его дома. Однако, когда Костя попросил описать его, собеседник составил просто смешной портрет существа: языки пламени из хвоста, дым из ноздрей, огромные когти и большое туловище. Больше походило на то, что собеседник описывал кого-нибудь из "Покемонов".
  Фыркнув, Костя встал из-за стола и вышел на балкон покурить. Войдя в зал, он посмотрел на то место, где в первый раз увидел представителя расы драконов. С этого все началось...
  На улице было зябко. Подняв воротник рубашки, Костя достал пачку и вынул сигарету.
  После его путешествия осталось множество вопросов. Например, как он перенесся на Абхарт в первый раз без помощи разлома? Или то, как Ловарк оказался в тот миг неподалеку? А еще...
  Знак. На груди Кости, да и всех людей мира, остался символ Абхарта. Странно, но ведь он должен был исчезнуть после того, как разлом затянули. Может быть, существовала хоть малая вероятность, что щелочка в Абхарт осталась... Или где-нибудь открылся новый разлом после того, как так много энергии выбросило на Землю, когда из Кости ее выкачивали. Мало ли...
  Только это и еще одно небольшое "но" радовало его последние несколько месяцев.
  Костя зажал сигарету зубами. Посмотрев в ночное небо города, он попытался разглядеть звезды, которые видел тогда, на Абхарте. Но каждый вечер безуспешно. Возможно, что их миры вообще находятся в разных вселенных, чего уж тут гадать. Костя так до сих пор и не разобрался со всей этой теоретической стороной его путешествия. Многое осталось необъясненным для него, и Подзельцев почку бы отдал, чтобы только разгадать загадку о том, что именно с ним произошло. А может, он вообще психопат, и это все ему привиделось в пьяном угаре?
  Костя хмыкнул от подобной мысли. Нет, все было взаправду. Ну, хотя бы то, что он подпалил сигарету без зажигалки, уже говорило само за себя...
  Клубы дыма растворились в ночном небе города, стремясь вверх, в небо. По направлению к миру драконов.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"