Реут Алекс: другие произведения.

Бд-20: В дни алого ветра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

  В те удушливые летние дни над землями, что окружают проклятую пустыню Йондо, поднимался ветер, полный горячим алым песком. Даже хребтов Адар не разглядеть - куда не посмотри, увидишь лишь удушливую алую мглу, что опустилась на все стороны горизонта.
  Путешествовать без магии в такую погоду не получится.
  Но даже те, кто укрылся от жалящего песка под белыми колоннами караван-сараев и за толстыми стенами городов, чувствуют злобу, которую несёт страшный ветер. Невидимый обруч стягивает лоб, глаза наливаются кровью, а пальцы сами сжимаются в кулак. Хлеб ломают, а мясо едят вяленое, чтобы не искушать себя прикосновением даже к деревянному ножу. А дети забиваются по углам и сверкают глазами, словно затравленные зверьки.
  Скука и злоба отравляют сердце, словно финиковое вино, перемешанное с дурманом. Путешественники, набившиеся под крышу караван-сарая, чувствуют себя ещё хуже. Никто не доверяет больше ни погонщикам, ни слугам. Никто не знает, как скоро утихнет ветер и получится тронуться в путь. Мало кто рисковал играть - сражение фигур или камешков слишком легко превращались в настоящую поножовщину.
  А некоторые, особенно из последователей новых пророков, запахивались в пыльные плащи и хранили абсолютное молчание, подобно пустынным отшельникам.
  А вот в караван сарай у Пяти Колодцев, что на половине пути от хребтов Агар к Хумазурском оазису, спасался в дни алого ветра, устраивая зловещие увеселения.
  Это знаменитое и людное место, так что сейчас в караван-сарае застряло не меньше сотни человек.
  Когда стихает ветер, отсюда видна гряда Адар - зубчатая гряда пересекает весь горизон. На одном участке она становит чуть ниже, а потом вдруг взмывает в небо суровым сумречным пиком. Его подошву покрыл битый щебень, а голые скалистые склоны венчает статуя с расправленными крыльями, вырубленная ещё в те времена, когда по земле бродили кентавры.
  Раньше у статуи была голова. Но два столетия назад её отбили прислужники пустынного зверя Аш. И теперь никто не знает даже, птичья это была голова или человеческая.
  Но статуя продолжала служить ориентиром. Когда ты можешь различить пространство между крыльями - можно отправляться в путь без опаски.
  И может быть, из-за этой верной приметы путешествующие, что остановились у Пяти Колодцев, вели себя так беспечно.
  В открытом дворе нервно перебирали ногами лошади, мулы, верблюды. А люди, набившиеся под крышу, жались ещё больше, прямо к стенам, улыбаясь и переглядываясь сверкающими глазами. А по середине расстилали ковёр, на котором всё и должно начаться.
  Здесь, вблизи пустыни, ели из глиняных пиалок и спали прямо на глинобитных полах, расстелив ковёр или плащ. Путешественнику ни к чему неуместная роскошь.
  Пахло нагретым песком, потными подмышками и ногами. А ещё дымом и пряным рисом с мясом. Хозяин поставил котёл на печь с тем расчётом, чтобы когда забава закончится, можно было всех накормить.
  За годы жизни у Пяти Колодцев, в виду распахнутых чёрных крыльев, он успел привыкнуть, что каждый год случаются алые дни. Поэтому нарезал и замариновал мясо заранее.
  Наконец, ковры расстелили. И тут же на них выскочил первый боец - Акерон, шестнадцатилетний сын одного из купцов. Он заранее разделся - и теперь на нём были только зелёные шаровары из дорогой новой ткани. Мускулистый и широкоплечий, он явно ждал драки.
  И дело было не в победе и не в забаве. Он просто никогда ещё не дрался на публике и на его победу не делали ставок..
  А с другой стороны выступил, всё ещё удивлённый, его сверстник, Казвин. По виду, продом из какого-то местного племени.
  Акерон хотел драться. Казвину пришлось.
  Казвин происходил из одного из тех племён, что блуждают по окрестностям Йондо. Он появился два дня назад, один на низком и беспородном верблюде. Тело укрывал когда-то светлый хлопковый плащ поверх шаровар и сорочки из того же материала. Борода у него не росла, а чёрные, сверкающие от сала волосы явно просто обрезали кинжалом, когда они отрастали настолько, что начинали касаться плеч.
  - Надеюсь, у тебя есть деньги?- поинтересовался у него хозяин.- Люди твоего племени вообще знают, что это такое?
  В тех краях задирать малозначительных гостей было одной из хозяйских привилегий.
  Никто не запомнил, что ответил хозяину юный всадник, но ему нашлось место в углу общей комнаты, где он надеялся переждать алые дни. Однако уже в первый день стало ясно - отсидеться спокойно не дадут.
  - Раздевайся!- крикнул его соперник.- Быстрей!
  Толпа галдела, делая ставки, и звенели монеты, падавшие в мешки.
  - Зачем мне раздеваться?- удивился Казвин.
  - Я хочу убедиться, что ты не прячешь ничего в рукаве.
  - Это будет тебе невыгодно,- напомнил Казвин, скидывая сорочку.- Ты не сможешь ухватить меня за край одежды.
  - Деритесь уже!- закричали из угла.
  - Давайте! Хватит препираться!- звон монет затих. Значит, все, кто хотел сделать ставку - уже сделали.
  Казвин стоял - такой же босой и полуголый, как и его соперник. Но его тело отличалось даже сложением - оно было не мускулистое, а скорее сухое, с жилами, натянутыми, как верёвки. Их облегала куда более тёмная кожа, а из подмышек торчали отросшие волосы. И особенно отличалось лицо - на нём не было бравады. Совсем напротив - житель пустынной окраины выглядел как человек, который уже в который раз встречает опасность.
  Но всё равно почти каждый, кто теснился у глинобитных стен, заметил, что ребята не так уж сильно отличались друг от друга. Они не совсем разные. Скорее, они были потомками двух ветвей одного племени - просто судьба развела их предков в разные стороны.
  Это всем нравилось. Противники примерно равны - значит, схватка будет дольше и интересней.
  Каждому не терпелось посмотреть на пот, кровь и схватку. Каждый радовался, что не он сейчас на ковре.
  Раз уж алый ветер зовёт к драке - пусть дерутся хотя бы другие.
  Наконец, закончились и ставки, и обсуждения. Повисла тишина - и было слышно, как бурлит вода в медленно подходившем плове.
  А за стенами продолжал петь алый ветер.
  - Начали!- крикнул хозяин. И заулыбался.
  С караванами приходило немало редких приправ. Он никогда не припрятывал их, всегда готовил на всех и ел вместе со всеми. И уже не в первый раз потчевал гостей таким зрелищем.
  Подростки бросил друг на друга одновременно, словно заработал невидимый механизм. Акерон замахнулся белым кулаком, круглым, как яблоко - однако Казвин легко перехватил удар. Левая рука попыталась врезать в живот - но и этот удар оказался перехвачен.
  Теперь, когда руки сцепились, ударить не мог ни тот, ни другой. Это была уже не драка, а борьба.
  Зрители задвигались, каждый надеялся увидеть побольше. Конечно, хотелось летящей крови и выбитых зубов. Но раз ребята дерутся так здорово - значит, драка станет долгой, а её исход - непредсказумым.
  Рывок - и ребята расцепились. Теперь атаковал Казвин. Странным движением, похожим на путь пикируещего ястреба, он поднырнул под выброшенный навстречу кулак и уже почти успел ухватить противника за пояс - но тут навстречу ему уже неслась левая рука.
  Но на этот раз Акерон бил открытой ладонью.
  Казвин успел увидеть, как внутри ладони вспыхнула белым татуированная руна древнего языка. Он вспомнил, что видел похожие знаки на гробницах давно забытых королей, что поросли грязновато-коричневыми колючками. И успел подумать, что противник дерётся нечестно - про магию они не договаривались.
  А потом ладонь с руной врезалась ему в лоб. И невидимая белая молния пронзила тело от макушки до пяток.
  Казвин взвился в воздух, перекувыркнулся в полёте и с грохотом врезался прямо в горячие кирпичи печки. В спине что-то хрустнуло, а голова запрокинулась, как у совы. Хрипя от боли, он сполз на липкий пол, попытался подняться - но уже не смог.
  Как мог, он перевернулся на спину. Так и замер, глядя в потолок, раскинув голые руки. Его обнажённая грудь поднималась и опускалась - так что все видели, что он ещё жив.
  Хозяин подошёл ближе. Он склонился над поверженным и спросил:
  - Вставай, это не конец ещё. Или сдаёшься?
  Но Казвину уже не было дело до драки.
  - Предки здесь,- пробормотал юноша, закрывая глаза.- Тени пришли. Зовут. Уходить надо.
  Несмотря на близкий жар печки, на хозяина дохнуло холодом.
  - Ты что, умереть вздумал?- спросил он.
  - Мне пора уходить...- юноша попытался шевельнуть головой, но не смог даже этого.
  Видимо, шея была сломана.
  Хозяин вдруг почувствовал себя старым и обрюзгшим, словно полупустой мешок для вина.
  - Есть тут лекарь или заклинатель духов?- спросил он, оглядывая толпу.
  Человек в серо-синей мантии незнакомого покроя и с подстриженный в круг бородой, какие носят в рагунских землях, пробирался через толпу. Ему не мешали.
  Он подошёл, наклонился, схватил юношу за руку и успел уловить тонкую нить пульса. Пульс с каждым ударом делался всё тише.
  - Что ты видишь?- торопливо спросил заклинатель.
  - Тени отошли. Зовут меня, пока не поздно. Тут... нельзя больше быть...
  - Где опасность? Смотри туда и скажи, что ты видишь.
  - Огонь под горой,- прошептал Казвин. Было видно, как дрожат глаза под прикрытыми веками.
  - Что за огонь?- продолжал свой допрос заклинатель.
  - Там птица...
  - Что за птица?
  - Злая птица. Это её тень... на горе...
  Казвин говорил тихо. Но все, кто смог его расслышать, сразу вспомнили про обезглавленную статую с распростёртыми крыльями.
  - Как её имя!- настаивал синий.- Имя её назови!
  Сухие губы Казвина шевельнулись, но не произнесли ни звука. Может быть, он не знал имени. А может, он просто не мог произнести слово слишком незнакомого языка.
  - Хорошо. Не важно.
  - Она как та статуя... на горе... как та статуя...
  - Я уже понял. Какая у неё голова?
  - Она делает ветер. Алый ветер.
  - На голову смотри! Голову! Какая у неё голова? Человек это? Птица?
  - Как у льва,- прошептал Казвин.
  - Значит, голова как у льва... Чего она хочет?
  - Ветер не закончится. Ветер будет всегда... По... кругу... всей... земли...
  - Чего хочет эта птица? Зачем она делает ветер? Отвечай! Будь ты проклят, если не ответишь!
  Но Казвин уже замолчал - навсегда.
  Подошёл хозяин. Он выглядел растерянным.
  - Как думаете, его родичи будут нам мстить.
  - То, о чём он рассказал,- проговорил заклинатель, не поднимая глаз,- важнее любых родичей. Посылайте гонцов на все края земли. Все должны узнать, что в горах Адар пробуждается зверь... который ещё страшнее, чем зверь Аш или Безликий Провидец.
  - Ну, я распоряжусь,- было заметно, что хозяин в замешательстве,- Вот ветер утихнет.
  - Ветер не утихнет. Посылайте сейчас!
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) К.Корр "Бестия в академии Ангелов"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"