Рябова Анастасия Анатольевна: другие произведения.

Выжить среди звезд. Я - Волчица

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.34*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Солнечная система вышла из туманности закрывающей ее от излучения ядра галактики. В солнечной системе начались катаклизмы и человечество было вынуждено покинуть дом. Но вот наступил тот день, когда люди решили вернуться на родную планету. Но по прежнему ли земля безопасна, и что ожидает первых переселенцев? Возможно эра человека закончилась и на земле ему нет места. И сможет ли маленькая девочка выжить на враждебной планете?
    "Все, что она помнит и умеет это - выживать. Но словно необузданный северный ветер её размеренную жизнь нарушает, мужчина, красивый и властный. Только он хочет убить её семью, а по родному дому разгуливают монстры..."
    Завершено. Чистовик. Ознакомительный фрагмент. Ставим оценки - амнистер вечно голоден.


Выжить среди звезд:

Пролог

Планета Карлик, система Шудганге. Колония поселения Даст-1.

   - Дорогой, нам пришло письмо из Центра! - женщина радостно вбежала в сарай, где работал муж. Улыбка не сходила с ее лица.
   - И? - мужчина даже не поднял головы от мотора трактора.
   - Гаррет, Земля снова пригодна для жизни! Вернулись дроиды, все данные говорят о том, что планета не просто восстановилась, а она пригодна для жизни. Её климат, атмосфера, растительность почти полностью соответствуют параметрам заселения. Вот, смотри, нам даже прислали фотографии, - она радостно подбежала к мужу и сунула ему под нос планшет.
   - И? - все так же апатично протянул он.
   - Нас пригласили лететь с первыми переселенцами на Землю. Ты рад?
   - Если честно, не очень. Ну, сама посуди, у нас здесь дом, хозяйство. А на Земле нам придется начинать все заново! - женщина ожидала от мужа более радостной реакции.
   - Какое хозяйство? Сухая пустыня, на которой почти ничего не растет! Трактор - да ты каждый день чинишь это ржавое железо. А дом? Он почти разваливается. И все это в богом забытой колонии. Подумай, какое будущее ждет Андж? - женщина положила потрепанный планшет на бочку и направилась к выходу.
   - Элли, постой! - окликнул ее муж, - Я не уверен в безопасности этого предприятия. С тех времен, как люди покинули Землю, прошло больше миллиона лет. Неизвестно, как изменилась ее флора и фауна. Да лететь туда - несколько световых лет! - воскликнул Гаррет. Элли бросила на мужа подавленный взгляд.
   - Я знаю, Гаррет, - женщина закашлялась, а муж быстро достал ее респиратор. Лишь как следует продышавшись, она смогла продолжить разговор. - Гаррет, ты же знаешь, что на Шудганге выходит из строя оборудование, насыщающее воздух кислородом. От населения это скрывают! Но я как инженер могу сделать прогноз. Его не починить, нужна замена деталей, которой не будет. И нам выпал шанс покинуть эту погибающую колонию. Ну, милый, ты же биолог, и твоя работа там, на Земле изучать новую флору и фауну! - Элли обвила руками талию мужа и прижалась к его спине. - Представляешь густой зеленый лес, голубые реки и дождь. Только ради этого стоит улететь из этой пустыни.
   - Ты уже собрала вещи? - мужчина провел рукой по голове, взъерошив волосы. Она отошла в сторону, чувствуя себя виноватой.
   - Да. Как ты понял? - спросили Элли, наблюдая, как ее муж коротким движением бросил разводной ключ в сторону.
   - Ну, ты всегда заводишь разговор о генераторе кислорода, когда уже все решила, и тебе нужно только мое одобрение и согласие. Даже к твоей маме мы поехали под тем же предлогом. А старый Джо, как всегда, его починил! - Элли закатила глаза. - Но если это тебя осчастливит, а климат Земли избавит тебя от болезни - я согласен. Для меня счастье - это быть с тобой и Андж.
   Мужчина запечатлел на устах жены нежный поцелуй. Он обвел контур ее губ языком, слегка прикусывая их, и отстранился.
   - Все, не отвлекай меня, родная. Мне надо починить, этот чертов трактор к обеду.
   - Хорошо, - сказала Элли, поправляя платье и выбившиеся из прически светлые пряди, - только не опоздай на обед.
   Женщина вышла из амбара и пошла по узкой тропинке к дому, возле которого играл ребенок. Солнце этой системы нещадно палило, превращая планету в безжизненную пустыню с маленькими островками зелени. Гаррет и Элли трудились не покладая рук, чтобы превратить свой участок в цветущий рай. Но последний песчаный ураган свел их усилия на нет, превратив сад в пустыню. Элли подошла к дочери, погладила темные непослушные локоны, выбившиеся из прически. Девочка улыбнулась и сказала:
   - Мама, смотри, что я собрала из конструктора.
   - Солнышко, как здорово! А что это? - она опустилась на колени рядом с малышкой и поцеловала ее в пухлую щечку, обнимая одной рукой.
   - Это супербыстрая ракета. Смотри, - девочка взяла ракету и показала, как она будет лететь. Элли звонко хлопала в ладоши и хвалила малышку.
   - Анжелика, милая, а ты хочешь полететь на красивую зеленую планету?
   - К бабушке? - у девочки радостно загорелись глаза. Она очень скучала по родственникам, и ни какие голограммы и звонки не могли заменить живое общение.
   - Нет, на другую. Мы там построим дом и будем жить. Там будет очень красиво и не так жарко.
   Сарсав,1 дремлющий в тени дома, потянулся и зевнул. Девочка тоскливо посмотрела на него.
   - А Люка возьмем? - спросила малышка с надеждой.
   - Нет, зайчонок, закон запрещает перевозку чужеродных организмов. Давай лучше посмотрим голограммы древней планеты Земля и ее обитателей. Я тебе расскажу интересные истории и легенды...
   Анжелика улыбнулась в предвкушении и радостно побежала вперед. Но вдруг у самой двери остановилась, потерла ладошкой глаза и сказала:
   - Мама, я буду скучать по Люку! Кто за ним здесь присмотрит?
   - Ох, Андж. Я знаю. Я тоже буду скучать по нему. А знаешь что, подумай, может, кто-нибудь из твоих друзей возьмет его?
   Девочка задумалась.
   - Мама, но я не хочу расставаться с Люком, - она тоскливо посмотрела на сарсава и слезы с новой силой потекли по ее щекам. Элли наклонилась и подняла дочку на руки, прижимая ее к себе. Она вытерла слезки и попыталась успокоить малышку.
   - Не плачь, солнышко. Не плачь. Давай, мы еще подумаем над этим... А сейчас мы не будем плакать и посмотрим голограммы? - Анжелика потерла глазки и кивнула. Ее носик покраснел и распух, делая личико еще более кукольным. Элли снова погладила всхлипывающую девочку по голове и поцеловала, усадив в кресло.
   Женщина прошла к головизору и включила его легким касанием, выбрав в выпавшем меню строку "Земля". Девочка удобно устроилась на своем импровизированном троне. Элли присела на краешек. Перед их глазами появился зелено-голубой шарик. Сначала голограммы показывали, как появилась Земля и Солнечная система. Потом ее первых обитателей, появление первобытных людей, развитие их цивилизации и закат человеческой эпохи.
   - Смотри, Солнечная система вышла из туманности, и из-за излучений, выделяемых ядром нашей галактики, начались изменения всей системы. Планеты раскалялись, и человечество покинуло Землю на многие миллиарды лет, - девочка немного скривилась, ей это было не очень интересно. - Ну, а вот такие животные населяли Землю.
   Анжелика зачарованно смотрела на бегающих животных среди лесных массивов.
   - Мам, а животных вывезли с планеты?
   - Человечество к моменту заката Солнечной системы уже хорошо освоило дальний космос и сделало много открытий, позволивших создать колонии. Например, создание искусственной атмосферы и терраформирование. Первую колонию построили на Марсе, затем построили межзвездные и межгалактические станции. При терраформировании сначала завозят бактерий и подходящую среду обитания, ну а потом животных. У нас на планете терраформирование удалось не до конца. Поэтому здесь так жарко. А вот в системе Глизе 581 планета Глизе581d полностью изменены климатические условия. Атмосфера, температура и экологические условия были полностью адаптированы для обитания земных животных и растений. Ее называют клоном Земли. Там живет наша бабушка.
   - Да, у бабушки очень красиво. Я люблю ее кошку и сад. У нее много цветочков. Мама, а на Земле много цветочков?
   - Да, я смогу сплести тебе венок.
   Женщина улыбнулась и поцеловала дочь.
   - Кажется, на сегодня хватит уроков истории. Иди, поиграй, а я займусь обедом, - девочка кивнула и побежала в комнату, потом резко обернулась и сказала:
   - Ой, мам, я придумала! - девочка вдруг засияла от новой идеи, пришедшей в ее чудесную головку. - Отдадим Люка дяде Джону, он же разводит сарсавов. Люку не будет скучно среди них, - еще некоторое время назад она плакала, а сейчас ее звонкий голос был полон уверенности.
   Элли иногда удивлялась не по годам развитой рассудительности Андж. Девочке на днях исполнилось пять. Ей легко давались науки, она хорошо ладила с животными, помогая во всем отцу. Со стороны казалось, что девочка читает их мысли. Хотя за миллиарды лет эволюции люди так и не приобрели сверхспособностей. С помощью технологий они смогли продлить срок своих жизней до двухсот лет. Но, по сравнению с другими расами, он был довольно мал.
   Элли обняла девочку, крепко прижимая ее к себе.
   - Ты моя умница, ловко придумала. Я люблю тебя.
   - И я, - девочка поцеловала мать в ответ и весело напевая, побежала в комнату.
   Женщина подошла к автоплите, выбрала блюдо и нажала "старт". После чего достала потрепанный планшет и перечитала письмо из Межгалактической Организации Объединенных Колоний Землян.

"Уважаемые Эллисон и Гаррет Бредфорд.

   МООКЗ в рамках программы "Возвращение к истокам" предлагает Вашей семье переселение на легендарную планету Земля, родину наших предков. Недавно мы получили подтверждение о полной пригодности к проживанию без терраформирования. Мы учитываем Ваши заслуги в области науки и то, что Вы стоите в очереди на получение Гражданства и визы постоянного проживания в системе Глизе 581,поэтому, предлагаем Вам полететь на Землю в первой волне переселенцев. В Ваши обязанности войдут изучение местной флоры и фауны, адаптация технического оборудования. При этом Вы получите визу на постоянное проживание на планете Земля.
   Мы ждем от Вас ответ в течение суток. В случае отказа за Вами сохраниться очередь на получение гражданства Глизе 581 и визы постоянного проживания на Глизе 581d.
   С уважением, МООКЗ.
   Документы и голограммы прилагаются".
   Элла отправила положительный ответ и облегченно выдохнула. Ее мечта скоро сбудется. Через несколько минут пришел ответ.

"Уважаемые Эллисон и Гаррет Бредфорд.

   МООКЗ зачислило Вас в первую волну переселенцев.
   Вы должны прибыть на межзвездную станцию Титан 3000 через неделю, 27 апреля по галактическому времени. Оттуда стартует межгалактический крейсер "Персей".
   Вы можете взять багаж весом не более 50 кг на человека, всем необходимым Вас обеспечит МООКЗ.
   С уважением, МООКЗ".
   Элли обвела взглядом скудную обстановку дома и улыбнулась. Она радовалась тому, что не успела обзавестись огромным количеством вещей и прочим скарбом, который так тяготит переезд.
   Все последующие дни прошли для семьи в суматохе сборов и продажи имущества. Полет до межзвездной станции Титан 3000 прошел хорошо.
   Анжелика восторженно смотрела в окна иллюминаторов, так как обычно полет в космосе проходил в состоянии анабиоза. Но в этот раз полет был недолгим, и девочка вместе с родителем могла наблюдать бесконечное пространство космоса и миллиарды звезд.
   Но как только они начали приближаться к огромной станции, Анжелика восторженно запрыгала по каюте.
   - Я уже хочу быстрее попасть на "Персей"! Папочка, а правду говорят, что это самый быстрый межгалактический корабль? - она в нетерпении дергала отца за руку.
   - Да, почти. Крейсер "Персей" довольно распространенная модель межгалактических крейсеров.
   - Милая, ты еще успеешь его посмотреть, по прибытии на корабль мы не сразу погрузимся в состояние анабиоза. Андж, ты даже увидишь прыжок в гиперпространство.
   Девочка и до этого пребывала в восторге, сейчас почти светилась, словно сверхновая звезда.
   Межзвездная станция поражала воображение, внутри она была похожа на маленький остров в корабле. Здесь было все, что необходимо персоналу, подолгу работающему на станции. Но девочка прилипла к иллюминатору, откуда был виден пристыковавшийся межгалактический крейсер "Персей". Ее восторгу не было конца. Андж словно находилась в сказочном замке, где ей все было интересно. Она заглядывала во все уголки, интересовалась устройством корабля, задавала вопросы персоналу. И, наконец, угомонившись, она тихо наблюдала в окно за тем, как крейсер плывет по бескрайнему океану звезд.

***

"Персей", 74 год полета

   Пилот первого звена потянулся.
   - Ух, слава звездам, этот полет подходит к концу.
   - Да, я уж думал, наше путешествие никогда не закончится, и мы тут состаримся. Это наша последняя вахта. Хотя мы и отдежурили полгода, а кажется, что больше.
   - Ага, через несколько часов выйдем на орбиту. Как проходит пробуждение пассажиров? - спросил первый пилот.
   - Все по графику, без происшествий, - ответил третий пилот.
   - Ну что, объявляйте о прибытии на место назначения. Запустить дополнительные двигатели и двигатели маневрирования, - скомандовал первый пилот.
   Вдруг приборные панели замигали, и раздались звуки аварийной сирены. Корабль затрясся, как при столкновении с астероидами.
   - В чем дело технический отсек? - пытаясь сохранять спокойствие, произнес капитан.
   В ответ в динамике послышались крики и звуки взрывов. Кто-то запыхавшийся подбежал к микрофону и прокричал:
   - Из-за недосмотра в полете произошла утечка топлива, а при запуске двигателей маневрирования она привела к взрыву. Скоро это активизирует цепную реакцию.
   Капитан, мужчина средних лет с легкой сединой в волосах, ударил приборную панель кулаком.
   - Объявите срочную эвакуацию, выпустить спасательные капсулы. Вот я и ушел на пенсию! - мужчина обреченно опустился в кресло, готовясь к неминуемой смерти. - Какая-то нелепость, провести в открытом космосе почти сотню лет и умереть, когда до завершения миссии остались считанные часы.
  

Книга I

Я - волчица

Часть 1

Глава 1

   Андж
   Я не помню, как оказалась на Земле, кто мои родители, да и кто я. Иногда мне сняться сны о звездах и чудных землях, невиданных зверях. Во снах я вижу лица людей, которые я знаю, но не могу вспомнить. Все, что я помню, это холод, сковывающий мое тело, пронизывающий до костей. Одиночество и боль. Ужасный нестерпимый голод, сводящий живот и заставляющий грызть ветки, жевать траву. Я помню, как впервые увидела Джету. В тот день я нашла поляну с ягодами и хотела наесться ими, но на другой стороне стоял волк. Именно так я их окрестила. Сначала я замерла, а потом подумала: "Или я умру от голода, или меня сожрет волк". В тот момент мне стало все равно, но умирать голодной я не собиралась. Я упала на колени к кустам и начала поедать темные сочные ягоды. А волчица стояла и смотрела на меня. Закончив нехитрый ужин, я так и уснула посреди поляны и проснулась от того, что теплый шершавый язык лизал мне лицо. Поначалу мне стало страшно, но волчица, подталкивая меня носом, увела с поляны и к ночи привела в пещеру, где было сухо и тепло. В тот момент я была так благодарна ей, что слезы побежали по лицу. Я была меленьким брошенным ребенком, пытающимся выжить в суровом мире. И еще одну холодную ночь могла бы не пережить. Волчица улеглась рядом, а я прижалась к ее спине, зарывшись руками в густой и теплый мех. В эту ночь я была счастлива и поняла, что больше не одинока. Небывалая уверенность и умиротворенность поселилась в моей душе. Я знала, мне не придется больше скитаться по лесу в поисках еды и крова, боясь каждого шороха. Джета стала моей матерью. Ее щенки в тот год погибли, волк, отец щенков, тоже. Я стала ее отрадой, она - моим спасением.
   Лето я прожила, как в раю. Но когда наступили холода, волчица повела меня в стаю. Волки грозно рычали в мою сторону. А по моей коже проходил озноб, от одного их взгляда. Я помню, как тряслись мои колени. А Джета угрожающе рычала, защищая меня. Я понимала, для них непонятный звереныш - чужак, угроза стаи. Вожак презрительно смотрел на меня, подавляя волю. Я почти рыдала. Наверно, в тот момент он не углядел во мне угрозы, поэтому разрешил остаться. Волки постоянно озирались мне вслед. А зимой в голодные дни мне казалось, что они готовы сожрать меня и ждут момента, когда я оступлюсь. Однако, несмотря ни на что, я смогла выжить.
   Все, что напоминало мне о прошлом, - это нож с изогнутым лезвием, висящий на поясе, старый потрепанный рюкзачок и маленькая куколка. Странно, я точно помнила, как называются эти предметы, но не знала, почему, глядя них, плачу. Если рюкзак и кукла были спрятаны в секретном тайнике и доставались только по особым случаям, когда было невыносимо грустно и одиноко, то нож стал моим незаменимым помощником. У волков были когти, зубы и сила. У меня нож, ум и желание выжить. Сначала я пользовалась только ножом, а потом с его помощью стала заострять палки, из которых выходили отличные копья. На все это ушли годы тренировок, неудачных охот, прежде чем я в совершенстве научилась убивать свою жертву быстро и без боли, прежде, чем я научилась защищаться. Не помню, сколько раз мои руки были стерты в кровь, сколько раз я падала с деревьев и голова шла кругом, а перед глазами плясали черные мухи, сколько раз я сдирала коленки, пытаясь догнать своих братьев. Но сейчас все это не важно, оглядываясь назад, я точно знала, что все это было не зря.

***

   Огненно-красное солнце отогревало планету, с ночи покрывшуюся инеем. Все обитатели Земли уже проснулись и добывали себе пропитание, стараясь управиться до дневной жары и невыносимого ночного холода.
   Не разбирая дороги, я неслась сквозь густой лес. Ветки могучих деревьев больно хлестали по лицу, так что я едва успевала уворачиваться и прикрывать глаза. Неол, быстро перебирая своими тонкими ножками с изящными копытами, удирал от нас, собираясь оставить с носом. Я, словно шестым чувством, подгадала момент и занесла копье для удара и отправила его в полет. Секунда - и древко с хрустом вонзилось в плоть, разорвав мягкую коричневую шерсть, мышцы и сердце неола. Из горла животного вырвалось сдавленное мычание, эхом нарушившее тишину леса, отчего птицы разлетелись, шумно хлопая крыльями и недовольно крича. А я с чувством победы шла за своей добычей. Азарт погони все еще не покидал меня, и кровь бурлила, требуя продолжения. Волки, загонявшие оленя, уже ждали меня, переминаясь с лапы на лапу. Я вытащила копье и разрезала тушу на три части, чтобы дотащить ее до голодной стаи.
   Вожак встречал нас неизменно суровым взглядом. В любой момент он мог зарычать. Но я покорно отвела взгляд и опустила голову. Альфа рыкнул, давая знак стае. Первым насытился вожак, потом беты и более сильные волки, затем самки и молодняк, к которому причисляли и человека. Я ножом отрезала себе кусок и ушла есть в сторону. Волчица Джета, поджав хвост, подошла и по-матерински лизнула меня, словно своего волчонка. Ее грустные глаза заискивающе смотрели на меня.
   Прошли годы и она из сильной молодой волчицы, превратилась в старого беспомощного зверя. В ее лапах еще теплилась звериная мощь и ловкость, при желании она могла убить много дичи, но вынужденный голод она уже не перенесет. Все чаще на охоте случались осечки, и волчица возвращалась без добычи, глядела на меня так, словно просила прощения, как сейчас. Я погладила ее загривок и обняла. Джета улеглась рядом со мной. Я положила перед ней кусок свежего сочного мяса только что убитого неола. Джета - моя приемная мать, что кормила меня своим молоком, что охотилась для меня и согревала в холода. Теперь я забочусь о ней, как она обо мне. Моя старая Джета. Я доела свою порцию и прижалась к ней.
   Вся стая после сытного обеда находилась в полудреме. Но мои глаза не хотели смыкаться. Я прислушивалась к дуновению ветра и пению птиц. Вдруг порыв ветра принес запах. Этот аромат я бы узнала из тысячи других. Он принадлежал двуногим.
   Я тихо встала, взяла свой нож, копье и неслышно покинула территорию стаи. Мне нравится наблюдать за двуногими. Они были похожи на меня, но все же сильно отличались: их кожа была темной. Моя же всегда оставалась бледной. Их глаза были разных оттенков, но удивительнее всего было то, что на их лицах росла шерсть, как на голове.
   Я тихо сидела на ветке дерева, полностью скрытая от незваных гостей кроной. Это был лес моей стаи, и чужакам, особенно двуногим, здесь не рады. Волки говорили мне держаться подальше от этих зверей. "Как только учуешь их, обходи стороной, увидишь - беги. Они несут смерть". Но я смотрела на двуногих и не понимала, как звери не больше моих сородичей, а то и меньше, не имевшие ни когтей, ни острых клыков, могли представлять угрозу.
   Но они были такими интересными и необычными. Мне нравилось смотреть, как двуногие неспешно идут и разговаривают между собой, как скалят зубы, как набирают воду из ручья, как разводят неведомый мне красный цветок.
   Внезапно ветер, что ласкал мою кожу, переменился и принес с собой запах. Я сморщила нос гармошкой и глухо зарычала о того, что почувствовала запах настоящей смерти - падальщиков. Их боялись все. Животные, покрытые клочками шерсти, немного похожие на двуногих, манерой передвигаться на двух лапах в периоды замешательства, а в периоды ярости были страшнее всех известных мне животных. Их глаза налиты кровью, острые клыки и пена, капающая изо рта, вызывали панический ужас у всех. От них убегали без оглядки. Страшные, изуродованные творения природы, движимые лишь одним желанием - есть, убивающие все, что встретится им на пути, будь то птица, неол или двуногий зверь. Мои ноги готовы были в любую секунду сорваться с ветки и унести меня подальше от этого места и опасных зверей. Но все же некая неведомая сила, а, может, любопытство, свойственное всем разумным тварям, заставило меня замереть.
   Хотелось сообщить двуногим о падальщиках, которые вот-вот нагрянут. Особенно одному из них, чьи глаза казались темней самой ночи. Жгучие таинственные и такие опасные. Но мой язык словно присох к небу и не хотел произносить ни звука. А в голове звучало: "Беги! Они опасны, они смерть!"
   В этот момент на поляну выскочил падальщики. Я напряглась, готовясь в любой момент вступить в бой, покрепче перехватила копье.
   Крики двуногих эхом разносились по лесу. Они вонзали острые клинки в падальщиков быстрыми отточенными ударами. Меня восхищала их стойкость и выносливость, я сравнила их с волками, со своей стаей. Два желания - убежать или помочь - просто раздирали.
   Падальщики не ждали, почуяв свою жертву, они сразу кинулись на нее, чтобы убить и сожрать. Они превышали двуногих количеством как минимум в три раза, так что участь первых была предрешена. Я металась в своих раздумьях. Но как только увидела, что зверя, чей образ мне так приглянулся, окружили падальщики, преграждая ему путь к аразимам, я не раздумывая спрыгнула с ветки, вонзая свое копье в голову отвратительной твари.
   Двуногие удивленно оглянулись, а я устрашающе зарычала. Мои действия были быстры и молниеносны, как и учила меня моя стая.

Глава 2

   Домфир Куарегас, вождь племени Черного Кларва.
   Спустя несколько часов езды по лесным дебрям, мы выехали на поляну к ручью. Наша поездка в соседнее племя затянулась, и я повел свой отряд напрямик через Темный лес. По этой дороге путники редко ездили, это была территория кларвов. Пожалуй, самого свирепого хищника, не считая падальщиков. Именно это и послужило целью поездки, вся дичь из нашего леса перекочевала сюда, а нападать в одиночку на стаю свирепых хищников безрассудно. Я ездил договариваться с вождем о совместной охоте на них. Переговоры прошли удачно, и я поскорее хотел вернуться домой, к своей невесте. Но сейчас я смотрел на хмурые лица своих соратников и думал, что зря подверг их напрасному риску.
   - Привал, - объявил я. Но вопреки всему мои спутники не обрадовались, а наоборот, еще более настороженно начали озираться вокруг.
   - Друг, не кажется ли тебе, что нам лучше побыстрее убраться отсюда? - подъехал ко мне мой друг Тордис. - Посмотри, они боятся, - он потер рукой шею и опустил голову и нехотя признался: - Мне тоже не по себе.
   - Аразимы нуждаются в отдыхе. До границы Темного леса еще день. Я не думаю, что мы выдержим столько. А пока разведем огонь и напоим животных.
   - Смотри, как бы не пожалеть об этом, - его темные глаза укоризненно сверлили меня.
   - Не веди себя, как баба! - довольно громко сказал я. - Мы воины, разве не с детства нас к такому готовят! Нечего распускать сопли!
   Я спешился и подошел к ручью, зачерпнул в ладони прохладной воды и брызнул себе в лицо.
   Я понимал чего они бояться, мы, люди, живем в постоянном страхе. Нельзя сказать, что мы низшее звено пищевой цепочки, однако, и не высшее. Да, мы хищники, но мы и жертвы. Самые свирепые хищники - падальщики и кларвы. Остальные не так опасны.
   Я развернул карту и сверился с отмеченным путем. Но не успел я больше ничего сделать, как на поляну выскочили падальщики. Самые отвратительные твари, чем-то напоминающие человека. Острые клыки, темные впадины глаз, извивающиеся щупальца с острыми шипами, торчащие у некоторых особей из спины.
   - К бою! - крикнул я. В тот же миг все достали оружие, и на нас обрушились эти мерзкие твари. Мы рубили и кололи без устали, но их все не убавлялось. Падальщики прибывали, как саранча, мне не удавалось пробраться к пока живым аразимам. Нас окружали, я уже мысленно готовился к смерти.
   Вдруг из веток дерева свалился черный комок и убил падальщика рядом с аразимом. Я не понимал, что это: животное или человек. Оно рычало и убивало падальщиков с грацией и ловкостью кошки и свирепостью кларвов. Наконец, когда нас и нашего помощника разделяли всего две твари, я увидел, что это девушка. Она была одета в шкуры неола, едва скрывавшей ее тело. Еще какое тело! Я был поражен. Едва я открыл рот, чтобы ее поблагодарить, как незнакомка скрылась в кустах. Но бросаться вслед за ней было некогда. Вместе с отрядом мы прорвались к аразимам, вскочили в седла и я, ударив пятками в крутые бока, помчался прочь от места бойни, уводя своих людей.
   - Тордис, как думаешь, кто это была? - спросил я у друга, когда мы оторвались и сбавили шаг.
   - В смысле, кто?
   - Ну, девушка, которая помогла нам?
   - Я думаю, она одичавшая.
   - Думаешь, ее племя убили, и она теперь живет в лесу?
   - Ну, теперь мы этого точно не узнаем, - заметил Тордис и пожал плечами. - А вообще, какая разница?! Спасла, ну спасибо ей на этом. Не собирался же ты ее приводить в племя?
   - Да нет, мне просто интересно! Она взялась из ниоткуда и так же исчезла. А какие у нее пронзительные серые глаза. А тело! Не то, что наши изнеженные женщины.
   - Домфир, спустись на землю, у тебя же невеста есть, - пожурил меня Тордис и расплылся в улыбке. - Но с тобой сложно не согласиться. Несмотря на ее ужасный вид, она явно хороша собой! И личико миленькое. Впрочем, мы наверняка ее уже не увидим.
   - Да, ты прав, дружище, - но вопреки всему образ дикарки не исчезал из моей головы.
   Наконец, вдали показались стены нашего поселения. Невдалеке трудились женщины, где-то среди них и Лонара. Моя нареченная. Мне нравилась эта спокойная грациозная девочка. Красивое лицо, а какие формы. Да, мой пах приятно заныл в ожидании теплой встречи. Но больше всего мне нравилось в Лонаре ее покладистость, покорность. Она сразу согласилась делить со мной постель, не задавала лишних вопросов, в общем, не раздражала меня и не отягощала. Я стегнул аразима, понукая его поскорее довезти нас домой.
   Женщины отложили работы и встречали нас радостными улыбками. Я отыскал мою нареченную в толпе. Она стояла с робкой улыбкой на губах и призывным взглядом. Наши глаза встретились, и Лонара замерла в ожидании. Я соскочил с аразима, бросил поводья подбежавшему слуге, подхватил девушку и понес в дом.
   - Домфир, может, хотя бы вечером! Нас же увидят! - девушка слабо запротестовала.
   - Лонара, - я опустил ее на кровать, - я тебя не держу! Если хочешь, уходи, но не жди, что я побегу за тобой! На твое место тысячи претенденток! - девушка опустила глаза и расстегнула платье. Ткань мягко опустилась к ее ногам, обнажая желанное тело.
   - Так-то лучше, моя Лона! - я стащил с себя одежду и притянул ее к себе за тонкую талию. Девушка обвила мою шею руками и поцеловала, а потом опустилась на колени. - Ну же, Лонара, ты знаешь, как мне нравится, когда ты ласкаешь мою плоть! - девушка открыла свой ротик и начала целовать мою плоть. У нее все еще не очень хорошо получалось обслуживать меня, но Лона была очень способной ученицей. Ее ловкий язычок хорошо вылизывал меня, но мне хотелось большего. Я схватил ее за волосы и начал трахать этот очаровательный маленький ротик. Ее руки обхватывали мои ягодицы, а коготки впивались в мою кожу. Сильно толкнувшись в ее глотку, я, наконец, достиг пика наслаждения и кончил, а потом покинул сладкую пещерку. Лонара тяжело дышала. Ее щеки раскраснелись, и от этого она казалась еще сексуальнее, и мои чресла снова возбудились. И я намеревался получить полное удовлетворение.
   Я опрокинул девушку на кровать и начал неспешно ласкать девичье тело, добиваясь стонов, что ласкали мой слух. Мне нравилось разжигать в ней страсть так, чтобы с ее уст слетало мое имя или всякая чепуха, слышать сбивчивое дыхание и крики...
   Я слегка прикусил зубами розовый сосок, и Лона сразу выгнулась мне навстречу. Покрывая поцелуями нежное тело, я терся чреслами о ее промежность, а девушка призывно закинув на меня свои ножки, прерывисто дыша, шептала о том, как сильно во мне нуждается. Я не мог отказать в такой маленькой просьбе и ворвался в нее. Лона обхватывала руками мою шею и впивала в кожу свои ноготки, даже вонзала зубки в мое плечо, пока я в бешеном темпе удовлетворял нашу животную страсть. Наконец, с шумным вздохом я откинулся на подушки рядом с Лонарой. Она еще тяжело дышала, словно пробежала забег и лукаво улыбалась.
   - Я люблю тебя, Домфир, - хриплым голосом прошептала она. - А ты?
   - Что за глупости ты спрашиваешь? Да, ты же моя невеста, - Лона улыбнулась еще шире и запустила пальчики в мои волосы.
   - Тогда женись на мне! - опять началось.
   - Нет, еще не время! - этот вопрос мне уже порядком надоел.
   - А когда будет время?! Когда в моем чреве будет твой сын?
   - Такого не произойдет!
   - Конечно, ты даже не хочешь мне подарить счастье - стать матерью! Я не понимаю, неужели так сложно кончить в меня? - она поднялась с постели, смыла со своего живота мое семя.
   - Женщина, я тебе уже говорил: я не хочу детей! К тому же мы не женаты!
   - Тогда назови дату свадьбы! - не отступалась девушка.
   - Р-р-р, женщина, не забывайся! Если ты так торопишься замуж, иди, выходи за любого из моей свиты, а от меня отстань! Когда скажу, тогда и поженимся! - Лона обиженно поджала губы. - А теперь иди, а то мне еще делами заниматься!
   Лонара быстро оделась и покинула мой дом. А я, наконец, был удовлетворен и избавлен от надоедливых вопросов.
   Я подошел к окну и открыл ставни. Лонара вышла из дома с гордо поднятой головой, словно она королева. Она прошла мимо девушек бросающих на нее завистливые или сочувствующие взгляды и уселась у костра.
   - Эй, а чего ты отлыниваешь от работы? Сегодня ты работаешь в поле! - донеслось сквозь окно ворчание мудрейшей.
   - Я была у вождя! Не забывай, я его невеста! - надменно произнесла девушка.
   - Нашла, чем гордится! - произнесла старушка - мудрейшая. - Вот когда станешь женой, тогда и будешь нос задирать! А покамест марш в поле работать! Ишь, чего выдумала - блудом гордиться... - уже тихо бормотала женщина. Так вот откуда ветер дует. Надо поговорить с этой старой заговорщицей, пусть отстанет от моей невесты.
   - Как скажете, Сарайя! - Лонара покрылась румянцем и с неохотой пошла в поле. Кто-то смеялся ей в спину, кто-то вздыхал. А девушка, чуть опустив голову, шла, плотно сжимая губы.
   - Ничего, все равно вождь принадлежит мне, и я стану его женой. Не для этого я терплю все его грязные приставания, - пробормотала Лонара.
   Ах, вот как! Ну, это мы еще посмотрим, зря ты это сказала под моими окнами.

Глава 3

   Андж
   Я возвращалась в стаю. Мне надо было сообщить о падальщиках.
   Альфа бегал из стороны в сторону, нарезая круги. Он явно был зол. Приветствием мне был грозный рык.
   - Ты где была? Я чую на тебе кровь падальщиков! - волк собрал нос гармошкой от злости. - Кровь двуногих? - я не могла и слова вставить в свою защиту между его рычанием. - Ты обязана сообщать о нарушениях на границах нашей территории. И что ты делала с двуногими? Контакты с ними запрещены! Они опасны!
   Я долго училась понимать их рычание, жесты и мимику. Но теперь я все ясно понимала, так, словно мы говорим на одном языке. Но еще дольше я училась подражать им, чтобы беспрепятственно общаться.
   - Я помню, Рут, я просто защищалась, - прорычала я в ответ.
   - Я прощаю тебя на первый раз! - альфа развернулся ко мне хвостом и ушел. Но стоило перестать отчитывать меня альфе, как пришла Джета.
   - Андж, альфа прав! Он хоть и суров, но он заботиться о жизни каждого члена стаи. А ты член стаи, и не раз уже это доказала.
   - Спасибо за заботу. Но ничего страшного не произошло. Мне просто было любопытно понаблюдать за двуногими. Я так похожа на них...
   - Это не принесет тебе счастья. Они чужаки. Ты не одна из них. Обещай не приближаться к ним!
   - Хорошо, мама, - Джета лизнула меня и ушла.
   Остальные члены стаи продолжали заниматься своими делами. Волчата игрались и резвились вовсю. А я, вопреки всем наказам и обещаниям, хотела увидеть двуногих снова. Когда стемнело, незаметно улизнула с нашей стоянки и бросилась на юг. Туда, где заканчивался Черный лес. Меня что-то тянуло туда. Но что я не могла сказать! Это было больше, чем любопытство.
   Когда поселение странных зверей показалось на горизонте, я как можно ниже прижалась к земле и осторожно продвигалась вперед, словно опасаясь спугнуть свою добычу. Впервые я увидела двуногих - таких же, как я, без растительности на лице. Они трудились, собирая траву. Их тела покрывала не шерсть, а непонятная одежда разных цветов и оттенков. Они казались хрупкими в отличие от тех, что были в лесу. Мне захотелось подобраться поближе.
   Страх и любопытство боролись во мне. В итоге второе победило, а стук сердца эхом отдавался в ушах. Я нырнула в заросли травы у дороги, пока меня никто не заметил. Вариантов, как пробраться в поселение, было немного. Через высокие стены мне не перебраться. Да и суровые двуногие у входа не пропустят меня.
   Я боялась дышать, не то что шевелиться. Огромное количество двуногих зверей, снующих в разные стороны, вызывали у меня легкую панику. Хотелось вернуться к Джете и зарыться в ее густой мех, ощутить тепло ее тела. Но мое жгучее любопытство разбирало до костей, толкало вперед. Вдруг на дороге показалась странная штука, которую вез аразим. На ней лежала огромная куча сухой травы. Отличное укрытие. Я подкралась к повозке и нырнула в сено. Приятный запах дома окутал меня, сухие стебельки растений покалывали кожу, щекотали. Здесь было уютно и тепло, так что покидать это укромное местечко не хотелось. Но телега заехала за стены и остановилась, я быстро выскользнула из своего укрытия. Высокие каменные строения поражали меня своей массивностью. Даже не верилось, что все это возведено двуногими. Короткими перебежками я добралась до ближайшего строения и спряталась под лестницей, ведущей в дом. Мне было страшно, не хотелось попасться двуногим. Вдруг они жестоки к чужакам и меня могут убить. Я схватилась за нож, висевший на поясе, который немного придал мне храбрости, и прижалась к холодному камню стены, стараясь слиться с ним.
   Наконец, стемнело, двуногие звери попрятались в свои норы. Я вылезла из своего укрытия и начала обследовать новую территорию. Робко, шаг за шагом я продвигалась вглубь поселения этих зверей. На небольшой площадке в центре, между их строениями пылал огонь. Вокруг него собралось множество двуногих. Они издавали странные звуки похожие на вой кларвов, но более красивый и приятный для слуха, делали странные движения. Все это зрелище завораживало меня. Все, что я видела, для меня было новым, но почему-то казалось смутно знакомым. Мне захотелось узнать, что же творится внутри их нор. Я с трудом оторвалась от созерцания укрощенного пламени и двуногих, отправилась дальше исследовать новую территорию.
   Самый огромный и красивый дом из серого камня высотой с дерево в Черном лесу так и приглашал меня к себе. В нем могло уместиться тысячи двуногих. Я тенью прошла мимо охранявших вход зверей и вошла внутрь. Содержание норы превзошло все мои ожидания. Шкуры убитых зверей, странные приспособления, миниатюрные звезды на потолке, новые запахи просто вскружили мне голову. Хотелось трогать, нюхать, исследовать, рвать и кусать, словно маленькому щенку. Все вещи словно были созданы для меня, для моих лап. Странные перегородки открывались, стоило лишь надавить на них, как передо мной начинался новый коридор. Но больше всего нравилось то, что в них были дыры на улицу, через которые проникал свет. Это сильно отличалось от жизни моей стаи в грубой пещере.
   Я обходила все закутки один за другим, пока не услышала странные звуки. Бороться с собой было бесполезно. Я подчинилась своему любопытству и пошла в сторону шума. Слегка нажав на очередную перегородку, я увидела новую пещеру. На большом ложе посреди норы лежали двуногие: волосатый и лысая. Правда, сейчас они оба не казались волосатыми, на их телах не было больше тряпок скрывающих кожу. Они сплетались и ритмично двигались. Теперь я поняла, что лысая двуногоя - это самка. Она издавала протяжные стоны, как будто ей было больно. Но на лице было выражение блаженства. Неужели спаривание доставляет удовольствие? Я так и застыла в дверях, наблюдая за парочкой, совсем забыв про осторожность. Меня начали охватывать смутные чувства. Этот был тот самый двуногий, которого я спасла в лесу. Я смотрела на его руки поглаживающие тело самки, и меня охватил жар. Захотелось, чтобы он также прикасался ко мне, так же ласкал мое тело. В этот момент большая рука ухватила меня за талию.
   - Ну и кто тут у нас здесь? Неужели тебя не учили, что подглядывать нехорошо? - пробасил двуногий. Я не ожидала, что его речь будет понятна мне, по крайней мере, некоторые слова. Во всяком случае, ничего хорошего ждать от них не следует. Я выхватила нож и вонзила в его грудь с разворота и зарычала. Лицо двуного исказила гримаса боли, он издал громкий вопль и осел на пол.
   Ох, Джета, что же я наделала! С ужасом я поняла, что сюда сбегутся все двуногие и меня схватят, или убьют. Единственный способ, который помог бы мне избежать страшной участи, - это побег. Я бежала так быстро, как могла, но они окружили меня, загнали, словно неола на охоте. Я готова была вгрызаться им в глотки. Но сильные руки скрутили меня и бросили в подземелье. Мне оставалось лишь ждать смерти.

Глава 4

   Домфир Куарегас
   Мою любовную игру и наказание Лонары прервали на самом интересном месте. Из-за двери послышался крик моего друга Тордиса. Я натянул штаны и выскочил из комнаты. Он лежал на полу в крови и ругал все, на чем свет стоит.
   - Что случилось?
   - Девчонка... Одичавшая из леса... Я поймал ее, а она всадила в меня нож, если бы не жилет из толстой кожи, который смягчил удар, лежать бы мне мертвым, - он продолжал хрипло дышать. Я кивнул и кинулся вдогонку за девчонкой.
   Одичавшая уже удирала со всех ног. Я погнался за ней вместе с подоспевшими стражниками.
   - Давайте, окружайте ее! Но будьте осторожны, она опасна, очень опасна! И самое главное - возьмите ее живой! - предупредил своих подчиненных, не хочу, чтобы сегодня кто-то еще пострадал.
   Я обошел здание, предполагая, где она могла бы спрятаться, когда услышал шелест травы и сиплое дыхание. Кинулся в ее сторону и уже почти схватил ее, но девушка из последних сил рванулась, исчезла из виду. В тот же момент из-за угла донеслись крики и рычание.
   - Вождь, мы поймали ее! - сообщили мои стражники.
   - Бросьте ее в темницу! Завтра с ней разберемся, - устало проговорил я. Мне сейчас не хотелось разбираться с девчонкой. Я потянулся и вернулся в свои покои к ожидавшей меня Лонаре.
   Утром меня встретило яркими лучами, сонным и сексуальны голосом невесты. Но мне пришлось отказаться от утренних утех, меня ждали неотложные дела.
   О ночном происшествии напоминал лишь перевязанный Тордис, который ждал меня в холле.
   - Как ты себя чувствуешь?
   - Да бывало и лучше, - протянул он.
   - Ну, тогда позавтракай со мной? - он кивнул и прошел со мной в столовую, где меня уже ждали. Весь завтрак я не мог ни о чем думать, кроме пойманной шпионки. И едва утолив голод, под неодобрительным взглядом друга я пошел в темницу к ночной гостье.
   Я еле сдерживался от того, чтобы поскорее познакомиться с ней. Кто она и откуда? Умеет ли разговаривать? Как она выживала одна? Да и как ей удалось пробраться в поселение незамеченной?
   Но вопреки всем желаниям и вопросам, роившимся у меня в голове, я не бежал сломя голову. Сначала взял хлеб и воду для пленницы, сахар, который наверняка придется по вкусу маленькой шпионке, и лишь потом спустился в подвал, где находилась темница.
   Девушка, а вернее черный комок, жалкое подобие человека жалось в углу. Сейчас грязная и завернутая в шкуру неола, она напоминала невиданного зверька. Но вовсе не напуганного. Стальные холодные глаза выжидали. А каждая мышца ее тела была обманчиво расслаблена. Девчонка ждала подходящего момента, чтобы нанести удар и сбежать.
   Я подошел к решетке и поставил воду и хлеб рядом, так, чтобы, бросившись, дикарка не достала до меня, а лишь до пищи. Но она продолжала сидеть в углу, не спуская с меня глаз. Даже стало жутко от такого пристального внимания ко мне. Я присел напротив нее и спросил, растягивая слова:
   - Ты умеешь говорить? - девушка не шелохнулась. - Может, ты хотя бы понимаешь меня? - я внимательно смотрел на пленницу, но та не издала ни звука, словно каменное изваяние. - Это еда, - я подошел к хлебу и съел кусок, потом отпил из кувшина воды. - Не бойся, поешь!
   Я уговаривал ее, словно дикую царапающуюся дзейру, которая выпустив свои маленькие коготки, пыталась меня задеть. Но это маленькое пушистое создание еще не знает, что скоро будет есть из моих рук, выгибать спинку предо мной, выпрашивая ласку.
   Через некоторое время девушка дрогнула. Она подошла к еде, взяла сначала хлеб и обнюхала его, потом откусила маленький кусочек. Но уже спустя минуту набросилась на еду. Я не удержался и засмеялся. Это было так необычно.
   - Я же говорил, что это еда! - на что услышал рычание, девушка в этот момент напоминала разозленного кларва и издавала такое же рычание, один в один. Мурашки пробежали по моему телу. Кто ее вырастил, почему она ведет себя, словно дикий зверь. - Да кто же ты малышка?! И рычать здесь бесполезно, я тебе не враг, - я опустился в углу и начал насвистывать мелодию.
   Ночная гостья успокоилась и снова уселась в углу. Она продолжала осматривать меня и изучать, так же, как я ее.
   Она набрала в грудь побольше воздуха и произнесла:
   - Спасибо, - я еле-еле понял это слово, будто у маленького ребенка, который только начал говорить.
   - Ты можешь говорить? - переспросил ее, растягивая слова. Девчонка замотала головой. - Но ты понимаешь меня? - девушка едва кивнула. Я не поверил, она понимает!
   - Это же здорово! Я тебе помогу! Я буду приходить и учить тебя! Но выпустить, увы, не смогу, ты причинила вред моему другу! - с этими словами я удалился. Я был поражен. Девушка едва способная говорить, проникла в мой дом, чуть не убила друга, но она же и помогла нам в лесу. Сколько загадок хранит это странное существо.

Глава 5

   Андж
   Мне не удалось сбежать, двуногие схватили меня и бросили в темную нору. Мне оставалось лишь ждать смерти.
   Но едва рассвело - и пришел он. Тот красавчик из леса. Он принес мне воду и еду, вкусную еду. Его голос ласкал мой слух, так что я не сразу смогла разобрать в этом мелодичном звучании знакомые слова. К тому же я больше смотрела на него.
   Темные волосы двуного, заплетенные в косы, спускались до плеч. Выбритые виски придавали ему суровости, как и небольшая подстриженная бородка. Темно-синие глаза сверкали, словно сапфиры. На нем почти не было странных одеяний, так что я могла рассмотреть его сильные руки, которые были толще моих в два раза, если не больше. Тугие мышцы, перевитые венами, перекатывались под кожей при каждом движении. Он явно был сильнее меня, теперь я понимала: в открытом и честном бою мне не победить его.
   Этот странный двуногий решил учить меня, и я согласилась. Каждый день он приходил ко мне, разговаривал со мной, обучал, приносил еду, но не смерть. В конце концов, я привыкла к нему, к его запаху, голосу, рассказывавшему мне об их мире, традициях.
   Так я узнала, что они называют себя дэлейн дэлейнами, и я одна из них, по крайней мере, так говорит тот, что назывался Домфиром.
   Я хотела видеть его каждый день. Если он не приходил, меня одолевали странные чувства. И от этого хотелось выть. Я и сама не верила, что привыкла к двуногому. Ради него я даже согласилась помыться и переодеться. Конечно, не только ради него, но и чтобы, наконец, покинуть это темное место, ощутить свежей ветер на своей коже, запах свободы. Хоть я и восторженно слушала вождя, знакомилась с новым миром, но строила планы побега. Я вела себя как подобает волку, выжидающему удачный момент для побега, ибо сколько волка не приручай, он все равно останется диким.

Глава 6

   Домфир Куарегас
   Все свое свободное время я проводил с одичавшей девчонкой, стараясь обучить ее нашему языку. Как только мне удалось объяснить значение ванной и прочих гигиенических процедур, я прислал к ней девушек, чтобы те ее помыли, причесали и придали милый облик.
   Когда я вошел в темницу, где продолжали держать пленницу, то не поверил своим глазам. Вместо грязного, вонючего комка, лишь издали напоминающего девушку, передо мной стояло самое прекрасное создание мира. Ее красота немного пугала и в тоже время вызвала восторг своими изяществом и пропорциями.
   Теперь я отчетливо видел, что девушка резко отличается от дэлейнов моего племени. Она была со мной почти одного роста, хотя для своего племени я высок, но очень худая и бледная. Дэлейны ценили темную кожу и старались всячески ее затемнить, девушки ее красили, как и светлые волосы. И лишь некоторые исключения рождались с темными волосами, например я. Мои густые темно-коричневые волосы и бронзовая кожа выделяли меня среди дэлейн дэлейнов. По преданиям, дошедших от предков, истинные дэлейны - это светловолосые люди с бронзовой кожей. А такие, как я, - это дети "Богов", подаривших нам знания.
   Я улыбнулся, отмечая про себя, как же она хороша: большие серые глаза, темные волнистые волосы которые заплели в две косы, алые пухленькие губки, которые так и сияли на белоснежной коже.
   - Ты очень хорошо выглядишь! И одежда тебе идет! - попытался сделать комплимент, но девушка лишь скривила губы.
   - Мне не нужны тряпки дэлейнов! - все еще жутко коверкая слова, произнесла моя маленькая дзейра. - Эти штаны и кофта стесняют мои движения. В них невозможно бегать, не говоря уже о том, чтобы охотиться. Верни мне мою одежду!
   - Если ты хочешь выйти из темницы, то тебе придется носить все эти тряпки! Ты должна выглядеть, как дэлейн дэлейн, а не бегать с голым задом! - сурово отрезал я. А мысленно уже представлял, как бы на ней смотрелось платье. Хотя и штаны, так великолепно обтягивающие ее стройные длинные ноги, будоражили мое воображение вместе с белой полупрозрачной рубашкой, сквозь которую просвечивали ее соски. Я сглотнул подступивший к горлу ком.
   - Хорошо, - сквозь зубы процедила девушка.
   - Скажи, мы столько с тобой общаемся, а я до сих пор не знаю твоего имени.
   - Имя, - девушка опустила глаза и задумалась, - у меня нет имени. Но если тебе нужно меня как-то называть. Называй Волчицей!
   - Вол-чи-ца?! - по слогам произнес незнакомое слово. - Странный выбор. А что означает это слово?
   - Это те, кого вы называете кларвами, - тихо произнесла Андж.
   - Хм, на каком это я языке? - девушка пожала плечами и нахмурилась. На лице отражалась печаль, злоба и растерянность, к которой я не хотел иметь отношение и решил сменить тему разговора. - А меня как ты уже знаешь, зовут Домфир, и я предводитель дэлейнов! Думаю, сегодня твое пребывание здесь закончиться. Ты готова познакомиться с моими людьми? - волчица покачала головой. Я понимал ее страх, но как я смогу ее оставить здесь, если не введу в общество. Ведь она уже поселилась во всех моих мыслях, и выбросить из головы я ее не могу. Да и не хочу. - Ничего, они не страшней кларвов или падальщиков!

Глава 7

   Андж
   Но именно в этом наши мнения в корне расходились. Я знала, что дэлейны гораздо опаснее падальщиков, и уж тем более, опаснее моей семьи. Никогда не знаешь, что у дэлейнов на уме. Каждый раз, когда я смотрела в глаза Домфиру, думала, что понимаю его, но он каждый раз удивлял меня.
   Волки простые и грубые, дэлейны - другие.
   Вождь ушел, оставив меня одну. Наконец, свершилось то, чего я так долго ждала. Я чувствовала запах свободы и дуновение ветерка. Сегодня вождь обещал меня выпустить и представить своему народу. Только я хотела раздеться, как в темницу проскользнула женская фигурка. Светловолосая девушка смотрела на меня злобным взглядом.
   - Ты, - прошипела она, - ты отбираешь его у меня! Он проводит с тобой все свободное время. Когда он не с тобой, он только и делает, что говорит о тебе. Одичавшая! Ах, эта одичавшая! Тьфу! - девушка сплюнула в мою сторону. Я приготовилась к сражению, следила за каждым движением незнакомки. Словно сквозь воздух, чувствовала всю источавшуюся от нее ненависть, словно яд. Но, окинув взглядом ее фигуру, я поняла, что она не представляет для меня угрозы. Ее руки хоть были плотными, но все же слабыми и не приспособленными к сражениям, в отличие от Домфира. Я бы могла прикончить ее в один миг, но не стала. Ее убийство лишит меня свободы. Зверь внутри меня продолжал настороженно и изучать девушку. В конце концов, я первый раз вижу дэлейнку так близко. Приятная внешность, но, как и у многих, с непонятными пятнами на лице. Я ждала, что она бросится на меня, но та продолжала излагать свои претензии.
   - Я все думала, как же ты выглядишь?! Пыталась пробраться к тебе, но он охранял тебя, словно любимую игрушку! И ты меня, признаться, разочаровала! Ты вовсе не ангел, каким я тебя представляла. Ты почти ни чем не отличаешься от меня! Ты просто неотесанная дикарка. Ничего, скоро он тобой наиграется, а рядом буду я. Ведь не зря же я согреваю его постель! - дэлейнка злорадно ухмыльнулась и покинула комнату.
   Я опустилась на соломенную подстилку, прикрыла глаза, пытаясь понять смысл высказанных претензий.
   Когда сумерки сгустились, дверь темницы скрипнула, и на пороге показался мужчина. Нет, это был не Домфир. дэлейн, в которого я вонзила кинжал
   - Пойдем, Волчица! - произнес Тордис. Я узнала его. С того самого момента, как тусклый свет факела осветил его лицо. В каждом его слове сочилась желчь, хотя это нормально, ведь я его чуть не убила. - Не думай, что я простил тебя, девочка, я просто выполняю приказ! Но знай, я внимательно слежу за тобой и, если что, убью тебя! Да, с большим удовольствием! - мужчина потер место, где остался шрам от ее кинжала.
   Я робко шла за Тордисом, скрываемая его крупной фигурой от посторонних взглядов. Мое сердце бешено стучало. Мозг лихорадочно соображал, ища пути отступления и оружие. Нет ничего хуже, чем быть безоружной посреди врагов.
   Мне было страшно и обидно, что Домфир не встретил меня лично, а послал своего слугу. Мне казалось, что он бросил меня. Но еще хуже были взгляды двуногих. У меня складывалось ощущение, что они готовы броситься на меня и растерзать, словно кусок мяса. Я искала оружие, но оно было лишь у охранников, а те и на милю не подпустят меня к себе.
  
   Я продолжала идти за мужчиной, каждый шаг давался мне с трудом. Тордис открыл большие двери, где собралось много народу. В этот момент я почувствовала непреодолимое желание сбежать, но ноги, казалось, приросли к месту, а липкий холодный пот бежал по спине. Тяжелая рука Тордиса хлопнула меня по плечу, а суровый голос вывел из ступора:
   - Ты должна убрать этот злобный оскал со своего лица! Улыбнись и наслаждайся вечером! - прошептал здоровяк и растворился в толпе.
   Я, словно брошенный в воду щенок, не знала что делать. Эти люди разговаривали, улыбались, пили и ели, но что делать мне?! Я могла придумать тысячи способов убийства, могла достать воду в засуху, могла отыскать дорогу по запаху, но что делать с двуногими, и как себя вести, я не знала. Теперь, стоя посреди этого зала среди огромного количества дэлейнов я понимала, что никогда не стану одной из них, и никогда не пойму этих созданий. Как только осознание своей ошибки достигло всех клеточек моего тела, я направилась к окну. Страх до этого пригвоздивший меня к месту исчез. И лишь спустя некоторое время поняла, что они отводят глаза, даже боятся посмотреть в мою сторону, не приближаются ко мне, словно я воняю или больна. Все это говорило о том, что они избегают меня, боятся и презирают. И все усилия вождя, как и мои, тщетны, мне никогда не стать одной из них. Мы слишком разные. Они расступались передо мной, уступая дорогу. Я благополучно добралась до окна и втянула прохладный ночной воздух, наполненный ароматами ночи, и, наконец, ощутила свободу. Теперь, когда страх не застилал мне глаза, я спокойно разглядывала пугливых дэлейнов и искала Домфира. Да, этот двуногий стал мне близок, его запах и голос это все, что я слышала после долгих часов одиночества и тишины. У меня было много вопросов к нему, но так их и не задала.
   Увидев его, я даже хотела помахать ему, но зачем?! Вождь стоял рядом с той самой женщиной, что приходила ко мне в темнице. Она обнимала его и томно улыбалась.
   Меня охватила злость. После того, как он столько дней продержал меня в темнице из-за собственной прихоти, после стольких дней общения, он даже не взглянул на меня, не улыбнулся. Он смотрел на нее, других дэлейнов, даже на стены, но не на меня. Мне внезапно захотелось вцепиться ему в глотку и оборвать его жизнь. Из-за него моя семья, Джета, наверно, считают меня предательницей, может, погибшей. Я так долго подавляла мысли о своей стае, надеясь хоть чуть-чуть стать ближе к зверям, на которых я похожа. Но, видимо, природа не ошиблась с моей семьей, лучше жить с волками, чем здесь. Пускай они грубые, не такие умные и изобретательные, но честные, в отличие от этих изворотливых, хитрых зверей. Я смотрела, как эти твари вяло ковыряются в тарелках, наполненных едой, набивают свое брюхо, в то время как меня держали на воде и хлебе. Меня тошнило от их постных лиц, от этих зверей, не ведающих о цене пищи и воды, добываемой с огромным трудом.
   Я вопреки всем своим чувствам взяла тарелку с едой, накинулась на предложенные яства с грациозностью кларва. Всю свою сознательную жизнь, я ела сырое мясо и ягоды, иногда траву. Даже хлеб, дававшийся мне в темнице, показался изумительно вкусным, не то, что эти блюда. Я глотнула красной воды из ягод, завершив свою трапезу. Да, этот напиток, именуемый вином, был вкуснее воды, слаще сахара, который приносил мне Домфир.
   Теперь на сытый желудок я принялась рассматривать их обитель, в надежде затеряться и ускользнуть. Зачем? А зачем мне здесь оставаться?
   За весь вечер со мной так и никто не заговорил. Домфир так и не посмотрел на меня. Я стала незаметной тенью в этом зале. Немного осмелев, приблизилась к толпе мужчин и якобы споткнувшись, ухватилась за него и благополучно стащила кинжал. Теперь, я не так беззащитна!
   Когда все начали расходиться, я последовала за Домфиром, смутные предчувствия терзали сердце.
   Он и еще несколько двуногих скрылись за дверью. На этот раз я была аккуратней. Я едва приоткрыла дверь, чтобы лишь звуки проникали наружу. Теперь-то я их понимала.
   - У нас все готово к облаве?
   - Вчера прибыл гонец из племени. Они сообщают, что готовы к облаве на кларвов.
   - Очень хорошо. Тогда, как и запланировано, выступаем после завтра. И я вас поздравляю, наконец, мы избавимся от этих злобных монстров, поедающих наш скот, обзаведемся ценным мехом и обезопасим Черный лес.
   - Да, вождь, это великое событие! Теперь мы сможем расширить поля и не опасаться гнева хищников.
   Меня мутило, неужели этот синеглазый дэлейн, может уничтожить мою семью лишь за то, что холодной зимой, погибая от голода, молодняк стащил у них пару животных. Мне хотелось ударить его, пустить его кровь, все, лишь бы он сказал, что их слова неправда, что они не будут убивать волков, уничтожать мой дом.
   Я отошла от двери, я больше не могла это слышать.
   Я собиралась вырвать ему сердце. Волки - моя семья, а они все - чужаки. Домфир стоял, такой уверенный, непоколебимый и красивый, но такой недосягаемый и чужой. Синие глаза, еще утром казавшиеся родными, сейчас был мне незнаком.
   Кинжал, который я стащила, грел мои руки. У меня не было когтей, не было острых зубов, как у Джеты, но у меня были руки и голова, чтобы научиться сражаться с помощью оружия. И сейчас я против него, дэлейна, единственного двуного, который мне нравился, и сейчас я должна оборвать его жизнь.
   Вздох, удар сердца и резкий прыжок. Я не думаю, я не чувствую. Я просто делаю то, что должна. Он жертва - я зверь. И я убью его. Первые капли пролиты, и пути назад нет.

Глава 8

   Домфир Куарегас
   Я шел по коридору в свои покои, когда меня нагнал Тордис.
   - Как прошел совет? - поинтересовался мой друг.
   - Хорошо, все идет по плану.
   - Скажи мне, зачем тебе эта пришлая?
   - Я и сам пока не знаю. Меня к ней тянет. Она такая таинственная, необычная и красивая, - я не врал, но знал, что друг не поймет меня.
   - Ага, а еще она - кларв, самый свирепый хищник. Очнись, от ее "зубов" у меня шрам на груди. Она убийца! - меня его слова не очень-то трогали. Я знал и другую ее сторону. Ту, что могла улыбнуться при виде меня. Я хотел бы услышать ее смех, но так и не смог ее развеселить. - Ты бы видел ее взгляд сегодня. Зуб даю, она спит и видит, как бы прекратить твою жизнь. Рядом с ней твоя жизнь висит на волоске. Она умеет лишь выживать, вся наша жизнь, - Тордис обвел рукой коридор, украшенный шкурами и гобеленами, - не для нее.
   - Много ли ты о ней знаешь? Я прообщался с ней месяц, но так и не узнал от нее ничего, кроме имени Волчица. Знаю, что она не смеется, а лишь иногда улыбается. Знаю, что она не плачет, но грустит. И еще она безумно красива.
   - Только не говори, что влюблен. Еще могу понять страсть к ее телу, но не более. Домфир, она - пришлая, она погубит тебя, - Тордису больше нечего было мне сказать. Он махнул рукой и скрылся с моих глаз, понимая, что диалог со мной бесполезная затея.
   Я вошел в комнату и почувствовал чье-то присутствие. Внезапно из тени вышла Волчица. Крадущейся походкой кровожадного зверя она приближалась ко мне. Я, как завороженный, смотрел на нее, и в то же время мне было жутко. В ее глазах плескалось презрение.
   - Ты мерзкая тварь, - прорычала девушка. - Как ты мог смотреть мне в глаза, улыбаться, зная, что скоро убьешь мою стаю - мою семью! - я подозревал, что не смогу долго скрывать от нее планов истребления кларвов.
   - А что ты хотела? Я тебя и так пожалел, девочка. Или ты настолько самонадеянна, чтобы думать, что из жалости к тебе я не убью кровожадных тварей, обитающих в лесу, убивающих нашу скотину в голодные дни, нападающих на путников в лесу. Я вождь! А вождь в первую очередь заботится о своем народе!
   - Ты, - Волчица, не найдя больше слов, злобно зарычала и бросилась на меня. Я ловко увернулся от нее, но она все-таки задела мою руку кинжалом. Вот, спрашивается, где она его достала. Я выхватил свой акинак и приготовился к сопротивлению. Но эта маленькая юркая девчонка, взращенная кларвами, вгоняла меня в ступор. Как сопротивляться, если не знаешь, как поведет себя твой соперник.
   Она поражала меня своей холодной решительностью, грациозностью и силой. Хищный взгляд ее холодных глаз, притягивал меня, словно магнитом. Я мог бы забыть, как дышать лишь при мысли о ее губах. Лишь только сейчас, когда теплое лезвие, согретое ее ладонью, полоснуло меня, я понял, как сильно хочу обладать ей. И чем больше она пытается убить меня, тем сильнее мое желание.
   - Очнись, Волчица, мы не враги, - попытался ее уговорить.
   - Мы враги с первого дня нашего знакомства, не строй иллюзий. Я одна из клавров, а ты - дэлейн.
   Я ждал, когда же она ошибется. И в тот момент, когда она увернулась от моего выпада, я специально открылся для удара. Мои надежды оправдались, Волчица молниеносным движением направила кинжал в мое сердце, я еле успел перехватить ее руку. Я с силой сжал ее кисть, выворачивая руку из сустава, лишая ее способности наносить удары. Ждал ее крик, стон, но на ее лице было лишь выражение жгучей ненависти. Волчица продолжала сжимать нож. Я выкрутил ее руку, и дикая дзейра оказалась в моих объятьях так близко, как никогда. Я не удержался и прижался к алым губам. Я забылся в их сладком вкусе. Но острая боль и кровь на языке отрезвели меня. Она, как настоящий свирепый кларв, укусила меня.
   Волчица отвела голову назад и ударила меня ей. Я потерял ориентацию и ослабил хватку. Да, моя девочка не так проста. Не мешкая ни секунды, нанесла сокрушительный удар в мою челюсть левой рукой, отшвыривая меня в угол.
   - Сегодня я проиграла, но знай, ночью, когда ты будешь спать, я приду за тобой, если ты хоть пальцем тронешь мою семью, - сказав это, ее силуэт растворился в ночной тьме за окном.
   На звуки борьбы ворвалась стража во главе с Тордисом, сорвав запертую дверь с петель.
   - Что случилось, вождь?
   - Пришлая, она сбежала. Найдите ее!
   - Домфир, мы ее найдем и убьем, - выпалил мой друг.
   - Нет, приведите ее живой, - Тордис покачал головой.
   - Ты сошел с ума. Эта девчонка чуть не убила тебя!
   - А это не твое дело, - ответил я, вытирая сочившуюся кровь. Мне было безразлично его мнение, я хотел приручить волчицу, и мне никто не помешает.

Глава 9

   Андж
   Моя рука все еще болела после схватки, а неудачное приземление только усугубило положение. Боль усилилась, а я еще не сбежала из поселения двуногих. Я кралась в темноте к стене, окружавшей все дома. В каждом шорохе я слышала голоса и крики двуногих, пока, наконец, не увидела бегущих с факелами стражей. Шанс прокрасться незамеченной утерян, они подняли тревогу. Помощь пришла неожиданно.
   Светловолосая дэлейнка, навещавшая меня в темнице, совокуплявшаяся с вождем, вынырнула из темноты.
   - Пойдем, я тебе помогу, - тихо шепнула двуногая.
   - С чего бы это? - я недоверчиво вскинула бровь.
   - Сейчас тебе отсюда не сбежать. А это не в моих интересах. Домфир только о тебе и говорит. Все его мысли и желания связаны с тобой. Даже после того, как ты напала на него, он все равно не хочет тебя убивать. Я хочу, чтобы ты убралась отсюда, исчезла из нашей жизни навсегда. Домфир принадлежит мне и только мне! Слышишь? А теперь иди за мной, Волчица, - она презрительно усмехнулась.
   Было бы глупо с моей стороны не воспользоваться ее предложением. Да и выбора у меня все равно нет. Вернее он был, просто он меня не устраивал. Да и убить девчонку я всегда успею.
   Делейнка вела меня между рядами домов, пока мы не подошли вплотную к стене. Открыв потайной проход, она почти втолкнула меня внутрь и подала мне факел.
   - Надеюсь, ты больше не вернешься. Не забудь потушить факел на выходе, - она захлопнула дверь и щелкнула замком.
   Мне стало не по себе, я снова ощутила себя в темнице. Надо было заставить девицу проводить меня, а теперь, если я заблужусь, мне не выйти.
   Я шла по узкому темному коридору в мертвой тишине. Но вопреки всем моим опасениям коридор был единственным, хотя по бокам и имелись двери, но все они оказались запертыми. Когда коридор закончился, и я уперлась в дверь, я загасила факел, открыла задвижку и, надавив на тяжелую дверь, оказалась наружи. Только теперь, вдохнув полной грудью, я поняла, насколько воздух в коридоре был затхлым и спертым.
   Прикрыв массивную потайную дверь, я побежала в сторону леса. Моя рука все больше ныла, но я старалась не обращать на нее внимание. Мне надо было добраться до моей стаи, предупредить их.

***

   Домфир Куарегас
   Я ходил из угла в угол своей комнаты, не понимая, кто мог помочь сбежать Волчице. Кто осмелился навлечь мой гнев на себя. И в голову не приходило никаких идей. Раздался робкий стук, и на пороге показалась Лонара.
   - Ты по мне скучал, - прошептала девушка и сбросила свою одежду, обнажая свои прелести.
   - Скажи мне, это не ты помогла улизнуть одичавшей? - я подозрительно смотрел на девушку, льнувшую и ластившуюся ко мне словно, ошра. Внезапно ее глаза вспыхнули, а движения стали более резкими.
   - Мой вождь, почему вы постоянно говорите о ней? Пока одичавшая была здесь, в темнице вы проводили с ней все свое свободное время, даже забывали про меня. Хотя, мой вождь, я вас люблю несомненно больше этой дикарки.
   - Поэтому ты и помогла ей сбежать, дабы избавиться от соперницы? - я сжал кулаки. Я только начал вводить мою дзейру в общество, чтобы сделать ее своей наложницей, а Лонара сорвала все мои планы.
   - Как вы могли такое подумать, мой вождь? Моя душа и разум принадлежат лишь вам. Разве я могу лишить вас ценной игрушки? - девушка упала на колени.
   - Поднимись, - приказал я Лонаре. - А теперь посмотри мне в глаза и скажи правду.
   Лонара робко встала и начала повторять свои слова, постоянно запинаясь, руки при этом у нее дрожали.
   - Значит, ты ей все-таки помогла?! - я замахнулся и ударил мелкую дрянь, сорвавшую мои планы.
   - Нет, это не я, - продолжала упорствовать девушка.
   - Да? Тогда поклянись перед богами, что ты не лжешь, - девушка замешкалась. А для меня это был словно сигнал к атаке. Я выхватил кинжал и прижал его к тонкой шее. - Так как ты провела ее мимо стражей?
   Лонара задрожала, но не от страха, а от злости.
   - Домфир, порой я ненавижу тебя. Что есть в этой девчонке, и чего нет во мне? Зачем она тебе? - Лонара вжималась в лезвие, царапая нежную кожу. Капли алой крови катились по нежным изгибам. - Ну, давай, убей меня за то, что я избавилась от дикарки.
   - О нет, дорогая! У меня для тебя есть другое наказание, - я слизнул кровь с ее шеи и толкнул Лонару на кровать. Ее глаза призывно засверкали. Я криво усмехнулся и взял веревку. Осознав свою участь, девушка с криком бросилась бежать, кричать и сопротивляться. А меня лишь распаляли ее слабые попытки, я заткнул сладкий ротик и принялся за дело.

Глава 10

   Андж
   Я бежала не останавливаясь, зная, что если не доберусь во время, двуногие опередят меня и убьют всех. Они никого не пощадят. Эти мысли с еще большей силой гнали меня вперед. И, наконец, я учуяла их запах, услышала их вой. Джета, моя мать, выбежала меня встречать, но вождь злобно зарычал:
   - Ты! Мы думали, ты погибла, - он повел носом. - Запах двуногих просто окутывает тебя. Ты спуталась с ними? Предала свою стаю! Ты в их тряпках.
   - Простите меня, вождь! Вы правы, но теперь я это точно знаю. Я убедилась в этом сама, - я нарушила обычай и подняла голову, демонстрируя свою силу и вызов. - Двуногие хотят устроить охоту на нас. Они истребят нас. Мы должны уйти, пока не поздно.
   - Нет, - зарычал волк, грозно оскалившись в мою сторону. - Мы не убегаем. Это наша территория. Мы сражаемся, а не ведем себя подобно трусливым двуногим тварям.
   Альфа грозно оскалил зубы и вздыбил шерсть на загривке, указывая мне на мое место. Я покорно опустила голову и отошла, а внутри меня бушевала буря. Я должна, должна их спасти!
   - Свободная стая, сегодня наш рустрис вернулся, и он принес плохие вести, - провыл вождь на всю округу. Так, чтобы каждый волк его услышал.
   Через некоторое время все члены стаи были в сборе. Рут забрался на камень, возвышавший над всеми.
   - Братья, двуногие хотят истребить нас, завладеть нашей территорией, хотят забрать наши теплые шкуры и съесть наше мясо!
   Послышался нестройный лай:
   - Как?
   - Давайте убьем их первыми!
   - Можно оставить лес!
   Но Рут всех оборвал:
   - Мы свободный народ этого леса! Мы должны охранять свою территорию! И мы дадим двуногим бой!
   - Нет! - закричала я. Вождь снова начал на меня рычать, но я больше не могла подчиняться ему. Я посмотрела в глаза Рута, и медленно, высоко держа голову, пошла к нему на встречу. Вся стая смотрела на меня: мое поведение было прямым вызовом вожаку.
   Но разве я могла поступить иначе? Я хотела еще что-то сказать, как Рут бросился на меня, стараясь прокусить мою шею. Я отпрыгнула в сторону и достала нож.
   Стая неодобрительно зарычала. Именно в этот момент я поняла, что этот вариант развития событий меня не устраивает. Как я могу сражаться с существом, заботившимся обо мне, защищающим всю стаю. Из схватки с вожаком я не выйду победителем. Альфа крупнее и сильнее меня. А моя рука продолжала болеть и отекать. Я отошла в сторону и припала к земле, показываю свою покорность.
   - Рустрис, ты забыла кто ты! Не смей больше перечить мне! В следующий раз я убью тебя!
   - Вожак, ты перегибаешь палку. Она всего лишь пытается защитить свою семью - нас. У нас у всех одна цель, - прорычала Джета в мою защиту.
   - Отчасти ты права, но она нарушает наши правила, и это был последний раз. В следующий раз я с позором выгоню тебя из стаи.
   Стая поддержала решение вожака.
   Я ушла в пещеру, служившую мне домом, как и большинству членов стаи. Там я сняла тряпки дэлейнов и снова завернулась в шкуру, которую я припрятала.
   Джета и волчата вертелись и терлись вокруг меня в попытке успокоить. Я смотрела на меленьких щенков и думала о том, что, возможно, это наш последний вечер, завтра придут двуногие и лишат меня единственной семьи. Я прижалась к Джете, вдохнула ее запах, пытаясь навсегда сохранить его в памяти. Так я и задремала, забывшись тревожным сном. Легкие лучи солнца и капли дождя разбудили меня. Джета и большинство членов стаи уже нервно переминались с лапы на лапу, ожидая приказа вожака. Я смотрела на старых Элку и Дара, на молодняк, для которых этот бой станет последним. А в голове мелькали события давно ушедших дней. Мне вспоминалось, как они играли со мной, как учили меня, как охотились. Да, у нас было много хороших дней, были и плохие, но сейчас это не имело значения.
   Послышался шорох и на поляну выскочил бета Клык.
   - Двуногие решили нас окружить. У них красный цветок и оружие.
   - Свободный народ, сегодня славный день для охоты, давайте покажем этим зверям, что это наш дом. Разобьемся на группы, каждая из которых будет действовать на определенной территории. Самой лучшей стратегий будет заманить врага к обрыву или выманивать их поодиночке, - все внимательно слушали, потом стая разделилась. Щенков оставили здесь, в пещере, под охраной Джеты и наиболее старых членов стаи. А остальные, разбившись на группы, отправились на указанные альфой территории.
   - Удачной охоты, - последнее напутствие от вожака. По лесу разнесся вой.
   Моими напарниками был Клык и еще пару волков - Тис и Хвал. Мы понимали друг друга и не раз вместе охотились. У нас были разногласия, но сейчас они отступили на второй план.
   Мы побежали на запах и скоро вышли на двуногих. Окружить дэлейнов мы не могли. Оставалось лишь попробовать выманить их.
   Делейны расставляли ловушки, шумели и бренчали, пытаясь сбить нас столку, испугать. Мне было без разницы, кто это. Даже если это будет Домфир, я его убью.
   Клык лишь повел ухом, а я уже знала его мысли. Мы собирались поохотится.
   Мы выбрали двух крайних дэлейнов, чуть отстававших от остальных. Хвал и Тис выбежали на встречу охотникам, выманивая их. Один резкий прыжок - и Клык уже сжимал челюсти на горле мужчины. Он даже не успел крикнуть. Просто упал, хватая ртом воздух, все еще цепляясь за ускользающую жизнь. Я тоже не стала мешкать, и как только дэлейн оказался рядом, я бесшумно вышла из укрытия, подкралась и вонзила нож в его сердце.
   - Эй, ребята, что у вас? - послышались голоса и шаги двуногих. А вот наши следующие жертвы.
   И тут я увидела знакомое лицо. Тордис, обнаружив изуродованные трупы, закричал:
   - У нас гости, кларвы и одичавшая! - он выхватил свой меч, и только я хотела атаковать дэлейна, как к нему подоспели двуногие. Я, Клык, Тис и Хвал отступили. Мы убили всего лишь двоих, а их десятки. В нас полетели огненные шары. Один из них угодил прямо в Клыка. Он жалобно заскулил и упал сбитый с ног. Я кинулась к нему на помощь, но дэлейны его уже заметили. И град стрел осыпал его. Я видела, как закрылись глаза моего друга. Тис и Хвал скулили, их темные шкуры дымились, и они катались по земле, пытаясь сбить пламя. Я велела им уходить.
   - Выходи, Волчица, твоего пса мы уже отправили на тот свет. Теперь твоя очередь, - закричал Тордис.
   Злость охватила меня, захотелось прикончить всех и каждого. Скольких кларвов они уже убили и скольких еще убьют.

***

   Домфир Куарегас
   Я послал гонца к группе Тордиса, но он еще не вернулся. Я начинал нервничать. Мы объединились с соседним племенем, чтобы истребить кларвов. И пока все шло как надо. Мы несем потери, но они незначительны. Я не думал, что эти лесные чудища просто лягут и дадут себя убить. Нет, они сопротивлялись, делая нашу облаву еще более увлекательной. Я взял лук, сел на аразима и поехал к отряду Тордиса, не дожидаясь гонца. Навстречу мне с белым лицом выскочил воин.
   - Вождь, они почти все мертвы. В живых остался лишь я и Тордис, - все его руки были в крови, а губы подрагивали. - Это все она, одичавшая девчонка. Она, она их всех убила.
   - А ты что, сбежал, как трус, испугавшись девчонки? - о предки, дайте мне силы, с этими бесхребетными тварями приходится жить. Удивляюсь, как он еще в штаны не наложил.
   - Вы не понимаете, она - кара за наши грехи, - я не стал больше слушать этого болвана, пришпорил аразима и поехал вперед.
   Первое, на что я наткнулся, это был труп дэлейна с вырванной глоткой. Следующий был убит точным ударом в сердце. Я спешился и пошел на голос Тордиса.
   - Выходи, сучка, нечего прятаться. Ты меня не убьешь, как их, - мой друг лихорадочно озирался в поисках беглянки.
   - Прекрати орать. Так ты только делаешь хуже, - осадил я этого тюфяка. - Что случилось?
   - Эта стерва перебила нас всех по одному. Я не знаю, как она это делает. Но мы были вынуждены защищаться, и, стоило нам отвлечься, как один из нас был мертв.
   - Тордис, ты опытный воин, а ведешь себя как мальчишка. Она просто выманила вас, затянула в свою игру, - я похлопал его по плечу. - Давай заарканим эту девчонку.
   - Ее надо убить, - зло прошипел дэлейн.
   - Тордис, мы уже это обсуждали. Давай займемся делом.
   Я начал прислушиваться к каждому шороху, к каждому звуку. Я не понимал, где прячется эта девчонка, но словно чувствовал незримое присутствие. Во мне шевелилось что-то темное, чувствуя азарт прекрасной охоты и крови. Моя прекрасная дзейра, сегодня я поймаю тебя. Я улыбнулся предвкушая ее укрощение.
   - Волчица, я считаю до пяти, ну-ка солнце выходи. Я тебя всего лишь обниму и, конечно, не убью. Раз, два, три, четыре, пять я иду тебя искать.
   Она спрыгнула на меня сверху и повалила наземь, прекратив играть в прятки.
   - О, так ты захотела сразу перейти к брачным играм! - я скинул девчонку с себя начал подминать, но она сопротивлялась. Ее серые глаза, словно пасмурное небо, обдавали холодом. В ответ она ударила меня ногой и вырвалась из захвата. Тордис спешил к нам. Волчица, завидев его, сбежала, почувствовав перевес сил. Вот же тварь.
   - Раз, два, три, четыре, пять, не уйти тебя опять, - пропел я, следуя за ней. Из леса послышался вой кларвов.
   - Похоже, мы прищучили этих зверюг. Осталась лишь одна, - констатировал факт мой спутник. Я улыбнулся и кивнул ему.
   Я обходил громадные стволы деревьев, шел за ней, словно привязанный ниточкой. Чувство азарта поглощало меня. Еще ни одна женщина так не увлекала меня. Девушка со странным именем, дикая, опасная и неповторимая. Она свела меня с ума.
   Конец ознакомительного фрагмента.

За редакцию спасибо Натали Денисекно

  
   Непарнокопытное невысокое в холке животное с небольшими рогами, темно-коричневого окраса со светлыми пятнами на боках,.
   Кларвы - вид хищных млекопитающих с острыми клыками, мощными лапами и густой шерстью, весом более 90 кг. Имеет поразительное сходство с волком, но более крупных размеров.
   Непарнокопытные, покрытые черной кожей. Вместо гривы у них острые костяные отростки, морда больше хищная, а глаза горящие, как угольки. Хвост - хрящ, на конце которого острый костяной отросток. Выглядит устрашающе, но доброе и травоядное животное.
   Домашний маленький пушистый зверек с большими глазами и великолепным мехом.
   Мелкий зверек, вроде мышки или хомячка.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.34*45  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"