Хан Ренат: другие произведения.

Выбор очевиден

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Давно ли Вас пытались убить? А с помощью игры? В реале моя фирма попала под рейдерский захват, а я сам должен был отправиться в тёплые объятия родной полиции. Мой лучший друг - подполковник ФСБ, на минуточку! - предложил мне укрыться на "Новой земле" - в новой многопользовательской игре с полным погружением. У меня есть год, чтобы стать полезным родному государству и выйти из-под удара, а у Костяна - год, чтобы разобраться, кто на меня наехал. Вот только ловить сам себя он явно не собирается, а мне подготовил билет в один конец - сломанную капсулу...

    _______________
    выкладка происходит здесь и на АТ

Выбор очевиден

 []

Annotation

     Давно ли Вас пытались убить? А с помощью игры? В реале моя фирма попала под рейдерский захват, а я сам должен был отправиться в тёплые объятия родной полиции. Мой лучший друг - подполковник ФСБ, на минуточку! - предложил мне укрыться на "Новой земле" - в новой многопользовательской игре с полным погружением. У меня есть год, чтобы стать полезным родному государству и выйти из-под удара, а у Костяна - год, чтобы разобраться, кто на меня наехал. Вот только ловить сам себя он явно не собирается, а мне подготовил билет в один конец - сломанную капсулу...


Выбор очевиден

Глава 1: В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО

     Книга первая
     Глава 1
     Утро. Обычно утро - это зло. Однако сегодня утро просто замечательное: сегодня наконец-то будет поставлена точка в истории, которая длится уже полтора года. Дело в том, что сегодня мы должны подписать документы на передачу мне очень интересного участка земли. Сколько же кругов чиновничьего ада мне и моей команде пришлось пройти! Согласования, проекты, взятки, обещания, куча посиделок с весьма уважаемыми людьми... И все ради того, чтобы моя компания смогла перейти на новый уровень и стать крупным застройщиком.
     А ведь еще 15 лет назад я не мог и подумать об этом. Кем я был? Студентом, который закончил строительный ВУЗ в одном из областных центров нашей необъятной Родины. Без связей и денег я оказался никому не нужным дипломированным проектировщиком, которого не рассматривали даже на стартовые должности без профильного опыта. Не то что бы я совсем не работал - будучи студентом 2 курса, шабашил на стройке: денег у родителей вечно не хватало, вот и пришлось стать разнорабочим. В итоге, немного пооббивав пороги серьезных учреждений, после ВУЗа я так и остался на стройке. Со временем собрал свою бригаду, оброс знакомствами, и стал наниматься уже подрядчиком. Штат ширился, повышалась сложность объектов, копился опыт, и вот сегодня мы наконец-то сможем взять действительно серьезный объект.
     Я наскоро позавтракал, перекинулся парой слов с женой - она в очередной раз жаловалась на то, что уделяю ей мало времени, что она хочет куда-нибудь в жаркие страны... Собственно, все было почти как обычно. Ну, почти - мне показалось, что жена вела себя более нервно, чем всегда.... Но сегодня слишком важный день, чтобы тратить время на анализ бытовых мелочей. Разбираться со странной нервозностью жены буду вечером.
     День был прекрасен. Мы с юристом сидели на лавочке в парке напротив здания администрации. По-настоящему теплая летняя погода приятно сочеталась с тенью какого-то раскидистого дерева. К обеду мы успели пройти по всем чиновникам и получить почти полный набор положительных резолюций. Не зря все-таки на прошлой неделе столько выжрал водки с начальником департамента - видимо, нужные звонки все же были сделаны и чудовищная чиновничья машина заскрипела своими шестеренками. Впереди был последний бой - с начальником КВБ Татьяной Витальевной. Эта женщина неопределенного возраста с немного одутловатым лицом и скрипучим голосом немало мне вставила палок в колеса при первых попытках получения участка.
     - Как думаете, Артем Сергеевич, что она сегодня придумает? - спросил я юриста, будучи почти уверенным, что сегодня все должно пройти хорошо - все-таки звонки... Однако Артем об этом не знал, я вообще стался не афишировать подобные связи - зачем лишний раз компрометировать людей?
     - В прошлый раз она запросила справку, отмененную еще при царе Горохе, и что она придумает в этот раз - я даже не представляю. - Покачал головой юрист.
      Я догадывался, почему так происходит. Ходили слухи, что этим участком интересуется еще и крупный столичный застройщик. Когда-то они даже предлагали купить всю мою организацию со всеми строительными мощностями. Сумму предлагали не слишком хорошую, но и не плохую, среднюю по рынку, так сказать. Я может быть даже и согласился бы, однако подвернулся шанс перейти в высшую лигу, и я им отказал
     - ...Думаю, в это раз будет все по-другому!
     ***
     Все прошло быстро. Татьяна почему-то до сих пор требовала всю документацию выдавать на проверку в бумаге, хотя во всех остальных отделах уже давно перешли на нейроцифровой документооборот, все-таки нейрослепок куда надежней, чем подпись человека. Удобная штука, если подумать, хотя еще лет 10-15 назад были целые движения против внедрения нейроинтерфесов в тело человека. Тем не менее, это оказалось намного удобнее, чем смартфон и компьютер, и общество смирилось. Хотя остались ещё и староверы типа Татьяны Витальевны. Для них были послабления в законах многих стран. Неверующих в прогресс насильно никто не чипировал, и систему старались выстраивать таким образом, чтобы основные государственные функции были доступны для них по старинке.
     Просмотрев по диагонали тонну макулатуры, грозная начальница отдела выдавила из себя:
     - Поздравляю! Только не выбивайтесь из сроков.
     И на этом все. Хотелось делать все и сразу: закупить ящик шампанского в офис, уехать отдыхать на какой-нибудь карибский островок и одновременно с этим начинать усиленно работать. Всю обратную дорогу я не мог сдержать широкую улыбку.
     Однако со входом в офис возникла проблема. Мы арендуем помещения в одном из крупных и современных бизнес-центров нашего города. Его одним из первых оснастили самой совершенной автоматической системой пропуска. За несколько метров до двери система безопасности здания сканирует входящего человека и, если он есть в списке постоянного доступа или приглашенных гостей, гостеприимно открывает перед ним двери. Так было всегда, но не в этот раз.
     Еще за пару метров до въезда на парковку в моем интерфейсе выскочило сообщение:
     
      'В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО'
     
      Удивление сменилось растерянностью, растерянность - злостью. Впервые с таким сталкиваюсь! Я отъехал в сторону и набрал прямую линию охраны:
     - Добрый день, Вы обратились на прямую линию частной охранной организации 'Арес'. Пожалуйста, озвучьте свой вопрос! - ответила система приятным женским синтезированным голосом в моей голове. Понятно, что на приеме стоит робот, возможно, он даже сможет мне помочь... Быстро мысленно назвав свой идентификатор и адрес здания, я озвучил проблему. Ответ ввел меня в ступор:
     - Согласно нашей Базе данных, объект с таким идентификатором не имеет права доступа в здание в связи с увольнением из компании-арендатора ООО 'СтройМонтажСервис'.
     Это уже было что-то из ряда вон выходящее! Как МЕНЯ можно было уволить из МОЕЙ же собственной фирмы?!, Насколько я знал, базы данных ЧОП подгружает не только по заявкам организаций, но и напрямую из контрольных органов... А это значит, если робот сказал, что я уволен, официально это именно так. Но это же бред! Как такое могло произойти?
     Конечно, всегда остаётся человеческий фактор - ошибка со стороны кадровой службы моей организации, тем более мой проверенный и опытный кадровик сейчас в декрете, а на ее место я буквально неделю назад нанял нового человека. Звонок новой кадровичке ничего не дал: абонент заблокировал входящие звонки. Да, такова плата за прогресс!.. Если раньше достаточно было отключить телефон или просто не брать трубку, то теперь это невозможно - функции мобильной связи тоже на себя взял нейроинтерфейс.
     Подумав, я позвонил в офис, но линия оказалась заблокированной провайдером. Звонок секретарю меня запутал окончательно: по ее словам с утра всем сотрудникам пришло письмо с моей почты, в котором я сам объявил оплачиваемый выходной в связи с успешным завершением эпопеи по получению земельного участка.
     Немного потоптавшись, я все-таки решил двигать домой. Происходящее мне очень не нравилось, все это сильно походило на рейдерский захват. Один факт того, что мой нейроинтерфейс взломан или создана его копия, говорил о многом.
     Такое явно не вчерашние студенты делают - сработано профессионально. Значит, нужен совет профессионала, и такой человек есть - мой школьный друг Костян. Хотя сейчас его иначе как Константин Павлович и не называют. 37 лет - а уже целый подполковник в Конторе Глубокого Бурения. Этот орган сейчас уже называется по-другому, но не изменяет своим основным принципам. Возможно, Костян и не тот человек, который может решить мои проблемы, но обратиться все равно больше не к кому.
     - Костя, привет, не сильно отвлекаю? - я мялся, не зная, с чего начать разговор.
     - Сашка! Долго будешь жить, наверное, как раз о тебе вспоминал! Надо бы встретиться, поболтать...
     - Да, Кость! - отозвался я, обрадованный удачным стечением обстоятельств. - Мне тоже нужно с тобой поговорить! Может, пообедаем сегодня?
     - Давай. Помнишь тот мексиканский ресторанчик в центре?..
     Договорившись о встрече, я откинулся в кресле.
     - Блин, а день так хорошо начинался...

Глава 2: ВСТРЕЧА

     Глава 2
     Встреча
     
     Машину я решил оставить в паре кварталов от ресторана - так, чисто на всякий случай. Возможно, конечно, разыгралась паранойя, но не на пустом же месте. Едва зайдя в помещение, я увидел в дальнем углу друга детства. Да, уже не юноша, но загорелый и как всегда потянутый Костя приветливо помахал мне рукой. Одет он был по гражданке, как, впрочем, и обычно.
     - Да, подзапустил ты себя, Юрьич! - протянул Костян, поднимаясь со стула, чтобы пожать мне руку.
      - Ну да, уже не мальчик, брюшко появилось, зато волосы не седые, как у некоторых! - я, конечно, преувеличил - Костю нельзя было назвать седым, у него только виски слегка начали подчиняться времени. - И с каких пор я Юрьичем стал?
     - Да наверное уже года три как, ты давно себя в зеркало видел? - продолжил пикировку мой друг, но в этот же момент подобрался и стал серьезным. Вся лихость и веселье в нем сразу же пропали. - Ты знаешь, что на тебя заведено уголовное дело?
     Я умел держать удар, я это предполагал - всё-таки рейдерский захват подразумевает ликвидацию собственника... Но предполагать - это одно, а услышать - совсем другое дело. В нашей стране в последнее время порядка стало побольше, но этого все еще недостаточно. Миром правят сильные, богатые и влиятельные - так всегда было, есть и будет. Для тех, кому я перешел дорогу - я так, пыль под ногами. Возможно, у них даже готовые кейсы есть, как убирать мелких конкурентов в регионах. Так и представляю себе картину: сидят топ-менеджеры со своими навороченными нейроинтерфейсами, и проводят семинар в закрытом участке Глобальной Сети. И по этой методичке выходит - отжать фирму, владельца посадить, а потом... Что же ещё меня ждёт?
     - Нет, не знал, все так серьезно? Что вешают-то?
     - А вешают на тебя, Саша, два эпизода. По первому ты, точнее хакеры под твоим руководством, сломали сеть администрации и изменили назначение земли с участка под строительство парка для горожан в нашем прекрасном городе на участок под постройку пятиэтажного торгового центра с прилегающим 30-этажным бизнес-центром, но это еще не самое страшное. Такое долго и сложно доказывать. И сам понимаешь, сильно раздувать в прессе не комильфо, так как участок этот нужен.
     - Ясно... А что за второй эпизод?
     - Второй эпизод... - Костя вздохнул. - Слышал, в соседней области рухнула крыша в торговом центре? Три человека, между прочим, погибли?
     - Да, что-то такое было недавно... - Уже понимая, что услышу дальше, но все еще не веря в это, сказал я.
     - Так вот, по всем бумагам, строил эту крышу ты, и именно ты приказал заменить материал на некачественный, об этом даже приказ есть, заверенный твоим нейрослепком. А это уже статья, сам знаешь какая. Да ещё та часть, которая 'повлекшая за собой смерть двух лиц и более', а может и еще что, насколько мне известно, следствие до конца ещё не определилось.
     Приехали, с таким обвинением мне и при менее честных раскладах было бы очень сложно бороться, а если на следствие и суд будут давить сверху... А если еще добавить правильное изложение таких событий в информационной среде, поеду я отдыхать лет на десять - пятнадцать в места не столь отдаленные! Значит... надо валить.
     Лет 20-30 назад это было бы относительно несложно сделать. Да, были камеры всякие, рамки металлоискателей, визы и прочее, но не было нейроинтерфесов. Это же как реальный жучок! Где бы я ни был, он будет меня подсвечивать у нашей доблестной полиции.
     - Я слышал, есть подпольные клиники по удалению чипов? - спросил я в лоб старого друга. - Не знаешь, где у нас в городе такие?
     - Нет, а знал бы - не сказал. Процент летальных случаев - около 30 , еще 20 процентов что станешь дебилом после операции. Лучше уж отсидеть лет 15, чем так рисковать!
     - Костя, тебе легко говорить 'отсидишь лет 15' - я повысил голос почти до крика. Пара в другом конце зала повернулась в нашу сторону. - Это же моя жизнь, я 15 лет на это все потратил - для чего?! Чтобы отсидеть 15 лет сейчас?
     - Успокойся, скажи лучше какой у тебя стоит чип?
     Чип - это железка, с помощью которой работает нейроинтерфейс, или если еще точнее, куча различных транзисторов, шин, датчиков и прочих высокотехнологичных элементов. Вообще существует куча производителей и моделей, этот рынок очень похож на существовавший когда-то рынок сотовых телефонов. Даже фирмы примерно те же самые, и сегментация сохранилась такой же: самые дешевые чипы как правило интегрируются в районе шеи и с сознанием связываются посредством спинного мозга. На них как правило доступны самые простые функции - звонки, оплата покупок, хранение данных об идентификаторе. По сути присутствующие там функции даже нельзя назвать полноценным интерфейсом. Второй сегмент, средний, стоит, наверное, у 80% всего населения, тут уже появляется куча всяких фишек: сохранение воспоминаний в облако, вызов в память кусков текста, усиление и уменьшения остроты некоторых чувств. Чем дороже чип, тем лучше все это работает и больше функций имеет. А сам нейроинтерфейс выглядит, как когда-то выглядел рабочий экран компьютера, где вместо обоев - реальность. У меня, кстати, был такой, один из самых дорогих чипов второго сегмента.
     Третий сегмент стоит уже нереально много, примерно как яхта, позволить его могли себе немногие, и поэтому о нём я знал мало. Слышал, что вроде есть возможность ускорять сознание в несколько раз и даже распараллеливать его, то есть думать одновременно двумя и более потоками. Я даже не представляю, каково это, но ученым говорят, нравится, а как используют остальные, я и не знаю.
     - Второго сегмента, один из самых навороченных, обновлял до новой комплектации где-то с полгода назад, а что?
     - Да так, есть одна идейка, но она тебе скорее всего не очень понравится... Давай расплатимся и прогуляемся немного.
     С оплатой произошел конфуз - все мои счета оказались заблокированными. Ощущение, что меня все больше и больше загоняют в капкан, усиливалось. И чем дольше это будет длиться, тем меньше у меня шансов из него выбраться.
     Счёт оплатил Костя, спасибо ему за это. Выйдя на улицу, я поинтересовался:
     - А откуда ты вообще знаешь про мою ситуацию?
     Он молчал, пока мы не отошли на значительное расстояние от ресторанчика и медленно, с расстановкой, начал рассказывать:
     - Как ты понимаешь, в нашей стране нет главенствующей силы. Куча интересов, кланов корпораций, все воют со всеми и все со всеми договариваются, когда это возможно... Не так давно я сделал свой выбор. Примкнул, так сказать, к одной из группировок наверху... - Костян многозначительно ткнул указательным пальцем куда-то вверх. - А она как раз враждует с той, у которой ты оказался на пути...
     Он еще долго рассказывал, какие его соратники хорошие, а те, другие, противоположная сторона - плохие. Спокойно, степенно, однако чувствовалась какая-то детская наивность в его суждениях... Как будто он неумело пытается меня завербовать в свой клан. А я что, я и не против. В любом случае, нужно прислонится к кому-нибудь большому. Просто предложения такого не поступало.
     Ладно, поживем - увидим, однако та легкость, с которой Костя рассказывал мне о раскладах в верхних эшелонах большой политики, настраивала на позитивный лад. С кем попало такими тайнами не делятся, даже будь это трижды лучший друг детства. Да, он говорил, конечно, не все, я думаю, многого он и сам не знал, но мне становилось все легче и легче. Есть хорошие ребята - это мы с Костей, и ещё какие-то хорошие парни в столице. Есть плохие ребята, они хотят отжать бизнес и меня посадить, но мы их победим...
     - А кстати как? - спросил я.
     - Что как? - удивился Костян.
     - Как мы их победим, наших недругов-то? У тебя есть какие то идеи? Куда мы вообще идем?
     - А... Так мы уже дошли. - Мой друг кивну вперёд.
     Перед нами стояло здание областного ФСБ.

Глава 3: ОТПРАВКА

     Глава 3.
     
     - Нахрена ты меня сюда привел?!
     - Успокойся, ты здесь будешь в безопасности! Законных способов спрятать тебя у меня нет. Ты сейчас находишься по ту сторону, понимаешь? Счета твои уже заблокировали, значит, до прокурора дело уже дошло, с минуты на минуту появится ордер на арест, еще сколько-то времени понадобится, чтобы отследить тебя по чипу. Много, как ты думаешь? Дальше продолжать?
     - Не надо! - буркнул я. - И как ты меня спрячешь от ментов в здании с чекистами?
     - А я и не буду тебя прятать, тебя спрячет наше государство. - Усмехнулся Костя. - Я сейчас курирую один очень интересный проект, он касается 'Новой земли', слышал о ней что-нибудь?
     - Конечно, - кивнул я. - Но причём тут это?
     'Новая земля' - последний распиаренный проект, игра с полным погружением. Говорили, что виртуальная реальность ничем не отличается от настоящей, все чувства воспринимаются в полной мере. Самая модная штука на сегодняшний день. Однако, я не играл в игры со студенческих времен, поэтому не особо вдавался детали. У меня была цель - вывести компанию в высшую лигу, и ведь почти получилось...
     - Дело в том, что это не просто игра, это... как бы странно не звучало, это шанс для мировой экономики. Так, по крайней мере, говорилось в пояснительно записке к проекту. Как ты знаешь, мировой финансовый кризис все никак не кончится, и некоторые видные экономисты говорят, что капиталистическая система в том виде, в котором она существует, не может дальше развиваться, нужно изменить правила игры. Но я в этом не сильно разбираюсь, для меня важно другое - эта игра сейчас у любой страны является одним из приоритетов развития, потому что именно она сейчас и меняет правила, многие денежные мешки начинают строить там свои корпорации под веселой обложкой средневекового фэнтези. Туда стекаются все - работяги, мажоры, извращенцы, адреналиновые наркоманы, простые обыватели. Это не полноценная замена миру, но, по сути, новый этап колонизации.
     - Я конечно очень рад за тебя, что ты принимаешь участие в таком серьезном проекте, но мне как бы светит 15 лет ни за что... Как это связано?
     - Все просто, игра - проект государственной важности, в каждую область спустили приказ набрать добровольцев для 'глубокого погружения'. Государство дает капсулу и оплаченный на год аккаунт обычного статуса. Твоя задача - подписать необходимые бумаги и играть как можно дольше и лучше. Пока ты в 'Новой земле', ты выполняешь задание государства, следовательно, личность твоя засекречивается, а нейроинтерфейс не бьется по базам. Найти тебя менты не могут, а если и смогут - до завершения программы наша служба тебя никому все равно не отдаст. То есть у тебя максимум год, чтобы стать стране очень нужным, или у нас год, чтобы победить наших врагов и вытащить тебя уже полностью обязанного нам своим спасением.
     - Не верю я в альтруизм нашего родного государства, за что такие плюшки? Не может быть все так просто.
     - Понимаешь, тема новая, никто из руководства толком не разбирается что и как, а понять-то надо. Поэтому есть такая программа. Да, первые три месяца тебе нужно только писать отчеты о проделанной работе; потом, может быть, появятся какие-нибудь задачи, но тебе до этого еще дожить нужно.
     Темнит старый проверенный друг, темнит, не хочет говорить всей правды... Что это, профессиональная деформация, или что-то другое? Хотя, как ни крути, альтернативой был казенный дом.
     - Ты говорил про капсулу, которую дает государство, а зачем она нужна? Ведь в игры даже с полным погружением можно играть через нейроинтерфейс?
     - Одно из условий контракта - ты без крайней необходимости не выходишь из игры, в идеале - весь год не выходишь. Поэтому для подержания жизнеобеспечения необходима капсула. Пошли уже хотя бы дойдем до кабинета моего. Там сможешь ознакомиться с бумагами.
     Что я вообще знаю об этой игре? 'Новая земля', самый большой и дорогой проект последнего десятилетия, реклама о нем попадается везде, где только можно, не имеет аналогов... хм... это все очень похоже на рекламные слоганы, а если их убрать, получается, что вроде бы ничего и не знаю.
     Вообще опыт обращения с играми у меня был, правда давний - во времена студенчества, я тогда еще одновременно мог учиться, работать и развлекаться, поразительная работоспособность была. С полгодика даже играл в многопользовательскую ролевку, но бросил, не мое. Не могу я делать часами одно и то же ради получения виртуальной единички, это безумно скучно.
     - А сколько времени у меня есть? Я могу почитать какие-нибудь гайды, инструкции и прочую околоигровую литературу? Где я и где современные игры для мажоров? - на ходу пытался я собрать мысли в кучу. К моменту, когда в моей голове созрел этот несомненно важный вопрос, мы уже подходили к кабинету Кости.
     - Времени у тебя почти нет считай, либо садись и изучай документацию, которую тебе предстоит подписать, либо садись и читай гайды. Но времени, повторюсь, всего ничего.
     После этой фразы взгляд Кости стал отстраненным - видимо, получил очередное уведомление в нейроинтерфейсе.
     - Что-то интересное или важное? - спросил я
     Взгляд друга мне не понравился.
     - Все, некогда уже читать. Я сейчас пересылаю тебе комплект документов, подписывай все сразу и погнали в лабораторию.
     - А что случилось?
     - Ордер на подписании у судьи, если он подпишет его раньше, чем ты договор, все пропало!
     
     - В капсуле можно находиться хоть в одежде, хоть голым, но производитель рекомендует оставаться в нижнем белье. Вещи оставишь в шкафчике рядом. - Вещал Костян, то и дело сворачивая в абсолютно одинаковые с виду коридоры. Я еле поспевал за другом.
     За очередным поворотом и казённой дверью перед моим взором открылось чистое светлое помещение с кучей пластиковых саркофагов - именно на них больше всего походили капсулы. Судя по открытым крышкам, большая их часть была пустой. Между занятыми капсулами ходил человек в штатском и фиксировал в планшет какие-то данные. Мы прошли в дальний угол лаборатории. Я, как и было рекомендовано, разделся до нижнего белья, сложил одежду в шкафчик и с опаской лег в пластиковое ложе. Вопреки ожиданиям, пластик оказался комфортной формы и температуры, никакого дискомфорта. Костя в этот момент проводил какие-то манипуляции с приборной панелью капсулы, которая была вынесена на торец со стороны ног.
     - Ну, давай, друг... - Нервно сказал Костя, сосредоточенно глядя на панель управления.
     - Спасибо тебе...
     Последнее, что я успел услышать перед тем, как крышка капсулы заняла своё положение - встревоженный окрик человека в штатском:
     - Куда, она же на ремонте!...
     ...А потом наступила темнота.
     
      Интерлюдия
     Он это сделал, с моральной точки зрения было безумно сложно это сделать. Сегодня завершилась интрига, которую он вёл последние полгода. Да, было неприятно, все-таки хороший друг детства, однако он и сам не понял, когда перешел ту черту, за которой предательство уже всего лишь очередная ступенька крутой лестницы наверх.
     Что же его сподвигло на этот поступок? Совокупность факторов, наверное, и первый из них - жена друга стала его любовницей. Все произошло банально - интрижка, страсть, влюбленность.
     Костя, как человек авантюрного склада ума, привык бросаться в омут с головой, ему нравилось то острое чувство, которое возникало от этой связи. При каждой встрече он словно получал инъекцию адреналина, получал удовольствие от чувства превосходства над своим уже бывшим другом, но понимал, что вечно так продолжаться не может. Но к тому времени Санек начал подниматься, его строительный бизнес пошёл в гору, и когда они въехали в самый крутой бизнес-центр города, Костя начал недоумевать - откуда что взялось? Он ежедневно работает на благо страны, окружен ограничениями службы, а этот... строитель, делает деньги практически из воздуха. Как? За что? И бабло бывшему другу, и баба... Нужен был рациональный план по устранению Санька, причем без ущерба для себя. Костя начал просчитывать варианты.
     
     Проще всего было бы устроить несчастный случай. Тогда он оставался в плюсе: у любовницы остается бизнес, у него - любовница. Однако в этом плане было узкое место: кто знает, что успеет понять перед смертью Саша, а последние воспоминания можно ведь и считать с чипа. Второй вариант - подставить объект так, чтобы он присел, причем надолго. Костя не считал себя совсем уж прям беспринципным, и идея заглянуть в глаза бывшего друга, пусть и через множество лет, ему не очень-то улыбалось. Нет, это, конечно, можно было и пережить, и Костя даже начал проработку деталей, но тут удача улыбнулась ему во все 32 зуба.
     Внезапно его назначили руководителем группы федерального проекта по изучению 'Новой земли'. Сначала эта новость не привела его в восторг, и Костя долго думал, как бы избавится от столь геморройного назначения. Проблема была не столько в самом исполнении приказа, сколько в том, что в данном случае считать успехом. Как там в столице сойдутся звезды - сегодня это приоритетная тема, а завтра начнут все запрещать и зажимать. Да еще эта глупая разнарядка - любыми способами собрать группу добровольцев... Какой взрослый адекватный человек бросит все свои дела в реальности на целый год и соберётся в никуда?
     Чем больше Константин думал над этим, тем четче из глубин сознания проступал новый план по устранению Сани. Нужно создать условия, в которых 'друг' решит, что ему реально светит остаться безо всех своих активов и вдобавок, без свободы, а дальше... Дальше остается только положить друга в неисправную капсулу - как правило, это заканчивается летально. В рамках сбора данных по стране было зафиксировано уже 5 подобных случаев. Погружение в неисправной капсуле всегда заканчивалось для человека плохо. Нейроинтерфейс входил в конфликт с программным обеспечением капсулы, и в результате мозг бедняг просто поджаривался. Впрочем, был один случай, где в результате сбоя человек выжил, но остался овощем.
     Главное потом - отписаться о том, что он не знал о неисправности капсулы. А заодно появится железная причина отказаться от дальнейшего участия в этом проекте. Ведь друг погиб, должны понять.

Глава 4: ИМПЕРЕЦ

     Глава 4
     Имперец
     
     ...Я не знал, как должно происходить погружение в игру, но то, что происходило, напоминало какой-то сбой. Меня крутило как в центрифуге, перед глазами мелькал калейдоскоп цветов, нечто бесформенное и совершенно непонятное; на смену калейдоскопу пришла сильная боль - она была везде, в каждой клетке моего организма... Это продолжалось целую вечность. Я сходил с ума, по чуть-чуть терял частички своего сознания. Где-то на фоне, не в фокусе, в голове вспыхивали и сразу же гасли странные слова:
     
      ОШИБК....#33..21
      ПРОБЛЕМА СИНХРО***ЦИИ ПОД*****НИЯ К ****ИНТЕРФЕЙСУ
      ОШИБКА 4412344
      ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ СИСТЕМЫ
      ОШИБКА
      АЛЬТЕРНАТИВНАЯ СХЕМА ПОДКЛЮЧЕНИЯ
      ОШИБКА
      ОШИБКА
      ОШИБКА
      СОЗДАНИЕ РЕЗЕРВНОГО КАНАЛА ПОДКЛЮЧЕНИЯ
      УСПЕШНО
     И вдруг всё исчезло. Мир перестал вращаться вокруг меня, я перестал вращаться в центре мира. Все успокоилось. Я постепенно приходил в себя. Кажется, лежал на полу в безразмерной черной комнате. Да, не так я представлял себе удивительный фэнтезийный мир! Прошло еще минут пять, по моему внутреннему ощущению, и я смог подняться и заглянуть в свой внутренний интерфейс.
     Пробежавшись по логам, я понял, что попал в комнату выбора игрового персонажа. Причем попал, мягко говоря, не напрямую - меня раз 15 швыряло по каким-то внутренним каналам, схемам, серверам и прочему. Выберусь отсюда - дам по шее Костику. Удружил, блин!
     Видимо, проблема была в несовместимости моего нейроинтерфейса и какого-то внутреннего протокола капсулы. Искин пытался подключиться разными каналами, с разными условиями. Конкретно под меня он смог создать комнату выбора персонажа с кучей ограничений как по визуалу, так и по внутреннему наполнению, что-то типа безопасного режима. На этом плохие новости не кончались - последнее сообщение гласило:
      'ВНИМАНИЕ! В РЕЗУЛЬТАТЕ СИСТЕМНОГО СБОЯ ПРОГРАММЫ И СИЛЬНОГО ПОВРЕЖДЕНИЯ ВАШЕГО НЕЙРОИНТЕРФЕЙСА НЕВОЗМОЖНО ПРИНУДИЛЬНО ЗАКОНЧИТЬ ИГРОВУЮ СЕССИЮ.
      В связи с этим просим Вас оставаться в игре до особого сообщения. Время для создания альтернативных протоколов выхода составляет не менее 3-х дней. Приносим извинения за временные неудобства.
      С Уважением, Администрация Игры НОВАЯ ЗЕМЛЯ!'
     Даже бонусов никаких не подкинули!
     В принципе, выходить в ближайшее время я и не планировал, но само по себе подобное ограничение вызывало раздражение. А еще одолевали разные мысли. Вот, например, знал ли Костя, что отправляет меня в нерабочую капсулу, или это случайность?.. Ну да ладно, разбираться с этим будем позже. Всё хорошо, что хорошо кончается. Нужно выбрать расу, класс, специализацию и что там ещё положено в таких играх.
     В этой комнате доступа в глобальную сеть не предусматривалось, значит придется довольствоваться скупыми строками описания умений и характеристик. Почему-то в голове засела услышанная где-то фраза, что жизнь - как игра: чтобы знать, что нужно было качать в начале, надо сначала полностью ее пройти. Да, эта в некотором смысле философская фраза сейчас оказалась не к месту - у меня будет возможность начать все сначала. Если, конечно, я продержусь как минимум три дня. А я продержусь!
     Как оказалось, выбора у меня не было от слова 'совсем'. В результате сбоев и ограничений мне досталась какая-то архивная раса под названием 'Имперцы'. Впрочем, описание было довольно интересным:
      'Имперцы - вымершая раса людей, проживавших на большей части материка Клеман. Они были жителями могущественной страны Империи. Но, как это обычно бывает, период могущества сменяется периодом упадка. В момент очередного кризиса варвары захватили Империю, и большая часть ее наследия затерялась во тьме веков. Имперцы были смелыми и умелыми воинами, сильными и искусными боевыми магами. В результате долгой селекции они научились восстанавливать магические силы прямо в бою, что делало их уникальными бойцами. Также имперцы славились своими механизмами и качественными ремесленными поделками'.
     Так, понятно, значит, боевые маги, бойцы ближнего боя, ремесленники и инженеры... Как же все-таки плохо принимать такие серьёзные решения, ничего не зная об игре и о том, что меня ждет дальше. И эта непонятная расовая особенность - насколько важно умение "восстановление манны в бою"? Если говорить по имеющемуся опыту, то вроде бы ничего особенного... Хотя о чём я беспокоюсь - выбора-то всё равно нет.
     Следующий шаг - выбор игрового имени. В описании к нему - стандартные правила: не использовать ненормативную лексику, не менее 3 символов, не более 50... Допускались повторы. Раз ники в игре не уникальны, можно обозваться хоть тем же Александром. И прослыть нубом сразу же и навсегда. Почему-то игроки очень редко называются своими настоящими именами. Быть каким-нибудь 'Убивателем3000' тоже не хотелось, но в голову по закону подлости не лезло ничего толкового. Глаз зацепился за системное сообщение с расой. А что, назовусь Имперцем! Надеюсь, расу можно будет скрыть. А в бою можно сокращенно Импом называть.
     Характеристики персонажа состояли из семи позиций и раскидывались автоматически:
      Сила 10
      Ловкость 5
      Выносливость 10
      Интеллект 5
      Дух 5
      Удача 1
      Искусство 5
     Если с первыми шестью все было понятно, то характеристика 'искусство' была непривычной для таких игр, поэтому я внимательно вчитался в описание:
      'Искусство - это главный спутник всех ремесленников и инженеров, оно необходимо для сотворения различных артефактов, механизмов, предметов. Чем выше у Вас эта характеристика, тем выше шанс создать настоящий шедевр и запечатлеть Вас в истории игрового мира'.
     Да, довольно пафосное описание характеристики... Нужна она или нет - придется разбираться уже в самой игре.
     Далее - внешность. Стоило мысленно ткнуть в этот пункт меню, и перед моими глазами возникла трехмерная модель меня самого с незначительными изменениями. На меня смотрел среднестатистический мужик с 'директорским' брюшком и суровым лицом, на котором выделялись глубоко запавшие серые глаза и волевой щетинистый подбородок. Из изменений был чуть более высокий лоб и волосы - они стали средней длины и пепельного цвета.
     Видимо, так сказывалась особенность расы.
     Прическа мне не шла от слова 'совсем'. Ну никак она не вязалась с моим средним телом, тут либо пресс рисовать надо, либо серьёзно укорачивать волосы. Я попытался поменять длину, но наткнулся на закрытый замочек. Такие же иконки встретили меня и на других пунктах. Опять я не могу ничего изменить! Снова ограничения, чёртов безопасный режим! Зато рядом с моим трехмерным портретом гордо висел значок, сигнализирующий о том что внешность настоящая или близка к оригиналу. Сомнительное, конечно, достижение, но радовало описание:
      'Данный персонаж не подвергался значительным изменениям, за исключением расовых, классовых и профессиональных особенностей. Внешность может меняться как в процессе игры, так и в процессе изменения в реальной жизни'.
     Ладно, как только появлюсь в игре, нужно будет обязательно найти парикмахера. Ну что, в путь.
     
      Раса Имперец
      Ник Имперец
     
      'Внимание! Архивная раса Имперцы заблокирована, выберите другую расу!
      ОШИБКА
      ОШИБКА
      ОШИБКА
      Вами Выбрана раса Имперец
      ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В НОВУЮ ЗЕМЛЮ!
      До входа в игру 5...
      4...
      3...
      2...
      1...
      ВХОД!'
     
     

Глава 5: НУБЯТНИК

     Глава 5
     Нубятник
     
     В этот раз переход прошел значительно лучше, не было ни светопредставления, ни взрывной боли. Всё погрузилось в темноту, затем появилась заставка, её залило лучами света, и мне уже показалось что я вот-вот ослепну, как вдруг я обнаружил себя на центральной площади небольшой деревеньки.
     Светит солнышко, вокруг какие-то местные пейзане ходят по каким-то своим делам, и по всем пунктам - полное ощущение реальности происходящего. Все реально - муха, с жужжанием пролетающая мимо, запах цветущих полевых цветов... Я даже на какой-то момент опешил - НЕ МОЖЕТ ТАК БЫТЬ В ИГРЕ, не должно быть! Но ведь есть!..
     Что же делать дальше - писать жалобу на сломанный нейроинтерфейс и причиненные страдания, лезть в гайды и околоигровую литературу или просто осмотреться? Немного подумав, я решил, что осмотреться всегда успею, поэтому начал с жалобы. Не то что бы я всерьез на что-то рассчитывал, но если хотя бы принесут извинения и накинут бонусов за доставленные неудобства - то уже будет неплохо.
     Быстро накидать жалобу не получилось, ведь любое официальное письмо - это не просто выражение своего мнения. Чем больше пунктов и параграфов ты затронешь, тем лучше, однако и это тоже не самое важное - к перечислению мнимых и настоящих правил нужно обязательно найти какой-нибудь рычаг воздействия. Не то что бы я большой знаток юриспруденции, но за годы управления организацией я немного поднаторел в крючкотворстве. Это даже не раз спасало меня от серьезных штрафов и других неприятностей.
     Разобравшись в интерфейсе, я на долгие 40 минут сел читать пользовательское соглашение. Никогда ранее такими вещами не занимался, но и не попадал в ситуацию, где меня прямо разрывало на части. Составлено оно было грамотно, но я все-таки нашел, за что зацепиться, добавил к этому пару пунктов из кодексов, замешал все на личную обиду, не переходя, в прочем, грань приличия. Вежливо попросил связаться со мной для решения конфликта, после чего уже мысленно собирался нажать иконку отправки, как меня бесцеремонно прервали.
     - Ты чего это тут так долго сидишь? - с нажимом спросил подошедший игрок. Он, как и я, был в базовом шмоте. - Из этих что ли? Из коматозников?
     - Не понял? Из каких это коматозников? - я уставился на игрока. Высокий, около двух метров, персонаж с гипертрофированным перекаченным торсом смотрел на меня каким-то наивным, детским взглядом. Над головой я прочитал ник - Игр. Да, похоже не очень-то он и заморачивался с именем.
     - Ну, из этих, которые после инвалидности, приходят и могут видеть или слышать. Они всегда тут просто сидят и наслаждаются.
     - А, нет... Я тут жалобу писал, проблема была со входом в игру. - Если изначально мне показалось, что Игр настроен агрессивно, то сейчас я понял, что он просто занизил тембр голоса, чтобы казаться грознее. Либо подросток, либо неуверенный в себе молодой человек, сделал я вывод. Однако любой человек - это информация, и я решил переиграть свой план и разжиться информацией у живого источника. - Давно здесь? Можешь рассказать, что тут вокруг есть?
     - Да что есть... Тут нубятник, там ратуша, - Игр махнул в направлении самого крупного здания в деревне. - В ней всякие неписи, в основном учителя нубских скилов и проф... В деревне можно социалку прокачать, но не сильно. Вокруг всякие леса да поля, речка небольшая, на ней даже мельница сгоревшая стоит. Ну и чуть дальше на запад есть курган с мертвяками, ну там скелеты, зомби всякие, даже данж простой есть, для нубов. Я, кстати, туда сейчас пойду, не хочешь со мной?
     Скилы, профы, данжи, социалки - да, отвык я уже от такого сленга. Хотя, почти все слова знакомые, придется быстро вспоминать игровой язык. В принципе в предложении Игра не было ничего особенного, качаться командой всегда проще, чем быть одиночкой. Да и вообще, для хороших проектов нужно иметь хорошую команду. Поэтому я решил прогуляться с новым знакомцем до ближайшего кургана и поколотить костяшек.
     
     ***
     
     Мы бодрой походкой шли к кургану. По дороге я расспрашивал обо всем, что может считаться хоть сколько-то полезной информацией. Немного тяжело было пробиваться через игровой сленг, но картинка более-менее начала складываться. Вот, например, мобы (т.е. монстры), бывают нескольких видов: обычные, элитные, боссы, боссы рейдов. Естественно, чем дальше, тем опаснее, но и награда за них выше.
     Как и игровые персонажи, все мобы имеют характеристики, причем, как правило, эти характеристики завышены относительно игрока такого же уровня. Заранее узнать о том, что тебя ждёт, можно, если есть специальный навык, и чем выше он прокачан, тем больше информации можно собрать. Такого навыка у нас не было и быть не могло, поэтому единственным доступным источником знаний стала местная энциклопедия. Данные туда мог заносить любой желающий, за это давали бонусы соразмерно важности добавленной информации. Особенно в этом преуспевали рейнджеры и подобные классы.
     Еще из рассказа Игра я узнал, что вокруг кургана бродят в основном слабые скелеты и слабые же зомби, но иногда попадаются скелеты-стрелки и скелеты-маги. Все они медлительные и не представляют опасности, если биться один на один, главное - просто не подставляться под удары.
     - А тут вообще можно связаться с внешним миром, не выходя из капсулы? - между прочим решил уточнить я, внезапно вспомнив, почему я здесь вообще оказался.
     - Да легко. Один золотой - и можно выходить и звонить куда угодно! Но для нас это пока еще неподъёмная сумма. Вот на уровнях повыше один золотой - вообще не деньги.
     Так. Хорошо было бы за эту прогулку понять, как быстро здесь можно подзаработать - или хотя бы прокачаться.
     - Слушай, а откуда ты это все знаешь, ты ж вроде бы такой же нуб, как и я? - решил я немного прояснить ситуацию.
     - Ну...э... - немного помялся Игр. - Я сегодня уже там был... Правда не долго... Ну, в общем, я так увлекся дракой со скелетом, что не заметил, как еще один подошел со спины, прописал мне крит, да ещё и повесил дебаф какой-то на ограничение передвижения. Ну и потом они меня вдвоем добили.
     - Бывает, наверное, попробуем им отомстить! А какие штрафы накладываются на смерть?
     ...Дальше я узнал, что умирать здесь не желательно, хотя и не фатально. Как и во многих других играх, вешался посмертный дебаф с уменьшением всех характеристик на 50% на целый час. А так же игрок лишался 50% процентов опыта, необходимого на этом уровне, что могло означать снижение текущего уровня персонажа. Однако стояло ограничение на потерю уровней в сутки - не больше пяти. Наверное, логичное решение, кто захочет играть, если какие-нибудь гопники решат тебе обнулить персонажа. Так же при смерти могла выпасть часть предметов, как экипированных, так и находящихся в рюкзаке. Естественно, чем выше уровень ПК на персонаже, тем больше шанс выпадения предметов. За исключением привязанных лично к персонажу, конечно. К таким, например, относился стартовый шмот - его нельзя было ни сломать, ни потерять, ни украсть. Если так подумать, эти вещи могли быть величайшими ценностями, но они нубские. Дубина, штаны, куртка и сапоги, небольшой перекус и, собственно говоря, все.
     Так, за неспешным разговором, я начал замечать, что местность вокруг начала меняться. Травы становилось меньше, а та, которая оставалась, уже была пожухлой. Почва становилась все более каменистой. Пора было посмотреть, какое оружие приготовила мне система.
      'Грубая дубина
      Урон: 2 - 4
      Характеристики: нет ограничений
      Уровень: нет ограничений
      Привязка: привязан к персонажу Имперец
      Прочность: невозможно сломать
      Дополнительные бонусы: нет
      Обычная грубая деревянная дубина, не имеет никакой ценности, очень плохое оружие.Можно модифицировать. Можно зачаровать.'
     Ну да, а чего еще можно было ожидать? Взяв дубинку в руку, я пару раз взмахнул ей в воздухе, чтобы приноровиться. Получалось, вроде, неплохо. Интересно, а как ее можно модифицировать и нужно ли? Ход моих мыслей прервал спутник.
     - Все, за этим холмом начнутся скелеты первого уровня. Предлагаю тебе пати, распределение лута обычное, идет? - На этих словах выскочило сообщение о приглашении в группу, которое я принял. В левом верхнем углу моего интерфейса появилась перекачанная фигурка Конана Варвара. А полоска хит поинтов у него была побольше чем моя, 1100 против 1600, зато у меня была совершенно бесполезная мана.
     - Хорошо! - И мы продолжили идти в сторону холма.
     
     ***
     
     Долго скелетов искать не пришлось, практически сразу за холмом расхаживал одинокий экземпляр. В правой кисти он держал безобразный ржавый меч. При взгляде на это оружие создавалось ощущение, что оно вот-вот должно развалится в прах. Сам же моб выглядел жутко. Я конечно понимаю, что нахожусь в игре, а это самый обычный манекен для битья, чтобы новички типа меня смогли освоиться, но, блин, я еще раз напомню - мир ощущается полностью реальным! Представьте картинку: идете вы где-то за городом вдоль речки. Птички поют, вода журчит, летают всякие насекомые, а на встречу вам выходит самый настоящий скелет, с огромным таким ржавым тесаком...
     
     Тем временем скелет нас заметил и уставился подсвеченными зелёным светом провалами глазниц., Видимо, что-то прикинул в своей пустой голове и стал медленно надвигаться. На какой-то момент я оцепенел, и если бы не нечленораздельный вопль Игра, так и продолжил бы стоять. К нам двигался классический экспонат из кабинета биологии - если не обращать внимания на истлевшие остатки кожаных доспехов, болтающиеся на посеревших костях Похоже, когда-то они прикрывали его грудь, а сейчас служили домом для паразитов. Пока я отходил, мой перекачанный товарищ побежал на врага. Его патлы развивались на ветру, а сам он, подняв дубину над головой, неумолимо приближался к скелету. Ему бы набедренную повязку вместо штанов и куртки, и прямо вылитая иллюстрация к учебнику истории 'древний человек бежит убивать мамонта'. Эта немного комичная картинка окончательно привела меня в чувство, однако я не стал торопиться и решил немного понаблюдать со стороны. Игр же говорил, что самостоятельно почти завалил одного скелета.
     Бой был несуразным, скелет был явно не самым ловким бойцом, он медленно двигался, долго замахивался и немного быстрее наносил режущий удар. Но при всем при этом каждый третий или четвертый удар достигал цели. В такие моменты Варвар кричал что-то предположительно матерное. Он, напротив, много мельтешил, бил как попало и чаще промахивался, чем попадал по цели, причем большая часть его ударов вообще проходила по касательной. Я даже подумал в этот момент, что возможно это как-то завязано на наши не прокачанные характеристики.
     В общем, скелет не казался опасным противником, и я решил тоже принять участие в избиении костяшки. Подгадав момент, когда скелет оказался ко мне спиной, я спокойно подошел и со всей силы приложил его дубинкой по черепушке. Вопреки моим ожиданиям, череп не проломился,. Моб вообще не обратил внимания на этот удар, а в системном чате промелькнуло сообщение
      'Вы нанесли Скелету с Кургана Забытого Воина критический урон 115 хп [1455/1800]'
     Я успел нанести еще два удара с прошедшим критом, скорее всего потому, что бил примерно в ту же часть черепа, когда наконец-то скелет обратил на меня внимание. Вблизи он уже не казался таким неуклюжим и медленным. Довольно резво развернулся, замахнулся и уколол меня своей ржавой жестянкой в предплечье. И тут я почувствовал... боль! Настоящую боль! Это же игра, тут не должно быть больно!
      'Вы получили 44 единицы урона от Скелета с Кургана Забытого Воина [1056/1100]'
     Не то что бы это была какая-то адски сильная боль. Возможно, даже от укола она сильнее, просто это было очень уж неожиданно и неприятно. Пока я приходил в себя, скелет решил развить успех и ещё раз ткнул в меня мечом. Пришлось разрывать дистанцию, отпрыгнув назад. На мгновение мне даже почудилось, что череп скривился в гримасе разочарования, но только на мгновение. Костяшка опять подвис, после чего собрался уже было шагать в мою сторону, но тут мой напарник наконец-то догадался повторить мой прием с ударом дубинкой по пустой черепушке.
     Видимо, что-то сбойнуло в цифровых мозгах управляющего этим мобом, и вместо того, чтобы добить меня, скелет начал разворачиваться к Игру. Пришлось вновь сокращать дистанцию и бить в ту же точку на голове. Уже ожидаемо скелет начал снова поворачиваться ко мне.
     Нам потребовалось ещё несколько минут, чтобы добить его окончательно, по очереди нанося удар за ударом. Бедный Скелет с Кургана Забытого Воина крутился юлой, реагируя на каждый удар. Правда, мой предпоследний он почему-то проигнорировал и продолжил идти на Игра, но уже следующая атака его окончательно упокоила. О чем вышли одно за другим системные сообщения:
      'Поздравляем! Вы одержали первую победу! За это достижение вы получаете дополнительно 10 ед опыта! Совершайте и дальше великие дела! Это всегда награждается!
      'Поздравляем! Вы одержали первую групповую Победу! За это достижение вы получаете дополнительно 10 ед опыта!.....'
     
      'Вы убили Скелета Кургана Забытого Воина, за это вам начислено 5 ед. опыта. Текущий прогресс - 25/1000'
     
     Всего лишь 25 ед. опыта, из которых 20 единиц - за достижения, и это за почти 15-минутный бой со скелетом 1 уровня? И что же будет дальше?
     
     ***
     
     Следующие часа три я расширял свой лексикон. Первым из новых слов стало слово 'агр'. Оказывается, это не сбой в электронных мозгах скелета заставил его вращаться, а игровая механика, завязанная на агрессивность монстра. Скелет должен кидаться на того, кто больше нанесет урона, если, конечно, нет специального игрока танка, который собирает агрессию мобов. Хотя вроде бы там и не прямая пропорция.
     Второе новое слово - 'лут'. Ну то есть как новое, его я знал, но забыл. Лут - это любые предметы, добытые тем или иным способом в игре. Их нам выпало немного - три кости, 20 медных монет и один старый ржавый меч. Причем это было не описание предмета, а его название:
      'Старый ржавый меч
      Урон: 1 - 3
      Характеристики: нет ограничений
      Уровень: нет ограничений
      Привязка: нет привязки
      Прочность: 10/40
      Дополнительные бонусы: нет
      Старый ржавый меч из железа, когда-то представлял собой грозное оружие, однако уже давно в не лучшей форме, очень плохое оружие. Можно модифицировать. Можно зачаровать. Можно заточить'.
     
     Мы достаточно быстро приноровились убивать скелетов, если они были одиночной целью. Однако, чем дальше мы заходили, тем реже они встречались поодиночке, а к концу второго часа уже стали попадаться скелеты с луками, посохами и щитами. Одного щитоносца 2 уровня мы смогли поймать, когда он отдалился от основной группы. Сработали по уже отработанной схеме: один спереди, другой сзади начали по очереди дубасить его нашим скромным оружием по голове. Этот скелет оказался значительно крепче своих предшественников, у него было 4150 хп, но в целом все прошло аналогично. Разве только он показался еще более медленным, чем его собрат с первого уровня. А вот опыта за него дали больше - аж целых 12 единиц. После удачи с щитовиком мы попробовали по очереди вытащить лучника и мага. В результате экспериментов стало понятно, что до лучника главное добежать, а после не подставляться под довольно быстрые удары кинжалом; а маг хоть и нанес урона больше, чем все остальные противники, за счет какого-то противного дота, но и сложился быстрее, мы даже не стали использовать проверенную тактику, просто били как можно быстрее.
     Кстати, магия оказалась с довольно интересной механикой. Как только мы вошли в зону радиуса агра скелета-мага, он взмахнул посохом, и я получил свой первый в жизни дот.- заклинание, которое отнимало по 10 хп в секунду. Физически это ощущалось как боль в костях при высокой температуре, неприятно, но терпимо. Пока мы добежали до злобной костяшки, он успел кинуть в нас ещё одно проклятье. В результате я вдруг устал, как будто только что пробежал стометровку. Эффект проклятия стал понятен из логов - характеристики временно уменьшились на 10%.
     Опыта мы получили столько же, по 12 единиц за каждого убитого монстра. В результате трехчасового кача я смог набрать всего лишь 86 единиц опыта, пару медных монет и бесполезный меч. Это даже не 10%. Я, конечно, не большой знаток игр, но почему-то мне казалось, что так быть не должно.
     - Слушай, а почему мы так мало опыта получаем? Такими темпами мы и за неделю первый уровень не поднимем! - возмутился я.
     - А это потому, что у нас шмота нет. Был бы - и мы бы их тут пачками клали.
     - Так давай сходим, купим одежду и оружие. Мы же уже по 20 монет собрали.
     - А нет - легкомысленно отмахнулся Игр. - Это не те деньги, на которые здесь можно, что-то купить, тут надо было из реала донатить. Хотя бы 500 евро. Тогда да, можно, а так только унылый гринд.
     - И что, многие так делают?
     - Да все. После покупки капсулы это же совсем смешные деньги, для фана-то. А если ты работать пришел сюда, то нахрена тебе качаться?
     Вопрос скорее был риторическим, и отвечать на него я не стал. Опять возник вопрос о незнании самых банальных особенностей игры. Мы решили попробовать еще завалить нескольких мобов 2 уровня, после чего закругляться на сегодня. Время здесь шло аналогично земному, и уже начинало темнеть.
     Нам повезло, причем даже дважды. Во-первых, из танка выпал плохенький щит, из бонусов дающий только прибавку к хп на 150 единиц. А во-вторых, маг после себя оставил книжку с заклинанием дота. Я забрал книжку, а Игр щит, и мы решили сворачиваться на сегодня. Уже в сумерках добрели до деревни и, после недолгих поисков, нашли таверну, в которой можно было остановиться на ночь. Игр мог бросить перса и так, но, как он объяснил, чем лучше персонаж отдыхает, тем больше бафов можно получить при входе в игру.
     Игровая таверна представляла из себя небольшое двухэтажное здание с территорией, огороженной неровным забором. Внутри уже начали собираться игроки - кто-то по одному, а кто-то весёлыми компаниями. Скользнув по ним взглядом, я заметил значительную разницу в нашей экипировке. Если я был в простой серой домотканой рубашке и таких же штанах, то собравшиеся в общем зале игроки были более-менее одеты - на одном я заметил шлем, на другом - охотничьи сапоги. Выглядело это довольно несуразно - вещи были абсолютно рандомными и не сочетались между собой. На их фоне выделялась группа в конце зала, три парня и одна девушка. Они что-то шумно обсуждали между собой, но главное - на каждом из них был продуманный набор одежды, по которому можно было понять, на какой класс они в дальнейшем рассчитывают.
     Мы с Игром решили не останавливаться в общем зале, быстро расплатились с неписем-администратором и разошлись по комнатам. Перед сном меня одолели невесёлые мысли. Нужно срочно что-то придумывать с деньгами. Нет денег - нет шмота. Нет шмота - нет кача. Нет - кача - нет денег. Круг замкнулся. Должен был быть хоть какой-то выход.
     И, кажется, я его придумал...

Глава 6: ДЕНЬ ВТОРОЙ

     Глава 6
     
     Утро. Обычно утро - это зло. Я всегда так говорил, но сегодняшнее утро можно было считать эталонным для этой поговорки. Еще сутки назад я жил совершенно иной жизнью. У меня была компания, жена, друзья, имя, уверенность в будущем, в конце концов!.. И вдруг всё это исчезло в один миг. Видимо, я вчера был в шоковом состоянии. Только так я могу оправдать свое поведение, обычно я вдумчив и рассудителен. Как я мог сначала подписать какие-то непонятные документы на участие в неизвестной правительственной программе, а потом лечь в эту долбанную капсулу, даже не узнав толком, чем это мне угрожает?! Затем вообще оказался чёрте-где - и пошел с каким-то неизвестным человеком заниматься не пойми чем! Костяшек мы с ним били, блин. Нет, я точно был в состоянии аффекта. Полный цейтнот в реальной жизни жестко давил на психику, и, видимо, по инерции я стал действовать и в игре.
     Но если подумать на трезвую, отдохнувшую голову - сейчас-то на меня ничего не давит, и я могу хоть целый день сидеть и изучать околоигровую литературу. Удобно расположившись в старомодном кресле с мягкими подлокотниками, я наконец-то погрузился в мир гайдов и руководств по 'Новой земле'.
     Итак, я попал на один из трех материков игры, Клеман, в человеческое королевство Ротенз. Впрочем, то, что оно человеческое, не означает, что здесь проживают одни люди. Но династия и дворянство здесь точно чисто людские. По земным меркам мы живём в позднем средневековье, по крайней мере все стереотипы об этом времени были соблюдены.
     Что касается рас, то возможности просто поражали: были сотни - нет, даже тысячи разновидностей! Одних людей я насчитал 60 вариантов, можно было поиграть за условных викингов, горцев, чернокожих, желтолицых, краснокожих, только вот своей расы я в списке не увидел. Хотя это, наверное, не удивительно - было же системное сообщение, что имперцы заблокированы.
     У каждой расы был свой лор, у кого побольше, у кого поменьше. Увидел я в списке и варвара Игра. На демонстрационной модели по состоянию накачаности он все равно не доходил до моего компаньона.
     Мне казалось очень важным понять, чем же мой персонаж отличается от остальных, почему его занесли в блок, и чем больше я читал описание расы, тем сильнее разочаровывался. Дело в том, что хоть моя способность восстанавливать ману в бою и была уникальной, но не выглядела очень уж полезной. Была раса, которая могла восстанавливать в бою очки хп, такая вот себе регенерация, так сказать.
     В процессе чтения я понял, что самое важное при выборе перса - знать, куда ты хочешь развиваться, а в описании была подсказка, кто из него может получиться. Написано, что есть склонность к стрельбе - теоретически, сможешь вырастить неплохого охотника. Имея способности к магии жизни, ты, конечно, сможешь стать и бойцом молотобойцем, но появляются какие-то штрафы на прокачку, да и к чему такие сложности?.. Как правило, любая раса предполагала несколько путей развития, и в любом случае первые несколько уровней можно было повременить с выбором специализации.
     Однако важным ограничением было то, что ни у одной расы никогда не пересекались мирные и военные классы. То есть, если у условных гномов была склонность к горному делу, то не было никаких боевых наклонностей, и наоборот - если выбираешь боевика, то забудь про мирный путь развития.
     Еще одно отличие - у всех рас, как правило, две особенности, которые определяют дальнейший выбор класса. У имперцев их четыре, две мирные и две военные. Странная фишка... Перелопатив еще кучу цифровых библиотек, сообществ и форумов, я набрел на гайд, называвшийся 'Для самых нубов'. В нем языком для умственно отсталых было расписано, за что отвечают сила, ловкость и прочие характеристики, которые повышаются с уровнем персонажа за каждый уровень дается 5 свободных очков характеристик (ОХ), а за каждый десятый уровень - уже 10 ОХ. Так продолжается до девяносто девятого уровня.
     При получении сотого условия немного меняются - единоразово выдается 50 ОХ, а за дальнейший рост - уже по 10 и 20 ОХ соответственно. Помимо развития в уровнях, было известно еще несколько способов повышения ОХ: награда за выполнение очень редких заданий, использование одноразовых артефактов и употребление очень дорогих зелий. Изменения касались всех 7 характеристик. При этом свободными ОХ, получаемыми за уровни, можно было поднять только первые пять, а 'удача' и 'искусство' работали совершенно по-другому, и никто не мог однозначно указать на способы их прокачки.
     'Удача', по сути своей, отвечала за великий корейский рандом. Достоверно известно было только одно - чем выше эта характеристика, тем чаще и качественней падают вещи. Все остальное - только слухи: говорили, что можно получить на ровном месте какое-нибудь редкое задание, найти внезапно никем не замеченный данж, и еще кучу различных внезапных событий, все непонятное списывалось на Фортуну.
     С 'искусством' было примерно то же самое - не понятно, как качать, и до конца не понятно, на что влияет. Однако, было замечено, что чем выше эта характеристика у ремесленника, тем больше у него шансов создать легендарное творение с задранными параметрами.
     Судя по всему, уникальность моего персонажа заключалось лишь в том, что я могу быть одновременно и ремесленником, и бойцом. При первом приближении так себе счастье. Еще нужно разобраться с этим 'искусством'. Попробовать, что ли, скрафтить что-нибудь после обеда?..
     С этими мыслями я пошел в общий зал таверны.
     
     ***
     Время подходило к полудню. Я поглощал простенький обед. Хотел бы сказать, что наслаждался едой, но это будет, мягко говоря, не правдой. Еда была никакой. Просто непонятного вида рагу, почти без специй, разваренное до такой степени, что вообще не понятно было, что в нем овощ, а что мясо. Выбирать не приходилось - таково социальное дно игрового общества. Я не то что бы сильно привередливый, но за годы сытой жизни уже привык к другому уровню достатка.
     Вглядевшись в рагу, я прочитал описание:
      'Овощное рагу
      Овощное рагу приготовлено учеником кулинара. Не ожидайте от него высоких вкусовых качеств, но оно неплохо утолит голод.
      Срок годности: 23ч.
      Эффект: насыщение 4ч.'
     А что еще, в принципе, можно было ожидать от еды за 5 медяков?..
     Питаться в игре приходилось обязательно - иначе не избежать дебафа. Так как я ничего не ел с самого входа, утром в игровом интерфейсе появилась характерная иконка, в описании которой значилось:
      'Легкое чувство голода
      Ваш игровой персонаж не ел уже более 18 часов, вы испытываете легкое чувство голода. Ваши чувства притупляются, в результате чего вы получаете меньше опыта. Для снятия негативного эффекта утолите голод.
      Негативный эффект: уменьшение получаемого опыта на 10%'
     Вот я и утолял голод, а прожевывая пищу, продумывал детали вчерашнего плана.
     Выйти из игры я не мог еще минимум двое суток. Закинуть на персонажа деньги тоже не мог. Даже связаться с внешним миром - и то не мог, звонок стоил 1 золотой, но у меня после ночевки и обеда осталось всего 5 медных монет... Значит, нужно заработать. Как? Всё просто - в социальных заданиях! В нубятнике любой игры должна быть куча таких квестов. Осталось расправиться с этой бурдой - и можно выдвигаться.
     .
     Игр в общем зале так и не появился. Может, ушел раньше, а может еще и не приходил, я вчера не догадался обменятся контактами, да и он не предложил. Дождавшись, когда пропадёт дебаф голода, я отправился в деревню - выполнять свой гениальный план.
     
     ***
     
     ...Гениальный план трещал по швам. В ролевке времён моего студенчества я поднимал первые пять-шесть уровней, просто знакомясь с миром, получая первые задания, изучая боевую систему, в общем - проходя обучающие квесты.
     Здесь же все было иначе: никто не называл меня избранным, никто не таскал за ручку по стартовой деревне. Пришлось проявить проактивную позицию, не дожидаясь, пока на меня свалится куча уникальных квестов. Я заходил в каждый двор и мучил каждого обитателя деревни на предмет какой-нибудь работы.
     Работа находилась. Как правило, не значительная - то дров наколоть, то воды натаскать. За это я получил всякий хлам и 10 медяков. Последним квестом было найти куклу малявки НПС. Пришлось потратить добрых 15 минут - опросить всех жителей двора, найти зацепки... Я выстроил целую теорию! Такой вот небольшой детектив в обертке детской сказки. Кукла была найдена на краю колодца и торжественно вручена девочке. Малая искренне обрадовалась.
     - Спасибо, дяденька, что нашли мою Марту! Мы больше никогда-никогда не потеряемся! - звонко протараторила она и унеслась в свой двор, размахивая куклой.
     После этого в интерфейсе вышло очередное системное сообщение о завершении квеста:
      'Завершено задание 'Потерянная Марта'
      Вами успешно выполнено социальное задание в деревне Грунервалд!
      Награда: улучшение репутации с жителями деревни Грунервалд на 5 ед. (102 ед. - уважение).
      Получено 6 ед. опыта. Текущий прогресс 179/1000'
     Вот опять, выполнил задание, а в награду только повышение репутации и крохи опыта! Я тут торчу уже больше суток, а прогресс 1 уровня составил 18%! Еще дней пять, и я дорасту до целого 2 уровня! Ужас! Хотя, на этот раз помимо стандартного поздравления с завершением квеста вышло еще одно системное сообщение:
      'Поздравляем! Ваша репутация с деревней Грунервалд, увеличилась до Уважения! Вы получаете скидку 10% во всех местных магазинах. Так же жители стали относится к вам лучше, возможно теперь вам удастся получать более выгодные задания!'
     В прошлый раз такое сообщение вышло, когда уровень отношений повысился до дружелюбия. После этого квесты стали давать чуть чаще, и награда за них стала чуть выше. Но ключевое слово в этом всём - 'чуть'! Мой расчет на быстрый подъём за счет заданий не оправдался, и из-за этого хотелось крушить всё на своём пути. Погруженный в невеселые мысли, я не заметил, как сбоку подошла какая-то немолодая дородная женщина.
     - Добрый день. Я - Имма. Вы нашли куклу моей племянницы, Сенты.
     - Здравствуйте! - я сфокусировал взгляд на крестьянке. У нее были крупные черты лица, спутанные волосы слегка выбивались из-под чепчика. Несмотря на внешнюю неказистость, платье ее было цветным, аккуратным и без заплаток. Это вообще отличительная черта фэнтези. В отличие от настоящего Средневековья, местные жители всегда выглядели чистыми и аккуратными.
      - Я хотела Вас поблагодарить. Дело в том, что эта кукла - единственное, что осталось у Сенты от матери. - Наконец-то! Хоть какая-то личная история. До сих пор я хоть и общался с местными, но они ни разу не рассказали ничего путного о себе или хотя бы об истории деревни. Наверное, репутация сделала свое дело.
     - Извините, а что с ней случилось?
     - Да все этот курган с мертвяками! Года три назад они начали выползать оттудова. Рядышком деревушка была, в ней моя сестра с мужем да дочкой и жили... Нечисть ночью полезла, все спали. А скелеты - они же не шумят почти... Вот и резали спящих в темноте. Мало кто успел убежать... - Пока Имма говорила, я несколько раз ловил себя на мысли, что этот игровой персонаж выглядит очень живым: интонации, опущенный взгляд, горечь в словах... Все слишком реалистично.
     Она же продолжала:
     - Сестру убили первой, но перед этим она успела мужа разбудить. А он опытным охотником был, здоровым таким... Сумел растолкать наступающих мертвецов и малышку забрал. Она тогда была совсем крохой, только ходить научилась. А Астор - так мужа сестры звали, смог ее вынести за пределы деревни и добраться к нам, но он весь израненный был! К утру кровью истёк. Но нас предупредил, всю ночь мужики в поле простояли - ждали нежить; и дочурку спас. А мертвяки поганые так и не пришли! - Имма промокнула глаза рукавом платья.
     - А почему они ожили? - рассказ крестьянки меня заинтриговал.
     - То нам не ведомо. Приезжали люди барона Бартолда, вшестером. Ругались, шумели. Пытались пройти к кургану, да не сдюжили. Воротились только трое. Потом уже нам зачитали указ, кто сможет изгнать всю нечисть с наших земель - получит большую награду. Кое-кто из мужиков ходил, да не вернулся.
      'Внимание, Вам доступно задание!
      Барон Бартолд заинтересован в спокойствии на своей земле. Его очень раздражает факт появления в его владениях неупокоенных мертвецов. Выясните и по возможности устраните причину данного события.
      Награда: вариативна.
      Штраф за отказ: нет'
     Принимаю задание и решаю ковать железо, пока горячо.
     - Знаете, а я, пожалуй, схожу и попробую понять, что там происходит. Но у меня все плохо с доспехами - их нет. Может, у вас найдётся что-нибудь полезное? - Внезапно выпалил я. Мы ведь в игре? Должно же мне хоть в чём-то повезти!
     - А и сходите, кто-то уж должен разогнать эту нечисть! Только откуда у нас доспехам взяться, мы чай не воины...
     На что я надеялся? Это же игра, а не поддавки... И всё равно я был разочарован. Молча кивнул и развернулся в сторону кургана, прикидывая, как убить время до вечера.
     - ...Но остались сапоги Астора! Возьмите, если хотите, нам они ни к чему.
     Я улыбнулся. Хоть какая-то удача!
     
     ***
     
     В течение следующего часа я ходил по деревне и расспрашивал о великом явлении армии мертвых. Почти в каждом доме знакомые знакомых или родственники родственников погибли в ту ночь, когда Сента лишилась родителей. Я отслеживал реакцию неписей, и если они испытывали какие-то сильные чувства, вспоминая резню, то рассказывал им, что собираюсь узнать, почему это произошло.
     Как правило, мои намерения вызывали позитивный настрой, и я переходил ко второй части плана - клянчил снаряжение. Удивительно - но получалось!
     В итоге я собрал почти полный комплект шмоток на свою тушку. Да, это были совершенно разрозненные вещи. Ни внешне, ни по характеристикам они не совпадали между собой, и теперь я не сильно отличался от тех персонажей, которых видел в таверне накануне. Единственное, что печалило - я так и не смог найти оружие на замену своей простецкой дубинки.
     Тем не менее, чтобы не быть полным неудачником, следовало ещё как-то усилиться. Я решил ещё раз осмотреть имеющееся оружие. Среди хлама, который мне вручали жители за успешное выполнение квестов, была бронзовая проволока, горсть больших гвоздей и перочинный ножик.
     Хуже уже не будет, подумал я и перочинным ножиком начал вытачивать из примитивной дубинки более удобную рукоять, похожую на рукоятку бейсбольной биты. Этот процесс занял у меня довольно много времени. После чего я подыскал подходящий камень, которым забил гвозди в верхнюю часть дубинки.
     Процесс крафта оружия я закончил тем, что обмотал проволокой всю дубинку. Получилось так себе - не походила она на грозное оружие, однако система мои старания оценила и разродилась сообщениями:
      'Поздравляем! Вы самостоятельно изучили профессию плотника! Текущий прогресс 1/100 ученик'
      'Поздравляем! Вы самостоятельно изучили профессию оружейника! Текущий прогресс 1/100 ученик'
      'Вами создано первое оружие 'Самодельная дубинка с шипами'
      Урон: 10 - 20
      Пробитие брони: 5
      Характеристики: нет ограничений
      Уровень: нет ограничений
      Привязка: привязан к персонажу Имперец
      Прочность: невозможно сломать
      Дополнительные бонусы: нет
      Самодельная дубинка с шипами, создана игроком Имперец. Очень плохое оружие. Можно модифицировать. Можно зачаровать'
     Это уже крупный успех!
     Я решил ещё раз просмотреть своего персонажа в интерфейсе.
      Ник: Имперец
      Раса: Имперец
      Уровень 1
      Текущий прогресс: 179/1000
      Характеристики:
      Сила 13 (10+ 3)
      Ловкость 10 (5+5)
      Выносливость 23 (10 +1)
      Интеллект 6 (5+1)
      Дух 6 (5+1)
      Удача 1
      Искусство 5
      Параметры
      Базовый урон: 143 - 273
      Очков здоровья: 2400 (2300+100)
      Магия
      Школа огня 1
      Школа воды 1
      Школа земли 1
      Школа воздуха 1
      Школа жизни 1
      Школа смерти 1
      Сила заклинаний: 6
      Маны: 600
      Профессии
      Оружейник 1/100 ученик
      Плотник 1/100 ученик
     Так незаметно день подошел к концу. Темнело, и я отправился в таверну, чтобы завтра с новыми силами попробовать дойти до кургана и узнать, что же там происходит.

Глава 7: ГДЕ НАЙТИ ПАТИ?

     Глава 7
     Где найти пати?
     'Вы получили 93 единицы урона от Матерого Мертвеца с Кургана Забытого Воина [366/2300]
      Получен негативный эффект: болезнь
      Снижение всех параметров на 10%
      Время эффекта 60 секунд'
     
     Меня опять достал этот зомбак, пришлось разрывать дистанцию. Быстро осматриваюсь. К месту сражения больше никто из нечисти не подошел, это хорошо. Мертвяк бьет сильно, но это не самое главное. Я уже приноровился бить скелетов, главное - первый удар нанести шипом и сзади, тогда проходит какой-то нереальный крит почти на всю их полоску жизни. Или правильно говорить 'нежизни'?
     Но с этим противником так не получилось... Мало того, что он вылез непонятно откуда, когда я добивал очередного скелета-лучника, так еще и по голове ему попасть не получается уже в который раз!
     Моя временная передышка подошла к концу. Зомби доковылял до меня, все-таки странное это сочетание - медленное передвижение и стремительный, мощный удар. В этот раз я не сплоховал: поднырнул под когтистую лапу с крюком и круговым ударом наподобие боксерского хука впечатал свою дубинку в висок мертвяка. Один из гвоздей, на дубинке пробил крепкий череп, отчего вражину немного дезориентировало. - как будто прошло ошеломление.
     Не вчитываясь в сообщение о произведенном эффекте, я провел серию ударов. Все удары старался наносить по уже поврежденной голове. И то ли эффект повторялся, то ли изначально ошеломление было велико по времени, но я успел нанести пятнадцать-двадцать ударов. Бил я, как говорится, от души: размах побольше, удар порезче.
     Меня накрыло какое-то боевое безумие. Никогда особо не любил драться. Хотя, на стройке бывало всякое... Даже в бытность мою бригадиром попадались кадры, которые понимали только удар в 'солнышко'. Но даже во хмелю я никогда не терял контроля над собой. Однако, тут наносил удар за ударом, отмахиваясь от всех системных сообщений. В какой-то момент я осознал, что от головы уже ничего не осталось, она практически превратилось в лепешку.
     Отдышавшись, я привычно обыскал труп. Помимо всякой требухи, мне достался 'плохой свиток экспериментатора'.
     Прочитав логи, я обратил внимание на последний. Он был позитивным:
      'Вы убили Матерого Мертвеца Кургана Забытого Воина и получили 62 ед. опыта. Текущий прогресс 1013/5000
      Поздравляем! Вы получили новый уровень!
      Текущий уровень: 2
      У вас есть 5 очков нераспределенных характеристик'
     А вообще, довольно мощный экземпляр! Почти два метра ростом, синюшная кожа, на которой проступают зеленоватые вены... Гниющее тело обматывали невнятного вида лохмотья. На босых ногах штаны, износившиеся до состояния, больше подходящего для определения 'шорты'. Изначальный цвет невозможно было угадать. Сверху вниз до самой шеи шёл уродливый шрам. Но самое неприятное, что было в зомбаке - это его запах!
     Это была какая-то отвратительная смесь ароматов сточной канавы, гноя, и протухшего мяса. Однажды мне доводилось почувствовать подобный аромат. Тем летом удалось выкроить недельку в самый сезон и улететь на островок в Карибском бассейне. Ленка, моя жена, настояла. Так и заявила - иначе полетит одна! А по прилету домой нас ждал сломанный морозильник, забитый мясом. Вонища была... Мы потом три раза вызывали клининговую службу для устранения последствий, а сами питались в разных кафешках и ресторанах всё оставшееся лето.
     Но здесь клининговых служб не было. Как вообще после такого запаха можно есть в этой игре?!
     А день ведь начинался как обычно! Проснулся только значительно раньше, чем обычно. Сел читать про игру - меня интересовали специализация и магия. Оказалось, что до десятого уровня об этом можно вообще не думать. Но и на нем выбор не очень-то большой: всего четыре позиции - Воин, Лучник, Вор и Адепт. Причем можно было выбрать хоть все четыре, но это глупый выбор. Дело в скиллах. Источников для изучения приемов было довольно много, но количество, которое мог запомнить и использовать персонаж, ограниченно очками развития. Такие очки выдавались разово по достижению каждого уровня, кратного двадцати.
     И в итоге получался либо воин с полностью открытой веткой приемов, либо промежуточный класс с прокачанными наполовину ветками развития. При таком подходе иногда находились интересные билды, смешанные из двух классов. Все четыре класса было бессмысленно выбирать еще из-за одной особенности игры.
     Расы. Любая раса имела способности максимум к 2классам, а прочие требовали в два раза больше очков развития. Тем более что после сотого уровня шла еще большая специализация. И к трехсотому уровню, например, из воина может получиться один из 4 классов: паладин светлого бога, рыцарь смерти темного бога, гвардеец монарха или гладиатор. Причем, как я понял из описания, это настолько разные роли, что даже странно, что они получаются из обычного воина. Аналогично обстоят дела у лучника и вора.
     Отдельной строкой стоит магия. Я откуда-то помнил, что в подобных играх меча и магии должны быть шаманы, маги, друиды, жрецы и еще куча всяких других классов. Однако тут прокачка мага на первый взгляд оказалась очень простой - Адепт, Маг, Магистр, Архимаг. Без всяких ответвлений.
     А как же присты с их самой важной ролью хилера в пати? Но оказалось, у магов все еще сложнее, чем у прочих классов.
     Есть 6 школ магии. Четыре стихии, жизнь и смерть. На первой специализации можно выбрать только одну из них. Т.е. с десятого по сотый уровень бегать, например, огневиком или некромантом. Другие школы можно применять, но бонусы от выбранной значительно сильнее, поэтому проще действительно загнать себя в рамки одной традиции.
     Магу доступны уже две школы, магистру три, а Архимаг, соответственно, вообще не имеет штрафов на использование магии. Когда я дошел до этого момента, мне подумалось, что к трехсотому уровню все маги становятся похожими друг на друга. Даже воины - и те имеют 4 пути развития. А у магов итог один: полное владение всеми школами.
     И оказался неправ. Во-первых, у Архимагов хоть и не остается штрафов на использование других школ магии, но изначальная специализация сохраняется. Т.е. если ты принял школу жизни с 10 уровня, то заклинания в этой традиции будут практически в 2 раза сильнее, чем у Архимага, который не брался за неё до трехсотого уровня. Школа, взятая на сотом уровне, сильнее примерно в 2/3 раза, а взятая на двухсотом - в половину.
     Во-вторых, для Архимагов вообще нет типичных заклинаний, все свои они придумывают самостоятельно. Для этого как раз и нужны свитки экспериментатора. Нет, конечно в глобальной сети были описаны простейшие способы создания заклинаний. Однако для этого нужны были дорогостоящие расходники, глубокое понимание игровых механик и, как ни странно, везения. Вся магическая ветка форума пестрила от сообщений неудачников, которые перевели килотонны ресурсов на бесполезные заклятия. Вот и получалось что поединок Архимагов триста плюс грозил обернуться феерическим шоу с непонятным исходом.
     У других классов тоже была возможность творить волшебство - как в рамках приемов, так и в виде чистой магии.
     Еще я хотел посмотреть информацию о Кургане Забытого Воина - какие ещё ожидают приключения, но, видимо, это совершенно незначительное место. Нубятник. Значит, придётся исследовать всё самому.
     Сначала все было не плохо. Я с легкостью расправлялся с одиночными скелетами, но чем глубже заходил в проклятые земли, тем меньше становилось одиночных целей. Вообще-то я видел и другие группы игроков, но пробиться к ним не было никакой возможности.
     В конце концов я немного подставился, решил попробовать свои силы на двух скелетах, один из которых был вообще лучник. В случае неудачи мне грозила потеря всего прогресса. Но обошлось, я даже поднял уровень и получил восстановление всех характеристик... Но так продолжаться не может, нужно пойти пообедать и искать себе напарника. А лучше - команду.
     
     ***
     
     - Ищу пати, Курган Забытого Воина! - в очередной раз кричал я на центральной площади деревни. Результата за полчаса - никакого!
     - Ты так никого не найдешь! - раздался сиплый голос воина в хорошем латном доспехе. Лицо его показалось мне знакомым.
     Решив не обострять, я поинтересовался вежливо, но с нажимом:
      - С чего вы так решили, уважаемый... - я пригляделся к нему и прочитал ник - Ладир?..
     - Для пати необходимо минимум 3 роли. Это танк, дд и хилер. А первый скилл открывается только на десятке, после выбора специализации. До этого собирать группу бессмысленно. Перс, даже с щитом, не удержит агр. И моб пойдет гулять по пати. А это, сам понимаешь, вайп.
      Ох уж этот игровой сленг... Я опять мало что понял, но суть уловил: до 10 уровня тяжело или невозможно собрать группу.
     -Неужели вообще никак не собрать группу?
     - Танка точно не найти, а вот с хиллом можно еще попробовать, теоретически. До 10 уровня можно использовать магию. И можно попробовать найти заряженного перса, который решил качать хиллера. Но это дохлый номер. Такие персонажи до двухсотого - это самый редкий зверь. Поэтому до сотого уровня в данжи обычно ходят только клановые ясли. Ты вообще не читал ничего что ли?
     - Скажем так, у меня не было возможности... -Тут я наконец вспомнил, где видел его лицо. Это был один из тех хорошо экипированных парней, которых я видел в первый вечер в трактире. - Подожди, Ладир, вы же как раз вроде бы группой качались? Я вас видел позавчера вечером в трактире.
     Лицо воина стало каким-то отрешенным, а взгляд потух. Вообще, мой новый знакомый, хоть и не имел значка, говорящего о том, что внешность настоящая но не был похож на Игра. Ладир был нормально сложен, чуть выше меня ростом, с коротким ежиком волос на голове, и небольшой рыжей бородой, заплетённой в косичку, перетянутую металлическим кольцом. На вид ему можно было дать лет двадцать пять. Парень явно отыгрывал сурового воина.
     - Нет больше группы. Как раз потому, что нет хилера. - выдавил он, уставившись в пространство.
     Я еще утром начал продумывать свой дальнейший путь в игре. И всерьез размышлял о карьере мага. Причем, именно из-за универсальности класса. Правда, мне представлялся боевой персонаж, но, похоже, придется переигрывать.
     - У моей расы есть склонность к магии. А еще у меня есть пустой свиток экспериментатора. Могу попробовать сделать заклятие лечения. - Я зацепился за его слова.
     - Все равно не получится. - покачал головой Ладир. - Я в нашей группе был танком, мобы срываются.
     - Есть у меня одна идейка. Но нужно несколько часов времени. - Продолжил я гнуть свою линию. - У вас в группе был кто-нибудь с дальней атакой? Если да, сможешь его уговорить?
     - Я еще ни на что не согласился! - фыркнул собеседник.
     Нужно было быстро придумать пряник, нужно было формировать команду... Не важно, чем ты занимаешься - разрабатываешь ПО, строишь дома, проектируешь ракеты или играешь - везде нужна КОМАНДА! В любом деле это большая часть успеха. И, наверное, лучшее, что я умел делать - это собирать такие команды. Сейчас моя интуиция просто кричала - этого мужика надо брать! Я не знал, почему, но в такие моменты редко ошибался.
     - У меня есть квест на зачистку данжа в этом нубятнике. - По сути это наверное единственный мой козырь. Я до конца не понимал его важность, но по той информации, которую я успел собрать, квест на зачистку подземелья в первой локации - событие редкое. Я пытался показать, что у меня уже тут есть какая-то особенность.
     - В нубятнике не бывает квестов на зачистку данжей! - ЕСТЬ! Похоже, он заглотил наживку. - Перед тем, как зайти сюда, я перелопатил кучу форумных срачей. Никто никогда не писал о таких вещах!
     Внешне я остался безразличен:
     - Найдешь перса с расовой прокачанной ловкостью - расшарю вам квест. Сам все увидишь. Так что там с командой?
     - Был у нас такой, можно уговорить вернуться... Но мне для этого нужно будет выйти в реал. Часа через два встретимся?
     - Ок, сделаю пока заклинание лечения. - И я выслал ему запрос на дружбу. Не хотелось допускать ошибку, которую я уже совершил с Игром. - А кстати, куда делся ваш хиллер?
     - Он умер... - Ладир присел под ближайшем деревом, и в тот же миг в интерфейсе я увидел, что он вышел из игры.
     На моем же таймере оставалось меньше суток.
     
      Интерлюдия.
     Тот, кого в игре звали Ладиром, вылез из капсулы. Он был молод, хорошо сложен, но тело обезображивала короткая культя на месте правой руки.
     Его не такая длинная жизнь была извилиста, словно горная река. Родился он в стране, которую не каждый его теперешний соотечественник сможет найти на карте. Максимум, что от них можно будет добиться - что это где-то на Ближнем Востоке.
     Он стал беженцем, еще будучи маленьким ребенком. Вместе с родителями перебрался в богатую и сытую Швецию. Родители были очень религиозны и поэтому не очень-то хотели ассимилироваться на новом месте. Да, в их стране шла война, но это не значит, что можно предавать свою веру. Но вокруг все было иначе. Многие вещи воспринимались ими враждебно. Свобода нравов казалась чем-то ужасным и неправильным. Именно поэтому, когда пришел срок, маленький Бахрам не пошел в школу. Родители к этому времени смогли прижиться, но так и не интегрировались в местный социум. Так жило уже не одно поколение эмигрантов. Пособия по безработице хватало на такую жизнь, которую на родине могли себе позволить только богачи.
     Но и в самой Европе уже видели проблему в эмигрантах и проводили разные социальные программы, впрочем, без особого успеха. Швеция стала исключением. Она одной из первых приняла закон об обязательном образовании для семей эмигрантов.
     Смуглый мальчик смог довольно быстро найти общий язык с учителями, несмотря на то, шведский язык для него в первые годы был сложен. Но он впитывал все знания, как губка, и закончил школу успешно. Настолько успешно, что смог поступить в колледж.
     Одна из главных проблем Бахрама заключалась в отсутствии социализации. Местные ребята относились к нему настороженно, а для своих он стал белой вороной. В колледже было попроще. Но близко он почти не с кем не сошелся, кроме одного человека.
     Как-то так получилось, что он с детства любил творить. В колледже жизнь его свела с евреем из семьи ювелиров. Разумеется, это был не семейный бизнес, но навыки передавались из поколения в поколение.
     Он подолгу зависал вместе с другом в его семейной мастерской. Однако, после окончания колледжа дороги их разошлись, а хобби Бахрама так и не получило развития
     После обучения он стал инженером в автомобильной отрасли. Но продлилась эта карьера недолго. Вмешалась экономика.
     К мигрантам в старушке-Европе относились не очень хорошо. Да, все понимали, что права человека и все такое, но менялись поколения приезжих , а быт их оставался прежним. В результате чего у простого европейца было предвзятое, негативное отношение к выходцам из Африки и Ближнего Востока.
     Когда начался очередной экономический кризис, Бахрам попал под сокращение. Он мог опуститься на самое дно, но не сдался.
     Походив по различным концернам, но так не найдя себе никакого места, он смог на последние сбережения закупить оборудование для ювелирного дела.
     А жизнь после очередного крутого поворота сделала из него классного ювелира. Причем его украшения ручной работы пользовались спросом. Это ремесло стало его страстью, настолько сильной, что он вкладывался в нее по максимуму, закупая все более и более дорогие материалы.
     В тот злосчастный вечер он работал допоздна, чтобы закончить одно из самых дорогих колье, которое он когда-либо делал. Центральным камнем был чистейший бриллиант больше 30 карат. На изготовление украшения ушли почти все свободные деньги и задаток от весьма уважаемой аристократической семьи. Он торопился. Все сроки уже прошли, и сегодня кровь из носа необходимо было сдать заказ в специальную курьерскую службу. Вызвать курьера времени не оставалось, поэтому Бахрам решил сесть за руль и доехать до офиса службы доставки лично.
     Какой-то пьяный молодой парень решил полихачить - разумеется, отключив перед этим автопилот, иначе какой драйв? Он круто заходил в повороты, несся по встречке, но вылетая из-за угла, почти в лобовую встретился с ювелиром. Лихач погиб на месте, машина сгорела, ювелир остался без правой руки, колье так и не нашли. Оставшиеся накопления и страховка ушли на возврат задатка. Осталось незначительная сумма денег, которой не хватило на продвинутый протез. А без руки нельзя делать ювелирные украшения.
     Полгода жизни на пособия, и он решился попробовать еще раз. На этот раз он решил заработать денег в игре. 'Новая земля'. Это место, где с каждым днем крутятся все большие деньги. И при правильном подходе к делу он сможет купить протез и вернуться к любимому ремеслу.
     Еще три месяца он искал команду, читал гайды, изучал игровой мир. После чего распродал остатки ювелирной мастерской и поставил все на игру.
     Изначально Бахрам хотел взять не игровой, а рабочий аккаунт, чтобы и в игре стать ювелиром. Но, немного изучив этот вопрос, понял, что от ювелира там одно название. Практически все упирается в цифры, не оставляя места для творчества.
     А обычный аккаунт, хоть и стоил дороже, допускал возможность очень серьезного заработка - правда для этого необходимо преодолеть первые двести уровней.
     Группа собиралась с трудом. Обычные (они же боевые) аккаунты чаще брали для развлечения. Иногда он даже думал все бросить, и попробовать собрать группу уже в игре. Но - не хотелось терять время. Цена аккаунта значительная. Нужно любым способом найти заработок в первые полгода.
     В итоге он попытался набрать группу среди таких же инвалидов - не сломленных, но уже ни на что не годных в реальном мире. И группа собралась.
     К сожалению, почти сразу начались проблемы. Бахрам рассчитывал, что его коллеги полностью в теме, что они тоже искали возможности и просчитывали варианты. Но они почему-то не знали об игре и четверти того, что знал он. В результате. из-за непонимания ролей они разругались в первый же день. На второй день группа собралась еще раз - и опять никто, кроме него, не хотел ничего понимать и учить. Это же игра, по их мнению а не суровая работа. На третий день он уже не пытался собрать группу - решил все-таки попытать счастья самостоятельно....
     Бахрам и сам не знал, чем его зацепил этот несуразный воин, одетый во что попало, с очень странной на вид дубинкой. Еще и прическа эта с пепельными волосами...
     Но была в нем какая-то странная уверенность... И этот рассказ про квест... Раньше Бахрам не слышал про такие задания. Да и что он теряет?..

Глава 8: ПОДГОТОВКА

     Глава 8
     Подготовка
     
     На самом деле, с изучением лечения проблем не возникло. Первое заклинание на любом уровне можно бесплатно выучить у учителя, а его было легко найти в Ратуше. Главное - иметь либо книгу с заклинанием, либо чистый свиток экспериментатора.
     Еще с утра я хотел изучить дот, выпавший из скелета мага, но, подумав, решил не спешить. Как оказалось, не зря. С этими мыслями я вошел в просторный общий зал Ратуши. Он был очень светлым - боковые стены поражали огромными окнами в два человеческих роста. В вечернее время зал, вероятно, освещался огромными подвесными люстрами со свечами. Потолок был простым: на деревянные балки просто и без изыска крепились доски. Стены были выбеленными, а вдоль них располагались различные шкафы, тумбочки и стулья. Само помещение было пустым, за исключением центра. Там располагалась приличного размера статуя, вариация на тему 'Атлант держит Землю'. Однако вместо привычной Земли на его плечах покоилась другая планета - даже от входа было видно, что континенты на шаре имеют иные очертания.
     Так же в комнате присутствовало десятка полтора НПС. Они ходили по залу, общались друг с другом, уходили в другие комнаты. В общем, складывалось впечатление, что все они здесь по каким-то своим важным делам. К этому моменту я уже знал, что они - базовые учителя начальных профессий и классов.
     Мне нужен был кто-нибудь, похожий на мага. И такого персонажа я увидел в толпе, разговаривающим с неписем-кузнецом.
     Потенциальный учитель выглядел как классический фэнтезийный маг - старый, если не сказать древний, сухощавый старичок в отутюженной мантии сливового цвета; с лысой непокрытой головой. Видимо, в качестве компенсации к утраченным волосам, вся растительность на лице была густой и седой - и кустистые брови, и усы, плавно переходящие в длинную бороду. Я ожидал услышать глухой, каркающий голос, но, увидев приближающего игрока, маг быстро свернул разговор с кузнецом и важно проговорил приятным баритоном:
     - Добрый день, уважаемый! Вы хотите пойти по одному из самых сложных путей, пути магии? - Видимо, сработал какой-то стандартный скрипт. - Но вы еще недостаточно сильны, возвращайтесь позднее.
     Странно, непись говорит совершенно шаблонно... Все ранее встреченные местные жители, наоборот, казались очень живыми и проработанными, полное ощущение, что общаешься с настоящими средневековыми крестьянами. А тут такой облом!
      - Учитель, я хочу научиться творить первичное заклятие. У меня есть пустой свиток экспериментатора, позволь научится любому лечебному заклинанию! - Получилось немного коряво, но мне и немного надо.
     - Я очень сожалею, но сегодня... я не могу Вас обучить. Приходите завтра.
     Я опешил: такого поворота событий не ожидалось. Маг же, пользуясь моим замешательством, развернулся и резво поковылял в сторону выхода из Ратуши. Нужно было срочно что-то делать, и я не придумал ничего лучше, чем догнать его и просто потянуть за рукав мантии.
     - Что вы себе позволяете?! Я почетный профессор четырех магических академий! Заслуженный чародей, между прочим! А ты, жалкий недоучка, хватаешь меня своими грязными руками за драгоценную мантию! Ты хоть представляешь, сколько она стоит?! Хотя куда тебе, жалкому простаку, твой удел - чистить навоз в свинарнике, а не благородное искусство магии!..
     - Молчааать!!! - Поток сознания НПСа был неостановим. У меня сложилось впечатление, что этот маг - классический интеллигент, такой может долго ругаться, поливать всех грязью, но он не готов к открытому конфликту. Причем, дело даже не в личной силе, а в силе характера. Единственный способ, который я знал - ошеломить и взять инициативу в свои руки.
     - ТЫ, МАГ, поставлен здесь для чего?! Чтобы отлынивать от своей работы?! Или, может быть, чтобы поливать грязью любого, кто захотел встать на путь магии? ОТВЕЧАЙ! - но не дав ему открыть рот, я продолжил давить. - Я знаю, почему ты сидишь здесь! СТАРЫЙ! ПОЧЕТНЫЙ! ПРОФЕССОР! ЧЕТЫРЕХ! АКАДЕМИЙ!...
     Дальше я хотел уже перейти на личные оскорбления и начать вбивать в пыль его самомнение, но выражение лица мага заставило меня прерваться. Лицо непися, когда я ухватил его за рукав, исказил искренний гнев, сменившийся позже ошеломлением и удивлением. А сейчас вместо страха или любой другой эмоции его лицо выражало... снисхождение?!
     Теперь уже я был сбит с толку. С такой реакцией я еще не встречался.
     - Хех... Ну, молодой человек, вы сумели меня поразить!.. - в глазах старика искрилось какое-то странное чувство... Смесь превосходства и сарказма, словно всё это время он откровенно издевался надо мной. Я стиснул рукав так, что ткань врезалась в сухонькую руку.
     - Что вы пытаетесь сделать? Вы правда не осознаете, что впечатать вас в стену для меня - не сложнее, чем щёлкнуть пальцем?
     Я разжал кулак. Старик чуть вскинул голову, с интересом ожидая моей реакции.
     - Я прошу прощения. Но мне необходимо выучить долбанное исцеляющее заклятие!.. - постепенно успокаиваясь, сказал я.
     - Так и быть, я проведу для тебя урок, ученик. Скажи, какое заклинание ты хотел бы изучить? Малое исцеление? Регенерацию? Простое воскрешение?
     На самом деле любому хиллеру нужно знать все три заклинания, но сейчас выбор стоял между исцелением и регенерацией - первое стоило дороже, но лечило мгновенно, второе же требовало меньше маны, но эффект был растянут по времени. Я раскинул мозгами и решил:
      - Малое исцеление!
     - О, это замечательное заклинание Школы магии Жизни, оно не раз спасет жизнь тебе или твоей команде! Целители издавна пользовались особым уважением у народа, неси это звание с честью! Давай свой свиток.
     Я протянул учителю свиток. Маг закрыл глаза и начал быстро что-то шептать. От этого небольшой клочок бумаги начал переливаться разными цветами - белым, желтым, синим, зеленым, черным, а время от времени даже становился прозрачным. Смена цветов повторялась несколько раз, но в итоге свиток остался белым. В следующий момент меня ослепила яркая вспышка, а когда я наконец проморгался - в руке у мага вместо свитка оказалась книга белого цвета, в которой, по-видимому, и было заклинание малого исцеления.
     - Помни, любая магия зависит от твоего духа и разума! - наставительно произнёс маг, поглаживая бороду. - Чем больше духа - тем объёмней твоё вместилище маны, и тем больше ты можешь вложить в силу заклинания. А еще сила заклинания зависит от твоего разума.
     После этих слов я получил системное сообщение об изучении заклинания. Само заклинание выглядело так:
      'Слабое лечение.
      Простейшее заклинание магии жизни. Данное заклинание мгновенно восстанавливает очки здоровья цели.
      Школа жизни
      Базовое лечение заклинания: 1,2
      Время произнесения: 1,5 секунды.
      Потребление манны вариативно, но не более 100 единиц за раз'
     
     С учетом моего значения интеллекта это означало, что на каждую единицу маны я буду восстанавливать семь очков здоровья. Маловато будет...
     После убийства зомби у меня осталось 5 нераспределенных очков характеристик. Не долго думая, я влил их все в интеллект, и в результате максимальное количество разового восстановления хп выросло до 1320 единиц.
     Ну что, вопрос с хиллером для команды решён. Теперь нужно придумать, что делать с мобами, как удерживать их агр на танке. Именно для этого мне был необходим в команду персонаж с прокачанной ловкостью. Задумка показалась мне довольно необычной - нужно где-то раздобыть боло. Впрочем, это простейшее метательное оружие индейцев можно было сделать даже из... эм... камней и веревок. Я даже где-то слышал, что таким оружием пользовались еще первобытные люди.
     Что может быть проще, чем найти 3 камня примерно одинакового веса, привязать к ним веревку - и оружие готово! Камней вокруг - море, разыскать нужно только веревку. Можно было, конечно, повыполнять квесты, как вчера - вдруг кто и одарит ненужной бечевкой... Но в этот раз я решил пойти другим путем. Просто взять и украсть ее у одного противного НПСа.
     Во время своей вчерашней социальной активности я зашел на подворье одного зажиточного крестьянина. После стандартного выпрашивания задания я получил унизительный для человека моего положения квест - вычерпать нужник.
     Сейчас, отыгрывая назад, я конечно же послал бы его куда подальше, но вчера согласился по трем причинам. Во-первых - был штраф в понижение репутации в случае отказа. Во- вторых - я не знал, насколько это вонючее занятие. И, наконец, мне было интересно, какую награду я получу за этот несомненно сложный квест.
     Ага. Награду!
     За эту несомненно важную для конкретной семьи неписей работу я получил порцию помоев. Помои - это не образное название их еды. Это реальное определение той бурды, которую они мне дали в награду. Система не советовала это есть и пугала дебафом на пару часов.
     Но нет худа без добра. В пристрое к дому, куда мы ходили за ведрами, я увидел неплохой такой моток хорошей плотной веревки. Такая как раз должна подойти для моей цели.
     Воровство здесь оказалось делом не сложным. Я просто зашел с задворков. Перелез через жердины, служившие забором, и, почти не прячась, дошел до пристроя, который оказался открыт. Во дворе никого не было. Я быстро заглянул в помещение и забрал моток веревки. Больше ничего не трогал, хотя хлама там хватало. Система немедленно отреагировала на такое свершение и вручила аж 15 очков опыта за успешную кражу.
     Камни, как я и ожидал, валялись буквально под ногами. За каждый собранный боло система выписала по единичке в профессию оружейника, и теперь там гордо красовалось:
      'Оружейник 21/100 ученик'
     
     ***
     
     - Это невозможно! - в очередной раз истерично заявила мне Сонни. У нее все никак не получилось попасть в нашу мишень на импровизированном полигоне.
     Сонни - тот самый человек на примете у моего нового товарища. Не знаю, как Ладир ее уговорил, но она присоединилась к нашей группе. Тогда в таверне я не заметил, что лучница не человек. Демонесса или что-то близкое к тому. В свою защиту могу сказать, что отличия от человека были незначительными. Чуть более красноватый оттенок кожи, небольшие красные рожки, еле выглядывающие из замысловатой черной прически. Еще к отличительным чертам можно было отнести хвост, он был тонким и длинным, с острым шипом в форме карточной пики на конце.
     Если говорить про ее внешность - девушка была красивой, но во всем ее образе сквозила какая-то стервозность. Насмешливый взгляд, вычурная прическа, яркий макияж... Я до конца не понимал, что это - образ или естественное ее состояние в жизни.
     При общении она мне показалась сложной девочкой-подростком с завышенным самомнением, абсолютно глупенькой и поверхностной. Если вешать ярлыки на людей, то ее я бы охарактеризовал как типичную мажорку. Красивая, яркая, окруженная кучей поклонников и все в том же духе.
     Сейчас она была в непривычной для себя среде, пыталась разобраться в этой игре и, как это часто бывает, ее недовольство выплескивалось в истеричную агрессию.
     - Пробуй еще раз. - Я решил не вестись на ее эмоциональность и говорил максимально сухо.
     Вообще интересная парочка получалась. Ладир и Сонни. Он весь такой прожженный боец с суровым взглядом. Она его противоположность. Странно, что они смогли организовать группу.
     Я вообще-то немного напрягался по поводу возвращения Ладира. Нет, то что он зайдёт в игру, было ясно, и даже момент с возвратом я бы не пропустил. Но, вдруг, подумав, он решит отказаться от странной пати. А даже если и появится, не факт, что найдет лучницу.
     Все складывалось хорошо. Я только закончил делать боло и двигался в сторону центральной площади в деревне. Площадь находилась перед Ратушей, а чтобы до нее добраться, нужно было пройти по улице с нубскими магазинчиками и таверной.
     В момент, когда я уже почти дошел, в системном чате появилось лаконичное сообщение от Ладира:
      'Я с лучником на площади. Жду!'
     Я не удивился, когда увидел нового товарища с девушкой, все-таки из той компании на лучника по одежде больше всего походила именно она.
     Тут, как и во всех играх, существует одежда для классов. Понятное дело, что любой игрок может надеть любую одежду. Но материал, из которого она была сделана, накладывал штрафы на нужные характеристики. Если упростить - чем тяжелее вещь, тем больше штрафов на интеллект и ловкость.
     В отличие от воина, лучница была одета в хороший кожаный доспех и, что меня немного даже удивило, костюм девушки не ограничивался одним бронелифчиком, а состоял из добротного кожаного платья, крест-накрест перетянутого ремнями на груди и вокруг пояса. К плечам пристегивался просторный тряпичный капюшон. У платья не было рукавов, предплечья закрывали наручи, а ладони обтягивали кожаные митенки - видимо, для более удобной стрельбы.
     Единственное, что подкачало - это длина платья, все-таки оно было очень мини. Ноги девушки по сути были прикрыты лишь сапогами. Впрочем, они были до колена и сверкали металлическими носками и пряжками, а поверх кожи щетинились стальными пластинами наколенников.
     Ладир нас представил, и мы пошли на окраину деревни отрабатывать бросок боло. По моей задумке, Сонни должна была издалека кидать снаряд, чтобы лишить цель подвижности, затем вместе с воином добить жертву. А я время от времени подлечивал бы Ладира.
     В плане, с моей точки зрения, был только один недостаток: я не знал, на сколько по времени обездвижит цель моя поделка. И, как назло, хоть система и признала боло самодельным оружием, в описании вообще ничего не было, кроме:
      'Боло. Оружие, предназначенное для обездвиживания жертвы. Метательное'
     И что теперь с этим делать?!
     Решив испытать оружие на дальность броска, мы чуть-чуть отошли от деревни, воткнули в землю какую-то палку и приступили к тренировке. Начиналось все хорошо. Планки в двадцать пять и пятьдесят метров поддалась нашей метательнице с легкостью. Однако уже на семидесяти пяти метрах начались проблемы: она промахивалась в трех бросках из четырех.
     Вот она и бесилась. Я заставлял её повторять бросок раз за разом - впрочем, без улучшения статистики. На самом деле, можно было бы уже перестать мучить девочку, но был нюанс. Пока демонесса тренировалась, я успел перекинуться парой слов с Ладиром и узнал, что группа распалась не столько из-за преждевременной кончины хилла, сколько из-за внутренних противоречий. А Сонни в этих конфликтах принимала самое живое участие, а частенько даже была их инициатором.
     Для себя я сделал следующий вывод: группа у них была странной. По-настоящему заинтересованным в ней был только воин, остальные участники, пришли за халявой. Ладир же, в свою очередь, скорее всего не имел опыта управления людьми и не смог сразу же создать нужный настрой. Я не хотел повторения подобных ситуаций, поэтому приходилось создавать правильную атмосферу.
     - Скажи, Сонни, а зачем ты вообще здесь? Что ты хочешь получить от игры? - решил я немного перефразировать любимый вопрос любого кадровика.
     - Мужика богатого ищу.
     - А если серьезно? - Я, в принципе, и не ожидал откровенного ответа, но нужно было найти, за что зацепится, чтобы подобраться ближе к строптивой демонессе и расположить её к себе.
     - А если серьезно! - передразнила она меня. -То для фана.
     И почему же я ей не верю?.. Это вполне могло быть правдой. Но меня смущает ее нервозность. Все в ее поведении говорило о некомфортности нахождения в игре, а если человеку некомфортно, но он продолжает действовать - значит, есть внутренняя мотивация.
     Я же почему-то зациклился на том, что мне необходимо понять ее. Видимо, профессиональная деформация: привык держать все под контролем. Наверное, не стоит сейчас дожимать, чуть позже попробую еще один заход.
     - Хорошо, можешь заканчивать. Мы поняли, что расстояние в 50 метров максимально, на большее лучше не замахиваться.

Глава 9: В ПУТИ

     Глава 9
     В пути.
     - Ты кто такой? - Я извернулся и поймал-таки этого коротышку за ухо.
     - Я! Великий! Маг! Вэйт! - Это, вероятно, должно было звучать пафосно и важно, но трюк не удался: очень трудно быть пафосным и важным, когда тебя держат за ухо.
     В 'Новой земле' я еще много чего не видел. Вот, например, из других рас пока встретилась только демоница-стрелец. Это же недоразумение было больше похоже на классического гнома из 'Властелина Колец': низкий рост сочетался с массивным телосложением. А сильнее всего причастность к подгорному народу в нем выдавала густая рыжая шевелюра и не менее густая, того же цвета, растительность на лице.
     Это определенно был игрок, о чем честно сообщал ник над его головой. Скорее всего, какой-то упоротый ролевик, вбивший в голову свою игровую легенду.
     - Маг? Великий? Ты же 3 уровня... - Я добавил в голос скепсиса, чтобы немного сбить с него спесь.
     Мне было легко подтрунивать над ним, не в последнюю очередь потому, что дворф балансировал на цыпочках, чтобы уменьшить натяжение уха.
     Еще в деревне я заметил его встопорщенную шевелюру - 'великий маг' почему-то постоянно оказывался около нас: и когда мы с Ладиром и Сонни встретились на центральной площади, и во время тренировки на полигоне... В третий раз его заметила уже демонесса - это случилось на выходе из деревни, когда мы решили двигаться к кургану.
     Мы не профессионалы-контрразведчики, способные распознать 'топтунов' с одного взгляда, просто 'великий маг' был настолько неорганичен в своем образе незаметного шпиона. В нем было неправильно все.
     Дело в том, что этот гений конспирации догадался прийти в человеческий нубятник. Но он же ДВОРФ! А здесь мало нечеловеческих рас, гном и вовсе был один. И этот персонаж вел себя максимально непринужденно. Украдкой бросал взгляды, рассчитывая, что мы не его видим; раз двадцать прошелся мимо, пока мы кидали боло на полигоне.
     В общем, ни разу не спалился.
     Конечно же, после такого 'естественного' поведения мы ждали, что это чудо пойдет за нами. Всерьез не воспринимали - ну не тянул он на матерого убивца. Но, на всякий случай, решили сделать крюк и зайти ему в тыл.
     Маневр удался, и Сонни впервые провела бросок по живой цели. Дальше технически было несложно схватить неудачника за ухо и устроить экспресс-допрос.
     - Ну, может не очень великий.... Но я обращу вас в жаб, безумцы!
     - Ты что, больной? - Довольно жестко спросил Ладир. По интонации сразу стало понятно - игры кончились.
     Уж не знаю, что именно увидел дворф в глазах воина, но он разом как-то сдулся и потерял свой апломб.
     - Я больше не буду... - Как-то по-детски выдал коротышка, и стрельнул глазами в нашу демонессу.
     Ситуация была комичной, но решительно непонятной. С одной стороны, можно было бы отпустить 'великого мага' на все четыре стороны... Но зачем-то же он за нами шпионил? С другой - вешать на себя метку ПК...
     - Слушай, Лад... Можно, я буду тебя так называть? Так короче.
     - Да, ок.
     - Так вот, Лад, а ты не в курсе, в чем проблема стать ПК?
     - Да проблема только одна - тебя могу посадить в тюрьму. - Философски заметил воин, рассматривая перчатку.
     Тюрьма? В игре?! Я даже на мгновение забыл, зачем мы тут собрались. Но быстро переключился - надо было что-то решать с магом.
     - Зачем ты за нами шпионил? - Решил я немного снизить градус. - Я тебя приметил еще в деревне, ты там ошивался около нас; затем на поле, сейчас тут. Что тебе от нас надо?
     Вопрос был интересным, потому что, по-хорошему, взять с нас было нечего. У всего в этой жизни есть причина, должна быть она и у дворфа. Однако, этот, по сути, простой вопрос вызвал у него замешательство. Гном засмущался и даже покраснел. Это смотрелось очень смешно: низкорослый, коренастый, суровый, бородатый дворф краснеет и мнется как красна девица.
     Увидев эту картину, я бесцеремонно заржал. Я смеялся, и из меня выходило напряжение последних дней, все эти непонятки с игрой, выходом из нее; неизвестностью того, что происходит в реальности; невозможности связаться - все это целебным смехом вымывалось из организма. Естественно, это я понял сильно позже, а в тот момент, отсмеявшись, ощутил лёгкость и решил для себя одну вещь: если я не могу отсюда выбраться, нужно хотя бы получать удовольствие. Передо мной в кои-то веки появилась возможность нормально отдохнуть - без жены, без звонков, без авралов.
     Я настолько загонял себя в последние десятилетия, что уже не могу вспомнить, когда в последний раз вот так просто ржал на полянке. Может быть, в универе? Или позже? Не помню.
     От столь важного философского ржача меня отвлек все тот же заливающийся краской дворф. Он жестом показывал, что хочет сказать что-то на ушко. Я решил дать ему шанс:
     - Все дело в ней... - Начал шепотом объяснятся Вэйт, косясь на нашу лучницу. - Возьмите меня, хочу быть в одной с ней группе.
     Демонесса не слышала этого признания. Я раскинул мозгами и решил убить двух зайцев одним ударом: сделать доброе дело - помочь горе-Ромео, и дополнить группу ещё одним дамагером.
     - Сонни, можешь сделать небольшое одолжение? Найди любого скелета, избавимся от хвоста? - Решил я отослать лишние уши.
     Она уже набрала воздуха в грудь, готовясь произнести гневную отповедь, но я с нажимом добавил:
     - Пожалуйста!...
     Сонни злобно сверкнула глазами, но подчинилась.
     - Теперь рассказывай! - Приказал я магу, когда его Джульетта отошла на значительное расстояние.
     История оказалась банальной. Наш герой был знаком с Сонни еще со школы. Пытался ухаживать, но был отвергнут. После учёбы их пути разошлись, но он время от времени присматривал за объектом своего обожания в соцсетях. Узнав, что одноклассница начала играть, будущий 'великий маг' не придумал ничего лучше, чем попробовать напроситься в группу, где она зависает, но не успел - прошлая команда развалилась. А эта только собралась.
     План его был прост: дождаться, пока нас начнет обижать местная нечисть, а потом откуда ни возьмись, возникнет безупречный герой в сияющих латах и спасет всех, включая, конечно же, лучницу.
     План был тупым. Я опять нетактично заржал, и даже Ладир сдержанно улыбнулся. Посовещавшись, мы решили немного помочь влюблённому юнцу, тем более он все-таки успел выучить стартовое заклинание огня. Почему-то он выбрал не стандартный фаербол, а более экзотическую огненную сетку. По нашей просьбе он скинул в общий чат описание заклинания:
      'Огненная сетка.
      Слабое заклинание школы огня. Вокруг выбранной цели формируется огненная сетка, наносящая постоянный урон. Цель на время лишается возможности двигаться и произносить заклинания. Для поддержания стабильности на время действия этого заклятия маг не может применять другие заклинания.
      Школа огня
      Базовый урон заклинания: 0,3
      Время произнесения: 0,3 секунды.
      Время действия: 30 секунд
      Потребление маны 450 ед.
      Время перезарядки: 90 секунд'.
     Да, жрет заклинание как пылесос... Однако, тридцатисекундный стан того стоит.
     - Пробовал уже на ком-нибудь?
     -Нет... - Протянул гном. - Только перед выходом из вашей деревни выучил. Там еще непись противный такой был, пришлось заплатить ему золотом...
     Хех, а я вот почти драться полез... Но, с другой стороны, заплатить учителю я все равно не смог бы. Денег-то нет.
     Я задумался о финансовых возможностях и мог бы еще долго сокрушаться по поводу своего незавидного состояния, но в этот момент вернулась демонесса.
     - Нашла обычного скелета. Притащить?
     Я немного затупил, но потом до меня дошло, что она хочет его сагрить и, как на поводке, довести до нашей группы.
     - Нет, сами дойдем. Мага, кстати, с собой решили взять, ты не против?
     Она была против. Добрых десять минут мы потратили на споры, но в итоге убедили демонессу, и я наконец расшарил квест гному. Мы выдвинулись в путь.
     ***
     Весь хорошо продуманный план оказался ненужным - и все потому, что я слабо себе представлял возможности хорошо одетого игрока.
     Вообще Лад и Сонни были прекрасно экипированы - с поправкой на наши нубские уровни, конечно. С их оружием и доспехами весь фарм сводился к простому конвейеру. Воин, вооруженный массивным щитом, закрывавшим почти все его немаленькое тело, без затей шел напрямую к скелету. За ним на небольшом расстоянии двигалась лучница. Когда расстояние до цели сокращалось, она всаживала несколько стрел. На этом скелет кончался, а мы получали печальное сообщение:
      'Вы убили Скелета Кургана Забытого Воина, за это вам начислено 3 ед. опыта. Текущий прогресс -1117/5000'
     Опыт делился на всю группу, хотя я и Вэйт вообще почти не принимали участия в этом геноциде. И если со мной понятно - я лишь изредка восстанавливал здоровье танку, то великий маг с простыми скелетами вообще был не нужен. Чисто теоретически, конечно, он мог сделать очень больно нашим жертвам, но это было дорого. Дело в том, что благодаря более качественной экипировке - а дворф был одет в мантию мага ученик - показатель маны у него был значительно больше моего. Но восстанавливались они с одинаковой скоростью, не важно, какой объем вместилища маны у персонажа - он весь восполнялся за час игрового времени. Кроме того, это время можно было изменить разными способами -например, выпив эликсир или получив определенный баф или дебаф.
     А если еще учесть тот факт, что я мог восстанавливать ману в бою, а Вэйт нет, то получалось, что он стал нашим стратегическим резервом на особый случай.
     - Так, группа, давайте кое-что обсудим! - Сказал я в канал группового чата, когда мы добивали последнего скелета.
     После получения небольшого количества опыта все собрались вокруг меня. Как-то так получилось, что у нас в группе изначально не было лидера. И по логике, им должен был стать Ладир, как самый экипированный и шарящий в игре. Но такой исход не устраивал в первую очередь меня. Я считал, что первая его пати распалась именно из-за воина - ну не смог он всех организовать. А мне не хотелось пускать все на самотек, и поэтому я потихоньку перетаскивал руководство командой на себя.
     - Я думаю, нам надо заканчивать с одиночками и переходить к группам, у кого какие мысли?
     Не успел никто и рта раскрыть, как Сонни выпалила:
     - А что тут думать, пойдем да и порвем всех. - После этой фразы она немного подумала и добавила. - Ну, если конечно мы опять на жирных зомбаков не попадем...
     В ходе последующего диалога выяснилось, что все конфликты в группе Ладира начинались именно при встрече с более сильными монстрами. Да, за них давали больше опыта, но они были жирнее и били больнее. Как правило, достаточно было пяти - шести мобов, и команда их уже не вывозила, начинались проблемы. На второй день игры вся группа улетела на воскрешение с часовым посмертным дебафом и откатом на второй уровень всех ее участников.
     - Вот поэтому нам и нужна тактика! - Продолжал я гнуть свою линию.
     - Может быть, просто не будем трогать мощных монстров? - неуверенно предложил Вэйт.
     - Так не пойдет. В данже - элиты, и они будут не одиночками, как тут, а стоять пачками. - Справедливо заметил Ладир.
     - Эта группа даже хуже первой, мы не пройдем! - Сонни, видимо, додумала мысль про зомбаков. - Зачем я вообще на это подписалась?..
     Ситуация выходила из-под контроля. Беседу нужно было срочно направлять в правильное русло. Я знал только один способ относительного мирного окончания конфликта - подняться над спорщиками и занять роль арбитра.
     - Именно поэтому мы и остановились. По расчетам получается, что группа в секунду сможет наносить больше 1500 единиц урона. Это значит, что свалить любого противника здесь - дело нескольких секунд. Главное, чтобы они не завалили за это время нас.
     И процесс пошел. С пробуксовкой, иногда топчась на месте, начало рождаться что-то похожее на применимую тактику сражения с группой монстров. Я почти не принимал участия в этой беседе, хотя у меня было готовое решение. Лишь изредка, когда стороны готовы были свалиться в конфликт, вмешивался и возвращал к конструктиву.
     Параллельно я продумывал, что делать дальше. Наступал вечер, а мы еще даже не дошли до данжа. По-хорошему, нужно возвращаться в деревню, поспать, и идти завтра с новыми силами. Но за два дня мне настолько надоела эта нечисть, что тратить ещё сутки на зачистку совершенно не хотелось. В итоге я решил, что постараюсь уговорить группу на месте, попробуем закрыть вопрос сегодня.
     Пока я размышлял, мои компаньоны так и не смогли придумать выход, который устроил бы всех, поэтому я аккуратно стал вбрасывать свои идеи. Стараясь делать это так, чтобы вся группа думала, что приходит к хорошей тактике самостоятельно, и они вместе придумали решение. Следовательно, не было обиженных и все готовы были выполнять свои роли с повышенной мотивацией.
     Благодаря продуманной, слаженной работе, мы довольно легко дошли до данжа. Он чем-то напоминал Стоунхендж - рукотворное строение странной формы со стёсанными ступенями, поросшими травой. Купол данжа тоже порос густой зеленью. В свете заходящего солнца мы сразу заметили вход, возле которого неспешно бродила группа из десяти зомбаков. По виду они были чуть безобразнее моего утреннего монстра, и я даже видел их описание в местном бестиарии:
      'Зомби-защитник Кургана Забытого Воина.
      Уровень 4
      Тип: Нежить
      Реакция: агрессивен
      Урон: 300 - 400
      Здоровье: 6100
      Сопротивление школа смерти 25%
      Уязвимость школа света 25%'
     Одновременно с десятком тварей мы еще не сталкивались, а здесь они стояли очень неудачно, невозможно было вытягивать их по одному, ну или хотя бы небольшими партиями.
     - Действуем, как договаривались! -проговорил я в общий чат группы.
     После этих слов Ладир выбрал мертвяка, максимально удаленного от основной массы. Он вошел в зону его агра и остановился. Зомби, подчиненный механике системы, картинно огляделся, заметил раздражитель, и, издав протяжный вой, двинулся на танка. После воя уже вся пачка перешла в режим атаки. Большая их часть пошла напрямую, не выдумывая хитрых схем, однако четыре экземпляра решили зайти к воину с фланга.
     - Сонни! - позвал я голосом лучницу, и когда она обратила внимание, я рукой показал на этих шибко умных зомби. - Заблокируй болосами.
     Видимо, у нашей группы уже начала появляться сыгранность, ведь демонесса, даже не фыркнув, выполнила четко указания. Однако время уже было упущено, и первый зомбяк, добежав, уткнулся в щит. Ладир с легкостью отражал его удары и даже отвечал ударами своего полуторного меча. Удары его наносили приличный урон, но не столько, чтобы быстро затыкать жирного моба.
     - Вэйт, твой четвертый по счету! Когда он дойдет! Сонни снеси пятого и шестого! - продолжал я командовать боем. В моей голове работал калькулятор: с учетом урона лучницы на одного моба нужно плюс минус десять секунд. Итого - двадцать секунд на двоих, и в принципе, она успевала.
     - Вэйт, сколько хп ты снесешь своей магией за 30 секунд? - решил я прояснить еще один вопрос. У него было еще пару секунд для ответа. Ладир отбивался уже от троих зомбаков. Ни о какой контратаке говорить уже не приходилось.
     - Примерно четыре тысячи! - видимо гном успел заглянуть в логи. И в этот же момент скастовал сетку. Из его рук выплеснулись нити огня, они стремительно двигались к цели по кривой траектории. Уже на подлете они начали делиться словно молнии, чтобы охватить все тело моба. Изначально вокруг него сформировался эллипсоид, состоящий из этих нитей, а затем он резко сжался, обтягивая все тело жертвы. Выглядело заклинание жутковато, но эффективно. Время каста, действительно, заняло чуть больше секунды. Это время я потратил на то, чтобы добежать до танка и вмазать дубинкой по пойманному зомбаку. Тридцать секунд мне должно хватить, чтобы добить его.
     Удар мой пришелся точно по темечку. Хруст сминаемого черепа и промелькнувший крит на периферии зрения. Замах - дубинка рассекает воздух. Еще замах, еще...
     На деле хватило значительно меньшего времени. Где-то после седьмого или восьмого удара зомби взвыл и осел.
     - Черт! - выругался Ладир, его в очередной раз достали.
     Полоска его хп медленно, но верно проседала и уже достигла половины. Я мысленно активировал заклинание лечения, и мои руки сами поднялись в плавном движении, похожем на жест дирижера. В следующий момент с неба в воина ударил мощный столб света.
     К этому времени Сонни разделалась со своими врагами, ни один из них не добежал до нас. Я это понял по просвистевшей стреле возле виска Вэйта. Пижонка, блин. Могла же и зацепить дворфа.
      Стрела, промчавшись мимо многострадального уха, влетела точно в глаз наседающему на щит зомбаку. Его уже доставали до этого, поэтому после встречи со снарядом хп его упали в красную зону. И уже вторая стрела его добила.
     - АГРХ! - что-то нечленораздельно прохрипел Ладир и перешел в контратаку. С двумя мертвяками он уже справлялся без особого труда.
     - Сетка откатилась? Кидаю? - спросил в общий канал группы Вэйт.
     - Нет!! - рявкнули мы одновременно с воином.
     - А почему... - начал маг, но я его перебил.
     - Потом, сейчас просто нет!
     Ладиру с Сонни потребовалось еще с полминуты, чтобы добить оставшихся противников. К этому времени четыре контуженных зомби еще даже не начали двигаться, и мне с Вэйтом даже не пришлось вмешиваться в их окончательный разгром. Жалко было только двух потерянных снарядов.
     Еще по пути сюда мы выяснили, что мои самоделки спокойно блокировали нечисть на две минуты. Причем, если цель за это время умирала, невредимый боло находился в трупе. Если же мы не успевали его убить, то снаряд приходил в негодность примерно в половине случаев. Но это было не очень страшно, веревки еще оставалось примерно на шестьдесят изделий.
     - Ну что! - отвлек я группу от мародерки. - Собираем тут все и пошли в данж?

Глава 10: В ЗАМКЕ

     Глава 10
     В ЗАМКЕ
     Барбаросса уверенным шагом вошел в Зал Совещаний. Сейчас в центральном замке "Форпоста", клана конкистадоров, собрались все старшие офицеры. С ними он прошел долгий путь от простой группы единомышленников до одного из топ-кланов Клемана.
     А ведь все начиналось банально: он, Василий Петрович - всего лишь пенсионер, всю жизнь проработавший в сфере энергетики. Школа, училище, армия - тогда еще по призыву... После нее помыкался, конечно, а потом знакомый отца помог устроиться в местную РЭС. За сорок пять лет поработал и электромонтером в бригаде по эксплуатации, и мастером, и главным инженером... Несмотря на бурное развитие технологий, электричество все так же приходилось передавать по проводам. Он занимался этим всю жизнь, хотя в современном мире считалось дурным знаком подолгу работать на одном месте. Да и сделать это было очень сложно: все менялось. Еще вчера ты работал в новой перспективной отрасли, а уже завтра тебя заменяли на механизм или ИИ. Современным людям в большинстве сфер приходилось постоянно обучаться и искать свое место под солнцем. Однако, было небольшое количество профессий, где, кажется, все было как при царе Горохе.
     Стабильность - вот то качество, которое идеально его описывало. Все знали, что на Петровича можно положиться. Монтеры знали, что не обманет. Мастера ходили за советами. А начальство из головного офиса было уверено, что на выделенном участке все будет работать без сбоев. Дома Петрович тоже был стабилен. Своё свободное время он делил между женой, котом и играми, любовь к которым пронёс с самого детства. В бытность работы электромонтёром он вместо вечерней бутылки пива гонял партийку в очередную сессионную игру. Конечно, с появлением жены и детей времени на это становилось все меньше, а после назначения его главным инженером - по сути вторым человеком в РЭСе - времени на игры уже не оставалось.
     Но все заканчивается... Петровича шумно проводили на долгожданную пенсию, и тут он вдруг осознал, что жизнь почти прошла. Дети разъехались и лишь изредка заглядывали в гости. Они с женой вели тихую жизнь провинциальных пенсионеров, постепенно дряхлея. Так продолжалось пару лет, а потом его любимая Машенька умерла.
     На похоронах он не смог сказать ни слова. Всю жизнь они были вместе. В школе сидели за одной партой... Она ждала и дождалась его из армии. Вместе тянули семью. Растили детей. А теперь... теперь ее не стало.
     Петрович сразу же сильно сдал. Еще вчера он был подтянутым мужчиной в возрасте, а сегодня - натуральный дед. Старший сын, видя такую картину, перекинул вопросы бизнеса на своих замов и целый месяц провел с отцом. Пытался вывозить его на охоту и рыбалку. Развлекал разговорами и всячески пытался хоть как-то вдохнуть в него жизнь. Временами казалось, что апатия отступала, но ремиссия была недолгой. Все шло к тому, что деду осталось совсем немного.
     Однажды утром, умываясь, Петрович посмотрел на себя в зеркало и не узнал... 'Как есть дед!' - подумалось ему. Из зеркала смотрело изборождённое морщинами лицо. Под запавшими глазами выделялись тёмные тяжелые круги. Лоб прикрывали давно не стриженные седые космы, подбородок скрывался за неопрятной бородой, больше напоминающей грубо свитое гнездо.
     Так бы, наверное, он и сгорел за какое-то время, но однажды внуки, гостившие у него на каникулах, показали рекламный трейлер 'Новой земли', и деда зацепило.
     Он пришел на проект одним из первых. Выбрал ник старого пирата. Внешность особо менять не стал, только изменил стрижку и привел в адекватное состояние растительность на лице. Теперь его борода была 'голливудской' - именно так звучало название стрижки в каталоге.
     После нескольких недель игры он прибился к группе более опытных игроков, перешедших из других проектов, и сдружился с ними. Деда - а именно так его стали называть между собой - уважали, причем не только из-за возраста. Были в нем монументальные спокойствие и уверенность.
     В какой-то момент группа оказалась готовой к созданию клана.
     - Какой клан будем делать? - задал первый вопрос Барбаросса.
     - А какие вообще есть варианты? - спросил типичный остроухий эльф с длинными светлыми волосами. Это был Имин, и в жизни он был простым студентом с бойким характером. Из-за этой черты он больше всех забивал групповой чат болтовней. Несмотря на молодой возраст, эльф считался ветераном цифровых баталий, а классическая внешность была хорошо продуманным элементом его будущего билда.
     - Хм, вообще кланы в этой игре бывают нескольких типов... - Начал здоровенный огр с ником Пип. - Во-первых, условные феодальные дружины. Военизированные соединения, живут за счет войн и земель. Их основная цель - поделить местные феоды, отобрать у конкурентов - и получать с этого барыш. Особо продвинутые на захваченных территориях даже поднимают промышленность. Ну, местные феодалы. Как правило, клан делает все, чтобы глава получил у местных какой-нибудь титул, чаще баронский, а иногда и графский. До герцогской короны, на сколько я знаю, еще никто не добирался. Продолжить? Или перейдем к следующему типу?
     В реальной жизни Пип был противоположностью своему персонажу. Сухой, невысокий мужчина средних лет, офицер, он служил в полку начальником штаба на западной границе страны, и зарождающийся клан в будущем собиралась взвалить на него все подобные штабные задачи.
     - Нет уж, такое мы явно не потянем, даже захудалое баронство! - Выразил общую мысль Петрович.
     - Тогда продолжу доклад. Второй вид - это такие условные рыцарские ордена, или компании ландскнехтов. Наемники, заработок - только война, заточены, как правило, под конфликты государств, в разборки первого типа кланов особо не встревают: не хотят лишних проблем. Подробнее или дальше?
     - Дальше, - кивнул Петрович.
     - Третий тип - искатели, или исследователи. Своего рода колонизаторы. Ну, мы все ведь знаем, что 'Новая земля' постоянно расширяется за счет введения новых локаций? - несколько человек согласно кивнули. - Так вот, они первыми прибегают, все изучают, собирают различные плюшки и с этого живут.
     - Хочу заметочку вставить, - вклинился в разговор Азнавур, сочинский армянин, в реальной жизни носящий 'редкое' имя Армен. В игре он отыгрывал недалекого парня, недавно спустившегося с гор, а 'по ту сторону' был серьезным начальником в одном известном банке. - Я примерно прикинул по финансам, у наемников заработок стабильный, а у исследователей совершенно непредсказуемый. Но если повезет - куш там сорвать можно просто нереальный!
     Группа приняла его высказывание к сведению, и огр продолжил:
     - Есть еще и четвертый тип, я для себя называю их мушкетерами... Знаете фразу 'Дерусь... просто потому, что я дерусь!' - вот это про них. Вечные ПК, воюют со всем светом... Этакие ролеплейщики бандитов с большой дороги. Как правило, самые опасные в ПВП. Могут грабить вообще все и вся. Самый известный клан - 'Шторм' - недавно вообще ночью совершил успешный налет на герцогский замок. Вечные изгои, без постоянных баз и ресурсов. Среди этих попадаются всякие - от убежденных анархистов до совсем уж откровенных маргиналов. Но, конечно, большая часть просто фанится.
     Дальше было долгое обсуждение. В первую очередь выбирали путь, хотя по сути выбирать приходилось только из двух вариантов - колонизаторы и наемники. Не последнюю роль сыграло то, что группа, по сути, здесь отдыхала от реальности, и вкалывать наемником с обязательными контрактами не очень-то и хотелось.
     В итоге они решили стать исследователями 'Новой земли'. Самым мирным кланом, по сути своей. Начался этап кланового строительства. Кадровая политика была очень жесткой: отказы соискателям с большой цифрой на счётчике ПК; опросы об игровом опыте, с помощью которых опытных игроков отсеивали от неофитов; далее следовал испытательный срок, который мог затянуться на несколько месяцев. Молодому клану было не интересно брать всех подряд в свой дружный коллектив.
     По началу соискателей было немного, но после нескольких крупных успехов к ним повалил целый поток кандидатов. И чем больше конкистадоров становилось, тем быстрее они колонизировали новую местность, соответственно, тем больше плюшек на них сыпалось. Так, сначала случайно, а потом и специально, было получено несколько графских и баронских титулов в местности, где они проводили свои колониальные исследования.
     Клан рос: постепенно увеличивалось количество участников. По численности он стал одним из самых больших в европейском кластере. И если сначала они старались набирать только соотечественников, то сейчас конкистадоры представляли все народности Европы. За все эти годы было освоено земли размером с небольшую европейскую страну. Во владения клана 'Форпост' входили шесть графств и пятнадцать баронств. С местным королем даже велись переговоры о преобразовании всей этой территории в единое герцогство.
     Постепенно появилась необходимость перейти на феодальный тип развития. Этому и было посвящено сегодняшнее совещание, проходившее в главном замке клана. Сам замок, окруженный рвом с водой, стоял на берегу реки. В высокие крепостные стены были встроены 24 башни, каждая из которых достигала почти тридцатиметровой высоты. Во внутренний двор вёл единственный вход через массивный подъемный мост. В центре, как и полагается, располагался массивный донжон в готическом стиле, окруженный еще одним рвом.
     Сам зал представлял из себя просторное светлое помещение с огромными окнами от пола до сводчатого потолка, возвышавшегося над голой Барбароссы на четыре человеческих роста. В пространстве между окон массивные колоны, украшенные лепниной, плавно переходили в узорчатые скругленные арки с барельефами. В центре помещения располагался длинный стол из массива благородных пород дерева, вдоль него тянулись ряды кресел с резными деревянными спинками. У дальней стены возвышался на постаменте огромный мраморный трон.
     Однако Барбаросса направился не к трону, а к креслу, стоящему во главе стола, за которым уже сидели и громко разговаривали высшие офицеры клана. Уровень каждого из них уже давно перевалил за трехсотый, и они представляли интересы одного из крупнейших объединений континента.
     С приходом клан-лида разговоры затихли сами собой. Барбаросса, откашлявшись, начал совещание:
     - Приветствую. Итак, наша маленькая и уютная компания уже давно превратилась в огромную неповоротливую махину. Мы захватили очень много лакомых кусков. Другие кланы уже посматривают на нас с вопросом 'а не готов ли уже барашек на убой?' в глазах. Настало время решить, что мы собираемся делать дальше.
     - Позвольте, я начну! - Привстал на мгновение Азнавур. - У нас на данный момент сложилась следующая картинка: необходимо либо продать земли и дальше заниматься поисками, либо создавать мощные военные соединения для отражения неизбежной агрессии.
     - Продавать? Это, конечно, можно, но мы сейчас в уязвимом положении. Реальной цены нам никто не даст. - Раздался чей-то голос. Собравшиеся заоглядывались.
     - Хитман, воплотись! - попросил Барбаросса.
     Тень на соседнем кресле шевельнулась и приняла более отчётливые очертания. За этим последовало еще несколько аргументов как за продажу земли, так и против. Петрович подвел итог:
     - Общего решения нет. Предлагаю по сложившейся традиции вынести вопрос на внутренне голосование. Кто за продажу земель?
     Треть присутствующих подняли руки.
     - Кто против продажи?
     Против была половина собрания.
     - Значит, будем биться! - констатировал Петрович. - Что у нас по личному составу?
     Слово взял Пип. Он говорил сухо и четко, как и полагалось военному:
     - На данный момент средний онлайн составляет более десяти тысяч игроков. Полный состав клана - почти пятьдесят тысяч. По этим двум показателям мы обгоняем всех в округе. На этом хорошие новости кончаются. Мы изначально клан исследователей, и у нас очень мало игроков, переваливших за трехсотый уровень; а те, что перешли - на девяносто процентов состоят из рейнджеров, снайперов и фантомов. То есть игроки-одиночки или малые группы, у нас вообще перекос в сторону стрелков и воров, и практически нет воинов и магов. Бой лицом к лицу или даже оборону наших крепостей мы не выдержим по простой причине: некому стоять на стенах и некому лечить, с хиллами у нас дела обстоят не намного лучше, чем с воинами. Все-таки на двухсотом уровне охотники частенько уходили в друидов, а они хоть и лечат хуже магов, но все равно на уровне. Мой прогноз - против одиночного клана мы можем навязать хорошую партизанскую войну и даже имеем шанс на победу. Но если хотя бы один из крупных альянсов выступит против нас - нам хана. Нужно срочно менять стратегию набора или искать союзников.
     - Это все? - немного напряжённо спросил Петрович.
     - Есть еще ряд проблем. Мы совершенно классический ПВЕ-клан, то есть наша специализация - мобы и НПС. У нас просто нет спецов, которые могли бы руководить в крупных ПВП-сражениях: при наборе мы всегда отсеивали ПК-игроков. В итоге мы имеем, что имеем: собрали под свои знамена практически всех неконфликтных. Они с нами потому, что им комфортно: никто не трогает, есть мощный тыл, можно хорошенько погрузиться в игровой мир и всегда спросить совета. Да у нас даже обычной дисциплины нет! Протруби сейчас общий сбор, сколько народа встанет на защиту?!
     - Мне кажется, ты сгущаешь краски... - Начал было Хитман.
     - Сгущаю?! - возмутился Пип, его речь становилась всё более эмоциональной. - Да что бы вы знали, я ещё приукрашиваю! Помимо того, что нет танков, хиллов, опыта ПВП - у нас еще и среднего командного состава нет! Есть мы - старшие офицеры, и есть куча разрозненных игроков со своими полевыми командирами! Мы вообще не клан, а сборище по интересам!
     Зал потонул в шуме взаимных обвинений. Кто-то кричал, что все потерянно и нужно продавать земли, пока есть кому. Другие в ответ орали - ни пяди врагу! Барбаросса молчал и думал. Его авторитет позволял заткнуть спорщиков и протащить свое решение, но и он не знал, как лучше поступить. Плюсом шло его внутренне чувство, что людям перед большим делом необходимо выговорится и, может быть, даже поругаться.
     Постепенно спорщики стали выдыхаться. Петрович на правах лидера вернул обсуждение в конструктивное русло, и в течение получаса был сформирован костяк плана, который он решил ещё раз озвучить в качестве финальной точки совещания.
     - Итак, действуем следующим образом. Пункт первый - сформировать из младших командиров средний офицерский корпус. Пункт второй - заняться рекрутингом и переманиванием из других кланов свободных танков и хиллов. Чем их завлечь, мы найдем. Все-таки мы не бедные. Пункт третий - нужно искать талантливую молодежь. Не школьников, а персонажей, только пришедших в игру. Предпочтение отдавать танкам и хиллам. При необходимости будем паровозить их, на сколько это возможно. Помните! Времени мало, но оно у нас пока еще есть! За работу!
     Барбаросса переключился на назначение ответственных по направлениям. Получив задачу, офицеры расходились, и наконец в зале остались только Барбаросса и Пип.
     - Что, Петрович сдюжим, как думаешь?
     - А куда нам деваться-то?...


_______________
Новая глава уже на АТ
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"