Рязанов Иван Владимирович: другие произведения.

Savant Syndrome A Wormfic with Lots of Magic Involved by Doctor Gabriel

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Гуглоперевод

  
  Синдром Саванта | Червь с большим количеством задействованной магии
  
  По: Доктор Габриэль
  
  История о ребенке с колдовской силой, пытающемся достичь своей цели:
  
  убить Скиона.
  
  Инициация 1.1
  
  
  Здравствуйте! Еще один фикс, который войдет в историю как один из многих вормфиков на этом сайте. Он написан совместно мной и Бёрдси. Я не буду портить вам ничего из этого, так как я думаю, что лучше прыгнуть в опыт и жить вместе с Майклом, нашим дорогим главным героем. Приятного отдыха!
  
  СИНДРОМ САВАНТА.
  
  Это был шквал эмоций, сырые неоспоримые чувства, которые я был не в состоянии контролировать, и странное понимание чистых логотипов. Передо мной было какое-то инопланетное существо, более великое, чем вселенная и за пределами смертного кена, и мы поделились разговором об этом и об этом. Это был долгий разговор. Наверное, разговор был длиннее, чем я мог понять. Может быть, это было так долго, что я даже не мог понять - разговор, длящийся всю человеческую жизнь. Как-то, это было уместно, но я не мог быть уверен, никогда.
  
  Все, что я мог вспомнить, это то, что мы заключили пакт - я бы помог ему что-то сделать, и если бы я справился с этим, я мог бы иметь любое желание, которое я хотел бы исполнить в конце концов. Неважно, что это за желание. Это может быть что угодно, от полного бессмертия и боготворения до полного уничтожения множества вселенных, которые были больше любого числа, которое я когда-либо видел.
  
  Это была честная сделка. Я делаю пришельцу одолжение, а потом он делает мне одолжение в обмен. Это была хорошая идея, по крайней мере в принципе. Только это не был равноценный обмен.
  
  То, что я должен был получить - даже проблеск шанса на такое желание, количество безграничной силы, которое было вне человеческого понимания - было намного больше, чем то, что я мог обеспечить даже самой большой нагрузкой в моей жизни. Я мог бы работать триллион лет и до сих пор не достичь того, что предложил мне Чужой.
  
  Так что за тот лом возможностей, который мне предложил Пришелец, я должен был заплатить какую-то цену.
  
  И когда я решил цену и блага, я бы достиг того, что он хотел, чтобы я сделал для него, наш разговор закончился, и мы расстались. Он вернулся к какой-то более высокой и неэффективной форме существования, и я был медленно отфильтрован к нормальной жизни.
  
  Это все, что я помню об Инопланетянине.
  
  Следующим делом было внезапное завихрение, такое большое давление, как давить под большой автомобиль, и then-
  
  Пара великих существ развернулась перед моими глазами, поминки сияющих алмазов-
  
  - почти комичный поп воздуха, как я моргнул и понял, что я сейчас стою посреди большой, в основном, бесцветной комнаты. Я была намного меньше и моложе, чем привыкла, и мне казалось, что я забыла многое. Мне казалось, что я забыл всю свою жизнь, и она была заменена новыми знаниями; отключён, перескочил и посторонний. Это были тяжелые несколько секунд, когда я пытался по существу восстановить самосознание после того, что произошло.
  
  Я смотрел вокруг себя с почти нарочитой медлительностью, так как мое тело планомерно восстанавливало всю полноту своего сенсория. Номер получил определение - это не было то, что мои глаза не размыты, но больше похоже, что мой ум был не размытым и вдруг обрел остроту сознательной мысли.
  
  Я был в какой-то картинной галерее. Был большой этап в сторону, несколько картин висели на стенах, горстка статуй здесь и там, и много столов с едой и напитками на них, некоторые из которых разлились. Вся комната была в беспорядке и, глядя вверх, я увидел испорченный люк, со стеклом, разбросанным повсюду под ним.
  
  По комнате разбросало несколько человек в странных нарядах, большинство из них растерялись и оглянулись. Один из них имел
  
  гигантские монстры, стоящие рядом с ней. Было как минимум несколько человек, застрявших в какой-то густой не-белой пасте или гу, и много напуганных взрослых, которые выглядели так, будто не хотели быть здесь.
  
  Первым человеком, на которого меня тянуло - благодаря его откровенному, командирскому присутствию и впечатляющему снаряжению - был человек, одетый в полуночные синие и серебряные доспехи. Он использовал персонал, который также был топором, чтобы поддержать себя в своем движении, и его голова сразу начала вертеться в сканирующем движении, пытаясь найти что-то или кого-то.
  
  Мгновениями позже его глаза закрепились на мне. Его взгляд был насторожен; своего рода гнетущий подтекст. Я отступил, беспокоясь.
  
  "Милиция?" Он повернулся к женщине в одежде, которая выглядела так, будто кто-то нарисовал на них лес. Камуфляж, тот, что носит солдат. То, что он сказал дальше, я не слышал, но когда он посмотрел в мою сторону, он указал пальцем.
  
  Женщина в солдатской гардеробе начала двигаться в мою сторону со скоростью, как будто собиралась взяться за меня.
  
  Мои глаза расширились, и я рефлекторно дрогнул-наложил на нее заклинание, целясь в центр масс. Это было закончено через секунду, практически без секунды мысли. Из моей руки выскочил шар полупрозрачной силы, почти незамкнутый; несформированная и сырая магия. Он поразил свою метку с идеальной точностью; сила удара заставила её улететь на несколько метров назад и заставила скатиться под одного из крупных собачьих монстров. Огнестрельная трещина звука, которая сопровождала атаку, была почти последствием.
  
  "О, нет", - бормотал я, понимая, что сделал. Мои глаза расширились еще больше. "Извините!"
  
  Было слишком поздно. Как только женщина начала летать, комната разразилась криками и драками; одна из девушек в костюме свистела, а мутировавшие четверостишие рычали и двигались. До меня
  
  мог видеть что-нибудь еще, комната была в темноте. Я ничего не видел и не слышал, но за секунду до того, как все мое зрение стало совсем черным, я увидел девушку в костюме из черно-фиолетового спандекса, которая спокойно начала двигаться в мою сторону.
  
  Напряженный, я ждал, когда она подошла ближе, не в состоянии сориентироваться из-за темноты. Я отступил, пока не почувствовал, как спина бьет что-то твердое и холодное. Бетонная стена. Я стоял там, когда мои колени дрожали, почти сковывая под тяжестью моего тела, но я использовал саму стену для поддержки. Моя нога заклинило в пол с джекером молотком регулярности, качая даже быстрее, чем мое сердце.
  
  Я кого-то застрелил. Я застрелил кого-то с помощью магии. Она будет в порядке? Она приземлилась под собаку-монстра, но, похоже, не нападала на нее.
  
  Тьма вокруг меня хлестала и очищалась, поражая меня, но недостаточно быстро, чтобы я произнес заклинание рефлекторно. Двадцатифутовый радиусный пузырь чистого пространства, у края которого стояла девушка. Она встала передо мной на колени, показывая обе ладони.
  
  "Слушай, у нас не так много времени, ясно? Я на вашей стороне, и я хочу помочь вам ", - сказала девушка, с мягким голосом и выражением. Ее звали Таттлетейл, я понял, хотя не был уверен, откуда я это знаю. Это был факт, который я сохранил в памяти от моего разговора с Инопланетянином? Или она была кем-то, кого я знал до того, как заплатил своими воспоминаниями за власть?
  
  Я посмотрел вниз, избегая ее глаз. Я не мог заставить себя смотреть ей в глаза, почему-то. Должно быть, из-за того, как сильно я сейчас засорился.
  
  "Я знаю, что ты не хотел этого делать, но ты как бы вырвался посреди большой драки, и миленький Армсмастер там не отнесется любезно к тому, что его загубят".
  
  "Армсмастер?" Я спросил, не глядя на нее, не глядя на то, где ее ноги. Холодное чувство пришло мне на спину, мурашки
  
  формирование.
  
  "Парень в броне. Он немного придурок, если вы спросите меня ", - сказал Таттлетейл замалчивым тоном. Подошла еще немного, и протянула руку в мою сторону. Пока это не было почти посреди моего поля зрения. "И мисс Милиция не мертва".
  
  "Уилл" - я покачал головой, дрожа однажды, когда вспомнил, как женщина летела. Я думал, что с тем, как далеко она долетела, возможно, я убил ее. Но мне нужно было сосредоточиться. У меня была задача - и мне нужно было ее выполнить. Если бы я попал в тюрьму или умер, я бы не смог ее выполнить. Мне нужно было сосредоточиться на приоритетах. "У меня будут проблемы? С ними? С Армсмастером?
  
  Таттлетейл аккуратно подняла подбородок, чтобы я видел ее рот, когда она говорит. Она улыбнулась и покачала головой, сказав: "Нет, если я могу сделать что-нибудь с этим. Оки Доки?
  
  "Хорошо. Ты Таттлетейл, да? Не помню - "Я снова покачал головой, и один раз дрожал. Эта ситуация не была такой, какой я ожидал, но опять же, я ничего не ожидал. Я почти как амнезиак; Я понимал слова и математику, но не помнил, как учил их в классе. У меня не было воспоминаний о людях или событиях, но передо мной было диссонирующее представление о девушке.
  
  "Я не думаю, что потерял свои воспоминания. Но я помню, что ты Таттлетейл, я думаю. Вы? "
  
  Я посмотрел на нее с руки, чуть-чуть; не на глаза, а на нос, почти. И как только я это сделал, я снова отвернулся.
  
  Было трудно смотреть ей в глаза почему-то и почему-то я подозревал, что то же самое будет верно для большинства людей, с которыми я говорил. Это не было то, что я физически был вынужден смотреть в сторону, но скорее, как только я думал об этом - встречая глаза другого человека своими собственными - стыд и беспокойство наполнили меня до краев. Это не было позором
  
  для стрельбы мисс Ополчение, как я делал за секунды до этого, но общий вид неописуемой, но подавляющей тревоги.
  
  "Я есть. Во плоти, но давайте не будем тратить время, пожалуйста ", - оглянулась она, словно отведав своего окружения. Часть тьмы пронзала и текла вокруг неё, словно открывая тоннели света в другие части комнаты. "Нам нужно выбраться отсюда, прежде чем все станет хуже, чем сейчас. Каковы ваши силы? Можете ли вы использовать их снова, если дело доходит до этого? "
  
  "I-" я проглотил один раз, почувствовав слюну. У меня зашло горло, и ощущение было почти таким, как будто кто-то силой вынимает слой клея изнутри.
  
  Может, мне придется драться. Армсмастер и мисс Милиция были супергероями, я был уверен, но что-то в Армсмастере поставило мне галочку. Почему-то я чувствовал, что у меня есть основания подозревать, что слова Таттлетейла правдивы, и я не должен ждать от него прощения. Но тем не менее, бороться с ними было совершенно безумно, но я уже обманул, и если Таттлетейл был прав, то я не собирался прощаться. И я знал со стальным, глубоким сердцем уверенностью, что я не могу позволить себе попасть в тюрьму, особенно в тюрьму для людей с властью.
  
  У меня была задача - квест от Чужого - и я должен был ее выполнить. Другого варианта быть не может. Если бы даже был риск скомпрометировать этот квест, я бы не смог.
  
  "Я могу", - сказал я с полууверенным кивком. Уверен в своих силах, уверен, но не в том, что смогу сразиться с кучей супергероев, не дрогнув ни разу. "И я могу делать много вещей. Я могу летать, меня очень тяжело ранить, и я могу использовать магию. У меня тоже идеальная цель. И еще кое-что ". Я был сокращенно для ее пользы, потому что я чувствовал, что если я не сделал, это заставит ее сделать паузу немного дольше, чем было тактически целесообразно в нашей ситуации я не был глупым или детским по какой-либо метрике - просто амнезиак и помещен в тело ребенка, с грубым осознанием того, что я, вероятно, был старше в прошлом. Я все еще понимал важность того, чтобы не зацикливаться на деталях.
  
  "Хорошо", сказал Таттлетейл. Она снова протянула ко мне руку, чуть настойчивее, словно чтобы привлечь к ней внимание. "Возьми меня за руку и не переставай двигаться, ладно?"
  
  Я схватился за ее руку, как будто это был буй, и я потерялся посреди моря во время бури. Мы бежали с максимальной скоростью через темноту, Tattletale двигался с уверенностью и целеустремленностью через нее, и достаточно скоро мы оказались в большой вещи с мехом и шипами. Она выглядела щетиной и грубой, с кожей, которая была покрыта костными шпорами и кальцинированной мякотью, как узловая сталь. Это был один из мутировавших собак.
  
  Я снова запрыгнул, почувствовав, что горло и жидкость идут вниз, почти больно. Чувствовалось, что нервы всего моего тела уходят в одно и то же время, все они одновременно. Оно отвлекало и граничило с подавляющим; Я едва мог сосредоточиться на том, что было впереди меня, поэтому я сосредоточился на удержании руки Таттлетейла.
  
  Мутировавшая собака рычала на мгновение, прежде чем крупная девушка с пластиковой собачьей-маской потрясла ее сбоку, выходя из черного дыма.
  
  "Кто этот ребенок?" - спросила собачница.
  
  "Нет времени, нам нужно выбраться", - спешно сказал Таттлетейл.
  
  Рядом с нами приехала девушка в хитиновых доспехах и желтых очках. Она была окружена облаком плавающих жучков, некоторые из них скитались по ее телу. Это было отвратительнее, чем страшно, но была нескромная гармония их движений, почти синхронная с ней.
  
  "Что нам делать с Милицией?" - спросила девушка-жучок низким тоном, напомнив мне о том, что я сделала. Это вызвало удар чувством вины в моей груди.
  
  "Оставьте ее", - приказала Таттлетале, когда подошла к собаке. "У нас достаточно на тарелке. Армсмастер выйдет за кровью. Скиттер, возьми Грю и поехали.
  
  "Но ее только что застрелили", - предположительно, сказал Скиттер недоверчивым голосом. "Мы не можем просто оставить ее"
  
  "У нее два перелома ребер и очень легкое сотрясение мозга, я проверил, а теперь забери Грю и давай уйдем отсюда", - прервал ее Таттлетейл изнурительной настойчивостью. Скиттер сжал кулаки и исчез в темноте на пробежке, и ее жучки последовали в плавном едином движении, которое заставило меня думать, будто она и они действуют как один человек. Она была каким-то жучком?
  
  Это было медленное осознание, и это заставило меня чувствовать себя более чем немного тупым
  - это было до некоторой степени оправданно, так как меня нагнали момент и хаос окружающей среды - но меня как бы окончательно поразило, что меня окружают супергерои и суперзлодеи, все они со сверхспособностями. Почему-то, как беспокойство в моем сознании удвоилось и кристаллизовалось в единую ноту страха. Это принесло с собой своего рода бешеную гадость. Я бы не пошел так далеко, чтобы назвать это волнением, но это почти истекло кровью; ожидание может подойти лучше.
  
  - Мы с ребенком уедем с Регентом. Ты ждешь Скиттера и Грю, а потом следуешь за нами, - проинструктировала Таттлетейл, когда она поднялась на мутировавшую собаку, помогая мне попасть и на собаку. Мне помогала моя мощность полета, использование которой я нашел в качестве инстинктивного - если не больше - как взрыв, который я обстрелял мисс Ополченец, я сумел как бы совершить дугообразный прыжок сверху.
  
  Поверх собаки был мальчик с чёрными волосами, белой театральной маской и облегающей белой рубашкой. И скипетр. Какой-то... Регент. Это было его имя - я его тоже узнал.
  
  "Sup", сказал Регент, машет мне со всем спокойствием в мире. "Спасибо за спасение, обратно".
  
  Я посмотрел вниз на ноги, вернее, на спину собаки. Я понятия не имел, что он имел в виду - я стрелял в женщину?
  
  Он уточнил через мгновение, неубедительно, четко понимая, что я не знал. "Это было трудно, но мне удалось удержать Velocity вниз
  
  как только он упал, благодаря вашему спусковому крючку ". Через мгновение он пожал плечами одной руки и посмотрел на Tattletale. "Так что нам делать, Тэтс?"
  
  "Мы отскакиваем", - сказал Таттлетейл, оказавшись на переднем крае собаки, крепко держась за шип, который она натянула для поддержки. "Малыш, держись крепко. Сука! "
  
  Это было уродливое слово, чтобы позвонить кому-то.
  
  И я понял, что так звали собачку, через секунду, как она очень сильно свистела. Я внял совету Таттлетале, как только понял, как быстро он собирается двигаться, крепко держась за тело собаки, почти обняв ее ногами.
  
  Он пробежал через полную темноту на секунду, вероятно сбив некоторые столы и даже некоторых супергероев. В какой-то момент произошел внезапный толчок вибрации, и я почти смог попробовать гипсовую пыль поломанного дерева, когда собака бросалась через слишком маленький для нее дверной проем. На нас посыпались небольшие куски порошка, которые были наполовину видны, когда мы оставили маслянистую темноту позади.
  
  Мы достигли внешнего мира, внешнего дворика, где я принял в глоток свежего воздуха, что заставило меня думать более прямолинейно. Ночной воздух был бурным и свежим, относительно не пахнущим загрязнением и суженным чувством в помещении. Когда собака продолжала бегать, ветер бросался по обе стороны от меня, бегая по моим волосам и одежде, которую я, очевидно, носил - довольно стандартная белая рубашка с бантом и формальные черные костюмы.
  
  Луна обратила на нее мой взгляд. Лунный свет был ослепительно симпатичным, серебристыми полосами призрачного света, спускавшимися через обложку облаков. Я едва видел великолепие звезд, как маленькие сверкающие точки на тверди. Я не мог точно понять, почему, но я был оставлен смотреть на них, с моей челюстью висит открытым.
  
  Мы продолжали ездить на массивной собаке. Это был не комфортный опыт, с его движением почти как набрасывается вперед, если что, постоянно поднимая нас вверх, а затем захлопывая нас обратно вниз в его кальцинированную спину. Это было неудобно, но на удивление не больно - хотя я подозревал, что это больше из-за моих сил, чем что-либо другое.
  
  В какой-то момент мы достигли уровня улицы, спустившись на несколько уровней крыши. Собака внизу плакала рваным возбуждением, но и замедлялась.
  
  "В сейф?" Регент громко спросил.
  
  "Еще нет!" Таттлетале ответил назад, управляя собакой, натягивая ее обнаженные пятна меха.
  
  Он резко повернулся и побежал в переулок и вышел из него. Это поставило нас на широкую городскую улицу, где автомобили, грузовики и транспортные средства всех видов свернули с пути, чтобы избежать внезапного удара гигантской собакой-мутантом, которая в противном случае растоптала бы их своим весом.
  
  На мгновение я нервничал, что один из них нанесет удар, и мы пострадаем, но даже когда одна машина подошла с заносом шляпных шин, мутировавшая собака просто совершила внезапный, но изящный скачок, передние лапы вытянулись для посадки.
  
  И посадка была гораздо менее изящной, так как мой зад вдавливался в костный позвоночник собаки.
  
  Позади нас было еще одно громкое крушение, так как у нас на хвосте появилась еще одна собака, с Сукой, Скиттером и страшным человеком с маской черепа, который, как я предполагал, был еще невидимым членом этой команды суперзлодеев, Груй, просачиваясь облаком темноты из своего тела и на улицы внизу, как дымовой покров. Его дым был вантаблаковым, совершенно не отражающим. За ними я слышал далекий рев двигателя.
  
  "Мы должны быть быстрыми и потерять их, прежде чем они вызовут подкрепление", - сказал Таттлетейл и мне, и Регенту, когда вторая собака неуклонно приближалась, чтобы бежать параллельно нам.
  
  "Кого потерять?" Я спросил, оглядываясь назад, над дымовым облаком.
  
  Моя кровь замерла, когда я заметил, что два супергероя, Армсмастер и размытая гуманоидная полоса красного цвета - Velocity - были за нами.
  
  Я изгибал магию внутри себя. В моей груди была внезапная жара, как ощущение сидения на пляже и купания на солнце, но сосредоточилась полностью на моем сердце. Был момент, когда я изобразил землю, поднявшуюся, чтобы создать стену.
  
  Я сосредоточилась на бетоне улицы за собакой, на которой были друзья Таттлетале. Была обратная связь, грубый кинетический прицел на месте, на котором собиралась магия, и с умственной тягой я затянул ее силой вверх. Земля треснула и раскололась с сильными всплесками разрушения, и машины на улице были внезапно перенесены назад, когда дорога выпирала, как растущая гора, и создала большую стену между нами и нашими преследователями. Почти без усилий я создал неестественный курган высотой с одноэтажное здание.
  
  Раздался звук писка шин и столкновения металла с асфальтом.
  
  "Господи, я рад, что ты на нашей стороне", - сказал регент. "Это было", я вдыхал и выходил, чувствуя себя немного подвинутым, "грубо".
  
  Это было довольно тяжело. Он пришел инстинктивно - телекинез, он назывался, но даже с моим природным талантом магии тот подвиг изрядно истощался. Это была простая процедура, но я сделал это так, как я мог описать, только как самый грубый способ. Это даже не было правильным заклинанием любого рода, а скорее неструктурированным желанием - я представлял, что я хочу случиться и вливал в него магику, пока
  
  это решило произойти. Это было неэффективно, как использовать ведро песка, чтобы облить костер, вместо воды или противопожарной пены.
  
  "Армсмастер разбил свой велосипед, это, вероятно, купит нам минуту или две. Пошли!" Таттлетале сказал. На заднем плане, Bitch yowled в ура, как Undersiders - название их команды наконец пришло ко мне - ехал в ночь, в сторону их сейфа.
  
  Теперь я был злодеем, не так ли? Я работал вместе с супер-злодеями и активно препятствовал преследованиям со стороны сотрудников правоохранительных органов. Я разбил велосипед Армсмастера, косвенно помог Регенту уничтожить Velocity, и я выстрелил мисс Милиционер в ребра.
  
  Таттлетейл посмотрел на другую собаку. "Разделяйся! Встретимся в сейфе!
  
  "Хорошо!" Грю кричала.
  
  На свистки и выкрики Суки обе собаки побежали в противоположных направлениях и пошли разными путями. Наши спустились налево, забежав на небольшую улицу с меньшим количеством людей на ней.
  
  Менее чем за три-четыре минуты мы появились в довольно уединенной, тихой и полуразрушенной части города. Деревенские здания настолько древние, должно быть, были построены более полувека назад и почти никогда не ремонтировались с тех пор. Мы проехали автозаправку, которая, как я думал, в последний раз обслуживалась во время администрации Рейгана.
  
  И так, ночь стала тихой, за исключением стойкого питтера больших собачьих лап, пантинга мутировавшей собаки и далекого воздуха-гула проезжающих машин.
  
  Мы наконец остановились за большим заводом и сошли с собаки. Он уже начал сокращаться до того, как мы прибыли на место, сначала добравшись до размеров лошади, а затем сжавшись обратно в обычную собаку, заставив нас закончить остаток нашего краткого путешествия пешком. Грю, Скиттер и Сука уже были там, ждали нас.
  
  "Какая-то тишина", сказал Таттлетале, вздыхая с облегчением, распутывая волосы и позволяя им упасть.
  
  "Ты собираешься рассказать нам о ребенке сейчас?" Грю сурово спросила, подходя к нашей группе и глядя на Таттлетале прямо в лицо, складывая руки. Я посмотрел на пол.
  
  "Он запустился в Галерее и застрелил мисс Милиция", - сказал Таттлетале, без намека на обвинение - холодный комфорт, то есть. Она сопоставила взгляд Грю с ее собственным, а затем продолжила объяснять: "Несмотря на протокол PRT, заключающийся в том, чтобы мириться с агрессивными новыми парагуманами или случайной осечкой, ситуация была довольно тяжелой, и я сомневаюсь, что Армсмастер позволил бы ей сползти. Это заставило его выглядеть глупо. К завтрашнему дню разорвется новость о том, что спящий агент Андерсайдера был в Галерее и тяжело ранил мисс Милиция ".
  
  Интересно, лжет ли она, чтобы манипулировать мной. Не важно. Я слишком глубоко.
  
  "А. Так теперь он один из нас? Грю риторически спросила. Я не могла смотреть ему ни в лицо, ни в глаза, но мне удалось взглянуть на его кожаный туловище.
  
  "Я только что вытащил его оттуда, потому что мы действительно могли воспользоваться помощью. Это зависит от тебя; вы все видели, что он может сделать, и моя сила говорит мне, что он может сделать больше ", - сказала Таттлетале, когда она смотрела на меня с искривлением губ. Улыбка. Я заметил, что трудно было установить связь с движениями лиц людей. между мной была короткая задержка увидеть выражение и понять, что это значит, если я вообще установил связь. Это было меньше секунды задержки, но задержка существовала, и это было достаточно жарко, что я заметил.
  
  Это была перемена, и я знал, что она одна, даже если у меня не было воспоминаний о том, что там было что-то еще. Это было странное состояние ума, но я вспомнил, что мне пришлось пойти на некоторые компромиссы с Чужим. Я уверен, что потеря памяти была частью цены, но что еще могло быть частью этого?
  
  Я был... аутистом? Нейродивергент? Или это было что-то еще? Мне было интересно, как часто люди связывались с собой, если им не поставили диагноз.
  
  Я была так занята этим, что едва заметила это, когда разговор возобновился. "Ну, показать руки?" Таттлетале спросил.
  
  Сука, Регент, Таттлетейл, и руки Грю подняты.
  
  Это была просто рука Скиттера.
  
  "Скиттер?" Грю спросила, повернувшись к ней.
  
  "Я не думаю, что мы должны заставить его присоединиться к нам", - сказала Скиттер, глядя в мою сторону с наклоном головы. Она впервые подняла голову, глядя на землю.
  
  "Я не -" Я бормотал, и понимая, что говорю слишком тихо, я проглотил и повторил себя громче, "я на заборе об этом. Не важно. Мне больше некуда идти.
  
  Я говорил курьёзно и обнаружил, что сделал это без явного перегиба. Меня беспокоило, почему-то, но я ничего не мог с этим поделать. Возможно, во мне что-то не так, так что мне придется стараться больше компенсировать.
  
  "Тогда вы останетесь с нами на некоторое время, пока вы либо не захотите присоединиться к команде, либо не найдете лучшую договоренность. Хорошо? " Таттлетале сказала с зажимом рук, повернувшись ко мне.
  
  "Конечно", я сказал, немного более ясно, силой вживляя тон согласия в мой голос, потому что в противном случае я бы говорил монотонно.
  
  Сука молча подошла ко мне и встала передо мной. Она смотрела мне в лицо, прямо в глаза, хотя я не смотрел на нее и требовал: "Какие у тебя силы?"
  
  Грю двигалась почти так же, как и Сука, но он замедлился, как только заметил, что в её движениях нет враждебных намерений. Но он был готов наброситься и остановить ее, если что-то пойдет вниз. Я могу предположить, что Сучка сделала что-то в прошлом, чтобы заставить его. Я не был уверен, что, но это не наполняет меня уверенностью.
  
  Но все же я решил быть честным. Казалось, что у меня нет варианта. Если бы я солгал и меня поймали позже, это потеряло бы доверие, которое я им доверял. И я не мог идти к супергероям и просить прощения после того, как я помог Андерсайдерам спастись от них и сломал велосипед Армсмастера со столбом земли. Или, по крайней мере, я заставил его разбиться.
  
  Быть злодеем было единственным оставшимся выбором. Я должен был принять это, если я собирался выполнить задание, которое мне дал Чужой.
  
  "Я могу летать так быстро, как я могу бежать, может быть, быстрее. Меня трудно ранить и я не чувствую боли. Я никогда не скучаю с оружием или силой любого вида. Я могу строить вещи, всякие вещи; и если я возьму в руки специальные вещи, которые построили другие люди, я смогу их обслуживать, ремонтировать, улучшать или комбинировать с другими специальными вещами. Если я прикасаюсь к какому-либо предмету, я могу использовать его, как если бы я использовал его или тренировался с ним всю свою жизнь. И я могу использовать магию ".
  
  "Магия?" Регент громко спросил, намек на игривый скептицизм в голосе.
  
  "Если я могу себе это представить, я могу это сделать, но только если у меня есть для этого энергия. Я также могу уточнить силу, чтобы сделать заклинания более эффективными, поэтому мне не нужно тратить столько же энергии ", - сказал я, пытаясь передать, что я был так же не запал, как они, пожимая плечами. "И то, что я провел сегодня вечером, вернется через час".
  
  "Это действительно дерьмовое объяснение", сказала Стерва с хмурым. "Это достаточно хорошо". Она повернулась и ушла, войдя на склад позади нас.
  
  "Ну, я не знаю. Может, это не магия, но это работает как магия ", - сказал я. "Я, наверное, мог бы заколдовать рубашку, чтобы быть пуленепробиваемым, или, типа, стрелять огненными шарами".
  
  Было несколько тихих взглядов на это. Регент немного нахмурился, а Грю сложил руки.
  
  "Мне нужно сделать телефонный звонок", - сказал Таттлетале, уходя от группы.
  
  "Так что случилось?" Регент сказал. Он подошел ко мне, а Грю и Скиттер направились внутрь.
  
  Я моргнул, не понимая цели вопроса. "Небо?"
  
  Он храпел и хихикал. "Хе. Никогда не заставляет меня хихикать.
  
  - Кому она звонит? Я спросил, ссылаясь на Tattletale. Я не был уверен, понимает ли он это, потому что я провалился в монотон из-за случайности.
  
  - Понятия не имею. Полагаю, наверное, босс ", - сказал Регент, хмурясь на нее и пожимая плечами в преувеличенной манере. - Хотя мне все равно. Я хвастаюсь, потому что это весело ".
  
  Когда я продолжал дышать, я понял, что я был одет раздраженно. Внезапным ярмом я вытащил его, и он поджег себя, а затем в одно мгновение превратился в скопление пепла. Я не собирался делать эту вторую часть.
  
  Регент заметно вздрогнул и сделал несколько шагов назад. "Уо!" "Извините, это было жутко", - сказал я, искренне извиняясь.
  
  "Держу пари", - бормотал Регент, широкоглазый, глядя на маленькую кучу пыли, которая была моей бабочкой. Я расслабил кулак и позволил ему опуститься на пол переулка.
  
  "Я буду внутри, если тебе будет скучно. Это наш сейф, так что будь дома. Все, что тебе нужно сделать, это подняться по лестнице ", - сказал Риджент, вздохнув. Он развернулся и подошел к маленькой двери со стороны здания. Это был какой-то заброшенный завод с красными кирпичными стенами. Редмонд Сварка, знак выше сказал.
  
  События последнего часа отыграли в моей голове петлю.
  
  Я вспомнил момент, когда Армсмастер приказал мисс Милиционер двигаться ко мне, вероятно, чтобы вытащить меня из комнаты, потому что это было слишком опасно.
  
  И я вспомнил внезапное дрогнувшее желание, чтобы она вернулась, потому что я не знал, что она пыталась мне помочь. Я вспомнила, что стреляла в нее, и ее отбросило, как рагдолла, через комнату. Трещина воздуха, которую я едва зарегистрировал в то время.
  
  И я вспомнил последующее решение последовать за Андерсайдерами и помочь им. Я вспомнил все это и многое другое, так как воспоминания о моем разговоре с Инопланетянином начали возвращаться; меньше, чем часть их, но достаточно контекста, чтобы знать, что я испортил большое время, идя против Протектората. Тем более, что это был Армсмастер.
  
  Я выдохнул, дрожа, и сел спиной к стене. Опять же.
  
  Это не имело значения, в конце концов. Неважно, кто я и что сделал. Мне может быть жаль, но меня не поймают. Потому что мне нужно было научиться правильно использовать магию, и я не мог этого сделать в тюрьме или в камере, где я не мог заниматься колдовством. Я не могла этого сделать, если бы была без сознания, если бы была мертва, или в Птичьей клетке.
  
  Мне нужно было научиться пользоваться магией, потому что у меня была задача, которую мне нужно было выполнить.
  
  Мне пришлось убить Золотого Человека, прежде чем он убил человечество. Последнее редактирование: 30 июня 2021 г.
  
  
  Инициация 1.2
  
  
  Внутри Redmond Welding, укрытия Андерсайдеров, была давно заброшенная фабрика.
  
  Интерьер был тёмный, за исключением рядов высоких, пыльных окон, установленных возле потолка, через который в длинных валах светил лунный свет. Вокруг были разбросаны машины, старые и сломанные, многие из них сданы в утиль на части или покрыты белым брезентом или полупрозрачными листами.
  
  Собственно сейф был выше, по винтовой лестнице. Было почти нервно подниматься на них вверх, учитывая их рост.
  
  Выше был большой лофт. Наружные стены были из красного кирпича, а за крышей отсутствовал потолок и каркас из металлических ригелей над его опорой. Казалось, он разделен на три основные части: одна из них - пространство гостиной с парой диванов и журнальным столиком между ними, полдюжины консолей под телевизором высокой четкости с парой огромных партийных динамиков, и несколько коробок, сложенных в углу. За столами было открытое пространство, с нечеткими коврами и парой полок, установленных у стен. Полки, о которых идет речь, были заполнены книгами, журналами, но также различными памятниками и странностями; выброшенный рабочий ботинок, несколько ароматизированных свечей, пластиковый медицинский череп. Там была небольшая красная стеклянная пепельница, наполненная мелкими разноцветными мраморами, а также красный шар из какой-то резины.
  
  Вторая часть лофта представляла собой коллекцию комнат. Хотя учитывая форму лофта, было бы уместнее называть их кабинками; три у каждой стены с коридором между ними. На трех дверях были нанесены художественные баллончики. Один из них имел корону в драматическом стиле граффити, второй - силуэты мужчины и женщины на синем фоне. У третьего было девичье лицо с собачьими губами.
  
  Я предположил из форм, что это, вероятно, будет комната Регента, туалет или туалет какого-то типа, а затем комната девушки. Наверное, Таттлетейл?
  
  Дальний конец лофта, последний из трех секций, имел большой стол и некоторые шкафы. Там были некоторые приборы, которые, казалось, были холодильник, микроволновая печь, черная электрическая печь со стоветопом, и некоторые другие вещи. Рядом с ними стояла куча разбросанных тарелок и несколько брошенных коробок для пиццы с пустыми стаканами.
  
  Это было свободное пространство, почти освобождавшееся в своей ширине. Несмотря на то, что в помещении почти не было окон, воздух был прозрачным и воздухопроницаемым, как будто само здание было пористым на этом этаже. В воздухе чувствовалось ошеломляющее расслабление - просто взгляд на место заставлял жесткие мышцы в моей спине немного незаживать.
  
  Регент, казалось, играл в видеоигру с одного из диванов. Какой-то шутер, выпущенный приблизительно пять лет назад, который все еще имел значительную многопользовательскую популяцию.
  
  Меня все еще повесили на тот факт, что я разбил велосипед Армсмастера, и потенциальные последствия этой ошибки. Таттлетейл не совсем ошиблась в своих словах. Он не был таким человеком, чтобы позволить оскорблению его эго, как это, просто случиться и позволить тебе уйти без самоката, даже если я сам объясню. Он был таким взрослым человеком, который всегда думал, что он прав и будет бороться за сохранение своего положения просто ради того, чтобы иметь этот авторитет.
  
  Может быть, он не нес плохого умысла в сердце, но даже хороший умысел не имеет значения, когда он проходит через искажающую линзу. И, возможно, я не дал ему достаточно чести. Может быть, если бы я пошел туда и потом сказал, что мне жаль, я бы остался с пальцем и резкими словами о здоровье и безопасности, а не с парой наручников.
  
  Но я не хотел, чтобы кто-то вмешивался в мою задачу.
  
  После нескольких размышлений я сел рядом с Регентом и посмотрел, как он играет в видеоигру. Это был какой-то дженерик, с убийством, зарабатывающим сто очков и ассистентом, зарабатывающим пятьдесят. Было гораздо лучше отвлечься, чтобы посмотреть, как он стреляет в виртуальных солдат в каком-то дальнем углу столь же виртуального Ближнего Востока, чем смотреть оглядываясь на стену.
  
  "Итак, я говорил с боссом", - сказала Таттлетейл, когда сама вошла в лофт, убрав телефон. Она сняла маску. "Он хочет увидеть нас через два часа, вероятно, для оплаты. Почему он хочет видеть нас лично, я не знаю, но это не может быть плохо. Власть помогает. "
  
  Я не мог не почувствовать, что это немного подозрительно, если они никогда не видели его раньше. Это было не обо мне, не так ли?
  
  "Где?" Скиттер спросила, из угла комнаты, где она искала свой смартфон. Манера, в которой она держала его, была любопытно невнятной, вплоть до того момента, когда я очутился, почти узко проходя по нему - она отводила его, исследуя устройство, почти как будто она никогда раньше в жизни не держала его.
  
  "Он сообщит нам, когда подойдет крайний срок", - заявил Таттлетейл, перейдя на диван и сидя рядом с Регентом, на противоположной стороне от меня.
  
  Регент задушили, так как он продолжал играть безучастно. "Шиш, говори о паранойе. Это совершенно другой уровень "Я думаю, что вас могут шпионить".
  
  Грю вздохнул и растянул руки, глядя на меня. - А как же ребенок?
  
  "Верно, да, я предупредил его, - заметил Таттлетейл со знающим кивком, - Он сказал, что это не будет проблемой, пока мы ему доверяем".
  
  "Мы?" Грю спросила, в тоне, который был одновременно и расслабленным, и слегка обвинительным. Я не смотрел на него, но мне удалось
  
  взгляните на его ботинок. "Я имею в виду, мы подобрали его час назад, и мы просто представим его нашему боссу? Вот так?"
  
  "Смотрите", - сказал Регент, приостановив свою видеоигру и глядя в сторону спора. "Если босс говорит, что это нормально, с тем, насколько он параноик, вероятно, это тщательно и нелепо нормально, чтобы он пришел. Не знаю, может у него жучки-тинкеры летают и у него полный профиль ребенка на столе. Может быть, у него есть профили всех нас ".
  
  Грю и Таттлетейл долго смотрели на него.
  
  "Знаете, проблема в том, что это страшно правдоподобно", - сказала Таттлетейл, плоская линия, заменяющая ее губы.
  
  "Я приду", сказал я, едва барахтался, но достаточно громко, чтобы меня услышали по всей комнате, даже там, где Скиттер сидел вдали от всех нас. Движением руки я вызвал в руку пустую вазу. Он внезапно треснул, так как соприкоснулся с моим пальцем, а затем ворвался в грубую форму ужасающей черной фарфоровой маски, со слабыми узкими отверстиями для глаз и рта. Я положил его на лицо и он придерживался там. "У меня нет ничего лучше".
  
  "Безумные навыки братан", - сказал Регент, рыская обнаженные волосы на моей голове. Я усилил шею, когда он это сделал, не реагируя в стороне от этого. "Мозговой штурм имён? У ребенка нет классного ребенка, как у всех классных детей. "
  
  "Все, кроме Волшебного мальчика", - сказал я. Было трудно ввести тона в мой голос, но я справился с небольшим бедствием в этом предложении.
  
  "Чародей", Грю предложила некомпетентно, повернуться к кухне, чтобы начать готовить.
  
  "Адепт?" Tattletale добавил.
  
  "А как же Мальчик Уандер?" Регент сказал с плевелой забавной усмешкой, распространяющейся по его лицу. "Или Чудесный Мальчик. Или просто "Чудо".
  
  "Было бы разумно, если бы вы ограничили свои... магия, пока ", наконец сказал Скиттер, идя вперед, чтобы приблизиться к нам. "Если выяснится, что вы так же универсальны, как вы говорите, весь Броктон-Бэй выйдет за вами". Она не ошиблась. Империя особенно хотела бы иметь меня, так как я был самым стереотипным аристократическим белым ребенком, который можно себе представить. Если немного... Эм, медленно.
  
  "Я пока не могу многого сделать с этим", - сказал я случайно, как никогда. "Мне нужно научиться заклинаниям, как их направлять. Пока все, что я могу, это телекинез и чтение ума ".
  
  Все разбрызгали. А потом, все в унисон, они сказали: "Что?"
  
  "Телекинез и умопомрачение", - сказал я, не моргнув. - Разве это не нормально?
  
  "Чтение ума - это как... невозможная сила, прямо рядом со значимым путешествием во времени. Даже я просто притворяюсь экстрасенсом ", - сказал Таттлетейл, в большом удивлении подняв обе брови.
  
  "О", - сказал я. После очень долгой паузы я добавил: "Регент думает спросить меня, о чем он думает".
  
  "Блядь", - ругался регент под дыханием.
  
  "Чёрт возьми", - рычала Грю. Когда он вышел из кухни и двинулся в сторону Таттлетале, стало очевидно, что он почему-то разозлился. Он подошел к Таттлетале, показав на нее пальцем, как будто это нож. "Чёрт возьми, Лиза, я же говорил! Это было опасно! Во-первых, наши секретные личности так выходят из окна, и давайте не будем рассматривать... факт "...
  
  Таттлетале все время улыбался, так как натиск Грю замедлился.
  
  "Что мы делаем за два часа?" Таттлетейл сказал, с той ухмылкой, которую я могу ассоциировать только с ней. Было слово.
  
  "Встреча с боссом", сказал Грю, его заостренный палец идет вниз.
  
  "И как нам взять верх?" Таттлетале сказал, что ее улыбка не изменила, так как он повернулся ко мне.
  
  "Он наша верхняя рука, да?" Грю мягко барахталась в реализации плацида. "Я все еще думаю, что это больше проблем, чем стоит, но это все равно стоит чертовски много".
  
  "Так ты хочешь, чтобы я прочитал мысли твоего босса?" Я спросил. Мои брови двигались под сознательным контролем, чтобы получить вид удивления. Это было не так заметно под моей маской, но, по крайней мере, практика эмулирования была полезной.
  
  "его... это хорошая идея, - сказала Скиттер, сложив руки. "Мы получаем информацию о ком-то, кого мы едва знаем, и это рычаги воздействия, если он когда-либо хочет возиться с нами".
  
  "Ты учишься быстро, дерзко", - сказал Регент, взглянув в сторону Скиттера с особенно гордым выражением.
  
  "Не называй меня так", - парировал Скиттер.
  
  Он был безразличен её словами, опустив свою игровую площадку. "Давайте посмотрим на другую положительную сторону, ребята", - призвал Регент, чтобы привлечь внимание всех. "Теперь мы действительно можем знать, что происходит в голове Суки".
  
  Любопытно, что он имел в виду, я посмотрел на Суку и моргнул однажды, когда получил доступ к ее сознательному потоку мыслей. Слышал лай, и тонкую эмоцию недовольства и едва подавленный гнев. Тем не менее, казалось, что она не очень-то задумывалась.
  
  - Она лает, - сказал я. Внезапное искривление губы Суки почти указывало на развлечение, а может и на гнев. Я не был уверен.
  
  Таттлетале продлил десятидолларовую купюру в сторону Регента, молча, которую он с радостью взял.
  
  "Не смотрите в наши умы без разрешения", - строго приказал Грю, его тон заставил меня немного испугаться.
  
  "Хорошо", - сказал я.
  
  Я снял фарфоровую маску с лица и положил ее на журнальный столик. Через пару секунд после того, как он оставил контакт с моей рукой, он рухнул в осколки.
  
  Скиттер сел на одно из кухонных стульев, оглядываясь в космос. Я видел жучков, передвигающихся в гармонии по всей комнате, от расщелин стены и потолка к ней.
  
  Я подумал, сможет ли она увидеть их, и рассудил, что она, вероятно, может, иначе будет трудно контролировать их, как она. В любом случае, это было бы трудно, с тем, сколько вокруг нее было жучков. Или, может быть, ее сверхдержава обманула каким-то образом, например, постоянно осознавая их.
  
  "Имя, значит?" Таттлетале спросил, после короткого молчания. Она посмотрела на меня с вопросительным взглядом. "Волшебник-что там?"
  
  "Шестнадцать", - сказал я. Это была случайная мысль, но она чувствовала себя правильно.
  
  "Конечно. Хекс, познакомься с Андерсайдерами. Нижние стороны, познакомьтесь с Хексом ", - нахально сказала Таттлетале, размахивая руками, когда она выполняла формальные представления.
  
  "Есть ли комната, где я могу переодеться?" Я спросил.
  
  Если бы босс не позвонил нам немедленно, у меня было бы время собрать костюм с волшебными заклинаниями. Это не будет выглядеть хорошо, и это будет не очень комфортно, или очень долговечно. Я не ожидал, что это будет чем-то вроде, но лучше иметь костюм, чем выходить в костюме из трех частей и фарфоровой маске. Из-за этого я буду выглядеть как культист, что как бы и есть идея, но это не тот культист.
  
  "По коридору, с короной", - сказал Регент. Он пожал плечами. "Это моя комната, но ты можешь взять ее пока. Я буду спать на диване.
  
  "Спасибо", сказал я, стоя и гуляя там. "Мне нужно вызвать пару демонов".
  
  Я не видел, как Нижние Сиды расширяли глаза, но я чувствовал оглушительную экстрасенсорную волну ужасного удивления, страха и сильного перекатывания страха по комнате и ударил меня в спину, как невидимый душ озноба. Тот факт, что меня воспринимали серьезно, был для меня мгновенным шоком, даже если я его не показывал.
  
  "Я пошутил", - настойчиво произнес я, когда исчез в назначенную комнату.
  
  Был еще далёкий шум и разговор от Андерсайдеров, так как комната не была изолирована от большего пространства лофта, но она была приглушена.
  
  Это было достаточно хорошо, чтобы приобрести какой-то фокус.
  
  Я ожидал, что комната Регента будет покрыта грязью, носками, нижним бельем и выброшенными обертками, но она была удивительно чистой. Даже никаких признаков реальной грязи не было. На стенах было несколько плакатов, небольшой компьютер в углу, и другие типичные предметы мебели, а также несколько украшений в виде пластиковых корон, скипетр, и несколько неиспользуемых предметов костюма. Простыни были запутаны и испорчены, но в остальном чисты. Это было довольно аккуратное место, чтобы вздремнуть.
  
  Но я был здесь, чтобы заниматься магией, а не спать.
  
  Магия была довольно вовлеченным процессом, но я был подходит для этого.
  
  Когда я разговаривал с Инопланетянином, я переоборудовал почти каждую часть моего мозга - в некоторых случаях, чтобы заплатить за силы, которые я хотел, - но в некоторых случаях, чтобы сделать его более подходящим для определенных задач или навыков. Некоторые из них были довольно обыденными, как умение читать и делать знак
  
  или говорить на любом обычном языке. Это было то, что я, вероятно, выбрал, чтобы я мог заключать сделки с духами, если они не говорят по-английски. Я заплатил воспоминаниями и другими атрибутами в обмен на это, но было определенное слово, каким я был: Савант.
  
  Такие дети, как я, были спасительными математиками. И некоторые другие были хороши в искусстве или музыке, но я был хорош в одной вещи, которую никто другой не мог сделать: магии. Если бы существовали другие маги, я был бы где-то рядом с верхней частью таблицы лидеров с точки зрения сырого таланта. Если бы существовали магические академии, я бы продвигался и летал прямо через классы и шел на ближайший эквивалент продвинутого университетского курса в два раза быстрее, чем нормальный человек.
  
  Даже без учителя или орфографической книги, у меня была присущая способность понимать основополагающие принципы и соотносить формы маны, которые я мог бы производить. Я понимал и естественно интуитивно понимал правильные состояния разума и процедуры для правописания, и у меня было много безумных пустяков, сидящих в голове, которые я был уверен, что это правда, хотя у меня не было возможности подтвердить это.
  
  Это была приятная работа нескольких минут, чтобы понять, как собрать довольно грубый мана огнемет, или сжать силу в пучки. Но я был сосредоточен на другом аспекте магии: коньюрации. Формирование магических частиц в натуральную материю. Это был не процесс создания ex nihilo, а что-то вроде его меньшего двоюродного брата.
  
  И менее чем через полчаса у меня был первый успех. Пройдя через несколько состояний разума и несколько жестов, я вырезал метод для него. Не белая тряпка на полу была не красивая и не замысловатая, и она была жесткая, как картон, но это была ткань. Это выглядело и работало как ткань на механическом уровне, даже если действительно жесткая. Он соответствовал моему воображению только самыми грубыми способами, поэтому я продолжал над ним работать. Я уточнял заклинание заклинания до тех пор, пока оно не могло образовать более замысловатый материал, как маленькая гравированная зажигалка, или замирающий свиток с написанием на нем.
  
  А потом, наконец, правильный костюм. Поскольку я был супер-злодеем, а не супергероем, я решил пойти за эстетикой, которая подходила бы.
  
  Черный халат из жесткой и толстой защитной ткани, с подслоем из более жесткой и толстой, но также более гладкой ткани для большего комфорта. Плечи имели еще несколько слоев, как и туловище, для защиты от ударов, химических веществ и ожогов, и для придания мне слегка буферного вида. У него был капюшон, который аккуратно упал на мою голову и закрыл мое верхнее лицо. Для того, чтобы улучшить его больше, второе "поколение" халата имело темно-красную отделку по краям. Это было достаточно хорошо пока - разбитая фарфоровая маска составила ансамбль.
  
  Я надел халат, надел маску и перевернул капот, а затем посмотрел на себя в зеркало. Молодой мальчик-подросток пялился на меня, его блестящие голубые глаза и темно-русые волосы почти незаметны под капотом и маской.
  
  Это выглядело несколько более смешно, чем я представлял, но если бы я увидел такого человека в темном переулке, я бы, наверное, побежал, а не смеялся, так что он сделал свою работу.
  
  Основная проблема с коньюрацией была в том, что она не продлилась. Есть заколдованную пищу было хорошей идеей, если вы хотели голодать, потому что все эти питательные вещества были в основном только половина экзистенциальный шаг выше быть полностью иллюзорным. Они исчезнут, как только мана, составляющая их, рассеется от искусственной формы, в которую она была введена. В случае этого халата, это продлится по крайней мере около сорока минут, прежде чем мне придется его подзарядить. Хотя я всегда мог переформулировать заклинание.
  
  В любом случае, то, что я сделал, было грубым с точки зрения эксперта, но почти невозможным для ученика. Даже такого рода орфография обычно требовала бы дней медитации и исследований, чтобы собраться нормальный волшебник или колдун.
  
  После этого я вышел из своей комнаты, оделся в костюм и снова присоединился к Нижним Сидам в гостиной.
  
  "Выглядит хорошо. Кстати, звонил босс. Он... подбирая нас сюда ", - сказала Таттлетале, когда надела маску на лицо.
  
  - Хорошо, - сказал я в классическом монотоне. Если честно, я подумал, что могу просто отказаться от попыток говорить другими способами. По крайней мере, это имело смысл в костюме.
  
  "Вы звучите и похожи на Эйдолона", - прокомментировала Грю, кивнув в мою сторону.
  
  "Я его злой сын", - пошутила я.
  
  "Я не удивлюсь", сказал Регент, пожимая плечами.
  
  "Я тоже нет."
  
  "Итак, у нас есть около пяти минут, прежде чем он приедет", сказал Таттлетале, глядя на меня еще раз. Она откинулась бедром в сторону, сложив обе руки. "Так как вы можете смотреть в нашу голову, я думаю, вы должны нам немного больше, чем" я могу сделать магию ". Какая у тебя сделка?
  
  Как наркодилер?
  
  "Я не продаю наркотики", - неловко сказала я.
  
  "Хорошо", сказал Скиттер с фона комнаты. "Что еще?"
  
  "Меня зовут Майкл Деволи", - сказал я. "Мне примерно тринадцать, и у меня нет никаких интересов или увлечений, о которых я могу думать. Когда у меня было событие триггера, я потерял большинство своих долговременных воспоминаний, так что я не знаю, что вам сказать. Я уверен, что я богат, потому что нашел Черную Карту Амекса и кучу долларов в моем правом кармане, и я знаю, что это только для богатых людей. Но никакой идентификации. Не знаю, откуда я знаю свое имя.
  
  "Он не лжет", сказал Таттлетейл, кивнув остальным членам своей команды. "Ну, меня зовут Лиза. Моя сила в том, что я экстраполирую детали из того, какие у меня уже есть знания. Это чушь, потому что я могу узнать код твоего телефона, зная, левша ты или правша. "
  
  Она - Акинатор.
  
  Таттлетейл посмотрел на Грю.
  
  "Меня зовут Брайан. Моя сила позволяет мне изгнать облако дыма, которое блокирует свет и звук, но я могу видеть и слышать через него, как если бы его не было ", - сказал Брайан, снимая маску.
  
  Регент говорил следующим. "Я Алек. Я могу контролировать нервные системы людей, масштабы контроля растут с течением времени... Я думаю, изучая его. "
  
  Сучка посмотрела на меня и хрюкнула. "Рейчел. Ты видел мою силу. Все обернулись, чтобы посмотреть на Скиттера, который еще не говорил.
  
  Скиттер подняла голову, понимая, что все смотрят на нее. "Я Тэйлор. Я управляю жуками в большом радиусе, и я могу видеть и слышать через них ".
  
  Я знал, что могу вызвать таких людей, как духи или демоны. То, что я мог, не было шуткой. Это был вопрос, стоит мне или нет. Я не был уверен, что хочу вызвать существ, которые усиливают энтропию окружающей среды и злонамеренность с их присутствием.
  
  "Я хорошо делаю вещи", сказал я, пожимая плечами. "Или вызвать вещи. Я могу вызвать для вас особенных жуков или собак, ребята. Дайте мне знать, если хотите.
  
  Рейчел и Тейлор посмотрели на это. Первый пожал плечами, но последний кивнул.
  
  "Да, мне бы это понравилось".
  
  Машина, зачехленная снизу.
  
  
  
  
  Когда мы спустились по лестнице, я выполнил некоторые последние корректировки на одежде, которую я заколдовал, сглаживая их ласковыми движениями,
  
  чтобы быть более презентабельным. Было бы самым разумным сказать нашему боссу, что я какой-то телекинетик. Это была единственная сила, которую я технически показал до сих пор. Если бы наш босс был таким властолюбивым боссом мафиозного картеля, каким я его ожидал, было бы хорошо преуменьшить себя и не выделяться слишком сильно.
  
  "Вы хорошо выглядите", - сказал Тейлор так, что я решил читать как поддерживающий. Она надела маску насекомое-экзоскелет и затянула ремешок за головой. "Давай будем осторожны".
  
  "Хорошо".
  
  Грю вывела из здания, со мной где-то посреди формирования Андерсайдеров. Когда мы появились, стало очевидно, что наш покровитель был человеком богатства и вкуса, так как на улице был черный лимузин с тонированными окнами, припаркованный рядом с лофтом. Его водитель терпеливо постукивал по колесу, видимого только как силуэт. Он был одет в костюм шофера.
  
  "Это наша поездка", сказал Таттлетале, подойдя к лимузину и открыв его дверь для нас, позволяя нам войти один за другим. Но прежде чем она разрешила мне войти, она сказала: "Не говори, пока не поговоришь, хорошо? Он достаточно взволнован, так как ты внезапно стал плюс один. "
  
  "Я сделаю все возможное, чтобы не вызвать СДВГ", - восхитительно сказал я. Это было иронично.
  
  Таттлетейл храпела, но затем ее лицо пошло вровень с осознанием. Она посмотрела на меня и прошептала: "У него СДВГ?"
  
  "Нет, это была шутка".
  
  "А. Хорошо, входите, - сказала Таттлетейл, похлебавшись и дав мне легкую пасть по спине своей свободной рукой.
  
  Как покровительство. Но я без претензий залез в темный лимузин. Внутри самого транспортного средства было не так много; наша сторона сидений пассажиров освещалась рядом небольших фонарей. Противоположная сторона была отброшена в мраке и тени, резко и
  
  в атмосфере, и я мог ощутить от этого мот змеиного осознания. Наш босс.
  
  Мы сидели в тишине в темном лимузине на мгновение, прежде чем он притаился и начал двигаться. Он ехал в неторопливом, неспешном темпе через Доки.
  
  Я видел, как Таттлетейл собирался говорить, когда человек вышел из тени. Он был скелетирован по телу, всё его тело обнято пек-чёрным спандексом с эмблемой в форме навитой змеи, обвитой вокруг его тела, оканчивающейся на лбу как голова змеи. Он обращался к нам обеими руками, лампы почти не имели достаточно света, чтобы увидеть его.
  
  Он был чертовски жутким. Я избегал смотреть на него как мог. Это было неприятно.
  
  Не то чтобы я не была жуткой.
  
  "Нижние", сказал мужчина, глубоким тоном голоса. Он смотрел сквозь нас своим невидимым глазом, своим взглядом пробираясь над нами. Это остановилось на мне, и его рука двигалась так, что он мог направить палец на меня. "Прежде чем мы начнем, я хочу, чтобы вы представились, молодой человек".
  
  "Хекс, сэр", я сказал, просто, но вежливо. "Я телекинетик".
  
  Босс кивнул, сведя руки. "По шкале от одного до десяти, какой бы могущественной вы сказали?"
  
  "Я мог бы отправить эту машину с дороги и убить нас всех, наверное", - ответил я. Через мгновение, когда я понял, как это прозвучало, я добавил - стараясь изо всех сил звучать овеянно, "Но, очевидно, я не буду этого делать. Так как мы были бы мертвы. Так что, может быть, семь или восемь ".
  
  Мужчина посмеялся надо мной. У Андерсайдеров была несколько более ужасная реакция, чем у него. Никто из них, казалось, не понимал, что именно происходит между нами.
  
  "Вы уверены, Хекс", сказал мужчина с забавным тоном, немного патронируя, но одинаково впечатлен мной. По крайней мере, это то впечатление, которое произвел его голос, и это было сильное впечатление. "Но хватит о тебе. Кроме моего Таттлетейла, никто не знает, кто я. И учитывая ваши гипероптимальные результаты в последнее время, я решил, что стоит разоблачить себя ".
  
  Он немного загнулся вперед, в театральном луке. "Я - Coil, и с этого момента вы будете частью моей организации на более официальной основе".
  
  "Что в ней для нас?" Сучка спросила, вырвала всех из театральной лавры. Таттлетейл и Грю сняли ей блик, почти одновременно.
  
  "Сука, если тебе действительно нужно спросить, то я не сделал свою работу правильно", сказал Коул, как он распутал пальцы и обнажил ладони. "Власть, деньги и влияние. Это то, ради чего ты работаешь, если работаешь на меня. "
  
  Долгое время Сучка смотрела на него пассивно. "Я держу собак?" Катушка накренился головой. "Очевидно", - сказал он. Хорошо, - сказала Сука.
  
  Был короткий момент молчания, в котором все обменивались тихими взглядами, но затем Коул снова заговорил.
  
  "Я хотел бы сделать небольшую демонстрацию, прежде чем мы продолжим обсуждать большую картину", - сказал Коул. Он потянулся к держателю стакана слева от него и получил рулон четвертей. Он расстегнул один конец рулона, затем выкатил несколько четвертей в ладонь.
  
  "Волшебный трюк? Мне нравятся эти ", - сказал Регент, немного наклоняясь вперед, чтобы он видел лучше. Скиттер склонил его, Регент не реагировал на удар в стороне от легкой ухмылки.
  
  - Прежде чем мы начнем, - сказал Коул, протянув монету ко мне. "Можешь проверить монету на меня, Хекс?"
  
  С размашистой силой я заставил монету приземлиться между пальцами. На короткое мгновение я посмотрел на него, развернул его, чтобы увидеть обе стороны, и даже жестко потянул, чтобы убедиться, что это настоящий металл. Как только я остался доволен, я кивнул и сказал: "Это нормальная монета в один доллар. Свежие с монетных дворов. "
  
  Я вернул его ему.
  
  "Если бы вы поймали их и положили на спины ваших рук", сказал Coil, как он начал бросать монеты к нам всем.
  
  Таттлетейл был первым, сказал: "Головы". "Головы", сказал Грю, как он поймал следующий.
  
  И снова направляется к Сучке и Регенту, и Скиттеру. Моя монета тоже была головами.
  
  "Манипуляция вероятностью?" Скиттер спросил: "Удача?"
  
  Он покачал головой. "Нет, наоборот, Скиттер. Я контролирую судьбы. Я решаю результаты ".
  
  Дешевый волшебный трюк. Может быть, он был телекинетичен, как и я, или, может быть, его сила может быть применена для манипулирования объектом с тонкостью во время или на вершине его полета. С глубиной любопытства я на мгновение взглянул на Коула и заглянул ему в голову. Я продолжал двигаться по его поверхностным мыслям, растерянным из-за того, что я видел.
  
  "Для меня это все еще звучит как манипуляция вероятностью", - сказал Скиттер.
  
  Tattletale наклонился вперед, чтобы посмотреть мимо Грю и лицом Скиттер ", Љ Ну, это, но только в самом большом, тупом смысле. Но я могу поручиться за то, что он говорит правду, расплывчатую.
  
  "Когда я спросил, каковы его полномочия, на встрече вы сказали, что не знаете", Скиттер обвинил Таттлетейла.
  
  - Нет, - покачала она головой, - я сказала, что не могу сказать. Что правда. Одна из непредвиденных обстоятельств для того, чтобы я стал частью Undersiders и получил финансирование, которое он предложил, заключалась в том, что я буду держать детали в секрете, и я должен делать это, пока он не скажет иначе, извините ".
  
  Койл положил локти на подлокотники и пошевелил пальцами перед ртом, или где был бы рот, если бы его маска показывала какую-либо часть лица. "Я считаю, что держать потенциальных врагов в неведении - это необходимость. Для этих целей, вместо того, чтобы рисковать иметь её как врага, я искал твой Таттлетейл и нанял её, с достаточным стимулом, чтобы держать её преданной и молчаливой в этом вопросе ".
  
  "Так что ты вроде как Гриндфтер", - сказал я в осознании. Это было небольшое отвлечение, чтобы направить его мысли на другую дорожку, но ему не нужно было это знать.
  
  У Коула был момент паузы, когда он повернулся ко мне головой. "Прошу прощения?"
  
  "И мы мафия", - утвердительно сказал я. И в мыслях Коула, у меня было темное подтверждение того, чего я боялся.
  
  "Ты... то есть крёстный отец, верно? - спросил регент. Потихоньку, с кричащей болью, он смотрел на меня с явным беспокойством, как будто у меня повреждение мозга.
  
  "Моя плохая".
  
  Был момент неловкого молчания, когда никто - даже Коул - не умел спасти доселе деспотичную и мрачную атмосферу. Через мгновение именно Грю перезапустил разговор, очистив горло. "Я бы сказал, у вас есть наше любопытство. Что, я уверен, было вашим намерением ", - сказал Грю, сложив мышечные руки к груди.
  
  "Да. Во-первых, позвольте показать вам, чего я хочу ", - сказал Коул. Он коснулся кнопки рядом с держателями стакана слева, и окна покатились вниз. Я посмотрел на улицу и увидел темноту туннеля. Выйдя из туннеля, мы увидели вид на весь город. Залив и город были разбросаны за пределы нас, городской пейзаж освещался созвездиями оранжево-желтых и белых точек и слабым светом Луны выше.
  
  Я оглянулась на Коула и увидела, как он жестикулирует к открытому окну.
  
  "Город?" Скиттер спросил его.
  
  "Город, да. Желание захватить мир не только клише, но нереально ", - ответил он, голос его сибилант, гладкий. "Пока я буду довольствоваться захватом этого города для себя. Клише все же, я могу признать, но редко кто делает даже это с какой-либо мерой успеха ".
  
  "Разве это не очевидно, что вы уже пытаетесь это сделать?" Регент спросил его.
  
  "Возможно, но вопреки народным ожиданиям, я не стремлюсь ограничить свой контроль организованной преступностью Броктон Бэй. Я бы все контролировал. Правительство, суды, правоохранительные органы, бизнес и многое другое. "
  
  "Амбициозно", - сказала Грю.
  
  "Вполне. Но будьте уверены, Андерсайдерс, я уже перехожу в свой эндшпиль ".
  
  "Итак, что вам нужно от нас?" Я спросил.
  
  "Захватывать этот город бессмысленно, если я его не сохраню. Я выбрал вас Андерсайдерами, потому что мне нужны были союзники, которым было удобно находиться на Северном конце, Доки, Доска, Трайн-ярд, окраины на Севере. Я выбрал вас, потому что видел, что у вас есть потенциал, но вы не были настолько громкими, чтобы требовать немедленного внимания властей. Это освободило вас от внимания
  
  до тех пор, пока вы не утвердились. Это позволило вам расти и практиковаться, и комфортно как команде, и установить себе репутацию. В моих усилиях против Кайзера, я не только отбивался от его империи, но и работал над тем, чтобы удержать его занятым, чтобы вы не оказались зажатыми между двумя крупными группировками на ранних стадиях вашей группы. У вас был только ABB, и вы держали свой почти год. Скиттера, присоединившегося к вашей группе, было достаточно, чтобы набрать баланс, и теперь у нас есть Hex ".
  
  "О. Если вы согласитесь с этой сделкой, я бы попросил вас контролировать Доки и окрестности. Вы не слишком любите, вы доказали себя находчивыми и способными. Если бы вы не подчинялись моему командованию и контролю, я бы заставил вас остерегаться любых парагуманских нарушителей и сквернословить любые банды или группы на вашей территории. Если бы этот проект оказался успешным, я бы попросил вас как моих агентов в расширении в близлежащие города. Но я отступаю, это долгосрочно, только возможность ".
  
  "И что мы получим во всем этом?" - спросил регент.
  
  Коул ответил: "Опять же, я ожидаю, что богатство и власть не скажут. Кроме того, я оставляю вам назвать ваши условия. Как я объяснил, чего я хочу, я оставляю вам решать, о чем бы вы просили, в обмен на ваше сотрудничество ".
  
  Группа на мгновение обменялась взглядами.
  
  "Я знаю, чего все здесь хотят", - сказал Коул, наклонив руки на живот. Он с сомнением посмотрел на меня: "Но ты, Хекс. Ты тот, кого я не знаю, тот, кто... казалось, появился. Что вы хотите, в обмен на сотрудничество? "
  
  Это было внезапно, но я видел некоторые недавние воспоминания и мысли Коула. У меня была грубая фотография того, каким человеком он был. Если бы я хотел правильно играть в карты и продолжать взламывать свою работу, мне бы понадобились ресурсы, и мне бы не пришлось слишком сильно его бесить. И это означало, что мне нужно раскрыть ему истинную природу моей силы, по крайней мере, в какой-то степени.
  
  "Я думаю, что моя сила делает больше, чем простой телекинез", я раскрылся курьёзно, как Нижние вокруг меня напряглись минимально, все они задавались вопросом, сколько я бы раскрыл. "Я еще не уверен в его пределах, но я почти уверен, что это похоже на... будучи тинкером, только вместо того, чтобы создавать устройства, я должен исследовать "заклинания" или "домены", которые я могу использовать. Пока все, что у меня есть - это простейшая сила, эрго, телекинез. Я бы хотел научиться лучше использовать свою силу. Если ты поможешь мне с этим, я буду сотрудничать. Это было технически правильно, даже если он оставался не в курсе деталей.
  
  Катушка погнулась вперед в внезапном интересе. Он схватил кожаные подлокотники своего сиденья обеими руками, не слишком сильно, чтобы избежать кожаного скрипения. "Можем ли мы упростить его, сказав, что вы можете создать новые силы?"
  
  - Наверное, - ответил я одноруким пожиманием плечами. "Не случайно, но то, чему я учусь, остается".
  
  "Очень хорошо", сказал он с минимальным удовлетворением. Я чувствовал что-то в его сознании, строительное напряжение, реконструкцию; он думал о планах, которые он скорректирует, чтобы компенсировать разницу в виде рычагов, которые предлагала моя власть. Он откинулся. "Я предоставлю свои ресурсы для вашего обучения в обмен на ваше сотрудничество".
  
  - Хорошо, - сказал я. С помощью честных усилий мне удалось кивнуть и вживить в свой тон то, что чувствовалось как соответствующее удовлетворение: "Это сделка".
  
  "Итак, Нижние", сказал Coil, обращаясь ко всем нам обеими руками. "Чтобы закончить эту встречу, я хотел бы предложить вам первую официальную работу в качестве моих сотрудников, а не моих сотрудников".
  
  "Да?" Грю спросила, наверное, затаив бровь под маской черепа. Это было немного трудно сказать.
  
  Катушка резко наклонилась вперед. "Я бы хотел, чтобы вы разбили здание Медхолла".
  
  Вскоре путаница заштукатурилась на лицах каждого. Вопрос прозвучал почти единогласно: "Что?"
  
  "Имеет смысл", - роптал я, кивая в удовлетворение. "Это фронт Империи".
  
  Все, включая Coil, повернулись ко мне.
  
  Затем криминальный босс сказал: "Как сделать такое предположение?"
  
  Я посмотрел на него на мгновение, а потом посмотрел вниз на дно лимузина, а затем снова на него. Это было хорошо за две секунды до того, как я понял, и одновременно размялся, "я не знаю. Может быть, я был родственником одной из имперских мысов до того, как мои воспоминания испортились? " Я обратился в Tattletale за объяснением.
  
  Таттлетале покачала головой. "Я... вообще-то не знаю, хоть раз. Я просто знаю, что ты прав.
  
  Коул вздохнул и покачал руками. "Да, Медхолл действительно является фронтом для грязного бизнеса Империи. Мой захват города будет включать в себя медленный и преднамеренный захват крупных банд. С АББ уже разобрались, все его крупные лидеры либо арестованы, либо скатились в преступный мир. Протекторат и местные органы власти также отталкиваются от вашей последней операции. Империя следующая на рубке. Я дам вам сигнал, и это будет очень трудно пропустить, так что я не буду беспокоиться, говоря вам, что сигнал. "
  
  "Позвольте мне прояснить это", - сказала Грю, развернув руки, чтобы лучше жестикулировать. "Ты хочешь, чтобы мы нарушили неписаные правила? Одна из немногих вещей, которые делают нас злодеями живыми?
  
  "Когда я утвержду контроль над городом, Неписаные правила будут наименьшей из ваших забот", - высокомерно сказал Коул. "Хотя да, они являются опорой сцены мыса и они следят за тем, чтобы такие вещи, как перемирие Эндбрингера, функционировали как следует, эта ситуация не будет тревожной, Грю. Обстоятельства будут правильными, идеальными, если я позволю
  
  осмелиться. Никто не бросит глаз на группу негодяев-подростков, нападающих на фармацевтическую компанию, которая на самом деле является фронтом для расистов, белых расистов и реальных нацистов. Вы согласны? "
  
  "Хм", - гудела Грю. Была минута молчания, прежде чем он кивнул. "Хорошо, но нам придется спланировать это очень тщательно, если мы хотим, чтобы это сработало".
  
  "У него есть план", - сказал Таттлетейл, прежде чем Грю могла добавить что-либо еще. Он повернулся к ней, но она пожала плечами. "Власть сказала, я не знал".
  
  "Действительно, да. Как я уже сказал, дождитесь сигнала и нападите так, как ваше сердце сочтет нужным ".
  
  Лимузин остановился.
  
  Когда дверь открылась, Коул попрощался. "Прощайтесь, Андерсайдерс. Пусть приливы судьбы всегда будут в вашу пользу ".
  
  "И вы тоже", - ответил я драматическим уровнем, вероятно, равным его собственному, прежде чем выйти из лимузина.
  
  Остальные Нижние последовали внимательно, и мы прорезались по переулкам, в темноте Доков. Вокруг нас было довольно темно, и на улицах не было никакого движения. Он высадил нас относительно близко к укрытию, так что мы не были в такой спешке, чтобы вернуться туда.
  
  "Медхолл, да?" Таттлетале сказал, когда группа шла в относительном покое и тишине. "Всегда знал, что это немного вонючее место".
  
  "Не знал, что это так плохо. Нацисты? Шиш, - сказал Регент, подняв обе руки в воздух.
  
  "Так что нам теперь делать?" Я спросил. Я пошевелил рукой, чтобы поцарапать нос, и моя фарфоровая маска мягко сдвинулась, чтобы раскрыть ту часть лица, как я, прежде чем быстро двигаться назад.
  
  - Мы ждем сигнала. Полагаю, вы можете делать все, что хотите до тех пор ", - сказал Таттлетейл, обращаясь ко мне.
  
  Интересный выбор слов.
  
  "О, я думал, вы, ребята, должны знать", я сказал, как я вдруг вспомнил весь смысл моего присутствия на встрече, чтобы получить верх над Coil. "Но кажется, что наш босс - супер-зло. Почти карикатурное зло. Типа, у него есть сверхсекретная база в приюте Эндбрингера, и он держит маленькую девочку в своем подвале. Он регулярно ее употребляет и извлекает из ее власти ответы о том, что будет в будущем ".
  
  Скиттер подняла взгляд с земли, язык ее тела мгновенно наполнился агрессией.
  
  "Что?" - спросила она, ее голос был холодным, как сталь, как жучки гудели в их окрестностях.
  
  "Дина Олкотт, ее зовут, я думаю", я сказал, как я вспомнил поезд мыслей, в который я заглянул, в голове Coil. "Было трудно читать его мысли, из-за его силы".
  
  "Ее похитили в тот же день, когда мы напали на банк, не так ли?" Гю спросил, сложив руки к груди, когда он шел.
  
  "Она была", - мягко сказал Таттлетале.
  
  Я хотел продолжать, и объяснить им точно уровень порочности, который я успел увидеть в мыслях Coil поверхности, но когда я открыл рот, я был прерван криком.
  
  "Заткнись, блядь!" Скиттер сказал, указывая пальцем на меня, прежде чем я мог пойти на шараду. "Мы это сделали! Эта девушка там из-за нас!
  
  "Эй, успокойся с ребенком", - сказал Таттлетейл, как ни странно защищая меня, таким образом, который казался слишком подлинным, чтобы его можно было подделать. "И да, она есть.
  
  можем ли мы сделать это? "
  
  Скиттер резко вдохнула, но прежде чем она могла говорить - или вообще что-либо делать, я вмешалась.
  
  "Она хочет убить его и освободить девушку", - расплылся я.
  
  Скиттер резко повернулся ко мне.
  
  "Хекс, что мы сказали о прочтении нашего разума?" Таттлетале похлебался видимым хмурым.
  
  "Ее мысли оборотня" - нервно проглотил я. - Не специально. И я думаю, что я согласен с ней, потому что даже если это не было действительно аморально работать на кого-то, кто держит наркотик двенадцатилетнего в его подвале, я видел другие вещи в мыслях Coil, которые убеждают меня, что его нужно снять ".
  
  "Типа как?" Сучка спросила, наконец-то сколотила в разговоре.
  
  "С его силой Coil делает другие сроки", - сказал я, в качестве начала. "И потом, когда он не любит его, он может разрушить его. В основном он может делать все, что захочет, а затем заканчивать хронологию, чтобы не было никаких последствий для его действий. Он не стеснялся пытать одного из нас за информацию, или делать хуже, и мы даже не знали ".
  
  "Иисус испортил Христа", сказал Грю, положив руку в волосы. "Он" - "
  
  "Я задушу его таким количеством насекомых, что он перевоплотится в колонию муравьев", - сказала Скиттер, у нее сжались кулаки. Ее рой жужжал так сильно, что я опасался, что кто-то рядом с нами мог это услышать.
  
  "Пока он платит, мне все равно", - сказал Регент, положив руку на бедро.
  
  Скиттер повернулся к Регенту, и на мгновение я подумал, что она собирается ударить его. Это было, когда Таттлетале положила руку ей на плечо. "Тейлор, расслабься", - тихо и нежно прошептала она на ухо. "Я знаю, что это очень многое, и клянусь, я не знал. Но, пожалуйста,
  
  успокойся. Хорошо? Пожалуйста. Мы возьмем его вместе, нас пятерых.
  
  Она посмотрела на меня и улыбнулась. "Шесть".
  
  Я не знал, как реагировать на включение. Это была довольно полезная вещь, чтобы сказать, так что я наполовину улыбнулся назад и ничего не сказал.
  
  Скиттер тяжело вздохнул, рой заметно и слышно расслабился. "отлично."
  
  "Какова же наша цель?" Сучка спросила, удивила всех снова.
  
  "Мы делаем то, что сделали бы без этого знания, и надеемся, что он не узнает о нас. Что бы ни случилось, мы ничего ему не рассказываем. Мы обязуемся, прямо здесь и сейчас, чтобы наш рот оставался закрытым, даже если он режет его открытым ", - проинструктировал Таттлетале, на что Грю кивнула на заднем плане. Белокурая злодейка посмотрела на меня. "Есть ли способ сделать это, как... обет? Волшебная клятва или нечто подобное?
  
  У меня не было большого знания о магии, кроме фундаментального понимания того, что я мог и не мог сделать, и как я мог бы экспериментально научиться тому, что я не мог сделать.
  
  Подвиги неструктурированной магии, особенно в грубых форматах, таких как телекинез или эмпатия, было довольно легко вытянуть. Но могу ли я заключить обязательный пакт?
  
  Был один способ, который пришел в голову, хотя это было бы не приятно.
  
  Я вздохнул. "У кого-нибудь есть нож?"
  
  - Объясните сначала, - сказала Грю, остановив Регента, прежде чем он мог с радостью достать свой нож.
  
  "Я не знаю достаточно о геасе, или такой магии", - ответил я. "Но я могу делать неструктурированную магию. Даже для меня кровный пакт осуществим. Это не так опасно, как обычный обязывающий магический контракт, нам просто придется порезать за него ладони и договориться о каком-то последствии для разрыва контракта. Если кто-то нарушает пакт о крови, то образуется метафизическая пустота, и другие члены пакта автоматически предоставят часть своей энергии для обеспечения его последствий. Это может быть настолько специфическим или широким, насколько это необходимо, но это грубо - любая группа людей обычно не сможет поддерживать более одного пакта крови такого рода за раз ".
  
  "Какое следствие мы будем использовать?" Таттлетале спросил. Без особых колебаний она соскользнула с черной перчатки и пошла ко мне.
  
  "Ну, если мы смотрим на это с точки зрения Коула, он прекратит временную линию, когда поймет, что не получит от нас никакой информации, так что, может быть, смерть?" Я пожал плечами. "Предполагая, что он не решит сохранить график, когда человек, которого он допрашивал, умирает после этого. Или мы можем пойти на бессознательное или любое другое ".
  
  "Важна ли фраза для ритуала?" Скиттер спросил, глядя с пола, чтобы посмотреть на меня.
  
  - Чуть-чуть, - сказала я с небольшим пожиманием плечами. - Но не так много, как вы ожидали. Дух договора имеет большее значение, чем буква. Письмо там, чтобы магия могла решить, что такое дух в зависимости от контекста. Но это не должно нас обманывать, так как это наша собственная кровь. Если только один из вас не является тайным демоном, или что-то в этом роде.
  
  "Давайте решим, каким будет контракт, прежде чем мы фактически заклинаем", - осторожно сказал Скиттер. Такая осторожность привлекла мое внимание, так как она с нетерпением смотрела на меня.
  
  Я глупо произнес, так как понял, что был на месте. Мне понадобилась секунда, чтобы придумать что-то половинчатое, как я предлагал, "Все Нижние Сиды, присутствующие здесь и сейчас, клянутся навсегда лишить их руки и губы возможности раскрывать любые секреты своего заговора против Coil, чтобы
  
  любой, кто может быть Coil или его агентами, от боли вечного сна. Этот договор может быть аннулирован, полностью или частично, если все стороны, присутствующие здесь и сейчас, согласуют его на более позднем этапе. Должна ли одна из сторон, присутствующих здесь и сейчас, погибнуть в промежуточный период, только присутствие тех, кто выжил, потребуется для полного соглашения? "
  
  Скиттер кивнул. Таттлетейл на мгновение настороженно взглянул на нее, но она ничего не сказала.
  
  "Хорошо", сказала девушка-жучок, снимая свою перчатку. Все вскоре последовали, и мы собрались в кружок.
  
  Я пошел первым, взял карманный нож Регента и порезал ладонь, пропустив часть крови на тротуар под дождем отдельных капель. После этого я повторил слова контракта, пропустил нож через заколдованную белую ткань, чтобы очистить свою кровь, и отдал её Скиттеру. "Порежь ладонь и скажи, что ругаешься на условиях контракта. Убедитесь, что падающая кровь соприкасается с моей, на тротуаре. Этого будет достаточно.
  
  Скиттер взяла нож и порезала ладонь, шипя от боли, заставляя кровь падать на землю. "Клянусь условиями контракта". Она передала нож регенту.
  
  Регент сделал то же самое, как и Грю, Таттлетейл и Сука.
  
  Наконец, нож вернулся ко мне, и я сказал, почти на инстинкте: "Пусть наша кровь будет катализатором, а наши предки - свидетелями, что наш пакт священен. Пусть он исполняется с этого момента и до тех пор, пока звезды не упадут с неба, или до такого времени, что мы решили его отменить. Теперь и навсегда еще ".
  
  И затем, был короткий момент просачивания, когда кровь на тротуаре начала сильно барботировать, белая пена появилась на краях, как будто она приобрела кислое качество. Это продолжалось в течение пяти секунд, прежде чем пул комбинированной крови внезапно вспыхнул темно-голубым цветом, а затем исчез в той же вспышке.
  
  "Готово", сказал я, передав нож обратно Регенту.
  
  "Круто", сказал Регент, держа нож. Он посмотрел на левую ладонь. - Что это? - спросил он, показывая мне свою ладонь. В его центре появился небольшой синий символ.
  
  "Это..." Я нахмурился. "Понятия не имею. Какая-то отметка, указывающая на то, что контракт действует? Но я уверен, что у него не должно быть такого физического представления. Слишком рудиментарно заклинание. Вообще-то, даже называть то, что мы только что сделали заклинанием, это своего рода преувеличение. Это было больше похоже на игру с магией, чем на заклинание. У кого-нибудь еще есть эти следы? Я посмотрел на ладони Андерсайдеров.
  
  - Да, - сказала Грю, глядя на ладонь.
  
  "Покажите мне", - огрызнулся я, оказавшись одновременно встревоженным и заинтригованным.
  
  Он протянул ладонь, и я взял руку Грю и пристально уставился на след. Он был идентичен тому, что был у регента. Она выглядела почти как слезоточивая с шестью безукоризненными и элегантными крыльями вокруг себя.
  Хотя я не знал никакой магии гадания, заглянуть в основную структуру магики в явлении было не за мной.
  
  Я сосредоточилась на метке на руке Грю.
  
  "Да", - воскликнул я, двигаясь назад. "Ну, это немного гадко. Оказывается, я намного лучше как маг, чем любой маг, если бы существовали другие маги. И я даже не пытался ".
  
  Я посмотрел на Андерсайдеров, как я объяснил. "Сам символ - слезоточивый с шестью крыльями, он uhm, в основном, как" магия "интерпретировала нашу группу. Он в основном представляет нас, Андерсайдеров. Капля жидкости с шестью крыльями, представляющая шестерых из нас. Вы должны быть в состоянии, чтобы он появился и исчез по желанию. Но у него есть некоторые аркановые эффекты. Типа, некоторые заклинания будут считать нас одним человеком. Так, например, если бы я наложил целебное заклинание на Таттлетале, все шестеро из нас были бы исцелены ".
  
  "Ух ты", - сказал Регент, поднимая обе брови.
  
  Все Нижние начали обмениваться взглядами. Мне было трудно сказать, какой вид, но казалось, что это смесь беспокойства и разрешения.
  
  Последнее редактирование: 30 июня 2021 г.
  
  
  Инициация 1.3
  
  
  Я не спала той ночью и тоже не ужинала. Всю ночь я просто лежал в постели и думал, с распутным узлом нервов, запутанным в животе. Было трудно сосредоточиться на чем-либо, даже на магии, так как я переигрывал события последней ночи снова и снова в голове.
  
  Каждый раз, когда я вспоминал, что происходило на том торжественном мероприятии, казалось, что это было еще глупее, чем раньше. Я застрелил мисс Милиция. Наверное, я и ее довольно сильно ранил. Я сломал хотя бы два ребра, получил сотрясение мозга от удара, и кто знает, что еще.
  
  А потом я присоединился к команде суперзлодеев, с лишь кучей колебаний. Это было к лучшему, так как Coil дал бы мне ресурсы, необходимые для обучения, но...
  
  "Fiddlesticks", я роптал, когда я повернулся в моей кровати, подальше от стены и, чтобы рассмотреть темное пустое пространство моей комнаты. Я потянулся к тумбочке и схватил телефон, который нашел в кармане. Это был смартфон, какой-то дерьмовый и немного постаревший, с явной царапиной на панели и крошечной трещиной в левом верхнем углу экрана, куда он был сброшен некоторое время назад. Простым касанием его экран загорелся, и, используя то, что чувствовалось как сочетание мышечной памяти и инстинкта, я нажал пароль. Это был случайный набор букв и чисел с одинаково случайной заглавной буквы.
  
  Со стремительными движениями пальца я использовал поисковик телефона. Дочернее событие триггера Brockton Bay в галерее.
  
  Я нашел несколько статей, относящихся к моему событию. Некоторые из них имели явные названия кликбайтов, некоторые другие выглядели слишком скучно, или были вне темы и не успели привлечь мое внимание. Какое-то внутреннее трепетание, женатое на мрачном любопытстве, подтолкнуло меня открыть одну из статей clickbait. Я начал читать сверху.
  
  МЕСТНЫЙ РЕБЕНОК СТАНОВИТСЯ СУПЕР И ПОХИЩЕН МЕСТНОЙ ГРУППОЙ ЗЛОДЕЕВ!
  
  5 мая группа злодеев-броктонитов, известная как The Undersiders, напала на художественную галерею Форсберга, во время важного сбора средств, который помог бы политической кампании мэра по переизбранию. Во время нападения присутствовавшие на вечеринке члены Палаты и Протектората вмешались и боролись с злодеями с намерением их задержать. Однако стресс, вызванный ситуацией, стал слишком сильным и привел к тому, что неустановленное лицо, представляющее интерес, пережило событие, приведшее к приобретению жертвой парачеловеческих способностей на месте.
  В сообщениях свидетелей говорится, что мисс Милиция пыталась подойти к жертве спокойным, упорядоченным образом, но акция была воспринята как агрессивная жертвой, которая вырвалась и использовала свои новые силы на героиню, запустив ее по комнате с "взрывом искаженного света". Комната была отлита во тьме суперзлодеем Грю, в то время как жук-суперзлодей Скиттер держал героев занятыми. Примерно через две минуты жертва и Андерсайдеры выехали из здания на стае мутировавших собак, причем жертва прикрывала их отступление и разбила мотоцикл Армсмастера из-за угрозы со стороны Андерсайдеров.
  
  "[Жертва] не могла быть намного старше тринадцати или четырнадцати лет", - говорит Мэтью Карр, один из свидетелей, присутствовавших на месте преступления. "Он не выглядел на день старше моей дочери. Надеюсь, Андерсайдеров поймают. Этого нельзя допустить - я полностью поддерживаю героев в Протекторате в их стремлении арестовать их ". [... ]
  
  Я не мог поверить своим глазам.
  
  Они неправильно написали слово "похищен". Даже я знаю, как это написать.
  
  В статье было много предположений, и я заметил еще несколько неточностей. Это правда, что я случайно разбил велосипед Армсмастера, но мы не выехали из здания на стае мутировавших собак - мы выехали и начали прыгать по крышам.
  
  Это как-то волновало - не для меня; для меня это было огромное облегчение - но для Андерсайдеров. Если бы кого-нибудь из команды поймали после этого, были бы дополнительные расходы для них. Вероятно, это была стратегия протектората; возложить на них вину, сделать работу Протектората гораздо более важной, поставив меня на весы как символ виктимизации, усугубить общественный резонанс и бойкот суперзлодеев. Это было довольно умно. Наверное, я не мог придумать что-то подобное на месте.
  
  Я начал искать больше информации в другом месте, включая интернет-форум под названием "Parahumans Online", который, казалось, полностью сосредоточился на теме вечери. Это стало чем-то вроде игры, чтобы увидеть, есть ли кто-то, кто имеет другое отношение к ситуации, или все бездумно слушают СМИ.
  
  Было много смешанных реакций на PHO. Больше, чем я ожидал.
  
  Некоторые пользователи сказали, что меня вообще не похитили. Они утверждали, что это все фасад, чтобы построить добрую волю от народа к Протекторату, в то время как несколько политических лоббистов утверждали, что это умная уловка, чтобы испортить имидж мэра и разрушить его шансы на переизбрание. Забавно было - ни одна из них, казалось, не развлекала мысль о том, что все их теории верны одновременно, в разной степени.
  
  Пройдя через Интернет полчаса, я положил свой телефон обратно, его батарея слегка истощилась и глубоко вздохнула.
  
  Я поднялся, несмотря на то, что не спал всю ночь. Большую часть я занимался улучшением своих магических способностей. Я медитировал, просматривал умственные состояния и думал, что я могу сделать. Может, мне больше не нужно было спать?
  
  С перетасовкой я поднялся с кровати и начал смотреть через почти пустой гардероб в комнате. Там было не так много; кроме некоторых нарядов Риджента, было несколько запасных простых белых футболок и пара шорт, которые выглядели так, будто они должны были поместиться на кого угодно. Как бы запасной наряд для физкультуры тренер дает вам, в случае, если вы забыли свой собственный.
  
  Я проверил ящик в столе Регента и увидел там резиновый шар.
  
  Я работал над этим.
  
  Не имея ничего другого, я взял потрепанный наряд из гардероба Алека с собой в ванную, принял быстрый душ, оделся, а затем зашел в гостиную.
  
  Алек был на диване, как обычно, выпивая банку Monster Energy на завтрак. Лиза и Рейчел были за столом рядом с кухней, оба ели яйца американского образца и бекон, наслаждаясь тишиной раннего дня.
  
  - Доброе утро, - сказала Лиза, взглянув на меня и посмеявшись. "Ты ведь не спал?"
  
  "Это нездорово", сказал я Алеку, глядя на него с неприличным взглядом, хотя я избегал его лица. "Это делает вашу кровь липкой и увеличивает риск сердечного приступа, который уже высок для вас, потому что вы супер-злодей".
  
  "Йоло", - сказал Алек, с очень большим плечами. "Я все равно умру через три года".
  
  "Я говорю два", - упрекнула Лиза, подняв в его сторону стакан апельсинового сока.
  
  Рейчел встала и пошла к Алеку. "Я говорю пять минут", сказала она, подняв кулак в мяч. Она качнула его прямо рядом с его лицом, заставив его вздрогнуть и вздрогнуть, но ее кулак остановился прямо перед тем, как это могло оказать решающее воздействие. Рейчел мрачно посмеялась над ним, когда вернулась к своему обильному белку завтраку; он посмотрел ей в спину.
  
  "Пошел ты, это низкий удар!" Алек спорил.
  
  Лиза храпела, продолжая есть еду.
  
  "Нужно больше упражняться", - бормотал я, двигаясь в направлении кухни, как блоха, оглядывающаяся вокруг на перхоть. Я гордилась, что мне удалось избежать вопроса Лизы.
  
  Чуть ли не на подсказке Лиза повернулась ко мне с улыбкой. "Почему темные круги, Майкл?"
  
  Я не совсем замерз; Я не был достаточно социально обожаем читать людей, но я был достаточно хорош, чтобы контролировать свои собственные эмоции и школьное выражение лица. А в первом выпуске чтение их эмоций напрямую было немного полезным обманом. Я сделал вид, что случайно открыл холодильник и посмотрел через него, используя три или четыре секунды, которые он дал мне, чтобы придумать оправдание, которое не звучало ужасно слабо.
  
  "Это потому, что я темный волшебник", - сказал я.
  
  "Под твоими глазами, Майкл", - задрожала Лиза.
  
  "Да", - согласился я. "Глаза - это окна в душу. Я темный волшебник, так что у меня темные круги ". Я вытащил небольшой лоток с полузамороженными фрикадельками, нахмурился на них и положил обратно в холодильник, потом вытащил немного масла и начал делать себе бутерброд. Я еще не был уверен, что он будет содержать, но я думал, что разберусь с этим, когда пойду.
  
  "Вы не спали", - сказала Лиза, как будто мой предыдущий ответ подтверждал, кивая на себя. "И не скажет мне почему. Ясно. Просто помните, что нам нужно быть в состоянии повышенной готовности к нападению на Медхолл, а уставший, невнимательный злодей - пойманный злодей ".
  
  "Говорит тебе", - ворчал я в ответ. "Я внимательный".
  
  "О чем Алек думает?" Лиза спросила, указывая на него пальцем, а Алек ответил большим плечами.
  
  "Я не должна читать его мысли", - ответила я, глядя на нее с хмурым. Я использовал маленький нож с маслом, чтобы размазать и равномерно разложить его по хлебу.
  
  "Вопрос подразумевает, что у вас есть разрешение", - сказала Лиза, потирая у мостика носа. "Слушай, я просто хочу, чтобы ты был на вершине своей игры. Это будет первая официальная работа, которую мы выполняем как сотрудники Coil, даже если мы не знаем всех деталей. Это может означать, что это будет сложнее, учитывая, что мы оказались компетентными на последних нескольких работах, и он хочет проверить наши пределы ".
  
  Я посмотрел на ум Алека. Легче стало то, что он взглянул на меня - сиюминутный зрительный контакт чувствовал себя таким же угнетающим, как и уязвимый.
  
  Он думал о том, как хорошо выглядит задница главного героя игры. В его сознании было не так много эмоций, кроме каких-то... серый простор скуки.
  
  "Алек думает о том, как главный герой в его игре имеет хороший зад, - сказал я, а затем продолжил, с небольшим колебанием, - Он не чувствует никаких эмоций, и, э-э, теперь он думает обо мне, и теперь он слегка забавляется, что я продолжаю говорить то, что он думает".
  
  И затем он подумал о том, как воплотить свои собственные мысли в отвратительные образы для меня, и эта идея сразу же привела к тому, что он задумался о пицце с ананасами на ней и почувствовал слабое отвращение, и затем какое-то изображение горы он увидел в Интернете несколько месяцев назад, что он считал довольно ужасным, а затем некоторые другие вещи, которые не были дружественными семье, чтобы описать. Я перестал читать его мысли и сосредоточился на своем сэндвиче, глубоко вздохнув.
  
  "Эй, примечание совета, если вы хотите быть уверены, что он не читает ваш ум, подумайте о отвратительных вещах и посмотрите на него", - сказал Алек с забавным хихиканием.
  
  "Ты тошнит", - роптала я в ответ, заканчивая свой сэндвич. Наверное, это был худший сэндвич в мире, но он собирался сделать.
  
  Лиза наклонилась к столу и дала мне паштет. "Мы что-то договариваемся, малыш".
  
  "Я всю ночь смотрел на телефон", - ответил я, наконец, на вопрос Лизы, будучи абсолютно честным об этом. "Почему таких телепатов, как я, больше нет?"
  
  У меня уже было смутное представление о том, почему, но я все еще не был уверен на сто процентов в своей теории. Я знал, что Золотой Человек, Скион, убьет человечество, если не остановится, и он был связан каким-то образом с причиной того, что у людей были сверхспособности, так что, может быть, он делал что-то, чтобы не дать нам догадаться о его истинных мотивах?
  
  "Есть несколько теорий", - начала Лиза, поставив стакан сока. "Некоторые говорят, что корона - орган, отвечающий за парачеловеческие силы - не способен интерпретировать мозговые волны".
  
  "Это довольно глупо, так как это явно может", - перебил я ее, мой тон почти рассеялся - что-то, что удивило и меня, и ее, немного. Тогда я объяснил: "Это может интерпретировать мысли человека, так как в противном случае вы не сможете использовать свои силы. И даже если это не может, есть люди, которые могут имитировать целые города людей и они довольно точны. Не имеет смысла, что вы можете знать, что сделает целый город, но не то, о чем думает один человек в данный момент ". Я покусился на свой бутерброд и блестяще жевал.
  
  Лиза пожала плечами, забрав кусочек яиц и выбросив их в люк. "Я не тот, кого спрашиваю, я не исследователь Параумана. Тем не менее, я думаю, что моя сила послужит мне хорошо в этой области. Это альтернативный путь, если суперзлодей не получится ".
  
  Во мне было искушение заглянуть в ее мысли. Посмотреть, рассматривала ли она на самом деле альтернативную карьеру, или она кокетничает. Но я этого не сделал. Меньшее, что я мог сделать в стороне от того, чтобы не взорвать сейф, это уважать границы людей.
  
  Ну, если только этот человек не Coil. Или супергерой, и мы ведем переговоры с ними, я думал, что продолжаю есть свой сэндвич.
  
  "Я что, разыскиваюсь полицией?" Я спрашивал их вообще, глядя вверх.
  
  "Согласно статьям в Интернете?" Алек сказал со всей комнаты. "Они ищут тебя, но не преступным путем. Они думают, что мы взяли тебя, что и сделали, но это не... принуждение или угрозы. "
  
  Я продолжал блестяще жевать бутерброд в щеке. "Мне даже не четырнадцать, и я работаю на змеиную мафию, и я, вероятно, попаду в зависимость от кокаина".
  
  "У ребенка есть планы", - бормотала Рейчел, взяв горсть бекона и вдавив его в рот рядом с тремя другими яйцами, которые она еще жевала.
  
  "Мне нужно купить себе одежду", - бормотал я с гримасой, когда поднял тарелку и унес ее в кухонную раковину. Я не дорожил идеей выходить на улицу по магазинам. Моя задница все еще болела от езды на собаке Сучки, и я не спал ни минуты прошлой ночью. Это был мучительный день.
  
  "Я кое-что поняла", - сказала Лиза, ее лицо шло вровень в реализации. Она посмотрела на меня и продолжила: "Ты грязно богат, не так ли?"
  
  "Наверное. Я уже говорил тебе ", - сказал я некомпетентно. Моя рука вошла в карман и выловила кредитку. Он был чёрным и отражающим, с своеобразным блеском или блеском, и серебристо-белым шрифтом, обозначающим номера данных, а также мои инициалы. Это был американский экспресс-центурион, также известный как Чёрная карта. Вероятно, это была самая премиальная и делюкс кредитная карта за все время существования - ходили слухи об отсутствии эффективного кредитного лимита, и о круглосуточной доступности специального консьержа, но подробностей я бы не знал..
  
  "Это не то, что я имел в виду", - сказала Лиза, хмурясь на мгновение, прежде чем ее лицо вернулось к своему нормальному выражению. "Поскольку деньги не являются проблемой, зарабатывать их с помощью организованной преступности является своего рода проблемой. Что оставляет на столе ряд возможностей ".
  
  "Мы не знаем, работает ли мой банковский счет", - сказал я в ответ, с своего рода затяжным пожиманием плечами. Я намеревался выкинуть немного денег с Брайана или Алека. "Или если это не было, типа, стерто или что-то в этом роде. Я ребенок. Все мои деньги, вероятно, в трастовом фонде. Если я сниму что-либо с этой карты, это, вероятно, предупредит кучу систем ".
  
  Она продолжала, несмотря на мой ответ, и откровенно спросила: "Почему ты хочешь остаться с нами?"
  
  - Я заключила договор о крови, - сказала я, хмурясь над ней, когда выхватила кусок бекона из ее тарелки и жевала его. Как бы для пунктуации, я поднял руку и вспыхнул на нее Знак Нижних. "И я не хочу, чтобы меня выхватила банда. Я сильная, но, вероятно, недостаточно сильная, чтобы бороться с Кайзером и его друзьями самостоятельно. Мне нужна надежная команда. И даже если я богат и то богатство, которое у меня есть, не приходит ни с какими нитками, у меня нет никаких контактов в этом мире. Я не могу создать бизнес-фирму, и я не знаю, как это сделать. "
  
  "А как же программа" Подопечные "?" Лиза сказала, опираясь локтями на стол. Она явно интересовалась разговором и несколько забавлялась.
  
  "Они подавят мое развитие", - сказал я, глядя на стол. "Я должен был бы разработать глупые заклинания, как волшебство блеска, или что-то в этом роде, и взаимодействовать с людьми". Я сказал эти последние слова с особым отвращением. Я начал получать лучшее представление о том, как общаться, даже если у меня все еще были проблемы с тем, чтобы поддерживать зрительный контакт. Умение читать эмоции людей, даже не глядя на их лица и не расшифровывая внешность и звуки, было огромной помощью в этом, как только я научился делать это правильно. И измеряя реакцию людей, я смог настроить свой собственный тон голоса для их пользы.
  
  Алек разразился смехом, и этот смех наполнился до краев забавой и некоторым подобием удовлетворения. "Да!"
  
  Лиза посмотрела к нему. "Что?"
  
  Алек повернулся к ней. "О, ты все еще здесь. Ум, видеоигра. "
  
  Лиза покачала головой и повернулась ко мне. "Да, это справедливо. Думаю, это достаточно причина. Каждый третий независимый мыс умирает в течение года, как только они дебютируют ".
  
  "Именно", сказал я, отойдя от стола и на кухню, намереваясь пить воду из-под крана. Я коротко подумал, есть ли у меня возможность разработать заклинание, которое воскрешает мертвых людей или даже превращает мертвые тела в зомби. Хотя оба казались довольно ужасными. Как нарушение морали.
  
  "Это не пить", - сказала Лиза, остановив мою руку, прежде чем я мог включить кран.
  
  "почему бы и нет?" Я оглянулся на нее.
  
  "У нас нет хороших коммунальных услуг; это Доки ", - сказала Лиза, открыв холодильник и взяв свежую бутылку воды. "Вода в кране, наверное, в порядке, большую часть времени, но я бы не стал рисковать".
  
  Я нахмурился и посмотрел на кран. А потом у грязной стопки тарелок и сковородок под ней, ожидая их очищения. "И этим чистишь посуду?"
  
  Лиза подняла бровь. Ее голос получил преимущество перед ним, как будто она объясняла, какие простые цифры были для школьника, "Вы чистите посуду моющим средством, и моющее средство не съедобно, не так ли?"
  
  Я нахмурился и не ответил, просто приняв бутылку воды от нее. Почему-то я не смог до конца понять, это меня раздражало. И не только потому, что мы бы внесли больший вклад в уничтожение планеты пластиком. Это было слабое, но внезапное осознание: город Броктон Бэй был полной дырой в стене. Вероятно, было довольно много людей, которые имели его хуже, чем легкий и свободный доступ к чистой воде.
  
  После минуты молчания, передышки от непрекращающегося разговора, Лиза хлопнула в ладоши, когда она ушла в гостиную и сказала: "Ну, я собираюсь сделать свой собственный шопинг. Рейчел, тебе что-то нужно?
  
  "Собачий корм", - отвечала Рейчел, в своем обычном красс-тоне. "Несколько больших пачек".
  
  "Сделает", - ответила Лиза. Она взяла сумку, откуда она лежала на стуле, немного подстроила заколки для волос, а затем подошла ко входу, чтобы надеть обувь перед уходом.
  
  "Сколько у тебя собак?" Я спросил Рейчел, когда она вошла на кухню, глотнув воды.
  
  "Три", - ответила Рейчел, бросив свою использованную тарелку в раковину, с остальной грязной посудой. Она даже не оглядывалась на меня, когда шла мимо меня и к лестнице, которая спускалась и выходила из лофта.
  
  Так много за попытки подружиться с людьми.
  
  "Можешь одолжить мне немного денег на одежду?" Я спросил Алека.
  
  "Конечно, берите сколько хотите, я не могу украсть деньги у людей в любом случае", - ответил Алек некомпетентно, все еще сосредоточившись на своей видеоигре.
  
  "Я сделаю тебе палочку, которая однажды стреляет из огненных шаров", - пообещал я с ропотом, но он, похоже, не поймал моих слов. Я взял его бумажник и достал там долларовые купюры. Он был упакован до краев деньгами, почти до того, чтобы лопнуть, поэтому я достал несколько записок, даже не посчитав их; где-то на территории от $150 до $300. Хотя, возможно, и больше.
  
  Я попрощался с Алеком и ушел.
  
  
  Сначала было неловко быть снаружи, учитывая наряд, который я носил.
  
  Мне было неловко, когда я разговаривал с людьми, но я был достаточно осведомлен, чтобы понять, что я был одет в то, что большинство социально сознательных людей будут считать ужасным зверством несоответствующей одежды. Простовато-белая футболка, пара хлопчатобумажных шорт и нарядные туфли с шелковистыми черными носками. Это было достаточно, чтобы дать мне вид на улице, но казалось, что большинство людей решили, что я тупой ребенок, и нет ничего вредного в том, чтобы я переодевался как полный клоун.
  
  Поскольку я не хотел привлекать к себе слишком много внимания, появляясь в одном из мест, где регулярно патрулируют полиция и герои, я решил посетить срединный магазин и приобрести там свою одежду. Им управлял какой-то пожилой азиат с морщинистой кожей, скупой хмурой, и тонкими, порезанными темными волосами и парой очков, которые, казалось, увеличивали размер его глаз, через которые он щурился на меня, вероятно, подозревая, что я вор.
  
  Я купил несколько простых футболок, две пары джинсов и пару новых туфель, которые казались какой-то старшей моделью дизайнерской обуви, и я заплатил за них деньгами Алека и ушел. Это все было едва в пределах моего фонда, оставляя мне несколько долларов, когда я упаковывал свои покупки в неаккуратный полиэтиленовый пакет и выходил из магазина.
  
  Я признаю, что во мне было зияющее любопытство относительно кредитной карты, которую я имел на себе все это время. Наверное, я бы положил его в какой-нибудь ящик или сохранил бы в штанах до конца вечности, если бы Лиза не упомянула об этом снова этим утром, довольствовавшись забыть об этом.
  
  Какой-то идиотизм заставил меня подойти к банкомату рядом с заправкой на обратном пути, и я смотрел на него, размышляя.
  
  Будет ли умным или глупым проверять, работает ли карта?
  
  Было умно в том смысле, что я видел, есть ли такой вариант, открытый для меня; средства, к которым я мог получить доступ. Полный новый уровень
  
  потенциальных ресурсов, которые я мог бы направить на обучение или даже потратить на досуг.
  
  Это было глупо в том смысле, что очень вероятно, что за банковским счетом следят.
  
  Жадность победила в итоге.
  
  Я подошел к банкомату, положил карту и набрал короткий PIN-номер, который знал почему-то. 4-9-2-6.
  
  Банкомат замерз, а затем его экран выключился.
  
  Фрик.
  
  Прежде чем я смог запаниковать и убежать, снова появился экран, но он был другим. Это был не экран обычного банкомата, показывающий сведения о счете или параметры. Даже полуожидаемое оповещение АНБ о том, что мои координаты были триангулированы и я должен был остаться там, где я был. Это было нечто совершенно незнакомое, странное и неожиданное; и все это было еще более тревожным для меня, заставляя меня отойти назад в полном удивлении.
  
  Вместо этого интерфейс банкомата показал мне экран с черным фоном основного тона. Посередине был белый символ омеги, перевернутый в сторону, почти как 'C.'
  
  Я мог бы выбрать несколько вариантов, таких как "Снять" и "Проверить баланс", но все они были затемнены. Единственный выбираемый - "Добро пожаловать".
  
  Я протянул руку, один палец вытянут, но опущен. Я колебался, почти почувствовав, будто экран собирается прорасти зубы зазубренного стекла и отгрызть руку. Но в итоге я нажал кнопку "Добро пожаловать" и прочитал то, что показывалось дальше на экране.
  
  
  Добро пожаловать, Майкл Деволи.
  
  Мы хотели бы поздравить вас с получением одного из наших премиальных предложений финансирования: личный S-Type банковский счет с выделенным 24-
  
  часовая межмерная поддержка. Счет подключен к сотне кукольных банковских счетов и может сниматься с них по желанию для повышенной безопасности и комфорта.
  
  Ваш первоначальный остаток составляет 500 000 000 долларов. Один из наших лучших финансовых консультантов должен следить за вашим счетом. Регулярные вливания оборотной валюты будут предоставляться, чтобы ваши средства никогда не иссякли, не допуская экстремальных снятий или платежей.
  В случае особых или специализированных потребностей Вы можете обращаться к нам не чаще одного раза в полгода. Несмотря на нашу готовность помочь, мы заняты организацией. Наши желания совпадают с вашими, мистер Деволи. Желаем вам хорошей карьеры и удачи.
  
  
  
  "Иллюминаты", - бормотал я познавательным образом. О-или что-то вроде того.
  
  Но Иллюминаты финансировали меня. И пятьсот миллионов не шутил - я мог купить на это несколько танков, совсем котенок. И нанять несколько ЧВК для эксплуатации этих танков.
  
  Вместо этого я постучал по экрану, заставив сообщение исчезнуть. В какой-то момент у меня на лбу собрался нервный шар пота. Я снял со счета ровно 500 долларов, и ни одного доллара больше. Банкомат нормально выдавал деньги и экран выключался.
  
  Я достал открытку, а потом ушел с заправки, забрав наличные, когда вышел за угол соседнего жилого квартала. На виду было несколько разбросанных людей, и машины регулярно проезжали мимо одной из немногих прилегающих улиц, но большинство из них не обращали на меня внимания.
  
  Я был полностью сложен. Я начал подозревать, что это дело Инопланетянина. Может быть, одним из немногих выборов, которые я сделал во время нашего разговора, было безумное богатство?
  
  Я ходил в несколько других магазинов и купил несколько роскошных товаров; зарядное устройство для моего телефона в первую очередь
  
  среди них. Я никогда не выходил за пределы общей зоны Доков, или, по крайней мере, северного Броктона, так как делал свои покупки. Это было бы не чем иным, как активным поиском проблем, чтобы пойти в места, где герои патрулируют после такого рода вывода. Я был осторожен и боялся, что запустил какой-то механизм, который предупредил о себе полицию или власти.
  
  А потом я вернулся в лофт.
  
  Теперь она была совершенно пуста. Хотя, была заметка, вывешенная возле входа, "Все будут здесь к 14 часам.
  
  Было примерно обеденное время, и я голодал. После того, как я высадил свои новые приобретения в своей комнате, включая кучу долларов, которые остались после покупки, я решил съесть еще один бутерброд с клубничным вареньем. Мне понравился вкус намного больше, чем я ожидал.
  
  Я ел свой сэндвич и просматривал несколько видео на телефоне - некоторые из более интересных моментов местного Протектората, когда я нахмурился, увидев, что моя бутылка с водой начинает иссякать. Я добавил "волшебный водный фильтр" в список артефактов, которые я хотел создать в будущем, когда добивал свой сэндвич.
  
  После этого я некоторое время непродуктивно просматривал видеоигры Алека. Была пара стрелков, несколько RPG и гоночные игры, но ничего кроме этого. Не имея в виду ничего лучше, я начал играть в Wario Kart и решил подождать, пока Undersiders собрались на лофт. Однако через некоторое время я решил, что это было довольно непродуктивно, и я начал медитировать и практиковать летать вместо этого, молниеносно передвигаясь возле потолка на умеренных скоростях и привыкая к почти инерционному способу передвижения.
  
  Брайан и Алек очень резко ворвались в лофт. Как только они это сделали, я приземлился на пол и подошел к ним. Остальная команда была раскалена на ногах, большинство из них отставали от них с некой гауптвахтой, словно ожидая драки.
  
  "Подойди", - приказал Брайан.
  
  Я моргнул от его внезапной гравитации, но выполнил. С умственной командой, маленькие кусочки темного фарфора всплыли из заднего кармана моих штанов и собрались на моем лице. С бормотанной инкантацией на моем теле проявился костюм Хекса, а черный фарфор, заполненный заколдованным пиритом, оказался между трещинами, склеив его.
  
  - Мы получили сигнал. Включите телевизор, - сказала Лиза, бросая пульт в мою сторону. Позади неё Тейлор вошла в комнату с тревожным шагом. Клопы всех видов собирались вокруг нее и под ее одеждой, в ее волосы, со всех концов комнаты.
  
  Я включил телевизор по заказу.
  
  "-отеры собираются по всему городу, протестуя, так как личности известных суперзлодеев, таких как Кайзер, Чистота и Крючок, просочились к публике через анонимный источник. Макс Андерс, известный миллионер и генеральный директор Medhall Enterprise, в настоящее время недоступен, так как членами Empire восьмидесяти восьми являются "...
  
  Когда я слушал доклад, какая-то далекая часть моих воспоминаний вдруг вспоминала, что был случай несколько лет назад, когда гангстер, работающий на империю, убил известную героиню Флер, вопреки так называемым правилам. Было бы трудно не ухмыляться над иронией Империи, теряющей безопасность альтер-эго, если бы это не было довольно катастрофой.
  
  - Умный ублюдок, - сказал Грю, выйдя из ванной. Он хохотал, в смеси мрачных увеселений и явной досады. "Я чёрный. Поэтому он сказал, что для нас будет разумно нападать. Нацистов выгоняют, кто не сделает этого в нашей ситуации? Он все обдумал, и это никак не приведет к нам ".
  
  "Значит, мы атакуем здание Медхолла?"
  
  - Да, - сказала Таттлетейл, выйдя из своей комнаты.
  
  "Хорошо, дай мне секунду", сказал я, заходя в свою комнату. Я взял небольшой эксперимент из ящика. Это было мало; Я сделал часть его раньше ночью, и я работал над еще одним после возвращения в лофт, но он все еще был только наполовину закончен. Это был мой первый очаровательный предмет. Это был артефакт.
  
  Красный шар, размером с руку. Сделан из косоглазой резины. Я бы закончил работать над этим по дороге в Медхолл. На переплетение чародея не потребуется больше десяти минут.
  
  Это выглядело безобидно, но как только заканчивание закончилось...
  
  
  Инициация 1.4
  
  
  "Я останусь здесь, буду смотреть все это по телевизору", - сказала Таттлетейл, надев пару наушников и подключив их к своему телефону. Она наклонилась на диван, глядя на экран, когда я вернулась в гостиную. "Грю, если есть время произнести какую-то речь, мы будем на звонке, и ты повторишь то, что я скажу, хорошо? Мы не можем всё испортить.
  
  - Конечно, - сказала Грю. Я услышал, как поднимается молния, и повернулся, чтобы увидеть фигуру Грю, полностью покрытую костюмом мотоцикла - кожаные перчатки, кожаную куртку, пару густых черных джинсов и его фирменную маску черепа с вентиляционными отверстиями по бокам.
  
  "Сомневаюсь, что нам нужно будет поговорить с кем угодно", - подхватил я, держась за мяч со смесью уверенности, рвения и тревоги. Если бы чародейство действовало так, как ожидалось, этот маленький резиновый шар вполне мог бы стать первым в линейке смертоносного оружия, которое в конечном итоге намного превысило бы возможную разрушительность многих тинкертехов.
  
  "Нам нужно будет сделать заявление, прежде чем мы это сделаем, иначе мы будем выглядеть как оппортунисты, вынимающие оппозицию. Которые мы, конечно ", - объяснила Таттлетале, перескакивая по спине дивана и сидя на нем, перекрещенные, глаза ее пристально пялятся на телевизор. "Народное мнение сильное. Если мы хотим когда-нибудь взять территории, мы хотим, чтобы мы нравились народу ".
  
  С несколькими махами пальцев, я плел вместе несколько зерен чистой синей маны в небольшой мешочек. Мне было трудно создать что-то из материала сильнее, чем ткань, и когда я обнаружил, что мое внимание ускользает из-за слов Таттлетейла, оно исчезло в искры синего. Я снова пересказал заклинание, держа свое внимание на нем, пока мешок не был закончен. Потом я подрезал его к ремню и спрятал внутри резиновый шарик разрушения.
  
  "Мы готовы?" Грю попросила команду, дав нам взгляд, чтобы выяснить ситуацию.
  
  Было трудно не нервничать. Это был мой первый... работа, как злодей, но я тоже неплохо скрывал это. Маска точно помогла - это было как страховочное одеяло, почти.
  
  Некоторые из этих нервов появились из мысли, что я буду делать то, что можно назвать преступлением. Если даже не как пограничный внутренний терроризм, хотя я не был уверен, что терроризм не относится строго к правительствам. Возможно, будет какой-то конфликт, и, возможно, даже некоторые люди пострадают. Это немного помогло мне бороться с нацистами и фанатиками. Не было ощущения, что нравственная граница, которую я пересекал, из-за этого была такой же большой, и это позволило мне с уверенностью ответить на вопрос Грю.
  
  "Я есть", - сказал я с прогнозируемой уверенностью.
  
  Сука и ее собаки стояли у лестницы, готовые выйти. Сами собаки были унылыми, неспособными держать себя на месте или останавливаться от рычания, как будто чувствовали собственное волнение Суки. Я чувствовал, что они чувствовали это, когда сосредоточивал свое внимание на них. Собаки были удивительно умны. Сука кивнула Грю.
  
  Скиттер было почти трудно разглядеть, среди чрезвычайно высокого количества жуков, которые вращались вокруг нее. За секунду или чуть меньше секунды почти весь рой сконденсировался в туманно гуманоидную форму вокруг её тела, скитаясь над её костюмом, а затем вокруг неё в массе, которая была похожа на более крупный проецируемый вариант её. Тело-факсимильная конструкция, выполненная из насекомых; некоторые из них даже капали с вершины, сколопендры падали вниз на дно сваи, а затем с легкостью поднимались обратно по склону среди несметных морей крошечных блох, жужжащих мух, болтающихся пауков или даже ос.
  
  Голос девушки-жучка вышел из роя, искаженный и едва понятный, "Да".
  
  "Это жутко", - бормотал я.
  
  Регент посмеялся надо мной, опираясь на скипетр. Он встал на сторону и положил руку на мои плечи в полуобнимку, едва не вызвав у меня удивление. "В этом смысл, меньший дурк".
  
  Скиттер минимально нахмурился над тем моникером, который мне даровал регент. Я могу сказать, потому что она излучала психическое недовольство. Казалось, что когда она была окружена множеством жучков, я могла читать ее лучше с сочувствием и телепатией. Они были почти как реле, передающие ее эмоции наружу, или кристаллизующие их в более гладкие данные.
  
  - Правильно, - сказал я. Я должен был быть суперзлодеем. Даже если бы я был ребенком, должен был бы быть какой-то элемент запугивания. "Я, наверное, должен инвестировать в ауру страха".
  
  "На самом деле", Tattletale выскочил из ушей, "Glory Girl уже имеет эту нишу для себя, и это дешево. Быть страшным старомодным, потому что, как только кто-то из вашей ауры страха, все, что они видят, это нормальный ребенок. Мысль о тебе должна быть страшной. Вот почему Glory Girl, на мой взгляд, является жалким оправданием для супергероя, который ломает слишком много вещей ".
  
  Мне нужно быть страшным.
  
  Трудно достичь такого мышления, когда я даже не могу смотреть людям, которых знаю в глаза, не краснея, как школьница перед ее давкой и сразу глядя в другое место.
  
  Мне пришлось бы практиковать зрительный контакт и произношение, как подделать свой язык тела и как выглядеть более устрашающе, чем нелепо одетый тринадцатилетний. Мне нужно действовать так, как люди считали устрашающим. До тех пор я был недостаточно хорош, но, по крайней мере, я мог немного обмануть, с сочувствием.
  
  Пока я мог продолжать делать то, что уже делал:
  
  быть в стороне и тихо.
  
  "Сука, приготовь собак", - наставлял Грю, указывая рукой из двери. Сука и ее собаки сразу же начали переезжать на нижние этажи.
  
  Когда он повернулся к нам, рукава и воротник Грю начали выливать в воздух следы черного дыма. Это заставило его выглядеть немного больше, и было труднее определить, где именно он стоял. Это была интересная тактика для его власти.
  
  - Пошли, - сказала Грю, бегая по лестнице и выйдя из лофта. Мы все следили за ним, Санс Таттлетейл, который крикнул: "Удачи!"
  
  Я установил одну из растущих гончих Сучки с одним изящным скачком. Было как бы удобно быть способным к полету. У меня еще не было большой возможности проявлять и тренировать эту власть, но я планировал. Увы, сделать маленькие петли было невозможно в пределах тесной комнаты, так что единственная возможность была, когда я летал в лофте, когда Нижние Сиды выходили.
  
  Когда я сел на собаку, я почувствовал ощущение таяния в животе, как будто там был водяной шарик, а не селезенка. Он патетически похлопался, когда я пытался убедить себя, что мы будем в порядке. Даже если мы работали на Coil и это была целенаправленная атака против Империи, это было хорошо, потому что это была Империя.
  
  Скиттер вскочил на собаку с легким трудом и сел за мной.
  
  Она повернула голову ко мне дробно, как будто чтобы посмотреть на меня своими висками, а не глазами, спрашивая: "Ты в порядке?"
  
  "Почему бы мне не быть?" Я парировал, не задумываясь.
  
  "Первая работа", - ответил Скиттер воздухом предполагаемой уверенности, расслабившись между шипами собаки. "Это доходит до всех".
  
  "Я нервничаю", - призналась я.
  
  После секундной паузы Скиттер положила руку мне на плечо и дала мне очень неуверенную, неловкую паштет. "Мы здесь, чтобы следить за твоей спиной".
  
  Я не был уверен, как ответить на это. Было бы очевидно, что мы - команда и все такое - из-за этого ее заявление выглядело как получение авокадо на Рождество, но, по крайней мере, я был благодарен, что она хотела помочь мне успокоиться. "спасибо."
  
  "Пошли!" Грю сказала от другой собаки, когда он вдыхал, и количество дыма, которое он выливал, умножилось в десять раз, ковыряя всю улицу во тьме. Его черный дым, казалось, распространился с каждым ветром, который двигался, развеваясь дальше в стримерах, а затем целыми волнами, как плотина, разбивающаяся на части. Стало трудно что-то увидеть, но он, казалось, держал открытой пару смутных коридоров для собак.
  
  Сука сильно свистела, и с внезапными колотыми шагами собаки взлетели.
  
   Регент кричал, громко хлестая, когда покрытые темнотой собаки стреляли по улицам. Сука управляла ими сочетанием свистящих и головных рывков, а также благодаря тому, что находилась перед стаей; собаки чувствовали хороший запах друг друга, даже через покровы тьмы Грю.
  
  Как только мы добрались до южных улиц Броктона, где торговали автомобилями, было очевидно, что все, что уже происходило в Медхолле, поддерживало движение, потому что собаки должны были буквально перепрыгивать через транспортные средства каждые три шага.
  
  Он сделал для того, что я мог описать только как шикарную езду. Я придумал смягчить наши задницы телекинезом. Мой контроль над
  
  мощность была довольно грубой, и потребовалось несколько секунд, чтобы правильно закончить, но я впал в ритм подталкивания моих и тел Скиттера всякий раз, когда собаки собирались приземлиться, вроде амортизатора или амортизатора.
  
  "Внезапно, но спасибо", Скиттер громко произнес после того, как она заметила и сложила собак, почему ее тело было таким легким, немного смещаясь вокруг.
  
  Когда я был уверен, что смогу сохранить внимание к эффекту осветления, я посмотрел вниз на мешок, который я прикрепил к ремню, и снял оттуда резиновый шарик, сжав его.
  
  "Что ты делаешь?" Скиттер любопытно спросил, глядя через плечо.
  
  "Очаровательно", - сказал я.
  
  Она гудела в знак признания. "Хм".
  
  Это был довольно сложный процесс. Я не использовал формальный магический фундамент любого рода, что означает, что любое использование наклинений или жестов было довольно минимальным. Это было больше похоже на процесс прохождения конкретных и инстинктивных психических переживаний в последовательности, связывая их вместе, чтобы сформировать состояния разума, которые позволили мне лучше манипулировать "физикой" объекта, чтобы по существу убедить вселенную, что он работал по-другому.
  
  Создание статической аномалии.
  
  Это было бы удобнее с инкантами, вроде ритуала, так как состояния разума было легче нарушить из-за отсутствия фокуса, но инканты придут позже, когда я освоил само заклинание. Это было немного противоположно тому, как некоторые маги узнали; сначала с заклинанием в качестве костыля, а затем с течением времени сокращая его, чтобы быстрее произвести тот же эффект до окончательного избавления от него. Казалось, что базовое правописание и продвинутая тауматургия были в дихотомии, но это тоже было неправдой. Все маги были разные.
  
  Процесс очарования был довольно простым, по крайней мере, для конкретного эффекта, который я пытался создать. Это было похоже на протягивание иглы, а затем переплетение одеяла. Как только вы знаете, как рисунок ткани должен быть соткан и сделать это несколько раз, он становится почти без усилий; двигать запястьем в тех же движениях, не задумываясь об этом. Из-за того, что некоторые называют смекалкой для магии, я был особенно талантлив в выяснении умственных состояний и движений для написания такого рода.
  
  И в течение пяти минут, это одеяло было полностью и фактически, отодвинуто на резиновый мяч. Прекрасный вид тонкого, мерцающего - и при этом в равной степени невидимого, необученного глаза - аномального очарования. Эффект, который действовал на слое Вселенной выше, чем обыденность. Его эффекты были тонкими, но велики, действуя на целостном уровне.
  
  А потом, как скрипение шкафа в полночь - медленное, изворотливое, дерзкое, но не менее ужасное, чем царапание цыпленка-талона на доске, - звук выбросил меня из состояния эйфорического свершения.
  
  "Шестнадцать!" Скиттер воскликнул с земли налево. "Мы здесь".
  
  "Правильно", сказал я, согласно. "Что мы, хм, есть".
  
  Я осторожно отплыл от спины собаки, резиновый шар держался в руке.
  
  На мгновение я посмотрел на Скиттер и поинтересовался, стоит ли мне ее вручать; она, вероятно, будет лучше судить об этом.
  
  "Вот", - решила я, вручая ее прямотой. "Не бросай его на открытые пространства".
  
  "Что... это делает? " Скиттер спросил, глядя на мяч, который я ей только что передал.
  
  "Он никогда не прекращает подпрыгивать. Ну, никогда не останавливается, пока не всплывет ", - объяснял я в случайных тонах. Я не знаю, откуда появилась идея -
  
  наверное, забытая память. "Вместо того, чтобы терять энергию с каждым отскоком, он набирает больше. Если бросить его в замкнутое пространство, это, вероятно, так же смертоносно, как граната, и примерно так же разрушительно ".
  
  "Иисус", сказал Скиттер, ее хватка за затягивание мяча. Она двигала его в пределах массы жуков рядом с ней, заставляя мяч исчезать.
  
  Я оглянулась вокруг себя и увидела, что мы еще не совсем там. Мы были в переулке рядом с штаб-квартирой корпорации Medhall; там, где я стоял, я мог видеть массовую толпу людей со знаками, которые я не мог разглядеть. Прежде чем я смог провести еще десять секунд, глядя на толпу, к нам подошли остальные члены команды.
  
  "Сучка и собаки придут с трех разных сторон. Скиттер распространит свои жучки над толпой, я распространю свой дым на уровне талии. Вы, Хекс, сделаете то, что сделали с Армсмастером, и создадите башни из асфальта там, где нет людей. Опрокинуть мусорные баки, машины, что угодно. Сойди с ума, но не навреди никому, если они не навредят тебе первыми ", - очень быстро объяснила Грю, еще до того, как полностью дойти до нас.
  
  Быстро, лаконично и до конца.
  
  "Хорошо". Я поднялся в воздух, мои одежды слегка покачиваются в ветерке. Будет страшнее, если я буду над головой людей, а не под ними. К сожалению, я был слишком короток, чтобы произвести впечатление на людей, если я стоял на земле.
  
  - А как же я? Регент спросил, сложив руки к груди.
  
  "Вы прикрываете мою задницу", - сказала Грю, с сильной травой на спине Регента.
  
  Скиттер подошел ко мне на мгновение. Она не тратила время и порезалась на погоню, спросив: "Ты можешь сделать больше жучков, случайно?"
  
  Могу я? Секунду я обсуждал этот вопрос. Живые существа были сложной вещью, но заклинание дублирования не выходило за рамки меня, даже как ученика. Это был трудный вопрос, чтобы взломать
  
  на месте. Могу я найти подходящие логотипы для него, прямо здесь и сейчас?
  
  Я мелькнул через ряд умственных состояний, сосредоточенных на идеях дублирования и материи. Было много сложности для багов, и истинное творение было дороже, чем коньюрация, но там было вложение идеи. Я достиг того, что чувствовал как окончательное состояние разума, необходимое для заклинания, и решил, что мне придется доработать его позже, наедине.
  
  "Да", сказал я, через пять секунд прошел от первоначального вопроса Скиттера. Я сосредоточилась на красной кирпичной стене рядом с нами. Словно икота темными частицами, пространство там внезапно взорвалось массой клопов, начиная от тараканов и мух, заканчивая пауками и комарами и прочими существами. Это было равномерное распространение ряда видов по всему миру, начиная от африканских пчел-убийц и заканчивая какими-то белыми личинками. Это был настоящий поток инсектоидных существ, которые продолжали изливаться как будто из разбитой плотины, пока половина объема переулка не была занята почти сплошной волной скитающих маленьких монстров.
  
  Это немного осушили меня, чтобы сделать так много.
  
  "О, да. Они чувствуют себя так... странно ", Скиттер сказал тихо, как жуки, которые я только что вызвал в существование летели и двигались, чтобы присоединиться к ее рою. Они были немного вялыми и более хаотичными, как будто она не имела полного или полного контроля над ними. "Ты... Ты квинтулировал мой рой. Вот так."
  
  "Я научу тебя, как это сделать в другой раз", - пообещал я. Было немного нервно вооружать ее насекомыми. Это как-то хуже, чем рассматривать некромантию. "И тогда ты можешь сделать себе жучки".
  
  "Двигайте, люди! Пошли!" Грю сказал, поднимая руку. Я обернулся.
  
  Был громкий свисток от Суки, а потом был крик и громкий, чудовищный лай. Грю и Скиттер столкнулись с толпой
  
  с их соответствующими облаками питательного кошмарного топлива. Я взорвался над ними, плывя над улицей, и обнаружил, что жуки Скиттера разъехались вокруг меня, как Красное море.
  
  Впереди нас ждали две опознаваемые толпы людей - тех, кто встал на сторону Империи, в основном обнимая здание Медхолла, как хиппи, привязанные к деревьям в попытке защитить их, и тех, кто встал на сторону Империи. Последняя группа в основном содержала чернокожих и азиатов или другие меньшинства, но вместе с ними существовали значительные группировки белых протестующих, многие из которых были снабжены оскорбительными знаками. Обе стороны были одеты для войны, оснащены оружием, начиная от велосипедных замков и гаечных ключей и заканчивая фактическими мечами, но никаких боевых действий еще не развернулось. На стороне было очень много полицейских, наблюдавших за разбирательством с кормовыми лицами и в постоянной болтовне друг с другом.
  
  "Придурки!"
  
  "Чёртовы чинки, уходи!"
  
  Я сосредоточился и сгибал свой телекинез на машинах, припаркованных на дальних краях улицы; на этом расстоянии это было немного сложно, но я перевел их на место, чтобы создать что-то, напоминающее дерьмовую блокаду, и затем я вырвал свой фокус вниз в бетон и землю городской улицы, расцепляя его с помощью затяжки и выдавливая вверх в кривошипных выступах, раскрытие трубопроводов и оборванной электропроводки от различных близлежащих коммунальных служб, создание стены из камня примерно на высоту среднего человека. Уличный фонарь полностью упал, громко стуча о землю и разбивая на части лампочки с выбросом искр. Под ним никого не было, но несколько людей рядом дрогнули и отошли назад, заметив.
  
  На аллее, которую мы оставили, я перевез некоторые мусорные баки в грязную стопку, чтобы заблокировать даже это.
  
  Вероятно, потребуется недели, чтобы исправить этот вид структурного повреждения
  улица, и я сделал это жестами barebones, случайной мыслью,
  и умеренная сила воли, в считанные секунды. Это был
  
  довольно страшная мысль, потому что я не был самым сильным парауманом в мире. По крайней мере, пока нет.
  
  Это было, когда все заметили нас. Когда все заметили меня и посмотрели вверх.
  
  Толпа почти молчала, так как улица темнела. Там было озеро темного дыма, рой насекомых библейских масштабов, несколько чудовищных адов, рычащих на них, и столбы земли, поднимающиеся из моря тьмы. Это было событие почти мифологического устрашения. Почти никто не смел двигаться, и немногие, кто действительно отрезал им побег, как только стало ясно, что бежать некуда. Даже полицейские уставились на нас с колебаниями, руками бросаясь за огнестрельное оружие или разговаривая по рациям, но не предпринимая действий.
  
  Грю воспользовалась этим молчанием. Он вошел в центр улицы, и я помог ему подняться на несколько футов в воздух на каменном столбе, достаточно осторожный, чтобы он не накинулся, чтобы все могли его увидеть. Он поднял в воздух зажатый кулак.
  
  "Империя восемьдесят восемь заканчивается сейчас! Эти ублюдки годами обращались с нами как с животными! Вы когда-нибудь получали от них жалость или милосердие? Я, черт возьми, этого не сделал! "- кричал он, обращаясь к толпе напротив Медхолла. Ни один человек не посмел высказаться.
  
  Мне было интересно, кормил ли Таттлетейл его словами или это было от его собственного сердца. В тоне Грю был какой-то настоящий гнев.
  
  Он снял одну из своих мотоциклетных перчаток, чтобы показать кожу на руке. "Вот почему они ненавидят меня, почему они ненавидят таких, как мы! Они кричат о том, что мы уступаем, но они жалкие ублюдки, которые ковыряются внутри этого небоскреба, скрывая свой чертов фанатизм за башнями денег и сверхдержав! "
  
  Толпа начала сыпаться от его имени, видя в Грю уже не злодея, а скорее икону. При медленных движениях люди с обеих сторон начинали грохаться и беседовать, ясно
  
  ожидая чего-то другого. Собаки лаяли, рой гудел, но никто не двигался.
  
  "Угадай что, Андерс?" Грю сказал, указывая на верхний этаж офисного здания перед ним, жмут палец, как обвинение и угроза. "Мы идем".
  
  Это когда усик роя Скиттера двигался вверх, как копье. Он выпустил ярко-красный резиновый шар, который вскоре после этого пробил окно в средней части здания. Это также когда толпы начали кричать, и и собаки, и жуки предъявили обвинения штаб-квартире Medhall Corporation.
  
  "Вы спускаетесь, мудаки!" Грю кричала.
  
  "Иди, мы должны быть быстры! Протекторат будет здесь в любой момент! " Скиттер кричал снизу.
  
  Я кивнул и полетел в сторону здания, не зная, что я должен был сделать. Дерьмо с обломками? Дождь вниз кровь и ужас? У меня был довольно хороший арсенал кинетических эффектов, но я даже не был уверен, что с ними делать. После мгновенных колебаний я увидел парковку со стороны здания, отгороженную от улицы; стоянка сотрудников.
  
  Я подплыл к машинам и сосредоточил свой телекинез на одном из них; Приус серебристого цвета. Понадобился короткий момент фокусировки, чтобы обернуть невидимые нити кинетической силы над транспортным средством, после чего я мог поднять и манипулировать им, как будто это игрушка маленького ребенка. То, во что маленький ребенок может положить куклу Барби.
  
  Махом руки я подбросил машину на пятом этаже здания, по диагонали. Он летел вперед почти как стрела, шокируя даже себя, так как пробил толстое стекло выстрелом-громким ударом и затем приземлился где-то в пределах, вероятно, нанеся тысячи долларов ущерба стенам и мебели. Полное разрушение, которое я причинил этой зачисткой руки, заставило меня побродить и понаблюдать за той дырой, которую она оставила.
  
  Здание "Медхолла" трясло, и одна его сторона сломалась снаружи, так как резиновый шар пробил стену и заскочил на удар асфальтом, даже громче, чем автомобиль.
  
  Прошло всего двадцать секунд, и все здание выглядело так, будто вот-вот рухнет.
  
  Без дальнейших разговоров я начал бросать больше машин, целясь в основном на средние этажи. Один из них вошел, немного выше и немного медленнее, чем Приус, который я бросил ранее; какой-то представительский и роскошный спорткар влетел в здание, как пуля, из-за своей аэродинамической формы, и он фактически запоздал с другой стороны на несколько секунд..
  
  Должно быть, прошел через коридор.
  
  Я собирался забрать следующую машину, когда сухо заметил, что у меня кончились машины.
  
  "Heads up!" сказал парень из толпы, но было уже поздно, так как человекообразная фигура, одетая в красный цвет, ударила меня квадратом по лицу, как я повернулся, бросив нас обоих в здание Медхолла через одно из уже разбитых окон. Мы захлебнулись в коридоре, моя нога схватилась за выступ на короткое мгновение, а затем поскользнулась таким образом, что лишила бы меня плоти, если бы меня не ограбили, и я была пристегнута к нему, когда мы скользили по полу, покрытому стеклянными осколками. Мой костюм был достаточно толстым, и это не имело значения, и я не мог быть серьезно ранен чем-то таким простым, как кровотечение, но он взял на себя настоящую игру, когда решил взяться за меня таким образом. Если бы я не была такой выносливой, как была, у меня было бы несколько серьезных травм.
  
  Эгис прижал меня к земле, используя свой полет и вес тела, чтобы удержать меня на месте. Я немного прижался к нему, но обнаружил, что у меня нет правильного способа сбежать. Он был довольно сильным. "Они угрожают вам, чтобы вы помогли им сделать это?"
  
  "Что?" Я спросил его в пустом замешательстве.
  
  Эгис нахмурился и наклонился головой. "Заставляют ли вас делать это путем принуждения, шантажа или угроз?"
  
  Я решил сыграть глупо.
  
  "Что такое принуждение?" Я попросил его с хреном, когда я развязал искаженный взрыв энергии, чтобы сбросить его с себя, плывя обратно через коридор в ожидании другого удара.
  
  Эгис даже не похлебался, когда спина попала в бетонную стену. Он использовал его, чтобы подтолкнуть себя ко мне с удвоенной обычной скоростью. За исключением того, что на этот раз он не пытался ударить меня по животу. С детскими перчатками.
  
  Я сошел с пути его атаки, прямо в тонкую разделительную стену между кабинами. Он рухнул вокруг меня, а затем реформировался, когда я вернул его на место; Я продолжал двигаться назад, создавая препятствия на его пути, чтобы замедлить его, направился к грубой передней части здания, когда я следил за комнатами и коридорами. Через несколько вдохов я столкнулся с жесткой бетонной стеной, которая не так легко сломалась, и остановился там.
  
  Я почувствовал бетонный барьер позади меня пещеры в. У меня даже не было времени, чтобы полностью повернуться, так как энергетический луч носил меня прямо в живот и посылал лететь через барьеры, я так усердно работал, чтобы оставаться нетронутым, прямо к Эгису, который встретил мою траекторию коленом.
  
  Колено ударило меня прямо в челюсть и послало невесело лететь к потолку, немного дискомбировав. Эгис смотрел на меня в самый короткий момент, немного опасаясь в его глазах, как будто задумываясь, не зашел ли он немного слишком далеко.
  
  Одной рукой я сломал челюсть.
  
  "О", я сказал для эффекта.
  
  "Ты" - "Эгис стрелял в меня, как человеческая пуля", - зыбкий! " Но я не хотел, чтобы он толкнул меня и произвел общий взрыв
  
  энергия в его направлении, когда я уплыл.
  
  "Так говорит нацистский сторонник", - перепутал я назад, пытаясь немного сорвать.
  
  "Есть правила, которым следуют мы накидки", - воскликнул Эгис, когда поднял кусок щебня и закрутился вокруг среднего воздуха, бросив его в мою сторону на свой самый тяжелый.
  
  Я взорвал бетонный блок в сторону с помощью телекинеза, нервного покалывания, проходящего через позвоночник, когда я понял, что он серьезно не шутил. Он на самом деле боролся со мной, или где-то рядом. Если бы я не был жестким или хорошим в телекинезе, я, вероятно, был бы мертв.
  
  "Ты говоришь так, будто никогда не уничтожал никакой собственности!"
  
  Эгис уткнулся за бетонный столб, чтобы избежать самой страшной шрапнели, которую я послал ему. "Не намеренно!"
  
  У меня не было хорошего ответа на это. После паузы, ожидания и дыхания, и неуверенности в том, что я ждал, я крикнул: "Эй, ты можешь сказать мисс Милиция, что мне жаль? Я не хотел стрелять в нее! Это, как бы, произошло само по себе! "
  
  "Я обязательно дам ей знать!" Я увидел красный размытие, движущийся вправо, но я понял достаточно быстро, что это ботинок. Эгис вышел болтами из левой части столба, держа кусок арматурного стержня, как бейсбольная бита, когда он заряжался ко мне, готовый ударить идеальный хоум-ран.
  
  Я оттолкнул его волной энергии, когда решил, что покончил с этим, и полетел в направлении окна, через которое мы вошли. Там был плавающий герой в силовом доспехе. Я узнал его с ховерборда; Кид Вин.
  
  Он увидел меня и мгновенно начал стрелять из своего энергетического пистолета, выпустив в мою сторону болты желто-белых искровых огней.
  
  Тяжёлым движением руки я достал целую металлическую опорную балку с большими кусками бетона размером с прикрепленные малолитражки и использовал её как щит. Это потрясло энергетические выстрелы.
  
  Это удивило нас обоих по разным причинам - это удивило его, потому что он не знал, что я могу это сделать, вероятно, и это удивило меня, потому что я намеревался вынуть кусок бетона, но в итоге взял гораздо больше, чем я хотел. Слегка нервным воздухом я отбросил опорную балку в его общем направлении, опустился на несколько этажей за пределы здания, а затем пробил окно, когда снова вошел обратно в здание Медхолла.
  
  Мне нужно было найти выход. И предпочтительно способ вновь присоединиться к Андерсайдерам, иначе я бы остался есть пыль против Протектората всем своим одиноким.
  
  Я начал искать аварийную лестницу; когда дверь отказалась сдвинуться с места, я сорвала ее с петель и начала лететь вниз.
  
  Мое сердце билось. Я выдохнул, и почувствовал, как мышцы в предплечьях сгибаются почти сами по себе от адреналина. Если бы я не был слишком глубоко раньше, я определенно был сейчас. Я напал на корпоративное здание, заработав, возможно, сотни тысяч долларов в качестве ущерба, если не больше, а потом я сразился с парой супергероев.
  
  Было трудно не нервничать из-за этого.
  
  Я оглянулась назад, и, к моему бесконечному беспокойству, Эгис быстро ударил меня по хвосту. Ему удалось пройти за мной через различные манёвры, которые я предпринял. Я почти снова начал бороться с ним, когда заметил, что комната становится заметно темнее, с пятнами черного, плавающими вокруг нас. Я оглянулась и увидела, что лестничная клетка затемнена темным облаком насекомых.
  
  Эгис развернулся, но это было слишком медленно. С одного из нижних этажей вышла буквальная приливная волна беспозвоночных, которая пошла под меня, а затем бросилась к нему и накрыла его, как цунами, рухнувшее жилой квартал. Насекомые бросили его на землю с физической
  
  сила. Он кричал и кричал, не от боли, но, предположительно, от ужаса быть смытым жуками. В какой-то момент я уже не слышал, чтобы от него шел шум в стороне от завалов и стекла, которое он двигал под волнами болтающихся монстров.
  
  Эгид протянул руку, выше роя. Ко мне.
  
  Я смотрел на это зрелище в полном ужасе, в сочетании с легким любопытством, как смотреть, как автокатастрофа происходит в замедленном режиме прямо перед вами.
  
  Какое-то время я обсуждал, помогал или вызывал на него больше жучков, но я решил не делать этого и продолжал лететь на первый этаж.
  
  Я почувствовал, как рука схватилась за лодыжку.
  
  "Шестнадцать!" Я посмотрел вниз.
  
  Грю стояла и держалась за меня.
  
  Он выглядел избитым, с одеждой, сковывающей темноту из их различных порезов и дыр. Он отпустил мою лодыжку, когда увидел, что у него есть мое внимание.
  
  "Мы едем", сказала Грю. "Армсмастер и Даунтлесс придут, у нас меньше трех минут, чтобы выйти".
  
  Я кивнул. "Ты хочешь, чтобы я вынес тебя на улицу? Это будет быстрее. "
  
  "Сучьи собаки будут заряжаться через нижние этажи, и мы встретим их на другой стороне и трахнем. Несите меня туда", - сказал Грю, кивнув, протянув ко мне другую руку.
  
  Я взял Груя за руку, и я понял, что мы не практиковали какие-либо летные позиции для комфорта или чего-то еще, и он, похоже, тоже понял это. Была короткая секунда неловкости, после чего я решил забрать его обеими руками под подмышки, и вынес его с аварийной лестницы и в вестибюль первого этажа. Я использовал телекинез с такой тонкостью, как мне удалось
  
  подтолкнуть ноги вверх и различные части тела вверх, чтобы он не чувствовал себя слишком неудобно из-за тяжести, давящей на него.
  
  Я вылетел из главного входа, а затем кружил вокруг здания, где он сказал, что появятся собаки Суки, прежде чем посадить его туда.
  
  Почти на кий трио крупных зверей прорвало стены Медхолла, сыпав по штукатурке, рассыпавшимся обломкам и мелким скалам во все стороны, как взрывом. Остальная команда объединилась с нами, побежав по их следам. Когда мы вновь собрались, никто больше никому ничего не сказал, так как мы просто встали на собаках.
  
  "ну же!" Сука кричала, сильно свистела. Собаки ограничились вперед и ворвались в спринт по переполненным улицам. Многие сторонники нацистов и участники беспорядков были вынуждены прыгать или бежать за прикрытием, чтобы избежать порки винограда под ногами.
  
  Мне было плохо за Эгиса. Это был третий случай, когда я случайно заставил супергероя сделать свою работу, чтобы пострадать при исполнении служебных обязанностей, и его судьба была особенно ужасной. Вид его в жучках закатился, как плёнка в голове, и я ненадолго взглянул на Скиттер, как бы чтобы проанализировать глубину ее жестокости, но я увидел, что она смотрит вперед и, вероятно, занята на просмотр чувств ее жучков. Она не слишком беспокоилась.
  
  Я посмотрел сзади на улицы, которые мы оставили, и увидел, что Кид Вин следит за нами на ховерборде. Он не был достаточно быстр, чтобы полностью пересечь дистанцию, и он, похоже, не был в правильном расстоянии для стрельбы в нас из своего пистолета. Казалось, что это расстраивало его так же сильно, как он преследовал нас.
  
  В какой-то момент из ниоткуда на его сторону материализовалось оружие, плавающее так быстро, как он шел, и он направил его на нас. Это была какая-то большая пушка с прикрепленными к дну и бокам антигравитационными двигателями, окрашенная собственной цветовой гаммой костюма.
  
  Я начал заряжать силовой затвор, как только он начал заряжать свою пушку. У меня была безукоризненная цель, но я не был уверен, смогу ли я сбить и разбросать все, что он выстрелил в нас.
  
  Я в итоге первым выстрелил, лобируя на него затвор силовой энергии, нацелившись прямо на ствол его пушки.
  
  Кид Вин не сдвинулся со временем, и затвор нарезался на его оружие. На мгновение все устройство вспыхнуло, и Кид Вин начал выглядеть обеспокоенным. Через секунду некоторые её нижние механизмы взорвались искрами и кусочками металла, сыпавшимися вниз на улице, так как пушка сама начала курить и лететь вниз по мере замедления. Кид Вин выглядел прекрасно, не считая общей боязни стремительного спуска на землю. Пара человек из толпы мирных жителей наблюдали за тем, как это происходит, на их лицах появляются различные выражения.
  
  Я согнул под ним землю и в спешке создал своего рода обратный пандус, заставив его подняться из тармака улицы, и немного тротуара; его пушка сползла к кончику и пробралась вниз более мягко, чем могла бы, если бы она упала. Он почти опрокинулся в один момент, но ему удалось сравниться с телом. Я не видел, как он доходил до конца трапа, когда собака Суки повернулась за угол.
  
  "Победа!" Регент воскликнул, ударив кулаком по воздуху
  
  "Эгис будет в порядке?" Я спросил Скиттера, как только мы, казалось, были вне ушей общей области, в которой произошло сражение.
  
  "Я заключил его только в жучки, и у него были сухожилия, чтобы он не мог двигать ногами", - спокойно сказал Скиттер, дыша внутрь и наружу. Что-то сжалось внутри меня на ее словах и поведении. "Он Эгис, он будет в порядке. И он может летать, так что я его не покалечил ".
  
  Я долго смотрел на нее. Я даже не был уверен, какие эмоции я испытываю, или какие эмоции я должен чувствовать в ответ на это
  
  заявление. Я был разорван между тем, что назвал ее безумной и назвал себя слишком чувствительной.
  
  "Но мы сделали это, не так ли?" Регент сказал радостно, с большой улыбкой, наполовину скрытой за его маской. "Вот что важно. Деньги! "
  
  "Мы сделали", - сказал я, с согласия. Я немного улыбнулся из-за его общего поведения. Это была победа, более-менее.
  
  "Что теперь?" Я спросил, повернувшись к Грю.
  
  "Мы лежали низко", - сказала Грю, расслабляясь между шипами собаки. Он выдохнул, что заставило меня думать, что он задержал это дыхание в течение всего боя, так как он начал выступление, чтобы сплотить протестующих. "Мы возвращаемся в сейф после нескольких часов собственного укрытия, а затем отчитываемся перед боссом".
  
  Скиттер напрягся при упоминании Coil. Я должен был принять сознательное и прямое управление своим разумом, чтобы не случайно прочитать ее мысли, но я почувствовал резкое трепетание от нее уже тогда. Ее было очень легко читать, почему-то. Более чем в два раза легче, чем остальные Андерсайдеры вместе взятые; почти трижды, когда вокруг нее было много жучков.
  
  "Где я должен прятаться?" Я допрашивал его, когда взводил голову. У меня не было дома. Я не мог получить номер в отеле, потому что был слишком молод. Если бы не лофт и Алек, предлагающий мне свою комнату на время, я был бы почти бездомным ребенком.
  
  "Ты можешь спрятаться со мной, - предложила Грю, отмахиваясь от меня. - Мы будем в порядке".
  
  Я кивнул. Не то, чтобы он мог видеть, сидя передо мной на одной из собак Сучки.
  
  Это была моя первая настоящая операция как супер-злодея, и я случайно никого не убил.
  
  Пока все хорошо.
  
  
  Инициация 1.5
  
  
  Несколько часов, которые я провел в квартире Брайана, были довольно скучными. Было ясно, что он только недавно переехал. Много мебели выглядело свежесобранной, и место имело ту ауру чистоты, как физического, так и духовного рода - место, в котором еще не жили.
  
  В какой - то момент Брайан ушел ходить по магазинам в свои дома, оставив меня дома и доверившись мне, цитирую: "Не вызывать Сатану или что - то в этом роде".
  
  Сначала я пытался смотреть телевизор, но не было ничего интересного, кроме пары дерьмовых романтических теленовелл и новостей, которые показывали кровавую бойню по всему заливу из-за охоты Империи на Coil, потому что он раскрыл их личности, а затем сделал себя виновником в публичном обращении.
  
  Так что я закончил практиковать петли в просторной гостиной, и когда ликование иметь возможность летать, не преследуя супергероя намерение надеть наручники на мои руки носилось, Я плавал вниз в положение лотоса и медитировал, сидя в середине бродяги и проходя через последовательность общих состояний разума, чтобы уточнить некоторые из этих заклинаний для создания жучка. Когда у меня закончились быстрые и легкие идеи для доработки, я решил немного поработать над некоторыми другими заклинаниями.
  
  Это была печальная правда, что Эгис, вероятно, поймал бы меня, если бы Скиттер не спас меня цунами сколопендр и других насекомых, и я хотел бы поблагодарить ее, так что я подумал, что мог бы получить больше в этой конкретной области и, возможно, вызвать пару волшебных жучков для нее. Это казалось приятным делом для партнера по команде.
  
  В какой-то момент во время медитации я бороздил брови, когда что-то заметил.
  
  Пятна... Я даже не знал, что. Казалось, он плавал рядом со мной; не в физическом пространстве, а в онтологическом пространстве. Я чувствовал это
  
  приближаясь, чем больше внимания я уделял этому. Он не казался особенно вредным и имел своего рода концептуальное тепло-покалывание к нему, поэтому я поднял его все ближе и ближе, пока он не был почти рядом со мной.
  
  Я резко вдохнул. Пятна вибрировала, а потом стала одной со мной.
  
  А потом, казалось, больше ничего не произошло.
  
  Что ж. Хорошо. Думаю, я поглотил какое-то мистическое энергетическое поле.
  
  Произошло внезапное изменение во мне, сердцебиение позже. Это происходило от дыхания к дыханию, так как пятно поглощенной силы было интернализовано, и вдруг я словно знал состояния разума, необходимые для кучки магии, связанной с огнем. Я был пирокинетиком, и я мог заставить физические объекты сгорать. Я уже мог сделать это раньше, но теперь я мог сделать это хорошо.
  
  Я открыл глаза, а потом заглянул в ладонь и заставил из нее вспыхнуть небольшое факельное пламя. Его жара омывала меня, от руки к лицу, заставляя мои губы и глаза чувствовать себя сухими, но я хорошо контролировал это. Это не причинило мне вреда, пока я сосредоточился на том, чтобы сохранить его таким образом. Пламя сначала было блестящим и динамичным, как костер, а потом статичным и синим, как факел. А потом я сделал его энтропическим, производя кучу дыма; Я кашлял и заставил вернуться к динамизму.
  
  Я смотрел, как он растет, а затем сжимается в соответствии с моей волей, пока не вынюхал его полностью и не закрыл кулак.
  
  Это было интересное развитие событий. Я бы посмотрел, смогу ли я найти больше этих пятен.
  
  Дверь квартиры открылась. Я пнул на пол, когда перестал левитировать.
  
  "Я домашняя, придурок!" - вторил из подъезда женский голос. "Где Вы-"
  
  Красивая черная девушка вышла из подъезда. Она была примерно моего возраста, с длинными кудрявыми волосами и самой идеальной кожей, которую я когда-либо видел на подростке. Она посмотрела на меня с пустым выражением на лице. Она уронила рюкзак на пол, с легким ударом. "Ты кто именно?"
  
  "Брайан, эм", я остановился. Я хотел сказать "друг по работе", но мне было тринадцать, и это заставило бы его выглядеть странно. После секундного размышления я поменял следы и предложил вместо этого: "Я грабитель?" Я ошеломленно посмотрел вниз, и это, вероятно, не продало его.
  
  "О, ты тот новенький, которого похитила команда моего брата", - сказала девушка, задумчиво кивая.
  
  Казалось, она в этом замешана. Весь плащ. Я не видел смысла скрывать это от нее, поэтому продолжил разговор нормально. "Я не знал, что у Брайана есть сестра, - сказал я, оглядываясь на нее. Я не мог смотреть ей в глаза, как и никому другому. Вместо этого я вежливо уставился на горшечный папоротник в углу комнаты.
  
  Девушка наклонилась головой. Она посмотрела в сторону горшка. "Что там? Тебе нравятся растения?
  
  - Ничего, - ответила я, истончив губы. "У меня проблемы с зрительным контактом".
  
  Ее тело сразу же напряглось. "О, ты, ум", она погладила губы, не совсем уверена, как продолжать.
  
  "Да, нейродивергент, как угодно", - сказал я.
  
  "Я почти собирался сказать медленно, но это гораздо более разумно. Спасибо ", - сказала она, сделав шаг навстречу мне, протянув руку. "Я Айша, кстати".
  
  Медленно, да? Я подумал, может ли медленный ребенок выстрелить супергерою в туловище с помощью волшебной силы. Или произвести весь рой
  
  жучки для суперзлодея. Или заколдовать резиновый шар и превратить его в орудие неисчислимого разрушения.
  
  Несмотря ни на что, я пожал руку Айше.
  
  "Майкл", я представился. "Псевдоним Хекс".
  
  Айша кивнула. "приятно познакомиться. И я не хотел обижаться там. Мои родители не такие милые, и "
  
  "Нет, это нормально, - сказал я, прежде чем добавить, - есть еще одна причина, по которой я не смотрю людям в глаза. Связанные с электроэнергией, но, мм, да. " Я не знал, что еще сказать об этом. Это не была ложь, как таковая, так как чтение разума было легче при зрительном контакте, но я не планировал читать ее мысли.
  
  Я видел ухмылку Айши, хотя я не смотрел прямо на ее лицо. "Нет, давай, посмотри мне в глаза. Если это не больно, я не буду против.
  
  Я оторвал глаза от горшечного растения и посмотрел ей в глаза.
  
  Было неправильно даже думать о том, как я наливал бутылку кислоты в коробку со щенками, но мне удалось это сделать.
  
  Глаза Айши были хорошим оттенком орешника. Ее самая выдающаяся мысль пришла нескрываемой, неограниченной, так как она прострелила наш общий взгляд. Это не то, что я пытался прочитать ее мысли, и на самом деле, я сделал наоборот, активно отклоняясь от ее ума. Но когда наши глаза встретились, как будто между нами был зинг контакта, над которым у меня не было контроля.
  
  "Приятно", было слово, о котором она думала, так как ее улыбка стала больше, озорнее. Я почувствовал небольшое раздражение.
  
  Аиша отвела взгляд, освободив меня от агонии социальной близости. Увидев спад на языке моего тела, она усмехнулась.
  
  "Твой брат ходил по магазинам", - сообщила я, решив поменяться темами, прежде чем я смогу слишком усердно подумать о случившемся.
  
  "Да, он делает это каждую неделю или около того, и сегодня был день. Это значит, что я могу смотреть телевизор сколько угодно ", - саркастически сказала Аиша, выщипывая себя на диване и включив телевизор. Она обратилась к новостям, и увидела сообщение о недавнем нападении на Медхолл. Я стоял за диваном, когда смотрел его с ней.
  
  "Так ты знаешь, что он супер-злодей?" Я спросил. Даже если она не знала наверняка, эта лодка как бы уплыла, когда я подтвердил это.
  
  "Я знаю, что он суперзлодей", - сказал Айша, указывая на телевизор, где я плавал над улицей, подбрасывая машины в здание Медхолла, как будто кто-то небрежно выбрасывает выброшенные автомобильные игрушки из окна. Только я бросал их в окна.
  
  "Это делает меня похожей на террориста", - бормотал я.
  
  "Посмотрите на заголовки, но, - сказала Айша, ее рот был похож на" О. "Она начала зачитывать вслух, говоря:" От грабящих банк злодеев до мстителей социальной справедливости, Нижние Сендеры снимают эмблему превосходства белых в бухте Броктон ". Она тихо рассмеялась, взяв подушку, чтобы положить под зад.
  
  "Дайте ему день или два, и заголовки изменятся. О, PRT так собирается подать в суд на того, кто это написал. "
  
  "Я не думаю, что PRT такой мелкий", - сказал я. Или, по крайней мере, надеялся. А потом я вспомнил, как Эгиса рояли и покрывали жуками с головы до ног, чуть не утопая в них. Я вспомнил слова Скиттер о том, что она с ним сделала, и это было вопиющее осознание: Нижние были преступниками. Я был преступником. У меня уже была пара таких реализаций, но на этот раз это было на другом уровне. Я сел рядом с Айшей и пристально смотрел на телевизор, делая все возможное, чтобы он не взорвался.
  
  Аиша протянула руку и положила ладонь на ногу. "Я вижу, ты немного расстроена. Хочешь подержать, так ты расслабишься? "- сказала она. Она трепала на меня бровями.
  
  Я моргнул на нее. "Подержи что?"
  
  "Моя рука", сказала она, смеясь. "Я слышал, что физический контакт делает чудеса для стресса".
  
  С некоторыми колебаниями я взял ее за руку.
  
  Я почувствовал волну доверия к Айше, как только прикоснулся к ней. Я почти могу сказать, почему она доверяет мне - если ее брат доверяет мне достаточно, чтобы следить за спиной, то она может доверять мне достаточно, чтобы держаться за руки. Мне казалось, что это немного вперед, но я вряд ли был экспертом, когда дело доходило до того, как межличностные отношения должны были прогрессировать.
  
  "Итак", Аиша начала, не отрывая глаз от телевизора. "Каковы ваши силы?"
  
  "Ты не поверишь мне, если я скажу тебе", - ответил я.
  
  "Мой брат смахивает тьму с кожи, пробуй меня", - игриво бросила вызов Айша.
  
  Я глубоко вздохнул, немного обострился. "Я не могу пострадать, я могу летать немного быстрее, чем бегу, у меня идеальная цель, я эксперт во всех видах технологий, я могу использовать любой предмет, который я держу с профессиональным мастерством, и я могу разрабатывать и использовать магические заклинания, включая такие вещи, как телекинез и умопомрачение".
  
  "О, так ты читаешь мои мысли, когда я подумал, что ты милый?" Айша сказала, так же прямо, как можно было бы нажать кнопку лифта, когда они опоздали и расстроились.
  
  "Все, что я чувствовал, это то, что ты думаешь", мило "с собой". Услышав, что я милый, я немного усилился, и я почувствовал раздражение, потому что был симпатичным
  
  уверена, что хотела получить от меня такую реакцию. Ее ухмылка подтвердила это, но я тоже почувствовал от нее некоторую честность, и как-то это еще хуже. Я отчаянно пыталась сохранить контроль над своим выражением лица, но в итоге я выглядела так, будто кто-то накачал помидор, полный воздуха.
  
  Айша старалась изо всех сил. Усилия были ощутимы в воздухе, но она не могла не рыться слышно на моем лице. "Прости, но ты выглядишь как... надуваемый колокольный перец ".
  
  Я выпустил немного воздуха и вдохнул. Я закрыл глаза и прошел через быструю последовательность состояний разума, чтобы успокоиться. Это сработало на удивление хорошо, и я оказался в чем-то напоминающем дзен-состояние в течение нескольких секунд.
  
  Прошла минута молчания, прежде чем Айша учила свое выражение и успокоилась. "Прости, прости", - сказала она, и я почувствовала от нее честность, на этот раз в полном объеме. "Я продолжаю дразнить тебя, но я забываю, что ты не... сделай так, как я. "
  
  "Это нормально", сказал я, качая головой. Я открыл глаза, оглядываясь на телевизор. "Я понимаю. Я просто не привык. Меня никогда раньше не дразнили, но это возможно потому, что я потерял свои воспоминания, так что если меня дразнили раньше, я не помню этого. Все - новый опыт для меня, по большей части ".
  
  "Это довольно удивительно, что вы тоже не забыли -" Она внезапно шлепнула себя по лицу. "Должен остановиться. Остановится. Прошу прощения."
  
  Я мало что на это сказал. Вместо этого я сосредоточился на том, что мы все еще держимся за руки. В тот момент у меня была идея. Я не был уверен, что это хорошая или ужасная идея, но она казалась подходящей для отправления правосудия.
  
  Ухмыляясь за нее, я сказал: "Что подумает твой брат, если он увидит нас вот так, держась за руки перед телевизором, все так уютно?"
  
  Даже не моргнув, она ответила: "Давайте тогда подождем и посмотрим". Она спряталась ближе и обвела меня рукой, ухмыляясь в два раза больше самодовольного фактора.
  
  Моя ухмылка исчезла. Она была слишком неразборчива. Контрдез не сработал; она решила все продолжить. Я начал нервничать, когда сразу подумал, что Брайан может подумать об этом. Будет ли он против или он будет кричать на нас обоих? И почему я не хотел остановить это полное крушение? Это было потому, что я был слишком вложен в то, чтобы бросить ей вызов?
  
  Так что я остался в том точном положении, вызывающим, когда смотрел телевизор.
  
  "Давайте на самом деле не будем ждать его, или он может убить вас", сказала Айша, ее ухмылка сбрасывает дробь, как она распуталась от меня и лежала на противоположной стороне дивана.
  
  "Ха", я сказал столько же, сколько и сказал. "Я выигрываю". Я тоже чувствовала себя очень счастливой.
  
  Айша даже не смотрела на меня так, как она сказала: "Хороший мальчик".
  
  Еще через пару минут серфинга по каналам в телевизоре и тихой дискуссии о танцевальном шоу дверь квартиры открылась громким скрипом. Брайан вошел с несколькими сумками для покупок и спросил: "Немного помощи?"
  
  Я подошел к нему и вытащил мешки из его рук с чистой мыслью, направив их на кухню. Я мог видеть кухонный прилавок, где я стоял, в относительном центре квартиры, и я имел продукты распаковывать себя элегантно в ряды, так что их было бы легче положить куда бы они не должны были идти. "Я придумал, как делать огненную магию. Я также не вызывала демонов, ваша сестра исключила. Я дрожал от пунктуации.
  
  "Это было неизбежно", сказал Брайан, когда он достиг стола и начал откладывать вещи, которые он купил.
  
  "Она развратная", - прокомментировал я, помогая ему в выполнении задачи как можно лучше.
  
  Брайан на мгновение взглянул на меня, прежде чем вернуться к продукту.
  
  "Это неуместная вещь, чтобы сказать о даме", - сказала Айша с дивана, ее ноги вверх по подголовнику дивана. Я предпочел не причислять это замечание к ответу. Не корми импа, я думал, иначе она никогда не перестанет беспокоить тебя.
  
  "Я уверен, что Империя хочет убить нас", - сказал я, поскольку количество продуктов, которые нужно убрать, уменьшилось до небольшого количества предметов.
  
  "Мы поговорим об этом позже, Майкл", - сказал Брайан достаточно тихо, чтобы Айша не услышала, так как он положил последний молочный кувшин в холодильник. Дверь громко визжала.
  
  Я заглянул в гостиную, где она сидела, и оглядывался на него. Я шепнул: "Мы притворяемся, что она не знает?"
  
  "Она знает, но я бы предпочел, чтобы она не знала подробностей. Вы знаете, Coil и прочее, - шепнул он снова, наклоняясь вперед, чтобы он мог говорить еще тише. Я кивнул на его слова: Я не думал об этом. Поскольку у меня не было нормальной гражданской личности, думаю, я не привык прятать секреты от семьи. "Кроме того, мы едем, как только леди придет забрать Айшу".
  
  "Хорошо". Долгое время я обсуждал с ним вопрос о том, почему Айша 'развратная', но я решил, что он не должен знать. Если только он не спросил.
  
  Вскоре после этого мы закончили упаковывать продукты, которые купил Брайан. Он столкнулся со мной и заметно нахмурился. Он нюхал и еще больше нахмурился. Его глаза сужались, когда он смотрел на меня, как будто желая сломать что-то мне, не грубя, и в конце концов сказал: "Эй, Майкл, ум... принять душ. "
  
  Я моргнул. "Я пахну?" Я взял смутный нюх. "Почему?"
  
  "Ты... Пот тоже, как и другие люди. Это делает тебя воняющим от пота ", - сказал Брайан, давая мне легкий толчок в сторону ванной. "Я оставлю тебе переодеться у двери. Вперед. "
  
  Я надеялся, что они не будут одеждой Айши.
  
  Я предполагал, что короткого душа, который я принял тем утром, будет недостаточно после борьбы с супергероями и усилий. Умывальная комната в квартире Брайана была гораздо более полной и функциональной, чем та, что была в лофте; водонагреватель не был неисправен, поэтому я мог войти, не дрогнув от воды, внезапно остыв без видимой причины. Я собирался починить котел, некоторое время в туманном будущем.
  
  Когда я вышел из душа, я нашел свежую одежду на двери. Легкая толстовка и пара черных штанов. Надев их, я нахмурился в зеркале. Одежда была слишком большого размера, толстовка почти доходила до моих бедер с подолом. По крайней мере, им было удобно.
  
  Когда я вышел из ванной, играя рукавами, я услышал закрытие входной двери, Брайан перед ней с поднятой рукой.
  
  "Они ушли", - сказал Брайан с единственным кивком, повернувшись ко мне и оценив меня взглядом. "И ты чист. Хорошо."
  
  Я дала ему большую улыбку.
  
  Он поднял бровь, но через мгновение тоже улыбнулся. "Кажется, вы с моей сестрой ладите".
  
  "Она любит дразнить меня, я думаю", сказал, когда я переехал, чтобы выключить телевизор. До того, как я оказался на полпути к комнате, я понял, что я тупой, и нажал кнопку выключения на пульте через телекинез. "Я не особо против этого. Ум, мне нужна такая социализация, со сверстниками. Остальные ребята немного старше меня. Растущий подросток не здоров, чтобы постоянно находиться рядом с высококлассниками ".
  
  "Регент всего на два года старше тебя", - сказал Брайан. Он на мгновение покачал головой и сказал: "Но да, тусуйся с Айшей. Лучшее влияние между ними. "
  
  Я дал ему столь же плоский взгляд, потом поднял бровь. А потом опустил, почти так же быстро. "Вообще-то, ты не ошибаешься". Он был суперзлодеем. Хотя я тоже был. Мне казалось, что в какой-то момент я забрался в выгребную яму коррупции и теперь был неразличимой, однородной частью ее массы. Было немного смешно и тревожно в то же время, что я сейчас не планировал это менять.
  
  Я взвел голову в сторону. "Что теперь? Мы продолжаем лежать низко? Мы снова соберемся, чтобы поговорить о Coil? " Нам так и не удалось много поговорить после заключения пакта о крови. Как только он был закончен, все решили, что становится слишком поздно для какого-либо здорового обсуждения, и мы вернулись в наши дома.
  
  "Да. Нам все еще нужно проголосовать о том, хотим ли мы быть его лейтенантами, после того, как вы бросили на нас сообщение. Это было очень много ", - заявил Брайан, пробежав рукой по волосам.
  
  "Ответ очевиден, не так ли?" Я спросил его.
  
  Брайан поднял бровь. "Что это?"
  
  "Мы принимаем", - сказал я. "И мы используем ресурсы, которые он нам дает, делаем силовую базу, затаиваем его в ложном чувстве безопасности. А потом, когда он доверяет нам, мы идем, 'et tu, Brute?' на него. Не забывайте об этом. Я поднял руку и промелькнул на него Метку Нижних, синеватую слезоточивую с шестью крыльями. "Я могу научить тебя магии сейчас, наверное. Хотя это займет некоторое время, так как никто из вас не предрасположен к этому, как я ".
  
  "А, магия?" Брайан сказал, с спокойным, но интересным выражением. "То, что ты делаешь?"
  
  "Магия". Я подвинул обе руки вверх и выстрелил из них парой разноцветных фейерверков, кивнув. "Такой, да. Я думал о
  
  научить Скиттер делать себе жучки из ничего. Не знаю, от чего могла бы выиграть остальная команда, но магия разносторонняя. Этого достаточно, чтобы исследовать, что вы можете провести жизнь, изучая и все еще не доходя до его сердца - что довольно грустно, потому что помимо пяти из вас, я единственный маг в мире, насколько я знаю. Силы - это не магия, а магия - не силы. Не совсем."
  
  "О", - заклинал Брайан. Он потянулся в холодильник, чтобы достать бутылку воды, и налил два стакана. Он сделал глоток и толкнул его ко мне. "Так что... у вас есть источник энергии для себя, или он независим для каждого... Что, дух? Душа? "
  
  Я обдумал логику. "Это немного, э, сложно. Думаю, я лучше объясню это с Андерсайдерами в одном месте, если я собираюсь научить вас, ребята. Есть несколько важных вещей, которые применяются почти повсеместно, таких как закон эквивалентного обмена, или как, например, производит. " Неясные метафизические законы, которые я знал почему-то. Или, может быть, я понял их, бессознательно, но я чувствовал, что это приписывает слишком много гениальности себе.
  
  Он слегка издевался. "Да, конечно. Полагаю, ты будешь нашим учителем. Это будет смиренно.
  
  "В целом, однако, причина того, что никто больше не использует магию в мире, заключается в том, что наш мир отстой", - сказал я. "Это непригодно для практики, или, скорее, для... порождая практику? Чтобы иметь жизнь, нужна вода, тепло и прочее. Чтобы иметь магию, вам также нужны такие вещи, но так как магия уже здесь, мы можем распространить её в любом случае. Вроде того, как люди могли путешествовать на другие планеты, и даже если у этих планет нет условий, люди могли бы выжить на них с небольшим усилием. У вас будет время легче, чем у большинства, из-за пакта о крови ".
  
  "Я ничего не понял. Надеюсь, Лиза сможет облегчить нам задачу, - кивнул Брайан.
  
  Я дала ему овеянную улыбку. Это было то, что я знал: я был хорош в обучении и понимании магии, но я, вероятно, не собирался хорошо преподавать ее.
  
  Он положил стакан воды и пошел к двери. "Давай, мы едем".
  
  Я переехал за ним. "Где?"
  
  "В лофт".
  
  
  Инициация 1.6
  
  
  Когда мы оставили квартиру, мы с Брайаном отправились на соседнюю автобусную остановку, где молча ждали прибытия автобуса. Это заняло хорошие пять минут, чтобы один пришел, а затем, может быть, двадцать или даже дольше, пока мы не достигли нашего места, относительно близко к укрытию Андерсайдеров. Он не хотел рисковать своей арендованной машиной. Казалось, весь город сходит с ума из-за Империи, особенно в центре города.
  
  Коул был подозрительно уверен, раскрывая себя на публике как лицо, ответственное за нарушение Неписаных правил.
  
  Именно такого рода качели и бесстыдство принимали "серьезные шары", по мнению Брайана. Он не просто клеймил его как врага Империи, каким он уже был в прошлом, но и как потенциальную угрозу всему миру. Это очень сильно повлияет на его отношения с союзниками. Это заставило меня задаться вопросом, каким был его мыслительный процесс, за то, что он решил так поступить.
  
  Девушка, которую он похитил, Дина, была как-то вовлечена? Она была прецизной, так что, может быть, он использовал ее, чтобы направлять свои решения, вроде как; спросить ее, какой результат будет лучше, и сделать это.
  
  От автобусной остановки, это было в нескольких минутах ходьбы от укрытия Андерсайдеров. Ни Брайан, ни я не говорили, когда мы пробивались через доки, сегодня поздно днём.
  
  Алек сидел на диване в гостиной, когда мы заходили, и махал нам. "Заняло у тебя достаточно времени. С возвращением."
  
  Мне было любопытно, будет ли кто-нибудь участвовать в голосовании за или против предложения Коула быть его лейтенантами в городе, но не похоже, что дела идут именно так, прямо сейчас.
  
  "Мы не можем остаться здесь надолго, так как нам придется запустить контроль повреждений на последнем трюке Coil", - сказала Лиза, отложив свой телефон. Не прошло и восьми часов с тех пор, как мы налетели на Медхолл, чтобы я мог определенно посочувствовать ее раздражению.
  
  - Он уверен, - сказал я. Я не знал, когда стал настолько смелым, что предлагал мнения по таким вопросам, но я, видимо, так и сделал. "Даже если такая вещь будет иметь последствия".
  
  - Не с тобой, - заметила Тейлор из угла комнаты. Как ни странно, она казалась самой расслабленной из всех. Я даже чувствовала, что она истощается от нее, как кажущаяся мне аура, буквально мира. "Даже на базе, ты довольно сильная накидка. Представьте, о чем мог бы думать Коул, с вашей силой и своими ресурсами ".
  
  "Я не волшебный швейцарский армейский нож", - утверждал я.
  
  Алек поднял обе брови. "Да, правда?"
  
  Я безжалостно нахмурился на него.
  
  - В любом случае, - перебила Лиза, хлопая в ладоши, чтобы привлечь внимание всех. "После открытия Майкла о мотивах Coil и... другое, мы все еще хотим работать для него и быть его лейтенантами? Предварительное поднятие рук, прежде чем мы обсудим? "
  
  Алек, Рейчел, Лиза и Брайан подняли руки. Я тоже.
  
  Мы все смотрели на единственное исключение. Как только мы это сделали, Тейлор, казалось, потеряла некоторые из своих крутых и посмотрела вниз "я конфликтую. Я не хочу поддерживать его организацию, но в то же время мы можем... разберитесь с ним изнутри ".
  
  "Это аргумент Майкла", - сказал Брайан, указывая на меня рукой. "Он делает убедительную точку зрения, честно говоря. Натяните на него Юлия Цезаря и возьмите его вместо себя ".
  
  "Мы действительно хотим?" Тейлор спросила, заметно нахмурившись на это предложение. "Станьте криминальными баронами в больших масштабах, то есть. Потому что Коул производит у меня такое впечатление.
  
  "Да?" Алек сказал, повернувшись к Тейлору. "Это потрясающе, придурок". "Не называй меня так", - упрекнул Тейлор, явно раздраженный.
  
  "Вы доверяете будущей криминальной империи Коула?" Я внимательно посмотрел на Тейлор.
  
  "Объективно, это имеет огромный потенциал", - честно сказала Тейлор, сложив руки. Она посмотрела на меня впервые за весь разговор.
  
  "Не то, что я имел в виду. Будет преступление ", я говорил медленным тоном, набирая немного скорости, когда я разрешал свои мысли во что-то, напоминающее упорядоченные слова; Идея того, что я хотел сказать: "Всегда будет зло. Всегда будут убийства, кражи и тому подобное. Даже если бы мы навестили его и убили Coil прямо сейчас, это бы ничего не сделало, чтобы решить эту проблему. Если мы контролируем ситуацию, мы принимаем правила и решаем, какое преступление допустимо и какое преступление наказуемо. "
  
  "Он сейчас балансирующий ингредиент", - добавила Лиза. "Несмотря на то, что он размешал горшок с империей, он создает вакуум власти. Это четкая силовая игра. Люди будут бояться перейти его, теперь, когда он искалечил империю восемьдесят восемь в течение одного дня ".
  
  "Хм", - гудела Тейлор. Это заняло некоторое время, но в конце концов она кивнула и подняла руку, чтобы присоединиться к нашей. Я уже спустил свой раньше. "Но мы начнем поглощение как можно скорее".
  
  "Хорошо", сказала Лиза, с кокетливой улыбкой. "Мы подождем всю тяжесть этого здесь, а затем позвоним Coil, чтобы узнать, что делать дальше. Все в порядке?
  
  Рейчел покачала головой. "Собакам нужно движение, я не могу оставаться здесь".
  
  "Алек возьмет их на прогулку", - успокоила Лиза. Алек немного замерз, глядя на трех собак, немного боясь своей позиции. Я тоже не особенно наслаждался собаками Сучки. Не то чтобы я не любил собак. Мне просто не нравились собаки, которые постоянно излучали территориальную агрессию по отношению ко мне, особенно когда я смотрел на их владельца даже туманно нейтрально. Собаки Рейчел были эмоционально выразительны, и хотя они были довольно послушны, я бы не назвал их дружелюбными; они были скорее телохранителями на действительной службе. Наверное, довольно спокойно наедине, но на постоянном поиске опасности и приказов, здесь и сейчас.
  
  Брайан поднял руку, а потом посмотрел на меня. "Майкл хотел поговорить с нами о чем-то, и это полуважно".
  
  Я смотрел на него. Мне понадобилась секунда, чтобы расшифровать, что он имел в виду, после чего я посмотрел на остальную команду. "О, да. Я могу научить тебя магии.
  
  "Что?" Тейлор воскликнул, удивленно подняв обе брови.
  
  "Все онтологически связные сентиментальные существа обладают потенциалом для этого", - цитировал я почти как бы из книги. Еще один факт о магии, который я знал с уверенностью.
  
  "Даже, как"... Алек начал смотреть на потолок. "Не знаю, мясные марионетки Нилбога?"
  
  "Если они могут думать и иметь душу, они могут это сделать. Наверное. " Я не узнал имя, которое он сказал, кроме какого-то смутного напоминания о каком-то короле-биокинетике, который напугал многих людей и сделал что-то плохое в городе под названием Эллисбург.
  
  "Я не уверен в части души", - муссировал Алек, его глаза еще тренировались на потолке. "Но как угодно".
  
  "Думаю, если мы собираемся прятаться здесь, я могу дать вам уроки. Хотя я не уверен, где начну преподавать что-то вроде магии ". Из основ, очевидно, но магия не была точной наукой; и даже что-то вроде искусства, не совсем. Он был относительным, в зависимости от такого количества контекстов и конкретных обстоятельств, что он был умопомрачительным; существовали определённые системы магии, которые работали бы только в определённой ветви мультивселенной, даже если бы бо ? льшая её часть была самодвижущейся в основе, но существовала некая прекрасная сложность, которую трудно было объяснить об этом. У него не было того, что все люди могли бы универсально определить как "базовый", хотя некоторые элементы были почти универсальными, и я предполагал, что было бы целесообразно объяснить это на ранней стадии.
  
  "Вы можете начать с общего объяснения", - сказала Лиза, решив сделать себя комфортно на диване.
  
  Я почти вздрогнул от удивления. "Что, прямо сейчас?" "Конечно. Не так, как нам еще многое предстоит сделать. Все внимательно смотрели на меня.
  
  "Я думаю, давайте сначала сядем?" Я взглянул на Брайана, который оглянулся на меня, прежде чем подчиниться. Все Нижние Сиды пробрались к различным стульям и диванам в гостиной и сат. я не ожидал такого уровня пристального внимания; Даже Рейчел смотрела на меня с каким-то широкоглазым увлечением, слегка прикрытым ее обычной грубостью, и Тейлор выглядела так, будто она была в шаге от того, чтобы вынуть блокнот и спустить все, что я сказал. Меня не удивило, что они были рады научиться делать магию и заклинания, теперь, когда такая дверь была открыта для них; Я уверен, что был рад этому, когда Пришелец тоже предложил его.
  
  "Э", я начал глупо, давая мыслям перезагрузиться. Как только я перезапустился, я начал говорить, почти без фильтра и толком не задумываясь об этом, дав языку сразу перевести мысль в речь, - Начнем с основ, наверное. Существует два базовых уровня реальности: физический и метафизический. Через них,
  
  распространил три фундаментальных кванта: тело, разум и душу. Душа похожа на компьютер или машину, которая взаимодействует с метафизическим миром, вроде того, как тело взаимодействует с физическим. Разум - это нечто, что существует между ними, но я объясню эту часть позже. Самое главное, что метафизический и физический мир являются отражениями друг друга, и, э-э, изменение одного приведет к аналогичному изменению другого ".
  
  Это было хорошее начало. Это было, наверное, так хорошо, как я мог сделать это; Я бы подумал, что если бы где-то в мире была академия волшебников, с преподавателями-волшебниками, обучающими в ней учеников, первый урок теории, вероятно, начинался бы с лекций почти точно так же, если бы с меньшими паузами к 'э' и 'ум', и 'я догадываюсь'.
  
  Но я понятия не имел, куда идти оттуда. В моей голове плавала куча потенциальных тем, все они были связаны с тем, о чем я только что говорил, но ни одна из них не преобладала над остальными; ни один не настолько важен, чтобы он имел четкий приоритет. Я сидел там тихо, постукивая ногой по полу на пару секунд, как я думал.
  
  Через мгновение Лиза достаточно слегка очистила горло, чтобы сообщить мне, что я смотрел на землю последние пятнадцать секунд или около того.
  
  Я вдохнул, потом вышел. "Так что, в любом случае... Чтобы использовать магию, на практике нужно только душа и разум. Жесты и заклинания никогда не будут необходимы, вне магических основ или продвинутого самогипноза, но это, ну, э-э, продвинутые темы, так что я не буду говорить об этом здесь. Чтобы произвести заклинание, нужно заставить душу действовать определенным образом. Разум является мостом тела и души, поэтому он является главным элементом для того, чтобы убедить его сделать это - вы думаете, определенная мысль, и его содержимое просачивается вверх из разума в душу, своего рода, и душа обусловливается действовать определенным образом, и из-за этого происходит заклинание. Действие заклинания с использованием разума, ну, у него нет точного имени, но я называю его "состояния разума" в моей голове, так как обычно мне приходится делать их последовательность для большинства вещей. Состояния разума почти всегда будут в какой-то степени индивидуализированы ".
  
  "Как использовать свою силу, но немного менее инстинктивно. Душа - сила, ум - корона ", - сколотила Лиза, жестикулируя группе. Казалось, что это удалось немного прояснить, потому что я видел несколько кивков и улыбок.
  
  "Да. Таким образом, чтобы получить телекинез, я изображаю своего рода бело-серый размытие в пустом пространстве и я представляю ощущение сильного давления по всему телу, а затем я могу двигать объекты своим разумом. Это самое простое состояние ума для меня ".
  
  Я прошел через это состояние разума, и это было так инстинктивно, что по сути не отличалось от мысли или воспоминаний. С помощью телекинеза я случайно поднял коробку с пиццей на кухне, отодвинув ее в сторону, прежде чем сбросить ее снова с легким капельницей картона.
  
  "Держись", - прервал Алек. Он протянул руку к коробке для пиццы, и я увидела, как он заметно прищурился. Я почувствовал самый слабый проблеск энергии, выходящий из его руки, с почти извилистой медлительностью; не как щупальца осьминога, бьющегося вокруг, но больше как измученный и жаждущий человек, тащащий себя по пустыне, по одному движению за раз. Как только энергия достигла своего общего местоположения, коробка с пиццей немного упала, когда она скользила на несколько сантиметров, и энергетическая полоса защелкнулась в руку Алека. В комнате был шок, и минута молчания, как Алек сам посмотрел на коробку с пиццей в легком удивлении, прежде чем принять очень случайный взгляд.
  
  "Я просто представлял, что ты думаешь. Никакого бигги. " Он пожал плечами, опустив руку, совершенно безмолвно.
  
  "Это не был пакт о крови, помогающий. Вы на самом деле справились с первой попыткой ", - заявил я в мягком удивлении, хотя мой голос был однообразным, когда я говорил. Это разблокировало практику внутри него, возможно, до такой степени, что он мог выполнить основные заклинания, как эти, но даже так, бросить на первую попытку было беспрецедентно, если человек не был в горя глубоких эмоций и не набрасываясь на нее, не думая об этом. Он был по своей сути талантлив; вероятно, от четверти до половины меньше меня; настоящий талант, но не умопомрачительный.
  
  "Я постараюсь", сказала Лиза, с решительным выражением. Она посмотрела на коробку с пиццей, даже не подняв руку. От нее даже не было ощущения энергии, она была такой тонкой. Она вдыхала и выходила, а крышка коробки пиццы вибрировала минимально, но ничего другого не делала. "Я прикоснулся к нему чем-то из ума, и это было очень странно. Я как будто прикоснулся к нему со своей сознательностью. Я пасла его пальцем ума ".
  
  "Вы все натуралы", сказал я, и я не мог не улыбнуться. Может, я не был бы таким одиноким магом, каким себя считал?
  
  "Я думаю, что мы должны позволить ему продолжить объяснение, прежде чем мы сойдем с пути", - сказала Тейлор, закрывая ловкость всех своей вежливой просьбой. В этот момент она фактически достала записную книжку для записи, хотя это были жуки, маневрирующие карандашом для нее. Я посмотрел на это на мгновение, удивляясь, насколько сильны были жуки, и как тонко она могла маневрировать ими, чтобы произвести разборчивое письмо. "Майкл, пожалуйста, продолжай".
  
  "О, да". Казалось, что я потерял след от того, где я был. Где я был? "Важным аспектом является то, что душа подобна... Это аналогично телу. Общее тауматургическое правило гласит: "Как и выше, так и ниже". Так что для того, чтобы произвести лучшую магию, вы должны тренировать душу, вроде как для того, чтобы пробить сильнее, вам нужны лучшие мышцы ".
  
  "Таума-что?" Рейчел спросила, как обычно.
  
  "Еще одно слово для магии, прости". Рейчел пожала плечами, поэтому я продолжила свое объяснение после короткой паузы, чтобы собрать мои мысли: "В любом случае, обучение души довольно инстинктивно, и, вероятно, есть тысячи способов сделать это. Я не знаю, откуда я их знаю, но самые распространенные способы включают медитацию и нормальную практику заклинания. Медитация также является обычным способом изучения новых заклинаний. Если вы размышляете о природе огня достаточно долго, вы в конечном итоге сможете вызвать его, бросить его вокруг, уменьшить его, и другие вещи, как это. То же самое касается в основном всего. Я не удивлюсь, если Рейчел случайно выучит новые заклинания, чтобы заботиться о своих собаках ".
  
  "Круто", сказала Рейчел.
  
  "И потому что душа похожа на тело, это также означает, что если вы произнесете заклинание, которое слишком трудно, слишком сложно или слишком мощно для вас, это может повредить вашей душе, и это отбросит ваш прогресс", - сказал я. Вот почему я был осторожен, чтобы не переусердствовать во время боя в Медхолле.
  
  "Хотя это, вероятно, не убьет вас или что-то еще, если вы не мешаете, например, черная магия или вызов демона, или что-то еще. И, да, демоны существуют. Я не знаю, откуда я это знаю, и я не проверил, правда ли это, так что мы начинаем догадываться об этом ".
  
  "Еще о чем беспокоиться", - сказал Брайан, покачав головой и схватив ее обеими руками. "К чему мы пришли?"
  
  Дав ему минутку, чтобы прийти в себя, я продолжил, пожимая плечами, "Полагаю, это все для основ. Есть несколько законов магии, которые полезно знать. Существует закон эквивалентного обмена, который говорит, что за все вещи должна быть заплачена равная цена. Обычно, например, магическая энергия, или что-то в этом роде. Или если ты даешь клятву вселенной быть хорошим человеком, а потом поступаешь по отношению к кому-то, у тебя будет плохая карма.
  
  "Есть закон Like Products Like. Итак, у тебя есть распятие. Несмотря на то, что Иисус не живет в каждом кресте лично, распятие имеет малую часть своей идеи, так что оно все равно будет довольно эффективным против демона. Если ты веришь в Бога, в любом случае. Это также относится и к нам. Марк, который мы имеем из пакта о крови, встраивает каждого из вас с небольшой частью меня, и это причина, с которой вы можете сделать магию для начала.
  
  "О, и магия относительна, то есть, даже если бы я научил всех здесь произносить одно и то же заклинание, из-за незначительных различий в том, как мы работаем, мы бы выдали это заклинание немного по-другому, с точки зрения состояний разума и прочего. Не знаю, что еще я могу сказать.
  
  "Думаешь, было бы разумно, если бы мы начали использовать магию на публике?" Тейлор спросила, откинувшись на диван. "Я имею в виду... конечно, это сделает вас
  
  большая угроза в глазах PRT. Так как вы технически дали нам новые постоянные полномочия.
  
  "Я думаю, что было бы лучше, если бы все здесь узнали только заклинания, которые легко скрыть или оправдать как часть их власти". Это напоминало мне о маскировщиках парадокса, но это была концепция, настолько продвинутая, что я даже не хотел утруждать себя объяснением. Это займет несколько часов на их нынешнем этапе "образования". "Я думал о том, как научить вас делать ошибки, как я, например. И Грю может получить магию теней, или что-то в этом роде. Заклинания, которые не привлекли бы внимания, если бы кто-то не исследовал нас ".
  
  "В основном сделать наши силы лучше, сильнее и быстрее", - отметил Алек, задумчиво кивнув. "Мне нравится".
  
  "Да", я согласился с кивком. И это, к счастью, означало, что все, чему я должен был их учить, это основы магии, а не передовые основы или доступ к определенным системам.
  
  Я не представлял, что буду спать ночью, если научу Нижних, как культивировать или выполнять внутреннюю алхимию. Я тоже не знал, как это сделать, но, по крайней мере, у меня было представление о том, как разобраться в этом. Это, вероятно, закончится тем, что нас выдадут за угрозу S-класса или что-то в этом ключе.
  
  Телефон Лизы начал звонить.
  
  "Извините", сказала она, когда достала его и пошла в другую комнату, чтобы забрать. Ей понадобилось менее тридцати секунд, чтобы выйти, телефон все еще работает. "Ребята, устраивайте. У нас есть проблема чистоты. "
  
  В этих новостях было некоторое трепетное отношение, но мы подскочили к задаче подойти по приказу. Это было естественно так же просто, как ломать пальцы и бормотать, "Костюм", под моим дыханием, для меня, конечно. Это привлекло некоторые завистливые взгляды со стороны остальных "Андерсайдеров", в стороне от Суки, которые просто надели дешевую пластиковую собачью маску и назвали её днём. Скиттер ушла на дальнюю сторону лофта и начала переодеваться в свой костюм, в то время как Груй и Регент начали
  
  меняется в зале, но все еще в диапазоне слуха объяснения Таттлетейла.
  
  "После того, как Coil раскрылся как виновник, кажется, Чистота немного сошла с ума. CPS забрала ее ребенка, и теперь она снесла несколько заброшенных зданий и теперь держит в заложниках больницу Броктон Бэй. Протекторат не может многого сделать, потому что она увидит, как они придут за милю ", - быстро объяснила Таттлетале, положив телефон и закрыв его в кармане.
  
  Я приключилась. "Катушка хочет, чтобы мы были героями?" Я не смог набраться достаточно мужества, чтобы ответить на вопрос саркастическим замечанием, но один приземлился на кончике моего языка.
  
  "Коул хочет, чтобы мы сохранили больницу целой, которая лежит в его... территория, так сказать ", - ответила Таттлетале, посмеявшись. "Но да, звучит забавно".
  
  "Это сделает нас более похожими на мстителей, чем злодеев", сказал я, немного тихо, прежде чем очистить горло и ввести напряжение уверенности в мой голос. Я должен был войти в характер - быть устрашающим. "Или, типа, антизлодеев?"
  
  "После нашего трюка в" Медхолле "это пробьет общественное мнение о нас через крышу", - отметил Грю, пристегнув череп-маску на лице. "Что... странно. "
  
  Это было немного болезненно, но забавно самым ироничным образом. "Сначала мы берем у них хорошую общественную репутацию Протектората, а теперь мы тоже займемся их работой". Я был бы лишь слегка удивлен, если бы завтра Coil приказал нам взять штаб-квартиру PRT для нашего собственного использования. Казалось, это направление, в которое он направлялся.
  
  "Полагаю, он не шутил, когда сказал, что хочет город", - отметила Скиттер, ее голос жужжит в резонанс с ее большим роем, который начал резать сквозь трещины ее костюма, чтобы спрятаться близко к ее телу.
  
  "Ты опять останешься на базе?" Я спросил Таттлетейла.
  
  "Нет, Коул специально попросил меня быть в поле для этого. Она скорбящая мать, а не расчетливый суперзлодей ", - сказал Таттлетейл, покачав головой. Она прикрепила маску к лицу и двигала складки пальцами, чтобы она держалась. "Нам нужно разрядить ситуацию и отвезти ее. Если она не покажется слишком склонной к добрым словам, тогда мы надерем ей задницу".
  
  "Я, наверное, могу прочитать ее мысли, если я близок", - сказал я. "Есть ли способ, которым я мог бы дискретно общаться с тобой, о чем она думает?"
  
  "Морс", сказал Таттлетейл просто. "Моргни мордой, я тебя прочту".
  
  Я кивнул. Я понятия не имел, откуда Таттлетейл знал, что я знаю код Морса.
  Ее сила была такой же чушью, как и моя.
  
  Когда мы были готовы покинуть лофт и Сука ушла готовить собак, Скиттер подошел ко мне, прежде чем я мог выйти из двери.
  
  "Еще жуки?" Я спросил. У меня в руке появился шар насекомых, вроде зависшего огненного шара, но от жучков.
  
  "Да и нет", - тихо и спокойно сказал Скиттер. "Мне было интересно, не могли бы вы сделать какую-нибудь особенную жучку. Я не уверен, что бы я просил, если бы ты мог, так что все идет ".
  
  "Я мог бы, но мне нужно было бы сначала изучить заклинания для этого", - сказал я, поскольку позволил жукам в моей руке рассеяться в ее рое. "Даже придумать, как делать ошибки из чистого небытия, было довольно сложно. Я не уверен, как мне это удалось. Удача, наверное. "
  
  "Хорошо. Просто сделай клопы Ассасина, если сможешь. Они парализуют свою добычу - достаточно укусов парализует и человека ", - бормотал Скиттер, глядя вниз на землю.
  
  Я выполнил, как мог, поиск через ментальную библиотеку, содержащуюся в заклинании, и отметил, что один конкретный тип
  
  насекомое для создания, прежде чем я повторю заклинание пару раз. Он осушался - даже я не мог сделать сложную материю ex nihilo тривиально, но несколько облаков мелких животных не были настолько ужасны, чтобы полностью вывести меня из строя. Это была бы другая история, если бы она хотела, чтобы они были сделаны из металла или чего-то подобного.
  
  Небольшая эскадрилья мух пролетела над только что сделанными мной жуками и унесла их обратно в рой. "Идеально", сказала она, с легким кивком в голове. "Спасибо, Хекс".
  
  Я был рад, что был одет в маску, закрывающую лицо, потому что я мылся на похвалу. "Это не проблема, Скиттер".
  
  "Идите, любовь-птица работает, да ладно", сказал Регент, взявшись за наши плечи радостно, выталкивая нас обоих из лофта.
  
  Снаружи, около задней части заброшенной фабрики, собаки Суки уже начинали раздуваться и трескаться мышцами и кальцинированной плотью, когда Сука использовала свою силу на них.
  
  "Эй, сука", - сказала я, внезапно придумав идею. Я подошел к ней, и она едва пощадила меня, когда сосредоточилась на использовании своей силы на собаках. - Вы не против, если я подожгу ваших собак? Это не повредит им.
  
  Сука повернулась ко мне с ужасным выражением на лице. Это был даже не ее обычный бренд гнева; Я чувствовала настоящий ужас в ее реакции, спрашивая, какой маньяк без причины поджег бы собаку. "Какого хрена?"
  
  "Нет, серьезно, это безопасно. Это заставит их выглядеть круто. Вот так ", - сказал я, щелкая пальцами и поджигая себя, с пламенем, распространяющимся из левой руки, чтобы покрыть всю поверхность моего костюма. Это был низкотемпературный огонь, которого едва хватило, чтобы мои губы чувствовали себя теплыми, но визуально впечатляющими, почти ослепляющими меня. Было приятно тепло, но немного задыхалось, потому что потребляло весь кислород возле моего рта и носа. Через несколько секунд я закончил заклинание кашлем.
  
  "Видишь? Это может быть довольно устрашающе, если мы так едем на пылающих собаках. И это не повредит им, потому что их кожа слишком жесткая. Если только они не склонны к панике, на самом деле, в этом случае мы не должны ", - сказал я, поняв мгновение спустя.
  
  "Моих собак регулярно расстреливают лазерами и странным дерьмом", - сказала Сука, чуть не обидевшись на мое заявление. "Небольшой огонь их не напугает".
  
  Я кивнул, приняв это за разрешение, и пошел к ее собакам. Животные пристально следили за мной, когда я поджег их части. Сначала это вызвало рычание, но я посмотрел на Суку, и она сделала низкий свисток, который успокоил их, так что я продолжил. Части, на которых я сосредоточился, были хвост и рыло, чтобы создать впечатление пылающего следа и напугать всех, к кому были близки собаки.
  
  Заклинание должно было выйти, если Сука перестанет использовать свою силу. Это также, вероятно, вышло бы, если бы собак облили водой, но он должен был бы выжить в высокоскоростном движении.
  
  - Это ужасно, - сказала Сука, задумчиво кивая в сторону своих собак. "Мне нравится".
  
  "Я согласен", - сказал Таттлетале, подойдя к нам и дав мне пасть по плечу. - Но мы опаздываем. Возьми их. "
  
  Она подарила нам два наушника. Я взял свой и обернул его вокруг уха, под капот. Сука взяла и положила ее в левое ухо.
  
  "как это работает?" Я сказал, прежде чем прикасаться к ней рукой и знать, как она работает. "О, он всегда включен. Разве это не будет немного раздражать?
  
  "Нажатие кнопки - пустая трата времени во время драки, и она занимает руку", - сказал Грю с заднего плана, когда поднимался на собаку. "Это была моя идея".
  
  Я был уверен, что Грю знает, что делает, и сел за ним.
  
  Последнее редактирование: 5 июля 2021 г.
  
  
  Инициация 1.7
  
  
  Собаки вышли. Я чувствовал себя довольно взволнованным, но и напуган.
  
  Это не было бы похоже на поединок сегодня в Медхолле, где я в итоге довольно легко удержался против пары супергероев. Это была бы Чистота и кто бы она не смогла встать на ее сторону из Империи, и это были люди, которые могли бы без колебаний убить нас.
  
  Я знал об этой ужасной возможности и решил защитить свою кожу и свою команду, как мог. Я потратил гораздо больше энергии на жучков Скиттера и огонь на собаках Суки, чем хотел признать.
  
  К счастью, у нас была куча гигантских собак. Которых подожгли. Кто вспенился во рту от того, что я мог только предположить, это была чистая ярость, которую они отражали от Сучки.
  
  Собаки направлялись в центр города, и это было очевидно, когда мы проезжали много машин с превышением скорости на пути туда, которые только начинали ехать быстрее, когда они видели, как мы топтались по дороге. Мы двигались в общем направлении доски и даже прыгали через несколько полицейских машин, когда мы приближались к больнице, что означало, что мы были рядом с больницей, где чистота держала заложника.
  
  Это становится очевидным из общей атмосферы этого района; многие мирные жители бежали в помещении или в другие места города, что делало эту часть центра города неестественно пустынной, почти постапокалиптической.
  
  "Видимо, Крестоносец и Руна с ней, внутри больницы", - резонировал голос Таттлетале над наушником, который мы все носили, выступая от другой собаки. "Крестоносец держит всех внутри в призрачной точке, и Руна нигде не увидеть".
  
  "Она, вероятно, прячется внутри стен или типа того", - сказал я, надеясь быть полезным. - Она может это сделать? Вытащить кусок стены с ее силой, затем перетасовать его обратно на место? "
  
  Это была хитрость, которую я использовал в начале дня, так что она пришла в голову мгновенно. За исключением того, что если бы Рун его использовала, она была бы воспринята Скиттером, так что, наверное, не о чем было беспокоиться. Или, может быть, было о чем беспокоиться, но я не мог придумать причину, по которой я волновался.
  
  "Я не думаю, что у нее такой прекрасный контроль", - сказала Скиттер над коммуникациями, покачав головой. Это дало мне облегчение. "Это говорит, я думаю, что мы близки. Смотри."
  
  Я оглянулся и увидел больницу вдали, через дорогу от нас и по другую сторону широкой улицы. Вокруг него было несколько бронированных полицейских фургонов, офицеры вырубались в снаряжение SWAT с обученными на входе винтовками и различными окнами, и один фургон PRT с несколькими штурмовиками PRT с конфоамными распылителями, готовый к развертыванию.
  
  Как будто кто-то наконец-то заметил, что мы приехали по радио, почти половина присутствовавших властей сразу повернулась к нам, когда собаки остановились прямо за ними. Половина из них поворачивалась на пятки и направляла винтовки на нас. Те, кто выглядел, немного колебались, видя собак в огне, но они оставались устойчивыми - между нами и ними было не менее двадцати хороших метров. Безопасное расстояние.
  
  "Не двигайтесь!" - кричал один из военнослужащих ПРТ при приближении из рядов. Его голос был грубым и приправленным, как тонкий стейк сухого возраста. Он был какого-то более высокого ранга, потому что на его костюме было больше шевронов, чем на сцене. Его наметаг сказал: "S. Hollis".
  
  
  Если мы это сделаем, ваши перспективы на выживание не очень велики. Эти собаки могут пройти сквозь стены, знаешь ли.
  
  "Мы здесь, чтобы помочь", - сказала Таттлетейл, подняв руки, чтобы они были видны в воздухе. Символический жест, поскольку все мы все еще сидели на гигантских огненных адах.
  
  "Как мы можем доверять вам?" - закричал офицер PRT.
  
  Стоявшие за ним войсковые начали осторожный, медленный подход к нам. Достаточно быстро, чтобы быть угрожающим, достаточно медленно, чтобы не угрожать. Скоординированный шаг. Это был достаточно близкий диапазон, чтобы, вероятно, вспенить нас без проблем, если собаки не оказались более проворными, чем кто-либо ожидал.
  
  Что они, наверное, и были, честно говоря. Животные такого размера и этого тяжелого не имеют права быть такими ловкими на ногах.
  
  Тогда в моем сознании было что-то жужжащее. Вроде как назойливая муха, но в ментальном смысле; Я поймал его и услышал столько же, сколько чувствовал напряженную мысль от Tattletale. "Скажи, что твоя сестра в больнице".
  
  "Моя сестра в больнице!" Я кричал на него, не задумываясь. Я почувствовал волну облегчения, но это была не моя. Глядя на Таттлетейл, ее спина слегка ускользнула от силы деэскалации.
  
  Офицер Холлис молчал об этом. После короткого момента, когда мы смотрели вниз, он говорил через связь с поднятой к уху рукой, так как он, вероятно, общался со своими высшими верхами. Я дал ему любезность не читать его мысли, как он. Я мог почувствовать, что он был честен по поводу запроса в любом случае.
  
  "Потеряй собак", - крикнул офицер Холлис, подняв руку, чтобы остановить продвижение своих солдат.
  
  Сучка на это надорвалась.
  
  Таттлетале повернулась к ней и подняла плачевную руку, сказав: "Сука, ты можешь остаться здесь со своими собаками. Они нам не понадобятся, наша цель - сохранить больницу целой и людей внутри нее
  
  не пострадал ". Наверное, будет сложнее с пылающими собаками. Я не был уверен, поместятся ли они через двери, ничего не повредив.
  
  "Хорошо", - плюнула сука, заметно нахмурившись. Она забралась со своей собаки, и мы все последовали ее примеру.
  
  Мы подошли к полицейским и военнослужащим, которые пристально на нас смотрели. Некоторые из тех, кто наблюдает за окнами и дверями больницы, даже опустили оружие дробно, просто чтобы у них было больше шансов направить их к нам, если бы оно дошло до него. Было очевидно, что ни одна из сторон не доверяла другой, но никто из полицейских или офицеров PRT на месте не был в состоянии отказаться от нашего предложения о помощи. Не тогда, когда ставки были такими высокими, как это.
  
  Я также помнил, что моя сестра была в больнице. Это было то, что я должен был бы вспомнить позже, если бы дело дошло до этого.
  
  "Clockblocker и Gallant будут теми, кто придет. Протекторат занят в Медхолле, не благодаря вашему трюку ", - сообщил офицер Холлис, когда мы наконец подошли к офицерам. "Чистота на верхнем этаже. Она требует своего ребенка, но мы, конечно, не можем ее вернуть.
  
  - Дах, - сказал Регент, так сильно закатывая глаза, что экстрасенс ударил меня по лицу.
  
  Это было внезапно, но это было похоже на мою телепатию после того, как я прочитал мысли Таттлетейла. Она более чувствительна к колебаниям; Я мог почти непринужденно чувствовать расположение умов вокруг себя, даже сознательно не думая об этом, и это заставляло меня чувствовать себя немного неспокойно. Как будто десятки крошечных глаз смотрят прямо в мою душу без моего разрешения. Было немного хуже, когда жучки Скиттера проникли в мой диапазон, и я почти чувствовал их микро-мысли, как облако туманного психического хаоса. Я вдохнул и сосредоточился на том, чтобы прокручивать состояния разума для всего, кроме телекинеза. Часть моего внимания была направлена на разговор, чтобы следить за ним.
  
  Офицер Холлис нахмурился, глядя на Грю и Таттлетейл. "Что вы планируете делать?"
  
  "Мы пробуем своего рода дипломатию, которую PRT слишком киска, чтобы пытаться", - сказала Таттлетале с небольшой вульпиновой ухмылкой на лице, протянув руку к мегафону одного полицейского. Он посмотрел на нее в чем-то, граничащем с l?se majest?.
  
  "Вы имеете в виду дипломатию, которую мы по закону обязаны не преследовать?" - сказал один из военнослужащих PRT, наклоняя голову вправо.
  
  "Да, безымянный воин мы забудем, как только мы отвернемся", - сказал Таттлетале, жестикулируя резко, когда она получила мегафон, переданный ей. Она смотрела в больницу, поднимая мегафон. Перед тем, как включить, она бормотала: "Нет, до сих пор помни".
  
  Грю смотрела на секунду от фейспалминга и тоже чувствовала это.
  
  Мегафон жужжал к жизни слышимым, досадно громким треском. Это сделало меня Винсом, и я удвоил свои усилия на магии. "Чистота, ты там?"
  
  Одно из окон было разбито взрывом света, так громко оно заставило меня дрогнуть и так ярко оно оставило пятна в моем видении. Это заставило некоторых полицейских уткнуться за их транспортными средствами, и было достаточно вырвать меня из собственного гипноза и полностью сосредоточиться на действии.
  
  "Я восприму это как очень страстное" да ", - сказала Таттлетейл, кивая на себя. Она обратилась к нам с сомнением, но ее взгляд задержался на мгновение.
  
  "Она не в диапазоне моей телепатии", - бормотал я, достаточно громко, чтобы наушник подхватил его, но больше никто. "Я летаю туда?"
  
  Она дала мне большие пальцы, и я кивнул назад.
  
  Скиттер подошел к Таттлетале, когда я уплыл, и начал шептать ей в ухо что-то, что я не мог разглядеть над наушником.
  
  Я повис вокруг здания, на стороне которого было меньше окон, чем у любого другого, чтобы свести к минимуму риск быть увиденным одним из призраков Крестоносца или Руне. Некоторые из полицейских с опасением наблюдали за мной, когда я медленно поднимался. Чувство невесомости в животе сочеталось с равными частями тревоги и нервозности, которые я испортил.
  
  Я избегал окон, когда поднимался, делая все возможное, чтобы свести к минимуму визуальное воздействие, прежде чем приземлился пряно и бесшумно на крышу и один раз отсканировал ее на наличие опасностей. Когда я был уверен, что здесь ничего нет, я шел в направлении стороны здания, где окно было взорвано, чувствуя пространство под мной, пока я не поймал присутствие и не начал читать его.
  
  Была короткая полсекунды, когда я чувствовал себя размытым и туманным; Я чуть не упал, когда мои силы поразительно подвели меня. Это было какое-то сочетание чуда и чистого кристаллизованного фокуса, что я избегал затемнения на пару секунд и заставлял ноги не сгибать колени. Если бы я это сделал, я бы упал.
  
  Мне показалось, что я попал в мозг стальной бейсбольной битой. Дикий поток эмоций наполнил меня, исходящий наружу из ума Чистоты. Это было почти похоже на ментальную петлю обратной связи кого-то, убеждающего себя неоднократно спускаться в пул мутности; используя чистую силу воли, чтобы сдержать свой гнев, а затем используя гнев, чтобы уничтожить силу воли, и так далее, ad infinitum.
  
  Мне удалось быстро набрать, насколько острой была связь между нами, сделать чувства несколько более отдаленными, дав им больше разрешения, но понизив интенсивность взрыва.
  
  "-ay? Хекс, что случилось? Я слышал голос Грю, звонивший в мой наушник. "Мы видели, как ты опасно шатаешься".
  
  "Я думаю, что могу чувствовать Чистоту под собой", - шепнул я назад, зная, что код Морса был своего рода избыточным с наушниками, до тех пор, пока мы не были заперты с Чистотой в одной комнате. "Ее эмоции... интенсивно. Я чуть не отключился. Думаю, я справлюсь сейчас, но мне трудно читать её мысли. Как будто она вообще не думает. Просто чувствую ".
  
  - Понял, - кивнула Грю. Он подошел к Таттлетале и сообщил, что я только что сказал, на что она подняла руку и дала мне большой большой палец вверх.
  
  Голос Таттлетейла снова потрескался к жизни через мегафон. "Нам есть что вам сказать", - сказала она спокойно, так как сделала сигнал рукой. Рядом с ней офицер Холлис побежал к Стерве и сказал ей что-то, заставив ее прозорливо отреагировать. Я был искушён читать их мысли, чтобы держать себя в курсе, но я не был уверен, что смогу сделать это, читая Чистоту, без рвоты от самого головокружения.
  
  "Катушка также трахнула нас, поэтому мы здесь, чтобы помочь", - сказала Таттлетейл, с самой большой ухмылкой на лице. Она бросила мегафон в больницу, как наводящий выстрел, а потом все пошло в дерьмо.
  
  Через дорогу разразился хаос. Огненные собаки прыгали в сторону полицейских и бросались вокруг их машин, в то время как те же самые офицеры отвечали, стреляя из их оружия. Регент использовал свои силы, чтобы случайным образом сбить людей, в то время как Грю распространился вокруг своего газового облака, и Скиттер начал направлять свой рой на группу разоблаченных полицейских, жульничать их, заставляя их хлопать в их форму, как бы акцизировать насекомых.
  
  Офицеры и копы ПРТ были готовы, и через секунду я заметил что-то странное. Стреляли, распылялась пенопласт, но всегда казалось, что все случайно упускает свою цель. Собаки ударили нескольких полицейских в сторону, но редко делали что-то большее, чем бросать их на пару футов к земле, прежде чем перейти к рычанию и рычанию на нескольких других полицейских, стреляющих в них из ружья.
  
  Это была уловка. Как Таттлетейл убедил их согласиться на это?
  
  Я увидел голову, выколотую из окна прямо под мной. Это было так ярко, что я едва узнал это как голову. Это была Чистота, смотрела на происходящее. С её точки зрения сцена, должно быть, была удивительной; три пылающие собаки и остальные Нижние, избивая дерьмо из нескольких десятков полицейских и агентов PRT в доспехах.
  
  "Я ее вытащу?" Я неуверенно прошептал на связь. Я не был уверен, что смогу. Чистота была прямо под мной, но сильный страх начал наполнять мою кишку. Она была накидкой высокого уровня, такой же элитой, как и параманы, с точки зрения сил и мастерства, а я был только новичком с, может быть, днем опыта, или с полутора днями, если мы были ужасно щедры.
  
  "Да", сказал Таттлетейл, прикрываясь фургоном PRT. Одна из собак Сучки протаранила его боком. "Крестоносцы придут, что означает, что заложники внутри безопаснее".
  
  Мне пришлось убрать Чистоту. Это было сейчас или никогда - если она поняла, что это большая ложь, был риск, что она убьет заложников. Страх тушения в моём кишечнике усилился, когда я сделал шаг в направлении выступа. Ниже меня Чистота смотрела на забор о том, что сбивает бойцов, как будто она не определилась между расстрелом Андерсайдеров и копов; ее чувства подтвердили это, или, может быть, она чувствовала, что ее чувства говорят мне о том, о чем она думает.
  
  Я перешагнул через выступ и закрутился, поймав его руками. Я использовал выступ как своего рода физический рычаг, качая тело вперед, как маятник. Я двигался под почти идеальным углом, чтобы посадить обе мои ботинки прямо в лицо Чистоты, когда я повернул нас обоих внутрь, и я приземлился прямо на нее и ударил ее по лицу в продолжение.
  
  Был громкий разрядный шум, так как все в моих глазах шло ярко.
  
  Было ощущение полной легкости и невесомости. Боли не было. В моих конечностях даже не было ощущения, а скорее, чистое головокружение, как будто я падал сквозь зевучую пропасть пустоты прямо под мной. Я все еще мог дышать, так что я знал, что, вероятно, жив.
  
  Через секунду у меня открылись глаза. Здание рушилось вокруг нас, и я использовал магию, чтобы поддержать ключевые конструкции, которые я мог видеть, чтобы не дать разрывам ускориться. Я заметил, что у меня пропала левая рука, часть левой стопы, и почти вся левая часть моего тела была уничтожена. Как будто всю левую сторону меня положили в измельчитель бумаги, проехали через измельчитель, довезли автобусом, а потом на пару секунд обжарили на гриле. Я тоже не мог правильно видеть из левого глаза. Я была совершенно поражена тем, что еще жива и даже не чувствую боли.
  
  Чистота все еще была зажата под меня, кашляя, как куча штукатурки с крыши упала ей во рту. Я снова ударил ее по носу, прежде чем она могла подумать о чем-то другом, а затем откатился от нее и, сломав мою оставшуюся руку, заставил часть крыши зайти на нее и похоронить.
  
  Я ждал мгновение, заряжая энергию силы в правой руке и целясь в ее сторону, ожидая неизбежного взрыва заваленной сваи. В тот момент, когда она заглянула в центр внимания, она получила выстрел в голову за свои неприятности.
  
  Не было ни досмотра, ни взрыва. Я ждал секунд с трепетом и опустил руку, разгоняя энергию, как чувствовал себя в куче с мыслями.
  
  Там было горе. Волна чистейшей синей депрессии, которую я когда-либо чувствовал. И невообразимая боль от того, что почти каждая кость в ее теле разрушена или измельчена до мелкой пыли.
  
  Я отрезал поток эмоций, прежде чем меня могли переполнить, и я кашлял несколько раз, чтобы рассеять кусочки камня, который получил
  
  в какой-то момент он попал в мою трахею. Несколько из них были такими же большими, как ногти.
  
  Как только я закончил, я говорил в свой наушник, не будучи уверенным, сработало ли это, но желая попробовать что-либо.
  
  "Хекс, сюда. Я похоронил Чистоту под грудой щебня. Она... хорошо, физически говоря. Несколько треснувших костей в худшем случае, но я сомневаюсь, что она в состоянии бороться ", - сказал я. Я понял, что разыгрываю ущерб, который чистота нанесла себе.
  
  "Часовой блок заморозил опорные балки больницы. Галлант, Грю и Скиттер имеют дело с Крестоносцем ", - ответил Таттлетале, хотя радиопередача была немного испорчена.
  
  "Что ты хочешь, чтобы я сделал?" Я спросил.
  
  Моя сила была похожа на Эгиду. На самом деле он был почти идентичен. Я мог выжить, несмотря на травмы, которые я получил, и я не чувствовал боли от них. Это было немного проблематично, когда мое зрение ушло в левый глаз.
  
  "Вытащи заложников, они имеют приоритет. Убедитесь, что каждая камера видит, что это ты, а не кто-то из Подопечных ", - тихо сказала Таттлетале, как будто кто-то стоит рядом с ней и она не хочет, чтобы ее услышали.
  
  Я встал с земли, воспользовавшись полетом вместо пропавшей ноги. Я наступил на кирпич с торчащим куском арматурного стержня и использовал телекинез, чтобы заставить его прилипнуть. Временная замена стопы. Было немного тяжело ходить по нему, поэтому я продолжал использовать полет, чтобы помочь себе в задаче, позволяя движениям протекать плавно.
  
  "А как же чистота? Я оставлю ее здесь? Я спросил, оглядываясь на груду бетона и разного щебня, обеспокоенный.
  
  "Босс что-то сказал, но мы не собираемся слушать босса. Мы не заходим так далеко ", - сказал Таттлетале, как шепот. "Получить
  
  заложники, оставьте ее там. "
  
  Я немного волновался. Хотя Крестоносец был там внизу, и Чистота была вне его, в каком-то маниакальном состоянии Руна была неучтена. Ее нигде не нашли, что означало, что она убежала или была готова перепрыгнуть с кем-либо из нас на мгновение.
  
  "Хорошо, у меня есть", сказал я, плывя по комнате в поисках заложников и гражданских лиц. Я использовал смысл ума, чтобы направить себя в сторону того, что кажется сознательной мыслью.
  
  Там была медсестра, наполовину похороненная под обломками, и ребенок чуть моложе меня, пытавшийся выкопать ее. Рядом с ними упала кровать и некоторое медицинское оборудование.
  
  - Позволь мне помочь, - сказал я, подойдя к ним.
  
  "Ты можешь спасти ее?" - спросил он меня, слезы на глазах. Он был пациентом, смотрел на медсестру, закопанную под завалами. Я почувствовал чувство вины при виде плачущего мальчика. Я случайно вызвал это, ударив Чистоту. Это была моя вина?
  
  "Она будет в порядке", - сказал я, выкашивая гипс снова, когда я использовал телекинез, чтобы снять завалы с тела медсестры. Я был осторожен, когда заставил ее вернуться к полусознанию и медленно помог женщине встать. Она была, по крайней мере, на двадцать лет старше меня, поэтому мне пришлось немного поплыть, чтобы компенсировать разницу в росте, когда я помогал ей идти к окну, которое Чистота открыла. Ребенок следил за нами, время от времени глядя на мою пропавшую руку.
  
  Я подобрал медсестру со смесью телекинеза и помощи моей одной хорошей руки и без преамбулы выплыл ее в окно и на уровень земли как можно быстрее. Несколько полицейских подошли забрать ее у меня. Сначала они были полностью сосредоточены на ней, но потом один из них заметил мои пропавшие конечности и уставился в своего рода тупой шок. Прежде чем кто-то мог спросить, я прилетел назад, чтобы помочь мальчику, и уносил его таким же образом.
  
  "Я вернусь", сказал я офицерам после этого. "Внутри больше людей".
  
  "Какого хрена?" - воскликнул себе офицер, когда я уплыл.
  
  Облако жучков окружило меня, и я начал чувствовать укусы по всей культи - они двигали моей кожей и оставались там, оставляя меня в замешательстве. Я думал, что она использует паралитические жучки, чтобы подавить ощущение боли. Как только я вернулся в больницу, я сказал: "Я не чувствую боли, Скиттер. Вы не должны тратить яд на меня.
  
  В другой комнате было дюжина заложников.
  
  "Швы", сказал Скиттер пассивно. Я слышал звуки драки на заднем плане. "Уроженцы Южной Америки используют особый вид муравьёв для закрытия ран".
  
  Я не ответил на это. Я не хотел отвлекать ее.
  
  На том же этаже, где была Чистота, рядом с комнатой, в которой она была. Внутри было почти десяток человек, пару из них привязали к стульям с любым количеством импровизированных предметов, начиная от удлинителей и заканчивая кожаными ремешками. Несколько других пытались развязать их.
  
  Как только дверь открылась, заложники были жестоко выброшены из различных окон в этой комнате. В углу была девушка, спрятавшаяся за шкафом с обеими руками, вытянутыми в направлении, куда были брошены заложники.
  
  Руна.
  
  Я вырвался из комнаты на полном ходу, не потрудившись прицеливаться в окно. Дешевая стена треснула, а затем была разбита наружу, когда я появился и посмотрел вниз.
  
  Различные сотрудники больницы кричали, когда они ругались. Я осуществлял свой контроль над землей и поднимал с асфальта кучу столбов, чтобы ловить их на горках, как мог, но я не сомневался, что трение асфальта все равно оставит их с кучей ран. Лучше было иметь какие-то синяки, несколько треснувших костей и целые участки поцарапанной кожи, чем умирать, хотя - по крайней мере, по моей оценке.
  
  Я услышал несколько обломков дерева на камне и многочисленные крики от сотрудников больницы. Было больно слушать. Хотя никто, казалось, не пострадал, он был настолько ранен, как я ожидал.
  
  Я оглянулась и увидела, что Руне нет, но я не собиралась отпускать ее так. Я захлопнулся обратно в здание и проломил внутреннюю стену комнаты для персонала, чтобы появиться в зале, когда я летел через здание на высоких скоростях, сканируя вокруг для ее мысли.
  
  Расстроенный, я передал по радио: "Скиттер, ты занят?"
  
  "Она на чистоте", сказал Скиттер, хрюкает. "Держись, черт возьми!"
  
  Я полетел обратно в комнату, где оставил Чистоту позади со скоростью, настолько бешеной, что она почти дала мне хлыст. Еще раз я решил не беспокоиться с точностью и треснул кусок дверного проема, когда вошел в комнату. Руна даже не повернулась, но дрогнула.
  
  Она левитировала щебень от Чистоты медленными слоями, открывая верхнюю часть своего тела.
  
  "Давай, Чистота! Вставай! Сейчас не время плакать, нам нужно выбираться! "
  
  Рыдания последовали.
  
  Жестоким янком я втащил щебень обратно в Чистоту с удвоенной силой, почти как удар. Когда Руна колесила, я захватил ее горло телекинезом и втянул, горло приземлился в
  
  оставшуюся руку я сжал. Все произошло так быстро, в мгновение ока, что я был почти так же удивлен, как и она.
  
  Это был первый раз, когда я охотно установил зрительный контакт с другим человеком. И судя по внезапному расширению ее челюсти, я думал, что мои глаза не выглядят позитивными или нормальными.
  
  Я захлопнул Руну в близлежащую стену, достаточно сильно, чтобы заставить ее усиливаться и плакать.
  
  "Тебе нравится выкидывать людей из окон?" Я спросил. Что-то в моей хватке почти сломалось, когда я спросил эти слова, заставляя мою руку мучительно трясти, когда я сжимал ее горло еще сильнее. "Ты думаешь, это смешно, Рун? Что, если я выкину тебя в окно? Думаешь, телекинез - это все, что я могу сделать?
  
  С внезапным грохотом гнева вся моя культя загорелась огнем. Он набросился наружу, как язык пламени, и захлопнулся, как копье, в стену рядом с чистотой, расплавив керамический отдел. он затвердел, а затем пророс пять талонов, как рука, сделанная из пламени. Ее жара волнами омывалась над ее лицом, заставляя ее задыхаться даже сильнее, чем я ее душил.
  
  "Я не занимаюсь телекинезом. Я делаю что угодно, Рун ", - сказал я. "Если я приложу к этому свое внимание, я смогу сделать все, что захочу, с кем захочу. Если я снова увижу или услышу о том, что ты делаешь что-то подобное, ты проснешься на следующее утро, и ты будешь чёрным и потеряешь все свои конечности. Понял?"
  
  На ее глазах были слезы. Она попыталась ответить, горло двигалось вверх. Я немного нажал на ее горло, чтобы она заговорила.
  
  "Ты демон", - сказал Рун.
  
  Что-то во мне взломало эти слова, но я не упустил.
  
  Я рычала, когда бросала ее через комнату задним ходом, и шагнула один раз в ее сторону. "У вас есть пять секунд, чтобы бежать.
  
  Пять. "
  
  Рун уставился на меня с земли, глаза широкие, как блюдца.
  
  "Четыре".
  
  Ее эмоции пришли на меня, как ударная волна взрыва; террор, растерянность и беспокойство. Она не могла двигаться, как олень в фарах.
  
  "Три". Огненная рука преобразилась, ее пять талонов превратились в единое лезвие концентрированного синего пламени, поэтому горячее заставило ткань моего костюма исказиться даже на расстоянии.
  
  "Пожалуйста, не убивайте меня", - сказала Рун, отползая на спине, не замечая стеклянных осколков, которые она держала в ладонях.
  
  "Два", сказал я, решительно, когда я шагнул ближе. Что-то во мне осознало, что я сделал сейчас, и что я делал сейчас, но другая часть меня продолжала идти. Я был одновременно ужаснут и решен. Я не знал, убью ли я ее, если дойду до нее, но я бы сделал замечание.
  
  Как сказал Таттлетейл. Будь страшной.
  
  Рун уставился на меня. Она прищурилась и сжала закрытые глаза в ожидании удара, задрогнув голову в сторону.
  
  Что-то во мне опять сломалось. Я чувствовал себя ужасно за это, даже с ней. Я хотел бросить, внутренне. В моей груди было напряжение, как узел самой длинной и толстой веревки в мире внезапно заменил мое сердце. Было осознание того, что никто в мире не заслуживает такого рода запугивания и страха, но был и постоянный толчок с другой стороны спора. Я должен был быть страшным, и я должен был пройти через это.
  
  Вместо того, чтобы сказать одно, я взбил левую руку.
  
  Он простирался по всей комнате, как буллвис, и наносил ей удар по диагонали по лицу со страшным шипением, заставляя Руне желпать и падать на землю, хватаясь за лицо и снова плача. Все её тело было
  
  трясусь в агонии. Жар випфиста оставил кровотечение и обожженный шрам на лице, который я мог видеть даже под этим углом, с ее капюшоном, слегка закрывающим лицо.
  
  Я больше не мог этого делать. Мои колени чувствовали себя слабыми.
  
  Руна свернулась в шар, каталась туда-сюда, плакала.
  
  Я долго смотрел на нее. Я не был уверен, что вообще делать с этим, как продолжать. Я взглянул на Чистоту, но она была не намного лучше Руна. Она онемело лежала в завалах, у нее отключилось питание, видно лицо, как она смотрит на потолок со слезами на глазах, волосы распространяются почти как ореол на полу.
  
  Я сделал это.
  
  Я почувствовал себя больным в животе, как будто кто-то воткнул мне гвоздь в кишечник. Я почти почувствовал желчь в задней части горла, но я заставил ее отступить, когда я вдохнул и сел на стул, который пережил взрыв Чистоты. Я сняла капюшон и пробила одну хорошую руку по волосам. Он был ловким с потом, мокрым и ржавым.
  
  Вот как себя чувствует победа?
  
  "Шестнадцать?" - сомнительно воскликнул голос. Казалось, это Скиттер.
  
  Я резко вдохнул и сел обратно в кресло. Это заняло у меня пару вдохов, изгоняя нервную массу узловых чувств в груди, прежде чем я мог говорить надежно, не чувствуя, что вот-вот буду плакать. "Я задержал Руна".
  
  Я посмотрел на нее, через всю комнату. Она лежала на полу, без сомнения, слушала меня. От нее исходило чувство постоянной отставки, будто она отказалась от борьбы со мной или с чем-либо. Она даже не думала стоять, и я почувствовала своего рода оттенок нервозности на краях ее сознания; страх, что я встану и подойду к ней, чтобы закончить начатую работу.
  
  "Нам нужно уйти", - спокойно сказал Скиттер, с голосом, который успокоил мои чувства. "Давай, Хекс".
  
  Я вздохнул и поднялся со стула. "Я буду там через минуту. Вы можете пойти без меня, в случае чего; Я сам полечу вниз.
  
  Я нажал кнопку на стороне наушника, выключив его. Everthing я сказал, что ранее был передан, так что Нижние, вероятно, подозревали, что что-то плохое произошло здесь. Я не был уверен, что хочу, чтобы они знали об этом.
  
  Я подошел к Руне. Я чувствовала, как ее дыхание поднимается, когда мои шаги приближаются к ней.
  
  "Встань", - сказал я многозначительно, моего сердца в нем нет.
  
  Сердцебиение ускорилось, но она не двигалась.
  
  "Поднимись, Тэмми", - сказал я, добавив к нему немного кислоты.
  
  Она капризничала, изо всех сил стараясь встать. Это заняло у нее несколько секунд. Когда она двигалась, я увидел травму, с которой справился во всей красе - обугленную полосу, растянувшуюся по всему лицу. Я не испытывал никаких проблем, глядя ей в глаза, как будто этого ментального блока никогда не было, но казалось, что теперь действует обратная сторона, когда она смотрит на мою пылающую руку.
  
  - Не двигайся, - сказал я, положив хорошую руку на ее лицо. Она дрогнула, и эмоции, которые выплеснулись из ее головы, были такой интенсивности, что она, вероятно, сломала бы свой халат, если бы она чувствовала необходимость. Это была работа секунд, но еще больше осложнялась моей эмоциональной онемением, так как я работал через состояния разума, чтобы выдать самое основное целебное заклинание в существовании.
  
  Шрам на ее лице не угас полностью, хотя он был свежим, но он, казалось, немного отступил. Он потерял некоторую глубину и ширину, и казался немного короче. Это было настолько хорошо, насколько я мог сделать это.
  
  "Отале придется закончить работу", - сказал я. Мой голос был трудным, как я продолжал: "Если тебе не нравятся шрамы. Вот что произойдет, и лучше выслушайте внимательно ".
  
  Она слегка кивнула, челюсть напряженная.
  
  Я взял её за плечо и повернул лицом к чистоте. Я указал на женщину пальцем моей элементарной руки и сказал: "Ты выберешь это печальное оправдание человека, загрузишь ее на кусок камня и улетишь. Если ПРТ поймает тебя, это не моя проблема. Если Даунтлесс поймает тебя, тоже не моя проблема. И тогда я сделаю тебе одолжение, и если я когда-нибудь встречу тебя снова, я сделаю вид, что забыл о том, как сильно ты меня сегодня разозлил ".
  
  Она снова кивнула, не умея говорить.
  
  - Иди, - тихо сказала я, отпустив ее.
  
  Рун поступил так, как велено, бесшумно. Она положила руки на пол вокруг Чистоты и ее фирменные зеленые трещины распространились по ней.
  
  Я повернулся к окну и повернулся к ним спиной, когда нажал на наушник. Когда я всплыл из бокового окна, я сказал: "Я вылетаю сейчас. Где мы встречаемся?
  
  Я оглянулся один раз, и увидел, как Руна и Чистота вылетели из дыры в задней части здания, в противоположную сторону от офицеров и военнослужащих ПРТ.
  
  "Лофт. Мы не успеваем держаться, иначе борьба будет иметь нас как своих главных героев ", - сказал Таттлетейл. Я слышал, как псы плакали по коммуникациям, когда она говорила.
  
  "Хорошо, я буду там", сказал я.
  
  А потом я улетел.
  
  Последний раз редактировался: 8 июля 2021 года
  
  
  Инициация 1.x (Интерлюдия: Armsmaster)
  
  
  "Черт побери, как ему удалось испортить это с одной аварией?"
  
  Сварочный экран на его лице отступил. Это был второй слой поляризованного стекла, который мог скользить внутрь и наружу, чтобы покрыть его действительный козырек, предназначенный для борьбы с гранатами-вспышками и разрядами ослепляющего света; меру Армсмастер создал для активного боя с подобием Ночи или Чистоты, первый из которых носил гранаты-флэшбанги, а второй сам был гранатой-флэшбангом.
  
  Оно также использовалось в качестве сварочной маски. По большей части, это спасло его от проблем надеть настоящий. Было бы особенно неловко перетягивать один на его защитный шлем, который содержал дисплей, который помогал ему тычать и ремонтировать сломанное оборудование. Это было более элегантное решение, чтобы включить оба в одном пространстве.
  
  Его велосипед был подвешен в середине его мастерской несколькими прочными тросами, защелкнутыми на выступающих элементах на его поверхности. Это позволяло легко объезжать и видеть каждую часть велосипеда, не испытывая проблем с его перемещением. Армсмастер кружил вокруг и усердно фиксировал его с помощью инструментария в пределах легкой досягаемости, отходя в сторону на небольшой тележке, которая следовала за ним самостоятельно.
  
  Каким-то образом, столкновение с прорастающим курганом из камня и асфальта завалило трансмиссию велосипеда и создало прокол в двигателе, поверх множества других мелких повреждений, которые обнаружили его диагностические системы. Колин должен был починить его до восхода солнца.
  
  Он снова вздохнул про себя.
  
  "Это хороший вопрос", - прокомментировал Дракон от оратора к стороне. "Как? Первоначальный прогноз, который он написал как Бластер/Шейкер,
  
  с каким-то телекинезом ".
  
  Колин ворчал под дыхание, качая головой. "Мой сканер обнаружил какую-то экзотическую длину волны. Это происходило всякий раз, когда он использовал свои силы. Это было странно. Никакое сканирование или аналитическое воплощение, которое у меня есть, не может иметь смысла, и ничего подобного нет в записи. Это не могло сказать мне основные компоненты, даже. Только то, что там что-то есть ".
  
  "Хм". Дракон не предложил много комментариев для этих проблем.
  
  Колин дрогнул. Запал на велосипеде пробил искры прямо ему в лицо. "Черт побери!"
  
  Дракон горячо похохотал. "Как держится мисс Милиция?"
  
  "Она восстанавливалась достаточно быстро, с помощью Панацеи, но если бы мы не бросили ее в больницу, она могла бы быть мертва", - сказал Колин, его губы истончаются в толстую плоскую линию. Это была довольно серьезная сила, которую использовал новый парачеловек. "Несколько треснувших ребер, трещины в грудных позвонках и оба ее легких были проколоты. Не могу удержать его против мальчика. Мы видели худшие случаи. Один пришел в голову, в частности.
  
  Shadow Stalker не был публичным триггером, но с точки зрения результатов она сумела быть еще хуже в короткий период после этого, часто выходя, чтобы избавиться от мстителей правосудия над бандами с неприемлемо жестокими результатами. Однажды, во время короткой встречи, чтобы обсудить стратегию относительно движений банд и злодеев, он подслушал ее шутку о том, как "делать АББ-пинкушионы" одному из других подопечных, и она застряла с ним. Она исправила свою игру с тех пор, как присоединилась к программе и получила несколько словесных выговоров.
  
  "Это довольно серьезно", сказал Дракон серьезно. "И что мы знаем о новом триггере, кроме его сил?"
  
  Колин покачал головой. "Не много. Кажется, мыслители не могут его поймать.
  
  "Вмешательство мыслителя?" Дракон предложил столько, сколько она просила. Это был известный факт, что силы мыслителей имели тенденцию вмешиваться в другие силы мыслителей.
  
  "Слепота мыслителя", - поправил Колин, сварив обратно пластину на ее месте. Дрожь упала на позвоночник. "Он как Эндбрингеры, или Эйдолон". В сочетании с тем фактом, что он использовал какую-то экзотическую частицу или энергию для подпитки своих сил, у Колина возникло дерзкое подозрение, что вещи не окажутся такими безобидными, как некоторые из его коллег. Нападение отмахнулось от события, утверждая, что ребенок запаниковал, и беспокоиться было не о чем.
  
  Наступила минута молчания. Он почти мог ощутить трепетное отношение Дракона даже через пустой молчаливый шорох говорящего. "Думаешь, это еще один особый случай? Если происходит нечто большее, чем обычный спусковой крючок, нам нужно сделать это быстро, Колин ".
  
  "У нас еще нет достаточной информации, чтобы открыть новый файл, но я чувствую, что это оправдает его собственное место в делах", - согласился Колин с кивком. Он опустил сварщика и отстоял от сломанного велосипеда. "Какова твоя теория?"
  
  "Все слепые пятна Thinker на записи - это особые случаи какого-то рода", - ответил Дракон, отправив в качестве примеров файлы; среди них была разбросана пара ложных срабатываний, с сравнениями с известными и подтвержденными срабатываниями. Сцион, Эйдолон, Концовщики. Каждый из них каким-то образом нарушил правила; Сцион был сильнее всех, Эйдолон мог обладать множественными силами, а Эндбрингеры были Эндбрингерами. "Если то, что вы говорите, правда, я подозреваю, что новый парачеловек не понимает истинной степени его власти. Может, та особая энергия, которую вы подняли, была вектором передачи для чего-то другого? Это может быть даже связано с другими особыми случаями каким-либо образом. "
  
  Колин обдумал это на мгновение, двигаясь вокруг концепции в голове. В его сознании появилась теория, когда он размышлял над словами Дракона.
  
  "То, что я собираюсь сказать, вероятно, прозвучит немного безумно, но что если"... Он остановился на мгновение, чтобы собраться с мыслями. "Что если его триггерное событие достигло какого дела пятьдесят три предполагается?"
  
  Дракон рассматривал пенсионерски. - У нас есть подтверждение, что он не местный житель? Никаких записей? "
  
  Колин пожал плечами, сидя на стуле позади него. - Он точно не из Бета. Распознавание лиц попало в тупик - и тинкертех, и обыденный. Ни один пропавший не соответствует его описанию. "
  
  "Это то, что нужно учитывать", сказал Дракон, в мягком ропоте. "Мне нужно идти Колин, я поговорю с тобой позже. И вы должны сделать отчет директору сразу ".
  
  "Я должен встретиться с ней через час. Я буду работать над велосипедом до тех пор. Пока, Дракон ", - спокойно сказал Колин, стоя сзади, чтобы возобновить свою работу на велосипеде.
  
  "Хорошо. До свидания." Оратор дважды гудел, чтобы указать, что она отключилась.
  
  Этот час прошел быстро, особенно когда он продолжал работать и удвоил свои усилия, чтобы аккуратно отремонтировать топливный бак велосипеда. Было бы опасно делать это без слива его содержимого и силового мытья интерьера первым, но его велосипед использовал заказное топливо; негорючие к внешним источникам тепла или давления. Надлежащим топливом оно становилось только при достижении конверсионной камеры внутри двигателя, которая смешивалась в активирующем катализаторе до достижения поршней. Это была небольшая мера предосторожности, чтобы убедиться, что счастливый панк с пистолетом не сможет вытащить его простым метким выстрелом. В городе также был Цирк и несколько других пользователей оружия, с преимуществами, которые позволили бы им нацеливаться на слабые места, как топливный бак.
  
  Топливный бак был трижды армирован титановой ткацкой сеткой, слоем тонких графитовых пластин, а затем не коррозионной нержавеющей сталью.
  
  Но каким-то образом кусок породы пробился - и Колин не успел бы построить правильную замену. По крайней мере, значительной утечки не было.
  
  Это будильник Колина вырвал его из мусорки. "Это почти время", - бормотал он.
  
  Он наложил на велосипед некоторые завершающие штрихи, убедился, что он работает согласно ожиданиям, а затем подошел. Он одевал некоторые из своих мощных доспехов более громоздкие обшивки для комфорта во время мытья, но теперь он ускользнул. Поскольку он был одним из немногих мгновенных экстренных служб местного Протектората, наряду с Dauntless и Velocity, он был создан с легкостью в виду, так что он был полностью приспособлен за две минуты и выехал из Рига на мосту с силовым полем едва ли через минуту.
  
  Вокруг него улицы были довольно темные, все еще, с длинными и густыми тенями, как мазки чернухи, покрывающие улицы. Солнце поднималось на восточном горизонте, бросая небоскрёбы внутреннего центра Броктон-Бэй в своего рода искусственный альпенглоу, обеспечивая небольшое тепло в тех местах, к которым он прикоснулся. Он не превышал скорость и соблюдал правила дорожного движения, используя несколько запасных минут до встречи, чтобы перекалибровать свой велосипед и подумать о том, что произошло в галерее Форсберга.
  
  Армсмастер проскочил на стоянку под штаб-квартирой PRT. Он оставил свой велосипед в обычном месте. Он поднял половинку со стороны велосипеда, и она вырвалась в двух направлениях, протянув лезвие и приклад. Хотя он не возражал не держаться за халберду до тех пор, пока он носил свои доспехи - он мог просто телепортировать один в - имидж люди часто жаловались, когда он это делал. Полуберды были неотъемлемым и узнаваемым элементом его образа, теперь - столько же, сколько козырек и цветовая гамма.
  
  Он вошел в само здание. Туристов здесь не было рано утром, поэтому он мог пропустить толпы и направиться прямо в кабинет директора. Оно находилось в средних этажах здания, среди бурных офисов центра; ничем не примечательно, сохранить для
  
  клеймо имени, оштукатуренное на нём, в толстых серебряных буквах, и настороженное расстояние от него большинства офицеров и рабочих, как будто дверная ручка может протянуть набор зубов, чтобы откусить руку.
  
  Армсмастер дважды постучал в дверь, ожидая ответа директора.
  
  "Входите, Armsmaster", сказала она изнутри, звучит занятно.
  
  Герой выполнил, открыв дверь и пробравшись внутрь. "Доброе утро, директор".
  
  "Доброе утро", ответила она жутко, ухмылкой увеселительного танца на губах на метод приветствия, как бы сказать, что это совсем не доброе утро. Она посмотрела на него из документа, который держала в руках. Ее улыбка исчезла почти мгновенно, заменена на страшно серьезный взгляд - притягательность женщины, которая не забавлялась, даже ни в малейшем. Ее голос, как она продолжала, был прохладным и с краем к нему: "Из того, что я прочитал из отчетов до сих пор, я делаю вывод, что вчерашний сбор средств был полным фиаско?"
  
  "Мальчик сработал среди толпы. Мисс Милиция чуть не погибла, и Нижние взяли с собой нового параумана ", - покорно докладывал Армсмастер, крепко держа свою халберду.
  
  "Так и было", - заключила она, сложив бумагу и вздохнув, когда она двинулась обратно в кресло в попытке расслабиться. Разговор продолжался, через минуту: "И как сейчас Милиция? У меня еще не было возможности поговорить с ней.
  
  "Лучше. Панацея закончила большую часть, но она все еще в состоянии выздоровления. Есть еще несколько травм, которые нужно залечить ", - сказал он, используя дисплей с головами, чтобы отправить медицинское заключение прямо на электронную почту директора Пигго. Женщина взглянула один раз, так как на экране мелькали слова. "Сумма нанесенного ей ущерба затруднила исцеление за один присест".
  
  Она махнула рукой, в полуотступном ключе, который он воспринял как ее принятие новостей по номиналу, "Хорошо, и новый триггер? Это они ответственны?
  
  "Да", - ответил Армсмастер.
  
  "Что у нас с ним?" Она наклонилась в свой компьютер и щелкнула на что-то, долго взглянув на экран и прочитав его вслух, "Бластер и Шейкер, ожидающие назначения номера, но высоко. Взрывы телекинетической силы, какой-то формы геокинеза? И он достал твой велосипед. Какой бардак ".
  
  "Да, директор. Наш новейший анализ также показывает, что он невидим для большинства, если не для всех форм осознания мыслителей, ясновидения и широкого анализа, таких как Эйдолон или Скион, так что Незнакомец тоже. Мы с Драконом считаем, что он может быть особым случаем.
  
  Было ясно, что Пигготу не понравилось слышать эти новости, из-за закалки ее выражения.
  
  "Если Андерсайдеры забрали его с собой, я предполагаю, что ему угрожали или принуждали?"
  
  "Разговор произошел внутри зоны влияния Грю, так что мы не знаем. Вероятно, он был вынужден пойти с ними, как вы сказали. Мы не верим, что он агрессивен или имеет какие-то особые злые намерения по отношению к нам в то время, учитывая, что он извинился после того, как выстрелил в мисс Милиция. Он тоже казался удивленным. Мы подозреваем, что он не знает, как использовать свою силу. " По правде говоря, Армсмастер мог увидеть силу Грю с помощью эхолокационных средств, которые он подготовил, но он был слишком занят борьбой с роем Скиттера и притягиванием Velocity к безопасности в то время, чтобы правильно сосредоточиться на новом триггере.
  
  "Я хочу, чтобы их головы были на серебряной тарелке, Armsmaster", - сказал директор с жестким тоном. Тяжелее, чем ее обычный тон, который уже может сделать его напряженным. "Нижним не может быть позволено сойти с рук. Если налёта на саму галерею было недостаточно, они выхватили
  
  новый спусковой крючок прямо у нас под носом; даже похитил его. " Она махнула рукой, смотря в космос, как она думала пенсионером.
  
  Она посмотрела на него, установив прямой зрительный контакт, даже через его козырек. "Я позвоню в какие ресурсы я могу, от наших друзей в Бостоне и Нью-Йорке. С АББ по снижению и Бакудой, сидящим за решеткой, мы можем сосредоточиться на других проблемах, и после их последнего трюка, Нижние будут нашим приоритетом. Я хочу, чтобы вы передали это своей команде, и обработали протокол на стороне протектората. Я займусь изменением маршрутов патрулирования.
  
  Прежде чем их разговор мог пойти оттуда, зазвонил телефон на столе директора Пигго. Глаза армсмастера шли к нему, наблюдая за устройством.
  
  Однажды она посмотрела на имя звонившего и положила его в громкоговоритель. Это был ее секретарь, судя по внешнему виду. "Что это?"
  
  "Мэм, возможно, вы захотите проверить свою электронную почту", - сказал секретарь. Армсмастер нахмурился под козырьком, ожидая реакции директора.
  
  Она подняла его на компьютер и начала читать, потом глубоко вздохнула во что-то, напоминающее обострение. "Возможно, вы захотите это увидеть, Армсмастер".
  
  "Что это?" Армсмастер сказал, идя за столом, чтобы посмотреть. Когда его глаза застеклились над экраном, его сердце погружалось глубоко в живот.
  
  "Должен ли Дракон бороться с повреждениями?"
  
  "Я считаю, что уже слишком поздно", - сказал секретарь. "Нам звонили из ГУВД, мэрии и несколько общественных деятелей по этому поводу. Это повсюду ".
  
  "Все знают, - бормотал Пиггот. Она погладила рот, прижав губы к тонкой линии. "Звоните в протекторат. Мне понадобится
  
  все тянут сегодня дополнительные часы и звонят Фрэнку - дайте ему об этом знать. Я ожидаю, что в воздухе будут беспорядки и убийства.
  
  "Сделает", сказал секретарь, поспешно. "Добрый день, директор". Этим она повесила трубку.
  
  "Я заставлю Протекторат и подопечных смотреть", - сказал Армсмастер, идя к двери. "Пожалуйста, перешлите мне эти письма. Я постараюсь отследить их источник.
  
  "Я сделаю это". Поросенок начал отводить свой компьютер, не потрудившись дать ему уйти или попрощаться.
  
  Армсмастер воспринял это как разрешение уйти. Он поспешил вниз по лестнице и в лифт, который вел в штаб-квартиру Палаты. Когда он спустился на лифте, он поехал по радио.
  
  "Протекторат, докладывай", - проинструктировал Армсмастер.
  
  "Я на дежурстве, босс", - ответил через минуту Штурм, его ответ рухнул в зев ближе к концу. Он бормотал что-то сродни, "едва".
  
  "Также здесь", - позвонила Батарейка. "Я думаю, что Velocity реагирует на что-то рядом с верфью, он на другом радиоканале".
  
  "Секретные личности Империи были только что раскрыты. Я хочу, чтобы ты был на улицах, пока не скажу, что ты можешь вернуться, умиротворяя любые возможные беспорядки. Это имеет приоритет над чем-либо другим, запрещающим Endbringer или другую подобную чрезвычайную ситуацию ", - приказал Армсмастер, выйдя из лифта и направившись к штаб-квартире Wards.
  
  Это, казалось, разбудил Штурм быстро, даже лучше, чем любая чашка кофе мог. "Черт. Хорошо. Я подниму костюм. В данный момент я на буровой установке, я выйду через минуту.
  
  Армсмастер ждал перед дверью штаб-квартиры, чтобы закончить разговор. "Батарея, контакт Ополчение и Velocity. Нападение, звонок
  
  Беспардонный ".
  
  "На него, сэр", ответила она, вторил вскоре Штурм.
  
  "Хорошо", сказал Армсмастер. Он отсканировал сетчатку у двери и дождался, когда закончится шум, а дверь откроется.
  
  Внутри был только один Уорд, и он явно споткнулся надеть маску, прежде чем вошел Армсмастер; Галант развернулся, когда Армсмастер вошел и приветствовал его кивком. "Доброе утро, сэр. Ты меня очень удивил. Мальчик предложил маленькую усмешку.
  
  "доброе утро. У нас нет времени на любезности, боюсь ", - сказал Армсмастер, покачав головой. "Я хочу, чтобы вы позвонили всем подопечным из школы и из дома. Личности Империи были раскрыты общественности, так что будут беспорядки. Нам нужны все руки на палубе.
  
  Галант на мгновение выглядел потрясенным, но быстро учил свое выражение и оставался спокойным. "Большинство из них, вероятно, еще не в школе", - рассуждал он. "Слишком рано утром; Я спал здесь некоторое время, но я позвоню им. Он кивнул Армсмастеру, вытащив его телефон.
  
  "Спасибо", - сказал Армсмастер, включив пятки и выйдя из комнаты. Он молча надеялся, что там будет больше подопечных, либо спящих в своих комнатах после поздней смены, либо надеющихся избежать школы. Даже среди Уордса прогулы не были неслыханными, особенно это близко к летнему отпуску - он бы их тоже не обвинил.
  
  Эта ситуация стала кульминацией дерьма.
  
  Когда Армсмастер возвращался на подземную парковку, его полуберда почти скрипела от стресса, когда он его захватывал. Сначала Протекторат был унижен Андерсайдерами при сборе средств, а потом раскрываются личности Империи? И так вскоре после
  
  о задержании Бакуды? Он подозревал, что Коул делает ход своим соперникам. Это имело бы самый смысл.
  
  Была вершина неудобства, которую человек мог выдержать, не разозлившись необоснованно на обстоятельства, и Армсмастер за последние несколько дней прошел мимо нее два раза. Он не был уверен, что доверяет себе, чтобы вытащить свои удары в неизбежной борьбе.
  
  Утро оказалось одним из главных неприятностей. Потребовалось пару часов, чтобы перерасти в надлежащее дерьмо, так как Протекторат начал полноценную деятельность вместе с полицией и больницами. Их первый конфликт дня был около Доков, где Гуквольф и горстка его лейтенантов начали сеять хаос наугад, ломая магазины и бросая Молотовых и гранаты по близлежащим зданиям, но им удалось уйти из-за мощи Штормтигера и потому, что байку Армсмастера было не до задачи преследовать их.
  
  В одном из магазинов было задержано несколько заложников, захваченных под дулом пистолета владельцем магазина - белым расистом, которого выгнали и позвали на публику. Некоторые участники беспорядков были снаружи еще до того, как полиция могла прибыть, бросая кирпичи в окна и угрожая ударить владельца даже несмотря на заложников, но Армсмастер сумел разоружить человека и разрядить обстановку, прежде чем какие-либо команды SWAT могли появиться.
  
  Сотня мелких инцидентов, подобных тем, что появились, Протекторат имеет дело с ними, поглощая ущерб открытия, как губка, как это могло. Казалось, что солома, сломавшая спину верблюда, произошла позже днем.
  
  "Нижние Сиды в Медхолле", - голос пульта звучал над коммами, прямо в ухе Армсмастера. "Там новый плащ. Он летает и смещает землю.
  
  "Мы на этом", - ответил Эгис. "Я и Кид Вин движемся на перехват".
  
  Армсмастер режет зубы. Еще не было никакой возможности подтвердить, но казалось, что новый парауман присоединился к Undersiders, и борьба с ним приведет к серьезному беспорядку. Свинья собиралась убить его или уволить, что бы она ни думала, будет более болезненным. У него была только тень надежды на то, что новому парауману угрожают в его роли, но она выглядела все более сомнительной.
  
  "Обратите внимание, неизвестный мыс представляет собой определенную угрозу. Ранний анализ показывает, что он может разорвать здания. Действуй с невероятной осторожностью ", - сурово говорил Армсмастер, в радиоэфир.
  
  "Он не кажется настолько опасным с точки зрения этого", - сказал Кид Вин напутственно.
  
  "Какая часть" он может разорвать здания на части, как игра-тесто, "вы не понимаете?" он сглазил, затягивая хватку за свою полуберду.
  
  Было радиомолчание.
  
  Через некоторое время Эгис сказал: "Мы поняли, сэр. Мы будем осторожны.
  
  
  Ритуал 2.1
  
  
  После того, как я вернулся в сейф и поднялся по винтовой лестнице, ведущей в лофт, головы Андерсайдеров почти сразу повернулись в мою сторону.
  
  "Какого хрена", - заклинала Тейлор, в ужасе наблюдая, как я ступила в лофт, упустив половину моих конечностей. Я применил самодельное очарование к элементарной огневой руке, чтобы связать ее, на месте реальной руки, и сделал то же самое с бетонной ногой. По большей части я умел контролировать их прекрасно, но отсутствие ощущений беспокоило меня поначалу. Когда я зашел в лофт, я думал, что немного привыкаю к этому. Я также немного восстановил зрение; пятно кожи около моего носа, казалось, развило фоторецепторы, придавая мне грубое, расплывчатое зрение.
  
  "Господи, ты в порядке?" Лиза спросила, бежала ко мне, чтобы оценить мои очевидные раны.
  
  "Было какое-то незапланированное волнение, когда я боролся с Чистотой. Я думаю, что она все это время заряжалась на взрыве, и когда я упал на нее, она решила застрелить меня ". Я пожал на них плечами. Я даже не мог чувствовать боль, так что кроме общего ощущения онемения и пустоты вокруг пятен, где я был ранен, меня это не беспокоило. "Это не имеет большого значения."
  
  Я не был уверен, что Тейлор все еще в зоне досягаемости, чтобы увидеть, что я сделал после, но видя, что она не осуждала меня ужасно, как я сам дьявол, она, вероятно, не видела ничего из этого.
  
  "Да, мы слышали тебя все это время, - сказала Тейлор, заставив Лизу заметно замерзнуть.
  
  Или нет.
  
  Я посмотрел в зеркало, со стороны входа, и я гримировал, как я понял, в некотором смысле, почему Рун был так напуган. Обычно, сталкиваясь с угрозой, большинство накидок выбирали бой, а не полет, или полет, а не трусливость, но я выглядел почти как труп из Ада встал на пару ног и решил выползти из ямы.
  
  Вся левая часть моего тела была уничтожена. Нет, даже слово "резня" не передало его должным образом. Части моего халата были сожжены, а затем переплавлены с плотью под ним, раскрыты и окровавлены; он был обугленным чёрным в нескольких местах и пепельным белым в паре других, с брызгами красной едва высохшей крови между ними. Моя поврежденная нога была неестественно тонкой, кость почти полностью обнажилась около колена. Даже моя маска приняла некоторые повреждения, осколки фарфора больше раскололся на левой стороне, пара из них почти так же мала, как кукурузная хлопья, если бы вы разбили его на части молотком.
  
  "Об этом", - спокойно сказала Лиза, сев на диван, предложив мне рукой сесть рядом с ней. "Нам нужно поговорить".
  
  "Я не думаю, что есть о чем поговорить", - ответил я хмурым. Это было последнее, чего я хотел сейчас - чтобы меня судили. "Я переусердствовал. Я понимаю."
  
  "Нет, Майк, ты не понимаешь, - ответила Лиза, покачав головой. Она предложила руку, чтобы я держал ее, как мать, к своему ребенку, и я ненавидел это. Она опустила его, когда стало ясно, что я не собираюсь его принимать. "И я не хочу быть... покровительство. Я знаю, я сказал, что ты должен быть страшным, но ты зашел за борт. Я не осуждаю тебя, потому что при разных обстоятельствах я даже был бы признателен за то, что ты там сделал ".
  
  Я посмотрел через комнату, к остальным Нижним. Брайан был за стойкой со сложенными к груди руками, непоколебимыми. Он ничего не говорил.
  
  "Это принцип вещи", - ответил я, не глядя ни на одну из них. Я был спокоен, однообразен, когда говорил, но внутри я был в ярости и
  
  испугался - как-то, я был оба одновременно. Я как-то надеялся, слегка, избежать этого разговора. "Если бы я позволил Руне сбежать после того, как она выбросила кучу заложников из окна, Империя использовала бы такую же тактику против меня в будущем".
  
  "Майкл, она запаниковала, потому что ты выглядел так, будто просто вылез из ада", - сказала Лиза с поднятой бровью, истончив губы. "Вы отдаете слишком много чести уличным бандитам и сверхспособным детям".
  
  У меня на языке образовались реторты. Несколько из них были разбросаны, несколько из них, я думал, заставят их дрогнуть, и я подумал, что это может быть немного приятно, но я не сказал ни одного из них. Я сжал один хороший кулак, который у меня остался, как будто излив в него гнев. Возможно, это был единственный кулак, который у меня был на ближайшие недели или даже месяцы, в зависимости от того, сколько времени мне потребовалось, чтобы вылечить его должным образом.
  
  Брайан заговорил. "Если мы хотим выглядеть как Робин Гудс Броктон Бэй, нам нужно вырезать такое дерьмо", - сказал он строго. После мгновенья взглянув на меня, он посмотрел на Тейлора, который заметно сжался. "Это значит и ты, Тейлор".
  
  Я не мог не удивиться этому. Я знал, что облажался - я тоже не был рад тому, что сделал с Руном. Я мог защищаться, говоря, что это произошло в пылу момента, или что я не думал, но это было похоже на тонкую защиту. Подобная авария в значительной степени произойдет только в пылу момента; проблема не в окружающей среде, а в отсутствии самоконтроля. Тот, о котором я даже не знал.
  
  Но что Скиттер сделал?
  
  "Я знаю", - в стыде предложила Тейлор, тяжело вздыхая.
  
  "Вы травмировали двух подопечных в течение месяца. Продолжайте это, и терапевты проклинают ваше имя ", - сказал Регент, выйдя из ванной, зевая. "И один из них буквально непобедим".
  
  "Теперь, о важных вещах", сказал Брайан, принимая на себя разговор. Лиза словно сдулась в расслаблении. Брайан посмотрел на меня. "Что нам делать с твоей рукой и ногой?"
  
  "Ничего", - ответил я. С умственной командой, огненное заклинание испортилось, и я шагнул вперед один раз, как импровизированный блок бетона, служащий моей ногой. Я изрядно упал в диван, а затем снял свой костюм с мыслью, включая маску, которая захлебнулась на журнальный столик и развалилась на кучу осколков. "В конце концов я исцелю его. Я разберусь с этим до тех пор.
  
  Брайан долго смотрел на меня. Он обдумал, и я почувствовал, что его мысли сбиваются без заметного чувства - только то, что он интенсивно думал.
  
  "Я хочу, чтобы вы взяли пару выходных дней", - сказал Брайан, наконец. "Я думаю, что мы бросили тебя в это слишком быстро, и стресс попал к тебе слишком быстро".
  
  Я встретила его глаза за самую короткую секунду, и я почти увидела лицо Руна в его собственном, глядя на меня со слезами. Это было достаточно, чтобы заставить меня взглянуть в сторону, на то, что казалось ботинки Лизы возле входа. Тем не менее, я в квадрате сказал: "И что делать? Я, наверное, самый узнаваемый калека в бухте Броктон. Я не могу выйти.
  
  "Ты не можешь научиться магии иллюзий?" Алек предложил, наклонившись на диван.
  
  У меня было искушение порезать зубы и ответить кусачим сарказмом. Это было нехарактерно для обычного, тихого, застенчивого асоциального меня, достаточно, чтобы я усердствовал в желании и не сделал этого.
  
  "Магия - это не швейцарский армейский нож. Наверное, пройдут дни или недели, прежде чем я узнаю заклинания для него, и я должен сосредоточиться на более важных событиях ", - спокойно ответил я, посмотрев вниз на кучу кусочков маски.
  
  "Правда?" Регент серьезно поинтересовался, его голова повернулась ко мне. "Я имею в виду, как вы описали это, это просто швейцарский армейский нож, который нуждается в обучении".
  
  "Магия относительна", - ответил я. "Если я буду толкать его слишком сильно, он будет отталкиваться".
  
  "Что бы там ни было", - сказал Регент, пожимая плечами.
  
  После минуты общего молчания Брайан повернулся ко мне.
  
  "Ты можешь остаться в моей квартире на день или два", - сказал Брайан, протягивая губы.
  
  Я был удивлен, что он предложил что-то подобное. Я не связывал его с тем, чтобы распространять предложения особой пользы на нуждающихся детей. "Разве кто-то не заметит, как искалеченный белый ребенок вдруг переезжает к тебе?"
  
  "Мы можем сказать, что ты друг моей сестры", - сказал Брайан, пожимая плечами.
  
  Я дотронулся пальцем до левого глаза. Он исчез в черно-красном цвете. "Мне нужно убираться", - бормотал я. "И окуляр".
  
  Я не беспокоился, честно говоря. Или, по крайней мере, не так сильно, как я ожидал. Для обычного человека ампутация целой конечности или потеря зрения в глазу были бы чем-то крупным и, вероятно, травмирующим, но мне это показалось, в худшем случае, как легкое беспокойство. Вероятно, это была глубокая уверенность в том, что я смогу восстановить их вовремя. Но для меня все еще было немного удивительно, что я принял это так быстро.
  
  Когда все вернулись к своим обычным правилам, и когда я направился в туалет, чтобы убираться, Тейлор перехватила меня.
  
  "Эй, можно тебя на минутку?" - тихо спросила она. Я рассматривал ее с глазу на глаз. "Конечно."
  
  "Можешь перестать давать мне больше ошибок, даже если я спрошу?" Тейлор сказала, слегка отвернувшись.
  
  На мгновение я не был уверен, как ответить, а потом вспомнил, что сказал Брайан. "Полагаю, ты тоже облажался?"
  
  "Я чуть не убил крестоносца. Я думаю, что ему не хватает нескольких пальцев с левой ноги ", - сказала Тейлор, ее тон маленький и низкий, в стыде. "Так что да, я тоже облажался".
  
  "Хорошо, что у Империи есть Отала, - бормотал я, прежде чем взглянуть на нее. Я смотрел ей не в глаза, а в лицо. Это было немного неловко для нас обоих, и я оглянулся назад, как я предложил: "Как насчет того, если вам нужно больше ошибок в будущем, команда голосует по нему? Это будет более справедливо. "
  
  "Я думаю, что это работает", сказал Тейлор, давая мне намек на слабую улыбку.
  
  "А потом, когда отрежешь кому-то пальцы, это будет наша коллективная вина", - пошутила я.
  
  Несмотря на себя, Тейлор смеялась над этим. "Хорошо, хорошо. Я оставлю тебя в покое ", - сказала она, переезжая, чтобы у меня был доступ в ванную.
  
  Когда я с болезненной медлительностью снимал одежду, чтобы раскрыть запеченную плоть, я обнаружил, насколько сильно я испортился. Если бы меня отвезли в больницу, вся левая нога, вероятно, была бы ампутирована, так как все ниже колена было в основном палкой черной плоти и, местами, обнаженной кости. У меня был соблазн даже сделать это сам, но я решил, что сначала попрошу остальных, прежде чем обезображивать мое тело чем-то похожим на долгосрочный манер. Мой левый глаз испортился; вместо него была красная мякоть, и вся левая часть моего лица была как один большой келоидный рубец. По сравнению с этим, то, что я сделал с Руне, было как нежные объятия и смузи на лбу.
  
  Душ был немного приятнее, чем раньше. Когда этот чертов водонагреватель не работал должным образом, я просто использовал пиромансию, чтобы нагреть части трубопровода, чтобы дать воду немного тепла. Было достаточно комфортно, что у меня не было хорошего отвлечения от мыслей.
  
  Я сильно облажался в течение последних двух дней. Я хорошо справился с подопечными, сдержался против них и позволил Скиттеру спасти меня от Эгиды, но я выстрелил мисс Милиционер в грудь, и если бы это было возможно, то, что я сделал с Руном, вероятно, могло бы стать его собственным событием. И честно говоря, обрушение целого потолка на Чистоту было легким перегибом.
  
  Мне нужно было чему-то научиться. Нелетальная альтернатива борьбе, как шарм сонливости или заклинание сна, или что-то подобное. Так что я не стал бы раскалывать кости людей на части размером с дамы каждый раз, когда боролся с ними. Большинство из этих заклинаний не были хорошими в бою, хотя, по крайней мере, на начальном этапе.
  
  Или мне нужно было научиться самоконтролю. После того, что я сделал, я подумал, что было бы правильно сказать, что, возможно, я хорош в магии, но я не хорош в использовании магии.
  
  Я набрал воду и вздохнул, когда вышел из душа. Я использовал аптечку в шкафу ванной и завернул ногу в бинты, а затем, после некоторых колебаний, сделал то же самое с культей, где должна была быть моя рука. Я также использовал целебное заклинание, которое я интуитивно использовал, чтобы немного прикрыть шрам Руна, но это не очень помогло. Исцеление, которое оно выполняло, в лучшем случае было косметическим, и я бы едва даже назвал это так; некоторые из моих травм сократились на несколько сантиметров, и с каждым последовательным отливом заклинания я получал все меньше отдачи. Погрузившись почти наполовину духом в задание, я выглядел лишь чуть менее ужасающим.
  
  Я перевязал остальную часть тела, включая импровизированный глаз. В конце процесса я выглядел почти как какой-то гештальт, объединивший египетскую мумию и ребенка-солдата, вернувшегося из кампании в Афганистане, где он получил тяжелые ранения. Это была отрезвляющая мысль - я чуть не умер.
  
  После того, как я закончила любоваться собой в зеркале и прыгать, как я могла, я надела пару штанов и носок - в единственном числе - и затем вышла из ванной.
  
  "Вот он", сказал Алек, махнув на меня с дивана. "Не говори его имени, или твоя кровная линия будет вечно проклята".
  
  Я предпочел не баловать его и сел рядом с ним. Если я скажу что-то вроде: "Твои шутки достаточно прокляты, как они есть", это только побудит его продолжать их делать.
  
  "Мы пойдем ко мне в квартиру, когда стемнеет", - сказал Брайан у выхода. "Я собираюсь забрать Айшу, а потом вернусь, чтобы забрать тебя в девять. Ясно?"
  
  "Да. Я буду здесь жаловаться на отсутствие моего драгоценного левого противоположного большого пальца ", - сказал я, глядя на игровую площадку Алека. Когда он готовился пристрелить кого-то в своей игре, я заставил его персонажа отвлечь его цель влево, толкая аналога в сторону телекинезом, заставляя его промахнуться, а затем умереть, когда враг выстрелил назад.
  
  Брайан покачал головой, когда шел вниз, а Алек пронырнул на зло. "Ты ублюдок".
  
  Тейлор и Лиза, очевидно, вышли в какой-то момент во время моего душа, так что это были только я и Алек. И Рейчел, но я была уверена, что она внизу со своими собаками. Я чувствовал их слабо на краях моего разума; ее собаки почему-то казались счастливыми.
  
  "Какие у вас игры?"
  
  "Дюжина или около того". Он начал изучать варианты, показывая их мне. "Стрелялки, RPG, знаете, такие вещи. Ничего слишком нишевого. "
  
  Я не мог вспомнить ни одной из этих видеоигр, но я узнал несколько из них откуда-то. Это было немного обидно, пытаться придумать память о том, что я видел тогда, чтобы вспомнить. Но как бы я ни напрягал мысли, больше всего мне досталось далеких, смутных и туманных заготовок воспоминаний, которых больше не было. Как призраки воспоминаний, почти. Один из
  
  игры выглядели более привычными, чем остальные; игра под названием Старшие свитки, или что-то подобное. Другой звонил Мердерхолл, это казалось знакомым.
  
  "Я пойду вздремну, пока Брайан не вернулся. Я немного изношен ", - сказал я, взвинчивая себя сочетанием правой ноги и сверхмощного полета. Я побежал через пол, в сторону комнаты Алека.
  
  Я был изношен, но я не был уверен, что ношение больше опиралось на физическую или эмоциональную сторону. Всякий раз, когда у меня была минута покоя, вдали от любых разговоров или крупных действий, мои мысли продолжали скользить обратно в эту выгребную яму недавних хренов; Как я зашел слишком далеко против Руна, и в меньшей степени Чистоты, и как я запутался с Протекторатом и теперь был слишком глубоко, чтобы вернуться обратно. Я даже заключила договор о крови с Андерсайдерами, и хотя окончательный термин пакта состоял в том, чтобы не раскрывать дерьмо для Coil или других сторон, казалось, что пакт о крови связал нас более тесно, чем
   подозреваемый.
  
   упал на кровать Алека, даже не потрудившись закрыть дверь. Я откинулся назад, по диагонали через матрас, и позволил себе скатиться в бессознательное состояние.
  
  Когда я достиг этой средней точки, между осознанием и мечтой, я почти подумал, что смогу снова почувствовать свою пропавшую руку.
  
  ***
  
  Во сне я обнаружил, что был ясен. Это не было немедленным и полным или быстрым осознанием, но я довольно быстро узнал, что я не просто иду вместе с потоком. Я был в сознании, в манере говорить, и я стоял посреди белой пустоты, на каком-то полупрозрачном стеклянном полу.
  
  У меня не было травм против Чистоты. Я мог видеть снова правильно, и у меня даже была рука и нога назад.
  
  Я смотрел вниз на себя, сгибая пальцы, а затем сжимая и разжимая руки. Это было слишком реально, чтобы быть мечтой любого рода. Ощущения были слишком яркими, слишком острыми и слишком точными, чтобы быть чем-то подобным. Это было что-то другое.
  
  Пейзаж вокруг меня значительно изменился. Я почувствовал притягивание гравитации к животу, так как везде, куда я смотрел, я был окружен водой. Волны врезались в меня, потянув под собой, прежде чем я поднялся. Давление было таким сильным, что у меня болели уши, и маленький воздух, который я оставил в груди, был почти вытеснен водой, тяготевшей меня. Когда я опустился на дно, я обнаружил, что не могу дышать или использовать свою магию.
  
  Я официально паниковал, громил в поисках освобождения, в отчаянной попытке подняться на воздух, но вместо этого я продолжал спускаться. Открыв глаза чуть больше, я увидел затонувший город, не похожий на большой мегаполис. Она была мертва и духовно опустошена и заросла подводными растениями и сорняками. За исключением того, что даже сорняки умерли в какой-то момент, растения бледно-зеленый и ржавый оттенок, и не было рыбы нигде на виду, и никаких огней с поверхности.
  
  Все пошатнулось, и здания вокруг меня начали рушиться до пыли и разваливаться, быстрее, чем они должны были быть под водой. Зрелище глубоко встревожило меня.
  
  Мне как-то удалось это наблюдать, несмотря на то, что я тонул еще глубже. Я чувствовал силу моря, давящего на меня, как физический вес слона, сидящего на каждой части моего тела одновременно. Это заставило меня в какой-то момент выйти из легких, и я наполнился водой, когда продолжал опускаться.
  
  В какой-то момент я был мертв, отчаянно глядя в направлении поверхности, когда я продолжал тонуть. Исчезла даже самая далекая пятна света, и была только тьма абиссальных глубин. Единственным исключением было небольшое созвездие над мной; четыре зеленые звезды, которые каким-то образом успели блеснуть даже здесь.
  
  Когда я достиг скального дна и упал на океанический пол, среди разрушенных зданий и пепельно-серого песка, моя голова случайно упала вправо, где я увидел трупы; гнилая, зловонная. Как будто они были там много лет, утонули, как я. Трупы Армсмастера и Таттлетале; Скиттер, с треснувшими линзами в маске, и даже Рун с ее кожей и плотью, посеянной, чтобы раскрыть расплывчатый контур скелета под ней.
  
  Ее оставшийся глаз смотрел в мой собственный, светился бледным оттенком зеленого.
  
  Я вскочил с началом и снова был в комнате Алека.
  
  
  Ритуал 2.2
  
  
  "Майкл?" Брайан звонил из гостиной. "Где Вы?"
  
  Поскользнувшись на облегающей футболке, я вышел в гостиную, потирая лоб. Я не мог вспомнить сон, который у меня был, минуту или две до этого ясно. Что-то о воде и мертвых телах - это казалось как-то подходящим. Я был слишком сосредоточен на том ужасном душе в лофте, который не работал, и это доставляло мне кошмары. "Прямо здесь. Прости, вздремнул.
  
  Брайан кивнул, взглянув на меня. "Ты в порядке? Ты вроде как не в себе ".
  
  "Странный сон", - сказал я. Я бил головой, губы сжимались тонкими. "Это ничего".
  
  "Вы можете рассказать мне об этом по дороге домой", - сказал Брайан, идя по винтовой лестнице.
  
  "Если кто-нибудь увидит нас, я должен притвориться инвалидом и позволить тебе помочь мне ходить?" Я спросил его, когда мы спустились, и я полетел за ним. "Кроме того, какая у меня обложка?"
  
  Видимо, прежний вопрос решил сам себя, прежде чем он смог ответить, потому что я видел, что у выхода была инвалидная коляска. Это выглядело довольно обычным и новым.
  
  - Вы были в больнице, когда произошла драка. Это твое прикрытие, - сказал Брайан, указывая рукой на инвалидную коляску. "Давай, сядь".
  
  Я сел на инвалидную коляску, прилично положив руку на подлокотник и посмотрев на него поднятой бровью. Я не был уверен, будет ли меня забавлять или унижать, что меня придется повозить на публике как историю обложки, когда я смогу летать и стрелять в концентрированные взрывы.
  
  сила достаточно мощная, чтобы, вероятно, убивать людей. Не то чтобы я хотел проверить это предположение.
  
  После некоторого спотыка, чтобы получить правильный захват, Брайан начал выталкивать инвалидную коляску из двери. Оживленный вечерний воздух охладил меня и позволил расслабиться больше, чем я делал в кровати, во время сна.
  
  Казалось бы, чтобы начать разговор, Брайан поднял тему моего сна. "Итак, о чем была мечта?"
  
  Я уже забыл большую часть. "Что-то про воду и утопление. Это было не приятно, но я не могу вспомнить ".
  
  "Это звучит ужасно", - прокомментировал Брайан, из-за меня.
  
  Вместо того, чтобы ехать домой, поскольку Брайан, видимо, решил оставить там свою машину, мы прогулялись по городу, с ним толкали инвалидную коляску для появления. Поездка в квартиру Брайана была долгой, но относительно спокойной. Казалось, что беспорядки и бои немного успокоились в конце дня, истекая кровью почти полностью вечером, хотя пара полицейских машин с включенной сиреной все еще проезжали мимо нас, в один момент. Мы продолжали делать небольшие разговоры друг с другом на протяжении всей поездки, о мелких вещах и незначительных неактуальных темах, таких как любимые продукты или мысли о расплывчатой философии. Тринадцатилетний и почти взрослый не о чем было говорить.
  
  Войти в квартиру было довольно сложно с инвалидной коляской. Она едва умещалась через двери в здании, включая вход, и квартира была не самой доступной для инвалидных колясок, заставляя нас подниматься на лифт.
  
  "Я рассказал Айше о вашем нынешнем состоянии. Надеюсь, она наполовину ожидает, как ужасно ты выглядишь, без обид ", - сказал Брайан, когда лифт остановился на их этаже. Я пожал плечами на его слова, не говоря уже о том, как я появился. Он толкнул меня в сторону квартиры и подошел к двери, вынув ключи и открыв ее. "Мы дома!"
  
  "Hoooly дерьмо, вы выглядите, как вы провели минуту слишком много в печи, и эта печь была Hookwolf в нем", Айша сказала, как ее челюсть уронила, чем больше она смотрела на меня. "Отлично."
  
  Брайан вздохнул и оставил меня на произвол судьбы, когда пошел на кухню.
  
  Я катил инвалидную коляску вперед с кинетической силой, а затем оставил ее позади вокруг входа, так что если кто-то вошел, это не будет видно. Если бы были неожиданные посетители, я бы прыгнул на инвалидную коляску и сделал вид, что я просто пацан с пропавшей рукой, ногой и глазом.
  
  А потом я вышел, плывя по квартире, чтобы сесть за диван. Айша уставилась на меня так же, как я, и я почувствовала слабую зависть к способности летать.
  
  - Если честно, - начала Айша, сжимая подбородок. "Ваши травмы очень симметричны. На одну руку, ногу и глаз меньше. Это радует глаз, кроме того, что нет ".
  
  Я смотрел на нее по крайней мере пять секунд, мой мозг практически на петле из нескольких запутанных мыслей, прежде чем он перезарядился и я открыл челюсть, чтобы говорить. "Я не уверен, пытаетесь ли вы подбодрить меня, или наоборот", - сказал я, из-за отсутствия каких-либо других слов.
  
  Айша усмехнулась и потянулась, чтобы просто дать мне головную часть, где не было никаких видимых травм. Как незначительное предположение, у меня, вероятно, была пара переломов черепа, но я не чувствовал боли, и сила, которую я сделал любую травму живучей, за исключением того, что она превратилась в лужу сальсы и костных осколков.
  
  Я вздохнул.
  
  "Не беспокойте ветерана Вьетнама Айшу", - сказал Брайан, открывая холодильник, чтобы достать коробку апельсинового сока.
  
  "Пошёл ты нахуй", - игриво парировала Айша, откидывая его.
  
  Видимо, теперь я собирался стать подонком шуток всех. Я бы немного беспокоился, если бы не смог исцелить это, в конце концов.
  
  "Нехорошо хулиганить инвалидов", - сказал я с юмористическим краем.
  
  "Я бы сказал, что мы на равных, так как вы можете спагетфицировать меня на месте", - призналась Айша, слегка прислонившись к дивану.
  
  "Я, наверное, мог бы", сказал я, вдумчивым голосом. Брайан посмотрел на меня кинжалами. Чувствуя умысел убийства, я спешно добавил: "Но, конечно, никогда бы не стал. Ты слишком велика.
  
  Это вернуло неприятные воспоминания о Чистоте и мисс Ополченка, и о том, какой властью я обладал. Мне нужно было научиться правильно отточивать его. Если бы я не выяснил ситуацию между Выключенным и Уничтоженным за свои силы, я бы убил кого-то случайно в какой-то момент. По крайней мере, я полагаю, это было счастливое совпадение, что у меня было много разнообразных облитераций, доступных мне. Едва ли можно было попросить более пестрый набор разрушительных сверхдержав.
  
  "Я иду спать", сказал Брайан, направляясь к своей спальне. "Я слишком устал, чтобы что-то делать. Завтра разберусь с посудой.
  
  Я не предложил шуточный ответ, вместо этого сказал: "Спокойной ночи".
  
  "Ночь-ночь, старайтесь не задыхаться от своей плевки, как в прошлый раз", - дразнит Айша.
  
  "Иисус Христос, это был один раз"... Брайан бормотал, когда дверь закрылась за собой.
  
  "Итак", сказала Айша, повернувшись ко мне. "Хочешь перекусить? Я знаю, где он хранит сладкие вещи.
  
  "почему бы и нет?" Но через минуту я вернулся мысленно на пару шагов, как будто возвращаясь назад, и спросил: "Ты тоже не уснешь? Уже немного поздно.
  
  "Я не так устала, если честно", - вздохнула Айша. Она встала и подошла к шкафу над раковиной. "Школа отправила нас домой из-за беспорядков, так что я просто провел день слабый".
  
  "Ясно." Что-то мне говорило, что из-за ее привычного злодеяния, сегодняшний вечер закончится тем, что мы заключим пакт о крови или что-то столь же ненормальное. Надеюсь, нет, но Аиша, казалось, средоточил к плохим идеям; Я знал тип, хотя не мог назвать никаких примеров из воспоминаний, которых у меня, очевидно, не было. Даже Undersiders, казалось, думают о моих силах как своего рода мгновенного разрешения проблем и улучшения дома кнопку, в некоторой степени. И это были вполне разумные люди. Это было просто неизбежно, что кто-то в конце концов попросит меня превратить их в крабового монстра.
  
  "Достал их!" Аиша воскликнула, вынув пачку "Огоньков" и "Ореос", бросив их в мою сторону, зная, что я поймаю их телекинезом, что я и сделал, хмурым. Когда она вернулась ко мне, она сияла и сияла утешением, и это было видно как по ее позиции, так и по эмоциям, которые она сейчас транслировала в мой эмпатический смысл. Почти намеренно, я бы сказал. Как Таттлетейл в больнице.
  
  "Хорошо", - прокомментировал я. Я посмотрел на печенье и открыл одну из пачек.
  
  "Ты ходишь в школу?" Аиша спросила, когда вернулась ко мне на диван.
  
  "Нет", - ответил я примитивно. "Может быть, однажды. Я не знаю. Наверное. "
  
  Это объясняет, как я знал кучу вещей. Я, вероятно, не был необразованным, так как я мог читать и писать на более чем дюжине языков, и я был довольно приличным в целом ряде других вещей, включая язык жестов и чтение для губ. Или, может быть, это было то, что я приобрел у Инопланетянина? Знание языков, вероятно, облегчит заклинания, поэтому это имеет смысл. Или если бы был дух или сущность какой-то, которая не говорила по-английски или не могла говорить вообще.
  
  Я чувствовал странную тоску, думая об Инопланетянине - о человеке, которым я мог быть в прошлом. Я съел одно из печенья и жевал его, так как думал о том, кем мог быть. Аиша взяла пульт и включила его, перелистывая каналы.
  
  Тот факт, что какая-то организация под названием "C", засунула мне в карман дебетовую карту с небольшим состоянием - или, возможно, это тоже было делом Чужого - не наполнил меня уверенностью в том, что я когда-либо был нормальным человеком. Я не был уверен, что думать.
  
  Я надеялась, что Аиша продолжит разговор, так как это помогло бы мне не думать о недавних ссорах и о том, как я злилась. На себя по большей части, за то, что так набросился.
  
  Даже если Рун и заслуживала этого, Лиза была права - даже не старше меня. Думаю, и Рун, и я сегодня совершили несколько ошибок. Это не сделало ничего из этого правильным. Я зашел слишком далеко.
  
  И это был не единственный раз. Я бы тоже навредил Чистоте, и, возможно, она была членом Империи, но ее грех сегодня был лишь попыткой вернуть дочь. Я вспомнил те чувства горя и чистой сердцеедской тьмы, которые выплеснулись из ее ума, когда я лежал там, после того, как победил ее и покрыл в завалах. Это заставило меня немного проглотить и вдохнуть, помня об интенсивности ее эмоций, как взрывающуюся нейтронную звезду тьмы.
  
  И мисс Милиция тоже. Я не был уверен, винить ли себя или это был несчастный случай, но я тоже облажался там.
  
  Я был опасен для окружающих. Я был живым оружием, которое сделал Пришелец. Или, скорее, я сделал себя в оружие с помощью Инопланетянина, изысканно наручники, чтобы убить золотого человека, известного как Скион, и черт побери сопутствующий ущерб, и проклять людей, которых я ранил по пути. Не было выхода, не так ли?
  
  Мое дыхание и пульс ускорялись. Это было внезапное изменение, настолько суровое, что мне казалось, что меня ударили ногой в заднюю часть позвоночника, и все мое тело было истощено от кислорода и тепла.
  
  Я начал изучать состояния разума для заклинания и исцеления заклинаний, а затем делать жесты для них своей рукой, как я пробормотал возможные инкантации. Чувствовалось, что я - ум, запертый в одержимом теле, почти проходящий через движения; наблюдатель, а не актер. Это была отчаянная попытка отвлечься, отвлечь мысли. Мне нужно было сделать что угодно, кроме как подумать об этом прямо сейчас.
  
  Я почувствовал покалывание рук и рук. Я даже чувствовал левую руку, хотя ее не было.
  
  Глаза Айши повернулись ко мне. Казалось, она волновалась. "Майкл?"
  
  Я дрогнул. Я смотрел на нее с некоторым трудом, шея почти отказывалась двигаться. "Да?"
  
  Аиша повернулась ко мне больше, и я почувствовала, что она смотрит на меня как огненные кинжалы. Они чувствовали себя как наводящий здание взрыв Чистоты, только в тысячу раз более болезненный и мучительный. Чувствовалось, что ее ирисы были прожекторами, сияющими лучами света в мою душу и осуждающими меня за каждую маленькую минуту вины и недостатки моего существа, вплоть до того, как я стоял и дышал.
  
  "Ты... нужно место? Что угодно? "- спросила она, фиксируя руками, не зная, что с ними делать.
  
  Я смотрел ей в лоб за то, что чувствовал как вечность, не имея возможности получить ответ. Пытаясь даже открыть челюсть, чтобы ответить на ее вопрос - хотя я зарегистрировал его на интеллектуальном уровне - казалось, что кто-то приказал мне взять меч и бороться с кровожадным слоном.
  
  "Что?" Мне в итоге удалось задать достаточно нормальный тон.
  
  "Ты хочешь, чтобы я ушла? Или, я не знаю, хм, объятия? "Она начала ковыряться подушкой рядом с ней.
  
  Долгое время я смотрел на нее.
  
  "Я в порядке."
  
  Даже если я орудие чужого производства, я буду в порядке. Мне не нужно убивать людей, и я уверен, что смогу поправиться, если попытаюсь. Все, что мне нужно было сделать, это стать практикуемым магом, а затем убить Скиона, и мне будет предоставлено виртуальное всемогущество. Я бы смог переделать мир, исправить любые ошибки и правонарушения, какими бы серьезными они ни были. Я смогу вернуться к тому, чем был до этого. Я делал это по большей причине.
  
  Да. Все было хорошо.
  
  "Вы так сильно трясетесь, что диван тоже трясется", - отметила Айша с мотом несмешанной сухости.
  
  Я посмотрел вниз на руку, на диван. Это трясло, как землетрясение. Глубоким дыханием я заставил его успокоиться.
  
  Айша нахмурилась. "Чувак, не делай этого. Мой брат постоянно так делает, и это больно смотреть. Выпустите его вместо того, чтобы принудить ".
  
  "Твой брат в порядке", - ответил я, зная, что он. Несмотря на то, что я никогда не читал мысли Андерсайдеров, я мог чувствовать их эмоции. Брайан был силен в том, что имело значение; даже когда он был в напряжении, он мог справиться с этим, и он не позволял всему беспокоить его. Он был, наверное, самым рациональным человеком во всей команде.
  
  "Он не всегда был", - аргументированно сказала Айша, сложив руки к груди. "Это то, что я имел в виду".
  
  "Я в порядке", я настаивал второй раз. "Я думал и зонировал. Это немного интенсивнее, потому что я магия ". Возможно, это был самый большой кусок дерьма, который я когда-либо кому-либо передавал, но это была та ложь, на которую никто не мог позвонить, не дав мне оснований сказать, что они не знают, каково это.
  
  Аиша снова нахмурилась, ее губы тонко истончились. "правильно." С этим она обратилась к телевизору и к своим закускам. Ее эмоции были
  
  нечитаемо для меня, поэтому я сосредоточился и на телевизоре.
  
  Лгать было нехорошо, но я не хотела, чтобы она допрашивала меня еще больше. Не было причин плакать над пролитым молоком. Я мог только продолжать двигаться вперед. Татакае.
  
  Через пару минут Аиша ушла наверх, чтобы поспать, но она хотя бы принесла мне несколько одеял и подушек, так как я спала на диване. Я не спал в ту ночь снова, но, скорее, дрейфовал в и из онемевшего рода бессознательности между практикующими психическими состояниями и медитацией.
  
  Как и раньше, в начале дня я нашел пару крапин в течение ночи, в моей близости и втянул их.
  
  Эти волшебные пятна предлагали другую силу, отличную от пиромантии, которую я узнал из поглощения одного из них ранее. Вместо этого мне казалось, что я продвинулся в некоторых из моих уже изученных дисциплин; Я мог залечивать раны чуть лучше, или очаровывать предметы с большим мастерством. Как будто пробелы в моих знаниях были заполнены, как трещины в дорожном покрытии, и сама дорога была продлена на пару метров, давая мне новые знания и опыт, которые я бы понял вовремя, но без каких-либо хлопот. Даже мой телекинез стал гораздо более инстинктивным и с прекрасным контролем, чтобы сравниться с некоторыми большими силами.
  
  Я поднял руку и создал шар силы, как шар витража с центром лазоревого синего. Это был не тот мяч, в который я стрелял в мисс Ополченец, со сжатой силой, которая высвобождалась при ударе. Это было больше похоже на силовое поле, собранное в форме предмета; обдурат и полностью твёрд. Он бы не попался, если бы что-то ударило. Бегая большим пальцем по его поверхности, он был гладким, как мрамор или стекло.
  
  Это было невероятно. Хотя это было не так полезно, как заколдованные предметы, так как эти... конструкции рассеялись бы почти в тот момент, когда я перестал обращать на них внимание.
  
  После этого я на самом деле пошел спать, недалеко от пика трех часов ночи, и мне снова снилась вода и утопление.
  
  Последнее редактирование: 11 июля 2021 года
  
  
  Ритуал 2.3
  
  
  На следующее утро Брайан ушел пораньше, чтобы сделать... что-то, я понятия не имел, что, и Айша последовал по следам, как полдень подошел, после того, как съел миску хлопьев и гулкий апельсиновый сок прямо из коробки, как какой-то маньяк. Мы не говорили друг с другом, кроме пары приветствий, разных слов, а затем прощались, когда они уходили. Это была сворачивость, которую я мог выдержать, так как она не предполагала связи с людьми на эмоциональном уровне. Из всех волшебных заклинаний, это было то, что я не мог отдать за свою жизнь.
  
  И меня оставили в их квартире. Казалось, никто из них об этом не думал, но у меня не было ключа на случай, если я захочу уйти. Это, вероятно, не имело значения, так как мой сенсорный прицел был достаточно точным, чтобы я, вероятно, мог выполнить зачистку руки в стиле джедая и переместить тумблеры в замке в любое расположение, которое я хотел, запирая или разблокируя дверь.
  
  После того, как я принял душ, целый совершенно хороший час, который можно было потратить на то, чтобы сделать буквально все остальное, был полностью потрачен впустую на бессмысленные попытки посмотреть, действительно ли я могу. Это ослабило мою уверенность, так как потребовалось семь правильных попыток заставить заклинание работать с таким уровнем точности, и так как я начал сыться с трудом задачи, я разработал рут - своего рода магический ярлык - чтобы сделать это для меня в будущем.
  
  Если заклинание похоже на программу, которую душа исполняет в зависимости от ввода пользователя, рут подобен кнопке в окне этой программы, которую вы нажимаете, чтобы сделать конкретную вещь. Так что, если телекинез был похож на Google Chrome, то способ манипулирования дверными замками был похож на закладку в Google Chrome.
  
  Итак, говоря словами мирянина, я изобрел "Ломая и входя в обаяние".
  
  После того, как я освоил способность ломаться и входить в народные дома, я лег на диван и выдул немного воздуха, раскачав одну оставшуюся ногу и перевязанный шип придатка в воздухе над собой, как я думал, что делать с собой. Я был почти уверен, что должен ампутировать все под коленом, но ни Брайан, ни Лиза, ни кто-либо не сделали никаких замечаний по этому поводу, и Нижние Сиды прошли курсы первой помощи по настоянию Брайана, поэтому их знания в медицине и биологии, вероятно, были намного больше, чем мои собственные. Я бы предпочел не связываться с силой, которую не понимал, как человеческое тело.
  
  После того как я все обдумал, я пошел в ванную и помыл всю свою культю в холодной воде. На всякий случай.
  
  В конце концов, от скуки я в итоге зашел на телефон и посмотрел на интернет-потоки с подробным описанием последних событий. Я не нашел ничего особого интереса или информативности, кроме одного из официального объявления PRT, подробно описывающего последние события в стерильном, латексном виде перчаток на руках. Комментарии также были отключены, в том числе по причинам токсичности и подозрений в принадлежности к бандам. Что было не так с этими людьми? Или я должен сказать, как и ожидалось от американцев?
  
  Вместо этого я начал искать нити на новых крышках в области на PHO. Мне было интересно, найду ли я себя и что люди думают обо мне или моих силах.
  
  Был какой-то независимый чувак по имени Стейн, который недавно совершил довольно смертоносную попытку патрулирования на территории Империи и получил шив под ребра за свою беду. На его имя должна была быть мемориальная доска, рядом с местом, где его зарезали. Он был довольно хорошо понравился местным жителям, видимо.
  
  Я нашел то, что искал после короткой минуты взгляда на названия нитей. Я открыл страницу и начал читать с дорогой хмурой.
  
  Это выглядело как пост от официального 'Cape Geek', который составил небольшую вики-страницу на основе видео, которые были вокруг со мной как
  
  их главный герой.
  
  Судя по его внешнему виду, PRT предварительно и неофициально оценивал меня как Шейкера 8-9 и Движителя 5, Бластера 7 и Брюта 6, и делал все возможное, чтобы посоветовать общественности не мешать мне и не взаимодействовать со мной, поскольку я являюсь потенциальной угрозой общественной безопасности. Я начал искать, что эти слова означают, и обнаружил, что Shaker 8-9, по-видимому, означает, "буквально беги на виду", в то время как Brute 6 был более или менее, "не стесняйтесь использовать живые патроны и установки грузовиков".
  
  Наверное, это было нехорошо. Хотя, если честно, их оценка была точной.
  
  Описание моих полномочий в лучшем случае было слегка неточным. Я был связан как мощный телекинетик с огромным диапазоном и высокой универсальностью, поле влияния которого начиналось от тела и позволяло мне летать и сопротивляться атакам на основе кинетики. Не было никаких упоминаний о том, что у меня была идеальная цель или что я был волшебным.
  
  Последняя часть о нападениях на основе кинетики имела сноску, которая связана с кратким десятисекундным видеоклипом, в котором я плаваю с медсестрой, безруким и покрытым ожогами.
  
  "Тепло и/или достаточное количество силы может пройти через эти защиты".
  
  Для PRT было немного грубо размещать информацию о моих слабостях в Интернете. Для кого распространялась эта информация? Широкой публики? Казалось, что это только облегчит другим злодеям или гангстерам, с которыми я сражался в будущем, причинить мне боль. Если это так, то это казалось довольно тонкой попыткой подорвать мою силу.
  
  Или, может быть, это был протокол, чтобы сделать такой пресс-релиз? Я не знал.
  
  Я прокручивал другие части форума, ища на себе любые другие нити. Я не знал, кто, если кто-то, видел, как я вчера летал с огненной рукой, но я не хотел, чтобы люди подходили слишком близко к истине.
  
  Мне не помешало бы, если бы люди боялись меня или моего потенциала, и я мог бы жить с идеей быть выданным за разностороннюю реальность даже на этой неделе - это было неизбежно, более или менее - поэтому я не особо беспокоился о сохранении видимости слабости, но было бы неплохо, если бы я мог пойти на месяц без людей, неоправданно домогающихся меня.
  
  Я не мог найти никаких других потоков обо мне, если не фанатских повторений поста PRT, или различных дискуссионных постов относительно последних событий, которые цитировали меня много раз. После некоторого прочтения, я заметил, что я должен был объявить свое имя немного больше, потому что PRT дал мне предварительное кодовое имя, 'Forceful.'
  
  Это натянуло на меня почему-то. Как глубокое колющее раздражение грудины на самом деле. Не то чтобы публика не знала моего имени - мне было плевать ни на славу, ни на людей, на самом деле. Это был скорее тот факт, что это не то имя, которое я выбрал. Это было неправильно, как несоответствующий носок, или нудист в нижнем белье.
  
  В течение короткой минуты я размышлял, есть ли у меня какой-то ОКР поверх других моих проблем, и я понял, что всегда проверял свои карманы три раза, чтобы увидеть, есть ли у меня кошелек и смартфон, когда я ушел или вошел в данное место. После того, как Брайан указал, что я почувствовал запах в первый раз, я также начал массово принимать душ и дважды мыть руки. И иногда, мытье моего тела в раковине, хотя я осыпался за несколько секунд до этого.
  
  Я пришел к выводу, что если у меня не было ОКР, у меня, вероятно, было что-то подобное.
  
  В итоге я пошел на кухню, так что позади меня был простой фон из белой плитки. Я знал, что правильный мыслитель может отследить меня, основываясь на чем-то таком глупом, как угол солнечного света, отражающегося от
  
  близлежащее зеркало, поэтому я убедился, что фон фотографии, которую я собирался сделать, был как можно более невообразимым и ясным, аккуратно выталкивая некоторые кухонные приборы из поля зрения, и толкая драпировки на место, чтобы покрыть кухню в максимально возможной степени. Это было своего рода бэтшит безумие; количество паранойи на уровне катушки, но я решил, что это не помешает быть еще более безопасным.
  
  С парой бормотанных команд я заставил телефон плавать перед собой и заколдовал сверху халат Хекса. Я сделал короткую запись о том, как я летаю вверх, а затем левитирую карандаш в петлях и узорах, а затем загрузил видео в подфорум проверки с названием мыса 'Hex.'
  
  Сначала это была уловка. Один ответ, а затем второй ответ. Я положил телефон и дал халату рассеяться, когда я вышел из кухни, а затем, когда я вернулся в гостиную, мой личный почтовый ящик и форум оповещения были красными с цифрами, медленно окантованными в тройные цифры. Были сотни ответов или людей, которые хотели поговорить со мной или начали ссылаться или цитировать меня, хотя все, что я сказал, это "проверить меня".
  
  Каково это, быть новым открывателем дальних банок Андерсайдеров?
  
  Это был один из комментариев на нить. У него было несколько лайков. Я предпочел не жаловать его ответом.
  
  Я продолжал читать.
  
  Ты парень из Галереи? Я видел вас энергетическим шаром мисс Милиция в ребрах. Казалось, больно.
  Эти придурки забрали тебя! Это похищение несовершеннолетнего, ты должен пойти и поговорить с полицией, парень.
  lol смешные карандашные трюки, загрузить больше pls это немного расслабляюще смотреть, как ASMR.
  Ты в порядке? Вы должны связаться с PRT.
  
  Почтовый ящик был не намного лучше. Это варьировалось от людей, которые спрашивали, хорошо ли я, или умоляли меня действовать рационально и идти в полицию или PRT, до людей, которые спрашивали меня, хочу ли я попасть в мет-торговлю или я заинтересован в покупке тинкертеха, с фотографиями, прикрепленными для обеих тем. Было также несколько жутких ответов, люди, которые спрашивали личные данные или странные вопросы и просьбы, в которые я не хотел бы попадать.
  
  Был один человек - парень или девушка, я не был уверен - жалуясь, что они припарковали свою машину там раньше утром, потому что они присутствовали на деловой встрече в рамках стажировки, и я бросил ее в здание и испортил, но в любом случае это была аренда, оплаченная их отцом, так что ничего страшного, но хотел ли я потусоваться или что-то в этом роде.
  
  Было несколько довольно страстных людей, которые посылали мне полные угрозы убийством или обещали, что Кайзер вскоре разберется со мной, после того, что я сделал с Руной и Чистотой. Многие из них были впоследствии запрещены, отважные модераторы сайта держат прилив тьмы (или надо сказать, прилив белизны?) в страхе. Какой-то раздражающий человек под названием Void Cowboy был запрещен за откровенное заявление с уверенностью, что я, вероятно, был парауманным секс-рабом из китайской сети преступного мира, и предоставление некоторой теории крэкпота об этом, перечисляя случайные "факты" в качестве доказательства в случайном списке пулевых пунктов.
  
  Было в значительной степени лавина мнений и различные комментарии, и это было слишком много, чтобы прочесть, даже если я мог разделить себя на два, и чтобы другой я читал его в течение всего дня. Я решил выйти вскоре после этого, не найдя много смысла отвечать ни на один из них. Все, что я хотел, это уточнить, что я Хекс.
  
  Это было медленное решение, подпитываемое сочетанием скуки и голода, но я решил выйти на улицу. Сковав инвалидную коляску, я вышел в коридор, убедился запереть дверь, а затем спустился в лифт на чистую и отличную улицу. Мне бы хорошо подарить свежий воздух для созерцания и, может быть, что-нибудь поесть.
  
  Это был небольшой вызов добраться до Доски из квартиры Брайана. В промежутке между тем, что улицы были как бы затянуты людьми, и были оживленные переезды, и я давил на себя одной рукой, это был небольшой путь. Некоторые из добрых людей предложили мне помощь в пересечении переходов, которую я обычно принимал.
  
  На самом Boardwalk атмосфера была несколько иной. Некоторые случайные места, проходящие мимо, придавали мне смешной вид, но не так уж немыслимо, чтобы ребенок-инвалид на инвалидной коляске был один в бухте Броктон. Между продолжающимися беспорядками в Империи и недавними взрывами бомб в Бакуде, которые привели к жертвам, достигшим тройных цифр, было много людей погибших, и гораздо больше людей получили ранения постоянным образом.
  
  Однажды я зашел в кафе на открытом воздухе. А потом я как-то неловко скатился к пустому и одинокому столику в сторону.
  
  К моему столу подошел официант с блокнотом в руке. "Ум, привет..."
  
  "Здравствуйте." Я едва смотрела на него.
  
  Официант поднял бровь. "Ты в порядке? Где твоя мать или отец?
  
  "Я в порядке, спасибо. Мои родители ходят по магазинам неподалеку.
  
  "Ясно. Ну, что у вас будет? "- спросил официант, подняв свой блокнот, чтобы написать на нем.
  
  Я снова взглянул на меню, просто чтобы подтвердить, и сказал: "Один из этих бубликов и чашка горячего шоколада. Зефира нет ". Я указал им, постукивая пальцем.
  
  Они были одними из самых дорогих опций, доступных в меню, хотя дорогая еда была нормой на Boardwalk. К счастью, между недавним пребыванием в качестве супер-злодея и
  
  таинственная кредитная карта, которая имела тысячи долларов на ней и якобы продолжала получать дальнейшие вливания денег, у меня было более чем достаточно наличных на роскошные продукты питания.
  
  "Подходя прямо вверх", сказал официант, отметив их вниз и уходя во внутреннюю часть кафе.
  
  Пока я ждала еды, я оглядывалась вокруг себя. Над берегом Броктонита нависла горстка темных облаков, и мягкая пятна дождя начала заполнять атмосферу. Небольшой морос, более чем полный дождь. Небольшое открытое кафе имело широкий и длинный тент, установленный на куче металлических столбов, так что я был в безопасности от него, как и другие клиенты.
  
  У меня были бы небольшие проблемы, если бы начался дождь, но у меня был номер Брайана, чтобы я мог позвонить ему, чтобы забрать меня. Или я могу пойти в переулок, одеться в костюм и улететь домой. Никто бы не обратил особого внимания на небо во время ливня, как это было.
  
  Это было медленно, но я все время получал эти расплывчатые флэш-помутнения памяти. Мелкие детали Чужого, или даже жизни на Земле. Это было резко пунктуировано моим собственным опытом до сих пор, но реализация была суровой. Это было подобно тому, как быть на ровной земле, которая вдруг стала уклоном, заставляя вас корректировать свое положение или быть сметенными безжалостными и неугасающими течениями гравитации. Экономический дисбаланс бухты Броктон и общее положение города можно охарактеризовать только как дерьмовое. И я говорил это как один из - вероятно - основных факторов.
  
  Я все время ждал и размышлял, какое дерьмовое место Броктон Бэй, я увидел пару из двух подростков - немного старше меня - подходя к кафе и садясь, несколько столов подальше от меня. Они были ничем не примечательны, за исключением того, что их внешность была довольно красивым мальчиком и довольно красивой девочкой, и я узнал последнюю откуда-то, хотя не мог правильно сказать, где. Это набросилось на меня.
  
  "Поэтому он сказал:" Позвоните остальным, это серьезно. " Ты понятия не имеешь, как ненавидели меня другие парни, когда я позвонила им... что, шесть утра? "Мальчик сказал, смеясь. Он сделал этот джентльменский маневр, сдвинув кресло назад для нее, а затем назад вперед.
  
  Слишком много кавалерии - это крик.
  
  "Я могу себе представить", - сказала девушка.
  
  Я обнаружил, что мои глаза притянуты к ней по какой-то необъяснимой причине, как будто моя голова была компасом, а она была магнитным севером. эмоция, поднявшаяся над общей внешностью и ознаменовавшая её, возможно, самой славной личностью во всём городе; в одном или двух словах она внушала благоговение.
  
  Потребовалось намеренное, почти кричаще мучительное усилие, чтобы оторвать глаза и пристально смотреть на меню вместо этого. Никто из них, казалось, не заметил.
  
  Но событие вызвало мое любопытство, поэтому, когда я заплатил официанту - а также дал ему случайную наводку в пятьдесят баксов, которая заставила его дать мне широкоглазую благодарность - и начал наслаждаться вкусом шоколада, я продолжал подслушивать их разговор, используя разум-смысл, чтобы почистить их мысли на поверхности.
  
  Были в основном мысли друг о друге, и разговор, который они вели, который, казалось, был о школьных вопросах и... быть супергероями?
  
  Хотя чашка горячего шоколада с пенопластом все еще была прижата к моим губам, слегка наклонилась, чтобы ее содержимое потекло в горло, я закрыла челюсть и замерзла.
  
  Мне нужно было уйти. Как сейчас, блядь.
  
  Когда я пытался успокоить нервы, я продолжал пить горячий шоколад и кусал бублик. А потом я продолжал пить шоколад, решив закончить еду рекордными темпами. Это имело смысл, и я вдруг узнал, кто сидел рядом со мной.
  
  Девушкой была не кто иной, как Виктория Даллон, также известная как Glory Girl. Она была известна, среди прочего, тем, что смогла использовать школьный автобус в качестве бейсбольной биты. Её бойфрендом был Галант из Палаты Броктон-Бэй, и хотя он был известен тем, что был довольно слабым тинкером, он был, как я только что узнал, мощным эмпатом.
  
  Виктория продолжала говорить, когда глаза Галланта дрейфовали ко мне, как будто он что-то поймал в периферийном зрении. Он нахмурился при виде меня. Он, кажется, не знал, что я могу противостоять его эмоциям, поэтому я знал, что он не подозревал, просто волновался. И он волновался, потому что я нервничал.
  
  Он прервал Викторию рукой, как мог, и встал, чтобы идти ко мне. Он остановился в нескольких шагах от меня. "Эй, малыш, ты в порядке?"
  
  "Да". Я почувствовал непристойность и сосредоточился на этой эмоции, выведя ее на передний план. Вся нервозность отошла на задний план ума, и я положил всю свою практику в эмотации на испытание. "Что, разве я не выгляжу хорошо? Потому что я инвалид? Я не смотрел на него, как отвечал.
  
  "О, нет, совсем нет", - успокоил Галант, покачав головой. Он был немного раздражен собой, потому что не предсказывал эту реакцию. Я не обвинял Галланта, потому что даже по его поверхностным мыслям мог сказать, что он стендап-человек и просто хотел помочь, но он неосознанно делал обратное. "Ты просто выглядел немного расстроенным. Твои родители близки?
  
  "Они покупают", - ответил я, успокоившись внешне. "Я в порядке." Я убедился, что настаиваю на слове, как будто я устал от людей, предлагающих мне помощь или покровительство. Казалось, это сработало, хотя и не по назначению, потому что, а не
  
  уходя, он начал чувствовать себя виновным и размышлять, как достучаться до меня.
  
  Как будто ситуация не была достаточно большой, Виктория заметила неприятности и намерения своего парня и попыталась помочь. Она стояла прямо за Галлантом, и я не мог не посмотреть на нее. Она дала Галанту легкий удар по груди, как бы говоря, "разозлитесь, я это получил". Это был именно её мыслительный процесс в тот момент, который заставил Галланта сделать шаг назад.
  
  "Эй", сказала она, просто. "Ты не против, если я сяду?"
  
  "Я вроде как делаю", - ответил я хмурым. "Но это свободная страна".
  
  Внутренне я был и счастлив, и зол; И я был счастлив, потому что был зол, потому что чувство гнева в этой ситуации, а не тревоги, было целью. И одновременно это ухудшило ситуацию, потому что Галлант почувствовал щель облегчения под бурной бессильной яростью и решил, что я страдаю от обширного эмоционального конфликта из-за травмы, и его долбаный долг был помочь мне как супергерою.
  
  Виктория кивнула, и решила не сидеть, вместо этого разговаривая отсюда она стояла. В тот момент, когда она решила явно не уходить, раздражение, которое я чувствовал, было почти духовным. Если бы у меня было меньше контроля над магией, я бы, вероятно, проклял ее на несчастном случае, или заставил бы какое-то стекло поблизости взорваться с внезапной силой.
  
  "Прости, если мой парень беспокоил тебя. Он просто иногда немного толстый, и ты выглядел расстроенным для него и поэтому он решил попробовать помочь ", - объяснила Виктория, немного жестикулируя левой рукой, в то время как правая была на бедре.
  
  "Я вижу, что ты прекрасно умеешь заботиться о себе, но между тобой и мной, - понизила она голос, - я не уверена, законно ли для твоих родителей оставлять тебя в покое, если ты на инвалидной коляске. Я бы не хотел, чтобы кто-то поймал тебя и устроил большое дело.
  
  "Поймать меня?" На этот раз я растерялась. Это помогло мне плохо общаться в обществе, потому что эмоции, которые я чувствовал, были искренними.
  
  "Да, знаешь", - сказала Виктория, заикнувшись за слова. "Например, мимо проезжал офицер полиции, видел тебя у твоего одинокого и решил оштрафовать твоих родителей".
  
  "Это Броктон Бэй", - пренебрежительно сказала я, как будто это самая очевидная вещь. "Я расплачусь с ним". Я приподнял пенопластовую чашку к губам и вырвал из нее.
  
  Галантный рыкнул очень громко позади Виктории, которая повернулась посмотреть на него.
  
  "Прошу прощения?" Она смотрела на него кинжалами, руками на бедрах, словно делая позу акимбо. "Я пытаюсь -" Она ушла с Gallant, как он продолжал ухмыляться, достаточно далеко, что я не мог услышать их. Она болтала с ним, а потом начала громко болтать, когда он не ответил всерьез, до того момента, когда другие покровители и даже пасерби Boardwalk смотрели на них.
  
  Когда чидинг продолжался, его ухмылка исчезла с глубоким вздохом, и он сложил руки и уставился на нее, ответив на ее слова своими словами выбора. Смугота, соскочившая с ним, исчезла, сменилась чувством, что я могу резюмировать только как "Я не могу смириться с этим дерьмом в будущем".
  
  Он положил на стол двадцатидолларовую купюру и вышел из кафе, переехав на север. Виктория сделала скандальный йелп, уставившись ему в спину.
  
  А потом она закричала, так громко, что я мог разобрать большинство слов. "Что-то-что, Дин Стэнсфилд, если ты пойдешь на меня, то мы пройдем".
  
  И Галант продолжал ходить.
  
  Узел в животе только запутался более плотно, так как я понял, что я несколько косвенно вызвал разрыв пары супергероев. Я положил пенопласт, не умея больше пить. С напряженной осанкой я продолжал наблюдать Викторию со стороны, чтобы посмотреть, подойдет ли она ко мне снова, или она закончила.
  
  Ей потребовалось пару секунд, чтобы решить, что делать, стоя прямо посреди доски и глядя на спину Дина. И потом я почувствовал подавленную эмоцию, выходящую на первый план, из углублений ее разума, печаль настолько глубокую и синюю, что я мог представить, что это приведет к ее плачу в течение нескольких секунд.
  
  Она закончила. Так сделано, на самом деле, что вместо того, чтобы уйти, она прыгнула в воздух и улетела, сделав мой стол разбитым. Несколько пешеходов подняли телефоны, чтобы записать видео знаменитой Девушки Славы, летящей посреди дождливого дня, но большинство просто искали несколько секунд, прежде чем вернуться к своей скучной рутине.
  
  Это было как будто кто-то убрал камень из моего сердца, но в то же время, я чувствовал чувство вины так ужасно это почти по сравнению с тем, что я сделал с Руном.
  
  Даже из костюма, я был шипом на стороне людей.
  
  Еда из бублика и шоколада была закончена быстро, хотя и без азбуки и волнения. После этого я подошел к прилавку и заплатил еще двадцать баксов человеку, стоящему за ним, извиняясь за беспорядок, который я косвенно устроил.
  
  И достаточно поэтично, дождь стал хуже, поэтому я призвал Брайана забрать меня.
  
  "Здравствуйте?" Брайан ответил.
  
  "Эй, я вышел, чтобы иметь бублик в кафе на набережной, но начался дождь", - сказал я в классическом монотоне, немного успокоился теперь, когда меня не окружали супергерои, которые могли легко выбить меня. Я не хотел говорить о беспорядке, который произошел только
  
  за минуту до этого, выбрав зарезервировать его для более частного места. "Можешь забрать меня?"
  
  "О, не сейчас. Я вроде как в "Я слышал толпу. "-средство чего-то".
  
  Лоб немного поднялся, как и брови. "Ты борешься с кем-то?"
  
  - Да, - сказал он. Я услышал еще один шут и хрень. С глубоким потрясением я заглянул за собой - многие покровители кафе сбежали, когда дождь начал становиться интенсивным, и никто, казалось, не смотрел в мою сторону. Я катил инвалидную коляску вперед, усиливая каждое движение толчком телекинеза. "У меня были надеты наушники".
  
  "Я в пути, тогда", я ответил, катясь в переулок. "Где Вы?"
  
  "Личное дело, иди домой", сказал Брайан. Он снова хрюкнул.
  
  Я вспомнил кое-что из того, что Аиша сказала ранее. "Вы уверены, что вам не нужна помощь?"
  
  - Да, - сказал Брайан. Раздался звук напряженной нагрузки. "Спасибо за предложение, однако".
  
  "Хорошо, я пойду домой". Это было еще более неловко, учитывая звуки хардкор-боя на заднем плане. "Если передумаешь, позвони мне".
  
  И с этим я повесил трубку и на мгновение уставился на испачканное дождем отражение себя на экране телефона.
  
  Последнее редактирование: 12 июля 2021 года
  
  
  Ритуал 2.4
  
  
  В довольно ироничной манере возвращение в квартиру Брайана было почти экспоненциально легче теперь, когда он начал сыпаться. На улицах было не так много людей, и те, кто выходил, не уделяли столько внимания ребенку в инвалидной коляске, будучи более занятым тем, чтобы держать зонты под прямым углом, чтобы не промокнуть, или бегать в помещении.
  
  Так что я был освобожден, чтобы использовать всплески телекинеза, чтобы ускорить себя до скорости, которая граничила с тем, что обычно было бы недостижимо на инвалидной коляске, если бы она не была ракетной, особенно с одной рукой. Это было не для того, чтобы сказать, что я бросил осторожность на ветер - я все еще оглядывался вокруг, прежде чем делать что-либо подозрительное, убедился, что нет никаких глаз прямо на, э.
  
  Через несколько минут, когда я пересекал улицу Лорда, у меня зазвонил телефон.
  
  С трепетным вздохом я поднял трубку. "Здравствуйте?"
  
  "Шестнадцать", - сказал Коул с другой стороны.
  
  "О, босс". Это был сюрприз. "Как Вы узнали мой номер?"
  
  "Наш Tattletale дал мне его", - ответил Коул, спокойно. "Мне нужна ваша помощь в срочном вопросе".
  
  Что-то глубоко во мне пульсировало в резком предупреждении, что меня затянут в темный подземный подвал и больше никогда не увидят дневного света.
  
  Но если бы это была временная шкала, где он расспрашивал меня о себе или о Недобрах, договор о крови убедил бы его в серьезном разочаровании. Так что он, вероятно, не планировал ничего непристойного, и у него была какая-то работа для меня. С этой цепочкой логики я кивнул в подтверждение, а не того, что он мог видеть.
  
  Это было для моей же выгоды; тренировка по проявлению эмоций. "Я сейчас рядом с Лорд-стрит. Что тебе нужно?"
  
  Катушка гудела в одобрении. "Я хочу, чтобы вы объяснили мне свои способности еще раз, прежде чем я объясню, что не так".
  
  "Я какая-то накидка для захватов. Я начинаю с телекинеза, но могу развивать новые способности с усилиями и временем, а также ресурсами. Вроде бы имитирует идею магии, в том смысле, что ресурсы, которые требуются, часто ритуальны в каком-то смысле ", - пояснил я.
  
  "Очень хорошо. Если ты это сделаешь, я получу... ритуальное значение. "
  
  Коул был ублюдком, но пока он был мне нужен. Даже если у меня были бесконечные деньги, мне было тринадцать, и у меня не было никаких контактов. Это не были общие черты Coil. По крайней мере, мне нужно остаться с Нижними Сайдерами и с Коулом, пока я не установлюсь и не буду обещать немедленную безопасность. После этого это была бесплатная игра.
  
  Некоторое время тишина длилась. Достаточно долго, чтобы сказать ему, что я заинтересован. "Что тебе нужно?"
  
  "Я бы хотел, чтобы вы нашли оставшихся членов Империи и отправили их так, как считаете нужным".
  
  "Я должен сообщить остальным членам команды?" Я предполагал, что ответ "нет", потому что в противном случае он бы позвонил Таттлетейлу, а Таттлетейл позвонил бы остальным.
  
  "У вас будет один из моих людей, чтобы помочь вам", - ответил Coil, таким образом, что подразумевал ответ "нет". "Он встретится с вами в сейфе" Нижние "в полночь".
  
  "Хорошо. Я буду там.
  
  "Не подведите меня", сказал он, тенор голоса почти достигает уровня трезвости Дарта Вейдера. Был щелчок, когда он закрыл
  
  подключение.
  
  Вернувшись в квартиру Брайана, я принял короткий душ, чтобы убираться, и начал тяжелый процесс смены повязок и одежды. Я не был уверен, что должен был изменить первое, но я хотел посмотреть внизу, чтобы увидеть, вылечил ли я, и я обнаружил, что, очевидно, не был. Это было ожидаемо, но немного разочаровывает в любом случае.
  
  Я наложил несколько новых, более продвинутых целебных заклинаний на выбранные места наивысшей травмы, и я заметил наибольшее влияние на мышечные нити моей ноги. Казалось, он восстановил небольшое количество толщины и зажил некоторые из верхних рубцов. Дитто для левой части моего тела, до некоторой степени. Это ни в коем случае не сработало на мою пропавшую руку или глаз. Это даже не сделало рубцы гризмированными или притворными, поскольку рубцы могли быть.
  
  Я также проверил создание настоящего чёрного глаза для себя, в пиратском стиле, с помощью коньюрации. Это сработало, но также выглядело глупо, поэтому я решил остаться с повязками.
  
  К тому времени, когда я вышел из ванной, дома никого не было, к счастью. Мне не пришлось бы больше мириться с разговорами, и после этого социального фиаско с Аишей я чувствовал себя еще более неудобно от перспективы поговорить с ней, чем раньше. Это чувствовалось немного притупляющим, чтобы быть рядом с людьми, чтобы распространить мое полное внимание на их позицию, выражение и голос и сотню других маленьких факторов, а затем ответить так, как они сочтут удовлетворительным. Я бы предпочел быть милым, тихим Майклом, сидеть и заниматься магией у него в голове целый день.
  
  Я взглянул в то время, чтобы определить, сколько времени у меня было. Было 16 часов.
  
  Поэтому я решил похолодать на диване и медитировать. Была идея использовать какой-то натуралистический ритуал, чтобы восстановить мои конечности, за исключением того, что я не знал джекшит о ритуалах, которые продвинулись вперед. Конечно, были некоторые идеи; жертвовать конкретным видом ящерицы может сработать.
  
  Некоторые из них могли бы регенерировать конечности, и хотя я сомневался, что это поможет с отсутствующим глазом, если бы я мог ритуально взяться за сущность жертвуемого существа и извлечь эту идею восстановления, чтобы сифонировать себе, это могло бы быть решением. Это было немного отвратительно, но также не казалось, что я получу лучший шанс.
  
  Пока я размышлял, я решил сосредоточиться на путях развития и рассмотрении, которые были бы полезны против членов Империи. Коул не уточнил, кого я отправлю воевать, где и кто его агент. Все, что я знал, это список Империи и как можно бороться с ними, в теории. Самыми большими угрозами для таких, как я, вероятно, будут Ночь и Туман, но также Феня и Менжа. И, очевидно, Чистота могла причинить мне вред, учитывая то, что произошло раньше.
  
  По мере развития магии я сосредоточился почти чисто на формализации боевых заклинаний. Я хотел простой в доступе метод создания силовых пуль или болтов всех видов, но также щитов и других перспективных защитных элементов. Я также начал экспериментировать с материальным составом костюма Hex, углубившись в структуру полуорганических тауматопов, чтобы увидеть, смогу ли я создать конкретный материал, более прочный против сверхдержав. Это была медленная, но вознаграждающая, постепенная работа.
  
  Я слышал хлопок двери. "Майкл?"
  
  Я не видел его там, где я был, но только что вернулся Брайан.
  
  "Я здесь", - воскликнул я.
  
  "Где Вы?" Брайан сказал, все еще в подъезде.
  
  "На диване".
  
  Он попал в гостиную. У него была пластырь на верхней левой бровке. Но никаких продуктов, так как холодильник уже был готов.
  
  - А, - воскликнул он с оттенком удивления в голосе.
  
  - Вы ожидали, что я буду в другом месте?
  
  "Я не ожидал, что твоя нога и рука заживут так быстро", - отметил Брайан.
  
  "Исцелить?" Я посмотрел вниз и увидел, что моя нога теперь менее тонкая. В какой-то момент во время медитации мышечная масса пришла в норму, с минимальными рубцами. Единственное, что осталось, - это очень заметное отсутствие чего-либо с середины голени. Рука не была намного лучше, но теперь было расширение плоти, прорастающей от плеча, может быть, четвертая часть пути вниз, где локоть будет.
  
  Казалось, я случайно заклинал целебные заклинания за эти несколько часов. Или было какое-то другое взаимодействие аркановых сил, вроде экзистенциального самоутверждения.
  
  "Да. Новое заклинание? "- недоуменно спросил он. Он двинулся к раковине кухни, чтобы убираться.
  
  "Какие-то новые заклинания", - ответил я. "Антиимперия".
  
  Брайан кивнул мне, когда вернулся с кухни и встал в дверную раму. "Хотите объяснить?"
  
  "Один из них делает молнию", - сказал я. "Это для Кайзера. Другой такой, как твоя сила, но хуже. Он немного сливает свет с места. В основном для Чистоты, но также может быть полезным, если место уже темно или что-то в этом роде ".
  
  "Покажите мне", - попросил Брайан, с умеренно забавным взглядом на лицо.
  
  Я сосредоточилась на месте в углу комнаты и заклинала "Умбра".
  
  Небольшой куб пространства стал темнеть, словно там было тонированное стекло, заслоняющее интерьер угла. Это было не очень впечатляюще. Можно еще разглядеть горшечный папоротник или угол темноты
  
  деревянный стол, накрытый там, но только как потемневшие силуэты. Между ними и белой стеной был контраст.
  
  Хорошо, - сказал Брайан. Он сделал небольшой шарик тьмы в руке, заставив его закручиваться между пальцами. "Я думаю, что моя сила работает... он на самом деле не отбирает свет, он просто блокирует вход света в определенную область. Может, это поможет изменить заклинание?
  
  "Заклинания властные, я проверил", - ответил я. "Кроме того, вероятно, это не так, как работает ваша власть".
  
  Это подняло бровь из Брайана. Казалось, он почти обиделся на это заявление, и его эмоции подтвердили это. "Почему ты так думаешь?"
  
  Я всплыл с дивана и заколдовал плавающую доску, а также длинную деревянную палку. Оба они были почти смешно хрупкими; полые факсимиле, толщиной менее миллиметра и пустые изнутри, готовые защелкнуться движением слишком силовым. Используя магию тепла, я выцарапал демонстрацию на доске; карикатурный Грю, проецирующий свою силу, чтобы поглощать лучи света из люстры, звук из жужжащего телефона и беконообразные волны из облучаемого ствола.
  
  "Лиза сказала, что твоя сила поглощает другие вещи, и, очевидно, это так. Это приглушает звук поверх света, и, видимо, излучения всех видов ", - пояснил я. "И это мешает парачеловеческим способностям, при этом понижая температуру. То, что я думаю, делает, а не блокирует свет, это работа вроде портала, который выпускает вещи отсюда в другое место. И вы можете видеть это, пока его выпускают, объясняя, почему тьма не влияет на вас ".
  
  "Может быть. Я сам не уверен, как это работает, но ваше объяснение имеет смысл ", - признался Брайан, задумчиво кивнув. Он вздохнул и сел на диван, на разумном расстоянии от меня. Доска и сопровождающая ее учительская палочка рухнули в пыль, а затем в мелкое небытие. "В любом случае, Аиши сегодня не будет дома. Она останется со своим отцом.
  
  "Также начальник звонил мне раньше, когда я возвращался", - решил сообщить я. "Он хочет, чтобы я, соло, уничтожил остатки Империи".
  
  Спина Брайана мгновенно выпрямилась. Он повернулся ко мне со всем своим телом, с тревогой, как маяк. - В одиночку? В вашем текущем состоянии? Черт возьми, нет. "
  
  "Вообще-то, не соло", - поправил я. "Он пошлет своего сотрудника, чтобы помочь мне".
  
  "Новый мыс и несколько случайных наемников против, возможно, дюжины опытных мысов?" Брайан спросил, с хмурым на лице. Бдительность переместилась к разочарованию.
  
  Честно говоря, наемники Коула были очень эффективны в том, что они делали, даже против накидок. Я видел их в новостях, и в коротких вспышках или видео на телефоне. Один из них, вероятно, стоил двадцать общих имперских шиитов. Особенно тот снайпер, он был элитным.
  
  "Я не отказывался".
  
  "Чёрт побери, Майкл", - изуверился Брайан, упершись спиной в диван и положив руки на голову в явном раздражении. "И босс не хочет, чтобы кто-нибудь пошел с тобой?"
  
  "Он сильно подразумевал, что я даже не должен информировать вас", - сказал я. "Блядь", - вздохнул Брайан. "Когда?"
  
  "Полночь. Я думаю, может быть, мы могли бы заставить команду затенить мои движения, и если нас поймают с поличным, Лиза притворится, что она поняла, что я собираюсь втянуть себя в что-то? Если Скиттер войдет, она сможет следить за мной, - бормотал я.
  
  "Нет, Коул смог бы разобраться довольно быстро", - упрекнул Брайан. "Думаю, я... Думаю, я сообщу Тейлор, и она присмотрит за тобой.
  
  "Хорошо".
  
  После неловко долгого времени Брайан встал с дивана. "Так что я пойду приму душ".
  
  "Крутые бобы".
  
  Я ждал на диване, пока Брайан закончит душ, и включил вечерние новости. Ничего интересного не было в эфире, кроме того, что я уже знал.
  
  Казалось, это строгое повторение утренних новостей: что означает, что Коул и Империя сражались друг с другом в центре города, племянница мэра все еще отсутствовала, мэр все еще находился в политической серой зоне, и жертвы Бакуды выздоравливали, с каким-то чуваком из тамошнего правительства, чтобы дать комментарий о том, как работают бомбы-тинкеры.
  
  Брайан вышел из ванной без рубашки, с парой гимнастических брюк. Он все еще высыхал. Как только он понял, что я все еще там, он остановился и спросил: "Ты не против, не так ли?"
  
  "Нет, вы делаете это без усилий", - сказал я.
  
  Брайан запутался. "Что?"
  
  "Вы привлекательны без усилий", - сказал я. "Я вижу, почему девушки - это инто-"
  
  Прежде чем дать мне закончить предложение, Брайан вернулся в ванную и закрыл за собой дверь.
  
  "-Вы".
  
  Через пару секунд ничего не произошло, я вернулся к просмотру телевизора, почувствовав себя немного более неловко с течением времени и поинтересовавшись, зашел ли я слишком далеко.
  
  Он снова вышел из ванной, на этот раз с простой черной футболкой. Он почти целенаправленно игнорировал меня, когда шел на кухню, чтобы приготовить ужин для нас обоих.
  
  От запаха, казалось, были колбасы, твердые вареные яйца и немного салата. Не то чтобы я чувствовала запах салата, но я видела, как он достал его из холодильника. Я спрыгнул с дивана и подошел к кухне, желая посмотреть, как он готовит.
  
  Брайан повернулся ко мне на мгновение, полунеловким взглядом, только чтобы вернуть взгляд на разделочную доску. Он резал сразу три лука.
  
  "Тебе нужна помощь?" Я спросил.
  
  "Помойте салат", - ответил он наедине, указывая на него свободной рукой.
  
  Я выполнил приказ, двигаясь рядом с раковиной. Сначала я вымыла руки, а затем вымыла салат, перевернув его и дав его бокам аккуратно пропитаться водой. Это был ритмический процесс, и я инстинктивно мог сказать, как хорошо я справляюсь, так как держал салат в руках. По всем замыслам и целям в тот момент я был экспертом по салату-мойщику; жизненный опыт в этой, в частности, странной задаче.
  
  "Вам нужны какие-то специи?" Брайан спросил, как он проткнул лук на сковороде немного оливкового масла, дав им карамелизироваться. Вокруг кусочков лука стала появляться хрустящая коричневая пленка, и запах, дошедший до моего носа, был острым, но при этом сладким. Это был захватывающий ряд чувств и ощущений, которые заставляли мои пальцы покалываться, и я не мог не покачаться туда-сюда немного.
  
  "Какие специи у вас есть?" Я спросила, повернув голову.
  
  "Соль, перец, паприка, острый перец, тимьян, орегано и... некоторые другие, просто проверьте шкаф. " По его предложению я начал стрелять, пока не нашел то, что хотел, и не указал на это.
  
  "Острый перец!" Я сказал с волнением.
  
  - Подойди сам, - сказал Брайан. В стремительном движении он достал маленькую бутылку - она была наполнена мелкой красной пылью - и отрубил ее пальцами, дав части пылевидной пряности упасть вниз в кастрюлю с луком и маслом. Это послужило бы основой для колбасы.
  
  Я взбесился. "Наше зелье близится к завершению!"
  
  "Вы когда-нибудь пробовали алхимию?" Брайан спросил, так как налил в кастрюлю бутылку томатного соуса. Через мгновение, после того как соус достиг нужной температуры, он положил сосиски и дал им приготовить.
  
  "Материалов для него не существует", - ответил я, немного раззадорившись, схватив соляной шейкер и аккуратно встряхнув его. "Сначала мне нужно научиться трансмутации, а потом стать хорошим в ней. А потом мне нужно изучить химию и научиться делать стабильные тауматопы. И тогда это будет эмпирический процесс, чтобы выяснить, как сделать реальные зелья и прочее ".
  
  Брайан нахмурился, в основном в смятении. "Ты не можешь просто заклинать заранее приготовленное зелье?"
  
  "Магия имеет определенные свойства", - ответил я, глядя на него. "Свойства, которые не имеют смысла в физическом смысле. Очень трудно сделать постоянные вещи с помощью просто правописания. Заклинания, которые я использую, чтобы сделать ошибки для Скиттера, являются незначительным исключением, но все, что я делаю, это дублирование формы того, что уже существует. Это было бы намного сложнее с зельями, которые даже не существуют как идея в нашей вселенной ".
  
  "Да, но откуда дело?" Брайан спросил. Он достал яйца из горшка, в котором они кипели, и начал распаковывать их.
  
  - Душа, - сказал я.
  
  "Эх". Он немного пожал плечами. "Я бы спросил, если бы силы исходили и от этого, но вы сказали, что они не одно и то же. Почему ты единственный натуральный маг?
  
  "Ты не поверишь мне, если я скажу тебе", - ответил я идентичным пожиманием плечами.
  
  "Я не верю половине того, что выходит из твоего рта, Майк", - признался Брайан с сытной похлебкой.
  
  "Силы - достаточно передовая технология". Как только он пощадил меня скептическим взглядом, я размахивал пальцем кругами вокруг головы. "В вашем мозге сидит куча маленьких межмерных кристаллов, которые дают вам силы. Мой случай раскрыл способность использовать магию, что является его собственным делом ".
  
  "Верно, да", - недовольно сказал Брайан, ухмыляясь на меня, когда он начал тасовать сосиски на сковороде. "А я тайный чёрный сын Гордона Рэмси".
  
  "Однажды я докажу, что я прав", - сказал я.
  
  - Конечно, - ответил Брайан.
  
  "Вот увидишь."
  
  "Хорошо".
  
  "И ваша челюсть растянется, вот так". Я сделал "о" лицо.
  
  Брайан вздохнул.
  
  После того как ужин был подготовлен и подан, мы наслаждались едой в относительном спокойствии, проводя легкий разговор. Это был довольно скромный и хороший роман, и хотя я не очень хорошо знал Брайана и наоборот, он был достаточно гладким, чтобы течь с какой-либо глупостью или неловкостью из меня или моего трагического блеббермута во время ужина. Его обычным ответом на то, что было бы faux pas в большинстве случаев была похлебка, сопровождаемая встряской головы и едой
  
  укус колбасы. Это была хорошая атмосфера, но я продолжал смотреть на часы, чтобы проверить, не опоздал ли я на задание Coil.
  
  Прошло какое-то время, и когда Брайан проглотил немного яйца, он спросил: "Как вы думаете, что мы сделали в Медхолле, пойдет на задний план?"
  
  - Определенно, - сказала я, когда воткнула в рот кусочек колбасы.
  
  Брайан кивнул, когда взял еще один рот яиц и колбас. "Как ты думаешь?"
  
  "Теперь люди знают, на что мы способны - разрушить целое здание и отбиться от нескольких подопечных", - ответил я прим. "Это повышает нашу репутацию, но это также риск по той же причине. Мы, метафорически, выходим из тени и в центр внимания, но прожектор означает, что легче целиться, например, в нас, или что-то в этом роде ".
  
  "Видишь ли, я не знаю, согласен ли с этим", - заметил Брайан, хотя и кивал. Он, наверное, видел смысл того, что я говорил. "Это довольно ослепительный прожектор. Мы вышли и стали видны, но больно смотреть на нас ".
  
  "Это хорошо, что вы у нас есть", я сказал в радостной манере, skittish и взволнованный. "Вы можете прикрыть любой нужный нам центр внимания".
  
  Это вызвало искреннюю улыбку Брайана. Это чувствовалось и выглядело подлинным так, как я думал - или представлял - что большинство улыбок не было. Стороны его глаз складывались так, как я знал, означали выработку окситоцина, и я также знал, что это сделал улыбки заразными.
  
  "В любом случае, вы видели новый фильм Модатора?" Я изменил тему. "С Томом Крузом?"
  
  Брайан поднял бровь. "Не думаю, что видел старых. О чем они? "
  
  "Речь идет об этом хакере под названием Biohazard, который сталкивается с проклятой цепной электронной почтой на интернет-форуме о битвах за космическими кораблями, и он имеет за собой, как бы, настоящие магические силы. Таким образом, он пытается использовать его для наживы, и проклинать людей, которые ему не нравятся, но сущность, которая называет себя Модатором, начинает преследовать его и преследовать его все более тревожными способами. Это как хоррор-триллер с каким-то действием в нем. Я думал об этом в реальной жизни.
  
  "Не надо", сказал Брайан, с почти страшным акцентом на слово, положив вилку на мгновение.
  
  "Но я хочу закодировать модатора и загрузить его на серверы PRT", - пожаловался я.
  
  "Это"... Брайан быстро покачал головой. "Нет, я запрещаю".
  
  "Хорошо"... Я наплевал еще кусок колбасы на вилку. "Баззкилл"...
  
  "Но ты можешь сделать призрака, который... Не знаю, тянет штаны героев вниз. Или что-то подобное ", - уступил Брайан, немного улыбнувшись.
  
  "Черт возьми, да! Я буду работать, как только смогу получить книгу о том, как работает JavaScript ".
  
  
  Ритуал 2.5
  
  
  Я ждал, когда таинственный сотрудник Coil прибудет более десяти минут, сидя на крыше Redmond Welding.
  
  Отдыхать было довольно неудобно, особенно потому, что это была длинная двускатная крыша. Это была боль сидеть на хребте, или, точнее, так как я не мог чувствовать боль, было бы точнее сказать, что это было действительно неудобно.
  
  "Эй, как дела?" Случайное приветствие сзади сопровождалось несколько секунд спустя нарастающим шумом, как масса болотистой грязи, стекающей по трубе. Слим.
  
  Пара человек стояла там, позади меня и в сторону, на пике крыши; накидки, которые я точно не узнавал, но которые тоже, казалось, были знакомы, как знаменитости, которых вы запомнили из кино, не имея имени, чтобы надеть актеру лицо.
  
  Я стоял, проявляя ногу и руку пиромантического пламени и поворачиваясь лицом к вновь прибывшим. Никто из них, казалось, не реагировал откровенно, кроме слизняка, который поднял бровь и ненадолго взглянул на встречавшего меня соотечественника.
  
  "Стройный парень - Грегор, я - Ньютер, а молчаливая девушка - Лабиринт", - сказал оранжеватый человек-ящер, наклонившись на склон, в то время как за его спиной вышеупомянутый Грегор пытался немного не упасть. Лабиринт был ещё дальше позади, казалось бы, комфортно стоя на таком нечётном склоне.
  
  Я взвел голову в сторону, немного растерянный. "Как ты попал на крышу?"
  
  "Мы залезли", - ответил Грегор голосом самой простоты. Он был большой фигурой, с полупрозрачной зелёной кожей, похожей на нижнюю сторону тела улитки. Я видел очертания его костей и
  
  проникает через него, и он был совершенно безволосым. Я не мог не вспомнить, как он назывался Кейс 53, тип мысов монстров, которые начали загадочно появляться некоторое время назад, без воспоминаний.
  
  Девушка рядом с ними носила зелёный плащ, закрывавший всё её тело, и более светло-зелёную маску с двумя прорезями для глаз. Я видел, как они моргали.
  
  "Есть лестница?"
  
  "Нет, мы просто хороши в лазании", - сказал Ньютер с прикосновением дерзости.
  
  - Если вы так скажете, - сказал я. До того, как я ушел, Брайан остановил меня, чтобы дать мне несколько "советов", и ключевым из них было быть профессиональным и суровым. Я решил воспользоваться его советом, так как он был старшим мысом во многих отношениях. Это означало, что мне придется пожарить их немного, и я был уверен, что понял, что это значит. "Ты знаешь, кто тебя нанял?"
  
  "Мы знаем, что это парень, стоящий за империей", - ответил Ньютер. Его хвост потянулся наружу и растянулся, лишь чтобы снова упереться в наклонную крышу.
  
  "Хорошо, хорошо", сказал я. "И знаешь, что мы сегодня делаем?"
  
  "Как ты думаешь, кто мы, малыш?" Ньютер спросил, с поднятой бровью. "Мы профессионалы. Мы не работаем с любителями.
  
  - Я просто убедился. Тогда пойдем ", - сказал я.
  
  Мы спустились с крыши множеством способов, и я увидел незначительные проявления их сил. Оранжевый мальчик, Ньютер, просто залез вниз, как он сказал, в то время как Грегор закусил часть своего шлама на пути вниз, увеличивая трение между его кожей и стеной. Лабиринт, казалось, пошел вниз после нас, как будто на наборе невидимых и несколько неустойчивых лестниц, пропуская вниз три или четыре
  
  за раз. Она не говорила, даже чтобы поприветствовать меня или представиться, и она вроде как отсутствовала, глядя в космос.
  
  Нам потребовалось пару минут, чтобы достичь нашей цели. Коул отправил мне СМС с подробностями за несколько минут до прибытия экипажа Faultline's.
  
  Это было большое, унылое здание с несколькими головорезами, охранявшими его, даже снаружи. С каждой стороны были разбиты и заколочены окна. Там, где мы стояли, я мог заметить два входа с двумя мужчинами, каждый из которых охранял их. Была главная дверь в стиле ангара, широкая и слегка аджар, и служебная дверь в сторону, серая и немаркированная сохранить на пару полуочищенных наклеек или предупреждающие знаки в черном тексте на желтом фоне.
  
  На верхних этажах я мог заметить слабое оранжевое свечение, слишком слабое, чтобы быть светом Чистоты, но слишком сильное, чтобы быть старой лампочкой. Никто из охранников, казалось, не заметил нас, с нашей позиции пару улиц вдали, в затемненном углу квартала, как бы наполовину ухватившись за низким забором. Чувствовалось, что мы - кучка панков, собирающихся ограбить крохотного старика, живущего в нашем районе, чем накидки, готовящиеся сразиться с крупной бандой.
  
  "Вы, ребята, обычно предпочитаете идти медленно и тихо, или громко?" Я посмотрел на них. У меня уже было самое смутное представление о том, как мы можем вмешаться.
  
  "Зависит", сказал Грегор. Он отвернулся от меня и встал на колени перед Лабиринтом. Через минуту он встал и посмотрел на меня. "Громко, хотя вы должны дать ей минуту, чтобы настроить. Элемент неожиданности очень помогает ".
  
  Лабиринт сидел на земле, глядя на пол раньше с холостым взглядом.
  
  "Хорошо со мной", сказал я, пожимая плечами. "Как ты хочешь это сделать? Полная фронтальная атака? "
  
  "Что в твоем комплекте?" Ньютер спросил, как он поднял рукава, чтобы обнажить больше кожи.
  
  "Я динакинетик", - сказал я; ответ, который технически не был ложью. Я не планировал использовать другие свои силы, или, по крайней мере, если в этом не было необходимости. "Огонь, телекинез, геокинез, все такое. Я могу летать и я довольно жесткая. В основном я маленький человек Бегемот ".
  
  Ньютер и Грегор слегка нахмурились при упоминании монстра. Казалось, что проходное понятие для сравнения их не оскорбляет. Может, это была неподходящая тема для большинства людей? Я бы постарался избежать этого описания в будущем.
  
  Грегор кивнул. "Мы разведали место, большинство мысов должно быть на трех верхних этажах, а Отала - на предпоследнем этаже; который является лучшим защитным уровнем здания. Сначала мы должны забрать ее, если сможем, и помолиться всему Богу, что Гуквольфа сегодня нет ".
  
  "Звучит хорошо", - сказал я. Я думал о том, чтобы просто бросить припаркованные машины в здание, пока оно не рухнуло, но такое обеспечение не было тем, к чему я должен стремиться. Это было что-то делать, если нет другого выбора. Хотя это была, безусловно, забавная мысль.
  
  Ньютер скрестил руки. "Нам нужно подумать, что же придумает" Лабиринт ". Для нас все останется на прежнем уровне, но их поведение может значительно измениться, как только ее власть войдет ".
  
  Я посмотрел на Лабиринт. Она аккуратно качалась туда-сюда, ее голова качалась вместе с ней.
  
  "Это значит, что она близка к использованию своей силы", - отметила Ньютер кивком в сторону девушки. "Итак, чтобы подытожить, мы вмешиваемся, выбиваем к черту Оталу, в то время как мы пробираемся на верхние этажи, вынимая их булавы?"
  
  "Конечно." Они были профессионалами, с большим опытом. Я бы последовал их примеру.
  
  "Хорошо".
  
  Грегор подошел к Лабиринту и трижды ударил ее по спине. Девушка кротко кивнула ему.
  
  Я почувствовал сдвиг. Не то, что я мог видеть, не слышать и не воспринимать в классическом смысле, но мой дух резонировал с какой-то невидимой силой после того, как Лабиринт кивнул. Глядя вперед, я увидел, что охранники вокруг здания смотрят вокруг в невероятной растерянности, будто вокруг них что-то только что появилось. Даже не что-то, но как будто их перевезли в другое место.
  
  "Это опять лабиринт?" Грегор спросил, на что Лабиринт ответил кивком. - На всех этажах? Опять маленький кивок. "Ты превзошел себя, Лабиринт. Хорошая работа. "
  
  "Я вхожу", - бормотал я, когда настраивался.
  
  С ограниченным скачком я перелетел через улицы с трещиной вытесненного воздуха. Я выстрелил силой в дверь, чтобы сломать ее, и одновременно пара более слабых взрывов в нацистских уколов, охраняющих вход. Все они падали с хрюшками и криками.
  
  Ньютер, как оказалось, был прямо за мной. Он прибежал вперед, в сторону других охранников перед зданием, и только что ударил их пальмой в лицо, ударив обоих без сознания почти мгновенно одним ударом. Это было впечатляюще - он был боевым артистом или это было из-за его силы?
  
  Это была почти детская игра, чтобы выбить встревоженных охранников на первом этаже. Все они ходили вокруг, как будто застряли в крошечных комнатах, не имея возможности выбраться. Казалось, что первый этаж - это какая-то коммунальная гостиная и оружейный депозит, с несколькими бесполезными баррикадами, направленными на входы. Слабый взрыв для некоторых гангстеров и преступников, и я оставил остальных Ньютеру и Грегору, прежде чем пойти наверх.
  
  На втором этаже она мало чем отличалась, только некоторые люди пытались сбежать по лестнице. Сопротивления было гораздо меньше, чем я ожидал до сих пор.
  
  Но прежде чем продолжить, я ждал Ньютера и Грегора.
  
  "Продолжай!" Грегор воскликнул, распыляя случайного парня в какой-то жидкости, которая выстрелила из его ладони.
  
  Она закалилась несколько минут спустя, в белую полупрозрачную массу, напомнившую мне о суперглюэ с первого взгляда.
  
  Наверху должны были быть накидки, так что я потянулся по этажам с умом, пытаясь разведать их позиции. Было два присутствия на полу над мной, одно на одном выше еще, и три на верхнем этаже. Я решил действовать осторожно, вытаскивая кусочки пола и стен, чтобы иметь дешевые, но сильно поражающие снаряды. На всякий случай.
  
  Когда я поднялся по лестнице, я обнаружил, что зал пуст, поэтому я открыл главное общежитие, ведущее к пространству этажа. Прежде чем я смог отреагировать, меня ударили одновременно двумя массивными кулаками в лицо.
  
  Когда я откатился вниз и ударился о стену, в восьми футах над землей, я посмотрел и увидел Феню и Менджу, оба они немного увеличены. Казалось, что они не могут расти слишком много в помещении, или потолок и здание рухнут под их коллективный объем. Хотя у большинства людей, вероятно, было бы серьезное сотрясение мозга, я был не пострадал от их нападения
  
  Я сосредоточил собранные кусочки бетона в шар на кончике пальца и выпустил их агрессивной мыслью, как дробовик.
  
  Не считая меня достойным комментариев, Меня просто подняла руку и закрыла лицо от приходящей шрапнели. Он порезал и поцарапал ее минимально в пятнах без доспехов и заставил ее пошатнуться, но даже не вызвал боли.
  
  Ее близнец упал ко мне, с вытянутыми обеими руками, готовыми достать меня через стену. Ее ждал Грегор, который в свою очередь втянул ее в стену лестницы.
  
  "Я понял это!" - сказал он, когда использовал свой превосходный вес, чтобы удержать ее. Его кожа покрылась тем же материалом, что и раньше, который затвердел. Почти чувствовалось, что он не человеческая улитка, а человеческий паук, прыгающий и засадивший свою добычу, а затем плетущий её в коконе липких химикатов. Феня ударил под тяжестью, и бросил несколько ударов в лицо Грегору, который подсунул их сопровождающими хрюшками. Ньютер быстро приближался.
  
  Решив оставить её Грегору и Ньютеру, я полетел обратно в комнату. Часть моей элементарной руки отделилась и пролупилась на Меню, которая ждала там, как пульсирующий оранжевый огненный шар, когда я повернулся к ней.
  
  Она подняла обе руки, чтобы прикрыться от огненного шара, который оставил ее руки немного обугленными, но неповрежденными. Удар также ударил ее спиной всего сантиметров, но достаточно, чтобы заставить ее потерять основу и равновесие.
  
  "Черт возьми-"
  
  Я воспользовался случаем, протискиваясь вперед, как будто ее внезапно потянуло к ней. Я наполовину повернулась и немного закрутила, таким образом, что то, что ударило по ней, было моей ногой, косой по бокам головы на невероятных скоростях. Она была сбита в сторону с интенсивностью, которая оставила меня удивленной, головой ударившись о стену и оставив трещину паука в бетоне. Кажется, она не вставала.
  
  На мгновение мной управлял адреналин. Все бои произошли менее чем за пять секунд. Возвращаясь к этому, я думаю, это было почти как катушка для слайдов.
  
  Когда я посмотрел на бессознательную женщину, я почувствовал волнение. Я использовал слишком много силы? Я связался с разумом, чтобы получше взглянуть. Она была жива, но была без сознания и больше
  
  чем небольшое сотрясение мозга. Как и Феня, я понял, после того, как Ньютер догнал ее. Им обоим было холодно.
  
  "Хорошо?" Я спросил Грегора и Ньютера. В основном первый, так как он был тот, кто решил ударить гигантку.
  
  "Это заживет", - сказал Грегор, массируя нос одной рукой. Он был сплетен, и, если бы он был полностью человеком, он, вероятно, был бы разбит на части. Казалось, что его нынешнее состояние беспокоит его не больше, чем поверхностным, периферийным образом. Теперь, когда я был внутри здания и мог лучше взглянуть на него, я заметил татуировку на его верхнем бицепсе. Еще через мгновение я понял, откуда узнал и осознанно отвернулся. Это был символ организации за моим банковским счетом. В моей голове промчалось несколько мыслей, но ни одной, что я не мог подтвердить, и я даже не был уверен, хочу ли я, чтобы они были подтверждены.
  
  "Как можно лучше", - ответил Ньютер, растянув спину и хвост.
  
  "Давайте продолжим", - сказал я, когда повел наверх. Теперь я был более осторожен, усвоив свой урок двойным ударом, который я получил. Но это не помешало мне сорвать больше бетонных кусочков за то, что я бросался на людей. Я также решил разогреть их в моей огненной руке. Нагретый бетон, вероятно, был лучше как оружие, чем скучный обычный бетон.
  
  Когда я вышел на следующий этаж, запутанный голос спросил меня: "Помогите?"
  
  Я посмотрел к нему. В комнате, через открытую раму без дверей, сидела девушка в обтягивающем красный костюме. Она села на землю, колени прилипли к груди, руками брызгала наружу, словно держа стены невидимого ящика. Она выглядела... сжатый. "Кто-нибудь там? Я застрял! "
  
  Это была Отала. И она застряла, по-видимому, в какой бы небольшой местности ни была создана сила Лабиринта. Вместо того, чтобы помогать ей
  
  сразу же я потянулся в ближайшую к мне стену, проскользнула рука и рылась. Через пару секунд я почувствовал то, что искал вокруг, и затянул на кусок стального арматурного стержня, приложив усилие и тепло, чтобы выключить его со всей его длины. После этого я подошел к Отале сзади и согнул арматуру вокруг ее рук, прежде чем она могла отреагировать, как импровизированные наручники.
  
  "Блядь!" - кричала она, громила вокруг.
  
  "Грубо. Не ругайся, - похохотал я.
  
  Она мгновенно замерла. Она говорила тихо, а не двигала мышцей. "Хорошо".
  
  Ньютер подошел к ней и потер руку на лице. Вскоре она храпела.
  
  "Ты странный", - решил я о ней, прежде чем подняться наверх, убедившись, что не слишком громко. Когда я поднимался, я держался в непосредственной близости от потолка. Это было высокое пространство с металлическими балками и без освещения, напоминающее мне Лофт Андерсайдеров. Внизу были ряды желтоватых светильников, выливавших на большую комнату широкие конусы света.
  
  В комнате была дивизия; Чистота, плавающая с одной стороны, позади и над горсткой ящиков, чтобы прыгнуть в крышку, и Кайзер, стоящая с другой стороны, с Руне немного в сторону его, skittish и с заметным на ее лице шрамом. Казалось, Отала его не вылечила, почему-то. Нехватка времени? Это имело бы смысл; Травмы чистоты имели бы приоритет.
  
  Все они ждали, когда что-то придет вниз по лестнице или, по крайней мере, из области, где были лестницы, явно на пальцах ног. Казалось, что сила Лабиринта сильно затмевает местность. Я чувствовал тревожную энергию и паранойю, исходящую от них, тонкий страх, что это может быть их последней стойкой; Кайзер в частности думал о том, какая большая ошибка разлучать всех. "Как ты думаешь, кто это?"
  
  "Люди катушек?" Кайзер сделал предложение, кулаки сжались. "Или протекторат, или кто-то еще. Это может быть кто угодно, Кэйден!
  
  При использовании настоящего имени Чистоты Рун немного усилился, и Кайзер заметил.
  
  "Что? Это не похоже на то, что наши секретные личности больше не используются ", - лаял он Руне, которая сделала себя маленькой в одну сторону, не отвечая.
  
  Я не был уверен, влияет ли сила Лабиринта на них так же сильно, как это была Отала или головорезы внизу; Мне удалось попасть в комнату, а затем над их головами почти без проблем, но все смотрели вниз к лестнице, подразумевая, что все три стороны имели четкую линию зрения, по крайней мере, в этом направлении. Мне придется поэкспериментировать и посмотреть, какое у них поле зрения.
  
  Тихим жестом и почти безмолвным заклинанием появился маленький и знакомый резиновый шар. Это была не зачарованная версия - факсимиле того же самого предмета, с целью тестирования. Как только он был твердым и жестким, я дал ему скромный отжим и выбросил его в пространство между Кайзером и Чистотой, чтобы посмотреть, отреагирует ли кто-нибудь.
  
  Был короткий момент, когда я ослепла. Двойная спираль яркого света прячется в резиновый шар, выскакивая его.
  
  "Что это было?" Кайзер колесил, реагируя на взрыв Чистоты.
  
  Так что Чистота могла видеть в середине комнаты. Я прыгал вокруг, и создал еще пять шаров, которые я направлял в конкретные ящики и области в коротком круге вокруг нее, экспериментируя. Два ящика слева и сзади были облиты ее фирменными спиралями света. Взрывы были настолько жесткими, что оставили фиолетовые пятна в моем видении. Остальные три, о которых я гремел, просто заставили ее повернуть голову.
  
  "Кто-то тычет с нами", - жестко обозначила Чистота, ее голос плоский, но холодно разозлился одновременно. Она была жива, и ее эмоции били меня, как грузовой поезд.
  
  Когда её зрение повернулось в другую сторону, примерно туда, где был бы Кайзер, я поднял несколько коробок, которые она не видела с помощью телекинеза, и послал их навстречу ей.
  
  Ящики взрывались как столбы металлической тяги через них, посылая кусочки дерева повсюду в комнате. Опилки и мелкие кусочки ударились о невидимые стены, помогая мне понять точные размеры лабиринта. Чуть увереннее я повесил резиновый шар в пространство, чтобы увидеть, сможет ли Кайзер его увидеть; его не было.
  
  Поэтому я поднял коробку, которая уже была в воздухе; большая и тяжелая, слегка хлопучая и беснуясь, когда она поднималась вверх и ее внутренние части боролись и болтались друг с другом. Должно быть, в нем было огнестрельное оружие или промышленные инструменты. Это был почти вес мотоцикла. Даже если Кайзер отреагировал и разбил его своими стальными конструкциями, содержимое полетело к нему, как тяжелый грейпшот.
  
  С внезапным ударом силы, так же громко, как кто-то качает кнутом, я бросил всю коробку в Кайзер.
  
  "Fuck-" Ящик поднял трескучий шум, так как он взорвался при ударе спиной, бросив Кайзер плеснул на пол, несколько винтовок и базуку, утяжелявшую его на задней части доспеха, сделав практически невозможным движение. "Двигай, Рун!"
  
  По его приказу Рун положил обе руки на землю ниже неё, когда она стояла на коленях. Зеленые линии простирались от ее пальцев и в бетон внизу, медленно и неуклонно.
  
  Поскольку он был занят лежанием на полу и с ограниченным полем зрения, я прыгнул вниз со стропил, приземлившись в прямой видимости Руна.
  
  Рун дрогнул от звука моих ног, ударившись о землю. Она рефлекторно подняла глаза, и мгновенно осколки бетона полетели вверх, выстрелив мне в грудь, руки и челюсть. Я чувствовал удары и легкое проникновение, так как осколки шли прямо в меня со скоростью, сравнимой с живыми раундами, и я не мог не спросить,
  
  её снаряды обычно были такими быстрыми. Я стояла там, и с переломом челюсти кровь вытекла из горла.
  
  "Умри, чёрт возьми!" Рун крикнул, так как более бетон выкопал себя с пола и полетел на меня. Осколки становились все больше и острее, помещаясь в моей плоти. Некоторые биты проникли в череп и опустились в мозг. Другой чуть не сдул мне череп, но вместо этого подрезал голову и треснул на части, когда я сосредоточился на нем на мгновение.
  
  Большинство людей упали бы, но я продолжал стоять, используя полет для противодействия равновесию.
  
  С зачисткой руки, я сделал соседний ящик скользить прямо в ее сторону на быстрых скоростях. Ящик разбился, и Руне стало больно. Натиск бетона прекратился, но я сосредоточил свое внимание на Кайзере, который добивался прогресса в том, чтобы забрать себя.
  
  - Фульгорис, - сказал я, бросив в него удар молнией. Это был накаливающий выброс силы, такой же яркий, как и собственные взрывы Чистоты при этой близости. Статическая обратная промывка молнии прошла сквозь мою одежду, потрепав волосы на спине и голове и оторвав мой капот.
  
  Кайзер промахнулся всего на секунду, а затем упал на землю, как мертвая рыба, непоколебимая. Я проверил, жив ли он, а потом переехал в Рун.
  
  Она мучительно сжимала бок, на полу, отрезок острого дерева, застрявшего в боку. Пул крови распространялся как красный мазок на полу. Она была на
  
  "Что, блядь, происходит? Я ничего не вижу! Чистота кричала, все её тело светилось ярким белым светом.
  
  Я ответил криком. "Оставайся на месте!"
  
  Чистота не падала на звук моего голоса, но её экстрасенсорный выход удвоился в интенсивности. Это был гнев, направленный исключительно на меня. Ей будет трудно добраться до нас, через лабиринт. Особенно когда Лабиринт исправлял его части. В какой-то момент зрительные линии изменились, так как Кайзер ранее имел возможность видеть её, но обратное теперь не было правдой.
  
  С медленным трепетом я подошел к Руне.
  
  Она смотрела на огни сверху, сжимала бок, ноги немного корчились. На полу вокруг нее было опасное количество крови, окрашивающее бока ее халата, и даже когда я подошел, она, казалось, даже не заметила меня. Ей это показалось не совсем понятным. Мне казалось, что она умрет, если не скоро поможет.
  
  Во мне было неприятное чувство - серьёзная злая мысль, и это почти навредило мне на духовном уровне, что я это обдумал, но я подумал, на короткую секунду, об уходе из нее.
  
  Но я не смог. Это было неправильно.
  
  Я встал рядом с ней на колени и аккуратно натянул на кусок дерева, заставив Руна капризничать и стонать. Он продолжал выскальзывать, с извилистой, мучительной медлительностью, и Рун продолжал издавать звуки, когда я выталкивал его из отверстия, которое рылось кровью. Вся длина дерева была покрыта ее кровью, от кончика до дна, и теперь даже мои пальцы были в ней потрошены.
  
  Руна говорила, ее голос едва над шепотом, капризничая слабеньким, "Болит"...
  
  "Не скоро", - пообещал я, и положил руку на рану у ее бока. Делая глубокий вдох, я мелькнул через переживания и состояния разума для целебного заклинания менее чем за четыре секунды, а затем почувствовал силу жизненной силы, порождаемую пальцами, как тонкие лучи невидимого тепла, впитываясь в травму и задыхаясь от нее; остановка кровотечения, закрытие раны и стабилизация ее внутренней части, очищение инфекций.
  
  Глаза Руна были остеклены, так как образовывался тонкий слой слез. Она не могла их вытолкнуть, ее тело едва обладало силой дышать, не говоря уже о моргании.
  
  Однако целебное заклинание вернуло ей малое осознание, и она повернулась головой, чтобы посмотреть на меня.
  
  "Ты"... Руна капризничала, держась за бок. "Почему?"
  
  "Обещай остаться здесь и ничего не делать?" Я с внезапной вежливостью спросил, что не жду от себя. Она не была в штате, чтобы драться или бежать, поэтому я не ожидал, что она сделает это, даже если я не просил. "По крайней мере, пока я не разберусь с чистотой?"
  
  Она выдохнула, уставившись в потолок. "Слабый"... Она имела в виду себя, в том смысле, что она была слишком слаба, чтобы двигаться в любом случае.
  
  "Вы будете в порядке", сказал я. "Просто пейте воду после этого".
  
  Я встал, оставив её и повернувшись, чтобы найти расположение Чистоты в лабиринте. Ее было довольно легко заметить, учитывая, что она постоянно излучала свет, вроде маяка или человеческого маяка. Она была глубоко разочарована своей неспособностью пройти через лабиринт, который, казалось, изменил свою форму и общую компоновку, опять же, в какой-то момент между моим приближением и вставанием от помощи Руне.
  
  "Это... ублюдок! " Чистота ругалась под дыхание, плывя по лабиринту, держа стены и поворачиваясь всегда справа, как казалось.
  
  "Чистота, я убрал всех ваших союзников!" Я кричал через лабиринт: "Сдайся!"
  
  Массивный взрыв света разряжался в моем общем направлении, но он остановился где-то посередине между мной и ней, рассеиваясь, когда они ударились об одну из стен Лабиринта.
  
  Чистота кричала, расстраивалась и злилась, так что ее горло могло пострадать от нагрузки: "Я сожгу до хрустящей другой половины твоего грёбаного тела, ты, мать твою!"
  
  "Я не еврей", - бормотал я. По крайней мере, я была уверена, что не была - меня даже не обрезали. "Я?"
  
  Был ритуал проверить, но я должен был бы сделать это дома.
  
  Была пара секунд, когда ничего не случилось, но через некоторое время руки Чистоты поднялись перед ней. Был еще один разряд света, в мою сторону. Еще один, и еще один, пока он не поднялся на несколько футов дальше последнего, и она плыла вперед. Она излучала умысел на убийство. Она просверливала стены.
  
  "Умбра", сказал я, махнув рукой, как тьма распространилась по комнате между нами. В то же время я выплыл из сваи пистолет, который упал на Кайзера в мои руки, и вдруг знания, талант, мастерство и опыт экспертного маркшейдера и оружейника были доступны мне, поверх идеальной цели. Я снял сейф и держал его должным образом.
  
  Я выстрелил из пистолета, однажды, в пол, чтобы проверить его мощь и отдачу, чтобы лучше ознакомиться с его балансом. Трещина его выстрела была достаточно громкой, чтобы быть оглушительной, и она вызвала бы дрогание, если бы я не ожидал, что это произойдет в момент, когда я нажал на курок. Фильмы не могли никого подготовить к тому, насколько громким был выстрел; это было так громко, что звук ощутимо вибрировал сквозь кости стрелка, тряся всем их существом.
  
  С механической точностью, я начал снимать все огни по всей комнате, чтобы лишить ее преимущества ее элемента. Если бы кто-то еще сделал это, он, вероятно, ничего не сделал бы, но я был благосклонен к духам, так что создание окружающей среды таким образом считается его собственным, очень незначительным ритуалом, чтобы предоставить мне боевое преимущество.
  
  Она отказалась сдаться, так что я бы забрал ее, как Рун и Кайзер.
  
  Я был готов пойти с ней на Парли только потому, что она недавно потеряла дочь в службе защиты детей, и я был глубоко знаком с ее горем. К сожалению для нее, этого было недостаточно, чтобы заслужить акт милосердия в моей книге. Ее ребенка забрали потому, что она была злой расистской ведьмой.
  
  "Блядь", чистота бормотала тихо. Она перестала двигаться вперед, так как ее взрывы потеряли часть своей интенсивности. Она не была такой стройной, как раньше; одинокая звезда во тьме комнаты. Она перестала взрываться у стен, вероятно, больше не уверена, что сможет это сделать. Или, может быть, больше не думал, что это будет умная идея.
  
  "У меня на тебе приучен пистолет", - кричал я снова, слегка монотонно. "Я не скучаю. Я могу ударить и снести твою пики отсюда. Вы сдаетесь? "
  
  Чистота рассмеялась. "Хах, ты?"
  
  Я выстрелил ей в щеку. Она кричала от боли, так как палец отлетел от руки, струя крови брызгала на пол под ней. "Черт! Черт побери! Я сдаюсь! Я сдаюсь! "
  
  Её полёт не удался, и она упала на землю, приземлившись на ноги и опасно шатаясь, так как крепко держала четырёхпалую руку, прижатую к телу.
  
  "Хорошо. Лягте на живот и положите руки на затылок ", - случайно проинструктировала я.
  
  Было некоторое колебание в общем хладнокровии Чистоты, и я мог чувствовать сомнение в ее эмоциях, но она с умилением выполнила, не выдержав большого боя. Я поплыл к соседней стене и снял части, пока не нашел длину арматурного стержня, как я сделал с Оталой, и скрутил его в нечто приближающееся к паре манжет. С пистолетом, который все еще на ней тренировался, я подошел к Чистоте с наручниками.
  
  В моей мысли были некоторые навязчивые элементы, когда я приближался. Небольшой соблазн выстрелить ей в заднюю часть черепа и покончить с этим, но как только я понял, как это облажалось, я почувствовал затор в животе и немного головокружения. Я пошевелил пистолет, чтобы прицелиться к ней сзади, когда переступил через нее и заковал в наручники вместе с арматурой.
  
  Я понятия не имела, где находится Ньютер, и чувствовала себя гулкой избитой, чтобы использовать молниеносное заклинание на ней после того, как она сдалась - разрешено, только после того, как я отстрелил ей палец.
  
  Я заметил, что этот палец лежит рядом, на полу, и я переехал, чтобы забрать его.
  
  "Шестнадцать?" Я слышал, как Грегор звонил, его голос перекликался со мной с нижних этажей.
  
  "Я здесь!" Я отвечал так громко, как мог. Я опустился на колени над Чистотой, а затем положил недостающий палец на руку. Она немного двигалась, реагируя на боль и удивляясь тому, что я делал, заставляя меня немного сыпаться. Простое целебное заклинание успело сплавить сердцевину пальца обратно к его культе.
  
  По общему правилу большинства восстановительных магиков, раны, нанесенные в последнее время, легче всего залечить. Также можно было довольно легко воскресить недавно умерших. Оно было обусловлено эхом между физическим и метафизическим слоями мира; Душа чистоты еще не совсем осознала, что палец отсутствует, так что, когда моя собственная душа потянулась, чтобы запечатать его на культе, собственная Чистота сделала то же самое, что кивать с нетерпением и тянуть с другой стороны.
  
  "Я убрал Чистоту, Руну и Кайзера!"
  
  Я услышал далекий, "Иисус Христос", и быстро приближается по стопам. Грегор и Ньютер всплыли с лестничной клетки. Они были в хорошем состоянии, все обдумывалось, если бы не сломанный? нос Грегора, и некоторые одежды Ньютера были немного разорваны.
  
  - Мы убрали здание. Все либо спят, либо нокаутированы ", - спокойно сказал Грегор.
  
  "Хочешь, чтобы я усыпил их?" Ньютер спросил, поднимая обе руки.
  
  "Кайзер не проснется какое-то время, и Рун не в состоянии ничего сделать. Просто сделай это на Чистоте, и мы будем в порядке, - сказал я, отступив назад и бросив винтовку рядом с головой Чистоты, дав ей взбеситься. Она дрогнула, а я подмигнул - я не собирался ее пугать.
  
  Ньютер подошел и встал на колени рядом с Чистотой.
  
  "Не смей дотрагиваться до меня, ты нечеловеческая мать" - рука Ньютер шлепнула по ее лицу и тщательно потер его. Он даже засунул два пальца ей в нос, для хорошей меры, и на них была какая-то липкая грязь, когда он вытащил. Я нахмурился, а Ньютер просто стер его на спине.
  
  "Заткнись", - отстрелялся Ньютер, на его лице появилась гордая маленькая ухмылка.
  
  "Мы уходим. Лабиринт ждал нас все это время, она, должно быть, напугана ", - сказал Грегор. Он наклонился и поднял Чистоту, перенеся её через плечо. "Она не привыкла так долго оставаться одна".
  
  "Да, пошли". Ньютер двинулся к Кайзеру и попытался забрать его. После того, как он провалился, он просто толкнул его в сторону Грегора, который положил его на другое плечо. Грегор был намного сильнее, чем я ожидал от его появления; во-первых, он повздорил с гиганткой, а теперь он носил людей вокруг, как никто другой.
  
  "Кто-нибудь из нас должен позвонить в PRT?" Я спросил, уже двигаясь в направлении лестницы. Вероятно, это был бы самый успешный арест в истории залива. Главарь крупной банды, лейтенант и несколько подпольщиков, включая целительскую накидку, жизненно важную для структуры банды. Если бы Коул уничтожил личности Империи,
  
  тогда наша атака была похожа на закручивание кинжала в кишку. Во мне был какой-то кайф, по своей природе садистский, но столь же неприятный для своего происхождения, будучи краеугольным камнем миссии.
  
  "Я позвоню им", сказал Ньютер, пожимая плечами. "У тебя Рун и Отала. Я возьму Феню и Меню.
  
  "Мы выводим их на улицу?" Я попросил, повернуться и подойти, чтобы схватить Руна.
  
  "Мы собираемся положить их в кокон Грегора", сказал Ньютер. Грегор не отреагировал внешне, когда исчез с лестницы.
  
  "Хорошо, звучит мило. PRT, вероятно, оценит это ", - сказал я. Когда я остановился рядом с Руной, я увидел, что она была в сознании по большей части, если немного из этого от истощения и потери крови. Кровотечение прекратилось, но чтобы избежать повторного вскрытия раны, я был особенно нежен, когда поднял ее и перегнул за плечи в переноске пожарного. Ее одежды и их общая форма сделали это немного сложнее.
  
  Когда я спускался по лестнице, я двигал Руне немного - прямотой и медленно - так что она лежала живот вниз через одно плечо. Я использовал телекинез, чтобы управлять ею, потому что в противном случае она была бы слишком тяжелой, и не было бы достаточно рычагов, что, вероятно, было бы достаточно, чтобы заставить меня опрокинуться. Затем другое плечо стало достоянием Оталы, так как я ударил ее по бессознательному телу подобным образом.
  
  "Я не хочу идти в" Птичью клетку, "- бормотала Руна, ее тон плоский и пустой.
  
  "Заключи сделку о признании вины", - сказал я.
  
  "Они убьют меня. Щадить меня было наказанием, а не милосердием ", - капризничал Рун, резко вдыхая, как по ней шла волна боли. Я почти откатился в сочувствии, умея в буквальном смысле ощутить это.
  
  "Вас переселят на западное побережье", - настойчиво ответил я. Я не знал многого о протоколе для испытательных подопечных, но я прочитал некоторые, на случай, если меня когда-нибудь поймают и понадобится выход, который не был бы "Птичьей клеткой". "С новой личностью, наверное. Вы будете в порядке, если больше не будете нападать на людей. "
  
  "Если бы я не знал лучше, я бы сказал, что ты был с PRT", - муссировал Рун, сухо хохочущий.
  
  "Да, в другой жизни, наверное, был бы", - ответил я хмурым. Какая это была мысль. "Но я заключил сделку с дьяволом. Теперь я должен сделать кучу вещей, которых особенно не хочу. Но, вероятно, это того стоит ".
  
  "Хм", - гудел Рун, выбирая не продолжать разговор.
  
  Когда мы пошли вниз, и я немного отстал от Грегора и Ньютера, я начал отрабатывать смелость, и рядом с выходом я слегка оглянулся на Руна и сказал: "Извините за это в больнице. Я переусердствовал. Я новичок в этом.
  
  "К черту тебя", - тихо плюнула она назад.
  
  Я направил своего внутреннего регента. "Я думаю, мы оба слишком молоды для этого. Спроси меня еще раз через четыре-пять лет.
  
  "Эу", - воскликнул Ньютер. "Не трахай нацистов, парень. Это плохо для вашего здоровья ".
  
  Мы депонировали всех членов Империи, включая многих рядовых бандитов на тротуаре, а затем Грегор начал процесс прилипания к ним какого-то химического вещества, желтовато-белой липкой жидкости, которая, казалось, приобрела своего рода вязкоупругость, когда она рассосалась. Это была не пенопласт или даже что-то подобное, а нечто, что напоминало мне о полупрозрачной тэффи, которая растягивалась и застряла при действии. Это тоже было, наверное, менее надежно, чем пена, но это работало на наши нужды.
  
  "Так что теперь?" Я спросил членов экипажа Фолтлина.
  
  "Я уже звонил в ПРТ. Нам нужно прыгать ", - сказал Ньютер, Лабиринт рядом с ним. Она молча смотрела на землю.
  
  Я отвернулся, но затем оглянулся, наполовину повернувшись, когда я пришел к идее, так же резко, как яблоко упало на голову сэра Айзека Ньютона.
  
  "Эй, кстати", сказал я, а потом приостановил. Все они смотрели на меня, кроме Лабиринта, который только немного перевернул ее тело, чтобы рассмотреть меня в общих чертах. "Странный и внезапный вопрос, но вы наемники, верно? Напрокат?"
  
  "Да, но мы не принимаем сделки. Босс это делает ", - объяснил Грегор, когда мы сделали расстояние между нами и зданием.
  
  "Как я могу связаться с вашим боссом? И сколько стоит нанять вас для чего-то вроде того, что мы сделали сегодня в среднем? " Я спросил.
  
  "Десять, двадцать тысяч долларов каждый. Больше, если есть больше опасности или более тщательное планирование ", - сказал Грегор. "И оставь нам свой номер".
  
  Я легко мог себе это позволить на деньги, которые у меня были на банковском счете. Это будет даже не капля в водоеме или что-нибудь еще. Я показал небольшой кусок бумаги и передал его Грегору. На нем был мой номер, а также ручка моего счета PHO.
  
  "Будет ли это... остаться? " Грегор попросил держать бумажку.
  
  "Он должен длиться целый день. Я бы записал его на другой бумаге, или где-нибудь сохранил ", - сказал я с пожатием плечами. Казалось, что Грегор догадался, что я не совсем честен в том, что раньше был динакинетиком, или, возможно, он считал "бумагу и чернила" типом элемента.
  
  "Ну, мы отделяемся здесь", - сказал Ньютер, когда к ним подъехал фургон и открылись задние двери, впустив их.
  
  - Увидимся, - сказал я, давая экипажу издевательский салют. "Было приятно работать с тобой". С этими словами я поднялся с земли и начал отлетать.
  
  "Точно так же" Грегор ответил удивительно искренним и сердечным образом. Он предложил мне манерный кивок головы.
  
  Ньютер закрыл двери фургона, и тот довольно быстро съехал в ночь, повернув угол на Роквелл-лейн, рядом с отверженной фабрикой по упаковке и переработке рыбы.
  
  Я выпустил заклинания, связывающие мою руку пламени, и сделал то же самое для моей ноги, когда я летел по переулкам и улицам Доков, в направлении Лофта Андерсайдеров. Несмотря на мои прежние опасения, я был удовлетворен тем, как я решил ситуацию. Вероятно, не было никаких травмирующих переживаний, по большей части.
  
  Хотя, наверное, я бы ужасно умер без поддержки Лабиринта.
  
  Последнее редактирование: 16 июля 2021 года
  
  
  Ритуал 2.6
  
  
  Было примерно три часа ночи, когда я приехал в Лофт.
  
  Вместо того, чтобы подниматься по лестнице, я слегка поплыл над ними, осторожный, чтобы не заколоть какую-либо его часть ботинком или рукой, так как это вызвало бы шум и, вероятно, разбудило бы Лизу, Алека и Рейчел из их спячки. И собаки Рейчел тоже.
  
  Когда я плавал в гостиной, я деманифицировал свой костюм и бросил фарфоровые кусочки в мусорное ведро, уверенный, что я был достаточно знаком, чтобы вызвать его по желанию, к этому моменту. Фарфор захлебнулся в банке, заставляя меня дрогнуть от шума.
  
  "Возьмите меня на ужин, по крайней мере", сказал Алек с дивана. Мне было достаточно громко услышать его и дрогнуть на неожиданную речь.
  
  "Что ты делаешь?" Я спросила, а потом смутила свой голос сознательно, мои глаза потекли вокруг. "Уже три часа ночи".
  
  "Не мог уснуть", - беспомощно признался Алек, разводя руками примерно так же. "А вы? Что ты делал в костюме в два часа ночи?
  
  "Вы узнаете в завтрашней газете, я думаю", я ответил ужасно. "Я выполнял поручение для босса".
  
  "А", - гудел Алек, опустив брови на лицо. "Ясно. Почему ты не рассказал нам об этом?
  
  - Не должен был, - сказал я, сидя рядом с ним на диване. "Ну, технически, я думаю, что Коул не сказал, что мне нельзя говорить тебе, но я могу сказать по его голосу, что он, вероятно, не хотел этого по какой-то причине. Он намекал на это.
  
  "Я почти уверен, что этот парень знает, что ты... что бы ты ни был, и он бы сказал это словами, если бы тебе не разрешили сказать нам, - муссировал Алек, жестикулируя руками.
  
  "Я не глупый, Алек, - сказал я, немного обиженный. Я нахмурился на него, глядя в сторону. "Мне социально неловко. Есть разница ".
  
  "Я хотел бы, чтобы социально неуклюжий человек жонглировал социальным взаимодействием с таинственным злодеем по телефону. Я не говорил, что ты глупый, мелкий дурк. Алек ударил ногой и положил ноги на стол перед диваном, закрыв глаза. "Комната чистая, если хочешь спать".
  
  "Я не думаю, что я должен", я ответил, после рассмотрения его на мгновение. "Это было не так долго, но я начинаю думать, что мои часы немного нерегулярны. Я все равно должен спать, думаю, но не так много, как нормальный человек. Может быть, вдвое меньше, может быть, немного меньше ".
  
  "Сон веселый", отметил Алек, с прикосновением игривости. "Особенно если у тебя могут быть ясные сны. Представьте себе ясный сон с магией ".
  
  "Не тогда, когда тебе снятся кошмары по поводу утопления". Я щелкнул пальцами и дистанционно нажал кнопку на пульте управления телевизором, включив телевизор. Я мгновенно свернул громкость на что-то, что не пробудило бы остальных "Андерсайдеров". Это был хороший отвлекающий фактор, даже изображения, чтобы снять край после ночи боя.
  
  "Тонешь?" Алек сказал, повернувшись ко мне головой.
  
  "Да", - сказал я. "Я не помню полной мечты. Я упал в большой океан, и он потянул меня вниз, и я утонул там. Вокруг меня была куча трупов. Я не мог вспомнить подробности, и даже сам ход событий был немного туманным. Все, что я мог вспомнить с уверенностью, так это то, что это не был приятный сон по какой-либо метрике.
  
  "Ясно. Это дает мне странное чувство дежавю ", - признался Алек, снова закрыв глаза.
  
  "в самом деле? Почему? "
  
  "Дежавю - это просто ваш мозг, который выходит наружу и находит знакомство с чем-то, что не знакомо", - сказал он. "Это значит, что я понятия не имею".
  
  Мы замолчали, так как я не знал, что еще сказать. Перед нами телевизор блеснул каким-то мультфильмом о плюшевых животных пастельного цвета, пытающихся разгадать загадки, расследующих проступки, исчезновения или кражу мелких предметов и обучающих зрителя никогда не воровать и не совершать преступлений. Для нас было достаточно иронично, что мы оба молча и единодушно решили оставить его и продолжать смотреть.
  
  Через некоторое время Алек пронырнул.
  
  
  
  
  Это было около 5AM, когда Алек вернулся в постель, чтобы попробовать и сжать несколько часов сна, прежде чем день начался должным образом, оставляя меня на свое усмотрение до конца того молчаливого утра. Мягкий, мягкий стук дождя к окнам на полу внизу заставил меня утонуть, но не настолько, чтобы я захотел спать. Шел шторм, казалось, потому что я слышал далекий гром.
  
  Я решил в какой-то момент между его уходом и тем, что я начинаю размышлять, что нет смысла возвращаться в квартиру Брайана в этот момент, и я мог бы сделать это во второй половине дня. Так что да, я размышлял на протяжении подавляющего большинства утра. Я вложил свой фокус и силу в исцеление травм, которые я перенес с мучительной медлительностью, но тот, который был обнаружен теперь, когда я действительно знал, что я делал.
  
  Это, честно говоря, было менее похоже на регенерацию конечности и больше похоже на выращивание тыквы в саду, от того, как медленно, но аккуратно наблюдать это.
  
  Несколько часов в процессе открылась одна из дверей в зале, и кто-то пошел пользоваться ванной. Через несколько минут я почувствовал, как разум Лизы вошел в жилплощадь.
  
  "Утро", - поприветствовала она, все еще утонувшая от процесса пробуждения. Она потянулась к шкафу и достала пустую кружку. Она положила его на прилавок и налила себе кофе. "Как ты спал?"
  
  "Доброе утро. Я не спал. Я говорил в неспешных монотонах, с частыми паузами, сосредоточившись на медитации. "Ты знаешь, где я могу купить газету?"
  
  "В настоящее время вы можете читать любую интернет-газету", - сказала Лиза.
  
  "О", Правильно. Технологии. Не знаю, почему я подумал об этом. Может, я был амишем в прошлой жизни, или я был слишком сосредоточен на магии. "Это правда".
  
  Она поднесла кофе к рту и сделала большой глоток из кружки. "А, кофеин, единственный препарат, который мое тело когда-либо будет приветствовать с ликованием".
  
  "Разве вы также не принимаете ибупрофен, когда у вас болит голова?"
  
  "Да, но я не зависима от ибупрофена", - ответила Лиза наотрез, сделав очередной глоток, когда на меня уставились глаза.
  
  "Это только вопрос времени", - с легкостью пошутила я. Открыв глаза в первый раз за несколько часов, я достал свой телефон и начал смотреть через новости, в поисках общественного рока, который пришел от нескольких злодеев, упаковывающих в мешки и мечущих ряд белых расистов и неонацистов сверхспособностями.
  
  Когда я прочитал первую статью, я был удивлен вспышкой - буквальным сердцебиением - и потом, я был очень неудивителен. Этого следовало ожидать.
  
  "Вождь местного протектората Армсмастер и местная героиня мисс Милиция приписали себе уборку останков Империи Восьмидесяти Восьми!"
  
  - Я не удивлен, - сказал я. Я слегка разочарован, но не удивлен. Лиза повернулась ко мне. "О чем?"
  
  "Эм", я перезагрузил мозг. "Ну, я не должен был говорить вам, ребята, но Коул заставил меня сделать задание для него прошлой ночью. Посмотрите сами ". Я передал ей телефон через комнату.
  
  "О, это", - сказала Лиза еще до того, как взять телефон. Читая, она сказала: "Да, он предупредил меня. И да, это облажалось.
  
  "Думаю, это имеет смысл", - сказал я. Протекторат хотел поддержать свою ослабленную легитимность в глазах местных жителей, учитывая их недавние поражения. Если бы мне пришлось догадаться, всем членам Империи, которых мы захватили, была предложена какая-то сделка о признании вины, где они согласились помочь продать уловку как правду, и в обмен не были отправлены в Бирдкейдж, только отделавшись обычным тюремным сроком. И PRT, вероятно, был очень мягким из-за утечки секретных данных. Нет причин надавливать накидку в шарики без надобности.
  
  Лиза кивнула и протолкнула телефон мне свободной рукой. Он дрейфовал по воздуху с постоянной скоростью, прежде чем приземлиться на моей ладони. "Это так взорвется в их лице".
  
  "Может быть? Если только у них нет мыслителей, или типа того, - бормотал я, едва слышно. Я не хотел это признавать, но меня беспокоило, что протекторат украл мой кредит. Прошлой ночью я усердно работал над захватом членов Империи в относительно безопасной для работы манере. Так же безопасно для работы, как и борьба между злодеями, в любом случае - и я был несправедливо лишен заслуженных наград за то, что имел немного лучшую репутацию.
  
  Ну, по крайней мере, протекторат знал, но я не думаю, что их знание было хорошей вещью. Это заставило меня думать, что Армсмастер будет готовить контрмеры, что означало, что я, вероятно, должен был готовить контрмеры по очереди. Есть ли руна, которую я могу научиться рисовать, отключать технологии? На ум пришло несколько теоретических диаграмм, но мне придется проверить.
  
  "Эй, хочешь научиться практичной магии?" Я спросил Лизу, из-за комнаты. "Есть одна основа, которую я думаю, что вы могли бы использовать хорошо, даже сейчас. Все вы ".
  
  У Лизы поднялись брови. "Просвети меня. Остальные не проснутся какое-то время.
  
  Руны, - сказал я. "Найди что-нибудь, и я начну звать духов". Прозвучало банально, черт возьми, сказать это вслух. "Вытяните дух".
  
  "Зачем нам руны, но можно просто волшебство из головы?" - игриво отстрелялась она, как брала карандаши и листы бумаги.
  
  "Это другой фундамент", - сказал я. Я прошел через несколько чрезвычайно основных психических состояний и сосредоточился на Лизе, предоставив ей легитимность использовать руны в глазах вселенной. Возможно, она могла сделать это сама, даже на этом уровне. "Ты тоже можешь творить магию из головы. Просто потребуется больше усилий. Формализованы магические основы, внешние системы магии, найденные во Вселенной и мире, в которые маги могут включаться с помощью обучения. Так можно получить доступ к сотням заклинаний, даже не размышляя ни над одним из них ".
  
  "Я вижу", - сказала Лиза, кивая на мое объяснение. "Кажется... проще ".
  
  Она положила карандаши и листы бумаги на журнальный столик перед нами, забрав один из них и дождавшись инструкции.
  
  - Обычно так и есть. Прежде чем мы начнем, вы можете сказать мне, почему все падает, когда я бросаю их? "
  
  "Я был бы склонен сказать гравитацию, но вы, вероятно, сказали мне, что это потому, что"
  
  "Это гравитация, - отмахнулась я. - Но в метафизическом слое это происходит потому, что физические предметы имеют связь с землей, которая в физическом слое проявляется как гравитация. Искусный маг способен видеть и манипулировать этими связями со своей душой; создать их, разорвать, уменьшить. А арбитр таких вещей - духи. Маленький... идеи, содержащиеся в объектах. Дух может быть таким же большим, как дух конкретной дороги или города, или таким же малым, как дух
  
  опавшие волосы. В последнем случае дух падших волос будет иметь связь с человеком, от которого он упал, и именно так работает вуду - вы перегружаете связь, чтобы пытать кого-то с любого расстояния, так как волосы их. Со мной до сих пор?
  
  "Сила заполняет заготовки как можно лучше, но я полагаю, что даже моя сила не может осмыслить это так быстро, как маг", - сказала Лиза, идя к дивану и сидя на нем, на разумном расстоянии от меня.
  
  - Хорошо, - сказал я. Я думал, как я размышлял, о том, как продолжать учить Нижних, и я получил в какой-то психической практике с языком для этого. "В любом случае, некоторое время назад кто-то или что-то создавало магический фундамент, в котором духи будут распознавать определенные символы как означающие определенные вещи, и генерировать физические эффекты, основанные на символах. Я на девяносто девять процентов уверен, что этот фонд работает на Земле Бет, и я уже дал вам метафизический эквивалент духовного признания, чтобы мы могли продолжать ".
  
  "Ха, так вот что это было", Лиза сказала напрасно. "На мгновение я почувствовал себя немного странным".
  
  Я взял карандаш и лист бумаги и нарисовал пару символов, осторожный, чтобы никогда не закончить их, всегда оставляя немного пунктирного пространства, которое сломало символ. Всего было пять символов: простой круг, и четыре треугольника. Два треугольника были обращены, и два из них имели горизонтальную линию, проходящую через середину, так что один из них имел обе эти особенности, и один из них не имел ни одной. Я подчеркнул треугольники, чтобы указать, где находится дно.
  
  "Это пять основных символов. Круг много чего представляет. Много чего, но среди прочего, он представляет бесконечность, границы и духи. Треугольники - это четыре основных элемента, в порядке огня, воды, воздуха и земли. Теперь в качестве незначительного эксперимента возьмите лист бумаги, нарисуйте круг, а затем внутри круга нарисуйте символ для огня. Наблюдайте за результатами ".
  
  "Ты понял, босс", - сказала Лиза. Она подняла один из карандашей, нарисовала полный круг в одном плавном движении, а затем набросала внутри него огненную руну. Он начал нагреваться сразу, бумага морщинилась и становилась темной по кругу, а затем рванула в небольшое пламя. Как только нарисованные фигуры были сломаны, огонь уже не кормили и выходили наружу.
  
  Лиза улыбнулась себе. "Я хочу попробовать кое-что".
  
  "Вперед", - сказал я. Она не знала этого, но руны, которым я ее учил до сих пор, были такими базовыми, я мог бы также учить детсадовца различиям между A, B и C. Я не мог дождаться, когда она научится рисовать правильные диаграммы. Было бы приятно иметь вокруг других обученных волшебников, с которыми я мог бы обсудить магическую теорию.
  
  Лиза подняла руку в воздух и, как только смогла пошевелить рукой, вытянула круг с огненной руной внутри него, просто жестами. Ее пальцы начали оставлять слабый синий след частично через попытку, но ничего не вышло. "Проклятие. Но я сделал что-то там, не так ли?
  
  "То, что вы сейчас пытались, это то, что большинство пользователей руны называют" скайрайтингом ". Это процесс использования рун без написания их обычными инструментами, а скорее, с собственным духом Маге. Если вы потренируетесь больше, вы сможете формировать ману физически в воздухе и заставлять ее оставаться там, чтобы генерировать последовательные эффекты. Это считается промежуточной техникой ".
  
  "Моя власть сказала мне, что это даст некоторые результаты", - призналась Лиза, беспомощно пожимая плечами.
  
  "Ваша сила имеет некоторый инстинкт к магии", - сказал я, прежде чем схватить лист бумаги и продолжить. "В рунической диаграмме круг обычно рисуется, чтобы стабилизировать эффекты и содержать их, чтобы разграничить разницу между этим конкретным массивом и другим. Я покажу вам пример, а потом научу вас это делать ".
  
  "Подожди, прежде чем ты это сделаешь, у меня есть другая идея", - сказала Лиза, остановив меня перед тем, как я продолжу. Она нарисовала большой круг, а затем другой круг внутри него, а затем другой, и так далее, пока не достигла единой точки в центре. Ничего видимого не произошло.
  
  "В зависимости от контекста, в котором вы хотели бы его использовать, это будет либо массив фокусировки магии, либо очень, очень сложная ритуальная диаграмма", - сказал я.
  
  "Вы сказали, что круг также означает бесконечность. Я думала, что из этого что-то выйдет, - муссировала Лиза, вздыхая некрасиво.
  
  "Это так, но это не сделает бесконечную энергию самостоятельно, потому что вы попросили духов сделать это", - сказал я с хохотом. "Это слишком просто".
  
  Больше без слов я начал рисовать более сложную схему. Круг с четырьмя рунами огня, нарисованными рядом с краями, линиями, излучающими из круга, а затем линиями, излучающими влево и вправо, перпендикулярно. Еще несколько фигур, включая пару линий, идущих в другой круг, и диаграмма была закончена.
  
  "Вы заметите символы для созвездий, в правой боковой окружности и символы для планет в левой боковой окружности. Первые называются ссылочными рунами, а вторые - императивными рунами, и они используются для установки "условий" для массива. В этом случае эта бумага создаст и выстрелит огненный шар, если бросить его в определенном направлении, печально ворвавшись в пламя в процессе. Другими словами, это граната. Я свернул бумагу в своего рода трубку и протянул ей.
  
  "Граната, сделанная карандашом и листом бумаги", - валяла Лиза, слабонервная. "Ну, я думаю, я не должен удивляться. Вопрос, если не возражаете?
  
  "Вперед."
  
  Лиза сжала губы, сложив руки. "Что бы случилось, если бы я нарисовал схему внутри себя?"
  
  "Зависит от того, какая это схема", - сказал я. "Но в целом, он либо дважды сделает один и тот же эффект, дважды, но с небольшой задержкой, либо сделает что-то непредсказуемое и опасное, если перепутать духов".
  
  "А."
  
  "Связываться с духами опасно", - сказал я. "Если запутать их, даже случайно, результаты могут быть непредсказуемыми и беспорядочными. Я бы пока придерживался устоявшихся знаний. По крайней мере, пока вы не научились хорошо использовать руны. В любом случае, в типичной круговой диаграмме есть то, что называется тремя основными индикаторами, которые используются, чтобы показать диаграмму именно то, что она должна делать ".
  
  Я сделал три различных круга ни с чем в них, но с линиями, излучающими наружу. Линии первой окружности имели ещё две перпендикулярные линии около основания окружности; линии второй окружности имели перпендикулярные линии на своих концах, а линии третьей окружности были плоскими.
  
  "Изолировать, блокировать и создавать. Если нарисовать воздушную руну на вентиляторе и сделать ее блокированной, это заблокирует воздушный поток и, как правило, ухудшит день каждого ".
  
  "Куда уходит заблокированный воздух?"
  
  "Нигде. Он заблокирован, как будто там стена. Духи не пропустят его мимо руны ", - сказал я.
  
  "Кажется, все так опасно зависит от духов. Что, если однажды они решат ненавидеть наши кишки? " Лиза спросила, на ее лице появилась небольшая ухмылка.
  
  "Духи не принимают случайных решений. Они не такие сентиментальные, как мы с тобой. Скорее роботы, если что ". Я нарисовал небольшую диаграмму, содержащую несколько рун, которые я ей не показывал, и несколько сложных референтов. Я старался не заканчивать руны, оставляя вместо них пунктирные линии. "Данная схема, если она нанесена на технологическую
  
  объект, будет питать его безопасно самостоятельно, бесконечно. Эта новая руна, которую я вам не показывал, прямо здесь, означает электричество. "
  
  "Нарисуйте это на наших телефонах", - наотрез сказала Лиза.
  
  "Именно поэтому я сделал эту пустую копию. Это будет справка", - сказал я, вручив ее.
  
  Она улыбнулась. "Хорошо."
  
  "Позвольте мне показать вам несколько других полезных рунических диаграмм"...
  
  В течение пары минут мы сидели там, когда я рисовал разные диаграммы и объяснял их использование и содержание; схема для создания безопасного костра, который не причинял бы вреда людям, но готовил бы еду невероятно хорошо, схема для защиты от травм путем остановки его источника в пространстве, прежде чем он попадет, схема для предотвращения нежелательного внимания со стороны людей и тому подобное.
  
  "Есть что-то важное, чтобы отметить, с этими последними двумя", сказал я, постукивая по ним пальцем. "У них быстро закончится власть и они исчезнут. Как я уже сказал, духи не делают бесконечную энергию. Просто много энергии в одном месте. В то время как руна костра может продержаться пару дней сама по себе, вы заметите, в конечном итоге рисунок начинает угасать, так как духи теряют внимание к нему. А потом его надо перерисовать.
  
  "Это произойдет, даже если вы поцарапаете схему в кусок металла с помощью ножа. Что-то вроде руны, отклоняющей внимание, будет выходить быстрее, в часах или минутах, если вас активно ищут люди. Этого можно избежать, принеся жертву, используя правила эквивалентного обмена; небольшая сдача крови, маны или даже молитва духам - все это в высшей степени способно продлить продолжительность жизни диаграммы. Есть более продвинутые методы, такие как рисование на эмбиент-мане, чему я научу вас позже ".
  
  Одна из дверей спальни захлопнулась. Это был Алек.
  
  Он повернулся ко мне, немного беспокоясь о нем. "Эй, Хекс?"
  
  "Да?"
  
  "Я тоже мечтал утонуть".
  
  Лиза повернулась посмотреть на него. "Так? Ты слышал, как он говорил о своей мечте, и тебе снилось то же самое. Учебник подсознательного предложения ".
  
  Я пожал плечами. "Или, возможно, из-за этого у нас одни и те же сны". Я вспыхнул аркан на руке.
  
  Алек на мгновение посмотрел на меня, хмурясь, а потом посмотрел вниз на руку. Мерило его предыдущего беспокойства затухло с таким взглядом. "Верно, верно. Да, прости. Думаю, все эти волшебные вещи дошли до меня, немного ".
  
  Было немного тревожно, если Нижние сны были такими же снами, как я. Это может указывать на некоторое кровотечение на уровне ума или души, и такого рода вещи были довольно опасны, насколько я знал. Мне пришлось бы проводить им каждый осмотр позже, когда я на самом деле знал, как это сделать.
  
  Алек покачал головой. "Извините за это. Я оставлю тебя на все, что ты делал.
  
  "О, нет, - сказала Лиза, стоя и отмахиваясь от него. - Мы все равно собирались остановиться, у меня есть поручения".
  
  "Да, ты делаешь".
  
  
  Ритуал 2.7
  
  
  "Итак", я сказал Рейчел. "Что вы думаете о промышленном обществе и его будущем?"
  
  Рейчел издевалась, когда бросала мясной стейк в сторону одной из своих собак. Я уверен, что его звали Иуда, потому что, что касается собачьих мыслей, он думал о звучании этого имени довольно часто. "Это чушь. Было бы проще, если бы мы могли вернуться в леса, жить там, охотиться и так далее ".
  
  Так как мне в буквальном смысле нечего было делать, и потому что Алек подвел меня к этому, я предложил Рейчел выйти с ней и помочь с ее импровизированным собачьим питомником. Я был удивлен, когда она согласилась. После этого я делал для нее различные мениальные задания около двадцати минут, во многом в тишине, так как искал тему разговора в голове, неловко. Может быть, индустриальное общество не было лучшим выбором, на второй мысли.
  
  С шприцем в руке Рейчел подошла к собаке. Она встала на колени рядом с ним и зажала лоскут кожи и мышц, толкнув животное, когда она вводила жидкость.
  
  "Что это?" Я спросил.
  
  "Медицина. Его укусила другая собака, и целый день провел под дождем и грязью с открытой раной ", - курчаво объяснила Рейчел, отпуская кожу собаки, лишь бы дать ей несколько ласковых пятен на животе. Собака ответила мягкой корой и воском хвоста.
  
  "У меня есть заклинание, которое может помочь с бактериальными инфекциями", - сказал я. "Это не лечит болезнь самостоятельно, но может помочь. Хочешь, я попробую?
  
  Она ошеломленно кивнула на мое предложение. Я подошел к ее собаке, какой-то Буллмастиф, и он потянулся вперед с рылом, чтобы облизать мою руку в поисках еды. Вместо этого я пробормотал заклинание,
  
  и он тихонько капризничал, когда возвращался, чтобы расслабиться, казалось бы, немного лучше.
  
  Мне было странно удобно разговаривать с ней, теперь, когда мы начали катить колеса. Она не была похожа на других людей, во многом, и я могу сказать это с уверенностью. Рейчел не осуждала меня за кротость; по каким-то причинам она считала это уместным, потому что я отказывался смотреть в глаза или показывать зубы. Но ее чувства к социальным нормам можно также резюмировать словами: "Не хреново", так что мне не нужно было наблюдать за собой вокруг нее, не нужно было менять свой тон или выражение лица, или постоянно напрягать себя, чтобы интерпретировать ее собственную. Если я не делал таких вещей, она не замечала, и когда она замечала, потому что это было слишком очевидно, ей было все равно.
  
  Рейчел встала, стравив пыль с ног. Она посмотрела на меня и с самым плоским, нейтральным тоном спросила: "Что с тобой?"
  
  А может и нет.
  
  "Остальные относятся к тебе по-разному. Почти как они ко мне относятся. И я не в порядке в голове, как говорит Лиза ", - сказала Рейчел, просто. Она не казалась злой или расстроенной ни в малейшем смысле, просто прямо и честно говоря.
  
  "Мы похожи, - сказал я, не с руки, прежде чем уточнить, - наши события, наши силы, изменили нас. Ты хуже понимаешь и разговариваешь с людьми, но гораздо лучше понимаешь собак в обмен. Мне также хуже понять и поговорить с людьми, но я лучше в других вещах в обмен. В основном магия, за исключением того, что трудно сравнивать, потому что других магов нигде не существует. Тем не менее. "
  
  "Хм", - сказала Рейчел, взяв то, что я сказал по номиналу. "Делай магию всем собакам. Проверка их на инфекции займет много лет ".
  
  "Хорошо". Я начал произносить заклинание очищения на всех собаках, один за другим. Это было немного сложно - некоторые из них бегали вокруг, лаяли и играли друг с другом. Некоторые из них были немного задиристыми, капризничали и отступали, когда я приближался, в то время как некоторые другие были агрессивны, рычали и пялились на меня, когда я пришел помочь. Рейчел была там, чтобы успокоить их, и заставить их подойти ко мне, когда нужно, и мы прошли через это через полчаса или около того. Может быть, чуть меньше.
  
  Был стук в дверь склада или заброшенного здания, в котором Рейчел сделала свой питомник. Рейчел подошла к большой металлической двери и открыла ее. Я бросал резиновый шар, чтобы поймать некоторых маленьких собак, но я взглянул и заметил пятерых мужчин разного возраста и телосложения, смотря на Рейчел вниз.
  
  Рейчел не тратила на них добрых слов. "Какого хрена ты хочешь?"
  
  Появились пушки, все тренировались на ней. "Свист, и ты умрешь".
  
  Из-за комнаты я уже отливал телекинез и создавал плоские невидимые конструкции перед их бочками. Если бы один из них выстрелил, пуля не двигалась бы мимо дульного среза, и сила газов в горке и стволе, возможно, заставила бы их пистолеты заклинить и перестать работать полностью, и, вероятно, гремит их руки что-то значит. Я сосредоточился на сохранении заклинания.
  
  Рейчел рычала, лая зубы в гневной улитке. Все остальные собаки откликнулись на это, рычали на мужчин, но не двигались. Некоторые из них довольствовались тем, что держались собственных приспособлений - необученных, или более кротких, наверное.
  
  "Мы здесь, чтобы отплатить", - сказал один из головорезов, с улыбкой на лице.
  
  Я положил резиновый шар, когда подошел к переполоху: "Каков твой ранг в Империи? Обычная хрюшка? "
  
  Пистолет двигался в мою сторону, и я поднял руку, овеянно, используя другую, чтобы сбросить резиновый шар, который я держал, прежде чем сделать то же самое другой рукой. Я не держал их выше талии, и все это было для шоу. Печальная правда была в том, что эти ублюдки умерли, как только постучали в дверь - с этого расстояния я мог вывихнуть большую часть их костей мыслью и зачисткой руки. Я просто хотел поговорить с ними и предложить им выход из этого. Если бы они не подчинялись, то, что последовало за ним, было бы заслуженно, и Лиза не нагрянула бы на меня за чрезмерную силу.
  
  "Ты парень Чистота облажался, не так ли?" - сказал один из головорезов.
  У него был не пистолет, а длинный ломик, положенный на правое плечо.
  
  Я ответил, немного дерьма; немного щеки, когда я поднял свою огненную руку, чтобы указать язык огня в его сторону: "Вы тот парень, у которого есть пять секунд, чтобы уйти, или я пощёкну вашу руку этим ломом, не так ли?"
  
  Голова Рейчел повернулась в мою сторону. На ее лице был холодный, застывший шок, как у l?se majest?; Как будто я вошел в царский двор и посмотрел на ковер.
  
  "У вас много нервов для кого-то в оружейной точке", - издевался один из молодых мужчин, плевав в мою сторону. Капля пролетела довольно далеко, но все равно недостаточно, чтобы ударить меня.
  
  "Единственная причина, по которой ты все еще держишь пистолет, это потому, что я хороший".
  
  "Заткнись, блядь", - шепнула на меня Рейчел. Она отступила несколько раз, когда люди пробрались внутрь питомника.
  
  Я сосредоточилась на ее словах и поняла. Я не мог пережить выстрел. Если кто-то из них решит стрелять, Рейчел не станет, как и её собаки.
  
  - Вы правы, - сказал я. Как будто на длину бунджи, пистолеты и разнообразное оружие ближнего боя вылетели из рук членов Империи, развернувшись и направив на них, теперь. Пара из них
  
  упал, хватка за их пушки слишком твердая, в момент, когда пушки были затянуты. Тот человек, который не упал, остался застывшим на месте, гневное выражение застряло на его лице.
  
  Я смотрел вниз на его товарищей, одна рука все еще в воздухе, но пальцы теперь готовы лопнуть. "Думаю, я сказал что-то вроде, пять секунд, чтобы уйти? Вы серьезно не хотите, чтобы я начал отсчитывать с пяти, ребята. Вы можете спросить Руна об этом.
  
  Один из них глупо напал на меня с земли, кричал на меня извращениями и расовыми клеветами. В его глазах был страх, а в остальном - ревностная ярость. Я сгибал свой телекинез и, в последовательности невероятно болезненных хлопков, которые заставляли меня болеть, обе его ноги и одна из его рук были сломаны в нескольких точках.
  
  Человек рухнул на землю, как марионетка, которой разрезали ниточки. Когда он упал на лицо, тонкое усиление боли в его сознании показало мне, что он также сломал нос, но это, похоже, не имело значения, так как он уже кричал и бросался вокруг.
  
  "О Боже! Очень больно, блядь! " Он катился по земле, патетически, как остальные в ужасе смотрели на человека, катаясь и грохоча в собственной крови. Раньше я этого не замечал, но кожа в некоторых местах была разорвана, и кость торчала. Он истекал кровью от двух ран, которые он причинил.
  
  "Хорошо", сказал я. "Прошло пять секунд. Теперь ты объяснишь мне, зачем ты сюда приехал. Ваше дальнейшее выживание зависит от моего настроения ".
  
  "Отвали!" - ругался явный лидер кольца. "Что мы должны потерять? Our- "Он закричал и опрокинул, так как его лодыжка вывихнулась с противной, влажной трещиной.
  
  "Ваши кости", сказал я, над его криками.
  
  Я почувствовала, как Рейчел положила руку мне на плечо, как бы чтобы вытащить меня. "Успокойся", - прошептала она, крепко держа мое плечо, пальцы копались в моей мышце, не болезненно. Как будто она пытается утвердить господство.
  
  "Они этого заслуживают", - прошептал я. - Я их не убью. Я их немного напугаю, чтобы они не вернулись.
  
  "Ты напугал их достаточно, когда взял их оружие. Ты просто показываешь им, как твой член длиннее их. Остановись, - снова сказала Рейчел, придавая ей все большую твердость.
  
  Я обдумал ее слова и громко сказал мужчинам: "Одну минуту, чтобы забрать своих парней и уйти, или я потеряю терпение. Не заставляйте меня показывать вам, какие ощущения может испытать человеческое тело, когда вы сможете проникнуть внутрь него своим умом ".
  
  Им не потребовалось много времени, чтобы собрать вещи, поднять своих парней на плечи и уйти так же быстро, как они пришли, обнимаясь, плача, крича и капризничая разными голосами. Как только они были вне поля зрения, я сложил их оружие в углу комнаты.
  
  Когда они ушли, приехала очень растерянная Тейлор, державшая в руках большую сумку, которая пахла дешевыми гамбургерами быстрого питания и картошкой фри. Когда она вошла, она спросила: "Что только что произошло?"
  
  Я посмотрел на Рейчел. Случайно я увидел в ее поверхности мысли меньше чем на секунду, и с некоторым количеством довольно болезненных развлечений, она подумала, что наша собачья еда просто убежала.
  
  Рейчел нахмурилась, сложив руки. "Империя пришла, пыталась нас трахнуть. Сработало бы, если бы этого ужасающего мудака здесь не было ", - сказала она, дав мне вид, который я интерпретировал как молчаливое уважение. Было приятно вылечиться от моих гомов.
  
  "Я вижу", сказал Тейлор, гудя в понимании. "Лиза сказала мне сказать, что мы увидим Coil сегодня вечером. Мы решим, будем ли мы его лейтенантами или как угодно. "
  
  Я кивнул. Мы, наверное, поговорим о нашем плане забрать его, после того, как это будет решено.
  
  На Тейлора полетела лопата, которая с готовностью поймала его в обе руки, уронив еду.
  
  "Начните чистить дерьмо", - приказала Рейчел, указывая на угол комнаты, которая была полностью покрыта собачьим какашком.
  
  Тейлор начал двигаться, ничего не сказав.
  
  "Рейчел, разве я не должна это делать?" Я спросил, глядя на нее. "Я кан-"
  
  "Нет, она за уборку дерьма".
  
  "О",
  
  
  
  
  Я боролся с руническими диаграммами, которые показывал Лизе в начале дня. Единственная причина, по которой я даже подумал о них, в первую очередь, потому что они могут быть довольно огромными для полного новичка, учитывая их большой набор разносторонних эффектов, но теперь, когда я начал думать о том, как они работают, Я понял, что они могут быть использованы, чтобы сделать наполовину приличные очарованные вещи, по дешевой цене и довольно быстро. Я намеревался показать пару проектов Coil после нашей встречи с ним, чтобы узнать, заинтересован ли он в покупке.
  
  Остальные Нижние сидели вокруг меня, некоторые из них время от времени смотрели на схемы, которые я рисовал, как будто чтобы убедиться, что я не собираюсь поджечь все здание случайно.
  Иногда Тейлор спрашивал меня, что я делаю, и я объяснял цель данной схемы. Когда я сказал ей, что одна из них - лист бумаги, который выпускает ядовитый газ, когда произносится командное слово, она сделала на меня лицо.
  
  Таттлетейл поднялась в лофт с ноутбуком в руках. Головы Андерсайдеров обращались к ней, варьируя меры любопытства, входящие в язык их тела.
  
  "Катушка отменила встречу. Он поговорит с нами по видеозвонку. Он дал нам ноутбук и подключение, так что мы знаем, что это безопасно ", - объяснил Таттлетейл, поставив ноутбук на стойку и открыв его. Она нажала несколько кнопок на клавиатуре, и она загрузилась.
  
  - Киска, - заметила Сука, сложив руки.
  
  "Это подозрительно", - сразу указал я. Я не смотрел на руническую диаграмму, которую рисовал; довольно базовый набор кругов, которые, после начала надлежащего ритуала с их использованием, позволили бы человеку, использующему их, использовать пиромантию в течение коротких периодов времени, при низких уровнях мощности. - Он знает о нас?
  
  "Семьдесят процентов уверены, что нет", - сказал Таттлетейл, сидя перед ноутбуком.
  
  "Да, но есть вероятность, что у него есть два графика. Один, где он делает видеозвонок, и один, где он встречает нас лично ", - сказал я. "Если он выбрал это, это означает, что что-то довольно дерьмовое произошло в другой временной линии, что ему не понравилось. Или, может быть, мы просто симуляция ". Или, может быть, он понял, что я прочитаю его мысли, если он встретит нас лично. Или использовал Дину для совета; Я не был уверен, как работает сила Дины, но, насколько я понял, если он задал ей вопрос, она могла бы дать ему вероятность того, что это правда. Так что, может быть, он спросил ее, каковы шансы, что видеозвонок будет лучше, чем личная встреча, или что-то в этом роде.
  
  "Давайте сохраним наши сомнения после звонка", - громко сказала Грю, как бы чтобы разорвать дискуссию еще до ее начала.
  
  "Я звоню ему", сказал Таттлетейл. Была серия кликов, и затем звонок начал соединяться, когда Tattletale повернул ноутбук к нам. За долю секунды я увидел на экране серию букв, но они зашли слишком быстро, чтобы я смог зацепиться.
  
  Вся комната, без меня, тихо наблюдала за экраном, как в поле зрения попадали голова и руки Coil. Одним словом, он попустительствовал.
  
  Он сидел за каким-то темным деревянным столом, руки наклонились, наблюдая за нами. Его камера, таким образом, не была на его столе. Была, правда, чашка чая, еще с тропой пара над ней. Вероятно, змеиный яд со вкусом.
  
  Это любопытно означало, что он наслаждался чашкой чая, когда Таттлетале прервал его.
  
  "Нижние", - поприветствовал Коул. Его голос был тернистым, но теплым, в том неряшливом образе, как будто он собирался появиться в темном переулке прямо за нами с утюгом для шин. "Я сделаю это быстро, потому что в настоящее время я занимаюсь важными делами. Вы рассматривали мое предложение?
  
  Грю вышла на передний план нашей группы. "Да, у нас есть".
  
  Прошло несколько секунд. Набирая умеренно нетерпеливый настрой, Коул спросил: "Итак, какой у тебя вывод?"
  
  "Мы согласны. Мы будем вашими лейтенантами, как только вы завоюете бухту Броктон ", - сказала Грю, кивая, как он говорил.
  
  "Кроме того, я сделал некоторые из них", я держал пару листов рунических диаграмм для него.
  
  "Что это за рисунки?" Катушка спросила, наклоняя голову влево.
  
  "Эти диаграммы делают вещи, - сказал я, выбирая один, а затем продолжая проходить через них, как я перечислил эффекты, - Если вы скажете командное слово, этот взорвется, как граната. Этот, если надавить на костюм из доспехов или одежды на пару часов, сделает его лучше в защите того, кто носит его. Этот, хорошо, этот для меня, хе. Это делает рамен из ничего. Но этот очень красив. Если вы используете его на кого-то и делаете короткий ритуал, это сделает их пирокинетическими на несколько часов ".
  
  "Хм. Сделай по тысяче и отправь их на мою базу. Не рамен ", - приказал Коул, дав мне пренебрежительную волну руки сказать мне, что наш разговор был закончен.
  
  Я не был уверен, что смогу соответствовать этому требованию, но я сделаю это.
  
  - Это все? Таттлетале любопытно спросил.
  
  "Да, это действительно все, Таттлетейл. Я буду в контакте ", - ответил Коул. Звонок отключился, и ноутбук отключился. Из вентиляционных отверстий компьютера поднялся небольшой след дыма.
  
  - Потрясающе, - сказал я остальным Нижним сторонам так же, как и я. "Я получил работу профессионального рунолога. Или это будет рунический инженер? Дизайнер рун?
  
  "Рунический дизайнер", Регент помогающе втиснулся с собственным предложением. "Это похоже на графического дизайнера".
  
  "Я не уверен, смогу ли я заработать тысячу, но он не установил крайний срок".
  
  "Он, вероятно, будет ожидать их в следующий раз, когда мы поговорим", - сообщила мне Таттлетале, откинувшись назад и расслабив ее тело.
  
  "Я начинаю видеть, почему древние волшебники взялись за учеников", - сказал я со слабым тоном осознания. "Выполнять работу, которую они не хотели делать".
  
  Скут работает, - сказала Скиттер, покачав головой. "Как в больницах".
  
  Может, мне стоит познакомиться с кем-нибудь. Или несколько сотен из них, если Coil хотела стабильную производственную линию. Я смотрел на пол, размышляя, какой образ духа или создания будет наиболее подходящим, и я решил, что я, вероятно, могу похитить обезьян из зоопарка, просветить их волшебным образом, а затем сделать их диаграммы для меня. Это звучало довольно умно.
  
  Тем не менее, не позволяй PETA получить ветер от этого.
  
  Последний раз редактировался: 19 июля 2021 года
  
  
  Ритуал 2.8
  
  
  Так как в Лофте Андерсайдеров не было много места для меня, и Брайан не мог бы вечно придти ко мне в свою квартиру, Коул на самом деле ушел со своего пути, чтобы предоставить мне личную секретную базу после того, как Лиза упомянула его в телефонном разговоре. Это была своего рода великодушная благотворительность, которую он решительно подразумевал, что мы должны ожидать, как его лейтенанты.
  
  Несколько дней назад я бы не мечтал иметь личную базу, но Коул доставил - этого было почти достаточно, чтобы дать мне вторые мысли о заговоре, чтобы избавиться от него.
  
  Он располагался в Доках, удобно всего в квартале и на улице вдали от Лофта. Это было заброшенное здание склада и фабрики, которое рухнуло после крупной пещеры на крыше (незаметно отремонтированной с тех пор рабочими Coil). На первый и верхний этажи интерьера было мало посмотреть, но что имело значение, так это подвал, который на самом деле был пригодным для жизни пространством с механической лабораторией и целыми коробками предметов искусства.
  
  Кроме того, здесь было довольно типичное, если не украшать спальню, хорошо оборудованную кухню и полную ванную комнату. Мебель была своего рода базовой, хотя она была со вкусом устроена так, чтобы радовать глаз. Это честно подходило мне невероятно хорошо, как дом - это было под землей, отдавая то безопасное уюта бункера, но он имел все оснащение и особенности современной американской квартиры-студии.
  
  Он также был полностью моим. Не было души, которая жила бы здесь, кроме нескольких крыс, которых я бы подружил с помощью телепатии, и кормил бы их хлебом. В будущем я планировал превратить их в знакомых - для шпионажа, больше всего на свете - рядом с голубями, которые гнездились на крыше здания, но это было в будущем. Мне нужно выяснить правильные методы для этого. У меня даже не было тонкого представления о том, как обращаться к знакомым.
  
  В одиночестве было некое неописуемое утешение.
  
  С тех пор, как я появился на Earth Bet, меня обычно сопровождали. Либо одним из Андерсайдеров, либо общим хаббабом общества и большого города. Это было удушающее давление, настолько глубокое и неразрывное, что я даже не понял, что чувствую это.
  
  Здесь, в подземке, в пространстве, которое было моим украшением - моим правлением - казалось, что я вдруг могу дышать, где раньше было что-то сужающее мою ветровую трубу.
  
  Когда я пришел в него, я заметил аккуратно упакованную коробку с этикеткой, лежащую мертвой точкой на главном рабочем месте, прямо под галогенной лампочкой, светящейся на ней в заманчивом конусе. Это был подарок от Coil, как написано на этикетке: "Одна из самых ранних записанных копий Библии. Оригинал. Проверяли с помощью нескольких мыслителей.
  
  Я был быстр и стремился распаковать и исследовать его. При базовом взгляде казалось прямой транскрипцией Синайского кодекса, написанной на оригинальном греческом языке. Он безукоризненно сохранился и обрастал такой видимой тайной, которую имели вокруг себя старые, хорошо сохранившиеся предметы. Сама по себе Библия не была волшебной. В конце концов, это произошло из обыденного мира. Но со мной, вот? Даже его идея была формой расширения прав и возможностей, которую я мог бы использовать или извлечь уроки. Но это было еще долго. Потребуется много бессонных ночей, чтобы прорваться через него, и мне пришлось доставить ему документы рунической схемы Коула.
  
  Через некоторое время я впал в жаждущий ритм эффективной работы и учебы, и я начал изучать заклинания, которые могли бы ускорить процесс рисования руны в дополнение к принципам, которые я получил из Библии. Своего рода манипуляции с чернилами, которые позволили мне в основном вставить нужные формы на место в одно мгновение, а не тратить целые секунды, чтобы написать его. Вместо этого, в некоторых газетах я сжигал руны, а в других я использовал разные методы.
  
  Спустя некоторое время и впечатляющий прогресс в проекте, я решил, что, хотя я определенно могу сделать заказ в срок самостоятельно, я не хочу делать это в будущем, если Coil хочет больше, поэтому я дал ему
  
  один тоскливый телефонный звонок. Убедить его было нетрудно. На самом деле, все, что мне нужно было сделать, это спросить.
  
  У меня был бы свой личный орангутан для ручного труда.
  
  После этого я продолжал работать большую часть дня. Я потратил большую часть своего времени на создание рунических диаграмм, которые не требовали сознательных усилий настолько, насколько это требовало бессознательных повторяющихся движений моего тела - вроде вождения велосипеда или даже ходьбы. Это было просто мигание через состояния разума, пока даже мигание через состояния разума в основном не отличалось от случайной мысли, а затем не отличалось от желания, чтобы это произошло. Это помогло мне нарисовать руны в надлежащей мастерской, которая принадлежала мне. В этом была духовная актуальность; выполнение работы в рабочем пространстве обеспечивает лучшую работу.
  
  Во вторник в полдень Лиза позвонила мне, чтобы сообщить мне, что перед лицом наших недавних одержанных побед мы устроим праздничный ужин, и он закончится в моем новом месте, чтобы начать его. Имея в виду эти новости, я заказал еще несколько стульев с интернет-сайта, чтобы освободить место для всех, и я приготовил немного основных продуктов питания и напитков.
  
  Когда все приехали, это было с каким-то неловким приветствием и, очевидно, большим удивлением и замешательством. Я пригласил всех Нижележащих вниз в то, что я назвал своими демезами.
  
  Почти как только мы закончили спускаться по лестнице, Лиза посмотрела на фигуру, которая сидела в углу мастерской волшебника, на сгорбленном оранжевом существе, использующем ноги для стабилизации доски на двух концах, когда она манипулировала ручкой, чтобы прорубить ее неровными и неровными движениями.
  
  "Что это?" - спросила она.
  
  "Это мой орангутан".
  
  "С каких пор у тебя орангутан?" Лиза снова спросила.
  
  "Пять дней. Люди Коула доставили его в ящике. Я назвал его мистер Божанглес.
  
  Орангутан на удивление прибыл гораздо раньше, чем ожидалось. Кучка людей из Coil доставила его в ящике, выгрузив из грузовика и доставив вниз для меня. Это был мужчина и удивительно хорошо себя вел и общителен. Поскольку я мог приближать что-то вроде общего языка и читать его мысли и эмоции, мы довольно хорошо ладили. Это делало хорошую тренировку эмпатии, и я иногда использовал присутствие мистера Божанглеса, чтобы научить себя передавать эмоции и мысли так сильно, как я мог их прочитать.
  
  Я также заключила с ним договор о крови, чтобы позволить ему использовать основные магии и руны, а затем я научила его есть конфеты из их оберток и дерьмо в туалете и смывать.
  
  "И что делает мистер Божанглес, когда он не..." Алек прищурился, чтобы лучше взглянуть на то, что он делал, "убивая деревянные доски?"
  
  "Он делает руны, я научил его магии", - сказал я.
  
  Губы Тейлор поредели. "Значит, у тебя есть ученик обезьяны".
  
  "Я также работаю над дружбой с крысами и голубями, которые живут в здании и вокруг него. У меня будет целая шпионская сеть тварей в один из этих дней ", - сказал я.
  
  Кстати говоря, я оторвал немного хлеба; количество, которое может поместиться между указательным пальцем и большим пальцем, а затем бросить его вниз в угол комнаты.
  
  Маленькая серая мышь выбралась из угла мастерской и затащила ее обратно во тьму, расстроив мистера Божанглза, который начал издавать странные обезьяньи шумы до исчезновения мыши. Орангутан покорно вернулся к своей работе.
  
  Все мои действия имели ритуальный смысл, хотя для случайного наблюдателя это казалось бы, будто я сумасшедший или детский. У меня был личный ученик, который работал в мастерской, в своем секретном убежище. Я дружил с животными, которые жили неподалеку, и кормил их с некоторой периодичностью. Ритуальным образом я врубал бороздки в местное пространство, все больше обозначая его как свой собственный; как особое место, святилище или обитель. Он сохранит некоторую актуальность и в конечном итоге станет своего рода магией. Были определенные заклинания и ритуалы, чтобы ускорить или усилить такого рода процессы, но я не знал их, поэтому я должен был сделать это с обычными действиями.
  
  Брайан смотрел в сторону плиты, где стоял большой металлический горшок, кипящий и тлеющий.
  
  "Что ты готовишь?"
  
  "Зелье здоровья".
  
  Он глубоко нахмурился, сжав губы. В его тоне была своего рода недоверчивость: "Ты заставишь нас поужинать со здоровым зельем?"
  
  "Нет, это была шутка. Я не умею делать зелье для здоровья ", - сказал я. "Это грибное рагу".
  
  Это было счастливое совпадение, что моя рука восстановилась почти до локтя, и моя нога была почти в порядке, с ногой вроде как там. Большая часть рубцов тоже исчезла с моей кожи. Хотя мой глаз все еще был испорчен, и насколько я знал, он не достиг большого прогресса в исцелении. Я снял повязки вокруг него в нескольких точках, чтобы проверить, но зрение не возвращалось, и оно выглядело так же, как и назад, когда было больно, в стороне от рубца и цвета мякоти немного осветляясь.
  
  "И что ты положил в рагу?" Брайан спросил.
  
  Я не слушал его вопрос. "Двадцать минут назад?" Я опасен.
  
  "Я сказал что, а не когда", - отметил Брайан, с самым слабым указанием на ухмылку на лице.
  
  "О", Я чувствовала себя глупой. Я смотрел на мистера Божанглеса, который рисовал руну для огня на половине доски, которую он порезал. "Грибы и специи".
  
  Брайан вздохнул и подошел к рагу. Он взял деревянную ложку, которую я использовал, чтобы размешать ее, и попробовал рагу. Другие Нижние Сиды собрались вокруг него, чтобы увидеть, что он делал.
  
  Его руки начали двигаться в шквале, когда он сделал небольшие исправления и исправил большие ошибки в рагу, которую я сделал. Добавление специй, вставка совершенно новых ингредиентов из шкафов и холодильника, чтобы сделать рагу лучше. Это было удивительное зрелище, особенно потому, что ни один из шкафов или их содержимое не были помечены. Он был кормильцем?
  
  Алек и Лиза с трепетом смотрели на него.
  
  "Откуда ты знаешь, что куда идет, и сколько?" Тейлор спросила, как она заметила, ее руки сложены к груди.
  
  "Опыт", - сказал Брайан.
  
  "Готовка - не моя сила", - призналась я. "Может быть, в другой жизни".
  
  "Эх, не волнуйся", - сказал Брайан, когда наконец опустил деревянную ложку.
  
  "В любом случае. Я был подростком в общей сложности несколько недель, поэтому я не знаю, что люди обычно делают на таких собраниях, как эти, поэтому нет алкоголя ", - сказал я, надеясь, что я не был социальным разочарованием или слишком хромал для них. "Сигарет тоже нет. Кроме того, они, вероятно, не позволили бы мне купить их, если бы я не подкупил парня у прилавка. Хотя, у меня есть странные напитки ".
  
  В какой-то момент мистер Боньянглз вышел из мастерской и начал оглядываться вокруг холодильника. Я использовал телекинез, чтобы спустить банку Пепси к нему, и он жадно открыл ее и начал гулить ее вниз, выливая часть ее вниз на его лицо, грудь и мех таким образом, который поразил бы меня, как намеренно, если бы я не знал, что это не так. Неуклюжий ублюдок. Он любил свой сироп фруктозы.
  
  Я был уверен, что такая диета не здорова для орангутана, но из того, что я узнал до сих пор, приматы были как избалованные дети. Если бы они увидели, что у тебя есть то, чего у них не было, они бы этого хотели. И если вы отдадите его им, а потом лишите, они бросят внезапную истерику и дерьмо на мебель. По крайней мере, так было с г-ном Божанглесом.
  
  "Рыбачьи напитки в порядке", - сказала Лиза, дав мне пасть по голове. "Я накрою стол".
  
  "Я помогу", сказал Тейлор.
  
  Они достали пластиковые пластины и столовые приборы из шкафов и начали расставлять стол. Шесть тарелок, ложки и стаканы, бутылки с содой и водой в центре стола, немного хлеба на незанятой стороне, и ткани для всех, на случай, если они испачкаются и захотят привести себя в порядок.
  
  "Давайте, давайте уберемся", - мягко сказал я, взяв за руку мистера Божанглеса и приведя его в душ. Он посмотрел на меня удивленными глазами и опустил пустую банку в мусорное ведро, как я его научил. После какого-то невнятного каприза и злого лица, я привела его в душ и помогла ему немного мыть. На нем было много липких опилок, и грубые черные пятна на руках от маркеров и чернил, которые он использовал. Через пару минут его тщательно почистили, и мех был сырым. Я использовал магию, чтобы высушить его, сделать его мех гладким и пушистым, и это было сделано.
  
  Я предложил ему манго в обмен на участие в ежедневной процедуре гигиены. Он принял это и начал есть, как мы пошли
  
  обратно в гостиную и столовую.
  
  Я хотел научить его так плохо использовать оружие. Ничего страшнее орангутана с автоматом и широкозубой усмешкой на лице не было. Особенно если он продолжал накалывать, "Мол Хоттов", и бросать огненные шары в вашу общую сторону даже тогда, когда стрелял на полном авто. Это был довольно ментальный образ, но также было довольно маловероятно, что я вообще-то это сделаю, потому что это было совершенно глупо.
  
  Рагу готово, - сказал Брайан. Он надел пару варежек из духовки и взял чугунный горшок, так как все переместились сидеть на своих местах.
  
  "Иди ешь манго в другом месте, я хочу посидеть со своими друзьями", - сказал я мистеру Божанглесу. Он выстрелил мне в глаза, прежде чем проследить в мастерскую. Когда я садился за стол, я продолжал хвалить своего ученика обезьяны, говоря: "Я на самом деле научил его правильно пользоваться туалетом, смывая и используя бумагу и все такое. Жаль, что он не любит принимать душ. Я должен подкупить его конфетами и фруктами.
  
  Тейлор посмеялся над этим, когда Брайан подсыпал тушенку в наши миски ковшом. "в самом деле? Вы научили его трюкам?
  
  "Несколько", - сказал я. "Он может использовать очень простой язык жестов. В основном средний палец. Но он также знает, как сказать мне, голоден он или устал, и все такое ".
  
  "Обезьянье дело", - гудел Алек, задумчиво кивая. Он взял ложку супа,
  
  Было неестественно, сколько он узнал за двадцать четыре часа. Я предпочел не раскрывать, что он тоже умел играть в покер. Честно говоря, "игра" была своего рода преувеличением; Мистер Божанглз просто взял карты и закрыл их, и стал очень самодовольным, когда выиграл и едва отреагировал, когда проиграл. Уверен, он не понял, как устроена игра. Играть в карты против волшебного орангутана все еще было довольно новым опытом.
  
  Я начала есть грибное рагу. Он имел хороший сливочный вкус с острым послевкусием. Большая часть его хорошего вкуса была, вероятно, благодаря благородным усилиям Брайана.
  
  "Итак, тост?" Алек сделал предложение, так как поднял свой пластиковый стакан, полный газировки. Все остальные подняли очки, включила Рейчел. Я тоже сделал это, с некоторым отставанием.
  
  "Андерсайдерам", - предложила Лиза, так как смотрела на всех нас с улыбкой.
  
  "К нашему непрерывному успеху", - добавил Брайан, разбивая бокал.
  
  "И к ограблению Coil всего его дерьма", - радостно добавил я. Все смеялись. Хорошо, что он не испортил это место. Я отвинтил все лампочки, когда впервые пришел сюда, чтобы быть полностью уверенным, что я в безопасности, говоря то, что я обычно не буду в вежливой компании. Я уверен, что пакт о крови убил бы меня, если бы это было так.
  
  Все вкалывали свои дешевые пластиковые стаканчики, и из-за того, что Рейчел давила слишком сильно, часть содержимого стаканчика Алека плеснула на стол. Это вызвало еще больше смеха и каких-то пустых вздохов, в зависимости от вечеринки.
  
  "Я знаю, ты мало что помнишь, - начала Лиза, положив чашку после глотка. Она посмотрела на меня, ее выражение неожиданно: "Но что вы можете рассказать нам о себе?"
  
  "Я начал вспоминать некоторые, на самом деле", сказал я, опустив пластиковую чашку к столу, как я считал. Это не то, что я начал вспоминать, на самом деле, но всякий раз, когда я думал о некоторых вещах или действиях, это было почти как вспышки воспоминаний во мне, с сопутствующими оттенками воспоминаний. Недостаточно было вспомнить что-либо должным образом, но я мог понять некоторые аспекты своей старой жизни. "Я... не уверен, кем я был раньше, но я почти уверен, что не жил хорошей жизнью ".
  
  Одним из немногих ясных воспоминаний, которые я вспоминал в каком-то качестве, было то, что я лежал на полу какой-то рэкетивной старой квартиры, лицом болел и покрывался потом и слезами, плакал и почти настойчиво говорил себе, что не могу так дальше идти. Рядом со мной на полу лежал бассейн с рвотой, а также пистолет и палочка. Должно быть, это был невероятно жалкий опыт, чтобы застрять со мной, несмотря на почти полное стирание памяти.
  
  Но я не хотел ничего из этого поднимать.
  
  "Это хорошо", сказал Тейлор. Я смотрел на нее со всего стола. "Я не имею в виду жизнь, которую вы прожили, это было плохо, как вы сказали. Я имею в виду тот факт, что ты вспоминаешь ".
  
  "Я уверен, что он предпочел бы поговорить о чем-то другом", - отметил Алек, наклоняясь вперед, чтобы получить себе еще газировку из бутылки за столом. "Давайте поговорим о том, о чем говорят подростки. Давайте бросим суперзлодея и плащ, только на сегодня.
  
  "Что, любовь?" Брайан с недоверием спросил. Он похохотал, покачав головой. "Неа."
  
  "Спорт?" Я сделал это кротко. Я ничего не знал о спорте.
  
  "Я не смотрю спорт", - сказала Лиза.
  
  "Я тоже", - добавила Тейлор.
  
  "Никто не смотрит никаких видов спорта, я выводю", - подтвердила Лиза, вздохнув.
  
  "Идея", сказал Алек, сбив последний кусочек газировки в его стакан. "Назови свою наименее любимую накидку. Откуда угодно. "
  
  "Девушка Славы", - сказала Лиза, сложив руки. "Слишком высокомерно".
  
  "Она не кажется высокомерной?" Тейлор упрекнула, наклоняя голову к Лизе в явном замешательстве.
  
  "Насколько высокомерным вы должны быть, чтобы заставить эмоции других людей, крушить машины и здания с безрассудным отказом, а затем думать, что вы в праве, потому что вы остановили некоторых головорезов от кражи ста баксов у богатого владельца магазина?"
  
  "Как будто мы никогда этого не делали", - сказал я Дэдпэн.
  
  "Да", - сказала Лиза, "да, но" в некотором роде.
  
  "Но?" Брайан взялся за нее.
  
  "Мы не ходим вокруг, говоря, что это для", она встала, стоя акимбо в макете реплики позы Glory Girl, и громко и с гордостью сказала: "Добро общества!"
  
  "Societyyyy", Алек эхо-пел резко, совершая парикмахерские движения руками.
  
  Тейлор пронзила.
  
  "А ты, Тейлор?" Лиза спросила, ее маленькая улыбка угасает, когда она садится.
  
  "Катушка", сказала Тейлор, чистя губы. "Я не думаю, что мне нужно называть свои причины".
  
  После минуты неловкого молчания Алек взял это на себя, чтобы продолжить. "Я не думаю, что есть кто-то, кто мне особенно не нравится. Может, мисс Милиция, с того времени она держала меня под дулом пистолета. Такое дерьмо, что ты стреляешь из смертоносного пистолета в четырнадцатилетнего.
  
  Все усмехнулись в смеси сочувствия и мрачных увеселений.
  
  "Теневой сталкер", - сказал Брайан, упираясь обеими руками в стол.
  
  "С того времени ты испортил совершенно хороший диван?" Лиза спросила с ухмылкой на лице.
  
  В сторону, я слышал, как Алек вздыхал в глубокой жалости, словно потерял сознание. "Он был только что очищен, и тоже такой пушистый".
  
  "Да, с того времени", - кивнул Брайан. "Господи, я ненавижу эту девушку. Какие проблемы ей нужно иметь, чтобы быть такой жестокой без причины? "
  
  Тейлор сознательно кивнул. "Некоторые люди просто такие, не так ли?"
  
  Еще одна минута молчания. Рейчел сделала глоток воды и сказала: "Мне не нравится Эйдолон. Сильный, но он дает мне мурашки ".
  
  "О, да. Думаю, это имеет смысл ", - ответила Тейлор, предложив небольшой пожимающий плечами.
  
  Это было довольно интересно - казалось, он прошел путь от именования наименее любимых мысов из любого места до именования своей немезиды. Было справедливо, что я делаю то же самое.
  
  "Scion", - сказал я.
  
  Все остановились и посмотрели на меня.
  
  "Он злой пришелец из космоса", - объяснил я.
  
  Это заявление получило неоднозначную реакцию. Брайан закатил глаза, Алек пронырнул, Рэйчел проигнорировала меня, Тейлор покачала головой.
  
  Лиза посмотрела на меня. "Повторить?"
  
  "Скион - злой пришелец из космоса".
  
  "Да", - выдохнула Лиза. Ее глаза не покидали мое лицо ни на секунду. "Ты веришь в это".
  
  "Лиза, это, наверное, его память вся в зазубринах", - сказал Брайан, размахивая ей. Он, должно быть, вспомнил, когда я пытался
  
  убедить его, что силы исходят от маленьких животных в нашем мозге. "Это ничего, он уже пытался убедить меня в этом на днях".
  
  "Вы съедите эти слова, когда он наконец лопнет", - сказал я в джокулярной, но угрожающей манере.
  
  Все смеялись, кроме Лизы, которая продолжала смотреть на меня. Я не оглядывался назад, концентрировался на еде, и мне приходилось сопротивляться стремлению заглянуть в её поверхностные мысли, чтобы увидеть, действительно ли она поверила мне или думала, что я сумасшедшая. Хотя учитывая мой послужной список, я не удивлюсь, если это будет последний.
  
  Вечер продолжался в относительном покое. Мы обменялись мелкими разговорами и случайными разговорами, и в какой-то момент мы съели купленный в магазине чизкейк, который был в моем холодильнике, но я забыл о нем. Это Алек нашел его, когда рылся в моем холодильнике.
  
  "Ну, мне скучно. Майкл, включи телевизор, посмотрим, даст ли он нам что-нибудь поговорить ", - спросила Лиза.
  
  Я потянулся к пульту с телекинезом и дал ему поплыть ко мне, а затем нажал на ярко-красную кнопку.
  
  Телевизор включился, но вместо новостного канала или любого другого канала была статичность. Я начал смотреть по каналам, но это было то же самое. Это заняло некоторое время, чтобы остальные Андерсайдеры заметили или отошли от разговора, но через десять секунд большинство из нас обратились к телевизору с некоторой долей путаницы.
  
  "Он сломан?" Брайан спросил.
  
  "Я почти уверен, что это работало вчера", - с недоумением ответил я. "Я оставил мистера Божанглеса посмотреть несколько мультфильмов для детей, прежде чем уснуть. Странно, что "
  
  Носовой высокий шум наполнил воздух, так как по всему городу начали звонить сирены. Телевизор начал издавать громкий шум, а потом заговорил.
  
  "Я не думаю, что это мультфильм", сказал Алек, внезапно лед ползет в его тон.
  
  "Следующее сообщение передается по запросу Парауманской группы реагирования и Протектората США", - говорится в сообщении системы экстренного вещания.
  
  Некоторые из Андерсайдеров стали делать лица; особенно Лиза, которая прищурила глаза и уставилась на экран, словно прорабатывая какую-то загадку.
  
  "Это не тест. Атака Эндбрингера происходит против города Броктон-Бей. По состоянию на 6:39 утра по восточному летнему времени Левиафан совершит посадку на берег в течение десяти-пятнадцати минут. С момента вступления в силу все экстренные службы будут недоступны до дальнейшего уведомления. Следующая информация имеет жизненно важное значение для вашей безопасности "...
  
  Я уже надел костюм и встал со стола. Это была почти реакция рывка колена, внезапное ощущение потопления кишечника. "Мы должны двигаться", - бормотал Брайан, делая то же самое.
  
  "... Не оставайтесь в своих домах. Волны Левиафана полностью уничтожат любое здание, расположенное на береговой линии, а также на некотором расстоянии вглубь страны. Большая часть территории будет непригодна для проживания неделями, возможно, дольше.
  
  "Искать убежище в ближайшем назначенном убежище. Возьмите только то, что вы можете носить с собой, вместе с любыми медицинскими принадлежностями. Все домашние животные, которые не являются большими или ведут себя достаточно хорошо, чтобы сопровождать вас, должны быть брошены.
  
  "Воздерживаться от использования автотранспортных средств или общественного транспорта, поскольку дороги будут оставаться чистыми во избежание нарушения путей эвакуации. Если вы не можете вовремя добраться до приюта, немедленно эвакуируйте город.
  
  "Ищите высшую землю, по крайней мере десять миль вглубь страны и более ста футов над уровнем моря. В случае невыполнения этих инструкций
  
  и попадаются на улицу, когда придет Левиафан, вас ждет определённая смерть.
  
  "Самое главное - всегда сохранять спокойствие и следовать указаниям гражданских властей и сотрудников ПРТ. Паника подвергнет опасности только себя и окружающих. Эта станция приостановила нормальное программирование на неопределенный срок.
  
  "Следуйте дополнительным инструкциям местных властей".
  
  Я переехал в мастерскую и подобрал мистера Божанглеса с помощью комбинации телекинеза и моей собственной функциональной руки. Сначала он запаниковал, прежде чем заметил, что это я, и обернул руки вокруг моих плеч, шеи и спины, немного пошумев орангутаном. Я носил его наверх так быстро, как мог. Я бы высадил его так далеко от берега, как мог, а затем приказал ему бежать нахуй на запад. Все Нижние, которые не были Брайаном или мной, отреагировали только через несколько секунд после того, как встали со стола в различных состояниях шока, страха и тревоги.
  
  Как только мы вышли наружу, я опустил мистера Божанглза и указал на запад, а затем, когда он увидел мои руки, я сказал ему.
  
  
  
  Последний раз редактировался: 26 июля 2021 года
  
  
  Ритуал 2.x (Interlude: Mister Bojangles)
  
  23 июля 2007 г.
  
  Яркий свет, отовсюду сразу. Больно, но надо открыть глаза. Нужно открыть рот, дышать в первый раз. Или умереть. Смерть была нехорошей.
  
  Рот открыт, дышит. Больше не умрет. Может дышать, не фокусируясь на этом. Продолжает дышать, не умирает.
  
  Он на земле, грязный, мокрый, кровавый. Издавать шумы, едва даже зная - это издавать шумы. Где мама? Страх, паника. Плачет.
  
  Был поднят двумя руками. Испугался. Пахнет воздухом, узнает мать. Страх угасает.
  
  Мать кормит. Больше не голоден.
  
  Почувствуй... рад. Колыбельный, безопасный.
  
  Глаза закрываются. Спи. Отдохните.
  
  
  
  
  11 января 2008 г.
  
  Он оглянулся. Найти хорошую еду трудно, сейчас как никогда. Все прилипают к блохам, клещам и другим насекомым. Иногда они находят фрукты, иногда орехи. Фрукты хорошие, сладкие. Лучше, чем блохи и орехи.
  
  Мать была мертва, она не могла его прокормить. Бешеный монстр убил её на четырёх ногах, что издавало ревущий звук. Другие члены племени убежали, и он побежал с ними. Это была долгая ночь, и никто не был уверен, что они в безопасности. Все боялись. Если могли, все ходили по деревьям, держались подальше от низменности.
  
  После этого племя нашло новое дерево, чтобы жить рядом, наполненное фруктами. Жёлтые, продолговатые плоды. Легко очищать и есть. Племя оставалось целыми днями, изматывая дерево своих плодов. Они вкусно, сладко. Лучший фрукт, который он когда-либо пробовал.
  
  Но теперь плод исчез. В основном блохи, клещи и другие насекомые.
  
  Племя оставило желтоплодное дерево. Слышали и другие бешеные монстры, далекие и далекие.
  
  Мне страшно.
  
  
  
  
  5 марта 2009 г.
  
  Прошло много времени. Он уже не мог вспомнить, как выглядела или пахла мать, трудно было вспомнить все из прошлого. Он тоже не помнил ее колыбели и объятий. Большая часть племени погибла, а в некоторых других случаях члены племени пропали без вести ночью или днем.
  
  Иногда он мог наблюдать причину: высокие мужчины, со странным мехом, который не покрывал их должным образом. Они делали что-то с членами племени, заставляя их засыпать, а затем тащить их в большие вещи, которые двигались. Почти как бешеные звери с круглыми, черными ногами и без пальцев. Они ревели громче, чем желтые звери.
  
  Он пытался объяснить, сделать жест или имитировать, но казалось, что другие не поняли. Все, что они знали, это то, что племя в опасности, и это было достаточно хорошо. Племя побежало, покинуло дерево, на котором они отдыхали, но круглоногие звери оказались быстрее их.
  
  Они не могли бежать. Бег больше не был вариантом. Он перестал бегать, как и некоторые другие члены племени, и спустился с деревьев, любопытно глядя на зверей, которые казались неагрессивными.
  
  Некоторые из них сказали слово, много раз. Один и тот же звук. Он был главным, и, общаясь с ним, высокие мужчины всегда говорили: "Мистер". Мистер имеет в виду Альфа? Наверное.
  
  Мистер поднял шум и указал в сторону племени. Высокие мужчины поднимали серые палки, и было несколько громких шумов. Некоторые члены племени упали на землю, спали. Он видел, как из их тел торчало покраснение; не кровь, а что-то вроде птичьего пера.
  
  Он переехал выдернуть перо из тела племени, но его брат не проснулся.
  
  Перо имело острую точку, как палки, которые племя использовало для получения личинок изнутри деревьев, связанных с какой-то прозрачной вещью вроде воды, но твёрдой. Эта была еще острее, но совсем не похожа на оружие.
  
  Один из высоких мужчин подошел к ним и что-то накричал на него. Он оголял зубами высокого человека, заставляя его внезапно отойти. Это был их мистер.
  
  Тогда не бесстрашно. Они не были настолько сильны, чтобы не бояться их.
  Он был сильным. Он может избить их, если они напуганы.
  
  Он закричал в верхней части легких и прыгнул сверху на человека, заставив его пошатнуться, упасть назад и кричать в тревоге. Обезьяна ударила человека кулаком и когтями по лицу, вытащила его через землю одной рукой, чтобы создать расстояние от высокого племени людей палками-пусковыми устройствами, при этом ударив его снова и снова в различных точках другой рукой.
  
  Другие мужчины кричали за мистера несколько раз, так как Обезьяна и Мистер исчезли в гуще джунглей.
  
  Высокий мужчина реагировал хрюшками и звуками боли и террора, пытаясь оттащить себя, когда кровь покидала его тело. Его лицо было
  
  неузнаваемый, раненный, раненый, будто части его съел жёлтый зверь. Но он не был мертв.
  
  Поэтому обезьяна ударила его в последний раз, а затем двинулась вниз, чтобы укусить его за шею. Он сжимался до тех пор, пока его нижние и верхние зубы не тронулись. Он собирался вытащить и оторвать рот плоти, когда вдруг почувствовал защемление в руке. Затем другой, и другой; несколько из них. Он видел, как красное льется, даже когда засыпал.
  
  До того, как он упал, однако, он успел призвать один последний ресурс сил, чтобы отойти назад. Мистер под ним кричал в последний раз, прежде чем внезапно замолчать, из-за смерти и отсутствия горла, чтобы кричать.
  
  Обезьяна победила. Человек слаб. Обезьяна ушла, как и слабак.
  Обезьяна теперь мистер.
  
  
  
  
  11 апреля 2010 г.
  
  "Номер семь, пожалуйста, выйди из клетки", - голос человека говорил громче, чем голос любого человека в мире.
  
  Мистер Семерка вышел из своего металлического дома. Он был в комнате, в окружении высоких мужчин со странными белыми мехами, которые не были прикреплены к их телам. Они были страшны; кто знал, какое животное они, должно быть, убили, чтобы украсть их меха? Он узнал, что высокие мужчины не производят ни своих мехов, ни собственной пищи; они были похожи на хищников и паразитов одновременно.
  
  Высокие мужчины учили Мистера своему языку, некоторые из них через осмос и наблюдение. Ему дали имя, которое было номером: седьмым. Он понимал числа от одного до двадцати, хотя также понимал, что над этим было больше чисел. Он знал, что есть число пятьдесят восемь, хотя не знал, какое оно.
  
  Он был мистером Седьмым; они не могли сделать его не Мистером, потому что Мистер победил высокого мужского Мистера и завоевал контроль над племенем.
  
  Поэтому он относился к ним как к Альфе. Он дал им блох из собственного меха, дал им их плоды обратно всякий раз, когда он дал некоторые, потому что племя приходит на первом месте.
  
  Но когда он был голоден, он иногда ел фрукты в любом случае. Потому что племя не могло продолжать жить без Мистера Седьмого, чтобы ухаживать за ним.
  
  "Мы бы хотели, чтобы вы попытались решить эту головоломку", - сказал громкий мужчина, положив перед собой коробку на землю. Внутри было несколько предметов, расположенных в странных формах, и с напечатанными на них изображениями. "Она решается расположением объектов так, чтобы изображение было собрано заново. Давай, Семёрка. "
  
  Громкий мужчина покраснел с металлическим предметом в руке, и наблюдал, в то время как другие белые рослые мужчины готовили свои деревянные таблички и рисовали палки.
  
  Он не был уверен, что они хотят, но он понял это через мгновение. Он поднял каждую из форм и опустил их в нужные места одной рукой, затем сел обратно. Это была фотография банана; желтый продолговатый плод, который очень понравился мистеру Семерке.
  
  Громкий человек снова покраснел с металлической штукой, в то время как он смотрел в абсолютном недоумении.
  
  "Как быстро это было?" - спросил один из белых мехов.
  
  "Ум... двенадцать секунд ", - сказал громкий мужчина, показывая свой металлический предмет другим белым мехам.
  
  "Это быстрее, чем любой примат. Даже наш, я имею в виду... в мире ", - сказал он, яростно рисуя на своей деревянной тарелке своей чернильной палочкой.
  
  Мистер Севен был умен? Звучало прямо. Иначе он не был бы мистером. Племя будет счастливо с ним как с Мистером.
  
  
  
  10 мая 2011 г.
  
  "Самый умный орангутан?" - спросил остальных человек в черном наряде. Похоже, его раздавила змея, но он не был раздавлен. Этот человек должен быть очень сильным, чтобы иметь возможность носить змею, как мех, и двигаться, не говоря уже о выживании. Сильнее мистера? Наверное, нет. Мистер был сильнее всех.
  
  "Да", сказал громкий человек, кивнув. "Он невероятно умен, решает любую головоломку, данную ему менее чем за минуту".
  
  "Удивительно дешево, значит", - ответил мужчина. Мистер Седьмой мог понять некоторые слова; дешевая означает, что количество чего-то было низким, и что его было легко найти. Он также слышал слово сюрприз и думал, что это значит что-то, что никогда раньше не видели, но не были уверены. "Теперь я признаю, что мне любопытно. У нас есть загадки, чтобы проверить его? "
  
  "Он может использовать компьютер, пусть и с простыми, несложными программами", - сказал громкий мужчина, улыбаясь в клетке Мистера Семерки. Мистер Седьмой улыбнулся, заставив его отреагировать лицом, которое мистер не узнал. Но это выглядело приятно.
  
  Он узнал слово компьютер. Это был ящик, сделавший свет, который Мистер Семь мог использовать с мышкой - другая вещь, прикрепленная к компьютеру, который был назван в честь маленького животного. Они выглядели ничем не похожими.
  
  Вскоре после этого ему принесли компьютер; ноутбук, он назывался, и Мистер Семёрка использовал мышь для просмотра в поисках игр для игры, почти в инстинкте. Он нашел игру с цифрами и бомбами, которые мужчины называли "сапер", и начал играть, просто потому, что ему нравилось играть в игры и выигрывать их. Он закончил через пару минут и снова начал играть.
  
  "Видишь? Три минуты, и он уже закончил. Это быстрее, чем могут справиться некоторые наши старшие дети, несмотря на знание правил ", - сказал громкий мужчина.
  
  "Я уверен, что Гекс будет доволен", - сказал мужчина, облетевший змею.
  
  "Да. Нагружайте его ", - сказал громкий мужчина.
  
  Некоторые из них подошли к Мистеру Седьмому, направляясь к компьютеру, пока он еще играл. Он посмотрел на них из угла его глаз и положил обе руки по бокам компьютера, чтобы использовать его в качестве оружия. Это был мистер, сейчас.
  
  "Не забирайте его компьютер", сказал змея, подняв руку, чтобы остановить других мужчин, количество беспокойства и беспокойства входит его голос из, казалось бы, никуда. "Это все равно дешево. Считай это дополнительным подарком для Гекса ".
  
  Шестнадцать? Это было новое слово. Тот, который он никогда раньше не слышал. Он интересуется, что это означает; должно быть, это было важно, так как змея сказал это дважды.
  
  "Возвращайся в клетку, Семь", сказал громкий мужчина, указывая на металлический дом. "Мы отвезем тебя куда-нибудь весело".
  
  Весело? Мистер Семерка давно не развлекался. Он выполнил единый звук согласия, взяв свой новый компьютер, сжав две его половины, чтобы сделать его более портативным. Он спрыгнул с офисного стула, который они приготовили для него, а затем забрался в металлический дом.
  
  Дом двигался сам собой на мгновение, прежде чем остановиться громким, металлическим ударом. Через пару минут клетка снова сдвинулась. Он привык к этому, будучи перемещен по месту. Были различные места, где члены племени нуждались в его помощи, и в его интеллекте. Он был умнее и сильнее своего бывшего племени.
  
  После того, как дом перестал переезжать, мистер Семерка оказался в том месте, которое он никогда раньше не видел. Это была какая-то открытая улица, напоминающая ему открытые улицы, которые он видел в месте, называемом Суматра, когда он был со своим старым племенем. Однако воздух был другим, как и улицы. Он не видел много деревьев или фруктов вокруг. Как здесь жили люди?
  
  Был короткометражный человек, видимо, один из высоких мужчин, но молодой. Люди в черных нарядах называли его "сэр" и "Гексан". Он понял, что слово "сэр" было чем-то похожим на "Мистер". Он также не знал, что имеет в виду Гекс, но, по-видимому, речь шла об этом конкретном человеке. Он был уверен, что это не относится к молодым или коротким высоким мужчинам, хотя, потому что слова для этого были "ребенок" и "карлик" соответственно.
  
  После того, как мужчины в чёрных нарядах доставили его вниз в здание, Мистер Семёрка остался в комнате с Хексом, который открыл для него металлический дом.
  
  "Как тебя зовут?" Хекс спросил. Мистер Семь, конечно, но он не мог сказать Хексу, что без блокнота. "Ах, мистер... Семь, верно? А? Шестнадцать могли понять мистера Седьмого?
  
  "Я вижу, что Мистер важен для вас, а Семерка - благоприятное число". Хекс кивнул, словно в удовлетворение. "Отныне тебя зовут мистер Божанглес Семёрка. Семь теперь ваша фамилия, а Божанглес - ваше имя ".
  
  Он тоже знал эти слова. Фамилия - это имя, которое дал тебе отец. Первое имя - это имя, которое выбрала для тебя твоя мать. В целом, это звучало приемлемо. Как Мистеру, Божанглес должен был защитить Хекса. Он был новым членом племени, и молодым, в то время.
  
  Хекс снял черную маску, которую носил. Мистер Божанглес знал, что такое маска. "Я Хекс, но меня также зовут Майкл Деволи. Позвони мне, как захочешь.
  
  Г-н Божанглес был недолго озадачен. Как кто-то мог быть кем-то и кем-то другим одновременно? Это не имело большого смысла, что означало, что Хекс глупо в это верил, потому что мистер Божанглес был самым умным.
  
  "Эй, я не глупый", - нейтрально сказал Хекс. "Кто ты был до того, как был мистером Седьмым?"
  
  Это дало мистеру Божанглсу паузу. Он был никем до того, как стал Мистером. У него не было имени.
  
  "Вы никогда не прекращали быть таким", сказал Хекс, как будто созвучно с мыслями мистера Божанглеса. "Вы просто добавили названия Mister и Seven сверху, а теперь мистер Божанглес. Ты составная личность; имена - детали и части. Я Хекс, но я Майкл Деволи. Отдельно, но так же ". Он использовал простые слова, которые знал мистер Божанглес, и сумел понять их смысл. Теперь это имело смысл.
  
  Это приемлемо и понятно. Хекс не был глупым. Он был так же умен, как мистер Божанглес. Ему нравился Хекс. Поэтому их поместили в одну комнату? Были ли они оба похожи, как члены потерянных племен, которые присоединились к племени высоких мужчин, и теперь были обязаны защищать и помогать своему новому племени?
  
  Мистер Божанглес предполагал, что он будет много помогать Хексу, так как мужчины в черных костюмах ушли, оставив его с молодым высоким человеком.
  
  "Я хочу тебе кое-что показать. Иди сюда. Хекс указал другую комнату, а затем пошел в этом направлении. "Это называется магией. Уверен, тебе понравится.
  
  Магия? Это было новое слово. Что это значило?
  
  "Магия. Это значит сила, сила. Это значит все. Немного сложнее. Вы увидите и поймете, как только я покажу это вам ", - сказал Хекс. Он перестал двигаться, посмотрел на мистера Божанглеса.
  
  Мистер Божанглес тогда уже был магией. Он был могущественным и сильным, так как был Мистером племени высоких людей. Это означало, что мистер Божанглес был всем. Он не мог быть всем, потому что он был мистером Божанглесом, а не Хексом, или Человеком-змеей.
  
  Хекс снова заговорил. "Сначала это может немного пострадать. Ты в порядке с этим?
  
  Боль была тем, к чему привык мистер Божанглес. Все пинприкки, которым он подвергался в течение времени, были болезненными, но это было терпимо. Он был в порядке с травмой.
  
  "Хорошо. Тогда давайте сделаем это. " Хекс схватил нож с соседней полки и повернулся к мистеру Божанглесу. "Мы с тобой используем магию и спасем мир; спасти племя. "
  
  Мистер Божанглес спасет племя. Хекс помог бы мистеру Божанглу спасти мир.
  
  
  Гидромания 3.1
  
  
  Вся твердь неба была покрыта штормовыми облаками, излившими над городом мрачную, ужасающую темноту, почти неестественно глубоко отлитую.
  
  Капли дождя сильно разрушались, больше походя на колотые кулаки жидкости, чем на капли воды.
  
  Рядом более нескольких автомобильных сигнализаций начали срабатывать от самой интенсивности дождя и казалось, что деревья в парках вот-вот вылетят из-за силы ветра, плывущего прямо в них.
  
  Ветер поднимался, заставляя окошки и жалюзи передвигаться. Этого было почти достаточно, чтобы заставить меня сбиться с маршрута. Были люди, бежавшие вдали, и я видел, как некоторые из них падали на ноги каждые пару шагов; пьяницы или наркоманы.
  
  Как только мы приехали в сейф, близлежащие лампы и фонари отключились, так как во всем округе отключилось питание. Весь оставшийся свет был дальним светом аварийных огней PRT и полицейских автомобилей, видимых из их отражения на пиках зданий, разбросанных вокруг. Были сирены, слышные со всего города; как оповещение Endbringer, так и оповещение экстренных служб.
  
  Вся команда надела свои костюмы на то, что я считал рекордной скоростью, и Рейчел отказалась достать свою маску, чтобы быстрее начать трансформировать своих собак. Я заметил, что скорость трансформации была значительно выше обычной, может быть, в два или даже в три раза выше ее обычного темпа. Мне было любопытно, было ли это сознательное решение от Рейчел или ее власть ускорилась в ответ на страх.
  
  Я не был уверен, что мы собираемся бороться с Эндбрингером. Если бы остальные Нижние решили пойти и сделать это, то я бы тоже это сделал, но я
  
  не был рад этому. Я понимал необходимость сохранения и укрепления нашей репутации местных злодеев, но это звучало как самоубийство против Левиафана.
  
  "Куда нам идти?" Тейлор спросила, как она пристегнула маску.
  
  Ее тело было напряженным и прыгающим, так как жучки со всех концов сейфа начали собираться на нее, поднимаясь в ее костюм и в волосы, где они были бы в безопасности от проливного дождя.
  
  Я создал для нее массу насекомых, комок, который был примерно размером и объемом упакованного дивана из двух человек. Я не был уверен, насколько она пригодится, учитывая, что насекомые обычно умирают под дождем. Обидно, что я не изобрел эквивалент ракообразных для заклинания; Брайан упомянул в какой-то момент, что она также в состоянии контролировать крабов.
  
  "Склад в доках", - сказал Таттлетейл. Она несла много на себе, кроме доверчивой Беретты на бедре и радио. Я не был уверен, как огнестрельное оружие поможет ей против Эндбрингера, но, возможно, это было как защитное одеяло, или часть ее костюмированной личности. "Не утруждайте себя принесением наушников, они все равно сломаются под дождем".
  
  "Я могу сделать так, чтобы они этого не сделали", - сказал я. "Мне понадобится две минуты".
  
  У нас нет двух минут, - сказала Таттлетейл, покачав головой. "Пошли."
  
  Было пара кивков, одни более нерешительные, чем другие, но почти универсальные, как будто все соглашаются и делают все возможное, чтобы все остальные знали, что соглашение единодушно. Даже Регент, который обычно шутил вокруг, не мог заставить себя делать комедийные замечания в этой ситуации. На его лице красовался кислый взгляд, будто он готовился к визиту, чтобы сделать прививку и не любил иголки.
  
  Мы покинули здание с большой спешкой и забрались на собак Суки. Я был единственным исключением, способным летать и бегать так же быстро, как они, способным резать углы или летать над зданиями, где это необходимо.
  
  "Вы можете проверить береговую линию?" Грю кричала.
  
  - Да, - ответил я, оторвавшись от собачьей формации и улетев в сторону Доски. Обычно, я был бы не уверен, что это была плохая идея, но Грю еще не подвела меня, и я доверял его навыкам принятия решений больше, чем своим.
  
  Поскольку мне не нужно было беспокоиться о дорожном движении, бегстве от гражданских лиц или зданий, и я шел гораздо быстрее и с большей маневренностью, чем большинство автомобилей, я дошел до Бордуолка в то, что заслуживает того, чтобы называться одним моментом - в отличие от коллекции отдельных моментов. Не хватило времени подумать о том, что я делал до того, как появился в визуальном диапазоне береговой линии.
  
  Честно говоря, я не уверен, почему Грю сказала мне проверить береговую линию. Кроме панических масс бегущих мирных жителей и вспенивающихся темно-синих волн, я ничего не видел, будь то в глубине или на самом побережье. Это напомнило мне тот кошмар, о котором говорил Алек, и это заставило меня вспомнить небольшой кусочек кошмара, который у меня был раньше. Моя сила пыталась предупредить меня? Какое-то одноиромантическое пророчество?
  
  На расстоянии было завихрение облаков, может быть, в шести-двенадцати километрах, почти невидимых над горизонтом. Молния ударила в воду из нее, и эхо ее грома достигло меня через несколько вдохов. Это была более короткая задержка, чем я мог подумать, так что я, вероятно, сильно переоценил расстояние. Хотя это был метафорический глаз шторма, и, возможно, я представлял его себе, но казалось, что он приближается к городу. Как вспышка бледного уничтожения, сила природы, которую невозможно было остановить.
  
  Вдали я заметил, как силовое поле Рига всплывает с незначительными всплесками факела, как вилка молнии потянулась к нему, как гадюка, трескаясь и разделяясь на реки около самой буровой установки, омывая над
  
  силовое поле для того, что, как представляется, является измеримой четвертисекундной или около того; неестественно длинный для молнии, прежде чем она исчезла. Я никогда не слышал о внешности Левиафана, которая заставляла молнии так сильно сбивать с неба.
  
  Я замечал белые затяжки всякий раз, когда выдыхал. Воздух становился все холоднее и влажнее. Даже простое дыхание создавало пар, как будто это была середина зимы.
  
  Ничего другого заметного не было, поэтому я направился обратно в команду и вновь присоединился к их формированию. Было странно осознавать, что я стал быстрее собак Сучки в какой-то момент, когда я полагался на них не так давно. Мне казалось, что я более независима от них, несеяна и буквально, и метафорически.
  
  "Так? Как далеко он? Грю спросила: "Несколько миль", - сказала я.
  
  "Как выглядел берег?" Таттлетале спросил, как я опустился рядом с ними, чтобы лететь вместе.
  
  "Чёрный?"
  
  "Шестнадцать, подробности, пожалуйста", сказал Таттлетале, раздраженный. Ее глаза смотрели в мою душу.
  
  "Я не знаю, что вам сказать", - призналась я, оттенок страха ускользает в мой тон на секунду, прежде чем я стелил себя. "На берег обрушивается много волн. Кроме этого, ничего кроме очевидного.
  
  Она долго смотрела на меня, потом разорвала зрительный контакт. Я почувствовал некоторое облегчение. "У нас не так много времени, давай".
  
  Было достаточно паники, что большинство людей не заботились о нас, и большинство из них даже дважды не смотрели на команду злодеев, бегущих по улице на гигантских собаках. Все, что учитывалось, поездка в
  
  склад был достаточно быстрым - нам потребовалось всего две минуты, чтобы добраться до точки встречи мысов бухты Броктон.
  
  Мы подошли к главному входу. Снаружи стояли припаркованные фургоны ПРТ, настроенные на что-то, напоминающее блокаду, с рядом заграждений с стоящими за ними штурмовиками. Я заметил, что более нескольких местных независимых влезли, им разрешили пройти после краткого разговора с властями.
  
  Некоторые из них, должно быть, были свежими, некоторые из них свежие, возможно, такие зеленые, как я, если не больше. Там был человек в буквальной балаклаве и панк-перчатках с красным свитером и черной шалью, и это было в значительной степени вся его гетто-издание капский костюм. Это выглядело так, будто он никогда раньше не выходил парауманом, но потом услышал сигнал тревоги Эндбрингера и решил взять какую-то случайную одежду со всего дома для быстрого костюма, сфальсифицированного присяжными.
  
  Армсмастер находился там, стоя на фронте, в более громоздкой версии своего доспеха. Его халберд был странным, в том смысле, что у него не было лезвия или любого оружия, которое я мог бы разобрать. Это был немного более высокий четвертьстаф. Он смотрел в нашу сторону маленьким хмурым, но тут же смотрел в сторону, чтобы заняться другими делами, общаясь с супергероем, которого я сначала не узнал. Через минуту я вспомнил имя его партнера по разговору. Шевалье, или что-то в этом роде. Рыцарь с большим мечом.
  
  Нижние Сиды сошли с собак и направились на склад, а Сука осталась со своими собаками. Они сидели на обочине улицы, остро покачивая хвостами, как будто не до конца понимали, что происходит.
  
  Рядом с нами случилась внезапная гроза, и я дрогнул. Из ниоткуда почти двадцать человек появились в плоской середине улицы, все они костюмированы и с некоторым количеством чутья и цвета, а также обилием доспехов. Протекторат и палаты другого города.
  
  Мы прошли через дверь без дальнейших разговоров, и я оглянулась вокруг себя. Было несколько групп накидок - некоторые я видел раньше, некоторые я даже никогда не читал о своих бичах в интернете. Были такие местные команды, как "Новая волна", были бостонские команды "Протекторат" и "Подопечные", и несколько других кейпов, которые я не мог узнать, но которые, казалось, были согласованы с героями в целом. Меньше злодеев, чем героев.
  
  Когда я проходил мимо вместе с Андерсайдерами, я заметил, что несколько человек пялятся на мою руку пламени. В толпе я видел Руна из Империи. Сначала я думал, что она на одиночестве, но потом я заметил Чистоту рядом с ней, власть отключена и из костюма сохранить для небольшой маски домино, наклонившись, как она положила руку на плечо Руне и прошептал ей что-то. Она смотрела на меня как-то широкоглазым взглядом, который я не мог описать, как будто мы оба были животными во время шторма, и наши взгляды встретились, пытаясь отомстить за еду.
  
  Был человек, говоривший с Dauntless, в костюме небесно-синего спандекса со стилизованными белыми молниями и дизайнами пламени. К нему была аура, настолько заметная и непоколебимая, что я поняла, что никогда раньше не чувствовала ауры. Я смотрел на него в трепете, отслеживая его глубины и контуры. Это было удивительно испытать, одновременно странно и совершенно обыденно. Именно голос Скиттера вырвал меня из взгляда на него.
  
  "Это Легенда", - сказал мне Скиттер. Я повернулся посмотреть на нее. "Он член Триумвирата и лидер Протектората Соединенных Штатов. Подумал, что ты захочешь знать.
  
  "Я вижу его ауру", - прокомментировал я.
  
  "Как это выглядит?" Регент попросил сзади меня, положив руку вокруг моих плеч. Это заставило меня почувствовать себя в ловушке.
  
  "Фейерверк".
  
  "Странно конкретно", - заметил Регент, кивая на себя.
  
  "Могу я привлечь ваше внимание?" Легенда воскликнула, когда он поднялся в воздух, чтобы привлечь внимание всех.
  
  Легенда очистила ему горло. У него был такой голос, который вы слушали: "Мы должны благодарить Дракона и Армсмастера за их раннюю готовность. У нас было время собраться, и это означает, что у нас есть еще несколько минут, чтобы подготовиться и кратко рассказать о прибытии Левиафана, вместо того, чтобы прыгать прямо в бой, когда мы прибываем. С этим преимуществом, некоторой удачей, командной работой и усердными усилиями от всех я надеюсь, что это может быть один из хороших дней ".
  
  - Но вы должны знать свои шансы. Учитывая статистику наших предыдущих встреч с этим зверем, "хороший день" все еще означает, что каждый четвертый человек в этой комнате, вероятно, будет мертв до того, как этот день будет сделан ".
  
  Я оглянулась. Нижние члены насчитывали чуть больше четырех членов. Были сильные шансы, что один из нас не одержит верх. На короткую секунду я посмотрел вниз на руку, где отметина закалялась кобальтовой люминесценцией, но она казалась слабой, словно предчувствуя неизбежную обреченность.
  
  "Я говорю вам ваши шансы сейчас, потому что вы заслуживаете знать, и мы так редко получаем возможность сообщить этим людям достаточно смелых, чтобы активизироваться и бороться с этими монстрами. Главное послание, которое я хочу передать, даже больше, чем информирование вас о его способностях, организация соединений и боевых планов, это то, что я не хочу, чтобы вы недооценивали Левиафана. Я видел слишком много хороших героев, - паузился он на доли секунды, - И злодеи тоже умирают, потому что подводят их охрану.
  
  Легенда остановилась, взглянула в окно. Штормовые облака достигли пляжа, и проливной дождь всколыхнул воду в пены. Это было что-то прямо из Библии, приходящий армагеддон, который предшествовал насаждению, чтобы доставить грешников на другую сторону. Я почти понял, почему сейчас были культы Эндбрингера.
  
  "Мы думаем о Левиафане как о среднем ребенке; он был вторым из троих прибывших. Он не является физической мощью Behemoth есть, и хитрый манипулятор, что Симург так часто оказывается. Тем не менее, я бы посоветовал вам думать о нем, как о многих сильных сторонах обоих братьев и сестер одновременно. Вы видели видео на телевидении и в интернете. Ты знаешь, на что он способен. Я хочу быть ясно, что несмотря на образ, который он может передать, он не глупый, и он может показать уровень хитрости и тактики, которые могут и будут застать вас врасплох.
  
  "Я скажу вам то, что вы можете не знать из видео. Он чувствует боль, он действительно кровоточит, но мало приступов, кажется, проникает достаточно глубоко через поверхность, чтобы серьезно навредить ему. Он похож на двух других Эндбрингеров в этом отношении.
  
  "То, что отличает его, - это его внимание к воде. Вы, вероятно, знаете его послеобразие, его эхо воды. Это не просто брызги воды. На скоростях Левиафан может двигаться, поверхностное натяжение и сжимаемость делают воду труднее бетона. Он также имеет грубый гидрокинез, способность манипулировать водой, и на поле боя будет вода. Мы считаем, что это то, что позволяет ему двигаться так же быстро, как он делает, когда он плавает. Быстрее, чем он обычно, намного быстрее, чем любой спидстер, который у нас есть ".
  
  Он продолжал: "Если бы это было просто так, этот бой все еще мог бы оправдать демонстрацию силы, как то, что мы здесь собрали. Но дела обстоят серьезнее, чем это, что заставляет меня задуматься. Так же, как заблаговременное предупреждение Дракона и Армсмастера может дать нам возможность сделать это хорошим днем, другие проблемы угрожают сделать его прямо противоположным.
  
  "Я говорил о Левиафане как о гидрокинетике. Не могу этого достаточно констатировать - Левиафан - это в первую очередь гидрокинетик на макромасштабе. Нет лучшей иллюстрации, чем дни, когда Левиафан победил.
  
  "Ньюфаундленд", - сказал он. "Девятого мая 2005 года. Почти полмиллиона погибших. Канадский остров просто ушел, после шельфа суши
  
  выдерживание его треснуло перед лицом того, что мы теперь понимаем, были невероятные давления ниже уровня воды.
  
  "Кюсю, ночь второго ноября и утро третьего, 1999 года. Его шестое появление. Девять с половиной миллионов человек погибли, когда регион был затоплен приливными волнами со всех сторон, в то время как Левиафан нарушил заранее спланированные попытки эвакуации. Почти три миллиона эвакуированных остались без крова.
  
  "Это были ошибки, серьезные ошибки от защиты героев. В то время у нас была только одна стратегия - подрубить его, минимизируя последствия растущих волн и жертв, пока Левиафан не был избит отступлением или не прибыл Скион. Однако эти районы оказались слишком уязвимыми. Ожидание позволило Левиафану нарастить силу своих атак, и мы проиграли ".
  
  Он остановился. "С тех пор мы классифицировали места, где цель Endbringers, как жесткие цели или мягкие цели. Тяжелые поля сражений там, где мы стоим, покупаем время, носим его. Мягкие - это места, где мы не можем себе этого позволить ".
  
  Телевизионный экран показывал поперечное сечение бухты Броктон, видимое с уровня земли. Западный конец города был окаймлён холмами, а местность постепенно наклонялась от основания горы вниз к воде. Прямо под изображением зданий, обозначавших местоположение города, находилась большая пещера, окаймлённая скалой со всех сторон, кроме ближайшей к пляжу части, представлявшей собой песок. Он был отмечен синим цветом, наполненным водой.
  
  "Бухта Броктон, это место, мягкая цель. Первоначально город был основан на этом месте из-за близости к береговой линии для торговых путей и водоносного горизонта, который обеспечивал первым поселенцам доступ к пресной воде. Этот водоносный горизонт, по сути подземное озеро под городом, является нашим слабым местом. С того момента, как Левиафан проявит себя, мы ожидаем, что Левиафан будет размешивать и манипулировать этим подземным резервуаром, чтобы размывать окружающий песок, ил и скалу. Добавить приливные волны сверху, сопровождающиеся толчками и ударами.... "
  
  Я сомневался, что кто-то не понял, что последует. Участок города, возможно, большая часть города, может рухнуть в водоносный горизонт.
  
  Он сделал паузу: "Мы должны покончить с этим быстро. Каждая волна, которую он приносит на нас, сильнее последней. Это означает, что у нас есть два приоритета. Во-первых, мы не можем выпустить его из поля зрения. С момента начала сражения мы его подлим, выдержим наступательный натиск. Если мы позволим ему проскользнуть мимо наших оборонительных рубежей, драгоценное время будет потрачено впустую, преследуя его, чтобы он оказался в другой ситуации, когда мы сможем сдержать его движения.
  
  "Наш второй приоритет заключается в том, что нам нужно найти способы причинить ему боль. Если вы не можете, если ваши атаки отклоняются или оказываются бесполезными, работайте, чтобы поддержать тех, кто может. Тщетно надеяться убить его, но он может быть сбит с ног, чтобы бежать обратно в океан, и если мы нанесем ему достаточно вреда, это может задержать время, прежде чем он сможет совершить еще одно нападение в другом месте ".
  
  Легенда нахмурилась. Окна гремели с силой дождя против них. Было почти невозможно увидеть сквозь них воду, которая стекала вниз, и весь мрак за ее пределами. Я почти почувствовал необъятность существа на пороге, как слабое ощущение зверя в углу моего осознания.
  
  В земле был кратковременный толчок, обнаруживаемый под ногами, делавший Легенду гримасой.
  
  "Что-то не так", - бормотала про себя Таттлетале.
  
  "Это то, что Конечники", - сказал Легенда, указывая за окном. "Сила природы, беда". Он сделал паузу. "Но именно нам доверяют отталкивать их. Вот почему мы терпимы "-
  
  Было ощущение, несущественное сначала, а потом определенное - большое давление раскачало сторону здания, а потом начало просачиваться через горсть отверстий размером с палец. Крыша начала деформироваться,
  
  над нашими головами, когда сама масса воды начала выпячиваться внутрь в поисках пути в здание. Приливная волна.
  
  "Страйдер!" Легенда кричала.
  
  Был и грозовой круг, и яркая вспышка света. Через мгновение мы оказались снаружи, в сильнейший ливень, когда мы наблюдали за тем зданием, которое раньше было на обвале, как бурный карточный домик. Неописуемое количество штукатурки и осколков полетело в небо, как контруйлы и белые облака пыли, которые вскоре смываются дождем и ветром.
  
  "Все здесь?" Грю громко попросил, чтобы его услышали из-за дождя и общей паники.
  
  "Я здесь", сказал Скиттер.
  
  "Вот", - добавила Сука.
  
  "Также здесь", - сказал Регент.
  
  Я нервно проглотил. "Здесь".
  
  Скиттер оглянулся. "Где Таттлетейл?"
  
  Секунду я нервничал.
  
  "Я здесь!" - воскликнула она, как взяла себя в руки из-под воды, как какой-то болотный упырь, кашляющий.
  
  Она выплюнула глотки воды, ударившись кулаком в грудь. "Дерьмо". "Спасибо Христу", сказала Грю, выдыхая.
  
  "Все, кто достаточно силен, чтобы бороться с Левиафаном и выжить, идите с Александрией!" Легенда кричала, как летающая героиня поднялась, чтобы сделать себя видимой.
  
  "Я достаточно силен?" Я спросил Грю. Это звучало как безобидный вопрос, негласный, но после того, как я это сказал, он, казалось, имел оттенок студента, спрашивающего его сенсея, был ли его путь к военному совершенству достаточно продвинут, чтобы проверить себя. Часть накидок вокруг нас двигалась к героине.
  
  - Не для Левиафана, - сказал Грю, покачав головой.
  
  "Каждый, кто может сделать расходуемых приспешников или может помешать Левиафану, пойти с Эйдолоном!" Другая группа накидок переместилась.
  
  "Каждый, кто может сильно ударить издалека, со мной! Все остальные, если вы не собираетесь вносить свой вклад в борьбу, вы - поиск и спасение! Роботы Дракона дадут вам все повязки, чтобы надеть! Произнесите в них свое имя и нажмите кнопку! " Легенда сказала. Он взлетел и с присоединявшейся к нему группой накидок улетел. После мгновенных колебаний, я понял, что, вероятно, могу ударить довольно сильно издалека, и дав "Андерсайдерам" взгляд, я поднялся в воздух вслед за Легендой и его командой.
  
  "Удачи!" Скиттер кричал.
  
  "Вы тоже!" Я отстрелялся.
  
  Это было немного унылым осознанием, но когда я застрял здесь, под дождем, вырывая куски из зданий, чтобы использовать их в качестве боеприпасов, я не мог не думать, что Протекторат мог бы выполнить все это задание и раздать повязки чуть раньше. Они должны были ожидать, что первый удар Левиафана наступит позже.
  
  Ко мне подплыл дрон, с единственным направленным вниз выхлопом, который выпустил постоянную струю острого пламени. Его шум близко был почти оглушительным, но я привык к громким звукам в этот момент и сумел избежать дрогнуть физически, когда он приблизился. Он держался за повязку в вытянутой металлической руке. Я принял его и надел повязку, а потом заговорил в ней, "Хекс". Дрон один раз гудел и отлетел, тогда как повязка сделала то же самое.
  
  Впереди и ниже меня была доска. Он был полностью разрушен, и остатки более ранней приливной волны продолжали смываться постоянным течением, углубляясь в город от возвышенной береговой линии. Он стягивал с корней скамейки, уличные фонари и более пары деревьев своим потоком.
  
  Я дрогнул и наблюдал в болезненном увлечении, как пара когтистых рук жестоко зацепилась за деревянные доски, а большая, чешуйчатая фигура запихнулась на останки доски. Его тело было массивным, с запутанными пропорциями и мышцами, поставленным на довольно тонкий каркас - руки были длинные, ноги короткими. Все его тело было очень тяжелым для плеча.
  
  Его хвост последовал за ним, так как он сделал несколько медленных шагов в направлении самого города.
  
  Левиафан посмотрел вверх, и его четыре зеленых, верных глаза оценили группу летающих мысов вокруг меня. Казалось, он почти ломается от одного к другому, механически, скорее как компьютер, анализирующий элементы, чем живое существо. За исключением того, что он делал это быстро, никогда не задерживаясь, таким образом, что казалось, что он легко читает в души людей.
  
  Из ниоткуда его голова перестала двигаться и остановилась на мне.
  
  А потом он пошел вперед и ушел, прежде чем я смог обработать его уход.
  
  "Преследовать!" Легенда кричала. "Мы не можем позволить ему попасть слишком далеко в город!"
  
  Он встал на болты вслед за Левиафаном, вся часть его тела ярче поворачивается на выемку и высвобождает странную синюю энергию из кожи.
  
  Последний раз редактировался: 27 июля 2021 года
  
  
  Гидроманды 3.2
  
  
  Когда я увидел, как Легенда взорвалась после Левиафана на высоких скоростях, я глубоко вздохнул, чтобы успокоить нервы.
  
  Это не сработало ни в малейшей степени, и, как я выдохнул, вся моя грудь трясла сама, как будто внутри моего рибкейджа гремит пинбол, забивая очки, когда он отскакивал от ребра к ребру, грудина к позвоночнику, перфорируя мои органы каждым рыскающим поворотом. Сказать, что я чувствовал себя нервным, было бы грубым преуменьшением; Я был в ужасе до такой степени, что страх был физическим ощущением.
  
  Я не был уверен, что именно мотивировало решение участвовать в бою Эндбрингера.
  
  Казалось, что Андерсайдеры делают это почти как само собой разумеющееся; это было социальное ожидание от злодеев участвовать в чем-то подобном, чтобы накопить репутацию и подарить какую-то добрую волю, особенно с местными жителями и властями. Это было причиной того, что парагуманы терпимы в вежливом обществе, чаще, чем нет. Вероятно, это будет важно, так как мы собирались зарекомендовать себя как лейтенанты Coil.
  
  Как будто я чувствовал обязанность перед своими товарищами по команде, двигаться дальше с их решением. Я также хотел защитить людей Залива. Город был в достаточно плохом состоянии сам по себе; ему не нужно было, чтобы Левиафан все встряхнул. Но теперь, когда я был прямо здесь, в глазах бури, бушующие вихри и бурные дожди впереди меня, казалось, хотели разрушить эти идеалы.
  
  В запястьях и лбу было неестественное ощущение легкости, как будто я был в невидимой короне и манаклях, разве что вместо того, чтобы взвесить меня, они действовали как бы наполненные гелием, заставляя меня чувствовать себя несущественной. Чувствовалось, что я - лист на ветру, который будет подхвачен постоянным потоком воздуха и взорван
  
  в каком-то беззаботном направлении, чтобы больше никогда не видеть дома. Мне казалось, что я самый слабый и мягкий человек в мире.
  
  Я посмотрел вниз и забрал сцену вокруг себя. Выпил его.
  
  Были приливные волны размером с дома, которые периодически били по обочинам города, таранить и опрокидывать более мелкие здания и повреждать более крупные, переносить на тротуар все, что не было прибито, как брошенные машины или даже почтовые ящики. Каждая волна посылала непрекращающийся натиск отложенных пингов через мою повязку, говоря мне, что люди умирают или оказываются недееспособными.
  
  На периферии моего осознания что-то было. Это чувствовалось врожденно телепатическим по своей природе, попадая в мой сенсорий под умом-смыслом, но это было странно. Это было не то, что я когда-либо чувствовал раньше; это чувствовалось как бы в окружающей среде, больше похоже на широкое поле, чем на явное присутствие.
  
  Я предположил, что это должно быть окружающее отчаяние от парагуманов вокруг меня, их интенсивные эмоции плывут в атмосферу и создают экстрасенсорный остаток смерти, который задержится на месяцы вперед. Это было похоже на то, как, если бой имел место, его место может преследоваться на пару лет вперед. Я никогда не был на мероприятии, которое создавало столько эмоций сразу, насколько я знал, и окружение буквальным, ощутимым отчаянием не сделало меня позитивным в испытании. Время от времени окружающее отчаяние смещалось в другом векторе, следуя новому изгибу. Нетрудно было сказать почему.
  
  Триумф недееспособен, CD-7; Мемеплекс умерший, CD-7; Строптивый Лад недееспособен, CD-4.
  
  Я никогда не переставал онеметь, но решил, что должен начать двигаться. Если бы я никогда не заставлял себя двигаться, то просто никогда бы этого не сделал, и я бы оставался плавающим до тех пор, пока не пройдет бой.
  
  Я летел после Левиафана, курсировал над береговой линией и немного вглубь страны на скоростях, которые я бы назвал быстрыми только вчера,
  
  но прямо сейчас, казалось, было немного вяло из-за самой реальности ситуации, бьющей меня волнами, как пощечины по лицу.
  
  Я не мог видеть самого Левиафана под углом и на высоте, на которых я летал, но я мог видеть другие летающие мысы на расстоянии или скачок от более стабильных крыш к другим крышам, следуя за ним и пинг, чтобы обновить его местоположение и движения, постоянный низкий радиообмен информации из повязки, обеспечивающей обновления.
  
  "Он меняет направление, запад", - сказал кто-то, и я напрягся. Быстрый взгляд подтвердил то, что я думал; он пересечет улицу впереди меня, в считанные секунды.
  
  Я протянул руку влево с помощью телекинеза, раскачивая всю руку. С болезненно громким хрустом и рваным звуком, который мог на пару секунд сделать людей, стоявших рядом, полузглухими, оторвалась значительная часть верхнего фронта здания, а затем сконденсировалась в шар из щебня; обломки, искореженное железо и сталь размером с несколько минивэнов, заклинило вместе в сжатый снаряд. Как только я услышал приближение Левиафана, я бросил мяч на него по дуге. Это было медленнее, чем мои обычные телекинетические взрывы, но это было достаточно быстро.
  
  Левиафан даже не взглянул в мою сторону, когда он появился на улице, к которой я стремился. У него не было времени реагировать, даже если он был быстр. Шар собранного щебня своей жестокой, подавляющей силой врезался в него, заставив скалиться боком и через основание высокого жилого дома. Он упал всего через несколько секунд, когда его опоры вышли, бросив на него, вероятно, тысячи тонн веса, с глубоким грохотом.
  
  В обычных обстоятельствах я бы сказал, что это было приятное чувство, что удалось успешно совершить нападение, подобное этому, на массового зверя. В этих обстоятельствах, однако, я только почувствовал всплеск тревоги, как будто я ударил самого Бога по лицу, и я не был уверен, что он будет нюхать на меня без реакции, или бросит молнию, чтобы задушить меня.
  
  Я тоже старался не запугать тем, что случайно разрушил целое здание.
  
  Я заговорил в повязку, втиснув мгновение спустя, - бросил я его в здание. Он рухнул на него ".
  
  Я сказал эти слова, не думая об этом, но в тот момент, когда у меня был шанс подумать об этом, я почувствовал бешеную гадость в груди. На самом деле я был чертовски невменяем, участвовал в сражении с Эндбрингером, высаживал удары по Левиафану, предлагал обновления по мере развития ситуации. Я был слишком глубоко, чтобы отступить.
  
  "Копировать это", - ответил эхом голос, из повязки. Я его не узнал. "Мы сходимся в вашем месте. Держи его там, если сможешь.
  
  "Хорошо", - ответил я, и почувствовал теряющую зубы глупость; Должен ли я также ответить что-то вроде "копировать это" или "подтвердить?"
  
  Я сосредоточился на задаче, которую мне дали, и полетел в место, где здание рухнуло на вершину Левиафана. Я слегка завис над землей, а затем уговорил землю подняться и двигаться вперед, как лавинная волна породы, тармака и гравия, почти в призрачной имитации приливных волн, которые использовал Левиафан, но сделан полностью из породы. Это должно было покрыть его еще больше, чтобы сделать выход из тюрьмы как можно труднее. Вокруг меня произошел возвышенный сдвиг в области отчаяния, но я не смог полностью разместить природу перемен. Этого было достаточно, чтобы заставить меня охраняться.
  
  Под мной был глубокий шум. Я посмотрел вниз, начеку, но у меня не было времени отреагировать.
  
  Через улицу прорвало ряд коричневатых, проржавевших металлических труб, нацеленных прямо на меня. А потом вода вылилась в поток, как пистолет, который стрелял из постоянного баллончика пуль, а не одиночных патронов. Это захлопнулось в меня с прогремевающей силой, настолько, что я мог почти почувствовать, как все мое тело хрустит и смягчается при ударе, как будто каждый дюйм моей кожи трансформировался в большой синяк.
  
  продолжал идти, бросая вызов гравитации и физике и здравому чувству потери напряжения, просто бросая меня в небо, пока мне, наконец, не удалось выбраться из его потока, и он потерял сплоченность через несколько вдохов, рассеиваясь в туман и летя вниз с колотым дождем.
  
  Еще раз посмотрел вниз. Было несколько других накидок, смотрящих на меня с места их расположения, но большинство из них - целый взвод или бригада парагуманов, образующих видимый полумесяц вокруг здания, в которое я бросил Левиафана - были сосредоточены на противнике.
  
  "Не дай ему выбраться!" Легенда кричала, достаточно громко, чтобы я мог разглядеть слова, несмотря на то, как сильно я был над ним. Он стрелял залпом лазеров разных цветов. Они облетели потоки воды, которые Левиафан вызвал, чтобы оградить себя, и вошли в отверстия в здании с точной точностью, чтобы ударить самого Эндбрингера.
  
  И затем, каждый другой мыс выстрелил, в короткие задержки после Легенды. Там были разноцветные лазеры, взрывы, шары, взрывы, ракеты, балки, элементарные силы, и другие неописуемые атаки, которые были выпущены прямо на Левиафан, прямо тогда и там.
  
  Артиллерийский шквал прекратился через несколько секунд, так как Левиафан не пошёл. Я летел вниз, чтобы перегруппироваться с мысами.
  
  Был своего рода напряженный сдвиг в атмосфере, которую я чувствовал раньше, и что я все еще чувствовал; как неподвижность, спокойствие перед бурей. У меня начинались мысли о том, читаю ли я эмбиентные экстрасенсорные эманации, или я действительно занимаюсь чем-то вроде коллективного подсознания накидок вокруг себя.
  
  Еще одна смена. На этот раз глубже и темнее.
  
  Сзади над нами нависла большая тень, сопровождавшаяся звуком спешащего обречения.
  
  Александрия и Эйдолон были первыми, кто повернул, а я последовал через секунду, как приливная волна выше, чем большинство зданий вокруг нас, направлялась в нашу сторону с болезненной скоростью, слишком быстро для большинства из нас, чтобы даже заметить ее, прежде чем она грянула.
  
  "Разойтись!" Александрия кричала, так как она и Эйдолон летели навстречу волне на верхней скорости, пытаясь пробить её ход.
  
  Александрия летела по ней так, будто волны даже не было, но вода не теряла сплоченности, в то время как зелёная накидка поднимала две руки и стреляла морозящим лучом так же широко, как человек был высок, омывая отдельные части волны, чтобы замедлить и взвесить её.
  
  Их стараниям удалось остановить волну, теперь бело-голубую ледниковую грань, но часть массивного листа льда просто оторвалась и упала, как горная лавина. Легенда быстро реагировала, отпугивая красные лазерные лучи и расплавляя снег в воду, которая быстро испарялась. В результате нижние мысы были в основном невредимы, но некоторые из больших кусков льда, на которые Легенда не успела сосредоточиться, упали вниз.
  
  В течение следующей секунды, пять или шесть пингов пришли на меня через повязку в течение одной секунды, но все они были именами, которые я не мог узнать. Все они получили ранения или погибли.
  
  Пара приливных волн шла со стороны, очень быстро сменяя друг друга. Они были направлены на курган обломков, под которым был похоронен Левиафан, а не на мысы. Герои и злодеи вокруг бежали за более высокой землей - те, кто мог лететь, пытались бежать, но видно было, что никто из них вовремя не разберется. Казалось, все молчаливо согласились отказаться от этой позиции.
  
  Я произнес строчку, которую я запомнил из Библии, и сжег несколько мотыльков сущности, чтобы привести ее в действие, на древнегреческом языке: "Затем Моисей протянул свою руку над морем, и всю ту ночь Господь гнал море обратно сильным восточным ветром и превратил его в сухую землю. Воды разделились ".
  
  Волны колебались, как будто неустойчивые, вода стекала вниз и их высота и скорость уменьшались в мгновение ока. Небо над ним, казалось, прояснилось почти на секунду, дождь пустил вверх, так как приливные волны превратились в инертные бассейны. Я наблюдал, как вода отодвигалась назад в направлении моря, или заставляла себя загромождать ливневые каналы. Как будто улицы пытались очистить себя от воды. Через несколько мгновений снова начался дождь, но я почувствовал нечто вроде удивления от окружающей меня обстановки.
  
  По правде говоря, это был выстрел в темноте. Я изучил лишь несколько отдельных частей Библии, которые, по моему мнению, были бы полезны. Я был убежден, что это работает только из-за того, сколько маны я потратил, чтобы подогреть его.
  
  Голос легенды пронесся сквозь повязку, начеку и быстро, "Шейкерс! Заключите его в то, что у вас есть! "
  
  В тот момент, когда приказ дошел до всех, была короткая вспышка света, как десятки, если не сотни барьеров разных типов начали проявляться вокруг горы обломков Левиафан был погребен под. Некоторые из парагуманов создали естественные стальные стены или столбы, некоторые - сотовые заграждения. Все вместе это начало создавать своего рода пузырь.
  
  Через некоторое время некоторые мысы использовали свою силу, и каждый барьер, окружавший Левиафан, мигал красным, а затем становился единым, как бы сросшимся. Осталась пара видимых швов, чтобы указать, чья сила закончилась где, но казалось, что объединенный пузырь способен распределить силу немного лучше.
  
  Лучшее, что я мог сделать, это поднять естественные столбы и барьеры вокруг улицы, от Тармака, чтобы сдержать или уменьшить воздействие будущих волн. Если бы барьеры могли хоть немного сбрить с них, это могло бы спасти жизни или дать нам несколько секунд, прежде чем Левиафан мог уйти.
  
  Один коготь пробил курган земли, распылив струи воды под давлением против преград, так интенсивно они почти
  
  казалось, сплошные пучки энергии на мгновение, прежде чем потерять импульс. Эхо воды продолжало сыпаться, когда Левиафан двигался, с приращением, производя что-то почти как рыбный резервуар среди барьеров.
  
  Барьеры не подвели. Некоторые слои были разрушены или полностью разрушены, но сила всех этих барьеров в совокупности позволила сохранить воду Левиафана.
  
  "Бластеры, зарядитесь", - снова приказал Легенда, сделав то же самое сам. Свет словно выходил из окружения только для того, чтобы войти в его руки, которые светились яростью десятка солнц.
  
  Я едва слушал команды Легенды, как я был занят возведением обороны, большинство из них параллельно береговой линии. Я был вырван из этого, когда увидел, как Эйдолон пролетает прямо мимо меня с рядом светящихся синих корнеплодов, окружающих его, как гало, больше их генерируется где-то в его груди, прежде чем плыть наружу, чтобы присоединиться к массиву, который он уже накопил.
  
  Вид его присоединения к Бластерам заставил меня осознать сказанное Легендой, заставив меня случайным образом выбрать кучу обломков с уровня земли, включая автомобиль и кучу стекол из разбитых окон. Я поднял их, чтобы быть почти на уровне с собой, и я начал нагревать их и сжимать их в меньший валун, когда я двинулся, чтобы присоединиться к бластерам вокруг импровизированного корпуса Левиафана. Он все еще двигался вокруг, когти и хвост снаружи кургана почти как сканирующие инструменты, боббинг и плетение, чтобы увеличить плотность воды внутри пузыря шейкера.
  
  Через несколько секунд был подготовлен снаряд, который я готовил. Шар обломков и измельченных осколков стекла объемом, может быть, три холодильника слиплись вместе, настолько жарко, что его части, казалось, были тонированы слабым красновато-оранжевым оттенком, с постоянными следами пара поднимаясь вверх, откуда дождь ударил по его поверхности.
  
  "На моей отметке барьеры падают. И на этой метке ты стреляешь! " Легенда воскликнула. Он готовил два собственных лазера, тело и руки, светящиеся как радиоактивные светящиеся палочки с точками света на кончиках рук.
  
  Прошли напряженные секунды. Когда я смотрел, я заметил, что шейкер-пузырь был заполнен до швов водой Левиафана. Он был дробно больше, чем был раньше, как будто некоторые из накидок, делающих его вместе, решили немного отшлифовать свои барьеры назад, и никто, казалось, не заметил. Я почти почувствовал последний факт, через экстрасенсорную бурю эмоций и мыслей вокруг себя.
  
  Может, это был дурацкий вопрос. Может быть, я был глупым ребенком, и я не понимал физику, или физику борьбы с Левиафаном конкретно, но я мог бы либо колебаться прямо сейчас, дать куче людей умереть, а потом быть дураком навсегда, или я мог бы задать чертов вопрос и быть дураком в течение пяти минут.
  
  Я нажал на кнопку коммуникатора повязки и спросил хмурым: "Пузырь больше, чем был раньше. Разве давление воды внутри не слишком высокое?
  
  "Если мы дадим воде стечь, Левиафан пробивается и сбегает", - ответил голос Дракона через мою повязку, будто она говорит со мной прямо. "Это гамбит с нашей стороны, но наш единственный в этой ситуации".
  
  "Если вы откроете маленькую яму, я смогу остановить его движение, но пропустите воду", - сказал я. По крайней мере, я был уверен в этом.
  
  Дракон подождал ни секунды, прежде чем ответить. Голова легенды повернулась в мою общую сторону. "Вы уверены?"
  
  "Худший сценарий, он преодолевает мой телекинез и проходит", - ответил я, немного нервничая, теперь, когда я понял, что собираюсь предложить в полном объеме. "В таком случае, вы все еще можете стрелять по нему". Не помогло то, что я был бы намного ближе к радиусу взрыва любых взрывных атак.
  
  "Попробуйте", сказал Эйдолон, с кивком я мог видеть издалека, призывая меня идти дальше.
  
  Это напомнило мне некоторые древние слова из прошлой жизни. Делать или не делать, но всегда стараться.
  
  Я подлетел к небольшой части барьера и вздохнул. Когда барьер раскрылся, давление воды, вероятно, взорвалось бы в мою сторону с помощью артиллерийской пушки. Я изменил форму снаряда, который я намеревался использовать, сплющив его в нечто, напоминающее диск с решеткой посередине, заполненный стеклом, которое я собрал вместе, так что я мог быть защищен и при этом видеть сквозь него одновременно.
  
  Левиафан двигался так быстро в направлении выхода, что он в основном действовал как спидстер, поэтому мне нужно было превентивно защищаться от него; Я сосредоточился на этом барьере, усиливая силу в медленных и измеренных слоях, пока там не была невидимая и нематериальная стена чистой силы. Это не остановит и не остановит воду, но остановит твердый объект, такой как тело Левиафана.
  
  - Я готов, - сказал я в повязку. У меня отекла грудь с тревогой.
  
  "Создать проем перед Hex", Легенда сказал через повязку, всем. Он добавил несколько слов ободрения, для меня только насколько я мог сказать, но они чувствовали себя умеренно пустыми. "И удачи, Хекс. Ты храбр за это.
  
  Я знал, что Легенда пытается меня ободрить, но это почти чувствовалось, по крайней мере, для меня, как будто кто-то похлопал меня по спине в попытке подбодрить, когда я шел к рубящей глыбе, закованный в стальные манжеты, с палачом там, уже полировав его топор.
  
  Я был почти удивлен, что Легенда знал, как я себя назвал, но потом я понял, что повязка показывает текущий динамик на его
  
  экран. Должно быть, он заглянул в мое имя раньше, когда я говорил. Больше ничего не было.
  
  После длительного, напряженного периода в десять или около того секунд внезапно в барьере открылась прямоугольная стена. Из задней части горла дракона, разбрызгивающего о мой щит так сильно треснувшее стекло, вылезло рухнувшее из воды, и я был вынужден кнуть рукой в натренированном движении, чтобы бросить быстрое заклинание усиления и ремонта, чтобы удержать его от разрушения. Этого было мало, но даже так, барьер начал разрушаться по швам от повреждений, заставляя меня переориентироваться на сохранение его вместе.
  
  Левиафан уже был у губы купола силового поля, пытаясь пройти мимо телекинетической массы, которую я поместил перед ним. Я почти почувствовал его разочарование, когда он отчаянно потянулся с когтем и протащил его на меня, поцарапав барьер и оставив через него три отметки. Эхо воды проходило сквозь него, брызгая мне в лицо холодной водой, с силой, которая была почти сравнима с тем, что была пробита деревом. Мой нос был сломан, и моя маска была почти пудрой, открывая кусочки моего лица в местах, где мое заклинание приверженности больше не распознавало указанный порошок как осколки маски.
  
  Но Левиафан не мог двигаться дальше, и когда я починил барьер и отодвинул его на несколько дюймов назад, он даже не смог дотянуться до него когтем. Вскоре в пузыре не стало больше воды, и я бросил барьер прямо в Левиафан со всей своей силой, фактически сумев бросить его обратно в середину купола, и запечатав его тем же движением. Я немного поплыл назад, держа руку за лицо, как будто не уверен, что должен что-то трогать.
  
  "Ты в порядке, Хекс?" Дракон переспросил повязку.
  
  "Папа бьет сильнее", - сказал я в случайном джесте, прикоснувшись пальцем к носу. Он сошел ловкий с кровью; Я снова сосредоточился на борьбе. Я не был уверен, почему грубый шутливый ответ был первым предложением, которое пришло на ум в стрессовой ситуации. Может, Алек натирал меня.
  
  Дракон не ответил. Напряженная неловкость наполнила воздух, и это заставило меня понять, что я облажался. У меня не было времени, чтобы мои мысли задержались.
  
  Пузырь вернулся к прежнему размеру. Давление заметно снизилось, и это, вероятно, не убьет семнадцать человек, как только пузырь сойдет, при взрыве воды и бетона так сильно, что это могла быть водородная бомба.
  
  Легенда кивнул и снова поднял руки. Энергия его лазеров свирепствовала на кончиках пальцев. "Хекс, хватит, уходи".
  
  Я летел обратно так быстро, как мог; У меня больше не было действительного снаряда для метания, поэтому я был вынужден смотреть, как бластеры делали всю оставшуюся работу. Вокруг моего носа была волдырь, и я больше не мог чувствовать боль, но я почти чувствовал пульсирующую жару, которая окружала область, как бы чтобы сообщить мне, что мое лицо потрепано. Я почти хотела, чтобы на мне было зеркало, чтобы увидеть, как это плохо.
  
  "Сейчас!" Легенда кричала.
  
  Пузырь шейкера опустился.
  
  Полученные взрывы силы, энергии, силы и элементов были такими яркими и громкими, что оставили мои уши и пятна в моем видении, несмотря на то, что я находился на расстоянии более ста метров от точки удара. Это было по меньшей мере в десять раз больше силы большой пушки линкора, вероятно, сильнее крошечной бомбы, энергия которой сжималась на меньшую площадь; или, по крайней мере, сравнимо с ним.
  
  Я снова был в порядке через две-три секунды, но сама сила взрывов говорила сама за себя - ни один человек не выжил бы после нападения такой величины.
  
  Дождь был остановлен на мгновение, так как объемы сжатого воздуха от ударной волны оттеснили капли воды, которые были
  
  падая вниз. Через несколько секунд он перезапустился.
  
  Внезапно раздался шум. Из кратера расплавленной, а затем затвердевшей магмы вышли две зубчатые, когтистые руки, почти скелетные. Когти резко вкопались в бетон, а затем потянулись, вытащив Левиафана на поверхность, откуда его почти забили в землю, как гвоздь. На нем уже не было чешуи, едва ли никакой плоти или ихора, а была только обугленная и перегретая кость, открывавшая череп, который блеснул еще своими злобными зеленоватыми глазами, почти как изумруды. Он рассматривал всех нас, летающих в воздухе или окружающих его на дальних сторонах улиц.
  
  Над повязкой был звук, какой-то накидки я не знал, "Отступить! Быстро! "
  
  Через долю секунды количество осадков внезапно усилилось на порядок. Это было почти как от громовых кулаков воды, колотящихся вниз, до душа воды и тумана. Он был интенсивным и густым, клонирующим, почти как дым Грю, до такой степени, что было невозможно увидеть больше пары футов в любом направлении. Словно сплошная стена воды внезапно упала с неба и разлучила всех на поле боя.
  
  Я никого не видел. Было только слабое и отдаленное очертание того, где раньше были здания, и смутное подтягивание умов рядом со мной.
  
  Позже я услышал грохот, сильный, но далекий выплеск воды и кровавую трещину.
  
  Моя повязка заклинала. Умер Блуджей, CD-4, мисс Милиция недееспособна, CD-4.
  
  Я сразу понял, что мне нужно сделать, и я полетел высоко в воздух, настолько высоко, насколько я мог парить, так как я поднял обе руки и сформировал диск конструкции. Он расплющивался, а затем расширялся, как зонтик. Дождь под мной начал ослабевать, становясь тоньше и меньше, в то время как диск становился все более объемным и широким.
  
  У меня снова повязка. Он продолжал звонить, и имена продолжали уходить.
  
  Velocity dead, CD-4; Супер умерший, CD-4; Брендиш покойный, CD-4; Умер Флэшбанг, CD-4; Жнец умерший, CD-4; Алексей умерший, CD-4; Хаунт покойный, CD-5; Кайзер покойный, CD-5; Таттлетале недееспособен, CD-7.
  
  Через пару секунд конструкция, которую я сделал, покрыла достаточно широкое поле, чтобы защитить весь городской квартал от ослепляющего дождя. Трудно сохранить или сосредоточить внимание в достаточной степени.
  
  Левиафан уже был в движении, а более густой дождь означал только то, что он мог двигаться быстрее, как будто плавал по воздуху.
  
  Я посмотрел на импровизированную карту на повязке, увидел, куда направился Левиафан в соответствии с последними пингами, а потом пролетел ещё выше и выбросил большой диск конструкции по пространству, почти как самый большой в мире и самый отвратительный в физике фрисби. Между моей головой и ней был растянут невидимый шнур, позволяющий сохранять фокус, чтобы не допустить его распада. Он пересек сотни метров в мгновение ока, став личным зонтиком Левиафана, когда я помчался, чтобы догнать его.
  
  Было трудно поддерживать диск на уровне. Вес выпавшего дождя был невероятным, почти достаточным, чтобы в какие-то моменты пересиливать мой телекинез. Он шатался, не имея стабильности.
  
  Это не было хорошим или постоянным решением.
  
  "Вы сломали головы Левиафана, вы делаете ему пищу, для людей сухих мест", сказал я, и я почувствовал ожог на краях моего духа, сырого elan жизненно потер до такой степени, чтобы быть сухим, как наждачная бумага, как я заставил больше энергии и силы в заклинание. Дождь наверху, казалось, почти закрутился, облака разбились, с сообщениями, что Левиафан перестал двигаться. Я поддерживал заклинание с неотложным вниманием, уронив ненужный диск.
  
  Атмосфера изменилась. Раздражение.
  
  Я почувствовал очередной ожог в душе, как двигатель, вынужденный трепаться и рычать, несмотря на то, что горит ручной тормоз автомобиля, так как дождь возобновил свой ливень, с интенсивностью чуть выше, чем раньше. Это было как издевательство; насмешка над травмой. В ответ я отодвинул столько, сколько мог, но этого было недостаточно, только успев немного задушить дождь.
  
  В то же время я немного растерялся. Откуда у меня это раздражение? Не было ощущения, которое чувствовали бы близлежащие мысы.
  
  Был ли в этом районе какой-то другой плащ или человек, который оказался телепатическим? Лиза сказала, что это невозможно, но если я могу быть телепатичным, то, может быть, и другие люди тоже?
  
  "Он снова двигается!" Александрия сказала, свисток ветра и воды заметен, но не громче ее голоса. "Он направляется к водоносному горизонту".
  
  "Изменить его курс, оттолкнуть его к нам", - приказал Легенда.
  
  Я переехал по всему городу, наполовину сосредоточившись на поиске Левиафана и наполовину сосредоточившись на сохранении ослабевающего заклинания на нём. Когда я впервые процитировал Библию, казалось, что он потерял контроль над водой на несколько мгновений. Это было внезапное осознание, но я вдруг понял, что могу использовать Библию в качестве фокуса, если возьму ее с собой.
  
  Я не удосужился сообщить никому, куда иду на повязке; Я оторвался от образования артиллерийских мысов и в направлении своего сейфа.
  
  
  Гидромания 3.3
  
  
  Доки оказались в разорении, местные районы омывались водой и практически затоплялись, струей жидкости, бегущей до колен, если бы я шел по асфальту или тротуару.
  
  Были брошенные предметы мебели, которые были вытеснены из домов, офисов или магазинов поблизости, плывущих по течению к эпицентру Левиафана.
  
  Казалось, что большая часть волн прошла мимо, по крайней мере, в этой части Доков. Было непостижимое чувство, которое заставило меня предположить, что Левиафан находится к югу от меня, вероятно, и большая часть боевых действий происходит там.
  
  Хотя, я слышал только использование силы как далекого воздуха.
  
  Сейф был в основном нетронутым. Некоторые из них были теми несколькими очарованиями, которые я бросил на его наружных стенах и окнах, чтобы сделать их немного жестче, и некоторые из них были тем фактом, что я создал хорошие отношения с духами этого места, так что, когда иностранные духи воды и разрушения пришли сюда, чтобы сказать, что место идет вниз, духи, которые нравились мне, подняли руку и сказали: "Не так быстро, приятель".
  
  Вниз по уровню подвала шёл поток воды, дренировавший через вентиляционную шахту; Я плыл рядом доску на место, а затем наложил заклинание о приверженности, чтобы уберечь худшее от пролития. Я хранил все схемы для Coil в плотно закрытых коробках внутри большого металлического шкафа, так что не было большого риска, что они промокнут.
  
  Синайский Кодекс был найден в небольшом шкафу, висевшем с потолка в углу комнаты, запертом замком без ключа, и я мог открыться через телекинез. Он открылся махом запястья, и я вплыл Кодекс в руки. Это уже было
  
  зачарованная устойчивостью ко всем формам вреда или повреждений; водонепроницаемый, огнестойкий и даже устойчивый к электрическому току, чтобы убедиться, что его страницы не сморщились бы при контакте с скотом Регента, если бы он решил приколоть меня таким образом по какой-то причине.
  
  "Где Хекс?" Чей-то голос спрашивал по радио. Александрия?
  
  Я не ожидал, что кто-то заметит, что я исчез, особенно кто-то вроде Александрии. Я был малолетним двубитным злодеем из захолустного города.
  
  "Я что-то готовлю", - ответил я, перелистывая книгу, когда плавал обратно наружу и в дождливое небо. Дождь обрушился на гидрофобную поверхность книги, скатываясь вниз, как будто на стекло, а не впитываясь. Я продолжал перелистывать страницы.
  
  "У вас есть приоритет канала повязки, Hex", - сказал знакомый голос, который я определил как Дракон из имени, которое появилось на экране. "Что ты готовишь?"
  
  Я не ответил ей сразу, но, скорее, посмотрел на повязку, чтобы увидеть пинг для последнего известного местоположения Левиафана. Это было не так далеко, чтобы добраться туда, лететь, как я, поэтому я дрейфовал в этом направлении, когда я продолжал переворачиваться вперед, ища нужные страницы. В самой Библии была лишь одна настоящая глава, в которой подробно упоминается Левиафан; в частности, быть побежденным.
  
  "Шестнадцать?" Дракон снова попросил.
  
  "Ты помнишь, когда дождь прекратился на несколько секунд?" Я спросил их.
  
  Голос Александрии был удивлен, но приятным образом, как будто она не ожидала, что кто-то такой полезный будет существовать, особенно в таком месте, как бухта Броктон, но не собиралась смотреть подарочной акуле в челюсти. - Это ты был?
  
  - Это был я. Если то, что я собираюсь сделать, сработает, это продлится гораздо дольше ".
  
  "Вам нужна помощь?" - спросил голос; Я узнал, что это Эйдолон. Он был самым могущественным парауманом на службе Протектората, и, вероятно, самым сильным человеком, который когда-либо говорил со мной напрямую, но в этих обстоятельствах все, что я чувствовал на его голос, было легким натягиванием фокуса в моей груди. Достаточно было ненадолго разбить мой фокус и заставило задуматься о том, что у меня в углу был Эйдолон.
  
  "Помощь?" Я спросил.
  
  "Все, что вам нужно", - сказал Эйдолон.
  
  Я мог попросить их помолиться со мной. Но такой запрос был смешным, и в лучшем случае заставил бы людей заподозрить, что я уродливый и безумный, или что я больше беспокоюсь о религии, чем о факте холода и реальности нападения Эндбрингера на наш город. Это дало бы гораздо больше силы заклинанию, если бы все накидки - или даже люди - в городе начали молиться вместе в одной линии поражения Левиафана, но никто, кроме Нижних, не верил в магию в этот момент. Если бы они не искренне и полностью верили в ее силу, не было бы многого: неискренние молитвы могли бы быть разрушительными.
  
  Когда я стал клириком?
  
  "Я скажу вам, когда я буду готов начать, это будет на мгновение дольше. Вы должны атаковать Левиафана, когда он в самом слабом положении ", - сказал я. Когда я перевернулся, я нашел соответствующий раздел. Псалом 74.
  
  Прежде чем я начал читать, я пробормотал строки под моим дыханием несколько раз, чтобы потренироваться и научиться правильному освещению. Он был едва читаем и его структура была так над местом, что трудно было рассказать, где началась история и
  
  где он закончился, и это до того, как кто-то принял во внимание, что он был написан в греческой версии Е Ольде Инглеш.
  
  - Я готов, - сказал я, как только был уверен, поднимаясь в небо.
  
  "Что бы вы ни планировали, - начал Армсмастер, хрюкнув, - вам лучше сделать это быстро! Земля грохочет.
  
  "Но Бог мой Царь давно", - сказал я на древнегреческом языке, разжигая прямо из самой книги.
  
  Как только последнее слово предложения прошло сквозь прослезившееся пространство, книга в моих руках стала на ощупь легче. Прямо передо мной произошла какая-то божественная трансмутация; его страницы становились беленого белого цвета, с текстом, сияющим золотом. Вокруг меня поднялся ветер, заметно оторвавшийся и отделенный по качеству от ветра, вызванного погодой. Как будто Бог существовал, и его внимание было на мне.
  
  Книга продолжала светиться, как я читал. Он никогда не обладал силой до того, как я приобрел его, но закон магии гласил, что магия относительна. Даже бессильному объекту можно было придать внезапный и грандиозный смысл через простые идеи вроде возраста или оригинальности в руках фокусника. Иногда это происходит само по себе, артефакт, наделяющий его хозяина даже без их ведома из-за его смысла, и в случаях, когда это было сделано преднамеренно, это может быть эквивалентом ядерной бомбы. Его сочинения имели больше силы, если я декламировал строки прямо с его страниц; придание идеальной форме приоритета над реальной.
  
  Один луч света, такой же острый, как копье, прижатое к голубому небу, упал вокруг меня и драпировал меня, как плащаницу прожектора. Чувствовалось чистое тепло - не тепло, а тепло. Это было конденсированное ощущение лежания на пляже на солнце, и его теплое сияние впитывается в ваш живот, за исключением того, что это происходило на моем теле; покалывание в пальцах, заставляя слезы сбегать вниз через оба моих глаза, включая тот, что чистота сгорела. я восстановил полное зрение в левом глазу, и я знал, что у меня будет это в течение
  
  заклинание. Может, даже после него - может, левый глаз сейчас полностью зажил.
  
  Чудо. Невозможно по определению, но то, что произошло, потому что в тот момент я направлял благожелательного, но безжалостного Бога.
  
  "Он приносит спасение на Земле. Это ты расколол море своей силой; ты сломал головы чудовищу в водах. Именно вы сокрушили головы Левиафана и дали его в пищу созданиям пустыни ".
  
  Дождь вообще прекратился, словно подвешенный в воздухе, будто время замерзло. По всему городу ряд приливных волн теряли сплоченность и патетически падали на берег и здания, затопленные улицы высыхали с почти неестественной алакритичностью, вода спешила обратно на берег, или просто исчезала в переулках или ливневых каналах.
  
  "Левиафан перестал двигаться. Водоносный горизонт стабилен ", - сказал Армсмастер, слышно слабонервный.
  
  "Иисус Христос", - произнесла Александрия.
  
  Я мог почувствовать внезапный всплеск боли в запястье, резкий и язвительный, как будто там был устроен фейерверк; боль, не похожая на перекос нагретого жира, сбрасывается с сковороды и поет палец. Мое тело и ум были глубоко связаны с их душой, и наоборот.
  
  Это не было телесным повреждением в нормальном смысле - это было повреждение души, потому что мне не с чем было расплатиться, за заклинание. Чем дольше я продолжаю кастинг, тем более постоянным он будет, и тем дольше мне придется работать над его исправлением и переучиванием того, что я освоил до сих пор. Это разрушит мою способность контролировать Мана, или может создать дыру в моих запасах. Это будет иметь последствия.
  
  Странно было чувствовать боль после такого долгого времени, когда даже ампутации конечностей и полного разрыва кости было недостаточно
  
  за это.
  
  Но я продолжал кастинг, независимо от того, чувствую больше хлопков по всему телу, развиваясь секунду за секундой. В груди и ногах, ногах и руках, и даже голове. Один из них произошел глубоко в моем мозге, заставив меня почувствовать онемение, как будто кто-то открыл мой череп и загрыз немного моих мыслей ложкой. Ментальная пустота принесла с собой определённую ясность в качестве противовеса, позволив мне сосредоточиться на кастинге, влить в него больше себя.
  
  "Это вы открыли родники и ручьи; вы высохли постоянно протекающие реки. День твой, и ночь твоя. вы установили солнце и луну. Это вы установили все границы земли; вы сделали и лето, и зиму ".
  
  Боль доходила до мучительного крещендо, как если бы я был баком кукурузы, который был помещен в микроволновку до точки почернения. Мне казалось, что моя огненная рука - это одно жесткое дыхание от полного выпотевания из-за потери фокуса, но каким-то образом она сохраняла сплоченность, будь то из-за силы заклинания или из-за того, какое внимание я уделял ему.
  
  Я вдохнул, легкие почти заикнулись, словно испытывая ошибку в программном обеспечении. И затем я продолжил с другой страницы пару решающих строк: "В тот день Господь возьмет Свой острый, великий и могучий меч и вознесет приговор Левиафану бегущему змею - Левиафану змею-змею, - и убьет дракона морского".
  
  Я вдохнул; опять же, содрогание. Я не смог продолжить. Мне казалось, что я потеряю сознание от боли или рвоты, если брошу еще одно заклинание такой величины. Я, должно быть, исчерпал себя намного больше, чем думал, заплатив за каждую милю потом и кровью.
  
  Я проглотил. У меня было сухое горло, и я продолжал говорить в повязку. Теперь, когда я остановилась на мгновение, я почувствовала, как сильно я себя осушила. Казалось, что костный мозг в моих костях был заменен черной дырой, и плоть вокруг них с
  
  отсасывающаяся пустота. Я чувствовал себя неописуемо пустым. "Ты хочешь, чтобы я продолжал?"
  
  Обстановка вокруг меня опасно сместилась. Это был чистый замысел убийства, хотя и без внимания. Почти как будто запутался.
  
  "Боже мой", - воскликнула Легенда. "Сколько этот эффект продлится?"
  
  "Если я не храню -" я дышал, мои легкие чувствовали себя сухими. Как легкие могли чувствовать себя сухими? Это должно быть побочный эффект самого заклинания, или, может быть, следствие повреждения души.
  
  "Если я не продолжу поддерживать его прямо сейчас, не дольше минуты".
  
  Когда я попытался проскочить через состояния разума для телекинеза и связался с окружающим миром, практически не было обратной связи. Я даже не смог вытащить осколок бетона из соседней стены. Я не был намного лучше нормального человека в моем нынешнем состоянии, если только я не сжег еще больше своего самообладания. Были еще цены, которые я мог заплатить, вещи, которые я мог дать; кровь, конечности, воспоминания, факультеты, если нужно. Жертв крови было много.
  
  "Ненужный", - заявил сразу в ответ Армсмастер.
  
  "Левиафан движется к океану", - добавил Дракон, казалось бы, любимый. "Он отступает".
  
  Откуда он, над центром водоносного горизонта? Я посмотрел на повязку, увидел маленький пинг, указывающий на него. Он переместил одну сетку ближе ко мне, затем одну сетку ближе снова.
  
  Это было внезапное осознание, но я попытался прилететь, чтобы избежать столкновения. Я был медленнее, чем раньше, тянул только синтетическими силами парагуманов, а не волшебным полетом. Я был не намного быстрее, чем кто-то, бегущий вперед силой собственных ног, за исключением того, что я работал против силы тяжести.
  
  Когда я вознесся, я ошибся, оглядываясь назад.
  
  Левиафан был там, но теперь другой. Он был беспорядок плоти и кости, полусгорелый и полуотщепленный, бегал как одичавший, бешеный монстр на четвереньках, используя здания в качестве пандусов, чтобы получить некоторую высоту. Я мог видеть скелетное очертание его когтей, когда они копались в стальной балке пола здания, сокрушая и вытесняя его, когда он бросался вверх, только три или четыре таких прыжка от меня.
  
  "Помощь! Кто-нибудь, пожалуйста, помогите! " Я закричал в повязку. "Он идет за мной!"
  
  Я не смог сбежать, мое тело двигалось слишком медленно, чтобы даже дать мне шанс. Узел террора разбухал у меня в животе и ткнул в него массивное отверстие. У меня перегорело горло, ладони стали клейкими, а слезы массово скатывались по глазам, размывая зрение.
  
  Я кричал о помощи, о том, чтобы кто-то спас меня.
  
  Кто-то в знак признания происходящего начал говорить "He-"
  
  Весь звук оборвался, когда Левиафан вскочил. Я словно олень, застывший в фарах. В мире не было ничего, кроме узкого туннеля осознания, простирающегося между мной и летающим Эндбрингером.
  
  Казалось, что время замедлилось и остановилось, как будто мой мозг хотел, чтобы я взял все детали сцены. Каждая капля дождя, вытесненная Левиафаном, каждый кусок щебня, слетевший со здания, он отскочил от каждой нити рыхлой плоти, от всего ихора, что его раны все еще уныли, и от чудовищной, ужасающей свирепости в сиянии его морско-зеленых глаз.
  
  Я был мертв. В этом не было никаких сомнений.
  
  Как будто мир хотел, чтобы я целую вечность ругался на тяжесть моей грубой ошибки, чтобы позволить ей погрузиться в то, как сильно я облажался, когда решил сражаться непосредственно против Эндбрингера и подумал, что я способен что-то изменить.
  
  Сражаться с Эндбрингером, не говоря уже о Скьоне? Это было просто высокомерие, как вменяли в вину трагики.
  
  Я мог бы сбежать из города, вместо того, чтобы пытаться спасти и сделать себе репутацию, и я бы выжил. Это был бы единственный человек, который не присутствовал на битве при Эндбрингере, конечно, но тогда я был бы жив. Умею строить планы на лучшее завтра.
  
  И никто бы не обвинил меня; Я был ребенком. Ребенок вот-вот умрет, умрет ужасным, ужасающим образом.
  
  Я видел его, как его силуэт становился больше в моем поле зрения, его когти продвигались ближе ко мне, как хватательные талоны хищной птицы, ловящей мышей. Их тени упали на мое лицо, и я не видел ничего кроме его скелетных ладоней.
  
  Через секунду он затянул их обоих и схватил меня, крепко держась за меня, когда мы оба летели в медленном движении в сторону океана.
  
  Мне казалось, что меня сжимают или дробят в промышленном мусоросборнике, который неисправен. и постоянно был на грани трещины моих костей, оставляя достаточно давления, чтобы позволить мне страдать в постоянном страхе и осознании того, что одно ошибочное дергание означало вывих руки или перелом волос на моей голени, который был неудобно прижат между парой куполообразных скелетных когтей.
  
  Это было как-то хуже, чем чувствовать боль любого рода - резкая острота повреждения души не скончалась, но она почти отошла на второй план, и я мог засвидетельствовать, что это ощущение того, что быть запертым между руками Левиафана, было еще хуже, чем повреждение души
  
  Я расправился с собой всего минуту назад. Мне казалось, что я оказался в ловушке в другом измерении.
  
  Было неестественное ощущение инерции; двигаясь с быстрой скоростью, а затем внезапную паузу, когда все в животе летело к верхней части моей груди, а затем сразу назад к моему тазу, когда мы ударились о воду. Он затапливался между пальцами Левиафана в небольших количествах, впитываясь в заднюю часть моего капюшона и халата, но чудом, едва избегая моего рта и носа, давая мне дышать на немногих родинках кислорода, которые остались у меня. Он держал меня так, что я не утонул, и это было так ужасно, что я даже не подумал, что он меня не убивает.
  
  Синайский Кодекс выскользнул из-под моего контроля в какой-то момент во время удара, и полетел в трещину в ухвате Левиафана с почти комичным кочующим. Я могу представить, как он опускается в глубь океана, никогда больше не найдется.
  
  Я ударил отчаянную ногу по ладони Левиафана, сопровождая ее взрывом кинетической энергии. Я попытался ударить его по пальцу огненной рукой, прежде чем он вышел из воды. Это даже не заставило его сдвинуться с места, так что я пытался ударить ногой снова, а потом снова. Он ничего не делал, кроме того, что, возможно, добавлял прогресса в сломании моей лодыжки.
  
  Я поднял повязку и попытался сказать: "Кто-нибудь меня слышит?" В руках Левиафана не было много кислорода, где бы он ни плавал. Я чувствовал себя немного подавленным, как будто я не собирался долго оставаться в сознании. Трудно было держать повязку в воздухе, над водой, где я ее слышал.
  
  "Да", сказал Дракон, хотя голос был далекий, жужжащий и едва слышный.
  
  "Я тоже тебя слышу", - сказал я, пытаясь не паниковать, но страх был ясен в моем голосе, как и унылое чувство смазанной ткани, проходящей через лезвие палача передо мной. Я нажал кнопку на повязке. "Я проверяю свое местоположение. Левиафан, он отвезет меня куда-нибудь. Я все еще жив.
  
  Пальцы Левиафана сдвинулись, и камера для рук затопило водой.
  
  "Он наводняет меня водой!" Я кричал быстро, прежде чем глубоко вздохнуть и наложить на голову конструкционный пузырь. Это удалось удержать воду, поэтому я выдохнул снова, немного пристрастившись. Я еще больше приблизил повязку, как телефон.
  
  "Мне жаль, Хекс", сказал Дракон, ее голос наполнен грустью.
  
  Они мне не помогут.
  
  Я понял это, внезапно. Я проверил свое местоположение просто так. Город Броктон-Бей был спасен, и тот факт, что я стал жертвой нападения, был признан приемлемым; даже если я был еще жив, и был шанс спасти меня, вероятность была в том, что Левиафан просто использовал меня в качестве приманки. Тот самый плащ, который смог отобрать у него силы; протекторат, вероятно, хотел бы, чтобы кто-то из них выжил. Поэтому он использовал меня как приманку для них; рыба, пытающаяся приманить рыбаков.
  
  "Я понимаю", - сказал я.
  
  Я еще не был хорош в эмотации, и в ситуациях, когда я не был активно принуждать себя, я по умолчанию монотонный голос, но в тот момент, я думал, что мне удалось звучать довольно понятно. Обидно было, что я врал Дракону и себе. Глубоко в груди я почувствовала язву холодного предательства и ненависти к ней и всем, кому я помогала сегодня. Она подпитывалась главным образом злобой и осознанием того, что я не собираюсь долго жить. Я променял свою жизнь на жизнь незнакомцев, которых я не знал.
  
  По какой бы то ни было причине Левиафан еще не сокрушил меня, так что я мог утешиться в нескольких последних мыслях. Страх во мне заставил мои плечи вибрировать почти бесконтрольно, и я почувствовал, что собираюсь вскинуться от ужаса. Но мне удалось сохранить его.
  
  Я не плакал и не шарахался, удивительно. Я был спокоен, в манере говорить. Не то чтобы я не боялся умереть или принять свою судьбу; это было больше, чем то, что я был практически волшебным, и я не знал, какое чертово заклинание я мог бы произнести прямо сейчас, не убивая себя, чтобы сбежать от Левиафана. Я полностью полагался на вмешательство извне, и поскольку вмешательство извне не наступало, я мог почти стоически пережить тот факт, что я собирался погибнуть.
  
  Если никто не придет, я, по крайней мере, смогу сказать себе, что сделал то, что мог.
  
  К моему удивлению, через несколько секунд после того, как я сказал Dragon, что я понял, другой голос вмешался, перекликаясь через повязку.
  
  "Я иду", - сказал Эйдолон. В его голосе был странный оттенок, и он звучал решительным или даже мрачным.
  
  Левиафан перестал двигаться. Зверь развернулся, все еще под водой. Было трудно определить направления, так как все, что я мог использовать, чтобы сориентировать себя, это грубое чувство инерции. Это было почти похоже на попытку узнать, сталкиваешься ли ты с севером, пройдя через поле дыма Грю. Сверху светился слабый луч света, в трещине в ухвате Левиафана, и я мог примерно сказать, что он, вероятно, столкнулся с поверхностью.
  
  Атмосфера эмоций вокруг меня снова изменилась к удовлетворению. Мрачное, болезненное удовлетворение от того, что другая жертва зашла в тщательно подобранную ловушку омаров.
  
  Это было то, что я не рассматривал раньше глубоко, но я продолжал чувствовать странную атмосферу-поле, даже сейчас. Конечно, с какой скоростью Левиафан был в состоянии двигаться, мы были бы далеко за городом в этот момент? И конечно, сумма накидок в заливе не будет чувствовать мрачного и болезненного удовлетворения, зная, что маленький мальчик собирается умереть?
  
  "Мы остановились", - сказал я. Трепетно вошел в мою грудь. "Он наблюдает за поверхностью".
  
  Эйдолон сказал: "Он ждет ф-"
  
  Инерция потрясла меня в спину правой руки Левиафана, так сильно, что я почти чувствовал, как мои пекторали сжимаются к ребрам. Позвоночник меньшего размера мог бы разрушиться, но я едва выжил без тяжелых травм. Левиафан выталкивал из воды то, что должно быть близко или выше скорости звука, оглушая меня, с левой рукой, вытянутой в захватывающем движении, ненадолго почти давая мне окно, чтобы убежать. Прежде чем я смог, остальные его пальцы зажали вокруг меня, держа меня, как горизонтальные ремни рюкзака, за плечи и ноги. Но теперь я мог видеть.
  
  Левиафан выбросился хотя бы на сто метров из воды, и я видел бухту Броктона далеко вдали. Хотя бы несколько километров. Важнее был человек, на которого нападал Левиафан.
  
  В тот момент Эйдолон свернул с пути, узко уклонившись от обнищания, но объемы воды, которые Левиафан поднял рядом с собой и его эхо ударило по сильнейшему мысу на полной скорости, отправив его обратно в бухту Броктон почти так же быстро, как и сама вода шла. Он исчез вдаль, из заметной фигуры практически в точку в течение пары моментов.
  
  Я хотел крикнуть что-то вроде "Эйдолон!" или "Нет!" но я даже не мог открыть горло, прежде чем Левиафан снова закрыл свою другую руку вокруг меня, и мы упали обратно в море.
  
  Эйдолон недееспособен, CD-17.
  
  Удар водой оставил меня раскачиваться, ударившись головой о руку Левиафана. Было бы больно, если бы я не был невосприимчивым ко всем видам боли, кроме повреждения души. Это все еще оставляло меня чувствовать, как будто моя голова была наполнена хлопком и фузами в течение хорошей секунды или двух, прежде чем я собрал свои подшипники, и сказал уныло в повязку: "Я думаю, Эйдолон нуждается в медицинской помощи".
  
  На этом заявлении было радиомолчание.
  
  "Что теперь?" Я вдохнул, и я думаю, что это потому, что я не был в состоянии понять, что это за обстоятельства. Обычно, другие люди в моем незавидном положении были бы мертвы, но я не был, по какой-то причине. "Я все еще жив".
  
  "Мы благодарим вас", сказал Дракон. Она звучала горько, опечаленная. "Это столько, сколько мы можем сделать сейчас. Извините."
  
  "Никто не может меня телепортировать? Ты ничего не можешь сделать? Я уже знал ответ на оба вопроса. Я просто тянулась к низко висящим фруктам.
  
  "Страйдер вышел из строя, а Мирддин не присутствовал", - холодно объяснил Армсмастер. В его голосе не было ничего заметного; никакой черты, кроме холодности. Это не было то, что он был враждебно ко мне, или что-то еще, но больше похоже, что он был дефолт до механического тона под давлением. Почти как я. "Другие грузчики недостаточно быстры и хороши, чтобы получить вас напрямую от Левиафана. Тактически нецелесообразно пытаться ".
  
  Я вспомнил некоторые слова Грю. Несколько советов, которые он предложил мне, когда я собирался на эту миссию для Coil. "Когда вы говорите с другими мысами, делайте все возможное, чтобы оставаться вежливым и уважительным. Это немного помогает сливочному маслу. Если вы как-то сможете быть терпеливыми, даже когда терпение должно было быть исчерпано, это заставит вас выглядеть профессионально.
  
  - Хорошо, - сказал я. Я вздохнул и думаю, что это было самое глубокое дыхание, которое я когда-либо делал. Должно быть, это потратило много кислорода, который у меня остался. Мне казалось, что я собираюсь дернуть свои штаны, в моих недрах было такое глубокое давление. Это должно было быть отчасти из-за фактического давления воды на меня; Я написал целебное заклинание, чтобы убедиться, что не потерял сознание, а затем заклинание, чтобы создать еще немного воздуха. "Хорошо. Все в порядке. Я в порядке. Спасибо. Было приятно работать с тобой вместе. Армсмастер, прости, что разбил твой велосипед.
  
  После хорошей секунды явных колебаний от него раздалась сухая похлебка. "Мне все еще интересно, как столб асфальта мог нанести такой большой ущерб".
  
  Было приятно поговорить с кем-то. С одной стороны, мне казалось, что я трачу время властей, а с другой стороны, было приятно, что у меня есть куча супергероев, чтобы составить мне компанию перед смертью. Наверное, я был самым счастливым парнишкой во вселенной.
  
  "Энергетическая причуда", - сказал я. Это не имело значения, правда. Если бы я собирался умереть здесь, я мог бы также положить все карты на стол. "Если я собираюсь умереть, я могу также показать, что на самом деле я не телекинетик. Я развиваю силы, со временем, вроде как. Думаю, то, что я сделал с твоим велосипедом, это я использовал это, но не зная. Должно быть, я добавил элемент "разрушает велосипеды" при аварии, будучи эмоциональным ".
  
  В технической манере это было честно. Если Нижние Сиды скрывали свою магию от меня даже после моей смерти, я не хотел портить их преимущество.
  
  "Это понятно", - сказал Дракон. Через несколько мгновений она продолжила, говоря расслабленным тоном, "Эйдолон был расположен. Он в порядке, струя воды только что сломала ему повязку. "
  
  Я знал, что это ложь. Вероятно, он был тяжело ранен, но ради потомства и внешности они лежали над коммуникациями.
  
  В движении Левиафана был небольшой затор, и я прокомментировал: "Я уверен, что он отвезет меня на середину Атлантики. Как долго, пока я не умру от давления воды в его руках, если он не убьет меня сам? "
  
  "Насколько велико пространство, в котором ты находишься?" Дракон спросил.
  
  "Я сделал пузырь с силой вокруг головы", - сказал я. Было трудно дать точное измерение, поэтому я решил использовать грубые описания. "Его внешние края находятся примерно в сантиметре от моего носа,
  
  а потом едва коснуться верха и затылка. Его нижняя часть, uhm, в середине моей шеи. Что касается пространства, он держится за меня довольно свободно, с большими промежутками между его пальцами, которые я, вероятно, мог видеть сквозь, если бы у меня был свет, но не достаточно большой, чтобы я мог сбежать ".
  
  "Я"... Дракон остановился на мгновение, вероятно, рассчитывая. - Пару минут. Предполагая, что ваша физиология не потребляет меньше или больше кислорода и не более устойчива. Давление воды будет вероятной причиной смерти, предполагая, что вы никак не можете ей помочь ".
  
  Я наложил еще одно целебное заклинание, чтобы быть в безопасности.
  
  И вот оно, опять же. Радиомолчание, хотя бы на пару секунд.
  
  "Почему я все еще жив?"
  
  Ответ Дракона был почти постыдным: "Мы не знаем".
  
  "-райд! Господи, я должен был сказать это семь раз ", - сказал Таттлетале, через повязку. Голос её был хриплый, словно пронесённый сквозь гравий; она звучала уставшей и травмированной.
  
  "Ты выжил, Таттлетейл", - сказал я, чувствуя себя странно кокетливо. Увлечение покойника вошло в мой тон, как я сказал: "Это делает одного из нас".
  
  Она прервала себя внезапным взломом кашля. Это был неприятный мокрый кашель, и я почти смог представить себе маленькую капельку крови, бегущую по ее подбородку вместе с капельницей. Какое-то внутреннее ранение. Когда она говорила снова, через мгновение, это было в низких, настойчивых тонах, "Должно быть, что-то кто-то может сделать. Весь Протекторат слушает, чертов Триумвират здесь. Александрия, бей Левиафан или что-нибудь! "
  
  "Мне жаль, но мы ничего не можем сделать", - сказал Легенда. Была пауза на некоторое время, так как он собрал свои мысли в рассмотрении
  
  что он должен ей сказать. "Борьба с Левиафаном под водой или над морями - это самоубийство. Для кого угодно - даже для нас ".
  
  "Я не -" Ее голос оборвался на мгновение. Когда она вернулась, она звучала более уставшей, чем раньше. "Мне все равно. Вытащи его оттуда. Должно быть какая-то лазейка, какая-то шпаргалка, ядерная бомба, которую вы держали в резерве и никогда не выводили ".
  
  "Не с Эндбрингерами", сказала Александрия, на этот раз. Достаточно было нарезать весь разговор надвое, как морковь с отщепителем мяса через нее.
  
  Левиафан, казалось, был очень доволен или не знал о том, что я разговаривал со своими приятелями по накидке на повязке. Он просто продолжал плыть в то, что, вероятно, было бы серединой Атлантики на скорости брейк-шейка. Я смог принять постоянную силу его движения только тем, что он увеличивал скорость медленно и в течение длительного периода времени, а не в моментах ускорения.
  
  "Я думаю, что буду признателен за отвлечение внимания, пока не выйду из-под угарного газа", - сказал я. "Или пока он меня не сокрушит".
  
  "Канал твой", - поощряла Легенда.
  
  У меня не было темы для разговора с кучей накидок протектората и Tattletale, ничего, на чем я мог бы обосноваться, и я думаю, что дыхание в том же воздухе начинало делать меня довольно петлевой и светлой. Это был хороший показатель того, что заклинание "создать воздух" было не так хорошо, как я думал, или, может быть, я просачивал его из-за повреждения души. Последнее было более вероятным. Однако, если это правда, то же самое касается целебных заклинаний, которые я произнес, и это имело некоторые плохие последствия.
  
  Так что я думаю, в тот момент, как будто мой мозг прокручивал список глупых тем разговора, отвергал "хорошую погоду, которую мы имеем" из-за обстоятельств, а затем перешел к следующей вещи прямо под этим. Следующая глупейшая вещь.
  
  "Итак, кто-нибудь видел новый фильм Модатора? С Томом Крузом?
  
  "Шестнадцать?" Дракон прервался.
  
  "Да?"
  
  "Твой сигнал слабеет". У меня было впечатление, что она хочет добавить что-то личное, например, спасибо за вашу службу, или, может быть, ввести какое-то серьезное молчание в этот момент, но она не сделала ни того, ни другого. "Думаю, тебе стоит попрощаться".
  
  "Было приятно работать вместе с тобой", - сказал я. "Я не знаю, что со мной будет. Левиафан еще не убил меня, и я не думаю, что он собирается. Если бы я должен был действовать как приманка, как он сбежал, думаю, он бы уже избавился от меня. Так что либо у меня кончится воздух и я потеряю сознание, либо он найдет способ сохранить мне жизнь, а потом я умру с голоду и точно умру. Я почти уверен, что мои последние моменты будут неописуемо несчастными ".
  
  На частоте повязки не было ни одного человека, даже слегка готового вмешаться в тот момент. Или, может быть, некоторые люди были, но алгоритм Дракона не позволил им. "В любом случае, я думаю, это не самый худший способ пойти за мысом. Для такого, как я. Хотелось бы мне побежать на него побегать. Я думаю, что это будет предупредительная история для людей через несколько лет ".
  
  "Ты слышишь меня, приятель?" Я слышал голос Регента.
  
  "Да?"
  
  "Ты больше не дурк поменьше. Я считаю тебя самым большим придурком. Яйца на тебе слишком большие для сцены мыса ", - сказал он, и я мог бы представить его ухмылку.
  
  Я улыбнулся.
  
  "Я принимаю мое новое название".
  
  Когда я открыл рот и сказал ему позаботиться о мистере Божанглесе, я услышал длинный гудок от повязки. Я посмотрел, что его соединительная планка упала до красного, а затем начала моргать и полностью стала черной. Он продолжал моргать, красный и черный посменно.
  
  "Ребята? Таттлетейл? Регент? Здравствуйте?" Не было никакого ответа, кроме статического треска, который напомнил мне, что я, наконец, слишком далеко, чтобы быть спасенным.
  
  Через несколько секунд повязка полностью закрылась, сетка на ее поверхности исчезла.
  
  Дома, за океаном, я думал, что все повязки, должно быть, одновременно сказали: "Покойник Хекс", с какой-то далекой координатой.
  
  Последняя жертва битвы.
  
  Я вздохнул и с содроганием сказал: "Это только мы с тобой".
  
  Я не знал, как глубоко плавает Левиафан, но давление воды еще не заставило меня умереть или рухнуть. Это означало либо то, что он был близко к поверхности, либо то, что он целенаправленно держал худшее давление от того, чтобы раздавить меня. В каком бы случае он ни хотел сохранить мне жизнь.
  
  Прошло не менее десяти минут, без ответа ни от Левиафана, ни от повязки. Или, может быть, это было как полчаса, и я плохо подсчитывал секунды. Это могло быть пять.
  
  Атмосфера снова изменилась. Оно поселилось в более спокойном состоянии. Он чувствовал себя близким к бездействию, как будто какая-то ценность изменилась с "развертывания" на "нейтралитет". Было странно, как Левиафан, казалось, почти замедлился, а затем остановился, как только эти идеи проникли в атмосферу, и я начал с болезненной медлительностью понимать, кому принадлежит эта атмосфера.
  
  И это определенно не мысы Броктон Бэй.
  
  Я могу прочитать твои мысли.
  
  Он, вероятно, не слышал меня, потому что я не мог говорить телепатически, но я также пытался не говорить, чтобы сохранить кислород.
  
  С хмурым, я использовал телекинез, чтобы вытолкнуть воду еще дальше за ладони Левиафана. Это было трудное усилие, сжимающее так много силы в объем пространства, чтобы вытолкнуть жидкость, которая находилась под таким большим давлением от большего количества жидкости. Это была медленная работа, проходившая в течение минуты, а не отдельных секунд.
  
  Он, кажется, не реагировал, когда я двигал его обратно волнами, а затем создал свободный пузырь в основном сухого пространства внутри его зажатых ладоней. Щели между его пальцами были довольно широкими, с достаточным пространством, чтобы напомнить мне о какой-то водной версии клетки с решетками, но не достаточно широкими, чтобы я мог сбежать или проскользнуть. Где бы мы ни были, было темно; настолько темно, что я даже не мог видеть, где находится поверхность. Большая часть света вокруг нас была ближней, исходящей от зеленых глаз Левиафана, где-то выше и на стороне меня.
  
  Здесь трудно было использовать магию. Моя рука огня исчезла, и мне не хватило фокуса и маны, чтобы переделать ее. Я все еще ощущал зыбкость повреждения души на краях моего осознания, как боль, но я мог принять это во время отливки мелких кусков.
  
  С заклинанием пиромантии, чтобы сжечь и сжечь материю, я нарисовал руну для создания воздуха на пальцах одного Левиафана, затем другого на противоположной стороне. Еще несколько рун для блокирования прохода воды, и я выпустил телекинетическое заклинание.
  
  И вот мы идем, лютый пузырь воздуха. Мне пришлось бы освежить маркировку, когда Левиафан восстанавливал повреждения на его теле и руны теряли свою силу, вероятно, каждые двадцать пять минут или около того, но это было более эргономично, чем постоянно фокусироваться на удержании воды. Это позволило мне отложить большую часть тяжелой работы духам.
  
  С этим меня оставили на распутье: я мог либо попытаться пообщаться с Левиафаном и узнать, почему он держит меня в живых, либо я мог попытаться усилить сигнал повязки. Первое звучало как хорошая попытка самоубийства, поэтому я сосредоточился на втором. Теперь во мне была цель; решимость, что, возможно, я мог бы спасти эту невероятно и неописуемо дерьмовую ситуацию и выжить каким-то образом.
  
  Кинетической отверткой я открыл панель повязки и начал смотреть через ее компоненты. Одной из сил, которые мне дали в качестве части подарков Инопланетянина, была способность понимать особые предметы, которые делали накидки, сосредоточенные на инженерии. Эти объекты часто называли тинкертех в общем парлансе. Я мог бы исправить тинкертех, поддерживать его, или даже улучшить и модифицировать его с некоторым усилием, или объединить отдельные части.
  
  Я мог бы и самостоятельно, но я был очень плох в этом. До сих пор я не сосредоточивался на этом аспекте своих сил. Я думал об этом как о чем-то, что можно использовать, чтобы подкрепить любую будущую искусственность, которую я хотел создать; другой метод повышения моих магических сил.
  
  Но нечего было сказать, что я не могу сделать наоборот, и использовать магию для повышения тинкертеха. Было приятно, если нервная работа в двадцать минут, чтобы полностью разобрать повязку Дракона и сложить его обратно, чтобы узнать, как это работает. В тот момент я освежил руны на пальцах Левиафана, и мне пришлось работать.
  
  Это было нечто среднее между медитацией и правописанием, со специализированными состояниями разума и тем, что я мог по праву назвать "мини-ритуалами" для создания новой электроники и компонентов из тонкого воздуха. Несколько из них я вызвал вместо этого. Я понятия не имел, откуда они взялись, но я знал, что теоретически может быть что-то вроде Элементной плоскости бензопил, так что может быть и Элементарная плоскость электронных компонентов.
  
  В конце концов, я создал новый приемопередатчик для повязки с усиленным модулем усиления сигнала. Это было то, что, если положить его в микроволновку, он расплавит керамическую пластину в
  
  несколько секунд. После того, как я аккуратно прикрепил его к устройству, а затем выцарапал несколько рун, чтобы безопасно запитать повязку, я нажал на переключатель "ВКЛ" и дождался результатов с подавленным дыханием.
  
  Повязка ожила. "-al-... услышать u- "...
  
  Была какая-то ошибка сигнала; Я знал, что повязка не неисправна. Я открыл его боковую панель и начал регулировать частоту и амплитуду длины волны, увидев, смогу ли я таким образом помочь с прозрачностью звука. Это было еще хуже, чем раньше, поэтому я вернул его к тому, как это было, и подумал, что может нарушить сигнал.
  
  Я был уверен, что это не сам сигнал слишком слабый - повязка делала то же самое, что кричать так громко, как могла, и используя слуховой аппарат, чтобы увидеть, что он может получить обратно. Должно быть, это было что-то другое, то, чего я не видел.
  
  Вместо того, чтобы связываться с капризным тинкертехом, я решил нарисовать еще одну руну на повязке. На самом деле, целая схема. Это было сложнее, чем что-либо, что я когда-либо рисовал раньше для любого из запросов Coil; ряд элементарных и императивных символов в нескольких сложных кругах и геометрических формах для баланса, предназначенных для грубо перевести в "волну света". Это была схема, предназначенная специально для усиления приема радиосигналов.
  
  Повязка выпустила несколько задушенных шумов. Я мог уловить какие-то бессмысленные слова в статике, но достаточно быстро, он выломался и умер, отключившись полностью.
  
  Я ударил Левиафана пиздец в гневе дном кулака. "Я не понимаю! Какого черта происходит? Почему он не работает? "
  
  Это не могла быть магия, мешающая повязке. Это не имело бы никакого смысла - это была своего рода детская логика, предназначенная исключительно для глупых детей, читающих книги о Гарри Поттере.
  
  Вздохнув, я опустил повязку и протянулся по дну ладони Левиафана. Не хватило места, чтобы устроиться комфортно.
  
  Я лежал там, не делая ничего, кроме освежения рун и размышлений о том, что я мог сделать, чтобы спастись - что почти ничего - по крайней мере, в течение хорошего часа. Когда я там лежал, иногда, я мог чувствовать сдвиг в атмосфере, в том, что, должно быть, было разум и эмоции Левиафана, но я не мог понять сдвиг, во всех, кроме самых широких инсультов.
  
  Однако по мере того, как шло время, происходила такая же настойчивая смена. Один, два, три раза; четыре и пять раз, и, как это повторилось, я начал почти понимать, что это значит. В шестом случае я почти как будто слышал инопланетные слова смысла в затылке, скатываясь практически сами по себе.
  
  "Я запрашиваю коммуникационный доступ к неизвестным парагуманам".
  
  "Эм, ты имеешь в виду меня?" Я пытался вернуть эту идею туда, откуда пришел голос. Левиафан пытался поговорить со мной?
  
  
  
  "Майкл". Я продолжал продвигать мысли таким же образом, и я чувствовал форму чего-то, напоминающего невидимый туннель между Левиафаном и собой. "Ты?"
  
  "Вид-хозяин относится ко мне как Левиафан или Джормунганд. Мое правильное обозначение - второе Супероружие, или Супероружие два.
  
  Я не был уверен, что вообще сказать. Это было так чертовски сюрреалистично испытать это. Чувствовалось, что мультяшный зайчик из рекламы хлопьев вышел прямо из телевизора, чтобы поговорить со мной о индустриальном обществе и его будущем, и я совершенно не представлял, как мне продолжать разговор. Так что я ждал любого Левиафана
  
  собирался сказать, со страхом во мне, как страх быть судимым целой ассамблеей Богов и быть найденным желающим.
  
  Способ связи является эзотерическим, неизвестным и неидентифицируемым. Определить?
  
  "Я использую магию, чтобы поговорить с тобой", - сказал я.
  
  Я не был уверен, что помочь чему-то, что называется "Супероружие два", понять магию, даже как теоретическую концепцию, было хорошей или плохой идеей, но я был уверен, что если я перестану говорить, Левиафан может решить убить меня, потому что тогда я буду бесполезен для него.
  
  Если бы даже был небольшой шанс заслужить его доверие или понимание, или вырваться из моей ситуации, я бы воспринял это сердцебиением. Протекторат не спас меня, так что я спасу себя.
  
  Если бы я мог.
  
  "Определить магию?"
  
  "Э", я собирался сказать: "Что, вы никогда не слышали о волшебнике раньше?" Но потом я понял, что на самом деле он, наверное, не был. "Магия - это относительная сила, сформированная душой человека, который действует на нее, с магией, действующей на них в обмен".
  
  "Определить душу?"
  
  "Это..." Как объяснить, что такое душа, тому, что действительно не имеет понятия? "Душа - сложный объект, обитающий в метафизическом пространстве".
  
  Психическая атмосфера Левиафана перешла к грубому пониманию. "Объясните приобретение души?"
  
  "У всех сентиментальных существ есть душа. Тем не менее, большинство из них не могут получить доступ к магии через это ".
  
  Во мне было что-то почти похожее на идею о том, как переломить эту ситуацию. Я начинал быть уверенным в том, что Левиафан хочет научиться изготавливать магию и стать колдуньей. Естественный вопрос с идеей был в том, что если он станет колдуньем, его разрушительный потенциал взлетит.
  
  Но если бы я мог научить его и заключить с ним какой-то пакт? Кровный договор, чтобы заставить его полагаться на меня, на магию, или, может быть, заставить его поклясться, что никогда больше никого не причинит вреда? Может, он сохранил бы мне жизнь, просто потому, что я использовал. А потом я убегал нахуй, разорвал пакт через лазейку и обманул его. Или если бы он согласился никогда никому не навредить, тогда мы были бы в зеленой зоне.
  
  "Почему ты хочешь знать о магии, Левиафан?" Я спросил. Я знал ответ: это было принести больше разрушений и убить больше людей.
  
  "Цель Цикла - найти решение универсальной энтропии. Магия, как определено Майклом, является подходящим методом, насколько я знаю.
  
  Решение проблемы универсальной энтропии? Я не был уверен, как убийства тысяч людей каждые несколько месяцев помогали этому. Я также не был уверен, как объяснить ему, что, с точки зрения Мага, энтропия не существует в долгосрочной перспективе.
  
  "Хорошо". Я кивнул. "Так вы хотите научиться магии, чтобы сделать бесконечную энергию?"
  
  "Это будет означать конец Цикла и конец всех Циклов в свое время".
  
  "Я ненавижу быть придурком, но ты убиваешь много людей. Я не уверен, как я отношусь к передаче вам такого рода власти ", - сказал я. "Какой гарантией я обладаю, что как только вы сможете сделать столько энергии, сколько пожелаете, вы не будете просто использовать это, чтобы убить остальную часть человечества?"
  
  Схватка Левиафана затянулась, и стены вокруг меня начали закрываться ко мне, его ладони затягивались, становились жесткими с мышечным напряжением. Я боялся, на мгновение, прежде чем понял, что в этой ситуации у меня верх, включая все рычаги.
  
  На этот раз я был уверен, как я сказал: "Вперед. Раздави меня. Тогда ты никогда не научишься магии и твой шанс закончить Циклы исчезнет. Я просто перевоплотлюсь в другое место.
  
  Левиафан остановился. Я не мог в это поверить.
  
  Я вообще-то смеялся. Это был злобный и противный смех, длящийся едва ли пару секунд, потому что я все еще была в ужасе, но смеялась. Несмотря на тысячу тонн воды, угрожающей абсолютно убить меня, у меня была возможность посмеяться перед лицом Левиафана.
  
  Ответа не последовало.
  
  ***
  
  A/N: Если бы на PHO была размещена стенограмма повязки, начиная с "HELP!" и заканчивая "Hex dead", что бы вы прокомментировали?
  
  
  Гидромания 3,4
  
  
  Не знаю, как долго я был под водой.
  
  После определенного момента казалось, что время потеряло смысл. Я мог измерять каждый прошедший полчаса, сколько раз я перерисовывал руны, которые были ответственны за создание воздуха, которым я дышал и держал воды подальше, но через некоторое время даже эти перерисовки, казалось, потеряли согласованность в моих воспоминаниях.
  
  В какой-то момент я сдался. Я был уверен, что прошло по крайней мере двенадцать часов с нашего первого разговора. Учитывая тот факт, что мои обстоятельства были чуть хуже обычной формы одиночной изоляции, я мог с гордостью сказать, что не продался за слишком дешево.
  
  Странно было считать, что всего несколько недель назад, я бы нырнул и паниковал здесь. Может, это был показатель того, что я был на самом деле храбрее, чем я думал. Может быть, причина, по которой я так запаниковал, была в том, как сильно я облажался, или, может быть, эти последние несколько недель стали адским усилителем доверия.
  
  "Как долго ты собираешься держать меня здесь, Левиафан?"
  
  Вместо ответа я получил нечто, напоминающее акт доброты.
  
  Поток воды хлынул из небольшой щели, которую он создал между когтями, преодолев силу самой верхней водоблокирующей руны, чтобы позволить пройти. Несколько рыб упали на дно его ручной камеры, мелькая на ладони, прямо передо мной. Задохнулся до смерти. Они выглядели съедобными, если я убирал, филе и готовил их.
  
  Я медитировал в подводной тюрьме в течение значительного срока заключения. Это немного облегчило трепет. Я тоже поднял несколько пятен. Я научился у них, в первую очередь, гидромантии и телепатии, хотя ни один из них не был очень полезен
  
  учитывая обстоятельства. Достаточно было потянуться в близлежащие воды и почувствовать влияние Левиафана на них, но это не решило бы моей проблемы. А именно, что я был похищен Эндбрингером и он хотел научиться магии у меня.
  
  Моя душа все еще была закручена, как узловая пряжа, и я не мог произнести много заклинаний, на которые я обычно способен. Парочка из них, я почти справилась как жалкие кантрипы с силой анемичного церковного дома.
  
  Я тоже обдумал его слова о Цикле. Были некоторые части, которые я не понимал, но я был слишком упрямым, чтобы спросить.
  
  В какой-то момент я начал чувствовать себя немного голодным, поэтому я очистил и филе рыбу, как я планировал (рыба внутри пахнет чем-то мерзким), а затем я сорвал кусок регенерирующей шкалы Левиафана, чтобы использовать в качестве замены дров, делая руну для сбора тепла на ее поверхности. Он начал производить дым некоторое время спустя, и я приготовил рыбу сверху и начал есть. Я выливал дым в другую руну по шкале Левиафана, создавая небольшой плавающий комок. Как только это было сделано, я выбросил обе ненужные руны за пределы ручной тюрьмы. Не было ничего, чтобы осветить день мальчика, как мусор в чёртове океане, особенно после того, как его космический аватар похитил вас, чтобы извлечь из вас тайны тауматургии.
  
  
  
  "Вперед", сказал я. В этот момент я, по крайней мере, был готов рассмотреть разговор. В течение времени, если ничего другого.
  
  "Майкл утверждает, что убийство представителей вида-хозяина не останавливает энтропию. Майкл все еще поддерживает это утверждение?
  
  "Да", сказал я с уверенностью, как я взял укус из грубой плоти какого-то морского пути. Я выплюнул кусочки кости, которые вошли в мой рот, и выбрал других. Обидно, что я не ел индейку. Я мог бы найти хотелку и пожелать, чтобы у Левиафана был любой эквивалент Эндбрингера эпилептического припадка.
  
  "Наличие смерти создает эмоциональный дисбаланс, отчаяние; создает подходящую среду для точек разрыва, точки разрыва используются для формирования новых хостов, новые хосты приносят больше конфликтов, больше конфликтов приближает Цикл к своему ответу. Продолжает ли Майкл постулировать свое предыдущее мнение?
  
  "Вы могли бы сделать то же самое с сотрудничеством, а не с конфликтом", - отбил я.
  
  "Виды-хозяева недостаточно развиты". Я видел вспышки инопланетных цивилизаций, данные о космических путешествиях и технологии фемтопроцессоров. Было недостаточно подробностей, чтобы даже вспомнить об этом через секунду, просто отчет и подтверждение того, что такие данные где-то существовали.
  
  Я остался стоим перед лицом этого заявления. "Ты недостаточно сострадательна".
  
  "Сострадание не имеет значения".
  
  Это было похоже на попытку завести моего отца лучше, чем разговор твоего отца с учеником начальной школы. Сострадание актуально; нет; да, так и есть. Это был вопрос мнения больше, чем вопрос логики, и это был вопрос эмоций больше, чем это было мнение. Я хотел быть сострадательным, потому что был инстинкт помогать людям лучше во мне, и создавать позитивную среду. У Левиафана не было такого инстинкта, поэтому продолжать этот трек с ним было бессмысленно.
  
  Мне нужно было бы изменить его модель основных желаний и ценностей, прямо в основе, если бы я собирался достичь какого-либо понимания. Если бы мы заключили договор о крови, возможно, я смог бы вызвать кровотечение. Это даже имело бы смысл; более широкая перспектива позволила бы ему стать гораздо лучшим колдуном. Я смогу убедить его, что это его собственная идея идти в этом направлении.
  
  "Допустим, я даю вам рецепт бесконечной энергии", - сказал я. Я жевал кусочек плавника, а потом выплюнул немного. "Что вы собираетесь делать после этого, как только Циклы закончатся?"
  
  Воин и Мыслитель решат, что произойдет с планетой Земля. Повсеместно, сентиментальная жизнь никогда не узнает недостатка ".
  
  - Нет, - сказал я, когда покачал головой. "Минуту назад ты сказал это. Сострадание не имеет значения. Вся разумная жизнь будет поглощена до тех пор, пока вся вселенская масса не станет ничем иным, как большой сущностью. Я считаю этот результат неприемлемым, потому что он разрушает индивидуальность, как я понимаю ".
  
  
  
  "Какова ваша миссия, Левиафан?"
  
  "В настоящее время я пытаюсь убедить вас дать нам волшебство".
  
  "И почему вы решили следовать этой миссии? Потому что это весело? Я откинулся к его среднему когтю. "Есть ли вообще выбор, или ты больше похож на то, что я бы назвал машиной?"
  
  
  
   нахмурился.
  
   не был уверен, какой тон использовать изначально, с Левиафаном. Он был Эндбрингером и мог закончить мою жизнь через минуту, хотя он не был тем существом, которое убивало меня просто из-за оскорбления. Он был методичным, холодным, рациональным; больше машины, чем человека. Для более грубого сравнения, больше Дарта Вейдера, чем Энакина Скайуокера. После того, как я начал говорить с ним как следует, я вернулся к случайному монотону, к которому по умолчанию обращался.
  
   боялся, что он решит сократить свои потери в какой-то момент, но я не был достаточно напуган, чтобы не пройти через это. Мне было достаточно террора на данный момент; Я больше устал и скучал, чем боялся. Если бы он не убил меня до сих пор, он бы не сделал этого, если бы я не дал ему отличную причину. Во мне все еще был страх; что, возможно, я ошибался в своем предположении, но это было меньше, чем мое желание выбраться отсюда.
  
  Как сказал Регент, сейчас я был самым большим дурком, и мне пришлось дожить до титула.
  
  "Ты знаешь, что такое перспектива? Для этого есть поговорка, на английском - поставь себя в чужую обувь. Ты знаешь, что это значит?
  
  "Попытка воспроизвести эмоциональное качество другого существа, через сопереживание".
  
  "Более или менее", - согласился я с кивком. "Первый закон магии гласит, что магия относительна. Это значит, что сама по себе магии не будет. Это требует запрета других существ, будь то кто-то вроде меня или что-то вроде скалы. Другими словами, магия подстраивается под перспективу своего пользователя. Вы никогда не рассматривали, самостоятельно, что-то вроде индивидуальности, не говоря уже о перспективе. Даже если я научу тебя магии, ты будешь зверским магом.
  
  Было несколько сдвигов, и затем он передал: "Если моя перспектива изменится слишком сильно, я могу расходиться с миссией получения бесконечной энергии".
  
  "Может быть", - сказал я. Во мне было острое чувство. Я был счастлив, что он следовал за ним, понимая, и в то же время, был рад, что я, казалось, взбалмошил его. Даже если движения были медленными. "Но это часть перспективы. Ты не сумасшедший, если твои заблуждения правдивы. Если вы действительно верите, что борьба с энтропией имеет жизненно важное значение, она останется частью ваших целей. Вы просто пойдете на это так, чтобы это было правдивее вашей новой перспективы ".
  
  "Если я приму это, ты будешь готов научить меня?"
  
  "Я был бы готов пойти на риск, если бы вы приняли это". Я сидел крестоногий посреди его ладони. "Это будет контракт - договор о крови, если быть конкретным. Как часть его функции, мы заставим его изменить вашу перспективу и предоставить вам что-то, что напоминает свободную волю и сапиенс, наряду с обещанной магией. А взамен вы доставите меня обратно, безопасно и здорово в бухту Броктон, и никто не пострадает, пока
  
  там. И что бы ни случилось после этого, решать тебе. Вы можете просто решить продолжать делать то, что вы сделали, или, возможно, исследовать смысл вашего нового я. Это игра для нас обоих, и это то, что я предлагаю ".
  
  Я не надеялся, что Левиафан не вернется к Скиону или к тому, кем был его босс, пропуская и лая новую магию, которую он приобрел.
  
  Но если бы я мог, по крайней мере, помешать ему причинить боль большему числу людей и открыть дверь для будущей дипломатии, это бы того стоило. И если бы я выжил, я дал бы человечеству лучший шанс на борьбу.
  
  'договорились.'
  
  "Вы можете отвезти нас на сушу? Отдалённый остров?
  
  "Третье Супероружие должно замаскировать наше местоположение".
  
  "Это будет Симург?" Я спросил, и понял, что Симург причастен к этому. Может, я уже сошла с ума от ее крика, и у меня были галлюцинации. Казалось, это не так. Я бы подумал, что я был достаточно проницателен, чтобы подхватить некоторые странности, если бы это было так. Я мало читал о том, как себя чувствует Симург, и, естественно, не было много статей на эту тему.
  
   Она не в состоянии отобразить ваш мозг, но полностью способна замаскировать мое положение до спутников и технологии, полученной от хозяина.
  
  "Хорошо".
  
  В моем корпусе был таж движения, что означало, что Левиафан двигался на высоких скоростях, теперь, и медленно ускорялся.
  
  "Есть остров пятьдесят семь-точка-три мили от этого".
  
  Я не отвечал какое-то время. "Если он необитаем, пойдем туда".
  
  "Я могу сделать его необитаемым".
  
  В моем сердце был тремор, когда я услышал это. Пугал ли меня Левиафан нарочно или он не видел ничего плохого в своем заявлении? "Нет, никого не убивай; мы можем пойти туда, но давайте не будем привлекать к себе внимания. Я против ненужных убийств.
  
  'Понял.
  
  Мне казалось, что я собираюсь заключить сделку с дьяволом, за исключением чего-то худшего. По крайней мере, дьявол понимал дихотомию добра и зла и знал, что он зло. Левиафан не заботился о морали, и я даже не был до конца уверен, понимает ли он, что это такое, кроме расплывчатой концепции, связанной с состраданием и его отсутствием. Это было похоже на разговор с искусственным интеллектом, который не был откалиброван должным образом или дал более нескольких часов, чтобы поговорить с людьми и понять, как это работает, или как работает абстракция.
  
  Казалось, что давление воды со временем почти поднялось, когда мы подошли ближе к поверхности и самой цели. Через некоторое время Левиафан, казалось, снизил скорость. Только через несколько секунд мы всплыли на поверхность, и Левиафан открыл одну из своих рук, чтобы снова открыть меня миру выше. Было еще рано утром, где бы я ни был, солнце только перелезло через восточный горизонт, отлитое в блестящем оранжево-розовом оттенке.
  
  С ощущением кинетического движения Левиафан сделал шаг на пляж, а затем посадил меня.
  
  А потом я почувствовал щель и мышечно-взрывную пустоту декомпрессионной болезни. Как будто мое тело хотело мириться и умереть. В дополнение к обширной пустоте и пустоте моего повреждения души, я мог чувствовать это как реальную боль, но больше как сырое головокружение и дисбаланс. Мне казалось, что я собираюсь упасть, как боулинг, который был брошен в стиральную машину и был выброшен водой.
  
  Но у меня все еще была сила. Это был кинетический полет, но этого было достаточно, чтобы держать себя на месте.
  
  В этот момент я почти оцепенел от его присутствия; с его внешностью, можно даже сказать, после того, как у него было так много времени на его изучение - особенно те зеленые глаза.
  
  Теперь, когда он встал прямо, возвышаясь над мной на сплошной земле, сверкающий желтый песчаный пляж слева и справа, с восходящим солнцем и светоотражающим морем, растянутым прямо за ним, я как будто видел его снова в первый раз. Это наполнило меня чувством головокружения, как будто я бы упал, если бы сделал шаг в любом направлении.
  
  - Верно, - сказал я, понимая, что он ждет, когда я буду действовать. Так и должно быть ". Я левитировал кусок камня к себе, а затем использовал сжатый телекинез, чтобы промыть и сбрить кусочки из него. Она обрела край и точку, обе они несколько светлее по цвету, чем остальная однородная масса. Я продолжал затачивать его, пока рокблейд не был достаточно тонким, чтобы вместить толстые чешуйки Левиафана. Я наложил на него простое усиливающее очарование, а затем посмотрел на Эндбрингер передо мной, наблюдая за мной терпеливо его зелеными глазами.
  
  "Вы готовы заключить пакт?"
  
  Это был дурацкий вопрос. Конечно, так и было. Я просил это больше для себя, чтобы успокоиться. Я собирался заключить чертов пакт о крови с Эндбрингером, и сказать, что я нервничал, было бы преуменьшением века. Я чувствовал, что каждая вена в моем теле была растирана сырым от напряжения, которому они подвергались с каждым сердцебиением.
  
  Левиафан встал передо мной на колени. Он предложил мне руку.
  
  "Я заключу этот пакт с тобой, Левиафан, - сказал я, перерезав ладонь рокблейдом. Поток крови появился мгновенно, через линию, которую я перерезал. "Я, Хекс, также известный как Майкл Деволи, настоящим открываю потенциал, мечтающий в вашей душе. И при этом я навязываю дробь
  
  человеческой точки зрения на вас, чтобы сделать вас лучше колдуна. С этого момента и до тех пор, пока этот договор не прекратится по нашему взаимному согласию, наши духи переплетаются ".
  
  И этими последними словами я вонзил нож в руку Левиафана. Черный ихор вспыхнул в цветке из его раны, вступая в контакт с моей раной и моей кровью. Как только наши соответствующие крови соприкоснулись друг с другом, я почувствовал внезапное давление, где-то в задней части моего сознания. Было странное ощущение жары и напряжения на дне моего позвоночника, прямо возле позвоночника, будто там что-то пульсирует. Одна из моих чакр? Сейчас это не имело значения.
  
  Я посмотрел на Левиафан. Это был безумный опыт. Я принял Эндбрингера в мир магии. Многие ботаники, интересующиеся фантастикой, сказали бы, что я сделал то, что сделал бы любой волшебник в моей должности, но это не изменило того факта, что я чувствовал себя безумным маньяком, который построил монстра своего Франкенштейна.
  
  Эндбрингер смотрел на свои руки, недоуменно. Его четыре вердиантных глаза светились немного мягче, и один из них - верхний глаз из его набора из трех - теперь был ближе к оттенку бирюзы. Он посмотрел на меня с запутанным любопытством, и я почувствовал, что от него толпами исходят эмоции, только чтобы посмотреть на море.
  
  Он протянул руку, словно боязливо почувствовав воздух в первый раз. Волна воды поднялась, как курган, почти желатинозный. Он стал белым и непрозрачным, так как в одно мгновение замерз на льду. А потом обратно в бугор плавающей воды, а затем внезапный взрыв белого тумана, который избежал его сверхъестественного захвата и полетел во все стороны, перекатываясь по лицу и плечам, заметно жарче окружающего воздуха.
  
  Это сработало, я думал.
  
  Это была азартная игра, но она сработала, потому что Левиафан был вполне желанным участником и открывал мне свою душу с явного разрешения.
  
  Я сделала его человеком. Или как можно ближе к человеку.
  
  Я не был уверен, что это значит. Я не был уверен, во что это выльется. Я даже не был уверен, что он будет придерживаться нашей сделки. Я не был уверен, стал ли он сострадательным, остался ли он таким же, или ему стало хуже, потому что иногда люди такие.
  
  С рядом хлопков, которые заставили меня дрогнуть и отойти в страхе, на груди и шее Левиафана появился ряд узких отверстий, достаточно больших, чтобы положить руку внутрь. Они выглядели почти как жабры, с которыми я его представлял, когда я читал о нем, но которых ему на самом деле не хватало.
  
  Они выдували некоторое количество воздуха и воды, смешанные с ихором, в потоке, прежде чем произвести устойчивый поток воздуха, который, казалось, почти свистел. В течение пары секунд свист настраивал свою частоту и громкость, словно экспериментируя. Это была работа нескольких моментов, прежде чем я мог понять, что это такое.
  
  Это была форма языка. У меня был неестественный для языка факультет, сопоставимый с очень мощным магическим эффектом. Как только Левиафан решил, что он хочет мне сказать, я понял его слова и интуитировал весь язык, который он собрал на месте для общения.
  
  "Я", - говорил Левиафан, со свистящими звуками. Он вдыхал и выдыхал, заставляя отверстия на шее вспыхивать, как дыхание кита или дельфина. "Я - это я".
  
  "Вы", сказал я, используя телепатию, чтобы ответить. Я не мог имитировать его язык, потому что человеческие голосовые связки просто не могли издавать те же шумы.
  
  Теперь он имел смысл говорить. Если способность использовать наши чувства была своего рода загадкой, то можно сказать, что речь была первой магией, которую когда-либо изобрели. Это также была форма технологии и основа культуры, общества, прогресса, изобретательства и многих других вещей. Это имеет важное значение; древние и eldritch, в
  
  речь. Что Левиафан развил его, либо по выбору, либо случайно, сразу после открытия надлежащего доступа к собственной душе имел какой-то смысл.
  
  Я боялся, что он решит, что быть самим собой означает полную чистку человечества, начиная со меня, но не было ощущения, что он собирается сделать такой радикальный выбор, из того, что я мало что могу прочесть в его общий тон и атмосферу. Чувствовалось, что он человек, который вернулся в бодрствование из долгого коматозного состояния и снова привыкает к ногам. Он не был специально сосредоточен ни на чем, кроме того, что просто научился снова использовать свое тело с новой, добавленной перспективой пациента комы. Или, в этом контексте, индивидуум.
  
  Левиафан опустил себя на пляж, его массивное тело смещает объемы песка.
  
  Он прочесывал песок пляжа, заставляя его чешуйчатые пальцы бегать по нему. Долгим размашистым движением Левиафан собрал комок песка, затем позволил ему скатиться между пальцами длинными потоками желто-белого цвета. Он наблюдал, как это происходит, как будто песок теперь является дискретной частью его сенсория.
  
  Никто не найдет меня.
  
  Он упомянул, что Симург держит нас в стороне. Лучшая надежда была, если кто-то на этом острове видел нас, но это была маленькая надежда. Казалось, он приземлился прямо на противоположность цивилизации.
  
  "Михаил", сказал Левиафан, обращая свои светящиеся глаза ко мне. Он растерялся, и я чувствовал это глубоко в груди и голове. "Что это такое?"
  
  Он поднял горсть песка и пустил его на землю медленно, как песочные часы. "Это вызывает ощущение, с которым я не знаком".
  
  "Это песок".
  
  "Я знаю", сказал Левиафан, кивнув. "Я имел в виду нефизическое ощущение, которое вызывает у меня песок. Ощущение силикатных частиц, идущих между моими пальцами ".
  
  Я почистил свой собственный разум по Левиафану, пытаясь понять, о чем он говорил, и понял это. "Удовольствие. Или счастье. Радость. Для него есть много имен и категорий, некоторые из них абстрагированы либо как скользящая шкала, либо как отдельные прямоугольники. Это uhm, трудно определить ".
  
  Левиафан, казалось, воспрянул духом. И в понимании, и в удовлетворении. "Сделает ли радость меня лучшим колдуном?"
  
  "Радость - это то, к чему нужно стремиться самостоятельно", - сказал я. "Но это может. Есть волшебные системы, которые полагаются на эмоции, такие как радость или веселье, если вы решили сосредоточиться на этом ".
  
  Было несколько, которые пришли на ум, некоторые из них настолько просты, что я мог даже инициировать его в них мгновенно, и некоторые из них могли произвести довольно драматические эффекты. Была магия, для которой у меня не было названия, которая позволила бы пользователю направить свои эмоции в дискретные эффекты. В случае счастья, это, вероятно, позволит кастеру облететь.
  
  Левиафан смотрел на меня, наклоняя дергающуюся голову. "Я хочу радоваться сам по себе. Я еще не готов учиться магии. Но сейчас я знаю, что могу это сделать. Левиафан прорубил ладонь одним из когтей и дал ихору медленно вытекать, прямо передо мной. Это было похоже на водопад тьмы.
  
  Странное пульсирующее ощущение в моем хвосте не осталось ни на минуту. Однако, когда Левиафан порезал ладонь, я подумал, что могу почти почувствовать там извивающийся.
  
  "Выпей".
  
  У меня на уме было около миллиона вопросов. Каков его химический состав? Как он на вкус? Я умру или меня отравят?
  
  миллион вопросов, но я не собирался отказывать Эндбрингеру передо мной. Где раньше Левиафан был как вычислительная машина, точным и готовым убить любого, кого он хотел, прямо сейчас он был как младенец с базукой. Я не собирался ему ничего говорить.
  
  Я наклонилась вперед и прижала губы к его порезанной руке, а затем опустила часть его ихора. Она на вкус как очень несвежая меловая вода, с небольшим количеством соли. Это было неприятно до конца, но не болезненно или достаточно плохо, чтобы выплеснуть его на контакт. По мере того, как я продолжал пить, я почти впал в ритм непрерывных глотков, и я почти начал наслаждаться вкусом ichor, странным, хреновым, Endbringer-морепродуктов типа. Через некоторое время Левиафан отодвинул ладонь, и я отделился, и понял, что чувствую себя немного смытым. У меня раньше даже алкоголя не было, но я точно мог сказать, что был в подобном состоянии.
  
  "Не рвите", сказал Левиафан строго, так как порез на руке регенерировал почти мгновенно.
  
  "Да, нет, я не буду", сказал я, а потом немного лопнул. Я почувствовал, как у меня в горле поднимается желчь, но я заставил ее вернуться вниз в соответствии с его инструкциями. "Я в порядке, видишь? Можешь сказать, почему я только что пил твою кровь?
  
  Звучало так, будто он исполнил какую-то экспериментальную магию крови на меня, поигрывая в связи пакта между нами, чтобы сделать его сильнее с одной стороны. Пьянство крови существа часто было связано с тем, чтобы взять часть его силы, но я не был уверен, почему Левиафан будет готов подарить мне часть своей силы.
  
  Левиафан снова поднял руку и направил ее на море. "Сделай это".
  
  Я поднял руку на море. Как будто в ответ воды поднимались, в форме замкнутого кулака с очерченными краями. Когда я потерял концентрацию из-за сырого изумления от того, что я сделал, кулак рухнул, создавая вспенивающиеся волны, которые достигли нас на пляже через несколько мгновений.
  
  "Черт возьми, я гидроманист!"
  
  Я не нуждался ни в заклинании, ни в жесте. Даже не было никаких мысленных состояний, которые я требовал бы, чтобы бросить эту магию. Я просто хотел, чтобы над моей правой рукой появился шарик воды, плавающий как сжатый глобус. Я выбросил его в воздух, а потом поймал культей, превратив в новую конечность. Он был глянцевым и отражающим, и с простой волей я заставлял его части затвердевать и искажаться во льду.
  
  "Я дал тебе небольшое количество моей силы".
  
  Я удивленно посмотрел на него. "Почему?"
  
  "Это было правильно. Ты дал мне магию, я дал кое-что взамен. Я думаю, вы, люди, определяете это как... справедливый обмен? "
  
  Это официально. Я перевел Левиафана с ума. Я стоял там и смотрел на него, прежде чем сосредоточиться на руке воды. Это было намного лучше, чем моя огненная рука. Это дало мне обратную связь, через то, что я предположил, что это тайная сплоченная сила; той же силы, которая удерживала его от разваливания, и той же силы, которая слипала соединения поднятых неживых скелетов вместе.
  
  Я бормотал, не передавая его Левиафану. Я оглянулся на Эндбрингер и однажды вдохнул. "Итак, что теперь? Что ты собираешься делать?
  
  "Мне нравится играть с песком. Я побываю на всех пляжах мира и надеюсь, что их пески так же забавны, как пески этого пляжа ", - сказал Левиафан, пробегая рукой по другой дюне песка.
  
  Я хотел выступить против него. Упомянуть всех людей, которых он убил, или сказать ему, как это было глупо - он был Богом, и он хотел играть и делать песчаные замки.
  
  Но потом вспомнил, что он Левиафан. Он был средним ребёнком Эндбрингеров. И из того, что я понял о его передаче, он полностью намеревался сделать это, а не атаковать города, полные людей больше. Это было резкое изменение в
  
  отношение и цель, но честно говоря, я бы предпочел иметь Левиафана, который играл с песком и давал мне гидромансию, чем Левиафан, который пытался убить меня и сотни невинных.
  
  "Звучит отлично", - успел сказать я.
  
  "Печально, что на африканском континенте нет воды. Это одна из причин, почему меня так и не послали туда ", - муссировал Левиафан на воздух, сидя в песке, пиная в нем ногами, посылая целые дюны из песка, летящие к морю. Я не был в конусе эффекта. Это было нелепо, как образ; Левиафан играет когтистыми ногами в песке.
  
  Но я не собирался предполагать, что он затопит Африку.
  
  "Вы могли бы пойти вглубь страны, используя Нил", - сказал я. "Хотя это испугало бы местных жителей".
  
  Не сказав ни слова, Левиафан встал и протянул ко мне руку с открытой ладонью. Он был Эндбрингером. Большинство людей скорее убежали бы в глубь и заперлись в бункере, чем приняли от него поездку; Даже я почувствовал немного трепета, когда кивнул в знак согласия и наступил ему на руку.
  
  "Я отвезу тебя домой. Должен ли я делать вид, что снова нападаю на город, или должен - "Левиафан застыл на мгновение, словно получив передачу. "Я брошу вас в бухте Броктон с безопасного расстояния".
  
  "Пожалуйста, не бросай меня". Я не был уверен в своей способности снизить скорость, учитывая повреждение души, которое я перенес. Трудно было бросить какую-либо магию высокой силы, кроме гидрокинеза, который мне даровал Левиафан. "Пожалуйста, не нападай. Просто положи меня на пляж и иди?
  
  "Симург не смог бы спрятать и меня. Она не может выключить человеческие глаза по желанию. Вернее, не будет, из-за самозваных ограничений сделать игру справедливой ".
  
  Я поднял бровь. Я узнал от него о цели Цикла, хотя я уже обладал смутными привидениями из моего разговора с Инопланетянином. Он построил довольно нелестное изображение истинного уровня власти Скиона. Я не был уверен, что смогу победить его, если не придумаю способ продлить свою жизнь.
  
  "Есть ли в этом районе подводные корабли? Потоплен или брошен? Может быть, мы могли бы найти крушение, а потом я мог бы уплыть обратно, используя гидромансию? "
  
  Гидромания, которую мне даровал Левиафан, была сильной, и это было довольно значительным преуменьшением. Его использование было более инстинктивным, чем мой телекинез, и он был дешевле с точки зрения мощности, стоил меньше усилий и энергии с моей стороны, и, вероятно, он был по крайней мере сопоставим с сырой силой. Это было абсолютно несправедливо в том, что касается сверхспособностей, магических или иных. Я бы не удивился, если бы кто-то обвинил меня в том, что я ребенок Левиафана после того, как я вернулся и показал это.
  
  Глаза Левиафана перестали светиться, прикрытые лоскутом кожи. "Несколько сотен кораблекрушений в радиусе пятисот миль".
  
  Я не был уверен, что я чувствую к быстрым и внезапным мутациям, которые он показывал. "Давай найдем самую близкую?" Я сделал предложение.
  
  "Проверьте это", сказал Левиафан. Корабль уже плавал вдали, но был достаточно близко, чтобы быть замеченным там, где я стоял.
  
  - Хорошо, - сказал я. Было немного неловко отправиться в скоростное путешествие по Атлантическому океану даже без карты или компаса. Мне было интересно, планирует ли Левиафан сопровождать меня какое-то время, или он сразу уедет играть с песками по всему миру. "Выглядит хорошо. Знаете, в каком направлении Броктон Бэй?
  
  "Я сделаю для вас след штормовых облаков", - сказал Левиафан. Он двинулся за водой, заходя примерно на высоту талии. Он плеснул руками
  
  в воде без помощи своей власти. "Я снова чувствую радость".
  
  Вдох и мгновение фокуса я поднялся в воздух. Моя душа даже не была близка к исцелению. Это была в основном только парачеловеческая сторона моих сил поднимать меня вверх, а не магическая сторона. В итоге на самом деле я не мог летать намного быстрее, чем мог спринтировать.
  
  Через минуту корабль совершил прибытие достаточно близко к береговой линии. Это был не какой-то массивный обломок океанского лайнера или транспорта, а что-то вроде значительного рыболовного плота. Он был по крайней мере достаточно большим, чтобы содержать кварталы для нескольких человек и большое место для хранения. Он был испрошен и покрыт варналами.
  
  Существовала полуразвалившаяся система рычагов и кнопок, которые, по-видимому, предназначались для управления краном на палубе; Это, вероятно, займет сети рыбы и погрузит их в грузовой трюм. Очевидная причина его падения была и там; большое отверстие на дне корпуса.
  
  "Четверть этих кораблей, я потопил сам", - сказал Левиафан, без особого перегиба к его свистящему голосу. "Думаешь, это хорошо?"
  
  "Я не думаю, что невинные люди должны пострадать", - сказал я. Я ступил на палубу рыболовецкого судна, или какого бы корабля это ни было. "Вы причинили боль многим людям, но в то же время, вы были не совсем индивидуальным человеком".
  
  Левиафан наклонял голову. "Как вы можете отличить невиновного от виновного?"
  
  "Это трудно определить", - сказал я сразу. Это было похоже на обсуждение морали с ребенком. Они не могли предложить много с точки зрения аргументации или контраргумента, потому что у них не было необходимых фактов. Мне казалось, что то, что я сделал с Руном, вернётся, чтобы преследовать меня.
  
  "Для такого рода суждений и различий необходим жизненный опыт. Тебе понадобится время, прежде чем ты это сделаешь. Общий принцип состоит в том, что кто-то невиновный - это человек, который не хочет
  
  навредить другим, а кто-то плохой - тот, кто хочет и делает это ".
  
  Левиафан услышал эти слова, и на мгновение язык его тела изменился. Казалось, он действительно пострадал. "Я плохой?"
  
  "Хочешь навредить людям сейчас?"
  
  "Љ Хочу поиграть с песком и мелководьем".
  
  "Вы планируете причинить людям боль по какой-либо причине, кроме того, что необходимо для самообороны или не позволяет им заставить вас делать то, чего вы не хотите?"
  
  "Самооборона не имеет значения. Ни одно пребывание на Земле не способно причинить мне ощутимую боль ", - сказал Левиафан, покачав головой.
  
  Я пожал плечами. "Тогда, прямо сейчас, ты не плохой. Может, ты был в прошлом. Это то, о чем философ должен думать. Но главное в настоящем - это настоящее ".
  
  "Спасибо", - сказал Левиафан.
  
  Эти слова удивили меня, когда он опустился под воду и ушел, оставив за собой тропу расстроенных вод.
  
  С внезапной силой, которая чуть не сняла меня с ног, корабль скрылся дальше через океан, с постоянной скоростью. Он продолжал ускоряться еще некоторое время, пока не двигался со скоростью, на которой я был уверен, что даже самое быстрое морское судно не сможет двигаться. Несколько облаков образовалось над мной, по длинной прямой, заметно темнее, чем окружающие их, хотя и не до той точки, где я бы назвал их грозовыми облаками.
  
  "В Броктон мы идем", сказал я, двигаясь по лестнице, чтобы добраться до моста корабля.
  
  
  Гидромансия 3.5
  
  
  Было невероятно, что мне удалось уйти от Левиафана.
  
  Я сидел у носовой части корабля. Мне удалось создать что-то вроде чародея над ним, чтобы предотвратить его потопление. Руководство приливами, чтобы держать его в курсе, был ручной процесс, но тот, который стал довольно интуитивно понятным с течением времени. Он ничем не отличался от использования вёсел, за исключением того, что не было никаких мышц, которые могли бы устать от усилий.
  
  Я наблюдал за горизонтом, наблюдая, как последние лучи солнечного света согнулись сквозь атмосферу, разбрасывая по преждевременному твердению багрово-золотые цвета. До сих пор не было достаточно темно, чтобы светить так, как в глубине ночи.
  
  Меня напугал шум.
  
  Я оглянулся. В какой-то момент я снял халат и маску, так как в середине дня было довольно жарко, и от груды ткани на жестком проржавевшем стальном полу раздался шум. Я схватил халат и рылся, пока не нашел виновника.
  
  Моя повязка. Он вернулся к жизни и испускал радарные пинги.
  
  "О, отлично", я сказал с большим сарказмом. "Может, Протекторат заберет меня".
  
  Тот же самый протекторат, который бросил меня, чтобы иметь одинокое захоронение в море. Я не собирался не спасать меня от Левиафана против них, особенно над водами, и особенно потому, что я был злодеем. Они никогда ничего от меня не требовали. Я выбрал участие
  
  в битве по собственному желанию, и я поплатился за эту ошибку и научился на ней.
  
  Почти сразу с повязки заговорил знакомый сладкий голос. Это был Дракон. "Шестнадцать?"
  
  После нескольких дней, которые состояли из борьбы с Левиафаном, его похищения, а затем заключения с ним пакта о крови, я был эмоционально истощен. Это было похоже на центры мозга, которые должны были вызвать определенные чувства кончились гормоны и химикаты для него из-за слишком большого внезапного спроса. У меня не было ни фокуса, ни хрена, чтобы говорить в каком-либо тоне, кроме моего обычного безэмоционального себя.
  
  "Нет, это зубная фея", - сказал я.
  
  Проигнорировав сарказм, она сказала: "Что случилось? Где ты сейчас?
  
  "Я понятия не имею. Через некоторое время Левиафан - "Я глубоко вздохнул, потирая лицо. Мой нос был сломан так, что я чувствовал себя даже без прикосновений. Но когда я прижал ладонь к ней, ощущение было почти таким же, как резиновая игрушка.
  
  "Я не хочу сейчас этого делать. Я долго был наедине с Левиафаном, и мне пришлось не сходить с ума от ужаса. Я хочу вернуться домой.
  
  "Я понимаю", сказала Дракон, ее голос производит впечатление кивка. Поразительно, что ей удалось передать это только своим голосом. "Но мы обсуждали, что произошло между собой. Твоя повязка продолжала подавать нам сигналы, что давало нам надежду. Директор Пиггот сказала мне, что она хотела бы встретиться с вами, возможно, предложить вам полное помилование и должность в Палате. Вы вышли за рамки того, что влечет за собой перемирие, и она чувствует, что вы заслуживаете награды. Мы просто хотели бы, чтобы вы провели несколько дней в заключении Незнакомца-Мастера и увидели проверенного PRT
  
  психиатр, чтобы убедиться, что ваш опыт не подвергся существенному или постоянному риску ".
  
  Ее голос болел, когда она говорила, как будто она говорила через набор зубов, которых там не было. Я слышал это в ее тоне.
  
  Я был вынужден использовать свою силу, чтобы оставаться неподвижным. В противном случае, я мог бы упасть.
  
  То, что я чувствовал, не было гневом. Это была ненависть, чистая и сгущенная, такая, которую я никогда раньше не чувствовал, и она вошла в мою грудь с таким внезапным и неожиданным поворотом, что почти дала мне физический хлыст. Чувствовалось, что мое сердце подхватило удар, и напряжения в венах должно было хватить, чтобы пробить кровеносные сосуды. Предательство, о котором я вспомнил, когда Протекторат оставил меня умирать, только раздуло ревностное пламя.
  
  Это была негативная, но абсолютная, истощающая разум эмоция, которая заставляла меня хотеть причинить кому-то боль ради того, чтобы причинить им боль, снять всю интенсивность этой эмоции. Это была такая сильная и ошеломляющая эмоция, что я был уверен, что я скорее выйду на улицы и начну разрушать здания, полные невинных гражданских лиц, чем позволять людям говорить мне перестать чувствовать это и позволить себе сдаться, просто чтобы сказать.
  
  Небольшое круглое окно в каюту капитана, которое не разбилось полностью, треснуло осколки стекла, когда я акцентировал внимание на его внешности, чтобы успокоить себя. Треснувшие, они были одним жестким дыханием от падения внутрь или наружу. В другой момент фокуса я снова сделал стеклянный предохранитель в одно бесшовное целое.
  
  "Я не думаю, что это произойдет", сказал я, и я звучал враждебно, даже не пытаясь, как обычный монотон был переопределен. "Я сражался в вашей глупой битве на Эндбрингере, и меня похитили и я провел под морем не знаю, сколько часов, сражаясь в проигрышной битве против снижения давления кислорода и воды, чтобы не потерять сознание и умереть. Не думаю, что я обязан такой вежливостью ни тебе, ни протекторату.
  
  Это было немного преувеличением, которое я знал, даже когда говорил это, но я чувствовал, что это заслуживает того, чтобы это было сказано за пунктуацию. В любом другом случае, это было бы правдой, и я чувствовал, что застрять в подводной тюрьме на несколько часов, неуверенно, если бы я снова увидел свет, было бы достаточно плохо, чтобы оправдать это заявление.
  
  "Ваша безопасность обеспечивается перемирием. Мы не будем удерживать вас больше, чем требуется для обеспечения вашей безопасности ", - сказал Дракон, пытаясь успокоить меня, хотя и неудачно.
  
  - Хорошо, - сказал я в приятном, ясном, понимающем и терпеливом тоне. И затем, в том же тоне, после дыхания со слышимым содроганием, я продолжил: "Позвольте мне прояснить это, просто чтобы мы оба знали, что это за разговор. Если кто-то приближается в пределах пяти метров от меня, с намерением поместить меня в плотное, ограниченное пространство; или арестовать меня, или сделать kitschy Wards pitch, я бы любезно предложил вам призвать к Триумвират, потому что в результате будут написаны слова радиус взрыва и число жертв ", к концу предложения я приостанавливал свою речь, как рычащая собака, разлетаясь от моих зубов.
  
  Ответа не последовало. Через пару секунд я вдохнул и почувствовал грубую злобу того, что сказал, но я не собирался играть в их дурацкие игры. Раздробив зубы, я встал, поднял повязку и подбросил ее к стене моста. "хрен тебе!"
  
  Когда он не сломался, я взял его с помощью телекинеза и снова хлопнул его о стену, пока он не выдал жалкий шик. Осколки отлетели, упав в море.
  
  "К черту тебя, Дракон", я сказал с чистой и резкой яростностью, и я плюнул на разрушенную повязку. Он все еще работал, более или менее; Я знал, что мой голос передает из-за усилителя. Я выгнал его с края корпуса и в воду, как будто это кусок дерьма, и я чистил ковер. "хрен тебе! Иди к черту!"
  
  Только через минуту я увидел, как проступает через горизонт небоскреб бухты Броктон. И гораздо ближе был
  
  мыльный пузырь базы Протектората. Под этим углом горы у западного края города почти заслонили солнечный свет. Я видел, как длинные лучи хальсиона заикались по пространству между небоскребами и высокими зданиями, чтобы добраться до меня. Много города было заметно повреждено, особенно части с правой стороны, но много этого тоже не было. Я набросился на носовую часть корабля, в бешеной мысли.
  
  Я спас этот чертов город. Бой закончился в рекордном темпе, из-за меня. Город едва тронут, по сравнению с большинством атак Эндбрингера. И вот как они меня благодарят? Они хотят запереть меня, как какого-нибудь пациента с убежищем? К черту их! К черту их всех! Я лучше умру.
  
  В моей груди был уголь сырого горящего гнева, его огонь поднимался к моему горлу. Я хотел кричать и быть услышанным. Был элемент злобы, который хотел, чтобы я разогнал лодку в одну из опор буровой установки и вывез все отвратительное крысиное место.
  
  Но мне удалось сдержать гнев. Я не был уверен, смогу ли я, если какой-нибудь налетный зигзаг-лазер-цвет candyfloss выглядящий хрен попытается арестовать меня за то, что я занимаюсь своим делом.
  
  Какая-то часть меня понимала, что я не была рациональной или, в таком случае, благотворительной. Эйдолон пытался спасти меня, так же печально неудачно, как и его попытка спасения. Остальная часть Протектората, хотя? Он может гореть в глубине Ада за все, что меня волновало.
  
  Вместо этого я изменил курс и направил себя на место возле парома. Я бы уехал оттуда, и пусть власти разберутся с дерьмовой лодкой, на которой я прибыл. Под перемирием я просто возвращался из битвы на Эндбрингере - позже, чем кто-либо, конечно, но меня за это не собирались арестовывать. Если кто-нибудь попытается, я вырву им позвоночник, и тогда мы сможем поговорить о том, чтобы дать вежливость людям, которые чуть не погибли, сражаясь за тебя.
  
  Гнев, который я чувствовал, был настолько знакомым, но настолько сильным, что я бы кратко подумал, было ли что-то не так с моим мозгом. Я отреагировал
  
  так же и Руне. Хотя даже рассмотрения не хватило, чтобы успокоить меня. Я постоянно был на грани того, чтобы что-то пробить, и стены судна, на котором я находился, выглядели особенно мягкими и податливыми.
  
  Корабль продолжал курс в течение нескольких минут. Казалось, что гражданские на пляже заметили тот факт, что я приближаюсь, так как многие из них указывали пальцами и вынимали телефоны. Я поместил остатки моей разбитой маски на место; Водяное эхо Левиафана откололось от части лба и левой стороны. Все на левой стороне моего левого глаза было хорошо видно, включая части щеки и виска.
  
  Я обернул халат вокруг своего среднего пояса, больше похожего на ремень, чем на костюм, его рукава висели вниз и перед бедрами, как своего рода свободный ремень, с узлом, где была бы моя пряжка. Я не хотел утруждать себя ношением в такую жару, не после целого путешествия с Бермудских островов и не после того, куда Левиафан привез меня раньше.
  
  Когда я подобрался ближе к берегу, я заставил корабль остановиться, его носовая часть почти прижалась к песку пляжа. Один из поручней пощемил, так как внезапная пауза чуть не сорвалась.
  
  Вдали я видел, что многие гражданские лица закончили свои дела на пляже и в процессе освобождения района. Рядом со скалой был небольшой деревянный выступ с лестницей, поднимающейся до уровня улицы, а затем резко заканчивающейся там, где какой-то предмет, выброшенный волнами, должен был вызвать внезапное разрушение. На месте лестницы была длинная стальная лестница с большими ступенями, чтобы люди спускались и поднимались.
  
  На вершине улицы, откуда я находился в точке небольшого возвышения, я мог видеть несколько припаркованных фургонов PRT, а также мотоцикл Armsmasters.
  
  Люди уходили, потому что их попросили освободить помещение для их собственной безопасности. Внизу, возле деревянной доски, я видел несколько накидок, стоящих близко друг к другу, в строю.
  
  Армсмастер, с Даунтлесс и мисс Милиция за спиной, и Виста за ними, почти как бриллиантовая формация, все их глаза на меня. И в сторону, стоя почти в одиночестве и наклонившись на металлические перила, которые были изогнуты из формы, был Tattletale.
  
  Она не была в наручниках, и она не казалась встревоженной или в опасности. Это сильно задело мое настроение, и удержало меня от бросания камней в их общем направлении - скорее как хрен-ты, чем метод атаки. Я была в курсе, что злилась и искала способ разжечь этот гнев, но мне было все равно. Я хотел видеть людей обиженными, а затем злиться по очереди, пока у меня не будет casus belli, чтобы пойти на удары. Это был заразительный гнев, что ранее намек Дракона на то, что я буду заперт для какого-то дерьмового наблюдения пробудился во мне.
  
  Я отошел от лука, затормозив спуск так, что упал вниз больше как перо, чем человек. Одна нога попала в песок первой, другая после него. Я начал двигаться вперед через пляж, глядя на героев.
  
  Прежде чем я смог добраться до средней точки, Tattletale вышел из доски, с высоты метра или около того. Она быстро продвинулась в мою сторону, почти как будто хотела бежать, но не доверяла своим ногам. Она была ранена; её левая рука была сломана и привязана к шее бинтом, левый глаз был умеренно опухшим, а живот завернут в бинты с... на них нарисованы руны. Нарисовано кровью.
  
  "Вы заключили договор с Левиафаном", - сказала Таттлетале в внезапном осознании, когда она посмотрела на меня. Она подняла руку, чтобы указать. "Посмотри на свою метку".
  
  Я посмотрел вниз. Там был трезубец, пересекавшийся с шестикрылым слезотеком. Для г-на Божанглеса был также полумесяц, почти как скоба под самой слезоточивой.
  
  Я не заметил добавления Левиафана. Я не был уверен, что ей ответить, и не был уверен, поверит ли она мне. Мне ни хрена не было.
  
  "Он больше не будет нападать".
  
  Таттлетале кивнул, как будто ожидая от меня такого ответа. За ней Армсмастер повторил то, что я сказал бормотшим голосом, заставив остальную часть его команды мерзнуть в неверии и смотреть на меня разными взглядами. Даунтлесс что-то ему прошептал, неразборчив на этом расстоянии, и Армсмастер кивнул назад с не менее тихим ответом.
  
  После минуты молчания он воскликнул, его тон лишен каких-либо особых эмоций. "Это правда, Хекс? Вы верите, что многое гарантировано ".
  
  "Я говорил с ним", - сказал я. Трудно было не поцарапать зубы и рычать на него, так как я продолжал отвечать чем-то вроде агрессивно-перегибаемого монотона. "За определение речи. Он больше не хочет никому вредить. Могу я пойти домой?
  
  "Вы отказываетесь от протоколов S/M", сказала мисс Милиция, спокойным тоном; дипломатический, убедительный. "Мы, по крайней мере, хотим получить изложение того, что произошло".
  
  "Я могу давать заявления завтра", - сказал я, настойчиво и быстро, глядя ей прямо в глаза и даже не дрогнув. "Пошел нахуй". Ополчение заметно подмигнуло на мой звон.
  
  Когда я ответил ей, это было в уловке, не думая об этом на самом деле - не думая, кто я отвечал, или как я отвечал на них. Когда через секунду я поняла, что это мисс Милиция, женщина, в которую я стреляла и чувствовала себя виноватой в стрельбе, я больше не чувствовала этого чувства вины. Я чувствовал, что это было освобождено тем, что эти люди были в этом месте прямо сейчас, чтобы попытаться поставить меня в клетку без окон или дверей и наблюдать за мной, пока я не облажался. Приставать ко мне. Дать себе повод решить, что со мной случилось, как будто я не способен сам принимать эти решения.
  
  Таттлетале смотрел на меня широкими глазами. Она положила руку мне на плечо, чтобы не давить слишком сильно. Ее большой палец начал
  
  двигается, комфортно. - Расскажешь мне об этом позже? За чашкой... Не знаю, шоколад?
  
  - Позже, - сказал я. - Я могу рассказать об этом позже. Мне наплевать. Мое терпение исчерпано. Мне пришлось полчаса стоять перед Эндбрингером, стараясь не дерьмать себя и говорить с ним о его жизненных проблемах и новых надеждах на будущее ". А потом, громче, я крикнул в ранге героев: "Вы все можете трахнуть?!"
  
  Моя душа сейчас была не в лучшем состоянии, даже после того, как прошло столько времени. Возможно, он не смог бы точно себя исправить, но он мог бы проложиться над поврежденными частями себя с новыми конструкциями по прошествии нескольких недель, и это было бы фактически то же самое, что ремонт. Однако сейчас, если я брошу что-то более сложное или мощное, чем взрыв телекинеза, я сожгу больше частей своего духа. Я мог бы использовать гидромансию, которую мне предоставил Левиафан, но я хотел пока держать эту карту в рукаве, где никто не мог видеть. Было очевидно, что я могу что-то сделать, используя воду из того факта, что у меня был протез с водяной рукой, но не было бы очевидно, что я могу имитировать некоторые из меньших подвигов Левиафана.
  
  Так что если бы Протекторат собирался бороться со мной прямо здесь и мне пришлось бы защищаться, я бы, вероятно, умер. Не от ран, с которыми они справлялись или что-то в этом роде, а просто потому, что я прогорел через метафизические слои до тех пор, пока не был умопомрачен или иначе не смог функционировать. Хотя я не был уверен, что не передумаю в какой-то момент, если дело дойдет до драки. В конце концов, я могу использовать гидромансию, чтобы создать водяные взрывы или барьеры.
  
  Но пока я собиралась стоять на земле. Я не собирался больше брать дерьмо этих людей.
  
  "Вы, ребята, должны уйти. Я не уверен, смогу ли я сдержать его, если ты разозлишь его больше, чем это ", - воскликнул Таттлетейл, двигая своей хорошей рукой успокоительным жестом, нацеленным на героев.
  
  "Мы будем", сказал Мсс Ополчение, с единым кивком. Она положила руку на плечо Армсмастера, молчаливо призывая его уйти, как она повернулась
  
  и ушел. Другие тоже, некоторые из них, наблюдая за мной через плечи, опасались бесчестного удара.
  
  В ответ я поднял вверх водяную руку горизонтально, а затем прижал правую руку к ней, вытянув средний палец. Я пожал обе руки для пунктуации. Все, что я получил в ответ, это пожал плечами от Даунтлесс, который затем повернулся и ушел с коллегами.
  
  После этого я опустил руки и дал водяной руке рухнуть, капая на песок, как ведро воды. Без дальнейших разговоров я позволяю себе опрокинуться и упасть в песок. Прошло пару минут, прежде чем герои улетучились из поля зрения, и я почувствовал себя лучше мгновенно, как будто с моих плеч сняли свинцовый плащ. Теперь я могу дышать.
  
  "Наконец-то", - бормотал я, и, как маньяк, начал смеяться. Так как я был один с Таттлетейлом, мне было все равно. "Я думал, что больше никогда не попаду на сушу".
  
  Таттлетале сидела рядом со мной в песке, хрюкая от боли при изгибе ее, вероятно, ушибленных мышц. "Я"... - начала она, с краткой встряской головы, - После случившегося нас действительно спугнули. Алек прослезился. Но не говори ему, что я тебе это говорил.
  
  "Что, думаешь, я был спокоен?" Я сказал, глядя на нее, как моя голова повернулась в песок. Неуютно болталось о мою кожу, которая загорела и раздражалась от солевого раствора - совсем не болело, потому что не могло мне навредить, просто чувствовалось неудобство, сравнимое с собакой, дышащей в лицо.
  
  "Љ Ваше крыло не исчезло с отметки. Мы боялись, что ваша судьба может быть хуже того, что большинство людей испытывают в этих боях ".
  
  "Да, я тоже так думал", - сказал я, дав этому быть. Я позволил своей руке упираться в песок, спокойный шум волн и тень корабля, на котором я прибыл, возвышаясь над мной. Это была такая спокойная обстановка,
  
  и это разозлило меня. На данный момент у меня уже десять лет хватает воды. Но здесь все равно было лучше, чем где-либо еще.
  
  "Так что"... Таттлетейл сказал, глядя на корабль перед нами. "Жизненные проблемы, да?"
  
  "Он больше не хочет причинять людям боль. Это его список приоритетов. Все, что он хочет - играть с песком ", - сказал я, а потом вздохнул так же глубоко, как мне позволяли легкие. Я серьезно не хотел говорить об этом через пять минут после моего возвращения. Мне казалось, что я выползла из Ада только для того, чтобы кто-то поднял меня и дал мне отдохнуть на кровати из ржавых ногтей.
  
  У меня были закрытые глаза, но я мог почувствовать, как ее разум сбивается, так как она поняла, что, возможно, эту тему придется представить на другое свидание. Она повернулась ко мне и, вместо этого, потянула живот, чтобы привлечь к нему мое внимание, сказав: "Проверьте это".
  
  Я лениво открыл глаз, чтобы взглянуть на ее руны на повязках. Небрежная диаграмма для обращения потока крови. Это не было потрепано для быстрой работы посреди поля боя, хотя. Я нюхал на нее, не в состоянии держать свое увлечение при себе. "Эй, ты можешь быть боевым волшебником-медиком в армии Астралезии".
  
  Лиза наклонила голову, растерялась. "Что?"
  
  "Что?" Я спросил, открываю оба глаза, так как понял, что что-то случилось. "Что я сказал?"
  
  "Что-то об астралезских военных", - повторяла Лиза, истончая губы.
  
  "Я не знаю, что это такое", - призналась я.
  
  Она подняла голову еще немного, отталкиваясь от пляжа. Она смотрела на меня, пристально пялилась, и я избегал ее глаз, как она сказала: "Нет, ты знаешь. Или, по крайней мере, так и было.
  
  Я закрыл глаза. Я решил позволить спящим собакам врать. "Что-то из моей предыдущей жизни, а?"
  
  "Может быть", сказал Таттлетале, немного улыбка появляется на ее лице. "Пошли домой. Остальные ждут тебя ".
  
  Когда мы вылезли из пляжных песков с помощью лестницы, я заметил, что большинство фургонов PRT, которые я видел ранее, переехали и припарковались дальше по дороге, как бы чтобы дать нам пространство. Я видел, как Армсмастер все еще была там, вместе с мисс Милиция, они оба наблюдали за тем, как мы уезжаем очень далеко, и, вероятно, разговаривали о моей реакции.
  
  Мы должны были остановиться в переулке, чтобы измениться, чтобы не привлечь ненужного внимания, когда мы двигаемся по унылым улицам Доков. Очевидно, вокруг было не так много людей; по словам Лизы, многие люди в этом районе были переселены в лагеря беженцев. Была еще пара людей, которые двигались дальше, будь то бывшие члены АББ или люди, пытающиеся не привлекать к себе внимания, как мы.
  
  У меня был крупный взгляд на то, что случилось с городом. Многие здания были разрушены, а улицы почти покрыты водой. Заклинания, которые я бы произнес ближе к концу боя, должны были определенно помочь с последним; нигде точно не было затоплено до того, чтобы подняться к коленям человека, но некоторые участки могли встать к лодыжкам, или были просто покрыты разбросанными лужами, заполнявшими древние выбоины или впадины в земле.
  
  Гораздо более насущным было зрелище разрушенных зданий; близлежащая текстильная фабрика, которая до сих пор работала, каким-то чудом была расколота на части, много ее оборудования и продукции, падающей на улицы вокруг нее. Было несколько бело-красных шлагбаумов и транспортных конусов, установленных на месте, что указывает на то, что место уже проходит медленную реконструкцию.
  
  По словам Лизы, это был единственный район города, который был поражен этим злом. Небольшой комфорт, наверное.
  
  Мы остановились перед дверью, за пределами Редмонда. Лиза обратилась ко мне и спросила: "Вы ранены, ушиблены или что-то еще?"
  
  "Да, всем этим", сказал я, а затем отсчитал, "у меня сотрясение мозга, несколько сломанных ребер, что-то в животе было перфорировано, и у меня много синяков под одеждой, которые вы не видите. О, и у меня повреждение души, и я лишен маны. К счастью, ничто из этого, кроме последних двух, не причиняет мне боли ".
  
  "Мы тебя запишем", - сказала Лиза с мягкой улыбкой, открыв дверь хорошей рукой, впустив меня.
  
  "Разве мы не должны сначала тебя подлатать?" Я спросил, входя. "Ты щемящий мыслитель".
  
  Лиза покачала головой. "Просмотреть."
  
  Она вдохнула, а затем вышла, передав руку через повязки, покрытые рунами; мгновения спустя руны светились синим, и Лиза резко вдохнула. Волна облегчения накрыла меня, хотя я знала, что это Лиза с того момента, как почувствовала это.
  
  "Мне просто нужно делать это каждые несколько часов, и я рад идти".
  
  "Встань на мой уровень". Я протянул ей руку над животом, произнося целебное заклинание. Моя рука вспыхнула зеленоватым светом, который умер несколько минут спустя. "Лучше?" Было намного лучше, я чувствовал облегчение, излучаемое ее разумом, как излучение Черенкова из незапечатанного ядерного реактора. И это было базовое заклинание для моих стандартов - она была такой любительницей.
  
  Я не планировал произносить заклинание на себя, пока не приму душ. Я не хотел рисковать, неправильно вылечить сломанный нос. Это может случиться, может быть, если я ошибаюсь. И это был довольно эмоциональный вечер, так что если бы я потерпел неудачу при написании заклинания, это было бы прямо сейчас. Не так плохо, чтобы дать себе рак или что-то еще, но кривый нос был в книгах.
  
  "Шоу", - сказала Лиза, покачивая головой и хохоча. Вдыхая, она расстегнула ранее сломанную руку и растянула ее, чтобы кровь снова потекла. Но спасибо.
  
  Мы поднялись по лестнице в привычное пространство лофта. Казалось, что старое здание Redmond Welding не пострадало так сильно, как остальные доки.
  
  Через секунду после того, как я поднялся по лестнице, меня схватила пара знакомых, больших собак. Они были поверх меня, лизали, лаяли и устраивали мне вечеринку.
  
  "О", я сказал для эффекта.
  
  "Ублюдок", - воскликнула Рейчел, тяжело свистя. Собаки вернулись на ее сторону, послушно сидя. От нее я чувствовал только уважение. "Как ты не умер?"
  
  "Я попросил Левиафана красиво отпустить меня", - сказал я, лежа на полу и глядя в потолок. "Он сдался после того, как я сказал" пожалуйста. "
  
  Головы Алека и Тейлора всплыли в поле зрения, прямо над мной.
  
  "Эй, мистер Боллс", сказал Алек, его обычное поведение просвечивает.
  
  "Приятно, что ты вернулась", - сладко сказала Тейлор, улыбка, грациозная ее черты. "Мы серьезно переживали за тебя".
  
  "Эй, ребята", сказал я. "Я собираюсь спать здесь сегодня вечером. Диван свободен?
  
  "Спи в моей комнате", сказал Алек, пожимая плечами. "Но сначала прими душ. Я не хочу, чтобы она неделями пахла рыбой.
  
  Да, наверное, вонял. Я поднял локоть до уровня носа, а затем нюхал и быстро зазевался. Я не уверен, как мне удалось игнорировать запах за весь день и изменить то, что я был в море. Под водой, наверное, было немного проще. Через пару
  
  мгновения дыша и убеждая себя, что жизнь того стоит, я встал и шел в направлении умывальника.
  
  Душ был неприятно холодным. Надоело, я выключил кривошип, подплыл к потолку и начал рисовать руны на душевой башне. Я закончил с этой холодной водой.
  
  Через несколько минут появилась руническая диаграмма промежуточной сложности, выцарапанная на душевой голове, с помощью кинетического ногтя. Один, который примерно переводится как: "Если вода, стекающая в душевую башню, слишком холодна, чтобы правильно принимать душ, то нагревайте чертову воду, когда она выходит из душевой".
  
  После этого было намного лучше. Я использовал кучу мыла и кондиционера, и мне казалось, что я жив впервые за несколько дней. Это было как все отложенное разочарование и напряжение в моих мышцах освободилось все сразу, ослабляя мое тело, как разматывающаяся пружина. Если бы я нашел удобный матрас и одеяло, я мог бы уснуть через секунду.
  
  Но даже тогда мне, наверное, были бы кошмары.
  
  Мои мысли ненадолго перескочили к мистеру Божанглесу, но я был уверен, что куда бы он ни отправился, он в безопасности. Он был умным орангутаном, хотя и с небольшим опытом жизни. Я молча молился, чтобы он не создал наркокартель без меня, и что он скоро вернется. Его память была лучше, чем память большинства людей, поэтому я уверен, что он знал дорогу домой, по крайней мере.
  
  Выйдя из душевой кабины, я взглянул на себя в зеркало.
  
  Сказать, что я облажался, было бы преуменьшением. Мой нос выглядел немного кривым, сломанным. Мой глаз, который был ранен, снова вернулся к рабочему порядку, но на оборотной стороне все мое тело было покрыто таким количеством синяков, что я выглядел как пятнистый далматинец. Я начал тяжелый процесс исправления полного
  
  беспорядок тела вместе, установка все, что было неуместно, а затем сплавление его обратно там заклинаниями.
  
  Однако, повернувшись в сторону, я заметил нечто гораздо более интересное. В месте над моим прикладом был небольшой выступ. Я натер на него палец. Она была жесткой, изготовленной из твердой, медленно кальцинирующей плоти, с чем-то почти похожим на пульсирующую отзывчивость. Это было то, что я почувствовал, когда заключил договор с Левиафаном.
  
  "Черт!" Я поклялся.
  
  "Что? Что происходит?" Голос Тейлор ответил с беспокойством.
  
  "У меня растет хвост!"
  
  Было короткое молчание. Это Лиза сломала его, на этот раз. "Что?!"
  
  
  Гидромания 3,6
  
  
  После моего внезапного провозглашения я вышел из душа только в длинной рубашке и трусах, заколдованных заклинанием. Я мог быть довольно глупым, но у меня было приличие прикрыть себя. Все мои товарищи по команде смотрели на меня, особенно на Лизу.
  
  "У меня растет хвост", - сказал я, наполовину поворачиваясь для того, чтобы отобразить выступающий элемент. Это было даже не так долго, как мой пиздец, но я мог бы заставить его дергаться, если бы сконцентрировался.
  
  "Это..." Тейлор смущенно посмотрела на это. "Заклинание пошло не так?"
  
  "Это потому, что я заключил договор с Левиафаном", - сказал я. Небольшой выступ слегка подергивался, когда я заставлял его двигаться, наклоняясь вверх, а затем назад вниз. "Впоследствии он дал мне какое-то благословение, которое позволило мне контролировать воду и направить корабль домой. Видимо, есть и другие последствия, которые я не рассматривал ".
  
  "Ты собираешься превратиться в него?" Алек спросил, у него сложены руки. Он звучал умеренно забавно, а не беспокоился.
  
  "Он не", сказал Таттлетейл, качая головой, так как игривый характер комментария пролетел над ее головой. Может, она была в напряжении и не заметила? Вероятно, она была немного ранена. Мои заклинания не были идеальными, особенно в общем.
  
  "Я почти уверен, что это всего лишь одна особенность", - сказал я. В этом было что-то: какой-то неясный закон приёма признаков от старших духов. Я не знал точно, что это повлекло за собой, однако, кроме того, что у меня, вероятно, не было бы больше одной части тела на соглашение, если я намеренно не сделал это иначе. "Если бы я заключил подобный договор с Бегемотом, я бы, вероятно, получил несколько рогов, и если бы я сделал один с Симургом, я бы получил ангельские крылья".
  
  Нижние Сиды закрыли мне глаза. Это заставило меня вздрогнуть без сознания, глядя на пол.
  
  "А ты"... Брайан начал беспокоиться.
  
  "... Планируете? " Лиза закончила для него.
  
  Я оглянулся на них, чувствуя себя смутно обиженным. "Какого хрена мне подойти к Эндбрингеру по своей воле? Они не плюшевые медведи. Я заключил договор с Левиафаном только потому, что это был единственный вариант, который позволил мне выжить относительно невредимым ".
  
  "Прости, я не хотела тебе говорить, - оправдалась Лиза, потирая затылком. Она смотрела на меня, как будто работая через головоломку, как будто я была какой-то человеческой загадкой, которую нужно решить в том, как со мной надо разговаривать. Это было немного раздражает. "Я имею в виду, вы держали свой против Левиафана довольно хорошо. Вы, наверное, этого не видели, но Левиафан в какой-то момент полз по земле. Как будто ноги не могут его удержать. Надо признать, что это длилось не более пяти секунд.
  
  "Я больше не могу делать такую магию", - сказал я, прислонившись к двери в комнату Рейчел и посмотрев вниз. "Из-за этого у меня есть повреждение души. Левиафан даровал мне гидромантию, тень собственной силы, и я могу сделать это надежно, но вся моя другая магия... " Я смотрел на оставшуюся руку, хмурясь и покачивая головой.
  
  "Больно", - пытался Брайан, двигая рукой как бы для продвижения разговора вперед.
  
  "Конечно. Мы можем так называть.
  
  "Заживет ли?" Брайан спросил, истончая губы, почти в беспокойстве.
  
  Это была перемена. Я бы навредил своей собственной душе, а потом заключил договор с сущностью на уровне божества или незначительной изначальной стихии. Это будет окрашивать меня в глазах духов, продвигаясь вперед. Было меньше Гекса, чем было раньше, и больше Левиафана. Это было как-то повезло
  
  что Левиафан больше не имел в виду чудовище, которое разрушает вместе с морями.
  
  "Со временем", - предложил я слепо. "Месяцы, наверное. Может, год, может, даже дольше. В обычных обстоятельствах, если бы я был учеником волшебника или типа того, там был бы хозяин, чтобы починить меня на случай такого хрена. Мне придется исправиться, и это не будет приятным или быстрым. Вам нужна хирургическая точность, чтобы работать над человеческим телом, и экспоненциально более точная, чтобы даже возиться с нитью духа ".
  
  В человеческой душе было так много компонентов, что она упускала умы большинства людей в небытие, если была вынуждена постигать все это одновременно. Что касается уничтожения души, то это довольно легко, но устранение любых повреждений, которые прошли под поверхностью, требовало огромной практики. В этой ситуации меня не спас бы даже мой талант.
  
  Я не был уверен, какой ущерб я причинил себе. Учитывая, как быстро появлялась мутация, вероятно, я разорвал несколько нитей ИЭВ, и учитывая, насколько слабыми и невосприимчивыми чувствовали себя мои обычные заклинания, помимо телепатии, я, вероятно, выжег большую часть своего духа.
  
  Чтобы перевести в более понятные термины, я дал своей душе эквивалент острой лучевой болезни и рака костного мозга; Я слегка расслабилась и ампутировала пару пальцев. Это не было невозможно, чтобы вернуться из этого, но это займет усилия и время. Было бы легче строить над этим; делать эквивалент прививки протезных пальцев и синтетических кишечника, и промывать костный мозг в химическом супе, чтобы пропитаться радиацией.
  
  Но такая реконструкция несет в себе свои собственные риски. Я прижал большой палец между зубами и укусил в мысли.
  
  "Тебе нужна помощь?" Тейлор спросила, наклонившись рядом со мной. Она выглядела немного уставшей, с темными пятнами вокруг глаз, но ее это не беспокоило.
  
  "Вы не могли помочь", сказал я.
  
  "Что если ты научишь меня помогать?" Тейлор предупредительно сказала.
  
  "Понадобились бы годы тренировок", - сказал я в ответ, с небольшим рывком юмора. "Я могу научить тебя, если хочешь, но я буду учиться сам".
  
  "Я действительно хорош в многозадачности", - предложил Тейлор, вздув одну щеку в мыслях. "Поможет ли это в любом случае?"
  
  Я пожал плечами. "Это мои похороны. Чтобы сделать операцию на душе, сначала нужно достичь восприятия души. Это означает много медитации на себе, сосредоточенной на восприятии своих метафизических элементов. Так как магия относительна, это означает, что вы сами должны выяснить, что вызывает правильное медитативное внимание. Некоторые виды лекарств могут помочь ускорить или углубить процесс. Подумайте о коренных индейцах, а не о травке из гетто ".
  
  "Когда ты научишь меня, как поджечь моих собак?" Рейчел спросила, совсем не в синем.
  
  "Ум", я споткнулся мысленно. Откуда это взялось? Я не был уверен. "Это зависит. Хотите узнать быстрый или медленный и надежный метод? "
  
  Рейчел хрюкнула. "Что лучше всего работает?"
  
  "Быстрый, так как вы можете сделать это с мыслью", - сказал я.
  
  "Будет ли это больно собакам?" - спросила она, хмурясь.
  
  "Это то же заклинание, что и пиромантия, которую я наносил на них раньше", - сказал я. Ее собаки были достаточно храбры, чтобы не быть спугнутыми при поджоге, так что даже это не было проблемой здесь. "Если вы не хотите, чтобы огонь пострадал, это не повредит. Хотя обучение быстрому методу занимает больше времени; Я могу научить вас медленному и надежному за несколько минут. Быстрая работа будет в основном вашей собственной работой, и, вероятно, потребуется несколько дней, по крайней мере, а затем недели, чтобы тренироваться до того момента, когда вы сможете использовать ее, ничего не облажаясь ".
  
  "Хорошо мной", сказала Рейчел, кивая. Она свистела, и собаки мгновенно встали, наблюдая за мной.
  
  "Мы поговорим позже", - сказал я Тейлор с кивком, а затем подошел к Рейчел. "У вас есть место, где вы чувствуете себя комфортнее, чем где-либо еще?"
  
  "Мой питомник", сказала Рейчел.
  
  Это было то же место, где я в одиночку отбивался от бандитов Империи и помогал оказывать медицинскую помощь ее собакам. Вообще-то, называть то, что я сделал с головорезами Империи, было своего рода несправедливо - ни у кого из них никогда не было шанса. Это было больше похоже на казнь.
  
  После того, как Рейчел надела куртку, я попрощалась с остальными Нижними Сидами, и мы ушли, а Брут, Анжелика и Иуда рыснули за нами по лестнице. В этот час ночи улицы были темными, холодными, влажными и довольно тихими. Солнце задало свои последние лучи над горизонтом некоторое время назад. Сейчас был час сутенеров и дилеров, или, по крайней мере, это было бы, если бы весь район не был таким уж чертовски тихим.
  
  Мы приехали к Суке через несколько минут. Казалось, что одна из волн Левиафана обрушила старый кран, который раньше маячил над ним, который теперь застрял в некоем диагональном положении, опасно наклонившись над внутренним пространством, с торчащими кусочками. Какая-то часть его центра, должно быть, рассыпалась, потому что он был намного короче, его конец лишь слегка выступал над крышей.
  
  "Клянусь, если ты заставишь меня сидеть в каком-то странном положении или в таком дерьме, я буду бить тебя по заднице. Мне плевать, что Левиафан напугал из тебя вечно живого хрена ", - предупредила Рейчел, направив на меня угрожающий палец, хотя и без особой агрессивности за своим заявлением.
  
  "Все, что важно для процесса, это чтобы вам было комфортно", - сказал я. "Это устойчивый подход к медитации. Обычно я сижу в лотосе, но это по другим причинам. Можно сесть, лечь, стоять, поститься -
  
  все, что вы предпочитаете. " Положение лотоса имело всевозможные преимущества для расширения прав и возможностей, но не было необходимым для медитации.
  
  Когда она открыла дверь своего питомника, я заметил, что большинство собак спят. Парочка щенков тихо рыскала и лаяла пару раз, пока мы входили, но остальные собаки, казалось, красноречиво готовы не заботиться. Казалось, что кучка из них потратила свою энергию на выживание Левиафана. Я не помню всех собак Рейчел, но казалось, что никто не пропал из их стаи.
  
  Рейчел потер несколько подбородков собак, когда она шла через питомник, потянувшись к большому креслу в углу. Она осторожно отстрелила собаку, а потом повернулась ко мне.
  
  - Повернись, - сказала она.
  
  Я обернулся.
  
  Я слышал перетасовку ног пару секунд, а потом мягкий толчок.
  
  "Вы можете повернуть назад сейчас", сказала Рейчел, звучит более расслабленно.
  
  Я повернулся назад, немного подозрительно. У меня было чувство, что она сделала что-то неловкое и не хотела, чтобы я знал об этом.
  
  "Так что, я просто пытаюсь заснуть, думая о том, что я хочу сделать?" Рейчел спросила, положив руки на упоры. Ее тело казалось более расслабленным, чем обычно, более расслабленным, чем когда она обычно сидела на диване лофта.
  
  "Более или менее, но заснуть - это не часть процесса", - сказал я, сев крестоногим на пол. Подошла собака, какой-то Бульдог, которого я не мог назвать, обнюхивая лицо и облизывая меня. Я улыбнулась и аккуратно оторвалась, заставив собаку отойти назад, так как переориентировалась на Рейчел. "В идеале, то, что вы хотите сделать сначала, это расслабиться до такой степени, что вы не думаете об окружающем мире. Единственное, о чем вы захотите подумать - как будто
  
  единственное, что существует - это то, чего вы хотите достичь своей магией ".
  
  - Нетрудно, - нейтрально сказала Рейчел. "Мне уже насрать на что-то, кроме моих собак. И, может быть, вы много, потому что вы помогаете мне заботиться о моих собаках ".
  
  "Хорошее отношение к маге, - сказал я покорным шепотом, прежде чем продолжить, - Правильно, так что не торопитесь. Если вы будете разочарованы, потому что нет прогресса через несколько часов, это будет препятствовать вашему прогрессу больше. Магия - медленный ожог для большинства людей. Просто сосредоточься на отдыхе и идее. Если это поможет, всякий раз, когда я размышляю, я представляю, что борюсь с неспособностью моей души делать что-то. Почему-то мне всегда помогает представить это как битву. У вас может быть другой личный трюк для него, который вы будете открывать, как вы идете. Обычно это становится заметно через некоторое время ".
  
  На этот раз Рейчел не ответила на инструкции остроумным комментарием или грубым признанием. Она вообще-то медитировала. Несмотря на мои ожидания, она подхватила его очень быстро. Так быстро, на самом деле, что у меня было искушение заглянуть ей в голову, посмотреть, что она придумает, но я этого не сделал. Я могу уважать границы.
  
  Чтобы пройти время немного быстрее, я также медитировал, используя свой собственный метод. Так как я был её учителем, я не мог оставить её посреди тренировки. Это было бы грубо и непрофессионально, не говоря уже о том, что я хотел увидеть ее прорыв своими глазами.
  
  Через какое-то время - может быть, час или около того, я был довольно уверен, что происходит что-то прилично сверхъестественное. Вдобавок к тому, что Рейчел не до конца исчерпала собственные запасы терпения, все её собаки, казалось, блистательно просыпались от сна и пялились на неё, словно она - цветущая на небе сверхновая; и затем, как комары, дрейфующие к свету, вся стая начала двигаться ближе к тому месту, где я была, окружая ее положение в полумесяце, молча наблюдая.
  
  Несколько щенков поползли на коленях или окружили стул, пока у нее были закрыты глаза, руки на подлокотниках. В целом питомник превратился в сцену, которую я бы хотел увидеть как картину Да Винчи.
  
  Я также заметил, что интерьер здания становится теплее. Сначала на несколько градусов Цельсия, до такой степени, что она едва чувствовала себя жарой, но потом я могла почувствовать направление к ней, как будто из тела Рейчел исходил тонкий огонь. Капли пота двигались вниз по лбу, медленно прогрессируя.
  
  Было откровенно удивительно наблюдать. Я не ожидал, что ей удастся сделать это за один час, не говоря уже о терпении размышлять за один час. Это было как смотреть, как гусеница становится бабочкой. Во втором взгляде я видел, как вокруг нее разворачивается аура, как пушистый карапакс с зубчатой бабочкой зубчатых зубов; душой-светом свирепого оборотня, который преследовал безопасность своей стаи с заторможенной решительностью.
  
  И, наконец, пару минут спустя, перед Рейчел был минутный душ озарения, вспыхнувший пламенем через несколько вдохов.
  
  "Эй, Рейчел! Рейчел! Оторвитесь от него! " Я кричал, откуда был на полу. "Ты сделал это!"
  
  Ее глаза открылись, широко наблюдая за пламенем, отражаясь в зрачках.
  
  Рейчел выдвинула руку вперёд, и огонь вскочил в неё, почти как бы намагниченный. Он висел как конюшенный шар над её ладонью, как плавающий факел. Она распутала его в прядь и закрутила его между пальцами, заставив его закручиваться вокруг запястья, скользить вверх по руке, а затем вернуться на ладонь, где он умер несколько секунд спустя.
  
  Она бормотала, наблюдая за своей рукой в легком неверии.
  
  "Я был полностью честен, что это займет много времени, потому что это то, что я ожидал", - сказал я. "Но ты абсолютно разрушил систему. Вы бы
  
  медитирует один час шестнадцать минут, Рейчел. В большинстве мест достижение основной пиромантии этот пост был бы подвигом гения-вундеркинда ". Я не был уверен, что даже я мог бы достичь основной магии огня так быстро. Это пришло ко мне от пятна.
  
  Но затем Алек и Лиза сумели сделать коробку для пиццы слегка сдвинутыми в нескольких умах. Все Нижние Сиды были очень талантливы, или, может быть, талант был просто вопрос, конечно, из-за пакта крови? Магия жаждала пройти через них?
  
  Я встал с пола, пылив штаны хорошей рукой.
  
  "Хорошо. Это первая фаза процесса обучения ", - сказал я. "Ты научил свою душу делать огонь. Теперь вы должны обустроить его, чтобы сделать огонь в конкретной ситуации; жест, заклинание или состояние разума. Это намного проще. Просто держитесь за ощущение огня и повторите данный процесс, к которому вы хотите привлечь внимание несколько раз. Может быть, даже один раз ".
  
  Рейчел кивнула. Ее лицо снова расслабилось, и она закрыла глаза. "Брут, иди".
  
  Собака вскочила с места и с радостью шла к своему хозяину, сидя рядом с креслом Рейчел.
  
  Глаза Рейчел открылись. Она жестко встала, и Брут тоже. Она свистела, тяжело, с определенным перегибом к ней, и собака перешла в более агрессивную позицию, так как ее мех разгорелся пламенем на долю секунды. Собака, похоже, не беспокоилась об этом. "Почему он так быстро исчез?"
  
  - Понятия не имею, - сказал я. "Попробуйте влить в него больше энергии?"
  
  "Хм", - гудела Рейчел, мягко кивнув. Она снова свистела, и собачьи уши подергивались. Его мех снова загорелся, и на этот раз он продержался. Он горел без тепла в течение нескольких секунд, прежде чем она потрясла воздух, и огонь потушился.
  
  "Теперь все, что вам нужно сделать, это практиковать это снова и снова", - сказал я с улыбкой. "И если вы хотите узнать новые заклинания, это снова тот же метод, начиная с медитации".
  
  "Я могу просто... выдумать их? " Рейчел сказала, поднимая бровь.
  
  "В значительной степени. Но легче произносить заклинания, которые связаны с вами каким-то образом. Я думаю, что огненное заклинание было немного проще в управлении, потому что некоторые люди называют тебя Хеллхаунд, и потому что тебе нравится идея о собаках, которые горят. Было бы намного легче делать заклинания, которые каким-то образом помогают вашим собакам ". Я сделал паузу. "Или преврати себя в собаку".
  
  "Я не уверена, что смогу повернуть назад, если сделаю это", - сказала Рейчел, неожиданно овеянная. - Не уверен, что захочу. Это гораздо более простая жизнь. Спи, дерьмо, мочи, ешь, блядь, опять спи. "
  
  Я пожал этим плечами. Насколько я знаю, это никогда не мешало людям превращаться в то, что им приятно. Была причина, по которой многие мифологические божества были представлены как имеющие животные мотивы или альтернативные формы. "Если что-нибудь всплывет, ты сможешь вернуться. Или используйте магию, чтобы говорить с нами, даже как с собакой ".
  
  "Я тоже могу произносить речь своим собакам?" Рейчел спросила, повернувшись ко мне с любопытным выражением, показанным в основном через блеск в глазах.
  
  "Конечно. Конечно, потребуется больше усилий, чтобы стать пионером, но с магией возможно что угодно, если ты достаточно практикуешь ", - сказал я.
  
  Обучение Рейчел заклинаниям было для меня удивительно терапевтическим опытом. Я был зол большую часть ночи, после того, как Дракон сказал, что Протекторат хочет проверить меня на заражение Хозяином-Незнакомцем из-за Левиафана всех вещей. Я почти понял необходимость, но я не позволил им поместить меня в одиночку без уважительной причины, когда я знал, что я в порядке. Я злился большую часть ночи; зол на них и на себя.
  
  Но свидетельствование этого огненного заклинания, прямо сейчас, сделало мою неделю.
  
  Спасибо, - сказала Рейчел. Она указала на меня пальцем, и у меня на плече появилась маленькая жалкая струйка пламени. Было тепло, почти слишком жарко, чтобы было комфортно. Я вздрогнул, и с усилием силы воли заставил его выйти, прежде чем смотреть на Рейчел с тонко прижатыми губами, подняв бровь, как бы спросить: "Серьезно?"
  
  "Я сделала его слишком горячим", сказала Рейчел. "Я тоже это чувствовал, хотя это было до сих пор".
  
  "Может быть, не бросайте огневые заклинания на людей, которых вы не хотите сжигать", - предложил я. Я не мог назвать никаких конкретных примеров, но мне казалось, что это то, что началось как безобидная шутка, но закончилось обугленным трупом твоего одноклассника, лежащим на полу.
  
  - Ты не горишь, - сказала Рейчел, покачав головой. "Человеческая плоть даже не загорается. Он сгорает, но огонь не прилипает к нему, если на нем нет чего-то другого, что держит пламя зажженным ". Я был бы удивлен её полуконтактным знанием того, как горит плоть, так как насколько я знал, Рейчел никогда не получала формального образования. Это сильно подразумевало, что она приобрела эти знания каким-то другим способом, и я предпочла не подвергать их сомнению.
  
  "Или так бы получилось, если бы вы использовали огнемет", - сказал я. "Ты используешь магию. Он работает на основе намерений и является боковым по отношению к физике, но имеет приоритет над физикой. Посмотри на это. "
  
  Я обернулся к полуразрушенному крану и его металлическим балкам. Собирательным движением я заставил искры молнии появиться на моей ладони, с короткими и крошечными языками облизывания кобальт-белой энергии. При движении, подобном тяге, я заставил минутный молнию выстрелить в линию и выжег стену рядом с краном, одиночный след, видимый в месте, в которое он попал.
  
  "Если бы эта молния работала как настоящая молния, она была бы притянута к металлу. Вместо этого он прошел прямо мимо него. Причина, по которой огонь не сжигает ваших собак, в том, что вы этого не хотите. Магический огонь может быть
  
  глупо смертельно, если неправильно применить ", - сказал я. "То же самое верно для большинства заклинаний".
  
  "Но он не сгорит, если я не хочу, чтобы он сгорел", - сказала Рейчел. Чтобы продемонстрировать, она сделала небольшую сферу пламени и прижала ее к одному из своих щенячьих рыл. Он не дрогнул, просто наслаждался своим светом. "Так же, как он не причинит вреда, если я не хочу, чтобы он повредил. Это может повредить, не повредив ничего или кого-либо. Вот что ты сказал.
  
  "Конечно, но магия может быть нестабильной, непредсказуемой", - сказал я. Это было особенно верно для нас, так как я не использовал формальную систему любого рода, или фонд. Я делал то же самое, что портить хрен вокруг и питать самооснованные эффекты своей собственной энергией. Это был самый надежный метод, в том смысле, что он никогда не будет работать, но он также был ненадежным в том смысле, что он не был жестким. Было много факторов, которые нужно учитывать. "Вы только что узнали заклинание огня. Он может выйти из-под контроля при малейшем эмоциональном дисбалансе, и тогда вы можете поджечь здание. Тренироваться перед тем, как сжечь, хорошо?
  
  Я буду, - вздохнула Рейчел, отмахиваясь от меня. - Я грубая, а не глупая. Черт побери."
  
  - Однажды мне пришлось сказать что-то похожее на Алека. И я знаю, что ты не глупый, ты научился магии огня даже быстрее меня ", - сказал я.
  
  "Я полагаю, мы похожи", сказала Рейчел, пожимая плечами.
  
  "Грубый, но не глупый союз?" Я спросил с улыбкой, протянув руку.
  
  "Пошел нахуй", сказала Рейчел, отбросив мою руку, когда она проходила мимо меня, с низким, но дерзким рычанием. Некоторые из ее собак подошли ко мне и подтолкнули носом мои ноги.
  
  В глубине души я знал, что это был ее собственный способ узнать меня.
  
  
  Гидромания 3,7
  
  
  Я устал, когда сел спать в постели Алека, и это был сновидческий сон.
  
  С моей точки зрения, это продолжалось в течение незначительных минут, прежде чем я проснулся с аккумуляторами, перезаряженными. Я слышал о чем-то подобном, влияющем на пациентов с комой. У большинства из них не было сновидений, просто потому, что их мозг не имел достаточной энергии и средств для создания сновидений. Для большинства пациентов с комой опыт нахождения в коме был похож на мигание вперед во времени, тем более запутанным, что, казалось бы, не было никакой зацепки к этому.
  
  Другими словами, я спал, как будто был мертв.
  
  Когда я встал с кровати, чтобы позавтракать, Тейлор уже была на кухне лофта, видимо, разогревая молоко в микроволновке. Алек спал на диване в другой комнате, завернутый в несколько слоев теплых простыней.
  
  "Утро", сказала она, сонно. Ее волосы были повсюду, что, вероятно, указывало на то, что она либо не спала, либо только что проснулась.
  
  "Доброе утро", сказал я в приветствии. Она, очевидно, жила здесь сейчас вместе с Алеком, Лизой и Рейчел. Я решил не сомневаться. "Теплое молоко на завтрак?"
  
  "Да", - бормотала она сонно, положив лицо в руки, потирая его вверх и вниз. "Хочешь чего-нибудь?"
  
  "Нет, я буду жать воду", сказал я, двигаясь для холодильника.
  
  Тейлор достала кружку молока из микроволновки, смущенно наклонив голову на меня. "На завтрак?"
  
  - У всех нас свои причуды, - сказал я, заглянув в холодильник. Внутри была бутылка воды, а также куча разных
  
  ингредиенты. Яйца, колбаса, то, что представлялось рулетом бекона, упакованным на чей-то обед. Я ничего не трогал, кроме того, что брал одну колбасу и кусался в нее сырым, когда пил воду, чтобы следить за ней. Почему-то я не особенно чувствовал себя готовым или сложным приемом пищи. Сухой паек был лучше.
  
  "Что"... Тейлор бормотала, качая головой. Я почувствовал умеренное отвращение, исходящее от нее на волне. "Это повредит животу, понимаешь?"
  
  "Это не будет", я сказал, как я жевал. "Это просто колбаса".
  
  "Эх", - произнес Тейлор, пожимая плечами. Она зевнула, а потом проткнула молоко, даже не потрудившись надуть на него. "Сырое мясо на самом деле не поражает меня как здоровое. Или безопасно. "
  
  "Это лучше, чем морская форель, приготовленная на руническом стоветопе", - бормотал я.
  
  Она ничего на это не сказала.
  
  "В любом случае, ты чувствуешь себя лучше?"
  
  "Для данного определения лучшего. Всякий раз, когда я думаю о Протекторате, я также думаю о себе, "таким образом, этот город будет нуждаться в большем кладбище", но я думаю, что я могу сохранить свою ярость пока. " Кладбище было достаточно большим, даже без моей помощи.
  
  "Они не могли на самом деле помочь, даже если бы захотели", - неосознанно оправдывала она их, держа кружку обеими руками.
  
  "Дело не в этом", - ответил я. "Как только я вернулся, повязка, которую я имел с собой, вернулась к жизни, и протекторат мгновенно захотел съесть меня. Сделка о признании вины, сказали они; Членство в Палате, что директор Пиггот хочет поговорить со мной; как хорошо я справился! " Я почти кричал последнюю часть, великодушно, как будто обращаясь к толпе.
  
  Алек сдвинулся во сне, бормотая что-то неразборчивое.
  
  "Это, блядь, мерзавец. Я закончил с их дерьмом. Я могу простить, что не спас меня от Левиафана. Я не могу простить, что не спасла меня от Левиафана, а потом вела себя так, будто мы старые чумы, и я должна им дерьмо. Я думаю, что скорее выстрелю себе в лицо ", - сказал я, и укусил в колбасу с, возможно, слишком большим кровным бешенством, судя по последующему обеспокоенному взгляду Тейлора.
  
  "Я, честно говоря, не удивлена их поведением", - сказала Тейлор, покачав головой. У нее был перекрестный взгляд на лицо, как она продолжала, со страстной честностью, которой я не ожидал, - кусок дерьма Армсмастера. Если местный департамент считает его своим парауманом, я даже представить себе не могу, как выглядит администрация ".
  
  "Лучше бы мы были главными, а?" Это была шутка, но она этого не поймала.
  
  "Спорно", - ответила Тейлор. "Мы можем быть умными, но мы все еще подростки".
  
  "Я слышал о королях, которые не ходили в начальную школу, которые правили лучше и были больше любимы своим населением, чем современные демократические политики", - сказал я.
  
  Разговор зашел в затишье, так как мы провели пару минут в тишине, наслаждаясь нашими соответствующими завтраками в тишине утра. После еще нескольких секунд жевания я закончил свою колбасу с большим укусом, вдавив кончик в рот, а затем пережевывая его длинными и мощными движениями челюсти. Как только мякоть свиного мяса была хорошо измельчена, я выпил глоток воды, чтобы спустить все это, а потом вздохнул с облегчением.
  
  "Эй, Майк?"
  
  Я посмотрел на нее. "Да?"
  
  Она смотрела в сторону, словно чтобы разорвать несуществующий глазной контакт, а потом смотрела на меня назад. "У вас есть советы по поводу сна?"
  
  "Я часто размышляю перед сном. На самом деле, медитация иногда является переходным периодом между сознанием и бессознательным для меня ". Он сказал что-то обо мне, что много моей медитации было о борьбе или сражении, и исследовать его концепции. Может, это потому, что я планировал убить Скиона, или, может быть, мне нравилось бороться с людьми на каком-то примитивном уровне. "Также принимай снотворное, может быть. Почему? "
  
  "Я не спала со времен Левиафана", - призналась она, используя руку, чтобы поддержать голову.
  
  "Это примерно три дня", - указал я.
  
  "Спасибо, что дала мне знать, - откинула Тейлор, немного расстроенная. Она стонала и позволила своей голове упасть на прилавок, окруженный руками. Полупустая кружка теплого молока, и без того теплого после столь долгого, чуть не захлебнулась с прилавка. Может быть, это было бы, если бы я не стабилизировал его с помощью телекинетической силы. "Черт побери."
  
  После этого она как бы осталась там, и когда я потянулся, чтобы почистить поверхность ее ума, я почувствовал, как она несчастна и грустна. Это было почти как горе Чистоты. Неужели ее серьезно пытало недосыпание? Я знал, что должен немедленно что-то сделать. Что-нибудь для моих товарищей по команде, но что я могу здесь сделать?
  
  Начинай легко, я думал. Предложите простое и немедленное решение. Я вдохнул.
  
  "Хочешь спальное зелье?" Я наклонял голову в беспокойстве.
  
  По крайней мере, недостаток сна объяснил истощение, которое я почувствовал от нее вчера, и ее общую внешность и поведение прямо сейчас. Оно объяснило разогретое молоко на завтрак - оно должно было быть полезным при засыпании. Вероятно, она была на грани безумия, и лишение сна может быть серьезным делом.
  
  "Я предпочитаю не использовать зелье или таблетки. Я просто хочу уметь спать естественно ", - бормотала она, голос приглушенный руками. Она звучала на грани психического срыва.
  
  Я подошел к ней и положил руку на ее руку. Поддерживающий жест, он должен был быть, но я не был уверен, что она не воспримет это неправильно. Или, может быть, я переосмысливал это. Я часто вкладываю слишком много мысли в мимику и язык тела, потому что они не пришли ко мне естественным путем.
  
  - Пойдемте со мной. Я тебя чему-нибудь научу.
  
  Она смотрела с прилавка, как бы наполовину вращая голову, чтобы один глаз пялился на меня, как на самый кровопролитный в мире орб. "Где?"
  
  "Куда бы ни была твоя спальня", - слюно ответил я. Я наполовину ожидал "хотя бы купить мне ужин", но она не Алек.
  
  Тейлор кивнула, подняв себя руками. Ей понадобилось много видимой силы, и казалось, что ее локти оказались на грани огрызка под внезапным весом туловища. Она предстала относительно непоколебимой и необеспеченной этим. "Хорошо"...
  
  С этим она двинулась к своей спальне, чуть не потащив ноги. Я последовал, положив бутылку с водой на небольшой комод, который стоял на пути туда.
  
  Когда я закрыл дверь за собой, я посмотрел и увидел, что она уже встала на кровать, и массирует пальцами пространство вокруг ее глаз, что заставило бы меня немного озаботиться, если бы она не выколола один из своих глаз ногтем при несчастном случае. Я сел на постель.
  
  Когда она вытащила руки, я заметил, что ее глаза не только полностью окровавлены, но и промокли слезами. "Христос. Всякий раз, когда я нахожусь на грани засыпания, я просто начинаю думать. Я думаю, думай, думай, и это не останавливается "...
  
  "Будем надеяться, что вы сможете сделать эти мысли позитивными", - сказал я. Я проскочил в мой учебный монотон, который немного отличается от моего обычного монотона в том смысле, что я был немного серьезнее. Я посмотрел на ее жалкое лицо и нахмурился. "Для процесса, в котором я собираюсь научить вас, мысль так же важна, как и чувство. Мне нужно, чтобы ты расслабился и успокоился, а потом закрыл глаза и сосредоточился ".
  
  "Мне уже так комфортно, как я смогу получить", - жаловалась Тейлор, резко вдыхая. Она закрыла глаза, почти силой, как будто не смогла удержать их таким образом без огромных усилий. При этом к жесту была неплотность.
  
  Она в плохом состоянии. Разве Лиза этого не заметила?
  
  "Хорошо, тогда просто сосредоточься", - сказал я. "Ты знаешь Платона? Вся его штука?
  
  - Да, - сказала Тейлор, расслабляя свое тело и дыша.
  
  "Я хочу, чтобы вы представляли платоновскую идею сна", - сказал я. Я пошевелил рукой немного, больше ради своей выгоды, чем ее. "Или не просто представить, а испытать это, как можно больше. Разрабатывайте его, исследуйте. Посмотрите связи, которые она имеет с другими подобными идеями, такими как сны, кровати или даже - да - усталость, и то, как усталость является частью необходимого жизненного цикла, а затем вернуться в сон и то, что это. Сосредоточьтесь на этой идее, и ее отношении к вам, и ваших желаниях относительно нее - заснуть, заставить себя уснуть. Сосредоточьтесь на этой идее и этих чувствах как можно дольше, как можно глубже. Было бы идеально, если бы вы попали в пустоту мысли, где в вашем сознании нет ничего кроме этой идеи. С этой целью я не буду тебя прерывать, и я сойду с кровати. Все, что существует ты и спишь. Хорошо? "
  
  "Я попробую", - согласилась Тейлор.
  
  Я встал с кровати, а затем вернулся к краю комнаты. Для некоторых людей даже вдыхание того же кислорода, что и они, может нарушить медитацию. Ее контроль над насекомыми и ее
  
  осознание их может даже нарушить медитацию. Я не хотел ей мешать; когда Рейчел медитировала, она была в пиковом состоянии и использовала подходящие для себя методы. Она была в святилище и в совершенном состоянии.
  
  А Тейлор, честно говоря, не была. Она устала, и пока жила на лофте сейчас, и была окружена своей командой, это был не дом, в котором она выросла. Я мало что знал о ее обстоятельствах, кроме того, что я интуитировал и узнал обратно, когда не было запрета на телепатию для моих товарищей по команде, но я предполагал, что это займет у нее много времени.
  
  Я также размышлял, и, как только смог, я пытался послать ей положительные вибрации.
  
  И так или иначе, впервые с тех пор, как я начал как маг, время было мучительно медленным. Это было как будто разум Тейлора, всегда на краю разума, был как жужжащая муха в моем сознании. Оно постоянно возбуждалось, постоянно билось в мои двери с таким же синим истощением и грустью. Даже для меня было трудно размышлять, поэтому я боялась, какой прогресс она могла пережить. Я вообще почти никого не подозревал. Но я не прерывал ее, так как было бы еще хуже.
  
  И вот так, мы сидели там почти час или около того, прежде чем что-то случилось.
  
  Она вдруг открыла глаза и бросила подушку, которую обнимала, на стену с такой силой, что она заставила пустые рамы упасть на землю. "Это бесполезно!"
  
  Я ничего не сказал, когда открыл глаза и посмотрел на нее. Я бы позволил ей выйти первой, если бы она хотела.
  
  "Это пустая трата времени", - шутила она, держа простыни так плотно, что я боялась, что они могут порваться.
  
  "Вы просите меня о возможности пощипать пальцами и заснуть по желанию", - ответил я, почти отчаянно, учитывая ее поведение прямо сейчас. - Это не так просто. То, что Рейчел пережила вчера, было на ее вечеринке. Обычно на медитацию уходит несколько часов, чтобы показать результаты, особенно когда кастер не в верхней форме ".
  
  Тейлор дышала довольно интенсивно. Она положила обе руки на лицо и позволила себе снова упасть на кровать. Ее тело напрягалось, а потом расслабилось, и я заметил, что она начала плакать.
  
  Я не был уверен, что делать. Мне как-то казалось, что я вернулся туда, через весь город, когда Левиафан бросился на меня. Узкий туннель в мире. Может быть, менее интенсивный, но подобный общий опыт. Это было как пересечение сотни решений, но я не знал, что выбрать.
  
  Через минуту я встал и медленно подошел к ней. Я собирался сесть рядом с ней и предложить поддержку, как только смогу. Я не был уверен, как на самом деле это сделать, но я подумал, может быть, я сделаю это один шаг за раз. Особенно критично было, что я не сказал и не спросил ничего глупого, как если бы она была в порядке.
  
  "Что происходит?" Я спросил ее вместо этого, потому что я сел на постель.
  
  "Я тебе сказала!" - выстрелила она, вытирая лицо руками. "Я просто... Мне просто нужно поспать.
  
  Почему она не могла спать? Экзистенциальный страх перед Левиафаном? Но я собрал эту банку червей, так как Левиафан больше не собирался нападать. Конечно, не страх, что я почти умираю - я чувствовал, что у нас с Тейлор довольно прочная связь, насколько это возможно, но я не думал, что она была таким человеком, который оплакивал меня сразу после знакомства.
  
  Я думал, что если я сдам, может, она станет немного грустной на какое-то время, но только добавить это к ее мрачной решимости. Это был хороший способ описать ее как Скиттер: мрачная решимость.
  
  "Хочешь, я попробую заклинание?" Я спросил, открывая нервный оттенок голосу. Я не был уверен, смогу ли я понять заклинание, заставляющее кого-то заснуть, но это было важно для нее. Может быть, если бы я действительно пытался, я бы смог хотя бы немного облегчить ее разум.
  
  "Да, пожалуйста", - умоляла Тейлор кивком.
  
  Я закрыла глаза и попыталась проследить за психическими состояниями, которые я могла бы использовать. Это был сложный процесс, особенно без какой-либо обычной медитации, но за несколько минут усилий я собрал что-то, что, по моему мнению, было наполовину работоспособным. Заклинание, которое снимало напряжение в сознании, и заставляло каждую часть тела мгновенно расслабляться.
  
  "Хорошо, ложись", - сказал я. Это было бы более эффективно, если бы бросали рядом с мозгом или позвоночником.
  
  Тейлор молча согласился. Она была в беспорядке эмоций, и я даже сознательно не мог уклониться от их чтения. Они были настолько напряжены, что она транслировала их как маяк.
  
  Я положил ей палец на лоб и бормотал: "Расслабься". Мотив энергии привел в действие заклинание, и я мог почувствовать некоторую глубину своей души искры с трением. Лишний перелом для моей души.
  
  Я слышал храп и цунами внезапного облегчения.
  
  Пару минут я смотрел, как она спит, чтобы убедиться, что заклинание работает правильно, и она не собирается просыпаться снова. Это было всего за короткое время до того, как Тейлор вошла в то, что, казалось, было прямо спящим, и в тот момент я был уверен, что она не будет в сознании снова по крайней мере до полуночи.
  
  "Я в значительной степени мать этой команды", сказал я себе, стоя с длинным вздохом.
  
  Когда я сделал шаг вперед, я споткнулся сразу, чувствуя, что повреждение души эхо опасно, как после тремора в моих нервах. Я почувствовал
  
  опасное ощущение таяния и давление в животе, работающее у меня в горле, и я перестал двигаться и дышать, боясь, что если я это сделаю, то это может стать катализатором катастрофы. Сразу началась стучалая головная боль, как будто орк играл на барабане в моей голове.
  
  А потом боль. Чистый белый шум накаливания агонии, настолько в подавляющем большинстве горячий, что я опрокинулся и начал рвоту в середине воздуха. Я упал в положение плода на полу, слезы льются с моих глаз, и желчь из моего горла, оба образуют жалкий бассейн вокруг моей головы. Я стоял на коленях и обращался к полу с руками в качестве опоры, как поклонник какого-то давно забытого земного божества. Как будто моя рука собирается выдать под давлением, суставы крошатся, как влажная бумага. Сила воли держала меня вместе, и желание не опустить мой подбородок в бассейн рвоты, который я создал в комнате Тейлора. Другой мой пень был бесполезен, заставляя меня наклоняться влево.
  
  Боль ошеломляла. Он пришел импульсами, начиная с моего сердца, как будто кто-то колотил все это пятно кувалдой, а затем распространился по моим венам, как жидкий огонь, и из моих вен, в окружающую плоть, как чистая, острая, унылая, жалкая боль. Это были чистые мучения, хуже, чем разбитые на крошечные кусочки кости.
  
  В какой-то момент я упал на левую сторону и провел пару минут, корчась на полу, как личинок, и делал червь. Это был не спазм или припадок, но больше похоже на постоянную попытку подтвердить, сработали ли мои конечности. Части меня, которые не были унылыми от боли, были настолько онемели, что я едва чувствовал их.
  
  Боль никогда не покидала меня, даже когда я встал, примерно через двадцать минут. Я ходил по кухне - или спотыкался, скорее - как лихорадочный зомби, отчаянно искал обезболивающее лекарство. Когда я ничего не нашла ни в одном из шкафов, я упала на колени и почувствовала, что плачу, но вместо этого проветрилась.
  
  Дверь открылась. Это Лиза пришла, и я знала, потому что как только она вошла, она закричала: "Я вернулась!" Алек что-то хрюкнул, когда перевернулся в постели.
  
  Я высохла на полу кухни. Меня спрятала столешница, а она меня не заметила и не услышала.
  
  "Майкл?" Лиза позвонила, углубившись в лофт.
  
  "Вот здесь", - громко сказал я, более чем крикнул.
  
  Она обошла столешницу и посмотрела вниз. Мгновенное беспокойство захватило ее, когда она упала на колени и оценила мою ситуацию. "Что происходит?"
  
  "Повреждение души", - объяснил я. Я дышал и выходил, используя нос. Если бы я дышал через рот, я бы выбросился.
  
  Лиза, казалось, была искренне напугана в первый раз. "Как это исправить?"
  
  "Не могу", - ответил я, приложив руку к губам, чтобы удержать их от расставания, почти силой. Я снова вдохнул, и дыхание было как носитель вибрации, заставляя все мое тело содрогаться, как будто оно болело каким-то прионом. Я вдруг начал смеяться, когда вспомнил, что Тейлор сказал мне, что неготовое мясо вредно для здоровья, потому что я мог представить, что мясо вызвало это, и это было так смешно для моего мозга, что я не мог удержаться от смеха.
  
  "Чушь, должно быть что-то, что можно сделать", - сказала Лиза, оглядываясь вокруг. Она закрыла глаза на мгновение, ее сила, вероятно, помогает ей в мыслительном процессе. "Скажи мне руну для души, ножа и точности. Быстро ".
  
  "Вы не собираетесь использовать руны, чтобы сделать мне операцию на душе", - сказал я с твердым требованием.
  
  "Когда твоя рука слишком повреждена, чтобы быть восстановленной, она отрезана", - сказала Лиза, так же настойчиво, как и я. "Что, если мы будем акцизировать поврежденный участок?"
  
  "Если вы отрежете мне душу, я либо потеряю свою магию навсегда, либо я превращусь в овощи, в зависимости от той части, которую вы режете", - сказал я. Я медленно начинал чувствовать себя лучше. Головокружение прошло, но боль все еще была во мне. Я мог бы поговорить с ней, по крайней мере. "Даже в лучшем случае, это только ухудшит меня. Нет такого понятия, как "душевой жгут", Лиза. Вы ампутируете мне конечность, и она будет кровоточить еще хуже, в этом случае ".
  
  "А как же руна для сна?" Лиза попросила, явно отчаявшись найти решение, в каком состоянии я была.
  
  Я встал. Я использовал свою хорошую руку, чтобы поддержать себя на прилавке.
  
  "Нет руны для сна", - ответил я. "Это должна быть схема, которая объясняет идею. И это не поможет. Если у меня будет эпизод с тремором души, я не засну даже с магией ".
  
  Лиза уставилась на меня, ее выражение ошеломило, застряло в постоянном состоянии недоумения. "Извините."
  
  "Это цена остановки Эндбрингера", - сухо ответил я. "Двигайся дальше. Я выбросился в комнату Тейлора. Я заклинал на нее, чтобы она заснула, что и вызвало все это ".
  
  "Насколько часты будут эти толчки?"
  
  "Раз в неделю, в худшем случае, если не буду заклинать", - ответил я. "Шансы увеличиваются, чем больше я бросаю. Но они станут более терпимыми в течение первого месяца или около того ".
  
  "Мой невежественный совет? Придерживайтесь рун ", - сказала Лиза, стоя с земли. Она взяла швабру рядом с раковиной.
  
  "Руны работают, - сказал я, поднимая руку, словно для жеста, - потому что моя душа привлекает к ним внимание духов. Это все еще форма деятельности. Даже говорить с вами - это форма деятельности. Язык был первой магией.
  
  "Я пойду убирать комнату Тейлор", сообщила Лиза, когда она переехала для вышеупомянутого.
  
  "И я постараюсь не страдать".
  
  "спасибо."
  
  Через пару минут она вернулась. Я все еще дышал и успокаивался над раковиной. Боль исчезла по большей части, но головная боль все еще была сильной. Я ожидал, что это перенесется в поздний день, а затем медленно упадет в бассейн отсутствия за вечер. Это, блядь, отстой.
  
  Рука подергивалась. Я переставил себя, чтобы использовать всю предплечье для поддержки, сустава, опирающегося на стойку. Я посмотрел с раздражением.
  
  "Я пытаюсь понять, могу ли я что-то сделать с этим, может быть", - сказал Алек, подойдя к стойке и сидя напротив меня.
  
  "Нет никакого грязного или легкого решения для повреждения души", - ответил я. "Если бы мы жили в мире с более развитой магической инфраструктурой, возможно, угловой магазин продавал бы лекарства, которые сделали бы симптомы более переносимыми, но у нас нет такой удачи".
  
  "По крайней мере, я могу понять из первых рук, через что ты проходишь. И как вы неоднократно советовали, размышлять над опытом лучше, чем размышлять над абстрактными мыслями, не так ли? " Алек сказал, с полуунылой улыбкой на лице.
  
  Я пожал плечами, как мог в своем положении, как молящийся человек за прилавком. Он мог делать все, что хотел. В данный момент я пытался сосредоточиться на себе и не слишком сильно сосредоточиться на боли.
  
  Даже острое эхо было настолько плохим, что если бы я не отвлекал себя чем-то, я бы, возможно, потерял сознание.
  
  "Ого", - воскликнул Алек, ухватившись за свои храмы обеими руками. "Это больно, блядь. Это очень больно, блядь, плохо ".
  
  "Так и есть", - прямо ответил я. Я хотел рухнуть в лужу на полу и тихо плакать, но я не был таким резиновым. Я так сильно хотел иметь силу, чтобы просто пожелать этого, наложить заклинание и заставить его исчезнуть в мгновение ока, но это было бы встречно. Любая попытка поставить общую концепцию-заклинание, чтобы исправить повреждение души, только усугубит проблему. Для правильного решения требовалась хирургическая точность и невероятная глубина.
  
  Это было маленькое чудо, что оно исчезло в основном само по себе с течением времени. Прошло бы много времени, прежде чем она полностью исчезла, но так и было.
  
  "Мне жаль, это слишком больно даже для меня", - сдался Алек, вздохнув.
  
  Через некоторое время я подошел к дивану и сел там. Подушки были намного лучше стоя..
  
  - Я оставила телефон в твоей комнате, - сказала я Алеку. "Ты можешь принести его мне?"
  
  Я забрал кое-что, когда возвращался из питомника Суки. Было плохой идеей побыть в одиночестве в первые дни. Именно по таким причинам.
  
  "Конечно." Алек встал и пошел в сторону своей комнаты.
  Через несколько минут он вернулся с моим смартфоном. Я забрал его у него.
  
  Молча посмотрев все это, Лиза присоединилась ко мне на диване.
  
  Она взяла пульт и включила телевизор на небольшой громкости, чтобы не рисковать разбудить Тейлор. Она, должно быть, видела свою спящую фигуру и поняла, что ей действительно нужно остальное. "Единственное, что я могу сказать? Это облажалось. Если бы я был Легендой, я бы, наверное, сказал, как взять Левиафан
  
  вне доски стоит того, и накидки по всему миру оценят и запомнят тебя. Если бы я был Coil, я был бы недоволен тем, что мой производитель бомб болен, но счастлив, что морская торговля может возобновиться. Будучи мной, я говорю только, что это ужасно облажался ".
  
  "По крайней мере, я узнал что-то ценное", - сказал я. "Когда Левиафан всплыл со мной, я думал, что боль, которую я чувствовал в результате, была чем-то вроде резкого изменения давления воздуха, но теперь я понимаю, что это был ущерб души. Кажется, это в основном срабатывает, когда ситуации вокруг меня меняются. Это сильный показатель, что моя душа противится переменам, поэтому, вероятно, она имеет статический резонанс. Это полезно знать ".
  
  Я бы подумал, что это динамично, или даже энтропично, но, видимо, нет.
  
  "Я не заставлю тебя думать об этом слишком много. Отвлечься ", - сказала Лиза, дав мне шишку по плечу. "Расслабься. Ты заслужил это ".
  
  Я выполнил, нажимая кнопку на телефоне и просматривая некоторые потоки PHO. Я попытался выложить в одном из них, в ответ на то, что пользователь спросил местные мысы, как выглядит ситуация на уровне земли. Как только я попытался, однако...
  
  Ошибка: учетная запись пользователя ограничена.
  
  Немного запутавшись, я попытался выложить в другую нить, но и это не сработало. Я пытался сделать новую нить, но это было то же самое.
  
  "PRT заблокировал мой счет PHO", - сказал я. Я бросил телефон на стол и вздохнул, когда сел назад. "отлично."
  
  Лиза повернулась ко мне головой. "Что? Почему? "
  
  "У меня нет понятия. Проверь себя, - сказал я телефону.
  Она взяла его и начала просматривать.
  
  Ее глаза расширились. "Ого, они на самом деле сделали", сказала она, издевательство. "Есть ходовые теории?"
  
  "Контроль над повествованием? Я уже знаю, что меня хотят нанять ", - сказал я.
  
  "Да", сказала Лиза, кивая. Она вздохнула и откинулась, наблюдая за потолком. "Думаешь, это стоит встречи с боссом?"
  
  "Заблокированная учетная запись PHO?" Я удивленно спросил. "Я сделаю новый".
  
  "Предложение PRT", - поправила Лиза.
  
  Меня это немного смутило. "Что вы имеете в виду?"
  
  Лиза обняла меня за плечо так, что я не почувствовала себя в ловушке. "Я думал об этом. У меня есть план.
  
  
  Гидромания 3,8
  
  
  Был поздний вечер, когда мы покинули лофт Андерсайдеров.
  
  Мое состояние немного улучшилось, головная боль в основном исчезает, а боли угасают, оставаясь лишь мягкими дискомфортами по всему телу.
  
  Когда я надевал костюм, я заметил, что мой хвост немного длиннее, чем вчера. Он прошел путь от длины щипкового пальца до немного больше, чем в два раза, с острым кончиком, как карандаш. Если бы я сосредоточился на этом, я мог бы почти пошевелить им - потребовался тот же уровень усилий, который потребовался некоторым людям, чтобы сделать их уши колеблющимися.
  
  Снаружи шел мягкий дождь, на холодном асфальте питтер-паттерн. Это напомнило мне об атмосфере, в которой находился город до удара Левиафана. Может, дожди тогда должны были стать чем-то вроде прелюдии или предупреждения. Я слышал, что до нападения Симурга на местность птицы, как правило, падают и умирают.
  
  Я чувствовал, как каждая капля дождя падает и брызгается об асфальт и мои плечи; Я чувствовал каждую лужу, и мой разум инстинктивно просматривал необходимые жесты, чтобы заставить их двигаться в соответствии с моей волей. Было заклинание, которое я мог произнести, с заклинанием, которое не было больше чем предложение, которое я мог использовать, чтобы втянуть всю влагу в радиусе трех блоков и сжать его в шар льда, который, вероятно, весил бы больше, чем шар вольфрама эквивалентного объема в секундах, если бы я хотел.
  
  Лужи брызгали нам под ноги, когда мы с Таттлетале шли по улицам. Было немного странно просто ходить на виду, где люди могли заметить. Но опять же, было поздно ночью. Те несколько людей, которые прошли мимо нас, казалось, не видели и не думали, случайно или намеренно. Таттлетейл была одета гораздо менее заметно, чем я, с полным пальто над ее костюмом, чтобы держать худшее из дождя.
  
  "Я предупредил босса, но он все еще насторожен", - спокойно сказал Таттлетейл. Она держала зонт над нами, используя свою свободную руку, чтобы держать меня рядом с ней, как мать, держащая своего ребенка рядом. Это было немного смешно для меня, хотя ее прикосновение не вызывало того же чувства увлечения, которое я чувствовала, когда кто-то еще приближался ко мне.
  
  "Никакого дерьма". Я испугался этой реакции. Я был расстроен, но не в Tattletale. "Прости".
  
  В игровом плане я был пушкой; не свободная пушка и не стеклянная пушка. Я был пушкой, которая могла стрелять всевозможными пушечными шарами и имела достаточно мелочей, чтобы поворачиваться самостоятельно.
  
  - Ничего страшного. Хотя, не пугайтесь и не обижайтесь, если у него с собой накидки, как у телохранителей ", - осторожно предупредил Таттлетале, посмотрев на меня свысока.
  
  "Мне все равно, что у него с собой", - честно сказал я. Я также вспомнил уроки этикета Грю на переговорах о мысе. Я вколотил в свой тон какую-то милость, как я сказал: "Я только вонзу ему лицо, если он угрожает моему орангутану".
  
  "Я не думаю, что он достаточно тупой, чтобы сделать это", - предложила она игриво, издевательство и хохотание одновременно.
  
  Над нами маячил скелет здания. Это был двадцатиэтажный высокий рейт офисного или жилого дома, проходящего строительство. В основании было море щебня, с бесчисленными бульдозерами, пилидрайверами, погрузчиками, миксерами и грейдерами, стоящими неподвижно и темно. Единственный свет исходил от зданий и уличных фонарей на прилегающих улицах.
  
  Tattletale поставил ключ, чтобы запереть и пропустить нас через забор, который окружил участок. Она держала ворота открытыми, когда я шел. Когда мы были через, Tattletale закрыл ворота и достиг через зазор, чтобы поставить замок обратно на место и нажать на него закрыть.
  
  Гравий хрустел под ногами, когда мы добрались до недостроенной высотки.
  
  Таттлетале указал на люк, окружённый ободком из бетона. Сам люк имел жёлтый предупреждающий знак "Дренаж", спортивные изображения под человеком в костюме хазмата и человеком в противогазе.
  
  Она залезла шпонкой, чтобы получить правую клавишу, расстегнула замок и подняла люк. Лестницы повели вниз в темноту, которая выглядела и пахла очень похоже на ливневой сток, особенно сейчас, с водостоками в городе перегружены и полны до края с кто-знает-что.
  
  Вокруг было много воды. В конце концов, это был ливневый сток, но я чувствовал, как вода течет, кроме нас, в стенах, в трубах, которые вели вперед почти как провода. Я чувствовал механизмы и обширные резервуары, глубоко под землей, где были некоторые механизмы очистки воды. К этому всему был ритм, форма, которую я представлял, была больше, чем мое осознание, со всеми трубопроводами и водопроводами, сходящимися на каком-то центральном очистном сооружении чуть больше на востоке и юге.
  
  Мы прошли через дверь с металлическими решетками, а затем проехали по длинному коридору. Комната в конце зала была небольшой, с одной другой дверью и небольшой камерой наблюдения в одном углу. Дверь, с которой мы столкнулись, не выдержала, заставив нас подождать.
  
  Прошло около двадцати секунд, прежде чем кто-то открыл нам дверь. Один из людей Коула.
  
  "Вы не были здесь сегодня утром?" сказал сотрудник, как он вел путь через темный, влажный коридор.
  
  "Да, немного срочного дела", - ответил Таттлетейл. Мужчина пожал плечами, взяв его по номиналу, и пустил нас через уборщицу, металлическую дверь.
  
  Интерьер подцоколя не имел запаха прежних камер, и состоял из двух ярусов со стенами из залитого бетона. Верхний уровень, на котором мы стояли, представлял собой расположение металла
  
  проходы, которые простирались по периметру комнаты. Ящики и ящики заполнили уровень ниже, и я видел пятнадцать или около того людей Коула внизу, сидящих на ящиках или склоняющихся к ним, разговаривающих между собой.
  
  У меня был почти соблазн сделать очень громкий шум, просто посмотреть, как они отреагируют. Я должен был психологически сдерживать себя от этого, несмотря на то, как это было бы забавно. Таттлетейл, вероятно, кричит на меня, но ей это тоже понравится. Внешность имеет значение.
  
  Каждый солдат был экипирован в соответствующую форму: оттенки серого и какие-то черные, жесткие жилеты с приподнятыми воротниками для защиты шеи. Только некоторые носили свои балаклавы, и я мог видеть различные национальности в группе, которая была в основном мужчины. У всех солдат были автоматы где-то рядом, перелепленные за плечи ремнями и прислонившиеся к стенам или ящикам. Полированные стальные крепления на нижней стороне ствола каждого орудия контрастировали с тёмным оружейным тоном остального снаряжения. Они чувствовали себя профессиональными наемниками, и я был уверен, что один из них индонезийский киборг.
  
  "Какое аккуратное место", - прокомментировал я. Я хотел иметь суперзлодейскую базу именно такую в будущем. Как только я уничтожу Коула, это будет мое место.
  
  "Это стоит чертовски много денег, чтобы бежать", - отметил Таттлетале.
  
  "Сколько?" Я с любопытством спросил.
  
  "Я не знаю точных цифр, но, вероятно, потребуется около пары сотен тысяч долларов еженедельно, чтобы поддерживать его на пиковой эффективности", - сказал Таттлетейл.
  
  Выполнимый. Согласно моему кредитному счету, это не будет проблемой. Особенно если я наладил какую-то индустрию, где продавал магическое оборудование людям, может быть, даже Протекторату. Я мог бы попробовать силу этого места, в будущем, когда я бы утверждал, что это моя новая атмосфера. Я бы смог разгрузить часть труда на духи или
  
  термохирургические механизмы. Предполагая, что я не буду следовать модели духовного членовредительства.
  
  Несколько человек наблюдали за нами, когда мы шли по чистым, первозданным коридорам. Некоторые из дворников даже посматривали кинжалами в наши спины и чувствовали ощутимое пренебрежение к нам, так как наши ноги были мокрыми от дождя и грязи снаружи, и им пришлось бы убирать за нами. Перейдя несколько коридоров, мы добрались до какого-то контрольно-пропускного пункта безопасности. Это был действительно тонкий барьер из ламинированной древесины и стали с узким проходом, и несколько человек охраняли его. Был даже металлоискатель.
  
  К нам подошел человек в тактической экипировке, винтовка в руках. Он попросил нас остановиться в пяти метрах от него, а затем послушал какую-то инструкцию по радио.
  
  Только после того, как он получил инструкцию, он посмотрел на нас. "Хекс и Таттлетейл?"
  
  "Сметана и майо", - очень серьезно ответил Таттлетале.
  
  Если бы я не почувствовал настроение ответа, я бы, наверное, сказал что-то примерно так: "Она мэйо, я сметана. Друзья называют меня кремом.
  
  Мужчина кивнул и повел нас дальше. Другой охранник за плексигласным экраном кивнул и нажал кнопку, чтобы отключить металлоискатель и некоторые другие устройства, чтобы позволить нам пройти без сигнализации. Мы продолжали ходить, спускаясь еще глубже в недра базы. Я понял, как много я уже шел, место должно быть было быть полностью массивным. Должно быть, это был какой-то перепрофилированный приют Эндбрингера.
  
  "Что это было?" Я спросил, глядя в сторону Таттлетейла.
  
  "S-and-M", - ответил Таттлетале волной. "Мы здесь".
  
  Охранник, ведущий нас, отсканировал свой значок до двери, и через мгновение две металлические двери раскрылись шипением, напоминающим пар.
  
  Посреди комнаты был стол. На ней была небольшая модель Земли, часы и стационарный стационарный телефон, а также несколько листов бумаги и разные канцелярские принадлежности. Я заметил странную нехватку компьютера. Это не могло быть связано с ценовой доступностью, потому что Coil была грязно богата. Вероятно, у него был ноутбук.
  
  Свет включился по всей комнате, и было обнаружено, что Коул сидит за столом, руки наклонились на коленях, а одна нога пересекает другую. Мы уже ожидали, что это так, так что это не был большой сюрприз. Он был одержим театрами.
  
  Рядом с ним тоже была маленькая девочка. Должно быть, это была Дина, но она не подходила под то, что я видел или ожидал для этого дела; она была в очень хорошем состоянии, физически, и она носила довольно приятное аквамариновое платье и маску домино из какого-то гладкого полимера, с шестигранным рисунком сетки на ней. Она выглядела почти как профессиональная накидка. На ее лице тоже была улыбка, хотя она была неглубокой, лишенной неподдельных эмоций.
  
  - Добрый вечер, - сказал Коул, вставая и раздавая руки в приветствии.
  
  "Привет", - также поприветствовала Дина, сделав небольшой реверанс, держа бока своего платья.
  
  Сразу же я начал с того, что посмотрел на поверхность ее разума, потому что это не соответствовало тому, что я помнил о том, как Коул обращался с ней в его собственном сознании.
  
  Казалось, что все изменилось недавно, сразу после того, как я получил орангутан. Казалось бы, из ниоткуда у Коула произошла смена сердца, и он начал относиться к Дине как к правильному человеку. Это не изменило того факта, что ее держали здесь против ее воли. Я мог бы
  
  почувствовать, как наркотик ошеломляет ее разум, как капризную плащаницу над ее мыслями.
  
  Были некоторые ее воспоминания, связанные с властью, в авангарде ее недавних мыслей. Я не мог их хорошо прочитать, потому что мой мозг не имел для этого возможности. Было буквально слишком много данных для анализа. Все, что я мог получить от них, было смутным чувством, что что-то почти обязательно случится, и Coil была вовлечена.
  
  Ты купил себе несколько дней милосердия, змея.
  
  "Вечер, босс", - тоже поприветствовала Таттлетале, с единым кивком головы.
  
  "Сколько стоит управлять этим местом?" Я спросила спереди, глядя по комнате, на свет, всю установку.
  
  Катушка хохочет. "Восемь цифр ежемесячно. Отдай или возьми ".
  
  Я могу сказать, что он был правдивым, более или менее. Фактические расходы колебались дико, в зависимости от рабочих мест, которые он раздавал в данную неделю или месяц, но двенадцать цифр были хорошей оценкой.
  
  "Мальчик, я был не прав", сказал Таттлетейл, ее глаза широко с удивлением.
  
  "Какова была ваша оценка?" Коул спросил, оттенок любопытства в его тоне.
  
  "На несколько порядков меньше этого", - ответила Таттлетале, покачав головой. "Чушь", - прошептала она себе.
  
  "Я почти закончил с руническими диаграммами", - решил упомянуть он случайным голосом. Я закончил с ними, более или менее, так как до нападения Левиафана. "Осталось несколько партий. Я буду работать над остальными завтра утром, и оставлю их наверху в коробках. Вы можете попросить своих людей забрать их.
  
  "Очень хорошо. Полагаю, это не единственная причина, по которой вы решили встретиться со мной в столь короткие сроки? " Коул сказал, как он сел назад, подняв свой стул ближе к столу, чтобы положить руки на гладкую деревянную поверхность. В жесте было что-то чересчур вежливое. Он сводничал со мной больше, чем с Таттлетейлом. Он делал это, чтобы показаться мне более привлекательным, как тот, под кем я хочу работать. Внимательный и справедливый босс.
  
  "Нет". Я посмотрел на Таттлетейл, дав ей понять.
  
  "Причина, по которой мы хотели встретиться, была из-за предложения, которое получила Хекс", - сказала Таттлетале, двигая рукой в объяснительном порядке.
  
  Катушка нахмурилась. Или, по крайней мере, я думал, что он это сделал, потому что его лицо, казалось, напряженное. "Кем?"
  
  "Знаешь, как я сбежал из Левиафана?" Я спросил, и после мгновенья взглянув на меня, Coil кивнула утвердительно. "Как только я вернулся, Протекторат только бросил на меня предложение сделки о признании вины, наряду с предложением членства в Палате и в основном все, что я мог бы пожелать на Земле".
  
  "Точнее, большая сумма денег и полное помилование. Наверное, и для нас, если он поручился за нас ", - сказала Таттлетале, двигая руками, как она говорила. Она сломала пальцы, когда сказала "полное пардон".
  
  Катушка кивнула в подтверждение. Его настроение заметно потемнело, и мне даже не пришлось искать изменения, чтобы почувствовать это. Это ударило меня как неожиданный сучок. Он задумался о том, что ему только что сказали, и спросил: "Вы хотите принять это предложение, Хекс?"
  
  "Нет, трахни их", - сразу ответил я. Я ожидал, что буду раздражен, но мой обычный, дронтирующий монотон просвечивал. "Ты? По крайней мере, ты честен в том, что ты криминальный босс. У нас хорошие симбиотические отношения, очень копакетичные. Протекторат хочет высосать меня сухим
  
  и затем подставить это как спасение меня от жестокого чего бы то ни было. Трахни их боком со стеклянной баночкой.
  
  Рядом со мной губы Таттлетейла изогнулись в глубокую ухмылку. Я чувствовала жуткость, когда она это делала, потому что это означало, что развлекательные вещи скоро произойдут.
  
  Она распределила обе руки в широком пожимании плечами. "И я подумал, почему бы ему не принять предложение?"
  
  Коул, казалось, возмущен этим, но я начал говорить, прежде чем он мог озвучить свой дискомфорт с идеей.
  
  "Я был бы шпионом внутри PRT", - сказал я, двигаясь с подачей. "Или своего рода рак, если вы предпочитаете его иметь. Моя сила может быть очень тонкой, если я буду работать правильно. Я мог бы заставить команду подопечных работать лучше или хуже вместе, или создавать межличностные конфликты. Я мог бы все устроить, чтобы создать какой-то скандал, и повесить его на кого-то. Я мог бы переставить людей на нашу сторону или отравить инфраструктуру. Я бы сел за все это.
  
  Был момент, когда Коул хотел сопротивляться самому себе, сдерживать свою радость, но он разразился внезапным приступом ревущего смеха, настолько возмутительно громким, что даже Дина рядом с ним выглядел озабоченным клещом.
  
  Это было что-то вроде того, что я ожидал смеха суперзлодея, кроме слишком человеческого, слишком нормального. Это было сделано голосом Coil и из-за этого оно имело оттенок нечистоты к нему. Что-то, что я не мог не заметить, даже когда он сел обратно в кресло и успокоился, очистив горло.
  
  После этого Коул посмотрел на нас и откровенно кивнул. "Прошу прощения, я не мог сдержаться".
  
  Я закатила глаза.
  
  "Однако это великолепная идея. Это работает на мои цели. Моя цель, в краткосрочной перспективе, избавиться от Эмили Пиггот, нынешнего директора PRT, и посадить одного из моих людей на ее должность. У меня уже есть инфраструктура и услуги, чтобы разместить свою пешку в ее пространстве; Все, что мне нужно, это кто-то, кто может уничтожить королеву. Если ты справишься, я наградю тебя. Как бы вы хотели древнее колесо для молитвы из Тибета? Или фрагмент Каабы?
  
  "Хорошо. Конечно, - сказал я. Я не мог не ухмыляться перед собой.
  
  "Теперь, на детали?" Таттлетейл сказал, глядя на меня и Коула. "Каковы шансы, что они поймут, что что-то случилось?"
  
  Катушка гудела и повернулась к Дине. "Дина, ответь на вопрос, если хочешь?"
  
  "Трудно, когда замешана Хекс", - ответила она в нейтральной манере, нехарактерно холодной для своей улыбки и общего телесного поведения. В ее голосе было немного напряжения, как будто она беспокоилась, что обидит Коул своей неспособностью ответить на вопрос должным образом. "Но если я задам гипотетический вопрос с предпосылкой, похожей на ситуацию, в которой мы находимся, но без шестнадцатеричного конкретно, шансы очень низкие, вплоть до того, чтобы быть почти ничтожными. Около трех-пяти-шести-четырех-двух процентов ".
  
  "Каковы другие факторы риска?" Таттлетале попросил, чтобы разговор продолжался. Мозговой штурм имел значение. "Там будут подопечные, с которыми он будет взаимодействовать, возможно, какие-то психологические консультации, изоляция Мастер-Незнакомец. Интервью, и, может быть, даже какое-то расследование Сторожевым Наблюдателем или другими мыслителями ".
  
  "У меня есть надежный контакт, который может помочь мне держать материал Хекса вне рук Сторожа", - сказал Коул волной руки. "Это не фактор. Что еще?"
  
  "Подопечные могут ему не доверять?" Таттлетейл сказал, глядя на меня.
  
  "Я ухаживаю не за детьми и их мнением. В конце дня они отвечают начальству ", - сказал Коул, издеваясь.
  
  "Да, о начальстве", - начала Таттлетейл, истончив губы. "Там будет армсмастер, и он не сможет проанализировать каждое слово, сказанное им на детекторе лжи".
  
  В эмоциях Коула произошел резкий сдвиг. Как будто он собирается сбросить бомбу на всех своих врагов и выйти из нее совершенно невредимым, победоносным. Чистая и абсолютная гордость.
  
  "Армсмастер узнает", - сказал Коул.
  
  Мы с Таттлетейлом поделились взглядом.
  
  "Я не слежу", сказал я.
  
  Последнее редактирование: 3 августа 2021 г.
  
  
  Гидромансия 3.x (Интерлюдия: Катушка)
  
  
  "Армсмастер будет знать", сказал Коул, глубокое чувство удовлетворения и гордость опухает в его груди. Это было своего рода больное, извращенное удовлетворение, которое такое суперзлодей, как он, мог наслаждаться время от времени - знание, что такой почетный человек нарушил свои обычные заповеди и принял его сделку.
  
  Сам Армсмастер мог извинить это как большее благо сколько хотел, но Коул знал пороки людей - это была гордость. Лидер Протектората хотел оставить после себя сильное наследие и играть на мировой арене, и Коул был единственным человеком, способным удовлетворить его желание. Видимо, у Армсмастера были какие-то планы на бой Левиафана, которые бы привлекли внимание к нему, но эти планы не прошли, и Хекс использовал большую часть кредита. С помощью Дины и собственной силы Коула было довольно легко изменить мнение человека.
  
  "Я не слежу", сказал Хекс, наотрез. "Зачем Армсмастеру пускать шпиона в свою организацию?"
  
  "Потому что он знает мою руку над городом это то, что собирается оживить его. Я человек, который доставит славу Броктон Бэй, и ему ", - сказал Коул, с улыбкой, спрятанной за его маской. "Я связался с ним вскоре после нападения Левиафана, и после некоторого обсуждения он сказал, что Протекторат будет закрывать глаза время от времени".
  
  "Я не могу поверить в это", сказал Таттлетале, сдерживая то, что должно быть смех. "Скиттер был прав. Он вообще-то кусок дерьма.
  
  После этого было еще несколько обсуждений. Они вычеркнули особенности плана, идеи подхода и очевидный вопрос информирования Армсмастера о том, что должно произойти. Было несколько идей о том, как следует справиться со скандалом с Piggot, но в конечном итоге было сказано, что Hex примет решение о лучшем подходе, как только он будет на самом деле внутри, с прямым взглядом
  
  на вещи. Такая работа часто была больше похожа на игру в ожидании золотой возможности показать себя, чем соответствовать какому-либо конкретному плану действий.
  
  "Это все будет?" Катушка спросила, глядя на Hex и Tattletale.
  
  Хекс взглянул на своего старшего партнера по команде. Таттлетейл сказал: "Да. Я так думаю."
  
  "Очень хорошо. Мои люди сопроводят вас к выходу ", - сказал Коул. Жестом руки он приказал некоторым охранникам выпроводить Хекса и Таттлетале из здания.
  
  Как только они вышли из комнаты, Коул обратился к Дине, которая в свою очередь уже наблюдала за ним.
  
  "Ты уже знаешь, что я собираюсь спросить тебя", - сказал Коул Дине, его голос сильно, почти обеспокоен.
  
  "Ответ все тот же", - ответила Дина, глядя вниз. "Я не знаю. Больно смотреть. Если я постараюсь слишком много, я потеряю сознание, и у тебя не будет моей силы в течение нескольких дней ".
  
  Коул кивнул, размахивая руками перед лицом, думая.
  
  С момента своей первой встречи с Хексом, Coil пришлось соответствующим образом изменить своё поведение. В два раза из пяти он пошёл на слом, Хекс убил его из-за того, что он сказал или сделал. В некоторых случаях он слишком много давил на определенную работу, влиял на неправильные вещи, и в конце концов, у него был высокий процент смерти, которого раньше не было. Ему приходилось наблюдать за каждым своим шагом с гораздо большей хирургической точностью, чем когда-либо прежде в своей карьере.
  
  Мальчик представлял собой явную угрозу.
  
  Он был изменчивым, необщительным, если не гордым, и массово опасным. Его власть действовала на основе, которая была слишком экзотической, и еще непонятной даже лучшим из ученых-парауманов
  
  Он нанял. Никто не слышал о силе, которая работала как настоящая магия. Никто не думал, что можно получить такую широкую силу, как магия. И Коул знал, что он как-то распространяет это, обучая магию Нижним сторонам. Он видел повязки, которые носил его Таттлетале, и знал через наблюдение, что Сучка совсем недавно научилась безвредно поджечь своих собак.
  
  Это было похоже на автокатастрофу в замедленном движении. Он не мог предсказать ничего, что мог бы сделать Хекс, кроме широких обобщений. Все, что он мог предсказать, это то, что он скоро потеряет контроль, и сам Коул каким-то образом окажется в радиусе взрыва.
  
  Его план был прост. Он использовал Hex, чтобы создать скандал, а затем использовал один из своих элементов, чтобы убить мальчика. Может быть, несколько элементов, если он стал слишком опасным тем временем. Нижние, скорее всего, не согласятся, но Коул считает, что он все еще может положиться на Путешественников, которых он держал в заднем кармане. Может быть, Uber и Leet, а также, если они были вознаграждены щедро и характер дела был сформулирован в более съедобной манере. Большинство людей не любили убивать детей.
  
  И девушка, Ноэль. Если что-то пошло не так, она была активом для работы. Либо убить его, либо устроить необходимый скандал. Он никогда не был особенно заинтересован в ее лечении - он заботился не об этой девушке или Путешественниках; она была рычагом и непредвиденными обоими, не более того.
  
  Голова Коула вертелась, когда зазвонил его телефон.
  
  Дина на мгновение уставился на это, даже как сразу не подхватил, так и занят, как его похоронили в мыслях, лопнув ступеньки своего плана в чем-то, напоминающем прогрессию.
  
  "Я думаю, это важно", сухо сказал Дина, глядя в сторону.
  
  Коул поднял трубку и поднял ее к уху. Это бы не было грубым или запутанным. Человек, звонивший на этот номер, знал, кто он
  
  кто бы они ни были. "Добрый вечер."
  
  "Отослать девушку", - сказал суровый женский голос с другой стороны.
  
  Кровь катушки замерла. Он сделал жест рукой, и Дина сразу понял, выйдя из комнаты. Другие охранники последовали ее примеру, как их учили делать.
  
  Коул резко вдохнул, а затем выпустил воздух из легких через нос. "Чем я обязан удовольствию, мэм?"
  
  "Я дойду до сути", сказал Доктор, ее голос более мягкий и расслабленный, чем ранее. В любом случае, он не привык слышать ее голос. Её звонок стал сюрпризом на нескольких уровнях, но Coil старался не сбиваться с игры. "Наша организация заметила необычную деятельность в бухте Броктон. Это началось примерно две недели назад; изменение превидимых узоров соответствовало появлению параумана, идущего по имени Гекс. Что ты о нем знаешь?
  
  "Он часть моей организации", Coil вызвался открыто и просто, а затем продолжил, гремя несколько неважных аспектов. "Могущественный молодой парауман. Он довольно изменчивый, немного нестабильный. Я еще не уверен, что понимаю его мотивы, кроме того, что он хочет улучшить свою власть. Я не спрашивал о его недавней встрече с Левиафаном. Использование моей власти и полномочий моих сотрудников говорит о том, что это была бы плохая идея. Ему не нравится говорить об этом. Все, что мне удалось собрать, это то, что он сделал что-то - беседовал с Эндбрингером, видимо, - что привело к изменению схемы работы Левиафана ".
  
  "Левиафан был замечен, рисуя замысловатые, неопознанные узоры на пляжах Южной Африки", - с признательностью ответил Доктор, гудя.
  
  "Что ж, это кажется гораздо лучше, чем разрушать города", - сказал Коул, пытаясь привнести немного личной левизны в разговор.
  
  "Мы можем согласиться с этим", - сказал Доктор Мать, слегка посмеявшись. Она не хохотала сухо, но у нее в любом случае была сухость. Это было как сухой лед. Было холодно и сухо, даже не стараясь, и все же оставалось совершенно вежливым. Он знал, что это был устрашающий жест, а не приятный. Он задал тон разговору немного иначе, чем он надеялся. Она расстроилась, потому что он не сделал одолжение для ее организации? Наверное. Проклятье.
  
  В любом случае, она продолжила и спросила: "Как выглядело нападение на бухту Броктон? Мне нужна внутренняя перспектива, основанная на отрицаниях самого города ".
  
  Катушка подозревала, что целью Левиафана могла быть Ноэль. Он этого не говорил.
  
  "У меня были некоторые прогулки по районам, которые пострадали больше всего", - сказал Коул наотрез. "Насколько мне известно, по сравнению с большинством атак Эндбрингера этот был почти"...
  
  Он постукивал свернутым указательным пальцем по столу и не заметил. Он остановил это сознательно. Это была плохая привычка иметь, особенно если он встретился с кем-то вроде Аккорд в ближайшее время.
  
  "Мягкий".
  
  "Действительно", - согласилась доктор мама, вздохнув. Было что-то нечисто уязвимое для жеста, что любой опытный политик или игрок заметил бы и хотел захватить или отметить как слабость. Она, кажется, не заботилась ни о чем, и это дало Коулу немного беспокойства. Была минута молчания, а потом она сказала: "Было приятно поговорить с тобой, Коул. Я надеюсь, что наш следующий звонок будет организован в соответствии с нашим контрактом ".
  
  Она повесила трубку.
  
  Катушка положила трубку, выпустив задушенный вдох, так что громкие и большие его легкие могли бы полностью сдуться.
  
  Какая сука.
  
  "Дина, ты можешь вернуться", - воскликнул он.
  
  Дверь открылась, и девушка вернулась. "Как прошел звонок? Это был кто-то важный? "
  
  - Да, - ответил Коул, кивнув. "И все прошло хорошо, Дина. Достаточно ".
  
  Дина наклонила голову в сторону. Наркотики, которые он ей давал, затрудняли чтение ее рассказов, и он, честно говоря, не хотел тратить время на выяснение того, что она думает в данный момент.
  
  Но ее глаза, в этот момент... Они выглядели так, как будто она знала. Как будто она знала, что звонок прошел дерьмово, и что он паниковал внутри. И это было похоже на то, что она была самодовольна в этом, и было достаточно, чтобы он хотел накачать ее. Но нет, если бы она не была самодовольной, и он бы неправильно понял людей раньше.
  
  Cauldron была организацией, которая, как известно, не тянет свои удары. Те, кто знал о своем существовании, говорили о своем имени на задутых дыханиях, потому что произнесение неправильного слова, в неправильном контексте, могло означать мгновенную смерть. Однажды он слышал о некоторых инцидентах за обедом, которые он разделил с Accord.
  
  Почему Коул так испугалась? Его воспоминания вернулись к сделке с ними.
  
  Он купил у них свои силы, когда вернулся. В рамках выплаты, в которую входила крупная денежная сумма, он задолжал им неделю своих услуг. Более серьезная проблема заключалась в том, что ему не нравилось находиться под чьим-либо большим пальцем, под властью.
  
  Коул испуганно вздохнул и откинулся в кресло. Это было мягко, чрезвычайно удобно. Он имел хорошую поясничную поддержку и, если требуется, мог быть разогрет.
  
  Но помимо всего, что только что произошло, ему нужно было работать над подготовкой проникновения Хекса в PRT. Несмотря на паранойю в отношении нестабильного мальчика, он был эффективным сотрудником, когда его просили работать, и тем, кого Коул оценил, на профессиональном уровне.
  
  А кого лучше спросить о планах, если не о его старом друге в Бостоне?
  
  Coil набрал номер Accord, дождался хода последней минуты часа, чтобы нажать на звонок. Он знал, что Аккорд ответит на рубеже часов.
  
  В обычных обстоятельствах Coil договорилась бы о телефонном звонке или прямой встрече с секретарем Accord, а затем назначила что-то оттуда. Аккорд любил свои графики, но человек также сделал исключение для Coil; в течение дня было несколько часов, когда Аккорд был рад принять его без оговорок.
  
  Особые вкусы человека не могли быть удовлетворены из-за природы мира; планета не бежала, как гладкая часовая машина, поэтому Аккорд понимал, что иногда люди звонят ему, когда ему это не особенно нравится. Даже тогда Coil не забывала о часах, которые были в предпочтении Accord. Именно такая хорошая форма привела к тому, что Аккорд так понравился ему, превратив их отношения в нечто, почти похожее на дружбу между злодеями, а не на строгие деловые отношения.
  
  "Добрый вечер, Coil", Accord ответил точно, когда ожидалось. Была приятная музыкальная каденция тона Аккорд,
  
  "Добрый вечер тебе, Аккорд", - поприветствовал Коул, держа голос достаточно тихим, чтобы не повредить чувствам Аккорд.
  
  "Чем я обязан этому неожиданному удовольствию?" Согласие спросил. Когда он молчал, его мягкое дыхание было слышно. Он был идеально вмешан, без пауз дольше, чем требовалось.
  
  "Я хотел бы выполнить план вами и, возможно, приобрести ваши услуги, чтобы улучшить его. Это имеет довольно критическое значение для меня в
  
  краткосрочно ", сказал Коул. Он объяснял это в подобном ритме слов, без лишних пауз.
  
  "Очень хорошо. У вас есть полный план в текстовом виде, или вы объясните это мне устно? "
  
  "Это еще не было введено в текст, но я могу получить его для вас до того, как вечер закончится", - сказал Коул. К счастью, он записывал разговор между собой, Таттлетейлом и Хексом. Было бы нетрудно поручить одному из его людей создать письменный план планов и идей на основе стенограммы.
  
  - Это было бы великолепно. Не могли бы вы объяснить мне это ради разговора?
  
  "Конечно, - сказал Коул, а затем начал объяснять: - Один из моих недавних сотрудников, Hex, получил довольно престижное предложение от местной программы Wards. Будут некоторые мягкие проблемы, так как PRT хочет поставить его через психологическую консультацию и проверки Master-Stranger. Я также подозреваю, что Сторож попытается вмешаться, и избавление от их вмешательства было одной из вещей, с которыми я надеялся справиться для меня.
  
  "Наше намерение, в общих чертах, состоит в том, чтобы Hex приняла предложение. У меня уже есть несколько человек внутри, в том числе местный лидер Протектората, Армсмастер, лакей какого-то известного, который может поручиться за мальчика с помощью его детектора лжи. После того, как он примет предложение и пройдет сертификацию Ward, мы попросим Hex найти возможность либо инженера, либо лично вызвать какой-то скандал, который может быть связан с местным директором PRT. В идеале скандал был бы такого масштаба, что некомпетентность директора было бы невозможно не заметить, и ее пришлось бы заменить. И у меня, конечно, человек уже ждет, чтобы занять ее позицию, как только это произойдет ".
  
  "Хм", Аккорд гудел в знак признания. "Мне нужно больше подробностей об этом мальчике, Хекс. Я ничего не знаю о нем, кроме того, что он был в основном ответственным за прогон Левиафана и что,
  
  по-видимому, он выжил, находясь в море с Эндбрингером в течение нескольких дней ". В голосе Аккорд была заметка чего-то. Казалось, он был впечатлен приобретением Коула. Может, даже немного завистливо.
  
  Аккорд и Коул долго беседовали о Концовщиках. Соглашательство убеждено в том, что бороться с ними бесполезно, и наилучший способ действий заключается в том, чтобы вместо предотвращения прибегать к средствам правовой защиты. Поднять общество на самый высокий уровень, создать приюты, ликвидировать голод во всем мире.
  
  Но это, одиночный мыс, единолично имеющий дело с Левиафаном таким образом, что он ушел в рекордные сроки? Это был бы один из нескольких случаев, когда один из основных принципов Аккорд был доказан неверно. Сражаться с Эндбрингерами было не бесполезно, и Аккорд, вероятно, презирал тот факт, что трехсторонняя гармония была сброшена с его курса настолько, насколько он дорожил шансом избавить мир от этих монстров.
  
  "Конечно. Я отправлю вам свой кадровый файл вместе с планом и идеями, которые у нас были до сих пор ", - сказал Коул с кивком, больше себе, чем Аккорд.
  
  "прекрасно. Это все? " Согласитесь, любопытно.
  
  "Да, я так верю", сказал Коул. "Спасибо, что уделили время."
  
  "Добро пожаловать", - ответил Аккорд. После короткого молчания он снова заговорил. "Как ведут себя Путешественники?"
  
  "Я пока держу их в резерве для второго этапа моего плана", - сказал Коул. Он поделился некоторыми набросками с Аккордом в предыдущих беседах, и сам Аккорд предложил несколько советов. "В целом, однако, я доволен их работой во время нескольких инцидентов, когда их навыки и заслуги оказались полезными".
  
  "С облегчением узнаю, что у них не было проблем. Как девушка, Ноэль? Согласие спросил. Казалось, он спрашивал это
  
  вопросы, чтобы задержаться на время. Ждать до визуально приятного времени на часах, чтобы наконец повесить трубку.
  
  Это был уровень его ОКР, к сожалению. Катушка потакала бы ему.
  
  В любом случае было приятно говорить о согласии.
  
  Катушка какое-то время молчала, задаваясь вопросом, как ее произнести, не врая. "Я бы не назвал ее статус номинальным. Тем не менее, с размещением, которое я предоставил ей, мы до сих пор избегали каких-либо инцидентов. Я глубоко впечатлен ее терпением ".
  
  - Советую быть невероятно осторожными. Она представляет опасность как для себя, так и для всего мира, и если бы ее освободили, она нанесла бы больше ущерба, чем даже Эндбрингер ".
  
  Если бы Аккорд знал, как выглядели истинные планы Коула. Человек хотел похохотать.
  
  Но кто знает? Возможно, скандал с Hex оказался бы достаточно громадным по масштабу, чтобы акцизировать этот конкретный шаг. Возможно, мальчик мог бы даже найти решение бедной проблемы Ноэль, и заставить Coil показаться героем для Путешественников? Коул был человеком, который понимал вес и ценность жизненного долга, и как это был гораздо больший долг, чем денежный, перед людьми, которые тоже понимали такие вещи.
  
  "Прежде чем я брошу тебя", - начал Аккорд, вдыхая. "Мне позвонили наши взаимные благодетели".
  
  "Забавно, что ты это упомянула, у меня тоже есть", - заметил Коул.
  
  "Они предложили, чтобы я подтолкнул вас поддержать ваш конец сделки, Coil. Я надеюсь, что вы действительно понимаете, что это означает, что ваше время зашкаливает ", - предупредил Аккорд, его голос одновременно и угрожающий, и обеспокоенный. "Я бы не хотел терять такие полезные отношения для полного человеческого идиотизма".
  
  "От страха нет", - обнадеживающе сказал Коул, гораздо более чем нетерпеливо. Он мог бы оценить беспокойство, почти, на определенном интеллектуальном уровне. "Я понимаю, как опасно связываться с властью, не поддающейся пониманию".
  
  "Я считаю, что мне пора уходить", - сказал Аккорд. "Я предлагаю вам добрую ночь и хорошую работу. Я с нетерпением жду вашего плана.
  
  "Спокойной ночи, Аккорд, - пожелал Коул. А потом, оба ждали еще пару секунд, он повесил трубку.
  
  Он может быть действительно утомительным, когда беспокоится. Он напоминает мне мою бабушку больше, чем одну.
  
  "Согласие действительно раздражает", - сказала Дина в эфире, а затем в Coil, когда она повернулась к нему. Он оглянулся на нее. "Я не смогу быть с ним лучшими приятелями, как ты. Было бы трудно постоянно так оставаться ".
  
  Коул посмотрел на себя и заметил, что он напряженный. Его тело расслабилось, и он вздохнул. Это был его рефлексивный инстинкт, когда он разговаривал с Аккордом? Заморозить каждую мышцу, чтобы казаться как можно более аккуратным и упорядоченным? Accord любил сосать любую ноту личности
  
  - кроме строго формальной и ортодоксальной личности - от разговора. Это заставило Coil думать, что он был бы признателен за общение с часовыми роботами больше, чем люди.
  
  Однако совет Аккорд дал одно истинное утверждение. Время катушки было низким. Ему нужно было действовать быстро и не стоять так невыносимо.
  
  "Ты не говоришь, питомец".
  
  
  Разорение 4.1
  
  
  Мистер Божанглес появился в какой-то момент в моём сейфе.
  
  Его отвращение к ливням исчезло, казалось бы, из-за характера нападения Левиафана, и он начал использовать программу "текст-речь" для общения. Его лексика была очень обширной, и он был достаточно хорош в использовании программ своего ноутбука, чтобы создать макрос, который позволил ему программировать конкретные слова, чтобы говорить с помощью кнопки.
  
  Ему не нравилось, что я уезжаю, но когда я сказал ему, что какое-то время мы нужны нашему племени, он, казалось, понял.
  
  "Мистер. Идите. Герои. Вопрос? " Ноутбук мистера Божанглза синтезирован.
  
  Скиттер посмотрел на меня с поднятой бровью, явно впечатлившись.
  
  "Я не думаю, что PRT примет это", - ответил я ему встряской головы, надев черную разбитую маску. Я посмотрел на себя. Переломы на маске казались сейчас странно уместными, учитывая состояние моей души. Со вчерашнего дня он стал несколько лучше - акцент на частичном.
  
  "Мистер. Притворись. Пятьдесят. Три, - настаивал он орангутан, гневно прыгая вверх и вниз на своем стуле.
  
  "План Accord не учитывал мутанта орангутана, и мы довольно тщательно обсудили его", - сказал я, обратившись к нему. Я немного откинулся, чтобы быть на его уровне. "Прости, амиго. Обещаю, что буду в безопасности, и скоро вернусь.
  
  "Его беспокойство почти сладкое", - указал Скиттер, так как жучки в моем сейфе заползли вверх по ногам и спрятались под тарелками ее доспехов.
  
  "Не говори о нем так, как будто его нет в комнате", - сказал я ей, как мистер Божанглес уставился на нее и сделал странное выражение. "Он может понять, что ты сказал".
  
  "О, я знаю", сказал Скиттер. "Я не против."
  
  Небольшое скопление клещей поднялось от мистера Божанглеса и легло перед ним, ожидая потребления. Какая вопиющая попытка подкупить моего орангутана.
  
  "Мистер. Спасибо. Баг, - постучал мистер Божанглес, взяв клещей и сбив их за один ход. "Мистер. Нравится. Жучок ".
  
  Я вздохнул и сел обратно в кресло. Это был довольно красивый стул с поясничной опорой. Это был один из предметов мебели, которые уже были в сейфе, прежде чем я заказал дополнительную мебель. Было удивительно быть суперзлодеем, имея собственное логово. К ней был некий элемент доблестной беззаботной независимости - это место было моим личным человеком-пещерой. Я могу сделать что угодно здесь, и никто не узнает.
  
  Обидно было, что мне пришлось бы бросить его на пару недель.
  
  Я на самом деле не предлагал работу по инфильтрации в PRT, потому что ненавидел PRT. Конечно, был элемент злобы. Но речь шла скорее о Coil.
  
  Совершенно очевидно, что Коул намеревался избавиться от меня в ближайшее время. Больше не будет ни работы, ни наград. Рунические диаграммы, работа Империи. Это были попытки выжать из меня использование, и я выступал с великолепным превосходством, подобающим сотруднику месяца, чтобы оправдать его стремление к успеху, но даже когда я пытался быть настолько полезным, насколько я был опасен для его бизнес-планов, казалось, что я пережил свою пользу для него. Это был чертов позор.
  
  На его базе я встречался с настоящим Коулом, и я мог бы убить его, но я знал в глубине души, что если я это сделаю, он просто выберет другую временную линию, и я буду сидеть утками. Он никогда не примет инфильтрацию
  
  план после этого, и мне придется иметь дело с потоком наемников и других его активов, и сделать это с разбитой душой.
  
  Проникновение в ПРТ? Это было что-то вроде азартной игры, и это была идея Таттлетейла, то, о чем я бы не подумал, но стратегически это было блестяще. Это позволило бы мне восстановить мою душу и убрать меня из зоны досягаемости Coil на столько, сколько нужно, чтобы настроить себя на рабочий порядок, где я мог бы вернуть услугу.
  
  План Accord предусматривал, что я не должен проникать в одиночку, поэтому после долгого обсуждения Нижние стороны согласились, что Скиттер должен пойти со мной. По-видимому, были опасения относительно нее, которые сделали бы проникновение более плавным, и не было много опасений относительно передачи ее секретной личности правительству.
  
  Я позвонил на неаварийный номер PRT.
  
  Телефон звонил несколько секунд, а потом кто-то поднял трубку. Прежде чем я услышал правильный ответ, я услышал громкое смахивание жевательной резинки.
  
  Человек с другой стороны продолжал говорить, даже разжевывая, производя искажение в голосе. "Морнин", "Парауманская группа реагирования", "да с вами?"
  
  "Это Хекс", - сказал я. Я остановился на долгий момент, потому что не был уверен, как разговаривать с этой секретаршей. "Я готов принять предложение PRT, вы можете, как... соединить меня с кем-то выше по цепочке? "
  
  "Hol 'up", сказал секретарь. "Да, Хун. Дай минутку.
  
  Был тональный сигнал, а потом на другой стороне начала играть приятная, героически звучащая мелодия. Я уверен, что это был какой-то поп или диско ремикс на тему Легенды из его фильма-блокбастера "Космический шарпшутер". Это было достаточно смешно, что я смотрела в космос огульно, задаваясь вопросом, кто, блядь, эта секретарша.
  
  Скиттер смотрела на меня с явной путаницей в языке ее тела.
  
  Был щелчок, который привлек мое внимание к телефону.
  
  "Шестнадцать", - сказал сухой женский голос, как только музыка прекратилась. "Это директор Эмили Пиггот. В чем причина этого звонка?
  
  У меня было искушение ответить: "Вы внесли меня в черный список на PHO".
  
  "Я бы хотел"... Я вдохнула и остановилась, чтобы дать ей рагу и сделать его более правдоподобным. По словам Лизы, я был чертовски хорошим лжецом. Наверное, я был недостаточно хорош, чтобы обмануть детектор лжи, но достаточно хорош для большинства нормальных людей. "Товарищ по команде и я. Если возможно, я хотел бы принять ваше предложение. Я войду, позволь тебе жарить меня на вопросы, что угодно. Мне все равно.
  
  Поросенок гудел. "Откуда это изменение сердца?"
  
  "Товарищ по команде, с которым я", - начал я, глядя на Скиттера, когда остановился. План Accord гласит, что это не имеет значения, что я сказал в связи с таким вопросом, если это было что-то правдоподобное. "Она... рассказал мне кое-что о том, что делали Нижние Сиды в прошлом, и я не... Я больше не хочу работать с ними вместе.
  
  Скиттер делала жесты под глазами, перетаскивая палец из хрусталика на дно подбородка. "Притворись, что кричу".
  
  Все еще на телефоне, я сделал жест в ответ на нее, что было равно: "К черту, Хекс не плачет". На заднем плане г-н Божанглес имитировал смех и похлопал животом. Скиттер бросила руки в воздух.
  
  "О каких событиях вы говорите, если я могу спросить?" Поросенок сухо спросил.
  
  "Некоторые из них убийцы", - сказал я. Если бы она попросила больше подробностей, я бы указал Рейчел и покончил с этим.
  
  - Я не буду давить. Это уже чудо, что вы передумали, учитывая ваш выпад с того момента, когда вы вернулись ", - сказал Пиггот, в ужасно сочувственном тоне. "Кто такой партнер по команде, который тоже хотел бы присоединиться к нам?"
  
  "Скиттер", - сказал я.
  
  "Очень хорошо", сказал Пиггот, явно удовлетворен. "Мы отправим группу солдат вместе с мисс Милиция. Или вы хотите, чтобы вас сопровождал кто-то другой?
  
  Я попросил Скиттера подвинуться, встал со стула, быстро помахал мистеру Божанглсу на прощание и начал подниматься по лестнице. "Нет, это нормально. В настоящее время я рядом с доками. 4253 Чендлер Драйв, думаю, рядом со старым магазином. Это было в полутора минутах ходьбы от моей сейфа, в полминуты, если мы спрыгнули.
  
  "Они будут там через пять минут", - сказал Пиггот, оборвавшись. "Я увижу тебя через тридцать".
  
  "Хорошо. Увидимся, мисс Пиггот, - сказала я, произнося ее фамилию правильно с небольшим трудом.
  
  От нее раздалась короткая и слышно приятная похлебка, а потом она повесила трубку.
  
  "Так?" Скиттер сказал, однажды мы были на улице. Я позаботился о том, чтобы закрыть дверь позади нас, с зачисткой запястья. В случае чего, у мистера Божанглеса был ключ, и я был уверен, что он может купить или украсть собственные продукты, потому что когда я вернулся, по цеху разбросали кучу фруктов.
  
  "ПРТ будет у Чендлера через пять минут. Ополчение нас заберет ", - сказал я. "И отряд головорезов, я уверен".
  
  "Я бы не назвал их гулами", - сказал Скиттер, когда мы начали идти в сторону Chandler Drive.
  
  В этот час довольно много людей передвигались, большинство из них ездили на работу или ехали мимо. Там был парень, выгуливавший свою собаку, строитель с близлежащей площадки, вероятно, подбирал что-то, чтобы выпить по пути туда, пара уличных ходоков и случайных пешеходов, наслаждавшихся оживленной постлевиафанской атмосферой. Большинство из них были немного удивлены и явно скорее обеспокоены суперзлодеями, идущими по тротуару на виду у публики, но насколько я видел, никто не вызывал копов и не убегал в страхе.
  
  Продолжая разговор со Скиттером, я пожал плечами. "Это просто другой тип гангстера. Правительство, облагающее нас налогом, ничем не отличается от бандформирований, просящих денег на защиту. В отличие от банд, правительство делает вид, что это не мерзавцы, поэтому мы не подбираем против них оружие. "
  
  Я бы прочитал об этом на сайте онлайн. Он назывался Лук.
  
  "Конечно, но войска PRT - это в основном морские котики с точки зрения подготовки и оснащения", - рассуждала Скиттер, не имея обычного убеждения, которое она высказывала в своих аргументах. "Мы справляемся с ними только потому, что у нас есть силы, а у них нет".
  
  "Мы справляемся с ними, потому что мы потрясающие, и они отстой", - сказал я.
  
  Скиттер дал мне намеренно снисходительную колоть по голове. "Конечно, Хекс. Конечно."
  
  Мы остановились возле магазина, с очень ироничным и прискорбным названием Mike's Groceries and Goods. Около этой части не было много пешего движения, но мимо проезжало много машин, и некоторые из них заметили нас. Я верю, что многие водители, должно быть, думали, что мы косплееры от видимого тряски голов и озадаченных глаз.
  
  Через минуту мы увидели монетный двор и белые огни фургона PRT. Он повернул угол на улице в сторону от нас, и
  
  затем медленно проехал свою полосу, прежде чем свернуть вниз, чтобы остановиться прямо напротив нас. Скиттер взглянул на меня, и я сложил руки, пока ждал приветственного комитета, чтобы поприветствовать нас.
  
  Небольшая команда из четырех военнослужащих PRT в полной броне, в том числе один с пенным распылителем, и мисс Милиция вышли из задней части фургона в аккуратном порядке, стремительно собираясь в полумесяц вокруг нас. Это была быстрая процедура, и она, вероятно, испугала бы более настороженную накидку. Штурмовики были на краю, но их орудия были невысокими, наводились на землю.
  
  Я прошептал Скиттеру. Я подстроил громкость своего голоса, чтобы мисс Милиция могла меня услышать, но так, что она тоже думала, что я не верю, что она в состоянии. "Скиттер, я думаю, они думают, что это трюк".
  
  Скиттер даже не повернулся посмотреть на меня. Она уставилась в случайную точку асфальта. Мы уверены, что я был аутистом?
  
  "Здравствуйте", - воскликнула мисс Милиция. Облако зеленого газа, которое навивалось вокруг ее талии, поселилось в резиновый молоток, привязанный к ее поясу. "Можно подойти?"
  
  "Я не владею этим тротуаром", - сказал я.
  
  Героиня восприняла это как подтверждение и медленно начала приближаться. "По протокольным причинам, мне нужно надеть наручники на вас обоих, прежде чем вы заберетесь в фургон".
  
  "Наручники на меня бесполезны, понимаешь", - сухо сказал я.
  
  Скиттер посмотрел на меня. Она положила мне руку на спину и дала немного похлопать, как бы молча сказать: "Приходи".
  
  "Что, я смешиваюсь, хорошо?" Я сказал ей, Сотто Голос. Все это было частью пьесы. Это было сделано частично для того, чтобы установить, что у нас были какие-то предыдущие отношения, и что разделение нас слишком много было не лучшим
  
  за наше здоровье. Это придало ей уверенности в морали, подставив ситуацию, как вытащить меня из ужасных проливов. "Это просто бант".
  
  "Я знаю, что они есть, но правила - это правила", - сказала мисс Милиция, вздохнув. Она достала две пары наручников в прохладном расцвете, обе пары зацепились за один палец. Скиттер предложила руки первой, не раздумывая. Меньше чем за секунду на нее надели наручники.
  
  Я тоже предложил руку, глубоко дыша. "Я уже ненавижу это".
  
  Мисс Милиция посмотрела мне на руку. Долгое мгновение она уставилась, словно растерялась. Как будто не в состоянии постичь образ перед собой или правильно его разобрать.
  
  "У меня одна рука", - сказал я. Это было сказано так откровенно, как я мог сказать.
  
  "Ты... надеть ремень? " Мисс Милиция спросила, глядя на меня.
  
  Я поднял халат, и некоторые из патрульных возле спины отвели глаза, ожидая чего-то иного, чем пара джинсов. Я постучал в кожаный ремень, который там был.
  
  Мисс Милиция кивнула, положила наручники мне на запястье, а затем привязала другую сторону к петле моего пояса. Это было настолько неловко, насколько могли быть наручники, потому что не только моя хорошая рука была прикована наручниками к моему поясу, это также было сделано таким образом, что мой длинный халат - доходящий до моей обуви - постоянно поднимался цепью манжет, складывая ткань по всему моему телу. Это, наверное, сделало меня полным идиотом.
  
  "Так и будет. Ну же, в фургоне.
  
  Мы поднялись в фургоне. Мы со Скиттер сидели рядом, с солдатами вокруг нас и мисс Милиция напротив нас. Это было удивительно воздушно.
  
  "Представь, если это окажется розыгрышем, и они отправят нас в Птичью клетку", - прошептал я Скиттеру. Это было сделано, еще раз, в этом
  
  специфическая манера шепота, которая, казалось, указывала на то, что я не знал каждого человека в фургоне, и их мать могла слышать меня.
  
  На данном этапе она установила определенную модель; Я не осознаю, когда уместно говорить, и не знаю, насколько громок мой голос. И мне нравится шептать Скиттеру.
  
  "Мы не будем", - сказала мисс Милиция, покачав головой. "Ваше присутствие здесь по-прежнему защищено перемирием. Сделка была предложена из-за вашей образцовой службы во время боя, и любые переговоры защищены по условиям перемирия Эндбрингера. Нет, Бёрдкейдж, если ты не пристрелишь меня снова. Она смеялась в конце, подразумевая, что не держит это против меня.
  
  "Это должно было быть смешно?" Я спросил вслух, очень серьезным и очень запутанным голосом. Все в салоне фургона глубоко крикнули.
  
  "Ум", - гудела мисс Милиция, глядя на меня.
  
  Скиттер вздохнул. "Извините его, он..." Она посмотрела на меня: "Мы думаем, что он..."
  
  "Немного по-другому", - порезался я. Это было настойчиво, как будто мы в какой-то момент провели этот разговор. Я посмотрел на пол фургона. "Прости, я искренне не мог сказать. Я плохо разговариваю с людьми. И иногда я не могу получить свой тон голоса или язык тела, так что кажется, что я пытаюсь быть грубым, когда я не ".
  
  По крайней мере, это было правдой. Особенно с людьми, которых я не знал. Скиттер вздохнул и кивнул. "Да".
  
  "Это нормально", - сказала мисс Ополченка, размахивая мне. У меня было отчетливое впечатление, что у нее было какое-то внутреннее прозрение или осознание. "А ты, Скиттер? Почему вы решили уйти?
  
  Скиттер долго наблюдала за мисс Ополченка. Я почувствовал волну паники от нее, как будто она не знала, что должна сказать. В течение секунды я прошла через то, что чувствовалось как шесть или семь состояний разума и установила телепатическую связь между нами двумя, чтобы помочь Скиттер прочитать её строки. Он сожжет меня позже ночью. Я уже практически чувствовал боль.
  
  "За короткое время мы работали вместе, мы..." Скиттер начал расслабляться по мере установления звена. Она немного вдохнула. "Мы разработали облигацию. Он мне как маленький брат, и я не хотела, чтобы он был один. Я хотел, чтобы он сбежал от этой среды, и я тоже. Изначально я хотел быть героем. Где-то по пути я потерял след от этого, и все закончилось так, как и было ".
  
  Я боролся с желанием взглянуть на Скиттера. Я не помню, чтобы эти два последних предложения были частью сценария, но опять же, сценарий упоминал, что при необходимости можно отказаться от сценария, или если мы полностью убеждены, что это поможет.
  
  Воины смотрели между собой. Был общий воздух дискомфутации, как будто они не ожидали такого количества откровенной сентиментальности от суперзлодея, который ранее похоронил двух своих Подопечных в приливной волне насекомых.
  
  - Вижу, - кивнула мисс Милиция. "Учитывая характер сделки, которую вам предложили, ваш... испытательный срок будет лишен обычных ограничений. И да, мы протягиваем вам столько же любезности, Скиттер, потому что было бы честно зло поступить иначе ".
  
  Скиттер кивнула, повернув голову, чтобы посмотреть на меня. "Что скажешь?"
  
  "Я пришел сюда, чтобы стать супергероем и спасти мир", - сказал я. Я пунктуировал заявление очень мощным пожиманием плечами. "Так давайте сделаем это".
  
  Остаток поездки был проведён в относительной тишине. Солдаты провели несколько слов между собой, но меня ничего не интересовало
  
  поймали ухо - говорили о карточных играх и их последних ночных выходах в свободное время. Ничего слишком причудливого, но это произвело на меня отчетливое впечатление, что они намеренно пытались успокоить меня от того, как это казалось случайным.
  
  Я не читал чей-либо ум или эмоции, или, по крайней мере, никогда не пробовал. Иногда я ловлю несколько мельков, которые помогли мне понять глубину фасада, но это происходило в значительной степени само по себе, без моего вклада. Многие люди в тесном пространстве, активно думая о многих вещах очень быстро имели тенденцию иметь такой эффект.
  
  Фургон медленно остановился, и я услышал визг тормозов. Я думал, что эти фургоны должны быть верхними, но очевидно, тормоза были старыми, судя по звуку. Света от заднего окна больше не было. Должно быть, мы добрались до подземной парковки. Когда дверь открывалась рукой машиниста, до меня доходил запах горстости и влажности, и я понимал, что это именно так.
  
  "Хорошо, поехали", - сказала мисс Милиция.
  
  Я выскочил из фургона и немного растянул ноги, показывая кусочки легкой брони, под которой я носил. На самом деле это была техника безопасности на велосипеде, но некоторые из десантников все еще смотрели на коленные колодки с каким-то причудливым увеселением. Было трудно делать какие-либо правильные каллистеники, когда твоя единственная рука была прикована наручниками к ремню, и это было поднятие халата и искривление ткани таким образом, что не позволяло тебе иметь полный диапазон движений.
  
  Хорошо, что мой хвост не был виден под таким углом. Это могло их напугать. Он был достаточно гибким, чтобы я мог обернуть его в кольцо, окружающее мою спину.
  
  Мы молча следили, как Ополчение и безликие эскадрильи PRT вели нас через ряд дверей. Перед тем как мы поднялись по лестнице, десантники разделились на две линии; трое из них позади нас, трое впереди нас. Мисс Милиция была рядом с нами. Это было аберрантное off-shoot
  
  более стандартного образования; как более толстая версия VIP Diamond.
  
  Почему я это знаю?
  
  Когда мы поднимались по лестнице с парковки, я начал считать привязывание руки человека к поясу нарушением прав человека. Он бездушно устранял всякое подобие равновесия. Если бы у меня не было доступа к сверхмощному полету, я бы упал более четырех раз во время нашего восхождения. Наверное, было бы намного лучше, если бы у меня была другая рука.
  
  Мы остановились перед двойной дверью.
  
  Солдаты перед нами что-то говорили по радио. Все это бормотало или заглушалось статическим шумом, и все, что я мог поймать, было "... Очистите дорогу "...
  
  Мисс Милиция повернулась к нам, стоя перед нами. "Следуй за мной, не тормози, не переставай двигаться. К сожалению, ваше время не было безупречным, и мы не смогли полностью очистить вестибюль ".
  
  Глаза героини повернулись в сторону, как будто она услышала голос.
  
  "Вы уверены?" Наступила минута молчания. "Хорошо. Ребята, расстегните их.
  
  Воины некоторое время наблюдали друг за другом, растерянно. "Мэм, вы уверены?"
  
  "Да, Пиггот только что так сказал, - кивнула мисс Милиция.
  
  "Вы должны проверить ее на влияние Хозяина-Незнакомца", - сухо прокомментировал я. Был намек на сарказм, который я пытался туда вложить, своего рода рывок в ПРТ.
  
  Скиттер посмотрела на меня боковыми глазами. "Три-О-семь Альфа", - произнесла мисс Милиция, вздохнув. "Расстегните их".
  
  К нам неохотно подошел воин и с несколькими моментами переполох с ключом снял наручники. Снять Скиттер было относительно легко, но мои наручники были расположены таким образом, что было трудно получить доступ к ним или замочной скважине. Достаточно сказать, что это были неловкие пару секунд.
  
  "Поехали", - сказала мисс Ополченка, когда военнослужащие открыли перед нами двери и начали идти.
  
  На самом деле я знал, что из подземного гаража есть путь в администрацию и уровни обработки задержанных, потому что я видел план этажа в документе, который нам прислал Accord. Это означало, что была какая-то грандиозная цель сначала пройти с нами через вестибюль. Может, это был бы способ PRT размахивать нами, как кусочками мяса голодающей публике, чтобы показать их удивительный успех.
  
  В вестибюле было несколько десятков туристов, многие из них сосредоточились и собрались вокруг Даунтлесс, которые сидели за столом посередине. Он подписывал автографы, копье и щиток в сторону от него на столе. Один из детей попытался дотронуться до них, и Даунтлесс протянул руку, чтобы остановить его, а затем покачал на него пальцем, сказав что-то про удар током, который вызвал смех родителей. Отойдя в сторону, с собственной позой поклонников девочек-подростков был Эгис, подписывающий автографы, футболки, и, в одном случае, отказывающийся от подписания сиськи в вежливой манере, подобной его шаперону Протектората.
  
  Было удивительно, что в городе, который пережил нападение Эндбрингера так недавно, туризм только, казалось, взлетел в результате.
  
  Как только мы появились в вестибюле, головы повернулись к нам.
  
  Человек в толпе повернулся в нашу сторону, случайный наслаждающийся Clockblocker в свои двадцатые, судя по футболке и фирменным часам. "Это..."
  
  "Черт возьми", сказала девушка в дредах, указывая пальцем. "Это Хекс! Парень, который выбил дерьмо из Левиафана! "
  
  Это было не совсем точно. Я едва боролся с ним напрямую. Скорее, я прижал его, свел на нет его силы, а затем избежал его власти. Мне даже не нужно было возражать.
  
  "Вообще-то" завел парня с пепельно-светлыми волосами, которого нашел знакомым почему-то. "Он был взят Левиафаном. Тем не менее, довольно впечатляет, что он выжил. Эй! Как, черт возьми, ты выжил?
  
  Мисс Милиция покачала головой. Я знал, что она не хочет, чтобы я отвечал.
  
  Несколько журналистов и их фотокамеры мгновенно повернули в нашу сторону и начали приближаться, неловкая середина между спринтом и ходьбой. Эскадрилья PRT ушла на курс перехвата и остановила их, сославшись на что-то о бизнесе PRT и невмешательстве, а вопросы позже.
  
  Маленький ребенок кричал, размахивая на меня руками. Он не мог быть намного моложе меня. "Спасибо, что спасли город! Ты все еще напуган! "
  
  Я слышал, как Скиттер хохотала, когда она дала мне похлопать по плечу.
  
  Я хотел, чтобы я все еще был в наручниках, просто потому, что это сделает атмосферу более враждебной. Наверное, это было бы полезно за несколько недель до конца, когда мне пришлось разжечь этот скандал.
  
  Тактика PRT заключалась в том, чтобы провести нас через вестибюль. Контролируйте повествование, но позвольте мне греться на славу минуту или две. Они хотели пристрастить меня к образу жизни героизма, к постоянной и обильной благодарности случайных гражданских, к тому, чтобы меня рассматривали как эмблему справедливости и решимости. Это была неплохая попытка.
  
  Поездка через вестибюль длилась всего несколько секунд, и через минуту мы были в большом лифте. Все из
  
  Наши эскадрильи ПРТ оставили сопровождающих, спасли одного из них, который имел звание сержанта и, казалось, довольствовался наблюдением за разговором со спины.
  
  "Я сожалею об этом", - вздохнула мисс Милиция, когда нажала кнопку на более высоких этажах. Двери закрылись.
  
  - Вы часто этим занимаетесь? Скиттер попросил, повернувшись посмотреть на героиню. Я почувствовал скептицизм, который от нее отнимает. Она высказывала опасения, которые у меня были, но не могла озвучить, потому что я был не только аутистом в этом сценарии, я также был аутистом, который не очень воспринимает свое окружение.
  
  "Что вы имеете в виду?" Мисс Милиция спросила.
  
  "Встречайте и приветствуйте в вестибюле", - продолжила Скиттер, сложив руки. Хорошо, зови их на свою чушь. "Обычно вы делаете это в торговых центрах или на больших площадках, если погода правильная".
  
  "Ну, мы иногда делаем это здесь, если встреча и приветствие также публикуют что-то новое, как новый продукт. Эта осень открывает новую линейку товаров Dauntless ", - ответила мисс Милиция, почти слишком быстро. Это звучало и чувствовалось фальшивкой, репетировалось.
  
  Она совершенно не имела представления о том, кто кого играет, и как я как-то закончил младшего злодея, чтобы уверенность. это чувствовалось, как играть сёги седьмого размера в десятом измерении, но человек, с которым вы играете, это простой трехмерный плебей с ограниченным трехзначным числом IQ.
  
  "Конечно", - заключил Скиттер.
  
  Лифт притормозил и затем подошел к аккуратной остановке. Двери открылись и внутри взобрался на силобронного, полужесткого героя.
  
  Армсмастер.
  
  "Доброе утро", сказал он, глядя на меня и Скиттера.
  
  Скиттер почти застыл от беспокойства, так сильно, что он истекал кровью в мою голову.
  
  Я говорил в ответ, немного игривого в своем тоне: "Что ты имеешь в виду? Ты хочешь пожелать нам доброго утра, или ты имеешь в виду, что это доброе утро, хотим мы этого или нет? Или, возможно, вы хотите сказать, что вам хорошо в это утро? Или вы просто говорите, что это утро, чтобы быть хорошим? "
  
  "Хорошее усилие, но цитата была слишком знаковой, чтобы не узнать, даже для меня", - ответил Армсмастер, игривый, но суровый оттенок, входящий в его голос. "Ты вырос, волшебник. Да, вы очень выросли. Ты мудрый и жестокий.
  
  "Теперь дом позади меня, и мир впереди".
  
  Это взаимодействие было в сценарии ни одной из сторон, оно появилось, потому что вскоре после нашего обмена словами мисс Милиция и Скиттер поделились взглядом, а затем повернулись, чтобы посмотреть на нас назад. Скиттер была озадачена, а мисс Милиция просто растерялась.
  
  "Пиггот хочет поговорить с вами отдельно. Пока один находится с ней в офисе, другой будет допрошен ", - пояснил Армсмастер. "И сначала она хочет поговорить со Скиттером".
  
  "Хорошо", сказал Скиттер вскоре, кивнув.
  
  - Никаких возражений, - сказал я. "По крайней мере, если никто снова не наденет на меня наручники".
  
  Вскоре после этого лифт остановился в коротком порядке.
  
  "Скиттер идет со мной", - сказал Армсмастер. "Хекс, следуй за мисс Милиция. Она отвезет тебя в комнату для допросов.
  
  "Хорошо". У меня было искушение ответить ярким, веселым оки-доки, но это могло переусердствовать.
  
  "Увидимся позже", - сказал Скиттер.
  
  "Не заблудись, или мне придется прийти и найти тебя", - ответил я.
  
  Когда Скиттер и Армсмастер ушли, мисс Милиция нажала на кнопку, чтобы переместить нас на этаж выше этого, где я предполагал комнату для допросов. Было нелогично держать эти комнаты так далеко от камер, которые были под землей, но я понял, что была некоторая логика, чтобы много комнат было разбросано так, особенно для такого случая, как этот.
  
  "Там", сказала мисс Ополченец, указывая на дверь. "Мне не разрешен вход".
  
  "Я буду сидеть там один?" Я спросил, немного неуверенно. Это должно было сознательно показать, что я не был полностью над моей травмой Левиафана, и, если честно, я действительно, откровенно не был. Я бы предпочел не сидеть в тесных, изолированных пространствах без людей и предметов в них даже минуту. Это помогло с поступком.
  
  "Не дольше двух, может быть, трех минут", - успокоила мисс Милиция, ее глаза сморщились в улыбке.
  
  Я подошел к двери и открыл ее. Я позаботился о том, чтобы вдохнуть, и на этот раз, это серьезно не было актом. Там не было баров внутри, по крайней мере.
  
  Когда я шагнул через дверную раму, я почувствовал мгновенный сдвиг в запахе воздуха. Пахло суховато, как внутри самолета. Как будто воздух внутри был чисто синтетическим, отфильтрованным от воздуха, который вдыхался и выходил раньше, а не от фотосинтеза.
  
  Справа от меня было венецианское зеркало, стол в центре комнаты, с двумя стульями. Я выбрал случайный и сел.
  
  Как сказал милиционер, я ждал недолго. Не прошло и минуты, как я почувствовал присутствие за дверью, и он открылся через секунду. Обычно это была тактика, позволяющая подозреваемым в допросах сидеть одному в комнате и тушить, и я был особенно уязвим для этого, так что иметь человека, чтобы поговорить немедленно было огромным облегчением.
  
  Только это не тот человек, которого я ожидал в малейшей степени.
  
  Это была женщина, одетая в костюм и куртку, с юбкой, заканчивающейся над коленями. Она была явно испаноязычной, с длинными прямыми чёрными волосами. Для нее был воздух негласного авторитета, и наметаг на груди провозгласил ее Ребеккой Коста-Браун, главным директором, и символом рядом с ней был крылатый щит PRT.
  
  "Добрый вечер." Она сидела на стуле напротив меня, глядя мне в глаза. Я сознательно избегал ее взгляда, глядя на свое собственное отражение.
  
  "Вечер?" Я спросил.
  
  "Или утром", - исправилась она. Она сухо похохотала, положив чемодан на металлический стол. "Я прилетел сюда с другого побережья Штатов. Другой часовой пояс. "
  
  Всякий раз, когда я склоняла свой ум к своей, в попытке почистить от ее поверхностных мыслей, я чувствовала, что она ускользает из досягаемости. Было какое-то устройство, которое она носила или была имплантирована, чтобы защитить от такого рода маневра. Какое-то экстрасенсорное экранирующее устройство, или, может быть, это был силовой эффект.
  
  Это значительно усложнило бы этот допрос.
  
  "Я не знал, что заслужил внимание такого уважаемого человека", - сказал я, с определенным намеком на хороший юмор.
  
  "Не каждый день мыс выживает два дня в море с Эндбрингером", - ответила главный директор, зажав руки на столе. Она наклонилась вперед, ближе ко мне, с гнетущим видом обертона. "Я хочу, чтобы ты рассказал мне, что случилось".
  
  "Вам нужно быть более точным. Есть что сказать по этому поводу, - сказал я, повернувшись головой, чтобы на секунду взглянуть на нее. Ее глаза смотрели в мою, и я ускользнул зрение в сторону, в сторону
  
  дверь, так гладко она могла не заметить беспокойство. "О чем ты хочешь знать?"
  
  Она снова наклонилась вперед, минимально, но достаточно, чтобы я заметил. "Как ты думаешь, почему Левиафан нацелился на тебя в первую очередь?"
  
  "Потому что я беспокоила его", - догадалась я.
  
  "Легенда часто оттаивает несколько слоев его плоти, но Левиафан никогда не сходит с пути, чтобы нацелиться конкретно на него", - спорила Коста-Браун, с поднятыми бровями.
  
  "Я сказал это неправильно", я ответил, сидя назад и дыша наружу. Она пыталась измотать меня, чтобы вырвать из меня ответы, когда я уже решила сотрудничать. Как же совершенно утомительно - жарить на гриле того, кто и без того средний редкий. Вероятно, ей понравились ее стейки. "Это потому, что Левиафан так же, как и Эндбрингер, боялся, что я смогу отнять у него его силы навсегда".
  
  Она наклонилась еще ближе. Я начинал потеть под халатом, и это было неподвластно мне. Это было изолированное пространство, но как-то она заставила почувствовать, что я здесь один, единственный человек, говорящий с чем-то более похожим на воплощение института, который она представляла. Это было очень тревожно.
  
  - Как вы забрали у него силы? Никто никогда не мог этого сделать.
  
  "Я молился Богу", сказал я, в том быстром, юмор-стресс ответ типа, как я часто делал. Спустя всего несколько вдохов я понял, что, возможно, облажался.
  
  Женщина нахмурилась. "Тщательно?"
  
  Мне раскрыть, что я колдун? В плане Аккорд об этом не говорилось, но это потому, что Аккорд даже не знал, что я волшебный. Было вероятно, что никто не хотел, чтобы я кому-то сообщил, и если я это сделал,
  
  PRT сосредоточится еще больше на желании сохранить меня. Разве откровение о том, что я колдун, не помогло мне устроить скандал?
  
  Я сказал слишком много. Она была слишком хороша. Выхода не было; Я должен был признать это, или я мог бы играть глупо и рисковать ее яростью.
  
  Но затем, я мог бы получить помощь в обращении с Coil, если бы мне удалось поднять главного директора PRT на борт. Это была ситуация с обоюдоострым мечом. Оба выбора как-то оказались нежелательными, и это была игра с несколькими концовками. Я почти отошел в пропасть; Я должен был быть осторожнее в том, как я шел по канату.
  
  Было слишком поздно быть нерешительным. Отдышавшись и пропуская несколько секунд, я решил. Я бы пошел за полным раскрытием, и попытался бы отыграть это, как я тупой ребенок, а потом, медленно, я пытался бы отвоевать ее на свою сторону, чтобы получить помощь. Она не должна была знать, что я был инфильтратором, и даже если бы я был, и она обнаружила это, я бы сделал себя слишком ценным, чтобы сдаться. Мне нужен был тщательный баланс преувеличения и честности; глупость и компетентность, если это должно было пройти так, как я этого хотел.
  
  Это было трудно.
  
  "Большинство парагуманов имеют свои силы от маленького червя, который сидит в их мозгу", - объяснил я ей, требуя хмурый. Это должно было стать объяснением. "Он соединяется с мозгом через размерный туннель, и эта связь является опухолью, которая есть у всех мысков. "... Я искренне не помнил.
  
  "Короны", - помогла она.
  
  "Да. Это ", сказал я, с кивком согласия. "Червь соединяется с ними, а затем читает их мозг и дает им силы. Это все часть этого аккуратного цикла, который придумали эти черви. Это также причина, почему большинство парагуманов - ум, сумасшедшие и прочее. Это, как правило, портит ваши гормоны ".
  
  "Хм", - понимающе гудел главный директор PRT. Почему она ничего не заметила? "Продолжить".
  
  "Мои способности не таковы", - сказал я. "Или, по крайней мере, не полностью. У меня все еще есть корона, и у меня есть червь, но мой особенный. Он не сотрудничает с другими червями. Он не родился рядом с ними, или что-то еще. Он синтетический. И одна из сил, которую она дает мне, это способность, ну, использовать магию, в основном. Поэтому я буквально молился Богу, и это было волшебно, и поэтому Левиафан потерял доступ к своим силам на некоторое время. Это помогает мне молиться на древнегреческом языке с прямыми цитатами из Синайского кодекса ".
  
  "Так что"... Она начала закрывать глаза на мгновение. "Ты хочешь сказать мне, что эти... червей, дать накидкам доступ к их силам? "
  
  - Да, - ответил я. "И они выбирают тех, кто выходит и воюет на улицах, а затем еще больше влияют на них, чтобы продолжать это делать".
  
  "И что ваш червь особенный, и он дает вам доступ к совершенно неслыханной форме власти, которая нарушает правила и носит эзотерический характер, - продолжила она, вдыхая, - и способна козырять другими червями и даже Эндбрингерами, потенциально? Я правильно понимаю?
  
  - В конце концов? Может быть? Я бы надеялся? Мой тон был очень сомнительным.
  
  Я почувствовал присутствие за венецианским зеркалом. Это была женщина в конце тридцатых или начале сороковых, с умом бегать с мыслями на таких скоростях, что мне было трудно следовать вместе с ней. Какой-то мыслитель, наверное, анализирующий мои слова.
  
  "За исключением того, что это легко трахнуть", я сказал, немного больше нервничать, чем раньше. "И иногда есть пределы, которые вы не можете преодолеть. И я пошел на все против Левиафана, так что теперь моя душа треснула и, вероятно, нет большой надежды на улучшение на какое-то время, по крайней мере, пока я не разберусь с этим. Ой, прости. Я не хотел ругаться.
  
  "Я вижу", сказала она, кивнув. "Я хотел бы сказать вам две вещи. В дальнейшем, у вас есть сотрудничество PRT в обоих... фиксируя свою душу, как вы говорите, и развивая свои силы по максимуму, в надежде можно смело воспроизвести то, что вы сделали в пятнадцатом, на более грандиозных весах. Насколько я понимаю, ваша власть масштабируется в геометрической прогрессии? "
  
  "Љ Это '-"
  
  Господи, она всерьез спросила меня об этом сейчас? Развитие магической силы, её кривых, статистики и вероятностей было бы эквивалентом курса верхнего уровня в магическом университете. Это было что-то обсуждать в лекциях по часам в течение дня, с обеденными перерывами. Было так много плато и ограничений, некоторые из них зависели от ситуации или вселенной.
  
  Но было несколько общих правил. Один из них был практически универсальным.
  
  "Это непредсказуемо", - ответил я. "Если бы я придумал способ стать бессмертным, я бы смог включиться, пока не стал волшебным богом, или я могу добраться до уровня, где я могу раздавить город случайно, и тогда никогда не подниматься выше, если со мной не случилось что-то аномальное, как если бы я проглотил энергетическое поле больше, чем моя голова или что-то в этом роде ".
  
  "Я понимаю", сказала она, кивнув. "Это то, что мы выясним в будущем".
  
  "Это все, что ты хотел спросить меня о Левиафане?"
  
  И мои силы. Черт, я был блаббермутом. Она давила на меня так хорошо, что я даже не заметила, как хочу рассказать ей все. Во мне было немного постфактум беспокойства и вины, что, может быть, я облажался, и я всерьез собирался получить свою собственную власть сейчас, или будут другие последствия моей инфильтрации.
  
  Она открыла чемодан и повернула его ко мне. Внутри был ноутбук, который она положила на стол и тоже открыла, с экраном навстречу мне.
  
  Включился экран ноутбука, показывающий мне знакомую эмблему. Омега, перевернутая на свою сторону, выглядит скорее как буква C. Это был символ группы, которая управляла моим банковским счетом и отвечала за дело 53.
  
  "Второе: наши цели совпадают, мистер Деволи", - сказала она, намек на улыбку, появляющуюся на ее лице. "И у меня есть предложение для тебя".
  
  Под маской по бокам моего лица бежал бусин пота.
  
  "Предложение?"
  
  
  Разорение 4.2
  
  
  Дверь закрылась позади меня, словно затянулась ветерком, который течет через твой дом, когда ты не закрываешь окна.
  
  Когда я вышел из комнаты для допросов, мисс Милиция стояла там и ждала меня. В ее глазах был взгляд терпения. "Как прошло?"
  
  Это было как-то удивительно странно, как она спрашивала об этом.
  
  Теперь, когда я прошел весь этот процесс, вопрос, который она задала, показался настолько чертовски невинным, что несмотря на то, что она была женщиной по крайней мере два десятилетия моего старшего, Я чувствовала врожденное желание сесть за колени, как моя внучка. смеяться над ее вопросом, а затем снисходительно похлопывать ее по голове, бормоча, "Достаточно, достаточно".
  
  - Достаточно, - сказал я, вторя собственным мыслям, но ни с одной из снисходительности.
  
  "Я думаю, что Скиттер все еще с директором Пиггот. Хочешь присоединиться к ней или лучше дождешься, когда она закончит? " Мисс Милиция спросила.
  
  "Я хочу присоединиться к ней, если это возможно", - сказал я. Угол, под которым мы полагаемся друг на друга, нужно было разыгрывать как можно больше. Особенно сейчас, после того, что сказал мне Коста-Браун.
  
  "Очень хорошо, я буду предупреждать Армсмастера", - сказала она. Она сделала несколько шагов от меня, пробормотала что-то через наушник, а затем вернулась. "Хорошо, мы можем идти".
  
  Я продолжал рыться на допросе с главным директором, пока шел, и вопросы, которые мы обсуждали вскоре после этого. Это было как луковичная масса неразрывных, толстых мыслей, что я просто не мог перегореть или отключиться от ума. Это почти раздражало, но больше всего на свете оно поглощало. Это было то, что я
  
  в идеале тратить часы на размышления, позже вечером, когда я пошел спать или медитировать, но это было там, постоянно на переднем плане. Это было то, что я не мог забыть.
  
  Как и раньше, мы спустились на этаж с лифтом. Он доставил нас в какой-то офис общего назначения или административный этаж. Была куча людей, которые ходили с файлами, работали на своих компьютерах. По крайней мере, одна из них должна была быть накидкой или VIP какого-то рода, судя по маске домино, которую она носила, даже когда просовывала кофе и работала перед собой по регистрам. Рядом с стоящим кулером с водой был даже бесплатный набор из четырех чуваков в белых рубашках, болтавших и обсуждавших их работу.
  
  Все это было так непринужденно, что я сразу понял, что это шоу, поставленное полностью для моей же выгоды. "Посмотрите, как аккуратно, упорядоченно, но случайно PRT, вы парень".
  
  Было очень ясно, что кабинет директора Пигго был тем, от которого уводило большинство людей на полу, как будто на другой стороне двери ждала бомба с давлением. Мисс Милиция подошла к двери ни с чем из этого страха и с готовностью постучала в нее два раза.
  
  "Входите", - воскликнул голос Пигго из-за двери.
  
  Когда мы вошли, атмосфера изменилась. Там, где раньше было напряженно, как только Скиттер увидел, что я в порядке, он ослабел. Рядом с ней был стул, что означало, что Пигго по крайней мере наполовину ожидал, что я присоединюсь к ней в интервью. Прежде чем директор мог даже вежливо указать на сиденье, я подошел к нему и сел вниз, рукой на колено, глядя на Скиттера.
  
  Это было немного мрачно. Даже я понимал, что мое поведение как бы неприемлемо в публичном рабочем пространстве, но мне пришлось преувеличивать здесь свои недостатки.
  
  Когда я сказал: "Папа бьет сильнее", на повязке, это был простой юмор. Кто бы мог подумать, что это сработает в мою пользу?
  
  Скиттер не оглядывался на меня прямо, вместо этого предпочитая смотреть за углом стола Пигго.
  
  "Как мы уже говорили, - начал Пиггот, глядя на меня. "Ваше пребывание в Палате является испытательным, хотя таковым является только титул. Известно, что вы двое были злодеями, а это значит, что некачественный контракт в этот момент времени перевернул бы какие-то носы, особенно от сторонников жесткой линии. Дело в оптике. Мы просто не можем допустить этого, так сильно, как хотели бы ".
  
  "У меня есть офицер испытательного срока?" Я спросил, наклоняясь вперед.
  
  Я использовал логику, что глупый возбужденный ребенок с личностью щенка услышал бы о чем-то называемом сотрудником пробации в кино, в привязке к классному подростковому персонажу, с которым он имел отношение, а также хотел бы иметь его.
  
  Скиттер положила руку на меня, повернув голову чуть больше, чтобы посмотреть на меня. "Хекс, пусть говорит". Я кивнул, сидя в кресле.
  
  "Ожидается испытательный срок, да, но мы сделаем исключение в ваших делах. Бюрократия не дает нам сделать тебя официальным подопечным, и закон говорит, что тебе нужен испытательный офицер. Так как мы не планировали давать вам его, я и мисс Ополченец - капюшон, ответственный за команду Wards - будем вашими офицерами испытательного срока ".
  
  "Вам обоим будут предоставлены свободы, которые обычно не предоставляются подопечным на испытательном сроке", - заключила она, наклоняясь вперед, чтобы лучше взглянуть на нас. "Что, мы надеемся, не будет очевидно для тех, кто смотрит. У вас есть благосклонность общественности, что означает, что закон более снисходителен к изгибу. Особенно в парачеловеческих вопросах, как вы воспринимаетесь непроизвольными делами больше, чем сами писаные законы ".
  
  Директор Пиггот вздохнул и протолкнул две стопки бумаг. "Это ваши контракты или, по крайней мере, первоначальный проект из них. Вы имеете право на адвоката без PRT, чтобы помочь вам пройти через них, если вы не понимаете содержание. "
  
  Скиттер потянулась вперед, чтобы взять свой собственный стек и начала читать через него. Подражая ей, как утенку, я делал то же самое, делая вид, что понимаю толстых легалов.
  
  Режиссер Пигго кивнула себе, откинувшись в кресло. "Тогда нет адвоката?"
  
  "Э", я посмотрел на Скиттер, ожидая ее решения.
  
  "Моя мама научила меня понимать это", Скиттер бормотала про себя, когда читала, ее голова шла из стороны в сторону газеты.
  
  "Контракт кажется слишком хорошим, чтобы быть правдой. Я понимаю обстоятельства, но "... Она повернулась посмотреть на меня. Я чувствовал умысел за линзами её маски. "Да, это слишком хорошо. И я говорю это для вашей выгоды, а не для своей собственной; такой контракт, если его посмотреть на публику, доставит им большие неприятности, так как мы злодеи. Испытательный срок - это еще испытательный срок.
  
  Это был довольно интересный подход, но я не был удивлен тем, как много свободы дает нам PRT. Я в значительной степени считался критически важным активом класса S. Моя стратегическая ценность была абсолютной. Меньшие мужчины носик самовлюбленной езды над меньше.
  
  "Ты хочешь меньшей свободы?" Поросенок спросил, почти с юмором, когда она посмотрела на нас обоих.
  
  "Каковы основные моменты?" Я спросил Скиттера.
  
  "Более высокая зарплата, чем у большинства подопечных по всей стране, более крупный целевой фонд, передовая приемная семья, нам разрешена частная жизнь без постоянного надзора - что является большим, учитывая большинство людей с... наш послужной список был бы отправлен в тюрьму мгновенно, если бы мы были немного старше ", - сказала Скиттер, и когда она закончила свой приговор, она смотрела в сторону Пиггота.
  
  Приемная семья? Я закручивал бровь при этом, не то чтобы это было видно.
  
  "Я бы не сказал, что мы такие экстремальные, но я также не могу сказать, что не согласен", - уступил директор Пиггот, делая немного вежливого пожимания плечами. "Мы можем пересмотреть контракт после тестирования мощности, если с вами все в порядке. Таким образом, мы можем определить, являются ли условия контракта справедливыми, учитывая ваши особые таланты и потенциал ".
  
  "Конечно. Звучит хорошо ", - сказал я с согласием.
  
  "Хорошо", сказал Скиттер, кивнув. "Спасибо."
  
  Глубоко под шпоном тонко заложенной невинности я был в процессе трудоемкого созерцания. Сколько из фонда тинкеров я мог выжать из них? Если бы я мог приобрести правильные виды металлов, трав и химикатов, я мог бы выковать несколько нечестивых дрянных артефактов. В отличие от многих тинкертехов, хотя и не воспроизводимых, они были бы стабильны для использования практически навсегда, если бы не сломались. Это повысит мою стоимость еще больше.
  
  "Очень хорошо. Армсмастер будет сопровождать вас в испытательную лабораторию, - сказала Пиггот, когда она встала, чтобы показать нам дверь. Армсмастер пошёл вместе с ней, хотя вышел за дверь, когда её открыли. Мисс Милиция немного задержалась внутри, вероятно, она хотела поговорить с Директором о чем-то.
  
  "Увидимся сегодня днем, как только тестирование питания будет завершено",
  Пиггот сказала, тонкая, бесшумная улыбка на лице. "До тех пор".
  
  - До тех пор, - сказал я, мрачно кивнув.
  
  Армсмастер привел нас на нижний этаж.
  
  Лаборатория была разделена на две области; простенькая белая комната без мебели, достаточно большая для того, чтобы я мог комфортно облететь, если я хотел, и еще одна комната с экранами, компьютерами, камерами, динамиками и несколькими счетчиками со всевозможным лабораторным оборудованием на них. В углу была электрокардиограмма, несколько медицинских приборов; один для измерения артериального давления. Была удивительно большая шкала взвешивания. Было куча других вещей
  
  что я не мог назвать, даже если бы пытался, и по крайней мере некоторые из них были тинкертехами.
  
  Также была куча исследователей, одетых в лабораторные пальто. Некоторые из них попытались выглядеть занятыми, когда Армсмастер вошел в комнату, а другие прервали какой-то разговор и встали со стола в углу комнаты, подойдя к нам.
  
  Пожилой человек в середине пятидесятых подошел к нам с буфером под рукой. Он достал карандаш и приготовился писать. "Вы, должно быть, Шестнадцать и Скиттер, верно?"
  
  - Да, - ответила Скиттер, руки сложены к груди.
  
  Я хрюкнул в ответ, как горилла.
  
  "И твои силы... борьба с насекомыми и... " Пожилой мужчина посмотрел на меня.
  
  "Прикладная тауматургия".
  
  "Ум", - на мгновение запихнул старший мужчина. Ученые смотрели между собой.
  
  Еще один исследователь, моложе, втиснулся. "Магия. Это значит магия. Подумай о Мирддине из Чикаго.
  
  Я разрешил это главному директору. Не будет никакого серьезного вреда, если люди узнают, по крайней мере, в PRT. Было бы больше пользы сообщить организации о том, что обычные ограничения не применимы ко мне, чем держать их в резерве для какой-то туманной угрозы в будущем. Учитывая точный характер ее предложения, я, как правило, соглашался.
  
  "Вот только я еще больше магия, чем он", - заявил я, создавая неописуемо красивую и грандиозную бабочку из ничего. Он имел накаливающиеся, сверкающие крылья околоцветника белого и светло-голубого цвета, с блестящим следом, оставшимся после его крыльев. Он поднялся в воздух, сделав восьмерку, перед посадкой на нос ученого.
  
  Все были слишком заняты наблюдением за его движением, чтобы говорить или реагировать, но после того, как оно установилось, атмосфера в комнате тоже сделала.
  
  "Woah", многие люди сказали, глядя на него, после того, как последовали за ним своими глазами. Даже я сказала "у", потому что не собиралась вызывать волшебную бабочку. Я хотел любую случайную бабочку, но эта появилась сама по себе. Заклинание, которое я использовал, предназначалось для того, чтобы почерпнуть своих насекомых из тех, которые на самом деле существовали в этом мире, так что это означало, что бабочки, которые имели такой отвлекающе красивый полет, были настоящими?
  
  Бабочка, о которой идет речь, снова хлопнула крыльями, теперь под контролем Скиттера, и все наблюдали за ней, когда она приземлилась на стол, в сторону, наблюдая за нами.
  
  Рядом со мной Скиттер покачала головой, словно чтобы разбудить себя от легкого сна или вздоха. "Да, кто идет первым?"
  
  "Шестнадцать", сказал старый ученый, указывая на меня своим карандашом. "У нас достаточно приличный взгляд на твои силы, Скиттер".
  
  "Хорошо. Я просто сяду в угол и посмотрю ", - сказал Скиттер, кивнув исследователям. О таком быстром увольнении она прозвучала немного озадаченно.
  
  "Что ты хочешь, чтобы я сделал?" Я спросил исследователей.
  
  "Идите в большую комнату, как первый", - сказал старый исследователь, после чего последовала слабая похлебка.
  
  Я действовал по приказу. Дверь открылась сама по себе и пропустила меня. Он управлялся панелью сбоку, но на внутренней стороне комнаты была аварийная кнопка. Он был в значительной степени не характерен, за исключением светильников выше.
  
  "Я хотел бы, чтобы вы сначала объяснили, как работает ваша власть, ваш широкий набор сил и демонстрация их по мере того, как вы идете", - сказал голос оратора. "Мы составим список".
  
  "Я могу летать", сказал я, поднимаясь на два-три фута в воздух, а затем опускаясь обратно вниз. "У меня есть идеальная цель с любым оружием или силой, которые я использую, поэтому, не допуская экстремальных обстоятельств, я всегда смогу поразить цель с большинства расстояний. Я могу использовать любой предмет, к которому отношусь с профессиональным мастерством, как будто я тренировался или играл с ним всю жизнь. Я, э-э, тинкер, и обычно, я не могу много тинковать, но я намного лучше в том, чтобы взять то, что другие тинкеры построили и реконструировать его, модернизировать или поддерживать ".
  
  Меня прервал голос. "Как Дракон?"
  
  "Да, я так думаю". Я подумал, что будет дальше, и решил: "И наконец, я могу говорить на любом языке, в том числе на языке жестов, или типа того, если бы вы хотели, чтобы я разговаривал с гориллой, я мог бы имитировать ее шумы и язык тела, чтобы говорить с ней".
  
  "У него уже есть 4 во всех категориях, ориентировочно. Цифры могут быть подняты ", - сказал Армсмастер исследователям, его голос подбирается микрофоном.
  
  "Я даже не дошел до волшебной части, и я уже такой потрясающий", - заявил я. Но через минуту я вспомнил. "О, и у меня есть, типа, крайняя устойчивость к травмам. Я вообще-то таракан. Я почти уверен, что ты можешь разорвать мне голову, и я все еще смогу ходить, видеть, слышать. Я был бы в порядке, в основном ".
  
  "Идентично Эгиду", - сказал исследователь.
  
  Большая часть публики более или менее трудилась под впечатлением, что Эгис непобедим. Костюм цвета ржавчины был там, чтобы скрыть кровь, или я слышал от Регента, который, очевидно, слышал это от Таттлетейла.
  
  "Объясните свою магию, пожалуйста", - предложил старший исследователь. "И продемонстрировать".
  
  Здесь были первые места, где я начал опускать полезную информацию или использовать белую ложь. Я не мог никому сказать, что я телепатик, и я уверен
  
  как ни хрен не мог сказать никому, что я могу поднять мертвых, если приложу к этому свой ум, и тому подобное дерьмо. Мне нужно было оформить все так, чтобы это больше соответствовало их мировоззрению.
  
  "Магия довольно сложна", - сказал я, глядя вниз на белый плиточный пол. "Сколько из этого вы хотите, чтобы я объяснил?"
  
  Исследователь выпустил длинный звук. "Я думаю, что столько, сколько необходимо, чтобы мы поняли, как помочь вам в вашем улучшении".
  
  "Наша реальность состоит из нескольких слоев", - начал я.
  
  И я запустил в более или менее то же объяснение, которое я дал Андерсайдерам, но теперь с большим количеством практики в таких выступлениях. Существовал физический и метафизический слой, и простые числа тела, ума и души, которые были натянуты на них. Душа может изменить метафизический порядок так же, как тело может изменить физический порядок, и, отдавая команды душе, можно достичь силы различного эффекта.
  
  Я объяснил, как работает медитация, и формирование заклинаний; Я занялся несколько более продвинутыми темами, такими как формирование магических основ и систем, вписывание законов и областей, связи между ментальной и метафизической сферами, и куча планарной чуши, которая, я уверен, прошла через их головы.
  
  И потом, наконец, я объяснил, как магия работает для меня, с абсолютной, самой практической точки зрения. Достижение состояния разума для достижения заклинания, и заклинание производит ощутимый эффект.
  
  Я продемонстрировал свои заклинания, один за другим, запрещая тех, кого я не мог, например, исцеление, но упомянув их вскользь. Я упомянул об опыте побега Левиафана, который открыл в мне глубокую способность к магии воды, как физического, так и метафизического вида воды.
  
  Было упражнение, которое я сделал, где я описал состояния разума для взрыва силы в порядке: ментальный образ размытого искажения, ощущение толчка или движения вперед, ощущение абсолютного фокуса, а затем ментальный образ выстрела в человека, и, наконец, направив мою руку или палец в этом направлении.
  
  Я также показал им свой хвост, просто ради полноты, и потому что глупо было верить, что я могу сделать все, чтобы это скрыть. Такое полное раскрытие приобрело большое доверие с институтом такого рода, и их знание моих возможностей не имело значения. Там еще не было широко распространенной магии, и поэтому не было бы широко распространенной анти-магии.
  
  Избегайте того, что нельзя терпеть.
  
  "Я думаю, что мы должны сделать это четыре в шесть", - сказал исследователь после почти полутора часов объяснения. В различные моменты во время него Скиттер нервничала из-за того, как много я открывала, но я постоянно показывала ей, что знаю, что делаю. Она не выглядела настолько убедительной.
  
  "Согласился", - сказали остальные. "С восьмеркой в Шейкере и Брюте".
  
  "Показать руки?" - спросил старый исследователь. Наступила минута молчания. "Это знаменует консенсус".
  
  "А насчет хвоста, - начал один из них, в голосе слышимого беспокойства, - есть ли шанс, что мы сможем избавиться от него с помощью Панацеи? Это показательный знак, и если вы заботитесь о своей тайной личности, нам нужно что-то с этим сделать ".
  
  "Я не знаю", - сказал я. "Это, вероятно, не часть моей ДНК, и, вероятно, она бы выросла, но если Панацея готова, то она может попробовать". Я даже не был уверен, есть ли у меня ДНК, или моя ДНК была своего рода избыточным артефактом. Я не был уверен, на каком этапе духовной трансцендентности я был и есть ли какой-то жизнеспособный метод проверки.
  
  "Это стоит попробовать", сказал какой-то другой голос, в приятном тоне. "И даже если она не может... снять его, мы можем найти способ сделать его убирающимся, или что-то в этом роде. Она так хороша.
  
  "Очень хорошо. У нас есть то, что нам нужно. Я думаю, что это очередь Скиттера ", - сказал старый исследователь.
  
  Я вышел из комнаты быстро, только чтобы Скиттер вошел сразу после меня.
  
  В углу глаза я заметил человека в смокинге с яркими светлыми волосами, заметив вниз вещи на планшете. Он посмотрел на меня, кивнул мне, а я кивнула назад, и он вернулся к своему устройству. Я также могу догадаться, кто он.
  
  Вскоре ко мне подошел армсмастер, без халберда в руках. "Вы можете либо подождать здесь, либо пойти навстречу подопечным. Вам решать."
  
  У меня было почти искушение читать его мысли, иметь за них копейки. Его мозг должен быть самым интересным объектом во всей комнате. По какой-то причине, может быть, потому что я уже наложил много заклинаний, и я не хотел рисковать толчками души, я не хотел. Хотя я обдумывал его предложение, но сказал: "Думаю, Скиттер закончит намного быстрее меня, так что я буду ждать её".
  
  Армсмастер кивнул и повернулся к стеклу, чтобы посмотреть Скиттера. "Хорошо".
  
  Около пятнадцати минут было потрачено на наблюдение, как Скиттер облажался с жуками. Это было больше похоже на полосу препятствий для ее власти, а не на резюме прикладной тауматургии, которое я дал исследователям. Один из них поднял идею изготовления фирменного мёда, и масштабного производства прочного паучьего шелка.
  
  Старый исследователь подошел к нам, руки в карманах. Он пытался выглядеть бедром? "Ну, дети, мы должны будем оценить материал, который у нас есть, и прийти к консенсусу, прежде чем отправить его администрации. Пока ждешь, можешь навестить будущих товарищей по команде, если хочешь. Или подождите где-нибудь, или возьмите пончики. "
  
  "Пончики или товарищи по команде?" Я спросил Скиттера.
  
  "Товарищи по команде", - сказал Скиттер.
  
  "Это партнеры по команде", - сказал я Армсмастеру.
  
  
  Разорение 4.3
  
  
  Лифт, спускавшийся в штаб-квартиру Wards, был каким-то устройством, изготовленным из тингера.
  
  Это была непозволительно плавная и быстрая езда, заключенная в секунды.
  
  Что касается переживаний, было больше похоже войти в пустую комнату с закрытием двери, а затем открыть в хромированный коридор. Было немного головокружительно, когда я понял, что мы появились в каком-то другом месте, чем когда мы вошли, как будто реальность пережила небольшую, но острую неудачу. Я даже боялся, что это из-за того, что я сделал до того, как Армсмастер уверенно двигался вперед, как будто все было хорошо.
  
  Наша августейшая каморра подошла к общей комнате Уордса. Армсмастер прикоснулся пальцем к стенке, прямо рядом со сканером сетчатки.
  
  "Когда не-Уорд сканирует сетчатку, он будет играть громкий жужжащий шум ровно в течение пяти секунд, предупреждая людей внутри надевать маски, прежде чем дверь откроется", - пояснил Армсмастер, сняв руку со стены. "Когда Уорд делает это, дверь просто открывается. Если ты приводишь гостя, помни об этом ".
  
  Это была столь четкая формулировка. Мы бы никогда не пригласили гостей, потому что это было запрещено, и Армсмастер это знал. Он, вероятно, имел в виду, если бы мы когда-нибудь впустили кого-либо, кроме Уорда, с какой-то целью, связанной с проникновением. Он использовал мягкую и невинную формулировку на случай, если кто-то посмотрел его стенограмму камеры в костюме позже, или что-то еще.
  
  Через пару секунд, никто из нас не задавал ему вопросов, он кивнул. "Дверца открыта во время следующей проверки. Я оставлю вас двоих ", - сказал Армсмастер, дав нам обоим волну, так как он включил пятку и ушел.
  
  Как только он ушел, используя лифт, Скиттер повернулся ко мне.
  
  "Ты тоже это поймал, да?" Скиттер спросил.
  
  "Да. Гости ", - сказал я. Я посмотрел немного, точечно, для пользы Скиттера. Это было здание правоохранительных органов, поэтому шансы были хорошими, это было полно прослушивающих устройств и камер наблюдения всех видов. Я не хотел вести здесь явно злой разговор, где мы могли бы узнать нашу цель. "Я знаю, что ты имеешь в виду".
  
  Была небольшая минута молчания, после которой она посмотрела вверх, и если бы у нее не было маски, я бы сказала, что у нее щенячьи глаза.
  
  "Я... Я не врал, когда говорил, что всегда хотел быть героем. Я просто выкладываю его туда на случай, если ты увидишь, что я... слишком счастливы для наших обстоятельств ".
  
  "Я знаю, я знал с самого начала", сказал я, заставляя Скиттера смотреть в сторону внезапно, как будто в стыде. По крайней мере, она не говорила о том, что мы шпионы для Coil. "Я тоже никогда не планировал быть злодеем, но потом мы познакомились с людьми, которых встречали, и назад не было. Просто помни, неважно, как люди нас клеймят. Для нас важно быть хорошими ".
  
  И быть победителем, в моем случае. Если я смогу выиграть у Скиона, тогда я могу пожелать, чтобы все это никогда не было необходимо. Хотя я не сказал эту часть. Из моего опыта попытки раскрыть правду Грю, я был убежден, что, возможно, никто не поверит мне, если я скажу им, по крайней мере, без конкретных доказательств.
  
  "Я думаю, мы можем начать быть хорошими сейчас, даже если... временно ", она согласилась, ее тон становится тише на 'temporarily'.
  
  Я хотел поднять на нее бровь, как бы спросить, не является ли остановка Империи злом.
  
  "Я нервничаю", сказал Скиттер, все еще глядя в сторону.
  
  "Я тоже", - ответил я, выдыхая. Но, вероятно, по несколько иным причинам, чем она.
  
  Я немного нервничал из-за встречи с подопечными. Я полностью разрушил одно из устройств Кида Вина, и немного прикончил Эгиса, а затем позволил ему проглотить волну насекомых. Из всех на Андерсайдерах, Скиттер и я, вероятно, были крупнейшими исполнителями насилия в Уорде, если только вы не посчитали, что собаки Сучки используют Эгиса как игрушку, в соответствии с тем, что она упомянула мне в неприличном замечании, когда я помогал ей.
  
  Хотя я больше нервничал из-за других вещей. Разговор с главным директором затянулся у меня в голове как опухоль, которую я не мог вытащить.
  
  Я решил сосредоточиться на непосредственных заботах.
  
  Прежде чем мы вошли, я решил упомянуть что-то, что было на моем уме с тех пор, как Пиггот также упомянул об этом. "Ты тоже идешь в приемную семью?"
  
  Это имело смысл. Это было очевидно в ретроспективе - почему еще она согласилась раскрыть свою личность Протекторату, если не было никого, чью личность она должна была защищать, никто, кто полагался на нее, в частной обстановке? Если бы у нее были родители, она бы присоединилась к подопечным, а потом ужасно разочаровала их, когда она ушла, чтобы снова стать злодеем, или, может быть, предала бы нас.
  
  Выбор Скиттер на эту работу имел смысл только в том случае, если она была сиротой.
  
  Скиттер замерла, ее кулаки сжались, и я услышал, как ее перчатки сморщиваются. Я видел это в ее позиции; несмотря на то, что она оставалась неподвижной, ее тело было напряжено.
  
  Это был источник её бессонных ночей. Это была причина того, что я чувствовал от нее то же горе, что и от Чистоты.
  
  Она вдохнула, резко. Ее голос вышел тихим, может, немного подавился, или, может быть, я это представлял. "Мой отец умер. Одна из волн Левиафана ".
  
  "Мне жаль", - сказал я. Было немного неловко. Была часть меня, которая хотела чувствовать себя ответственной, потому что я оказала ощутимое влияние на тот бой, но в то же время я чувствовала, что ничего не могла с этим сделать. Я не мог ничего сделать, кроме как утешить.
  
  Скиттер наклонился на стену, резко вдыхая. - Я все думал о состоянии его тела. Я не мог спать.
  
  Я не знал, что сказать, поэтому решил просто послушать.
  
  Скиттер выдохнул. Но я в порядке.
  
  Я взял руку Скиттер, потому что я был слишком короток, чтобы дотянуться до ее плеча.
  Она сжала его, как бы чтобы поблагодарить меня бессловесно.
  
  "Мы должны продолжать двигаться вперед", - тихо прошептал я. "Да", - ответил Скиттер, кивнув
  
  Как только я получу желание от Инопланетянина, месяцы или годы за чертой, я разоблачу это событие. Это была серьезная ошибка; ошибка. Или моя, или судьба, это не имело значения, но отец моего товарища по команде был мертв, и это была ошибка, так что я вычеркнул это из существования. Я бы сделал так, чтобы Рун никогда не пострадал и чтобы Чистота никогда не стала бы тем человеком, который забрал бы их дочь, и я бы сделал так, чтобы ни один парауман не испытал травму, которая привела их к тому, что они стали такими, какими они были. Я бы стал убийцей смерти.
  
  К сожалению, сейчас я был просто ребенком в костюме.
  
  "Давайте войдем", - сказал я. Наши руки оставили друг друга.
  
  Моя маска лучше подходила для сканера сетчатки, поэтому я подошел к ней. Я никогда не использовал устройство такого рода, поэтому я просто прижал подбородок к выступу, который, казалось, был сделан для него, а затем посмотрел
  
  прямо вперед. Через секунду раздался гудок от сканера, а затем еще один гудок от двери рядом с ним. Я вернулся.
  
  Гудки продолжались, как таймер, поднимаясь в тоне, до последнего гудка. Все закончилось открытием двери. Я знал, что Тейлор сильная, с точки зрения воли и решимости, поэтому я доверял ей, чтобы она не сломалась, но я все равно решил, что, возможно, начну разговор, если это возможно.
  
  Скиттер прошла через дверь, ее голова держалась высоко, со мной на буксире. Даже когда наши руки разошлись, наш вход стал для родного человека динамичным, к которому мы уже стремились.
  
  Мы остановились около метра в помещении. Все были там, следили за нами. Некоторые из них сидели сзади или прислонились к различным стенам. Кид Вин особенно сидел за большой консолью с множеством экранов компьютеров и клавиатур sciencey, его кресло повернулось, чтобы он мог рассматривать нас со стороны. Некоторые из них стояли перед комнатой, стоя и осуждая нас созерцательно.
  
  И когда я говорю всем, я серьезно имею в виду всех. Я не мог выдумать это дерьмо.
  
  Aegis, Clockblocker, Gallant, Vista, Kid Win, Shadow Stalker, Glory Girl, Panacea, Laserdream, Shielder. Подопечные, но и члены "Новой волны"...
  
  Все, о ком я знал, были здесь, глядя на нас, осуждая нас.
  
  - Привет, - сказала Скиттер, махнув на всех своей свободной рукой.
  
  Она не получила никакого ответа, хотя я заметила, что Виста присматривается ко мне. У нее было выражение, что маленький ребенок смотрит на дантиста, который обещал, что это не повредит.
  
  "Я Эгис, но наверняка ты уже это знаешь", - сказал Эгис, шагая вперед. Тон у него был сухой, плоский, почти на грани враждебности, и на лице было похожее выражение: сухой, плоский, вопиюще недружелюбный. В ней была какая-то холодность, почти безжалостная в своей основе,
  
  как он хотел оставаться профессиональным, но в остальном хотел абсолютного минимума взаимодействия с любым из нас. "Я капитан команды, самый старый член".
  
  "Мы очень сожалеем обо всем, что мы сделали в прошлом", - сказал Скиттер, глядя вниз на землю. Я чувствовал, что она в сантиметрах от поклона, как в Японии. "Мы хотели бы извиниться перед всеми здесь, и я надеюсь, что наши отношения могут улучшиться".
  
  "Ха", - гудел Часовщик, впечатленный. "У нее есть сердце, ребята. Это ее, интересно?
  
  Скиттер издевался, складывая руки к груди, защищаясь.
  
  "Вы, ребята, придурки, - сказала Девушка Славы другим героям. Она подошла ко мне и встала на колени. "Если бы не ты, мои кузены умерли бы".
  
  Все были удивлены ее внезапной реакцией. Лазердрим и Шилдер, однако, были позади нее в своего рода золотую середину между неловко и смешно.
  
  Я взглянул на Скиттера минимально. Она, кажется, не беспокоилась, по крайней мере, внешне, и я не планировал нарушать ее разум, чтобы увидеть, беспокоится ли она внутренне. Я не использовал телепатию ни на кого, пока, если это не было строго необходимо. Но я также не хотел взрывать Славу так, как будто я ее прятал, или что-то в этом роде.
  
  Я слышал о Славе и Панацее. Их родители погибли в драке, поэтому они жили со своими двоюродными братьями, сейчас и, вероятно, присоединялись к Подопечным, так же, как и мы.
  
  Но их родители были мертвы, и я никак не хотел освещать это. Мне нужен был правильный ответ, и я не мог его придумать. Мне казалось, что мне нужно решение, но весь мой мозг был статической пустотой размером с Филадельфию. Это было еще хуже, потому что я был
  
  шпион. Я никак не мог заставить себя ответить на благодарность Девушки Славы.
  
  Скиттер положила руку мне на голову, как будто чтобы успокоить меня, прежде чем я скажу что-то глупое.
  
  "Что-то, что PRT, вероятно, не сказал вам, что Хекс... на спектре. Он может в конечном итоге сказать что-то бесчувственное, не осознавая этого, поэтому не обижайтесь ", - уточнила она, а затем, глядя на меня, продолжила:" И он борется с эмотацией и зрительным контактом ".
  
  Пока Скиттер объяснял это, я вернулся от статической пустоты к рассмотрению самой ситуации. Как я могу ответить на спасение ее двоюродных братьев от смерти? Я пошел против Эндбрингера и, возможно, помог. А потом я оказался в ловушке под водой, в тонущей тюрьме, и заключил сделку с Эндбрингером, и теперь я был здесь, и собирался убить Бога.
  
  Была минута молчания, где я ничего не сказал, а затем, решив отвлечь внимание от более раннего высказывания Glory Girl, посмотрел на Скиттер, и сказал: Теперь все будут носить перчатки, когда подойдут ко мне ".
  
  Я был довольно рад, что разговор перешел на другую тему. Вдали от Левиафана, вдали от Концовщиков, и тот факт, что я кое-что внес. Мне было достаточно выпустить дыхание, которое я задерживал, не зная.
  
  - Ничего страшного, - сказала Глори, глядя на меня. Она дала мне немного неловкую улыбку. "Я буду обращаться с тобой, как с любым другим".
  
  "Запустить их через стены?" Галантный джебед, с ясным юмором. Clockblocker храпел crassly на заднем плане, заставляя Glory Girl смотреть на них обоих.
  
  "Я не знаю, что такое протокол", - сказал я, нервно постукивая ногой по полу, когда я продолжал дышать в осторожном ритме. "Но делать
  
  мы любим, снимаем наши маски и делаем представления, или для этого слишком рано? Думаю, Галлант и Глори уже знают, как выглядит мое лицо.
  
  "У нас есть?" Галант и Глори сказала, одновременно, глядя друг на друга, а затем на меня. Оба их вида содержали ожидания, которые я бы объяснил.
  
  Я думал, они не вспомнят или хотя бы узнают меня. Я очистил горло, а затем повлиял крутой, но забавный тон на Glory Girl. "Это Броктон Бэй, леди. Я расплачусь с ним.
  
  "Вы маленький ублюдок", я слышал Галантный шепот в ошеломленном изумлении.
  
  "Почему ты думал, что я так нервничал, когда увидел вас двоих?" Я спросил его.
  
  "Подожди, - перебила Девушка Славы, руки подняты. "Тот парень, в инвалидной коляске? Это был ты?
  
  "Да, я получил в смысле, Френч бороться с чистотой", - уточнила я. Это было причиной того, что я не смогу летать на публике. "Прости, Нижние приучили меня клянуться".
  
  Я услышал громкий рывок от Скиттера.
  
  "Как дела... стоя, прямо сейчас? " Glory Girl спросила, как она обошла меня, чтобы попытаться понять, какова степень моих травм.
  
  "Вопреки", - ответил я.
  
  Девушка Славы остановилась позади меня. "Что?"
  
  "Я шучу", - ответил я, немного обеспокоенный тем, что, возможно, она слишком серьезно относится к ситуации. "Одна только злоба не может заставить тебя встать".
  
  "Нет, я имею в виду это", сказала Глори, указывая позади меня. Я заглянул через плечо и заметил, что что-то заметно высовывается.
  
  "У меня есть хвост", - сказал я. Он двигался сам по себе, почти скрываясь в стыде, без какого-либо вклада со стороны меня. Это было немного поразительно. "Я забрал его у Левиафана".
  
  Панацея подчинилась. "Можно посмотреть?"
  
  Девочки хотели увидеть мой хвост, да?
  
  "Sssure?" Я испугался, глядя на Скиттера. Я хотел попросить ее об одобрении, но решил, что в этот раз выступлю в роли своего человека. Мой плащ эфирился вокруг меня, став черным туманом, а затем поплыл и вломился мне в руку, где я зажал его за мусор.
  
  Это показало, что я носил субуит. На самом деле это было недавнее дополнение к костюму, но костюм был в основном черной формы облегающей толстовки, обтягивающие черные штаны, рабочие ботинки, и подушечки для коленей и один локоть, который у меня был. Другой локоть еще не полностью вырос, так что там не было смысла носить какую-либо защиту. Честно говоря, наверное, мне не нужен был такой уровень средств защиты, но ношение его заставило меня чувствовать себя круче и безопаснее.
  
  Мой хвост двигался почти сам по себе, как будто махал наблюдающим людям. Я остановил это рукой. Он значительно вырос за несколько дней с тех пор, как я впервые заметил его. В нейтральном положении он опустился немного ниже моих колен. Он был покрыт чешуйками, блестящими и похотливыми, как маленькие и безукоризненно полированные пластины зелёного и чёрного цвета, с небольшой зернистостью тех же цветов на них. Кончик был жестким, как кость, и почти острым, хотя визуально он не сильно отличался от остального.
  
  "Почему это как у Левиафана?" Glory Girl спросила, очень внимательно глядя на это.
  
  "Это его", - сказал я.
  
  "Давайте не будем в это лезть", - предупредил Скиттер, устало вздохнув.
  
  "Да, я еще ничего не подписал, но я почти уверен, что конкретные знания запрещены для нескольких избранных сотрудников", - сухо сказал я.
  
  Панацея подошла ко мне и встала позади меня, потом опустилась на одно колено, чтобы ей не пришлось перегибаться. Было немного неловко. Остальная комната наблюдала с задыхающимся дыханием, как будто боялась, что я набью ее в горло, что ли. Определенно было некоторое напряжение.
  
  Вместо этого Панацея схватила его рукой. Она выпустила его почти сразу, словно задета, заставив Девушку Славы и Лазердрима вздрогнуть и приблизиться один раз. Прежде чем Панацея могла сказать что-либо еще, она снова прикасалась пальцем к хвосту, потом сказала: "Что бы это ни было, это довольно неестественно. У него... очень запутанная структура ".
  
  "Сбивает с толку?" Я спросил ее.
  
  "Он изгибает пространство внутри себя, я думаю", - заявила Панацея, к всеобщему удивлению. Она отпустила хвост и встала. "У него больше тканей - больше клеток - в любом данном объеме пространства, чем должно быть возможно, и есть больше связей, чем должно быть возможно. Я даже не могу наметить капилляры и некоторые из более тонких мышц ".
  
  Виста придиралась, словно притянувшись к упоминанию привычной фразы, "сгибание пространства".
  
  Она открыла рот, чтобы говорить, вспомнила, кто я, выстрелила в меня осторожным и заподозренным взглядом, а потом очень медленно спросила: "Я тоже могу это увидеть?"
  
  "Теперь мы будем по очереди видеть его хвост?" Часовой блокировщик допрошен. Это был серьезный вопрос, но сказанный с намеком на что-то, напоминающее раздраженный юмор.
  
  - Да, - сказал Кид Вин. "Может быть, это поможет мне понять мою специальность".
  
  Я глубоко вздохнул.
  
  На это было потрачено десять минут. Сначала Виста и Кид Вин подошли ко мне и подсуетились над моим хвостом, как будто это какая-то игрушка. Кид Вин сканировал его с помощью какой-то программы на своем смартфоне. Через пару минут остальной комнате стало скучно наблюдать за этим, и она решила разделиться на несколько разговоров, каждый отдельно от других; Теневой Сталкер был сам по себе, и Скиттер разговаривал с Девушкой Славы, Эгисом и Лазердримом, и я уверен, что они выдумывали прошлые проступки.
  
  Через некоторое время, просто ткнув и глядя, чувствуя это своим пространственным смыслом, Виста на самом деле пыталась использовать свою силу на моем хвосте. Это заставило меня чувствовать себя странно, и она начала испытывать ужасающий уровень тошноты. Через секунду или две она встала на болты и отправилась в ванную комнату, прикрепленную к общей комнате. Все в комнате прекратили разговор, и мы услышали, как она вскидывается.
  
  Часовой блок уставился на меня. Многие так и сделали, но я обращался к нему первым, в первую очередь.
  
  "Клянусь, я не одурачился", - сказал я.
  
  Он очень громко смеялся. "Хорошо, ты мне нравишься".
  
  "Она пыталась использовать свою силу на этом", сказал я, в качестве реального оправдания.
  
  "Держись, я должен принести для этого какие-то силовые инструменты", - бормотал Кид Вин, а затем пошел в направлении своей мастерской.
  
  "Эм?" Я хотел спросить его, что он имел в виду под электроинструментами, но он ушел быстрее, чем я мог его допросить. Я надеялся, что это не закончится тем, что кто-то взломает мой хвост или совершит серьезное преступление против человечности. Я не был уверен, распространяется ли мой иммунитет к боли на нервную систему в моем хвосте.
  
  Через некоторое время Виста вернулась из ванной, выглядела больной. Она села в ближайшее к двери кресло, и Галлант подошел к ней со стаканом воды. Примерно в то же время Кид Вин вернулся с плавучим орб-дроном, оснащенным рядом устройств-тинкеров. Он выглядел опасно похожим на дроида пыток Дарта Вейдера.
  
  К счастью, меня спас звон колокола.
  
  Домофон потрескался к жизни в штаб-квартире Wards, с женским голосом, говорящим над ним. "Хекс и Скиттер, пожалуйста, вернитесь в кабинет директора Пиггота".
  
  "Слава Богу", - бормотал я.
  
  Весь отложенный стресс, страх и давление в мне освободились сразу, как кто-то опустошая бензобак, и, в сочетании с моими словами, заставили стену крепление мерцать и искрить, прежде чем глубокий голос бормотал изнутри света, говоря: "Не бойся". Его глубокая и мужская сила заставляла всех в комнате смотреть на него.
  
  Через секунду или две я понял, что, возможно, случайно создал слабого ангела-карателя и внедрил его при несчастном случае в крепление стены, или что-то в этом роде. Это была хорошая явка, что это, вероятно, был ангел, а не дух или что-то вроде того, потому что это, вероятно, было бы гораздо хуже с точки зрения последствий.
  
  Я решил отыграть его, сложив руки и сжав подбородок в мыслях.
  
  "Почему мы смотрим на свет?" Я спросил.
  
  "Это... говорил ", - сказал Клокблокер, повернувшись ко мне.
  
  - Это не так, - очень уверенно сказал я ему. Это была такая уверенность, какая была, когда абсолютно уверен в чем-то, даже за пределами тени сомнения.
  
  "Это так и было", сказал Clockblocker, так же уверенно. Он посмотрел на Скиттера. "Да, верно?"
  
  Скиттер озадаченно посмотрела на меня, как будто не знала, что ответить.
  Я показал ей молчаливый большой палец за спиной.
  
  "Я... уверен, что нет ", - сказал Скиттер, возвращаясь к Clockblocker.
  
  "Да. Как я сказал: "Я поддержал ее. Я подошел к рассматриваемому стенному приспособлению и ударил пальцем по нему.
  
  Снаружи ничего не случилось. Изнутри я почувствовал слух ангельской сущности, которая теперь обладала всем светом в штаб-квартире Палаты. Это было размышление, было ли мое действие злом или то, что я успокаивал этих людей, означало, что это хорошо.
  
  "Видишь? Я почти уверен, что если бы светильник был сентиментальным или что-то вроде этого, он мог бы сказать что-то о том, как я к нему прикасаюсь. Думаю, у вас, ребята, массовая мания.
  
  "Suuure", Clockblocker соскальзывал, поднимая голову, как он вытащил 'u', только чтобы вернуть его вниз, когда слово было полным.
  
  "Хекс и Скиттер в офис директора Пиггота", - сказал голос, по переговорному устройству.
  
  "Поехали", - сказал я Скиттеру, когда двигался в направлении двери.
  
  
  
  
  "С возвращением. Я обсудил результаты с руководителями отделов НИОКР и связей с общественностью, и я готов к пересмотру ", - сказал директор Пиггот, наклоняясь вперед с хищническим взглядом на ее лице. Армсмастер стоял за ней, стоический и нейтральный, как никогда. Его руки были сложены, но он был безоружен. "Основываясь на наших выводах, мы считаем, что первоначальный контракт был... отсутствие сферы охвата, по крайней мере. "
  
  "Да", - воскликнул Скиттер, кивнув в понимании. Она посмотрела на меня, немного наклоняя голову. "Решение все еще зависит от вас. Я здесь, потому что ты ".
  
  Режиссер Пиггот повернулся ко мне, глубоко вздохнув. Она подавала в отставку, как будто проиграла битву. "Хекс, я хотел бы, чтобы вы сказали мне, что бы вы включили в контракт, в дополнение к тому, что уже есть в нем. Это только если вы все еще находите его недостаточным в любом случае ".
  
  Я видел на поверхности ума директора Пигго, и я понимал как ее намерение, так и мотивы. Ее заявление, по сути, сводится к тому, что ПРТ готова удовлетворить любые мои пожелания в обмен на мое сотрудничество. Если бы мне нужна была огромная статуя, построенная от моего имени, на Лорд-стрит, я, вероятно, мог бы это сделать.
  
  Вместо этого я схватил блокнот, который лежал на ее столе, и ручку, и я начал записывать список различных ингредиентов. Армсмастер удивленно посмотрел на меня, и директор Пигго ожидаемо откинулся.
  
  Я решил сказать для их блага: "Пол литра воды, нетронутой землей или солнцем. Грамм высушенного хенбана. Свежий флакон с жидкостью, стоимостью не менее ста миллилитров, собранный из плиссированных листьев моллиса Alchemilla, но нетронутый человеческими руками. Полграмма чистого золота, тонко измельченного в пыль. небольшое количество, менее четверти грамма, любого материала, который пришел из метеорита в последнее время; не более года назад. Щепотка рубленой лаванды, примерно грамм. И немного мяты, разумное количество ".
  
  Я положил рецепт на ее стол и постукал пальцем. "Я бы хотел, чтобы все это доставлялось мне, по крайней мере, раз в день".
  
  "Что... это все для? " ДИректор Пиггот спросил, любопытство излучает от нее, несмотря на ее поведение остается сухим, плоским и вежливым.
  
  "Тоник души", - сказал я. "Мне это нужно для моей аллергии".
  
  Директор Пиггот посмотрел на меня так, будто я пытался продать ей фальшивые часы в метро.
  
  Я вообще-то не знал, насколько эффективен будет тоник. Он использовал мои довольно скудные знания о гербологии и мое достойное понимание теоретической магии, чтобы сформировать что-то, что, правильно сваренные, должны помочь, по крайней мере, небольшое количество с симптомами и выздоровления. Действительный алхимик с надлежащим опытом, вероятно, пойдет в смех подойдет к этому любительскому рецепту.
  
  Армсмастер казался растерянным. "Как мы можем получить воду, которая не тронута землей или солнцем?"
  
  "У меня нет понятия", сказал я, но потом у меня было осознание. Я был гидроманистом. "На самом деле, если вы можете предоставить темную комнату и тонированные бутылки, я смогу справиться с этим сам".
  
  "Это можно организовать", - кивнул директор Пиггот. "Ингредиенты, и контракт подписан?"
  
  Скиттер снова взглянул на меня.
  
  "Я не могу придумать ничего другого, чего бы я хотел", - сказал я. "Может быть, тычковый фонд? Я мог бы делать полезные вещи не только для себя, но и для других людей. Если есть люди, у которых есть проблемы с использованием своих сил, я, вероятно, мог бы также сделать зелье для этого. Я мог бы сделать зелье для тинкеров, чтобы помочь им сосредоточиться или извлечь больше всего из их сессий. Я мог бы даже зачаровывать обыденные вещи. Или это уже часть этого? "
  
  "На секунду я почти забыла, как ты чушь", - сказала Скиттер вслух, намного громче, чем она, вероятно, хотела.
  
  Армсмастер и директор Пиггот посмотрели на нее внезапно, в удивлении и сухом увеселении соответственно.
  
  "Ты хочешь сказать, что я ошибаюсь?" Скиттер спросил.
  
  "Не совсем", - муссировала директор Пигго, самый слабый намек на улыбку, появляющуюся на ее лице.
  
  
  Разорение 4,4
  
  
  Наш разговор с Пиггот немного затянулся, когда я прочитал поверхность ее мыслей в нескольких избранных местах, просто чтобы убедиться, что мы оказались на правильном пути. Это чувствовалось как такое случайное нарушение, ставящее меня в положение почти конечного рычага. Я могу сказать, что она была немного милее, чем обычно, немного более открытой и терпеливой, для моей пользы.
  
  Весь день был потрачен на выяснение мелких деталей контрактов, и ожидание, когда прибудут наши юристы, чтобы перепроверить те же самые контракты, и убедиться, что не было мелкого отпечатка, который трахнул бы нас. Там было упоминание, где-то в тексте, что произойдет, если мы совершим преступление с враждебным намерением, и это не облегчит мое настроение.
  
  Я не был уверен, что шпионить за правительством за опасным суперзлодеем-мегаломаниакалом - это преступление или проступок, но я мог бы догадаться.
  
  Были приняты меры по созданию надлежащего фонда, позволяющего мне получить кучу ресурсов из виноградной лозы. По-видимому, я был не единственным человеком, который любит мычать с кучей странных трав и дерьма; Были настоящие тинкеры, которые нуждались в странных или необычных материалах, чтобы создать некоторые из их вещей, как красный алмаз в качестве фокусирующей линзы для их супер анти-Endbringer лазерной пушки. В западном Огайо был какой-то чувак, печально известный тем, что вся древесина, которую он использовал в своих зданиях, должна была исходить от плотины, построенной бобрами.
  
  Так что прецедент для этого был; структура рабочих, которые сделают все возможное, чтобы получить мои странные вещи для меня, в пределах моего финансирования, которое само по себе оказалось огромным.
  
  Однако было несколько других проблем. Несколько вещей, которые нужно исправить в ближайшем будущем, или что нам придется подождать. Нам нужно было учиться
  
  руководство религиозно, а затем пройти сертификационный тест какого-то рода, и поговорить с подразделением Image, чтобы выяснить, какой брендинг и образ мы бы проецировать..
  
  Приемная семья тоже была чем-то, что, видимо, заняло время, чтобы устроить.
  
  Даже в самый быстрый момент, это был бы день или около того, вероятно, немного больше - несколько дней - пока мы не переехали куда-либо. Официальный план, по нашему собственному настоянию, должен был быть перемещен к одной семье или смотрителям, чтобы мы могли строить дальнейшие заговоры вместе с меньшим количеством вопросов. Это означало, что мы с Тейлором буквально станем официальными и законными братьями и сестрами.
  
  И до тех пор у нас была комната в штаб-квартире Wards внизу. К сожалению, поскольку наш приезд не был предсказан никем и не было достаточно времени, чтобы расширить или построить больше пространства, мы должны были разделить эту комнату в обозримом будущем. На этой неделе уже был массовый приток подопечных, так что всем нужно было немного места, и хорошие решения все еще находились в процессе мозгового штурма, а не реализации. С Левиафана не прошло и недели, так что это было вполне понятно.
  
  Комната была подготовлена для нас менее чем за час. Это было довольно просторно для одного человека, может быть немного тесно для пары. Он был с письменным столом, который имел мощный и сложный компьютер и одно офисное кресло рядом с ним, пара стульев с бобовыми балками с маленьким и коротким столом между ними, гардероб, как бы встроенный в стену, который, я уверен, должен был держать костюмы, а также фактическую одежду. Была твердая кровать размером с короля с своего рода разделителем посередине, которую я никогда раньше не видел. и, конечно, комод, тумбочка и несколько колотушек.
  
  Мне нужно было Парли с ангелом, которого я создал, и заставить его покинуть это место и искать виновников несправедливости в другом месте. Слишком велик риск того, что она станет более мощной и превратится в более конкретное и четко определенное образование. На данный момент это был крошечный святой дух, магический эквивалент клеща или божьей коровки. Это может очаровать вас удачи на пару минут, если вы довольны
  
  с кармой или сделай наоборот. Однако это было бы препятствием, если бы мы продолжили наш план инфильтрации.
  
  "О чем вы говорили с директором Пигго?" Я спросил.
  
  "Вы", сказал Скиттер, когда она переехала, чтобы запереть дверь. Был слышный щелчок, а затем громкий вздох облегчения, когда она сняла маску, наконец дыша свежим воздухом. "Часть моего контракта заключается в том, чтобы сохранить стабильность".
  
  Сохранить стабильность? Как будто у меня сработает бомба? Я не был Бакудой.
  
  Я закрыл глаза чуть туже, сосредоточившись и потянувшись в пространство вокруг себя. Это было нечто вроде сочетания расплывчатого умысла чтения, моего шестого чувства, ума-чувства и множества других смутных духовных ощущений, которые представляли собой гибридный мега-смысл, который позволил мне создать ментальный и концептуальный контур комнаты вокруг меня. Это позволило мне узнать больше об этом месте.
  
  Это был простой метод гадания, который я использовал, создавая палаты вокруг моего сейфа и отмечая его как мое святилище. Общепринятая мудрость диктовала, что для того, чтобы действительно владеть пространством как своей собственностью, как по духу, так и по существу, нужно сначала знать его.
  
  Но мне было достаточно знать, что говорить здесь безопасно.
  
  "Никаких прослушивающих устройств или камер, я не думаю. Мы можем поговорить. " Я расслабился от лотоса и переместился в кресло с бобовой подушкой.
  
  "Теневой Сталкер был там", - сказал Тейлор. Она подошла к кровати и села на нее, дав спине опереться на нее, маска все еще в руке. "Она была... ужасно тихо. Грю сказала, что она очень разговорчива, когда дело доходит до её дерьма о добыче и хищнике ".
  
  "Я делал все возможное, чтобы никому не читать мысли, поэтому не могу сказать".
  
  Я расслабился в кресле, как бы долго не мог. Это было удивительно комфортно, вмещая мое тело и позволяя мне погружаться в него. Теперь я хотел один в своем логове.
  
  "Я подозреваю, что у меня будет головная боль всю ночь, из-за того, сколько заклинаний я бросаю".
  
  Тейлор присела, посмотрела на меня. Она соскользнула с перчаток и положила их на кровать, встала и подошла ко мне. Она наклонилась и положила обе руки мне на лоб, и я почувствовал небольшое смятение, когда ее очень холодные руки коснулись меня. "Плохая циркуляция".
  
  "Плохая циркуляция?" Я спросил ее, удивленная и слегка обеспокоенная, как она сняла руки с моего лба и немного отступила назад. "Что это значит?"
  
  "У меня плохое кровообращение, поэтому мои руки и ноги действительно холодны, даже если снаружи тепло", - объяснил Тейлор, подняв бровь.
  
  "Почему у вас плохое кровообращение?" Я спросил ее.
  
  "Я думаю, я просто знаю", - бормотал Тейлор, пожимая плечами. "Это не имеет большого значения."
  
  "Если честно, это меня вышибает", - призналась я. "Я здесь, все теплые и уютные, но у моего товарища по команде плохое кровообращение".
  
  "О, на самом деле мне не холодно", - успокоила Тейлор. "Это больше связано с моими конечностями. Мои пальцы, руки, предплечья.
  
  Я пытался вести себя как супер крутой ребенок, почти как я делал аккуратную фразу или диалоговую линию: "Ты холодная, как черная вдова?"
  
  Все, что я получил за свои неприятности, это мельком в лоб с последующим сухим смехом.
  
  Было приятно, что большая часть дня прошла. Я не так нервничал, как раньше, хотя в глубине души, я все еще трясся в сапогах. Много изменений и открытий, немного быстрее, чем мне хотелось бы
  
  лицом к лицу. Я проникал в правительственную организацию, чтобы получить лучший шанс убить змею, единственная оставшаяся семья моего друга была мертва, я создал невероятно слабое, но злое ангельское образование случайно, и я получил предложение, от которого не мог отказаться.
  
  Я знал, что сейчас смогу отдохнуть, даже если завтра будет еще сложнее, чем вчера. Это было бы так: цикл трудностей и восстановления сил, в течение следующих нескольких дней, может быть, даже следующих нескольких недель. И это может закончиться моей смертью, где-то за чертой, или судьбой, даже хуже смерти. Каким-то образом, застряв в таком безнадежном цикле, я почувствовал себя как дома, после долгой поездки в другое место.
  
  "Итак, мы теперь подопечные", - начала Тейлор, нарушив спокойствие, которое установилось в нашей комнате, когда мы расслабились. "Мы должны раскрыть свою личность остальным, рано или поздно".
  
  "Может быть. Если бы мы хотели быть серьезными придурками к этому, мы могли бы сохранить наши личности, но это помешало бы укреплению любого рода доверия ", - сказал я, более в объяснении, для ее выгоды так же, как и моей собственной; общий вид заявления для рассмотрения, а не для аргументации.
  
  "Да", - согласилась Тейлор, глядя на потолок. Она села обратно на кровать. "Хотя я уверен, что большинство из них уже любят тебя. Вы не тот, кто заключал их в гроб, сделанный из жучков, или ел у их сухожилий лодыжки приливной волной насекомых ".
  
  "Я испортил пушку Кид Вин", я ответил ей с готовностью, почти чувствуя вызов. "Я почти уверен, что это причина, по которой он достал дрон пыток для моего хвоста. Я собирался обратиться к Эгису, если то, что собирался сделать его товарищ по команде, не является военным преступлением ".
  
  "Ты же тинкер, да? Предложите его починить, что ли ".
  
  "Это хорошая идея", сказал я с кивком. "Да, я сделаю это, когда увижу его в следующий раз. Мы можем связываться над нашим общим гением. Или его гениальность, и мой синдром Саванта ".
  
  "Я почти уверена, что у него СДВГ", - бормотала Тейлор, повернувшись головой, чтобы посмотреть на меня. "Я заметил его с жуками. Он вообще не мог сидеть на месте, постоянно оглядываясь по комнате или оглядываясь в случайные точки, отвлекаясь на мелочи во время разговора. Он поселился, - цитировала она в эфире, - когда он проверял твой хвост.
  
  "Я не могу поверить, что самая интересная часть меня - это мой хвост", - сказал я, немного в шутку, наклоняясь в сторону и смяв щеку в руке. "Такое ощущение, что я девушка с большими сиськами, и люди не могут видеть меня за мою личность, только за сиськи. В следующий раз, когда кто-то попросит увидеть мой хвост, я скажу, что покажу ему свой, если они покажут мне свой ".
  
  "То, что интересно, становится относительным, когда все вокруг имеют сверхспособности. Можно выжить, будучи насмерть искалеченным гигантскими собаками, можно пользоваться школьным автобусом, как бейсбольной битой, другой - буквально остановить чье-то время ", - рассуждала Тейлор, все еще жестикулируя руками. "А потом ты. Новый ребенок, которого они не знают, но у него есть причуда, которая является его хвостом ".
  
  "Это способ взглянуть на это, я думаю", - сказал я так, что мое горло осталось почти сухим от того, как молочный отклик, который был.
  
  Тейлор усмехнулась, устала. Она зевнула. "Который час?"
  
  "Я не знаю".
  
  Тейлор достала свой смартфон, глядя на время. "Ну, сейчас почти время ужина. Мы потратили намного больше времени, чем ожидалось в тестировании питания и в офисе Пиггота ".
  
  "У нас есть разрешение использовать кафетерий?" Я спросил ее.
  
  "Я думаю, это для сотрудников. Типа, консультанты и бухгалтеры, а не герои ". Она откинулась к постели.
  
  "Тогда где мы должны есть?"
  
  В дверь постучали. У меня уже была маска, так как я никогда ее не снимал. Тейлор вздрогнула надеть маску, но успела немного. "Что происходит?" - спросила она.
  
  "Эй, я не мог не подслушать твою кулинарную головоломку!" Голос Glory Girl пришел с другой стороны двери. Она чуть было не звучала отбивной, как будто делала все возможное, чтобы казаться приветливой. "Пара из нас собирается где-то поесть, и мы думали, что это будет хорошо... Не знаю, как охладить воду раз и навсегда?
  
  Я посмотрел на Тейлор, а Тейлор - на меня. Я смутно пожал плечами, жест, который почти разорвал себя между категориями: "Я не знаю" и "Эх, почему бы и нет?"
  
  Я начал становиться приличным на языке тела из-за всего этого спящего агента. И, полагаю, потому что использовать телепатию, чтобы послать слова в ее голову, было правильно. Это было похоже на павловское кондиционирование; Я не мог постоянно использовать речь или телепатию, как раньше, поэтому я был вынужден иметь дело с другими способами. Я надеялся, что какой бы осколок просветления ни постиг меня, я позволю мне ясно и с такой решительной целью остаться на некоторое время, но я не был уверен, что это произойдет.
  
  Тейлор резко выдохнула и с целью соскользнула с маски. Она стояла вертикально, двигалась к двери и открывала ее одним стремительным движением, едва не заставляя биться о стену.
  
  "Привет", сказала она откровенно, но вежливо героине с другой стороны. Она протянула руку к Девушке Славы. "Я Тейлор".
  
  Понимая, что мы будем делать вводные, я плавно снял свою маску и капюшон, а потом встал, как солдат рядового ранга. Я вел себя гладко: "Я Бонд. Джеймс Бонд. А потом к неловкости: "Ум, но по-настоящему, я Майкл".
  
  Glory Girl отошла назад, словно испугавшись этой внезапной череды событий. Было похоже, что мы полностью завалили ее тем, насколько мы доверчивы и милы. Я боялся, что она подозревает, что мы
  
  на самом деле шпионит за суперзлодеем, но через минуту вернулась к добру.
  
  "Ну, я Виктория, но это уже было там". Она энергично пожала Тейлор руку.
  
  "Где мы будем есть?" Тейлор спросила, когда она отошла от дверного проема, чтобы освободить место для меня. Я подошел к ним из бобовой банки, на которой сидел.
  
  
  
  
  Макдональдс. Это был Макдональдс.
  
  Изначально Виктория хотела, чтобы Амелия, Кристал, она сама и мы пошли, но когда некоторые из подопечных подслушали наше желание выйти, некоторые из них осторожно решили спросить, могут ли они присоединиться.
  
  Это была какая-то неловкость позже, когда все размыкались и делали непростые представления друг с другом. После этого мы отправились вместе с задней части здания PRT, через парковку, а затем в центр города к ближайшему месту Макдональдса, как бы встроенному в коммерческое здание, согласно тому, что мне все говорили. Многие рестораны открылись в центре города, теперь, когда угроза Левиафана миновала.
  
  Было немного похоже, что я наступаю на разбитое стекло при каждом взаимодействии, особенно с Виста, или Мисси, как ее называли в ее цивях. Я понятия не имел, почему, но я чувствовал, что у нее была какая-то глубокая и эпическая личная вендетта против меня. Возможно, это было потому, что мой хвост заставил ее выкинуть, или, может быть, потому, что я сказал ей трахаться в прошлом, и она была такой, чтобы держать обиду. Я много чего был, но наблюдательный? Нет.
  
  Пришлось потратить хорошие пять минут на суету и набивание хвоста по штанам таким образом, чтобы это не было слишком видно. Мне пришлось надеть длинные рубашки, двух размеров слишком большие, чтобы скрыть тот факт, что у меня что-то вроде этого росло из-за спины. Он был управляем, хотя даже в тонкой одежде.
  
  В целом, наша группа состояла из меня, Тейлора, Виктории, Кристал, Мисси, Денниса, Дина и Амелии. Целая партия из восьми особей, одетых эклектично. Я был почти обеспокоен тем, что кто-то узнает нас, потому что мы путешествовали вместе с несколькими членами Новой Волны, но у Дина никогда не было этой проблемы.
  
  Пройдя всего два квартала, Макдональдс предстал перед нами.
  
  Он был построен как фуд-корт, прямо в помещении на первом этаже чего-то, что могло быть торговым центром или бизнес-площадкой какого-то рода, за исключением того, что это был только McDonalds, без других ресторанов, разделяющих пространство. Там был второй уровень, построенный как своего рода полумесяц балкон вокруг нижнего уровня, с еще большим местом стола и одной из тех игровых тюбинговых горок для детей, которые вели прямо в баляму внизу. Последний был прямо под открытым небом, поэтому родители в районе могли наблюдать за детьми, как ястребы.
  
  Я вызвалась заказать еду, так как не возражала стоять в очереди, и по какой-то причине Амелия предложила пойти со мной. У меня не было веских причин отказывать ей.
  
  "Эй, Майкл", сказала Амелия, когда мы шли к кассе за едой. Ее тон был низкий, подрезанный. "Я думаю, что смогу помочь с твоим хвостом".
  
  "Ты можешь? Это было бы "... Я не был уверен, как ответить. Мой голос немного пошатнулся, когда я остановил предложение на несколько секунд, но я закончил, как-то печально, "V-очень добрый ты".
  
  "Если бы я мог найти способ пройти через прогиб пространства, я мог бы"... Амелия перестала говорить, рассматривая на мгновение, как линия двигалась вперед. Она положила руку мне на плечо, и я посмотрел на нее, немного нервничал. "Может сделать что-то вроде того, чтобы сделать его убирающимся, немного. Или хотя бы сделать так, чтобы было легче прятаться, и более гибко "...
  
  Это было еще лучше. Я думал, что она предлагает безопасно ампутировать его.
  
   "Я думаю, мы можем над этим поработать. Если хотите.
  
  "Ешь много, - предупредила Амелия, сняв руку. - Намного больше, чем ты обычно ешь".
  
  "Хорошо".
  
  Очередь двигалась, пока мы не оказались перед кассиром.
  
  "Привет, добро пожаловать в McDonald's, что может I-" Кассир остановился на мгновение, глядя на Амелию прямо рядом со мной. "Разве ты не"...
  
  Амелия кивнула. "Да. Еда, пожалуйста. "
  
  Я посмотрел на газету, которую нам дали, отметив приказы всех. Я прочитал прямо из него: "Хорошо, у нас будет чизбургер с картошкой фри и маленькой колой, куриные наггетсы из десяти штук с любым соусом, который вы рекомендуете, но не пряный, один из самых больших и подлых бутербродов со стороны среднего картофеля фри и большой газировки, Crispy McBacon со средним диетическим коксом, куриный бургер с небольшим диетическим коксом, филе о 'рыба, маленькая кола, крупная картошка фри два раза, и, как "...
  
  Я пожал плечами, не зная, что еще схватить. "Типа, три коробки курицы, как, сколько вы можете дать мне, с большим количеством соуса для окунания, как, барбекю соус - действительно хорошо. И Макцыпленка, два из них. И медиум доктор Пеппер. Два, вообще-то. Два доктора Пепперс. Я поднял вверх два пальца в v-образной форме, как бы для пунктуации.
  
  "Да, хорошо", - ответил кассир, немного перегруженный. Я расплатился за наши вещи своей кредитной картой, на которую Амелия смотрела с любопытством. Кассир постучал на экран перед ним, а потом сказал: "Вернись через пять минут, и мы подготовим твой заказ".
  
  "потрясающе." Я забрал у него квитанцию, которая сказала, какой у тебя заказ.
  
  Мы вернулись к столу в относительной тишине. Когда мы приближались и слушали, было очевидно, что Тейлор и Дин спорили о чем-то.
  
  "Смотрите, огненные муравьи явно недооценены", - сказал Дин, жестикулируя в сторону Тейлора.
  
  "Муравьи-пули лучше".
  
  Я посмотрел в окно, когда сел рядом с Викторией и Кристал, с Дином на дальней стороне, а затем Тейлор, Деннис, Мисси и Эми напротив нас.
  
  На расстоянии, далеко на горизонте, назревали бурные облака, и я почти почувствовал искушение развеять их. Я знал, что если приложу усилия и совершу небольшой ритуал, то, наверное, смогу. Моя душа действительно не нуждалась в таком тяжелом чемпионате по тяжелой атлетике прямо сейчас.
  
  "Да, но почему?" Дин спросил, постукивая пальцем по столу. "Они кусаются, это больно, и все. Конечно, это очень больно, но все. Огненный муравей, с другой стороны? Он кусается, а затем несколько других муравьёв приходят, чтобы укусить тебя. И болит, потом горит, потом зуд, потом царапается и снова горит, но на более широкой области, потому что вы распространили яд ногтями ".
  
  Я достаточно громко гудел, чтобы вежливо привлечь к себе внимание.
  Все смотрели на меня.
  
  "Если вы чувствуете храбрость, мы могли бы проверить, что мощнее", - сказал я. Я протащил руку по столу, показав пулю и огненного муравья соответственно. Тейлор мгновенно захватил контроль над ними, заставив их рыскать в середину, чтобы облегчить немедленное беспокойство всех.
  
  - Боже, нет, - сказал Дин, мгновенно отняв у них руки. "Я имел в виду тактически. Единственный муравей-пуля мало что сделает, и им трудно прийти. Огненные муравьи повсюду ".
  
  "Это правда", сказал Тейлор, заставив двух муравьев взобраться вверх по пальцам, вверх по руке. Они переместились к ней в волосы, спрятавшись там.
  
  Все люди смотрели на нее с разной степенью удивления, шока и отвращения.
  
  "Ты часто так делаешь?" Кристал спросила, оба ее брови подняли.
  
  "Ее волосы - практически улей", - заявил я.
  
  "Я не уверена, что все еще голодна", сказала Мисси, оглядываясь в сторону.
  
  "Да ладно тебе", - вздохнула Тейлор в жалобе. "Большинство из этих ошибок чище, чем нижняя сторона ваших ногтей".
  
  "Я не знаю, должно ли это делать комплимент гигиене этих жучков или оскорблять отсутствие их в наших руках", - муссировал Деннис, глядя на огни накаливания потолка. За столом было несколько смехов и похлебок.
  
  "Я могла бы привыкнуть к этому", - сказала Виктория, с маленькой улыбкой на лице. "Но сейчас я хочу привыкнуть к еде. Я голоден.
  
  Похоже, наш заказ не готовился. Его еще даже не было на выставочной доске по всему фуд-корту. После того, как это состояние отказалось измениться по крайней мере на десять секунд, я разделил соляной шейкер нашего стола, выплеснул несколько ложек, а затем использовал соломинку, чтобы нарисовать быструю руническую диаграмму в соли, создав форму, которая привлекла бы состояние к нашему столу. Почти сразу же панель дисплея изменилась, чтобы показать, что наш заказ готов к приему.
  
  - Вы это сделали? Мисси спросила. Она все время следила за тем, как я это делаю. Это привлекло некоторые взгляды от остальных, но никто не видел, что я на самом деле сделал.
  
  Я только улыбнулся ей, прижав пальцы к нарисованной мною соляной схеме, заставив ее исчезнуть, когда я поднял руку вверх. "Пойду заберу. Кто-нибудь мне поможет?
  
  "Я приду", - сказала Виктория, когда она быстро встала и присоединилась к моей стороне. "Пошли."
  
  Для нас было много подносов, и некоторые из них были довольно тяжелыми или, по крайней мере, несбалансированными. Мы решили перенести часть еды между лотками, чтобы создать нечто, напоминающее равновесие, а затем отнесли всю еду на стол. Все слюнные при виде и запахе хорошей, нездоровой, жирной, горящей сердцем пищи McDonalds.
  
  Сразу же я открыла пакеты с соусом и одну из коробок с курицей, которую заказала. Когда Мисси уставилась на размер моей еды, Эми прошептала ей объяснение.
  
  Деннис посмотрел на размер гаргантуана нашего заказа, и на квитанцию, которая была около пятидесяти долларов. "Кто вообще за все это заплатил?"
  
  "Кто знает", - бормотал я, кусаясь в куриное крыло в темно-коричневом соусе для барбекю.
  
  "Да, кто знает?" Амелия сказала, ее голос на краю между подозрительным и игриво любопытным. Ее глаза как бы прищурились на меня, обратив внимание стола на то, что я заплатил за еду.
  "Должно быть, это было угощение кассира, так как я Панацея". "Должно быть", - согласилась я с яркой и веселой улыбкой. "Вы подозрительны", - заметил Деннис, щурясь на меня.
  
  Я немного нахмурился, ртом болтая в сторону. "Я не люблю хвастаться, что я загружен".
  
  "Ты богат?" Мисси спросила, как она слегка наклонилась вперед. "Ты не можешь быть намного старше меня".
  
  "Я вроде как богат". Я обсуждал эту часть с главным директором. Наверное, это будет самая тяжелая ложь, которую я когда-либо продавал кому-либо. Мне придется делать это медленно, кусочками и кусочками, если я собираюсь заставить их поверить в это. "Мой отец большой по времени плащ. Он бросил и отрекся от меня после того, как я запустил, но я все еще получаю от него много денег.
  
  "Ух ты", - воскликнул Деннис, вскинув руки. "Засранец высшей лиги".
  
  Мне нечего было на это сказать. Моего отца не было, но я мог притвориться, что вежливо не заинтересован в обсуждении своих родителей. Я снова укусил куриное крыло.
  
  "Думаю, он не хочет об этом говорить", - тихо заметил Кристал. Она подняла бутерброд ко рту и укусила.
  
  "Да", сказала Тейлор, кивая. Она взяла куриный самородок и засунула его в рот. Ее глаза расширялись, когда она слегка открывала рот, выдувая воздух, как будто она была негерметичным шариком. Она бормотала под дыханием.
  
  Деннис и Виктория усмехнулись, и вскоре после этого Тейлор присоединился к ним, смеясь вместе, с самородком, всё ещё во рту, почти достаточно горячим, чтобы выпустить пар.
  
  Из совершенно ниоткуда было ощущение. Как будто весь мой желудок сморщился в узкий, непокрытый трубчатый червь и сжался, насколько это возможно. Это было просто, зловещее зло, как глубокая уверенность, что что-то ужасное должно произойти.
  
  Я взглянул на Тейлор. Она была бледной, глаза широкие, и она также смотрела на меня. Остальные люди вокруг нас, почти вся клиентура McDonalds, тоже были напуганы.
  
  "Ребята?" Виктория спросила, оглядываясь. "Ты тоже это чувствуешь?"
  
  Я был первым, кто заметил это. Подняв руку, я прошептал быструю инкантацию. Появился белый колос, длина всей моей руки, тонкая, как указательный палец, и твердая, как сталь. Он выстрелил прямо в окно, разбив стекло. Через четверть секунды я выстрелил в другой, а затем в другой, что привело к быстрому падению сосулек, которые захлопнулись в поваленную машину.
  
  Последняя волна телекинеза замедлила его настолько, что вместо того, чтобы врезаться в наш стол и убить нас, он только врезался в окно и подрезал наш стол, двигаясь на несколько километров в час и замедляясь до полной остановки на пару десятков футов в помещении.
  
  Я не была уверена, почему думала, что стреляю ледяными шипами. Меня напугали, потому что это зловещее чувство все еще витало в воздухе.
  
  Ничего лучшего на руках не было. Я двигала рукой в скрученном ритме, ладонь открывалась и обращалась вверх, затем закрывалась в кулак и вращалась вниз, когда я тянула его к себе. Какой-то игрушечный шлем Армсмастера без присмотра залетел мне в руку, и я быстро схватился за него. Она была сделана из дешевого пластика и не подходила моей голове, будучи слишком большой.
  
  Подопечные вытащили из карманов кучу масок домино и некоторые другие покровные материалы, причем Виста особенно обвила зеленую шаль вокруг своего нижнего лица.
  
  Через мгновение я почувствовал себя намагниченным для Виктории, когда ее аура нарастила, и заменила это зловещее чувство в моём кишечнике. У меня немного растянулась челюсть, когда я смотрел на нее.
  
  "Я могу преодолеть это чувство, каким бы оно ни было", - сказала Виктория. Она проинструктировала Дина, вроде как командира или лидера, к моему удивлению: "Позвони в ППП, дай им знать об этом".
  
  Костюм Тейлор, к счастью, был достаточно хорош, чтобы спрятаться под одеждой, и ей удалось прикрыть большую часть лица насекомыми. - Их трое. Один - массовый парень, другой я не могу чувствовать, но он как призрак. Еще один - просто парень со странными доспехами и большим количеством бинокля на теле. Я не могу сосредоточиться так хорошо, как хотел бы, извините ".
  
  Человек, который толкнул машину на нас, стоял там. Он был массивным, ростом не менее восьми футов. Он был раздет, в значительной степени голый, но каждая мышца в его теле была красной, как живое мясо, и блеск, вибрация и сдвиг заметно, как все больше и больше массы было добавлено в его тело. Она смещалась, больше похожа на жидкость, чем на твердую массу, когда новые пряди переваливались над теми, что под ними, чтобы увеличить его высоту, ширину и прочность.
  
  "Еретики!" - кричал он, его голос громче, чем я ожидал. Прежде чем он смог запустить какой-то затянувшийся монолог о принятии Иисуса Христа или напасть на нас, я выпустил еще один шквал ледяных шипов прямо в него, целясь в его суставы. Все шипы попали в их след, копаясь в его плоти; к сожалению, они защелкивались и сгибались, когда больше мышечной массы смещалось на место.
  
  Он стонал от боли, вкопав пальцы в бетон, и вытащил с тротуара целую плиту. Он начал вращаться, намереваясь бросить его в нас, как олимпийский диск.
  
  Пространство закрутилось между ним и Девушкой Славы, так как Виста использовала свою силу. В секунду или меньше она плавала прямо перед ним, и вместо того, чтобы ударить его по лицу, она использовала рычаги своего полета и тяжести, чтобы спуститься на быстром скорости, ударив его головой оба кулака. Это заставило тротуарную плиту врезаться ей в бок и откинуть назад несколько ног, но она успела встать, в то время как мускулистый злодей, казалось, еще хуже, хоть слегка контузился.
  
  Рядом со мной Дин неистово звонил нашему начальству одной рукой, готовясь выстрелить одним из своих взрывов в злодея другой, в то время как Clockblocker, теперь в белой бандане и маске домино, был
  
  спеша назад, чтобы помочь гражданским лицам эвакуироваться в безопасное место. Многие люди не бежали, потому что злодей, который напал на нас, стоял под косым углом к самому очевидному и немедленному выходу, слишком близко, чтобы большинство людей считали это безопасным выбором.
  
  "Черт побери!" - воскликнул мускулистый кейп, когда снова встал и двинулся к Виктории. Его почти мгновенно оттеснили несколько пучков скоростного жёсткого света, которые он потанцевал. Раздраженный, он опустил голову и приготовился предъявить обвинение, не допуская повреждений, которые он получил.
  
  "Скиттер!" Я кричал, как я создал и выпустил целый мяч пуль муравьев в злодея, заключенный в мягкое силовое поле, чтобы поглотить удар.
  
  Я не знал реакции или реакции Скиттера, потому что в тот момент призрачный холод побежал по моей лодыжке. Я посмотрел вниз, чтобы увидеть, что рука зажата. С внезапным поворотом я почувствовал, что все мое я становлюсь несущественным, как будто ничего не весил, и слегка полупрозрачным.
  
  С еще одним хорошим отрывом от руки, и прежде чем я мог правильно отреагировать на то, что он делал, я упал вниз через пол и увидел темноту в течение секунды или двух, прежде чем я был брошен через какой-то подвал, единственный источник света, небольшой свет в сторону. Я встал и оглянулся, но не увидел источника руки.
  
  "Это правда ты?" Голос сказал отовсюду и нигде вокруг меня. Его звук послал озноб мне в позвоночник. Это было похоже на то, что я был вторым, несущественным. К ней был дозвуковой гул, как будто к речи было несколько слоев.
  
  Вместо ответа я молился.
  
  А потом начались крики. Его, конечно.
  
  
  Разорение 4.5
  
  "Exorcizamus te, omnis immundus spiritus. Omnis satanica potestas, omnis incursio. Infernalis adversarii, omnis legio, omnis congregatio et secta diabolica ".
  
  "Что за фу-"
  
  Я слышал, как вокруг меня кричали, и было видно, что все остальные наверху тоже слышали это, потому что все звуки драки прекратились или, по крайней мере, приостановились на долгий момент, замененный мучительным криком этого парня. Это был настоящий кошмар. Мучительные, мучительные крики чистого террора. Это было как будто кто-то ударил сотню ножей в живот и таз одновременно и как бы двигал их туда, как будто вязал.
  
  Библия вдавалась в некоторые приятные подробности о том, что делать, когда злой призрак обладает местом или человеком, и было более или менее декламировать то, что я только что произнес. Поскольку это казалось очень похожим на случай призрака, это была тактика, которую я выбрал. Однако я не ожидал, что реакция будет такой сильной. Я даже не прошел мимо первой строфы экзорцизма.
  
  И я даже не был рукоположенным священником. Только священник должен так поступать.
  
  Когда крики продолжались, зловещее чувство в животе угасало. Он был заменен беспокойством, но это было беспокойство быть в близости от кого-то, кто издавал звуки, как они сорвали его кожу в узких полосах, а не какой-либо сверхъестественный психический эффект.
  
  На полу появился человек, словно мерцающий в реальность из сверкающей видеоигры.
  
  Он был тощий, с узкими и немаскированными конечностями, в обтягивающем кожу бело-фиолетовом костюме из какого-то сочетания белого латекса и кожи фиолетового цвета. Он носил то, что напоминало комбинацию лицевой панели и шлема, прикрывая затылок в том, что казалось человеческими зубами. Его глаза, наоборот, имели пурпурные линзы, прорезанные на месте, немного поцарапанные. Весь роман выглядел подтасованным жюри, как будто он был собран с использованием грубого сочетания супер клея и основных методов шитья. Были какие-то вшитые перья, вниз по локтям и около колен.
  
  Он посмотрел на меня, и его глаза остановились на моей пропавшей руке, прежде чем он оглянулся на мои глаза. "Лорд? Почему ты причинил мне боль? Я твой верный слуга!
  
  "кто ты?" Я прямо спросил его, поднимая руку. Над ним проявился чёрный уголь, накрытый небольшим багровым пламенем.
  
  Я чувствовала подтяжку в душе. Я уже был лишен маны, с жалким состоянием, в котором был мой дух. Еще бы отливку, и я бы вытащил песок со дна сухого колодца, даже если бы заклинание было относительно дешевым или разрешительным.
  
  Дерьмо.
  
  Я был несколько осторожнее. Я не заметил, как быстро у меня происходит утечка энергии.
  
  - Я Варнава, - сказал он, все еще глядя на меня. В его глазах был страх, как он взял себя в руки с земли, только для того, чтобы поселиться в коленопреклоненном положении, как будто он умолял о милосердии к какому-то злобному богу. "Мама Мэтерс послала нас сюда, чтобы узнать, правдивы ли истории. Если ты существуешь, если Мессия существует, или если это была хитрость тех проклятых отступников ".
  
  Что? Он какой-то ревнитель? У меня есть поклонники? Что?
  
  Я был слишком тупым, чтобы ответить. Это дало сумасшедшему шанс продолжить.
  
  "И я вижу, что они, доброе благодать! Однорукий пророк, так тебя называют! " Варнава сказал, сидя чуть прямее, как бы позволять себе громче говорить, усерднее проповедовать. "Левиафан слушает тебя, он взял тебя с собой в свою область, в глубины океана. Он слушал тебя!
  
  - Правильно, - сказал я. "Конечно. Вы совершенно правы, мой верный слуга.
  
  Продай ему чушь. Продай ему столько дерьма даже сам Дьявол был бы возмущен.
  
  В моем духе было оживляющее чувство. Это не то, что я ожидал почувствовать на этом этапе, но я уверен, что это было из-за того, что я сказал.
  
  Я был... извлекая силу из его веры? Я буквально превращался в божество на каком-то метафизическом уровне? Последствия этого были очень серьезными - становление даже полубогом имело серьезные последствия для души, и эти последствия не всегда были хорошими. Если бы моим поклонением был однорукий пророк, это могло бы буквально перестроить меня, чтобы сделать невозможным восстановление моей руки в будущем. Мне нужно найти способ контролировать изменения, пока они не стали слишком радикальными.
  
  С другой стороны, казалось, что это исправляет мой дух. В качестве грубого сравнения, если моя душа была похожа на разбитое зеркало, составленное из ста треснувших осколков, цель которого состояла в том, чтобы медленно слиться вместе, то подтверждение веры этого человека в мою кажущуюся боготворность мгновенно привело к слиянию двух из ста осколков в один, оставив в общей сложности девяносто девять.
  
  Мне нужно было быть осторожнее. Серьезно чертовски осторожен. Многие думали, что стать богом - это приятный, легкий и приятный роман, но к нему были экзистенциальные последствия. Если я закончу делать это неправильно, или вообще делать это, это может сделать невозможной попытку убить Скиона.
  
  Я хмурился, чтобы показать, что был недоволен. Очень глубоко недоволен. Он отреагировал, опустив взгляд на мои ноги. "Но я должен спросить, в чем смысл этого нападения?" Огненный шар в моей руке жёстко бился вверх и вниз, готовый стартовать по моей прихоти.
  
  "Мы хотели найти тебя, господин", - бормотал Варнава.
  
  "Бросая машины в чертов ресторан", - сухо сказал я. Это был не вопрос.
  
  - Вы бы пришли! И мы были правы! " Варнава воскликнул, почти осмелившись смотреть вверх, но поймав себя раньше.
  
  "Есть проекты на месте", - сказал я, осторожно с моей интонацией и словами. Я влиял на немного Armsmaster, немного Vista, и некоторые из меня, когда Рун разозлил меня, и вроде как смешивал его вместе. "Они мешают мне убить тебя. В противном случае, вы уже были бы мертвы за вмешательство - просто высокомерие. У вас есть возможность снова поднять нас? "
  
  Наверное, это не сработало бы, если бы он не был полным буйволом и болваном.
  
  "Да, конечно!" Варнава воскликнула, глядя на меня. На его лице была улыбка, как будто ему было приятно быть полезным.
  
  "Сделай это".
  
  Варнава сразу встала. Он положил руку мне на плечо. Через несколько секунд он исчез полностью, и я почувствовала то же чувство страха и невесомости, что и раньше. Теперь он был немного легче, управляемее. Меня тащили вверх и видели темноту около двух секунд, пока я не вернулся туда, где был, раньше.
  
  McDonald's облажался без понимания. Вокруг разбросаны завалы, как внутри, так и на улице. Многие опорные столбы были вывезены, и я видел горсть следов палы вокруг стен, откуда должен был быть Лазердрим
  
  промахнулся с лазерами. Все окна, которые я видел, были, по крайней мере, потресканы, если не полностью разбиты, и в стенах здания была куча дыр, некоторые из них только в виде кулака, а другие выглядели так, будто кто-то бросил большие предметы насквозь.
  
  Я не видел ни подопечных, ни Новой Волны, ни даже Скиттера.
  
  Рядом с нами не было людей, но некоторые прятались за углом комнаты, глядя вверх, когда мы всплывали.
  
  Было обидно, что я проявил мяч сгоревшей земли и огня. Было очень трудно вновь превратить рассматриваемое дело в необъяснимую ману после проявления. Это было то, что мог бы сделать арочный трансмутер, но не такой полный новичок, как я. Все, что я мог сделать, это превратить воду в вино, если сила моих святых заклинаний была какой-либо формой указания.
  
  Хотя это не пошло бы впустую.
  
  "Те еретики узнали свое место", - шепнул Варнава себе, ухмылка его увеличивалась при виде всего этого разрушения.
  
  Пока Варнава оборачивался, чтобы наблюдать за разрушениями, которые сеяли его приятели, я бросил пылающий шар ему в затылок. Он взорвался с громким ударом, вызвав взрыв огня, который смыл меня и чуть не завалил мою одежду, Варнава обернулся по земле от боли, поставив пламя как можно лучше, но казалось, что он не трансформировался в свою форму призрака. Он также был слегка контузен от физической силы удара. Либо удар в голову, либо пожар были слабостью.
  
  Через несколько мгновений он вышел и наполовину повернулся посмотреть на меня. "Why-"
  
  Я наложил на него спящий шарм. Он испытывал достаточно боли и ослабевал достаточно, чтобы его разум не удержался, и он потерял сознание в одно мгновение.
  
  Но это еще глубже меня осушили. Я делал эквивалент того, что выцарапывал маленькие кусочки йогурта, которые прилипали к краям и дну контейнера, выскребая то, что мог.
  
  "Кусок дерьма культиста", - бормотал я, перед тем как вылететь в середину Макдональдса. Там была куча гражданских, разбросанных вокруг, но там не было никаких накидок, которые я мог бы видеть.
  
  "Кто-нибудь здесь ранен?" Я кричал так громко, как мог. "Я могу назначить исцеление!"
  
  "Мой отец умирает! Помощь! Пожалуйста! Пожалуйста, помогите! " Ребенок кричал, но я не мог понять откуда. Я следил за голосом и увидел ребенка рядом с мужчиной с избыточным весом, застрявшим среди завалов. Там был большой кусок арматурного стержня, который проткнул грудину и прижал его к полу, но чудом, он еще не умер, и он был в сознании от взгляда на него, но не в состоянии или не хочет ни двигаться, ни говорить.
  
  Я прилетел к ним, встал на колени рядом с его отцом.
  
  Я прикоснулся рукой к куску арматурного стержня и почувствовал внезапный порыв знаний, удовлетворяюще глубокий. Весь жизненный опыт вытаскивания именно этого куска арматурного стержня из груди этого человека. Я хочу, чтобы вы представляли это на секунду: всю жизнь ничего, кроме такой процедуры, выполняемой снова и снова, пока ваш опыт не был скрупулезным и безупречным. Пока вы не сможете вытащить арматурный элемент, а также вытащить его.
  
  Моя рука следовала присущему мышечному инстинкту, умудряясь тянуть на арматуру таким образом, что она не столько чистила ни одну главную артерию или вену, сколько не расстраивала грудные кости. Волной руки сосново-зелёное свечение заполнило грудь мужчины и запечатало худшие его раны.
  
  Я чувствовал подтяжку в своем духе, уже осушенную. По крайней мере, одна его часть была напряжена почти до точки растрескивания. Все, что нужно, это еще одно заклинание, чтобы моя душа откололась от еще нескольких кусочков. Даже если бы я не бросал ничего вперед, это было бы обязательно вернуть мне
  
  предпочитать пару минут или часов вниз по линии, с неописуемой болью и страданиями.
  
  Как только я почувствовал этот перетягивание духа, это знакомое ощущение чистой пустоты, что-то было другим. Хотя я не мог сказать, что.
  
  Пока я сосредоточилась на том, что могу.
  
  "У тебя есть телефон?" Я спросил ребенка.
  
  Я слышал сирены вдали.
  
  "Неважно." Я взял мальчика за руку и подтолкнул его к месту в груди отца. "Почувствуй сердцебиение. Если это прекратится, немедленно кричи о помощи. Вы знаете, как делать СЛР? "
  
  Было безумно, как спокойно я был снаружи, и внутри. Мне казалось, что я снова сталкиваюсь с Левиафаном, но на этот раз без страха. Как будто я был солдатом, внезапно, на каком-то пыльном поле боя, в окружении смерти и войны, и это было так неописуемо знакомо, как я прошел через это миллион раз раньше. Как будто это был танец, который я знал так глубоко, замысловато и глубоко, я мог сделать все движения и получить их безупречно совершенными даже во время сна в постели.
  
  Это было похоже на возвращение домой после долгого путешествия. Как будто я превратился в совершенно другого человека - холодного, методичного, расчетливого - но этот человек был тем человеком, которым я был все это время, под каким-то внешним фасадом страданий. Ни один неловкий возбуждающий идиот, который не мог смотреть людям в глаза.
  
  Ребенок ответил, немного напрягаясь, "P-Push тридцать раз на удар Stayin 'Alive?"
  
  Я не знал, как звучит "Остаться в живых".
  
  "Да. Делайте это, если он перестает дышать, и если он в порядке в противном случае, держите его таким ", - сказал я, переведя человека в положение выздоровления.
  
  был некоторый риск того, что костные осколки могли разрушить его трахею и попасть внутрь; Я видел все это раньше, где-то. "Если он начинает задирать или выглядит так, как будто он собирается выбросить, держите его таким особенно".
  
  "Да, сэр", сказал ребенок, резко кивнув.
  
  "Мне нужно помогать другим людям. EMS будет здесь через пять минут или меньше ", - сказал я, дав ему пасть по плечу и встая.
  
  "Шестнадцать!" Я слышал крик Скиттера, снаружи ресторана. "Ты нужен нам здесь!"
  
  Шестнадцать. Собрике выбрали потому, что я думал, что это довольно забавный способ проклинать тот факт, что моя жизнь не соответствовала стандартам, которые мне нравились. Это было совершенно пустое, то, что тринадцатилетний без вкуса может выбрать, потому что это смешно, а не для какого-либо грандиозного смысла или цели. В названии не было ни телоса, ни вещества.
  
  Мне понадобился момент, чтобы признать это своим, и когда я это сделал, я понял, что все еще совершенно напуган дерьмово, в шаге от паники.
  
  Я пролетел в направлении голоса Скиттера, на лбу образовался холодный пот.
  
  Какого хрена был этот интенсивный эпизод гипер-фокуса? Это был не тот фокус, который у меня обычно был, где я зацикливался на предмете на какое-то время, не зная внешнего мира. Это был фокус, который чувствовал себя почти как заточенный штык, разрезающий высказывание, метафору и врага, как с методической точностью усовершенствованной машины, холодной и аналитической, разбивая мир на более простую и безэмоциональную рамку; понимание эмоций, ощущение, даже, но игнорирование их как чего-то, не имеющего отношения к ситуации.
  
  Я не задерживался на том, что было. Я приземлился на тротуар, а потом прошел по улице пару шагов. Пришлось немедленно
  
  прыгнуть за машину, чтобы прикрыться, потому что если бы я этого не сделал, я был бы обезглавлен сосредоточенным огнем настоящего долбаного минигуна.
  
  После хороших трех секунд упаковки автомобиля, который я использовал для прикрытия пулями, некоторые из них даже проходя и подрезав плечо и ребра на высоких скоростях и рикошет от салона автомобиля, производя несколько поверхностных травм, он отжал курок. Ротация минигуна все еще была достаточно громкой, чтобы представлять собой военное преступление против вечернего молчания.
  
  "Вкус свинца, ублюдки-неверные!"
  
  Я связался со своим шестым чувством, чтобы получить груз этого чувака. Мое первое впечатление было, что он был каким-то тинкером, потому что, как сказал Скиттер, он был вырублен в скакалках, очках, биноклях, моноклях и других странных устройствах, все они подрезаны к различным ремням и бандолерам на его броне. Его костюм представлял собой сочетание обычной белой одежды и какого-то костюма-тинкера, сочетание ярко-белых цветов с каким-то техниколорным синим. Кроме того, он фактически владел парой минигунов, по одному на каждую руку.
  
  Я не был уверен, как напасть на него, особенно учитывая, что у меня осталась ложка маны. И не комически большая ложка.
  
  Вообще-то, я бы хотел отказаться от этого. У меня была ложка чистой пустоты, откуда я рисовал ману, которая еще не была сделана. Это не было достаточно плохо, чтобы разбить мою душу дальше, но это определенно вызвало что-то, что приравнивается к духовному перегреву.
  
  Это было очень обидно, мне пришлось бы увести его, используя мои силы, а не магию. Если бы я мог достать пистолет, гранату или что-то в этом роде, я бы мог легко его снять, и, возможно, смертельно, но у меня не было ничего подобного. И меня пристегнули. Если бы я даже попыталась высечь голову, он бы меня душил, подавляя огонь.
  
  Кое-что из этого ранее вернулось неестественное спокойствие. Расчет, аналитический. Стало все меньше и меньше казаться, что я безнадежный подросток
  
  супергерой в безвыходной ситуации, и все больше и больше похожий на дрессированного охотника терпеливо ждал, когда олень споткнется, прежде чем выстрелил багровой стрелой прямо в его сердце.
  
  Виста использовала свою силу, откуда-то я не могла видеть. Она поднимала землю, чтобы создать естественные стены, делая машины больше, утолщая их тела и рамы. Она делала что-то вроде арены, замыкаясь на человеке с минигунами, к его слышному неудовольствию. Это было не так быстро, как она могла быть, как было много людей разбросано по окрестностям.
  
  Я нигде не видел Амелию или Тейлор. Это меня волновало.
  
  Давайте посмотрим. Одна цель, оснащённая двумя противопехотными минигунами. Лобовое нападение означает мгновенную смерть миллионом пуль. Отвлечение внимания? Какими средствами? В тот момент мне не было доступно никаких инструментов, если бы не мое собственное тело и мой полет.
  
  Как только я поверил, что ситуация не может быть хуже, появился мышечник. Он пробил стену из бетона и асфальта, которые поднимала Виста. Он был намного тоньше, чем раньше, покрыт полосами багровой крови, стекающей по его телу. Он был растроган, но явно появился, по крайней мере, победителем своей борьбы с Девушкой Славы и Лазердримом. А может, все закончилось вничью. Я не был уверен, каков их статус.
  
  - Где Варнава? - спросил он, выплевывая то, что было покрыто кровью. Зуб.
  
  "Я не знаю, брат! Он, должно быть, заблудился, как всегда! "- сказал владелец минигуна. Устройство, выросшее из его плеча; антенный объект на сегментированном рычаге. Он начал осматривать местность, сканировать. Мужчина подвел одну из минигун, чтобы надеть монокль. Это была бы возможность нанести удар с его более слабого фланга, если бы не его союзник.
  
  Сирены приближались, но они были еще далеко. Слишком далеко, чтобы они успели и спасли нас. Я должен был взять дело в свой собственный
  
  руки. Как бы грязно это ни было.
  
  Молитва экзорцизма работала раньше, но эти люди не были призраками. Возможно, демоны в человеческой коже. Я говорил, громко и достаточно ясно, чтобы быть услышанным.
  
  "Exorcizamus te, omnis immundus spiritus. Omnis satanica potestas, omnis incursio. Infernalis adversarii, omnis legio, omnis congregatio et secta diabolica ".
  
  Две накидки повернулись к источнику моего голоса.
  
  Ответа не последовало. Ни мучительного крика, ни даже стона боли, ни тихой жалости.
  
  "А? Блядь, это итальянское дерьмо? "- сказал мускульщик. Я слышал топот, и этот топот приближался ко мне.
  
  Тогда другого выбора не было. Пришло время прямого противостояния.
  
  Я перескочил через капот машины, используя его, чтобы подрессорить себя ботинками-вперед в лицо мускулистого человека. Когда он откатился назад, слабее, чем раньше из-за меньшей массы и плотности, я обернулся вокруг него рукой и крепко закрутил, прижав локоть к горлу, используя силу моего полета, чтобы вытащить его вниз. Это заставило его наклониться и согнуть колени под очень неловким углом, чтобы оставаться стоящим. Это был болезненный угол, чтобы быть в.
  
  Тонкий толчок адреналина я чувствовал, и давление в моих конечностях было достаточно, чтобы сообщить мне, что мне удается удерживать его на месте только потому, что я снял обычные ограничения с моего тела. В противном случае ему, вероятно, удалось бы сбежать.
  
  Как и положено, бочки минигунов закрутились лицом ко мне мгновенно, со снапповыми движениями. В пушках были движущиеся трекеры. Их бочки быстро вращались, но казалось, что они были
  
  запрограммирован расставлять приоритеты жизни Павших членов над поражением противника. Тогда игра победила.
  
  "Застрелите этого маленького ублюдка!" - закричал мускульщик, разлетевшись из горла. Он пытался послать удары в меня, задним ходом, или топнуть по моим ногам, но не смог. Не было правильного угла для него, и его мозг паниковал, потому что он был обеспокоен ограниченным запасом кислорода, от которого он на самом деле не страдал из-за толщины его горла. Он ничего не мог сделать, потому что у меня были превосходные рычаги.
  
  "Я не могу!" - воскликнул его друг.
  
  Он глубоко истощил меня, но я поплыл осколком стекла к руке. Я подвинул его к мышечному мужскому глазу и сказал спокойно: "Вы возьмете оружие и бросите его внутрь большой Toyota позади себя. Десять секунд несоблюдения, и твой друг навсегда потеряет зрение. Рассмотрим преимущества любого выбора быстро ".
  
  Я прищурился. Там были десятки клопов, в основном муравьи, пауки и другие паразиты, ползающие по ногам тинкера, пытаясь найти место, в которое они могли бы войти. Это был мой товарищ по команде, Скиттер. Хорошее усилие, но его броня была запечатана и бесшовна, насколько я могу судить.
  
  "Это Пророк!" - крикнул тинкер. Тут же он выбросил минигунов, не подозревая, куда их бросил. Они отделились от его доспехов слышимым щелчком и без меня сказал ему, он опустился на колени, лицом вниз. Он был достаточно близок к арестованной позе для моих целей.
  
  В ответ я ударил ногой колено мышечника. Это было одно из самых уязвимых пятен на теле, если пинали прямо.
  
  Он упал до одного колена, все еще в моей хохолке, и я толкнул его вниз, а затем положил мой ботинок в сторону около основания позвоночника, держа мое колено к его шее, и толкая вниз с моей рукой и полетом, чтобы обездвижить его, когда я выбросил теперь бесполезный осколок стекла.
  
  "Черт, я понял, отпусти меня, черт возьми", - задыхался мускуловитель, хлопнув первым о землю, как будто чтобы выбить.
  
  Я держал его там, когда Скиттер и Виста вылезли с прикрытия, приближаясь ко мне.
  
  Лицо Скиттер было полностью покрыто жуками, как и остальная часть её тела. Она махнула в мою сторону.
  
  Это заставило меня снова осознать себя. Я опять понял, что сделал несколько секунд назад. Невозможная последовательность холодных и расчетных ходов. Точность ходов, которые я делал, и причины их. Я продолжал держать мышечника под своим весом, прижимался к улице, но теперь я знал, как он может попытаться дать отпор, если захочет, и я больше не был уверен, что смогу остановить его.
  
  Виста смотрела на меня, явно измотанная, так как пространство вокруг нас не прогналось и вернулось в норму. Она устало вздохнула, глядя на меня, и спросила: "Все под контролем?"
  
  Лакомый еще был там, стоя на коленях, словно в молитве. Я чувствовал силу его веры, впадая в меня, как поток мотов. Было много окружающих мотов такого рода, плавающих вокруг. Как только я почувствовал связь, я закрыл для них дух. Божественной энергии больше не будет, по крайней мере, пока я не буду уверен, что смогу ее безопасно поглотить.
  
  Я начал думать, не была ли та часть меня, которую восстановила вера Варнавы, причиной этого вмешательства в мое мышление. Это началось только после того, как это произошло.
  
  "Они культисты, которые поклоняются мне", - ответил я ей, немного нахмурившись. "Я вырубил одного из них в ресторане".
  
  "Упал", - сухо заметил Скиттер.
  
  "Господи", - начал коленопреклоненный тинкер, слегка глядя вверх, чтобы увидеть меня. "Прости нас, но мы должны были привлечь твое внимание".
  
  "Может, попробуй письмо в следующий раз, ты дурак", - сказал я.
  
  "Милорд, могу я спросить, где Варнава?" На его голосе красовалась некоторая озабоченность.
  
  "Если ты еще что-нибудь скажешь, я сломаю тебе зубы", - сказал я ему. "Мы пробудем здесь десять минут, ожидая, когда вы заберете их с пола. Заткнись, блядь.
  
  Тинкер не посмел произнести еще одно слово.
  
  Скиттер смотрел на меня так, как будто ничего плохого, но выражение Висты сместилось к легкому беспокойству, почти ужаснувшись.
  
  "Эй, Хекс", - позвонила мне Скиттер. "Glory Girl и Laserdream довольно травмированы, в квартале или около того отсюда. Панацея имеет дело с гражданскими внутри. Некоторые из них чуть не погибли из-за этого засранца.
  
  "Часы и Gallant на нем", сказал Виста, глядя в сторону Скиттера на мгновение.
  
  "Заслуженно", - бормотал любитель стероидов под мной. Очевидно, его цедра еще не была полностью мертва. Я покончил с его дерьмом. Одной рукой я схватил его за руку и скрутил в затылок его спины, прямо над талией, заставляя его издавать шквал резкой боли.
  
  "Предыдущая заповедь о том, чтобы закрыть хрен, применима и к вам, бифкейк", - сказал я, пожимая ему руку немного взад и вперед, чтобы произвести уникальные частоты наболевших криков, прежде чем, наконец, отпустить, когда он кивнул и стонал в понимании.
  
  На приезд фургонов ПРТ ушло еще около трех минут. Также вернулись Glory Girl и Laserdream, вместе с Clockblocker и Gallant. Первая хромала и использовала Галланта для поддержки, в то время как Лазердрим, казалось, истекал кровью в нескольких местах, с заметным рывком на лице, просачиваясь кровью, которая смешивалась с грязью дальше вниз по щеке.
  
  Фургоны и машины скорой помощи подъехали к ресторану вскоре после этого. Парамедики, полицейские и военнослужащие ПРТ бросились на место происшествия, положив отрезки желтой полицейской ленты и выведя носилки, чтобы разобраться с ранеными. Это было похоже на то, что сцена была создана, и это было как-то ослепительно видеть ее близко, от первого лица. Это было похоже на четкий переход от самого мероприятия к усилиям по очистке.
  
  Армсмастер и Триумф были мысами, которые они послали, чтобы справиться с последствиями. Первый подошел к нам, халберд в руках.
  
  "Ты в порядке?" - спросил герой, глядя на меня, а затем на Виста и Скиттера.
  
  "Я в порядке", сказала Виста, кивая. "Более или менее. Меня тошнит.
  
  "Меня бросили в машину, я почти уверен, что у меня сломаны два ребра", - сказал Скиттер, поскольку жуки вокруг нее рассеялись, оставив только бандану, которую она обняла своим нижним лицом. Она истекала кровью из виска. "Здоровяк сильно бьет".
  
  Позади нас Триумф бросился к Галланту и Clockblocker помощь в том, чтобы получить Glory Girl и Laserdream к скорой помощи. Они обменялись некоторыми словами, и Слава GIrl указал на ресторан. Триумф отправился к нему - вероятно, чтобы сообщить Панацее, что ситуация разрешилась сама.
  
  "Кто они?" Армсмастер спросил, глядя вниз на коленопреклоненного тинкера и на поданный мясной колос. Полицейский подошел ко мне, с наручниками, и ударил меня по спине, чтобы я знал, что он возьмет его на себя. "Я никогда не видел их раньше".
  
  "Пал, - сказал я, отойдя. - И поклоняются мне, как какому-то пророку или мессии, из-за дела Левиафана. Я сказал им, что первая заповедь моей новой религии - заткнуться нахуй, или я выгоню твои зубы ".
  
  "Умный", сказал Армсмастер, благодарный и профессиональный. "Имена?"
  
  Один из них назвал одного из своих друзей Варнавой. Я выбил этого Варнаву, потому что его сила сделает его невозможным взять с пеной или обычные наручники. Он внутри, костюм белый.
  
  "Триумф на нем", - успокоил Армсмастер. "Хорошая работа, всем".
  
  Скиттер подошел ко мне, когда Армсмастер ушел, чтобы разобраться с задержанными членами Fallen. Он разговаривал по радио с кем-то, наверное, с Триумфом. Также подошла куча эскадрилий PRT, надевших наручники, в то время как некоторые другие подобрали его оружие и лишили его снаряжения. Он выглядел так, как будто хотел их кричать или огорчать, но потом он взглянул на меня, и я оглянулся на него, и этого было достаточно, чтобы он держал рот на замке, как будто он был прибит.
  
  Моты веры его и Варнавы придерживались меня, настаивая на поглощении. Казалось, они почти настойчиво требовали моего внимания. Я отказался даже об этом думать.
  
  Скиттер обвела меня и чуть не рухнула, держась за меня за дорогую жизнь.
  
  "Эй, это очень больно", - прошептала она, обе руки трясли.
  
  "У меня кончилась мана", - прошептал я. "Вот почему мне пришлось так уничтожить большого человека. Извините."
  
  "Просто помоги мне оставаться в вертикальном положении", - почти гневно лаял Скиттер. Она была по праву расстроена.
  
  Я поддерживал ее спину и позвоночник хорошей рукой, и пусть она оставила одну обертку вокруг моего плеча для поддержки. Ее пальцы затянулись вокруг моего плеча. Это было немного неловко, учитывая наш перепад высот, и я полетел на ногу или около того в воздух, чтобы поднять себя.
  
  "Вам, наверное, стоит обратиться к врачу", - заметил я. "Или Панацея, по крайней мере".
  
  "Все будут", - сказал Виста. Она подошла к нам, откуда была занята, давая короткий отчет о ситуации какому-то высокопоставленному офицеру PRT. Она двигала рукой, направляя нас к фургону. "Единственные, кто не пострадал, это те, кто не воевал. Мне повезло, потому что я держал дистанцию, но чуть не умер один или два раза ".
  
  "Я не могу поверить, насколько идиотским был этот дебил с минигунами", - сказал я, помогая Скиттеру двигаться дальше, а затем залезть в фургон. "Я даже не хочу его глупого поклонения, но если я его тупой мессия, мог бы он хотя бы воздержаться от стрельбы в меня в течение пяти минут?"
  
  "Я думаю, что некоторые люди погибли", - произнесла Виста, так как она также сидела в фургоне напротив нас. "Всякий раз, когда кто-то поднимался, чтобы бежать, в ресторане, это были пули. Он мог как-то целиться в стены.
  
  "Его оружие делает это самостоятельно", - ответил я. "Я надеялся, что если я использую его друга в качестве прикрытия, он хотя бы вытащит одного из них".
  
  "Я не уверен, что это сработало бы", - сказал Скиттер. "Он был долговечен, даже больше, чем он был жестким. Однако он, вероятно, мог бы пропитаться повреждениями ".
  
  Я сел обратно на неудобное и душное сиденье, рука, сжимающая лоб в мыслях.
  
  Я не знаю, что случилось со мной. Какие альфа-шары я вдруг вырос, чтобы похлопать выросший Brute так из ниоткуда и грозить тинкер с парой минигунов указал на меня, чтобы отказаться
  
  его оружие или что-то еще. Это было, наверное, самое стрессовое, что я когда-либо делал, и это было в том числе разговор с Эндбрингером, и я даже не чувствовал колебаний.
  
  Возможно, у него тоже был бы другой конец, если бы у тинкера не было сознания признать меня объектом своей веры.
  
  Скиттер раскрутила руку вокруг меня, только чтобы положить руку мне на голову. "Теперь все кончено. Расслабься. "
  
  "Я не перенапряжен, я раздражен", - сказал я. "Это был довольно хороший вечер, и те Fallen putzes испортили его и - и -" Я дышал очень резко, как нож, идущий по горлу. Через пару секунд я снова выдохнул, медленный и нарочитый, как веер, забивающий камин.
  
  Мама Мэтерс верила, что добилась какого-то больного, извращенного просвещения, потому что смотрела воскресные новости с прошлых выходных? Я бы показал ей просветление. Я бы просветил внутренности ее черепа после того, как проделал через него дыру, прямо между глазами. Это было бы не на этой неделе, почти наверняка не в этом месяце, и, вероятно, не в этом году, но ее виноградник культурных изысков теперь был в списке мусоросжигательных работ.
  
  Виста на мгновение посмотрела на меня странно.
  
  "Что случилось?" Скиттер спросил, обеспокоенный. Ее рука была вокруг туловища, держалась, как будто она рассыпалась в любой момент.
  
  Я ни секунды не реагировал на вопрос, не думал, что он направлен на меня.
  
  - Вы меня спрашиваете?
  
  "Да", сказал Скиттер, повернувшись посмотреть на меня. "Ты задержал дыхание примерно на пять секунд. У тебя тремор?
  
  "Нет, я уже сказал вам", я сказал очень настойчиво, как шлифовать камень на камне. Напряжение наполняло моих телят, когда я сжимал там мышцы. Во мне было минутное желание наброситься на нее и глупый вопрос. Я была раздражена и не хотела говорить об этом, и я честно хотела, чтобы другие люди читали мысли в тот момент, просто чтобы она знала, что я не хочу утешаться, как какой-то ребенок.
  
  "Вы делаете", сказал Скиттер, покачивая головой. Она уперлась головой в металлическую стенку фургона и медленно выдохнула.
  
  "Я устал", сказал я, делая то же самое. Я даже не закончил еду, которую ел, так что я тоже был голоден. Может, не голоден. Было слово поменьше. Пекиш? Что-то подобное. "Я просто хочу, чтобы все ясные вернулись на базу и уснули".
  
  Все мы сидели там молча, а усилия продолжались снаружи. Мы не разговаривали друг с другом, хотя, судя по взглядам Виста, я думаю, что заслужил какое-то уважение от нее. Не казалось, что она прошла свою обиду или что бы она ни имела против меня, но, по крайней мере, не казалось, что я был полным козлом в ее глазах.
  
  Через несколько минут двери фургона открылись. Это был Clockblocker. "Эй, Хекс?"
  
  "Что происходит?"
  
  "Их тинкер-минигун мертв. У него случился какой-то сердечный приступ, и реанимировать его не удалось. Есть идеи, что ему могло достаться?
  
  Я моргнул на его вопрос. "Эм, нет. Может, проверить Панацею?
  
  - Она это сделала. Он мертв.
  
  
  Разорение 4,6
  
  
  Я был гораздо лучшим алхимиком, чем отдавал себе должное.
  
  В ночь после того, что СМИ, к сожалению, назвали "атакой Макфолла", о самом глупом акте терроризма, о котором я когда-либо слышал, я страдал от довольно сильного толчка души. Это было не то же самое, что раньше в лофте; это было иначе, что довольно естественно и обыденно для толчков души.
  
  Вместо того чтобы вскидываться и чувствовать боль, я был истощен, слаб, истощен. Я всю ночь лежал в постели рядом с Тейлор, рука на лбу. Я был потоотделен, но все еще клейкий и холодный на ощупь, и иногда у меня развилась лихорадка, которая улетучивалась и угасала за десять минут, только чтобы вернуться через минуты, еще более интенсивно.
  
  В худшем случае мне казалось, что я начинаю отказываться от реальности, просто из-за того, как сильно мои мысли были запятнаны жарой. Был один момент, надир, примерно в два часа ночи, где я искренне, действительно, и полностью верил, что я собирался умереть от слабости, не в состоянии поднять руки, практически парализованный зомби на кровати. И я даже не сделал ничего, чтобы предотвратить эту встречную смерть, я был настолько слаб и истощен, что моя сила воли и решимость полностью исчезли, потухли.
  
  Я просто хотел, чтобы все закончилось.
  
  Я стонал и делал все, что мог, чтобы повернуться. Я стонала и умоляла Тейлор убить меня в свое время, и когда она отказалась и смотрела на меня с жалостью, я помню, как клянчила ее. У меня не было достаточно хорошего отзыва, чтобы сказать, какие слова я использовал, один на один, но ни один из них не был красивым. Это было еще острее из-за того, что за несколько минут до надира, когда я помирился с тем, что я, возможно, умру, я сказал Тейлор, что я люблю ее, и что я люблю Нижних, и что Регент может сохранить мою кредитную карту, и Лиза
  
  может иметь запас доски, и мистер Божанглес унаследует все остальное.
  
  Лихорадки и простуды никогда не уходили, даже когда приближалось утро и Тейлор падал без сознания, чтобы уснуть. Но вскоре после этого мне позвонили из костюма PRT, который упомянул, что мои лакировочные материалы были доставлены. Это был акт высшей воли, который позволил мне выползти из постели и споткнуться по коридору, как зомби с его внутренностями, тянущимися по полу.
  
  Некоторые из подопечных, которые были там в одночасье, наблюдали, как я выходил из своей дыры в ужасе. Даже когда некоторые из них суетились из-за меня, или предлагали вызвать скорую помощь, или хотя бы проинформировать больничный этаж здания и перенести меня туда, я их полностью игнорировал.
  
  Мне было плевать на этот момент, так что, как я утверждал коробку материалов, я заварил зелье в бесплатном горшке, который был доступен, используя стоветоп, который подопечные использовали для приготовления обеда, если им нужно было перекусить. Не было правильного рецепта или заказа на него, я просто бросал ингредиенты в воду в совершенно случайном порядке, а затем нагревался и энергично перемешивался, и когда я устал помешивать, я приказал кому-то другому взять верх, как я сел на соседний диван.
  
  Дин был тем, кто помешал. Он спросил меня о содержании зелья, и я как бы помахала ему и сказала, что это лекарство от моей печали.
  
  После того, как это было сделано, более или менее, я приказал ему налить его в стакан и отдать мне. А потом я выпил тонизирующую теплую душу, позволив ее потрясающей силе влиться в меня.
  
  И я чувствовал себя лучше, через секунды, а не минуты. Это было медленное улучшение, постепенное и все еще болезненное, но через полчаса я был почти в порядке.
  
  А после этого я как бы солгал на диване и выпихивал больше тоника, ослепительно уставившись в стену. Я моргнул, один раз, и когда я открыл
  
  мои глаза снова, и Тейлор, и Дин стояли над мной, когда бывший тыкал мне в лицо.
  
  "Он жив?" Дин спросил, срежиссировал Тейлор. В его голосе было подобие беспокойства.
  
  "Должно быть, он дышит", - рассуждал Тейлор. Ничего из этого в ней не волновало.
  
  "К черту вас, ребята", - бормотал я. Лихорадка была заменена колотой головной болью, так что плохо и настойчиво, должно быть, было то же, что люди получили, когда голодали.
  
  "Хочешь тиленола?" Дин сказал.
  
  "Тайленол не поможет", - сказал я с мрачной похлебкой. Может, самая мрачная похлебка. Я засунул темную жидкость в свой бокал. "Только это. И только едва ". Я сбил остаток за один глоток.
  
  "Жаль слышать это", сказал он, хмурясь.
  
  "У нас сегодня наша пресс-конференция", - предупредила Тейлор с пользой, так как бросила в меня чистую футболку. Я едва успела его поймать. "Прими душ".
  
  "Разве наша сертификация не была сегодня?" Я спросил, положи пустой стакан.
  
  "Да", сказала Тейлор. Она повернулась посмотреть на календарь, прищурилась и немного подмигнула. "О да. Ты прав. Сегодня была долгая ночь, извините.
  
  Я встал, ноги шаткие. У меня были проблемы с выпрямлением колен, поэтому я подталкивался с полетом в качестве рычага и толкался на подушки дивана хвостом в своего рода горизонтальном положении. Это было плохо для моего скелета и мышц, но как угодно. Я опять похохотал, немного мрачный.
  
  "И я думала, что это я медленно умираю", - сказала я ей.
  
  "Пошел ты нахуй", - светло пошутила Тейлор. "Серьезно, иди прими душ и позавтракай. Ты намного ворчливее, чем обычно.
  
  Утро для кофе и созерцания, а не экзамены. К черту PRT ENE.
  
  На самом деле я не испытывал такого гнева. У моего мозга не было химикатов. Он потратил свои ресурсы, вероятно, делая все химические вещества ответственными за непостижимое количество страданий, и я еще не был духовно достаточно продвинутым, чтобы быть в точке, где я могу чувствовать эмоции, не имея хотя бы полулегкий мозг.
  
  Мой душ был бурным и серьёзно неприятным. Температура воды была хорошей. Его угол от душевой головы и его давление были почти идеальными, но толчки души оставили меня с этим странным ощущением реликвии на моей коже. Все, что коснулось меня, включая воду, казалось, что кто-то растирал на мне холодную наждачную бумагу, не сломав кожу. Я не могу сказать вам, как отвратительно неудобно было принимать душ в то утро; У меня был почти соблазн отказаться от него полностью из-за этого.
  
  Я услышал переполох у туалета, в общей комнате подопечных. Я все еще была под проточной водой, но вскоре после того, как смыла с мыла остальную часть воды, я решила, что быстрый пятиминутный душ придется просто сделать сегодня утром. Я надел одежду, включая футболку с надписью "Сохраняй спокойствие и стреляй в Ласерса".
  
  Быть ближе к двери позволило мне подслушать разговор снаружи.
  
  "Эй, остынь -" В какой-то момент, Эгис пришел, очевидно, и он пытался облегчить любой спор. Теневой Сталкер прервал его.
  
  "Какого хрена она здесь делает?" Теневой Сталкер гневно плюнул, направив палец на Тейлора.
  
  "Я... Я присоединилась вчера ", - ответила Тейлор, так как ее лицо медленно превратилось в хмурый.
  
  "Я в замешательстве", сказал я. Когда я вышел из ванной и вошел в общую комнату, оживленный воздух медленно охладил мою кожу, и я обнаружил, что это очень помогло с остатком толчка души, по какой-то странной причине. Я буквально понятия не имел, почему. Это могло быть случайное тайное взаимодействие. "Что происходит?"
  
  Теневой Сталкер вибрировал от взгляда на него. Она была близка к своей точке разрыва от того, как она злилась, и я физически почувствовал это до того, как увидел это своими глазами.
  
  "Ты жалкий кусок дерьма", Теневой Сталкер начал приближаться к Тейлор, прижимая палец к грудине. "Ты ничто. Твои друзья-злодеи не хотели тебя, поэтому ты побежал сюда, как трепетная киска, чтобы найти подтверждение твоего отчаянного, хрупкого эго. "
  
  Я нюхал на ее слова, комично пожимая плечами. "Кто-то компенсирует".
  
  К сожалению, я не был источником гнева, вызванного моим комментарием. Теневая Сталкер взвела кулак назад быстрее, чем я могла отреагировать, и ударила Тейлор в нос, заставив ее споткнуться назад на несколько шагов, а затем упасть на землю.
  
  "F-Fuck!" Тейлор воскликнула, держа лицо одной рукой. Она уже истекала кровью, пара темных багровых линий бежала ко рту. "Что с тобой, блядь, не так?"
  
  Теневая Сталкер перевела ногу на удар ногой, и я отреагировал быстрее, чем она. Там был рывок, потом крик, потом еще пять рывков в быстрой последовательности. Я не двигалась ни разу, просто уставилась на интенсивность и вспыхнула своей магией. После этого Shadow Stalker опустился на пол, непоколебимый, рот открыт в шоке и уставившись в потолок.
  
  Эгис бросился ей на помощь, хотя выглядел очень неохотно. Я чувствовал, что это исходит от него. Он чувствовал и знал, что эта реакция оправдана. Это было кармическое правосудие, ибо все времена она издевалась над его товарищами по команде, заставляла Виста чувствовать себя дерьмом и обращалась со всеми как с а-
  
  Я случайно читала его мысли? Я отключил канал.
  
  "Что ты сделал?" Тейлор спросила, ее голос очень носовой и тихий.
  
  "Я уверен, что он сломал ей все конечности", - заявил Эгис. Это было сказано скорее как бесстрастный научный факт; прохладно сделанная оценка, а не шокированный йелп неожиданности. Он был почти очарован тем, как быстро и легко. "Бедренные кости, голени, всё".
  
  "К черту тебя! Иди к черту!" Теневая Сталкер кричала, снова крича от боли, когда она осмелилась попробовать пошевелить рукой. Когда она подняла левую руку, она согнулась так, что не должна была быть естественной. Как будто не о косточке говорить, внутри.
  
  Я хотел кричать на нее, бить ее и продолжать бить, но, как я уже сказал, все эти эмоции исчезли из-за моего опыта прошлой ночью. Я был физически не в состоянии злиться на Теневого Сталкера, как бы там ни было. Когда она ругалась на меня с пола, когда Эгис держал ее в основном ради ее собственной безопасности и здоровья, я не чувствовал ничего, кроме бесстрастного удаления и, может быть, небольшой унции жалости за то, что она выбрала бой с Тейлором, который случайно сделал меня другом.
  
  Панацея вышла из своей комнаты по коридору. У нее были очень очевидные постельные волосы; Должно быть, она просто проснулась. "Для чего весь этот шум"...
  
  Я почувствовал волну холодного страха от Тейлора. Заморозка, окунутая в ужас и окрашенная паникой, тревогой, страхом. Эти эмоции притупились, как будто они были лезвием, которое использовалось так долго, что уже не было острым.
  
  "Сними маску, Эгис", - сказала она.
  
  "Я не могу этого сделать, если она этого не хочет", - грустно сказал Эгис, глядя на меня с наклоненным взглядом.
  
  "Я знаю, кто она. Я хочу подтверждения ", сказал Тейлор, холодно. Меня это почти напугало.
  
  "Просто, блядь, сделай это, - сказал Теневой Сталкер, слышно сквозь зубы.
  
  Эгис нахмурился на нее, но выполнил, суетившись с лямками на пару секунд, прежде чем сумел их все отменить. Маска оторвалась через мгновение.
  
  "София", - заявила Тейлор.
  
  "Дун-дун-дууун", - произнес я без вспышки и едва какой интонации.
  Никто не забавлялся и не обращал на это внимания.
  
  Для протокола, я понятия не имел, кто такая Софья, но я мог сказать, что у них была история.
  
  - Вы знаете друг друга? Эгис спросил, глядя на Тейлор.
  
  "Да. Она причина, по которой я здесь.
  
  София мрачно усмехнулась. "О, я вдохновил тебя"
  
  Отрезав ее, Тейлор один раз громко засмеялась, и было почти страшно, как радостно звучал смех. Это был приятный чирруп британской дворянки, гуффавинг на какой-то слух или другой над чаем и крошками. Как и слова, сказанные Сталкер, были самой восхитительной шуткой, которую она слышала за долгое время, и не могла не хихикать.
  
  "О, нет. Помнишь, ты положил меня в шкафчик? Вот что я имею в виду, "я здесь". Ты причина, по которой я терроризирую почти всех в Палате в течение месяца.
  
  Эгис посмотрел в сторону, в секонд-хенде позор и неверие, а затем уставился на Теневой Сталкер на полу, что неверие травилось на его лице, как карикатурная картина. "София, ты вызвала событие?"
  
  "Думай о своих собственных делах", Софья плюнула быстрыми словами, буквально; она выплюнула немного крови, тонировала оранжево-красноватый цвет от небольшого внутреннего кровотечения. Она практически вспенивалась во рту из-за того, что заставляла себя говорить через зубы.
  
  Панацея подошла к Софии и Эгиде и встала рядом с ней на колени.
  
  Казалось, она совершенно не заинтересована во всем, что происходит, кроме того, что прямо перед ней кто-то ранен. Я мог бы относиться к ее чувству.
  
  Она положила руку на плечо Софии, заставив ее дрогнуть от боли. Ее глаза удивленно расширились; меньше шока, больше впечатления. "Ты сделал с ней номер, Майкл. У нее больше переломов ног и рук, чем веснушек на лице.
  
  Софья стонала, почти стонала и капризничала от боли.
  
  Панацея дала Софии очень твердую пасть по руке, заставляя Софию мучиться от боли. Она крепко держалась за руку. Я чувствовал, что от нее исходит садистское ликование. "Могу я исцелить тебя?"
  
  "Ага! Да! Боже, да! " София кричала.
  
  Панацея выжала еще раз. Через несколько мгновений каждая кость в теле Софьи пришла в норму. То же самое было с ее внутренним кровотечением, которое я случайно вызвал, сломав некоторые из ее ребер. Она была в основном в порядке через минуту или около того, хотя она продолжала лежать на полу, чтобы дышать.
  
  Как только она смогла, она выхватила свою маску из хватки Эгиса и встала, маршируя за выход штаб-квартиры Wards..
  
  "Трус", - сказал я. Никакого накала или страсти к призыву не было. То самое жалкое онемение, которое я чувствовал раньше. - Тебе больше нечего сказать?
  
  "По крайней мере, я могу смотреть людям в глаза, не жалея себя, ты отсталая тетя", - радовалась Софья. Я видел, что ее мышцы были напряжены, количество напряжения настолько велико, что было видно, что она в секундах от нападения на меня, независимо от последствий.
  
  "Я мог бы смотреть Левиафану в глаза, все четыре из них, просто прекрасно, и выиграть конкурс на зрение", - сказал я. "Ты бы пережил, когда он похлопал тебя по спине?"
  
  Она не думала, что разумно придумывать мне ответ, и просто вышла из комнаты.
  
  "Я хочу, чтобы она ушла отсюда, или я ухожу", сказал Тейлор, с невероятной плоскостью и холодностью. Это почти напугало меня видеть, как она говорит так, увидев, что она была относительно радостной в последние пару дней. Как будто она вернулась в режим Скиттера, все деловое и классное. Я могу представить, что она сломала позвоночник взрослому мужчине, когда была такой.
  
  "Как только я расскажу об этом Армсмастеру, ее тщательно изучат и проведут расследование. И я предполагаю, что это означает juvie. Даже если они ничего не получат, она начала с вами ссору ", - сказал Эгис, стоя. Панацея тоже встала, только чтобы подойти к Тейлору.
  
  "Можно надеяться только на Birdcage", - полутешно сказала Тейлор, хотя ее взгляд в мою сторону говорил тысячи слов, которые она никогда бы не произнесла.
  
  "Это слишком", - вздохнул Эгис.
  
  Тейлор издевался. "Это так?"
  
  Панацея положила руку Тейлору на плечо и спросила: "Могу ли я исцелить тебя?"
  
  "Конечно", - согласилась Тейлор. Она вздохнула с облегчением, как только ее нос был зафиксирован, примерно через пять секунд. Казалось, что власть Панацеи не мгновенная, но она была довольно быстрой. Бросая среднее целебное заклинание, я мог быть быстрее, чем она, но я был гораздо менее эффективен. Она была как лопата, где я была ложкой.
  
  "Вы, возможно, захотите подготовиться", - сказала Панацея, когда зевнула. "Обычно они сдают аттестационные экзамены в десять утра. И это почти девять.
  
  "Верно", - кивнула Тейлор. Она бессмыслица пошла в туалет, наверное, в душ.
  
  Как только ее не стало, Панацея повернулась ко мне в замешательстве. "Что только что произошло?"
  
  "Теневой Сталкер ударил её. А потом она пыталась ее пнуть, и я не хотел этого допустить, много ", - ответил я ей. "Моя сила намного сильнее, когда она работает на внезапный импульс. Я тоже почти не спал всю ночь, так что я, вероятно, постараюсь быстро вздремнуть, прежде чем нам придется уйти. У меня почти не было времени, чтобы просмотреть справочник ".
  
  Сертификация в любом случае была открытой, так что это, вероятно, не имело значения. Вот как глупо легко было стать агентом правоохранительных органов в этой стране. Все, что вам нужно было сделать, это ответить на некоторые вопросы на листе бумаги, прочитав их за несколько секунд до этого.
  
  И если говорить конкретно, что я не планировал быть с кем-либо здесь, то магия реагировала на эмоции. Это был не совсем гнев; больше похоже на утопление мухи, но с большей настойчивостью. Я намеревался сломать Софье ногу и заставить ее оступиться, но, очевидно, желание защитить моего товарища по команде было сильным наркотиком.
  
  "Я оставлю тебя на месте. Я бы не хотела, чтобы у меня сердце разорвалось ", - шутила Панацея с добросердечной похлебкой.
  
  "Я бы никогда так не поступил с тобой, Пан-Пан". Я улыбнулся ей.
  
  Панацея долго и долго пялилась на меня. На ее лице был взгляд, как будто я проехал по ее любимому садовому гному с арендованным фургоном.
  
  "Удачи на экзамене". Вскоре после этого она ушла, и я повернулся к Эгису.
  
  - Я что-то не так сказал?
  
  Эгис кивнул. "Криндж".
  
  "О",
  
  
  
  
  Экзамен был смехотворным.
  
  Он проходил в небольшом классе на одном из верхних этажей здания, с наблюдающим агентом PRT, который в основном сидел за столом и что-то делал на своем компьютере. Он бы немного бросал взгляд или смотрел на нас каждые пять минут, как будто чтобы убедиться, что все в порядке.
  
  На каждой странице было шесть страниц с шестью задачами или вопросами, в общей сложности тридцать шесть. Чтобы иметь "проходной класс", нам нужно было ответить как минимум на тридцать четыре правильно. Это было глупо легко, так как мы имели наши справочники на столе с нами и много времени, чтобы посмотреть через них ответы. Это была довольно формальность в данный момент.
  
  Большинство из них были тупо тривиальными, как и смысл нескольких радиокодов или радиотекет, которые граничили с инстинктивным и по своей сути логическим.
  
  Было несколько полусложных вопросов, таких как полный план протокола для ареста подозреваемого параумана и заполнения документов на него, и несколько недоработанных вопросов о том, где закончилась юрисдикция полиции и PRT, начались, и перекрылись. Было одно учение, которое наметило сложную тактическую ситуацию с отрядом ПРТ, ограниченными боеприпасами и несколькими накидками внутри здания.
  
  поручил мне объяснить, если бы я отвечал за ситуацию, что я бы расставил приоритеты и как бы я решил ее.
  
  Было несколько более общих вопросов, на которые я был уверен, что нет официального ответа на справочник, и я потратил около пятидесяти процентов своего времени, чтобы убедиться, что справочник серьезно не имеет ответов на них.
  
  Один из них довольно спросил: "Если бы прямо перед вами был ребенок, у которого была кризисная точка, что бы вы сделали?" Это был слишком открытый вопрос, чтобы ответить окончательно, поэтому я записал кучу ответов с условиями для них и пожал плечами, когда двигался дальше.
  
  Через два часа наше время ответить прошло, и мы с Тейлором сложили ручки, когда костюм ПРТ собрал листы.
  
  "Как ты это сделал?" Я сразу ее спросил. "С треском", сказал Тейлор с уверенностью. "То же самое".
  
  Некоторое время мы разговаривали друг с другом, делая джебы на голосе Армсмастера и притворяясь им. Я называл его Халбардом. прозвище, которое я видел в сети некоторое время назад и застрял в моей голове, как номенклатурный эквивалент червя. После того, как прошло несколько минут, агент PRT кивнул нам и сообщил, что мы оба прошли, и проинструктировал нас, что мы можем уйти и идти в течение оставшейся части дня.
  
  Домофон потрескался к жизни. "Хекс и Скиттер на уровень пять, пожалуйста". "У них есть интеркомы в каждом коридоре?" "Наверное", сказала Тейлор, пожимая плечами.
  
  Мы переехали на лифт, который вывел нас на уровень пять относительно быстро. Обычный лифт был хорошим, очень быстрым, но нигде не таким бесшовным, как лифт, которым оснащалась штаб-квартира Wards. Это было
  
  сравнимо с ходьбой по нормальной земле после ощущения истинного уровня.
  
  Армсмастер был там, ждал нас. Мы оба посмотрели на него, явно запуганные его внезапным появлением перед нами, как только дверь лифта открылась.
  
  "Доброе утро. Идите со мной.
  
  Не дожидаясь согласия или чего - либо подобного, он начал ходить по коридору, полностью ожидая, что мы последуем за ним. Мы оба разделили взгляд и потом впали за ним в ногу, как пара растерянных утят.
  
  "Хекс, у меня есть подарок для тебя", - начал Армсмастер. Он нажал кнопку на перчатку, и его полуберда исчезла.
  
  "Подарок?" Это поразило меня как интересный выбор слов. Мне было любопытно, что случилось, но я заподозрила, что если я спрошу его, он ответит: "Чтобы отпраздновать твой выпускной", или что-нибудь еще. Вероятно, была какая-то другая причина.
  
  Он нажал еще одну кнопку на перчатке, и в его руках появилась коробка. Это был прочный черный металлический ящик, немаркированный, с одной замочной скважиной. Она выглядела так, будто должна была быть заполнена нелегальным золотом и украденными драгоценностями и захоронена на каком-то отдаленном острове, но вместо того, чтобы выглядеть древней, она выглядела совершенно новой и почти футуристической. Мы со Скиттером смотрели на него в ясной суматохе, как мне вручил Армсмастер.
  
  "Открой", - проинструктировал Армсмастер, открыв дверь и пройдя. Мы зашли в пустую комнату, которая, вероятно, должна была стать мастерской по производству тинкера.
  
  Я открыл коробку, когда мы вошли в опустошенную комнату. Внутри коробки было одно перо, большое как сама коробка, что означало, что это перо было почти ногой в длину. Это было невероятно красиво, его
  
  отдельные волоски были похожи на нитевидные бриллианты, и все же они выглядели настолько мягкими, что я мог их почти ощутить, не прикасаясь к ним.
  
  Глаза Скиттера расширились в шоке. Я просто знал, даже не глядя на нее.
  
  "Это симургское перо?" Я сразу спросил.
  
  - Да, - сказал Армсмастер, повернувшись ко мне. Дверь закрылась позади нас, а окна закрылись. "Мы посчитали разумным дать его вам".
  
  Я мог бы сделать изрядный орнамент шляпы или брошь из этого. Может, я спрошу сотрудников отдела изображений, могу ли я надеть его на свой костюм. У меня уже был хвост Левиафана, так что все, что мне нужно, это что-то от Бегемота и Симурга, и тогда я буду официальным ответом PRT на Конечных Брингеров, Павших и почти все.
  
  А также довольно скандальное заявление моды.
  
  "Черт, это круто".
  
  Я зачаровываю дерьмо из тебя.
  
  Но пока я закрыл коробку, чтобы она была в безопасности. Было бы загадочнее, если бы он все время закрывался в коробке, и, возможно, это дало бы ему немного энергии.
  
  "А ты, Скиттер", - сказал Армсмастер, повернувшись к ней. "Хм?"
  
  "На этом этаже есть комната с несколькими ульями и террариумами, заполненными экзотическими насекомыми, и ресурсами, необходимыми для их содержания", - пояснил Армсмастер. "Ты чувствуешь это?"
  
  "Да. Мне было интересно, что это было, - кивнул Скиттер. "Спасибо, наверное".
  
  "У вас есть новости?" Армсмастер спросил плоским тоном, сложив руки к груди.
  
  "Относительно нашего... другой прогресс? " Я спросил его.
  
  Он не тратил слова. "Да".
  
  "Сегодня утром произошел небольшой инцидент", - заявил я. Скиттер посмотрел вниз. "Преследователь теней напал на Скиттера. Очевидно, между вами есть какая-то история, верно? Может быть, мы используем это в своих интересах, чтобы казалось, что директор Пиггот знал об этом, но игнорировал это ".
  
  "Она сделала", - сказал Армсмастер, покачав головой. "Но этого недостаточно".
  
  - Тем лучше, - сказал я. Это почти напугало меня, его отношение. До тех пор, пока только предложение назад мы не помели слова и не составили вежливое притворство во время каждого разговора, но сейчас ничего из этого не было. Все мы трое были предателями в крупной правительственной организации, планировавшей свергнуть своего босса из-за кулис.
  
  "Наша политика в отношении мысов означает, что мы терпим подобные вещи, пока они ведут себя публично и приносят достаточные результаты, или проявляем готовность к прогрессу. Она могла притвориться жертвой и лежать перед камерами. Не скандал-достойный ", - низко объяснил Армсмастер, покачав головой. "Думай лучше".
  
  "Тем не менее, триггерное событие", - сказал я. Я повернулся посмотреть на Скиттера. - Вы упомянули об этом, да? Так что мы играем, ставим какой-то фокус и проливаем на него свет. Может, у других подопечных тоже есть какие-то обиды, или было какое-то неправомерное обращение. Мы можем создать впечатление, что вся система директора Пиггота испорчена для костного мозга, а затем нарисовать себя людьми, которые обнаружили, как серьезно она испортилась, и сообщили об этом ".
  
  Армсмастер кивнул. Он приставил палец к носу, как бы чтобы заставить нас замолчать, а потом расчищал горло, говоря громче. "Спасибо, что довели его до моего сведения. Я обязательно изучу
  
  вопрос. Спасибо, а теперь, пожалуйста, возвращайтесь в свои каюты. Тебе нужно остальное, после вчерашнего дня.
  
  "Конечно", сказал я, в то время как Скиттер кивнул и подтвердил свое заявление по-своему.
  
  Мы вышли наружу. Как только мы вышли из комнаты, Кид Вин пересёк наш путь, неся несколько коробок с обрывками и контурами, либо на руках, либо с дронами. "Супер".
  
  "О, эй", я сказал, и быстро поменял режимы от примерно-свергнуть-PRT до я-просто-невинный-Уорд. "Кид Вин. Я хотел поговорить с тобой. Я хотел извиниться за Кэннон-генератор. И, может быть, предложите помочь вам исправить это, если я смогу это сделать. На самом деле, я могу поцеловать вещи, исправить их, как я уверен, вы знаете, так что, возможно, я буду в некотором роде, в качестве лаборанта или как угодно ".
  
  - Конечно, - сказал Кид Вин. - Мы поговорим в другой раз. Армсмастер ждет
  
  для меня он научит меня своим трюкам. Он сделал мою силовую броню, понимаешь?
  
  "Как ученик?" Я спросил.
  
  "Да!" Кид Вин сказал восторженно. Он положил коробки, чтобы посмотреть на меня. "Он также пытается помочь мне понять мою специальность. Эта броня была нашей первой попыткой. Это не силовые брони, и ничего, что находится внутри этой модели ".
  
  "Ну, это довольно повезло", сказал я, с улыбкой. "Армсмастер - потрясающая накидка, и хороший человек.
  
  "Да, хорошего", - добавил Скиттер, взглянув на меня, когда я сказал, что Армсмастер хороший человек.
  
  "Пока!" Кид Вин помахал, снова поднял коробки и повернулся спиной, чтобы войти в комнату, которую мы только что оставили.
  
  Я махнул рукой назад, а потом развернулся, бросив улыбку, когда он не мог видеть.
  
  "Давай вернемся вниз", - предложил я.
  
  "Да. Сегодня было... что-то еще ".
  
  
  Разорение 4,7
  
  
  Я была восстановлена и чувствовала себя прекрасно.
  
  Все сделано, - сказала Амелия. "Это было что-то -"
  
  Я обнял ее. "Спасибо! Однажды я верну тебе деньги!
  
  "Ум", - гудела она, неловко. "Пожалуйста."
  
  Это был понедельник, и это был довольно медленный день. Патрули для подопечных были едва ли какие-либо, и едва кто-либо даже удосужился прийти в штаб-квартиру PRT дольше часа за один раз в любой момент дня. Когда Амелия пришла после завтрака, она предложила наконец заняться лечением меня и работой над моим хвостом.
  
  И в дополнение к этому, она решила также дать мне физическое пополнение, работая над каждой частью меня с мелкозубой гребенкой. Моя рука снова выросла, хотя мне придется много есть в течение следующих нескольких дней, чтобы заплатить за это. Точная настройка центральной нервной системы также дала мне лучшую координацию и, вероятно, сделает любые эпизоды тремора души немного более переносимыми.
  
  Виктория пришла в комнату с кружкой парного кофе.
  
  Она долго смотрела на нас, а потом взяла из кружки заметную качельку. Она выпустила удовлетворенный звук. "Заводишь друзей, Эми?"
  
  Я отошла от Амелии, а потом сделала обратную операцию. Я на самом деле не знал, как или у меня есть координационные тренировки, чтобы сделать обратную линию, но я использовал свою летающую силу, чтобы толкать голову и ноги в противоположных направлениях, как колесо, и держать мой центр массы примерно стабильным. Я совершил трехточечную посадку, подняв хвост вверх в качестве небольшого противовеса.
  
  "Почему ты почувствовал необходимость сделать это?" Деннис спросил с дивана, его выражение сбило с толку.
  
  "Потому что если бы я сделал это раньше, я бы засветился".
  
  "А теперь нет?" Деннис спросил.
  
  "Да!"
  
  Он похохотал. "круто."
  
  Изменить хвост, который я мутировал, было немного сложнее. Целый час расширенной сессии Panacea был потрачен на это, и нам пришлось позаимствовать некоторые инструменты структурного анализа Kid Win для руководства некоторыми из более подробных редакций. Но в итоге он стал работать как очарование.
  
  Структура заднего придатка теперь была такой, что она содержала складывающиеся внутри сегментации, которые использовали собственный пространственно-изгибающий характер хвоста. Другими словами, я мог бы сделать так, чтобы он стал короче или длиннее. На самом коротком, как сейчас, я мог использовать его вместо ремня, в то время как на самом длинном он доходил до пола с некоторой слабостью.
  
  "Черт возьми", - ругалась Тейлор, когда выходила из ванной, полотенце на голове и наглухо держался вокруг себя халат. Она была явно расстроена и не возражала, что мы увидим ее в халате. "Вода палит".
  
  - Вы пробовали использовать холодную воду? Я спросил, оглядываясь в сторону и делая все возможное, чтобы не покраснеть. Деннис тоже смотрел на землю.
  
  "Он установлен на холод", - сообщила Тейлор. "Самая холодная обстановка. Но вода почти кипит ".
  
  "Тебе больно?" Амелия спросила, сразу встала. Беспокойство, услышанное ее голосом, было таким искренним, что оно почти двигалось. Я чувствовал себя
  
  что-то большее от нее, что-то, что я не мог понять до того, как это исчезло. Это было достаточно о том, что я кратко подумал о том, чтобы взглянуть на ее мысли, но в конечном итоге решил против этого.
  
  "Нет, я вышел вовремя, но я дрался с душем уже пять минут и это раздражает", - сокрушался Тейлор, стоня.
  
  "Я могу сделать воду холоднее", - предложил я.
  
  "Спасибо, - вздохнула Тейлор, возвращаясь в туалет.
  
  Я вошел за ней и вызвал в руку инструмент для ногтей, выцарапав основную схему на душе. Это был тот же, который я выцарапал в душе Нижних Сидов, но наоборот. Было немного смешно - отремонтировал бы я душ любой группы, с которой близко познакомился? История, казалось, рифмовалась.
  
  Как только Тейлор включил воду, схема визжала и моргала от существования.
  
  Прежде чем вода могла упасть ей на руку, Тейлор вытащила ее из душевой. Когда вода упала на белое основание, она образовала сильное облако пара.
  
  Мы оба смотрели это на мгновение, одурманивая.
  
  Я опустил руку под воду. Почти мгновенно на моей коже появилась куча волдырей. Через секунду кожа стала красной и поврежденной, открыв белый подслой, и я решил, что будет разумно удалить мою руку, прежде чем она растает. Быстрое, но дренирующее целебное заклинание восстановило мою кожу до рабочего порядка, немного красноватого. Он выпил около половины моей маны, и это также заставило меня чувствовать себя немного глупо, так как я мог просто попросить Панацею о помощи.
  
  "Что это за хрень?" Я достаточно громко попросил, чтобы меня услышали в общей комнате. "Эта вода достаточно горячая, чтобы мгновенно волдырять человеческую кожу".
  
  "Схема исчезла?"
  
  Я глубоко обдумал ситуацию и приземлился на пол ванной, а затем поселился в положении лотоса. Я потянулся в душ с моим шестым чувством, прочитал колебания маны вокруг него и нашел виновного почти мгновенно.
  
  Весь механизм был совершенно язвительным со святой анимацией.
  
  Какой-то ангельский дух обладал душем и разогревал его воду до горячей температуры, и это, должно быть, был тот, который я создал.
  
  Но я не понимал, как. Когда я создал его, ангел был духовным эквивалентом блохи или клеща. Он не должен был обладать достаточной мощностью, чтобы нагреть стакан воды до такой степени, когда он теплый. Не говоря уже о таянии человеческой кожи! Был ли там какой-то акт высшей мести или наказания, которым он мог бы прокормиться -
  
  
  
  
  "Хорошо", сказал я, стоя. "Я закончил".
  
  "Что это?" Тейлор стояла рядом со мной, держала халат закрытым, но я не смотрел на нее.
  
  Бесцеремонно, я выключил свет и начал вывинчивать все лампочки в ванной. Я положил их аккуратно в углу ванной, как я сделал это, осторожно, чтобы никто из них не сломался.
  
  Даже фрагмент светильника мог обладать достаточной ангельской сущностью, чтобы выступать в роли феттера. "Помнишь, как я сломал Софии кости?"
  
  "Вы не сломали их, от того, что мне сказали", - сказала Виктория, находясь вне ванной. "Ты сломал их, откровенно".
  
  Тейлор нахмурилась. "Да, почему?"
  
  "Видимо, это могло создать достаточный экстрасенсорный поток, чтобы наделить ангела мщения, который теперь хочет, чтобы мы умерли", - сказал я. Наконец, последний светильник ванной комнаты присоединился к остальным его мерзким собратьям. Я бросил быстрое заклинание, чтобы сделать шар слабого белого света в воздухе, а затем накормил его достаточно маны, чтобы продержаться около получаса, в качестве замены. Заклинание было неэффективным и нестабильным, потому что я его не практиковал, но это сработало бы.
  
  Виктория гудела. "Зачем она хочет, чтобы ты умер?"
  
  Вкратце, Тейлор снял мне взгляд, который указывал на некоторую совокупную озабоченность и любопытство. Виктория не смогла увидеть, из-за того, как на нас упал свет от волшебного шара.
  
  "Потому что это глупо. Это как духовный эквивалент муравейника. Оно не знает, что контекст имеет значение. Все, что волнует, это то, что я сломал кому-то кости в отместку ", - сказал я.
  
  "Это станет новым нормальным?" Виктория спросила. "Ангелы, демоны и духовные муравейники?"
  
  "Я соберу лампочки из штаб-квартиры, сообщу Армсмастеру, что я собрался, а потом избавлюсь от них безопасно", - пообещал я ей. Я поднял стопку лампочек, приклеив их друг к другу с когезионной силой. Я чувствовал их остаточное тепло, пытаясь прожечь меня с активным пренебрежением, но этого было недостаточно. "Я убираю свои проблемы".
  
  "Это все хорошо и хорошо", - сказала Виктория, сложив руки. "Но будут ли такие вещи происходить часто?"
  
  "Может быть. Я не знаю ". Я пожал плечами, двигаясь мимо нее, чтобы собрать все лампочки с потолка и стен главной комнаты.
  
  "Ты собираешься... взять все лампочки? " Виктория сказала, повернувшись, когда я прошла мимо нее.
  
  "Это как иметь дело с призраком", - ответил я ей. "Но вместо призрака, это ветхозаветный ангел с большим количеством глаз и большим количеством
  
  причины пересекаться с нами. Если я оставлю лампочку где угодно, она может просто повторно заразить любые новые, которые мы заложили, а затем продолжать преследовать без помех. Обычно я могу совершить экзорцизм, но это, знаешь, ангел. Это просто посмеется надо мной.
  
  "Помогает ли то, что я атеист?" Амелия задалась вопросом, наблюдая, как я достаю лампочки из прихожей.
  
  "Это может вас немного больше ненавидеть", - ответил я, остановившись в своем задании для
   второй.
  
   "О",
  
  
  
  
  Армсмастер, похоже, не слишком возражал против доклада. Он просто поручил мне не позволять этому повториться, но дать ему знать об этом в будущем, если это произойдет.
  
  Иметь дело с тайным детритом такого рода было немного философским процессом. У меня не было заклинаний, которые могли бы убить духа.
  
  Если бы я разбил лампочки на куски, а потом нашел способ разбить куски на еще более мелкие куски, они могли бы просто погибнуть. Если бы я произнес правильное заклинание, оно также могло бы каким-то образом рассеяться, но это были зависящие от случая сценарии, которые не применялись бы повсеместно. С посторонними духами вообще было сложно бороться.
  
  Хорошим решением для этого конкретного случая был способ герметизации. Вместо того, чтобы убить дух, о котором идет речь, я просто положил все лампочки в картонную коробку, заклеил ее и хранил в темной комнате, которая была для меня частью уступок PRT. Это было концептуально темное пространство, поэтому ангел был бессилен, находясь внутри него.
  
  По крайней мере, пока какой-нибудь смелый и глупый герой не вывел его на улицу, тысячу лет в будущем. Это более или менее то, как это происходило.
  
  После того, как я закончил хранить лампочки, я вернулся в офис Армсмастера, по его команде.
  
  Когда я вошел, я увидел, что он занят тычком. Он сидел за столом, украшенным инструментами и компонентами. По внешнему виду он создавал какой-то приемник для экзотических длин волн, хотя я не был уверен, для чего он. Он использовал пару хирургических пинцетов для манипулирования маленькой электроникой.
  
  "Мистификатор?"
  
  "Да?"
  
  Армсмастер повернулся посмотреть на меня. - Вы научите меня магии? Это возможно? "
  
  - Да, - сказал я. "По крайней мере, если бы я использовал что-то вроде связи ученика или пакта о крови".
  
  Армсмастер нахмурился. "Ты сделаешь это?"
  
  Раньше я не думал об этом, но мне было интересно, могут быть, все кровные пакты, которые я открыл с разными людьми, медленно сливают меня. Это объясняет последовательность толчков. Душа могла черпать ману из чистого существования, но это не было истинным творением. Существовал некоторый баланс и обмен на вещи. Вся магия должна была вытекать из какой-то центральной распределительной системы, и это не могло быть чем-то другим, кроме меня.
  
  Я бы подумал о разрыве некоторых из этих связей, может быть, как только сущности, с которыми я сделал их продвинутыми, достаточно далеко. Как только их души продвинулись настолько, чтобы самостоятельно использовать свою магию, я им не понадобился как костыль.
  
  Я подумал, действительно ли это проблема, или я переосмысляю дерьмо.
  
  "Я не против этого в принципе", - ответил я. "Но какую магию ты вообще хочешь изучать, и зачем?"
  
  Армсмастер положил пинцет и полностью повернулся ко мне. "Что бы вы предложили?"
  
  - Для такого лакея, как ты? Что-то церебральное. Формулы заклинаний, рунические диаграммы, чародейство, искусство... Что-то, что может быть использовано для прямой поддержки всего, что вы создаете, и не требует слишком много на пути прямых запасов маны ".
  
  "Тычет, но с... магия? " Армсмастер спросил, наклоняясь вперед с любопытством.
  
  - По сути, - сказал я. "Когда меня похитил Левиафан, я сделал руническую диаграмму, чтобы улучшить прием сигнала моей повязки. Он проработал пару секунд.
  
  Армсмастер кивнул, откинувшись в кресло. "Какова его основа?"
  
  "Что? Рунические диаграммы? "
  
  "Артефис", - поправил Армсмастер.
  
  "Artifice is"...
  
  Честно говоря, одна из областей, в которой у меня, наверное, было меньше всего знаний.
  
  "Это область магии, которая концентрируется на создании аномальных предметов, изменяя то, как физика влияет на них. Вы можете сделать статую и сказать, что определенные краски, если они насечены на нее правильным образом, могут придать статуе различные свойства. И это будет школа искусственности. "
  
  "А как же мычать?" Армсмастер спросил, встал и пошел ко мне. "Это может быть школа сама по себе, я полагаю".
  
  "Он работает практически идентично искусству", - сказал я в согласии. "Искусственник может нарисовать автомобиль красным и сказать, что он идет быстрее, просто потому, что красные предметы идут быстрее по его магии".
  
  Армсмастер заметно нахмурился в смеси смятения и решимости. "Научи меня".
  
  Я вздохнул. "У тебя есть нож?"
  
  Армсмастер нахмурился. "Что влечет за собой пакт о крови?"
  
  "Это установит связь между нами", - сказал я. "Это просочит часть моей души в твою, чтобы она развивалась. В некоторых обстоятельствах это может привести к тому, что у тебя будут такие же сны, как у меня. В качестве альтернативы "...
  
  После стольких пактов о крови у меня появилась идея. "Я думаю, что у меня есть идея, которая не будет связана ни с одной из сторон".
  
  "Просвети меня".
  
  "Душа имеет много дискретных элементов. Там много имен для многих из этих частей. Наиболее важными являются Дух и Жизненная Энергия Элана. Есть также часть, называемая, в общем, Кровным наследием. Как будто душа эквивалентна гонадам.
  
  Это сравнение показалось странным для нас обоих, потому что Армсмастер сделал лицо.
  
  "Наследие по существу создает семя для новых битов души, когда это необходимо, и поэтому оно базируется на ЕВЕ родителей. Я могу просто забрать кусочек моего наследия и предоставить его вам. Она будет развиваться в течение нескольких месяцев-нескольких лет, предоставляя вам впечатляющую власть. Это сделает тебя колдуньей, и ты будешь развиваться так же, как я. "
  
  "Это означало бы"... Армсмастер сжал подбородок. "Духовно, я был бы твоим ребенком?"
  
  "На каком-то уровне", - сказал я. "Но я уверен, что это можно сделать относительно несущественно. Это означает, что я должен был стереть части наследия, которые нежелательны, так что это не привело бы к
  
  любые изменения личности или подобные вещи. Мне просто нужно время, чтобы подготовить ритуальное пространство и орудия ".
  
  - Ничего страшного, - сказал Армсмастер, покачав головой. "Я могу обойтись без магии, как всегда. Все в порядке ".
  
  - Вы уверены? Я спросил.
  
  "Есть риски, от того, что вы сказали мне", - сказал Армсмастер, истончая губы.
  
  "Всегда есть риски, для всего, что мы делаем", - ответил я.
  
  В какой-то части признаюсь, что убеждал его, потому что хотел, чтобы прототипом был Армсмастер. Концепция Наследия была чем-то совершенно новым - у меня не было никаких знаний об успешности или частоте неудач таких процедур, но я знал как вопрос простого, логического и научного факта, что можно сделать это без побочных эффектов.
  
  Мне просто пришлось готовиться к церемонии правильными способами. Я должен был убедиться, что конкретное Семя Наследия очищено от любых черт, которые я не хотел иметь, как черты личности, которые оно запечатлело у меня, и сам Армсмастер был правильно подготовлен.
  
  Если бы это сработало, это могло бы даже прогрессировать в исследованиях не только природы души, но что-то вроде души-инженерии. Это может быть открытый путь к эликсирам для усиления вращения маны, или даже какая-то схема трансцендентности. Это звучало как безумная теория на бумаге, может быть, но это была возможная дорога к избиению Скиона, и возможная дорога к достижению богоугодности ни с одним из противных эффектов боговдохновенности.
  
  Так Архмаг превратился в Волшебного Бога.
  
  "Всегда есть риски для всего, что мы делаем", - повторил я, прежде чем Армсмастер мог открыть рот. "Но риски присущи гамбиту жизни, и я уверен в этом. Я бы обеспечил процедуру
  
  максимально свободна от рисков, принося при этом наибольшие достижимые выгоды. Я уверен, что это можно сделать - дать мне неделю, или две недели, чтобы выяснить это, и я дам вам план тогда ".
  
  "Очень хорошо", сказал Армсмастер, кивнув. "Я буду ждать".
  
  
  Разорение 4,8
  
  
  Прошла неделя с тех пор, как я начал экспериментировать над процессом предоставления Армсмастеру своего наследия.
  
  Между несколькими незначительными толчками души и собственной медитацией я понял, что не существует простого способа проверить такой гипотетический ритуал. Я пытался провести эксперимент такого рода на яблоке, и он показал несколько многообещающих результатов; яблоко теперь обладало слабым умом и могло вести телепатический разговор. Она постоянно жаловалась на то, что ее судьба умалчивается, и, как представляется, работает над методом самосохранения.
  
  Он все еще был слаб волшебным образом, как новорожденный ребенок, так что он не мог сделать много. Его физический сосуд погибнет, как он сказал, гния до ядра, и тогда его душа, вероятно, рассеется или что-то в этом роде. Я размышлял над философскими последствиями спасения его жизни или того, чтобы он стал острее.
  
  Я также разговаривал с ангелом-карателем в темной комнате. С тех пор, как я заперла его, стало немного слабее. Он, вероятно, понимал, что его сущность лишения никогда не закончится, поэтому я предложил ему простую сделку: мы бы перевезли его в другое место, в место, где он мог бы расти и поддерживать себя, и в обмен это не беспокоило бы меня.
  
  Хотя, ему нужно было время, чтобы подумать об этом, так что я оставил это при этом.
  
  В здании PRT была запланирована пресс-конференция, чтобы сделать мой дебют официальным. Лично для меня это казалось гигантской тратой времени, усилий и важных денег налогоплательщиков, которые могли быть потрачены на столы для пинг-понга.
  
  Но я подписал контракт, и пока я был законным подопечным, поэтому я должен был выполнять приказы начальства, если только не считал, что со мной плохо обращаются.
  
  Мне не поставили никакого официального диагноза, и хотя патрули требовали от меня хотя бы одной встречи с психологом или психиатром, и чтобы он ее подписал, взаимодействие с общественностью, очевидно, не заслуживает такого же внимания. Она слегка отреклась от того, что директор Пиггот выгибает правила ради собственной выгоды. Я бы упомянул Армсмастера позже.
  
  По крайней мере, она была не совсем глупой. Я создал специальное волшебное кольцо для этого случая. Это имело довольно сильный эффект, но так как я еще не был испытан в такого рода заклинании, он съел чертовски ману, чтобы поддерживать.
  
  "Вы поднимаетесь через пять минут", - сказал мужчина в костюме со значком, повешенным на шее.
  
  Я посмотрел наружу, в сторону вестибюля, сквозь полупрозрачные стеклянные двери зала и потянулся дальше с другими чувствами. Разум сообщил мне, что там, должно быть, было по крайней мере пятьдесят человек, которые разделяли одну эмоцию в своей основе; своего рода жадное любопытство. Мановый смысл, обрисовывающий предметы с сенсорным прицелом, сообщил мне о других вещах. Было около шести человек с большими камерами, три или около того с микрофонами для репортеров новостей, и еще несколько человек с блокнотами и небольшими записывающими устройствами.
  
  У одного из них тоже был пистолет. Спрятаны в кобуре в куртке.
  
  Я точно знал, что огнестрельное оружие нужно проверить, прежде чем войти в определенные части здания, особенно в администрацию и комнаты для допросов, но я не был уверен насчет вестибюля. Репортер, о котором идет речь, нервничал, почти испугался. В его сознании была целеустремленность и интенсивность; он был сосредоточен, решен.
  
  Я ненадолго провернул, планирует ли он стрелять, но это не так. Он был здесь после одной, конкретной цели.
  
  Сам?
  
  Я посмотрел в сторону костюма, составляющего мне компанию. Если бы я сообщил об этом, PRT, вероятно, доверял бы и больше полагался на меня. Если бы я не сообщил об этом, человек создал бы сцену и испортил мой дебют. Было бы довольно безмозглым позволить ему быть - для этого не было никаких причин.
  
  Это немного напомнило мне слова Рейчел. Если бы я позволил ему быть, просто ради предлога, чтобы разоружить его, а затем сломать руку, я бы не стал говорить - я бы показал ему, что мой член больше. Нет смысла.
  
  "Разрешается ли людям приносить в здание спрятанное огнестрельное оружие?" Я спросил. Это был риторический вопрос.
  
  "На самом деле, если только они не сотрудники правоохранительных органов", - говорится в иске, обращаясь ко мне. "Почему ты спрашиваешь?"
  
  "У одного из репортеров новостей есть один, тот с черными волосами, перерезанный назад", - сказал я. "Под левой подмышкой, кобура под курткой. Это Glock 17, полностью загруженный. "
  
  Он поднял руку к ушу и дословно повторил то, что я говорил. "Где в комнате?"
  
  Я снова почувствовал себя с моим сенсором, очищая его от формы и самого бытия. "Он стоит рядом с входом, слегка повернулся к нам. Нервно держится за сигарету, как будто не может решить, будет ли он ее курить или раздавит случайно ".
  
  После того, как он повторил эту часть, он кивнул. "Его сопровождают из здания".
  
  "Приятно", - сухо прокомментировал я.
  
  "Вы поднимаетесь через две минуты, кстати", - сказал костюм через мгновение, когда он повернулся обратно к двери, заглянув наружу. "Ты чувствуешь себя готовым?"
  
  "Ты имеешь в виду, я чувствую себя павлином, готовым красоваться на его перьях?"
  
  Он посмотрел на меня, ничего не сказав. Он был не впечатлен.
  
  "Одну минуту".
  
  Я глубоко вздохнул.
  
  Это было безумием, что я столкнулся с Левиафаном, Падшим и Империей, и хотя я чувствовал некоторое количество страха во время этих встреч, я думал, что, возможно, эмоции страха прошли мимо меня. Но каким-то образом постоянный Дамоклов Меч, который Катушка небрежно держала над моей головой в сочетании с идеей не трахаться перед огромной толпой людей, как полный клоун, все еще бьет в мою голову некоторую тревогу.
  
  "Поехали", - воскликнул он. Он пошел вперед и открыл двери для меня, позволив мне войти в вестибюль, к маленькой сцене, которую они устроили.
  
  На мгновение я понял, насколько болезненно жестоко было бы, если бы я наткнулся на порог двери или что-то в этом роде и упал прямо на сцену, как придурок.
  
  Вместо этого я включил силу кольца и шагнул вперед в метафорический и буквальный центр внимания.
  
  Костюм Мистификатора был очень липким. Он состоял из аквамаринового синего халата с капюшоном и бесцветного белого одностороннего панельного козырька, закрывавшего все мое лицо, которое без капюшона выглядело почти как яичная скорлупа. Остальная часть костюма представляла собой комбинацию броневой набивки, похожую на то, что носили десантники PRT и жесткую ткань, вся она окрашивалась в ту больную, наглую схему первичного синего с отделкой блестящим золотом и чисто белым.
  
  Она также была обработана какой-то гидрофобной субстанцией, сделанной из клея, настолько интенсивной, что, если какая-либо кровь попала на костюм, она, по сути, падала сразу, а не прилипала. Это было в основном потому, что моя непобедимость была идентична силе Эгида, но в отличие от него, я не мог позволить себе красновато-ржавую цветовую гамму, чтобы скрыть правду. Где бы я ни был
  
  Я бы, наверное, оставил после себя комически большие бассейны и следы крови.
  
  Когда я поднимался на сцену, меня обстреливали крики журналистов и вспышки их камер. 'Послушайте!' "Помахать туда!" И такие просьбы были то, что я слышал больше всего во время моей зеленой мили.
  
  "Здравствуйте. Я Мистификатор ", я пытался говорить над толпой, используя микрофон, установленный передо мной. Одна из вспышек застала меня под странным углом, создав очень специфическое пятно в правом глазу, которое исчезло четыре-пять морганий и небольшая влажная слеза позже.
  
  Несмотря на то, что раньше я не был впечатлен моей ретортой, на самом деле я имел в виду щеголять своими перьями самыми возмутительными способами, утверждая, что Левиафан бежал при виде меня, при этом парадоксально оставаясь таким учтивым и скромным, что нормальные люди могли относиться ко мне. Другими словами, я должен был быть мистером Чедом.
  
  Короче говоря, это было нечто совершенно недостижимое для ребенка в спектре. Я не мог вести должный разговор с незнакомцем - не говоря уже о группе незнакомцев - ради моей жизни.
  
  Я был не в состоянии поддерживать постоянный зрительный контакт, и я склонен натыкаться на слова, делать неловкие паузы, смотреть в места, не отвечая на заявление или вопрос, заимствовать неформальный сленг у людей, которых я слышал, и у меня была склонность ругаться на рефлексе. И хотя иногда я говорил или повторял то, что говорили мне люди.
  
  Это было целью волшебного кольца, которое я сделал. Я назвал его Кольцом вежливого поведения. Он опирался на мою собственную телепатию, усиливая свою силу по всему телу, чтобы позволить мне по существу самообладать. Вторичный элемент заклинания формулы кольца был то, что автоматически переводило каждое мое действие, чтобы быть более вежливым и доступным. Пока она была активной, у меня была правильная осанка, и я не мог бы вести себя грубо, даже если бы пытался.
  
  Впрочем, опыта с концептуальной магией такого рода у меня было не так много - первая половина элемента заклинания была довольно простой, а вот вторая - нелепой. Пришлось немного притормозить магию, и в результате кольцо съело ману, как пылесос. Он продержался максимум четыре часа, и тогда он был бы пуст. Если бы я хотел зарядить его до полной мощности, мне бы пришлось посвятить этому целых двенадцать часов.
  
  Комната замолчала, когда я постучал по микрофону. Выступавшие издали неудобный визжащий шум, прежде чем они улеглись, заставив всех собирательствовать, и наконец в комнате появился тон благословенной тишины.
  
  "Мистификатор будет принимать ваши вопросы по одному, поднятием рук", - заявил со стороны сцены сотрудник PR-департамента. Руки подняты в толпе, так что мне нужно несколько секунд, чтобы посчитать их все.
  
  Я указал на одного из журналистов, наугад. Меня проинструктировали, как отвечать на вопросы как обученная обезьяна. "Что вы можете рассказать нам о себе, Мистификатор?"
  
  Я понятия не имел, как ответить на его вопрос. Мне дали отпечаток углерода, который я должен был скопировать в своем ответе, но как-то, во второй раз он попросил это и использовал имя Мистификатор, как будто все мое тело замерзло. Мне удалось восстановить контроль через секунду и создать впечатление, что я думал о природе вопроса.
  
  "Я просто ребенок, который вырос в центре Броктона. Нечего сказать ", - уверенно ответил я. Я указал на кого-то, как только руки снова поднялись.
  
  Женщина встала, с блокнотом в руках. "Что именно произошло, когда Левиафан напал на город?"
  
  
  Ах.
  
  Это был вопрос, который возник во время моей подготовки и репетиций. Это было то, что мистер Рид, глава PR ENE, назвал "Золотым вопросом о вечере".
  
  Это был вопрос, от которого все зависело. Мой ответ здесь решил, был ли я, по его собственным словам, эйдолоном следующих двух десятилетий, или просто могущественным членом списка. Хотя, возможно, это было небольшое событие, часть всего мира наблюдала за мной прямо сейчас, через доверенное лицо этих камер, или даже ожидала снаружи здания, вне этих стеклянных дверей, одновременно просматривая событие через их телефоны.
  
  Каждый из тех людей, кто знал, что мне удалось что-то сделать с Левиафаном, что заставило его остановиться, хотел получить ответ.
  
  "Это немного загруженный вопрос", - ответил я. "По соображениям общественной безопасности я не могу ответить в полном объеме. Однако я могу показать, что после продолжительной битвы Левиафан попытался связаться со мной. Наш разговор был даже дольше, чем наш бой, но мне удалось убедить его изменить свой способ увидеть мир. Левиафан никогда больше не будет заботой о человечестве. Он больше не желает нам вреда, пока мы оставим его в покое ".
  
  Было долгое молчание, за которым последовал всплеск вопросов, как журналисты встали, направив свои микрофоны в мою сторону, задав столько вопросов одновременно я не мог услышать ни одного слова.
  
  Я направил руку на случайного журналиста из толпы. Сырая социальная вежливость ворвалась, заставив замолчать остальных.
  
  Журналист, которого я указал, говорил. "Как именно вы остались наравне с Левиафаном, особенно в глубине океана? Насколько вы могущественны?
  
  "Моя сила гораздо более эзотерическая, чем у большинства парагуманов", - загадочно ответил я. Пиарщики хотели, чтобы я
  
  надеваю волшебную мистику, когда смогу. Было немного неловко, но они утверждали, что со временем я встану в него. "Было бы неточно утверждать, что со временем я могу развивать больше сил".
  
  Еще один вопрос. "Ты сильнее Эйдолона, как сейчас? Если нет, ты будешь? Как много времени это займет?"
  
  Я на мгновение рассмеялся. Это был подорванный, вежливый, любимый медийный смех. Все еще было немного трудно справиться с этим способом, который не звучал слишком снисходительно.
  
  "Как я сейчас, я верю, что Эйдолон покрасит пол моей задницей", - сказал я. "Может, однажды. И я не знаю, как долго.
  
  Это был сложный вопрос, но мне удалось ответить честно.
  
  Был еще всплеск. Я указал на еще одного журналиста. "Что привело вас к тому, что вы ушли из Undersiders, чтобы присоединиться к Wards?"
  
  "Забота о моей собственной безопасности, а также о друге".
  
  Журналист следил за этим почти мгновенно. "Вы можете разработать?"
  
  "Я, э-э", я взял момент, чтобы взглянуть на один из пиар-департамента костюмы в сторону, который тонко покачал головой, "Извините, но я не верю, что я могу".
  
  За ними последовало все больше вопросов. Обо мне, моем прошлом, моих силах. Я установил, что я был простым ребенком, который наслаждался рисованием и письмом в свободное время - оба утверждения были правдивыми с определенной точки зрения - и что мои силы были по существу так же близки к магии, как и способности парачеловека, позволяя мне создавать заклинания, которые я тогда был в состоянии произнести.
  
  Некоторые журналисты продолжали настаивать на теме Левиафана, отчаявшись узнать как могли. Что бы я ни ответил, я не мог восполнить их жажду знаний.
  
  Главный директор не хотел, чтобы я говорил слишком много.
  
  После этого прошла вторая часть конференции. Группа пиарщиков вышла и начала декларировать товарные линии для моей новой личности - большие гонорары, которые будут платить.
  
  Тем временем я сел за стол и образовалась линия, простирающаяся от самой дальней стены вестибюля до входной стены, а затем снова несколько раз.
  
  Сидя за столом, я подписывал что-либо из тетрадей с другими автографами в них, листами бумаги, бейсболками, кусочками щебня из тех мест, где я боролся раньше, таких как Медхолл, который я считал слегка неуместным, и одна девушка на несколько лет старше меня хотела, чтобы я подписал ее сиськи, которые я считал очень неуместными. Она не сняла лифчик, так что я все равно сделал это. Вместо того, чтобы использовать ручку, однако, я наложил заклинание, чтобы сформировать стилизованный логотип Мистификатора на ее груди, заставляя всех смотреть в трепет. И из-за этого как-то стало еще неуместнее.
  
  В один момент к столу подошла группа детей, державших в руках статуэтки, тетради и другие памятные вещи, которые они, должно быть, купили всего несколько секунд назад в магазине. Они, должно быть, были на три, четыре года моложе меня - на опушение.
  
  "Мистер Мистификатор!" - начал один из них. Он был коротким, пухлым мальчиком с ужасающим уродливым срезом чаши. "Это правда, что ты... ты пнул задницу Левиафана? Большой волшебный ботинок? "
  
  Я попросил его и его друзей наклониться вперед. Как только они это сделали, я прошептал: "Я пнул его двумя".
  
  Я надеялся, что этого будет достаточно, но потом все дети стали задавать мне все более излишние и глупые вопросы, и через одну или две минуты я поспешно бросал их через комнату, но я не мог отмахнуться от них или быть грубым. Так что я придумал альтернативное решение: я спросил их, хотят ли они увидеть что-то классное, и когда они подтвердили, я сделал шар из
  
  свет накаливания, который испускал спектральные бабочки и птицы, и я послал его через вестибюль, заставляя детей сбегать после него, как собаки, гоняющиеся за мячом.
  
  Как будто PRT пытается проверить мое терпение.
  
  Автограф-подписание шло около часа, где меня приставали все больше и больше вопросов. Некоторые из них даже спрашивали, могу ли я произнести заклинания для них, могу ли я сделать их красивыми, или лучшими, или что-то в этом роде, и я обычно отвечал практикуемым шпилем о самопринятии и каких-то расплывчатых тайных планах, которые судьба стояла перед всеми.
  
  Для особо заядлого поклонника, я остановился, чтобы левитировать мою ручку над его тетрадью и писать свое имя с ней издали. PRT не хотел, чтобы я делал это, потому что это считалось слишком безличным и механистическим.
  
  После этого было проведено специальное мероприятие, где люди покупали то, что равнялось куче лотерейных билетов, а счастливые трое победителей добирались, чтобы их будущее читалось мной, с помощью карт таро. Так что еще час я делал именно это, отвечая на вопросы и представляя победителям интересные сценарии в сеансах один на один.
  
  Финальный победитель розыгрыша вошел со мной в комнату и сел.
  
  Он был довольно молодым человеком, возможно, в его начале двадцатых или позднем подростковом возрасте - о возрасте, когда вы уйдете из дома, чтобы поступить в какой-то далекий университет. Его короткие русые волосы были ничем не примечательны, за исключением крошечного завихрения спереди. Он был очень чисто выбритый, настолько, что я, вероятно, мог писать на его лице беспрепятственно. Он был очень высокий, почти возвышался над мной по сравнению, и носил толстый пиджак, хотя он не был таким холодным.
  
  Я чувствовал что-то странное из его ума. Это было незначительное расхождение, что-то, что не совсем подходило под то, что я видел, но я решил не приставать к нему телепатией. Только гадание было
  
  надоедает, и я решительно не хотел посвящать больше свободного пространства неважным незнакомцам, чем я был вынужден.
  
  "Посмотрим, какое будущее тебя ждет, а?" Я спросил его, подбирая колоду карт таро и перетасовывая их. "Что касается гаданий такого рода, то один слишком мало, четырнадцать - слишком много, у меня нет терпения в этот момент для семи, и никто из нас не еврейский, так что шесть - это правильно. Три. Три - это хорошее число. Вы согласны? "
  
  "Четыре?" - спросил он, немного ухмыляясь на лице.
  
  "Мы можем сделать четыре", - сказал я. "Хотя это может немного запутать результаты. Есть значение для чисел ". Это было правдой, по крайней мере, не частью того, чему меня научили. И четыре были обычно плохим номером, чтобы выбрать что-либо.
  
  "Четыре - это количество смертей", - отметил молодой человек, откинувшись в кресле.
  
  "Кто-то изучает азиатские языки", - сухо ответил я. "Но да, это правда. Это было бы плохим предзнаменованием сделать четыре в чтении, но я сделаю это, если вы настаиваете ".
  
  "Тогда давайте сделаем пять".
  
  "Очень хорошо. Пусть будет пять.
  
  Немного неортодоксально. Прецедент был даже для четырех, но пять было достаточно редким явлением. Непосредственная связь в моей голове была пентаграммой - на самом деле это не злой символ. Был распространён в азиатском мистицизме и языческих ритуалах, часто как символ тростниковой силы или символ жизни. Настоящее зло обитало в пентаграмме, нарисованной вверх дном.
  
  Что касается спреда...
  
  возможный результат. Я решил прочитать его как первый и надеялся, что судьба понимает мой замысел.
  
  Я поставил пять карт, лицом вниз, на круглом столе перед нами. Вся комната была немного наряжена. Он имел своего рода неороманскую эстетику (я ненавидел слово "цыганский",) с темно-фиолетовой скатертью со звездами и лунами на ней. Освещение было темным и мрачным, чтобы придать месту некоторую атмосферу, с темно-фиолетовыми и винно-красными драпировками и шторами повсюду, а некоторые подушки хаотично лежали на полу.
  
  Сразу же я начал оборачивать карты, начиная с первой.
  
  "Перевернутая башня", - заметил я. "В своей основе башня представляет собой разрушение, или, возможно, более точно, разорение. Распространение пяти карт необычно, поэтому трудно сказать, что карта говорит нам. Возможно, что какая-то катастрофа произошла в прошлом, с чем, я думаю, мы оба можем согласиться, довольно точно. Однако, в обратном случае, Башня указывает на избегание или задержку; другими словами, вы бы уклонились от какой-то формы разорения ".
  
  - Вижу, - кивнул молодой человек. На его лице появился маленький хмурый; когда это произошло, линии его лица, казалось, смягчились. В прямом смысле; его челюсть приобрела более мягкий, круглый вид. Я смотрел на это на мгновение, но сказал себе, что вижу вещи. - Мне нечего на это сказать. Продолжим? "
  
  "Смерть", - продолжал я тихо, как он и хотел. "Это довольно распространенный миф, когда дело доходит до таро, что смерть - это худший возможный розыгрыш. На самом деле это довольно далеко от правды. Худшим, вероятно, был бы Дьявол или Колесница, в зависимости от обстоятельств ".
  
  На самом деле, это тоже было неправдой. Худшей картой был Тауэр, но я не хотел раздавливать его яйца. Было бы еще хуже, если бы он нарисовал комбо Тауэра, Колесницы и Дьявола. Это был бы способ судьбы сказать: "Хуоли дерьмо, ублюдок. Мир НЕНАВИДИТ тебя. По крайней мере, его Тауэр был в обратном направлении.
  
  "Сама смерть на самом деле довольно доброкачественная карта. Это Смерть в христианском смысле, более чем буквальная: она представляет смерть и немедленное возрождение, или загробную жизнь. Это существенное изменение на глубоком, личном уровне: метаморфоза, окончание цикла и начало другого. Обычно большинство людей приписывают ему положительный смысл из-за этого, но, еще раз: это довольно доброкачественная карта. Это не имеет большого позитива или негатива к себе. Это определяется контекстом. "
  
  Человек передо мной смеялся, почти громко. - Это иронично. Продолжить ".
  
  "Темперанс, в обратном", - сказал я, перейдя на третью карту. "Обычно Темперанс довольно случайная карта, но наоборот... Это был бы показатель крайностей, или избыток. отсутствие баланса или надлежащего смысла; отсутствие направления. Если карты предназначены для указания временной шкалы, это будет еще более поздним, чем то, что постигло вас в недавнем прошлом. Может, даже, это будет продолжаться. Вы согласны с этой картой?
  
  Я попросил его, чтобы убедиться, что я не порчу гадания. Я на самом деле использовал ману для этого, направляя ее в карты, позволяя им более глубоко соединиться с окружающим миром, и в частности с судьбой человека, сидящего напротив меня. Я не хотел пугать чувака совершенно случайно.
  
  Молодой человек обнял руки к груди. Это был чрезвычайно уязвимый жест, почти женственный. Его голос был мягким, тихим, как он сказал: "Вроде как, да".
  
  "Обратная сила. Я начинаю видеть, как появляется закономерность ", - сказал я Дэдпэн, откинувшись от стола.
  
  "Моя жизнь такая отстойная, да?" - пошутил он, тихо посмеявшись. Он посмотрел вниз на карты, а затем на меня. "Что это значит?"
  
  "Неуверенность в себе. Это, в буквальном смысле, недостаток сил - не обязательно физического рода, а метафорического рода. Если это предназначено для представления
  
  в ближайшем будущем, это означает, что достаточно скоро вы столкнетесь с некоторым вызовом вы будете не в состоянии лучше. Вы будете чувствовать слабость, неуверенность, подавленность, все эти негативные эмоции сразу. Если я смогу дать тебе совет?
  
  Он кивнул. Его голова поднялась, ожидаемо. "Хм?"
  
  Я ударил пальцами по столу, учитывая. Я сказал ему, всего секунду назад, что его ближайшее будущее в значительной степени будет сосать яйца, несмотря ни на что.
  
  "Карты представляют собой общие черты", - сказал я, протянув руку. "Это путь судьбы дать нам самый точный указатель он может. Однако она не может говорить с нами. Я не слышу голоса в голове, рассказываю, что именно с тобой случится. Вот почему эта практика называется гаданием; мы пытаемся боготворить смысл в том, что иначе, к необученному глазу, бездумному образцу ".
  
  Он смотрел на меня наотрез. Я могу сказать, что он не был уверен, верит ли он в то, что это волшебное дерьмо реально. Он был напуган, потому что некоторые из предыдущих карт, казалось, были страшно точными, и он знал, что там должно быть немного воды, потому что я был парауманом.
  
  Другими словами, карточку такого рода следует брать с зерном соли. Это не судьба давать вам советы, как действовать - это судьба говорить вам, куда направляется ваш поезд, если все продолжается так, как есть. У вас все еще есть возможность сходить и сесть на другой поезд, если вы понимаете, что я говорю? "
  
  Он снова кивнул, положив руки на стол и немного оттолкнувшись от него. "Да, более или менее".
  
  "Тогда продолжим. Может быть, последняя карта окажется хорошей? " Я спросила, надеясь, что не согреваю.
  
  Это была реальная, реальная возможность того, что я мог сглазить это. Потому что я был магией. Да.
  
  Я подтянул пятую карточку с некоторой долей колебаний, но настроение сразу же осветилось, увидев ее.
  
  "Ах, Колесо Фортуны, прямо. Это действительно хороший знак. Или хотя бы лучше. Я сел обратно в кресло, сделав пирамиду с руками на столе, как я начал объяснять. "Хотя Колесо Фортуны окончательно не заявляет, что вы увидите удачу, это указывает на изменение в модели, которую мы видели. Судьба говорит тебе, что всё изменится. Как бы то ни было, это часто считается предзнаменованием удачи и удачи; но и судьба и циклы. Короче говоря, судьба говорит вам, что в конце концов все будет в порядке ".
  
  Молодой человек передо мной вздохнул, глядя на стол с долей колебаний, будто не очень-то хотел вставать и уходить. "Неужели они будут?"
  
  "Я не могу читать мысли судьбы", - ответил я примитивно. "Это зависит, я полагаю. У тебя нет причин верить в эти карты. Это я использую свою силу, в конце концов, но я скажу, что я доверяю тому, что говорит мне моя сила, и моя сила - это то, что связывается с судьбой, чтобы говорить через эти карты. Это спасло меня от Левиафана ".
  
  Я надеялся, что это заявление принесет ему некоторое утешение. Это звучало так, будто его жизнь ужасно сосала, и, судя по внешнему виду, какое-то время она будет еще хуже сосать.
  
  Он наклонился вперед руками, переплетая пальцы друг с другом.
  
  "С тех пор, как умер мой отец, все ухудшается. Конечно, он... не был лучшим человеком вокруг - "Это было мягко говоря. Я чувствовал полный ужас при единственном упоминании слова "отец", как человек передо мной был вынужден бояться этого, "- но он все еще заботился обо мне и моем брате. Я не горжусь тем, что делал с того дня "...
  
  Я не был уверен, как сильно я хочу дать этому человеку терапию. Это должно было быть чтение карты таро - может быть, философская дискуссия о прошлом и будущем, заканчивающаяся тем, что человек уходит чуть ярче за то, что узнал свое будущее и как реагировать на то, что им бросает судьба. Похоже, это не двигалось в этом направлении.
  
  "можно тебя кое о чем спросить? Частный вопрос?
  
  Он утвердительно пожал плечами. "Я почти уверен, что вы могли бы спросить карты и выяснить это, так что давайте порежем среднего человека".
  
  "Я стараюсь не слишком много читать незнакомцам со своими способностями. Это немного вторжение в частную жизнь ", - ответил я в тоне того, кто дает вам винсомную усмешку. "То, что я хотел бы спросить, это... Вы парауман? Я подозревал, что это так, из этого чтения. Особенно часть Смерти и Возрождения ".
  
  "Я", - признался он, с прикосновением стыда.
  
  "Как один человек к другому, - начал я, - я не думаю, что ты должен человеку, который тебя вырастил. Это был его свободный выбор - иметь ребенка. Забота о тебе была его обязанностью, а не благотворительностью, которую он тебе даровал. Если его поведение не было безупречным, это была его вина, а не твоя. И все, что вам пришлось сделать в результате, было всего лишь следствием его действий - из того, что я вижу, как из вашего поведения, так и из того, что карты сказали мне, вы стали жертвой судьбы, которую вы были не в состоянии контролировать ".
  
  Я почувствовал себя в моем кольце. Он начинал работать низко под зарядом. Это было на один процент или около того - достаточно мощности, чтобы пробежать пару минут, четыре-шесть. Может быть, меньше, если я буду много говорить.
  
  "Больше, чем один", сказал он, откинувшись в кресле и расслабившись. Он смотрел на меня страшным взглядом, который казался почти практикованным. "Я бы предпочел, если бы ты никому не говорил обо мне. Пожалуйста."
  
  "Я не планирую", - ответил я. "Это против протокола, чтобы раскрыть личность Параумана кому угодно, особенно общественности, и даже если бы это было не так, я бы все равно не сделал этого. Возможно, мне придется упомянуть, что в здании был параман, о котором наши люди не знали сотрудникам службы безопасности, но я не скажу, что это были вы. "
  
  Он похохотал. "Звучит как тот парень из Coil. Тот, который раскрыл личности Империи. "
  
  "Вы планируете какие-либо мероприятия на мысе в будущем? Если вам нужна какая-либо финансовая помощь или хороший терапевт, я могу порекомендовать несколько решений ".
  
  Именно в этот момент у моего Кольца Вежливого поведения закончились обвинения. Моя осанка сразу ослабла, и я сразу перетасовалась, чтобы вернуть ей прежний рост. Мое горло чувствовалось почти свободным от всех разговоров, которые я делал, и теперь я не был уверен, что смогу воспроизвести любой язык, который я использовал, не называя неловко. Я также нарушил зрительный контакт с человеком немедленно, с помощью полного рефлекса.
  
  Он смотрел на меня, заметив внезапную перемену. Однако он не комментировал это, только отвечая на вопрос.
  
  "Я... Мне придется еще немного переодеться, потому что мне сейчас не комфортно, но я справлюсь ".
  
  Я чувствовал что-то странное в его сознании, как это расхождение ранее. Это была странная мысль, бегущая по поверхности его разума, настолько глубокая и отражающая её, каким-то образом бросала тень в окружающее нас экстрасенсорное пространство, что я могла чувствовать. Это была мрачная, но решительная мысль, как решимость кого-то совершить самоубийство.
  
  Я кивнул очень медленно, и из взгляда, который он мне дал, я был уверен, что он заметил, как мой язык тела и общий этикет мгновенно, казалось, стали намного хуже. "Я уверен, что ты справишься, да. Из любопытства, могу я спросить, в чем твоя сила?
  
  Его выражение потемнело, в смеси осознания и стыда.
  
  И вот оно. Его мысли раскрыли последние части головоломки.
  
  Я понятия не имел, что это за протокол для параумана, который убивал людей раньше и имел полное намерение убить еще несколько.
  
  Я даже не знал наверняка, в чем его сила. Все, что он понял об этом, это то, что он может убивать людей и принимать их физическую форму, как он сделал со своим отцом. Он также может убить парагуманов, чтобы получить небольшое количество их власти более долгосрочным способом, или их полную силу использовать в течение всего часа или около того.
  
  Мне отпустить его? Арестовать его?
  
  "Ты убил кого-то, не так ли?" Я спросил, и я не был уверен, почему я это сказал. Казалось, это последние слова, чтобы использовать, если я хотел разрядить ситуацию, но каким-то образом, я хотел посмотреть, может быть, он может найти оправдание или обоснованное объяснение, что я был не в состоянии воспринимать.
  
  "Мой отец. Он собирался убить моего брата ", - признался он, запинаясь.
  
  Он немного откатился, как будто ни в чем не ожидал вопроса, но при этом ожидал его каким-то образом.
  
  "Где теперь твой брат?" Я использовал этот вопрос для отвлечения внимания, чтобы нажать одну из трех кнопок, скрытых под столом. Одна из них была экстренная кнопка "сломать дверь и все вспенить", одна была для солдата PRT или нескольких, чтобы войти и спокойно разбить ситуацию, а последняя - та, которую я нажал - была для того, чтобы кто-то следил за ситуацией и был готов к чему-либо.
  
  Я понял небольшую деталь, прежде чем он ответил. Его отец был накидкой.
  Должно быть, из окружения его мыслей.
  
  "Домой"... - осторожно ответил он, хмурый становился темнее.
  
  "Именно так?"
  
  "Именно так", продолжил он, оглядываясь в сторону. Ищу побег.
  
  - Вижу, - сказал я. "Так ты убил своего отца и принял его внешность. Это то, что случилось? "
  
  "Нет, это" - "Он снова заикнулся, стоя очень резко. Деревянный стул, на котором он сидел, упал слишком сильно, чем следовало. - Он хотел убить моего младшего брата. У него уже был нож в горле!
  
  "Легко", сказал я, также встать. Я поднял руки, показывая ладони. - Давайте успокоимся. Слушай, я не могу оглядываться на то, что ты сказал, но если то, что ты сделал, было самозащитой или защитой твоего брата, то ты не сделал ничего плохого. Давайте поговорим об этом.
  
  "У меня злодейская сила", - тихо сказал он, обняв свои руки снова, во многом так же, как и раньше. "В конце концов, я сделаю что-то не так. Вот как накидки, да? Они не могут использовать свою силу. " Он посмотрел на меня, в его глазах анималистическое отчаяние.
  
  "Мы можем разобраться в этом", - обещающе сказал я. "PRT специализируется на помощи таким людям, как вы; особенно такие люди, как ты, где власть кажется скорее проклятием, чем даром ".
  
  "Это был подарок, в некотором смысле", сказал он, глядя вниз на землю. "Это решило проблему, которую я имел с двенадцати лет".
  
  Я могу сказать, о чем он говорит. Не из его тона голоса - я никогда не буду достаточно хорош, чтобы сделать догадку из этого одного, а из его поверхностных мыслей и эмоций, впечатлений, которые я получил. Это был какой-то вопрос самовосприятия.
  
  "Послушайте, сэр"... Я начал вежливо, медленно смотреть, как он отреагирует. Он просто продолжал смотреть на меня, в конфронтационной позе, словно
  
  готов убежать или сразиться со мной. "Ты убил отца, чтобы защитить брата, потому что другого выбора не было?"
  
  "Я должен был".
  
  "Тогда, пожалуйста, успокойся. Ты не в беде. Мы собираемся расследовать обстоятельства, спросить вашего брата о том, что случилось, и если ваша история подтвердится, вы будете в порядке, и, возможно, мы даже сможем помочь вам с вашей властью. Если ты убежишь, сейчас у моего начальства не будет другого выбора, кроме как предположить, что ты виновен. Нам придется преследовать вас, и даже если вы окажетесь невиновными, это будет выглядеть намного хуже ".
  
  Он выдохнул. Сразу он чуть не сдулся, потеряв не менее двадцати сантиметров роста и несколько фунтов мышечной массы. Становится короче, тощий. Его толстый пиджак теперь выглядит еще крупнее, почти негабаритно на теле. Он посмотрел на меня, и я был встречен с явно женственным лицом, волосы немного темнее, завиток, покоящийся на лбу, теперь ушел.
  
  Я почувствовал содрогание отвращения от человека передо мной. "Я отключил питание".
  
  "Вы не должны были", сказал я.
  
  "Только так я могу изменить свое лицо".
  
  "Хорошо. Вы не против, если я приглашу агента PRT прийти сюда и поговорить с вами? "
  
  У меня нет выбора, - сказал он, держась за куртку.
  
  "Всегда есть выбор. Вместо этого вы можете поговорить со мной ", - предложил я.
  
  Это был вариант, который я отчаянно хотел, чтобы он не выбрал.
  
  "Я бы предпочел это".
  
  Но иногда мы не можем иметь то, что хотим.
  
  "Но это нормально, если это невозможно".
  
  Посмотрим.
  
  Последнее редактирование: 13 августа 2021 г.
  
  
  Разорение 4,9
  
  
  Безымянный Changer мыс представился как 'Ace'.
  
  Раздав ему запасную маску домино, мы вышли из двери, а затем воспользовались боковым залом, чтобы избежать толпы и переместиться наверх.
  
  Военнослужащий ПРТ жаждал подбросить его за оружием. Это был протокол, чтобы проверить любое огнестрельное оружие, прежде чем войти в некоторые части здания, но я сказал, что он был в чистоте и немного настаивал. Это было не с улыбкой на лице, но солдаты позволили нам пройти, убедившись, что я не под каким-то тонким влиянием Мастера.
  
  После контрольно-пропускного пункта мы переехали в одну из комнат для допросов, и я оставил подозреваемого там с бутылкой воды и неясным графиком, когда я вернусь.
  
  Потом у меня был довольно продолжительный разговор с мисс Милиция о том, как действовать дальше.
  
  Было решено, что я как-то причастен к делу, но точно не как дознаватель. Это был несчастливый компромисс между нами, потому что подозреваемый определенно хотел поговорить со мной первым, но в то же время я вряд ли был квалифицирован для харизматических речей и психотерапии, особенно сейчас, когда мое Кольцо вежливого поведения закончилось.
  
  Мисс Милиция сначала хотела поговорить с Эйсом самостоятельно, может быть, в компании опытного детского психолога. С другой стороны, мне дали задание идти по адресу и искать брата Эйса, Джейсона. Если их отец действительно был мертв, нам нужно было перевезти их в другое место для их собственной безопасности.
  
  В раздевалке я надел запасной наушник и сменил ремень на тот, который содержал больше тактических орудий. Несколько zip-галстуков,
  
  конфоам граната, GPS маркер, мой телефон Wards, и несколько других высокотехнологичных гаджетов, о которых любили слюнить интернет-ботаники.
  
  "Мистификатор дежурный", я зарегистрировался, рука нажата на кнопку наушника.
  
  "Йоу", - приветствовал голос Clockblocker. Я не ожидал, что он будет на консоли. Он, должно быть, попал в дерьмовый список Пигго, чтобы быть здесь два раза подряд на этой неделе. Я точно знал, что он уже отсидел вчера, потому что я проезжал мимо него по дороге в туалет, и он упомяну