Рэйвен Орэн: другие произведения.

А что если..

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 2.62*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновляю общий файл для Вашего удобства, уважаемые читатели. :):):):):):):)


   А что если?..
   Глава первая. Не было печали, просто наступало лето...
   Я проснулась рано утром. За окном тихо пел свою песню летний дождик. Мне было хорошо!!! Любимая погода быстро поднимала и так неплохое настроение. А ведь сегодня, именно сегодня настал день ежегодного сбора нашей компании.
   Все началось после окончания школы. Еще в школе наш класс разделился на две группы: в одну входили пять девчонок и три пацана, а во вторую четыре девчонки и четыре пацана. И сейчас именно вторая группа, то есть я, Бодя, Вика, Валя, Коля, Саша Пых, Ульяна и Леша, собирались для поездки в Карпаты. Собственно, вот уже пять лет подряд мы все вместе устраиваем тур по труднодоступным местам нашей благословенной Родины. Вернее, организаторам этих поездок была я, а всем остальным оставалось только соглашаться и ехать вместе со мной. Конечно, кто-то мог начать возникать насчет цели поездки, но тогда все остальные дружненько шикали на несчастного, осмелившегося возразить и, в конце концов, вся дружная братия отправлялась за мною в очередную авантюру.
   Жаль только, они не понимали цели этих сумасшедших и отвязных поездок. Вернее, я не могла сказать им. Что я ищу место перехода в другой мир. Им казалось, что мы ежегодно сумбурно мотаемся по стране с непонятной, дурацкой целью. И мои друзья считали все это забавным и смешным. А если бы узнали, то посчитали бы сумасшедшей.
   Так что приходилось таскать их за собой, не открывая цели всей этой беготни. Потому что одной таскаться по безлюдным местам мне, если честно, немного страшновато.
   Итак, вещи собраны и упакованы, хавчик уложен, команда телепузиков собрана и готова к отбытию со станции славного города железнодорожников Казатина.
   Как всегда первым меня заметила Вика:
   - Ринка! Ну наконец-то, мы уже думали, что ты не едешь!
   - Как это не еду? А кто опять будет вытаскивать всех вас из яра? И с кем я буду драпать от медведя? - искренне изумилась я. Это ж надо! Они еще во мне сомневаются!
   - Не беспокойся, - "утешил" меня Бодя, - я займу тебе место на соседней сосне! Если мы, конечно, надыбаем дядю косолапого.
   - Ага, ага, - ухмыльнулась во все тридцать два Валя, - а еще сядешь на нижней ветке для лучшего кругозора!
   - Ну, естественно! - ответил он.
   И вот с такими шутками-прибаутками наша шумная компаха загрузилась в вагон, оставив проводницу в легком изумлении. Наконец, вещи были разложены, народ рассажен и, естественно, мои друзья собрались в нашем с Викой, Валей и Ульянкой купэ. Отобедать, сыграть в картишки, послушать разные истории, потравить анекдоты и, конечно, спеть под гитарку.
   После сытного обеда команда украинских диверсантов под моим руководством нагло потребовала "зрелища"! То есть дуэтной игры на гитарах и песен. И ведь не откажешь, ведь съедят и не поморщатся. Крайние в этом деле были немедленно найдены, и нам с Бодей пришлось отдуваться по-полной.
   - Ну, Рин, ну давай. - Просила Валюха. - Ну, спой "Потерянный рай".
   - Не-э. - Говорил Пых. - Лучше давай "Антихриста"! Для подъема настроения.
   - А еще лучше - "Осколки прошлого". - Орала Улька.
   - Цыц волчата! - рявкала я. - Я спою все ваши любимые песни, в меру возможностей. Бодя, давай "Потерянный рай"!
   Звучали первые аккорды, и моя двенадцатиструнка пела вместе с шестистрункой Боди. А потом к голосу гитар присоединялись и наши голоса.
   Вот так мы ехали и в этот раз. Шумно, весело, задорно и под песню гитар.
   ***
   Горы встретили нас солнечными лучами и шелестом листвы.
   - Красота-то какая! - восхищенно выдала Валька.
   Н-да. В Карпатах действительно было красиво. Совсем как в прошлый раз, когда я ездила еще со своим бывшим классом, когда училась в школе Nn. Правда тогда эта красота была немного подпорчена высказываниями одного придурка, но в целом, даже он не смог испортить впечатления величественности гор.
   Да, тут я чувствовала себя почти хорошо. Даже дышалось как-то свободнее и легче. И я сказала:
   - Ну, что? Пошли дальше?
   Команда согласно загалдела. Моим друзьям не терпелось отправиться в поход. Компас настроен, юг-север определены и мы спокойно, рядком потопали в район Говерлы. А я еще тайком вытащила фиговину, определяющую электромагнитные колебания. Там, где интенсивность возмущения электромагнитного поля будет наиболее высоким, я надеялась-таки найти портал-переход в другой мир.
   К обеду мы таки устроили первый привал, из-за возмущения девчонок. Но просидели на привале мы ровно столько, сколько было необходимо для обеда, и двинули дальше. К вечеру я и телепузики таки дошли до подножия скалы, которая в двух дневных переходах от Говерлы. Лагерь разбивали под общий хохот и шуточки.
   - Не, Лёха, если ты так поставишь палатку, то рискуешь проснуться без нее! - ехидно заявил Бодя.
   - А чё это? - удивлялся он.
   - А потому, что ее снесет первым же легким ветерком! - заявил тот. А потом смягчился: - Ну ладно, давай помогу. - И принялся поправлять палатку на четырех человек. Я же разводила костер. Вика отправилась с котелком и чайником за водой. Коля и Саша Пых - пошли за дровами. Улька и Валька - активно нарезали овощи и чистили картошечку. А Бодя и Лёха уже ставили вторую палатку.
   Вскоре в дополнении к картошке и салату добавилась мясная консерва, и ужин был готов. Журчал ручей, что-то пели вечерние птицы. Лес жил своей обычной жизнью.
   - Ну, и какие будут планы на будущее? - после вкусного ужина спросил Бодя. Друзья, не сговариваясь, уставились на меня. А я чё, я ничё. Сижу себе, птичек слушаю.
   - Рин, ну расскажи, куда ты опять нас тянешь! - попросила Вика.
   - Ну, ладно. - Смягчилась я и достала карту. Команда подсела поближе, готовая выслушать все, что я скажу. - Мы сейчас в двух дневных переходах от Говерлы. - Я показала наше место расположения. - Завтра и послезавтра мы идем к самой высокой горе Карпат, еще три дня нам нужно для преодоления самой горы. А потом мы спустимся с другой стороны и выйдем на трассу до Ужгорода. Там в круглосуточном супермаркете на заправке пополним наши припасы и потопаем в Ужгород.
   - А дальше? - поинтересовалась Валюшка.
   - А дальше мы покупаем билеты и двигаем домой. На все про все у нас уйдет полторы-две недели.
   - А я думал, что ты выберешь маршрут попроще. - Удивился Саня. Я слегка приподняла брови и ткнула в карту:
   - Мы можем пойти в обход Говерлы, но тогда никто из нас не сможет полюбоваться Карпатами с высоты птичьего полета. Так что, лезем на гору или идем в обход?
   Народ дружно проголосовал "ЗА". За Говерлу, то есть. Я была просто счастлива. Где-то в инете я читала, что недалеко от восточного спуска Говерлы есть сильная аномальная зона. А значит, там я, возможно, смогу найти портал. И тогда...
   В общем, я придумаю, что мне делать тогда! Вот с такими оптимистическими мыслями я ложилась спать.
   Утро разбудило нас переливчатыми трелями горных пташек и запахом слегка подгоревшей каши.
   - Блин, - раздалось из палатки парней, - кто сегодня на "кухне" дежурит? Убью за перевод продуктов! - а это точно уже Бодя проснулся. Я лениво высунулась из девчачьей палатки и увидела виноватые рожи Лёхи и Вали.
   - Рин, не доверяй им больше готовку завтрака! - так, а это уже ко мне. Я окончательно вылезла из палатки и, попробовав варево, сказала:
   - Завянь, Бодя. Еда вполне съедобна. Ну подгорела чуть-чуть. Так это с каждым может случиться. И к тому же я буду это есть вместе с вами. Так что кончай ершиться.
   Он слегка обижено засопел, но возражать уже не стал. Знамо дело - меня ж не переспоришь! Особенно если упрусь.
   Завтрак таки состоялся. Подгоревшую кашу ели все, но было решено больше не ставить кашеварить Лёху и Валю вместе. Повара из них, скажем так, просто никудышнее. Потом - сборы в темпе вальса и мы продолжили топать по курсу Говерла-Ужгород-Казатин.
   Взбираясь на очередную скалу, а я всегда шла последней, чтоб не дать сверзится кому-нибудь из наших, я почувствовала, как почва уходит из-под моих ног. Мгновенье, удар сердца и я провалилась под землю. Последнее, что я увидела - удивление в глазах моих друзей и кидающихся ко мне парней.
  
   Глава вторая. За что боролись, на то и напоролись...
  
   У-у-у. Больно-то как! Я открыла глаза. Тьму вокруг меня расцвечивали звездочки и яркие разноцветные пятна, прям как в диснеевских мультяшках. Я попыталась подняться и тут же со всей дури впендюрилась в потолок. Пляска кружочков и звездочек повторилась. После того, как голова немного перестала кружиться, я приняла сидячее положение и принялась искать фонарик. Благо потолок это позволял. Вскоре искомая вещь изволила явить себя мне, и я осветила место своего невольного заключения.
   Земляной, спрессованный потолок был переплетен корнями, об которые я и ударилась. Стоять в полный рост в этом ходу было невозможно, но ползти, передвигаться - вполне возможно. Что я и сделала.
   Вскоре, где-то через сотню метров, сквозь корни стал пробиваться солнечный свет. А еще метров через 50 я нашла достаточно большую дырку между корнями и, выглянув наружу, застыла шокированная тем, что увидела. Ясени! Огромные, в обхват метров на десять, златолистые ясени! В Карпатах такие не растут. Да и на всей Земле таких ясеней не было, нет и, едва ли, когда-нибудь будут расти. Из этого следует логически обоснованный вывод - я не в Карпатах. Следующий вопрос: где это я, собственно, нахожусь и, каким Макаром, я сюда попала?
   Так, все равно пока на этот вопросик ответа не предвидится, значит, поступаем, как мама учила: смотрим налево, смотрим направо - нет никого. Итог - вылезаем из дырки и топаем на запад. Авось селение какое попадется. Там и разберемся что, где, когда и кого за это бить.
   Задумано - сделано! Тихо. Птички поют. И я, чумазая и страшная, как семь смертных грехов, иду с некультурно отвисшей челюстью среди спокойного золота ясеней.
   Вечер. Все так же тихо и спокойно. Похоже пока на меня никто не собирается нападать. Интересно, в какую плеяду миров я попала? Технически или магически развитых? Если в скопление первых, то мобильник должен ловить хоть какую-то местную сеть. Ну, а если в плеяду вторых, то мои довольно скромные способности (передвижение мелких предметов на небольшие расстояния, эмпатическое восприятие собеседника, умение выпускать мелкие искры, навроде слабого электрического разряда) должны усилиться в несколько раз. Впрочем, это можно проверить и потом, а пока насобираю-ка я дров!
   Вскоре хворост лежал предо мною аккуратненьким "домиком" и я уже чиркала зажигалкой, как вдруг вспомнила, что собиралась проверить себя. Сосредоточилась на стихии огня, как и говорил мой наставник в дзюдо и, по большему счету, в магии, Мастер Чи-Лэй, я представила, что искры стекают с моей ладони на сухие веточки. Эффект был оглушающим. Моя ладонь вспыхнула серебряным пламенем, и огонь медленно перетек на хворост, мгновенно меняя свой цвет на привычный, ало-золотой.
   Вау! Супер! Это просто офигительно! Нет слов - одни точки!
   Значит все-таки магический мир. Хотя, я достала еще и мобильник, на всякий случай. Тот послушно отобразил ожидаемое "нет сети" и я, выключив свою Нокию, запихала его в рюкзак. Возможно, она мне еще понадобится. Ну а пока - ужин, ужин, у-у-ужин. Чертовски хочу есть. После легкого ужина (еду надо экономить, я ж не знаю, сколько проблуждаю в этом лесу) я осмотрелась. Потом осмелела и обвела место стоянки довольно широким почти кругом, вплетая в места соединения (север, восток, юг, запад) соответствующие руны. Таким образом, получился довольно сильный защитный контур. То есть - без моего на то разрешения никто и ничто не сможет подкрасться ко мне. А после - раскатала спальник и улеглась спунять.
   С утреца пораньше меня разбудил непонятный шум. Солнечный лучик приятно щекотал щеку и я, придя в благодушное состояние духа и несколько подзабыв, что со мной вчера случилось, посоветовала Боде пойти далеко и надолго. Возня на мгновение прекратилась, но тут же вспыхнула с новой силой. От такой наглости я просто опешила и, открыв глаза, собралась высказать этому негоднику все, что я о нем думаю, как вдруг увидела небольшого угольно-черного волчонка с удивительными янтарными глазами. Тот сидел за кругом и, перестав что-то тормошить в палой листве, уставился на меня. А я стала смотреть на него, медленно вспоминая занимательные события прошедшего дня. Ну а когда вспомнила, то мне захотелось одного - найти какое-нибудь поселение и, послав к лунатикам все приключения, мирно-тихо прожить там свою жизнь.
   Но через минуту хандра прошла, и я позвала волчонка, разрешив ему войти в круг.
   - Ай, ты мой хороший! - пела я, доставая домашнюю бабушкину колбаску. - Смотри, что у меня есть!
   Волчонок, осторожно приблизившись, аккуратно взял из моих рук колбаску, съел, облизнулся и ткнулся мне в руку, показывая, что хочет еще. Естественно, колбаска вскоре кончилась. А из кустов выметнулась воистину громадная белоснежная тень. И, наткнувшись на мой экран, злобно зарычала. Я от неожиданности шлепнулась на пятую точку. Белое нечто оказалось громадной волчицей, которая явно желала поскорее добраться до возлюбленного чада и забрать его от противного двуногого подальше. Но таких больших, размером с доброго бычка, волков в природе моего мира не существовало. Еще одно подтверждение того, что я очень далеко от дома. Второе событие поразило меня еще сильнее. В мозгу раздался голос уставившейся на меня волчицы: "Отдай мне мое дитя, чужачка!"
   Я слегка опешила. И подумала: "Да я его и не забирала! И, вообще, я не местная. Откуда мне знать порядки здешних мест?"
   Волчица тоже впала в ступор и даже от неожиданности села на задние лапы: "Как это "не местная"? Откуда ж ты?"
   В это время волчонок подбежал к матери и что-то затявкал. Тон волчицы мгновенно приобрел вопросительный оттенок. А еще через мгновение они о чем-то жарко заспорили. Я заинтересовано понаблюдала за парочкой и начала собираться. Свернула мешок, умыла лицо водой из фляги. Быстро перекусила оставшейся с вечера кашей.
   Спор тем временем набирал обороты. Волчонок что-то доказывал матери. Волчица не соглашалась. Время от времени оба зыркали в мою сторону. Вскоре мне это скрытничество надоело и я, деликатно кашлянув, направила волчьей парочке мысль: "Я, пошла. До свидания".
   Волки уставились на меня аки на беспробудного пьяницу, сказавшего, что он бросил пить. И волчонок тут же съехидничал: "Ты хоть знаешь куда идти?"
   Я ответила: "Нет. Но как-нибудь разберусь".
   Волчица хмыкнула: "Ага, ага. Разберешься, как же. Все, решено! Рокхайн идет с тобой, иномирянка!"
   "Какой Рокхайн?" - удивилась я. Волчица кивнула на волчонка. Я скептически покосилась на него.
   "И чем же мне сможет помочь этот малыш?"
   Волчонок обиженно задергался: "Да ты вообще знаешь кто я?"
   "Нет. А, собственно, кто?" - спокойно спросила я. Он сразу стушевался и гордо ответил:
   "Я - нардхен!"
   "Какой, какой "хен"?"
   Волчица коротко то ли рыкнула, то ли рассмеялась: "Нардхен значит зимний волк. Мы относимся к разумным расам. К тому же нардхен, выбравший себе друга-хозяина начинает ускоренно развиваться и через две-три недели достигает своих взрослых размеров, чтобы смочь как можно скорее защитить его. Мой сын выбрал тебя. И теперь даже боги вкупе с демиургами не смогут оспорить его выбор".
   "А-а. Теперь понятно". - Протянула я. И добавила: "А почему именно меня?"
   Как ни странно, мне ответил волчонок: "За колбаску".
   Нет, ну надо же! Никогда еще не заводила себе друзей посредством... колбаски! Но теперь то можно не беспокоиться насчет проводника. Волчонок, небось, знает местность как свои лапы. Волки переглянулись, Рокхайн довольно попрощался с матерью и гордо так сказал: "Ну, и чего стоим, кого ждем? Пришествия тьмы, что ли?" - и вразвалочку потопал прочь с полянки. Волчица покачала головой и мгновенно скрылась среди деревьев. А я, мысленно посмеиваясь, сняла с полянки защитный контур и пошла за волчонком.
   Мы шли весь день, остановившись лишь раз - чтоб набрать воды. Все это время молодой нардхен рассказывал мне об окружающем мире и проживающих здесь расах. Собственно, этот мир был просто праздником для ученых и волшебной сказкой для толкиенутых подростков и взрослых. Эльфы, орки, тролли, люди, гномы, вампиры, нардхены, русалки, дриады, драконы, истинные оборотни и прочая нечисть и чисть, с которой стоило считаться. А еще упыри, вурдалаки, зомби, домовые, кикиморы, лешие, магические и не магические создания, которые не всегда безопасны. И это все мне предстояло запомнить. А еще простейшие правила поведения с разными разумными расами! У-у-у! Просто ужасть! Фиолетовая и в крапушку! Знала бы - сбежала бы от этого маленького зануды. Да нет же, не отделаешься от него просто так! Видите ли - я его Избранная Хозяйка-Друг! И поэтому он, Рокхайн, обязан защищать и оберегать меня. И если для этого придется вколотить в мою голову основы этикетов всех рас, то он это сделает! Если честно, мне стало немного страшно. Рокхайн до умопомрачения напоминал характером Бодю, моего лучшего друга и одноклассника. Такая же заноза, высказывающаяся по любому поводу и без оного. А до первого поселения, как сказал мне Рокки, две недели пути на юго-запад.
  
   Глава третья. А что там, в поле чистом схоронилось?..
   Прошло полторы недели. Рокхайн увеличился раз в десять и теперь, по-моему, ростом был крупнее даже его матери. Сам же нардхен утверждал, что уже почти вошел во взрослые размеры. За эти полторы недели я успела выучиться, не только различать любого представителя разумных рас, но и даже приветствия на их языке и некоторые общие фразы. Всеобщим же в этом мире оказался обычнейший русский. А мысли вообще были одноязычны. То есть каждый, будь то эльф или гном, или тролль, мыслил только одним языком. И даже если ты не знаешь, допустим, эльфийского, а твой собеседник-эльф не знает Всеобщего, что маловероятно, вы спокойно можете побеседовать мысленно. Если, конечно, эльф захочет открываться человеку. Эльфы ведь такие снобы и консерваторы, что даже представить невозможно! По крайней мере, так говорил Рокхайн.
   Кстати, со мною тоже происходили довольно-таки странные перемены. Волосы отчего-то из темно-русого стали ярко-морковного, почти алого цвета. Глаза наоборот, потемнели до чернильно-синего с серебристыми ободками вокруг зрачков. Кости утончились, и вообще я стала выглядеть как-то тоньше, изящнее. Кожа приобрела странный, золотистый оттенок. Нельзя сказать, что изменения мне не нравились, хотя и в прошлом я выглядела очень даже ничего. А если накраситься и напялить на себя хорошее платье, так вовсе могла сойти за блаародную леди. А нужными манерами я успела обзавестись за время учебы и одновременно работы в одной из филий крупнейшей компании мира на должности главзама менеджера-управляющего. В этом же году я продолжила свою учебу для получения диплома магистра и заодно вступила на юрфак. Но продолжению моей учебы на ниве менеджмента помешало то, что я попала в этот мир. Ну да ладно. Не будем о грустном.
   Уже стемнело. Я и Рокки продолжали идти по лесу, уже сменившему гигантские ясени на лиственницы и сосенки (Рокки сказал, что эти ясени священны для эльфов), к селению, когда наткнулись на довольно крупный и явно военный лагерь. В чем это проявлялось? Во-первых - жесткая дисциплина. Несколько десятков палаток были выстроены как под линейку. В центре стоял крупный шатер, а на отшибе, недалечко от места, где притаились я и Рокки, немногим меньше. Как сказал Рокхайн - это стандартная планировка военного лагеря. А еще часовые, ходившие строго по трое.
   Ну, естественно, во мне проснулся дух приключений. И мне приспичило смотаться к главной палатке, немного поподслушивать "страшные военные тайны". Нет, Рокки, конечно, пытался меня образумить, но если мне уж что-то взбредет в голову, то это не вышибешь даже пудовым камушком. Все равно вспомню и доведу до логического, или не очень, завершения.
   Из моего рюкзака я достала черный скалолазный костюм (мы с друзьями договаривались покорить одну из скал возле Говерлы) полностью скрывший тело и яркие волосы, на бедро прицепила узкий дареный кинжал. Отдала рюкзак и футляр с клинками Рокки. Ну а лицо намазюкала грязью. Теперь меня было невозможно заметить в тени или в трепещущем свете факелов. Недаром же я прошла школу Мастера Чи-Лэй! В общем, диверсант-камикадзе для путешествия по вражескому стану, был готов.
   "Рин, ну а, может, ну это все? Давай просто пойдем дальше, а?" - предпринял последнюю попытку образумить меня нардхен. Я усмехнулась, покачала головой и змеей прокралась до ближайшей палатки. Тщательно минуя часовых, вскоре я оказалась возле центрального шатра, удобно устроилась в покровительствующей тьме. И, проделав в плотной ткани незаметную дырочку, принялась подсматривать и подслушивать. Сначала было довольно скучно слушать о стратегии перемещения и занятия лучших позиций. Но потом в шатер вошел тучный мужчина в черно-красных одеждах и обратился к сидящему за столом главкому:
   - Генерал, этот дхаров эльф ничего не хочет говорить! Я уже испытал на нем все методы внушения...
   - И что же? - похоже, военачальник заинтересовался. Я тоже вся обратилась в слух.
   - Молчит, как и предыдущий. Думаю, что нам ничего не вытянуть о расположении эльфийских патрулей. По крайней мере, из него.
   - Он еще жив? - безразлично поинтересовался военачальник.
   - Пока да. Что прикажете делать, мой генерал? - угодливо произнес, теперь я уже знала, палач.
   - Хм. Сложный случай. Похоже, эти остроухие предпочитают сдохнуть, а не открывать свои тайны.
   - Да, мой генерал. Он так и сказал. - Угодливо поддакнул мужик.
   - Ну что ж. Попробуй повлиять на него еще раз. Если не получится - убей. - После некоторых раздумий промолвил главком.
   - А что делать с телом? - уже более деловито поинтересовался палач.
   - Сожги.
   - Слушаюсь и повинуюсь, мой генерал! - рявкнул палач и, развернувшись на пятках, вышел вон. Генерал откинулся на спинку кресла, а я, заткнув травой дырочку в палатке, тихонько последовала за палачом.
   Оказалось, что это именно его шатер-дом-пыточная стоит на отшибе. Потом я узнала, что воины презирают палачей за их работу мучителей. Но это случилось потом. А сейчас я, немного распоров стенку шатра, увидела вышеупомянутого эльфа, навытяжку прикрученного к потолочной перемычке шатра. Весь израненный, изрезанный. Тело в запекшееся крови. Волосы напоминают кровавую корку. А палач, тем временем, выбрал плеть пожестче и, зайдя за спину пленнику, навытяжку хлестнул того по спине. Эльф вздрогнул, но не издал ни звука. А палач уже входил в раж. И поэтому не услышал и не заметил, как я расширила дырку в стенке шатра и подкралась сзади. А в следующее мгновение по рукоятку вогнала кинжал в его затылок. Поистерить насчет своей безжалостности я смогу и потом, наедине с собой. Резко выдернула кинжал, подхватила тело и аккуратно опустила его на землю, чтоб не привлечь внимание часовых шумом. Потом так же тихо обследовала шатер на предмет полезных вещей. Нашла три мешочка с золотыми, серебряными и медными монетами, несколько светлых рубах, узкие бриджи, запасные сапоги и лук с колчаном полным стрел. Все это увязала в один узел покрывалом, сдернутым с топчана. Эльф обессилено висел на веревках когда я подошла к нему. Несколькими ударами перерезала распинающие его веревки и подхватила под руки, стараясь причинять при этом как можно меньше вреда парню. Эльф вяло приоткрыл изумрудные глаза и почти сразу же потерял сознание. Ну вот, только полудохлых эльфов на себе не носила! Офигеть ситуация! "Ну, раз сняла, то будь добра продолжи доброе дело" - ехидно прокомментировал мое положение внутренний голос. Именно этим я и занялась.
   Вытянув эльфа через дыру в палатке, я, пыхтя от напряжения, дотянула его до нашего с Рокки укрытия. Нардхен от удивления аж пасть раззявил. "Так это ж эльф!" - раздалось у меня в голове его удивленное восклицание. А потом он раздраженно добавил: "Ну и зачем ты его притащила? Да и к тому же полудохлого?"
   "Его пытали. Я просто не могла оставить его в лагере на верную гибель" - ответила я, быстро восстановив дыхание.
   "Ну а теперь будут преследовать нас! Ты хоть понимаешь, что поступила как последняя идиотка!" - в сердцах "воскликнул" Рокки. Я жалобно посмотрела на нардхена, и он сдался: "Ну ладно, ладно. Я неподалеку, когда бегал на охоту, заметил довольно глубокий овраг, а в нем обширную пещеру медведя. К тому же там протекает широкий ручей. Думаю, там можно будет переждать преследование несколько дней".
   "А ты сможешь убедить медведя не трогать нас?" - спросила я.
   "Ну конечно!" - мгновенно отозвался он. - "И даже выделит одну из трех его пещер, если мы пообещаем ему достойную плату, вроде рыбы, ягод или мяса!"
   На том и порешили. Эльфа я осторожно привязала к спине Рокхайна, и мы отправились в дорогу. Вскоре мы таки добрались до медвежьей пещеры, и Рокки уговорил медведя нас не трогать и даже потеснится. Также нардхен натаскал в маленькую правую выделенную нам пещерку лапника и я, развернув скатку, устроила две постели. Одну для нас с Рокки, вторую для эльфа. Потом сбегала за водой. Благо котелок и чайник в походы всегда брала я. А эльфа по любому помыть надо. А то разобрать на этом грязном и чумазом существе, сейчас походившем на эльфа только благодаря остроконечным ушкам, где рана, а где живое тело просто невозможно.
   Возле ручья меня таки настиг эффект от убийства. Минут пять меня рвало. Оттерев рот, я таки набрала воды, и вяло поплелась к пещере.
   С помощью бездровного (моего собственного магического огня!) нагрела воду и вымыла парня. А ничё так мальчик. Волосы при ближайшем рассмотрении и вымытом состоянии оказались иссиня-черного цвета. Неплохо сложен, худощав, но не худосочен. Хорошо развита мускулатура. Красивое, породистое лицо. Даже несмотря на раны, выглядел эльфик ну оч-чень даже соблазнительно. Так, стоп машина! Нечего думать о всякой романтике! Он - эльф, а я человек. Кто ж поймет этих остроухих? Максимум на что я могу рассчитывать - это небольшая помощь в ближайшем будущем. Ну, может еще несколько ночей бурной любви, если уж очень приспичит. И усе. Так что нечего слюни распускать. И здесь не фэнтезийная книжонка купленная в очередной раз на Петровке. А вполне реальная реальность.
   "Рин, я тут мясо принес" - виляя не просто хвостом, а всем задом вошел в пещерку нардхен. Я как раз закончила намазывание эльфа "Спасателем" и перевязку жутковатого вида раны на его левой руке, и теперь натягивала на него позаимствованные мною у палача штаны.
   "Хорошо. А то я тут немного уморилась. Кстати, ты оставил немного медведю?" - устало глядя на Рокки, спросила я.
   "Естественно" - тут же отозвался он. Я же перетянула бессознательного эльфа на постель из лапника с моим спальником сверху. Так как запихивать истерзанное тело красавчика в спальный мешок было бы верхом садизма, я ограничилась тем, что просто положила того сверху и укрыла до подбородка пледом. Откуда у меня плед? Ну, в принципе, я жуткая мерзлячка. И поэтому всегда на вылазки на природу таскаю с собой еще и теплый плед. А то иногда пухового спальника бывает мало, и я мерзну.
   Но все ж я сейчас слишком голодна, чтоб ложится спать. Опять короткая небезопасная из-за возможности попасться тем людям из лагеря вылазка к ручью за водой. Вроде обошлось. Ф-фух. Чтоб я еще раз рвалась кого-то спасать!
   Наскоро приготовленный ужин настроил меня на благодушный лад. Ладненько, оклемается этот эльф, и попрошу его отвести меня в школу магов. Рокхайн говорит, что потенциал у меня есть. Так почему бы не развить его максимально? Тем более - всегда об этом мечтала. Да и жизнь у магов не в пример дольше, чем у обычных людей!
   Я поудобнее устроилась на второй куче лапника и похлопала себя по спине. Рокки мгновенно понял, чего я хочу, и устроился за моей спиной, между мной и каменной стенкой. А я натянула на голову капюшон куртки и почти мгновенно провалилась в сон.
   ***
   Что это? Так странно... Ощущать безграничную, величественную, бескрайнюю свободу. Парить в ярко-синем рассветном небе, сливаться с чернильной глубиной океана. Плясать вместе с языками пламени и произрастать из земли тысячами молодых ростков. Становиться светом и тут же перетекать во тьму. Быть всем и не быть ничем. Чувствовать этот мир, жить его жизнью, сливаться вместе с ним в единое целое. Вдруг я ощутила какое-то недовольство. Меня грубо укусили за плечо. Нет! Я не хочу, не нужно!..
  
   Глава четвертая. Давайте жить дружно!
  
   Я проснулась оттого, что Рокхайн упрямо кусюкал мое плечо. "Ты что делаешь, гаденыш!" - возмутилась я. - "Мне было так хорошо!"
   Он несколько брезгливо выплюнул меня, и я кучкой осела на еще теплой лежанке.
   "Ты чуть не слилась с окружающим миром" - ответил нардхен, серьезно глядя мне в лицо. Чего, чего?
   "Так! А с этого момента прошу поподробнее!" - строго ответила я. Ну и рассказал мне Рокки, как проснулся оттого, что я начинала, как бы ускользать от нашей связи Хозяин-Защитник. А когда проснулся, то увидел, что я начала чуть-чуть светиться, как будто вошла в глубочайший транс. Ну, нардхен и попытался меня разбудить, вывести из этого состояния, чтоб не допустить ухода моей души из моего же тела.
   "Я подумал, что тебе не слишком понравиться, если ты уйдешь к Стихиям раньше времени" - немного смущенно пояснил он. Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд. Значит, я чуть не присоединилась к Стихиям. По местным понятиям - чуть не умерла. Практически все местные жители, кроме людей, считают, что когда живое существо умирает, то он или она приобщаются к Стихиям, чтобы завершить цикл жизни и переродиться. М-дя. Это все излишнее напряжение! Говорила мне мама - не суйся куда не просят. Ага, разве я слушаюсь разумных советов? Естественно, нет. Такая уж уродилась. Все-то я должна знать и видеть.
   "Скажи, Рокки, уже утро?" - спросила я. Тот, похоже, обрадовался, что можно уйти от неприятной темы, и радостно сообщил:
   "Ну, вообще-то, ты спишь уже почти трое суток. Я думал, что тебе нужно отдохнуть. И сейчас рассвет четвертого дня!" - значит, таки да. А я думаю, почему мне так хочется есть! И почему совесть по поводу убийства уже успокоилась. Ну, что ж. Отдохнула я хорошо, выспалась, значит, займемся разминкой и упражнениями. Рокхайн напротив же поудобнее улегся на освободившееся пространство. А вскоре и вовсе заснул.
   Покончив с зарядкой, я растолкала нардхена, и отдала ему большую часть принесенного им мяса, которым он тут же довольно зачавкал. А еще поставила на костерок котелок с водой из фляги и кинула туда кусок мяса. Умывшись водой из фляги и почистив зубы, я тоже немного подкрепилась. А потом занялась свалившемся на наши головы ёльфом. А точнее - попыталась растолкать эту спящую красавицу. Перворожденный, кстати, выглядел намного лучше, чем три дня назад. Наверное, тут виновата ускоренная регенерация. Но даже с суперрегенерацией невозможно выжить, если не кушать.
   О, чудо! Возрадуйтесь вседержители, боги и демиурги! Эльф таки соизволил открыть глаза.
   - Где я? - просипел он сорванным голосом. Ну ладно, не буду срывать на нем фиговое настроение. Я постаралась придать своему голосу как можно более мягкое и твердо-уверенное звучание:
   - В безопасности. Не волнуйся, отдыхай. Тебя здесь не найдут. - Кажется, он поверил. И, расслабившись, закрыл глаза.
   - Есть, пить хочешь? - спросила я. Он опять открыл глаза и вяло кивнул. Видимо, его довольно долго мучили, раз он так обессилен. Я налила в кружку разогретый с утра бульон. Сейчас организм эльфа просто не примет грубой пищи. Слишком уж ослаблен. Потом подошла и, аккуратно приподняв его голову, принялась поить бульоном. Ну, кой-какой опыт по уходу за больными у меня был. У меня ведь матушка преподает ОЗ в школе, то есть основы здравоохранения. И я была бы не я, если бы не научилась хоть чему-нибудь. А эльф тоже молодец, понял, что убивать и травить его никто не собирается, быстро вылакал полную кружку бульона и уже более окрепшим голосом спросил:
   - Ты, собственно, кто?
   - А тебе оно надо? - ну не сумела сдержаться, каюсь. - Впрочем, можешь звать меня Рин.
   Эльф с готовностью отозвался:
   - А я - Рив. - Он умолк, явно поджидая продолжения разговора. Ага, щаз-з. Получишь ты у меня разговоров. Как рак на горе свиснет, так и получишь. И вообще, я сегодня не в настроении. Поэтому коротко и твердо сказала:
   - Отдыхай. Спи. Залечивай раны. Набирайся сил, Рив. Они тебе понадобятся, когда мы будем выбираться из леса.
   Н-да. Воистину волшебное слово "мы" окончательно убедило доброго молодца, что он в безопасности. А на меня вдруг напала почихота - первый признак того, что я простудилась. Только этого мне не хватало. Ап-пчхи! От чихаловки аж слезы навернулись на глаза. Да еще и ёльф смотрит сочувственно. Нет, ну порезанный весь как ветчина, а все туда же! А чтоб его! Опять! Ап-пчхи! Вот до чего доводят ночевки на холодном камне без одеяла и с подстилкой из лапника. В проеме пещеры показалась голова Рокки.
   "Рин, что с тобой?" - обеспокоено спросил нардхен.
   "Я простыла, вот что!" - раздраженно отозвалась я, сморкаясь в вытащенный платок. Ф-фух! Наконец-то прекратилось. Я обернулась, чтоб взять кружку и увидела натуральный шок в глазах Рива. Не удержавшись, помахала рукой перед глазами эльфа.
   - Эй, ты в порядке?
   - Д-да. - Как-то странно отозвался он. - Рин, расскажи, пожалуйста, как так случилось, что тебя признал Другом нардхен?
   - Ну, - неуверенно отозвалась я, - это длинная история.
   - А я и никуда не спешу. - Немного ехидно отозвался эльф. Ах ты паразит! Знает же, что я не могу надрать ему задницу из-за того, что у него и так вся задница напоминает отбивную. Знает и пользуется своим положением. И ведь не отстанет, пока не расскажу! Я мысленно позвала Рокки: "Проверь, пожалуйста, далеко ли погоня". Тот кивнул и выполз из пещеры.
   - Ну-у. - Напомнил он о себе. - Я жду.
   А вот этого не стоило ему говорить.
   - Ага, жди. Жди снега среди лета! Так я тебе и рассказала! - раздраженно отозвалась я. В изумрудных глазах Рива плескалось удивление и легкая обида. Ага. Щаз-з. Уже поверила и побежала рассказывать. Поняв, что на такие фокусы я не ведусь, он сменил тактику и смотрел уже умоляюще и заинтересовано. И откуда только живость взялась? Нет, Рокхайн мне рассказывал, что эльфы живучи как ящерицы, но оклематься от таких ран чуть больше чем за трое суток настолько, чтоб вести довольно конструктивную беседу - нет уж, это выше моего понимания! Ну а потом я вспомнила, что Рив может оказаться ценным источником сведений об этом мире, я сменила тактику.
   - Ну, ладно. Я, пожалуй, расскажу тебе мою историю, - эльф обрадовано улыбнулся, - если ты пообещаешь довести меня до местной магической школы.
   Эльф поморщился, как будто съел целый лимон с кожурой, но ответил:
   - Ладно, даю слово.
   Я хитро сощурилась:
   - Э нет, красавчик, так не пойдет! Ты слово-то дай по формулировочке. А то кто вас эльфов поймет - слово дал, слово взял. И ни фига не докажешь! - честное слово - более кислая рожа была только у Боди, когда он выяснил сколько времени нам придется пилить по Крымским горам, в прошлую нашу поездочку! Гы-гы! Как хорошо, что Рокки меня просветил насчет того, как нужно брать обещания у нелюдей и людей-магов! Но все же слово эльф дал:
   - Я, Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар, обещаю довести именующую себя Рин до магической школы в Дэлфоне. Да будет так!
   Кстати, о моем имени. Рин меня именуют в сокращении от Илфирин, моего ника в нете. А имя у меня самое обычное, заурядное. Таким чуть не пол-Киева щеголяет.
   - Я принимаю твое обещание, Ривийен. - Ответила я и, присев рядом с больным, рассказала ему о том, каким образом я попала в его мир и как подружилась с нардхеном. К слову, эльф оказался прекрасным слушателем - ни разу не перебил, и даже послушно расширял глаза от удивления в положенных местах. Когда я закончила повествование "Похождения Рин и Ко" он понимающе кивнул и понес такую чушь, что я чуть челюсть не ушибла об пол пещеры:
   - Теперь я понимаю, почему ты хочешь найти магическую школу. Тебе, наверное, не терпится вернуться к друзьям и родителям. Ведь приспособиться к жизни в чужом мире так нелегко. А маги наверняка смогут помочь тебе вернуться.
   Я уже справилась с собой и челюстью, и поэтому немного ехидно спросила:
   - А с чего это ты решил, что я хочу вернуться домой? Может, мне и здесь хорошо?
   Рив недоуменно посмотрел на меня:
   - А что, не хочешь?
   - Нет. - Коротко ответила я.
   - Но почему? - не отставал любопытный представитель Старшей Крови.
   - А потому что в моем мире меня уже наверняка похоронили и положили цветочки на надгробие! - рявкнула я.
   - Но ведь у тебя остались там друзья, родные. - Продолжал недоумевать эльф. - Разве ты не хочешь вернуться к ним?
   Впервые за все мое пребывание в этом мире в груди зашевелилось беспокойство. Как же там ма? И мой недавно родившийся брат? И мой отчим? Наверное, беспокоятся. Особенно ма. Но даже ради них я не вернусь! Разве что когда-нибудь приду сказать, что я в порядке. Но не сейчас.
   - Нет. - Тихо ответила я. - Не хочу. Для ма я оставила письмо. Она найдет и поймет. Я так надеюсь. А мои друзья прекрасно проживут и без меня.
   - А как же твой отец? - спросил Рив.
   - Он бросил нас. - Почти неслышно ответила я. А в груди зашевелилась нахальным рыжим зверьком старая боль. И впилась коготками в грудь, разрывая сердце изнутри. Я слегка отвернулась, чтобы эльф не смог увидеть моего лица за ширмой из волос. По щеке скатилась скупая слеза. Я разучилась плакать еще в семь лет. Вдруг я почувствовала, как эльф легонько обнял меня за плечи. Некоторое время мы так и сидели. Я и ласково держащий меня за плечи Рив. Потом я сняла его руки с плеч и бодренько сказала:
   - А ну-ка в постель! Тебе в твоем состоянии лежать пластом надо, а не подрываться из постели по любому поводу.
   - В каком состоянии? - фальшиво удивился он. Я немного рассердилась и сказанула:
   - По-твоему, в состоянии, когда шкура у тебя исполосована не хуже чем у тигра, только и бегать кросс?
   - Почему это исполосована? Я почти в порядке. - Заявил этот остроухий хитрец. Я только покачала головой и решила проварить раны. Отклеила пластырь, сняла бинты и застыла пораженная. Кожа на теле эльфа была абсолютно гладкая и чистая. Только небольшой тонкий шрам на левой руке, где рана была наиболее серьезной. И то, он намеревался в ближайшем времени рассосаться. Короче говоря, я застыла над эльфом в полнейшем ступоре с неэстетично отвиснувшей челюстью. А этот хитрюга смотрел на меня искрящимися от смеха глазами. Я, все еще не веря глазам, провела по безупречно гладкой груди кончиками пальцев. Ничего. От ран не осталось и следа. Эльф захихикал.
   - Не вижу в этом ничего смешного! - праведно возмутилась я.
   - А я вижу! У тебя та-акое лицо было! Прям как у моего папочки, когда он узнал, что я не собираюсь жениться на выбранной им для меня леди! - По моему ехидному взгляду он понял, что допустил крупнейшую ошибку в своей жизни. Нет, сезон охоты на незамужних эльфов я открывать не собиралась. Но теперь я знала, по крайней мере, одно его слабое место. Кажется, наш эльфик боится замужества как огня. А на этом можно просто чудненько сыграть. Хи-хи-хи! Но не сейчас.
   - Чай будешь? - невинно хлопая глазами, осведомилась я.
   - К-какой чай? - похоже, я перепугала Рива до заикания. Браво леди, бьем рекорды.
   - Обычный, травяной. - Продолжила ломать комедию я. Эльф осторожно поинтересовался:
   - А слабительного не добавишь? - похоже, он начинает понимать какого я роду-племени. Поэтому я с видом оскорбленной гордыни ответила:
   - Это ниже моего достоинства! - в частности потому, что его у меня очень мало. И пургенчик вполне может пригодиться в будущем. Рив облегченно вздохнул. Попустило бедолагу. А я вылила в чайник воду, оставшуюся во фляге. Повестила на треножку и стряхнула под него с ладони серебряный огонь. В пещерке стало сразу немного уютнее, а я воочию лицезрела зеркальное отражение своей собственной рожи несколько минут назад. Мне стало жутко смешно. Неужели я выглядела так же идиотично? А ведь Рокки предупреждал меня про феноменальную живучесть эльфов. Но Рив, похоже, успокаиваться не собирался. Вместо этого он посмотрел на мою довольную донельзя мордашку и вкрадчиво поинтересовался:
   - Рин, а ты что сейчас сделала? - я непонимающе уставилась на него.
   - Огонь зажгла.
   - А ты случайно не знаешь, сколько сил на это у тебя идет? - я, по-прежнему недоумевая, ответила:
   - Не много. Такой костерок я могу держать несколько дней, не особо напрягаясь. - У Рива челюсть опять отвисла. Когда он опомнился, то заявил:
   - Никому об этом больше не говори.
   - Почему? - удивилась я. - Что в этом странного? Насколько я знаю, то здесь многие пользуются магией.
   - Ну да. - Серьезно ответил мне эльф. - Но держать такой костерок несколько дней, не особо напрягаясь, могут только маги, прошедшие полное посвящение Стихиями. Все остальные не выдержат и нескольких часов.
   От слов эльфа я выпала в осадок. Ну ни фига себе! Это что же получается? Это получается, что я обладаю силой, равной силе местных магистров? Вот хрен зеленый! Но тогда я, наверное, в опасности, ведь если здешние маги узнают... Если здешние маги узнают об этом, то меня просто порежут на ленточки, чтоб забрать мою силу. Ну, может и не все, но охота на меня будет вестись капитальная. Ривийен прав. Никто не должен знать об этом. Я покосилась на эльфа, примеряясь как бы приложить того по башке, чтобы он об этом забыл. Тот нервно уставился на меня:
   - О чем думаешь?
   - Да так, о мелочах. - Немного рассеяно ответила я. Только вот выражение моих глаз ну очень не понравилось эльфу.
   - Рин. - Осторожно позвал он меня. Я вздрогнула, отвлекаясь от тяжких дум. - Я никому ничего не скажу. Слово эльфа!
   Я удивленно уставилась на Рива.
   - А, что?
   - Я никому ничего не скажу. И перестань смотреть на меня так, будто хочешь приложить чем-то тяжелым.
   - Нет, ну ты просто садист какой-то. Я ничем не собиралась тебя прикладывать! Кстати, чай уже готов.
   Я протянула ему кружку. А сама отхлебнула из второй. Вдруг в пещеру влез Рокхайн. "Они уже близко" - серьезно сказал нардхен. Я мгновенно погасила огонь и сказала эльфу:
   - Подвинься. - Он подавился чаем и закашлялся. А когда откашлялся я уже дернула его вниз, вынуждая лечь рядом со мной.
   - Ты чего? - спросил он.
   - Охотники рядом. - Коротко ответила я, подзывая Рокки. Тот не будь дурак, все понял и тут же улегся возле меня. Такой вот фокус научил меня проделывать мой Мастер-Наставник, когда узнал, что я балуюсь магией. Тогда он начал учить меня не только боевым искусствам, но и слиянию с окружающей средой, сначала вытягивая меня вместе с собой.
   - Какие охотники? - продолжал теребить меня Рив.
   - Те, что идут за тобой.
   Эльф заткнулся и быстро улегся, стараясь не шевелиться. Я расслабилась и понизила температуру тела себя и своих спутников, одновременно вгоняя себя в состояние слияния с ближайшим живым существом, которого не касаюсь. То есть с медведем.
   Медвежьим нюхом я чуяла чужаков. Медвежьим слухом слышала их шаги по направлению к логову. И по-медвежьи вызверившись, я вылезла из логова встречать их, когда они сунулись в пещерку. Охотники тут же порскнули в разные стороны. А я угрожающе зарычала. Я слышала, как их маг сказал им, что в пещере медвежата. Так и надо. И еще раз грозно зарычала. Маг сказал, что меня лучше оставить в покое. Что эльф был здесь, но ушел. Давно ушел. Около суток назад.
   Они ушли. А я опустилась на все мои четыре лапы и, порыкивая, вернулась в пещеру. Там я вернулась в свое тело, постепенно разгоняя кровь в своих жилах и жилах моих спутников. Теперь в безопасности. Можно отдохнуть. Глаза слипа-а-аются.
   - Рин. - Эльф осторожно потряс меня за плечо. Я, отчаянно зевая, открыла глаза:
   - Ты дашь мне выспаться? Между прочим, это очень сложно - сливать свое сознание и сознание животного. А управлять им и того сложнее. - Я развернулась к Риву спиной и скрутилась в клубок, чтобы было теплее. Уже сквозь сон я чувствовала, как он укрыл меня пледом. Дальше я провалилась в сон без сновидений.
  
   Глава пятая. Где ты, путь-дорога?
   Проснулась я оттого, что мне было тепло, почти жарко. Я лежала на ком-то теплом. Опять, наверное, подвалилась под бок Рокхайну. Нос приятно щекотал запах молока и шоколада. Мр-р-р, я обожаю шоколад. И тут до меня начало доходить то, что Рокки пахнет по-другому. От моего нардхена пахло лесом и зверем. А тут молоко и шоколад. И еще пахло дикостью и свободой. Хорошо так пахло. Я разлепила глаза и увидела перед носом грудь Рива. Его руки покоились на моей талии. Так вот почему мне так тепло. Пожалуй, я даже не буду отчитывать эльфа за самоволку. Я перевела взгляд на его лицо. Красивый, зараза. Одна черная прядка волос свесилась Риву на глаза. Я осторожно высвободила руку из-под пледа и отвела ее ему за ухо. Так-то лучше. Я кивнула, утверждаясь в своем мнении. И тут увидела, что эльф открыл глаза. Мало того, он смотрел на меня своими улыбчивыми, слегка насмешливыми изумрудными глазами. Я смутилась и тут же высвободилась из его рук.
   - Как спалось? - спросил меня Рив.
   - Спасибо, хорошо. Я согрелась. - Ответила я и заявила: - Кстати, ты вкусно пахнешь. Мне понравилось.
   Он улыбнулся.
   - Не думал, что ты что-нибудь почувствуешь. У тебя вчера такой насморк был.
   - А, не обращай внимания. Это от холода. Со мною всегда так - только холод, сразу же появляется насморк. А отогреюсь хоть немного - все тут же проходит. - Я усмехнулась, вспоминая Мастера и его попытки закалить меня. Все они оканчивались одним - насморком и чихом, которые прекращались, как только я отогревалась в теплом помещении. И тут же посерьезнела.
   - Нам нужно убираться отсюда Рив. Их маг скоро поймет, что его одурачили. И выбраться из леса необходимо до этого момента. Ты достаточно отдохнул, чтобы идти?
   - Вполне. - Коротко ответил он. Я же достала из рюкзака стыренную у палача рубаху и куртку и протянула все это добро Риву. Нардхен ехидно улыбнулся и спросил: "Ну и как тебе ночка в компании эльфа? Понравилось?"
   Я промурлыкала в ответ: "Ну да. Эльфы вообще такие горячие парни! Куда тебе браться!"
   У бедного Рокки челюсть поприветствовала пол. Он-то ожидал, что я буду смущаться и краснеть. Ага, щас. Делать мне нечего!
   - Рин, откуда у тебя эта одежда? - настороженно глядя на меня, спросил обсуждаемый эльф. Я пожала плечами:
   - Стибрила в палатке палача. Заодно с деньгами и симпатичным луком. - Эльф продолжал смотреть на меня. В его глазах словно читался вопрос "Правду ли она мне говорит?". И я вспылила:
   - Послушай, если ты мне не веришь, то катись на все четыре стороны! Подумай логически - нафига мне переть тебя на собственном горбу, избитого до потери пульса, а потом еще и лечить, если бы я собиралась тебя сдать?
   - Но мне-то, откуда это знать? Вдруг ты специально лечила и спасала меня, чтобы втереться в доверие, а потом выпытать путь до Минас-Мирон?
   Я разозлилась еще сильнее и обиженная до глубины души гаркнула:
   - Да пошел ты, эльф! И клятву свою засунь себе куда понравиться! Больно надо! Сама вот с Рокки дорогу найду! Справимся и без твоей никчемной помощи!
   Вот так злясь, я выдернула из-под Рива одеяло и спальник и начала быстро паковать рюкзак. Рокхайн подошел и сочувственно уткнулся мне под мышку. Я, хоть и злая, не позволила себе оттолкнуть дружественно настроенную морду. Нельзя срывать злость на друзьях. Он же не виноват, что эльф оказался придурком! Неблагодарные существа эти эльфы. Спасаешь их, лечишь, потом опять спасаешь, а потом они возьмут и плюнут в раскрытую душу. Нет, ну надо же! Из глаз катились слезы злости и обиды. Вот довел! Уже второй раз плачу! Нет, ну за что мне такое, а? Что я ему плохого сделала? В чем я виновата? В том, что не эльфка? Ну, вот тут уж извините! Какой родилась - такой до конца жизни и останусь! И пусть чешет этот говнюк в свой долбанный эльфийский город. Напрашиваться идти вместе с ним не собираюсь!
   Вскоре уже и котелок и чайником заняли свои законные места, как я вспомнила про лук и стрелы. Где же они? Пусть это будет моя последняя гуманитарная помощь этому стервецу. Ага, вот они, родимые. В уголке стоят. Я протянула руку и взяла колчан. В нем находился лук со спущенной тетивой. Чуть теплая, бархатистая кожа приятно ласкала руку. Так не хотелось отдавать это сокровище этому пресмыкающемуся, который усомнился в правдивости моих слов. Но без них он врят-ли выживет. А я не хочу принимать на совесть смерть подлеца, которому я поверила. Поэтому я, не глядя, швырнула колчан назад и сказала ледяным тоном:
   - Держи, это мой тебе подарок. И еще одно эльф. Рокхайн сказал, что тебе стоит пойти на запад. Там охотники уже все проверили и если вернутся, то не скоро.
   С этими словами я вылезла из пещеры, пихая рюкзак перед собой. Рокки укоризненно посмотрел на эльфа, держащего колчан в одной руке, а куртку с рубахой в другой. Помолчал и сказал ему: "Дурак ты, Ривийен ан'Аватагар. И поступаешь по-дурацки"
   Сказал и вылез вслед за мною, оставив эльфа в недоумении.
   На свежем воздухе я потянулась и, легко закинув рюкзак на плечи, позвала Рокки. Нардхен выскользнул из пещерки и потрусил ко мне. Вместе мы бодреньким, веселым шагом потопали в направлении ближайшей деревушки. Придется отклониться на запад, но зато там я смогу приобрести карту местности. А там поживем - увидим. Может деньжат удастся подзаработать. Гитарку то я не потеряла. А песен знаю - о-го-го! Любой здешний менестрель позавидует! Про эльфа-негодника я и думать себе запретила. Мало ли красивых парней на белом свете.
   Только вот он о нас не забыл. И вечерком, когда мы с Рокки устроились на привал и уже даже сварили себе ужин (вернее я сварила себе ужин, а Рокки устроился рядом, грызя ногу пойманного им самим оленя), из кустов вылез этот наглец. В куртке, с луком за спиной - герой, блин, местного разлива. Я уставилась на него крайне недружелюбно и сварливо поинтересовалась:
   - Ну и чего тебе надо, умненький ты наш? - я ожидала всего, от ругани до стрелы в глаз. И даже приготовилась защищаться. Но уж никак я не ожидала, что эльф скажет следующее:
   - Извини меня, я был неправ, подозревая тебя в связи с Дираном. Я буду рад, если ты позволишь мне сопровождать тебя до Дэлфона. - Только вот моя честь и гордость требовала сатисфакции.
   - Дошло таки? - ехидно поинтересовалась я. Рив с самым виноватым видом кивнул. - Долго же доходило! Практически весь день. Только с какой это радости я должна тебя прощать? Мало того, что я вытащила твою задницу из лап смерти, вымыла и вылечила, так ты мне еще и нахамил. А потом обидел, усомнившись в правдивости моих слов! - Эльф окончательно скис. - Твое счастье, что Рокки практически нигде не бывал, до моего появления. Поэтому нам нужен проводник. - Его лицо немного посветлело. - Только не надейся, что я так запросто тебя прощу! Так что теперь у тебя испытательный срок. Будешь пахать, как негр на плантации. Вопросы есть? - закончила я монолог. Уф. Ну, я ему устрою сладкую жизнь! Попляшет он у меня. Ой попляшет! Как миленький танцевать чечетку будет! Рив поднял голову и спросил:
   - А ты, правда, меня мыла? - ну и о чем этот эльф думает, а?
   - Ну, мыла. И что? - Рив покраснел до кончиков ушей. Чего это он? Стесняется, что ли? Эльф и стесняется? От этой мысли я так удивилась, что ляпнула:
   - Ну и чего ты покраснел, как девственница перед брачной ночью? По-моему, тебе стеснятся нечего! - он покраснел еще больше, а Рокки противно так захихикал. Эльф вызверился на него:
   - А ты чего смеешься, нардхен? Чего смешного, спрашиваю?
   - А ну-ка ша! - строго смотря на Рива, сказала я. - Рокки - успокойся. Рив, сядь. Надеюсь, напоминать о том, что у тебя испытательный срок, не нужно? - эльф мгновенно сдулся и сел рядом со мной. - И вообще, будет лучше, если вы попытаетесь не ссориться. - Оба усердно закивали головами, и натянуто улыбнулись друг другу. Я набрала каши с мясом в походную тарелку и протянула Риву. Он молча кивнул и принялся ужинать. Я же принялась наворачивать то, что осталось в котелке. О-бо-жа-ю походную еду, приготовленную на костре. Вообще, еду приготовленную на "живом" огне предпочитаю любой другой. После сытной хавки я скинула всю грязную посуду Риву со словами "паши негр, солнце высоко!" отправила его к ближайшему ручью. А сама тем временем нарубила лапника достала спальник и плед и устроила шикарную постель. Взвод солдат на ней, конечно, не поместиться, но на нас троих должно хватить. А что я должна мерзнуть из-за каких-то там правил приличия? Я с друзьями довольно часто так поступала, когда нам было лень ставить палатки. Тогда мы стелили один спальник под себя, а во второй залезали по двое. И не обязательно этим вторым была девчонка.
   Ну и ладненько. Со спины положим Рокки, а спереди Рива. Хай помучается. Рив вскоре вернулся. С чистыми кастрюлей, миской и ложкой. Все это он торжественно вручил мне с таким видом, будто в одиночку одолел у того ручья огнедышащего дракона и еще с десяток упырей. Я усмехнулась. Ню-ню, как говаривала Валюшка, когда я пыталась переспорить Бодю. Поэтому я забрала кухонно-походную утварь и расчехлила гитару. Но сначала я поставила защитный контур. Мало ли что. Эльф заинтересованно придвинулся поближе. Я принялась настраивать инструмент, подтягивая одни и отпуская другие струны. Рив придвинулся еще ближе, с блеском в глазах наблюдая за моими манипуляциями. Потом я на пробу взяла несколько аккордов. А потом заиграла мелодию к одной из моих песен. А потом еще и запела:
   "Я знаю, не возможно быть безразличным
   Каждый как-то хочет выразить личность.
   Кто-то хочет любить и быть любимым,
   А кто-то страдает величием мнимым,
   Но:
   Эта жизнь - моя!
   Вновь танцует смерть со мною,
   Нет, не нужно мне вечного покоя,
   Пусть думают - слаба,
   Но я сильна!
   Эта жизнь - моя!
   Не нужна мне бесконечность,
   Просто я хочу жить вечность!
   Пусть думают - мертва,
   Но я жива!
   Эта жизнь - моя!
   Где-то царят только смерть и жестокость,
   А где-то играют хрустальные потоки.
   Чей-то удел только жалость и слабость,
   А кто-то дарить людям только радость.
   Но:
   Эта жизнь - моя!
   Вновь танцует смерть со мною,
   Нет, не нужно мне вечного покоя,
   Пусть думают - слаба,
   Но я сильна!
   Эта жизнь - моя!
   Не нужна мне бесконечность,
   Просто я хочу жить вечность!
   Пусть думают - мертва,
   Но я жива!
   Эта жизнь - моя!
   А мне бы взять полотно и краски,
   А мне бы просто нарисовать сказку.
   И выразить в ней чувства и мысли,
   Но для других это не имеет смысла,
   Ведь:
   Эта жизнь - моя!
   Вновь танцует смерть со мною,
   Нет, не нужно мне вечного покоя,
   Пусть думают - слаба,
   Но я сильна!
   Эта жизнь - моя!
   Не нужна мне бесконечность,
   Просто я хочу жить вечность!
   Пусть думают - мертва,
   Но я жива!
   Эта жизнь - моя!"
  
   Прозвучал последний аккорд, мелодия затихла. Я открыла глаза и заметила, как у Рива горят глаза. Он смотрел на меня как ребенок, которому действительно рассказали самую-пресамую сказку. Рокки давно уже привык к моим песням, но эту я еще не пела. Поэтому нардхен тоже с интересом прислушивался и к мелодии, и к словам.
   - Я даже не представлял, насколько я ошибался! - восхищенно сказал эльф. - Я даже не знал, как я ошибался, когда говорил, что люди не способны творить песни со смыслом. - Он поцеловал мне руку. - Спасибо. Спасибо за то, что открыла мне глаза. - Щекам вдруг стало жарко. И я знала, что тепло костра здесь ни при чем.
   "Действительно, Рин, это очень хорошая песня. Тебе стоит почаще петь такие песни" - мысленно откликнулся Рокхайн. Ну все, я щас сгорю от смущения. Потому, что Рокки хвалит меня только тогда, когда действительно было за что.
   - Ты покажешь мне свой инструмент? - спросил эльф. - Никогда еще такого не видел. И не слышал.
   - Естественно, это же двенадцатиструнная гитара. - С гордостью произнесла я. - Мне её дедушка переделывал. Из шестиструнной стандартной.
   Я протянула Риву гитару. Серебристое дерево мягко переливалось темными холодными прожилками. Никаких узоров, никаких украшений. Простой инструмент. Но как он мне дорог! Просто невероятно дорог. С этой гитарой я прошла и Крым, и Рым, и медные трубы. И академическое общежитие, и концерты, и выступления КВН. И в другой мир тоже со мною. Моя гитара, спутница моей жизни. Не лакированная, отполированная моими руками. Чудный инструмент.
   - Хороший инструмент. - Похоже, Рив считает так же. Эльф осторожно, почти благоговейно коснулся струн. Попытался взять несколько аккордов, но с непривычки запутался. Он с душераздирающим вздохом вернул мне гитару. Я улыбнулась. Моя гитара таки задела струну в душе эльфа. Небось, умеет играть на всех местных инструментах. А тут незнакомый музыкальный инструмент. И играть на нем он не умеет. Даже не знает как. Поэтому я предложила, указав глазами на гитару:
   - Хочешь, научу? - лицо Рива нужно было видеть. Вот так со мной всегда - сначала говорю, потом думаю о последствиях.
   - А ты не пожалеешь?- с надеждой спросил он.
   - Врят-ли. - Усмехнулась я. - Но начнем учебу не сегодня. И даже не завтра. Начнем, когда выберемся из этого леса, и твои враги хоть немного забудут о тебе.
   Эльф немного расстроился, но не очень. Ведь его все-таки научат играть на гитаре! А ради этого стоит немного потерпеть одну наглую девчонку из рода людей. Я запрятала гитару назад в чехол. Потянулась, и поудобнее устроилась посередине лежанки. Эльф сидел на куче палой листвы возле костра. Когда он обернулся, я уже по уши зарылась в плед.
   - Рин, - я чуть-чуть высунулась из-под пледа, - а где я могу устроиться на ночлег?
   Я высунула руку и похлопала по спальнику рядом со мной.
   - Ты предлагаешь мне спать рядом с тобой? - я опять спряталась и ответила уже из-под пледа:
   - Ну и? Я же предлагаю только спать, а не чего-то там еще. А Рокки положу с другой стороны. Сейчас холодно, а мерзнуть я очень не люблю.
   Рив вздохнул и улегся рядом. Я скомандовала:
   - Спиной повернись. - Он повиновался, а я накрыла его пледом и обняла за талию, прижавшись всем телом. А тогда позвала Рокки: "Рокки, ляг возле меня"
   "Где?" - спросил нардхен.
   "За спиной" - ответила я. И натянула плед по самый нос. А за спиной, ворчливо сопя, устроился Рокхайн. Немного поерзав, Рив попытался отодвинуться. Ага, щаз-з! Все поползновения эльфа я тут же прекратила, притянув его обратно к себе. Возмущенно посопев, он успокоился, и я смогла заснуть.
   Проснулась я вместе с утренней зарей. Странно, но Рив все еще сладко посапывал в кулак. Нет, ну чисто мальчишка. За ночь ничего плохого не случилось. Никто ни разу не попытался пробраться за мой контур. Я улыбнулась солнцу и принялась за утренние упражнения. И так уже пропустила несколько дней. Так и форму недолго потерять!
   Потом запалила костер и занялась готовкой. Через полчаса я отправилась будить друзей. Черт, вот уже и эльфа за друга считаю.
   - Эй, лежебоки, хватит дрыхнуть! Солнце встало, птички поют, а вы спите! - мои слова не возымели никакой реакции. Поэтому я добавила:
   - А если вы оба немедленно не встанете, завтракать буду я одна! - волшебное слово "завтрак" подействовало. Рив и Рокки мгновенно подорвались и принялись приводить себя в порядок.
   Я, глядя на их приготовления, захихикала. Оба моих друга уставились на меня с нескрываемым удивлением. Этого я не выдержала и заржала в голос.
   "Ты почему смеешься?" - удивленно спросил нардхен.
   - Вы оба смотритесь, как будто вас кто-то пожевал! - радостно сообщила я им. Рив и Рокки обижено насупились.
   Завтрак прошел в молчании. Посуду мыть я опять отправила эльфа. А сама принялась мудровать, как бы посподручнее распределить багаж между мной и наглым остроухим. Ну, сумка запасная у меня есть: с моими друзьями всегда нужно иметь всего по два, а то лишишься чего-нибудь нужного в самый ответственный момент - костей не соберешь! Только вот что туда запихнуть? Ай, ладно, спихну ему половину всего. Нечего тут бездельничать, когда люди работают!
   Задумано - сделано! И к возвращению Рива, вторая сумка была готова. Лекарства, деньги и посуду я предусмотрительно оставляла себе. На всякий случай. Мало ли что взбредет в башку этому альву. Сын Старшей Крови, мать его за ногу. А так - буду уверена в том, что никуда с подводной лодки он не денется.
   Рив вернулся и я, забрав у него посуду и впихнув ее в свой рюкзак, указала ему на оставшиеся вещи:
   - Бери и веди нас, о отважный герой!
   "Вот уж действительно - герой!" - отозвался Рокки. - "Чтоб вытерпеть все твои выходки и не отшлепать тебя, нужно просто геройское терпение!"
   Я ехидно улыбнулась: "А ты как думал, чудо-юдо лесное?"
   - Хватит болтать. - Строго сказал эльф, таки подхватив суму. - Нужно идти дальше. Если повезет, то мы дойдем к близь лежащему селению за три дня.
   - Есть, сер! Слушаюсь и повинуюсь! - я стукнула пятками и вытянулась в струнку. Рив и Рокки переглянулись, страдальчески вздохнули и зашагали вперед. А я чё - я ничё. Спокойненько так за ними и потопала.
  
   Глава шестая. А за горкой тою село широкое!..
  
   За прошедшие три дня эльф уже привык к моей тушке за своей спиной, а Рокки перестал ехидничать на этот счет. С утреца пораньше Рив сообщил нам приятную новость:
   - Сегодня вечером мы доберемся до ближайшей деревни. Переломом называется.
   - А почему Перелом? - удивилась я. Рокки противно так захихикал, а эльф посмурнел. Ответил мне таки нардхен.
   - А это потому, что эльфам на том месте, где сейчас это село хорошенько люди надрали задницу, когда остроухие полезли на чужую территорию.
   - И ничего не чужую! Люди тогда совсем обнаглели, и мы только пытались восстановить справедливость!
   - Ага, ага. - Ухмыльнулся нардхен. Этот спор мог продолжаться до бесконечности. А пока он длился всего полтора дня. С тех пор, как Рокхайн научился высказываться не телепатически, а вслух.
   - Так что там с деревней? - попытался я вернуть разговор в прежнее русло. Благо небу - меня услышали. Рив фыркнул и обошел меня с другой стороны, чтоб я оказалась между ним и Рокхайном. И продолжил:
   - В общем - мы останемся в деревне ровно настолько, насколько требуется, чтобы купить лошадей и пополнить запас продовольствия. А, чуть не забыл, плащ тебе нужно купить. И одежду, чтоб не выделялась в толпе.
   Я фыркнула. Ага, ага. Только с моей теперешней внешностью не слишком-то затеряешься в толпе. Волосы - кислотно-рыжие, почти ярко-алые, глаза темно-синие, цвета индиго, зрачки обведены серебряной искристой каемочкой. Кожа приняла окончательно золотистый, ровный цвет. Не спорю, красиво. Даже немного экзотично. Но затеряться в толпе у меня получиться, только если я побреюсь налысо и завяжу глаза ветошью. А этого делать я не собираюсь! И вообще, чего это тут этот ушастик раскомандовался? Хотя в чем-то он всё-таки прав. Ай, ладно, на месте разберемся!
   Ну и к вечеру мы действительно добрались до Перелома. Возле деревни стояли разномастные подводы, охраняемые не менее разными охранниками. В селе нас встретили довольно дружелюбно (видимо охотники этого загадочного Дирана сюда пока не добрались). Селяне с любопытством рассматривали нашу разномастную компанию. Конечно, когда еще встретишь в одной компании нардхена, эльфа и странно одетую смертную девчонку? Я спросила у пробегающего мимо чумазого мальчугана, где нам можно найти таверну.
   - А вы пойдите прямо и в конце улицы увидите, тятенька! - ответил мне отрок. Я вздохнула и дала мальчишке медяшку из неприкосновенного запаса. Поднялась и, кивнув своим спутникам, направилась дальше по улице. В конце улицы действительно оказалось вышеуказанное заведение. Но вот свободной осталась только одна комната.
   - Недалече как вчера, леди, тут остановились несколько купцов с караванами. Они-то и заняли почти все комнаты. Завтра ведь начнется Большая Осенняя Ярмарка. - Разводил руками трактирщик. Эх, была, не была, где наш брат не пропадал!
   - Давайте одну. - Отозвалась я. - А банька у вас есть, уважаемый?
   - А то! - довольно ухмыльнулся трактирщик. - Прикажете затопить?
   - Умгум. - Задумчиво отозвалась я. И, подумав, добавила: - А еще мне нужен сытный ужин на двоих и пять кило свежего мяса - для волка.
   Я подбросила в воздухе серебряную монетку, которая мгновенно исчезла. А трактирщик отозвался:
   - Ужин будет сейчас, а баню придется подождать минут двадцать. - И поклонился. Я кивнула Риву и Рокки и проследовала до небольшого углового столика. Они тоже пошли за мною и когда примостились рядом (эльф сел за стол, а нардхен улегся у меня в ногах), я проинформировала друзей:
   - Ужин - сейчас, баня - через двадцать минут. Комната только одна, поэтому будем ночевать втроем. К счастью, в деревню прибыли купцы, так что проблем с отовариванием не будет.
   - Я так понимаю, - полуехидно, полухитро спросил эльф, - на кровати будешь спать ты?
   - Ну почему же, - ничуть не смутившись, проворковала нежным голосом я, - я, если ты хорошенько попросишь, могу подвинуться к стеночке.
   На что эльф ехидно ответил:
   - Ну, тогда тебе будет совсем не до сна!
   - Не думаю, - ответила я еще ласковее, - что тебе удастся меня хоть чем-нибудь занять. - При этом выражение моих глаз могло заставить с воплями ужаса бежать роту солдат. Эльф поежился.
   - Ну что ты, в самом деле! - примиряющим тоном ответил остроухий. - Я же пошутил!
   - Я тоже, я - тоже. - Многозначительно произнесла я. И тут произошло архиважное событие - нам принесли ужин! Мне и эльфу досталось восхитительное мясное рагу с травяным отваром и куском сырного пирога на десерт, а Рокки притащили добрый шмат мяса, которому он обрадовался как родной маме. После ужина к нам подошел трактирщик и торжественно промолвил:
   - Баня готова! Прошу вас, следуйте за мною. - Я весело подмигнула эльфу и обратилась к нардхену:
   - Охраняй вещи. - Рокки радостно оскалился, всем своим видом показывая, что случиться с горе-ворами. Я же взяла личные средства гигиены, то-бишь полотенце, зубную щетку и пасту, и гордо проследовала за трактирщиком. Эльф поплелся за мной, захватив с собой запасную рубаху. Во дворе папаша Госс, так зовут трактирщика, довел нас до бани и, показав кому куда идти, вернулся в трактир. Внутри я обнаружила огромную бадью, наполненную в меру горячей водой и еще несколько ведер с горячей и холодной водой. Отличненько! Я быстро стянула с себя пропыленные шмотки и скользнула в воду. Мр-р-р! Хорошо-то как! Чувствую себя на седьмом небе от блаженства. Отмывшись до розовой кожи, я почистила зубы и устроила грандиозную постирушку, с последующей сушкой шмоток собственным огнем. Я все лучше контролировала толику подвластных мне способностей.
   Потом я оделась и заплела влажные волосы в косу. Посмотрела в чуть запотевшее зеркало. Оттуда на меня глянула девчонка лет шестнадцати-семнадцати, с чернильно-синими глазищами и ярко-алой от воды косой. М-дя. Нет, я и раньше знала, что выгляжу моложе своих двадцати пяти, но чтоб настолько! Видимо это на меня так местный воздух действует. Я вздохнула и вышла из баньки и отправилась осматривать выделенное нам помещение.
   Н-да-а-а. Не густо. Каморка три на четыре, узкая кровать, тумбочка с прикрепленным над нею зеркалом и небольшим, узким шкафом. Ну да ничего. Все равно мы здесь ненадолго. Я сгрузила наши сумки, отобранные мной у Рокки, в шкаф и довольно растянулась на кровати. Нардхен пристроился возле шкафа.
   - Любого, кто помет меня разбудить в ближайшие восемь часов - кусай за жопу! - дала я команду Рокки. Нардхен понятливо оскалился. А я, под такой надежной охраной, погрузилась в пучину сна.
   Утро. Так, а где небо? Я уставилась на бревенчатый потолок и до меня, наконец, дошло, что сегодня мы ночуем в корчме. Уря! В кои-то веки выспаться не на жесткой земле или куче лапника, а на нормальной постели! Я бодренько спрыгнула с кровати и... на кого-то наступила.
   - А-а-а-а-а!!! - заорал Рив. Я взвизгнула и снова оказалась на кровати. Эльф, донельзя сердитый, медленно подбирался ко мне, любимой, чтоб навешать люлей по полной. Я под его кровожадным взглядом попятилась назад и вскоре уткнулась пятой точкой в спинку кровати. А этот подлец прыгнул на меня и принялся щекотать! Я снова взвизгнула и заголосила:
   - Рив, ну извини, ну не заметила я тебя! Ай!! Стой, изверг!!! - и на этот раз заорала в полную силу. Эльф отшатнулся и попытался избежать нацеленной звуковой атаки. Не удалось. В частности потому, что в комнату через окно ворвалось нечто в длинном черном плаще и с воплем "Я спасу вас, прекрасная леди!" бросилось на несчастного эльфа. Оба покатились по полу, а это в плаще еще и сверху оказалось! Такого издевательства над моим персональным эльфом я не вынесла и, начисто позабыв все вколоченные в меня Мастером приемы, бросилась на выручку Риву. В итоге это я стащила с пыхтящего эльфа, и крепко держала за воротник, пока тот поднимался на ноги. Нардхен, предатель, лениво наблюдал за всем этим безобразием из-за своего угла. Рив наконец-то поднялся на ноги и отнял у меня уже начавшего тихо хрипеть чудика в черном.
   - Так, так. И кто же к нам залетел на огонек? - саркастически вопросил он это в плаще и откинул капюшон с его лица. Под капюшоном оказался довольно симпатичный парень с красивыми глазами цвета растопленного серебра. И он не замедлил подать голос.
   - Отпусти юную деву, подлый эльф! - "подлый" эльф и юная дева с искренним интересом уставились на острые клычки, торчащие из челюстей оскалившегося парня.
   - Ты кто? - спросила я. Он попытался гордо вздернуть подбородок, но ничего у него не получилось, в частности из-за того, что уже Рив держал его за шкирку, так что он просто пафосно произнес:
   - Я твой спаситель, о юная прелестница. Запомни имя героя, спасшего тебя от бесчестия!
   - Ну и как тебя зовут, герой? - с изрядной долей сарказма спросил Рив. Он вскинулся:
   - А тебе никто право голоса не давал, наглый искуситель! Я отвечу тебе о прекраснейшая! Мое имя - Фэартан, Пылающий Меч! И я спасу тебя и увезу в свой замок, где ты, о достойнейшая из достойнейших, выйдешь за меня замуж!
   Мы с Ривом переглянулись и заржали в голос. Паренек скуксился и спрятал зубки. Я же, все еще посмеиваясь, спросила это чудо природы:
   - А с чего это ты решил, что меня нужно спасать? И что после я обязательно выйду за тебя замуж?
   Арти удивленно посмотрел на меня:
   - Но ведь вы кричали, леди! И так во всех историях говориться. Благородный рыцарь спасает даму, а она в него влюбляется и они женятся. И живут долго и счастливо, вот!
   Та-ак. Похоже, паренек перечитал рыцарских романов, вот теперь и мается дурью. Хохотали мы уже втроем, вместе с Рокхайном. При чем я и Рив отчаянно цеплялись друг за друга, чтобы не упасть. Парень удивленно переводил глазами с меня на Рива, с Рива на Рокки, а с Рокки опять на меня.
   - Ох, парень, ну ты меня и насмешил! - слегка отдышавшись, сказал эльф. - Так что давай, вали отсюда по-хорошему, а то я ведь и в морду могу дать. Исключительно ради благородной цели воспитания молодого поколения вампиров, лезущих не в свое дело.
   Я удивленно уставилась на Рива.
   - Это что - вампир?!
   Эльф и Арти (так я окрестила про себя прибывшего через окошко гостя) удивленно уставились на меня:
   - А ты что не ничего не знаешь про вампиров? - удивленно спросил Рив. Я только покачала головой. - А, да. Извини Рин, все время забываю, что ты иномирянка. В общем, в нашем мире существует два вида вампиров: одни истинные, которые могут находиться на солнце и все такое, и отличаются от людей только большей физической силой и способностью обращаться в зверей нескольких видов, а вторые - ложняки-демоны, которых создают некроманты. Эти вторые боятся дневного света, распятий, свяченой воды, серебра и т.д.
   - И этот чудик, который так нежданно-негаданно свалился нам на головы - и есть истинный вампир? - заинтересованно спросила я. Рив только кивнул и снова повернулся к вампиру. Тот же в свою очередь смотрел на меня.
   - Вы из другого мира, леди? - удивленно протянул он. Я тяжело вздохнула.
   - А не шел бы ты туда, куда собирался, а? - устало спросила я. Не хватало мне еще и любопытных вампиров на свою голову!
   - Но леди, теперь мой долг - защищать и оберегать вас от всех опасностей! В том числе и от покушений этого эльфа на вашу честь! - попытался протестовать Арти. Я умоляюще посмотрела на Рива. Тот не будь дурак, все понял и рявкнул прямо в лицо вампира:
   - Вон!!!!!! - парень испуганно подпрыгнул на месте, при чем его вьющиеся русые волосы забавно взметнулись вверх, и сиганул в окошко. Я проводила его задумчивым взглядом.
   - Свет и Тьма, Рин! - устало откликнулся эльф. - Как ты умудряешься попадать вот в такие ситуации? Ты просто вечно ищешь неприятности!
   - Я не ищу неприятности. - Буркнула я в ответ. - Это неприятности меня находят.
   Эльф только покачал головой. Ну а я, не обращая внимания на этого остроухого зануду, умылась и спросила:
   - Завтракать будешь или сразу пойдем на ярмарку?
   - Естественно буду! - праведно возмутился он. А я обратилась к Рокки:
   - Мясо тебе принесут сюда, хорошо? - нардхен лениво потянулся и встал:
   - Ну а кто тебя защищать будет во время похода на ярмарку?
   - Ты думаешь, что я неспособна постоять за себя? - я слегка приподняла левую бровь.
   - Нет, но... - я не дослушала, перебив нардхена:
   - Рокки, не беспокойся. Ты нужен мне здесь, что бы присмотреть за вещами. А отовариться поможет вот этот ушастый. - Я указала на Рива. Тот, который ушастый мужественно проигнорировал подколку и предложил таки отправиться на эту ярмарку. Я милостиво согласилась.
  
   Глава седьмая. Ярмарка.
  
   Ярмарка сверкала и искрилась. Кружила голову, пестрела товарами и пахла пирожками. Селяне старались как можно выгоднее продать свои товары приезжим купцам, которые в свою очередь пытались выторговать наиболее выгодную для них цену. Я, поддавшись всеобщему безумию, купила у какого-то селянина два больших яблока. Одно отдала эльфу, а в другое впилась зубами. Ум-м-м. Вкуснотища-то какая. Действительно медовые яблоки. Вот так грызя сладкий плод и поглядывая по сторонам, я выискивала торговца готовой одеждой. Вдруг Рив сцапал меня за рукав и куда-то поволок. Я обернулась, чтобы возмутиться, но мы уже остановились перед нужным шатром. На прилавке аккуратными кучками лежала одежда и обувь. А торговец за прилавком был эльфом. Вот уж не знала, что встречу здесь сородичей Рива.
   Перворожденный уставился на нас аки на привидений и выдохнул:
   - Ривийен ан'Аватагар, как ты здесь оказался?! И во имя Света и Тьмы, кто эта леди рядом с тобою? - Рив улыбнулся и ответил:
   - Эраэль, это не тот разговор, который можно вести посреди рынка. Заходи сегодня вечерком в местную корчму, там и поговорим. А пока нам нужна хорошая одежда и обувь. Кстати, эту леди зовут Рин.
   Голубоглазый блондин расплылся в улыбке:
   - Ну естественно, Рив. - И призывно откинул полого палатки. Мои глаза разбежались по разным углам шатра. Одежда и обувь на любой вкус и фасон! Просто женский рай! Я с восторженным визгом принялась копаться в ближайшей куче шмоток. Эраэль глядя на меня, тихо спросил (думал, что я не слышу!):
   - Кто она Рив? Она не похожа ни на одну из тех леди, с которыми ты обычно общаешься.
   На что тот просто и так же тихо ответил:
   - Рин спасла мне жизнь. - И, увидев скептический взгляд друга, тут же поправился: - Она вытащила меня из палатки палача лорда Дирана.
   - Значит, ты все-таки попался. - Рив поморщился:
   - Давай не будем об этом. - Эраэль согласно кивнул и широким жестом предложил:
   - Выбирайте все, что вам необходимо.
   Я как раз залезла в примерочную, чтобы нарядиться в отобранный костюм. Через мгновение я выпорхнула наряженная в сапфирово-синий удобный костюмчик с нежно-голубой рубашкой. Рив, который только что натянул темно-зеленую, почти черную тунику, восхищенно уставился на меня вместе с хозяином этого рая.
   Восхищаться действительно было чем. Темно-синие кожаные штанишки плотно обтягивали мой задок, выставляя его в самом аппетитном виде. Высокие черные сапожки на удобной платформе подчеркивали стройные лодыжки, а нежно-голубая рубашка с глубокой шнуровкой на груди и вкупе с такой же, как и штанишки, синей курточке, выгодно оттеняли глаза.
   Синий заставил яркие волосы цвета огня сиять еще ярче. Я развернулась к эльфам и скопировала походку манекенщиц из моего мира. Эльфы синхронно судорожно сглотнули. Есть контакт, иду на взлет!
   - Ну, и как тебе, Рив? - я покрутилась вокруг своей оси. Тот слишком сильно дернул за шнурки стягивающие ворот туники и побагровел. Я охнула и принялась помогать распутывать затянувшиеся шнурки. Через тридцать секунд мне таки удалось распутать узлы и чернявенькому эльфику удалось вздохнуть. Когда он откашлялся, то пробормотал что-то вроде "Спсибо" и принялся ожесточенно сдирать с себя осточертевшую шмотку. Эраэль же галантно улыбнулся и произнес:
   - Леди, вы очаровательны! - я слегка зарумянилась и вернулась в примерочную. Все-таки нужно выбрать что-нибудь попроще, а то уже и эльфы слюнками давятся. А что будет с обычными мужиками? Хотя, мне-то какое дело? Главное мне этот костюмчик нравится, а остальные перетопчутся. Я еще раз покрутилась перед зеркалом и примерила второй костюм. Второй костюмчик тоже ничего. Простые темно-коричневые штаны-клеш с кучей карманов и заклепок и такая же куртка. К этому костюму я выбрала две рубашки - одну белую с синим узором возле горловины и на рукавах (ну люблю я синий цвет, люблю и все!), а вторую - бежевую, тоже с узором, но на этот раз оттенка молодой сосновой коры, которую тут же надела. Пожалуй, дальше за покупками отправлюсь в этом костюме. А еще я откопала теплый, темно-синий шитый серебром плащ, подбитый мехом. И второй, темно-серого цвета, осенний. Взяла несколько комплектов нижнего белья (два черных и два белых). Кстати, белье здесь напоминало белье в моем мире, только изготовленное более искусно и без швов. А еще захватила удобные тапочки и ботинки.
   Ну и все. Я готова к дальнейшим приключениям. Рив тоже основательно прибарахлился. Судя по всему, он выбрал то же, что и я с поправкой на мужчину и в черно-зеленых тонах. Когда я вышла он кивнул мне:
   - Ну что, взяла все, что тебе понадобится? - я кивнула, следя за ним. Он очень неплохо смотрелся в изумрудного цвета тунике и узких черных штанах. Да что там неплохо - эльф выглядел великолепно! Не сравнить с тем, как он выглядел после плена в медвежьей пещере. - Хорошо, - перебил мои размышления он. - Отдай Эраэлю, он все упакует.
   - Слушай, Рив, - я немного нервно затеребила рукав надетой на меня куртки, - а мне денег на это все великолепие хватит?
   Эльф рассмеялся. А за него ответил торговец:
   - Не беспокойтесь об оплате, леди. Все, что вы возьмете, я запишу на счет вашего кавалера.
   Я слегка насупилась:
   - Он не мой кавалер. Рив всего лишь мой друг. - Эльфийский торгаш только скептически хмыкнул. Я разозлилась, но и виду не подала, многообещающе улыбнувшись Риву. Бедный эльф мгновенно спал с лица. А я легкой джазовой походкой вышла из шатра. И прислушалась.
   - Эраэль, зачем ты так сказал! - раздался стон Рива.
   - А что? - не понял он.
   - Она же мне теперь устроит "сладкую" жизнь! - праведно возмутился тот. И правильно возмутился, устрою! - Она ведь Мастер боя, и, поверь мне на слово, - истинный мастер пакостей.
   - Мастер боя? - удивился Эраэль. - Эта девочка?!
   - Иначе как ей удалось вытащить меня из лагеря Дирана?
   - А может?.. - тише прежнего спросил блондин.
   - Нет. Она не из его прислужников.
   - Тогда кто?
   - Иномирянка. - Вздохнул брюнет.
   - Что я слышу, Рив! - довольно ехидно пропел ему друг. - Похоже она тебе нравиться!
   - Ну и? - огрызнулся мой персональный проводник типа "эльфийский лучник". - Она же обращает на меня не больше внимания, чем на прошлогодний снег. Да еще и издевается, как только может! Мне еще не встречались девушки, которых нужно завоевывать.
   - Ага, - хохотнул Эраэль, - тебе скорее приходилось от них отбиваться.
   А вот это уже интересно. Я нравлюсь Риву? Ха, ха и еще раз ха. Не смешите мои подштанники! Хотя, все может быть. Но вешаться на шею этому эльфу я не собираюсь! Перетопчеться! И еще, откуда он знает торговца из своего народа довольно высокого уровня? Да еще и настолько, чтобы звать его другом?
   Я немного отошла от стенки шатра. И правильно сделала, потому что в следующий момент оттуда вышел Рив, нагруженный пакетами. Я нахально улыбнулась и пошла к сердитому гному напротив. Гном торговал всякими острыми цацками. Я же рассмотрев при приближении, что именно есть у гнома, с упоением принялась копаться в остром, колюще-режущем оружии. Рив, подойдя ко мне, узрел, что я спорю с бородатым оружейником:
   - Нет, ну где вы видели такую балансировку! - праведно возмущалась я. - Это же никуда не годиться! Вы считаете меня идиоткой?!
   - Леди, вы не понимаете! Этот кинжал уникален! - в запале возражал мне гном.
   - Ага, уникален! - ехидно соглашалась я. - Тупой заточкой и никудышней балансировкой! - и тут же перешла на заговорщицкий шепот. - Но я слышала, что у вас, уважаемый мастер, есть гораздо лучший товар.
   Гном удивленно уставился на меня. Потом перевел взгляд на Рива. Потом горестно вздохнул, понимая, что ему меня не провести и поманил меня в шатер. Рив, загруженный свертками, шагнул за мною. Внутри было действительно стоящее оружие. Безо всяких лишних прибамбасов, остро отточенное и великолепно сбалансированное. Я тут же сцапала парные саи с гравировкой в виде язычков пламени. Гном, увидев, что я откопала, тут же подкатил ко мне и начал расхваливать товар. Я пару раз взмахнула клинками, прокрутила их в ладонях. Да, действительно хороши! А гном распалялся все больше и больше.
   - Сколько? - прервала я словоизлияния. Гном моргнул и непонимающе уставился на меня. Я повторила, сунув под нос ему саи:
   - Сколько они стоят? - он хитро уставился на меня и выдал:
   - Четыре золотых. - Я же вытащила из-под носа Рива еще и кинжал, на который тот восхищенно пялился. Надо же хоть как-то отблагодарить нахала за явно недешевые эльфийские шмотки. А то обнаглеет и на шею сядет!
   - А вот с этим? - гном расплылся в улыбке:
   - Для вас, леди, отдам за пять! - Я опасливо уточнила:
   - И кинжал, и саи?
   Гном кивнул.
   - Приятно работать с профессионалами!
   Я тут же сунула Риву приобретенное оружие и отсчитала пять монет. Отличненько! Вышла я из палатки со значительно поднявшимся настроением и с улыбкой на лице. Еще бы! В моем мире такое оружие идет, как минимум по пять тыщь зеленых американских президентов! А тут всего за пять золотых! Необыкновенное везение! Вот так легким танцующим шагом и насвистывая, я направлялась в сторону Живных рядов ярмарки.
   Кони были. И не только кони. Я, с приоткрывшимся от изумления ртом, глазела на всевозможную живность, продающуюся на ярмарке. От демонов-хранителей и всевозможных коней всех мастей и окрасок и до безобидных птичек и домашних зверьков. Я проследовала к конским загонам. Может мне удастся найти еще не объезженного коника. Такое было бы намного предпочтительнее для меня. Ведь если такой конь согласиться довериться мне, то станет другом, а не слугой. А друг сможет спасти меня в ситуации, где слуга окажется абсолютно бессильным. Поэтому я намеренно обходила стороною опытных барышников и людей, продающих спокойных скакунов. Рив уже немного раздраженно посматривал в мою сторону. Я обернулась:
   - Рив, если ты присмотрел себе коня, покажи мне и не мешай.
   Эльф ошарашено выкатил на меня глаза, но уже через мгновенье пришел в себя и указал на невысокого изящного конька, стоящего неподалеку. Я сначала хотела высмеять эльфа. Мол, нам для путешествия кони нужны, а не для легкой прогулки, но вовремя прикусила язык. Конек действительно был хорош. При своем небольшом росте и изяществе это был выносливый, предназначенный для длительных переходов конь. Хозяином этого каштанового чуда оказался сговорчивый человек, напоминающий маленький колобок.
   - Вы не смотрите, что росту низенького. Конек хороший. И выносливый. - Говорил торговец. Я, не чинясь, заплатила положенные десять золотых за конька и еще один за добротную сбрую для него. Рив тут же с облегчением скинул на конька все нагруженное на него добро. Тот стоически это перенес. Я тем временем заметила некоторое скопление народа возле одного из загончиков. Решив тоже посмотреть, чего это там такого произошло, я направилась туда.
   В загоне действительно было на что посмотреть. Какой-то толстяк пытался взгромоздиться на невероятного жеребца. Тот категорически отказывался везти мужика, периодически подтверждая свою убежденность меткими ударами копыт. Толпа, собравшаяся вокруг загона, свистела и улюлюкала. Вскоре коню надоело такое обращение и он, точным ударом копыта, вывел пузана и строя, попав чуть ниже пояса. Мужик не ожидал такой предательской атаки и на четвереньках покинул поле боя. А хозяин этого красавца (конь действительно был хорош: основной цвет шерсти - багряно-винный, а грива с хвостом - полуночно-синие) снова стал зазывать:
   - Попытайте счастья! Всего пять золотых и этот конь ваш! При условии, что вы сможете на него сесть.
   Я решилась. Этот коник именно то, что мне нужно. Я твердым шагом направилась к хозяину коня. Но вдруг кто-то крепко сцапал меня за шкирку. Я обернулась, чтоб посмотреть на того, кто осмелился задержать меня на пути к цели, и наткнулась на предостерегающий взгляд изумрудных очей эльфа. Ага, щас! Уже послушалась! Такой конь за каких-то пять золотых! Да тут меня не удержит даже наш Коля-Волкодав. А у него сил ведь о-го-го! Так что я спокойно вывернулась из рук Рива и продолжила свой путь по принципу "Вижу цель - не вижу препятствий". Он понял, что трогать меня сейчас чревато членовредительством одного оч-чень нахального эльфа и не стал ловить меня повторно. Мудрое решение.
   - Эй, уважаемый! - окликнула я торгаша. - Я хочу попытать удачу!
   Барышник, почуяв легкую добычу, тут же сделал охотничью стойку. Я про себя усмехнулась. Рив покрутил пальцем у виска. Ну все, он точно нарвался на мою великую и ужасную мстю.
   - Как пожелает леди! - воскликнул он. - Деньги вперед.
   Я улыбнулась:
   - Ну конечно, конечно. - Торговец расплылся в улыбке и предупредил:
   - Денег в случае неудачи я не возвращаю. - Я кивнула и отсчитала пять золотых кругляшей. Деньги мгновенно перекочевали в лапы барышника, и я легко перепрыгнула ограждение.
   Конь опасливо косился на меня черным глазом и предупреждающе всхрапнул. Я медленно принялась двигаться к нему, тихо напевая ласковую, успокаивающую мелодию. Да-а-а! Вблизи жеребец оказался еще красивее, чем издалека. По шерсти цвета вина пробегали алые блики. Грива и хвост переливались всеми оттенками синевы. Я приблизилась к нему вплотную. Толпа затаила дыхание. Коник страдальчески вздохнул, словно говоря, как ему это все надоело, и позволил мне погладить его. Люди пораженно ахнули, а я тихо заговорила с жеребцом:
   - Ты хочешь отсюда убежать? Тебе они надоели? - конь тряхнул головой и ехидно фыркнул, словно говоря: "Да меня это достало все!". - Ну? Может, сбежим отсюда?
   - Эй, ты что делаешь, девчонка?! - заорал барышник. Я, не обращая на него никакого внимания, спросила коня:
   - Прокатишь? - тот, после короткого раздумья встал на одно колено, чтобы я забралась на него верхом. Я мигом оказалась в седле на широкой спине коника. Барышник, тем временем, сердито пыхтел, не имея возможности отобрать это сокровище у меня. Я рявкнула:
   - Разойдись!!! - и, пригнувшись к шее коня и, вцепившись в уздечку, легонько пихнула того в бока пятками. Тот, естественно, радостно рванул вперед, одним махом перепрыгнув через заборчик.
   Мне было необыкновенно весело. После прыжка я легко подъехала верхом к Риву. Эльф стоял с широко открытым ртом. Я, веселясь от души, заговорщицки прошептала ему:
   - Рив, закрой рот и перестань пялиться на Алагоса. И вообще, нам давно пора в трактир. Мы ведь завтра отправляемся в Дэлфон.
   - Откуда ты знаешь, что его зовут Алагос? - спросил тот.
   - Потому что он похож на ураган. А поэтому - Алагос. - Просто ответила я.
   Вечерело. Солнце уже упало за горизонт, но было еще достаточно светло. Мы спокойно шли улицей села и никого не трогали, когда из подворотни выскользнули четыре тени в плащах. Намерения у них были явно недружелюбные. Один из них прошипел:
   - Уйди с дороги, девочка, и ты не пострадаешь. Нам нужен только эльф. - Я нехорошо сощурилась. Они что совсем больные или притворяются? Или думают, что я так просто отдам Рива, в которого угрохала двенадцать золотых (это не считая кормежки и моих нервов, которые вообще бесценны!!!)? Ага, щаз-з!!! Размечтались! Он же меня еще до этого мифического Дэлфона довезти должен! Так что я встала в позу и нахально заявила:
   - С какой это радости вам так понадобился именно этот эльф, а? Вон их сколько по ярмарке ходит! Идите, выберите себе любого. А нас пропустите! У меня еще куча дел запланирована на вечер!
   Эти четверо переглянулись и выбрали парламентера:
   - Этот эльф должен заплатить за оскорбление рода! Поэтому мы не тронем тебя, неразумное дитя, если ты сейчас же уйдешь! - ЧТО?!?!?! ЭТО Я - ДИТЯ?!! ЭТО Я - НЕРАЗУМНАЯ?!?!?!!! Эти четверо, что страх потеряли? Ну все, как говорила Викуся на паре по экономической кибернетике - хапайте штані, ховайтесь в коноплю, Рин идет сдавать зачет! Щас я им устрою разбор веников! Мигом летать научаться!
   Я сжала кулаки и пошла на этих придурков. Они, видя, что драка будет не на шутку, достали клинки и тоже осторожно двинулись навстречу мне. Двое при этом пытались зайти мне за спину, а двое думали, что отвлекают спереди. Какие придурки! Просто редкостные! Рив вдруг крикнул:
   - Лови! - и первым атаковал тех двоих, что заходили мне за спину. Я подхватила летящий ко мне предмет. Им оказались аккуратно связанные за ножны саи. Я широко улыбнулась. Все долбодятлы! К вам пришел песец! Белый и пушистый! Оставшаяся парочка бросилась на меня. Я же легко увернулась от одного, отбила саем клинок другого. Присела, черканула вторым саем по ноге левого противника. Он упал. В прыжке развернулась ко второму, но с ним уже разобрался залетный вампирчик. Ну, тот, который с утреца решил, что меня нужно спасать от Рива. Эльф же уже заканчивал разбираться с четвертым из противников. Вскоре Рив развернулся к нам с Арти. И тут же накинулся на вампира:
   - А ты что здесь делаешь? - Арти скуксился:
   - Ну... я это... я думал...
   - И о чем ты думал? - Рив явно решил выместить на бедолаге всю злость от нападения. И я решила его немного отвлечь:
   - Рив, тут один из этих чудиков живой лежит. Может, у него спросишь чего им от тебя нужно? - эльф уставился на меня с удивлением, а мальчик-вамп с благодарностью. Но все же Рив последовал моему совету. Альв подошел к "плащику" и откинул капюшон. Из-под него на Рива зыркнули налитые кровью глаза. Худое, вытянутое лицо с впалыми щеками и серой кожей. На меня пахнуло гнилью и кровью. Арти же напротив весь сжался и тоненько пропищал:
   - Сотворенный!.. - хм. Значит вот ты какой сотворенный вампир. Ну-ну. Рив тем временем позвал меня:
   - Рин, одолжи мне, пожалуйста, свое серебряное колечко. Я хочу поразговаривать с этим субъектом некромантической деятельности. - Субъект мелко затрясся и тут же зло выпалил:
   - Напрасно надеешься, принц. Тебе от меня ничего не узнать! - Рив скептически поднял левую бровь:
   - Да ну? Ты так уверен? Рин, так ты дашь мне колечко? - я чисто на автомате стянула кольцо и протянула его Риву, обдумывая потрясающую новость. Рив, этот несносный, наглый и нахальный, но потрясающе красивый эльф - принц своего народа. М-дя. Повезло, называется. Ладно, не буду думать об этом сейчас, а то у меня голова лопнет от напряжения. Подумаю об этом завтра. Да! А сейчас нужно решить проблему N1, стоящую на повестке дня. То бишь разговорить неразговорчивого сотворенного. Я вернулась в реальность и увидела, что Рив так и не добился ответа от этого шмындрика. Но мне стало любопытно, что там делает этот интриган, и я приблизилась к эльфу, заглядывая ему через плечо. Вомпэр, тот, которого держал Рив, тоже уставился на меня и ни с того ни с сего взвыл:
   - Госпожа, отпустите! - я шарахнулась от него, как черт от крестного знамения. Он, не обращая внимания на мой испуг, продолжил: - Освободите! Молю, Госпожа! - Рив нехорошо сощурился:
   - Ты его знаешь? - я в шоке смогла только помотать головой. Сотворенный продолжал что-то там скулить, когда на меня вдруг накатило. Опять я, как на испытании Аратор-эл-Фана, чувствовала непонятное единение с окружающим меня миром и что-то единое со мною, но в то же время чуждое произнесло моими губами, обращаясь к скрючившемуся в руках эльфа, вампиру:
   - Говори! - и самое странное - вампир заговорил:
   - Нас создал какой-то маг, по запаху - полукровка, наложил заклятие подчинения, приказал захватить потомка рода Альквалар. Приказал привести его к древним развалинам Минас-Мор. Больше я ничего не знаю, Госпожа. Прошу, освободи! - последние слова тот просто прохныкал. Что-то, что было и не было мною, лишь коснулось сотворенного вампира, и тот осыпался пылью. В руках у Рива остался только длинный черных плащ, а потом мир качнулся и упал. А потом снова была темнота...
  
   Глава восьмая. Принятые решения.
  
   Я плыла по потоку света и тьмы. Меня бережно несла черно-золотая полоса. На душе было легко и просторно. Все проблемы казались такими ничтожными, мизерными и далекими. Вдруг я услышала, как меня кто-то зовет. Настойчиво так зовет. Проснулся интерес, кто это может быть. Я быстрее быстрого спустилась вниз, чтобы посмотреть, на осмелившегося позвать меня...
   ***
   Башка опять болела. У-у-у. Что же я такого вчера выпила? Надеюсь, хоть себя не опозорила?
   - Рин. - Раздалось где-то на задворках сознания. - Рин, ты меня слышишь? Ты там как, в порядке?
   У-у-у! Опять этот тормознутый представитель Перворожденных! Не, он чего не видит - у бедной девушки похмелье. Что же я все-таки пила? Не помню! Ни фига не помню. Я попыталась разлепить глаза. Открыла. Это радует. Комната вокруг заплясала дикую польку с примесью чечетки. Где-то сверху, надо мною, плавали два озабоченных лица и одна очень наглая морда. Я опять закрыла глаза, но меня тут же нагло встряхнули:
   - Рин, ты обязана выпить это! - и ткнули в зубы какое-то отвратительное пойло. Я естественно дернулась, и часть выплюнула, а часть расплескала. Нет, вот изверги! Так издеваться над несчастной девушкой!
   Сверху послышалось коллективное шушуканье, и я уловила предложение, исходившее явно от Рокки (этот кусок блохастого мяса у меня допрыгается):
   - А давайте ее сразу пристукнем, чтоб не мучалась. - Я его точно прибью!
   - Хм, - а это уже Рив, - судя по ее виду, лучше всего поступить так, как ты предложил. - Этого я буду убивать медленно и с удовольствием!
   - Как вы смеете так обращаться с леди?! - послышался возмущенный шепот Арти. Ай, моя ты умничка! Вот что значит - джентльмен! - Лучше дайте ей яду! - Гр-р-р!!! Все! Я встаю зверствовать!
   Я резко подскочила со своей же постели, но мое тело не выдержало такого издевательства над ним и все так же резко завалилось назад. А эти три изверга-садиста с интересом уставились на меня.
   - О, очухалась! - радостно заявил Рокки. А в следующий момент обернулся к эльфу и вампиру и заявил: - Я знал, что она очухается! Как ты себя чувствуешь Рин? - а это уже ко мне. Я мерзко ухмыльнулась:
   - На букву "Х". А когда мне станет хоть чуть-чуть лучше, то на букву "Х" будете чувствовать себя вы! И вообще, чья это была идиотская идея - лечить меня вот этим пойлом?! - я указала на стоящую на тумбочке кружку, из которой отчетливо доносился ужасный запах. - И что вы, алхимики юные, туда намешали? Кошачьей мочи пополам с куриным пометом?! - Арти отчаянно покраснел и выдал, словно защищаясь:
   - Это фамильный рецепт моей семьи. И там нету перечисленных тобою ингредиентов! Там вообще только травы! - я скептически хмыкнула.
   - Ну а белена там точно есть! - авторитетно заявила я, сердито косясь на кровопийцу. - И аконит. А еще вороний глаз, вереск, полынь, анис, арника, которую вообще не советуется принимать вовнутрь! Из всего, что там у тебя намешано, безопасен только вереск и анис! Вам что, отравить меня захотелось? Скажите спасибо, что у меня нюх хороший! А то сложила бы крылышки, а потом являлась бы к вам троим в виде жутко озлобленного призрака! А ты, Рокхайн, нардхен ведь! В травках ты просто обязан разбираться! Как ты вообще мог допустить, чтобы меня поили этой гадостью?!
   Парни и блохастик совсем скуксились, а я предприняла еще одну попытку встать. Башка жутко болела. Пол качнулся, но я устояла и намеренно потопала к своей сумке. Благо настоечка против головной боли у меня есть. Я же не сошла с ума - переться в чужой мир без хотя бы небольшого запаса лекарств. Все трое ужасно виновато смотрели на мою болезную персону. Но вот я совершенно не собиралась прощать их. По крайней мере, пока. После зелья собственного приготовления мне стало много лучше, и я обратила внимание на себя любимую, взглянув в зеркало.
   Мама. Неужели этот зомби с темными кругами под глазами и есть я?! Благо отвратительное пойло чудом не попало на костюмчик. А то я бы совсем озверела. А так, ничего, просто чуть-чуть рассердилась.
   Башка наконец-то перестала напоминать мне расколотый горшок, а я почувствовала просто зверский голод. О чем немедленно заявила "троим мушкетерам". Со словами "Я сейчас!", Арти позорно бежал с поля боя. Рокки, заявив, что "ему еще пожить хочется", дезертировал следом за вампиром. Рив затравлено осмотрелся, но пути к отступлению были перекрыты, а вражеская армия (то бишь я!) наступала.
   - Ну, и что ты можешь сказать в свое оправдание? - невинно поинтересовалась я, как бы невзначай поигрывая кинжалом. Тут эльф вдруг что-то решил и сам перешёл в наступление:
   - Рин, а что с тобой там было? Ты как будто перестала быть собой на мгновение. - И я вспомнила, что произошло в том грязном переулке. Кинжал вывалился у меня из рук и тихо звякнул, ударившись об пол. У меня же наступил громаднейший шок. Я вспомнила, как эта чуждая и в то же время своя сила на мгновение завладела мною. А потом то, как плыла по черно-золотому потоку, слушая шепот звезд. Меня пробила мелкая дрожь.
   - Мама. - Жалобно пискнула я. - Мамочка...
   Наставник, почему же тебя нет рядом, когда ты наиболее нужен?
   - Так ты что-то знаешь? - продолжил наседать на меня Рив. Знать-то знаю, а вот хорошо ли это? Но я не хочу так рано! Мне еще по идее три года нужно было учиться до того, как пройду две оставшиеся ступени и смогу принимать Аратор-эл-Фана, Высший Облик, способствующий увеличению сил и способностей! И я должна была обратиться первый раз только под присмотром Мастера Чи-Лэй! Нет, после Посвящения в Мастера Клинка я могла оставить Наставника и дальше уже развиваться сама, постепенно проводя слияние, если бы не одно бо-о-ольшущее "но", размером со школьный автобус. Мой боевой Зверь.
   Во время Посвящения каждый будущий Мастер Клинка видит своего боевого Зверя, к которому будет обращаться во время битвы (физической или магической). Во время этого своеобразного транса на левой руке Зверь оставляет свой отпечаток и уровень ранга Мастера. После этого Мастер-Наставник обычно отпускает ученика на все четыре стороны (это если Зверь самый обычный - орел там или тигр). Мне не повезло. Леди Судьба с какой-то известной только ей радости одарила меня Золотым Драконом.
   Когда Мастер увидел на моем левом запястье изображение дракончика, я думала, что он от радости лопнет. Еще бы - большая честь и редкость воспитать даже просто Дракона. А тут еще и Золотой.
   В общем - через недельку другие Мастера узнали, какой хврукт попался их многоуважаемому и старейшему коллеге. Благодаря стараниям оного коллеги (читай - Мастера Чи-Лэй) я уже год училась не только у него, но и других Мастеров, по очереди прибывающих к нему в гости на недельку-другую посмотреть и попробовать поучить данное чудо природы.
   Но все же, что послужило причиной ускоренного развития Аратор-эл-Фана? Может, то, что теперь я нахожусь в более развитом магически мире?
   - Ну?! - Рив все-таки хочет услышать объяснения. Может, лучше смолчать? Нет, я не спорю, он мой друг, но он - эльф. И к тому же принц. Политик с большой буквы. А политики привыкли использовать все, что попадется под руку. Нет, не скажу. Ему не скажу. Рокки - да, а Рива я стала немного побаиваться. Не хочу, чтобы он использовал меня в каких-то своих целях. Но лгать нельзя. Эльфы ведь чувствуют, когда им лгут.
   - Я никогда с таким еще не сталкивалась. - Жалобно сказала я. Правильно, я действительно с таким всплеском своей силы еще не сталкивалась. - Я не понимаю, что именно это. Оно такое большое и могущественное! - я действительно не знаю, что собой представляет Дракон. И он очень большой. И сильный. И совсем уже жалобно: - Рив, мне страшно.
   Вот так то эльф. Не только ваш народ умеет увиливать от прямого ответа, говоря одно, а подразумевая иное.
   - Такое уже случалось? - Рив взял мое лицо в ладони, вынуждая смотреть ему в глаза. Я спросила:
   - До того как я попала в твой мир? - эльф кивнул. - Нет.
   Рив присел рядом и обнял меня за плечи. От него шла теплая волна спокойствия и надежности. Я уткнулась ему в плечо.
   - Не бойся, птичка, - шепнул он мне, - я не дам тебя в обиду.
   Я отстранилась от эльфа и тихо сказала:
   - Не давай опрометчивых обещаний, Рив.
   Распахнулась дверь и в комнату ввалились Арти и Рокки.
   - Мы принесли еду! - я радостно обернулась к ним:
   - О! Хавчик! Я голодная как дюжина драконов! - и тут же сцапала с подноса свою тарелку. Мр-р. Я даже не представляла, насколько хочу есть! Рив тихонько вздохнул и тоже взял свою тарелку. Рокки посмотрел на меня, потом на эльфа и спросил:
   - А теперь рассказываете - что между вами двоими произошло!
   - А что между нами произошло? - довольно фальшиво удивился Рив.
   - Ничего не было. - Поддержала эльфа я, на мгновение отрываясь от еды. - И вообще, мы просто беседовали о том, что произошло.
   - А что произошло, если не секрет? - вкрадчиво поинтересовался Арти. Я неопределенно пожала плечами:
   - Понятия не имею. Помню, как заглянула Риву за плечо, а потом - как очнулась здесь. В промежутке мне снилась чернильно-синяя с золотом полоса, по которой меня несло, несло и еще раз несло. И усе.
   Рив резко развернулся ко мне и с тихой угрозой процедил:
   - Повтори, что ты сказала. - Мне резко захотелось куда-то исчезнуть и закопаться поглубже. Но все-таки я нашла в себе мужество ответить нависшему надо мною, как цунами над прибрежным городом, эльфу:
   - В обмороке я пребывала в каком-то течении. Ну, как две ленты темно-синяя, почти черная, и золотая. Мне было так тепло и хорошо! - последнюю фразу я произнесла словно защищаясь. - А что это должно означать? И почему ты на меня смотришь, как на Владыку Бездны?
   Эльф уставился на меня, словно что-то решая, и выдал:
   - Мы не поедем в Дэлфон! Мы немедленно отправляемся в Минас-Мирон!
   Я возмутилась:
   - Это еще почему?! А может, я не хочу ехать в твой Минас-Мирон?!
   - Да, Рив, - поддержал меня Рокки, - объясни нам, пожалуйста, с какой это радости мы должны переться в столицу дроу?
   Арти вообще ничего не понимал и поэтому тоже уставился на Рива. Под нашими взглядами эльф ответил:
   - А мне хочется пригласить вас к себе домой. Такой красоты вы в жизни не видели! - но эта фраза прозвучала несколько неискренне. Поэтому я тут же насела на него:
   - Давай колись, все равно врать у тебя не получиться! Зачем я понадобилась тебе в столице эльфов? И если ты не объяснишь мне это немедленно, то я вообще никуда не поеду!
   Рив вздохнул. Потом жалобно посмотрел на меня, словно я калеными щипцами собиралась выдрать из него какую-то страшную тайну. Но я осталась непреклонной, строго взирая на эльфа.
   - Ну ладно. - Подчинился он воле общественности. - Я расскажу.
   Рив еще немного помялся, словно решая с какого момента будет удобнее начать.
   - У эльфов есть такая старая легенда - когда-то одним очень сильным, жестоким и амбициозным магом был заключен с одним из генералов Хаоса договор - он пропускает его полки в наш мир, а демон ставит этого мага во главе новозавоеванного мира, как наместника Хаоса. Печати Стихий были сорваны и сюда, в Аринор, полезла нежить и нечисть во главе с хаоситом. Все расы тогда объединились против захватчика. Но все же даже объединенных сил всех разумных рас катастрофически не хватало. И тогда скорбящая королева Ниэнна, потерявшая в Противостоянии мужа и сына, воззвала к Изначальным Свету и Тьме. И ответили на ее мольбы Изначальные Стихии и создали ребенка, в котором объединили свои силы. К сожалению, летопись не сохранила описания этого существа, но в легенде говорится, что это создание пришло из другого мира. И это существо всегда сопровождали сила Изначального Света, в виде золотой ленты, и сила Изначальной Тьмы, в виде чернильно-синей полосы. Также известно, что Дитя могло даровать покой и поднимать нечисть и нежить, благодаря силе Тьмы. Ну и управлять Стихиями, благодаря Свету. Война была выиграна, Печати восстановлены. А нам осталось предсказание, что когда кто-то вновь попытается нарушить границы между нашим миром и Бездной Хаоса, создание Изначальных вернется, и только с его помощью мы сможем восстановить равновесие.
   - И ты думаешь, что это непонятное существо - я?! - я была просто поражена дурацкому предположению Рива. - Ты чокнулся, да?!
   - Но Рин, тебе снилось единение Света и Тьмы! И ты из другого мира. А еще я узнал, что лорд Диран ищет Аннон-ил-Морнэ, Черные Врата.
   - Ага, - ехидно откликнулась я, - а Рокки у нас глашатай архангела Гавриила! Ты фильтруй базар, эльф, а то тебе за такие предположения могут по котелку настучать и фонариков по фасаду наставить. При чем свои первыми будут.
   Рив вытаращил на меня глаза. А Арти в шоке спросил:
   - А что значит "фильтруй базар"? - на этом моменте у меня почему-то решила случиться истерика. Я смеялась, прижавшись к стене комнатушки, как больная. С всхлипываниями и истерическими хрюками.
   - Чего это с ней?! - еще больше удивился вампир. Рокки веско заявил:
   - Истерика на нервной почве. Мы, пожалуй, пойдем. - И, сцапав Фэартана за штанину, поволок бедолагу в коридор. - Они и без нас разберутся.
   Рив же наоборот опять ласково обнял меня.
   - Ну Рин, ну что тебе стоит съездить в Минас-Мирон? Я ведь не говорю что ты точно эта Посланница Изначальных Стихий. Просто в Минас-Мирон мы сможем проверить мои подозрения. А там я смогу устроить тебя в Ост Гэлидх, Цитадель Знаний. Это что-то вроде Академии Магии в Дэлфоне.
   Я задумалась. Наверное, в этом мире большая честь учиться у таких наставников, как Перворожденные. Но хочу ли я этого? Там я наверняка буду белой вороной среди молодых эльфов и эльфиек. А то и вообще решат, что я невеста Рива. Или, что еще хуже, его же любовница. Не-э-эт. Не поеду я в Минас-Мирон. А этот упрямый эльф все-таки решил меня туда отвезти. Отсюда следует вывод: нужно бежать. Без Рокки. Только Алагоса возьму. И шмотки. Деньги у меня есть. Еще где-то пятьдесят золотых, семьдесят серебряных и около тридцати медных монет. На первое время хватит, а там можно и пением заработать. Гитарку-то у меня никто не отнимал!
   - Ну так как, Рин? Ты согласна? - спросил Рив. Я, прикрыв ресницами глаза, тихо ответила:
   - Я... я подумаю, Рив. Я подумаю. - И мягко улыбнулась. Эльф, считая, что победа за ним, тоже улыбнулся:
   - Хорошо. До завтрашнего дня тебе времени хватит? - я утвердительно кивнула. - Вот и славненько. Ты уже поела?
   - Да, спасибо. - Рив встал и протянул мне руку, помогая подняться. Я руку помощи приняла и встала с пола комнатушки. Завтра, как мне сказал утром трактирщик, будет уже четырнадцатое Зарева (Зарев - это по нашински август). Отбор в Академию Магии начинается двадцать первого Зарева, и продлиться до тридцать пятого (месяц в этом мире длится сорок дней, неделя - десять дней, год - шестнадцать месяцев). Отсюда и до Дэлфона я потрачу неделю пути. Как раз поспею к началу отбора. Отличненько!
   Пока я думала, мы спустились вместе в трактир. Там за столиком нас уже поджидали Рокки, Арти и, как ни странно, Эраэль. Я грациозно подошла к столику и присела рядом с Арти.
   - Как ты себя чувствуешь? - тут же предпринял атаку нардхен. Я радостно улыбнулась:
   - Спасибо, неплохо. А по сравнению с тем, как чувствовала себя пару часов назад - так вообще чудесно.
   Рокхайн подозрительно на меня покосился, но ничего не сказал. А я попыталась заблокироваться от его назойливого ментального внимания. И у меня это получилось! Рокки опять покосился на меня, но вновь промолчал. А я поднялась и направилась к трактирщику. Рив поймал меня за руку и спросил:
   - Куда?.. - и столько в его голосе было затаенного волнения, что я на миг усомнилась в правильности моего решения - ехать в Дэлфон. Но только на миг. И я ответила:
   - Помыться хочу. - И эльф отпустил мою ладонь. Н-да, похоже, он попал. Но перед дальней дорогой мне стоит помыться. И, наверное, придется обрезать волосы. А жаль. Такая коса отмахала за это время! До самой задницы. Но такую косищу будет довольно сложно спрятать. И Рив довольно легко сможет меня отыскать.
   Я договорилась с трактирщиком, папашей Госсом, про баньку и вернулась в комнату за бельем и полотенцами. А так же за зубной пастой и щеткой. А потом утопала на задний двор, в купальню.
   ***
   Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар.
   - О-о-о, - раздалось справа от меня, - Рив, да ты, похоже, таки втюхался в эту девчонку!
   - Эраэль, хоть ты не доставай меня! А то этот нардхен уже достал своими подначками и ты туда же! А я уже понадеялся на твое понимание!
   - Да не беспокойся ты так, Рив. - Безмятежно откликнулся Эраэль. - Я же просто радуюсь за тебя! Я уже и не думал, что мой друг найдет себе девушку по вкусу.
   - Ну-ну. - Ехидно из-под стола отозвался Рокки. Странно, я уже называю нардхена, так же как и Рин.
   - А тебе вообще никто слова не давал, мешок с блохами! - так, а вот это уже плохо. Я начинаю злиться. А когда я злюсь - это чревато последствиями для окружающих.
   - На себя посмотри, чахотка остроухая! - возмутился Рокхайн. Я уже собирался что-то ответить этому наглому животному, но Эраэль успокаивающе опустил руку мне на плечо. И я сдулся. Я действительно не прав. Нардхен ведь ее Хранитель.
   - Так ты любишь леди Рин? - удивился вампиреныш. Надо же, наконец-то и до него дошло! Но мне почему-то не весело.
   - Люблю. - Я почти шепчу. - Но мне кажется, Рин что-то скрывает. Жаль, что она мне не доверяет.
   - И правильно делает! - буркнул нардхен.
   - Я те щас башку оторву. - Ну почему мне хочется выть от тоски?! А Рин ну никакого внимания на меня не обращает. Я ей все равно, что брат. Мои грустные мысли прерывает Эраэль, мой брат по оружию и светлый эльф.
   - Ты мне обещал рассказать, в какую задницу угодил, и как вытащила тебя эта девочка. - Я ухмыльнулся.
   - Хорошо, я расскажу. Как ты знаешь, несколько месяцев назад я и мой напарник Тирон отправились по поручению Старшего Дома Альквалар следить за изгнанным лордом Дираном ал'Онанэмор, из Младшего Дома Гваёв. Сначала все шло по плану, ну а потом, когда я точно узнал, что ищет Диран, нас поймали. Не буду рассказывать о пытках, которым нас предавали, они были ужасающими. Тирона уничтожили первым...
   - Как это уничтожили? - возмущенно встрепенулся Эраэль. - Они его убили?
   - Убили. Еще и поиздевались над уже мертвым телом. А потом просто выбросили куда-то. А может и просто сожгли. Не знаю... Меня постигла бы та же участь, если бы не так своевременно вмешавшаяся Рин. Я не знаю, как эта человеческая девочка оказалась в лагере Дирана...
   - Сунулась туда из-за своего неуемного любопытства, вот как! - снова буркнул нардхен. - А я, между прочим, предупреждал эту оторву - не суй свой носик на чужую территорию. Получишь по носу, что делать будешь?
   Я недовольно покосился на Рокхайна. И продолжил:
   - В общем, Рин вытащила меня из лап палача и вылечила. Потом она попросила проводить ее до Академии Магии. И вот мы здесь. - Я неопределенно пожал плечами. Светлый подозрительно уставился на меня.
   - А поподробней?
   - А в деталях я расскажу тебе все в Минас-Мирон. Это не такой разговор, который стоит вести в трактире. - Отрезал я.
   - Ты что, собираешься везти девчонку в Минас-Мирон?! - в голосе Эраэля сквозило непередаваемое удивление. - А как же Дэлфон? И Академия?
   - Планы немного переменились. - Я говорил как можно более равнодушно. Но все же друг что-то заподозрил.
   - Так, а ну давай, колись, что ты там задумал!
   - Нет, не сейчас. Если мои подозрения подтвердятся, ты сам все узнаешь.
   - Рив! - Эраэль смотрел на меня с укоризной. Но я только покачал головой. - Ну, как хочешь!
   Я откинулся на стену таверны. Еще через минут двадцать мимо нас в спальню прошмыгнула посвежевшая Рин. Она явно собралась как следует отдохнуть. Что ж, не буду мешать ей.
   - Эраэль, ты ведь снимаешь номер в этой таверне? - спросил я.
   - Ну да. - Немного удивленно ответил он. - А что?
   - Можно я сегодня заночую у тебя?
   Эраэль ехидно ухмыльнулся:
   - Не хочешь портить сон своей человечке?
   - Не хочу, чтобы она думала, что я давлю на нее. - Немного высокопарно заявил я.
   - Тогда ты расскажешь мне, как она тебя вытащила. - Нахально заявил этот подлец. - В деталях!
   - Хорошо. - Вздохнул, соглашаясь с ним, я.
   ,
   Илфирин (Рин).
  
   Я птицей взлетела в свою комнату. Нужно как можно быстрее собрать все вещи. Да еще и так, чтобы сразу, как только уснет Рив, сцапать мешочки и сигануть в окно. Так, вроде все готово. Теперь устроим как бы творческий беспорядок, то есть, покидаем удобными кучками, которые можно легко и быстро сгрести в сумки. Отлично! Теперь даже родная мама не заподозрит, что я куда-то намылилась! Вдруг в дверь постучали. Я быстро напялила халат и открыла дверь. За дверью стоял Рив.
   - Я сегодня буду ночевать у Эраэля. - Сообщил мне он. Я скорчила недовольную гримаску:
   - Это еще почему?
   - Не хочу мешать тебе думать. - Просто ответил он. - Я пришел за своими вещами.
   Я кивнула и посторонилась. Эльф вошел в комнату, обозрел состояние вещей и, подхватив свои сумки, удалился. Уф-ф. Стало быть, местные боги услышали мои молитвы и ниспослали благодать. Теперь только нардхена куда-то сплавить и вообще будет чудесно. Я улеглась на кровать. Вот доберусь до Академии, поступлю, выучусь, а там - посмотрим. И будь что будет!
   Беспокоиться насчет Рокки не пришлось - он умотал вместе с Ривом к Эраэлю. Вот славно-то! Мальчишник, наверное, устроили. Но мне это только на руку. Я в один момент смахнула все мелочи жизни в переметные сумки и, выглянув в окно, скинула их вниз. Потом за сумками выпрыгнула сама. Эх, хорошо я помню науку Мастера-Волка.
   Перекинула сумки через плечо и оттянула их в конюшню. Алагос, увидев меня, затанцевал на месте и весело фыркнул.
   - Тише, тише, мой хороший. Мы уезжаем отсюда. - Конь посмотрел на меня умным глазом и повернулся, подставляя спину для сумок.
   Выведя Алагоса из конюшни, я поставила его возле коновязи и, предварительно посмотрев в окно - нет ли там Рива, Арти, Рокки или Эраэля, вошла в зал. Трактирщик вытаращил на меня глаза - не мудрено, ведь я часа три назад поднялась наверх.
   Я подошла к папаше Госсу и спросила:
   - У вас есть карта местности? - трактирщик прищурил хитрые глаза.
   - Есть, госпожа, как не быть.
   - Продай ее мне. - Папаша ухмыльнулся и достал карту на куске пергамента.
   - Один серебряник, госпожа. - Я протянула ему золотой. Глаза трактирщика округлились от удивления.
   - Сдачи не нужно. Только забудь, что я здесь была. - Папаша Госс понятливо ухмыльнулся и спрятал монету. Я же вышла из здания и, сверившись с картой, повернула Алагоса на северо-западную дорогу. Академия Магии готовься! К тебе иду я!
  
   Глава девятая. Эх, недолог путь до цели заветной!
  
   Я мерно тряслась верхом, рысца у Алагоса просто замечательная - не подбрасывает, не вихляет, едет ровнёхонько, как по столу. Все-таки замечательно, что у меня такой конь. Нужно будет как-то потом раздобыть для него сахара.
   Несмотря на раннее утро по дороге туда-сюда сновали телеги и всадники. Ехала я довольно быстро, даже быстрее, чем я предполагала. Так что к вечеру я точно подъеду к расположенному в двух днях от Перелома трактиру. Вот и отлично, значит, в скором времени меня никто не догонит. Хи-хи.
   Ароматно пахло свежескошенное сено, селяне трудились на благо своей деревни. Где-то вдалеке пастух играл на флейте. Веселая, игривая мелодия далеко разносилась в кристально-чистом воздухе. Я жевала яблоко, раздумывая о своей дальнейшей судьбе. Ну поступлю я в Академию, ну выучусь. А дальше?.. М-дя. Вот тут то и начинаются проблемы. Либо меня назначают работать в какую-то дыру (если учусь на двойки), либо я иду работать к местному королю (если учусь на отлично), либо гоняюсь за нечистью по трактам.
   Последнее меня привлекало наиболее всего. Нет, я люблю комфорт и уют, но пока хочется поискать приключений на свою пятую точку, раз уже оказалась в другом мире.
   Нет, ну а все же, что потом? Ай, ладно, когда еще это "потом" наступит. А мне нужно думать о насущном "сейчас".
   Все-таки хорошее место - этот мир. Веселенькое. Вон даже какие-то разбойнички выскочили из кустов.
   - Эй, девка! Слезай с коняги. - Я с любопытством уставилась на татя. Эт он мне? - Да-да, я к тебе обращаюсь, девка. Одежку, коня и денюжку давай сюда. А мы тебя, так уж и быть, отпустим целой и невредимой.
   Я ехидно улыбнулась:
   - А может, это вы сейчас выложите мне денежки и оружие?
   - Ты чего, девка, совсем того?.. Страх потеряла? - жирный атаман, обращавшийся ко мне, протянул лапки к Алагосу, желая схватить коня за гриву. Да как он посмел?! Ну все, я злая!
   - Убери свои вонючие лапы! - прошипела я разбойнику, материализуя в руке сгусток серебряного пламени.
   - Магичка! - взвизгнул кто-то сзади. Атаман спал с лица и попятился, попутно кланяясь на каждом шагу:
   - Простите, госпожа магичка, не признал я вас. - Меня начал разбирать смех.
   - А как же обещание насчет денег? - язвительно произнесла я. Разбойники быстренько побросали перед копытами Алагоса кошели с монетами и застыли в ожидании. Я величественно махнула другой рукой, отпуская их. Атаман татей удивленно на меня уставился:
   - Вы отпускаете нас, госпожа магичка? - я скривилась и лениво так молвила:
   - Да, мне лень вас убивать. - Теперь уже все разбойники удивленно таращились на меня. Я поняла ошибку и шипяще протянула: - Но я, впрочем, могу и передумать.
   И, как бы невзначай, увеличила огненный шарик, уютно лежавший на ладони. Разбойников как ветром сдуло. Вот что значит авторитет магической братии!
   Я с помощью телекинеза подняла с земли мешочки с деньгами и отправила их в переметные сумки - попозже разберусь с этим всем.
   Светило ласковое осеннее солнышко. Ощущение абсолютной свободы грело душу. Настроение подпорчивало лишь то, что мне пришлось бежать от Рокки и Рива. Но я очень, ну просто очень не люблю, когда на меня давят и вынуждают принять решение. Я достаточно взрослая и самостоятельная, чтобы принимать решения и отвечать за них.
   А Рив вынуждал меня принять именно его решение.
   В полдень я проезжала мимо таверны "Три Выпивохи". Там и плотно пообедала, пополнив свои запасы продовольствия. Ведь у папаши Госса я никакой еды не купила. Слишком спешила уйти.
   А вечером я подъехала к трактиру "Усталый Путник". Хм, а ведь очень точное название - множество путешественников, которые добираются до этого трактира, действительно сильно устают. Всякие там рыжие, вроде меня, - не считаются. Потому что я нисколько не устала. Ну, по идее жанра, я должна была лететь, не разбирая дороги, пытаясь скрыться, но! Я не в книжке, а Рив не мой герой. И не ужасный злодей! Поэтому я буду ехать в темпе трусцы Алагоса - а это уже не мало. Простых лошадей обгоняет на раз-два-три! Да и породистых тоже.
   А интересно - догонит или нет? Тем более у него есть отличный проводник - Рокки. А нардхен изучил мой запах за это время основательно. Хм. Что мне сделать, чтобы перебить свой запах? Умгум. Кажется, нардхен говорил, что не может почуять синюю мяту. Вот и отличненько! Думаю, здесь найдется какая-никакая ванна и мыло с синей мятой. А еще нужно постричь волосы и перекраситься. Краску я приобрела у цирковой труппы. Жалко, конечно, да и привыкла я к ним. Но с длинными, тем более такими яркими как у меня, волосами меня будет легко узнать.
   Я вошла в трактир и заказала номер на ночь, ужин, завтрак и ванну. А еще позаботилась о чистке Алагоса и о его же пропитании.
   Уже засыпая, после ванны и хорошего ужина, я думала о моей семье. Все-таки я порядочный поросенок, если оставила их просто так. Ну ничего - выучусь на мага и проведаю родню!
   Вот под такие оптимистические мысли я засыпала в трактире "Усталый Путник".
  
   Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар.
  
   Я, отдохнувший и немного не выспавшийся - знамо дело, травить до полуночи байки со старым другом! - спустился вниз где-то в районе одиннадцати. Сегодня я, наконец, отправляюсь домой, в Минас-Мирон! И со мною едет Рин. Это уже не подлежит сомнениям. Интересно, где она сейчас? Спит? Не, врят-ли. Ринка подрывается рано утром вне зависимости от того, во сколько ляжет. Эраэль тоже с утреца умотал на ярмарку - продавать свои товары. Может она в комнате?
   - Эй, Рокки, - окликнул я нардхена, - как думаешь, стоит позвать Рин на наш завтракобед?
   Блохастый на мгновение замер и, подняв на меня умную морду, сказал:
   - Я думаю - стоит. Если не поесть, то хотя бы выпить чаю с пирожками. - Я усмехнулся. Да, наша маленькая Рин питает слабость ко всему сладенькому.
   - Тогда я пойду, позову ее. - Я развернулся и поднялся по лестнице. Через миг я оказался у двери Рин и аккуратно постучал костяшками пальцев по дереву. Дверь скрипнула и приоткрылась. Я вошел. Постель застелена, вещи и гитара - пропали. Под туалетным столиком сиротливо валялось любимое серебряное колечко Рин явно забытое в спешке. Я, как в тумане, подошел к столику и поднял кольцо. И зачем-то надел его себе на мизинец. А потом я метнулся в конюшню, надеясь... Не знаю на что надеясь. Наверное, на то, что она не сбежала, а просто пошутила. Но и в конюшне ее не было. Стойло Алагоса также было пустым. Мои мысли метались перепуганными птицами.
   Рокхайн! Да! Нардхен точно знает, где сейчас его Хозяйка. Должен, просто обязан, знать! А сейчас успокоимся и вернемся в зал. Ничего не случилось. Все хорошо. Я отыщу и верну ее! Чего бы мне это не стоило! А потом надеру эту шкодливую задницу! Нет, ну надо же! Она сбежала!
   С вот такими мыслями я вошел в трактир и рассеяно заказал нам завтрак. А потом, сев за столик, обратился к Рокки.
   - Рокки, скажи, пожалуйста, где сейчас находиться Рин. - Нардхен поднял голову с лап:
   - А тебе зачем?
   - Да вот, сбежала она куда-то. - Волк снова положил морду на лапы и пробурчал:
   - Ну сбежала и что? Наверное, застряла где-нибудь возле оружейной или ювелирной лавки. - Я нервно хмыкнул:
   - Вместе с вещами, гитарой и Алагосом? - нардхен вдруг подскочил как ужаленный.
   - То есть как это с вещами, гитарой и Алагосом? Ее что, нет нигде?
   - Можешь сходить посмотреть в ее комнату. Там никого нет. И ничего. - На этот раз Рокхайн мне поверил и прислушался к себе, пытаясь отыскать Хозяйку-беглянку. А потом застыл потрясенный.
   - Я ее не чувствую... - прошептал нардхен. Я опять взвился:
   - То есть, как это не чувствуешь?!?!?!!! - на меня уже стали поглядывать из-за соседних столиков.
   - Вот так вот не чувствую! - огрызнулся он. - Связь Ринка заблокировала еще вчера, я думал, что она просто не хочет отвлекаться от мыслей! А теперь ищи-свищи в чистом поле!
   Я медленно шмякнулся на лавку. Хотелось выть и прыгать на стенки. Принесли наш заказ и я принялся за еду, даже не чувствуя ее вкуса. Рокхайн в один момент умял все, что ему принесли, и снова поднял голову:
   - Послушай, а давай подумаем - куда Рин могла отправиться, если она иномирянка обладающая Даром? - и хитро сощурился. Сначала я не понял, что этот блохастик имеет в виду. А потом меня осенило. Ну конечно! Рин поехала в Дэлфон, в Академию Магии! Может, возможно, нам еще удастся ее перехватить по дороге! Я снова вскочил на ноги, но в этот раз от радости.
   - Рокки - ты гений! - Воскликнул я. Нардхен довольно оскалился:
   - Кто бы сомневался! - отлично! Просто отлично. Я потер руки - врешь, милая, не уйдешь! И пошел собираться. Рин, я иду за тобой!
  
   Илфирин.
  
   Утром я повязала синий шарфик на манер пиратки, чтобы не было видно покрашенных в пепельный цвет волос, и спустилась вниз - позавтракать. Глаза у меня (благодаря контактным линзам, валявшимся в сумке) теперь были ярко-голубого цвета. Эдакие кусочки летнего неба. Чувствовала я себя просто преотлично. Хотелось что-то делать, куда-то бежать, петь, плясать и т. д. Поэтому я решила немного подзаработать для будущего обучения. Подошла к трактирщику - милому пожилому человеку. Он дал добро на часовой концерт и даже обрадовался возможности хорошо подзаработать. Видимо, барды тут весьма популярны. Трактирщик даже согласился отдать мне одну треть своего заработка за этот час. А это ожидалась немалая сумма.
   Уже через десять минут, когда я доела свой завтрак, в зале был полный аншлаг. Сидели даже на полу и барной стойке. Я не стала разочаровывать публику и, ударив по струнам, запела шутливую песенку весьма любимую студентами моей Академии.
  
   Лукоморья больше нет, от дубов простыл и след,
   Дуб годится на паркет, так ведь нет -
   Выходили из избы здоровенные жлобы,
   Порубили все дубы на гробы...
  
   Ты уймись, уймись, тоска у меня в груди,
   Это только присказка, сказка впереди...
  
   Распрекрасно жить в домах на куриных на ногах,
   Но явился всем на страх Вертопрах,
   Добрый молодец он был - бабку-ведьму подпоил,
   Ратный подвиг совершил, дом спалил...
  
   Ты уймись, уймись, тоска у меня в груди,
   Это только присказка, сказка впереди...
  
   Тридцать три богатыря порешили, что зазря
   Берегли они царя и моря,
   Каждый взял себе надел, кур завел и в нем сидел
   Охраняя свой удел не у дел...
  
   А Русалка, вот дела - честь недолго берегла,
   И однажды, как смогла, родила,
   Тридцать три же мужика не желают знать сынка,
   Пусть считается пока сын полка...
  
   Ты уймись, уймись, тоска у меня в груди,
   Это только присказка, сказка впереди...
  
   Там и вправду ходит кот, как направо, так поет,
   А как налево - так загнет анекдот,
   Но ученый, сукин сын, цепь златую снес в торгсин,
   А на выручку - один в магазин...
  
   Как-то раз за Божий дар получил он гонорар,
   В Лукоморье перегар на гектар,
   Но хватил его удар и чтоб избегнуть Божьих кар
   Кот диктует про татар мемуар...
  
   Ты уймись, уймись, тоска у меня в груди,
   Это только присказка, сказка впереди...
  
   И невиданных зверей, дичи всякой нету ей,
   Понаехало за ей егерей,
   Так что значит не секрет - Лукоморья больше нет,
   И все, о чем писал поэт - это бред...
  
   Ты уймись, уймись, тоска, душу мне не рань,
   Раз уж это - присказка, значит дело дрянь...
  
   (стихи и музыка - В. Высоцкий)
  
   Дружный ржач, пронесшийся по таверне, был мне лучшей наградой. Кто-то с задних рядов выкрикнул:
   - Спой про дом родной! - я возвела очи к потолку и приласкала струны. Тихий перебор струн и такая же тихая, немного грустная песня ласковым котенком трется о душу каждого из присутствующих:
  
   Я прошу, хоть ненадолго,
Боль моя, ты покинь меня.
Облаком, сизым облаком,
Ты полети к родному дому,
Отсюда к родному дому.

Берег мой, покажись вдали
Краешком, тонкой линией.
Берег мой, берег ласковый,
Ах, до тебя, родной, доплыть бы,
Доплыть бы, хотя б когда-нибудь.

Где-то далеко, где-то далеко,
Идут грибные дожди.
Прямо у реки, в маленьком саду
Созрели вишни, наклоняясь до земли.
Где-то далеко, в памяти моей,
Сейчас, как в детстве, тепло,
Хоть память укрыта
Такими большими снегами.


Ты гроза, напои меня,
До пьяна, да не до смерти.
Вот опять, как в последний раз,
Я все гляжу куда-то в небо,
Как будто ищу ответа...
  
   Где-то далеко, где-то далеко,
Идут грибные дожди.
Прямо у реки, в маленьком саду
Созрели вишни, наклоняясь до земли.
Где-то далеко, в памяти моей,
Сейчас, как в детстве, тепло,
Хоть память укрыта
Такими большими снегами
  
   (Песня о далекой Родине, стихи Роберта Рождественского)
  
   Я обвела взглядом сидящих в зале людей. Многие из них, не стесняясь, вытирали кто платками, кто платочками, а кто и просто рукавом куртки или рубахи, набежавшие на глаза слезы. Н-да, где же ты, моя Родина? Возможно в нескольких шагах, а может в сотнях световых лет отсюда. Ну да ладно, ну ее эту ностальгию. Спою чего-нибудь веселенького! И полились песня за песней. Грустные и веселые, тихие и громкие, нежные и задорные.
   Уже напоследок, сидящий в первом ряду паренек с горящими глазами (явно в рыцари хочет податься) попросил:
   - А спойте про рыцарство и доблесть! Про подвиги и героев! - ну что ж, хочешь про рыцарей? Есть у меня подходящая песенка, моей любимой группы "Ария". Я посмотрела на почтенную публику и усмехнулась. Будет вам про рыцарей! И вновь запели струны моей гитары. А я запела вместе с нею:
  
   Вдаль мчались стаи зимних птиц
Дым гнал их прочь быстрей лисиц
Дым плыл над всей землей
Лютый сброд закатил пир горой...
Где тот воин, что крикнет им:
"Стой!"
   Запад катился волной на Восток
На спинах и на сердце крест
Копья тевтонцев целились в Солнце
Запах гари нес черную весть
Филин, Волк и Орел потешались игрой
Чуя издали русскую кровь
Вся нечистая сила помощь сулила
Магистру и Ордену Псов
   В алтарях святые плачут,
Гудит набат,
Битвы час уже назначен,
Но это будет ад
Трижды ад,
Но ни шагу назад!
   Звезды подскажут воину путь
Он спешно седлает коня
Сердце застыло, воля проснулась
Он в битве три ночи, три дня
И ошейник раба выбивает из рук
У Магистра - и льдины трещат
За укрытое снегом золото воли
Воин бьет не жалея меча
   В алтарях святые плачут
Хоть враг разбит и смят
Конь один обратно скачет
То был кромешный ад
Трижды ад
На копях воин распят...
   ...теперь его судьба
Тенью бродить
И, слыша вой собак
Вновь меч точить
Ему неведом страх
Вечный покой
Все обратится в прах
Только не он!
   С тех пор так много воды утекло
Моря превратились в мираж
Тенью бесшумной воин проходит
На берег, как преданный страж
Бродит воин всю ночь, зажигает огни
Ищет Князя и братьев своих
Ищет золото воли, что добывали
В битве той, по колено в крови
   Путь по звездам вновь означен
И вновь гудит набат
В алтарях святые плачут
И воин сходит в ад
Сущий ад
Но ни шагу назад!
   ("Ария", Баллада о древнерусском воине)
  
   Мальчонка восхищенно замер, прислушиваясь к словам песни. Лишь потом я узнала о поверье местных человеческих воинов - какую песню или предсказание услышит юноша по дороге к Обители Стражей, такой и будет его воинская судьба. Поэтому воины всегда чтили менестрелей да Пророчиц. Аплодисменты сотрясли здание корчмы, а я, слегка привстав, поклонилась честной публике и стала упаковывать гитару в чехол. Потом стребовала с трактирщика свой заработок и отправилась в путь.
   Все так же мерно покачиваясь в седле, я провела и остальную дорогу до Дэлфона. Провела еще несколько концертов по пути в местных трактирах. Подзаработала деньжат. Теперь в моей кубышке было около четырехсот золотых монет. Ну, еще и серебряная, и медная разменная мелочь. По идее я теперь была очень состоятельная дама, ведь за четыреста золотых можно было купить хороший дом в Дэлфоне. Ну, или небольшую деревеньку с прилегающими землями и замком.
  
   Глава десятая. Академия Магии.
  
   Заплатив въездную пошлину, я глазела по сторонам. Город был не слишком красивым: множество нагроможденных одно на другое зданий, грязные улицы. Но сегодня было двадцать первое Зарева, начало вступительных экзаменов в Академию Магии. По счастью, как я узнала у одного из трактирщиков, начинались экзамены ровно в 12 часов дня. А сейчас где-то около девяти. Значит, у меня еще есть время до начала экзаменов.
   Так я размышляла, направляясь к высокому замку, увитому плющом, который по идее и должен был быть вышеозначенной Академией.
   У ворот замка меня остановили привратники.
   - Кто такая? Зачем пожаловала? - спросил суровый такой дядечка в шлеме и с копьем. Я оторвалась от созерцания своего будущего учебного заведения и ответила:
   - Да вот, поступать приехала. Хочу магии учиться. - Страж важно кивнул:
   - Ну, тогда проезжай. - И ворота открылись, пропуская меня во внутренний дворик Академии. По двору сновала куча народу - только-только прибывшие будущие ученики, несколько преподов (по крайней мере, кого-то на них очень похожих) и парочка слуг, наверное, конюхи.
   Я спешилась и сняла переметные сумки с Алагоса. Закинула их на плечо и подошла к спорящим о чем-то преподавателям.
   - А я говорю, это слишком тяжело для абитуриентов! Мы должны придумать что-то помягче!
   - Тогда как мы сможем отсеять не годящихся, Вайдер? Или вновь будем выпускать недоучек?
   - Милистри, ты слишком пристрастна! Ученики вполне... - что вполне я не дослушала, потому, как на меня обратили внимание. Та, которую назвали Милистри, спросила:
   - А ты, почему здесь деточка? - я бодро стукнула каблуками и, вытянувшись в струнку, ответила:
   - Прибыла для поступления в Академию, мэм!
   - Вот! - довольно воскликнула она. - Вот это я понимаю подход к делу! Четко, уверенно, зная, чего хочешь! Молодец! - а это уже ко мне. Вайдер внимательно посмотрел на меня и хмыкнул. Типа - ну-ну, мы и не таких видывали. А вот третий препод, явно не человек, смотрел на меня с нездоровым интересом. От такого любопытства мне стало слегка не по себе. Милистри, наконец, заметила внимание своего коллеги к только что прибывшей абитуриентке, и погрозила ему пальчиком:
   - А ты Рокаост даже не смей пугать бедную девочку. А то я знаю вас бывших демонов. - Этот золотоглазый красавчик - БЫВШИЙ ДЕМОН?!?!??!?!?!?!?!? Ни хе... хм... чего себе!
   Тем временем Милистри подозвала кого-то из бегавших здесь служак и попросила провести меня в общежитие для абитуриентов. Мне досталась комната под счастливым номером "77". Алагоса естественно устроили в общей конюшне. И дали листок с инструкциями.
   Испытание будет длиться 10 дней. Хм-хм-хм. Любопытненько. Значит десять дней на полигоне для магов и испытание пройдено. Отбор начнется сегодня и продлится три дня. Потом на десять дней десять испытаний и еще два дня на обустройство. Просто замечательно. От испытаний отвлекать абитуриентов запрещено, так что Риву до меня теперь не добраться! Ну и отлично! Не фиг было на меня давить! Я ведь дама нервная, по роже наглой дать могу!
   А этот Рокаост очень даже ничего. Серебристо-белые волосы, золотые глаза. Чуть заостренные ушки. Благородство сквозит во всем изящном облике. Мр-р-р мальчик! А то, что он демон (и не надо мне ля-ля про "бывший") тоже чего-то да значит. Н-да. Рив тоже ничего так мальчик. Но характер просто кошмар. Надеюсь этот Рокаост получше. Потому что он явно мною заинтересовался.
   Но не будем о грустном. У меня завтра экзамен начинается. Нужно как следует отдохнуть. И я, сполоснувшись под душем, с удовольствием вытянулась на кровати.
  
   Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар.
  
   Я следовал по пути этой несносной девчонки уже целую неделю. И никак не мог догнать. Конечно, ведь моя серенькая коняшка значительно уступала ее Алагосу в скорости. Жаль, что мой Файрон остался в Минас-Мироне. Сначала Рокки уверенно вел меня по следу Рин, но на второй день преследования начал громко чихать и виновато сказал, что Рин натерла и себя, и своего коня синей мятой. А синяя мята, весьма редкая трава, используемая в основном ворами, отбивала нюх у любого представителя пёсьей породы. Умная девочка. И до сих пор блокируется. Даже во сне.
   В какой-то из таверн мы услышали, как местные завсегдатаи обсуждают странную девчонку, поющую странные песни. И умеющую драться. И больно на эльфку похожу.
   Я воспарил, было, духом, но оказалось, что у девки серые короткие волосы, да и глаза ярко голубые. А Рин хоть и могла остричь да перекрасить волосы, но цвет глаз ей изменить не под силу. А магов в этой таверне не видели уже около полугода.
   Но ничего. Я ее достану. Хоть с того света.
   Кстати за мною увязались и Фэартан, и Эраэль. Эраэль мне так и заявил, что, цитирую: "Если я не поеду, то кто будет вытаскивать твою задницу из очередной неприятности?!". А малолетний вампир вообще не спрашивал. Прилип как репей к заднице Рокхайна. Еще через три дня мы добрались до Дэлфона. И я тут же отправился к Академии Магии.
  
   ***
  
   - То есть как это - таких в Академии нет?! - я был в ярости. Ну, ежу понятно, что до конца испытания тут абитуриентов не побеспокоят. Но что такая девушка вообще не поступала в Академию - это уже перебор. Этот демон надо мною издевается! И знает, сволочь такая, что на территории Академии и Дэлфона он неприкосновенен. Как же - единственный демон, отрекшийся от своей силы! - Но эта девушка должна быть в списках! Ее зовут... - а на этом моменте я запнулся. Я не знал, ни как именно зовут Рин, ни её родового имени. То, что это сокращение - это ясно. Но от какого имени сокращение? Ренина? Ринканта? Такрина? Карин? Тхашш! (аналогичное нашему "черт")
   - Так ты вспомнил, как зовут твою подружку? - услышал я насмешливый голос. Гр-р-р.
   - Её зовут Рин. - Ответил я. Рокаост глянул в список.
   - Нет. Нету таких. - Демон приподнял брови.- А может, ты не знаешь имени той девочки? - и уже насмешливо: - Что же ты не разговорил ее эльф? Или она устояла перед твоим обаянием?
   Я только скрипнул зубами. Тхашш трэ эста! Валгра эн! Я найду эту девчонку! И она пожалеет, что сбежала от меня! Я развернулся и пошел прочь от ворот Академии. Шел просто так, не смотря по сторонам. И мне отчаянно хотелось, чтобы на меня напали грабители, и я хоть как-то сбросил напряжение, державшее меня. Ненавижу! И люблю...
   А может?.. Там, на воротах было объявление о приглашении мага на должность преподавателя-природознавца. Я просто уверен, что Рин в Академии и поэтому там мне найти ее будет легче всего. Я ведь отлично запомнил ее запах. Мягкий запах кедровой рощи и фиалок весной. А еще легкий, едва уловимый запах можжевелового дыма. Решено! Я нанимаюсь в Академию!
   Я уже развернулся, чтобы вернутся в Академию Магии, как из подворотни вышли четверо мужиков из того разряда, что мозгов меньше чем у моллюска, а самомнения как у золотого дракона.
   - Ну, парниша, сымай с себя усё па харошему. А то сами сымем. Но уже па плахому. Гы.
   Я окинул их удивленным взглядом. Это что же, они меня грабить собрались? Ой, как они вовремя! Мне как раз пар спустить надо! В общем, через пятнадцать минут, оставив позади себя четыре тела, я нанялся на должность препода-природника. Теперь я точно найду Рин.
   После этого я вернулся в таверну за вещами и осчастливил Эраэля и Фэартана своим решением.
   - Рив я официально заявляю ты - спятил! - взвыл этот светлый. - Окончательно и бесповоротно навернулся мозгами! Позор на твои острые уши! О, что сказал бы твой отец!
   - Тут только отца моего не хватало! - возмутился я. Н-да. Мой отец многое мне рассказал бы. Особенно о том, что я сейчас делаю. Да и сам я понимаю, что это глупо, нелепо и смешно, особенно для меня, увидевшего уже семьсот тридцать весен. Втюхался как столетний мальчишка.
   Но почему же она сбежала? Я бы не причинил ей вреда. Никогда. Неужели Рин не доверяла мне? Или я чем-то ее обидел?
   - ... И ты ведешь себя безответственно! Поэтому мы идем с тобою! - закончил что-то вдохновенно вещать Эраэль и опустил на меня глаза. - Рив, ты вообще слушал, о чем я тебе говорю?! - возмутился он.
   - Не-а. - С безмятежностью смертника-самоубийцы признался я.
   - О Небо и Звезды! - выдохнул светлый эльф. - За что, за какие прегрешения вы послали мне этого ненормального?! - и уже спокойнее добавил: - Я говорил, что мы с Арти идем с тобой. И не вздумай, что тебе удастся отвертеться.
   Я только обреченно кивнул. От Эраэля действительно невозможно спрятаться, если он чего-то задумал. Втянет в свои авантюры кого угодно и что угодно. Мой побратим и друг обладал воистину потрясающим даром убеждения. Даже скалы может уговорить станцевать, а про живых и говорить нечего!
   - Там вакансии свободные еще остались? - деловито спросил он. Я задумчиво посмотрел на него, вспоминая, чего еще видел у ворот Академии и ответил:
   - Вроде бы повар новый нужен. И помощник магистру боевых искусств. - Там было еще что-то, но я никак не мог припомнить, что именно.
   - Отличненько! - с энтузиазмом воскликнул Эраэль. И подхватив сумки, оглянулся на нас с Арти. - Ну, чего встали? Идем устраиваться на работу в Академию Магии.
   И мы, сцапав вещи, отправились вслед за моим авантюрным другом.
  
   Илфирин.
  
   Я уже битый час продиралась сквозь эти чертовы кусты на этом чертовом полигоне этой чертовой Академии Магии. Мне хотелось послать все к черту, но гордость и упрямство брали верх. И к тому же мне хотелось доказать, что я чего-то да стою в этой жизни. Поэтому я продолжала упрямо лезть вперед, иногда сверяясь с выданной мне картой.
   Гр-р-р. Как же меня раздражают эти заросли!!! На полянку я выползла злее тысячи разъяренных драконов. И несчастному упырю не повезло нарваться на меня именно в этот момент. Через мгновенье останки нежити живописно украшали соседние кусты и нижние ветки деревьев, а я повеселевшая и подобревшая топала по удобной тропиночке, ведущей, как было нарисовано на карте, к озеру.
   Озеро было. И даже довольно удобный пляжик там был. И вода была чистой-чистой. Только вот в удобном местечке возле выемки невысокого холма с подветренной стороны расположилась сладкая парочка - горгулий и орк. И уже даже разложились. И распалили костер. Хм. Первый порыв растереть их в порошок прошел, и я усмехнулась. Ну и ладно, не придется корячиться, разводить костер, таскать воду и т. п. Поэтому легкой джазовой походкой я направилась прямо к ним.
   - Привет собратьям по несчастью! - это надо было увидеть, как они подорвались с места! Горгулий опрокинул на себя кипяток из котелка и начал "танцевать" танец племени Тумбо-Юмбо костеря меня и моих предков до седьмого колена. Орк же попытался выхватить меч, но запутался в поясе, зацепился за уже валявшийся на земле котелок и загремел носом в пыль. На него тут же сверзился матерящийся и скачущий горгулий. Я же шмякнулась на землю и уже просто рыдала от смеха. При чём, чем громче возмущались и судорожнее дергались на земле парни, тем громче смеялась и я. Минут через пять, когда эти двое все-таки разобрались в руках, ногах, мечах и головах (то есть где чьё), а я основательно продлила себе жизнь за их счет, этот союз телепузиков все же обнажив (что, как думаете? - правильно!) мечи попер на меня. Я такого крутого поворота событий не ожидала и поэтому вякнула:
   - Эй, ребята, вы чего? Я же по-доброму! - приближающийся слева горгулий процедил сквозь сжатые зубы:
   - Мы тоже сейчас по-доброму пришибем тебя и сядем спокойно ужинать!
   - Пришибить не получится. - Спокойно и собрано ответила я, вытаскивая из ножен
   перешедшие мне от Наставника клинки.
   - Это почему же? - со зверским выражением лица промолвил орк.
   - Потому что, - все так же спокойно ответила я, - у тебя за спиной два аспида и десяток упырей. - И тут же прыгнула вперед, целясь ближайшему аспиду в глаза. Аспид - это такая крылато-чешуйчатая хрень, с птичьим клювом, ба-альшущими когтями на кривых лапах и такими же зубами. Магия на это извращение природы почти не действует, так как оно (в смысле - извращение) ею же и подпитывается. Поэтому кромсать это страховысько лесное приходится вручную даже магистрам магии. Мальчики обернулись и тоже приступили к активному сбрасыванию лишних калорий и напряжения посредством кромсания местных чудов-юдов.
   Минут через двадцать, когда от заглянувших на огонек и веселые посиделки монстриков остались только кровавые ошметки, тонким слоем размазанные по земле, мы все же достигли мира и взаимопонимания.
   - Ты извини, что так накинулись, - говорил горгулий. - Нервное напряжение, стресс. Пока добрались до этого дхаррового озера, пока разложились. Только начало попускать, как тут ты со своими шуточками. Кстати, меня зовут Тарш. А это Викк. - Представил он орка. Тот только кивнул. - А тебя как зовут? - в свою очередь спросил Тарш.
   - Меня зовут Илфирин Данэ. Но для друзей можно Илва. - Ответила я.
   - Ты нездешняя? - удивился горгулий.
   - Нет, нездешняя. Я в Дэлфоне впервые. Поступать в Академию приехала. Мне рассказывали, что здесь лучше всего обучают магии на континенте.
   Горгулий аж весь распушился. Сложенные плащом крылья забавно вздыбились.
   - Естественно лучшая! Тебе правильно говорили. У меня здесь брат обучался, так он теперь шаман рода! К тому же в этой Академии принимают лишь за магический талант, а не за деньги. Несмотря на расовую принадлежность и пол абитуриента.
   - Да я вижу, эта Академия просто рай на земле! - ехидно сказала я. Но мою иронию не поняли.
   - Конечно! - Тарш чуть не прыгал от возбуждения. - Брат много мне рассказывал.
   Я задумчиво хмыкнула. И тут у меня появилась идея. Нет. Не так. У меня появилась ИДЕЯ! Которую я не преминула тут же высказать.
   - Слушайте, ребята, а, может, объединим усилия по поиску выхода из сложившейся задницы? Всяко безопаснее будет и мне, и вам.
   Парни переглянулись и все же согласились.
   Вскоре вахты были распределены, обязанности поделены, и мы отправились спать. Вернее парни отправились спать, а я заняла первую вахту - самую легкую. Не люблю перенапрягаться, когда можно увильнуть. Весело потрескивал костер, блестели на небе чужие звезды. И тишина (Только мертвых с косами не хватает! Хи-хи-хи). Хотя мертвых тут аж никак не надо. Зомбяки в сложившийся идиллии явно лишние.
   Вскоре я передала вахту Викку и устроилась спать. За ночь никаких происшествий не произошло. Утречком, поплескав в лицо водой и прополоскав зубы, мы в темпе вальса позавтракали, собрались и потопали на восток. Почему на восток? Потому что там находилась довольно большая долина. А в долине была наиболее большая вероятность найти портал, ведущий в Академию.
   Вот такое вот испытание - выкидывают тебя на агромадном полигоне, дают карту, сигнал беды и приблизительные координаты портала к Академии и добирайся как хочешь. Выживешь и дойдешь до портала - считай себя принятым в Академию. Нет - ну извини, компенсация твоей семье обеспечена. Если успеешь подать сигнал бедствия - тебя спасут, но в Академию тебе ход будет заказан. Не запрещается объединяться в команды. Запрещается абитуриентам калечить и убивать друг друга. А в остальном - полнейшая свобода. Кроши монстриков, круши старые развалины на полигоне! Любыми доступными образами и способами. Все использованные способы будут зарегистрированы и подсчитаны. И после подсчитывания способов комиссия выдаст рескрипт - на что именно следует обратить внимание абитуриенту и чему лучше его обучать. Так что на каждой паре ты можешь оказаться с разными разумными.
   Плюс адепты еще разбиваются на рабочие пятерки-семерки. Эти группки обычно формируются во время испытания. Их вместе обучают на "боевках". То есть боевой магии и владению оружием. У каждой такой группки есть свой научный руководитель. То есть препод, который курирует группу. Селят такие коллективы обычно в одном домике на семь-восемь персон.
   Вот такой вот интересный расклад получается.
   - Илва, может, подождешь немного! - откуда-то сзади раздался окрик Тарша. М-дя. Я, как всегда задумавшись, умотала довольно далеко вперед, а парни едва-едва за мной поспевали. Все-таки Мастер Чи-Лэй хорошо меня выдрессировал.
   Да-а-а-а. Как сейчас помню нашу с ним встречу в Киеве. Мастер, недавно вернувшийся с исторической родины своей матери (то есть из Китая), открыл в Киеве школу боевых искусств. Я же в свои восемнадцать решила заняться каратэ. Долго выбирала из кучи объявлений ту школу, которая мне понравилась бы, даже съездила в несколько наиболее приглянувшихся. Но, увы - все, что там предлагалось, все это было не то.
   И вот, направляясь в общагу после очередного разочарования, я повстречала седого как лунь китайца. Мы разговорились, и Мастер Чи-Лэй предложил мне обучаться у него. Я почему-то согласилась. И впоследствии не пожалела. Мастер взялся за меня так, что только пух да перья и летели. Я плакала, стонала, пищала, грозилась отомстить, но Мастер спуску не давал. И за это я ему благодарна. Позже, когда Чи-Лэй узнал, что я еще и энергетик, то уделил еще больше времени основам контроля ци-энергии. Ну и не только основам. Через семь лет Мастер посчитал, что я могу пройти Посвящение Аратор-эл-Фана, эр-ступень. То есть на первый уровень приобретения второго облика, облика своего боевого Зверя.
   Мастер помог мне пройти на первый уровень подпространства, а там я уже сама позвала своего Зверя. Каким же было удивление Мастера, когда на мой Зов откликнулся Золотой Дракон. А потом Чи-Лэй удивился еще больше. Потому что я выдержала слияние с ним. Со своим Золотым Драконом. И на моей левой кисти теперь навсегда остался золотой дракончик. Метка моего Зверя. Возможность звать его и управлять ним.
   Остальные две ступени я должна была в теории пройти сама, но из-за редкости моего Зверя, Мастер продолжил мое обучение самолично. Да еще и коллег своих пригласил! Еще год мучения, и меня здорово поднатаскали в управлении не только внутренней, но и внешней энергией. А потом Чи-Лэй передал мне клинки своего рода. При этом сказав мне:
   "Золотая Драконесса с истинным имением Эонэ. Я передаю тебе клинки День и Ночь, потому что ты моя лучшая ученица. Будь достойна их. И пусть они будут достойны тебя. Иди юный Мастер! Пусть сердце твое будет разумным, мысли остры, а душа легка. Благословляю тебя!"
   - О чем думаешь, Илва? - перебил мои воспоминания горгулий, поравнявшийся со мною.
   - Да так, вспомнила своего Мастера-Наставника. - Тарш и Викк понимающе закивали. Видимо тоже вспомнили своих наставников. Хм. Я их понимаю. Наставник это все равно, что отец. Всегда посоветует, иногда и по мозгам может дать, научит всему, что знает сам. Это если действительно Наставник, а не какой-то пыжащийся от осознания собственной значимости глупец, лишь считающий себя учителем.
   - А каким был твой Наставник? - вопрос орка застал меня. Я усмехнулась.
   - Мой Мастер-Наставник необыкновенно упрямый, вредный и ехидный старик. Но в то же время он был мне как отец.
   - Они все такие, Мастера-Наставники. - Расплылся в улыбке Тарш. Я и Викк согласно кивнули. Наверное, все Наставники должны быть эдакой занозой в заднице, чтоб жизнь медом не казалась.
   До вечера, к счастью, ничего не произошло. Не было ни упырей, ни жальщиков, ни заглотов. Аспиды и шипастые крысолаки тоже не попадались на нашем пути. Тихо, как перед бурей.
   "Н-да. Накаркала" - подумалось мне, когда я обозревала полянку с высоченной ёлкой. На ёлке, как праздничные игрушки, висели четверо.
   Первая - высокая, как шпала, девушка из расы оборотней. Наверное, её вторая ипостась - тигрица. Или львица. Чуть повыше забрался чернокрылый крэбайн (раса крылатых человекоподобных). Третьим сидел смазливый голубоглазый, рыжий эльфик. Четвертой нежно обнимала ёлку невысокая девчонка племени людского. Ну а под деревом сидела стая иглохвостых волков. Вышеупомянутые разумные (потому что людьми их всех назвать затруднительно) громко матерились на разных языках и периодически кидались в нечисть шишками, ветками и малюсенькими фаерболами. Видимо, на большее они пока способны не были.
   Нашему появлению на полянке обрадовались все: и сидевшая на ёлочке гоп-компания, и сидевшая под ёлочкой нежить. Времени на размышление не оставалось и рванувших к нам иглохвостых волков мы, с перепугу, встретили дружной огненной волной. От несчастных (потому что с нами встретились) волков осталась только горстка пепла, а мы втроем лишь ошарашено переглянулись.
   С такими же круглыми от удивления глазами с дерева кто сполз, кто слетел, а кто и шмякнулся наши спасаемые.
   - Да-а. - Обозрев учиненный разгром, сказал крэбайн.
   - Угу. - Согласилась к ним я.
   - А вы, собственно, откуда? - настороженно спросила воинша. Я махнула рукой назад.
   - Оттуда.
   - А куда? - вылез из-за её спины эльф.
   - Туда. - Я махнула рукой на тропинку позади многострадальной ёлки.
   - А как вас зовут? - вежливо спросила человеческая девушка. Умничка. Цём ей.
   - Я - Илва, а это Тарш и Викк. - Представила я себя и своих спутников и выжидательно посмотрела на квартет. Вперед первой выступила (как и ожидалось) воинша.
   - Я - Ками.
   - Мое имя Азэль! - гордо напыжился эльф.
   - Аска. - Скромно представилась девушка.
   - Ворн. - Улыбнулся крэбайн.
   - А вы, случайно, не знаете в какой стороне долина? - нахально спросил эльф. Я хитро прищурилась:
   -А если и знаем, то что? - орк и горгулий за моей спиной согласно закивали. Ответила воинша:
   - Тогда мы предлагаем объединиться. Вместе все же безопасней.
   - Хм. - Я испытующе осмотрела компанию. Человеческая девчонка скорей всего травница и лекарь. Эльф и крэбайн - лучники, а воинша - она и в Африке воинша. Что ж, неплохо. Прибавим сюда еще горгулия, орка да меня, непонятной расы. Еще не дракон, но уже и не человек. Неплохой набор получается. Для группы. Да, пожалуй, стоит объединиться. - Хорошо. Я согласна. - И тут же сменила тему. - Пошли.
   - Куда? - удивился Ворн.
   - В долину! - весело улыбнулась я.
  
   Глава одиннадцатая. Ученье - свет! А также тепло в холод и жаркое в голод!
  
   До долины за прошедшие два дня мы добрались целые и даже почти не побитые. Досталось только Азэлю. И то от своих же за выпендреж. Портал тоже отыскался довольно быстро. А потом мы оказались в приемном зале.
   - Уф. Дошли. - Облегченно выдохнула Ками. Еще бы. Это из-за неё Азэль щеголял недовольной рожей и агромадным фонарем под глазом, а вся остальная гоп-компания тихо помирала со смеху. А нечего было доставать нашу воиншу до белого каления и рукоприкладства. Он, видите ли, шутки ради ущипнул Ками за филейную часть тела. И если бы один раз! Так нет, Ками от него доставалось на каждом привале и просто передышке. На третий раз наша доблестная воинша не выдержала и засветила ему. Кулаком. В глаз. Шутки ради - как выразилась она.
   Кроме нас в зале пока еще никого не было, поэтому принимающая комиссия быстренько оформила нашу семерку и поселила в ближайшем к Академии домике. Домик был отчего-то под номером семь, а не под номером 1, как полагалось бы. Наших верховых животных (у кого таковые имелись в наличии) поселили в конюшне, прилагавшейся к домику.
   - Уважаемая, - спросила я у принимающей девушки, - скажите, пожалуйста, кто у нашей группы будет наставником?
   - Это будет вывешено в списках сорокового Зарева, в двенадцать часов дня. Вам нужно будет подойти к вашему куратору и составить режим посещения занятий. Первого состоится бал в честь поступления, а со второго начнутся занятия. В расписании предвидено два выходных дня, которые вы назначаете себе сами по ходу составления расписания. Ах да. Вот возьмите ключи.
   - Спасибо. - Поблагодарила я девушку, взяла небольшие серебряные подвески-ключи и, развернувшись к уже друзьям, сказала: - Ну что, пошли обживаться, братцы-кролики?
   И, подхватив сумку, бодро мурлыкая себе "Бой продолжается", твердо шагая навстречу обязательно светлому и прекрасному будущему, отправилась располагаться на стратегически важном объекте под кодовым названием "Фиалковая поляна". Команда, переглянувшись, отправилась за мной.
   "Н-да." - подумалось мне, когда я увидела нашу теперешнюю резиденцию.
   Двухэтажный дом, обсаженный кедрами и можжевельником. С пристройкой-конюшней. Короткая подъездная аллея и довольно большая площадка за домом. А так же беседка и небольшой фонтан посреди маленького озера. Несколько скамеек. Не дом, а мечта!
   И, словно в такт моим мыслям, Тарш протянул:
   - Да-а. Вот это домик!
   Остальные только закивали, соглашаясь с горгулием.
   - Ну что, - сказала я, - пошли обустраиваться?
  
   Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар.
  
   Я злился. Этот тхашшев демон достал меня до ручки. Я его просто убью. О, теперь я понимаю предков за что они так ненавидели демонов. У-у-у! Его чувство юмора просто... демонское!!!!!!!! И сильнее ведь не скажешь! Чего только стоят эти шуточки о неотразимости эльфов! Убил бы, если бы позволили. Но нельзя. Ведь ректор Академии, великий магистр Норико Анендор весьма благоволит отступнику. Ну вот. Как всегда при упоминании господина ректора меня тянет на высокий слог. Но действительно, Норико, сильнейший и старейший из человеческих магов, уже 300 лет является бессменным ректором Академии Магии. И это, я считаю, подвиг. Следить за кучей шебутных, едва контролирующих свою силу, адептов! Что может быть ужаснее?
   А насчет Академии - тут все просто. Началась первая неделя учебы и я сейчас направляюсь в свой класс. Сегодня (первый день занятий после грандиозного бала-посвящения) первую пару поставили у новичков. То есть свежеиспеченных адептов-первокурсников. Вот сейчас и посмотрим, есть ли моя дорогая Рин среди них. Ладно уж. Она своего добилась. Пока.
   Но вот и класс. Я вошел в аудиторию и прислушался-принюхался. Адепты вели себя как всегда. То есть негромко шушукались и переговаривались, обсуждая вчерашний вечер. Я усмехнулся и негромко кашлянул, привлекая к себе внимание.
   - Доброе утро, господа адепты. - Все так же негромко поприветствовал я класс. - Мое имя - магистр Ривийен Аватагар (я намеренно опустил приставку "ан" - она свидетельствовала, что я являюсь наследником главы рода).
   - Доброе утро, магистр Аватагар. - Ответил мне нестройный хор голосов. Мне показалось или я действительно услышал среди них голос моей Рин? Нет. Наверное, показалось. В аудитории нет никого похожего. Тхашш.
   Я взял журнал и стал зачитывать имен адептов, предварительно попросив подниматься каждого, кого я назвал.
   - Аринери, Саил. - Поднялся высокий, мощный крэбайн двинув сильными, серо-стальными крыльями. Я усмехнулся. Мальчишка и показушник. Адепты послушно, один за другим поднимались со своих мест, давая возможность мне запомнить их лица. Вскоре я добрался и до буквы "д".
   - Даири, Крила. - С места поднялась миленькая полуэльфиечка. Все стандартно - золотые волосы, обалденная фигура, голубые, широко распахнутые миру глаза. Короче, приторная до безумия. И как только я раньше обращал на таких внимание?!
   - Данэ, Илфирин. - Мое сердце на миг остановилось. Илфи-Рин? Но с места поднялась худенькая девчоночка с невнятно-серыми, короткими волосами и голубыми глазами. Бледная, как оленья кость, кожа. Похожа на полуэльфийку. Хотя в лице и движениях проскальзывает что-то неуловимо знакомое. Может, действительно она? Девочка наивно улыбнулась. Нет. Не она. Рин вот так по-дурацки улыбаться не умеет. Всего лишь похожая на нее девчонка. Я поспешил продолжить перекличку.
  
   Илфирин.
  
   Уф-ф. Пронесло. Этот несносный эльф меня не узнал. Впритык смотрел и не узнал. Хорошо, что я попросила Аску немного выбелить мне кожу. Правда летом все вернется на круги своя, но до лета еще куча времени. Но как забавно он всматривался в меня, ища мои черты в этом бледном голубоглазом личике. А балахонистая, многофункциональная одежка довершала образ хрупкого подростка. Ну не балахонистая, а в стиле японских кимоно. Но все равно в ней я стала похожа на нелепого подростка. Хи-и. Просто балдеж. Но это значит, что он додумался, где меня искать. Молодец, уважаю. Умный зараза. Только б не догадался проверить ауру. Тогда моей внешней маскировке придет капец. Полный и окончательный.
   Ками толкнула меня локтем.
   - Илва, ты что, знаешь этого эльфа?
   - Нет. - Нагло соврала я, невинно хлопая глазами.
   - А почему тогда он на тебя так пялится? - хитро прищурившись, спросила она.
   - А мне откуда знать? Может картинку на мне какую-то увидел. Или на злую родственницу похожа. - Беззаботно пожала плечами я. Ками только головой покачала. Урок шел своим чередом, а Рив, ой простите - магистр Аватагар, продолжал подозрительно поглядывать в мою сторону. Он что - додумался ауру посмотреть? Не дай Создатель! Тогда точно не отвяжется. И еще голову открутит. Ай, ну и что! Я к нему не набивалась. И нечего меня выискивать. Короче - сам виноват!
   Вот так в раздумьях я выводила по краю конспекта замысловатые узорчики. Поэтому не заметила, что наш препод начал прогуливаться между рядами аудитории. Нет, то, что магистр Аватагар (Хи!) диктовал, я тоже записывала, (коротко и понятно переводя его цветастые выражения) но и успевала еще украсить лист самодельной тетрадки этими самыми узорчиками. Что поделаешь - привычка. Поэтому, когда я услышала ехидный голос Рива на ухом, то чуть не подпрыгнула от неожиданности.
   - Адептка Данэ, мне конечно лестно, что вы решили изобразить то, о чем я говорю так сказать наглядно, но не могли бы вы еще и записывать мои слова?
   Я плутовато усмехнулась:
   - А я записываю, магистр Аватагар. Вот извольте посмотреть! - и все так же усмехаясь и глядя ему в глаза, протянула тетрадку. Рив быстро пробежал глазами записанное мною, скривился и вернул тетрадь.
   - Ну что ж, тогда прошу вас к доске.
   Он развернулся и пошел по проходу. Я напялила на лицо мученическое выражение и последовала за ним. Вослед магистру понеслись смешки, и его спина просто одеревенела. Но как только он развернулся у доски, я тут же сделала невинное личико, отчего смешки стали только явственней.
   - Итак. Раз вы так любите рисовать, адептка Данэ, то изобразите нам, пожалуйста, строение соцветия хотя бы липы обыкновенной.
   - С удовольствием. - Мило похлопала глазками я, взяв из рук Рива мелок. И за десять минут на доске уже красовалось трогательно-нежные цветочки липы. Я еще и листочек пририсовала! Магистр опять только поскрипел зубами.
   - Хорошо, садитесь.
   Я вернулась на место, довольно ухмыляясь. Аска удивленно посмотрела на меня:
   - Ты, почему такая довольная?
   - Да так. Просто.
   - Ну-ну. Как мне подсказывает интуиция - ты ничего так "просто" не делаешь! Так что давай, колись - чего ты там задумала?
   - Да так. - Предвкушающе сощурилась я, глядя на Рива. - Хочется немного попустить этого нахального препода.
   - Кого, кого? - удивилась Аска.
   - Препода. Это у нас так учителей называют. - Ответила я.
   - А-а. Понятно. Так что ты хочешь ему сделать? - у обеих предвкушающе заблестели глаза.
   - Потом расскажу. Вам понравится. - Я снова ухмыльнулась.
  
   ***
  
   Я снова замечталась, вспоминая, как мы вчера на балу потуссили. О, это было просто круто! Нет, начиналось все вполне благопристойно. Пока некоей особе по имени Илфирин не стало скучно. В общем, мы совместно подошли к музыкантам (правило Академии - на праздниках всегда живая музыка) и через пятнадцать минут местные аборигены узнали что такое дискотека. Только одно слегка омрачало мне радость праздника - научным руководителем нашей группы оказался этот самый отрекшийся демон - Рокаост. И это было странно. А еще он смотрел на меня как на свою законную добычу. У меня на консультации аж мурашки по шкуре прошлись! Бр-р.
   Вот такие мысли меня одолевали, когда мы с компанией топали на практическое занятие. Практика проходила у нас в этот раз вместе с нашим куратором. Аска и Ками все пытались выведать у меня задуманную пакость, но я пока благоразумно отмалчивалась.
   Итак, долгожданная практика. Демон уже ждал нас в довольно просторном медитативном зале. Когда мы все собрались, он приказал нам поудобнее устроиться на матах и расставил перед нами свечи.
   - Ну что ж, - оценивающе прищурился демон, - сегодня вы будете пробовать концентрировать свою силу.
   - А зачем? - разочаровано спросил Азэль. Рокаост мгновенно обернулся к нему.
   - Ты что-то имеешь против, эльф? - по виду нашего мучителя было видно, что осмелившегося возразить будут долго отскребать от пола. И случилось диво - наш склочный эльф заткнулся.
   - Так вот, - как ни в чем, ни бывало, продолжил демон, - устройтесь поудобнее, закройте глаза и попытайтесь отыскать в себе место средоточия своей энергии. Вам покажется, будто вы погрузились в теплый поток. Это ваша сила. После того, как вы погрузитесь в этот поток - попытайтесь направить его в вашу руку и зажгите свечу, которая находится прямо напротив каждого из вас.
   Я довольно быстро отыскала поток своей силы, ведь это так походило на то, чему меня обучал Наставник. Но когда направила силу себе в ладони что-то произошло. Это было похоже на прорыв плотины внутри меня. Сила лилась сине-золотым потоком, и я не могла удержать её в себе. Я испуганно открыла глаза и встретилась взглядом с Рокаостом. Не знаю, что именно он увидел, но именно это спасло жизни моим новым друзьям.
   - Вон из зала!!! - рявкнул демон на них. Но заметив, что почти никто не двинулся с места, пинком поднял Азэля, сидящего рядом с ним и толкнул того к двери. - Немедленно!
   Никто не решился спорить. Все они выбежали, а Рокаост наоборот рванул ко мне. И в этот момент остатки контроля покинули меня. Кожа засияла нестерпимым золотым Светом, из глаз наоборот лились потоки Тьмы. Демона взрывом отшвырнуло и впечатало в стену зала, по которой он и сполз на пол.
   Сила просто раздирала мое тело. Мне казалось, что горит каждая моя клеточка, каждое сухожилие. И сквозь эту боль, сквозь пелену, застилающую мои глаза, я увидела, как Рокаост поднялся с пола зала. Но он изменился. Теперь он совсем не походил на человекоподобное существо. Его тело покрылось алой треугольной чешуёй, за спиной распахнулись крылья, черные перья которых походили на кинжалы. Хотя почему походили? Это и были кинжалы. Из пальцев рук и ног вытянулись когти, но все равно он остался красивым. Этакая смертоносная красота. И в таком виде он стал продираться сквозь буйство первичных Стихий вокруг меня.
   Прошло минуты три, пока Рокаост добрался до меня, но мне эти минуты показались бесконечностью боли. Демон осторожно обнял меня, не только руками, но и крыльями. И быстро, словно боясь передумать, зашептал что-то на чужом, резком и колючем языке. Не знаю, как ему удалось, но этот Армагеддон в локальном масштабе потихоньку стал угасать. Боль затихала, но выбираться из таких странно надежных объятий демона не хотелось. Он осторожно, словно хрустальную вазу, покачивал меня, убаюкивая, успокаивая. С Ривом я так хорошо себя не чувствовала. Это было что-то большее. Что-то другое. Уже сквозь сон я услышала слова демона:
   - Не бойся, моя дэл-эллин, я никогда не оставлю тебя (дэл-эллин - дословно с языка демонов - тот, кто носит в себе половину моей души. Так демоны называли существо, с которым собирались провести свою жизнь).
  
   Глава двенадцатая. Утерянная память.
  
   ***
   - Вновь. Так спокойно. Почему мы пробуждаемся так редко? Почему наша суть так редко становится единым целым? Может еще не время? Да. Пока не время. Носитель пока слишком слаба. И юна. В этом мире её внешний облик соответствует её сути. А душа её, её суть пока остается на уровне 16-летнего ребенка.
   - Да. Пока еще не время. Пока она еще не выдержит всей полноты своей силы. Мы сделали ошибку, так рано открывшись ей.
   - Ты прав Свет. Она забудет. Она должна забыть то, кем являлась до этого дня. Я думаю, только так она сможет раскрыть свой потенциал полностью.
   - Я согласен. Тьма, ты заберешь её воспоминания?
   - Нет. Мы должны закрыть её память вместе. Иначе мы можем повредить ей. Или кто-нибудь особо талантливый сможет открыть ей кто она до срока.
   - Хорошо. Тогда начинай.
   ***
   Чернильно-синий и золотой сплетались в причудливом танце. Тонкая паутина золотых и темных нитей оплетала чью-то сапфировую душу. Скрывая и впитывая в себя сияние в самом центре души образовалось темно-золотое пятно...
   ***
  
   Я медленно всплывала из беспамятства. О Боже, как голова болит! Просто раскалывается. Я открыла глаза. Потолок все же решил не играть со мной в карусель и утвердился на своем законном месте. Так. Стоп. А где это я? И собственно, кто я? Черт!
   Я приподнялась на кровати, ища глазами хоть какую-то нормальную одежку, а не этот балахон, напяленный на меня. Ничего. Вот блин горелый! Стоп. А почему блин? И почему именно горелый? Не помню. Черт! Черт! Тысяча чертей!
   Вдруг дверь открылась, и в комнату вошел молодой на вид мужчина. Серебристо-белые волосы, тонкие черты лица. Золотые глаза. Красивый! Аж влюбиться хочется.
   Стоп. Не нужно гнать лошадей. А то действительно... ой.
   Он подошел и сел на краешек кровати. Улыбнулся, поправил одеяло, ласково коснулся щеки. И спросил:
   - Ты как, Илва, в порядке? Я беспокоился.
   - Илва? Это мое имя? - быстро спросила я. - Ты знаешь кто я?
   Его брови поползли вверх:
   - Ты ничего не помнишь? - я отрицательно помотала головой. Он вздохнул. - Тогда позволь представиться - Рокаост Римгаор. Твой куратор в Академии Магии Дэлфона. Неделю назад я проводил практическое занятие для твоей группы, во время которого ты потеряла контроль над своей силой и едва не погибла. Благо я находился рядом и смог остановить взбесившиеся стихии. Ах да, прости. Я не назвал твое имя. Тебя зовут Илфирин Данэ. К сожалению, я не знаю, кем ты была до прихода в Академию. Но могу утверждать, что ты умеешь сражаться, а еще я слышал твои песни. Они очень необычны. Больше о тебе я не знаю ничего. Но возможно твои друзья тебе расскажут больше. - Он вновь ласково погладил мою щеку. - Я совсем не хочу, чтоб ты грустила, моя дэл-эллин. - И, резко встав, молвил: - Твоя одежда в шкафу, Целительница Риханна Гетцу просила передать, что ты уже можешь покинуть Целительский отсек. За дверью тебя дожидаются друзья, так что поспеши.
   И вышел. Я ошарашено смотрела ему вослед. Наверное, сейчас мои глаза были сопоставимы по размерам с чайными блюдцами. М-дя. И что всё это значит? Почему меня выпускают из лечебницы так рано? И в частности "моя дэл-эллин". Нужно срочно найти источник информации. Стоп. Там же за дверью вроде как мои друзья находятся. Замечательно! Вот их и потрясем по поводу нужной инфы!
   Я метнулась к шкафу и обнаружила там странноватый костюмчик. Я это ношу? М-дя. Но так как выбора не было, я облачилась в то, что было. Хм, а это удобно. И смотрится неплохо, получше, чем на вешалке. И двигаться совершенно не мешает. Заплела волосы. Красные? Хм, красиво!
   Я заправила постель (нужно быть аккуратным, вдруг еще сюда попадешь), и быстрым шагом вышла из палаты. На меня тут же накинулась разношерстная компания. Рыжий, синеглазый эльф, высокая светловолосая девушка, увешанная оружием, чернокрылый парень. Невысокая темноволосая девчушка, орк, горгулий? Это все мои друзья? Ух, ты!
   - Илва, ты как, в порядке? - загалдели они со всех сторон. - Нам госпожа Риханна сказала, что тебя сегодня выписывают!
   - Подождите, подождите, - отступила на шаг назад я, - не так быстро! Я в порядке, но не совсем. Я ничего не помню.
   - Как это? - опешил эльф. - Совсем-совсем ничего?
   - Совсем-совсем ничего. Наверное это какой-то побочный эффект этого взрыва силы. Я хотела зайти к Целительнице...
   - Сейчас не стоит. - Перебила меня темноволосая девчушка. - Госпожа Риханна сейчас не в духе, она распекает свою группу за небрежность. А то, что ты все забыла - не проблема. - Она улыбнулась. - Давай знакомиться заново! Я - Аска Лесная.
   - Азэль Иллинари. - Помахал мне лапкой невысокий рыжеволосый эльф.
   Высокая девушка-воин, увешанная оружием с ног до головы, покровительственно мне улыбнулась:
   - Ками Лиранэ.
   - Ворн Крэйнар. - Галантно склонился чернокрылый крэбайн с печальными глазами.
   Ехидно усмехнулся высокий, нескладный, похожий на вешалку горгулий:
   - Тарш Окками.
   - Викк Нарто. - Лишь слегка кивнул гордый, кряжистый орк.
   - Вот и познакомились! - радостно улыбнулась Аска. - А теперь - идем.
   - Куда? - Спросила я.
   - Как куда? - удивился Тарш. - Домой.
   Я улыбнулась. У меня есть дом. А значит все не так уж и плохо!
  
   Ривийен ан'Аватагар из рода Альквалар.
  
   Я шел по коридору Академии и размышлял над событиями недельной давности. Неделю назад все в Академии Магии почувствовали чудовищной силы вспышку ауры. Как оказалось, в этом была виновата адептка первого курса Илфирин Данэ. Но ведь такой тип ауры был у Рин. Может?.. Но это совершенно невероятно! Я видел эту девчонку, она совершенно не похожа на Рин! Но я ведь совсем не знаю Рин. Совершенно. Рокки и то знает её больше.
   Тхашш эл на шэх! Где же прячется эта несносная девчонка?!
   Погруженный в раздумья, я отметил, что мимо меня прошла шумная компания.
   - Илвочка, - услышал я звонкий голосок молоденькой целительницы из группы N7, - ты нам о себе почти ничего не рассказывала, мы знаем только то, что ты откуда-то с Востока. И ты просила меня помочь тебе со слишком яркой внешностью. Может, ты от кого-то прячешься? Или пряталась. А еще действительно потрясающе дерешься! И силы у тебя - ох! Я даже не знаю, как в тебе столько помещается!
   - Хм понятненько. - Знакомый голос. И интонация. Я обернулся вослед первокурсникам и заметил подозрительно знакомую алую макушку. Рин? Макушка тоже обернулась ко мне, и я увидел такое знакомое лицо. Рин! Но пойти за нею сейчас, когда она в окружении своих друзей? Нет! Эти дети не должны знать, что связывает меня и эту нахалку! Так нагло от меня сбежать, а теперь с той же наглостью демонстрировать, что она все-таки здесь!
   Я отловлю её где-нибудь в уголке поукромней и заставлю пожалеть о своем поступке! А потом мы отправимся в Минас-Мирон! Да!
   План был составлен и подлежал скорейшему исполнению. Так что я, насвистывая озорную мелодию, отправился в свои покои, радовать это несносное блохастое, поселившееся у меня.
   - Рив, - в комнате кинулся мне навстречу этот комок шерсти, - я снова чувствую Рин.
   - Я знаю. - Меланхолично отозвался я. - Я только что её видел.
   Зверь поперхнулся следующей тирадой.
   - Что ты сказал? - с нотками рычания, вкрадчиво спросил Рокки.
   - Я сказал, что видел Рин. Она по коридору с друзьями шла. - Все так же меланхолично отозвался я.
   - И ты не подошел к ней?! Не потребовал объяснений?!! - взвился нардхен.
   - Ну не мог же я вот так вот, при её друзьях взять и потребовать объяснений! - спокойно возразил я. - Мне не достойно проявлять эмоции на публику как какому-то простолюдину!
   - Ты идиот, Ривийен ан'Аватагар! Небо, какой же ты идиот! - Рокки возвел очи к потолку. - Тебе следовало хватать её в охапку и...
   - И что?! - Этот комок шерсти таки вывел меня из себя. - Ты как себе это представляешь? Подойду я к ней и сразу на плечо?! И драпать? Да за кого ты меня принимаешь?
   - А если и так? - волк немного сбавил обороты.
   - Это не правильно. - Возразил я. - Я уже придумал, как мне с нею поговорить. Я ведь преподаю в её группе, вот и оставлю её после занятия. И тогда ох, пообщаемся. Я все ей припомню.
   - Ну и ладно. - Фыркнуло наглое животное. - А я иду к Рин сейчас.
   - Что?! - моему удивлению не было предела.
   - Не нервничай, - оскалился нардхен, - ничего я ей про твой план не скажу. Сам всё расскажешь Рин, когда свидитесь.
   Махнул пушистым хвостом и выпрыгну в окно. Я стоял как громом пораженный. Всё-таки правду говорил отец - нардхены самые непредсказуемые магические животные в нашем мире. Хорошо хоть покои у меня расположены всего на втором этаже. Для взрослой особи прыжок с семиметровой высоты все равно, что чих мышиный. Преодолеет, даже не задумываясь об этом.
   Тьфу, на него, трижды тьфу! И вообще, почему я должен беспокоиться за эту блохастую псину. Верность Другу у них на первом месте. Не пропадет. Тем более - с такой хозяйкой. Я машинально дотронулся до кольца на мизинце. Тоненькое, в виде двух сплетающихся веточек плюща. Оно принадлежит Рин. Я улыбнулся. Моей Рин. И никто не посмеет заставить меня принять иное решение!
  
   Илфирин Данэ.
  
   Я сидела в своей комнате и медленно переваривала предоставленную мне информацию обо мне в частности, Академии в целом и такой личности как Рокаост Римгаор - в общем.
   М-дя, вот что называется полный песец. Дэл-эллин в переводе с языка Рожденных Тьмою (так высокопарно называют себя демоны) означает - тот с кем разделена моя жизнь, половина души. То есть, когда демон выбирает себе ту (или того) с кем собирается продолжить свой род между ними завязываются особые узы, которые называют "эллин". Дэл-эллин же, если выражаться точно, обозначает младшую половинку союза. Нии-эллин - старшая половинка.
   И вот мне повезло вляпаться в это не слишком приятно попахивающее дело. Потому что такие узы разорвать невозможно. Пока будет жив один из эллин, другой выживет тоже в любом случае. Даже если от него останется кучка дымящегося пепла. Поэтому пары эллин наиболее опасны, их уничтожать необходимо одновременно. Опоздаешь хоть на вздох - пиши пропало. Восстановятся и можно передавать привет предкам. Лично.
   От тяжких дум меня отвлекла чья-то туша, влезающая прямо в распахнутое окно. Я взвизгнула и отскочила к дальней стеночке.
   - Ну чего визжишь, Рин? - сказала мне туша. - Это ведь я, Рокки.
   - К-к-к-к-кто? - у меня начался нервный тик. Тело вышло на свет, и я смогла рассмотреть громадного черного волка. Он распахнул пасть и немного удивленно спросил:
   - Ну я, твой Друг, Рокхайн. - Прозрачно-голубые как льдинки глаза уставились на меня с укором. - Ты что, не помнишь меня? Не помнишь, как мы повстречались?
   - Извини, - растерялась я, - но я не знаю девушку по имени "Рин" и не помню тебя, Рокхайн. Может ты ошибся?
   - Нет, я не ошибся. Тебя зовут Рин, а я - твой Друг-Защитник. - Волк говорил уверенно, явно зная, о чем он твердит. - Мы встретились довольно далеко отсюда, в ясеневом лесу.
   До меня наконец дошло, что этот зверь, которого я ощущаю как кого-то родного, близкого мне, что-то знает о моем прошлом. Поэтому я подскочила к нему и попросила:
   - Расскажи мне о том, кто я, пожалуйста. Я ничего о себе не помню, после того несчастного случая.
   - Ты потеряла память? - удивился зверь.
   - Да. - Просто ответила я.
   - Тогда я расскажу тебе. - Уверенно сообщил мне Рокхайн.
   Я возвратилась на кровать и принялась слушать о том, кто я есть.
  

Оценка: 2.62*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"