Рябцев Андрей: другие произведения.

Сёдла, на которых держится мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 9.37*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немного дров в камин "Турнира Авантюристов"

8 [8]
  
"...Что осмысление состоит в том, что один тип реальности переносится на другой, что подлинная реальность никогда не самая явственная, и что природа истины распознаётся уже по её усилиям скрыть себя".
  
   Клод Леви Страус "Печальные тропики"
  
  ..И тут я проломил череп Баку Кэтчеру бутылкой из-под виски.
  Я всегда проламываю череп Баку Кэтчеру бутылкой из под виски.
  И ещё я напился до чёртиков зелёных.
  Я всегда... Но нет, до этих самых чёртиков я напился только раз.
  К тому моменту в салуне и на ногах то оставалось не больше дюжины ребят. Бак измерил пол, а Билли полез за пушкой.
  - Давай, Джек, покажи, как быстро ты вытягиваешь ствол...
  Этого я и дожидался.
   - Да, Билл, поспеши, а то я успею перегнать скот за Рио-Гранде да ещё и вернуться.
   Билл взревел. Его рука рванулась быстрее гремучки... И он завыл, как койот. Ещё бы. Я подложил в кобуру Биллу отличный кусок кактуса.
   И тут то меня кто-то тронул за рукав.
  - Сэр, мы нуждаемся в ваших профессиональных услугах.
  - Я не убиваю за деньги, - предупредил я, не обернувшись. Уже тогда мне не понравился акцент. В Техасе тоже гнусавят, но так не тянут гласные.
  - Что вы сэр, нам только нужно заарканить одну двухлетку без клейма.
  Я разломал стул на четыре кусочка об мимолетящего Тэрнера. Достал из нагрудного кармана сигару, закурил и повернулся, чтобы посмотреть на чужака.
   Вы видели когда-нибудь Техасскую рогатую жабу? Нет? Ну, немного потеряли. Так вот, ростом в пять футов, одет во френч, голова будто сплюснута, морда зелёная, а по бокам рожки и с шариками на концах. Вылитая зелёная лягушка, если бы её откормили и одели по европейской моде.
  Тут я и понял, что допился.
  Я покосился в зал, но никто из ребят не замечал зелёного чужака - значит, красавчика вижу только я, или парням не до этого.
  - Не думаю, чтобы мне хотелось сейчас оказывать кому-либо услуги. Не думаю, сэр.
  - Мы хорошо заплатим, мистер Бэлчер.
   Говорил он так, будто и рта совсем не открывал, только голос слышно, и как будто он прямо уже в голове у меня звучит. Неважные твои дела, Джек Бэлчер.
  - Душу я не продам, - надеюсь, голос мой прозвучал достаточно твёрдо.
   Чужак хихикнул. Или мне так показалось.
  - Извините, сэр, это не моя сфера торговли. Я хозяин передвижного зверинца. И у меня сбежала редкой породы корова. Ну, или почти корова. Отловите её - хорошо заплачу.
  Я хмыкнул.
  - Наверно очень уж ценная коровка, мистер, э...
  - Смит. Очень редкая. Везу из самой Африки.
  - Такая же редкая, как ваша фамилия?
  - Вероятно, ваши предубеждения вызваны моим цветом кожи?
  - Нет, сэр. Это мой любимый цвет. Что вы там говорили на счёт зелененьких?
  - Как вам вот это, - Зелёный раскрыл сумку, а там лежало несколько золотых самородков. - Тут около трёх фунтов золота.
  - Похоже на настоящее. - Мой голос даже не дрогнул. - Но мне понадобится напарник.
  - Конечно, конечно, - замахал руками чужак, а руки у него были обычные, только в наручниках. Ну да меня никогда особо не интересовали чужие интимные отношения с законом.
   Я окинул взглядом зал. Со временем ребята с одного ранчо притираются друг к другу, как камешки на дне ручья, но сейчас большинство этих камешков были неподъёмны. Пожалуй, только Билл и оставался более или менее на ногах и пытался при этом извлечь иголки из ладони.
  - Есть срочная работа, Билл. Если бросишь развлекаться с кактусом, мы можем заарканить одну корову и пару фунтов золотых слитков.
   Билл пожелал мне отправляться в края богатые дичью. Я напомнил ему о дохлой гремучей змее, подброшенной в мой сапог.
  - Послушай Билл, - или я нализался до чёртиков, или там действительно зелёный парень. Взгляни, он стоит у пианолы.
   Билл посмотрел.
  - Да, похоже, и я не мало выпил.
  
  Для равновесия я взобрался на своего трезвого коня и спросил у Смита, где его лошадь.
  - У меня, как его там - фургон, - он кивнул в сторону конюшни и потрогал этикетку на моих джинсах.- Ранний Леви Страус! Коллекционный экземпляр. Я бы их купил.
   Браслеты от наручников были у него без цепи, только ушки остались, отстрелил, наверное.
  - Заливайте эти сказки кому-нибудь на востоке, а здесь мы народ простой и безыскусный, сразу бьём по вывеске. И гоните-ка половину золота вперед, а то моя лошадь, если седельные сумки не загружены, сбивается с аллюра при боковом ветре.
  - Конечно-конечно, - пара слитков переселилась ко мне.
   Шатёр цирка так гордо стоял на холме, будто сам на него взобрался.
  - Джентльмены, коровка эта, если быть точнее - выглядит, как винторогая антилопа. Сбежала в тот каньон.
   Мы с Биллом тронули лошадей, Билл рассматривал следы на песке.
   - Джек, следы с цельным копытом. Зелёная рожа говорил про антилопу. А у всех рогатых копыто раздвоено.
  Он остановил коня. Мой гнедой решил не упускать такого удобного случая и попытался откусить у его мустанга ухо.
  - Точно, не антилопа, - я поднял глаза от следов.
  Это действительно, оказался жеребец, белой масти, красавчик, каких мало. Грива спускалась до самых бабок, лохматых, как у тяжеловоза, но в целом он производил впечатление скаковой лошади, с одной особенностью - на темечке у него рос рог. Витой по спирали, цвета выбеленной на солнце кости, длиной дюймов двадцать. Второго рога у него не было.
  - По настоящему пьяный никогда не увидит единорога. Я вижу один рог. Значит, у меня не двоится.
   Конь с рогом во лбу перестал щипать траву и настороженно на нас покосился. Бежать ему некуда - каньон заканчивался отвесной стеной.
   Билл достал остаток сигары и закурил.
  - Как думаешь, почему Смит тебя выбрал из всех ковбоев?
  У меня тоже нашлось, что покурить.
  - Наверное, я единственный на тот момент стоял на ногах.
  - На тот момент еще куча ковбоев стояла на ногах.
   Я кивнул:
  - На всех четырех.
  - Джек, а ты с девушкой когда-нибудь целовался?
  - Билл, посмотри вокруг, где ты тут видел девушек? А если ты про тех женщин из заведения мисс Таунсенд, то папаша мне строго настрого наказал держаться от них подальше.
  - У меня был дед валлиец. Так он мне рассказывал про единорогов. Говорят единорога поймать невозможно, - Билл хмыкнул. - Его может поймать только непорочная девушка или нецелованный парень. Смит неспроста по твою душу обратился, - Билл протянул мне недоуздок. - Валяй, Джек, попробуй подъехать к нему поближе, только натри руки травой, а то его отпугнёт запах твоей сигары. Он кого хочешь отпугнёт. Сигара, наверное, виргинская.
  - Не отпугнёт. Штат Виргиния и означает "Девственная". - Я тронул бока гнедого, и он шагнул к единорогу.
  Рогатый конь повернул голову и забил копытом по песку. Я тихонько насвистывал мелодию, лошадям нравится, когда я насвистываю, и медленно приближался.
   Чудной конь оставался на месте, только ноздри у него подрагивали.
   Я успокаивающе заговорил. Остановился в двух футах от него и, вынув из седельной сумки кусок сахара, протянул. Мой гнедой ревниво фыркнул. Конь с рогом затрепетал ноздрями. Переступил с ноги на ногу. Вытянул шею чуть вперёд. И аккуратно взял губами сахар с ладони. Смотрел он на меня теперь доверчиво, как телок на мамашу. В последующую минуту к нему перекочевало одно яблоко, три куска сахара, и ещё один кусок гнедому, а то бы мой жеребец откинул копыта от зависти. Я дал белогривому обнюхать недоуздок. Он бросил на него скептический взгляд. Я погладил единорога по шее, и он дал себя взнуздать.
  - Наверное, ты всё же не дикий коняга, раз так доверчив. Поехали к стойлу, дружок, и если там не будет овса, я самолично вздую мистера Смита.
  И мы потихоньку двинули из каньона.
  
   От шатра спустились сходни, вроде трапа к пароходу. Освещённый коридор уходил в глубину шатра, а по бокам выстроились клетки. Каких только зверушек там не было - одно слово, зверинец.
  Зелёный показал нам распахнутую дверь вольера. Но Билл, как зачарованный, уставился на одну из клеток. Я посмотрел туда же и вздрогнул.
   В клетке сидела девушка. Белокурая, в длинном зеленом платье и на первый взгляд, очень уж красивая. Наверное, дрессировщица в этом цирке...
   Билл так просто остолбенел, сразу видно, что она ему ужасно понравилась.
   - Почему леди в клетке? - спросил он.
   Девушка быстро заговорила, голос у неё был приятный, только язык какой-то птичий - ничего не поймёшь. Белый конь тихонько заржал в ответ.
   - Это не женщина, это русалка, - поспешил объяснить Зелёный.
   - Где тогда у неё хвост?
   - Это предрассудки. На самом деле у русалок нет хвоста. Где вы видели русалку с хвостом?
   Мы, надо согласиться, нигде не видели русалку с хвостом. Будь мы потрезвее, мы бы не согласились. Впрочем, будь бы родители Билла потрезвее, он бы и на свет не появился.
   - Вот вторая половина оплаты, джентльмены, - и Зеленокожий поспешил протянуть нам мешочек с золотом.
   Я заглянул внутрь.
   - Порядок.
   А Билл даже не посмотрел на золото, он всё глаз не сводил с девушки.
   - Вы можете увидеть её на представлении, - заверил Зелёный. - В пятницу мы приедем в ваш городок. Вам вход бесплатный. А сейчас, извините, дела.
   Нам ничего не оставалось, как выметаться наружу.
   - В пятницу? - переспросил я. - До пятницы у нас никаких развлечений, только вот в четверг, Джесси Джеймс наверняка будет грабить банк в Розуэлле, это здесь рядышком.
   Зеленый на секунду задумался.
   - Не тот ли Джесси Джеймс, о котором ваши газеты пишут, что он как Робин Гуд, грабит богатых и отдаёт деньги бедным?
   - Конечно, отдаёт, - сплюнул Билл. - Газетные репортёры - бедные люди.
   - Вот чьи джинсы вам бы прикупить для коллекции, да, мистер Смит? Моё почтение, - я тронул поля шляпы и развернул гнедого.
   Я слегка пихнул шпорой коня Билла, а то бы он так там и оставался, пока мустанг не подохнет.
  
   Мы проехали сквозь рощу, а когда лошади решили напиться из ручья, Билл хотел вроде бы что-то сказать.
   Небо отражалось в воде, облака подпрыгивали на перекатных камушках.
   - Сомневаюсь я, что он останется здесь до пятницы. Да и с девушкой там непорядок - сказал Билл. - Мне кажется, она попала в беду. Я должен её выручить.
   Мустанг Билла откровенно заржал.
   Я тоже подумал, что с девушкой-то как раз полный порядок.
   - Конечно, конечно, - подтвердил я. - Только, Билл... Тебе лучше о ней не мечтать. Она, по меньшей мере, принцесса или, того выше, дрессировщица зверей в цирке. Ты ей не ровня, Билл.
   - Человек всегда влюбляется самой верхушкой своей души, - Он вздохнул. - Так высоко, что может и не дотянется.
   Камушки в ручье притёрлись друг к другу, заставляли воду звенеть.
   - Ладно, Билл.
   Я развернул гнедого, и мы прогалопировали обратно, до рощи, а когда поравнялись с деревьями, я прихватил под уздцы коня Билла и свернул вправо.
   Теперь мы могли видеть шатёр, скрываясь за ветвями.
   Сходни у него кто-то невидимый втянул внутрь, а на месте входа образовалась ровная поверхность. Потом весь шатёр покачнулся и поднялся вверх, футов на двадцать. Повисел и стал подниматься всё выше и выше в воздух.
   - Это колдовство, Джек, - Билл задрал голову.
   Облака выстроились в небе, как скалы. Серебристый шатёр блеснул и скрылся между ними.
   - Ну, вот и всё - вздохнул Билл.
   Ветер пошевелил ветви деревьев, как будто поворошил волосы непослушным мальчишкам и ушёл на северо-запад.
   - Могу я спросить, Билл, какие мысли у тебя под шляпой по этому поводу?
   Билли пожал плечами.
   - Индейцы называют облака всадниками в небе. Там свои пастбища и своя жизнь.
   - Если верить индейцам, можно далеко зайти.
   Мустанг кивнул, как бы подтверждая коварство индейцев, и лягнул моего гнедого. Тот взбрыкнул и полез кусаться, только держи поводья. Биллу пришлось его пнуть.
   - Я говорил, что у меня бабушка валлийка? - Билл с трудом вырвал свой сапог из пасти моего гнедого. - Она рассказывала про подобных тварей. Она называла их гоблинами. И они не были добрыми.
   - Правильно, Билл, вредные твари, вроде твоего мустанга и не могут называться лошадьми.
   - Я про мистера Смита. Гоблины, они вроде колдунов и могут всякие чудеса творить, на манер этого летающего шатра. - Билл вздохнул. - К сожалению, он не вернётся. Его следы в облаках.
   - Он ещё здесь наследит, ставлю три к одному.
   Билл повернулся в седле.
   - С чего это ты взял, Джек?
   Я пронаблюдал, как челюсти Билла превращают роскошную сигару в кусок жевательного табака, и решил, что тянуть не стоит.
   - Я не случайно запустил штучку про Джесси Джеймса.
   - Ну и что, Джек, какое ему дело до местных придурков?
   - А какое дело ему до однорогих лошадей и джинсов? Он собиратель диковин. То, что для нас обычная вещь, в других землях - диковина.
   - Думаешь, ему нужен скальп Джесси Джеймса?
   - Любой сувенир, скальп тоже сойдёт.
   - Хотелось бы, чтоб ты оказался прав.
   - Держу пари. Вчера в Розуэлле я видел одного из людей Джеймса. Похоже, он пронюхивал, чем можно поживиться. В Розуэлле железнодорожная станция, сюда перегоняют скот для погрузки. Завтра в Розуэлле аукцион скота. В городке два банка, и оба будут завтра набиты наличностью под завязку. Джеймс наверняка совершит налёт.
   - На который из них?
   - Какая разница? Главное, что мистер Смит попробует встретить его и поторговать.
  
   Когда мы въехали в Розуэлл, улицы городка были пустынны. Джесси развлекался, как умел - палил с двух рук по банкам. Джесси любил палить по банкам. Единственно, что он не любил, так это палить по пустым банкам. А поскольку в городке было два банка и они пока еще не были пусты, он палил по ним. Это занятие должно было дать ему прибыли на несколько тысяч долларов. Лошадь под ним нервничала от выстрелов и кружилась на месте.
   Мы укрылись за углом салуна.
   - Видал зелёную скатку поперек его седла?
   - Да, и мне показалось, что из неё торчали рожки.
   - Значит, гоблин попался. Есть план?
   - Не думаю, что нам следует вмешиваться в кредитно-финансовые отношения. Право, слово, не думаю, Билл, - я прихватил под уздцы мустанга Билла. - Встретим их на обратной дороге.
   - На обратной дороге?
   - Дорога отсюда одна - такая, где они смогут напоить лошадей. Встретим на водопое.
  
   Джесси Джеймс мчался со стороны Розуэлла с такой прытью, что лошадь, зажатая между его ног, еле за ним поспевала. С ним было еще пять всадников и две сменные лошади, но Джеймс опережал их всех на целый корпус.
   Само собой, он увидел меня ещё издали, но прыти не поубавил, а круто осадил коня, не доезжая футов двадцати.
   - Привет Джек, - сказал Джесси и смерил меня взглядом. Если кто заглядывал в дуло кольта, тот имеет представление о зрачке Джесси. - Собрался сделать на мне бизнес?
   - Привет, - ответил я, - И в мыслях не было. Твоим лошадям понадобится водопой, а я, наверное, мешаю, Джесс, стою на дороге. Но ты ведь можешь поехать и в объезд, не правда ли, хотя это крюк с милю.
   - Угу, - кивнул Джесс, оглядывая окрестности. Он уже заметил блеснувший ствол винчестера Билла, на верхушке скалы. Парни из банды не заметили и были расслаблены. Они только поглядывали назад, зная, что скоро за ними соберут погоню.
   - Свали с дороги! - грубо прикрикнул один из них, косоглазый, держа винтовку стволом вверх. На месте Джеймса я бы не оставлял такого парня у себя за спиной. Кто знает, куда он попадёт, если начнёт палить.
   - Заткнись, Шон, - прошипел Джесс.
   Джесс меня немного знал, а его люди нет. И Джесс знал, что если дойдёт до стрельбы, то мой кольт вполне способен опередить виселицу.
   - Слушай Джек, если твои деньги хранились в одном из этих банков, я готов прямо сейчас выложить сумму, что ты потерял, и между джентльменами не понадобится расписок.
   - Нет Джесс, не хочу тебя задерживать, думаю у тебя время дорого, но та рогатая скатка у тебя за седлом, похоже - мой знакомый китаец.
   - Не знал, что ты водишь дружбу с китайцами, Джек. Зачем он тебе?
   - Дорог как память.
   Джесс усмехнулся.
   - Твой друг назвался репортёром. Сказал, что хочет снять кинохронику, как впервые в истории кто-то грабит два банка в один день. Я ему поверил, я уважаю репортёров, но этот тип, когда мы купали лошадей, попытался спереть у меня джинсы.
   Я кивнул.
   - Это в его духе. Он коллекционер, Джесс, как и ты, только ты собираешь содержимое сейфов. Вы с ним два сапога пара, Джесс.
   Джесси хохотнул.
   - Ты прав. Но ведь и ты сделан из такого же дерева. Давай с нами, стрелок, и покрой себя славой. Чем будет известен этот городишко Розуэлл в истории? Только тем, что знаменитый Джесси Джеймс за один день ограбил сразу два банка, и больше ничем. А чем прославишься ты? Тем, что перегонишь стадо коров из Техаса?
   - Спасибо, мистер Джеймс, перебьюсь без славы.
   Парни из банды Джеймса начали проявлять нетерпение, не понимая, чего это Джесси со мной церемонится. Один из них держал под уздцы каурую лошадь, которую я видал запряжённой в фургон Зелёного.
   - Он не репортёр, Джесс, - сказал я. - И у меня к нему дело.
   - Хм, и у меня тоже. Он мне почти партнёр, - и он похлопал Зеленокожего, расположившегося на крупе. - Смотри, какими бомбочками он меня снабдил - Джесс извлёк из седельной сумки пенал. - Твой зелёный друг назвал это темпоральной бомбой. Забросили мы эту штуковину в банковский офис, и все люди исчезли на полчаса. Просто перенеслись на полчаса вперед, никаких жертв и разрушений, а мы за это время промыли весь золотой песок из сейфа... - Говоря это Джесс, передвинул красный рычажок до упора и перестал улыбаться. - А теперь я его брошу, Джек и ты и твои друзья за скалой перенесутся лет так на пятьдесят вперёд, там и стой себе на дороге, сколько влезет... Вот чёрт...
   Джесси что-то увидел за моей спиной.
   - Ну и дружки у тебя, Джек. Где ты только выкопал таких уродов.
   - Можно подумать, у тебя в банде красавчики. Спокойно, Билл.
   На его банду Билл, видимо, произвёл сильное впечатление, потому как их лица стали почти серыми. То есть, если бы не загар.
   А Джесси тихо так и говорит:
   - Это не Билл, Джек.
   Только я знаю такие прихваты и не оборачиваюсь.
   А за спиной у меня раздаётся резкий писклявый голос:
   - Развяжите пленника!
   Билл в жизни бы таким голосом не пропищал. Но оборачиваться мне никак нельзя, поэтому я смотрю на Джесси.
   А Джесси делает такое каменное лицо, что будто и не удивлён. Он же главарь, должен заботиться о своей репутации.
   - Уолш.
   Один из парней принялся отвязывать Зелёного от седла Джеймса. Наш мистер Смит приземлился на тонкие ноги, мельком взглянул на меня, а потом мне за спину и в его невыразительных глазах появилось тоскливое выражение.
   - Не отдавайте меня им, мистер Джеймс, пожалуйста...
   Я немного сдвинулся вбок, чтобы хоть краем глаза посмотреть, что там сзади творится... Ну и дела! Шесть карликов похожих на нашего зелёного, только без рожек, да и кожа серого цвета, а глаза у них, как у мистера Смита, большие и раскосые. Жуть.
   А Джесси так картинно достаёт сигару и прикуривает, будто ни в чём ни бывало.
   Серые промаршировали мимо меня и остановились шагах в трёх от Смита. Тот стоял с подавленным видом. На нас набежала тень от облака, под ногами закружился песок, вытягиваясь в струйку маленького вихря.
   Я посмотрел наверх. В роли облака сегодня был парящий в воздухе шатёр, навроде такого, как у мистера Смита, но раза в три поменьше. В днище открылся люк, и из тёмного проёма вырвался синий луч, принялся втягивать внутрь серых, одного за другим. Последним луч поднимал нашего зелёнокожего. Джесси не торопясь, примотал к той бомбочке шашку динамита, поджёг от сигары фитиль и аккуратно подбросил во внутрь луча. Шипящий в предвкушении динамит поднимался наверх со всей честной кампанией, когда я услышал над ухом свист, что-то мелькнуло, как гремучая змея в броске, и вокруг лодыжки Смита обвилось лассо.
   Смит упал на песок, связку с фитилем втянуло в шатёр, Джесси спрыгнул с коня и пригнулся, раздался хлопок...
   Летучий шатёр исчез! На его месте, на секунду только появилось тёмное пятно, потом порыв ветра повалил людей и лошадей на землю. Когда я, отплёвывая песок, поднялся на ноги, Билл уже стоял рядом с Джессом и упирался стволом винчестера в его висок. Мистер Смит трепыхался в пыли, пытаясь освободить ногу от верёвки, конец которой был привязан к шайенскому валику Биллова седла. Я бросил Зелёного поперек спины мустанга и свистнул гнедого. Билл отступал к своему мустангу, волоча Джеймса. Поставив ногу в стремя, он отбросил Джесса и взлетел в седло. Я придержал Джеймса на мушке шестизарядного, но он не проявлял желания соревноваться в стрельбе.
   Тогда я подхватил под уздцы каурую лошадку и мы с Биллом двинули к выходу из каньона, держась в седлах в пол-оборота, чтобы не упустить людей Джеймса с линии огня. Когда расстояние увеличилось, мы помчали во весь опор, да и люди Джеймса тоже. Только в другую сторону.
   Билл натянул поводья.
   - Как насчёт благодарности, мистер Смит?
   - Какая ещё... благодарность?!
   Билл тихонько дёрнул за верёвку и Смит повалился.
   - Что вы скажете, если мы запросим премиальные? Как насчёт вашей э... русалки?
   - Она не продаётся.
   - Может быть, мы у неё самой спросим? - вмешался я.
   Билли улыбнулся извиняющейся улыбкой.
   - Мой юный друг неправильно выразился. У леди об этом не спрашивают. Мы хотим у неё спросить, не будет ли она против, если мы дадим ей свободу.
   - Я не согласен.
   - Что ж. Отвезём его к шерифу, Джек. Всё же соучастник ограбления, пусть с ним власти разбираются, нам какое дело?
   - Ладно, - согласился Смит и продолжил, медленно расставляя слова. - Сам говори с русалкой. Поехали.
   Зелёный влез на свою каурую лошадь, и мы тронулись с места.
   - Зачем вам джинсы, Смит? Вы коллекционер?
   - Вроде того. - Лошади шли рысью, и Зелёного безжалостно трясло, как кусок говяжьего студня на подносе подвыпившей официантки. Но когда он ответил, его голос прозвучал ровно, хотя должен был бы дрожать от тряски. - Леви Страус великий философ. Он говорил о том, что мир вовсе не таков, каким он нам кажется на первый взгляд. Вы не читали его книгу? Впрочем, она появится позже, но мысли эти уже витают в атмосфере.
   - Сомневаюсь я, сэр, что этот Леви Страус, тот самый что шьёт "ливайзы".
  - Я думал, у вас носят джинсы с его именем, как символ его философии. Нас интересует философия движения. Почему разумные существа переселяются из обжитых мест в дикие.
  - Потому что Земля вращается, - Билл закусил новую сигару. - Поэтому и правый берег реки всегда круче левого. Так и людей сносит на запад.
  - Да, но русские, например, движутся на восток, в Сибирь. А норвежцы - к полюсам. Может они как-то стрелку от компаса проглотили?
  - Стрелка от компаса показывает только на север.
  - Я имею в виду стрелку, которая указывает на цель. В вас сидит какой-то инстинкт движения. В стране, где я живу, тоже двигаются к новым пространствам, но у нас это происходит по практическим соображениям, а у вас это не только от ума, но и что-то от чувств.
  В голосе Смита мне послышалась зависть, впрочем, голос у него странный вообще, как будто над ухом звучит и не дрожит от шага коня, так что могло и показаться...
  - А что эти ваши друзья, ну которые серого оттенка, они могут сюда вернуться? - Билл посмотрел на небо, видимо, в самом деле, высматривал в облаках какой парящий шатёр.
   Зелёный помолчал и сказал:
   - Теперь только лет через пятьдесят. Они разведчики, скауты и лет через десять, ваша планета могла бы подвергнуться колонизации. С вами поступили бы так же, как вы с индейцами.
   - Лично мы индейцев не обижали, - Билл перекинул сигару в другой угол рта. - Как бы там не было, я обещаю перенестись в будущее на пятьдесят лет вперед и, в тот момент, когда они там вынырнут, рассчитаться с ними на месте.
   - Как, вы тоже умеете перемещаться во времени? - изумился Зелёный.
   - Разумеется. Своим ходом. Думаю, и через пятьдесят лет смогу попасть в серую обезьяну с расстояния в десять футов.
   Мы оказались в миле от того места, где ловили рогатого коня. Зелёный нажал пальчиком синий камешек на одном из своих наручников. Шатёр появился внезапно, как команч на рассвете. Дверь отворилась и из него вышла, держа в поводу единорога, Та Девушка.
   Девица приблизилась к Биллу и, улыбнувшись, что-то зачирикала. И она смотрела на Билла так, как на меня никогда не смотрели девушки, даже когда я десять секунд продержался на быке во время родео в Личфилде.
   Смит хмыкнул.
   - Она говорит, что благодарна смелому рыцарю, который её освободил. Говорит, что она из очень далёкого времени, много веков тому назад. Единорог может вернуть её домой в прежнее время и предлагает вам, Билл последовать вместе с ней. Там вы станете прославленным рыцарем и завоюете королевский трон.
   - Это всё очень мило, но из всего оружия я умею обращаться только с револьвером, и уверен, что патроны там у меня рано или поздно кончатся...
   Тогда девушка приподняла бровь и ловко впрыгнула на Биллова мустанга и обхватила шею Билла руками.
   - Тогда она останется здесь... - неохотно перевел Зелёный.
   Билл выглядел смущенным, а девушка нет. Красивая, светлые волосы распущенны по плечам, голубые глаза мягко смотрят. Одно мне в ней показалось странным: поджатые губы.
   А единорог только издал короткое ржание и умчался, как будто его и не было. Вот такие дела.
   - Куда ты теперь, Джек? - спросил Билл.
   Я чуть в седле качнулся, так просто и немногословно Билл поставил точку. Вот так вот глотаешь фунты пыли с человеком, вместе с ребятами укрываешься с ним ночью вместо одеяла звёздным небом, думаешь, знаешь его, а он оказывается - с двойным дном.
   - Я в Орегон, - пояснил Билл. - Хочу прикупить землю у Волчьего ручья, разобью ранчо.
   - Волков не сожри, - я тронул поля шляпы и повернул на юг. Билл направил мустанга на север.
  
   Год спустя нас с ребятами занесло в Орегон и я направил коня в сторону Волчьего ручья. Была пара новостей для Билла Джонсона.
   Я обнаружил ранчо у леса, ковбой - индеец провёл меня в гостиную.
   Билл показал, что он очень мне обрадовался, и его белокурая леди тоже, только у неё это не очень похоже получалось.
   - Какие новости, Джек? - спросил Билл, когда я прикончил уничтожать стряпню.
   - Мы с ребятами, навострили лошадей на Индейский ручей, на северо-западе. Роджер видел там песок с золотыми крупинками...
   - Валяйте, ребята.
   - Согласен, Билл, это не новость. Но я услышал кое-что занятное от одной учительницы в Уичито-Фоллз... - Я взял кружку с кофе и принялся неторопливо его потягивать.
   - Ну же, Джек, не тяни.
   - Она рассказывала детишкам в школе про Вильгельма Завоевателя. Он жил в одиннадцатом веке и завоевал всю Англию.
   Лилли Джонсон уронила на пол вилку, но так и не стала её подбирать.
   - Ну и что, Джек?
   - Так вот, этот Билли Завоеватель получил прозвище Плантагенет - потому что таскал веточку на своей шляпе. Совсем, как ты, Билли. - Я поставил кружку на стол. - Мы можем поймать того конягу с рогом, и он перенесёт вас в прошлое, ты завоюешь Англию и станешь королём Вильгельмом.
   Билл усмехнулся.
   - Я не поеду искать единорога, Джек.
   - Но, это же так здорово, Билл...
   И тут заговорила всегда помалкивавшая его супруга.
   - Ехал бы ты на Индейский ручей, Джек, - сказала она.
   Я посмотрел на Билла. Тот отвёл глаза.
   Я вышел на крыльцо и отвязал гнедого. Сзади скрипнула половица. Я не обернулся.
   - Парень, которого я знал, не был подкаблучником, - заметил я в пространство.
   - Мы никогда не меняемся, Джек, - голос был тих и спокоен. - Меняется дорога, по которой мы идём.
   Я взобрался в седло. Потом тихонько тронул бока гнедого. Конь фыркнул и издал радостное ржание, наверное, ожидая чего-то хорошего от поездки.
   Жеребец Билла в конюшне жалобно заржал в ответ. Больше они никогда не виделись.
   На закате облака казались красными скалами. Индейцы называют их всадниками в небе, которые скачут вечно.
  
   Прошло полвека и две мировые войны. Утром 2 июня 1947 года, я разбирался на кухне с завтраком, когда радио, потрескивая, принялось рассказывать про парня по имени Кеннет Арнольд, который повстречал в небе летающие блюдца. Я понял, что и мне пора. Собрал кое-какие вещички и загрузил в джип, позвонил детям, что не буду дома на День Независимости.
   С трудом нашёл скалу, похожую на голову индейца, на том месте, где пятьдесят лет назад мы встретились с бандой Джесси Джеймса. Скала выветрилась, и горбатый нос индейца стал плоским.
   Я остановился на песчаном холме и развёл костёр из привезённых с собой дров. Сварил кофе и закурил, слушая, как наступает вечер. Солнце превратилось в оранжевый апельсин и потихоньку закатывалось за горы.
   Всадника на фоне заката отчетливо было видно за несколько миль. Лошадь двигалась неторопливо, а поля шляпы у всадника были обвислые, и поэтому я решил, что это едет индеец или мексиканец.
   На всякий случай я достал винчестер.
   Когда лошадь остановилась у костра, уже темнело, и я не сразу разглядел старика.
   - Привет, Джек, - сказал старик, слезая с седла. - Я не опоздал?
   - Да, Билл, кофе давно готов. Присаживайся и бери кружку. Ночь будет долгой.
   Билл сильно постарел и, судя по одежде, жизнь в последние годы частенько выбивала из него пыль. Он сел у огня, положив ружьё на колени. Сделал глоток горячего кофе.
   - Как Лилли? - спросил я.
   - Похоронил её семь лет назад.
   Билл закашлялся.
   - Пойду, подкину в костёр дровишек, - он поднялся и отошел в сторону. Вытащил из песка большую белую палку. Сплюнул. - Думал, это бревно, а это кость. Кажется, от бизона осталась.
   Он положил кость рядом с огнём, она была выветренная и белая.
   Цикады оживились и начали петь. В небе замигали звёзды. Казалось, что это они сверчат.
  - Не жалеешь, что не отправился тогда со своей белокурой Лилли в прошлое?
  - А может, я там и побывал, - голос у Билла дал трещину, будто он усмехнулся. - Важнее жить в своём времени. Вот и сейчас без нас тут, худо-бедно, не обойдутся.
   Он зачерпнул из котелка ещё кофейного варева, лицо его мелькнуло в красном отсвете костра, и снова исчезло в круге темноты за его пределами.
   - Думаешь, они сегодня появятся, Джек?
   - Похоже на то.
   Где-то невдалеке протявкал койот. Билл вздрогнул.
   - Так или иначе, я сдержал обещание. Добрался до этого момента на собственной машине времени. Иногда эта машина ехала на четырёх ногах, иногда на двух, но я добрался. Очень рад, Джек, что ты здесь, у меня глаз уже не так верен, как раньше.
   - Только, вот я думаю, Билл, если мы тут положим этих чёртовых скаутов, потом ведь прикатит шериф и начнёт разбираться.
   - Ну и плевать на шерифов, Джек, вали всё на меня. Я и раньше-то ихнего брата не жаловал, а теперь, когда костлявая мне уже строит глазки, тем более чихал.
   Мы сидели и ждали, глядя на звёзды. Звон цикад, казалось, бил по ушам, потом снова зазвучал его сиплый голос.
   - Наверняка, где-то там тоже движутся фургоны на свой запад.
   - То, что говорил зеленый про стрелку компаса внутри нас - это правда?
   - Думаю, что эта стрелка единственное, что от нас останется, даже когда мы скопытимся. Как кость этого бизона.
   Мы сидели молча и я, времени от времени, поглядывал на него - Билл Джонсон, как обычно, но когда я смотрел на него не прямо, а видел краем глаза, мне казалось, что за ним как обрыв нависает огромная стена и она дышит. И смотрит на песок под ногами Билла, и что песок - это время, которое лежит у его ног, много-много песчинок.
   - Самой верной единицей времени является человеческая жизнь.
   В небе над горизонтом что-то вспыхнуло. Мы с Биллом взвели винчестеры.
   77 [77]

Оценка: 9.37*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Л.Вет., "Мой последний поиск."(Постапокалипсис) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"