Ремельгас Светлана: другие произведения.

Золотая цепь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  К закату рынок пустел. Оставались, конечно, мелкие торговцы: те, кто хотел сбыть свой товар по низкой цене и назавтра уехать, - но главные торги заканчивались задолго до этого. Лучших рабов продавали в полдень, и лучшие покупатели уходили немногим позже. В два пополудни из них не было уже никого. В четыре - закрывали главный помост, и торговали уже только на тех, что поменьше.
   Бода Уилдур в тот день вернулся на рынок нежданно. Никто не думал снова увидеть его, ведь полдень давно миновал, и все, покупатели даже, почтительно расступались, завидев золотой паланкин. Говорили потом, его привело чутьё. А ещё говорили, что Бода, любитель сластей, захотел снова отведать щербета, который подносила тогда одна из рабынь: юная, с густыми медовыми косами. Её, по крайней мере, не видел больше никто.
   Паланкин несли и несли: Бода решил потешить себя, осмотревшись. Ведь обычно он не бывал здесь после того, как главный помост закрывался. Как знать, может, сыщется забавная безделушка.
   Помост, у которого он остановился, чтобы выпить щербет, был обычным; обычного даже чуть хуже. Бода, однако, решил досмотреть до конца, благо, как ему доложили, продавцов оставалось лишь трое.
   Первые два не заинтересовали его, и он отдал уже рабыне чашу, когда щуплый старик вывел на помост мальчика. Прозвучало обычное описание: сколько лет, откуда взят, что умеет.
   Мальчик, с виду лет десяти, но коренастый и крепкий, особыми волшебными умениями не владел. Пламя, вспыхнувшее на его ладони по тычку старика, было слабым и жалким. Из всех, стоявших перед помостом, только Бода Уилдур сумел рассмотреть истинную его способность. (Хотя дернулся в толпе ещё один человек, и напряг память другой; но у них не было денег, чтобы торговаться с третьим наместником).
   Так мальчик родом с Шанских гор перешёл в собственность Боды. За очень хорошую цену: старик ещё долго смотрел на россыпь монет, что осталась в его руке, огненную в свете заката. Нужно сказать, его не убили и не ограбили, словно бы в подтверждение той особой, неведомой старику, способности, за которую купил у него мальчика Бода.
   Как же завидовали потом третьему наместнику другие богатые посетители рынка, как ругали себя за небрежение к мелким покупкам. Они рассказывали, конечно, что тоже возвращались в тот день, но либо свернули неправильно, либо немного совсем опоздали. На минуту лишь, но всё было уже решено. Бода Уилдур, третий наместник и хранитель казны, купил себе живую удачу.
   Именно такой была способность мальчика. Только в Шанских горах, в одной всего деревне, рядом с великим разломом, удавалось случиться этому искажению сущности. Но разлом закрылся, а деревня опустела. Кто знал, что не все, родившиеся в ней, погибли или перешли в собственность. Кто заподозрил бы в простом бездарном рабе.
   Бода Уилдур, однако, сумел разглядеть признаки. И теперь все заклинания, что он произносил, обычно ненадёжные, имели безошибочный успех. За какой-то месяц Бода стал из третьего наместника первым, и люди чувствовали, что грядёт куда большая перемена. Отсроченная пока, потому что Бода, преклонив оплывшие жиром колени, поклялся правителю в верности, - но неизбежная, потому что был Бода Уилдур жесток и властолюбив. Сомневался только, что его сил хватит против всех чародеев правителя.
   И пока он взвешивал это, а чародеи взвешивали, на свой манер, его, Бода продолжал, как ни в чём не бывало, жить в своё удовольствие. Одежда его, чрезмерная и прежде, была теперь сшита из неслыханных заморских тканей, а рабыни, которых привозили ему, исчезали одна за одной, и обновлявший потери поток не иссякал.
   Никто, однако, не сказал бы, что Бода потерял бдительность. И раньше неторопливый, расчётливый, он приобрел паучье терпение. Ясно было, что решаться всё будет между ним и правителем. Более незначительные соперники пали.
   Мальчика Бода всегда водил с собой и, казалось, не чаял в нём души. Брал даже в сокровищницу, тайны запоров которой были известны ему одному. Мальчик этот, последний из своего рода и медлительный, почти слабоумный, имел восхитительно круглую голову и кривые ноги. Это, как все понимали, было следствием его вырождения. Ведь затерянная в далеких горах деревня, прежде чем чудесное свойство её жителей обнаружили и разворовали, поколениями не видела новой крови.
   Бода одевал мальчика не беднее себя, холил, тешил и, говорили, брал и на те увеселения, с которых не возвращались рабыни. Самые близкие, молчаливые, слуги могли бы сказать, что Боду забавляло, как сонное равнодушие мальчика даёт трещину при виде его беспощадных забав.
   Знаком особого доверия - и особой власти (и особой жадности), - Бода приказал выковать цепь, которую прикрепил к своему поясу - и к ошейнику мальчика. Так они и ходили всюду: высокий, расплывшийся Бода, щуривший на каждого встречного свои умные глаза, и с бессмысленным взглядом, преданный хозяину мальчик. Завидев их, власть ещё придержащие холодели внутри, хоть и сохраняли приветливые улыбки.
   Все гадали, когда случится переворот. Некоторые жители столицы собрали пожитки и уехали в деревни, а некоторые даже уплыли за море на кораблях, ставших особенно дорогими для путников. Неделей больше, неделей меньше: дворец Боды охраняли не хуже крепостных стен в военное время, а дворец правителя стал угрожающе тих и тёмен.
   Случилось, однако, совсем по-другому.
   Однажды утром, после обычного увеселения, Бода проснулся и понял, что, хоть один конец цепи ещё крепится к его поясу, второй пуст. Он тут же послал стражников найти мальчика, потому что видел: второй конец разомкнули силой. Он свято верил, что кто-то проник во дворец и украл его талисман; верил в это до последнего, хотя кто и когда заподозрил бы в наивности Боду, первого наместника великого правителя.
   Однако всё, что нашли стражники, это пустую казну и золотой посреди её пустоты ошейник.
   К полудню Бода бежал из города, а к вечеру его поймали. Днём позже, на закате, таком же огненном, как в тот первый день на рынке, казнили, и голова наместника беспомощно скатилась на помост.
   Тогда-то и поползли слухи; то, чего никто прежде просто не хотел сказать вслух, и то, чего Бода не хотел, ослеплённый удачей, увидеть.
   Мальчик с Шанских гор, хоть и походил чрезвычайно повадкой на малолетнего, был похож ещё сверх меры на карлика. Поэтому, через столько лет после разорения деревни, и сохранил её волшебство, что не был ребенком. Поэтому, памятуя, откуда послали грабителей, пришёл в этот именно город. Был он ещё, похоже, притворщиком, каких видели редко.
   А может, всё это была просто случайность, и мести карлик тот не искал. Сокровища Боды могли купить жизнь, и ещё жизнь. Много жизней; куда больше, чем стоит самое чёрное прошлое. Принося удачу другим, нельзя не захотеть немного и для себя.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) И.Арьяр "Лунный князь. Беглец"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) М.Рощебак "Путь Мастера"(Уся (Wuxia)) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Коновалов "Чернокнижник-3. Ключ от преисподней "(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"