Родионов Михаил Владимирович: другие произведения.

Дом стариков

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фантастический рассказ о другом мире, где вновь разразилась война. Часть войск завоевателя двинулась в обход основных сил защитников и только забытые всеми ветераны могут помешать им. В этом мире почти нет нефти, но есть магия, что накладывает свой отпечаток.
    Жду Ваших комментариев!
    Исправлю: пожелания в комментариях будут учтены.

  

Дом стариков

  
  Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления.
  Любое коммерческое использование настоящего текста или его части без ведома и прямого согласия владельца авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.
  Сайты автора: GaGa.Su RMV1983.narod.ru
  Оригинал: Часть 1 Часть 2
  
  Автор: Родионов Михаил Владимирович
  Набросок карты места действия
  

Предисловие

  Нападение было внезапным. Вражеские войска внезапно перешли границу и направились прямиком на столицу. Захватив обширную предгорную территорию, захватчики столкнулись с проблемой - огромной армией защитников. Защитники удачно расположились между двух горных массивов, разделяющих страну на две части. Враг решил обойти горную гряду.
   Красочный сон.
  
  

На отдыхе

  Вася сидел на крылечке и мечтал. Рядом примостился старик, за которым он должен был присматривать, и что-то там буровил - про войну, в которой участвовал, про честь, про славу, про то, как он со своим взводом... Крылечко было старое и пахло пылью. Вася уже наслушался этих рассказов - старик часто повторялся, а таких стариков у него в подопечных было несколько. Вася был ещё школьником, а обучение стоило дорого - вот он и стал "нянькой". "Нянькам" немного платили, а обучение в городской школе для них - бесплатно. Желающих стать "нянькой" всегда было много, но их отбирали сами старики и Васе - повезло. В его обязанности входило - развлекать стариков и слушать их рассказы. Ему даже было необязательно помнить их по именам - они сами их частенько забывали.
  - Вася! Тебя Лунатик просит!
  - Иду!
  - Извините, меня зовут. Я ещё подойду.
  - Да знаю я тебя. Не интересно тебе. Ты даже не вспомнишь. Отвези меня к дереву и иди.
  - Хорошо.
  Пришлось тащить Колясочника к большому дереву во дворе. Он и сам бы смог доехать, но так быстрее. Вот дойти он не мог - ноги у него не слушались.
  У них у всех были клички: Колясочник (Разведчик), Слепой (Снайпер), Безрукий (Сапёр), Маразматик (Командир), Лунатик (Штабист), Хриплый (Связной) и Недотёпа (Боевой Химик). Других он лично не знал, хотя их было много. С ними занимались другие "няни". Желающих всегда было много.
  Когда он подошёл - Лунатик сидел на своей деревянной кровати и о чём-то размышлял. Посторонний человек мог бы даже подумать, что он абсолютно здоров. Вот только Вася не был посторонним и видел скрытые простынёй наручники, которыми Лунатик приковал сам себя к постели, что бы ночью не убежать к врагам и не выдать тайны. Тайны хранились у него под подушкой и он звал их "мои подробные тайны". Никто не знал что там у него - Лунатик кусался, брыкался и бодался, но никто не смог посмотреть - что же там лежит, даже на спор.
  - Хорошо что пришёл. Ты слышал новости?
  - Ещё нет.
  - Война! Началась, эта чёртова, война! Собака Колинс собрал войска и перешёл границу! Он уже подошёл к Замку-меж-гор. Они думают, что Колинс такой дурак, что будет штурмовать его! Ха! В прошлый раз, когда воевал я, он попытался прорваться штурмом. Бьюсь об заклад, на этот раз он придумал что-то поинтереснее. Тогда он сделал ставку на скорость и проиграл. Ты странно на меня смотришь, мальчик. Ты мне не веришь?
  Вася внимательно осмотрел комнату, хотя знал её наизусть: три кровати, стол, два стула, раковина, холодильник, пустой био-туалет для Лунатика. Всё! Нет ни радио, ни телевизора, а компьютеров в Доме всего три: один у зав. складом и два в библиотеке.
  - Я ещё не слушал новости. Не беспокойтесь. У нас мир с правителем Колинсом. И даже если он посмеет напасть - наша армия живо прогонит его прочь!
  - Не веришь. Жаль. Ты бы новости хотя бы сначала узнал.
  - Я смотрел сегодня утром новости. Там ничего такого не говорилось!
  - Я тебе первому говорю. Они там ещё обсуждают - насколько всё серьёзно и нужно ли волновать избирателей.
  - А вы откуда знаете?
  - Сынок, я работал в Штабе ещё когда тебя не было! Всю жизнь там работал! Пережил несколько крупных войн и десяток мелких. Принимал решения, способные повлиять на весь ход войны! А знаешь что в такой работе самое главное? Главное - это предугадать действие противника. И я это делал лучше многих!
  "Ага, именно поэтому ты тут, а не в штабе", - подумал Вася.
  - Вы поэтому позвали меня?
  - Да. Просто представь, что ты хочешь нарвать яблок в чужом саду. Сад окружен крепким высоким забором, а у ворот - длинной цепью привязана злая сторожевая собака. Что ты будешь делать?
  - Попробую перелезть через забор.
  - Но забор высокий и перелезть через него трудно. Перелезать будешь долго. Собака услышит и позовёт хозяина.
  - Тогда ни как.
  - Ну... согласен. А теперь представь, что чуть подальше - в заборе дыра. И охранять эту дыру поручили старому беззубому псу, которому уже сто лет и который даже залаять не сможет.
  - Собаки до ста лет не живут.
  - Не живут. А этот - дожил. Ты по сути говори.
  - Ну, ясен перец, я в эту дыру попробую шмыгнуть.
  - Правильно. Именно шмыгнуть. Чтоб страшная сторожевая собака не услышала и не залаяла. Также и Колинс. Ему, как и яблочному воришке - только один путь. Кораблей у него нет. Перед ним ворота и горы, считай забор. В воротах наши злые войска. На Востоке горы и наш "союзник". Он хоть и так себе "союзник", а просто так пройти по своим территориям чужому войску не даст, а если ещё и мы ему на помощь придём - он большую часть государства у Колинса оттяпать сможет. Вот. На Восток Клоиенс не пойдёт. Вперёд не пойдёт. Назад не повернёт. А на Западе - только старые беззубые мы. И долина меж морем и скалами - дыра в горах.
  - А что ж он в прошлую войну так не поступил?
  - Тогда не мог. Нас с этой стороны государства старые прикрывали. Всегда там вражда шла меж гномами и эльфами. Никто туда в здравом уме бы не сунулся. Смертельная вражда там была. Без жалости. До смерти.
  - А сейчас что?
  - Да почитай уже лет десть назад прекратилась та вражда.
  - Как же так? А говорил до смерти?
  - Да вот так. Сколько себя помню - всегда там война шла и людям там не место было, а вот лет десять назад прошёл через те места искатель-бед да и ничего с ним не случилось. Не видел он ни гномов, ни эльфов. Истребили друг-друга, значит. Ну тут наш правитель не оплошал - быстро эти земли к себе прибрал. Другие государства только диву дались. Вот только не селится там никто, да и защиты больше нет.
  - Лун... дедуль. Откуда ж ты узнал то это всё? Ты же почитай уже второй десяток лет тут безвылазно.
  - Ты не стыдись Вась. Все меня Лунатиком зовут, и ты зови. А узнал я об этом очень просто - тот человек через нас проходил, наш хлеб-соль кушал, нам и рассказал первым.
  - Вы будите обедать?
  - Буду. Но ты уж сообщи остальным. Я прав! Вот увидишь! Я всегда был прав! Всё - иди. Я Думать буду.
  Вася повернулся и потопал к ещё одному "подопечному". Он был почти нормальным - с ним даже поговорить можно было, но хлопот было не меньше чем с остальными!
   ***
  - Вы Слепого не видели?
  - Куда Слепой пошёл?
  Наконец, Вася обнаружил след Слепого. Он часто пытался выбраться на крышу, но вот на этот раз он, наконец-то достиг своей цели.
  - Привет!
  - И тебе не хворать, Вася.
  - Добрался всё же?
  - Да-а. Наконец-то. Столько лет мечтал вновь полежать на крыше...
  - Попросили - Вас бы отвели.
  - Отвели бы, но ведь не сюда. А тот балкончик - это не крыша. На нём не спрячешься.
  - Ну, это да. А вы не упадёте?
  - Нет. Я тут хорошо закрепился.
  - Хм... Вы только не дёргайтесь! Вы на самом краю лежите!
  - Я знаю. Так целится удобнее.
  - Из чего?
  - Я ведь раньше-то снайпером был. Сутками так лежал. И ничего.
  - Но ведь раньше Вы видеть могли!
  - Это точно. Мог... Ладно, расстроил ты меня. Помоги спуститься.
  - Я до Вас не дотянусь.
  - Плохо. Я сам отсюда никуда не денусь. Тем более если тут рядом конец крыши. Позови Верхолаза.
  - Верхолаза? А кто это?
  - А... Ты его не знаешь. Он лучшим скалолазом в армии был, вот его так и прозвали. Мы все тут были лучшими. Поэтому и живы ещё. Позови его. Он на своём любимом месте - на третьем слева от входа дереве сидит.
   ***
  На дереве действительно кто-то сидел. Причём не один.
  - Эй на дереве!
  - Чего тебе!?
  - Помощь нужна!
  - Залазь сюда - поговорим!
  - Я говорю - помощь нужна! Слепой на крышу залез, и спуститься сам не может!
  - Х...умх...хрух...тухрух...
  - Да, ты прав. С тех пор как он ослеп - за ним глаз да глаз нужен. Поможем?
  - Уху... муху... смх. Тхо... тхо... тхы...
  - Согласен.
  - Эй, там, внизу! А ты знаешь, у кого помощи просишь?
  - Слепой Верхолаза просил позвать!
  - Верхолаза... верхолаза... Вы же всем свои клички дали. Слепого вот раньше Снайпером звали, потому как он лучшим среди них был. А меня раньше Верхолазом звали.... А ваши - Бомжом кличут.
  "Вот повезло! Слышал я о нём от приятелей: Самый грязный и пахнущий субъект из всех постояльцев. Ладно, делать нечего."
  - Не передумал?
  - Нет.
  - Тогда мы спускаемся!
  Дерево росло во дворе, солнце светило ярко, но густая листва не позволяла рассмотреть старичков. Вася недоумевал - как они туда забрались и как будут спускаться. Вдруг, с высоты двух этажей что-то шмякнулось прямо на землю. Это оказалась куча старого дурно-пахнущего тряпья. Следом, кряхтя и охая, стал по стволу спускаться бодрый старичок с больным горлом, обмотанным шарфом.
  - Хриплый! А Бомж где?
  - Дха втхотх тхотх вкхалхаетхя.
  - Где!?
  - Дха вотктх... кх...
  Вася внимательнее посмотрел на кучу тряпья, которая стала потихоньку, кряхтя, вставать и принимать форму человека.
  - Бомж?!?
  - Ага. Да ты не бойся. Со мной всё в порядке. Лодыжку вот подвернул. Старый стал.
  Васю всего передёрнуло от мысли, что ему придётся помогать идти этой куче гов... тряпья.
  - Ты не морщись. Ты - палку подай. Вон она у дерева стоит.
  - А ты знаешь, что Война началась?
  - Это Вам Лунатик сказал?
  - Ах, старый хрыч! Опять всё просчитал! Нет. Это я через...
  - Пришли. Его отсюда можно увидеть. Вон он там был. Может лучше по лестнице?
  - Потом договорим. Смотри и учись.
  С этими словами Бомж резво подпрыгнул, вцепился в подоконник первого этажа, привстал, зацепился за камни и как таракан медленно пополз по вертикальной стене. Раньше это был небольшой замок, но потом он обветшал, укрепления снесли, а оставшиеся строения были переданы в дар государству. Государство подумало и устроило там Дом престарелых ветеранов. Только для участников войны. Тогда же его и переоборудовали: поставили нормальную крышу и прорезали в каменной толще окна. Но большие вытесанные из скалы глыбы - остались. Вот по ним то и взбирался Бомж.
  - Его тут уже нет, но следы остались! Я пополз его искать!
  
  

Пришла беда - отворяй ворота

  - Господин Правитель! Господин правитель!
  - Кто там? Мы почивать изволим.
  - Господин правитель! Беда! Наш сосед собрал армию и идёт сюда!
  - Как сюда? Что ему здесь нужно?
  - Как, что?! Земля да деньги!
  - Да кто ж это посмел!?
  - Это Колинксусисинс Гавколай из-за Тёмного леса.
  - А-а-а... Так твои сведения устарели. Уже неделю как мои орлы ждут его меж гор. Они его встретят во всеоружии с поддержкой пушек и гаубиц.
  - Этого мало...
  - Там не только люди и пушки - там половина армии всего Нашего государства! Как ты смеешь сомневаться?!
  - Господин... Я не сомневаюсь, Господин... Но разведчики...
  - Через горы его армия не пройдёт! Ни армия, ни его посланцы! Ты зря меня разбудил! Ступай! Или хочешь, что бы тебя вынесли по частям?!
  - Но...
  - Ступай!!!
  Толстенький советник по общим вопросам, незнамо как затесавшийся среди элитных пород правителей, кланяясь, вышел за дверь. На несколько секунд задумался и обратился к четырём стражам.
  - Долго ли служите Вы на благо государства?
  - С рождения, советник.
  - Знаете ли вы тех, кто может надолго отлучиться из города без приказа и имеет опыт в войне? Либо того, кто знает таких людей?
  - Нет. Я не знаю.
  - Нет.
  - Не-а.
  - Хм... А Правитель вам отказал?
  - Он меня не выслушал и не знает об этой опасности.
  - Возможно, тогда вам стоит обратиться к главному Военачальнику?
  - Он меня, тоже, слушать не хочет. С ним я уже говорил. Он утверждает, что информация неверна. Но это мои люди и им я верю больше, чем ему.
  - Тогда, ничем не могу помочь. Хотя... если вы правы... попробуйте обратиться к начальнику стражи или к академику Белизарову.
  - Спасибо.
   ***
  У начальника стражи его ждали неприятные известия - Правитель запретил каким-либо вооружённым соединениям уходить из города из-за опасности диверсий.
  У академика Белизарова ему повезло чуть больше.
  - Я не могу обещать, но мне показалось, что эти сведения чрезвычайно важны. Почему Вы не сообщили об этом Правителю?
  - Он не захотел меня слушать. К сожалению. А Военачальник не поверил этой информации.
  - Жаль... Очень жаль... Я несколько стар для таких приключений и у меня сейчас не сильное влияние на руководство Университета, да и с Армией у меня уже связей почти не осталось... Можно вопрос, Советник? Как вы получили эту должность?
  - Вас действительно интересует именно этот вопрос?
  - Пожалуй, нет. Меня больше интересует - скольких человек Вы приведёте?
  - Мало. Я свяжусь с тридцатью. Половина откажет сразу. Ещё десять - потом. Придёт только пять. У моих людей, обычно, другая специальность, поэтому придут друзья.
  - Этого не хватит.
  - Знаю.
  
  

Разведка не дремлет - она выжидает

  - Ты, старая покрышка! Чего развалился? Сказано тебе - война близко!
  - Какая война. Я уже воевал! Я в такой войне воевал, что вам и не снилось! Я полный кавалер ордена святого ... как его там...
  - Интересное имечко. Но ты со своим склерозом и своё имя забудешь! Мы с тобой вместе сражались! Я твой боевой друг! Ты мне ещё кличку дал. Бревно.
  - А, Бревно, привет. Не вижу я тут почти ничего, а так хоть кормят бесплатно. Это точно ты?
  - Я, я. Старый хрыч.
  - У меня, тоже, кличка была.
  - Как-же, помню. Все тебя Ежом звали. Ты жутко бесился.
  - Хэ-хэ. Это точно. Ты серьёзно насчёт войны?
  - Серьёзней некуда.
  - Хм... А мне то что. Я уже на пенсии.
  - А вспомнить молодость, под конец?
  - Вспомнить молодость :-) Это можно. А оружие выдадут?
  - Выдадут. Приходи к столовой после обеда. Там и оружие всем выдадим, и боеприпасы. Два дня на подготовку, а потом как получится. Как они сюда припрутся, так и начнём.
  - Так война будет с выездом на дом?
  - Ну, считай, да.
  - Замечательно. А то кости скрипят. Ты уж постарайся, чтоб мне мой арбалет выдали. Я без него как без рук.
  - А зачем тебе арбалет? Ты же видишь плохо!
  - Так я на слух! Поставишь меня в каком-нибудь укромном месте. Силуэт-то я ещё вижу.
  - Хорошо. Будет тебе арбалет.
  - Вспомним молодость! Пуcть помнят Ежа!
   ***
  - Привет, что делаешь?
  - А что может делать человек в похмелье? Вот на стройке подрабатываю - песок просеиваю.
  - Так ты же не пил.
  - А какая разница, если руки всё-равно трясутся?
  - От возраста?
  - А от чего ещё?
  - Ну-у не тренировался давно... оружие в руках не держал...
  - Ага. Как сократили, так и всё. А ты зачем пришёл?
  - Да понимаешь... У тебя семья есть?
  - Умерли все. Убили их. Я поэтому тогда на фронт и пошёл - мстить.
  - Ну, у тебя появляется вторая возможность.
  - Это какая же? Меня по возрасту не возьмут!
  - Тут всех возьмут - войска подойти не успеют. Нужно держать рубеж самим, а то дальше его уже не остановишь. Лунатик прогнозирует кровавую баню.
  - Хорошо. Когда сбор?
   ***
  - Где тут у вас заезд колясочников проходит?
  К молодому санитару подошёл старый видавший-виды ветеран.
  - Рано вы. Посмотреть вздумали?
  - Ага. И небольшое объявление сделать. Я, типа, приз дополнительный выставить хочу.
  - Это замечательно. А что за приз?
  - Небольшой, но я думаю, ему будут рады.
  - Это хорошо. Некоторые не хотят участвовать - говорят что им неинтересно.
  - А это правда, что почти все участники были рядовыми солдатами-штурмовиками?
  - Не почти все, а все. Соревнование проходит в бывшей 4345/23 роте. Они на минное М2-поле попали. Выжили только половина солдат и ни одного командира. У всех нет либо одной ноги, либо двух. Их тогда полностью всю часть расформировали. Уже почти конец войны был.
  - Тогда - готовьтесь. Сегодня будет ажиотаж.
  - А вы не из тех сумасшедших? А то, говорят, ходят тут всякие - войну предсказывают.
  - Нет, что вы. Я войну не предсказываю. Все собрались?
  - Кажется, да.
  - Слушайте, солдаты! Я не из тех кто ПРЕДСКАЗЫВАЕТ войну! Я - тот кто утверждает, что она УЖЕ идёт! И скоро - дойдёт до нас! Лунатик требует - включить вас в компанию!
  - Ура!!!
  - Но вам требуется командир. Я - никого из вас не знаю. Вы будите выбирать долго. Поэтому, предлагаю. Вы же на гонки тут собрались! Вот и участвуйте. И первые получат должности командиров и его заместителей.
  - Ур-ра!
  - Что вы делаете?
  Санитар еле говорил от изумления.
  - По местам!
  - Так нельзя!
  - Приготовились!
  - Нельзя так... вы же говорили, что не из этих...
  - На старт! Внимание! Марш!
  - Что вы наделали...
  - Не ной. Война на носу. Победителя проводишь к столовой после обеда. Понял?
  - Но...
  - Или я тебе сам сейчас горло перегрызу. ПОНЯЛ!!!
  - Понял...
   ***
  - Хрыч! Ты ли это?!
  - Я, Перец.
  - А что ты такой унылый?
  - Да не нужен я никому. Столько всего скопил. Столько сэкономил. Столько сохранил. А вот умру скоро - кому это будет нужно?
  - А с чего это ты помирать собрался?
  - Да печень у меня болеть стала. Сил нет. Нужно на операцию соглашаться. А как ещё та операция повернётся...
  - А откуда же ты так много накопил? Воровал что-ль?
  - Не-а. Меня тогда после той заварухи зав. военного склада поставили. А после войны так и оставили. Забыли, наверное. Даже когда на пенсию в отставку выходил - замену не прислали. Зарплату, наверное всего раза два за пять лет платили. Только вот сюда направление выслали. А со складами что делать? Пришлось перевозить. Самому пришлось, между прочим. Всё сохранил до винтика. И кто спасибо скажет? Эй! Ты чего?!? Зачем целоваться!
  - Слушай, дорогой! А ты мне снайперскую винтовку с прицелом модификации Заг37 дашь?
  - Да зачем тебе она на старости лет? Она же подотчётная. Их у меня всего 40 штук - Только в прошлом году перебирал. А хотя... всё равно она никому не нужна, да и я... Ладно. Приходи завтра - принесу.
  - Так он рядом?!!
  - А я о чём талдычу! Столько труда и никто не оценит.
  - Оценят! Ещё как оценят! Ты только до завтра не умирай, ладно?!
   ***
  - Солдат, подъём!
  - Какой солдат, куда вы меня будите? Совсем из ума выжили...
  - Смотри, не просыпается! Упёртый какой!
  - А если его водой?
  - А за водой кто пойдёт? Ты?
  - Могу и я. Но вот - графин стоит. Хороший тут сервис.
  - Да-а. Нам в таком уже не пожить... Выжить бы.
  - А-а-а-а-а!!!!! А-а-а! Вы чего!!!! Совсем обалдели!! Что вам нужно! Вы! Зачем водой окатили!
  - Не проснулся.
  - Не-а. Не проснулся. Давай ещё!
  - Эй! Вы чего! Холодно же! Эй!! А откуда у вас оружие!?!
  - Вот. Теперь - проснулся. Собирайся и живо во двор - строиться. А то как пальнём и вместо окна попадём тебе в задницу. Чтоб, значит, быстрее собирался.
  - Всё. Этот - готов. Пошли к следующему.
  - Пошли. Только, графинчик прихвати, уж больно эффективно действует.
   ***
  - Вас всех собрали для объявления текущей ситуации. Враг - наступает. По донесениям разведки, он будет тут через три дня. К сожалению, регулярных военных сил рядом нет. Защитить жителей - некому. Поэтому, мы, как единственные, имеющие хоть какое-то отношение к военным структурам, решили взять ответственность на себя и приготовить врагу достойный отпор!
  Во дворе дома-пансионата пожилых ветеранов стоял весь персонал, включая директора, и отчаянно пытался что-то сообразить. Чуть вдали, под вишнями, собрались жители близлежащих деревень. Рядом с каждой группкой людей стояли две-три развалюхи, по ошибке называемых ветеранами и по стариковски чего-то ворчали про порох и пороховницы. И всё бы ничего, но у каждого в руках был боевой автомат. Несуразицы добавляло то, что телефоны не работали, а радио уже пятый день вещало одно и то-же.
  - Сейчас мы проведём перепись и вы сможете задать интересующие вас вопросы. Но прежде я сообщу, что нам потребуются все ваши силы. Вам дадут оружие и постараются научить с ним обращаться. Дети до 11 лет и беременные женщины - подойдите ближе, мы организуем для вас эвакуацию из зоны боевых действий.
  - Сэр, подойдите сюда. Что вы хотели сказать?
  - Я - директор Никуранченко...
  - Вы - бывший директор.
  - Это - саботаж! Я - буду жаловаться!
  - Кому? Телефоны ведь не работают? А когда придёт вра...
  - Враг? что за чушь! Война идёт далеко от сюда!
  - Наша разведка...
  - Какая разведка? Вы меня за дурака держите?
  - На ужин вы ели манную кашу.
  - Ну и что?
  - На вас трусы в жёлтый горошек и вы без майки.
  - И?
  - Вы любите конфеты "Северный бандит"...
  - И?
  - Я не прав?
  - Хм... Правы, но тут другое...
  - Правильно, другое. И подходим к этому более серьёзно - мы знаем, даже, каких девушек предпочитает предводитель отряда для прорыва и сколько любовниц у его заместителя. Да и что вы теряете? Если придёт враг, то правы мы и вам следует к нам прислушиваться. Если вы сумеете связаться с командованием или придут наши войска - вы не виноваты, а мы тут-же сложим оружие. Если вы сомневаетесь в наших данных - спросите у нашего разведчика.
  Директор покосился на автоматы в руках стариков.
  - Ладно. Что мне делать?
  - А вы когда-нибудь ходили на охоту?
  
  

Советника никто не слушал..

  - Кто это?
  - Это те, кого мне удалось собрать.
  - Но ведь это почти дети!
  - Это - ученики. Если точнее - выпускники факультета боевой магии и это - будет их экзамен.
  - Ни один маг не сможет победить целое войско. А среди них нет ни одного настоящего боевого мага.
  - Советник! Не пытайтесь их оскорбить! Они - оказали Вам честь - доверили свои жизни. Большего они дать не могут. И я - тоже. Не уверен, что мои кости смогут выдержать это путешествие, но если Вам кажется что так будет лучше - могу отправиться с ними.
  - Нет. Кто-то из нас двоих должен остаться в городе - продолжать собирать пополнение.
  - Я был уверен, что останетесь - Вы.
  - Будем честны - моя должность сейчас - пустая формальность, а за самоуправство у нас есть очень изощрённый вид казни. А вот вы - сможете всегда сослаться на мой приказ. Вот, кстати, и он - оформлен надлежащим образом. Возьмите. Что умеют ваши маги?
  - Они, к сожалению, не совсем маги. На полноценного мага - нужно учиться всю жизнь и иметь Талант! Они-же, знают лишь несколько простых, но эффективных приёмов-заклинаний, таких как: броня, скорость, регенерация, взрыв, усиление - в общем ничего особенного. Создавать новые заклинания они не могут. И им требуется медитация, чтобы пополнить свои силы.
  - Чем же они занимались целых пять лет?
  - Вы ни разу не имели дело с магами?
  - Настоящие маги - редки. Тем не менее, у меня есть несколько знакомых, но я не имел дело с выпускниками магической ветви Вашей Академии.
  - Вкратце, их обучение лишь на половину связанно с магией, а на вторую - это воины. Они учились сражаться на мечах и стрелять из автоматов и арбалетов столько-же, сколько медитировать и произносить Слова Силы. Вам только нужно будет выбрать среди них предводителя...
  - Не нужно. Со мной пойдут настоящий боевой маг и два Воина. Ещё двое нагонят нас завтра.
  - Маг зарегистрирован?
  - Нет. Он - скрытен, но имеет немалый боевой опыт и к тому-же входит в сотню лучших.
  - Сотня... это хорошо... под каким номером?
  - Я знал, что Вы спросите - под сотым.
  - Аминель?
  - Нет. Аминель теперь девяносто девятый. Умер Тирамун и все сдвинулись.
  - Тирамун не умер - он жив.
  - Он умер как маг, а следовательно его место - освободилось.
  - Ладно, сейчас не время для споров - когда вы выступаете?
  - Сейчас. Нельзя терять время. Я только-что получил известие, что у нашего противника появился небольшой флот - всего три корабля. Один на пару, один на парусах и какая-то новая магическая разработка. Их нужно будет задержать. У вас случайно нет друзей во флоте?
  
  

Сидит охотник в засаде на медведя и думает: промахнусь - съест.

  - Капитан! На горизонте - мачта!
  - Всем занять боевую позицию! Один очень хороший знакомый попросил меня потопить эти корабли. Вы знаете куда они идут? Они идут грабить - ваши дома! Смерть - гадам!
  - Смерть!! Смерть!
  - Пушки - заряжай!
  - Маг! Ты приготовил то, что я просил?
  Седой мужик, опирающийся на когда-то боевой, а теперь безнадёжно испорченный неправильным набалдашником, посох медленно подошёл к капитану.
  - Магия не всесильна и устроить большой водоворот в этом месте для меня невозможно, но я подготовил мины, магически их усилив и замаскировав, провёл профилактику корабля - дополнительный двигатель барахлит, но на этот бой я его запитал - не подведёт. И то, что вы просили...
  Маг достал из кармана небольшую коробочку и свёрток, перевязанный бечёвкой.
  - Вот карта. Там всё отмечено. Остальное - в коробке. Инструкция - там же. Всё как вы просили.
  Маг ещё немного постоял на мокрой, только-что отдраенной палубе.
  - Вам следовало нанять боевого мага, а не ремесленного.
  - Зачем нам боевой маг, если у нас есть пушки с разрывными снарядами и энерго-поглатители? А вот маг, который разбирается в механике - очень пригодится в бою. Слушай боевую задачу! Первое и основное - поддерживай оба двигателя в рабочем состоянии на время боя. Любой ценой. Если что их наш механик потом пусть хоть заново собирает. Второе. Если увидишь возможность - глуши двигатели противника, особое внимание обрати на вон тот корабль, уж очень он быстрый, явно магический - без трубы и парусов, но если заглушишь какой другой - против не буду. И помни что поддержка защиты - на тебе. Всё! Ступай!
  - Слушаюсь!
  - Подготовится к снятию маскировки!
  К капитану подошёл крепко-сбитый мужик в кольчуге, весь обвешанный амулетами.
  - А может он прав и следовало в этот рейс взять ещё и боевого мага?
  - А ты в курсе, что наш маг - герой битвы ТрёхИндюков? И почётный ветеран?
  - Но он маг-механик.
  - Это его мирная профессия. Ему запретили служить в армии в качестве боевого мага по возрасту и состоянию здоровья. Он был несколько раз тяжело ранен. Он почти оправился, но возраст даёт знать. Или ты думаешь, кто заряжает наши боевые стрелы и защитные амулеты?
  - Мы вроде закупили их в порту.
  - Незаряженными. Лучше него эту гадость никто не подготовит. Только тихо - как бы у него не было неприятностей. А хороших магов всегда не хватает. Ему я плачу из собственного кармана, а заявка на боевого уже года два пылится в адмиралтействе. Иди на место и прикажи произвести расчёты. Подпустим их чуть поближе - на дальнем расстоянии они нас сметут.
  - Есть.
  - Капитан! Они меняют курс!
  - Вижу. Выйти из укрытия! Быть готовым к боевому курсу по схеме "три дробь два"!
  - Расчёты произвели? Предупредительный выстрел по мачтам противника - огонь!
  - На опережение по готовности - огонь!
  - Снять маскировку! Боевой курс! Огонь! Глубина вас всех поглоти, огонь!
   "Безногая Каракатица" величаво проявившись всего в миле от трёх вражеских кораблей и снеся первым же выстрелом основную мачту у парусного судна, резво вышла из небольшой гавани и взяла курс на скалистые острова. Извиваясь, точно пьяная змея, курс Безногой Каракатицы не давал никакой возможности прицелиться вражеским канонирам. Только самонаводящиеся стрелы изредка находили цель, но и они не долетали - падали, теряя энергию прямо в море, где уже не могли причинить вреда.
  Почти всем вторым залпом Безногая попала точно в корабль под названием "Теория Магов", тот самый, что "без трубы и парусов". Никакого видимого эффекта это не произвело, кроме разве, что радужной плёнки проявившейся в местах попадания, а после ещё нескольких удачных одиночных выстрелов стала немного темнее и тут водную гладь взбаламутил радостный крик капитана Каракатицы: "У них поле пошло в разнос - добивай!". Но "добивать" не пришлось, со всей прыти Теория Магов налетела на одну из скрытых мин.
  Сначала произошёл магический взрыв. Маг лукавил, когда говорил, что просто усилил мины - он был ветераном и знал множество полезных секретов, в т.ч. и то, что в бою эффективнее не смешивать магию и технику - у врага может быть защита от одного компонента и тогда второй ударит значительно слабее, чем мог-бы. Он фактически дублировал мины - получилось дороже и дольше, но надёжнее. Магический взрыв не произвёл большого видимого эффекта - все кто был на нём дружно попадали на палубу, а радужная плёнка распространилась на весь корабль, и это несмотря на то, что взрывной волной порвало основной парус на последней уцелевшей мачте парусного фрегата, по несчастью оказавшегося слишком близко. Второй взрыв прозвучал сразу после первого, сливаясь с ним в страшном грохоте. Теория Магов был мощным кораблём и обладал сильной защитой от магии и физических атак. Вот только магический взрыв окончательно нарушил структуру защиты и какая-то часть мощного второго взрыва дошла до хрупкой деревянной прослойки к которой уже крепилась "надёжная" магическая броня. В борту и защите Теории образовалась дыра в которую бы смог пролезть человек. Вода не замедлила воспользоваться этой лазейкой. Всё ещё можно было исправить, но тут сыграла свою роль неподготовленность экипажа - они растерялись и их судьба близилась к завершению. Магические поля - пошли в разнос вместе с командой и корабль начал своё медленное погружение, сопровождаемое криками матросов и треском ломающихся переборок.
  - Подготовить боевые стрелы! По паруснику - самонаводящимися - огонь!
  Выпустив небольшую тучку стрел, Каракатица скрылась в расщелине меж двух островов. Решив не идти на риск, капитаны "Дым Победы" и "Старый Парус", спустив пару шлюпок в помощь экипажу Теории Магов, решили не срезать путь, дабы не угодить на другую мину, а пройти по проторённой дорожке Безногой Каракатицы. Тут то на Старый Парус и опустилось облако самонаводящихся стрел.
  Всё-же умным был маг Каракатицы, не надеясь на голую мощь, он сделал ставку на нестандартную траекторию и дальность полёта: залетев с противоположной стороны, тем самым обогнув основные щиты, стрелы ветерана произвели сокрушительные разрушения - огонь прокатился по палубе и забрался внутрь трюма, загорелись остатки мачт, а люди в бешенстве бросались за борт. Взрывов, обычных для самонаводяшек не было совсем - не хватало мощности, но это и не понадобилось: корабль - горел и всем было ясно, что его уже не спасти. Корабельный Маг Старого Паруса только пытался спасти людей - дав им в море сокрушительного огня проход к шлюпкам.
  - Славный залп! Сколько у нас ещё стрел, Капитан?
  - Больше нет. Мы не успели пополнить их запас.
  - Мы безоружны?
  - Заткнись, Старпом. У нас есть ещё и стрелы, и снаряды, но их начинка не предназначена для такого боя.
  С этими словами, Капитан Каракатицы медленно открыл коробочку, развернул свиток и что-то зашипел на непонятном Старпому языке.
  - Стоп машина! Спустить паруса! Подготовить маскировку - скоро они будут здесь!
  А потом шёпотом добавил: "Надеюсь, сработает."
   ***
  Дым Победы величаво обогнув первый островок, поплыл в сторону, где скрылась Каракатица. Тут к Капитану Дыма подбежал корабельный Маг: "Они готовят ловушку! Я ощутил колебания поля прямо по нашему курсу."
  - Хорошо. В эту игру можно играть вдвоём - проведи разведку пути в обход. Ты их видишь?
  - Да, вижу. Но неточно. Они стоят на месте и пытаются замаскироваться.
  - Подготовить самые разрушительные снаряды!
  
  

Добровольцы нужны всегда, особенно во время войны.

  - Советник, вы нас задерживаете.
  Двое конных остановились рядом с тропой, ведущей от основной накатанной дороги куда-то в сторону, судя по всему - там была деревенька. Остальные спутники уже миновали это место.
  - Знаю, но ничего не могу поделать. Вам придётся выбирать: движемся ли мы вместе или...
  - Не говорите чепухи! Если бы вы не останавливались в каждой деревне на несколько часов, мы бы двигались значительно быстрее!
  - Но нас было бы меньше! Нам нужны эти добровольцы! Нам необходима пехота!
  - Да какая это пехота! Это же мясо! Их сметут при первом же натиске.
  - Так выучите их! Это - Ваша задача, Генерал Мьяньур"к.
  Выглядел Генерал - мягко говоря впечатлительно. Судя по всему, в его родне нашлось место эльфам - уши были заметно острее, чем у обычных людей, а фигура производила впечатление лёгкой вытянусти. Одежда - тёмные штаны, толстая красновато-оранжевая безрукавка из странного материала надетая на тонкую белоснежную шёлковую рубашку и иссиня-чёрные несколько-потрёпанные сапоги. В одной руке неизменный железный саквояж со сложной системой запоров. Из оружия - клинок на левом боку и что-то напоминающее пистолет на правом.
  - Мы знакомы уже много лет, но ты так и не можешь выговорить правильно мою фамилию...
  - А кто может? Я хотя бы стараюсь.
  - Буран - может.
  - Но не хочет. К тому же он - маг и специально натренирован произносить специфические слова.
  - И всё же ты сам хотел выступить быстрее, а теперь всех задерживаешь.
  - Я получил дополнительные сведения - с такими силами там делать нечего, нужно больше людей. У нас есть выбор: помочь защитникам как есть и проиграть или собрать свою маленькую армию и только потом - вмешаться.
  - Там есть защитники?
  - Теперь - есть, но вряд ли их хватит надолго. Надеюсь, что хотя бы развед-роту они задержат, а там должны подойти мы.
  - Хорошо, как прикажите.
  - Напомни-ка, когда это я тебе приказывал в последний раз? Ладно, сегодня вечером соберём военный совет - сообщи Бурану и Везунчику.
  - Хм... А почему прозвищами?
  - Так удобнее. Если хочешь, тебя тоже могу так звать, но мне казалось, что оно тебе не приятно.
  - Вовсе нет.
  Собеседник Советника весело прищурился.
  - Оно очень полезно - внушает трепет в сердца врагов и почтение в умы воспитанников.
  - Хорошо, Маньяк. До встречи на совете.
  - До встречи. Не задерживайся надолго в этой деревне, Многоух, а то не сможешь нас догнать, как позавчера.
  - Хорошо.
  Проехавшись, Советник слез с лошади и подошёл к небольшой деревне, окружённой частоколом. Постучав, и не дождавшись ответа, он поднял камень с дороги и уже собирался его кинуть как боковая калитка отворилась и два здоровенных мужика грубо спросили: "Ты чё! В морду хошь? Чаго стучишь тут?"
  - Старосту сюда. Живо!
  - Староста дрыхнет. Не велел его трогать.
  - Я - Государственный Советник! Прибыл по важному делу. Трубите общий сбор и будите этого соню!
  - Ты не смей о моём дяде так грить! Я щаз как...
  Бъдьзыньк!
  Это Советник использовал камень в несколько ином качестве. Один из "стражников" - упал.
  - Труби сбор.
  - Я щаз те протрублю! Щаз-з, только за копьём сходню.
  - Не балуй.
  С этими словами Многоух достал меч.
  - И скажи Зипуну, что я ему второе ухо оторву, если он сейчас же не встанет и не встретит меня как положено!
  - Какому такому Зипуну!? Ты мне мозги то не парь! Мозги не репа, от парки не вырастут. Ха-Ха.
  Он засмеялся, показавшейся ему забавной, шутке.
  - Щаз живо как мужиков кликну!
  - Ну так зови. А старосту у вас как величать?
  - Трутнем.
  Неохотно сказал мужик.
  - Вот трутню и передай. Его раньше Зипуном звали. Давно.
  "Стражник", подхватив второго, захлопнул калитку. Раздалось удаляющиеся шарканье. Через некоторое время послышался топот и калитка распахнулась, открыв половину улицы и худого сморщенного одноухого старичка в шубе.
  - Многоух! как я рад тебя видеть! Зачем пожаловал?
  - Война идёт. Люди нужны.
  - Неужто ты в вербовщики подался? Только, зря. Не даст тебе никто людей. Самим нужны. Да и на что они тебе? Собаку Колинса меж гор заперли. На этом всё и закончилось.
  - Нет. Колинс в обход идти хочет. У соседнего государства право на верфь выклянчил и три корабля построил...
  - Да что его три корабля... тьфу. А в обход... пусть идёт - мне всё равно. Не дам тебе людей. И никто не даст.
  - Дадут. Ты и дашь. Или ты забыл как на службу ко мне поступал, а потом пропал куда-то?
  - Да когда это было? У тебя уже той власти нет.
  - Как это нет, коли я тебя нашёл? И за долгами пришёл?
  - И что? Что я тебе должен? У меня целая деревня, а ты один.
  - Ты думаешь я тебя случайно нашёл? Хм... поглупел ты. Твоё кольцо всё ещё у меня. Показать?
  - НЕТ!! Не надо! не надо показывать. Дам я тебе людей. Только не обессудь. Только троих.
  - Так дело не пойдёт. Со мной пойдут все, кто захочет. Принуждать и привязывать я никого не буду.
  - Хорошо. Живьём режешь ведь. Сбор будет через час. За воротами. Ты уж не обессудь, но в деревню я тебя не пущу.
  - Только ты всех зови. Ведь узнаю, коли кого спрячешь. Сына не зови. И колдун мне ваш не нужен - больно стар.
  - Следишь за мной?
  - Слежу. А ты договор не выполняешь...
  - Что тебе нужно?
  - Всё тоже. Связь сохранил?
  - Нет.
  Многоух подобрал всё тот-же многострадальный булыжник и что-то пошептав над ним, отдал старосте.
  - На. А теперь - иди.
  
  

Смерть врагов - залог успеха.

  - Слышь, Вася, неси патроны.
  - Хорошо.
  Трое сидели в засаде на верхушке соседних деревьев. Ещё двое притаились сразу за поворотом тропы. Вокруг - густой лес. Рядом только горы.
  - Зачем ты его отослал? У нас полный запас.
  - Я хотел поговорить. Вы понимаете, что мы можем не выжить?
  - За дебилов держишь, Верхолаз?
  - Теперь я Бомж, а Васю нужно отпустить. Он не солдат.
  - Но он - единственная надежда.
  - Надежда на что? У нас одна задача - положить тот отряд, что пойдёт этим путём. И всё! На большее у нас сил не хватит.
  - Он - наша связь с внешним миром. Его нельзя потерять.
  - Васю, конечно жалко, если что, но он нам нужен. Пусть на время боя спрячется где подальше, а потом придёт.
  - Он молодой - ему захочется принять участие.
  - Вот он его и примет - поможет трупы прятать, тут у него всю героическую дребедень из головы то и выбьет.
  - Хорошо, думаю ты прав, Слепой. А сам то ты справишься? Ты раньше был превосходным снайпером, но я не видел, чтоб ты стрелял вслепую.
  - Вот и посмотрим. Ты тоже, только на горной местности раньше специализировался...
  - Ну, это не такая большая проблема: ловушки я уже подготовил. Их только запустить.
  - Бомж, а они точно тут пойдут?
  - Им деваться некуда - вокруг только горы да болота. Вот если бы они день назад свернули чуть восточнее, то у них был-бы большой выбор... но тем путём они послали другой отряд, так-что проблемы у нас ещё будут, это я вам обещаю.
  Тут послышался скрип и вдалеке тихонько всхрапнула лошадь.
  - Вот и они - всем приготовится!
  - Третий - готов.
  - Альфа - готов.
  - Шустрый - готов.
  - Шустрый - перехвати Васю. Остальным - ждать команды.
   ***
  - Зубастый, как думаешь, там хоть шлюхи есть?
  - Какие шлюхи? Там одни старики. Им шлюх не нужно. Зато рядом есть деревни... а в деревнях - бабы.
  - Штык! достал своими бабами! Можешь хоть минуту о них не думать?
  - Да о ком же тогда думать? О тебе что-ли?
  - Да оба заткнитесь! Мы уже близко, хотите обнаружить себя?
  - Обнаружить перед кем? Тут - только старики! Да и не близко мы, по карте - два дня ещё топать.
  - Ты уверен, что так? Ситуация могла измениться. Пол-года прошло.
  - Да какое-там, неужели, ты всерьёз думаешь, что за следующим поворотом сидят старики, вооружённые раритетом и раздумывают: как нас убить?
  - Нет. Но вдруг, сюда дойдут регулярные части?
  - Не дойдут! Все знают, что оба основных королевских советника - наши ставленники, военачальник - куплен, а разведывательная сеть - разорвана. Нам нечего бояться.
  БЛЮМП.
  - Тихо. Это - приказ. ТупойКлык - слезай с телеги - поменяешься местами с Морковкой.
  - Спасибо, сержант!
  - Эй! Там! Позади! Хватит - топтаться на месте - сбегайте на разведку!
  - Я кому сказал! Жёлтый и Корявый - вперёд!
  - Сержант?!
  - Вперёд!!
  - Есть, сир.
  ВЖИ-И-И-ИК!! БЛЯМ!
  Толстенное бревно, подвешенное на верёвках со всего размаху врезалось в бок повозки, переломав по дороге кости пятерым солдатам и лошадям. Телега переломилась пополам, разбросав кровавые щепки по дороге. Послышались крики.
  - Где они? Где?!
  - Вон там движение! Огонь!
  - Сержа убили!
  - Нет! Движение - там! Найти укрытие!
  ЧПОК. ЧПОК.
  - У них снайпер! Прячься!
  Около дюжины оставшихся солдат попрятались по кустам. Ещё пяток - укрылся за остатками телеги. Двое поползли на разведку. Двое корчились на дороге, не в силах кричать выблёвывая собственные внутренности. Трупы остальных усеяли песок. Слева от дороги раздался жуткий треск и три огромных дерева одно за другим упали на соломенные укрытия. Раздались новые крики. А потом стволы этих деревьев - взорвались!
   ***
  - Слушай, Бомж! Так не интересно! Ты - один веселишься, никого почти не оставил - только трупы. Где взрывчатку то нашёл?
  - Да у них же и взял, когда они на ночлег в предыдущей деревни вставали. Упились они - жуть, но часовых всё равно выставили, а про груз - забыли. Вот я у них три кулька взрывчатки и того. Взял, значит... Ну ничего, вон тот мешок со взрывчаткой валяется - надо Васю позвать. Пусть в лагерь тащит. Это только один из семи передовых отрядов, надо и другую амуницию взять - пригодится.
  
  

Меж тем в воде, средь скал, акула и тарань - решали кто сильней.

  Капитан Безногой Каракатицы стоял и смотрел на щепки, кружащиеся в водовороте. По его щекам текли слёзы. И непонятно было: что в них больше - радости или печали. Он - смотрел и думал...
  Казалось всё шло по плану. Даже, лучше: капитан никогда в жизни не подозревал, что будет стоять со своим сравнительно маленьким кораблём-поддержки против трёх полноценных судов-убийц. Они, вчетвером вместе с первым помощником, старпомом и Магом, разработали хитрый манёвр, основная ставка в котором было не заранее заготовленное специальное минное поле, рассчитанное в основном на то, что бы противники не срезали курс, а на набор хитрых ловушек меж скал и скорость. Задачей было не уничтожить корабли, а потрепать их, выиграть время для подготовки "тёплой встречи". Разозлить и заставить гоняться за собой меж скальными островами, а если повезёт - повредить один из них.
  Повезло! Да ещё как!
  Теория магов - наскочил на мину и, полностью лишившись защиты, начал тонуть. Старый парус они смогли поджечь и ничто не смогло помешать этому. Дым Победы, клюнув на наживку - шёл прямо в ловушку. Всё было слишком хорошо.
  Ложная цель работала как нужно: Дым Победы, величаво выплыв между двух скал, стоящими столь близко, что казалось удивительным - как он там пролазит; только собирался дать залп, который по замыслу его Капитана - поставит, наконец, жирную точку в этом сражении. Что-то взорвалось на обоих скалах, между которыми оказался корабль - камни с одной из них, величиной с годовалого телёнка, горохом посыпались на палубу - дырявя её насквозь, словно тонкую бересту, другая лишь чуть подвинулась, отколовшись от острова и раздавила остатки корабля, довершив разрушение. Выживших - засосал небольшой водоворот.
  Одна Каракатица и три корабля. Капитан приказал снять маскировку и спустить шлюпки - вдруг кто-то выплыл.
  На грани видимости, далеко меж скал, что-то ослепительно мигнуло. Никто ничего сделать не успел.
  Просто мелькнуло. Мгновенно появился огненный шар. Обычный фаербол, но гигантский и с колоссальной мощью. Он в миг настиг Каракатицу. Никакие щиты не могли спасти корабль, но команда уцелела почти вся. В то время, пока магический снаряд проламывал обшивку левого борта, их просто вышвыривало с корабля как катапультой. Не повезло только четверым: двум юнгам, которые находились слишком близко к гигантскому огненно-красному пожирателю, одному матросу - сломал шею при ударе о камни и старому магу, который ценой своей жизни спас остальных. Маг горел от перенапряжения и спасал команду, но на себя сил не хватило, лишь последняя мысль промелькнула в его голове: "Стар я стал для сражений."
  Спущенные шлюпки помогли добраться до берега и не попасть в водоворот. Когда все опомнились - Безногая Каракатица, распавшись на две неравные части, почти скрылась под водой. Мага - разорвало на куски. То тут, то там плавали обрывки его одежды и кровоточащие клочья плоти. Целым остался лишь бесполезный теперь посох, который Капитан взял себе на память.
  Собравшись на одном из островов поблизости, все пребывали в оцепенении. Потом понемногу стали устраиваться на ночлег. Надежд было не много... места безлюдные, а берега такие, что шлюпки не пройдут, исключая разве что ту небольшую гавань, где они так удачно выжидали. Вот только карта минных полей и ловушек была безвозвратно утеряна, вместе с создателем. Кое-что помнили, но основную работу делал маг. Шлюпок осталось всего две. Обе текли. Осколки ещё одной плавно, давно подхваченные водоворотом, только что скрылись под водой. Три шлюпки спустить просто не успели. Запас пищи был лишь на три дня. Опреснителей - на неделю.
  Бывший Капитан утонувшей Безногой Каракатицы стоял на вершине небольшой скалы и смотрел на щепки, кружащиеся в водовороте. По его щекам текли слёзы. И не знал он что больше было в его душе - печали о погибшем корабле и членах команды или радости, что выжили почти все, при этом потопив двух врагов? Стоял он и ни кто не мешал думать Капитану. И казалось ему, что за секунду до вспышки - видел он среди скал хищный силуэт Теории Магов.
  
  

Даже супермену нужен отдых, а уж армии без снабжения - тем более

  Генерал Маньяк, Маг Буран и "мастер скрытого проникновения и устранения" Везунчик - собрались в небольшой палатке после того как был разбит походный лагерь. Палатка была уже изрядно поношена, но внутри было удобно и комфортно.
  - Советник увлёкся набором добровольцев и сегодня не приедет. Меж тем, у нас проблемы и они быстро не решатся. Это же надо было не позаботиться о припасах и инвентаре?
  - Он спешил, но ты прав. Мы движемся намного медленнее, чем хотелось бы, а впереди - малонаселённые горные районы. Нам нужны запасы и оружие для новобранцев.
  - А ещё лучше, годика полтора на их обучение. Хватит. Нужно что-то делать. Предлагаю - остаться тут. Разбить учебный лагерь. Запастись провизией. Скупить в округе всё оружие.
  - Тут-то нас и схватят.
  - Можно было бы создать магическую завесу...
  - А местные жители дураки и под пытками ничего не скажут?
  - Пессимизм. Надоело. Другие предложения есть?
  - Нет...
  - А у меня - есть. Давайте решать вопросы по мере их поступления. Пока советника не будет - отправим несколько групп из бывших охотников - в лес на промысел. Везунчик - обучи их заодно чему-нибудь и присмотри, чтоб не сбежали. Я - буду обучать магов наделять предметы полезными свойствами, а ты Генерал - обучи новобранцев.
  - Это бесполезно. За несколько дней можно обучить лишь малому. Сейчас главная проблема продовольствие. Их всех нужно направить на её добычу, иначе у нас тут скоро будут голодные бунты.
  - И куда же вы их хотите направить? В лес я возьму всех охотников, а остальные только распугают дичь.
  - Пусть рыбу ловят - тут рядом река. Нужно только будет сети раздобыть у местных.
  - Хорошо, заодно поучим дисциплине. Оставшиеся пусть отрабатывают... да хотя бы отражение копейным строем лёгкой кавалерийской атаки. Точно не помешает. Если что - даст шанс магам.
  - А откуда ты им копья возьмёшь?
  - У нас, вроде, несколько десятков запасных было, но это не выход. Нужно делать.
  - Тогда и деревянные щиты делайте. На всех.
  - ...ещё нужны луки...
  - Щиты нужны не всем. И особенные щиты нужны первой линии обороны. Надеюсь, твои маги уже натренируются к тому времени.
  - Они не маги. Их неправильно учили. Я поговорил с ними - только техника и пара фокусов. Таланта - кот наплакал. Но как воины - хороши. Научу их нескольким заклинаниям и всё. Не ждите чего-то особенного. Пожалуй, это будет: Облегчение, Усиление, ВечныйЯд и ПростейшаяЗащитаОтМагии. На большее времени не хватит. И на силу этих заклятий полагаться не стоит. Я мог бы сам заколдовать парочку вещей, но у вас уже всё что вы хотели заколдованно, а тратить время на самоделки - только силу зазря выбрасывать.
   Послышался топот. Кто-то кубарем ворвался в палатку, сбив походный столик и запутавшись в покрывале рухнул на пол. К его шее тут же пристроилась пара кинжалов.
  - М-м-м-ммм... мм..
  - Отпусти его. Он наш, только вчера взяли.
  - Н-н-ножи у-уберите...
  - И как с такими воевать?
  - Ну не все такие трусы, есть и нормальные... и что интересно - все добровольцы...
  - Хватит заикаться, докладывай!
  - Г-господа. Мне велели передать, что по реке движется вражеский корабль.
  - Точнее!?! Откуда? Куда? Почему решили, что вражеский? Отвечай!
  - У нас таких кораблей не видел. Без мачты, гребцов нет - как плывёт не понятно. Посредине корпуса - большая трещина, но не тонет. Куда плывёт не знаю, но плывёт от моря. А ещё он деревню сжёг. Одним выстрелом.
  - Всё?
  - Да. Он остановился перед порогами, но они для него не преграда - пороги небольшие, а по пути с моря он уже должен был несколько таких преодолеть... корабль больше, чем обычный и просто так по купеческому проходу не проплывёт. Вот только надолго ли встал?
  - Откуда про пороги знаешь?
  - Так местный я. Брат старшой - всегда на купеческие корабли проводником нанимался - он и рассказывал.
  - Корабль точно один?
  - Да. Других нет.
  - Сам додумался проследить?
  "Воин" наконец-то распутался и оказался парнишкой лет двенадцати в лаптях, облезлых штанах и драной рубахе.
  - Нет. Меня Старшой послал. Он и командовал.
  - Хорошо, свободен пока. Жди рядом - тебе поесть дадут.
  Парнишка вышел.
  - Ну вот, кажись и решение всех проблем приплыло...
  - Если это действительно один из тех кораблей о которых говорил Многоух, то теперь их цель ясна - хотят город разбомбить. Думаю, это - магический. Мы не можем это позволить.
  - Вот и говорю - все наши проблемы решены. Наша задача - уничтожить или захватить корабль. А там может быть и приличное оружие, и провиант.
  - Захватить вряд ли получится - такой корабль может иметь специальную защиту, но всё равно это - шанс. Он не должен проплыть. Нападение на город - ослабит оборону и подорвёт веру.
  - Готовимся к выступлению - до реки часа три ходу, по дороге подумаем.
   ***
  Потрёпанный корабль с огромной пробоиной обещал стать лёгкой добычей и боевым крещением для этого странного отряда.
  
  

Бой

  - О Бревно, опять ты? Какие вести?
  - Плохие, Ёж! Быстро собирайся, пойдёшь с малой группой прикрывать восточное направление. Там есть проходы в горах. Враг уже нападает, а про эти проходы, Бомж только сейчас вспомнил. Будешь прикрывать. Как раз то, что тебе нужно. Удобное место для засады, плохая видимость - виден только силуэт. И учти, никаких может быть. Они обязательно попробуют там пройти. Это та дорога, по которой ушли последние беженцы, так что враги о ней в курсе. Они обязательно попробуют захватить их, что бы потребовать нашей сдачи, ну или чтоб в кольцо взять. Быстрей, быстрей шевелись! По дороге застегнёшься! Так вот... руку дай, слепая тетеря... я с ребятами засяду раньше. Мы там уже и ловушки приготовили и местечко подобрали удобное, на развилке. Только вот, там ещё развилки небольшие есть. Вот мы вас туда и поставим. Ты уж не обессудь, но тебя мы поставим в резерве, а то своих постреляешь. Не бойся, парочку врагов, точно с собой сегодня заберёшь. Как только нас прикончат, так метров через триста от нас на тебя напорются. Их и на нас и на тебя хватит - там такая толпа, что хоть сейчас отходную пой. Тут не развед-рота, а целая маленькая армия к нам пожаловала. Сбылись худшие прогнозы.
  Таща, подслеповатого седовласого старца с короткой стрижкой, мощный коротышка продолжал расписывать диспозицию.
  - Значит так, через двадцать метров от тебя, чуть правее будет...
   ***
  - В бой!
  На старый замок наступали. Сотни. Нет! Тысячи! бойцов пытались взять штурмом Дом Ветеранов, который когда-то раньше был пограничным замком. Потом его перестроили, переделали: убрали стены, увеличили окна. Он потерял в обороноспособности, но приобрёл в удобстве. Тогда всё это казалось правильно. Сейчас же, вспоминая былую славу, он больше стал похож на старого ветерана, который решил закончить свою жизнь не в тихой постели, а в бою с неприятелем. Заштопаны старые раны, за плечами - проверенное оружие, но вместо бронежилета - тёплая курточка на меху, а в кармане рядом с запасными патронами притаились таблетки. В эти часы он очень напоминал своих нынешних хозяев. Старики основательно подготовились, да и местные жители из близ-лежащей деревеньки старались помочь.
  Все окна, которые когда-то специально прорезались при перестройке пришлось заложить или забить толстыми досками. Обновить подземные коммуникации и запасы продовольствия, поставить сюрпризы... Ров выкопать не успели. Крепостные-стены заново не возвели. Да и зачем они, когда нет ни одного боевого Мага? Маги нужны для защиты от других Магов...
  Специально-высланные отряды постарались встретить подступающие силы. У них была только одна основная задача - убить как можно больше Магов. Ветераны, знающие партизанское дело - страшная сила. Многие Маги остались лежать у обочины, но не добрались к месту встречи. Жаль, не все. Одни отбились. К другим подошла помощь. Третьих не заметили. Некоторые выжили.
  Мага сложно убить. Его может окружать защитное поле, а возможно у него есть заклинание регенерации. Часто бывает, что Мага окружает с десяток ложных иллюзий, но чаще всего Маги прячутся и тихо шепчут что-то, а потом как выскочат, как махнут рукой и стены нет, а ров завален - иди кто хочешь.
  Поэтому, воины и недолюбливают Магов. Само собой, это относится только к Магам противника. Своих Магов они берегут, потому что свой Маг - это защита от чужого Мага. Пока два Мага борются - войскам угрожают только пули.
  И ведь кажется, вычислил мага, пробил защитное поле, попал в сердце! А у него - амулет! И плевал он с колокольни, что в груди дырка - потом регенерирует.
  Поэтому стрелять нужно только в голову. В мозг. Или в шею - разрывными. Чтоб голова отдельно, маг - отдельно. Ещё можно ядом усыпляющим, но это на любителя - может не подействовать.
  Слепой Снайпер усмехнулся. Он вспомнил молодость и как его, ещё сопливого мальчишку, возомнившего себя бойцом, учили всем премудростям точной стрельбы.
  Тогда Взводный выстроил всех и стал спрашивать - кто кем надеется стать. Все они уже прибыли для обучения на снайперов, но оказалось, что снайперы бывают разные.
  - Скажи мне - кого ты убиваешь и я скажу - кто ты! Кем ты хочешь быть? Кто будет твоей любимой целью?
  - А кто самый опасный? Кого нужно быстрее убить?
  - Самый опасный - Маг. Убить командира легко, и хотя его трудно вычислить, он - обычный человек. Без командиров, солдаты теряются, но продолжают бой. Убивать солдат? Для снайперов есть другая работа! Снайпер может убить отвагу. Хорошего снайпера - боятся. Такой снайпер способен сдержать наступление нескольких отрядов, сделав всего пять выстрелов. Есть снайперы, которые прячутся на стороне противника и оттуда сеют панику в его рядах. Но выше всех них стоят снайперы-магоубийцы. Убьёшь Мага - противник отступит, т.к. будет беззащитен перед нашим Магом, а если у войска нет Мага, тогда Магоубийца - единственная надежда сравнять шансы.
  - Тогда я хочу убивать Магов.
  Ха! Как же он был тогда самонадеян! Он считал, что убивать Магов можно просто научиться. Их конечно учили. Многому. И всё чему его научили пригодилось. Но научиться убивать Магов нельзя - каждый раз их нужно убивать по разному: Маги умеют приспосабливаться. Убивать отвагу он тоже научился как и всему остальному.
  Когда их окружили в узком ущелье. Раненых. Отступающих. Он один сдерживал это ущелье целых двое суток, до тех пор пока подошло подкрепление. У него было всего двадцать патронов, но их хватило. Он вспомнил все виды устрашения, которым его учили и придумал парочку новых. До сих пор ему снится в кошмарах то, что он сделал с несколькими нападавшими, что бы остальные отступили. Но тогда он был зрячим. И у них не было Мага.
  Когда ему дали задание любой ценой убить гонца, везущего секретные сведения в своей голове, т.к. бумагу можно перехватить, он думал, что это лёгкое задание до тех пор, пока ни увидел охрану. Пять Магов и сотня воинов. Все на одно лицо. Тогда он вспомнил психологию, координалистику и логистику. И только маскировка спасла ему жизнь. Он следил за ними два дня. Анализировал. А потом - выстрелил с отскоком. Так он впервые обманул магов. Гонец умер, а мстители вначале побежали в другую сторону. Потом они конечно прочесали и нужное направление, но снайпера тогда там уже не было. Но тогда он видел и вычислил свою цель.
  Убийство своего первого мага он вспоминать не любил. Тогда ему сильно повезло. Он истратил все патроны на защитное поле, а Маг прошёл мимо, просто не заметив, из-за шороха за углом - там кошка дралась с крысой. Лишь, верный нож, вонзённый в шею сзади, помог исправить ситуацию. Пепел от той крысы и кошки до сих пор хранится у него в медальоне как напоминание. Научить можно многому, но всё что слепой снайпер знал об убийстве Магов, он знал из личного опыта, потому что научить убивать Магов нельзя. Этому можно лишь научиться. Если повезёт. Говорят, что убийцам проще, чем снайперам. Но слепой снайпер не знал ни одного живого убийцу, который бы убил хотя бы в половину меньше Магов, чем он - убийцы за такие дела не брались.
  Далеко, на грани слышимости, слева, на 30 градусов, за камнями на границе с небольшой опушкой, послышался еле-заметный шорох. Как будто замолчал комар, который жужжал в соседней комнате. И эта необычная звенящая тишина была прямым указанием для опытного снайпера.
  Маги, если они живые или хотят таковыми оставаться, всегда стремятся себя обезопасить: силовой щит, иллюзия, скрытность, полог тишины... они стремятся использовать все возможные средства. Иллюзии и скрытность делают Магов незаметными для глаз обычного человека, поэтому магоубийцы не полагаются на глаза. Они ему нужны только чтоб определить примерный район нахождения цели. Потом идут в ход уши. Полог тишины - хорошая защита, но можно пытаться услышать то что есть, а можно то, чего нет. Если Маг не накладывает полог тишины - он глупец, потому как шум творимого ритуала выдаёт его. А если Маг ставит его, то он глупец вдвойне, поскольку вокруг него образуется идеальная звукопоглощающая сфера, точно в центре которой сидит Маг. Там отломилась и упала большая ветка, срезанная шальной пулей, но шума от её падения не слышно. Вон там бежал солдат, но пару шагов скрала тишина. А вон там ругается офицер, потому как он уже пол-часа отдавал команды и думал, что его слышат... Силовой щит пробить трудно, но можно. Это зависит от силы Мага. Чем сильнее и опытнее Маг, тем сложнее пробить его щит. Щит можно попытаться пробить "нахрапом", посылая несколько пуль одну за другой точно в одно и то же место. Это помогает лишь против слабых магов, щит которых способен выдержать лишь несколько пуль. Так можно завалить опытного Мага, который уже потратил часть сил на что-то другое или который не очень силён и решил не тратится на сильный щит. Щит можно нейтрализовать "перегрузкой", когда выстрелы распределяются таким образом, чтобы вывезти щит из равновесия вогнать его в резонанс, чтобы он неправильно перераспределил нагрузку и оголил часть цели. Это против сильных Магов, опыт которых не слишком велик. Щит по настоящему опытного Мага раскачать почти невозможно. Ещё есть "имитация" - когда эффект от стрельбы будет казаться Магу началом атаки другого Мага. Такой Маг, защищаясь от воображаемой чисто магической атакой может полностью снять или ослабить силовой щит, что бы поставить щит магический посильнее. Это против "новичков", ну или "сверх-опытных" уж как повезёт. Но действительно хорошие Маги, те, у которых голова на плечах, всегда придумывают что-то своё. Особенное.
  Часто, когда Маг ставит щит не сферой, а стенкой применяется "отскок" или рикошет. Очень популярен, и хотя требует длительной выработки навыков и специальных патронов, считается легче, чем остальные. Поскольку не требует реального Мага для обучения и может совершенствоваться не только на поле боя. Слепой снайпер предпочитал "угадайку" - выстрелить ровно в тот момент, когда Магу приходится ослаблять защитное поле, чтобы произвести заклинание. Личное изобретение.
  Неуловимый шелест. Выстрел.
  - Попал?
  Посторонние звуки вернулись и оглушили старого ветерана. Невдалеке шла перестрелка. Слышались чьи-то стоны. Рядом громко дышал Вася, ожидая ответа.
  - А ты сам посмотри. Только осторожно, прицел не свороти. Ну, что там?
  - Мужик лежит. В красном балахоне.
  - Огненный, стало быть.
  - Башка укатилась куда-то. Всё в крови.
  - Мёртв. Хорошо.
  - А как же это Вы его так?
  Они лежали на крыше, внизу за большими каменными блоками. Там, куда вроде совсем недавно он так "удачно" забрался.
  - Для отстрела Магов глаза не нужны. Только мешают. Ты мне лучше патроны поближе подвинь. И скажи, откуда молнии летят. Чую: молнии - воздух искрит.
  - Это ещё один Маг. Он не опасен. Только молниями кидается.
  - Это только кажется, что он не опасен. Маги просто так молниями кидаться не будут. Даже неопытный не будет. Значит, замыслил что-то, а молниями для отвода глаз бьёт. Ты вот что, нацелься примерно на то место... и иди...
  - Вон оттуда молнии летят. Я Вам примерно нацелил. Самого Мага не вижу.
  - Спасибо... Иди... иди... другим помоги... поспрашивай... Только через пол-часа приходи - другую цель покажешь.
  Ага. Тот, что справа на 13 градусов, кажется магичить начинает... сейчас откроется... а этого пока отложим... подождём...
   ***
  Вася тихонечко крался вдоль стен, стараясь выглядеть как можно более неприметным. Грохоты от взрывов, свист от пуль, рёв пожаров и какофония магических экспериментов - сливались в невообразимый шум, сквозь который доносились стоны смерти и крики ярости.
  Враги подошли совсем близко - целый отряд пехотинцев в сопровождении трёх магов бежал напрямик по полю, а там всего лишь взобраться на пологий холм, перейти небольшую декоративную аллею, выращенную на месте старой крепостной стены и пройти шагом победителей последние 100 метров. Маги, осторожно шли чуть впереди, определяя заложенные ловушки и предупреждая об этом основной отряд. За этим отрядом шёл, чуть позади, ещё один. Вася решил, что об этом нужно срочно доложить - никто не ждал атаку с этого направления - все надеялись на густое минное поле, которое укладывали пол-дня; но не успел он что-либо предпринять - его отвлекли.
  - Слышь, парень, как тебя там. Видишь что эти безумцы затеяли? Как такой армии противостоять то? Сомнут как бумагу туалетную и не заметят. Давай линять? Я тебе помогу, а ты - мне. Нужно только кое-какие документы достать... портфель...
  Вася обернулся - перед ним стояло, вжавшись в угол, жалкое маленькое существо, некогда бывшее в далёкой прошлой жизни грозным и страшным директором Никуранченко, которого когда-то боялись все "няньки" и даже врачи с поварами. Сейчас это не имело ни малейшего смысла а даже если бы имело - Дом был окружён и выбора не было. Все, кто остался были обречены - так сказал Лунатик, которому теперь вновь все доверяли. Вася отвернулся.
  Противники как раз взбежали на половину невысокого холма. Всё, он опоздал.. И это из-за этого... Но тут, среди пустой аллеи вдруг замелькали странные силуэты непонятных очертаний - слишком низкие для взрослого человека и как будто на шести ногах. Выныривая, словно из-под земли, они собирались в некое подобие строя, прячась за деревьями от взглядов наступающего отряда. Вот кто-то отдал беззвучную команду и вся эта безликая масса вытекла из аллеи и понеслась вниз, сразу приобретая знакомые очертания пенсионеров-колясочников, только вымазанных в грязи, листве, смоле и с шашками наперевес.
  - Слышишь, ты, урод! Когда всё закончится, я опять буду главным, а этих бунтовщиков - упрячут в каталажку или вздёрнут на виселице! Помоги открыть эту дверь и можешь рассчитывать, что я только прикажу тебя высечь. Гадины, закрыли меня и шкафом заложили дверь. Думают, я уйти не смогу. Помогай давай.
  Вася, непонимающе смотрел на то, что когда-то было вроде нормальным человеком, а теперь было близко к помешательству от страха. Смотрел и не понимал - что тот говорит. Какую дверь? Зачем открыть? Кругом же враги! Пусть это и не первый этаж, но необходимо максимально усложнить продвижение врагов, когда они ворвутся внутрь. Да ну его. Потом. Все эти дела - потом.
  Вася снова посмотрел на поле боя - там колясочники уже заканчивали резать первый отряд и готовились к обороне: прятались за холмиками и камнями несколько странной формы и падали с колясок в высокую траву, вытаскивая на ходу что-то похожее на винтовки.
  -Тварь ты неблагодарная! Я для них всех... А он тут рожи корчит! Вот тебе, получай!
  БАМ!
  В глазах у Васи всё сначала расплылось, а затем поплыло куда-то в сторону. А на холме продолжалась перестрелка.
   ***
  Пуля пронеслась совсем рядом и брызнули осколки камня.
  Вжик. Блямб.
  Это уже второй раз. Значит, у врага есть отступник. Снайперы не убивают снайперов. Это также немыслимо как если бы Маги всерьёз каждый раз убивали друг друга. Маги, лишь стремятся вывести противника из строя. И только если это невозможно действуют на поражение. Снайпер, тоже не станет стрелять в другого снайпера без серьёзной причины. Прямого запрета нет, но это кодекс чести. Маги и снайперы - непримиримые враги. Это Маг Мага может остановить не убив, а у снайпера только один шанс. Маги могли бы не убивать снайперов, но они мстят. Поэтому, убивать друг друга снайперам нет никакого резона. Хотя, говорят, что в других странах, где Магов значительно меньше, обучают специальных снайперов-предателей, снайперов-отступников. Их никогда не примут в братство снайперов или уже выгнали оттуда. Их цель - другие снайперы. Встретив такого изгнанника на своём пути, долг каждого снайпера - бросить текущую цель и поразить предателя. Ведь главное это не то, что нельзя убивать другого снайпера. На войне случается всякое. Главное, для кодекса чести, не делать это постоянно без серьёзной причины. Причём, приказ командира - серьёзной причиной не считается. Все нормальные командиры об этом знают и "дурацких" приказов не отдают.
  Вжик.
  Старый снайпер вжавшись в камень, не шевелился уже больше часа. Хорошо, что успел отослать Васю.
  Не повезло. В редком бою можно нарваться на такого отступника. Особенно, когда идёт массовое наступление и дело нормального снайпера - прикрывать своих. Стреляют отовсюду и специально выискивать другого снайпера... это точно отступник. Нужно что-то делать. Хорошо замаскировавшегося снайпера заметить не легче чем Мага, а иногда и сложнее, потому как снайпер лежит почти без движения, а Маг либо читает мантру, либо ставит полог тишины.
  Слепой снайпер не считал, что он хорошо замаскирован. Да и позицию следовало бы менять почаще. Но сам, без посторонней помощи, он этого сделать не мог. Нет, ну физически, он перекатится может. И маскировку, тоже можно оставить, хотя какой-нибудь неправильно торчащий лоскут запросто может его сдать. Нет. проблема в том, что перекатившись, он потеряет ориентиры и не будет знать углы обстрела. Так он может выдать себя вернее, чем если останется на месте.
  Вжик. Бздынь!
  Окно. Что-то он зачастил. Неопытный что-ли? А может там их несколько? Тогда дела совсем плохи. Нужно что-то делать, пока сюда Вася не зашёл, а то попадёт ещё под обстрел, а ему ещё учиться надо.
  По миллиметру в минуту, старик начал потихонечку двигаться. Вот он перехватил свою гордость - снайперское ружьё. Вот собрал боеприпасы, любезно разложенные Васей. Вот начал потихонечку, незаметно ползти назад. Даже самый наблюдательный не заметил бы движения. Прошёл ещё час. За это время старик слышал шесть близких "Вжик" и одно "Вжик. Блям" - чуть в стороне, там где он недавно лежал.
  Как же он умудряется? С деревьев стреляет? Так вырубили всё вокруг, на укрепления пустили. И почему тогда два мимо? Похоже, что их двое. Один неопытный снизу. Стреляет часто. Хочет напугать, чтоб поднялся. Второй засел где-то сверху. Где тут поблизости может быть что-то похожее? Неужели с собой башню притащили?
   ***
  Сознание потихоньку возвращалось. Он лежал связанный на полу, в то время как бывший директор приплясывая, пытался открыть дверь. Массивный шкаф превратился в кучу свежих дров, на которой лежал, раздобытый где-то топор с окровавленным топорищем. Лежать было мокро и неприятно. Похоже, что это - его кровь. Повезло. Этот гад мог и остриём садануть.
  - А! Очухался, собака! Где ключ? Гони ключ! На куски порублю!
  - К-к-какой к-ключ?
  - От двери! Ключ давай!
  - Зачем ключ? Там простой засов.
  - Ты врёшь! Зарублю!
  Схватив топор, Никуранченко бросился на новый приступ двери, но потом, видать передумал.
  - Вставай! Нечего тебе тут всем глаза мозолить! Пошёл быстрее!
  Кое-как поднявшись на ноги, Вася мельком увидел склон холма: разбросанные трупы, сломанные коляски и оружие, последние оставшиеся колясочники, прячущиеся от осмелевших магов и какое-то странное полупрозрачное сооружение, плывущее по воздуху и с небольшой площадкой на верху. От сооружения до земли вились несколько небольших смерчей, поддерживаемых пятёркой магов. На малюсенькой площадке этой странной конструкции, похожей на облако, судя по торчавшему дулу, находился враг.
  Засмотревшись, в неплотно заколоченное досками окно, Вася пропустил сильный толчок в плечо. Не удержавшись на ногах, он влетел в какую-то комнату, и споткнувшись обо что-то, упал на пол. Сверху на него упала железная бадья для мойки. Не успев обрадоваться тому, что руки-ноги остались целы, а большущая бадья очень удачно прикрыла его собой, Вася понял, что это было не случайно. Подлый директор, глубоко в душе, судя по всему, не был убийцей и таким способом, временно избавлялся от свидетеля, что мог ему помешать сбежать, наваливая на бадью останки шкафа и другие тяжёлые вещи, что бы Вася без посторонней помощи не выбрался. Вася мог бы прибывать в неведении относительно своей печальной участи, но Никуранченко так громко всё объяснял: и что он выберется, и что Вася пожалеет, что не сдох среди этих бунтовщиков, и что если его поймают бывшие подопечные, он их будет шантажировать жизнью Васи, и что если ему повезёт выбраться отсюда, то никто про Васю не узнает и он сдохнет тут от голода, и что Вася это заслужил. Не выдержав перенапряжения, умноженного на травмы, Васин мозг отключился. Последним, что он слышал - был смех спятившего директора.
   ***
  Хрыч и Перец затаились вместе с группой сорви-голов из пятого отделения. По плану они должны были подпустить неприятеля поближе, а потом внезапно атаковать сзади первую волну нападающих, вынуждая остальных свернуть на минное поле. Но реальность - штука коварная. Не всем планам было суждено сбыться в этот вечер - враг, наученный горьким опытом по дороге к замку, более чем серьёзно отнёсся к разведке местности и на штурм пошёл с других позиций, так что пока пришлось выжидать.
  - Хрычь, а Хрычь, а ведь снайперскую винтовку ты мне так и не дал.
  - Да ладно тебе, Перец. Ты же никогда снайпером не был. А я те винтовки знающим людям отдал. Тебя же и обычной, штурмовой за глаза хватит.
  - Ну я же тебя просил... Мечта это моя... Понимаешь?
  - Понимаю. Мечта. А моя мечта - неприятеля напоследок побить. Снайперских винтовок всего сорок, а ты её даже зарядить не сможешь. Ты, конечно хорош, но кому ты нужен, чтоб тебя за три дня учить? Ты же всю армейскую жизнь канониром был. Чего в пехтуру да снайперы, на старости лет податься решил? У нас вон даже пушка одна есть, а кроме тебя управится с ней некому.
  - Да толку то с той пушки. Она и один то выстрел может не выдержать. Ты же знаешь, её давно списать должны были.
  - Знаю. Но ты бы посмотрел, что ли... А! Поздно теперь...
  - Да чего её смотреть то. Я ведь именно с этой пушкой всю предыдущую войну мучился. Она ещё в последний день войны развалилась. Сама по себе. Я её в таком виде на склад и сдал. Она уже тогда стрелять не могла. Ты, конечно, чудо сотворил, но больше одного выстрела она не выдержит. Точно тебе говорю. Так что стрелять нужно осторожно. Я вот зато самодельных бомбочек накрутил: знай - поджигай, да бросай. Коли сюда попрутся - такой жаркий приём им устроим!
  - Смотри! Что это за фиговину летающую ихние маги притащили?
  - Ох, ё! Это же мини-башня! Сейчас наших снайперов прессинговать будут! Знаешь, прав ты. Пойду из пушки хоть разок пальну. Они больше одной такой штуковины притащить не могли.
   ***
  Небольшая группа диверсантов, перебежками пыталась подобраться к замку по краю озерка. Откуда ни возьмись, впереди показался старик, в серой накидке, похожей на простыню, прикованный наручниками к толстой ветке и держащий в свободной руке какой-то пакет. Больше всего, командиру группы скрытого боевого проникновения, Сандерсу не понравилась его самодовольная улыбка.
  Приготовившись, отдать команду на уничтожение, Сандерс неожиданно оцепенел. Ему вдруг показалось, что те две кочки сзади, мимо которых они прокрались пару минут назад, шевельнулись, а в следующий момент раздался треск падающих деревьев. На этом, воспоминания командира элитной группы - прекращаются.
  Несколько деревьев полностью развалились, засыпав собою разбитые тела.
  - Ну что, Лунатик, как всё прошло?
  - Не стоит попросту трепать языком, Верхолаз. Сейчас, мы должны помочь группе Хрыча - их сейчас в клещи берут, а потом мы будем нужны в катакомбах, после чего понадобимся...
   ***
  Выпрыгнув из-за кустов, группа открыла огонь по приближающемуся противнику. После краткого заградительного огня, убив где-то 20-25 нападающих, усталые ветераны скрылись в сумерках вечера.
   ***
  Снайпер, лежал на крыше, чувствуя, что смертельно устал. Патронов не было. "Где же Вася?" успела промелькнуть мысль перед желанным забытьём.
  
  

Подмога

  Маньяк, вместе с Многоухом шли во главе строя, быстрым шагом. Впереди бежала полевая разведка и они чувствовали себя более менее спокойно. Тыл колоны прикрывали Буран и Везунчик.
  - Быстро Буран с тем кораблём расправился, не ожидал даже от него. Да и ты молодец - быстро среагировал. Обошлись, почти без потерь.
  - Это его Августин в прошлую встречу научил такую защиту ломать.
  - Какой это Августин? Тот который в таверне "Три кружки" пьёт не просыхая или Великий Августин - Странник из легенд, который появляется раз в сто лет, неизвестно откуда?
  - Да брось переживать. Кто же виноват, что тебя с нами тогда не было? И появляется он не раз в сто лет, а как повезёт. Вот, за последние 30 лет - дважды побывал. Недолго правда... В первый раз мы на него случайно натолкнулись когда тебя смертельно-раненого в город везли. Помнишь? Он тогда тебе жизнь спас мимоходом, но задерживаться не стал. А во второй раз он сам нас нашёл - поговорить захотел. Застрял он тут на пару недель, вот и решил потратить их с толком - обучал нас разному, приглянулись мы видать ему чем-то.
  - Не верю я во всё это. Темните вы что-то. Как может кто-то регулярно появляться и бесследно исчезать более-менее регулярно в течении нескольких тысяч лет, если легенда не врёт? На такое ни один, даже самый сильный Маг не способен! Я тебе с Бураном, конечно верю, но...
  Прервал их отвлечённый разговор запыхавшийся солдат.
  - Эй, командир, там труп!
  Они остановились и удивлённо переглянулись. До места ещё было сравнительно далеко, а встретившаяся им вчера горстка беженцев утверждали, что сражение ещё не началось. Подойдя ближе, они увидели удивительную картину: седой старик в старой военной куртке с короткой стрижкой и заряженным арбалетом в руке, был пришпилен к дереву десятком стрел, выпирающих у него из груди как иглы из спины дикобраза. Судя по позе, стрелы "достали" старика в тот момент, когда он потянулся к фляге и каменный выступ, за которым он прятался, перестал его защищать от навесных стрел. На прямой выстрел, никто почему-то не решился.
  - Мне кажется генерал Маньяк, или это самонаводяшки? Они же дорогие!
  - Нет, не кажется. А ещё во фляге не спирт, а лекарство - старик был болен.
  Отбросив флягу, генерал повнимательнее присмотрелся к покойнику.
  - Он потратил все стрелы кроме последней. Видишь - там и вон там следы от двух связок для арбалетных болтов. А вот тут под ветками ещё два арбалета. Незаряженных. Мне гораздо интереснее на чьей он стороне и почему его не обобрали, когда пристрелили.
  - К-к-к-к-к-ком-м-м-анд-д-д-дир... т-т-т-там-м-м...
  Бледно-зелёная пародия на боевого мага, ранее выполнявшего функцию разведки, показала в сторону ближайшего поворота дороги.
  - Я - проверю. Всем быть наготове!
  С этими словами, Маньяк бесшумно растворился среди камней. Вернулся он, на удивление быстро и, что не менее удивительно, слегка бледноватый.
  - Значит так. Весь наш второй отряд полевой разведки, кроме вот него, дезертировал. И я их не виню. Ничего, через пару часов оклемаются - вернутся. Если бы я был помоложе, я бы тоже, наверное сбежал куда глаза глядят. Распорядись выдать мне груду каких-нибудь тряпок - пойду прикрою это... этих... эту бойню, а то и остальное "войско", если увидит - разбежится. Этот старик положил там целую толпу. Причём грамотно положил, с устрашением. Я о таких мастерах устрашения, всего о нескольких слышал. Один - Снайпер. Второго не помню, но кличка у него звериная такая была... Он из арбалета стрелять любил. И оба на нашей стороне в прошлой войне были. Так что, это один из наших. Ветеран. А сюда не сунулись, потому как побоялись, что он ещё жив. Самонаводяшки пустили, чтоб он значит за ними не побежал и со спины их всех не прикончил по одному. Пустили всё, что было и бегом оттуда. Там трупов штук двадцать и кровищи... Они их с поворота обратно оттаскивали... может, вылечить хотели... или добить...
  - Его Ежём звали.
  Многоух, смахнув, выступившую некстати слезу, поднял левую руку покойного. Под ней на земле, скрюченными пальцами, было выцарапана корявая надпись умирающего ветерана: "Помните Ежа".
   ***
  Следы ужасного побоища встречались на каждом шагу. Метров через 300-350 встретилась ещё одна бойня. Тут в засаду попало много врагов, но и защитники не выдержали, разрубленные на куски их останки валялись по поляне. Особенно запомнился Многоуху обезглавленный труп мощного коротышки-защитника, валявшегося рядом с большим бревном, под которым лежало штук пять раздавленных нападавших.
  Потом было минное поле с разбросанными, словно листья осенью, искорёженными трупами солдат и, невесть как оказавшимися инвалидными колясками. Остатки странной, явно боевой конструкции, лежали чуть сбоку, придавив, судя по всему, тех, кто ей управлял. Нескольких, вражеских магов, начавших регенерацию, пришлось добить.
  Ещё были оставшиеся ловушки в жиденькой полосе деревьев, из-за которых чуть не случились первые потери.
  Была старая, невесть как дожившая до этих дней, пушка, разорванная взрывом при выстреле, вмести со своим канониром. От трупа почему-то сильно несло перцем. Судя по всему, именно из этой пушки раздолбали ту странную конструкцию, рядом с минным полем.
   ***
  Было ещё много трупов и "сюрпризов".
   ***
  От ДомаСтариков, бывшего пограничного замка, остались одни развалины. Ни единой живой души. Ветераны не смогли защитить свой дом, но и неприятель не добился успеха. Добивая искалеченные остатки вражеского войска, стало понятно, что другой работы им не предвидится. Старики отразили нападение, разгромили армию, превосходящую их по численности в десятки раз, пожертвовав своими жизнями. Отдав всё, что имели во имя победы.
  Лишь одному человеку, посчастливилось пережить это сражение: среди разрушенного здания, маги обнаружили, невесть как выжившего мальчишку по имени Вася, бывшего "нянькой". Он лежал без сознания почти на самом верху, прикрытый какой-то искорёженной железякой и кучей деревянных обломков. Победа тяжело ему далась: он долго ходил по местам сражений, молчал и плакал, а потом истерично хохотал указывая рукой на труп какого-то мужика в дорогом костюме с портфелем в руке.
  
  

Эпилог

  Памятник героям-ветеранам, работы известного, к тому времени, скульптора Василия, свидетеля тех событий, установили, как всегда, в столице, 19 лет спустя. Какие-то чиновники решили, что перевозка может испортить это произведение истинного искусства, поэтому было решено, что оно останется на центральной площади, а на месте событий возведут стелу и поставят почётный пограничный гарнизон.
  Продажных военных и чиновников, благодаря которым армия вовремя не среагировала на угрозу, никто не искал.
  Команду Безногой Каракатицы, во главе с капитаном, приговорили к двум годам каторжных работ - за самовольный выход в море, вступление в бой и потерю боевого корабля. На следующий день, после оглашения приговора, экипаж Каракатицы поднял бунт - вырвалась из-под стражи и, не потеряв ни одного человека, скрылась в неизвестном направлении.
  Судьба Многоуха и его отряда точно неизвестна. Вроде бы, они занимались похоронами и строительством, даже возвели на свои средства временную стелу (до прибытия настоящего памятника) и основали тот самый гарнизон, из которого их вскоре выселили куда-то в безлюдное место на границу. Якобы, за дезертирство и уклонение от боя.
  То было последние сражение в войну, названою в народе войной Стариков. Вскоре, после известия, что его план провалился, а на месте замка старых ветеранов расположились вполне современные войска с хорошей магической поддержкой; Колинксусисинс Гавколай заключил временное перемирие и распустил половину войск, занявшись внутренними делами. Через семь лет он скончался, а наследники начали войну за престол. На долгое время в эту часть света пришёл долгожданный мир.
  Труп Бомжа не нашли, да никто особо и не искал.
  
  

Эпилог 200

  Прошло 200 лет... рядом со стелой памяти героям-ветеранам... недалеко от центра города...
  - Дядя, а дядя! Что это за старое уродство?
  Детский голосок звучал очень удивлённо.
  - Это? Стела, вроде. Судя по всему, её очень давно не ремонтировали.
  - А зачем она?
  - Не знаю. Всегда тут стояла. Никто уже не помнит. На её ремонт денег всегда не хватает, а в честь чего уже все забыли давно. Ты что, испугался что-ли? Не бойся, её скоро снесут и поставят магазин игрушек. Вот в следующий раз ко мне в гости приедешь, - обязательно что-нибудь в этом магазине купим.
  Мальчик улыбнулся.
  - Ага. Сказки про убийцу магов Снайпера, и про меткого Ежа, и про ловкого Верхолаза, и про умного Лунатика, и ...
  
  

PS: Комментарии

  * Это совершенно другой мир в другой области Вселенной (Подробнее см. Августин/Ж.О.М.А.) со своими физическими законами. В частности, тут действует то, что в нашем мире зовётся магией. Техническое развитие этого мира соответствует, примерно где-то 17-18 веку. Магия и отсутствие больших запасов нефти задаёт дугие векторы развития, нежели в мире под название Земля.
  * В этом государстве говорят на другом языке. Весь этот текст - перевод, с использованием земной системы измерений и современных понятий.
  * Во фразе "- Ты не смей о моём дяде так грить! Я щаз как...", слово "грить" - означает сокращение от "говорить". Написанно это мною специально, чтобы привить неготивное отношение к персонажу, который произнёс эти слова - показать его необразованность. * Я называю это - лоскутным стилем. Представьте, что взяли серию исторических картин. Вырезали из каждой по лоскутку, отражающему её сущность, а потом составили из таких лоскутов новую картину. И вот... перед вами... этот рассказ.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"