Рой Анна Владимировна: другие произведения.

Невеста Повелителя.Часть1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.50*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Представьте, вам восемнадцать, парень оказался козлом, и осознание этого пришло к вам за минуту до признания и золотого колечка. Настроение ноль, причем в квадрате и тут... Вы представили? Молодцы! В общем, и тут все началось. Вас похищают, мало того затаскивают в какой-то то ли параллельный, то ли сказочный мир. Причем сам процесс похищения весьма, и весьма... "оригинальный". Представили? Поняли? И я думаю, осознали, как я вляпалась, а ведь приключения (на мою...кхе, кхе...голову) только начинаются.... Первая часть + небольшое обновление. 14.01.2010.Правленая версия текста (4 главы). Хочу выразить огромную благодарность всем тем кто помогал мне с правкой и особенно Валерии Савельевой.


Невеста Повелителя

   Представьте вам восемнадцать, парень оказался козлом, и осознание этого пришло к вам за минуту до признания и золотого колечка. Настроение ноль, причем в квадрате, и тут...
   Вы представили? Молодцы!
   В общем, и тут всё началось. Вас похищают! Мало того затаскивают в какой-то толи параллельный, толи сказочный мир. Причем сам процесс похищения весь-ма, и весь-ма... "оригинальный".
   Представили? Поняли? И я думаю, осознали, как я вляпалась, а ведь приключения (на мою...кхе,кхе...голову) только начинаются....
  

Предисловие

   - Может, что-нибудь выпьем?
   - Коктейль... Безалкогольный!
   - А, может, вина?
   - Вась, не начинай, а?
   - Ладно, безалкогольный, так безалкогольный, - с этими словами парень направился к бару, оставив свою спутницу одну.
   Вернувшись с двумя коктейлями, он сел рядом и нежно придвинул девушку к себе.
   - Любимая, я хочу тебе сказать... - парень замялся и нервно полез в карман.
   "Боже, неужели он созрел, неужели он, наконец, сделает мне предложение? Неужели моё терпение вознаградится. Боже хоть бы нечего не случилось, как прошлые пять раз. Еще одного испорченного признания я просто не вынесу".
   - Любимая, я хотел тебе сказать,...- прервал он, мечты девушки - ...Лин, дорогая, выходи за ме...Блин, ну что опять? - звонок мобильника нарушил интимную обстановку.
   "Ну, вот, "пожалуйста, накаркала"
   - Извини дорогая это очень важно. Я на минуточку. -подорвавшись с места, неудачливый жених скрылся за дверьми зала кафе.
   "Да уж, в моей коллекции неудачных предложений прибыло. За последние три месяца он пытался сделать это долбанное предложение(!!!) раз шесть, но кто считает... Мне кажется, что он сам не хочет жениться. Но такое ведь уму непостижимо! Чтобы человека пять раз подряд кусала пчела именно в тот самый момент, когда кольцо было почти уже на пальце, еще какая-то минута, и... ну ладно, в это я еще поверить могу. Но в то, что эта мелкая букашка, портившая мне всю личную жизнь, может ужалить мужчину в самый ответственный момент в самое ответственное место (в язык, а вы что подумали?) - нет уж, увольте. Видать не судьба. Ну да ладно, переживу".
   Взяв сумочку, девушка встала, и узнав у бармена, где здесь черный ход, направилась к выходу.
   Неудачливый жених вернулся через пару минут, взмыленный и весьма недовольный жизнью. Очередной разговор с шефом явно не удался и грозил увольнением в случае, если парень немедленно не явится в офис. И это в воскресный-то вечер?.. Молодой человек был готов к самым печальным поворотам своей карьеры (если учесть, что слово "работа" претило ему только своим существованием, а в эту фирму его устроила мама... по огромному блату и немалой взятке... то гори оно огнем).
   Если к служебному фиаско он был готов - и, кстати, без малейших угрызений совести, - то к ТАКОМУ повороту на личном фронте... Нет, в том, что Лин была влюблена в него, как кошка (хоть и слишком уж правильная), он не сомневался ни секунды.
   Ну-ну.
   Как говорится, мужской самооценке нет предела и границ.
   Заметив отсутствие своей дамы и высказавшись на этот счет кратко, но ОЧЕНЬ ёмко, он подбежал к стойке бара. На вопрос о месте нахождения его спутницы, бармен ответил не менее ёмко и даже недвусмысленно указал направление.
    Выбежав на улицу, парень огляделся по сторонам - она не могла далеко уйти!
    Догнав девушку, он с силой развернул ее к себе.
   - Лин, что случилось? - с явным недоумением парень смотрел в ее карие глаза.
   - Я тебе не "Лин"! У меня, между прочим, имя есть!.. - огрызнулась та, и уже более спокойным голосом продолжила. - С меня хватит, Вася, так не может продолжаться! Я устала! Мне надоели вечные неурядицы в нашей... то есть в твоей жизни. Поверь. Это просто... не су-дь-ба!
   - И каких же это, позволь поинтересоваться, пор ты в судьбу поверила? А?
   - Да с тех самых... Да, со дня нашего знакомства, у тебя вечные проблемы, то тебя пчёлы кусают, то ты попадаешь в разные "засады", которые чаще всего оказываются спорт-баром... ну, а про твою маму я вообще молчу. Тут просто NO COMENTS.
   - Маму не тронь! Она тут ни при чем! - возмутился Вася. А девушка продолжала:
   - Ни при чем!!!?.. Хм! Да она меня просто ненавидит! Видите ли, сыночка драгоценного какая-то малолетка у родной мамочки отбирает ай-я-яй... а то, что сыночку давно уж за двадцать перевалило... это ничего-о... он же еще ма-а-ленький. А малолетка - ведьма, приворожила бе-е-дного-о. Тьфу...
   А попутно с проклятиями мне всякие пакости делает. И где только такая извращенная фантазия берется, а? То соль в чай подсыплет, то сахар в борщ. Да дай ей волю, она бы мне стрихнин с цианидом в вперемешку, подсыпала... - все не успокаивалась девушка. - Но-о, ах да! Какая жалость... его же в аптеке не купишь и у соседки не займешь, в отличие от слабительного, которое она мне в четверг подсыпала, а у меня, между прочим, в тот день экзамен был!
   Знаешь, Вася, я терпела многое, но с меня хватит! Это конец! - развернувшись, девушка гордо пошла прочь, а бедный парень с видом выпавшей в осадок статуи так и остался стоять, видимо, переваривая неоспоримые аргументы, своей... бывшей девушки.
  
  
   Я шла по темным улочкам спящего города и ругала себя за то, что сорвалась. Я не могла поверить в то, что потратила столько времени и нервов на этого придурка и его мамочку.
   Нет, я честно пыталась ей понравиться: тортик там принесу или печенье какое. Но почему-то эта... кхе, кхе... милая женщина, решила, что я собираюсь увести ее Васеньку из лона семьи и женить на себе (ну, насчет женить я как раз была не против), оттяпав при этом пол ее драгоценной хрущевки? Да сдалась мне ее хрущевка, как корове седло! У меня прекрасная квартира в центре, правда, ни Вася, ни его мамочка об этом не знают. Сейчас я живу в съемной - она ближе к институту, - а в центре сдаю. На то и живу!
   Пройдя несколько кварталов, я решила откинуть дурные мысли об этом идиоте с его мамашей куда подальше и жить дальше. В принципе, у меня с ним ничего не было. Вот именно ни-че-го-ше-ньки, причем, во всех смыслах, и вообще... у нас даже интересы полярно отличаются: я люблю комедии, он - ужасы, я - майонез, а он - сметану, я - читать, он - в телик пялиться, ну и так далее и тому подобное.
   И так всегда! Эх!
   Больше никаких Вась с их чокнутыми мамочками!
   Все, с завтрашнего дня начинаю новую жизнь!!!
   Ах, если-бы я тогда знала, какой судьбоносной была эта мысль.
  
   Зайдя за угол дома, я услышала странный шорох за спиной. Обернулась... тень, скользнула по асфальту. Сердце медленно, но верно начало уходить в пятки. А то! Квартира-то хоть и ближе к институту, но райончик... мягко говоря, неспокойный: банд развелось много.
   От греха подальше, я пошла быстрее. Мало ли. Береженого, как говорится, Бог бережет. Слава Всевышнему, осталось пройти один переулок, и я дома. Но звук приближался. Ускорять шаг, увы, было некуда. И так, можно сказать, на первой "шпилечной" иду, каблуки чай двенадцать "см". А если учесть, что шпильки я ношу исключительно по большим праздникам, то... в общем, быстро я шла, быстро.
   Свернув в переулок, я нервными рывками периодически оглядывалась, но шум все приближался.
   Я взглянула через плечо и вздохнула с облегчением: за мной бежала чёрная-чёрная кошка (с этого вечера я верю в приметы). Слегка успокоившись, я обернулась и... закричала от ужаса. Передо мной стоял мужчина, в упор разглядывающий мою скромную персону.
   Единственная фраза, которая была уместна в данной ситуации, и единственное, что я смогла из себя выдавить:
   - Как вы меня напуга...- не замечая этих слов, он сказал то, что привело меня в полный шок и ужас.
   - Пора!
   Пора! Чего? Куда?
   Ой, что-то мне подсказывает, что ответ мне не понравится.
   Ну почему, почему я не послушала Люльку и не купила газовый баллончик, а?
   День и так отстой, так нет, еще и на маньяка нарвалась. Тут надо срочно вспоминать приемы самообороны. Но не-ет! Голова работала совершенно в другую сторону. И я выдала:
   - Простите чт...- он снова не дал мне договорить. Незнакомец улыбнулся соблазнительной кошачьей улыбкой так, что было видно два белоснежных клыка, и через мгновение страстно поцеловал. Честно говоря, я обалдела.
   Так страстно меня еще в жизни никто не целовал. И я потеряла голову, а с ней и сознание...
  
  
  
   Часть1.
  
   Глава 1
   Леаддин
  
  
   Очнулась я от нежного прикосновения капельки росы, скатившейся по щеке, и ощущения тепла. Это было настолько приятно, что мне не хотелось даже открывать глаза. Какое-то непонятное чувство спокойствия, окутывало меня с ног до головы. Воздух наполняли ароматы неизвестных мне ранее цветов и трав. Как на каникулах с... нет это вспоминать ни к чему.
   Потянулась всем телом и приоткрыла глаза, моему взору предстала листва, через которую пробивались тонкие лучики света.
   Вот что так грело! Лучи утреннего солнца просачивались через листву, нежно грея мою кожу. Прекрасно, если это сон, так не хочется просыпаться...
   Но уже через минуту этой идиллии ко мне начала возвращаться память.
   Осознав все, что произошло, и поняв, что после поцелуя незнакомца ничего не помню, я резко встала и начала лихорадочно ощупывать и осматривать себя.
   Так, руки-ноги целы, правда, голова немного кружиться, а так вроде все в порядке.
   Фух!..
   Стоп! Что это на мне???
   Платье!?
   -...???
   "Какого...! Я вчера в джинсах была. Какое к лешему платье??? Где мои джинсы!!!?" - возмущалась я, параллельно разглядывая своё облачение.
   А оно... как минимум, странное, на мой - девушки из двадцать первого века - взгляд. чем-то напоминает те, что носили аристократки в средние века. С тем только отличием, что ткань слегка вылинявшая и потертая. Мд-а...
   Хотя...
   Хм! Миленько. Но, есть вопрос, точнее два. Откуда? И кто переодел? И второй, ку-да-а существеннее.
   А на ногах оказались весьма удобные сапоги из тонкой кожи вместо шикарных туфлей из последней коллекции. (Странное сочетание, скажете вы: джинсы и супермодные туфли на шпильке. Да, я тоже так думаю. Просто, мои любимые кеды приказали долго жить именно накануне свидания, а так как купить ничего я просто не успела, пришлось надеть подарок Люськи. К сожалению...). Но это была не единственная пропажа, также исчезли сумка и часы.
   Оглядевшись в поисках них, я увидела виновника всего происшедшего. Он сидел в тени, опершись о ствол дерева. И, по всей видимости, крепко спал. Или умело притворялся?
   Какое-то непонятное чувство то ли злости, то ли обиды захлестнуло меня. Сама не знаю, что в происходящем меня так задело: или пропажа родных и близких сердцу часов и сумки, или... В общем, сама не понимала мотивов того своего поведения. Подойдя к спящему, я с силой пнула беднягу прямо в... бок. (В принципе, абсолютно не соображая, что делаю).
   Тот мгновенно проснулся и вскочил на ноги. Он изумленным взглядом уставился на меня (ну не ожидал, видать, такой подлости). Но уже через секунду губы парня растянулись всё в той же кошачьей улыбке, оголив два белоснежных клыка.
   Смелость сделала мне ручкой в ту же секунду. А парень начал медленно приближаться. В его оскале не было ничего угрожающего, но знаете... в такие моменты в голову лезет ТАКОЕ-Е... и вспоминаются ТАКИЕ жуткие творения Голливуда, что-о... ого-го.
   В общем сердце как раз проходило в районе пупка, по направлению к пяткам.. Но так как в голову лез Голливуд, волей-неволей также припоминались средства борьбы с... - это слово я не смогла произнести даже в собственных мыслях -... так, в основном, чеснок! Хм! Навряд ли он есть под подолом. Следующий вариант - осиновый кол... Мило, да и дерево есть, но, во-первых, слишком смахивает на Баффи, ну, а во-вторых, это дерево было чем угодно, но точно не осиной. Что остаётся? Святая вода? Ну, это уже полная фантастика! Чтобы здесь, неизвестно где, оказался священник с запасом святой воды в серебренной фляжечке? Это перебор. Остается крест - наивно, но попробовать стоит.
   Парень медленно, не делая резких движений, приближался, я попятилась назад. Как всегда сработало моё феноменальное "везение" (читай невезение!) в экстремальных ситуациях, и, естественно, я зацепилась за единственный выступающий корень дерева и как рухнула... всем весом... прямо на пятую точку.
   Больно!
   Найдя две ветки, перекрестила их перед собой, защищаясь от него. Получился премиленький крестик (и это все его достоинства).
   Хотя я не могу сказать, что из робкого десятка. Когда надо, могу вставить нужное крепкое словечко, а то и пустить в ход кулаки, но в данной ситуации все слова куда-то испарились, и я выкрикнула "ужасающую" фразу (до сих пор стыдно!.. Верите? Ну, вот и я тоже):
   - Изыди нечистый!!!
   Бедного парня от этого заявления аж перекосило, наверное, от неожиданности оного. Пусть за нашу сегодняшнюю встречу он и так не произнёс ни слова, но, по всей видимости, дар речи был потерян минут на пять, уж точно.
   Буквально через пару минут парень разразился таким смехом, что дар речи потеряла уже я. Меня просто разбирала злость, - "Ничего же смешного не сказала, что этот придурок ржет?"
   - Ты кто? И чё ржешь? - дар речи вернулся как нельзя кстати. Я уже была готова высказать всё, что успело накопиться в моей душе за последние минуты. (И поверьте, в самой нецензурной форме). Острые словечки так и крутились на языке.
   Уже по устоявшейся привычке не заметив моих слов (и это целиком и полностью меня ошарашило), парень подошел ближе. Присев на корточки, он рукой опустил мой импровизированный крест. Повисла тишина, я не знала что сказать: то ли начать биться в истерике (не в моих правилах, конечно, но... нет! Истеричкой становится уже поздно), то ли умолять...
   Тишину нарушил парень. Тихим и ровным голосом он начал:
   - Успокойся! Ну да, ты угадала, - криво усмехаясь, сказал он, - и что с этого?..
   Опусти ты эту штуку, пока глаз кому-нибудь не выколола, - сказал он, едва сдерживая смех.
   Его голос струился, как бархат, настолько приятный и успокаивающий, что ничего не оставалось, кроме как послушать указания вампира. Да, он вампир, и никаких сомнений в этом у меня не возникало. Клыки, знаете ли, факт неоспоримый.
   - Ну вот. Опускай, опускай. Не нервничаем, всё в порядке...
   И тут меня прорвало. Смелость вернулась из забастовки. Чудеса, да и только. Эх! Не повезло тебе парень, мое величество гневаться изволит (мне его даже жалко как-то, чес-слово, ну нет, правда).
   - Все в порядке?! Ты что с дуба рухнул? И уж точно на пробегающую мимо стаю кактусов! Все в порядке!? Хм! Мало того, что я поругалась со своим парнем, можно сказать, почти мужем - с седьмой попытки у него бы точно получилось это долбанное признание, - у меня пропала сумка за двести баксов и часы - кстати, суммой не меньше, - так я еще сижу непонятно где с вампиром-маньяком, который почему-то не боится креста и не дохнет на солнышке! И этот умник мне еще тут заявляет, что всё в порядке?!!! Так вот что я тебе скажу: "ВСЕ НЕ В ПОРЯДКЕ!" - высказавшись, обиженная Я с надутым видом уселась поудобнее и обхватила коленки руками.
   Парень был настолько ошарашен моим заявлением, что улыбка мгновенно исчезла с его губ. Поднявшись, он подал мне руку. Подумав пару секунд, я всё-таки протянула юноше руку.
   И только я собиралась задать сотню мучавших меня вопросов своему новому... наверное, знакомому, как вампир насторожился. Было понятно, он прислушивается, и я решила помолчать. Минутное промедление, и он сгреб меня в охапку и потащил за дерево. Оказалось, что с противоположной стороны дерева, есть достаточно вместительное дупло. Я было попыталась протестовать, но силы оказались не равны. Одним сильным рывком он затянул меня внутрь. Пытаться кричать было бесполезно, поскольку рот бесцеремонно был зажат рукой вампира. Я затихла. А что оставалось? Мне даже думать не хотелось о том, что будет дальше. Взглянув на парня, я поняла, что он чем-то обеспокоен.
   - Тихо, не вздумай кричать, - еле слышно прошептал тот.
   Шестое чувство говорило, что лучше его послушать, и я утвердительно кивнула.
   Через пару секунд раздался шум, подобный взмаху крыльев птицы. Звук приближался.
   А птица-то нехилая, на АН потянет, а может и на два.
   Но самолеты не летают так низко. И тем более не кружат вокруг одной точки. Что это? Оно что-то явно ищет.
   Что?
   Его? Нас? Зачем?
   Через пару минут шум стал постепенно отдалятся.
   Мы вылезли из дупла, лишь когда звук исчез бесследно. Мой рот, наконец, был свободен, и я смогла задать вопрос, который не давал мне покоя:
   - Что это было?
   - Не что, а кто. Это был Гвер - хранитель горы Туманов.
   - А, кто он? Что за птица может наделать столько шума?
   - Он не птица, а дракон.
   - Дракон? Это шутка? Ты хочешь, чтобы я поверила в этот бред? - он что, меня за дуру держит? Дракон!.. хм... да каждый ребенок знает: драконов не су-щес-тву-ет. Это бабушкины сказки. Еще сказал бы, что Бабай живет под кроватью.
   - Хоть верь, хоть нет, но Гвер дракон. И всегда им был.
   - Вообще-то... а собственно, почему я должна тебе верить. Ты меня похитил, затащил непонятно куда, и ты вампир. Я могу привести еще, как минимум, пять причин тебе не доверять.
   - Выслушивать их все, у меня нет времени. Нам пора идти. И чем быстрей, тем лучше.
   - Никуда я не пойду!
   - Никуда я не пойду!
   - Не пойдешь? - прошипел он.
   - Да, не пойду!!! - я утвердительно кивнула, сложив руки на груди.
   - Ладно, - как-то нехорошо протянул он. Подойдя ко мне, одним ловким движением он разжал мои скрещенные руки. Я, конечно, пыталась сопротивляться, но это все равно, что стоять против танка. В общем, не успела я и оглянуться, как на моих запястьях красовались два золотых браслета в виде змей пожирающих свой хвост.
   - Что-о это??? - опешила я. Конечно, я не против подарков, но если он считает что за ЭТИ побрякушки я попрусь с ним, то он глубоко ошибается.
   Но почему ОНИ не снимаются???
   - Можешь даже не пытаться! Эти браслеты не подвластно снять даже богам!
   Ну сволочь, он еще и издеваться!
   И лыбится!
   - А ну-ка сними немедленно!!! - кричала я, параллельно пытаясь снять навязчивое украшение.
   - Снять их ты не сможешь, а я не собираюсь, - отрезал он. - Тебе придется подчиниться.
   Какой самоуверенный тип.
   - Ну, это мы еще посмотрим! - фыркнула я и направилась в противоположную от него сторону. Но не успела я пройти и двух метров, как мои руки замерли на месте. Что бы я ни делала, даже на сантиметр их сдвинуть не могла.
   Я бросила испепеляющий взгляд на вампира, но с этого урода всё как с гуся вода. Нахал продолжал премиленько так улыбаться. Тьфу...
   И только я собиралась высказать ему ВСЁ, как он начал:
   - Это не простые браслеты, милашка, - кого это он "милашкой" назвал, а? - они не отпустят тебя дальше, чем пожелает их хозяин. А сейчас их хозяин Я. Так что выбора у тебя нет. Придется пойти со мной!
   - Хам!!! Нахал!!! Маньяк!!! - орала я, по-прежнему пытаясь снять браслеты. Провозилась еще минут двадцать, но дело не продвинулось ни на йоту.
   Вампир молча наблюдал за всем этим.
   - Конечно, очень милые заявления, но сути дела не меняют. Я думаю, ты убедилась? Снять их не выйдет! - он прожигал меня взглядом, ухмыляясь все той же кривой улыбкой.
   Я помучилась еще пару секунд (Ну, не хотелось верить, что я, как собачка, привязана к этому... упырю) - а воз и ныне там!
   Раздраженно фыркнув, я кивнула.
   - Вот и хорошо. Нам уже пора, и так кучу времени потеряли, - он развернулся и пошел быстрым шагом, ну, а я... за ним, как на привязи. Эх!
   Злость так и кипела внутри.
   Сбегу! При первой же возможности! Сниму браслеты и сбегу!
   Эх! Кого я обманываю? Куда я сбегу?
   Я неизвестно где, но точно не в России. В России драконы не летают в вольном полете с превышением скорости этак... на пару сотен километров. На них же гаишников не напасешься... В России вампиры не шляются под солнцем! Хотя... взять, хоть бабу Шуру, моя хозяйка квартиры - еще та вампиряка. Ее суточная норма: литр моей крови до обеда, литр после. Причем каждый божий день, без праздников и выходных.
   Пьет мою бедную кровушку баба Шура уже в течение двух лет, с тех самых пор, как я поступила в институт. То чашку я разбила, то пол не так вымыла, то... в общем, ни одна мелочь не остаётся без её чуткого контроля и внимания. И угораздило же меня наткнуться именно на ее объявление...
   Что-то я отошла от темы.
   Похоже, как бы это по-дурацки не звучало, я... в другом мире. Другом мире!!! Чокнуться можно! Я в другом мире!
   А может это... диагноз, и мне пора вызывать добреньких дядечек в беленьких халатиках и машинку с мигалкой, а?
   Да нет, с чего бы? Да и слишком уж это место (а может быть мир), отличается. Воздух чище что ли?..
   Блин что я несу!? Какой воздух!!? Я иду непонятно куда с... вампиром (ВАМПИРОМ!!!), а пару минут назад над нами кружил дракон. Дракон! Мама!
   Надо думать, как выкручиваться из всего этого... кхе, кхе... положения. И срочно!!!
   А пока...
   ...что я вообще знаю про это место?
   Вот именно! Ни-че-го! Может, драконы и вампиры это самые белые и пушистые существа этого мира? (признаем, что это другой мир, или другая реальность, не важно.) А вдруг есть кто-то и поопаснее этих "милых" существ?...
   Прервав размышления, я посмотрела на своего спутника.
   Что же ему от меня надо? Что Я о нем знаю? И какие у него намерения?
   Так, будем мыслить логически: он - вампир - здесь сомнений нет, - это, во-первых, а во-вторых, похоже, он не собирается причинять мне вред, а если бы хотел, то зачем ему тащить меня сюда? Убил бы на месте и слинял в свой мир. А мой хладный труп... та-а-к, похоронные мысли, а ну, брысь... брысь, я сказала. Бррр... - меня всю аж передернуло. Благо, вампир ничего не заметил. Или...
   Ладно, о его намерениях я не знаю. И даже если он собирается меня... то точно не сейчас. А то зачем бы столько хлопот с моей особой?
   Похоже, он прав, выбора у меня действительно нет. А там, глядишь, и найду способ вернуться домой.
   На этом и порешив, я посчитала лучшим не сопротивляться, а плыть по течению. Будь, что будет
   Только вы не подумайте, я не плюнула на свою судьбу, просто решила... подумать об этом... потом.
  
   Шли мы молча. Не сбавляя шага часа... приблизительно, три (часов-то нет). Параллельно своим мыслям, я любовалась здешней природой. А посмотреть было на что! Наш путь проходил по невысоким холмам, поросшим нереально зеленой травой. Красота неописуемая! За нашими спинами виднелись горы, покрытые вечными белыми шапками. Все же здесь очень красиво, и, если бы не обстоятельства моего прибытия, то может...
   Солнышко грело, слегка припекая лицо и плечи. В общем, прекрасный летний денёк.
   Но, несмотря на эту идиллию, меня просто одолевала куча вопросов, и ответы требовались на все сразу.
   Не в силах находиться в полном неведении, я окрикнула парня:
   - Эй! - ноль реакции, но я не унималась. - Как там тебя, куда мы идем и где находимся?
   Полный ноль!
   - Хорошо, - прошипела я, - куда идем, говорить не хочешь. Но хоть имя свое скажи. Должна ж я тебя хоть как-то называть.
   Он резко остановился и обернулся, да так, что я чуть со всего размаха в него не впечаталась. Я отошла от него на пару шагов.
   В нем что-то явно изменилось. Но что?
   Он приветливо улыбался, но черные глаза оставались холодными, слишком холодными. Окатив меня ледяным взглядом, он сказал:
   - Называй меня Син.
   - Син? Син! - хмыкнула я, подойдя к нему на полшага. - Син по-английски грех. Странное имя, - удивилась я. - Или это не имя? - я подозрительно прищурилась. Его лицо озарила улыбка.
   - Знаешь, - лукаво протянул он, - но Лин ведь тоже не имя.
   Я аж рот открыла. Откуда он знает???
   Лин, действительно - не имя и даже не сокращение. Просто кличка, которая привязалась ко мне чуть ли не с пеленок. Неизвестно откуда она взялась, но называли меня так все: родители, друзья (многие даже имени настоящего не знали), в общем, совершенно все. Но это прозвище меня страшно раздражало и в то же время никак не хотело отклеиваться. Но чтоб и он называл меня так...
   - Не называй так меня!! У меня, между прочим, имя есть. А эта кличка уже достала! Называй меня настоящим именем! - раскричалась я, даже слегка "обиделась".
   - Хорошо... Анна, - эх! И настоящее знает. Интересно, что он еще обо мне знает? - На этом и закончим этот разговор.
   Все-таки, каков подлец. У меня куча вопросов, а он "закончим разговор"? Ну, ладно, все равно рано или поздно всё у него узнаю. Хотелось бы рано, но это как повезет.
  
   Я не знаю, сколько мы так шли, но, могу сказать точно, ДОЛГО. Солнце постепенно клонилось к горизонту.
   Устала я неимоверно. Никогда так долго не ходила по пересеченной местности.
   Я начала потихоньку отставать, хоть это громко сказано. Золотые браслеты все равно не давали отстать больше чем на два метра.
   Боже! Как я устала-а-а. Даже была рада, как ни странно, что на мне нет "каблуков", иначе я б свалилась уже пару часов назад.
   Обычно я очень редко ною и плачусь на свою тяжелую судьбу. Поверьте, я не нытик! Ну что я виновата, что наступило это "очень редко"?
   - Син, нам еще далеко идти? Может, передохнем? - "взмолилась" я.
   Он обернулся, в его красивых черных глазах читалось недоумение и... жалость?
   Жалость???
   - Прости, - не ожидала, - я совсем забыл, что ты устаешь.
   - Так мы сделаем привал? - у меня мелькнула надежда.
   - Нет!
   Вот блин!!!
   - Нам нужно успеть в город до темноты. К тому же, осталось не больше часа.
   Но это уже мало меня интересовало. Мы идем в ГОРОД, это уже хоть какая-то информация. Живем!!
   - Так! С этого момента поподробнее!! - из меня попёрло любопытство. - Что за гор...? - он снова не дал мне договорить. Хм! Это уже входит в привычку.
   - Ты задаешь слишком много вопросов, - он снова стал серьезным. Но глаза... в них читалась усмешка. - Если ты устала, - продолжал он, - я тебя понесу.
   - Что-о? - ненавижу, когда со мной обращаются как с ребенком.
   Но я даже пискнуть не успела, как сильные руки обхватили меня так крепко, что любые попытки запротестовать были бы абсолютно бесполезны. Я расслабилась. А что мне оставалось? И потом, не так уж часто меня носят на руках (вообще-то никогда). Надо пользоваться моментом. А вообще это... ПРИЯТНО-О-О!!!
   Так как мне ничего больше не оставалось, я рассматривала своего конвоира.
   На вид не больше двадцати пяти. Высокий, под метр восемьдесят. Ну, просто идеал красоты. Как я раньше не замечала? Хм, хотя было в нем что-то... непривычное, животное, но все же чертовски привлекательное. Одно слово - вампир. Черные почти до плеч волосы, были уложены в модную прическу. Идеально выбрит, даже намека на щетину нет. Очень хорошо сложен, ни капли лишнего жира. Короче говоря, Бред Пит и все красавцы Голливуда нервно курят на кухне.
   Но все же что-то в нем меня отталкивало и даже пугало. Может клыки?.. Стоп клыки... я поняла!
   - Стой! А где твои клыки? - уставилась я на ошарашенного Сина.
   Он поставил, меня на землю и, отойдя на пару шагов, спросил:
   - Прости что?
   - Точно помню, утром я видела у тебя клыки!
   Почему-то законный, на мой взгляд, вопрос привел его в замешательство.
   - Ах, это! - он почти мгновенно пришел в себя, и уже через секунду на меня смотрели задорные глаза. В них читался вызов.
   - Знаеш-шь... они мне нужны, только когда я собираюсь кого-нибудь... сесть, - он прошипел это и выпустил клыки. Я встала как вкопанная, даже не заметив, как он склонился над моей шеей.
   Сердце начало биться сильнее, дыхание участилось. Я старалась не потерять остатки самообладания но, увы, оно давно помахало мне ручкой.
   - Я... надеюсь... ты не голоден, - заикаясь, пролепетала я.
   Он резко отстранился, сжав кулаки, отошел на пару шагов и нервно бросил:
   - Боишься! - и, посмотрев на меня пустыми глазами, добавил: - Наверно это правильно.
   От таких слов я аж похолодела. Они звучали, как приговор. Приговор ему.
   И сдались мне те клыки? Ну, не дура, а? Еще парня обидела.
   Глупо это все, я неизвестно где, неизвестно с кем. Ладно, это известно, с вампиром с дурацким именем (или кличкой), Син. Но почему мне не легче? Что делать так и не ясно. Как попасть домой тоже. Мы идем в какой-то город, может, там что-то прояснится? А пока остается только ждать и надеяться на лучшее, но вот мысли почему-то невеселые, со-о-всем не веселые.
   Час, ага, как же! Два минимум, и вообще... так, дышим: вдох-выдох, вдох-выдох. Аня, ты не чайник, закипать тебе не положено, так что, как говорил незабвенный Карлсон: "спокойствие и только спокойствие".
  
   Когда мы поднялись на невысокий холм, у меня просто челюсть отвалилась. И если раньше еще оставалась маленькая надежда, что мы в мире Земля, то сейчас она улетучивалась со скоростью света. Передо мной был Город. Огромный и прекрасный, такой красоты я в жизни не видела. Даже Тадж-Махал и все пирамиды Гизы вместе взятые покажутся банальной кустарщиной по сравнению с этим...
   Не знаю, сколько так стояла с отвисшей челюстью, но когда пришла в себя, то заметила, что мой спутник внимательно меня разглядывает.
   - Красиво, правда? - я кивнула и наконец-то подобрала челюсть. - Это Леселюель Эделек Сор.
   Стоп, вроде бы в фэнтези, приблизительно так называют города...
   - Здесь живут эльфы!?
   - Нет.
   Мд-а, со знанием фантастики у меня не сложилось. Прочитанной мною в далеком детстве пары-тройки книг явно не хватало, чтобы разбираться в подобных нюансах.
   - Сейчас нет, - или хватает? - Он был построен эльфами. Но они покинули эти земли много веков назад. Сейчас это обычный человеческий город, - он говорил это так, как будто грустил о старом друге или прощался с умершим товарищем. - Люди называют его Лэс, - сказав это, вампир направился в сторону города. Творение эльфов было прекрасно, здания из белого камня поражали своим величием - я не могу вспомнить ничего, что может сравниться с этой красотой. Даже самые прекрасные города моего мира, казались занюханными деревеньками по сравнению с Лэсом. Такого великолепия не наблюдается ни в Венеции, ни в Ватикане, ни где-либо из известных мне мест на планете Земля.
   - Зачем мы здесь?
   - Ну, во-первых, надо купить тебе нормальную одежду, - он окинул меня оценивающим взглядом. Да уж, видок... еще тот. Волосы торчат во все стороны, платье давно обтрепалось и сейчас напоминает лохмотья. Да-а-а... только детей пугать, - а потом пойдем на постоялый двор, - буркнул он и пошел дальше.
   - Подожди...
   - Ну, что еще?
   - Кстати насчет платья. Откуда на мне оказалось Это...? - я указала на порванный подол.
   Вампир как-то очень странно на меня посмотрел.
   - Потом объясню, - отмахнулся он. - Нам надо успеть до закрытия торговых рядов.
   Ой, чует мое сердце, что-то тут нечисто. Но ладно, об этом потом. А сейчас были торговые ряды.
   Хм! Первый раз вижу такое, чтобы мужчина добровольно ходил по магазинам.
   Но Син выдержал это тяжелое, для их брата, "испытание" с честью.
   Чего только ни было на прилавках: оружие гномьей роботы (как мне объяснил Син), кольчуги, броня, лошади и бесконечные ряды одежды. Мне страшно понравились платья из эльфийского шелка, но вампир заявил, что в пути такое будет не практично и без надобности (Вот зануда!!). Пришлось выбирать практичную одежду.
   В общем, я купила рубашку из выбеленного льна с тонкой эльфийской вышивкой (не удержалась, практичность практичностью, а красота диктует своё) и бархатные штаны - продавец падал на колени и бил себя кулаком в грудь, что они не только никогда не порвутся, но и... кхе, кхе... ничего не натрут. Ну, вот и все мои обновки. Правда, Син еще настоял на корсаже и на кожаных наручах. Хм! Зачем??
   После всего этого он затащил меня в оружейную лавку. Где хозяин, гном-полукровка, в ту же секунду, как мы переступили порог, начал втюхивать мне свой товар. Он притащил какую-то железяку, мечом это назвать нельзя даже ну с о-о-чень большой натяжкой. Это было что-то несуразное, тупое, хоть не ржавое, и на том спасибо. Я презрительно фыркнула и забраковала еще пять подобных орудий.
   Вампир молча наблюдал за всем происходящем и лишь изредка ухмылялся. Неужели он и это знает? Он хоть что-то обо мне не знает?
   Хозяин лавки после шестой неудачной попытки надуть "неопытную" клиентку в моем лице плюнул на это неблагодарное дело и, пробурчав что-то типа: "Я умываю руки - мол, - раз такие умные, выбирайте сами" скрылся в подсобке.
   Я глянула на развеселившегося вампира, который разве что по полу не катался со смеху. Тот махнул рукой мол: "Выбирай, что хочешь, только побыстрее".
   Я огляделась.
   Странный он все же! Сначала похищает, привязывает к себе, а теперь оружие покупает. Зачем ему все это? Непонятно. То холодный, как скала, то смеется, как мальчишка, укоряет за излишнее любопытство, а потом рассказывает про эльфов. Хм! Странный...
   Проходя мимо рядов оружия, я рассматривала мечи, клинки, кинжалы, стилеты. Среди мечей были достаточно сносные экземпляры. Только вот... поднять - подниму... а замахнуться... нет уж, увольте, грыжу зарабатывать мне РА-НО. Уже собравшись уходить, краем глаза я заметила Его. Он пылился в дальнем углу лавки. Меч находился в ножнах. Ко мне подскочил появившийся неизвестно откуда хозяин и нервно пропищал.
   - Госпожа...
   - Прекрасный меч, он мне подходит!
   - Но Госпожа... - гном запищал еще тоньше.
   - Что такое? - не поняла я, - С мечом что-то не так?
   - Да, - гном перешел на ультразвук.
   - Он тупой?
   - Напротив... - возмутился он. - Это эльфийская работа, их мечи никогда не тупятся.
   - Тогда в чем проблема? - нагло взяв меч, я вынула его из ножен, осматривая клинок.
   В ту же секунду, схватившись за сердце (почему-то с правой стороны) гном, картинно так, рухнул в обморок, разве что ножка подергивалась. Да, батенька, нервы лечить надо, а то пошаливают.
   - Что это с ним???
   - А! Переживет, - отмахнулся вампир.
   А меч-то оказался еще прекраснее, чем я думала. Заточенный с одной стороны клинок, напоминающий японскую катану. Также идеально сбалансирован и практически невесом. На автомате, любуясь прекрасным оружием, я начала перечислять характеристики "катаны". Меч представлял собой типичный полуторник, рукоять на три с половиной кулака, толщина лезвия полсантиметра, ширина около трех. А острый... как бритва. Идеально! Просто идеально! Ну, чем вам не катана, а? Эх! Жаль Сето [Сето* - самурай носил два меча - длинный и короткий. Вместе они назывались Дайсё и состояли из Дайто ( Катана), и Сето (Вакадзаси)] у этого гнома не наблюдается. Да за такой меч любой антиквар не то, что деньги - душу бы продал, не раздумывая.
   Гном наконец-то пришел в себя, вытерев лоб платочком и пыхтя как паровоз, уже нормальным голосом спросил:
   - Откуда госпожа так прекрасно разбирается в мечах?
   - Да, было дело... - скромно потупилась я. К нам наконец-то подошел вампир.
   - Мы его берем, - сухо бросил он.
   Вампир закрепил ножны у меня за спиной (не самый лучший вариант, хочу сказать вам, но для ношения сойдет) и потянулся за выбранными им раньше метательными ножами.
   - Ножи метать умеешь? - обратился он ко мне.
   - Нет, - честно призналась я.
   - Ладно, - задумчиво сказал он, но ножи все же взял.
  
  
   Когда мы вышли из лавки, гном еще долго провожал нас взглядом. Кстати, он так и не сказал, что не так с мечем. Списавши это на то, что теперь это не его проблема.
   Ничего не знаю! Меч прекрасный, мне подходит, и нечего тут... теорию разводить.
   Когда мы пошли пару кварталов, вампир со словами "жди здесь" куда-то исчез. А солнце уже практически село...
   Ну, вот стою "жду", значит. И, прошу заметить, никого не трогаю!
   Из переулка вышли трое.
   Меня со всех сторон окружили пьяные в стельку бугаи. Самый огромный из них подошел ко мне и выдохнув мне в лицо... нет, не перегаром. Не-е, товарищи это был не перегар, а иприт какой-то, тараканов травить можно. Только я хотела потребовать противогаз, как здоровяк прижал меня к стене, и, периодически икая, протянул:
   - Пацаны, ик! гля какая ик! фифа! - "пацаны" дружно заржали. - Крошка, ик! - фу у него аж слюни поникли бррр... - Не хочешь ли, ик! Поразвлечься?
   Так, сердце, а ну марш на место, нечего тебе в пятках делать!!! Что у нас там из самообороны... ах, ну да конечно!
   Бью значит, образину эту, коленкой прямо в... (в общем, вы поняли, куда я его бью... Хм! А нечего к порядочным девушкам с грязными предложениями приставать, да еще и с таким перегаром) и тикать. Но не тут-то было!
   Главаря так скрутило, что сегодня он точно... кхе, кхе... был недееспособен. А вот его дружки... Один из них схватил меня за косу и влепил такую пощечину, что я рухнула на землю.
   - Вот, су... - донесся до меня хриплый голос главаря. - Мочите ее ребята!!! - крикнул он и снова застонал от боли. Я попыталась подняться, опираясь о стену, но мне не дали.
   Господи! Что дела-а-а-ть?
   Конечно, есть меч, но достать его в таком положении... не успею. И где этот вампир шляется!!!?
   Один амбал рванул мою рубашку, обнажив при этом грудь.
   Все это конец!!! Надругаются и убьют!!! Мама-а!!! Жить хочу!!!
   И в этот момент моего обидчика что-то отшвырнуло в сторону соседней стены с такой силой, что она треснула. А громилу впечатано в стену... навечно.
   И тут я увидела, ЧТО его впечатало.
   Это был Син, разъярённый, как дикая кошка, он метался меж противниками с такой скоростью, что его очертания смазывались, как протекшая аквАрэль.
   Через минуту все было кончено.
   Я в ужасе сползла по стенке. Передо мной были тела, тела тех, кто еще минуту назад пытались убить меня. И море крови, стекающей по вымощенной камнем дороге.
   В оцепенении я смотрела на него.
   Он стоял с перекошенным лицом и полным ярости взглядом, смотрел мне в глаза.
   "Чудовище, настоящее чудовище", - шептал внутренний голос.
   От перенесенного ужаса начинает кружиться голова. Я лихорадочно пытаюсь остатками рубашки прикрыть грудь, не отводя взгляда от вампира.
   Он приблизился.
   Кажется, у меня сердце перестало биться. Страх. Я боюсь его!!! Боже!!!
   Остановившись в шаге от меня, он протянул мне темный сверток. Плащ.
   - Прикройся, - прошипел он, убирая клыки. Кое-как поднявшись, я сделала один неуверенный шаг и... банально свалилась в обморок.
  
  
   Очнулась я на чем-то мягком. Глаза открывать ну сов-сем не хотело-о-сь, но все же пришлось. Кушать-то хочется всегда, а поспать и потом успею, надеюсь. Приоткрыв глаза, я поняла, что нахожусь в маленькой не слишком чистой комнате, а за окном уже день.
   День?
   Я проспала все утро???..
   Он сидел в кресле и смотрел в окно.
   - Как ты себя чувствуешь? - все так же смотря в открытое окно, спросил он.
   - Х-хорошо, - заикаясь, ответила я. И тут пришло осознание прошлого вечера. Он убил их. Он чудовище, но чудовище, которое спасло мне жизнь. Но зачем ему моя жизнь? Что в ней такого ценного для... вампира? Зачем рисковать... а он рисковал?
   Не понимаю.
   Но все равно выбора нет...
   - Прости, - он повернулся и внимательно посмотрел мне в глаза. - Мне очень жаль, что тебе пришлось видеть... Не стоило оставлять тебя одну, - Лицо вампира искривилось в гримасе боли, он сжал кулаки. - Прости!
   - Все в порядке, - прошептала я, он услышал. - Я благодарна тебе, ты спас мне жизнь, - если бы он пришел на пять минут позже... бррр, даже думать не хочется.
   Он кивнул.
   Да-а-а! а смотрит с явным скепсисом. Наверняка понял, что я перепугана его вчерашним появлением до смерти. М-дя... Хоть ничего не сказал, и на этом спасибо. Какой же мне тактичный кровосо... ой, то есть вампир, попался.
   Эх!.. Ладно, возвращаемся к своим баранам, а именно: "Будет ли меня кто-нибудь сегодня кормить? Причем ответ "нет" не принимается!"
   - Пора обедать! - сказав это, вампир направился к двери. Он что, мысли читает???.. Да не-е, тут бы и чайник догадался. Со вчерашнего утр... а если быть совсем точным, то с позавчерашнего вечера и маковой росинки во рту не было. Я голодная, как зверь, и слона бы села! - и уже из дверного проема сказал:
   - Кстати, одежда в сумке, - он указал на сумку возле кровати. И добавив: - Я жду внизу, - вышел и закрыл за собой дверь.
   И только сейчас я обратила внимание, что лежу в разорванной рубашке, прикрытая плащом. М-дя... видок. Решив для себя, что краснеть и впадать в депрессию уже поздно, я быстро оделась и пулей спустилась вниз. Он ждал, за столом в дальнем углу трактира.
   Я подошла и села напротив. Уже через секунду к нам подбежала официантка, приняла заказ и быстренько убежала обратно на кухню.
   Я сидела, сверля взглядом своего спутника, он молчал, по-видимому, о чем-то задумавшись. Нам принесли пиво. Терпеть не могу... бррр, гадость.
   Когда официантка ушла, вампир сказал:
   - Спрашивай.
   - Что? - не поняла я.
   - У тебя куча вопросов, в этом я даже не сомневаясь. Спрашивай, обещаю ответить на... - ну не фига себе "щедрость", - некоторые из них, - Ну не гад а? "На некоторые из них". Тьфу... ладно лучше синица в руках чем... никаких ответов. Знаки вопросов в голове уже порядком... полностью.
   - Ну-у... - протянула я. Он ждал, внимательно меня разглядывая. - Пожалуй, начнем с наболевшего. Какого ражна ты меня похитил, а?!! - Выдохнула я.
   - Так надо, - буркнул он. Совершенно точно дав понять, что объяснений не последует.
   Уткнувшись в кружку пива, я злилась? Нет, я закипала, бурча что-то типа "Ему, видите ли, надо, а похитили меня", моё бубнение прервал вампир:
   - Не злись. Я не могу рассказать тебе всего... сейчас. Но это же не единственное, что тебя волнует.
   Конечно, не единственное!
   С тяжелым вздохом я продолжила, интересно все-таки:
   - Ну, а насчет платья? - не знаю, зачем задала именно этот вопрос, но задала же. Лучше б молчала!
   - Понимаешь... - замялся он, - при переходе из мира в мир... как бы тебе объяснить?.. При переходе нельзя сохранить материальные вещи - одежда исчезает.
   Кто меня за язык тянул? Боже мой!! Это я, значит, оказалась здесь (в этом мире) в чем мать родила. Капец... Как стыдно-о! Это он меня... Ммм... Я застонала, краснея на глазах и опустив свои ясные очи в пол. Это ж надо было так вляпаться!! То, что он меня вчера в обнаженке видел, с этим ладно, жизнь как не как спасал, но тогда...
   Заметив мое состояние, вампир начал меня успокаивать:
   - Нет, ты не поняла, - спокойно заметил он. - При скачке из мира в мир, твоя старая одежда, действительно, исчезает, но появляется новая, правда, она не всегда подходит обстановке, как например, то платье.
   Фух!.. У меня от сердца отлегло.
   - Стоп!! Если, как ты говоришь, нельзя проносить вещи туда-сюда, то откуда у тебя ЭТО, - я показала на браслеты-змейки, - деньги и оружие?
   - Все очень просто. Я оставил свои вещи возле портала, а когда вернулся, забрал их, вот и все, - он откинулся на спинку стула. В это время принесли наш заказ. Я решила, что голод не тетка, а вопросы подождут, и приступила к трапезе, вампир, как нестранно, тоже.
   Ели вам скажут, что вампиры питаются исключительно кровью, не верьте, брехня! Они прекрасно питаются говяжьими отбивными с картошечкой... Ммм... вкуснятина.
   Наевшись, я продолжила:
   - Ладно, с этим мы разобрались, - рассуждала я, жуя кусок отбивной. Знаю, знаю, говорить с набитым ртом неприлично... но черт с этим приличием, когда тут любопытство распирает. - Слушай, а где мы все же находимся? Что это за мир такой?
   - Мир называется Леаддин. Здесь живут многие народы, люди твоего мира считают их мифом, несуществующими. Леаддин - мир магии, - он был целиком серьезен, рассказывая мне все эти фантастические вещи. И внимательно следил за моей реакцией. Думает, испугаюсь? Ага, щаз, только шнурки поглажу. Знаете, после лицезрения разъяренного вампира начинаешь сомневаться, а может, на том свете не так уж плохо... нет, не страшно ни чуточки, почти... а все же интересно...
   - А какие здесь живут народы? - поинтересовалась я.
   - Самые различные: эльфы, вампиры, гномы, маги, а также нежить, нечисть и еще многие, если полностью перечислять месяц уйдет.
   Ну, ни фига себе, я попала. Нет, ну почему я все время вляпываюсь в истории, а? Ох, боюсь, что это риторический вопрос.
   - Хорошо, над этим всем я подумаю, а теперь вопрос по физиологии, - голосом заправского профессора резюмировала я. - Почему ты не боишься солнца? Вампиры же не любят солнце?
   - Да, ты права, вампиры не любят солнце, но не более того. Оно не причиняет никакого дискомфорта и тем более не убивает, - задорно улыбаясь, ответил вампир. И через пару секунд добавил:
   - Практически все легенды о вампирах чистой воды выдумка, чаще всего порожденная страхом и невежеством людей.
   - А как насчет чеснока?
   - Бред полнейший, многие его даже любят, - рассмеялся вампир, внимательно смотря мне в глаза. Все же, какие у него прекрасные глаза...
   - Осиновый кол? - все не унималась я. Не может быть, что абсолютно все выдумка.
   - Это уже совсем смешно. Убить вампира какой-то деревяшкой, пусть даже острой? - хохотнув он, но продолжил уже серьезно. - Анна, чтобы убить вампира нужно намного больше... А ты, как я вижу, собралась кого-то убить? - снова прыснув со смеха, спросил он.
   Угу! Щас! Я что самоубийца? Видела я тебе в гневе. Хватит, насмотрелась, больше не хочу. И, как не противно это признавать, я целиком и полностью от тебя завишу.
   А вслух я сказала:
   - Нет! Хотя... - он снова залился искренним смехом. На нас уже начали оборачиваться.
   Ну, куда я от него денусь, а? Одна в незнакомом и непонятном мне мире. Не будем забывать и о презренном металле. Денег у меня, кстати, тоже нет. А без денег как говориться... Э-эх! Жизнь моя - жестянка, и в ней с вампиром связалась. Ладно, разберемся.
   Будто бы читая мои мысли, он продолжил:
   - Надеюсь, ты понимаешь, что деваться тебе некуда, - я кивнула, угу, как тут не понимать? - Вот и прекрасно, похоже, здравый смысл у тебя есть, - продолжал он. - На сегодня, пожалуй, вопросов хватит. Я надеюсь, ты получила пищу для размышлений?
   Я кивнула.
   - Вот и хорошо. Ты доела? - снова киваю. Быстро расплатившись, он потащил меня на улицу.
   Там нас уже ждала пара лошадей, два черных красавца. В полной упряже.
   Эх! Лошадей я люблю. Только, вот, они меня... нет.
   Были у меня попытки... Лошади меня, обычно, к своей персоне подпускают максимум на метр. Даже не знаю, чем я им так насолила?
   Тренеры просто с ума сходили от всего этого цирка, поначалу даже тотализатор на эту тему устроили, но через неделю плюнули. Какой интерес, если результат и так ясен? Ни одна лошадь, даже пони, меня на пушечный выстрел к себе не подпускала, уже не говоря о том, чтоб прокатиться.
   И вообще, животные меня, мягко говоря, недолюбливают. Особенно собаки.
   Однажды мопс моего соседа, самое флегматичное и спокойное существо в мире (До этого дня), ни с того ни с сего набросилось на меня, когда я просто спускалась по лестнице подъезда. И дело точно кончилось бы больницей и уколами в живот, но к счастью была зима, и я была обута в высокие сапоги, закрывающие голень. И вот это мелкое..... по кличке Ган (коротко от Ганнибал) с яростью как минимум боевого слона набросился на мой бедный и несчастный беззащитный сапог. Но, к счастью, пасть мопса маленькая и не способна открыться под достаточным углом, чтоб прокусить голень, да еще и с сапогом в придачу.
   А дело все же кончилось больницей... ветеринарной. Непонятно как умудрившись, мопс при попытке оставить меня без ноги напоролся клыком на застежку сапога и сломал клык. И в этот момент наконец-то отмёрз Сергей Иванович, хозяин злополучного мопса. В это время "раненый" Ган рванул обратно в квартиру. Сергей Иванович при этом получил шишку, так как перед нападением питомца как раз закрывал дверь квартиры, держа второй рукой поводок. Но так как пёсик был в растрепанных чувствах, он не заметил этой детали и на всех парусах рванул в закрывающуюся дверь, при этом позволив хозяину закрыть ее... лбом. А я в свою очередь отделалась испорченной обувкой и настроением.
   Но есть и единственное исключение из правила - кошки, вот они как раз ко мне просто липли, стараясь приластиться, потеревшись о ноги. Даже тигры в зоопарке не оставляли мою скромную персону без внимания.
   Ну так вот, стою я на своей обычной дистанции (от лошадей), а Син в это время закреплял свои седельные сумки.
   - Син, а Син, нам на этом придется ехать? - в ужасе указываю на лошадей.
   - Ну, да... - не понял моего вопроса он.
   - Понимаешь, э-э... лошади... э-э... не любят меня лошади... - выдохнула я. - Даже старушка Марта отказывалась катать меня... - я методично начала заламывать пальцы. Покончив с сумками, Син подошел ко мне, а я продолжала, уставившись уже на вампира, -...даже за магарыч в виде сахара. Честно! - я умоляюще посмотрела на него (если быть ну совсем честной, то все же меня погрузили на старушку, но это спокойное, древнее животное проявило такую молодецкую прыть, что у-у-у... в общем, скинула она меня, даже минуты в седле не продержалась).
   Син только улыбнулся и одним резким движением усадил меня в седло.
   Я вся съежилась, ожидая момента, когда пропашу носом мать сыру землю. Но ничего не произошло, лошадь лишь скептически осмотрела седока и выпрямилась, ожидая указаний. Я слегка расслабилась.
   - С этими проблем не будет, - с такими словами вампир с грацией огромной кошки взлетел в седло. Какой же он... Э-эх!
   И мы поехали.
  
   Ехали долго, около недели, практически не слезая с лошадей.
  
   Седьмой день пути наконец-то закончился! Какое счастье, наконец-то можно слезть с этой зверюги. Я сказала, что люблю лошадей? Да я их просто ненавижу! Спина болит, шею ломит. Совести у этого вампиряки нет, мало того, что посадил неподготовленную меня на это... эту лошадь, так еще объявил привал раз в сутки. Как я устала! И самое главное ни словом не обмолвился куда мы едем. Как же я устала!
   Пока я причитала на тему своей несчастной судьбинушки и разнесчастной спинки, Син разжег костер и приготовил ужин. А готовил он... ммм... пальчики оближешь! Разносолов, конечно, не было, но горячая каша или похлебка были всегда. Правда, он почему-то тщательно скрывал, из чего конкретно было приготовлено то или иное блюдо, но я слишком и не настаивала, вкусно же! Какая разница из чего? Китайцы вон кузнечиков трескают, и ничего, живы пока. М-м-м... вкуснотища-а-а!
   Поужинав, мы улеглись спать. Спать на земле - это вам не сахар с пряником, но после дня непрерывной скачки и она покажется пуховой периной. Только уложив голову на "подушку", я провалилась в сон.
   Проснулась около полуночи, всю ночь меня мучили кошмары. На сердце стало как-то неспокойно.
   Так, хватит тут паранойей страдать, делать тебе что ли нечего: устала, перенервничала, вот и получай кошмары на ночь.
   Сон все не шел, и я спросила:
   - Ты спишь?
   Мд-а, более глупого вопроса в двенадцать ночи не придумать.
   - Нет!
   Не ожидала.
   - А почему?
   Сегодня у меня явно ночь дурацких вопросов.
   - Тебя слушаю.
   Чего и следовало ожидать.
   - Ты говорила во сне.
   Я?
   - И что я сказала?
   Наморозила небось глупость какую-то, а он теперь издеваться будет...
   - Не расслышал, - сказал он, переворачиваясь на другой бок.
   Фух! Одной проблемой меньше. Что-то раньше за собой такого не замечала. Раньше я во сне точно не разговаривала. Живу с соседкой, пусть это и моя лучшая подруга, но, зная Люську, она бы уж точно не удержалась от едкого замечания на эту тему. Странно.
   - Син, слушай, давно хотела сказать... точнее спросить... - промямлила я.
   - И что ты хотела спросить? - недовольно пробурчал он, поворачиваясь ко мне лицом. А глаза у него такие черные, и языки пламени от костра отражаются в них и...
   "Та-а-к, солнышко, похоже, ты втрескалась", - прокричало что-то внутри.
   "Ни в кого я не втрескалась, а ты, подстрекатель, вообще завянь", - вот так я умудрилась поругаться сама с собой. И наконец-то переключила внимание на уже порядком заскучавшего вампира.
   - Син, я хотела спросить, если это твое ненастоящее имя... ну, понима-аешь мне просто неудобно постоянно называть тебя "грехом". Понимаешь? Может, назовешь настоящее, а?
   - Нет!
   - Почему?
   - А зачем? - зевнув, сказал он. - Зачем называть то, что все равно, ты повторить не сможешь, - пояснил он, поднимаясь на локте.
   - Почему это я не смогу? - обиделась я. Что я какое-то имя запомнить не смогу? Он что издевается?
   - Записывать придется, - снова зевнул он.
   - Не поняла?
   Точно издевается.
   - Длинное оно очень, а если назову, придется тебе постоянно ко мне так обращаться. Замучаешься! - хихикнул он.
   - Ну и насколько же длинное имя может быть у человека? - совсем уже разобидевшись, спросила я, при этом усаживаясь на своем импровизированном ложе.
   - А кто сказал, что я человек? - лукаво заметил он, повторив мой жест.
   Ну, да, - ну да, конечно, ты тут такой весь из себя, сильный вампир, а я мелкая сошка у твоих ног. Тьфу...
   Тогда какого лешего ты со мной носишься!? А?
   - Ладно, ладно, не дуйся, - уже откровенно засмеялся он. - Я просто не хочу усложнять тебе жизнь. Но, если тебе так не нравится Син, называй меня, например... Денисом. Имя, конечно, не моё, но тебе оно более привычно. Идет?
   - Уговорил, - прошептала я. Не совсем то, что я хотела... но и так сойдет. - А настоящее, оно... оно красивое?
   И на кой мне это надо, спрашивается?
   "Втрескала-а-ась!" - пропел внутренний голос.
   "Завянь, тебе говорят!"
   "Втрескалась!" - коротко заметил он и замолк.
   - Не знаю, - пожал плечами Денис. - Тому, кто давал, нравилось... наверное.
   - А разве...
   - Давай уже, наконец, спать! Завтра рано вставать и долго ехать, - улегшись спиной ко мне, он затих.
   Вот, так всегда, на самом интересном месте... свет выключили. Ладно, что мне остается. Спать, так спать. Укутавшись в плащ, я заснула. Кошмары этой ночью мне больше не снились.
   А лучше бы снились!
   Проснулась я от наглого толчка в плечо. Да что он себе позволяет? Тихо, мирно сплю, никого не трогаю. Солнце, вон, и не думало вставать, так почему я должна, а? Но Денис не унимался, тряс и тряс меня за плечо.
   - Анна, вставай, вставай, тебе говорят, - почему-то шепотом говорил он.
   Кое-как, разлепив один глаз, я посмотрела на него укоризненным взглядом (одним глазом, представили, да?), и только я собралась возмутиться до глубины души, он зажал мне рот.
   Не поняла. Он что решил себе ранний завтрак устроить?
   - Не кричи, только не кричи, - все также прошептал он. - Надо уходить, - сказав это, он сунул мне в руки катану, и, захватив свою сумку, потащил меня в лес.
   - Стой! А лошади? Надо забрать лошадей.
   - Нет времени. Они слишком близко, - шипел он, продираясь через густой лиственный лес.
   - Кто "ОНИ"?
   Сначала дракон, теперь загадочные "они", что вообще происходит, что натворил этот парень?
   - Гворы, - бросил он.
   - Кто??
   Не, он что издевается? Откуда я могу знать его врагов?
   Почему его?
   Потому что своих я еще нажить просто физически не могла.
   - Тупые, безмозглые существа, собирающиеся нас убить.
   Нас???
   - Почему нас? Я-то тут причем? - выкрикивала я, отмахиваясь от очередной ветки.
   - При всем, - в его голосе зазвенел металл.
   Что я могла такого натворить, чтобы на меня вели охоту. Я в этом их Леаддине без году неделя, когда я только успела врагов нажить, а?
   Мы выбежали на не большую поляну. Денис остановился.
   - Не успели! - зло процедил он и вытащил меч. - Придется сражаться.
   Сражаться? Но я... как???
   - Гворы безмозглые, но очень сильные. Не давай им приближаться слишком близко, - Денис давал последние инструкции, как тренер перед матчем. Только вот мы не футболисты, и цена игры не кубок УЕФА.
   - И, главное, не дай себя укусить, - вывел меня из оцепенения голос трен... то бишь Дениса. - Анна, ты меня слышишь?
   - Да, - я кивнула, он продолжал.
   - Слюна гвора ядовита. Человеку не выжить после его укуса... - он насторожился.
   Я последовала его примеру. Благо, меч в руках, а то даже представить страшно, как бы мне пришлось извернуться, чтобы достать его из-за спины.
   Из леса вышли первые гворы.
   Их было много, нет, их было несказанно много!!!
   Они наступали.
   Уродливые морды, залитые кровью, огромные острые клыки и длинные когти.
   Боже, да сколько же их!!??
   Они напали все разом. Это только в кино плохие парни нападают по одному в порядке строгой очереди, а здесь жизнь. Огромная злобная масса одним махом ринулась на нас. Страшно...
   Я убивала противника, не задумываясь ни о чем, ни о страхе, ни о боли, ни о чем. Убивала, чтобы выжить.
   Денис, как тогда в переулке, метался между своими жертвами огромным размытым пятном и с грацией дикого зверя убивал одного за другим, не оставляя тем ни единого шанса. Но их не ставало меньше, казалось, что на нас натравили всю армию ада.
   Все-таки не зря я шесть лет кряду ходила в кружок фехтования. Причем последние два года посветила исключительно мечам. Не зря оплачивала баснословные счета за этот клуб и не слушала высказывания подруг о моей дури и ненужности сего занятия в реальной жизни. Пригодилось-таки, и еще как пригодилось.
   "Их слишком много, а нас только двое. У нас нет шансов!" - кричал мой страх.
   "Замолкни, пессимист, прорвемся!"
   Откинув очередного противника, Денис закричал мне:
   - Беги!!
   - А как же... - нет, я его не брошу. Если это все из-за меня, то и расхлебывать тоже мне.
   - Беги тебе говорят!!!! - разозлился он и пропустил удар сбоку.
   - Я тебя не брошу!!! - кричала я, перерубая гворов пополам. А этот меч еще острее, чем я думала.
   - Похоже, насчет твоего здравого смысла я погорячился, - шипел он, убивая очередного противника. - Беги, дура набитая!!!!
   На дуру я обиделась и побежала, по пути отмахиваясь от радикально настроенных гворов. Не знаю куда, просто бежала. Подальше от битвы, подальше от смерти.
   Когда звуки битвы исчезли из моей головы, я упала. Просто рухнула на колени посреди леса.
   Слез не было, вообще ничего не было. Ни одной мысли в моей пустой голове, только страх. Страх за моего спутника. Постепенно, я начала приходит в себя.
   Зачем я ушла, оставила его одного? Вместе у нас, может быть, был шанс, а так...
   Мое самокопание прервал голос. Голос Дениса. Дениса??
   Я медленно обернулась, чтобы видение не испугалось и не исчезло.
   Это был он, весь израненный, на боку зияла огромная рана, на плече след от лапы гвора, но это он, живой. Живой!
   - С тобой все в порядке? - хрипло спросил он. И в туже секунду, потеряв сознание, рухнул на землю.
   Весь левый бок вампира был разодран, кое-где виднелись ребра. На руке красовалась огромная рваная рана, на синяки и ссадины я уже попросту не обращала внимания.
   Я бросилась останавливать кровь, прижимая к ране скомканный плащ, никакого результата - кровь хлестала с прежней силой, но я не сдавалась.
   Господи! Высшие силы, заклинаю вас, помогите! Спасите его! Умоляю.
   То, что случилось потом, я сама не в силах объяснить.
   Мои руки стали холодные, как лед, а потом раскалились докрасна. Я легко провела пальцем по краям раны, и она начала затягиваться на глазах. Дыхание вампира стало ровным, но в себя он так и не пришел.
   Что мне делать!? У меня на руках Денис в бессознательном состоянии, лошадей нет, и никого в округе.
   Помогите кто-нибудь!!! Ну, пожалуйста, хоть кто ни будь!!!
   В деревьях послышался шум.
   "Это они! Они нас нашли!"
   Я схватила катану, готовясь к битве. Но то, что я увидела и услышала, ввергло меня в ступор, а челюсть, в свою очередь, упала до земли и никак не хотела подниматься.
  

Отступление первое. Зловещее.

За день до этого...

   - Они здесь?
   - Уже неделю скачут лесом.
   - Как ты смел, не сообщить мне раньше.
   - Я... я...
   - Хватит!! Пошли по их следам гворов!
   - Слушаюсь.
   - Я надеюсь на хорошие вести!
   - Да! Девчонка будет мертва.
   - Иди.
   - Слушаюсь.
  
  

ГЛАВА 2

Былины, правда или реальность?

  
  
   На поляну вышли двое.
   Честное слово, первую минуту я просто отказывалась в ЭТО верить. Я и в реальной то жизни ТАКОГО не видела, а тут и подавно не ожидала.
   Парочка, слегка покачиваясь, шагала в обниму и в две пьяные глотки орала что-то смутно напоминающее: " Рэвэ та стогнэ Днипр широкий", причем очень смутно напоминающее.
   Передо мной стояли два типичных запорожских казака, да-да, вы не ослышались, казака. В красных шароварах и вышитых рубашках, оселедэць присутствовал только у одного из них.
   Казаки были со всеми атрибутами хо-о-рошей попойки: у одного бутыль (на половину пустой) мутненького такого, прям как в кино, самогона, у второго - огурец.
   "Очуметь!" - Как говорил один сериальный персонаж.
   Слов нет! Одни многоточия.
   Они не сразу меня заметили, а вот когда заметили...
   Один из них вытянул шею и уставился на меня:
   - Мыкола, дывысь яка дивка!
   - Дэ? - оглянулся тот.
   Да-а батенька, полбутыля самогонки, да с такой закусью, это тебе не чай с бубликами.
   - Да ось, - указал на меня бутылем первый. - Пид деревом сыдыть, - Мыкола с неимоверными усилиями, известными только ему одному, собрал все-таки глаза в кучку и тоже уставился на меня. И на радостях даже огурцом закусил.
   - Да-а! Гарна! А хто це з нею, Пэтро? - спросил он у друга.
   - А ну, а ну, подывемося... - Пэтро подошел ближе и вмиг побелел, как скатерть. Перекрестился и начал пятится назад.
   - Ну, шо? - спросил Мыкола. - Подвывся?
   Петро кивнул. И, громко сглотнув, сказал:
   - Ц-це упыр!
   - Упыр?!!! - взревел Мыкола, при этом выронив огурец, и потянулся за шашкой.
   И с чего они это взяли? Он же в бессознанке, как следствие, улыбаться не может. Краем глаза я глянула на Дениса. Вот гад - клыки выпустил.
   - Гад, клыки убери. И мне плевать, что ты без сознания. Прирежут на фиг, и концы в воду. А ну убирай, тебе говорят, - шепчу я этой умирающей заразе. Прирежут его, как упыря, а меня так... за компанию.
   Не-е, так не пойдет!! Мы так не договаривались!!!!
   Убрал.
   Фух! Дальше прорвемся. Не зря у меня бабка украинка.
   - Пановэ! Пановэ! Да якый вин упыр? Ну, не вирытэ сами подывиться! - а что уже смотреть, клыков-то нет.
   Пэтро, поколебавшись с минуту, подошел, но шашку не убрал. Внимательно присмотревшись к Денису, обернулся к товарищу.
   - Все, Мыколо! Больше я с тобою не пью!
   - Чому це? - удивился тот.
   - Да мэнэ ж твоя Галька вбье, за те що чоловика до упырив споив.
   - Не поняв?
   Пэтро сплюнул и подвел товарища к нам.
   - Ты дэ тут упыря побачив, а? Белочка на огонёк заглянула, да?
   - В нёго клыкы булы!
   - Дэ?
   - Тут, - казак показал на свои зубы. И добавил:
   - О таки!
   Ну-ну. Почему-то таких ятаганов я за Денисом не замечала. Хм!
   - Нэ буто!
   - Булы!!
   - Я тоби кажу не було!!
   - Вот тоби крест, - и Мыкола перекрестился. - Булы!!
   - Но зараз нема!!?
   Мыкола присмотрелся. Клыков, естественно, не было.
   - Нема, - обижено пробормотал казак, признавая свою неправоту.
   - Господа, не ссорьтесь!
   - Тю! Так вона ще й москалька, а наче по нашому балакала?
   Упс! Забыла.
   - Нет-нет. У меня бабушка с Запорожья.
   Вру безбожно с Донецка она.
   - А чому по москальски балакаешь?
   - Так... э-э... я... э-э... там учусь, - твердо заявила я. - И папа мой оттуда, - пожала плечами я, мол, не я такая, жизнь такая.
   - А, ну понятно. Эх! В симьи не без... кхе, кхе... Ну ты зрозумила.
   - Попрошу семью мою не оскорблять!!!! - разозлилась я. Не хватало еще, чтоб первый попавшийся казак оскорблял моего папочку.
   Казаки переглянулись и дружно покраснели.
   - Ты нас звиняй, мы не со зла, - начал Мыкола и тут же переменил тему. - А що з хлопцем твоим? Блидный вин якыйсь.
   - На нас напали и его ранили. Господа, помогите дотащить его до ближайшей деревни. Пожалуйста!
   - Э-э... дивчино... - почесал затылок Мыкола. Вау, они ж протрезвели. Вот она мужская солидарность в реале, а я-то думала, что глянец всегда брешет. - До деревне верст двадцать будет.
   Все, приплыли...
   - Но ты не унывай... - сказал Мыкола, переходя на практически чистый русский. - Мы тут на весилля идем (я ж сказала "практически"), а там знахарка имеется.
   - Так вы сказали, что до деревни далеко? - удивилась я.
   - Так весилля не в деревне, - хмыкнул Петро, опуская бутыль и разминая костяшки пальцев. - Мы его туда хвылын за двадцать доставим.
   - Спасибо! Дякую! Дякую! - на разный лад благодарила я казаков. Но те посмотрели на мою прыгающую тушку взглядом: "А не позвать ли нам врача..." и принялись мастерить носилки. И где только веревки взяли?
   Минут через пять все было готово, вампира привязали к еловым веткам (а именно из них и были изготовлены носилки) и, взявшись за стволы, казаки потащили их вглубь леса, тщательно выбирая путь, чтобы нигде не застрять.
   И действительно, минут через десять послышался шум праздника. Гуляли на славу!
   - Мыкола, как-то неудобно даже, идем на свадьбу, а мы и без подарка.
   - Не хвылюйся, - улыбнулся тот. - Для Горыныча главное, чтоб человек был хороший.
   Я аж поперхнулась.
   - Простите, для кого?
   - Горыныча, - ответил Петро.
   - В смысле Змея Горыныча!!?
   - Не нервничай девочка. Ты не местная?
   Я кивнула.
   - А, ну тогда понятно.
   Петро хмыкнул и продолжил.
   - Горыныч, он хороший, и мухи то не обидит.
   - А-а не мухи? - ужаснулась я.
   - Тоже, - успокаивал меня казак.
   - А как же былины. Горыныч же должен поля жечь и Василису Прекрасную уволочь в свое логово, - я начала вспоминать русские народные сказки за второй класс. Неужели они серьезно ведут меня на свадьбу Змея? И кто ж на эту ящерицу позарился-то?
   - Ну... - потупился Пытро, - Так-то оно так. Да у кого из нас молодость спокойно-то прошла? А еще под это дело... - Петро мечтательно и ну очень красноречиво щелкнул себя по шеи.
   Боже, куда я попала?
   Ладно, отвечать не надо, сама догадываюсь, оно еще на палочке бывает.
   - Да-а, - поддержал товарища Мыкола. - Да вот с тех пор и не пьет. Трезвенником стал. Тьфу ты слово яке не добре...
   - А че так? - нет, мне честно стало интересно. Жил себе тихо, мирно, поля по выходным жег, по будням девиц воровал, а вечером это дело отмечал в кругу друзей и родственников (ой чего-то меня не туда понесло). И тут бац! В трезвенники заделался!
   - Да он жену свою будущую по-пьяни уволок. А та его под венец подставила. Да только пить он перестал двумя годами позже.
   - Стоп! Так мы ж на его свадьбу идем? - опешила я.
   - Ну да. На вторую! - пожали плечами мои провожатые.
   - А что случилось с его первой женой?
   - Ты это у Горыныча сама спроси, там цикава история была.
  
   На торжество мы пришли вовремя. Так сказать в самый разгар.
   В общем, расклад был такой: треть гостей сидела за столами, треть лежала на столах, старательно закусывая и крича "Горько!", ну а последняя треть, как самые... гы-гы... "стойкие" лежала посапывая... увы, под столами.
   Жених с невестой держались молодцом. Трезвые!!
   Приняли нас, как говорится, со всей щедростью души русской (ну может и не русской). Как там, в русских народных, обычно поступают с гостями... "Напоили, накормили да спать уложили?"
   Ага! Щаз...
   Меня, как почетного гостя, усадили возле жениха. Когда я начала сопротивляться, ссылаясь на раненного товарища, мол, не могу бросить и все такое, мне быстро и популярно объяснили, что им сейчас занимается самая крутая знахарка района, а может, и всей области, и живо усадили на выделенное мне место.
   Пришлось принять свою "тяжелую" участь.
   Поначалу было как-то не по себе, все-таки с живой легендой сижу (и не самой доброй, если судить по сказкам), но свадьба дело такое... короче говоря, после второго бокала я начала знакомиться с женихом.
   Горыныч, как не странно, действительно хорошим чело... то есть ящером оказался, общительным. (Кажется, я начинаю завидовать невесте... да простит меня Гринпис). А анекдоты травил... полная умора. Гости падали со смеху. А из-под столов доносился исконный русский (читай отборный мат).
   Вы спросите, почему мат?
   Элементарно Штирлиц! В самый ответственный момент (когда положено смеяться) отдыхающие товарищи резко выходили из "отдыхающего" состояния и со всей дури бились головой о стол. А вы сами попробуйте в таком... кхе, кхе... состоянии? Приятного мало, вот они и стараются.
   Если говорить попросту, то напоили меня изрядно, а если учесть, что я совершенно не пью...
   Вот я навеселе и поинтересовалась у жениха, что же все-таки произошло с его первой женой.
   - Ну-у... понимаешь, Аннушка... - начала правая голова.
   - Мы в ту пору... очень... - замялась средняя.
   - Да что тут скрывать? Пили мы безбожно, - забасила левая.
   Интересно, они всегда так друг за друга предложения заканчивают?
   - Ну, это я как раз поняла ик! Ой, из-изв-извеняюсь. А почему расстались-то?
   - Так вот, мы ж и говорим...
   - Приходим мы с очередной... попойк...
   -...работы то есть.
   -...да попойки, попойки, что уж тут...
   - Ну попойки, - пожал плечами Змей, или Змеи, все-таки я не зоолог ик! Ой.
   - У Алеши, попова сына, свадьба была...
   -...А невеста у него... ммм... ой.
   - Не отходи от темы, - пнула бедняжку бдительная невеста.
   Да-а, попал ты брат, если на свадьбе так, жди циркулярку по жизни. Зато, хоть дров напилит. Гы-Гы.
   - Извини, дорогая, увлеклись.
   - То-то, - фыркнула девушка и отвернулась обратно к гостям.
   - Так на чем мы остановились?..
   - А ну да...
   Похоже всегда.
   -...Приходим мы домой...
   -...уставшие-е-е...
   - А там Василиса...
   -...со сковородкой...
   -...у-у-у... - протянули в унисон братья... то ли... ладно не об этом... видать, воспоминания еще дают о себе знать. Ги-ги.
   - Стоп! Я чего-то не поняла, так вроде вашу нынешнюю жену Василиной зовут? - опешила я.
   - Ну, да, все правильно, Василиной.
   - Только эту Премудрой кличут.
   - А та Прекрасной величалась... хотя, если говорить по совести...
   - Дура, - констатировала я.
   - Ну, да. - В один голос согласились братья. Видать, успели в этом удостовериться. Хм! И, похоже, не раз.
   - А что дальше произошло?
   - Ну так вот... - снова начал свой рассказ Горыныч, - приходим мы домой уставшие-е-е...
   - А она нам прям с порога...
   - " Где ты шлялся, ящерица болотная? Опять по кикиморам ходил? Я ж на тебя заразу лучшие годы потратила, права была мама. Говорила она мне, выходи за царевича и голову не морочь, всегда в достатке жить будешь, как у Христа за пазухой. Ой, дура я! - самокритичная особа. Хм! - А ну дыхни!!!!"
   - Ну, мы и дыхнули... - с горечью протянул Горыныч.
   Я аж зажмурилась со страху.
   - Неужели спалил?
   - Да, де там! - отмахнулся он.
   - А что тогда? - не отступала я.
   - Э-эх! В общем...
   -...Алкогольное отравление...
   -...Третей степени, еле откачали, - вздохнули братья.
   - И что, из-за этого расстались? - удивилась я.
   - Да нет.
   - Так "да" или "нет"? - противная я противная, особенно когда пьяная.
   - Нет.
   - В бригаде скорой Целительской помощи в то время Водяной служил...
   - Вот она в него и влюбилась.
   - Хочу, мол, русалкой быть и все тут.
   - Дура! - заключила я.
   - Дура, - согласились братья. И мы еще выпили. Я - вина, Горыныч - соку.
  
   Как добралась до кровати... не помню. Где кровать находилась... тоже. Проснулась утром. В горле такой сушняк, хоть весла суши. Голова как колокол на башне в праздник.
   Все, ребята-демократы, кончаю пить. Хотя я ж вроде и не начинала... особо.
   И тут пришло страшное осознание, что лежу я непонятно где... а под простынкой-то ничегошеньки.
   Я резко поднялась. Лучше б я этого не делала, по крайней мере, резко. Голова-а-а.
   Осмотрелась.
   Я в доме - это плюс. Раздета - это минус. Никого рядом - это плюс. На счет никого я погорячилась, при детальном рассмотрении обнаружился, кто бы вы думали? Правильно! ДЕНИС. Мирно посапывающий на лавке внизу.
   Ой, так я, оказывается, на печи лежу, а я-то думаю, что так спину греет?
   Тут дверь избушки (а именно ее помещение и напоминало), вошла женщина лет шестидесяти на вид. Она была одета в длинное платье с передником, а на голове - косынка. Не богато, но достаточно опрятно.
   Женщина что-то перебирала в руках.
   О! Моя одежда. Выстиранная и высушенная.
   Женщина отвлеклась от своей ноши и перевела взгляд на меня.
   - Проснулась, горемычная! - обрадовалась она.
   - Д-да. А вы простите кто?
   - Эх! Девочка, девочка, нельзя тебе пить, нельзя. Яга я.
   - Очень приятно, Аня! - поздоровалась я.
   Это что же получается? Я сейчас в избушке Бабы Яги... со страшным похмельным синдромом? Неудобно получается.
   - А почему мне пить нельзя?
   Не, ну я, конечно, догадываюсь похмелье и все такое... Но интересно же послушать доводы взрослого человека.
   - А ты не помнишь?
   Так, прищур у этой старушки не добрый, ой не добрый. Что ж я такого натворила?
   - Нет, - честно ответила я.
   Та-ак! Надо разобраться!
   Свадьбу... помню (такое забудешь!). Как невесту крали? Помню. Как Петро на свечку дыхнул. Как пожар тушили тоже.
   А дальше... темнота.
   - А как с Соловушкой пить на спор стала?
   - Нет.
   Я? Пить?
   Да еще и на спор?
   У-у-у, теперь ясно, почему голова так раскалывается.
   - А как на стол полезла и этот как эго... сте... стре... пзм...
   - Я танцевала стриптиз???!!!!!!!! Мама, роди меня обратно!!!!!!!! - от полноты чувств чуть с печки не свалилась. Какой позор. Ммммм...
   - Да не, - отмахнулась старушка. - Кто ж тебе даст срамоту то таку... Тьфу, - я покраснела, но камень с души свалился. - Тебя, правда, ель стащили. Но к счастью Добрыня подоспел. Тебя со стола снял и ко мне приволок.
   Фух!
   - А сейчас слезай, лечить буду.
   Я и слезла.
   Представляю картину: волосы растрепаны, лицо страшное, в простынку завернута. Жуть!
   Ну, вот слезла я, а Яга мне фляжку тычет. Маленькая такая, чекушка, не больше. Я б сейчас и колодец выпила.
   - Это что зелье?
   М-да! Наив полный.
   - Рассол!
   М-да. Я ж говорю наивность так и прёт.
   - А ты пей, пей не отвлекайся, - сказала она и принялась накрывать на стол.
   Ну, я выпила. Еще выпила. И еще. И так литров пять, как минимум. А фляжка и не думала пустеть. Странно! А рассол-то хороший, похмелье как рукой сняло. Быстренько одевшись и причесавшись, через пятнадцать минут я уже сидела за столом и попивала чай.
   Чай просто красота, да еще и с брусничным вареньем... ммм...
   - А мы что, Дениса будить не будим?
   Он уж точно от чая не откажется. Интересно только, почему он до сих пор не проснулся, тут же ароматы на всю хату.
   - А, вомпэра?
   И как догадалась, клыков-то нет. Так, надо спасать, а то еще казаков позовет.
   - Он не... - договорить мне не дала старушка. Она внимательно взглянула в мои глаза. А взгляд... как будто в душу смотрит.
   - Да перестань ты, деточка, - отмахнулась старушка, переключая взгляд на чашку, а потом снова на меня. - Это ты этих кумовков-сабутыльничков обмануть можешь, но не меня.
   -???
   - Да что я, по-твоему, ложь от правды отличить не могу, что ли?
   Старушка, похоже, обиделась. Ладно, потом извинюсь, сейчас у меня другая проблема.
   - А что с ним?
   - В коме! - пожала плечами она.
   Опа! Продвинутая старушка мне попалась. Однако.
   - Недостаток крови в организме! - продолжала диагноз Яга.
   Во загнула, я б так, наверно, не смогла.
   - Вы можете ему помочь? Может переливание сделать?
   Да-а! И как ты себе это представляешь, здесь же иголки нет, и это я уже молчу о капельнице.
   - Можно-то оно можно, но нечем.
   - А другие варианты?
   Нет, я буду идти до конца, не бросать же его, чес-слово.
   - Ну-у... - протянула Яга, как-то странно косясь в мою сторону. - Хорошо! Есть у меня один вариантик. Но, понимаешь, методика, так сказать... не проверенная, - говорила она, все также косясь на мою скромную персону.
   Ой, не нравится мне это. Ой, не нравится.
   - И еще одно... твоя кровушка понадобится.
   Я чуть не рухнула с табуретки.
   - А почему это моя, я вот интересуюсь. Чем ваша плоха?
   Меня снова окатили взглядом "сидите врача мы сами вызовем" и как-то неопределенно хмыкнули.
   - Ну, милая ты и сказала, моя уже годков эдак с сорок не годна для этого дела!
   Так, я чего-то не понимаю. Или... в туже секунду покраснев, я снова уставилась в чашку. Ничего не говорите, я и сама знаю.
   - Да не смущайся ты так! - успокаивала меня старушка. - Ты ему жизнь спасти можешь это бесценно! - улыбнулась она. - Ну что согласна?
   - Да, - заливаясь краской почище помидора, буркнула я.
   - Ну и ладненько.
   Так, раз всё из-за этого... неаккуратного вампира (что я ему лекарь, коль аккуратно драться не может? Что я несу?), оторвусь по полной. В меру разумного, конечно.
   - Ну что, приступим? - с улыбкой маньяка-самоучки я направилась к больному.
   - Э - э... погодь, - остановила меня старушка хватая за руку. - Понимаешь красавица... э-э... у тебя сейчас, как в том анекдоте: "В вашем спирте крови не обнаружено", - я покраснела еще сильнее. - Еще не хватало потом его от интоксикации лечить.
   Все, я рак, типичный вареный рак. Блин! Как стыдно-о-о.
   - Не беда, да не красней ты так. Рассол свое дело знает и через полчасика кровь очиститься. А пока, давай-ка, мы с тобой поговорим. А хочешь, я тебе погадаю?
   - Да, - ни минуты не раздумывая, ответила я. А то кто ж откажется, чтоб ему гадал такой авторитет в этом деле, как Баба Яга.
   - Тогда дай мне свои руки, деточка.
   Я вложила ладони в руки старушки и принялась ждать предсказания.
   Увидев мои браслеты, Яга поочередно начала переводить удивленный взгляд то с меня на вампира, то наоборот.
   " Ну, привязал, да знаю. Зараза он, и за это я ему еще как-нибудь вспомню. Но так удивляться - я прям, не знаю. А насчет браслетов надо будет кое-что уточнить".
   В очередной раз переведя взгляд на мою скромную персону, старушка невесело улыбнулась и, пробормотав что-то типа: "До чего мир докатился. Хотя...", начала свое предсказание.
   - Эх! Деточка, деточка, - тяжело вздохнула она. - Судьба у тебя запутанная. И четко я ее почему-то не вижу, а это значит, что сама будешь ее писать. Но точно тебе скажу три вещи, - оторвав взгляд от моих рук, Яга внимательно посмотрела мне в глаза. - Лжи в твоей жизни будет много, и не только на одну столько хватит, и боли много. А враг у тебя какой сильный... жуть, и бороться тебе с ним придется самой. Но запомни одно: когда узнаешь правду, прими ее, - на этой невеселой ноте Яга отпустила мои руки и отвернулась к печи.
  
   Ну и за что мне все это?!!!!!!!!!!
   Меня похитили. Да ладно, если бы просто похитили! Так нет, затащили в параллельный мир! На меня дважды нападали и дважды чуть не убили!! Потом я нарвалась на казаков, которые, кстати, тоже поначалу собирались меня убить (ну, не совсем меня, но какая, в сущности, разница). Ко всему этому эти два конкретных казака притащили меня на свадьбу, где я напилась до поросячьего визга и провалов в памяти, ну и это ладно, с кем не бывает? Свадьба есть свадьба.
   Но чья свадьба!!!??
   Я же такого даже представить себе не могла! Чтобы Змей Горыныч (эта страшная огнедышащая гадина, гроза всех русских богатырей, оказалась их же собутыльником. В прошлом, правда), был не только прекрасным собеседником, но и просто хорошим человеком... то есть ящером. Да еще и женился он, ко всему прочему, не на ком-то, а на самой Василисе Премудрой, которая не просто добровольно, а по большой любви выходила за него замуж, а Добрыня Никитич был свидетелем. (Правда запоздалым, как я поняла из рассказа Яги).
   Кстати, с Василисой я умудрилась даже подружится (до того, как сердобольные казаки с криками: "Що ж ты дивчина як не ридна. А ну Мыкола налывай..." не споили бедную меня до бессознательного состояния. Ладно, не будем об этом). Так вот, Василиса оказалась не только очень умной девушкой, но и очень красивой. И если хоть кто-то вякнет что-то на тему красоты и ума в одном флаконе... сама камнями забросаю.
   На почве знакомства и торжественного события я поинтересовалась, как она познакомилась с женихом.
   - Ой, это была жуткая история, - начала рассказ она. - Меня тогда папенька отправил с женихом заморским знакомится, я жениха-то не любила, но, как говорится, слово папеньки закон. Вот я и поехала. Ехали мы очень долго - месяца два, не меньше, и вот, когда до королевства жениха осталось рукой подать, какие-то жалкие две недельки...
   - Мд-а! и впрямь рукой подать, - хихикнула я.
   - Так вот... - продолжала она. - Едем мы, едем и заехали в лесок один, а там нас разбойники поджидали, - она сделала паузу. - Всех перебили...- всхлипнула она, - одна я и осталась. Они меня в свое логово уволокли. И еще неизвестно, что б со мной сотворили эти ироды. Но... - она с любовью взглянула на мужа и продолжила рассказ. - Но к счастью мой Змеюшка в это время с рыбалки возвращался. И увидев этих душегубов, бросился меня спасать и... (эту часть рассказа с вашего позволения я опущу. По причине ее состояния из двух повторяющихся фраз: "Они его как... бабах" и "А он им как даст..." вторая, кстати, повторялась куда чаще)... вот так он и разгромил моих обидчиков. Он у меня благородный, предложил к папеньке доставить, но уж больно он мне приглянулся.
   Да-а-а, любовь зла... Я, конечно, не сторонник таких извр... экзотических отношений, но на вкус и цвет... В общем, совет да любовь.
   А Василиса продолжала:
   - Папеньке я потом написала. Он позлился, позлился и, успокоившись, сказал: "Если ты, дочка, счастлива, то и я счастлив". На том и решили, и вот свадьбу устроили. А с женихом заморским папенька договорился.
   - А почему твой папенька на свадьбу не приехал?
   - Так дела государственные не пускают, и свет к нам не ближний. Но я все понимаю.
   - Так ты принцесса, получается, - обрадовалась я.
   - Да, но здесь меня царевной кличут.
   - Понятно... тогда совет да любовь вам.
   - Спасибо. И тебе жениха богатого.
   Хм! Милая все же Василиса, добрая и старше меня всего на два года.
   Так вот возвращаемся к теме.
   Ко всему выше сказанному счастью (Моему, не супружескому) еще и враг какой-то нарисовался. Мило, ничего не скажешь, и что мне со всем этим делать прикажите, а? Не, ребята-демократы, пора отсюда ноги делать. И чем быстрее, тем лучше.
   "Надо, но как?"
   "Слышь, внутренний голос, будь добр, отвали! Как? Да вот именно, как?"
   - Ну все, пора твоего вомпэра на ноги ставить, - от тяжелых мыслей меня отвлекла Яга.
   - Он не мой, - покраснев еще гуще, возмутилась я.
   - Ну да, ну да, - хмыкнула та, подходя к Денису.
  
   Поднимать Дениса пришлось мне. Пока Яга чертила какие-то знаки на полу, я маялась с этим мешком... будем считать, опилок.
   Тяжелый, зараза. Просто жуть.
   Кое-как его подняла, теперь, главное, удержать в таком положении.
   Тяжелый!
   Яга наконец-то закончила с письменами и очень вовремя, хочу сказать я вам. Денис как раз в это время выскользнул из моих слабых девичьих рук и... О! я снайпер! Упал точно в центр рисунка. Хм!
   - Ну, роняешь, так хоть роняй той стороной! - раздался крик Яги. - Он же себе отшибить что мог! - зверствовала ведьма.
   Ой, и в правду, не той стороной. Я ж его со спины держала вот он вперед и упал. Как неудобно!!! (я снова покраснела) Главное вампиру об этом ни слова. Молчать буду, как партизан. Прибьет же. Если узнает... а "если" все же хорошее слово.
   От размышлений меня отвлек голос Яги.
   - Ну, чего стоишь? Лучше б помогла перевернуть.
   - А?.. Я... да, конечно.
   С горем пополам мы все же перевернули многострадального Дениса на спину. Правда, после этих наших манипуляций руны пришлось в некоторых местах перерисовывать.
   Вы спросите, откуда я знаю, что это были именно руны?
   Все очень просто! Моя подруга Люська просто помешана на магии и иже с ней. Еще со школы гадает всеми известными миру способами (руны входят в их число). Периоды сезонных обострений тоже случаются. В последний раз закончилось это плачевно, а точнее пожаром. К счастью пожарники оказались парнями сердечными и не стали заливать всю квартиру и несколько нижних этажей пеной, ограничившись песочком и пятью свиданиями (с Люлькой).
   - Фух! Управились, - смахнув пот, старушка поднялась и уставилась на меня. - А теперь деточка садись-ка на него верхом!
   - Что-о-о???!!!!!
   - Да чего тут не понятного-то? - возмутилась она. - Как на лошадь. Цок-цок!
   Какая на... лошадь????!!!!!!!!!!!! Какой к... цок-цок???!!!!!!!!! Твою...
   После дальнейших действий Яги мои бедные глазки резко решили наведать волосы. Яга со словами: "Да чо тут непонятного?", задрав юбку, уселась Денису прямо на... на живот. Ну, пошлая я, пошлая. А что делать? Вредное влияние телевидения на неокрепшие умы молодежи сказывается и на моём в частности.
   - Вот! Поняла? - кряхтя и ругаясь, Яга принялась вставать с бесчувственного парня, не ведающего своего великого счастья в ее лице. - Че за девка нынче пошла? - продолжала причитать старушка. - Вот в былые времена, ты им только намекни... так она не раздумывая... а болезного-то потом юрк - и под венец. Тьфу... Ты еще здесь? А ну живо залазь!
   И что мне оставалось делать? Залезла.
   - Ты ему только ручки по швам прижми покрепче, а то мало ли... - ухмыльнулась она и продолжила разминать что-то в ступке.
   Что имелось в виду под "мало ли...", она так и не сказала. Нет, мне это не нравится, совсем не нравится.
   Провозившись еще пару минут над ступкой, Яга приблизилась и потребовала:
   - Дай руку.
   Я дала.
   Старушка же в свою очередь быстро уколола мне палец чем-то острым и сцедила пару капель в ступку. Энергично размешивая содержимое и параллельно бубня какие-то слова, Яга зашла в сени и через пару минут вернулась с каким-то веником из трав.
   - Эх! Давненько я такого не лечила, но должно сработать не зря ж я ведьма шестой степени квалификации, - гордо изрекла она и, помахав веником над лицом Дениса, влила содержимое ступки ему в рот.
   Парня скривило так, как будто он съел тазик лимонов, а потом, он начал биться в судорогах так, что я, сидя на нем, подпрыгивала чуть ли не до потолка.
   Через пару секунд такой скачки вампир затих и обмяк.
   - Не поняла?!!! Это что за саботаж???! - возмущалась до глубины души старушка, махая веником во все стороны. - А ну встань передо мной как лист перед травой!!!!!!
   Где-то я это слышала. Только вот где?
   Ноль.
   Она повторила манипуляцию еще раз.
   Ноль.
   Зато КАК она выражалась... сказка. Да таких крученых эпитетов по отношению к близкой и дальней родне вампира и обо всех извращениях, которыми они страдали, раз породили ЭТО, не поддающееся... я не слышала ни до, ни после ее лечения.
   - Ах, так, значит!!! - тихо (ну ладно не тихо) свирепела ведьма. - Значит, по-ученому не желаем!
   Проревев это, она пулей вылетела из избушки, чтобы через минуту вернутся с ведром.
   - Я тебе покажу, как над бабушкой издеваться... эдакий!!!! - и с размаху вылила ведро прям на Дениса, лишь каким-то чудом не задев меня.
   Видать, такого поворота событий вампир не ожидал. С криками "ёкарани-бабай" подорвался с пола с такой скоростью, что, бедная-несчастная, сидевшая на нем, я взлетела под потолок. Но к моему превеликому счастью вампир и в стрессовой ситуации не растерялся - ловко подхватил меня на руки.
   С криками: "Ты же мокрый!!!!!" я выпала из его рук и тут же, поскользнувшись на чем-то, рухнула на пятую точку, ошарашено уставилась на всю честную компанию.
   В процессе тщательного осмотра места прис... лечения был обнаружен кусок мыла с четким отпечатком девичьей ножки тридцать восьмого размера...
   - Ёшкин кот! Совсем с ума сошли!!! - испепелял нас взглядом вампир. По-видимому, решая, кого из нас убить первым.
   В этот момент дверь избушки распахнулась, и на нас уставилась пара кошачьих глаз.
   - Ешкин кот к вашим услугам, мур-мяу. - промурлыкал он.
   По всем признакам, вампир передумал убивать все живое и не живое население планеты и тихо сполз по стеночке, давясь судорожным смехом.
   Но контрольный выстрел в... печень был еще впереди.
   Буквально через секунду немой сцены у двери нарисовался еще один товарищ кавказкой национальности.
   - Слушай дарагой, я канэшна дыка извэняюсь, но кто-то здэсь мэня вызывал?
   - Нет! - дружный хор, состоящий из меня, Яги и почему-то кота.
   - Э дорогие, у мэня бумашк есть, - и грузин, сняв кепку "автодром", достал какую-то бумажку и принялся по ней читать. - "Избушк Баб Яга..." это вы уважаемый? - указал он на старушку, сидящую у порога. Та уже была и не рада, что затеяла все это. Она кивнула. - "...в двэнадцать тридцать два мэнут по сталичноэм врэмэнэ вызов Мамеда-Фсуфа-Гоги Ёкараны Бабаеэва на дом" А Вы говоритэ не вызывал, не харашо! - покачал головой тот, убирая накладную обратно в кэпку. - Где у вас крэн? - немая сцена. - Уважаемый Баб Яга, дэ у вам умывальник будэт? - немая сцена, акт второй.
   - Удобства во дворе, - вякнула старушка.
   И тут немая сцена переросла в бесплатный в цирк на колесиках (или то гроб?).
   Всю избушку наполнил истерический хохот. Смеялись все и от души. Вампир, тот вообще постанывал потому, что смеяться уже попросту не мог.
  
   Первой в себя пришла Яга и, быстренько объяснив горе-сантехнику, куда тому идти (удобства во дворе она ему показала), выпроводила вон. С котом пришлось сложнее, тот наотрез отказывался уходить без "заслуженной" мышки и всеми четырьмя лапами впивался в косяк.
   Пришлось Яге идти на шантаж.
   - Уходи, Василий, по хорошему, а то вот придет Ёшка за мухоморовкой, а я ему скажу: "Не видать тебе зелья огненного и скажи за это спасибо Василию". Как ты думаешь, что он с тобой паразитом этаким сделает?
   Отвечать никому не пришлось, кота как ветром сдуло, только пятки и сверкали. Видать, он знал? Хи-хи. И экспериментировать желания у кота не было никакого.
   Яга после всего этого куда-то удалилась, оставив нас с вампиром одних.
   - Ну что, передумал помирать? - улыбнулась я.
   - А я и не собирался, - весело ответил тот, поднимаясь с пола. - Только, чур, больше никакой нетрадиционной медицины.
   - Честное пионерское, ни-ни! - хохотнула я, улыбаясь при этом во все тридцать два.
   - Ты была пионером? - улыбнулся тот.
   - Не-а, - хохотала я, поднимаясь вслед за ним.
   - Ну, рассказывай. Где мы? - спросил он, снимая мокрую рубашку. Я совершенно прослушала его вопрос, засмотревшись на мраморное тело греческой статуи. Какой же он...
   За своими мыслями я не сразу заметила, что он уже стоит возле меня и гладит мои спутанные волосы. Я пришла в себя, только почувствовав холодные пальцы на шеи, и от неожиданности отшатнулась.
   Вампир среагировал на этот мой порыв как-то странно, как будто получил пощечину, и, отойдя от меня на шаг, серьезным голосом спросил:
   - Так, где мы?
   Я стояла, как громом пораженная, не в силах сказать хоть слово. Но после неимоверных усилий прерывисто ответила:
   - Я... не совсем знаю.
   - В смысле? - брови вампира поползли наверх.
   - Ты был ранен... я не знала, что делать и... - чуть ли не плакала я.
   - Успокойся, - жестко приказал он.
   От этого захотелось реветь еще громче, но пришлось сдержаться.
   - У меня только один вопрос, - снова перешел на задорный тон вампир, усаживаясь за стол, ой, не нравится мне этот тон. - Почему у меня голова, как будто неделю не просыхал?
   "Во блин!! - прошипела себе под нос я. - Рассол, рассол..."
   С видом провинившейся первоклассницы я уставилась на Дениса, шаркая при этом ножкой об пол.
   Вампир смотрел на меня полным разочарования взглядом.
   - И что отмечали? Мою безвременную кончину?
   - Нет. Свадьбу! - виновато изрекла я.
   - Дай угадаю, - не весело начал он. - Тосты?
   Я кивнула.
   - Вино, водка, пиво!
   - Я водку не пью, - сказала я и через секунду добавила:
   - И пиво тоже.
   - Тебе, похоже, вина хватило, и мне тоже, - он нервно потер голову и заботливо поинтересовался. - Голова болит?
   - Нет. Уже нет.
   - Хорошо. Тогда рассказывай, что здесь произошло.
   Я и рассказала... что помнила.
   Под конец рассказа Денис смотрел на меня полными укора глазами. Да чего он, в самом деле, что у него никогда такого не было? В это я ни за что не поверю.
   - Да-а. Повеселилась ты на славу, - я потупилась.
   Да, мне стыдно. А как бы вы чувствовали себя на моем месте? Я, подросток восемнадцати лет от роду, напилась в стельку на свадьбе легендарного персонажа, так еще и страдаю первым в своей жизни похмельем.
   - Нам нужно идти дальше, - резко сказал вампир.
   - Зачем. Ты вот только в себя пришел и...
   - Мы потеряли много времени. Нам нужно продолжать путь, и потом, я абсолютно здоров, - и, как будто перед ним ребенок, добавил:
   - Не беспокойся, малышка.
   - Может, наконец-то объяснишь, куда мы идем? - психанула на его слова я.
   Малышка? Я - Малышка? Я не ребенок!! Мне уже восемнадцать!!! - фыркала я.
   - Нет, - последовал жесткий ответ.
   - Но почему. Я уже не знаю, что думать! Я не понимаю, на кой черт ты меня похитил? Почему не убил, прямо на месте?!! И не надо мне толкать речь о моде вегетарианства среди вампиров!!! Я не дура!!! А может, ты ведешь меня на какой-то жуткий ритуал, чтобы я исполнила там главную роль - жертвы?!!!! - прокричав плоды своей буйной фантазии вампиру прямо в лицо, я бессильно опустилась на стул. - Ответь хоть что-нибудь, - голос срывается на плачь.
   - НЕТ! - зарычал он. - ПЕРЕСТАНЬ НЕСТИ ВСЯКУЮ ЧУШЬ! НИКТО ТЕБЯ В ЖЕРТВУ ПРИНОСИТЬ НЕ СОБИРАЕТСЯ! ТЫ НУЖНА ЖИВОЙ И, ПО ВОЗМОЖНОСТИ, ЗДОРОВОЙ!!!!.. Ну, не плачь. Прости меня, я не хотел тебя обидеть. Прости, только успокойся, прошу.
   Не знаю, почему я разревелась. То ли от обиды, что на меня орут, то ли от злости, то ли от отчаяния на почве полного неведения. Но к счастью истерика закончилась также быстро, как и началась.
   - Все в порядке, - прошептала я из успокаивающих объятий Дениса. - Все в порядке.
   - Прости меня, я не хотел на тебя кричать. Прости, - голос нежный и успокаивающий.
   - Ты расскажешь, куда мы идем?
   - Нет!
   - Почему?
   - Для тебя будет лучше пока этого не знать. И безопаснее... Но потом я все тебе расскажу.
   - Да?
   - Да.
   - Хоть скажи, сколько нам осталось ехать, - попросила я, вытирая слезы и вырываясь из его объятий.
   - Около двух месяцев.
   - Так долго.
   - Да.
   Дверь избушки отворилась и на пороге появилась Яга.
   - Там это, Горыныч ТЕБЯ зовет. И вомпэра твоего тоже, - посмотрев на полуголого Дениса, она добавила. - Возьми рубашку в сундуке, а твою я потом выстираю.
   Интересно, что я еще вчера натворила? Чует моё... сердце, быть мне битой за аморалку.
   Когда Денис оделся, и мы вышли из избушки, Яга взялась нас проводить. Так как из вчерашнего я помнила слишком мало и вряд ли бы нашла дорогу сама.
   К слову, Избушка была самая обыкновенная, куриных ножек не было и в помине, обычная такая русская изба, но это так, к слову.
   И передо мной открылся полный масштаб последствий "скромной" деревенской свадьбы.
   Закрадывалось такое подозрение, что над деревней пронеслась парочка сильных таких ураганчиков. Столы перевернуты, скатерти разорваны, вино везде разлито. Но все-таки я обнаружила парочку нетронутых столов, под которыми мирно посапывали гости. И так по всей деревне.
   Когда мы подошли к дому Горыныча, а это был именно дом, а не, как принято считать, пещера. Передо мной открылась преумилительная картинка. На стене дома висела пришпиленная коллекция неизвестных мне личностей.
   - Ой, а что это с ними? - живенько поинтересовалась я, какой-то маленькой частичкой души зная ответ.
   - Нельзя тебе пить, деточка, нельзя!
   - А поконкретней?
   - Я ж и говорю: когда пожар потушили, как раз цыгане с медведём пришли и танцевать начали. А ты к барону ейному пошла, и пить с ним начала да в карты играть.
   - На что?!! У меня же денег нет!!!!
   - Уже есть! И деньги и табор и медведь.
   - ????!!!!!
   - После проигрыша барон хотел повесится... А то! Срамотень-то какая, чтоб цыганский барон девке в карты табор проиграл.
   Все, я в шоке, а точнее, в шокЕ.
   - Но веревки не нашел, - продолжала она. - А тут ты! То ли по доброте душевной, то ли, я и сама не знаю зачем, но ты ему предложила отыграться.
   Все, пора кончать этот бред.
   - Я? Да я в карты играть не умею-ю, - жалобно протянула я.
   - Так ты ему так и сказала. Так он, бедолага, чуть сосну головой не снес от расстройства.
   Ладно, раз этот бред отказывается кончаться, надо хотя бы узнать...
   - А почему они э-э-э... - я указала на "распятых".
   - Так ты...
   Короткое содержание всего сказанного.
   Я увидела как пацаненок, а вернее цыганенок, ножички метать учится, ну и влезла в процесс обучения. Барон обиделся, и цыган своих (точнее уже моих) подозвал, и пошли они мочит наглую девку (меня то бишь). Потом обиделась я, и вот результат - три мирно посасывающие тушки на стане дома. М-да, больше ни капли.
   - Я прям стесняюсь спросить, - подал голос вампир. - А почему у вон того с лева между ног вилка торчит?
   - Так на них ножей не напасесься, вот и бросила, что под руку попало! - ответила Яга и направилась в дом.
   - А говорила - ножи бросать не умеешь, - хихикнул мне на ухо вампир.
   - Не умею, - надулась я и пошла вслед за старушкой.
   Внутри нас ждали. И сказка кончилась.
   В кресле за столом сидел молодой мужчина лет тридцати на вид и, как мне показалось, о чем-то размышлял.
   - Горыныч, привела! - сказала Яга и удалилась, оставив нас в комнате одних.
   Мужчина действительно был Змеем, только вот звали его Зимион, и был он обыкновенным драконом. А наличие трех голов объяснялось тем, что лет двадцать назад он нарвался на какую-то магичку-недоучку, жутко боящуюся всяких ящериц. Вот и жахнула она его заклинанием, и теперь в своем истинном облике трехголовый и растроение личности в комплекте (тоже в истинном облике).
   Нет, я не хочу сказать, что все произошедшее на свадьбе было фарсом. Просто в реальности все было слегка по-другому.
   Яга действительно была местной ведьмой, только вот только "Баба Яга" это не имя, а титул, или точнее, профессия, так испокон веков здесь называли знахарок и по совместительству ведьм.
   Змей или Зимиан был чем-то вроде старосты деревни. А имя? Просто местные жители так называли всех драконов. Вот кличка и приклеилась.
   Со всеми остальными гостями дело обстояло немного иначе, имена были настоящие, и получили они их от далеких предков. То есть Добрыня Никитич был пра-пра-пра - и так далее внуком былинного Добрыни, Соловей - Соловья-разбойника и тому подобное. Только Петро с Мыколой оказались настоящими казаками без всяких оговорок.
   Грустно, конечно, что сказка так быстро развеялась, но что поделать, жизнь - это жизнь.
  
   - Приветствую вас, - он поднялся и подошел к нам.
   Поздоровавшись, Зимиан принялся обрисовывать нам ситуацию. А она была совсем не радужной.
   - Я послал людей на то место, где на вас было совершено нападение. Они нашли там только это, - он достал наши седельные сумки. - Этим тварям не нужны деньги и вещи, они интересуются только мясом. Коней они, похоже, сожрали, - он предложил нам сесть, когда Василиса принесла чай и, подав нам чашки, удалилась в другую комнату.
   - Только вот одного не могу понять, - начал Зимиан, попивая чай. - Крови на поляне море, а тел нет ни одного, - и внимательно посмотрел на Дениса, отставляя чашку.
   - Даже не представляю, куда они делись, - ответил тот и повторил жест дракона.
   - Если гворы на вас охотились, значит, их кто-то послал, и этот кто-то достаточно могуществен, чтобы управлять этим стадом. Гворы по своей природе безмозглы, живут лишь для того, чтоб есть, и одновременно с этим, у них нет даже вожака. Первый раз слышу, чтобы их собиралось так много в одном месте. А то, что они целенаправленно нападали, я могу объяснить только одним - ими кто-то управляет. А значит, вас будут искать.
   - Мы сегодня же уходим, - заявил вампир, резко вставая с кресла. Мы с драконом последовали его примеру.
   - Вас никто не гонит.
   - Я знаю, но мы не имеем права подвергать вас опасности. Тот, кто их послал, вряд ли отступит, а, поняв, что план провалился, пришлет кого-то посильнее. Это может быть опасно. Мы уходим сегодня же.
   - Вам соберут вещи в дорогу.
   Денис с серьезным видом кивнул и направился к двери. Я за ним.
   Веселье пропало моментально. Мне стало как-то не по себе.
   Нас пытались целенаправленно убить, причем так, чтоб поменьше светится. И Зимиан прав: нас будут искать. Тот, кто это затеял, навряд ли отступится, после того, как потратил столько сил на организацию покушения. Только я не могу понять, зачем мы ему понадобились? Хоть убей, не пойму? А особенно, причем здесь Я? Я-то в этом мире новичок и врагов у меня пока быть не может... или может. Старушка тоже про врага говорила, но я не понимаю, ОТКУДА, я вас спрашиваю откуда? Единственный человек или не человек, которого я здесь знаю - это Денис. Получается, что враг его? Но даже если это и так, то сути дела не меняет - охота началась.
  
   Из деревни мы уходили под рев Василисы, та страшно обиделась на мужа, за то, что тот нас не остановил, да еще и "отпускает, на ночь глядя".
   Честно говоря, я и сама была не в восторге от перспективы шляться ночью по лесу, но Денис был неприступной крепостью, и, как бы я его не осаждала, уговорить не получилось.
   Сумки нам собрали быстро, на чем настоял именно вампир. Провизией запаслись дней на пять, так, на всякий пожарный. Проблема оставалась одна - не было лошадей. В деревне они, конечно, были, но мало, не лишать же местных последних кормильцев, в самом деле? Ладно, у нас организмы молодые, мы и пешочком могём.
   Собрались, и снова в путь.
   Но не тут-то было, с нами увязался мой выигрыш, а точнее, тридцать две души и медведь в придачу. Пришлось возвращать выигранное движимое имущество хозяину, но деньги барон забирать наотрез отказался, сказав, что я их выиграла, значит, они мои, и назад он их не примет, так как выигрыш в карты у цыган святое.
   Лес нас встретил достаточно жестко. Причем уже начало темнеть, ничего не оставалось, как устраиваться на ночлег. Эх! Опять спать на земле, а в деревне печка теплая... мммм... мечты-мечты...
   Ночевать мы устроились на берегу небольшой речушки. Правда, немного сыровато, но зато за водой далеко ходить не надо.
   Денис разжег костер и принялся готовить ужин. А готовил он... ммм... Но об этом я уже рассказывала.
   Ужин в исполнении вампира, как всегда, не подкачал. Пальчики оближешь и добавки попросишь. Я просто обожаю этого вампира, так готовить... просто мечта.
   Наевшись, мы улеглись спать.
   - Денис я спать не хочу, - обижено пробормотала я, поднимаясь на локте.
   - Я очень рад. И какие у тебя варианты?
   Кажется, опять разбудила. Вон, какие глаза сонные. Хм! А это уже входит в традицию, не давать вампиру выспаться. Не, я не садист, я только учусь.
   - Расскажи мне что-нибудь, - начала канючить я. Детский сад, ей богу.
   - Что? - полная обреченность в голосе.
   Вампир сначала приподнялся на локте, а потом и вовсе сел.
   - Ну-у... я не знаю, угадай, - а вот это откровенный садизм с моей стороны.
   - А я откуда знаю, если ты сама не знаешь? - вот теперь раздражение. Хм!
   - Расскажи об этом мире. Чем вы здесь живете? Какая здесь система правления? Василиса говорила, что она принцесса, а если есть принцесса, значит, есть и король. Он правит всем этим миром?
   - Конечно нет, - возразил он. - У каждого народа свой правитель. У людей - король, у эльфов - Правитель, ну и так далее... - он зевнул, рискуя вывихнуть челюсть. - Неужели тебе это так интересно? Может, тебе еще родословные их всех перечислить? Давай спать, а?!
   - Ну почему ты такой злюка? Я же всего лишь спросила.
   - Я злой? Нет, деточка, ты еще не видела настоящего зла, - зло прошипел он.
   И чего так нервничать, это же только шутка.
   - Я... - было, начала я, но он сделал жест, чтоб я мочала.
   - Ты не видела зла. Я панькаюсь с тобой, как с ребенком, разве что сопли не вытираю. Деточка, очнись, это реальность и в ней слишком мало добра. Тебе просто крупно повезло тогда, что ты не нарвалась на разбойников или работорговцев в лесу. Да будь ты тут одна, уже сейчас развлекала какого-нибудь жирдяя в борделе. Я злой? Да я сама доброта, пою, кормлю, так еще и оружие дал.
   Что он говорит, какой бордель, какой...
   - Я тебе, между прочим, жизнь спасла.
   - Ерунда.
   - Да? Ты б это казакам этим пьяным сказал, когда они твои клыки увидели.
   Денис фыркнул и продолжил:
   - Ничего они б мне не сделали!
   - Надо было тебя в лесу бросить, волки уж точно б не побрезговали!
   - Подавились бы!
   - Я б их по спинке постучала. Зараза неблагодарная!!
   - Я неблагодарный? Да если б не я...
   - Меня бы здесь не было!!! Я б жила тихо, мирно в своем мире и беды не знала!! - я подхватила одеяло и пошла, плакать в одиночестве. Да, я, конечно, дура, но он сволочь. Я кажилилась, заразу эту спасать пыталась, а он... сволочь.
   Но дойти до реки мне не дали. Руки застыли на месте и самовольно завелись назад. Браслеты держали покрепче наручников, не давая сделать и шагу. В фильмах преступник хоть можем бежать со связанными руками, а тут ни шагу.
   Сволочь, какая сволочь.
   Слезы душили, но я старалась плакать беззвучно. Через минуту такого состояния я бессильно упала на колени и заревела уже навзрыд.
   - Зачем? Зачем ты все это сказал? - я зло шипела, стараясь прикрыть волосами заплаканное лицо. - Зачем?
   Он подошел и уселся возле меня на корточки, удерживая мой подбородок стальной хваткой и поднимая вверх.
   - Ты бы по любому оказалась здесь! И не важно, кто б тебя привел, я или кто-то другой! Смысл один - это твой новый мир, и будь добра, привыкай к здешним реалиям! Это не розовая реальность с добрыми волшебниками и крестными феями - это жестокий мир со своими законами и правилами, где нет места наивности! А твое знакомство с Зимианом и всеми остальными, считай это счастливой случайностью! И тебе придется подчиняться, если хочешь выжить.
   - Подчинятся? Я что тебе рабыня?! Я свободна и могу делать то, что захочу!! - я выкрикнула эту фразу ему в лицо, пытаясь при этом освободить подбородок.
   - Нет, девочка, ты не свободна. И вот это прямое доказательство, - мои руки как по волшебству потянулись вперед и легли в руку вампира. - Ты не свободна!
   - Значит, я рабыня?! - огрызнулась я.
   - Нет.
   - Тогда кто? Кто, я тебя спрашиваю?!!!
   - Никто!
   - Что? Да... да... я... это... ты...
   - Хорошенько подумай перед тем, как сказать! - злой взгляд пронзил меня на сквозь, даже мурашки побежали. - Да, ты не Рабыня, но до тех пор, пока мы путешествуем вместе, ты будешь подчиняться мне.
   - Ненавижу!!
   - Мне все равно, - усмехнулся он и отпустил браслеты. Руки безвольно опустились по швам, и я заплакала еще громче.
   Ненавижу этого... вампира.
   - А сейчас успокойся и иди спать. Нам завтра еще до города идти.
   Как бы это ни было жестоко, и насколько бы я не злилась, он прав. Но это не значит, что я спущу ему это унижение. Когда-нибудь он снимет браслеты, и я ему припомню.
   - Спи! - приказал он.
  
  

Отступление второе. Забывчивое.

  
  
   - Идиоты! И какого, он ей это все наговорил? И она тоже хороша, будить мужика в два часа ночи?!! Кошмар! Надо что-то срочно делать!!!!! Гвион!!! Немедленно сюда!!!
   - Да, вызвали?
   - ДА! Надо что-то срочно делать! Ты можешь сделать так, чтоб они забыли о этом разговоре?
   - С девушкой получится, а вот с ним... сомневаюсь.
   - Тогда что?
   - Вам решать, Вы же у нас...
   - Знаю я, знаю.
   - Какой будет приказ?
   - Не видишь, я думаю!
   - Конечно, только у меня еще работы куча, так вы решили?
   - Да как ты смеешь? Да я тебя четвертую прилюдно.
   - Воля ваша, только вот я интересуюсь, кто ж Вам будет с этой парочкой помогать?
   - Нахал!
   - У меня был прекрасный учитель, - улыбнулся тот.
   - Нахал, да еще и льстец. Ладно, сделай так, чтоб девчонка не злилась на этого идиота. А там уже сами разберутся.
   - Слушаюсь, - он направился к двери.
   - Подожди! Надеюсь тебе не нужно напоминать, что никто не должен знать об этом.
   - Вы меня просто оскорбляете. Я профессионал! Никто не узнает.
   - Тогда иди.
  
  
  
  
   Утром я проснулась свежая и выспавшаяся. Настроение - просто супер, и вообще, я хочу есть.
   - Денис, что у нас с завтраком? - весело промурлыкала я, потягиваясь, как кошка. Странная была ночь, сны какие-то дурацкие снились. Денис на меня кричал, я плакала, нет дурацкий сон. Как там мама в детстве учила: "Куда ночь, туда и сон" жаль только, окна нет, это в него говорить надо, жаль.
   - Денис, так что у нас с завтраком?
   Тот обернулся и как-то странно на меня посмотрел.
   - Да что с тобой, чего ты такой невеселый? Солнышко, птички поют. Радоваться надо, а ты... а, ладно. Так что там с завтраком? - я начала принюхиваться к ароматной каше, варившейся на костре. Ароматы рая.
   - Почти готов. Какая-то ты сегодня странная.
   - Нормальная, - отшутилась я, накладывая себе каши. Вкуснотища!
   - Ты помнишь, о чем мы вчера разговаривали? - как-то насторожено поинтересовался он.
   А что здесь не помнить: нудил всю дорогу, что мы идем слишком медленно, вернее, не "мы" а "я", он-то шел быстро. И нам просто необходимо прибавить в темпе. Ладно-ладно, я постараюсь.
   - Хорошо, я все поняла еще вчера и не хочу выслушивать это снова.
   - Если ты все поняла, я не намерен повторяться.
  
  

Отступление второе. Часть вторая.

  
   - Фух! У него хоть мозги прорезались. Наконец-то! Хоть бы ему больше вожжа под хвост не попала. Всего-то надо довести девчонку до места назначения живой и невредимой, а уже потом...
   - Гвион!!!
   - Иду!!!
  
  
  
   Позавтракав, мы снова отправились в путь. Денис ходил какой-то задумчивый и постоянно косился в мою сторону. Интересно, что это с ним? Может, не выспался?
   Утро, солнышко, птички - красота.
   - Денис, нам еще долго идти?
   - Часа два, но если ты не поторопишься, то и до вечера не дойдем, - буркнул он и пошел быстрее.
   - Слушай, я тебя еще в деревне спросить хотела.
   - О чем?
   - О браслетах. Тогда в Лэсе, ну, когда ты ушел, они меня за тобой не потянули, и в лесу, когда на нас гворы напали, тоже не удержали. Почему?
   - Я тебе уже говорил, - снова буркнул он. Так, настроение у вампира плохое. Может критические дни? Хм! А что, все может быть.
   - Не помню. Расскажи еще раз. Ну, пожалуйста.
   - Браслеты отпускают тебя ровно на то расстояние, на какое захочу я. Понятно? - не оборачиваясь, ответил он.
   - Да, - тяжелый вздох.
   Я попыталась отстать.
   Блин! И за что мне это?
   - Ты опять? - обиделась я.
   - Да. Так ты будешь идти быстрее.
   - А если я запнусь и упаду?
   - Значит ползти.
   Нет, явно не в духе.
   Скучно, как мне скучно, уже два часа молча шлепаем. Помереть, да еще и со скуки я не собираюсь, а это значит...
   - Денис ты знаешь, куда мы идем?
   - Да! Километрах в семи отсюда есть город.
   - Тоже эльфийский?
   - Нет. Обычный человеческий.
   - А как он называется?
   Нет, я не блондинка и тупить не в моей привычке просто и шатенкам бывает скучно, и порой хочется потупить.
   - Не знаю.
   - А что мы там будем делать?
   Повторяю, я не блондинка! Что это у меня такое белое на макушке пробивается? Эх! Седею да штарею, шинкы, стакею. А если серьезно, мне просто скучно, вот я его и достаю почем зря.
   - Купим лошадей и поедем дальше.
   Краткость - сестра таланта. Блин!
   А мне все равно скучно.
   арь коль окуратно дратса пяжжесят не годнаа всю хату.евала чай

Глава 3

Не было бы счастья...

   Денис явно был не настроен к нормальному разговору. За целое утро пара коротких фраз и все, а еще вчера был таким веселым. И вот снова нацепил эту ледяную маску.
   Я не понимаю, почему он периодически так кардинально меняется. То веселый заводной парень, то прям Стокеровский Дракула.
   А вот на счет Дракулы очень много несостыковок получается, и это, не считая того, что он сам развенчал некоторые мифы о вампирах.
   Кожа у него конечно бледная и клыки имеются, но... есть одна ну очень большая странность. Во всех книжках, научных и фантастических, вампиры просто обязательно должны пить кровь, а за Денисом я такого не заметила еще ни разу. Конечно, можно предположить, что он просто бережет мою слабую психику и утоляет жажду так, чтоб я этого не видела. Но встает вопрос, когда успевает? Ведь за все наше путешествие он отлучался ровно два раза, первый: перед тем, как на меня напали, но тогда между его уходом и нападением прошло не больше пяти минут. И второй: в лесу, когда на нас напали гворы, но опять-таки ту субстанцию, что текла в жилах этих тварей кровью назвать нельзя даже с очень большой натяжкой. В вегетарианство при таких клыках вериться слабо, а то, что он ест со мной... Ладно, может, и это миф, надо будет у него как-нибудь аккуратно спросить, только явно не сегодня.
   Идет и даже не оборачивается. Совсем плевать хотел на мою скромную особу. А может, я тут уже давно в каком-нибудь овраге шею себе сломала и сейчас за ним тащиться мое бездыханное тело. Тьфу, тьфу, тьфу чтоб не накаркать.
   Нет, ну честно, можно же проявить хоть намек на внимание, обернуться там, либо просто спросить, как я. Мужчины. Чтоб они заметили нашу новую прическу, надо надеть противогаз, и то не факт, что заметят.
   И вообще, я решительно не понимаю, почему он отказывается рассказать, куда или хотя бы зачем мы идем. Его объяснения в избушке Яги меня совершенно не удовлетворили.
   "Для тебя будет лучше этого пока не знать", - так он сказал, какую опасность может принести знание того, куда мы все-таки направляемся. "Безопаснее" для кого?
   Глупый вопрос. Даже если он ведет меня на заклание, убежать я не смогу, ну и что, что у меня за спиной меч? Он намного сильнее и, по всей видимости, опытнее меня в этом искусстве. Я-то всего лишь ходила в кружок три раза в неделю, а он... Он живет в мире, где меч - это не просто красивый элемент интерьера и не хобби, а способ выживания. Конечно же, шансов в бою против него у меня нет.
   Значит, опасность будет угрожать мне.
   И самое главное:
   "Чем я так провинилась, если вляпалась в эту историю?"
   А вот если бы я проявила терпение и дала Васе еще один шанс... Не поняла, это что еще за дурацкие мысли? Вася в прошлом, а мы идем в светлое или не очень, но будущее. И больше никаких размышлений на эту тему.
  
   Солнце поднималось к зениту, когда мы подошли к вратам города.
   Миленько. Вон, ворота какие огромные, да и стенки на первый взгляд не хиленькие. М-да... крепость. Монументально даже как-то, в общем, впечатляет. Только вот маленькая неувязочка... ворота явно новей стен, да и стенки, видать, только недавно подрихтовали.
   Может, нападал на них кто? Аль, осаждал?
   Хотя какая мне разница? Да вот именно. Никакой!
   За крепостными стенами расположился город. Мда-а... и еще раз мда-а... Городом... ЭТО назвать, просто язык не поворачивается. И зачем им такие стены? Да на такое... кхе, кхе... "сокровище" ни один уважающий себя захватчик не позарится. Хотя... может, у них тут одни не уважающие водятся. Стенки-то явно подлатанные (и к слову, очень халтурно, да у нас гасторбайтеры лучше делают), значит, кто-то все-таки позарился.
   Вопрос. На что здесь позариться-то можно?
   Ладно, хватит разводить полемику.
   Город состоял, в основном, из одноэтажных домиков, но изредка все же попадались здания и повыше. И все как один деревянные. Да тут всего-то одну спичечку бросить и... не надо поминать пожарных, я еще от прошлого их визита не оправилась.
   Да-ааа... это вам не эльфийский город (пусть и переквалифицированный в человеческий). Унылая картинка вырисовывается. Грязные улочки и не менее грязные люди дополняли мрачности городу.
   Ой! Мамочки это же крыса!!!
   Передо мной пробежал этот не самый чистоплотный зверек, как бы заметив мою реакцию (Нет, я не впадала в бурную истерику с визгом и потеряй сознания. Да после того, как я держала в руках живого тарантула в террариуме, меня уже не испугать мелким хвостатым грызуном. Просто, противно), остановился и, бросив на меня косой взгляд, с писком побежал дальше. Какая жуть.
   К счастью, мы пришли сюда лишь купить лошадей, от наших черных красавцев, увы, не осталось и косточки. Жалко, хорошие были лошадки, я успела к ним привязаться. Эх! Жизнь она такая...
   Первым делом мы пошли на постоялый двор договорится с хозяином о комнате. На первом этаже здания, как и водится, расположился трактир. Денис направился к барной стойке - или как она здесь называется, не суть важно - и начал объяснять хозяину-бармену, что конкретно нам нужно. Мерзкий тип этот бармен, чем-то напоминает борова, такой же жирный, а глазки так и бегают. Денис закончил свое объяснение, и внимание бармена переключилось на меня. Тот очень живо меня осмотрел и что-то сказал Денису, при этом причмокнув, тот кивнул. И на что эта наглая морда (хозяина) намекает, а? Комнату одну сняли лишь потому, что этот упыряка снова активизировал дурацкие браслеты. Хм! Все равно сбегать я не собираюсь. Ну, по крайней мере, сейчас.
   Перестраховщик несчастный, стоит девушке один раз перебрать... хм, все конец света. Ну, поспорила с цыганами, ну покидала ножички-вилочки... ну и ничего же страшного не произошло, ну и что, что их, цыган то есть, всем селом... от стены отдирали, никто ж не пострадал! Ну... почти. Стенку явно менять придется. Хм!
   А морда у хозяина, наглая, я не могу, смотрит он на нас, ну прям как кот на сметану. Бррр.
   - Какие-то проблемы? - грозно прорычал Денис, и улыбнулся хозяину всеми... клыками. Всё, я уважаю этого вампира. А кто б не стал уважать, увидев такую "доброжелательную" улыбку... аж мороз по коже.
   - Нет, нет. Господин прошу прощения за мою бестактность, - пятясь назад пролепетал трактирщик. Видать тоже впечатлился. Так ему и надо, глазки при себе держать следует.
   Забрав ключи, мы направились на местный рынок, покупать все необходимое для продолжения пути. Кстати, мой меч Денис забрал, точнее, спрятал под своим плащом, объяснив тем, что здесь женщины не носят оружие. Еще неправильно поймут, а выделяться нам не стоит, зачем искать лишние проблемы на свою... будем считать, голову.
   Когда мы прошли несколько улочек, не удержавшись, я все-таки спросила:
   - Слушай Денис, а что этот хмырь так на меня смотрел?
   - Какой?
   - Ну, тот, хозяин постоялого двора.
   - Да не обращай внимания. Просто ты ему понравилась.
   Понравилась, значит?
   - А что он тебе сказал?
   - Что мне повезло, - пожал плечами вампир, расталкивая толпу на площади.
   А, да, кстати, путь на рынок проходил через площадь. Ничего особенного, площадь как площадь, банальная такая средневековщина, даже на жалкий гравий поскупились. Однако площадь была забита народом, праздник у них там какой, или местные власти речь толкают?
   - А почему так много народу? Может праздник? - поинтересовалась я у вампира.
   - Понятия не имею, - пожал плечами Денис. - Но сейчас узнаем, - он остановил какого-то мужичка бегущего в сторону центра площади, тот был страшно не доволен, как будто его отодрали как минимум от таза с вареньем.
   - Что у вас тут происходит? - спросил мой спутник.
   - Как, вы не знаете? - удивился мужик. - Обряд дарения справедливости. Достопочтенный господин Дирак, дарует справедливость отступникам, - и, вырвавшись из рук вампира, шустро юркнул в толпу.
   Интереснооооооо.
   - Пойдем, посмотрим, - со взглядом девочки одуванчика попросила я. - Ну, пожа-а-луста.
   - Да на кой тебе тот обряд? - сдвинув брови Денис.
   - Ну, пожа-а-луста, - а что остается? Без него, как говориться не туды и не сюды. - Пойдем, мне очень-очень интересно, - и вправду, интересно что за обряд такой "дарения справедливости".
   Вампир, поколебавшись пару секунд, ответил:
   - Ладно.
   И мы направились к центру площади. Денис очень ловко расталкивал зевак, устраивая нам места в первых рядах.
   Когда мы пробрались в один из первых рядов, я начала разглядывать сооружение в центре площади. Это было нечто, напоминающее помост. И, к слову, достаточно высокий, метра полтора в высоту и пять в длину. Его со всех сторон обступала ликующая толпа. На самом помосте стоял толстый невысокого роста мужичок лет за пятьдесят, в руках мужчина держал некий пергамент, а его помощники пытались успокоить толпу.
   - Анна, нам лучше уйти, - прозвучало у меня над ухом, от неожиданности услышать все так четко в гуле толпы, я невольно вздрогнула.
   - Почему?
   - Я понял что это за "обряд", - прошипел он.
   Я обернулась.
   - И еще такое красивое название придумали "дарения справедливости"... - я вопросительно посмотрела на него. Не понимаю, к чему он клонит. - Это... казнь, понимаешь ка-знь, - я опешила. - Правда, наверняка с какими-нибудь местными загибонами. Нам лучше... - он не успел договорить, голос заглушили трубы герольдов. Я обернулась.
   - Тишина!!! - крикнул один из помощников толстого. Толпа затихла. Толстяк начал зачитывать пергамент.
   - "Благословенные граждане нашего славного города Винора, сегодня свершится правосудие над тремя преступниками, нарушившими наши светлейшие законы, все они совершили разные преступления, и все они получат "справедливость", - толпа ликующе взревела. Чтец прервался, в сторону сказал "Приведите их" и продолжил, - "а наказание за их преступление одно - смерть..." - толпа снова взревела, заглушив этим чтеца. И тут на помост вывели троих. Двое явно были людьми, обычной заурядной внешности, на вид явные бандюги, прям как из фильмов про криминал, а вот третий... Парень не был человеком, и об этом кричало ровным счетом все в его внешности: идеальные черты лица, изуродованные множеством ссадин и кровоточащими порезами, острые скулы и самое главное уши. Длинные заостренные уши выдавали в нем эльфа.
   И я так спокойно об этом говорю? На моих глазах собираются казнить представителя легендарной расы, мечту всех школьниц (пусть и слегка потрепанную), а я так спокойно об этом говорю... Кошмар!
   Одежда эльфа больше напоминала порванную тряпку, которая, по всей видимости, когда-то была шелком, на шее красовался металлический ошейник, руки были связаны за спиной.
   - Подведите эльфа!! Этот грязный мерзавец, нарушивший закон, заслуживает смерти... - толпа возликовала.
   Боже как можно радоваться смерти?
   - Но... - протянул чтец, а толпа разочаровано завыла. - Но... - продолжал чтец, снова читая с пергамента, - "он может избежать этой участи, если только какой-то муж выкупит его провинность..."
   - Что это значит? - взволновано спросила я, оборачиваясь к Денису.
   Он посмотрел на меня, как бы решая, стоит ли отвечать.
   - Это значит, что его можно выкупить, но при этом сделав своим рабом, это обязательное условие данной уступки.
   - Рабом, но зачем? Какой в этом смысл?
   - "...найдется среди вас муж согласный на это?!"
   Из толпы послышались выкрики:
   - Да кончайте его...
   - Пусть ушастый встретится с праотцами...
   - Денис! - я схватила вампира за рукав и умоляющие уставилась на него. - Они же его убьют...
   - Ну и что.
   - Как это что??? Купи его!
   - Да зачем тебе этот ушастый? Только лишние проблемы. Одним больше, одним меньше. От него ж потом никакой силой не избавишься, - равнодушно произнес он.
   - Да... да он... он шнурки мне гладить будет.
   Какой бред.
   - Не неси ерунды! - фыркнул Денис.
   Тут забили барабаны и эльфа повели к плахе.
   - Я прошу тебя. Пожалуйста, - полное равнодушие. - Я сделаю все, что захочешь... - опрометчиво пообещала я.
   - Все что захочу? - кровожадно поинтересовался он, переводя заинтересованный взгляд на меня. - Сама предложила, я тебя за язык не тянул, - жестко произнес он, давая мне возможность отступить.
   Я кивнула.
   Знаю, что потом пожалею, но сейчас главное не это.
   Барабаны затихли.
   - Тогда... - начал было чтец.
   - Я покупаю его провинность!!! - на всю площадь возвести Денис.
   Чтец опешил.
   - Господин уверен в своем решение? - не веря своим ушам, спросил чтец, наверное, такого еще не было, а вопрос о покупки уже давно считался риторическим.
   - Да.
   Он хлопнул в ладоши и эльфа подняли с колен и подвели к краю помоста.
   - Ну, что ж, тогда вы должны уплатить десять золотых в казну города и потребовать клятву.
   Денис подошел ближе и швырнул чтецу кошель, тот его подхватил и, взвесив в ладони, махнул рукой. В тот же момент эльфа спихнули с помоста, бросая прямо в пыль.
   - Он ваш, но вы должны потребовать клятву.
   Эльф поднял на нас непокорный взгляд, прожигая вампира насквозь.
   - Ну... - грозно протянул Денис, - я жду. - Эльф окинул нас ещё более ненавидящим взглядом. Никогда не думала, что голубые глаза могут пылать такой ненавистью.
   - Если не скажешь... - яростно шипел вампир, - я отдам тебя толпе.
   Люди на площади зашевелились, ожидая предстоящего веселья в виде самосуда над эльфом. Н-да, не хотела бы я оказаться на месте парня.
   Одарив нас очередной порцией ненависти и, по-видимому, осознав, что ему грозит, эльф взглянул на толпу и, что-то прошептав, произнес:
   - Клянусь служить тебе верно... господин.
   Ненависть и презрение ярко читались на его лице. За что он может нас так ненавидеть? Он даже не знает кто мы!
   Мы делаем из него раба, он имеет право злиться, но неужели смерть лучше жизни, пусть и в таком статусе?
   - И ей, - Денис указал на меня. Эльф взглянул на меня, на секунду задержав взгляд на наручах, прошипел:
   - Клянусь служить тебе верно, госпожа.
   - Встань, - приказал Денис.
   Морщась от боли, он поднялся.
   - Вот и прекрасно, забирайте... - отмахнулся чтец. - Кто там у нас следующий? - обратился он к палачу.
   Я вопросительно посмотрела на вампира.
   - Нет! Можно купить только одного, - он обнял меня за плечи и, резко развернув, пошел прочь. - Тебе не следует на это смотреть, - и, бросив эльфу приказ следовать за нами, увел меня с площади.
   Еще долго до моих ушей доносились голоса ликующей толпы и все же совершенной казни.
   Что это за мир? Рабство, публичные казни. Нет, этого просто не может быть... нет, не может. Это сон, плохой сон. На глаза наворачивались слезы. Убивать людей, обращать их в рабство...
   - Почему? - прошептала я вампиру, который все обнимал меня.
   - Это закон, - прошептал он в ответ.
   - Это... это неправильный закон.
   - Может быть... - вздохнул он. - Но ничего не изменить.
   На рынок мы так и не пошли. Не знаю, что там решил Денис, может, почувствовал, что всем сейчас не до этого. И направился прямым ходом на постоялый двор. С эльфом надо было что-то срочно делать, парень еле на ногах держался. Эх! Жаль, что я не знаю, как у меня с Денисом в лесу получилось, а то б и проблем не было. А валялся он так долго лишь потому, что слюна гвора ядовита.
   Мы практически дошли, когда эльф покачнулся и, схватившись за угол дома, осел на землю. Я резко повернулась и подошла к парню, Денис проследовал за мной.
   К счастью эльф был в сознании, просто изрядно обессилен. Я протянула к нему руку, но тот отшатнулся, как от удара.
   - Успокойся, я хочу помочь.
   - Мне не нужна твоя помощь! - прошипел тот и снова одернулся от моей протянутой руки. Счастье, что мы находились в переулке между двумя глухими стенами, и нашего разговора никто не услышал. Эльф внимательно, с не скрываемой ненавистью посмотрел на моего спутника и, опираясь о стенку, поднялся, сказав:
   - Зачем все это? - как ругательство бросил он вампиру. - ЗАЧЕМ? Захотел поиздеваться? - прищурился он, со стоном принимая вертикальное положение. - Зачем тут святость изображать, все равно убьешь. Нечего подсылать свою...
   - Как ты смеешь, раб... - Денис оскалился, хватаясь за меч. Эльф гордо поднял голову, готовясь к смертельному удару.
   - Не надо! - с этими словами моя тушка повисла на руке вампира, а раскосые глаза эльфа превратились в идеально круглые блюдца. - Нет.
   - Он оскорбил тебя! - взревел Син. Интересно, с каких это пор он так волнуется за мою честь.
   - Он ничего не сказал...
   - Но собирался! - прошипел он.
   - Мальчики перестаньте. Никто меня не оскорблял, - я убедительно посмотрела на разъяренного Дениса. - А если б кто-то попытался... без глаз остался, - на сей раз взгляд предназначался эльфу. Тот намек, похоже, понял. - Ладно, все успокоились? - я посмотрела на парней, Денис убрал меч, а эльф в свою очередь умерил взгляд. - Вот и славно. Идти сможешь? - эльф кивнул. - Тогда пошли.
   - Еще раз, ушастый, и даже она меня не остановит, - прошипел вампир и, убрав клыки, направился в "гостиницу". А в глазах эльфа запылала новая ненависть.
   Нас встретил хозяин, и с улыбкой до ушей затянул разговор:
   - Вижу, господин приобрел раба.
   - Да.
   - Наслышан, наслышан, - протянул хозяин. - Прикажете отвести ушастого на конюшню? - он презрительно осмотрел нашего спутника с головы до ног, и фыркнул. - Нд-а, не самый лучший товар. Но в северных землях... - при одном упоминание об этом эльф ощетинился и как-то странно пошатнулся. Мд-а, а парень хуже чем на первый взгляд, его срочно надо лечить, а то еще не дай Бог...
   - Мне плевать на твое мнение, - зловещим голосом процедил Денис.
   - Да-да простите господин, вам что-то угодно? - пятясь, шепотом спросил хозяин. Денис посмотрел на меня.
   - Да. Принесите горячей воды и мыло, и... - я задумалась на тему, а есть ли в этой дыре хоть какие-нибудь антисептики? На йод или зеленку рассчитывать не приходиться, поэтому... - и спирт, - вампир уставился на меня, как на бывалую алкоголичку, не, ну вы только подумайте, один раз на свадьбе оттянулась, и на тебе штамп на всю жизнь. Да ладно, черт с тобой, а раны мне ему чем промывать прикажешь?
   - Давай, живо, - рявкнул вампир.
   - Айн момент, - сказал хозяин и шустро юркнул на кухню.
   - А с тобой мы еще поговорим на эту тему, - пригрозил мне пальчиком вампир и, подхватив упирающегося эльфа, поволок наверх в наш номер, ну а я за ними. Поговорит он со мной, ой-ой, как страшно, ага, прям здесь ласты склею. Тьфу...
   Наш заказ принесли быстро, а вампир ведь даже не улыбнулся... хе-хе. Эльфа мы выгрузили на кровать, бедняга совсем обессилел, но не переставал фырчать на тему "Какой вампир гад". Нет, вы только послушайте, мы ему жизнь спасли, а он... не благодарный, хм.
   Бинтов, естественно, не было, пришлось порвать простынь, хозяин нам этого не простит, ну и фиг с ним, переживет. Одежда спасенного нами эльфа, напоминала лохмотья, а так как ему придется путешествовать с нами, то его необходимо приодеть. С этим я обратилась к Денису, тот фыркал на эту тему еще больше, чем эльф на то, какой вампир... редиска. Но все же после потраченных мною нервных клеток, ушел... от греха подальше.
   - Фух, ушел, ну теперь можно заняться тобой, снимай рубашку! - скомандовала я. - Или тебе помочь? - ну прям маньяк убийца, какой талант пропадает. Эх!
   Эльф покорно выполнил сей нехитрый приказ за то время, пока я наливала в тазик воду, и уставился на меня осуждающим, полным презрения взглядом.
   - Зачем тебе это над... ой, ой-ёой.
   - Да перестань ты дергаться, это же просто мыльный раствор... знаю, что щиплет. Терпи солдат, генералом станешь.
   Эх! Мужчины, мужчины, и кто из нас слабый пол?
   - Ну вот, практически готово. А теперь снимай штаны.
   - Зачем? - округлил глаза он.
   - Насиловать тебя буду, - съязвила я.
   Эльф покосился на меня абсолютно диким взглядом и принялся стягивать штаны одной рукой. Блин, еще переломов мне тут не хватало.
   - Что с рукой? - участливо поинтересовалась я. Ну почему он на меня смотрит, как будто мы с ним кровники? - Так все же что с рукой? - конечно, меня можно назвать рыбой-прилипалой, но лечить его все равно мне, поэтому я просто обязана знать.
   - Пытали, - пожал плечами Перворожденный, добивая меня своим безразличием к нанесенным ему увечьям.
   И с чем мне еще придется столкнуться в этом чертовом мире??? С принесениями человеческих жертв?! Сжиганию людей за другой цвет волос и глаз? Как же я была наивна, полагая, будто попала в красивую сказку с эльфами и драконами.
   Ладно, мои размышления руку ему не вылечат.
   - Дай посмотрю.
   - Зачем? - подозрительно прищурившись, эльф так и замер с наполовину расстегнутой ширинкой.
   - Слушай, давай завязывать с этой белибердой, не съем же я твою руку, в самом деле.
   Странный этот ушастик, так шарахается, как будто перед ним не молодая и симпатичная девушка (Как известно сам себя не похвалишь...), а, как минимум, лохнесское чудовище. Обидно даже.
   - Ну... - не отставала я.
   Ушастый бросил на меня недоверчивый взгляд и протянул руку для осмотра.
   Синяки, ссадины... и странной формы шрам, явно от открытого перелома.
   - И когда ты ее сломал? - осторожно поворачивая конечность тыльной стороной наверх, поинтересовалась я.
   - Вчера палач был не в настроении и... - дальше я не слушала.
   - Вчера??? Но это же невозможно!!! Этому шраму минимум месяца четыре!!!
   Это же просто невозможно. Кости не могут срастаться так быстро. Это противоречит... И чему это противоречит? Логике? Так в этом мире все ей противоречит. Если существуют эльфы и вампиры, почему бы не существовать и скоростной регенерации?
   - И какая же у тебя скорость регенерации, чудо природы? За сколько заживают раны, переломы? И как это возможно? И... - вопросы задавались сами собой, причем без малейшего интервала во времени. При таком обычно говорят "и Остапа понесло", вот и меня тоже.
   - Ты это серьезно? - похоже, эльф ожидал от меня чего угодно, кроме проявления буйного интереса к физиологии его расы.
   - Да, - пространственно пробормотала я, протягивая руку к груди эльфа. На том месте, где только что красовался глубокий порез сантиметров десять в длину, сейчас была небольшая, еле заметная ссадина, плавно перетекающая в маленький шрамик.
   - Это невозможно, - прошептала я, продолжая исследовать тело эльфа. Ему, похоже, эта процедура понравилась, и он особо не возражал против моих манипуляций.
   И только я дошла до шрама на животе, в комнату влетел раздосадованный Денис, тем самым оторвав меня от увлекательного занятия.
   - И чем это вы тут занимаетесь?
   А картина-то маслом, эльф с расстегнутыми штанами на кровати и я на той же кровати с эльфом с расстегнутыми штанами, да еще и лапаю этого субъекта в наглую.
   Я резко соскочила на пол, типа не была, не знаю, не привлекалась, и вообще, мимо проходила.
   И почему мне так перед ним стыдно?
   Сделав пару шагов к кровати, Денис с самым зверским видом процедил:
   - Lertten erner, fas moreweh dehaten, fel.
   Глаза эльфа вспыхнули пламенем и в тот же миг потухли. Опустив плечи, Перворожденный сполз на пол и встал на колени перед Денисом.
   - Денис?..
   - Молчать! Стоит оставить тебя на минуту в копании с эльфом, как ты уже лезешь к нему в штаны.
   - Я...
   - Так вот зачем ты так слезно умоляла меня, его купить. Развлечений захотелось?!
   Развлечений? Да я чисто с научной точки зрения!!!! Хотя если подумать...
   - Денис перестань!!!! Между нами ничего не было!!! Я просто хотела обработать его раны, или ты знаешь способ сделать это через одежду?
   И что на него нашло? Собственник тут блин нашелся.
   Вампир недоверчиво покосился на меня и, хмыкнув каким-то своим мыслям, снова обратился к эльфу.
   - Можешь встать, раб, но то, что я тебе сказал, остается в силе.
   Я не понимаю, почему он так жесток с эльфом? Откуда взялось такое презрение к парню, которого он знает всего пару часов?
   И как всегда ни одного ответа.
   Наверно, с ранами придется закончить, а то чего доброго вампир снова взбелениться, да и из комнаты он выходить, похоже, не намерен, а при нем как-то не удобно.
   Эльф поднялся и уселся на кровать.
   - Денис, ты принес одежду для нашего нового друга?
   Вампир неохотно отвел взгляд от окна, которое с надутым видом разглядывал уже минут пятнадцать, указал на сверток возле кровати, и, резко подняв взгляд на меня, холодно заметил:
   - Ты хотела сказать "раба".
   Кошмар, детский сад - ясельная группа. Как мне уже надоела эта грызня, а всего-то часа два слушаю. Страшно даже представить, что будет дальше.
   - Я сказала то, что хотела! - настойчиво сказала я и, развернув сверток, протянула одежду эльфу. - Э-э одевайся.
   - Как прикажете, Госпожа.
   Ыыыыыыы...
   - Ребята, давайте жить дружно, как говорил один очень умный кот, - обратилась я к обоим парням. - Я тебе не госпожа, меня зовут Анна, а его Денис, - я указала на все еще сидящего в кресле вампира. - А ты...
   - Арэл...
   - Ну, вот и познакомились, - мило улыбнувшись, я присела на кровать возле эльфа.
   - Анна, как бы я тебя не называл ты по-прежнему остаешься моей госпожой, а твой... - эльф запнулся, - спутник - господином. Я принес клятву.
   - Нам не нужна твоя клятва, - резко произнес вампир, поднимаясь с кресла и направляясь к двери. - Когда мы выйдем из этого чертового города, ты свободен.
   Эльф, встрепенувшись, поднял абсолютно не понимающее уставился на Дениса.
   - Тогда зачем было выкупать меня?
   - А это ты спроси у этой вздорной девчонки.
   Я слегка покраснела. То, что вздорная, это правда чистой воды, мне это твердили еще со школы.
   - Э-э, мальчики, заканчивайте разборы полетов и давайте наконец-то пообедаем, а то завтрак я сегодня уже пропустила и не намерена проделывать то же самое с обедом, - мило улыбаясь, я подошла к вампиру, тем самым подтверждая свои слова действием. - Арэл, переодевайся и спускайся, если я правильно поняла, то ты уже практически здоров.
   И шустренько скользнула за дверь комнаты, вампир проследовал за мной.
   Спустившись вниз, Денис провел меня к дальнему столику (интересно, почему ему так нравятся именно самые дальние столы трактиров?) и, заказав официантке обед на троих, уселся рядом со мной.
   - Денис, а ты мне можешь рассказать про эльфов? - разворачиваясь к нему поинтересовалась я.
   - Спроси лучше у своего нового друга, - огрызнулся тот, внимательно изучая столешницу.
   - Ты чего?
   И что этот вампир от меня хочет, чтоб я надела паранджу и общалась исключительно с ним? Так со мной этот номер не пройдет, я по жизни человек общительный, а тут еще и такая уникальная возможность поговорить с представителями легендарных рас. Да все толкиенисты локти кусать будут, если я им расскажу, когда вернусь домой.
   Если вернусь.
   Нервно вздохнув, я принялась рисовать пальцем по столу, выводя несуществующее картины и думая о будущем.
   За время, проведенное в этом мире, я совершенно ничего не узнала о способах возвращения домой. А дома столько незаконченных дел. Да, с какой-то стороны мне нравиться в этом мире: я узнала много нового и интересного о реальности и о том, что раньше считала фантастикой, но все же это не мой мир, и я хочу домой.
   Из размышлений меня вывел голос Дениса:
   - О чем ты думаешь?
   - А? Что?
   - Я спрашиваю, о чем ты думаешь?
   - О доме. Денис, мне вправду надо домой. У меня учеба, работа и самое страшное Люська одна дома, она ж мне еще квартиру спалит. Одна попытка была, но к счастью неудачная.
   Вампир насторожился после упоминания о Люське и, как-то невесело хихикнув, поинтересовался.
   - Эта Люська, она твоя дочь?
   А? Он что прикалывается.
   - Нет! Ты чего? Я ведь даже и не замужем. Да и рано мне еще!
   И чего это вдруг его мое семейное положение заинтересовало?
   - Насколько я знаю... - начал вампир, - в твоем мире совершенно необязательно выходить замуж, чтоб родить ребенка. Это кажется, называется гражданский брак, и за это у вас никто ни осудит.
   И откуда такая посвящённость в вопросах семьи и брака?
   - Такая вещь как гражданский брак имеет место, но с чего ты взял, будто Люська ребенок и тем более моя дочь?
   - Ты говорила о ней как о ребенке, - абсолютно равнодушно произнес он, наблюдая, как официантка расставляет тАрэлки. - И ты сказала, что она живет в твоей квартире.
   Н-да, логика железная.
   - Люська моя подруга, а живем вместе мы на съемной квартире, потому что так аренду платить легче. И я вот интересуюсь, откуда такое любопытство к моей жизни, а?
   Денис только пожал плечами. Нет, вы только на него посмотрите, можно сказать, тут всю личную жизнь узнал и даже не желает удовлетворить здравое любопытство подопытного кролика, то бишь меня.
   - Денис, так я смогу вернуться домой?
   - Может быть, - протянул он. - Если будешь хорошей девочкой и закроешь эту тему до конца нашего пути.
   - Но...
   - Никаких "но". А вот и твой эльф.
   К нам подошел Арэл.
   Остаток дня прошел спокойно, как говорится, без приключений. Вот и хорошо! Хоть спать без синяков легла, а вот утро доставило массу "приятных" сюрпризов.
  
  
   Как это не странно первой проснулась я. По-моему, это первый раз за мое пребывание в Леаддине (если не считать утро поле свадьбы Зимина, но тогда Денис был болен и это не в счет), когда к моему пробуждению вампир еще не был при полном параде.
   Настроение вроде хорошее, значит, парней будить не буду, я сегодня добрая. Денис еще вчера ослабил действие браслетов, и по территории трактира я могла передвигаться абсолютно спокойно без малейшего стеснения.
   Хм! А то б я посмотрела на разбуженного (в который раз) в два часа ночи вампира по причине естественных потребностей моего организма. Да, веселая была б картинка: сонный вампир под дверью женского туалета в одних семейках.
   Ну, тут я немного приврала, в трактире был один туалет, и табличек с красноречивыми "М" и "Ж" на нем, естественно, не наблюдалось, но картинка все равно была б веселой.
   Тихонько одевшись, я спустилась на первый этаж трактира. Народу было мало: пара-тройка еще вчерашних посетителей из числа местных и все, пожалуй.
   Я прошла к столику возле окна.
   Солнце еще только начало подниматься из-за горизонта, а город уже ожил. За окном виднелись одинокие прохожие, закутанные в теплые вещи, пытаясь тем самым защититься от цепких лап холода. Возможно, хоть в этом наши миры схожи. Каждый куда-то торопится и каждый ищет свое место в мире. Кто-то находит, а кто-то нет.
   Я отношусь скорее к последним, всегда что-то ищу. Вот бы хоть раз в жизни найти.
   - Госпожа что-то желает? - мило улыбнувшись, произнесла непонятно откуда появившаяся официантка.
   - Принесите, пожалуйста, чая и что-нибудь на ваше усмотрение.
   Девушка вежливо поклонилась и тут же исчезла.
   Серый, грязный город. Хотя чем он по сущности отличается от мегаполисов моего мира? Разве что дома построены из дерева, а не бетона и метала. Интересно, а как выглядит родной город Арэла? Если верить книгам, то эльфов просто притягивает все прекрасное, и города у них должно быть прекрасны. Лэс тому прямое подтверждение, это прекрасный город, аналогов которого я не знаю, но какие же истинные города эльфов? Эх! Можно было бы, конечно, навязаться в гости к эльфу (все-таки жизнь спасла), но боюсь, Денис не согласиться, он просто помешан на своей идее добраться непонятно куда, как можно скорей. Наверное, уже устал от "вздорной девчонки", вечно попадающей в какие-то неприятности, и только и думает, как бы поскорей дойти до точки назначения.
   Хм! Хотя сам виноват, нечего было бедную и беззащитную меня из родного мира красть и тем самым наживать себе массу увеселительных мероприятий (читай: головную боль).
   - Ваш заказ, - прозвучавший над ухом мелодичный голос официантки заставил меня переключиться на ароматно пахнущее жаркое.
   В трактир зашли трое мужчин в серо-черных плащах. К стойке они не подошли, а сразу же уселись за свободный столик в углу зала (именно этот столик вчера занимали мы с парнями).
   К ним по обыкновению подбежала та же самая девушка, что приносила мне чай и все с той же доброжелательной улыбкой обратились к пришлым.
   Я не слышала, что ответил ей мужчина, но улыбка тут же спала с лица девушки и сменилась жутким ужасом, девушка поторопилась уйти, постоянно косясь на троицу, и, не поворачиваясь к ним спиной, подошла к хозяину трактира. Быстро шепнув тому что-то на ухо, трясущейся рукой указала на меня.
   Не нравиться мне это, ой как не нравиться. Когда у меня последний раз было такое премерзопакостное ощущение, дело кончилось больницей и полусотней капельниц.
   Бросив завтрак, я попыталась незаметненько взобраться на лестницу, но меня перехватили.
   - Куда-то собралась? - поинтересовался из под капюшона один из троицы.
   Что ответить?
   Даже не так. Как ответить?
   - Не ваше дело. Мне надо.
   - И куда ж надо такой прекрасной девушке? - насмешливо прошипел второй, все также скрывая лицо под капюшоном.
   - Не ваше дело, - огрызнулась я.
   И почему я вчера не стребовала с Дениса катану? Эти дядечки явно не страдают пацифизмом. Вон, обвешаны оружием с ног до головы.
   - Да как ты смеешь, девка, оскорблять...
   - Я смею, - рявкнула, параллельно пытаясь вырваться из цепких рук мужика. - А вот как ты, мужлан, смеешь так разговаривать с дамой? - фыркнув, я и все-таки отстранилась от мужчин оттеснивших мне проход к лестнице.
   - С дамой? Может с щала...
   Его перебил голос третьего:
   - Не стоит с нами играть девочка. Нам нужен меч и эльф, и тем и другим ты владеешь не по праву.
   И откуда интересно они знают про меч? Ладно еще, эльф, я сильно удивлюсь, если в этом городе про вчерашнее хоть одна собака еще не в курсе.
   - Я вас не понимаю, уважаемый, у меня нет никакого меча. А эльфа можете забрать. И передайте вашему коллеге что за шала..у базар держать надо, - слащаво изрекала я, пятясь назад в поиске колюще-режущих предметов, медленно переходя на так называемую "феню", и где только таких слов набралась?
   - Базар? Ах ты... - договорить я ему не дала, нащупанная мной впопыхах вилочка полетела в прямо в цель, но я же говорила, что метать предметы не умею, а как с цыганами получилось понятия не имею, правду народ говорит: пьяному и море по колено, а так как я была как стеклышко, вилка угодила мужику прямо в лоб. Сей факт взбесил его почище выше упомянутого "базара" и он бросился на меня с мечем наперевес.
   И самое главное что ни трактирщик, ни кто либо из посетителей даже не попытался их остановить, все тупо зажались в уголок и приготовились наблюдать, как бьют меня родимую.
   Не, ребята, живой не дамся.
   А мертвой? Не дождетесь!!
   Как-то чудом увернувшись от меча, я с криком банзай взлетела на стол, заезжая противнику промеж глаз сапогом. Похоже, я чуток перестаралась, и парень отлетел дальше, чем я ожидала, параллельно сбивая с ног одного из своих подельников. Я же в свою очередь с возгласом "знай наших" перескочила на другой стол, подхватывая с него деревянный поднос и заезжая им третьему... не знаю, куда я ему попала била наотмашь но больно ему было порядочно. Мужика скрутило так, что он просто сполз под стол. Но триумф мой был недолог, двое упавших очухались именно в тот момент, когда их сотоварищ опустился вниз. Попытавшись проделать тот же маневр, что и с первым нападавшим, я не удержала равновесие и рухнула спиной на пол. Больно, скажу я вам. Ребята не растерялись и тут же навалились на меня.
   - А-а-а-а-а-а-а-а-а насилуют!!!!! - заорала я что есть мочи. - Дениииииииииииииис!!!!!!!!!!!!
   Нет, я, конечно, понимаю что надо было сделать это в первую же минуту как на меня напали но...
   Чудом перевернувшись на живот, я с феноменальными усилиями вылезла из этой кучи-малой и начала пятится к лестнице, тут же упершись во что-то твердое и теплое, я нервно вздрогнула, мысленно готовя себе могилу, и медленно обернулась.
   Знаете, я согласна повторить эту драку, и даже согласна на пару новых синяков, чтобы увидеть такое.
   На одну ступеньку выше меня стоял Денис.
   Разъяренный и одновременно такой, такой... просто слов нет. Будучи в одних штанах и с мечем наперевес, он выглядел просто великолепно. Глаза светились предвкушением битвы и, что самое интересное, если тогда в переулке я испугалась, увидев его, то сейчас во мне преобладал восторг.
   - Что здесь происходит? - процедил он, сквозь стиснутые зубы, параллельно оглядывая поднимающихся с пола мужчин.
   - Они хотят забрать эльфа и мою катану...
   - Как ты смеешь так оскорблять великий... - договорить тому хаму, что назвал меня... э-э... ночной бабочкой я не дала и, вспоминая, как ревниво отнесся к оскорблению моей чести вампир, энергично заявила. - А еще вон тот назвал меня... - окончание фразы я прошептала вампиру на ухо (для этого пришлось подняться на три ступеньки выше) и ни слова не соврала, только самую малость приукрасила. Чуть-чуть. А как сработало!!!
   Глаза Дениса начали наливаться кровью, но как не странно он не стал нападать, а всего лишь одним молниеносным движением вытолкнул меня за дверь трактира и захлопнул ее перед моим носом.
   Я услышала лишь обрывок фразы, на том же языке что он говорил вчера в Арэлом, перед тем, как меня кто-то схватил за талию и оттащил от двери. По инерции я ударила наотмашь, но мою руку перехватили тонкие музыкальные пальцы нахала.
   - Арэл, ты?
   - Я. А ты ожидала увидеть кого-то другого? - наигранно удивился эльф.
   Высвободившись из объятий, я развернулась к нему.
   - Арэл, те люди искали тебя.
   - Я знаю, - эльф в миг посерьезнел, и эта фраза была процежена сквозь стиснутые зубы.
   - Ты их знаешь?
   - Да.
   - Кто они?
   - Уже не важно.
   В смысле?
   А вслух я сказала:
   - Они еще хотели забрать мой меч.
   - Меч?
   - Да, мою катану.
   Эльф ничего не сказал, лишь жестко толкнул меня к привязанным неподалеку лошадям, на которых уже висели наши сумки.
   "Лошади троицы", - догадалась я.
   - Но...
   - Им они уже не нужны, - сухо произнес он, усаживая меня в седло.
   Боже! Что я наделала? Это же я наговорила Денису... И он... их... мамочки!
   - Арэл, я...
   - Не расстраивайся, они это заслужили, - мягко улыбнувшись, эльф плавно запрыгнул в седло.
   Денис вышел из трактира, закутанный в плащ одного из троицы, неся в руках свой меч и что-то закутанное в тряпку.
   - Денис... - начала было я, но тут же осеклась.
   Он не поднял на меня взгляд и не снял капюшон, просто тихо и холодно произнес:
   - Все хорошо, нам надо уезжать, - повторяя маневр эльфа, запрыгнул в седло, и мы поехали прочь из этого проклятого города.
  
   Ехали молча.
   Кто были эти трое (В том, что "были" я не сомневаюсь) и что хотели от Арэла? Но самое главное, зачем им мой меч? Меч никому не отдам, эльфа пусть забирают, не больно надо, а меч мой, и точка. Хотя зачем он им? Штука, конечно, дорогая, но жизни она не стоит. Ни один кусок метала не стоит человеческой жизни.
   И почему они напали именно сегодня? Лучшим вариантом было бы напасть на нас вчера, когда Дениса не было в комнате (А если они за нами следили, то не могли не заметить его отсутствия). Хотя с чего я взяла, будто они за нами следили?
   Не знаю. Я уже ничего толком не знаю.
   Как же хочется проснуться и вспоминать все, как дурной сон. Но это не сон, и это самое страшное.
   Давайте вернемся к троице.
   Очень странные субъекты. И вряд ли опытные, хоть и обвешанные оружием, но видно, что они либо излишне самоуверенны, либо глупы. Если рассуждать логически, то что им мешало просто приставить мне меч к горлу и потребовать информацию, а не вступать в этот идиотский бой? Нет, конечно же, они б меня, в конце концов, скрутили, но зачем тратить на меня столько сил и, что самое главное, времени? Не проще ли было б по-тихому прикончить меня и потом уже идти на захват основной цели?
   Не понимаю.
   Это либо беспросветная глупость, либо излишняя самоуверенность, а может и то и другое в одном флаконе? Надо подумать.
  
   Мы старались отъехать как можно дальше от города и целый день проскакали без остановок. Усталость, и еще раз усталость. Денис так и не показал своего лица за целый день. И самое ужасное, я понимаю почему.
   Но это реальность этого мира и тут, увы, ничего не поделаешь. И я виновата в этой реальности, но думать я об этом не буду ни сейчас, ни завтра, виновата, значит, когда-то понесу наказание, но самокопанием заниматься не намерена.
   Первой нашей остановкой стала небольшая речушка. Денис первым делом пошел к берегу, полностью скрываясь в зарослях камыша. А мы с Арэлом в свою очередь принялись разбивать лагерь.
   Денис вернулся, когда все было готово, и на костре дымилась ароматная каша. Плаща на нем уже не было. Только с мокрых волос капала вода. Он подсел ближе к костру и, подняв взгляд на Арэла, сказал:
   - Рассказывай.
   Эльф слегка потупился и ничего не произнес.
   - Арэл, это не шутка, - жестко прошипел он. - Они искали именно тебя.
   - Да, они искали меня.
   - Что им надо?
   - Я, - хмыкнул эльф, гордо вскидывая бровь.
   - Арэл!!! Не зли меня! - процедил вампир, сжимая кулаки до того, что костяшки побелели.
   Так, только еще одной драки мне не хватало.
   - Только не надо устраивать драку, ладно? Арэл, объясни толком, зачем им нужен был ты и моя катана?
   Эльф как-то странно на меня посмотрел при слове "катана" и начал свой рассказ:
   - Все началось два месяца назад, когда мы узнали, что в городе появился мощный артефакт. За ним началась охота. Это были конкуренты.
   Н-да, информативно.
   - Ладно, с артефактом ясно, с нездоровой конкуренцией тоже, но вопрос остается прежним, - резюмировала я.
   Эльфу явно не хотелось говорить, но под испепеляющим взглядом Дениса он продолжил:
   - Нам удалось выкрасть его, но меня схватили. Что могут сделать двое эльфов против десятка магов? - пожал плечами он. - Они, наверное, собирались узнать, где сейчас артефакт, он это была абсолютно бесполезная попытка, я не знаю, где он.
   - То есть как? Ты ж его украл.
   - Да, но он у моего... бывшего напарника, а где этот гад, я не знаю, - эльф зло пнул одно из бревен возле костра и принялся щипать найденную соломинку, нервно бросая ошметки в костер.
   А говорят, эльфы всегда хладнокровны и высокомерны, - врут, нормальные они парни... в принципе. Нарциссов и на Земле много.
   - А почему "гад"? - не поняла я.
   Эльф не ответил, зато ответил доселе молчавший Денис:
   - Это можно считать негласным законом ушастых, - злорадно улыбнулся он. - Если есть безопасная возможность спасти товарища от смерти (заметь, это распространяется только на эльфов) то ею нельзя пренебрегать. Тот, кто не последует закону становиться предателем. И такая возможность была? Я верно говорю?
   Эльф кивнул.
   Ясно, тогда, на площади перед казнью, не мы должны были его выкупить, а его друг.
   - Он не пришел, тем самым показав свое предательство, - прошипел эльф. - И вскоре заплатит за него.
   - Но зачем им мой меч?
   - Я не знаю.
   - Ладно, уже без разницы, так что, ребята, давайте спать, как я понимаю, завтра опять галопом по Европам? - улыбнулась я вампиру. Тот ничего не ответил, а просто пошел к своему спальному месту.
   "И все же слишком странно. Слишком", - с этой мыслью я заснула.
  
   Хм! В этом мире мне еще не приснилось ни одного сна. Может, потому что реальность сама похожа на сон. Сон пациента психбольницы. Но ладно, хватит об этом, уже надоело повторять, что я в дурдоме.
   На десятый день нашего бегства из Винора на нашем пути встал лес. Огромный, густой и, по всей видимости, непролазный.
   - Ну, ребята, приехали? - скептически хохотнула я спешиваясь.
   - Ничего подобного, вон тропа.
   - ???
   Я готова поклясться, до слов вампира ее там не было.
   - Чего стоишь? Залазь обратно, - вставило очередные пять копеек это наглое блондинисто-ушастое нечто.
   Это просто кошмар, за десять дней пути эти двое прошли полный путь от взаимного презрения и мордобоя до вооруженного перемирия и до окончательной дружной коалиции. Только почему-то от всего этого больше всех пострадала я.
   После того как эти, блин, высшие существа не нашли согласия ни в каких бытовых, военных и, что самое главное, в кулинарных вопросах (а готовили они оба великолепно), их взгляды направились на мирную и беззащитную меня. И началось: Слишком медленно едешь. Неправильно сидишь в седле. Неправильно спишь (абсурд, не правда ли?). И абсолютно все делаешь неправильно. Но это было на пятый день, а сейчас они спелись абсолютно во всем. Кошмар!!
   - Дамы вперед, - улыбнулся эльф, вежливо указывая на тропинку.
   - Арэл, - мурлыкнула я, чувствую, что начинаю потихоньку звереть. - Что ты мне вчера сказал, когда ко мне купаться полез, помнишь?
   Эльфа слегка передернуло.
   Помнит! Такое забудешь! Особенно то, что последовало после сказанного...
   Синяк вон волосиками прикрыл, чтоб вампир не видел, а то я представляю...
   - Помню, - потупился тот.
   Хм! Не только ж глаз болит, но и кое-что поважнее...
   Вампир тихо, а может, и не очень, хохотнул и тоже вступил в наши дебаты на тему, кто в этом лесу помрет первый.
   В конце концов, первым поехал именно эльф, а я с вампиром за ним. Тропинка была узкой - еле вмещала одного всадника, поэтому часа два мы ехали цепочкой: впереди эльф, я по центру и Денис замыкающий.
   Когда тропа расширилась, Денис поравнялся со мной.
   - Мне здесь не нравиться, - я поежилась в седле.
   - Мне тоже, - отозвался эльф.
   - Может, стоило все-таки пойти в обход? - с надеждой поинтересовалась я у Дениса.
   - Нет, это б заняло больше недели, а времени и так мало осталось, - отрезал тот.
   - Может, наконец-то объяснишь, куда мы едем?
   - Нет.
   Как же меня уже достало это пуленепробиваемое "нет".
   На этой заезженной ноте мы вышли на поляну. На ней все было другим, а самое главное, цвета. Из серого и темного леса мы попали на залитую солнцем поляну.
   Цветочки, бабочки, птички поют. Все так прекрасно и нереально. Трава кажется такой мягкой и пушистой, как будто перед нами не растения, а мягкий пушистый ковер из зеленых ниток.
   Денис насторожился, эльф тоже замер в седле.
   - Чувствуешь магию?
   - Да, но очень слабую, - отмахнулся эльф.
   - Ребята, давайте остановимся, а? Ну хоть одно приличное место за последнюю неделю, а? Ну пожалуйста, - заканючила я.
   - Мне здесь не нравиться, - процедил вампир.
   - Денис, я еще от прошлого болота с пиявками не отошла, а здесь так уютно. Хочу остаться здесь! - никакой реакции. - Достали, перестраховщики несчастные, что здесь-то случиться может? Хоть одно хорошее место в лесу нашли, и то не нравится.
   - Вот именно, что одно... - как-то странно заметил вампир.
   И тут наконец-то подключился и Арэл.
   - Да чего ты, Денис? Магия слабая, может, нимфы постарались или... - Арэл начал заступаться за мою идею.
   Что-то новенькое. Обычно, он их попросту рубит на корню. Я уже начинала жалеть, что спасла этого эльфа, но еще подумаю.
   - Или не нимфы. Я повторяю, мне здесь не нравиться, - стоял на своем вампир, но, как говориться, решило большинство.
   На поляне мы остались и даже больше: решили заночевать, что очень странно. Пришли мы, когда не было еще и двенадцати, а это значит еще шесть часов скачки и боли в спине но...
   День был просто чудесным, только вампир все нудил и нудил: "Мне здесь не нравиться", и все тут. Достал, зануда. День длился просто невозможное количество времени, но зато какой день - светлый, ни малейшей тучки на небе, и так тепло. Только я устала. Ужасно устала. С поляны уходить совершенно не хотелось, лишь лежать и просто смотреть в прекрасное синее небо. Смотрела и смотрела. А мне здесь нравиться.
   Через пару часов, кажется, я уснула, и мне приснился сон, первый за все мое пребывание в этом непонятном мире.
  
  
   Мне было так тепло и хорошо, так приятно и беззаботно.
   Я просто утопала в теплоте и неге. И совершенно не хотелось просыпаться.
   Есть только сон и тепло. Тепло и сон, и больше нет ничего.
   Мне казалось, будто я проваливаюсь куда-то вниз.
   Но мне хорошо.
   Нет не так.
   Мне очень-очень хорошо.
   И даже это не верно.
   Я счастлива.
   Счастлива потому, что тепло, счастлива потому, что нет проблем, счастлива потому что... просто счастлива.
   Я проваливаюсь.
   Новая волна тепла окутала все мое тело.
   Так хорошо...
   И вдруг резкий удар по лицу.
   Кто-то кричит.
   Кричит мне.
   Но мне все равно, мне хорошо, и даже удар ничего не значит.
   Снова удар и опять крик.
   Нет, не буду просыпаться, не хочу.
   Удары посыпались один за одним.
   И я начала более отчетливо слышать слова.
   - Вставай!!!! - кричал абсолютно незнакомый голос.
   - Подъем!!!! Немедленно!!!! - не отступал он.
   И снова удар.
   - Просыпайся!!!!!!!!!! - голос начал выходить из себя.
   Но я не хочу.
   - Надо. Подъем!!!
   Отстань, мне слишком хорошо и тепло.
   И снова удар.
   Блин, а это больнее, чем показалось сначала.
   И вот тепло начало отступать. Мне стало противно и холодно, и лицо болит.
   - Просыпайся!!!! - не уступал голос.
   Нет!
   - Ладно-ладно, посыпаюсь, и зачем так орать-то, - сквозь отступающее сновидение пролепетала я.
   Меня начали резко трясти (хоть бить перестали), и уже знакомый голос прокричал на ухо.
   - Просыпайся!!!
   - Да проснулась я, проснулась! - нехотя фыркнула я, пытаясь сесть, но почему-то не смогла, тело не слушалось совершенно, мышцы ныли, а все кости ломило. И самое мерзкое, я была с ног до головы мокрая.
   - Проснулась?!! - в последний раз крикнул Денис и, подхватив меня на руки, куда-то понес.
   - Да. Чего ты так орешь, оглохнуть же можно, - пожаловалась я.
   - Иначе б ты не проснулась, - уже нормальным голосом произнес тот.
   Я попыталась открыть глаза, но не получилось.
   Попробовала еще - ничего.
   На третий раз мне все-таки улыбнулась удача, и я смогла сделать маленькую щелочку.
   И глаза распахнулись сами собой.
   Это как? Это как же? Я все еще сплю?
   - А где поляна?
   - Не было никакой поляны.
   - Но...
   - Это была иллюзия.
   И действительно, иллюзия, мы стояли в глухом лесу, все те же серые краски, только небо изменилось, посерело еще сильнее, и начал накрапывать дождь
   - Я же говорил, что мне здесь не нравится, - невесело улыбнувшись, Денис загрузил меня на лошадь и забрался на нее следом, прижав меня к своей груди. Одной рукой он обнял меня, а второй взял поводья.
   - Где Арэл? - вдруг поняв, что случилось что-то страшное, испугано спросила я.
   - На лошади. Я его привязал, чтоб не свалился. Он эльф, а они очень чувствительны к подобной магии.
   Мне это не нравится! Хоть бы он не...
   Наверно, на моем лице очень четко вспыхнули эмоции, потому что Денис тихо прошептал мне на ухо:
   - Не волнуйся, ему уже ничего не угрожает, мы ушли из-под воздействия и он просто спит.
   - А что это было?
   - Заклинание, - коротко ответив, он тронул поводья, и мы спокойно поехали. Похоже, ему тоже досталось, но не так сильно, как эльфу.
   - Что это было за заклинание? И не вздумай отмалчиваться, - хотелось пригрозить кулачком, но тело по-прежнему не слушалось.
   - Сонное.
   - Из-за него было так хорошо?
   - Да.
   - А почему тогда ты смог проснуться сам?
   - А я и не смог.
   - Не поняла.
   - Мне помогли, - сухо бросил он, сворачивая на уже знакомую тропинку.
   - Кто?
   - Я не знаю. Тебе стоит поспать, ты устала.
   - Так я ж только что проснулась.
   - Магический сон, а вернее сонное заклинание отнимает слишком много сил. Тебе лучше все-таки поспать, пока мы не выедем из леса.
   - А ты?
   Он хмыкнул и улыбнулся.
   - Я в порядке. Спи.
   Врет! Но спать так хочется. И я заснула, прижимаясь к теплой груди вампира. Как бы это абсурдно не звучало.
  
  
  

Отступление третье. Я тебя прибью!!!!!! Или ты меня?

  
  
   - И как это называться?!!!!!!!
   - Что?
   - Сонное заклинание!!!!
   - Как-как? Ход.
   - Что?!!!!!!!
   - Слуховой аппарат купить? Ход!! Мой ход!!
   - А ты ничего не забываешь? Мы же, по-моему, договаривались?
   - Ну.
   - Что "ну"?!!! Два хода подряд - это нечестно!!!
   - Почему два?
   - Ты хочешь сказать, будто те идиоты в трактире не твоих рук дело?!!!
   - Нет. Это была их личная инициатива... Ну, может, не совсем личная, но не моя точно.
   - Ври больше.
   - Да не мои они. Честно. Ну, зачем мне ее меч или этот долбанный эльф, а?
   - А я откуда знаю. Значит, зачем-то надо.
   - Нет. Они не мои. Вопрос только чьи?
   - Ну, точно не эльфячьи конкуренты.
   - Да это факт. Но чьи?
   - Ладно, не важно. Сами потом разберутся.
   - Но все-таки интересно кто ж такой умный оказался?
   - Не знаю. Да и мне все равно. Главное чтоб ОН не узнал, а все остальное мне безразлично.
   - Н-да. Главное ЕМУ ни-ни.
   - Не узнает, я об этом позабочусь, да и если до сих пор не почувствовал, скорей всего, и не почувствует. И кстати, тебе что, игра надоела?
   - Почему это?
   - Они ж чуть не остались на той поляне навсегда!!!
   - Но не остались же.
   - Да уж Гвион постарался, надо будет ему премию выписать что ль?
   - Это уже твои заботы.
   - Играем дальше?
   - Играем.
  
  

Глава 4

   Где я?
   Вот такой закономерный вопрос возник в моей голове после пробуждения на твердом каменном полу.
   Тело не слушалось и болело. Даже глаза открылись только со второй попытки. Но все, что я смогла увидеть, костер посреди небольшой пещерки и два одеяла. которыми я и была укрыта.
   Н-да. Звуки третьей мировой войны в моем желудке разнеслись по пещере не хуже раскатов грома. Или то и был гром? Точно, на улице льет дождь. Но от этого легче не стало, потому что по-прежнему остается вопрос - Где я? И где ребята?
   - Проснулась, - произнес голос из правого угла пещеры (если, конечно, можно в овальной пещере найти углы). Но обернуться на звук я так и не смогла, шея нещадно занемела, и каждое движение причиняло неимоверную боль.
   Обладателя голоса (а он явно не принадлежал кому-то из ребят) я так и не увидела. Потому что из темноты пещеры вышел Денис.
   - Проснулась? - поинтересовался он.
   - Да, - попытка подтвердить слова кивком отразилась дикой болью. - А кто только что говорил?
   Парень покосился на меня, а потом на угол, откуда доносился голос и собственно, откуда вышел он сам.
   - Ты что-то путаешь...
   - Ничего я не путаю, - попыталась возразить я и чуть дернулась в направлении парня. - Ай!
   - Больно? - участливо поинтересовался он, медленно опускаясь передо мной на корточки.
   - Больно, но не отходи от темы. Кто был с тобой?
   - Никого не было, - улыбнулся он своей клыкастой улыбкой.
   Какая ж он милашка, особенно когда вот так улыбается. Вот скажите мне, пожалуйста, почему таких парней, вернее, людей не бывает, а? Есть смазливые мордочки но это не то, а он... он такой настоящий, что просто нет слов. А клыки? Клыки он убирает, причем так, что даже не отличишь от человеческих. Не понимаю, почему меня так к нему тянет? Раньше я на парней не бросалась! И вообще, считаю себя девушкой не падкой на спецэффекты в виде смазливых мордашек. Но Он кажется таким родным таким... моим...
   Минуточку это куда меня снова занесло? Явно не туда. Сижу в пещере, ни одна мышца нормально функционировать не может, передо мной вампир и... зато какой вампир... мммм... опять занесло.
   Тут куча проблем, а я про всякую чушь думаю.
   Но он...
   Так!! Хватит! Хватит, я сказала!!
   - Ты что опять заснула? - поинтересовался вампир, непонятно когда успевший перекочевать к костру и именно в этот момент подбрасывающий в него дрова.
   Я что так долго думала, или это он так быстро двигается???
   - Нет, не заснула. Но ты так и не ответил. Кто!? Был!? С тобой!!?
   - Я уже ответил, никого не было, - промурлыкал он, все также завораживающе улыбаясь.
   - Но я же слышала, - не отставала я. - Голос был не твой и уж точно не Арэла, - и вдруг я спохватилась. - А где Арэл? Я ж надеюсь, ты его не...
   - Бросил? Ты это хотела сказать? - продолжая улыбаться, мурлыкнул он.
   И чего это он так странно на меня смотрит будто я вискас?!!
   - Э-э Денис ты это чего?
   Я моргнула, а он уже был возле меня и пристально смотрел в глаза.
   - Денис... - резче крикнула я.
   Он откинул одеяла.
   Я попыталась запротестовать, но его это не остановило. Уже через секунду руки вампира сомкнулись на моей талии.
   Что он, черт возьми, делает???
   Его руки скользнули вниз по моим бедрам, опускаясь все ниже и ниже. Я вздрогнула, но, кажется, его это не интересовало. В сторону костра полетел сначала один сапог, и тут же, последовав его примеру, улетел второй.
   Черт!!!
   - Опусти меня немедленно! - все еще не веря в происходящее, кричала я, питаясь брыкаться. Но тело не слушалось, и каждое мое движение сопровождалось болью.
   - Не-а, - рассмеялась эта сволочь, продолжая стягивать с меня штаны.
   Ненавижу!!! Да если б я только могла пошевелиться... Убью гада!!! Это ж посмотри какой... ненавижу!!!!
   Штаны полетели к сапогам.
   Какое счастье, что на мне еще белье осталось, но разве его это остановит?!!!!
   А вампир в свою очередь начал снимать с меня рубашку.
   - Отпусти, козел безрогий, чтоб тебя............ трижды............ сын..... Подонок!!!
   - Хм! Никогда и не думал, что мой прадед страдал таким, - не обращая внимания на мой крик, улыбнулся он. - Надо будет уточнить в хрониках. Все-таки надо знать свои корни.
   - Извращенец!!!! - заорала я, как только рубашка последовала за остальной одеждой.
   - Почему же извращенец? - хмыкнул тот. - Я вполне нормальных предпочтений.
   Он приблизился вплотную к моему лицу и притянул меня к себе.
   Я попыталась его укусить, но это вновь отдалось дикой болью в шее, я бессильно застонала. Почувствовала его дыхание возле уха, такое теплое ммм... Он, конечно, сволочь, но красивая сволочь и не раз спасавшая мне жизнь и... он резко укусил меня за мочку уха.
   - Черт!!! - заорала я, рывком подскакивая и отталкивая вампира к костру.
   - Что ты себе позволяешь ты!!!.. ты!!.. Я могу двигаться? - удивленно произнесла я, снова садясь на пол.
   - Можешь, - расхохотался неудавшийся маньяк-насильник. - Если бы ты сейчас видела свое лицо, - не переставал веселиться он.
   - Ага, я б на тебя посмотрела, если б с тебя начал снимать штаны какой-то мужик, - меня передернуло от воспоминаний предыдущей сцены.
   И вампира тоже. Видать представил - он сидит возле костра и не может пошевелиться, а к нему подходит эльф и... не, я все-таки не извращенка такие сцены продумывать. Но если посмотреть на перекошенное лицо вампира, то он представил ее до конца.
   Тело по-прежнему ныло, но зато я могла двигаться, правда после столь странного лечения я начала чувствовать не только руки-ноги, но и... нет, не хвост, а холод. Жуткий холод по всему телу.
   - На, укройся. - Денис протянул мне одеяла, которые только что с меня же и сбрасывал.
   Я отшатнулась.
   - Да, брось ты, и пошутить уже нельзя, - он снова приблизился, а меня начала бить крупная дрожь, нет, не от страха перед вампиром, а от холода, я дико замерзла. Судорожно схватив одеяла, я закуталась в них.
   - Д-да з-за т-такие шуточки, между прочим, окольцовывают! Зачем т-ты это з-зделал? - отбивая чечетку зубами, я закуталась в одеяла еще глубже.
   - Твоя одежда была мокрой, я не хотел, чтоб ты заболела, - равнодушно пожав плечами, вампир отошел к костру.
   - А обязательно было делать это Так?
   Он только снова пожал плечами, продолжая раскладывать мою одежду для просушки.
   Какая же ты все-таки Денис сволочь!! Еще и кусучая.
   Решив, больше не оспаривать истинную сущность и степень пакостности вампира, я наконец-то смогла осмотреться.
   В принципе, ничего нового я для себя не обнаружила, кроме спящего эльфа слева и немного в стороне от себя. Вот почему я его раньше не заметила. Я же была развернута немного вправо, поэтому, чтоб увидеть эльфа, мне надо было повернуть голову.
   - И что это было? - немного успокоившись и согревшись, поинтересовалась я у все еще сидящего возле костра вампира.
   - Забота о моих нервах, - буркнул тот.
   - И...
   - Ты знаешь, что страннее пьяного тролля?
   Я отрицательно покивала головой.
   - Больная женщина!
   - Что это я... ты меня сравнил... с троллем!!!!! Все, ты покойник!!! - мое обиженное величество скинуло одеяла к чертовой матери и пошло убивать одного конкретного вампира. Но, не рассчитав возможностей своего только что отнемевшего тела, рухнула на будущую жертву оскорбленной женщины.
   Надо отдать тому должное, среагировал он быстро и подхватил падающую меня, не дав тем самым впечататься, извините, мордой в пол.
   - Спасибо, - буркнула я, пытаясь подняться на ноги, но снова не удержала равновесие и чуть не упала, на сей раз, уже в костер.
   Все-таки хорошо иметь своего личного вампира под рукой, ага!
   Денис подхватил меня крайне вовремя, еще пару сантиметров и от моих бровей не осталось бы и следа, кроме ожогов. Он быстро перекатил меня на спину, как бы уводя подальше от огня.
   - Спасибо. Но это не значит, что я тебя простила, - попыталась подняться, но Денис не дал мне этого сделать, нависая надо мной.
   - И за что я должен быть прощен? - мурлыкнул он.
   Да что с ним сегодня? Вроде же не март. Да и он не кот.
   - Слезь с меня, - я уперлась руками в грудь вампира, пытаясь его оттолкнуть, но, наверное, проще сдвинуть скалу, чем эту образину.
   - Сначала ответь.
   - Ты что издеваешься??? Слезь, тебе говорят!!
   - Нет, пока не ответишь.
   Да что этот кошак... то есть вампир себе позволяет???
   - Денис если ты меня не отпустишь...
   Он только усмехнулся:
   - И что тогда?
   А действительно, что тогда?
   Нет, можно, конечно, проделать с ним тот же маневр что и с главарем тех недоумков в Лэсе, но... он обидится - если не сказать больше, - прибьет на месте.
   И что тогда мне делать?
   - Тогда... - мурлыкнула я, улыбаясь самой соблазнительной из известных мне улыбок. - Тогда я останусь здесь...
   - Да? - бровь вампира изогнулась идеальным полумесяцем.
   - Да, - картинный вздох. - И... - пауза и снова вздох.
   - И?..
   - И... - пауза, вздох. - Стану пьяным троллем!! - огрызнулась я, отталкивая опешившего вампира в сторону и поднимаясь на ноги.
   - Хм! Интересное у тебя чувство юмора, Анна, - хмыкнул тот.
   - На себя посмотри!! - фыркнула я, поднимая с земли многострадальные одеяла и закутываясь в них.
   И он мне еще что-то там про чувство юмора вякает. Да будь я дома, уже давно б в ментовку сдала, маньяк-самоучка тут мне нашелся.
   "Зато какой маньяк..."
   "Отвали!!"
   - Так все же за что я должен быть прощен? - не отставал он.
   Мы такие непонятливые, что аж тошнит.
   - А ты не догадываешься?
   - Нет, - усмехнулся тот, опускаясь на корточки возле костра.
   - Ты... ты...
   - Что я?
   - Знаешь кто ты?!!!!
   Он расхохотался. Только смех какой-то совсем невеселый.
   - Да уж, ты просветила.
   Да-а! Наговорила я ему много, но сам виноват, нечего было к приличным девушкам приставать.
   - Только вот одного не могу понять, чем тебе так моя родня насолила, - оскалился он.
   - А нечего было приставать, и родня б не пострадала, - поежилась я, осознавая, что наговорила-то я много, а он мне всего лишь помочь хотел.
   - На улице дождь? - сменила тему я.
   - Да.
   - А почему мы в пещере?
   - Может, хватит задавать глупые вопросы? Что б спрятаться от дождя. Да и далеко я б уехал со связанным эльфом и спящей тобой? - снова посерьезнел мой спутник, подошел к спящему эльфу и пощупал тому лоб.
   - Что с ним?
   - Уже все в порядке. Просто на него так подействовала та поляна.
   - Тогда почему мы с тобой уже можно сказать в норме, а он?..
   - Эльфы чувствительная раса, что бы они там о себе не говорили. Знаешь, ведь ни один уважающий себя эльф не выйдет из дома без, как минимум, двух амулетов: энергонакопителя и антимагического.
   - Но я думала...
   - Я не отрицаю, эльфы сильные маги, одни из сильнейших в это мире, но на каждого сильного найдется кто-то сильнее. А наш спутник просто попал под воздействие сильного заклинания и оказался к этому не готовым.
   - А как ты тогда объяснишь, что я в норме, я же человек. Сомневаюсь, что люди сильнее эльфов, - хмыкнув, я подсела к костру. Холод-то еще никто не отменял.
   - Ты?.. Ты это другое дело...
   - Только не надо опять мне зубы заговаривать. Объяснись.
   - Объяснюсь... когда-нибудь, - отмахнулся тот, смачно зевая. - А сейчас я посплю, если ты не против.
   Я пожала плечами, наблюдая за укладывающимся Денисом.
   И все же он мне нравится. Да-да нравится! И нечего тут говорить, что, мол, это банально. Каждая попаданка (и я в частности) просто обязана влюбиться в красавчика вампира? Да?
   Да, это банально, но он мне нравится, что бы ни говорили. Нет, я пока не влюблена, но если верить ощущением, то это животрепещуще чувство не за горами. И плевать на то, что он себя так по-дурацки сегодня вел, если б хотел, давно б сделал, а это, похоже, просто глупая шутка.
   Кажется, заснул. Вот и хорошо, есть время подумать. Но для начала...
   Я поднялась и, сняв одно из одеял, укрыла Дениса им. В пещере холодно, и спать, не укрывшись, не самая лучшая идея. Еще заболеет. А что страшнее больной женщины? Правильно. Больной мужчина! И уж поверьте, ни в какое сравнение с пьяным троллем это не идет, потому что гораздо страшнее.
   Ну, вот теперь можно спокойно подумать.
  
   А подумать было о чем.
   Так, что у нас на повестке дня, а точнее ночи? Хотя определить нынешнее время суток достаточно проблематично. На улице льет обложной дождь да такой что даже намека на солнце - также как и на луну - нет.
   Ветер завывает, Витас обзавидуется.
   Н-да, погодка под настроение.
   Ох, думы мои думы. Чем дальше в лес, тем злее волки.
   Интересно, откуда у меня такое смутное предположение, что домой я не вернусь? Денис постоянно отнекивается, одно его железобетонное "нет" чего стоит. А домой мне надо. Причем чем быстрее, тем лучше. Там же наверно уже кипешь подняли, а то, меня ж уже почти месяц на занятиях и, что еще страшнее, на роботе не было.
   Кому я вру?
   Домой? Да, мне надо вернуться домой, но хочу ли я этого?
   Вот именно, что не знаю.
   Дом! Дом это хорошо, но... но и здесь тоже не так уж плохо. Если конечно не считать странностей этого мира: средневековый устрой жизни, рабство, и, чует мое сердце, это только верхушка айсберга, ну и так: пару тройку попыток убиения моей скромной особы. Н-да, и это я называю "не так уж и плохо". Хм!
   И самое страшное в этом балагане то, что, кажется, я начинаю влюбляться.
   Ну почему мы не могли познакомиться при нормальных обстоятельствах и желательно в моем мире? Почему все должно было случиться именно так? Это непонятное похищение, поход незнамо куда и непонятно зачем.
   Да и Денис странная личность, я ж о нем совершенно ничего не знаю, одни только предположения. Вдруг у него жена и трое детей, а я тут из-за него страдаю.
   Будем надеяться на лучшее, но готовиться к худшему. Хм!
   На что лучшее? Что он в тебя влюбиться и - бац - отправит домой? Это глупо!
   И так прошла вся ночь, мысли - одна противоречит другой. И еще я страшно замерзла, даже несмотря на костер, который каким-то чудом не погас.
  
   Вот наступило утро. Лучики солнышка начали пробиваться сквозь тучи. Жизнь вроде налаживается. Только мне по-прежнему холодно.
   Даже, несмотря на высохшую одежду, которую я успешно одела еще за пару часов до рассвета, я мерзну. И к чему бы это?
   - Доброе утро.
   - Это кому как, - буркнула я на автомате и только потом обернулась к Денису.
   Вампир, похоже, прекрасно выспался и сейчас абсолютно отдохнувшим взглядом смотрел на меня и улыбался.
   Вставать он, кажется, не собирается, а уже надо сказать пора. Вон птички уже поют и солнышко светит. Ладно, не будем, я сегодня явно какая-то нервная.
   - Что это такое? - вздернув бровь и беря двумя пальцами одеяло, вопросил вампир.
   А чем он не доволен? Я ему тут, можно сказать, от сердца оторвала, а он вместо того, чтоб сказать "спасибо" еще чем-то не доволен.
   - Одеяло.
   - Ну, это я понял, а что оно делает на мне?
   Да-а, просто гигант мысли.
   - Лежит.
   - Ань, может, хватит проявлять остроумие? Ты зачем одеяло отдала? - обеспокоено поинтересовался он, приподнимаясь на локтях.
   И что я должна ответить? Скажу, что беспокоилась за него? Еще засмеет. А значит, лучше промолчать.
   - Ну что молчишь? Замерзла?
   Я кивнула. Зачем отрицать очевидное? Губы-то наверняка синие и дрожат.
   Денис только с тяжелым вздохом покачал головой.
   - Горе ты мое луковое! - вздохнул вампир. - Иди сюда, - он раскрыл свои объятия, приглашая меня.
   Я медлила.
   И как всегда дилемма. Греться, или не греться. Тьфу ты... Гамлет недобитый.
   - Ну... я вообще-то жду, - улыбнулся он.
   Платон мне друг, но задница дороже, ой, чего-то я не в ту оперу полезла.
   - Приставать не будешь?
   - Ну... - с излишней наигранностью задумался он. - Наверное... нет, - и улыбнулся.
   Ну, раз так... я пошла. Холодно все-таки. И как только я устроилась в его теплых объятиях, добавил:
   - Мне пьяные тролли не по вкусу, - и рассмеялся.
   Не, вы только на него посмотрите.
   - Хам, - брякнула я, устраиваясь поудобнее.
   - Не без того, - ухмыльнулся он, обнимая меня крепче.
   Мур... как же все-таки приятно.
   - Ань, послушай меня.
   - Ммм.
   - Больше никогда так не делай, - спокойным ровным голосом произнес он.
   - Почему? - если честно я слегка опешила, оборачиваясь лицом к вампиру.
   - Я не могу заболеть в отличие от тебя, - грустная улыбка.
   Только не могу понять, почему грустная? Это же круто, никогда не болеть!
   - Э-э... совсем не можешь?
   - Да, - и снова эта улыбка.
   Не понимаю, почему он грустит? Тут радоваться надо. Или нет?
   - Ты что никогда в жизни не болел, даже простудой???
   - Никогда.
   - Вот бы мне так, - мечтательно заявила я. Но, подумав, добавила. - Не, иногда болеть все-таки просто необходимо. Особенно в школе, когда хочешь получить экзамены автоматом, - и улыбнулась, вспоминая веселые школьные годы.
   - Желания иногда сбываются, - прошептал себе под нос вампир, касаясь подбородком моей макушки.
   - Денис, я боюсь, - вспоминая о наболевшем, произнесла я.
   Вампир насторожился, слегка отстраняясь.
   - Кого? - жестко произнес он, ослабляя объятия.
   Это он чего? Неужели решил, что его? Нет, братец кролик, тебя я уже не боюсь. Я тебя почти люблю, только тебе пока об этом знать рано.
   - Да, не тебя так уж точно! - хохотнула я, прижимаясь к нему.
   - Зря, - и снова эта странная улыбка.
   - Денис, не пугай меня.
   - А я и не пугаю, - хмыкнул он, восстанавливая объятия. - Ты так и не договорила, кого ты боишься?
   - Неизвестности, - тяжелый вздох. - Да, Денис! И нечего на меня так смотреть. Как я знаю, что смотришь? Затылком чувствую. Я боюсь неизвестности и того, что она несет.
   - И что же, по-твоему, она несет? - хмыкнул он.
   - В том то и дело, что не знаю... Не знаю, что случится в следующий момент, не знаю, кто нападет из-за угла, не знаю... Понимаешь? Это же не нормальное для меня состояние. У меня же была тихая, мирная жизнь дом-учеба-работа-дом и все сначала, по кругу. Ну, еще одно сумасшедшее увлечение. А так... - я обернулась, заметив черные глаза Дениса, который смотрел куда-то в пространство перед собой.
   Так шли секунды, а за ними минуты молчания, и наконец-то он выдал:
   - Мне очень жаль, что пришлось лишить тебя нормальной жизни. Если б это зависело только от меня, я б просто... - он сжал кулаки. - Я никогда бы этого не сделал.
   Лишить? Он сказал лишить? Ма-ма!
   - Денис, скажи мне честно, - я испытующе посмотрела на него. - Я когда-нибудь смогу вернуться домой?
   Он молчал.
   Я тоже. Но было ясно и без слов. Я навсегда останусь здесь, и он будет первым, кто закроет дверь на все замки.
   Глаза наполнились слезами.
   Так не честно! Я так не хочу!! А с губ сорвался вопрос:
   - Почему? - сколько отчаяния я вложила в этот вопрос, но он молчал. Только молчал и смотрел на меня своими черными глазами. - Ответь же, наконец! - крикнула я, хватая его за ворот рубашки. - Почему я? Почему не кто-то другой? Почему?
   Но ответом было леденящее душу молчание и взгляд черных глаз. Ничего не выражающий взгляд, пустой и холодный.
   Вот так мы и сидели, смотря друг другу в глаза. Не знаю, что он видел в моих, я видела пустоту, чужую и пугающую пустоту. И я наконец-то поняла, что это конец, конец моей прежней жизни, конец всего, что я знала, всего, что я любила и всего, во что я верила. А он молчал, сжимал побелевшие кулаки, и молчал.
   - Когда-нибудь... - он запнулся, - ты вернешься в свой мир.
   Что? Он не шутит?
   - Денис, ты не...
   - Нет, когда-нибудь ты вернешься, - он притянул меня к себе и наконец-то разжал кулаки. - Я обещаю...
   Ну, вот и лучик надежды. Живем! Хм! Если не убьют раньше.
   - Я, конечно, не хочу нарушать семейную идиллию, но может мне кто-нибудь объяснить что, черт возьми, произошло?!!!
   Опа! Эльф проснулся! И сразу права качать начал.
  
  

***

  
   Очередная книга полетела в огонь.
   - Что с тобой? - подняв бровь, вопросил воин, закованный в тяжелый рыцарский доспех.
   Ответом была тишина. Его собеседник был раздражен и не желал общаться с рыцарем, но тот не отставал.
   - Может, хватит, а? В конце концов, я твой лучший друг, мне-то ты можешь открыться? - рыцарь положил руку в увесистой металлической перчатке на плечо фигуры в черном.
   Фигура повела плечом, с легкостью сбрасывая тяжелую стальную перчатку, как бы даже не замечая ее веса, и обернулась к рыцарю.
   - Я в чем-то перед тобой провинился? - стиснув зубы, рыцарь испытующе уставился на своего господина.
   - Да! - прорычал тот, ударяя кулаком по каменной горгулье, украшающей камин. На мраморный пол посыпались куски камня - все, что осталось от статуи.
   - Я тебе что приказал? - зашипела фигура.
   "Принести меч и убить эльфа", - но рыцарь промолчал.
   - Вот именно!! - как бы читая его мысли, подтвердила фигура. - Неужели так трудно выполнить приказ?!! - на сей раз, пострадал стол, жалобно скрипнув, сложился пополам.
   - Они не... - попытался оправдаться рыцарь, сминая перчатку, как кусок пластилина. Фигура жестом приказала замолчать.
   - Мне плевать на причины! Ты не выполнил приказ!!
   Становясь на колени, рыцарь уставился на своего сюзерена.
   - Я приму любое наказание.
   - По закону, я должен придать тебя смерти... - рыцарь стиснул зубы, - но в память о нашей дружбе я даю тебе последний шанс. Если ты и на сей раз облажаешься, можешь не возвращаться.
   Рыцарь поднялся и с поклоном вышел из комнаты.
   Его друг изменился.
   Хотя какой друг? Это уже не он, не тот, кого он знал, не тот, кто однажды спас ему жизнь... не тот...
  

***

  
   - Да мне кто-нибудь, в конце концов, объяснит, что произошло? - бесновался эльф, нарезая четвертый круг по пещере. - Я ж ведь совершенно не чувствовал магии!! - бушевал тот.
   - Ну, с кем не бывает, - пожав плечами, я наконец-то выбралась из теплых объятий Дениса и, закутавшись в одеяла, направилась к выходу из пещеры, на ходу бросая эльфу. - Не переживай ты так, и на старуху бывает проруха.
   - Это ты сейчас на что намекаешь? - прищурился задетый за живое эльф и стал похож на натурального китайца, разве что крашеного.
   Я красноречиво промолчала, одарив эльфа скептическим взглядом и прилагающимся к нему смешком.
   Тот, похоже, обиделся и, надувшись, нарочито подчеркнуто переключился на все еще сидящего вампира.
   - Нет, ты ее слышал...
   - Да.
   - И что ты ничего не хочешь сказать?
   - Почему же, хочу и очень много, - хмыкнул тот, поднимаясь и подходя к опешившему эльфу. - Ань, выйди! Нам тут надо поговорить!
   Хм! Веселенько.
   - Выйду, но сначала меч отдай, а то мало ли, ещё чьи конкуренты припрутся.
   С тяжелым вздохом он протянул мне катану, по-прежнему завернутую в какой-то кусок ткани.
   Не люблю я такого обращения с оружием. Мало того, что не отдавал меч с тех самых времён, как мы сняли комнату в трактире, его законной хозяйке (то есть мне), так еще и тягал в этой пыльной и к тому же грязной тряпке. Фу! Гадость-то какая.
   Смачно чихнув от посыпавшейся с тряпки пыли, я наконец-то вытащила свою любимую катану на свет божий.
   Интересно, почему вдруг эльф поперхнулся, если из-за меча, то пусть подавиться. Катана моя, и нечего тут слюни пускать. Никому не отдам!!!
   - Челюсть подними, ушастый. Все равно не отдам. Что? И не продам, даже не надейся, - и вышла из пещеры.
   Эх! Никогда не думала, что представитель столь благородной расы будет пускать слюни по моему мечу. Нет, чтоб по мне.
   Закон подлости. Эх! Чтоб тому Мерфи... вечно икалось.
   И все же, зачем этим идиотам мой меч.
   Он, конечно, нереально красивый и просто великолепен во всех проявлениях, но неужели он стоит жизни?
   Хм! А в принципе, какая мне разница?
   Да вот именно - никакой.
   Интересно, о чем там вампир с эльфом столько времени разговаривают? Надо бы пойти послушать.
   Подкравшись на цыпочках к входу в пещеру, я прижалась к стене и навострила ушки.
   Эх! Опять не повезло, услышала только конец разговора.
   - Мне плевать на всю эльфийскую расу и на тебя в частности, - ну это, конечно же, Денис, кто еще может кричать о таком, если учесть что в пещере двое - вампир и эльф.
   - Да как ты... - бушевал ушастый.
   - Я, смею, - рявкнул на него Денис.
   - Ты же понимаешь, я не отступлю, - уже понизив тон, не отступался Перворожденный.
   - Я тоже, - холодно ответил вампир.
   Интересно, что они не поделили?
   - Анна!!! - раздалось из пещеры.
   Все посекли!!!
   - Кончай подслушивать и заходи внутрь! - рявкнул вампир.
   Вот зараза! Я ж даже дышала через раз, блин.
   - Ну что, жертва любопытства, лучше замаскироваться не могла?
   Все! Я обиделась! Какая же эта вампиряка...
   - А я и не пряталась, между прочим, Я просто воздухом дышала, свежим! Вот!
   - Ну-ну. Будим считать, я поверил, - хохотнул тот. - Ладно, поехали, разговоры потом, и так кучу времени потеряли, теперь придется идти через горы.
   - Почему это через горы? - не понял эльф.
   - Потому-то! Так быстрее, чем обходить полстраны кругом, - ругнувшись, Денис принялся собирать свои и мои одеяла.
   Все-таки он милый. Хоть и сволочь!
   - Зачем через пол страны? Можно пройти через степи.
   - Угу. И напороться на стаю орков. Замечательная идея! - фыркнул вампир, продолжая собирать вещи.
   - Но Анне будет тяжело карабкаться по горам, - возопил эльф, продолжая коситься на меня.
   Стоп. С каких это пор его так заинтересовало, что мне тяжело, а что нет? Подозрительно? Очень подозрительно!
   Вампир поднялся сам, одарив Перворожденного испепеляющим взглядом, и поднял с пола наши сумки.
   - Еще тяжелей ей будет, если нас всех сожрут к чертовой матери. Иди, собирайся, Арэл! - и добавил:
   - Или ты остаешься?
   Эльф зло выругался, и пошел собираться, а я подошла к Денису.
   - И что вы на сей раз не поделили? - хихикнула я, вспоминая, как забавно они грызлись в первый день нашего знакомства с Арэлом.
   - Так, ерунда, - отмахнулся тот, явно не желая продолжать разговор на эту тему.
   Ню-ню!
   - Ну что ж, я готов, - крикнул эльф, запихивая последнюю вещь в свою сумку. - Но все же я считаю, будет лучше, если мы пойдем через степи.
   - Оставь свое мнение при себе, tef lafen.
   И что это только что было?
   - Э-э это все конечно жутко мило... - мурлыкнула я. - Но будьте любезны впредь общаться на нормальном языке!!! - слегка, самую малость, зверея, крикнула я в ухо вампира (ну, если быть уж совсем точным, то до уха я не дотянулась, и мое бешенство пришлось выслушивать вампирьей шее, но это так, мелочи).
   - Это совершенно нормальный язык, солнышко, - слащаво улыбнувшись, Денис, нежно обнял меня за плечи, почему-то при этом косясь на эльфа. - И если ты его не знаешь, то это еще не говорит о его ненормальности.
   Вырваться из таких "ненавязчивых" объятий вампира оказалось сложнее, чем я думала. Но против удара локтем в солнечное сплетение еще никто не устоял, до этого момента.
   Он что из камня сделанный? Это ж надо было так локтем впялиться.
   - Денис, знаешь, кто ты? - возмущалась я, потирая ушибленное место. Эльф захихикал.
   Денис взглянул на меня смешливым взглядом и, закинув сумку на плечо, задорно ухмыльнулся.
   - Да. А ты знаешь, кто я?
   Нет, просто злости на этого вампиряку не хватает!
   - Совести у тебя нет! - прошипела я, забираясь на лошадь.
   Э-э... либо я чего-то не понимаю, либо лошадь похудела???
   - Есть, конечно.
   - Прости что? - я даже отвлеклась от нашей перепалки, разглядывая изрядно похудевшего скакуна. И как это возможно, так похудеть за два дня, а? Подкиньте диету!!
   А вообще это странно... но вернемся к перепалке, локоть-то до сих пор болит.
   - И где ж она? - удивленно озираясь по сторонам, поинтересовалась я. - Чего-то я ее не заметила.
   Эльф уже откровенно начал ржать.
   - Потому что не искала, - ухмыльнулся вампир.
   Кажется, моя колкость совершенно его не задела, а жаль он, когда злой, такой миленький.
   Так, занесло малек не туда. Мы же мстим? Мстим. А мстя наша страшная, поэтому...
   - И где ж, по-твоему, я должна ее искать?
   Ой! Что это только что было? Не, ну не дура, а? Попасться на такой глупости. Эх!
   - Дома под подушкой, - снова ухмыльнулся он, и добавил:
   - Моей.
   Ну, вот я ж говорю дура!
   Собрав наши (причем наши с ним, эльфячьи Арэл грузил сам) пожитки и загрузив их на лошадей, Денис с грацией большой кошки запрыгнул в седло, и мы тронулись в путь.
   А все-таки странно, почему это лошади так отощали. Сомневаюсь, будто животные могут сидеть на строгой диете.
   - Денис, слушай, а почему лошади такие странные стали? Худые же, как щепки.
   Парни как-то странно переглянулись.
   - А! Ну да, ты ж не знаешь, - голосом зажравшегося аспиранта протянул эльф.
   Не, все, начинаю звереть.
   - И чего я не знаю? - прошипела я, почему-то хватаясь за катану.
   Странно, раньше я тоже злилась, но таких порывов у меня не было.
   Оба мои спутника заметили этот жест, но отреагировали почему-то по-разному: Денис только тяжело вздохнул и переключил внимание на ближайший куст, а вот эльф... эльф шарахнулся, будто я все-таки достала меч и иду в атаку.
   Несмотря на предыдущие действия, Перворожденный все же взял себя в руки и тоже начал коситься на ближайшие кустики.
   Хм! Ну-ка попробуем так:
   - Мальчики, - слащавым голоском девочки-одуванчика протянула я, - если вам нужно... э-э... в кустики вы это... не стесняйтесь, а я вас пока здесь подожду.
   Юмор не прошел. Парни даже не обернулись.
   Ну и ладно, злые вы, уйду я от вас!
   - Ладно, проехали, - буркнула я и поменяла тему. - Так все же, что с лошадьми?
   Ну, наконец-то свершилось, горгульи ожили. Парни, наконец, обратили на меня хоть какое-то внимание.
   - Заклинание было рассчитано только на нас и, так как потоки силы не затронули лошадей и пошли по другой траектории, то получилось, что спали только мы...
   - Ну... и... - терпеть не могу таких умников.
   - Я ж и говорю, - продолжал эльф, разве что очки на переносице не поправил, а то вылитый декан. Хм! - Потоки силы были направлены полярно к...
   - Не, все! Если ты хотел, чтоб я почувствовала себя... - ну не говорить же дурой, - э-э... непонимающей особой, ты этого добился. Денис, переведи, что он имел в виду.
   - Мы проспали две недели, - потом подумал и добавил: - С хвостиком, лошади ж не спали, потому что заклятие не было рассчитано на животных, вот и похудели.
   Я не знаю, что в данный момент отражало мое лицо, но лошадь я остановила и ошарашено уставилась на парней.
   - Это шутка? - с надеждой вопросила я.
   - Нет.
   Опа! Приехали. И объясните, как это возможно ну хотя бы... хотя бы... с точки зрения э-э... физиологии. На логику я уже не надеюсь, здесь она если и есть, то женская, то есть ее полное отсутствие. Похоже, я высказала это вслух, потому что эльф злорадно хихикнул и заявил:
   - Самокритично!
   - Да пошел ты... - и эльф узнал многое о своих предках, о себе лично и о тех местах, которые они посещали.
   - Не волнуйся ушастик, моих она дальше посылала, - уже откровенно ржа, выдал Денис, после этого они заржали уже вместе.
   - Кони! - буркнула я и поехала дальше.
   Не, я в шоке. Меня уже откровенно достал этот мир!!! Домой хочу!!!
   Мы подъехали к развилке. Дорога раздваивалась, одна тропа шла вверх, а другая (кстати, левая) опускалась вниз. Вспомнив разговор о горах, я направила лошадь вправо.
   - Ты это куда собралась? - остановил меня жесткий голос Дениса. Да и не только голос, браслеты тоже заставили остановиться.
   - Куда-куда? На Кудыкину гору.
   - Нам вообще-то налево, - подключился эльф.
   Это что же получается?!!! Значит, этому ушастому он рассказал, куда мы едем, а мне нет?!!!!!
   - Денис, ты сволочь вот кто ты!!!
   - И что на сей раз? - тяжелый вздох.
   И он еще спрашивает?!!!!
   - Значит эта морда ушастая... - бесилась я, указывая на злого, как черт, эльфа, - которую ты знаешь без году неделю, знает, куда мы едем, а я нет?!!!!!! И после этого ты утверждаешь...!!!
   Договорить мне не дали.
   Стрела пролетела над самым моим ухом и застряла в дереве.
   Черт, опять!!
   Еще одна попала в мою лошадь. Животное захрапело и повалилось, сбрасывая меня на землю. Только каким-то чудом меня не придавило.
   Сработали рефлексы (вопрос, откуда им было взяться рефлексам этим?), я выхватила катану. Только зачем? От стрелы она все равно не спасет.
   И попыталась понять ситуацию. Денис спрыгнул на землю, когда моя лошадь только завалилась, и побежал ко мне.
   - Ты как? - озабоченно произнес он, оглядываясь по сторонам в поиске стрелка.
   Очередная стрела засвистела в воздухе.
   Ого! Вот это реакция!!!
   Я даже не заметила движения, как Денис уже сломал стрелу, предназначенную моему сердцу.
   - Черт!! - выругался он, отбрасывая остатки стрелы и закрывая меня собой. - Держись за мной! - приказал он.
   Мысль, конечно, здравая! И я ей, наверное, последую. В конце концов, жить-то хочется. Ой, как хочется.
   К нам подбежал Арэл, выбрасывая руки в защитном жесте.
   - Не поможет! - рыкнул Денис, оттесняя меня к своей лошади.
   Стрелы посыпались с удвоенной силой. Некоторые ребята перехватывали (во, блин, реакция, мне б такую) от некоторых уклонялись, некоторые каким-то чудесным образом отклонялись от траектории и пролетали мимо.
   - Арэл, хватай Анну и марш отсюда! - приказал вампир, чертя что-то в воздухе и одновременно перехватывая стрелу у самого сердца.
   - Черт возьми, Арэл!!!
   Эльф встал, как вкопанный, наблюдая за действиями парня.
   - Этого не может быть, - прошептал одними губами эльф, отвлекся, и стрела задела его за плечо.
   - Может, если с ней хоть что-то случится ты труп!!! Понял?!
   - Не может... - слова вампира, похоже, отрезвили ушастого, и тот, схватив меня за руку, поволок к перепуганному вусмерть животному.
   - Отпусти меня, ошибка природы!!! - верещала я не своим голосом, пиная эльфа куда ни попадя. - Как же Денис?!!!
   Я ошалело оглядывалась по сторонам и наблюдала, как Денис идёт в сторону стрелявших.
   - Он справится сам! - рявкнул тот, пытаясь схватить меня и закинуть на лошадь, но я вырвалась, кидаясь с мечем наперевес в сторону вампира. Но не успела я пробежать и пары метров, как меня остановили. Нет, не эльф. Стрела.
   Кровь хлынула ручьем.
   А я только бессильно осела на колени, прижимая руки к стреле, торчащей из левой груди. Кровь пульсировала и булькала под моими руками. Больно не было. Пока не было. Пока был только шок.
   Дальше все происходило, как в замедленной съемке.
   Я медленно отвела руки от раны и посмотрела на ладони - они были багровые. Но боли не было.
   Я увидела, как ко мне бежит Арэл, у которого на плече тоже расцветает алый цветок.
   Я поворачиваю голову и вижу перепуганные глаза. Такие любимые и такие родные глаза. Пусть они черные и в них плещется пламя, но они мои, всю жизнь бы смотрела, жаль, что ее осталось так мало.
   Я дура, и это факт, такая глупая смерть...
   Но вот сейчас уже не страх в черном море. А ненависть и Смерть...
   Жаль что приходиться умирать. Я бы хотела жить, но я умираю...
   Резкая вспышка света окутала всю поляну...
  
  

Отступление четвертое

  
  
   - Ну, вот и все!
   - Ты так думаешь?
   - Да. Девчонка умирает, победа за мной.
   - Но она еще не умерла.
   - Да, но уже на Грани.
   - Может быть, но ее еще не впустили за нее.
   - Да брось ты, после такого не живут!
   - Ню-ню, как говорит наша подопечная.
   - Твоя!
   - Ну, моя.
   - Ты действительно думаешь что он...
   - Да.
  
  
  
   Лес выжгло дотла, не щадя ничего вокруг, кроме маленького клочка зелени, где лежало окровавленное тело еще живой девушки, зажимающей в руке меч.
   Над девушкой склонились двое.
   - Ты труп! - прорычал один, подхватывая девушку на руки.
   - Я знаю, - мертвым голосом ответил второй, подходя к лошадям.
  
  
   - Нд-а. Наверное, действительно сделает. Но вот успеет ли?
   - Успеет.
   - Откуда такая уверенность?
   - Да все оттуда же.
   - Хм! Да ОН всегда был оптимистом с наклонностями к сади...
   - Не поминай! Еще припрется!
   - Не припрется!
   - А вдруг.
   - Нет.
   - Ну ладно.
  
  

***

  
  
   Обгоревший всадник рухнул к ногам рыцаря. С трудом поднявшись на колени, он прохрипел:
   - Они ушли.
   - Где остальные?
   - Погибли.
   - Все? - не поверил рыцарь, приподнимая бровь.
   - Да, еще в первые минуты погиб Деметрий, за ним Крег...
   - Кто их убил? Эльф?
   - Я не знаю...
   - Что случилось с эльфом?
   - Он легко ранен, но девчонка практически мертва...
   Рыцарь схватился за меч.
   - Идиоты!!! Вы стреляли по девчонке?!!!
   - Но мы думали...
   В воздухе просвистел меч, и обгоревшая голова всадника покатилась прочь от тела.
   - Идиоты!! Ничего доверить нельзя.
   Брезгливо вытирая меч об одежду трупа, рыцарь подозвал к себе фигуру, которая слушала весь разговор.
   - Задача понятна?
   Фигура кивнула.
   - Принеси мне голову эльфа и этот треклятый меч.
   - Как прикажете.
   Фигура поклонилась и удалилась в глубины леса.
   - Идиоты! Все идиоты!! Может, хоть на сей раз справятся? Иначе голову потеряю уже я.
  

***

  
  
  
   - Идиотская ситуация. Не находишь?
   - Да уж, ничего не скажешь. Но пусть разбираются сами.
   - Да, так будет правильно.
  
  
   Из блаженного забвения меня вывела боль. Страшная боль в груди. И холод.
   Странно, я ж уже должна была умереть. Но я жива, пока жива.
   Больно!!!
   И холодно.
   Ветер. Ветер?
   Не поняла?? Я что уже не в лесу?
   Да, кажется, меня куда-то везут.
   Странно.
   - Потерпи, солнышко.
   Это Денис!
   Жив! Какое счастье, он жив! Значит, и умереть не страшно. Главное, что он жив!!!
   - Только потерпи, - умолял он, прижимая меня настолько нежно, что я практически не чувствовала прикосновений.
   Но вот ветер кончился.
   Как кончился, как кончился? Да элементарно. Мы остановились.
   Больно!! Блин, как больно!!! Но даже закричать не могу - нет сил.
   - Разожги огонь!!! - крикнул вампир кому-то. Только кому? Никто не отозвался.
   Больно.
   Ааааай! Аккуратнее с лошади стягивать нельзя?
   И снова выключилась.
  
  
   - Вот видишь, живая.
   - Еще не факт.
   - Посмотрим.
   - Посмотрим.
  
  
   - Надо вытащить стрелу. Держи ее!
   Кто-то крепко обхватил меня за плечи, вложив в рот палку.
   Зачем это?
   Стоп!!!!!
   Чтоб язык не прикусила???
   Мама!!!! Они собираются вытаскивать стрелу!!!!!
   Нет, не хочу!!!!!!!!!!!
   Я начала брыкаться, стало только больнее!
   - Арэл, черт тебя дери, держи крепче!!!!
   Арэл??? Все, уши обдеру, если он...
   Меня сжали еще крепче.
   - Держишь?
   - Да.
   - Солнышко, я знаю, тебе больно, но стрелу надо вытащить, - он обхватил древко рукой. - Прости.
   Дикая боль затуманила разум, я дернулась. Эльф сжал крепче.
   Больно!!! БОЛЬНО!!!!!!!!!!!
   Почему я не отключаюсь??? Должен же быть болевой шок!!!!!
   Вырубите меня кто-нибудь!!!!!! Иначе я чокнусь!!!!!!
   "Да пожалуйста", - прозвучало в голове, и меня окутало такое желанное забвение.
  
  
  
   - Ну и зачем?
   - Что "зачем"?
   - Вырубать ее было зачем?
   - Это не я.
   - Ври больше!!
   - Но это действительно не я.
  
  
   "Ну и чего грызутся? Я ее вырубил. Я, чтоб потом не орали. "Гвион, сделай что-то с этой чокнутой". С чокнутыми играть уже неактуально, а вот пару столетий назад..."
  
  
   - Ты уверен, - вопрос разрезал тишину поляны, где остановились трое.
   - Да, я уверен, с первой секунды, как увидел ее.
   - Но ты же ведь должен понимать последствия.
   - Я понимаю. И мне плевать на них.
   - Ну как знаешь. Самоубийца.
   - Может быть.
   В свете костра блеснул кинжал.
  
  
   - Так не честно!
   - Честно, честно!!
   - А мне плевать!!!
   - Гвион!!!
  

Глава 5

Поскользнулся! Упал. Очнулся. Гипс.

     
      Это уже начинает входить в привычку - просыпаться неизвестно где, а потом восстанавливать пробелы в памяти.
      Но этот раз отличался тем, что я все прекрасно помнила, до того момента как из меня достали стрелу.
      Лучше бы забыла...
      Я попыталась встать. Не дали.
      Чьи-то крепкие руки прижали меня обратно к земле.
      - Лежи.
      Арэл?
      Я приоткрыла глаза. На улице была ночь, лишь свет костра освещал крохотный клочок пространства вокруг нас.
      - Арэл я...- очередная попытка подняться была немедленно остановлена.
      - Лежи, тебе говорят. Хватит геройства, уже достаточно натворила, - фыркнул эльф, медленно убирая от меня руки, и поморщился, при этом как-то странно поведя плечом.
      Боже, мой!
      - Арэл, я ... прости, - прошептала я, отводя от него взгляд.
      Эльф только тяжело вздохнул.
      - Забудь, - отмахнулся тот. - Да и не у меня ты должна просить прощения.
      - Денис! - спохватилась я, все-таки принимая сидячее положение. Плечо отозвалось резкой болью. Я вскрикнула и прижала здоровую руку к бинтам.
      Бинтам?
      Ой! Так я же полураздета.
      И только я собралась покраснеть, как эльф протянул мне одеяло, а так как одной рукой укрыться достаточно проблематично, еще и помог прикрыться.
      Стыдно конечно, но что делать?
      - Что с ним?! - выдохнула я, прижимая одеяло к груди.
      - Уже ничего, - холодно ответил тот.
      - Что?!!!!
      Неужели он....но я же точно помню...
      - Только не говори я что он...- я запнулась, сжимая здоровую руку в кулаке.
      - Жив? Хорошо не скажу, - съехидничал ушастый отбрасывая непокорную прядку за спину.
      - Перестань немедленно, пакость ушастая!!! - выкрикнула я при этом дернувшись в сторону эльфа. - Аааай! Черт! Арал, говори немедленно, что с Денисом?!! - кричала я, снова падая на землю.
      Больно!
      Эльф рывком бросился ко мне, подхватывая, тем самым, предотвратив падение, и аккуратно уложил, чтобы я не снова не зацепила плечо.
      - Что с ним? - умоляющим голосом повторила я, глядя эльфу в глаза.
      - Я же говорю: уже ничего, - улыбнулся тот.
      - А что было?
      Эльф отстранился и снова подсел к костру.
      - И кстати, - я огляделась по сторонам, - где он?
      - Он должен скоро придти.
      - Но где он?
      - Это не важно. Ему надо было уйти.
      - Зачем?
      - Подумать.
      - О чем?
      Что ж такое произошло, пока я была в отключке?
      - Поверь, ему есть о чем...- как-то пространственно ответил эльф и сменил тему:
      - Есть будешь?
      А что остается?
      Я кивнула.
      Встать мне все же не дали. Еду принесли, как говорится в постель. Хм!
      Прям как в лучших домах Лондона. Ели б еще плечо так не болело вообще было бы весело и тело слегка затекло.
      - Арэл, я долго...ну это ...в отключке была?
      - Больше недели, - холодно ответил.
      Я чуть не подавилась.
      - Ты это серьезно? - давясь кашей, выдавила я.
      - Нет, шучу, - съехидничал он, - Конечно серьезно.
      - Блин.
      - Я такого же мнения, - сообщил эльф, подкладывая мне добавку. Заботливый, однако. - Ты еще легко отделалась. При других обстоятельствах все могло бы закончиться костром.
      Я снова подавилась.
      - Каким еще костром?
      - Погребальным! - холодно процедил он. - Ты доела?
      - Скажи, что это была шутка, - незамедлительно потребовала я.
      - Хорошо, - пожал плечами ушастик. - Это была шутка. Тебе от этого стало легче?
      Скептик несчастный.
      - Так как я выжила? И ты так и не ответил, что произошло с Денисом?
      Эльф замялся и косо посмотрел на мою растерянную особу.
      Молчит! Все ясненько!
      Я одарила эльфа своим коронным взглядом "Осторожно убьет!!!" Не подействовало.
      - Я не могу тебе сказать, - наконец-то решился эльф.
      - Замечательно. Просто великолепно, - попыталась по жестикулировать руками тем самым, добавляя веса словам. Передумала. Больно.
      Эльф зараза еще и лыбится.
      - Ничего смешного в этом не вижу, - прошипела я, пытаясь достать эльфа здоровой рукой. Увернулся.
      - Я тоже. Здесь только грустное, - и покосился на лежавший в сторонке меч.
      - А вот с этого места поподробнее.
      - С какого? - прищурился эльф.
      - А мы такие наивные-наивные, что аж жуть, - слащаво протянула я. - А ну давай рассказывай, Штирлиц доморощенный!!!!!!!!
      - Кто?
      Господи, дай мне терпения иначе я его прибью!!!
      - Муля, не нервируй!! - с нажимом рявкнула я. - А то я припомню все данные, одним конкретным эльфом, клятвы.
      Эльф стиснул зубы.
      Знаю-знаю, я сволочь, но так достали эти недомолвки. Может, хоть из него что-то вытяну.
      - Вы отказались от клятвы, - зло процедил эльф.
      - Ну не "Мы", а Денис, Я ничего конкретного не говорила, - как можно беззаботнее произнесла я.
      Всё я истинная сволочь, или как там еще мысленно называет меня эльф? Какое счастье, что я не умею читать мысли!
      - Арэл, - попыталась спасти ситуацию я. Прибьет же. - Мне плевать на твои клятвы... честно! - эльф испытующе уставился на меня, я продолжала. - ...я просто так устала от этих недомолвок, тайн и постоянных покушений. Я же совершенно ничего не понимаю. Чем я могла так насолить кому-то из этого мира? Я ж даже в фэнтези с трудом верила. Ну, там может киношку, какую и видела, актерами восхищалась их героизму и т.д. только не надо меня спрашивать, что такое киношка, ладно? Не то настроение чтоб объяснять.
      Эльф сменил гнев на понимание и подсел ко мне ближе, обнимая за плечи. А я продолжала:
      - Я же совершенно не приспособлена к этому миру. Понимаешь, Арэл?
      Эльф с тяжелым вздохом положил подбородок мне на макушку.
      - Я так и думал.
      - Э-э ты о чем?
      - О тебе. Я сразу заметил странности в твоем поведении.
      - Ну, спасибо, - всхлипнула я. - Ты еще скажи, что по мне Кащенко плачет? Ладно, проехали.
      - Да нет, ты не поняла, - начал оправдываться эльф, мягко целуя меня в макушку.
      Так, стоп и откуда эти телячьи нежности???
      - Арэл...- я попыталась отстранится, но он не дал, моментально прижав меня к себе и продолжил:
      - Ты не похожа на жительницу этого мира...
      - Это еще почему? - отстранено поинтересовалась я, параллельно пытаясь ослабить хватку эльфа. Безрезультатно.
      - Говоришь не так, и полностью нелогично себя ведешь.
      - Только не надо сейчас о женской логике.
      - Я и не собирался, - невинно протянул он.
      Ну и жучара этот эльф.
      - И что ж такого нелогичного я учудила?
      - Ну, во-первых, выкупила меня, - мурлыкнул тот.
      Я пожала здоровым плечом. Наверно это со стороны выглядело забавно.
      - И чего тут не логичного? На моем месте так бы поступил каждый! - хохотнула я.
      Эльф, похоже, не понял моего сарказма и продолжил:
      - В том то и дело что не каждый. Я уверен, что Денис не горел желанием в этом участвовать.
      - Ну, да, что из этого?
      - Да ничего особенного. Ты ж ведь даже не знала, за что меня собираются казнить. А вдруг я серийный убийца?
      У-у-у как загнул.
      - Прости, я поколение "Властелина колец", для меня эльф это только голубоглазый Орландо Блум, - улыбнулась я. - Поэтому, плохо думать об эльфах просто не могу.
      - Зря, - жестко оборвал эльф.
      - И что ты хочешь сказать этим "зря"? ты маньяк-убийца и Денис не ушел, а ты его просто под ближайшим кустиком прикопал? - хохотнула я.
      - Его прикопаешь... - пробурчал ушастый и снова вернулся к теме нелогического поведения.
      - Ну, так вот. Во-вторых, ты путешествуешь в такой...колоритной компании и совершенно не переживаешь об этом.
      - Ты это про Дениса? Так он хороший. Ну, разве что когда злится, на него без валидола смотреть нельзя, а так он мне столько раз жизнь спасал. С чего мне нервничать? Хотел бы убить или еще чего...- я запнулась. - давно б сделал.
      - Ну вот, а ты еще спрашиваешь, в чем твоя нелогичность. Да любая девушка уже раз сто побывала в обмороке и сутками утирала слезы находясь в такой компании.
      - Ой, да ладно тебе, - фыркнула я. - Да любая нормальная девушка уже б давно с ним....
      Куда-то не туда опять занесло.
      - Ладно, не важно.
      - Вот именно что важно, но об этом вы уж, как-нибудь сами поговорите.
      - Да о чем с ним говорить? Каждый раз как я его спрашиваю, начинаются отговорки: "потом расскажу", "тебе лучше не знать" и так далее и тому подобное. По-моему я имею право знать, за что чуть не отправилась на тот свет? Как ты думаешь, а?
      - А ты уверена, что хочешь это знать? - тяжело вздохнул эльф.
      Я не раздумывая, ответила:
      - Да!
      А потом подумала...
      - Минуточку!!!! Это что ж получается, он тебе рассказал, а мне нет?!!!!
      - Да не ори ты. Ничего он мне не рассказывал. Сам понял. Только ты им не нужна. - и добавил: - скорей всего.
      Я опешила.
      - Что значит "скорей всего"?
      - А то. По крайней мере, те трое в трактире интересовались не тобой, а твоим мечом. Я тогда не придал этому особого значения, а зря. Кто ж мог подумать, что у тебя ЭТОТ меч.
      - В каком смысле ЭТОТ?
      Эльф притих. Наверное, сболтнул что-то лишнее, а это значит надо его дожимать.
      - Арэл я жду!
      Эльф долго взвешивал все за и против. Я уже начала скучать, когда он наконец-то сказал:
      - Твой меч эльфийской работы.
      Прям глаза открыл.
      - Я знаю. Дальше!
  
      Эльф долго молчал. Я уже решила его окликнуть, когда он произнес совершенно пустым голосом:
   - Это было очень давно.
   В его голосе было столько невыносимой грусти.
   - Арэл, с тобой все...
   Но он не слушал. Он продолжал.
   - Это легенда. Такая древняя, что даже мой народ уже не помнит что в ней правда, а что вымысел менестрелей.
   Его голос лился как тихий ручеёк. И я приготовилась слушать красивую эльфийскую сказку...
   - Когда-то еще до исхода дроу...
  
   "Когда-то еще до исхода дроу в глубины земли, мир населяли три долго живущих расы: эльфы, гномы и демоны.
   Мир постоянно трясла лихорадка войн. Эльфы и демоны сражались за право именоваться перворожденными. Лишь подгорное племя, скрывшееся под землю, рыская в поисках металлов и драгоценных камней, не принимало участия в войне.
   Война затягивалась, и численность воюющих рас неумолимо уменьшалась. Реки стали красными от крови павших воинов, некогда прекрасные города превратились в мертвые пустоши.
   И не было места, где б не слышался, плачь матери потерявшей сына, вдовы плачущей над телами мужа, дочери потерявшей отца.
   И тогда Эристаль, Владыка всех эльфов решил закончить эту войну, вызвав Повелителя демонов на честный поединок. Победите получал мир, проигравший же должен уйти ни с чем.
   Но демоны не имеют понятия о чести.
   Они решили выиграть, любой ценой. Повелитель просил помощи у Истинных. Вечных существ обитающих в глубинах Хаоса. И Истинные откликнулись на его зов. Не известно, какова была цена, но он ее заплатил... с тех самых пор демоны бессмертны.
   Узнав о подлости противника, Эристаль обратился к светлой богине Линиэ. Богиня услышала мольбу Владыки, и приказала, выковать три клинка. Когда они были готовы богиня сама закалила каждый из них..."
  
  
   Эльф затих на полуслов.
   - И что было дальше?
   Не ну вы только посмотрите на него. Сидит статуей и смотрит в одну точку.
   - Эй! Арэл, ты заснул что ли?
   Эльф наконец-то начал подавать признаки жизни.
   - Прости.
   - Так все же кто победил, и чем Линиэ помогла Эристалю?
   Опять молчание. Может ну его это любопытство, а?
   - Богиня закалила клинок так чтоб им можно было убить бессмертного. А на дуэли победил Эриналь, правда и сам погиб от нанесенных ему ран.
   - Н-да. милая сказочка, - прошептала я в пространство.
   - Согласен, только у демонов другие взгляды на ее финал, - донеслось из-за кустов.
   В свете костра показалась мужская фигура.
   - Денис, ты вернулся, - на душе сразу стало так тепло, что я разве что не пищала от радости.
   Но, почему он на меня не смотрит?
   - Денис...
   Он молчал.
   Я обернулась на Арэла, ища у него поддержку...
   Да что происходит?
   Эльф смотрел в глаза вампиру, и в этом взгляде была такая ярость, что казалось он, прожжет в нем дырку. Я снова развернулась к Денису, который все также неподвижно стоял перед нами. В его взгляде не было ненависти. В нем вообще ничего не было!!! Пустота. Холод. Безразличие.
   - Что происходи...
   Договорить я не смогла, потому что доселе мягкие и ели чувствительные объятия эльф вдруг сомкнулись на мне стальным обручем.
   Я взвыла от невыносимой боли потревоженной раны. Мгновение и давление рук исчезло. За этим последовал дикий треск, откуда-то с права
   Я открыла глаза. Дениса пере до мной уже не было. Как и Арэла за мной.
   Повернутся было очень больно. Да и лучше б я этого не делала. Потому что после увиденного пришлось вставать.
   Снова треск.
   - НЕТ!!!!! Прекрати сумасшедший!!!!!!!
   За те пару секунд, что я потеряла, отходя от резкой боли, эти двое умудрились разнести пол леса, сломав при этом несколько деревьев. И прошу заметить ломали они их друг дружкой.
   Вот Денис поднимается с обломков очередного дерева. Кошмар!!! Я, наверное, сплю!!!
   - Прекратите немедленно!!!! - голос начинает срываться на крик.
   И снова хруст. Теперь очередь Арэла вылазить из кустарника, куда его откинуло после удара.
   - Денис!!!!!!
   Но меня никто и не думает слушать.
   Денис достал меч.
   Черт! Он же его убьет!!!
   Все бой окончен. Тяжело дышащий Арэл лежит на земле. У горла меч.
   Я не заметила, как подбежала к ним, даже боли не чувствовалось.
   - Денис!!
   Он не обратил на меня никакого внимания. Только шипение на этом странном языке. Эльф что-то ответил. Снова шипение.
   - Давай, добивай!!! Чертов... - прокричал эльф.
   И именно в этот момент запас адреналина иссяк, и на меня нахлынула боль. Жгучая боль в еще не зажившей ране. Я начала оседать на землю.
   Вампир среагировал практически мгновенно, подхватив меня на руки.
   Боль начала медленно, но верно отступать. Не знаю, почему, но стало легче. Дальше помню смутно.
   Когда я снова смогла нормально соображать, то увидела пялившегося меня эльфа и Дениса меняющего мне повязку на груди.
   Я покраснела.
   - Может, хватит на меня пялится, а? - фыркнула я, но пытаться подняться не стала, боль еще достаточно свежо отдавала в памяти.
   - Прости, но с завязанными глазами я вряд ли смогу поменять тебе бинты.
   - А зачем их менять?
   На меня глянули как на сумасшедшую. Причем оба!!!
   Уже спелись, голубки?!!! А еще только что морды друг другу квасили. Да что б я еще хоть раз хоть за одного заступилась? Да не в жизнь!!! Это же себе дороже.
   - Мальчики я вот тут интересуюсь, что это только что было?!!! И кто это все начал?!! Потому что уж простите, но за вашими нелюдскими скоростями мой зрительный аппарат просто не успевает!! Арэл, хватит на меня пялится!!!! Иди лучше умойся, вон всё лицо разбито. Я сказала, хватит, ПЯЛИТСЯ!!! Иначе встану и добавлю.
   - Никуда ты не встанешь, - короткий четкий приказ от Дениса.
   Да что он себе позволяет?!!!
   - Встану!
   - Не встанешь. Арэл, если ты еще раз на нее ТАК глянешь, клянусь всеми своими предками, ты останешься в этом лису навечно, при этом потеряв одну очень важную деталь организма.
   Ого! Ничего себе обещание. О, мой герой!!
   Минуточку, я ж на него злая. Продолжим.
   - Ты не имеешь права мне приказывать! Захочу, встану, захочу вообще от вас уйду. Вот. И вообще я не думала что ты такой забияка, - фыркнула я, вампир на это только улыбнулся самым краешком губ.
   - Ты ж сказал, что не видела кто начал.
   - Догадалась.
   - Так вот знай. Если бы я не начал, сейчас бы я не менял тебе повязку, а лечил сломанные ребра.
   Чего?!!
   - Эльфы в состоянии крайнего нервного потрясения проваливаются в транс, и тогда остановить их крайне сложно. Они действуют исключительно на эмоциях. И бывают ситуации, когда эти эмоции превращаются в спонтанные действия. Как сегодня.
   - Но что вызвало такие эмоции у Арэла?
   - Не знаю. Это ты должна мне сказать. Не я ж с ним обнимался.
   - Дурак! - прошипела я и добавила:
   - Ты ж его не собираешься теперь убивать?
   Улыбка спала с лица Дениса.
   - Посмотрим. Всё, готово, - прошептал он и отстранился, прикрыв меня одеялом.
  
   После инцидента на поляне прошло уже несколько недель, а эльф по-прежнему прячет от меня взгляд. Стыдно.
   Охотно верю. После нескольких часов извинений с его стороны.
   А вообще-то все складывается просто замечательно, на нас больше не было нападений и самое главное мне купили новую лошадь!!! Конечно, мне очень жалко двух при ведущих скакунов, но что поделаешь? С Денисом в одном седле ехать, конечно, приятно, но разве что морально, а вот физически дико неудобно. Вот и пришлось заезжать в город, чтоб пополнить запасы, утраченные на той злополучной поляне. Денис был зол как черт, мол, "такой крюк делать, а потом обратно возвращаться", но меня поддержал эльф. Все-таки приятно, когда остроухий за тебя.
   Честно говоря, я уже просто устала ходить с синяками, наконец-то от нас отстали. Может меч им не так уж и нужен? А может, решили попросту не связываться с нашей разношерстной компанией? В прочем возможен и другой менее радужный для нас вариант, враг собирается с силами готовясь к удару.
   Но верить в это совершенно не хотелось.
   Рану, нанесенную стрелой наемников, парни мне все-таки заживили.
   После нескольких попыток усадить меня на лошадь с дыркой груди на "совете племени" было принято решение помагичеть. И уж поверьте на это ушла куча моих нервных клеток, видетиле резерв они тратить не хотят, мало ли еще кто нападет. После этих слов эльф получил затрещину и признав свою ошибку исцелил мою бедную, скромную (хоть бы самой в это поверить) особу. Но я все-равно обиделась на бездушность ушастого.
   - Ну не злись. Ну прости. Был не прав признаю, - не прекращал извинятся эльф.
   Я конечно понимаю что тоже поступила глупо, а вдруг действительно кто напал?, но знаете когда болит как-то не думаешь что будет дальше. Хочется, чтоб прошло и желательно прямо сию секундно.
   - Я готов искупить, - уже не на что не надеясь брякнул эльф, и поняв что номер не проходит добавил:
   - Любой ценой.
   Все попался ушастый!
   - Любой говоришь? - протянула я, не оборачиваясь на эльфа.
   Тот похоже уже успел осмыслить всю жуть своего положения, но все же нехотя подтвердил.
   - Любой.
   - Вот и чудненько, - улыбнулась я самой милой улыбкой.
   Эльф подъехал ко мне ближе.
   - Какова цена моего прощения?
   - Ну-у...я даже и не знаю, - протянула я злорадно улыбаясь опешившему эльфу. - Что может захотеть от молодого, симпатичного эльфа, живой мечты тысяч девушек ее мира, молодая не замужняя девушка?
   Арэл выпал в осадок. Такого выражения лица и яркой надписи на лбу "Живым не дамся" я еще ни у кого не видела.
   - Знаешь вариантов не так уж и много, - резюмировала я. - Так вот...
   Эльф стал белее мела.
   Не ну я уж прям оскорблена таким поведением представителя противоположного пола. Я конечно не эльфийка и даже по человеческим меркам не идеал красоты, но и далеко, повторяю ДАЛЕКО не уродка.
   К нам подъехал Денис и серьезным видом опустил руку эльфу на плече.
   - Ну что захомутала девка? - ели сдерживая смех, сказал вампир.
   - Еще нет, - ответила я за эльфа. - И ты мешаешь процессу, - уже хватаясь за живот заявила я.
   Скинув руку вампира с плеча, эльф нецензурно ругнулся, припоминая чью-то там мать (мою или Дениса я так и не поняла) и пристально взглянул на меня.
   - Арэл я вот не могу только одного понять, чем ты не доволен? Или ты хочешь сказать что я выгляжу хуже ваших пресловутых эльфиек?
   - Нет. Ты намного лучше, - буркнул тот.
   - А вот с этого места, пожалуйста поподробнее.
   - Ты живая. Ладно, давай уже говори чего ты хочешь и поехали, а то темнеть начинае.
   Не и где романтика, где сравнения "твои глаза как звезды", "губы как..." Тьфу! И какая сво..чь заявила будто эльфы сама красноречивость?
   - Ну, вот опять обиделась.
   - Я не обиделась, я возмутилась, но это ладно. Арэл расскажи мне про эльфов. Будем считать это твоим прощением.
   - И это все?
   - Ну да. Кто ж лучше эльфа раскалит об эльфах?
   С этого дня я начала получать ответы на вопросы. На некоторые.
   Если б кто знал как я хотела бы увидеть это все то что он собственными глазами. Утопающие в зелени города, прекрасную архитектуру, площади, дворцы...Эх! Мечты, мечты, где ваша сладость?
   С каждым новым рассказом эльфа мне все больше и больше хотелось бросить всё и уехать в Бессмертный Лес столицу эльфов, но Леса нет на нашем маршруте, а поэтому, зачем мечтать.
   - Арэл, если б ты знал, как я хотела увидеть всю ту красоту, о которой ты рассказывает.
   - Так что тебе мешает? - не понял эльф. - Ты спасла мою жизнь, и теперь ты желанный гость в любом из наших городов.
   - Я, конечно, польщена, но, к сожалению не получится.
   - Почему?
   Я протянула эльфу руку покрутив запястьем.
   - Вот эти милые безделушки и вот тот наглый парень на черной лошади, - при этих словах я указала на Дениса гордо едущего впереди, чтоб не слушать очередную историю эльфа.
   - Знаешь, Ань, это еще не самый худший вариант, - загадочно произнес он.
   - В смысле?
   - Эти браслеты всего лишь удерживают тебя при их хозяине и как я понял Денис не особо ограничивает твою свободу.
   - Ну да, и что?
   - Все могло бы быть и хуже.
   - Арэл, хватит говорить загадками. Мне ж интересно. Давай рассказывай, какие там еще варианты похуже.
   Эльф покосился на вампира, реакции не последовало.
   - Возможно полное подчинение. В этом случаи человек становится полным рабом. Полная власть над телом. Разум остается при рабе. Возможен и другой вариант. Существуют специальные ошейники носящий их как телом, так и душой полностью принадлежит хозяину. Разум таких людей подстраивается по желания хозяина.
   - Это как? - дрожащим голосом произнесла я.
   - Например, маг покупает строптивого раба и чтоб не морочить голову с его усмирением просто одевает на него ошейник и человек становится таким, какой нужен магу. Просто покорным или раб может поверить, что чем-то обязан магу и стать благодарным и послушным и еще кучи вариантом.
   Так что ж получается? Мне еще и повезло, что Денис не сделал из меня рабыню?
   А эльф продолжал:
   - Твои же браслеты засчитаны на дорогу и не делают своего обладателя чем-то обязанным хозяину данных украшений.
   - Угу.
   - Ты сама попросила рассказать, а теперь не слушаешь?
   - Я слушаю. Просто еще и параллельно пытаюсь думать.
   - О чем?
   - О жизни. Арэл ты ж ведь лучше меня знаешь свой мир объясни, куда мы едим?
   Эльф снова покосился на Дениса. Ни какой реакции. Хм!
   - Мы едим в Леорию. Королевство людей.
   - Ясно. А зачем?
   Надо ковать железо пока горяче, а оно уже остыло.
   - А я откуда знаю? Это Денис выбирал путь вот его и спрашивай.
   И снова тупик.
  
  

***

   - Нужно все отменить!!!
   - Но, это уже не возможно, - потупился рыцарь.
   - А мне плевать.
   - Ситуация изменилась. Теперь эльф нужен живым!!
   - Но...
   - Выполняй!!
   - Как прикажите.
   Дверь с треском захлопнулась, а фигура в черном по прежнему стоялась не шевелясь
   - Почему же все так не вовремя? Ну ничего все еще впереди.
  

***

  
  
   Границу Леории мы пересекли без проблем.
   Леория по словам Арэла достаточно крупное королевство с двух сторон окруженное горными массивами, хотя основную его часть составляют равнины.
   Но хватит географии все равно пока перед нами только горы.
   - Привал, - скомандовал Денис останавливая коня.
   - Мы можем перейти горы сегодня.
   - Нет. Мы можем не успеть, а ночевать неизвестно где не самая хорошая идея.
   - Глупости.
   - Мальчики не ссорьтесь.
   Эта фраза мне уже порядком надоела. Как только дело доходит до выбора дороги так сразу начинают грызться. Прям как малые дети честное слово.
   - Мы ночуем здесь!
   - Денис, я тебя не понимаю, - заявил эльф и тоже спешился.
   - Арэл сходи за дровами.
   Эльф пробурчав что-то матерное скрылся в гуще леса.
   - Аня, я должен с тобой поговорить.
   - Наконец-то, а я уже думала ты обиделся.
   - С чего ты взяла? - слегка опешил вампир.
   - Просто ты со мной уже второй день не разговариваешь.
   - Прости, - буркнул он и начал копаться в своей сумке.
   - Так о чем ты хотел поговорить?
   - Наше путешествие подходит к концу, уже завтра мы будем на месте...- он запнулся. - И я бы хотел тебе кое-что подарить.
   На мою руку опустилась не большая черная жемчужина на тонко шнурке.
   - Спасибо, - прошептала я разглядывая подарок вампира. - Но мне нечего дать в замен.
   Мне стало не удобно мне дарят такую ценную вещь (еще на рынке в Лэсе я видела сколько стоит жемчуг в этом мире и это поистине королевский дар), а мне нечего дать со своей стороны.
   - Ничего и не надо, - улыбнулся Денис.
   - Но...
   - Это просто безделушка на память и да чуть не забыл, - сказав, это он снял браслеты-змейки с моих запястий.
   Я ошарашено уставилась на него.
   - Теперь ты свободна, - и с лукавой улыбкой добавил. - Я надеюсь, ты не собираешься бежать?
   - Нет. Денис я тоже должна тебе кое-что сказать.
   - Я слушаю.
   - Понимаешь... - вот так всегда, как только собираюсь признаться в своих чувствах, слова куда-то пропадают.
   - Понимаю. Только что?
   И снова эта его слегка ироничная улыбка. Я просто таю.
   Собравшись с духом я выпалила:
   - Денис я тебя...
   - Да втрескалась она в тебя вот и всех делов. Ой!
   Ненавижу этого эльфа!!!
   - А поменьше камешка найти не могла? Теперь шишка будет.
   Не обращая внимания на эльфа, Денис во все глаза уставился на меня.
   - Это правда?!!!
   Ой не нравится мне этот взгляд.
   - Ч-что правда?
   - Что только что сказал ушастый!!
   Я покраснела.
   - Значит правда, - обреченно произнес вампир.
   - Я...- попыталась оправдаться я.
   - Я все понял и не стоит оправдываться. Это закономерно.
   Он поднял упавшую в пыль жемчужину и аккуратно завязал у меня на шее.
   - Вот. А теперь спи.
   И я моментально провалилась в сон.
  
  
   Солнце уже давно село за горизонт, а двое путников усталых путников все сидели у костра.
   - ...она? Не может быть.
   - Может. Ты сделаешь как я попросил?
   - Да но...
   Эльф передернул плечами.
   - Арэл, за нами идет охота. Поверь нас на перевале уже ждут. Поэтому мы сегодня остались ночевать здесь. И поверь их больше чем нас. Поэтому я тебя проршу выполнить мою просьбу.
   - Я сделаю, как ты хочешь, но она меня не простит.
   - Простит.
   - Ты уверен?
   - Слушай Перворожденный, с каких это пор тебя интересует мнение человека и тем более его прощение.
   - С тех самых как человек спас жизнь эльфу.
   - Ладно, давай ложится спать. Я надеюсь, ты не отступишь от данного слова.
   - Нет.
   - Вот и хорошо. А она простит... со временем. Забудет и простит.
  
  
  
   Мы подошли к перевалу и остановились. На дороге стоял человек, закутанный в походный плащ.
   Оглядевшись по сторонам, Денис жестко приказал:
   - Оставайтесь здесь. В случае чего Арэл ты знаешь что делать.
   Я озадачено взглянула сначала на вампира потом на эльфа. Оба отвели взгляд.
   Вампир тронул, поводя, лошади и направился к человеку в плаще.
   - Путник, - начал человек. - У меня нет претензий к тебе либо твоей спутнице. Выдайте нам эльфа и меч девушки и можете ехать куда ехали.
   Так все же им нужен меч.
   - Нет! - коротко ответил Денис.
   - Что ж тогда вы все умрете. Всегда проще договорится с покойниками.
   И подав какой-то знак человек, обнажил меч.
   На склонах горы появились арбалетчики и с два десятка воинов.
   Засада!
   - Арэл, уводи Анну!! - заревел Денис и вступил в схватку.
   Стрелы посланные в нас с эльфом как бы отскакивали от невидимого шита.
   - У них маги! Аня перелезай на мою лошадь!
   Щит затрясся и пошел разводами.
   - Черт!
   Я перелезла за спину к эльфу и в туже секунду в мою лошадь попала стрела. Животное захрипело и упало на землю.
   Денис дрался уже с семерыми противниками одновременно и их количество все прибавлялось.
   - Не дури парень. Отдай ущастого и железяку и едь с девкой куда ехал.
   - Нет!
   - Как знаешь.
   И тут же в Дениса вонзилась стрела. Вампир пошатнулся но устоял продолжая убивать противников.
   - Арэл!!
   - Вижу, - отмахиваясь от очередного противника, крикнул эльф. - Но мы ничем не можем помочь. Мы должны уходить.
   Что?!!
   - Арэл!!
   - Нет! он сам приказал. Это его жертва.
   Что?! Так эта гадина клыкастая все знала? Убью! Нет сначала спасу, а потом зверски убью!!
   Я вытащила меч.
   - Анна нет!! - заорал эльф, но было уже поздно, я спрыгнула с лошади.
   Как не странно поток стрел прекратился. И я увидела почему.
   Денис стоял, отбросив меч, а у его горла был меч противника.
   Я оглянулась в сторону эльфа его там уже не было только его лошадь, к которой уже подошел один из нападавших.
   Бой завершен. Мы проиграли.
   - Девочка, - обратился ко мне человек в плаще. - Отдай меч, и я не убью твоего парня.
   И что делать?
   - Красавица отдай и вы свободны.
   Ой, чего-то не верится
   - Хорошо. Лови.
   И приготовилась бросила клинок в воздух.
   - Нет, - заорал Денис, отталкивая противника и уворачиваясь от лезвия.
   Секунда и мы...на вершине горы???
   - Денис??
   - Ты дура!! Я кому сказал от Арэла не отходить?!
   - Ну, уж извини, что не хочу носить на твою могилку цветочки!!! Ты мне живой нужен!!! Вот!! И вообще я его тут люблю, а он померать собрался!!!
   Денис резко повернулся ко мне и зажав мое лицо в руках крепко поцеловал.
   - Какая идиллия, только мальчик не у одного тебя амулет есть. И теперь ты безоружен.
   Денис прервал поцелуй и обернулся на противника а его глазах блуждало пламя.
   Он может и потерял меч, но мой то при мне.
   - Возьми, - я вложила в руку вампира свою катану.
   - Нет!! - завершал его противник и ринулся в атаку...
  
  
   Не прощу!! Я никогда ему не прощу!! Ненавижу этого эльфа. Зачем он меня схватил?!!! Зачем?!! Я б его вытащила!!? Или умерла с ним!!! Не хочу жить!! Без него не хочу.
   - Прости.
   - Не прощу!! Никогда не прощу!!! Ненавижу!!!
   - Он все-равно упал и ты б погибла вместе с ним.
   - Нет. Я б его вытащила.
   - Ты б погибла.
   - Нет, - я разревелась.
   Ну почему?!
   Такая не леность. Он победил его противник упал в пропасть. И ...скала обвалилась...вместе с ним ... с Денисом. Не прощу. Зачем он затащил меня в этот портал. Лучше б я погибла в месте с ним...
   Гробовую тишину нарушил властный голос:
   - Что здесь происходит? И какое вы имели право телепортироватся в тронный зал? Это же немыслимо!!!
   Через слезы я осмотрелась. Мы действительно в зале. И я сижу не в пыли дороги, а на мраморном полу.
   - Ваше Величество, - начал эльф. - Хочу представить вам и всем собравшимся здесь Аэлле принцессу Леории и вашу дочь Ваше Величество.
   Это о ком этот предатель говорит.
   - Не может быть пробежалось по залу.
   - Если это так...- начал король. - ...Магистр будьте добры проверьте.
  
   Меня очень долго проверяли. Мне было все равно. Я просто лежала на кровати уставившись в потолок и плакала.
   Мне плевать! Как он мог! Как он мог меня бросить.
   В комнату постучали.
   Я по привычке е ответила.
   Дверь открылась и а комнату зашел Арэл.
   - Аня я...
   - Меня зовут Аэллэ. И больше не смей меня называть так!!!
   - Как скажете принцесса Аэлле. Я пришел попрощаться.
   - Попрощался? А теперь убирайся.
   - Ан...Аэллэ...
   - Убирайся!!!
   - Прости, - умоляюще произнес эльф и упал на колени перед кроватью.
   - Не стоит унижаться, да еще и перед какой-то человечкой, Перворожденный, - ядовито выплюнула я.
   Эльф помедлил, но поднялся.
   - Когда-нибудь ты поймешь...
   - Нет! убирайся Иначе тебя отсюда вышвырнет стража!!
   Эльф тяжело вздохнул и отошел к двери.
   А я все также не отрывала взгляд от потолка.
   - Прости, - сказал он и вышел за дверь.
   Сердце сжалось и я разревелась еще сильнее сворачиваясь каласиком на кровати и кусая подушку я проклинала всех кого могла но по прежнему винила только себя...
  
  
   Прошла неделя
  
   За окном лил дождь. Свирепствовал ветер, выкорчевывая деревья и неся разрушения всему сущему. Стихия пела прощальную пеню. Песню ее души.
   У окна стояла молодая девушка с растрепанными длинными волосами и мертвым лицом. Оно не выражало ни единой эмоции своей хозяйке, но вот глаза в них была боль. Страшная не реальная боль, поглощающая все эмоции. Девушка рыдала, но все это было в душе. В ее душе бушевала буря из одной единственной эмоции - боли. Хотя нет, наверное, была еще одна - ненависть. Полная и не ограниченная ненависть к себе. Она ненавидела себя, а за одно и его. Ненавидела и страдала.
   - Почему? - легкий шепот сорвался с ее губ и тут же затух как погашая, свеча. У нее больше не осталось сил жить, и даже дышать, если бы она могла она бы выбрала самый простой выход - смерть. Но это было для не слишком большой роскошь.
   "Почему все именно так? Если бы он меня бросил, сказал что не любит я бы все поняла....наверное. И постаралось бы забыть. Но он мертв и у меня остались лишь воспоминания. Я так хочу забыть. Не хочу помнить эти три месяца, не хочу больше страдать. Я же умерла с последним его вздохом. Но мое тело двигается, живет. Если это можно назвать жизнью. Мне больно осознавать, что его больше нет. И я больше никогда его не увижу.
   Слез не осталось, я все выплакала за последнюю неделю. Так хочется кричать во весь голос. Проклинать судьбу, но смысла в этом нет, он не вернется. Из-за Грани еще никто не возвращался.
   Не могу помнить его глаза, когда он сорвался, в них не было страха и это пугает еще больше. Не могу больше помнить, так хочется забыть.
   И я забуду...По крайней мере постараюсь. Я должна жить дальше, должна. У меня остались обязательства.
   Как не привычно произносить это слово. Я жила тихой серой пустой жизнью и где-то в душе мечтая о сказке. До мечталась."
   Грустная улыбка показалась на губах девушки и тут же исчезла привравшая лицо в непроницаемую маску.
   " И сказка умерла в моей душе. Я буду жить. Жить с этим. Жить с болью. Но буду жить. Завтра я проснусь и нацеплю веселую улыбку. Пусть все думают, что я забыла. Забыла и начала жить по-прежнему. Но душу не вернешь и сердце не склеишь. Слишком много осколков не хватает.
   Осколков ушедших с ним.
   Я буду жить.
   Буду!
   Ради всех кому обязана этой жизнью.
   Буду!
   Больше никто не умрет из-за меня. Я сделаю все что смогу и то, что нет, но больше ни один человек не погибнет из-за меня.
   Но это будет завтра. А сейчас я рыдаю. Пусть по моим щекам не текут слезы. Но сердце плачет каждым своим разбитым кусочком.
   Завтра я постараюсь забыть. Но сейчас я просто..."
   Она отошла от окна. Не расстилая кровати, улеглась поверх шелковых покрывал и тихо, чтоб не услышала служанка, расплакалась.
   А с восходом солнца в кровати лежала та же девушка, но со счастливой задорной улыбкой радовавшаяся окончанию грозы и наступлению нового дня.
   Но в глазах по-прежнему читалось отчаяние и боль.
  
  
   В дверь постучали.
   - Да-да. Входите.
   - Принцесс Его Величество хочет с вами поговорить. И просил проводить Вас в тронный зал.
   - Хорошо я уже иду.
   И улыбнувшись служанке, я пошла вслед за ней.
   В тронном зале было пустынно только король, который с моим приходом встал с трона, и жестом отослав служанку, подошел ко мне.
   - Дочь, я должен с тобой поговорить...
   - Вы уже говорили что я должна выйти замуж.
   Король замялся и отвел взгляд.
   - Да, но ты не знаешь за кого...- и снова это молчание.
   Только мне уже плевать.
   - Мне все равно.
   - Дочь...Аэлле иди лучше называть тебя Анной.
   Я вздрогнул. Не хочу помнить. Не хочу. Пусть с ним погибнет всё и имя тоже...и моя судьба ...и моя жизнь.
   - Нет. Прошу, называйте меня Аэлле.
   Король тяжело вздохнул и при обнял меня за опушщиные плечи.
   - Я не тот человек, который имеет право лесть тебе в душу, но...
   - Я прошу не надо.
   - Хорошо.
   Он резко отпустил мои плечи и отошел обратно к трону.
   - Но я обязан тебя предупредить. Твой жених ...демон. Повелитель демонов.
   Я пожала плечами.
   - Мне все равно.
   - Я понимаю, что тебе больно, но я должен тебе рассказать.
   Король вздохнул, как бы собираясь с силами и начал свой рассказ:
  
   - Двадцать пять лет назад я взошел на трон, после смерти отца и двух старших братьев, погибших в битвах за королевство. Королевство было в упадке, разоренное постоянными войнами с темными магами и прочей нечистью. Но война продолжалось. Они нападали, мы защищались. Война превратилась в обычные будни. У противника была численная армия, но у нас было больше магов. Силы были практически равны, и не кому не удавалось победить и закончит эту проклятую войну.
   Так прошли пять лет моего правления, за это время я женился на твоей матери. Она была прекрасна, ты очень на нее похожа Аэлле. У нас родились две дочери Лебедь и Василиса, мы любили дочерей. Но их жизни постоянно угрожала опасность, а тут еще к войне подключились демоны. Во главе со своим Повелителем.
   Сначала практически ничего не изменилось, демоны принимали пассивное участие, не используя даже тысячной доли своей реальной силы. Было такое чувство, что им скучна эта война или не нужна вовсе. Мы пытались засылать шпионов, но безрезультатно, ни один не вернулся. Они сразу чуяли чужого и немедленно его убивали, при этом, не скупясь на пытки.
   - Откуда вы знаете, если никто так и не вернулся?
   - Никто из них не вернулся,... сам. Однажды прямо во дворе замка открылся телепорт из него вышли трое демонов, и вышвырнули одного из наших шпионов, израненного и еле живого. Один из демонов вышел в перед и сказал: " Так будет с каждым, пришедшим на наши земли". И они ушли. Мои солдаты были под действием магии демонов и даже не смогли пошевелиться не то, что поднять меч на них, когда те ушли магия развеялась...шпион был ели жив, но успел рассказать о судьбе своих предшественников, все они погибли. Мои лекари пытались вылечить беднягу но, он умер на следующее утро. Больше попыток не было, я и так потерял лучших из лучших.
   Через год относительного спокойствия, у демонов что-то изменилось. Они начали активную атаку, за неделю завоевав почти две трети королевства и продолжали идти к столице. Я не знал что делать, моя армия была разгромлена, мой народ страдал. И я начал вести переговоры с захватчиками. Поначалу они даже разговаривать со мной не хотели, но их армия остановилась, не идя дальше. Я прибыл к их нему Повелителю на поклон, (а что мне оставалось?). У демонов что-то творилось, Повелитель ходил злой как черт, хотя...он и есть черт...
   - Вы его видели?
   - Нет. Его никто не видел по-крайней мере из людей. Он всегда ходит в черном плаще закрывая лицо... Но все мы видели их боевую форму, это страшно Аэлле, они ужасны и безжалостны, никогда не щадят своих противников и не берут пленных.
   У меня защемило сердце "ужасны и безжалостны". И за это чудовище я должна выйти замуж?
   Король продолжал:
   - На третям месяце, до селе безрезультатных переговоров, ко мне пришел, сам Повелитель. Демон сказал, что может предложить договор, и от моего решения будет зависеть судьба королевства. Он предложил девятнадцать лет неоспоримого мира, причем не только с его народом, но и с остальной нечистью. Но взамен этого...моя дочь должна стать его женой и принадлежать ему. Я начал протестовать, говорить, что мои дочери еще совсем дети, но он не дал мне даже договорить. Он заявил, что его не интересуют мои две старшие дочери, ему была нужна моя третья дочь. Я был удивлен и растерян, "У меня только две дочери"- сказал я ему. Но он был, не возмутим.
   Я прибывал в ужасе, что мне придется отдать свое дитя, пусть еще и не рожденное, демону. Но у меня не было выбора, мое королевство умирало. Я согласился, твердо решив, что у нас с твоей матерью больше не будет детей.
   Уходя, он предупредил, если я обману его или девушка откажется стать его женой и всецело принадлежать ему, то мое королевство погибнет под сапогами его армии, и живые позавидуют мертвым. Я дал клятву. Надеясь что у меня больше не будет детей. Демон ушел, забрав с собой всю свою армию.
   Значит, он все решил, конечно, что значит одна жизнь, пусть и собственной дочери, по сравнению с королевством. Блин...
   - В тот вечер Леара, призналась, что беременна, тобой Аэлле. Я...не решился тогда ей рассказать, но она узнала... не знаю, как, но узнала...
   Когда мне сказали что родилась девочка,... я был в отчаиня, но меня не покидали надежды, я надеялся договориться с демоном попытаюсь его убедить...но твоя мать решила иначе. Она инсценировала твою смерть, а сама отправилась в другое отражение и спрятала тебя там. Через год после этого она умерла, от неизвестной болезни. Я не знал, что ты жива, а больше дочерей у меня не было. Твоим сестер я нашел женихов, (Лебедь даже успел выдать замуж, а Васелиса была на пути к жениху) надеясь, что мужья смогут защитить их от гнева демона.
   Он пришел три месяца назад и потребовал плату. Я ответил, что моя младшая дочь умерла много лет назад, на что он только рассмеялся, и назвал меня лжецом.
   - "Твоя дочь жива! Не пытайся меня обмануть, смертный, твоя жена спрятала ее в параллельном мире, но это ничего не значит. Она станет моей! Она была ценой, ты согласился ее заплатить, и мне плевать, знал ты, или нет! Через три месяц в день Черной Луны она станет моей женой, иначе,...твое королевство превратится в прах." С этими словами он ушел.
   - Я сначала обрадовался, что моя дочь жива, но радость была не долгой, уже через пару секунд ко мне пришло осознание всего ужаса ситуации, да ты была жива, но демону все равно придется платить, где тебя искать я не знал. По моему приказу собрались самые сильные маги королевства, но не один из них не знал, где ты.
   "Не знали? Но как тогда?..."
   - Ваше Величество, кому подчиняются вампиры? - пожалуйста, только не говори что...
   - Князю.
   Фух!
   - А за чем тебе?
   - Уже не важно. - да, действительно, какая разница, я все для себя решила. Нет смысла искать ответы на заранее не нужные вопросы.
   - С тобой все в порядке? - обеспокоенно спросил король.
   - Да! - голос рассеянный и слабый. - Я могу идти?
   - Разве ты не хочешь, услышать историю до конца?
   - Я услышала достаточно, что бы решить... - сознание не выключайся, пожалуйста.
   - Ты согласна? - бровь короля поползла вверх.
   - Я... скажу о своем решении завтра, если вы конечно не возражаете.
   - Да-да конечно, - он поднялся с трона. - Пойди, отдохни, девочка.
   - Да - кажется, это я прошептала, когда двери тронного зала захлопнулись за моей спиной.
   Не могу сказать что я тогда чувствовала: боль? Да, наверное, боль. Боль за смерть, боль за безысходность, боль за лож, боль. Боль была основной, частью меня, но где-то там сзади, на заднем плане бушевали страх, ненависть, ужас предстоящего и... любовь, любовь, которая умерла, с ним.
   Судьба!!! Как ты можешь быть так жестока?!!!
   Я брела по замку в полном одиночестве и тишине. Слез не было, ничего не было только боль, холодная, безжалостная боль, которая мучила, истязала, и не давала забыть. Забыть, три месяца, три месяца жизни, счастья, надежды, мечты.
   Я уже практически дошла до своей комнаты, когда услышала, приглушенный женский плачь, кто-то, по-видимому, уже не мог плакать и просто стонал, моя боль ушла на второй план, и я пошла на звук.
   Замок был пустынен и угрюм ни одной живой души, только безмолвные тени сопровождали меня. Звук приближался, я остановилась возле двери. Стон прекратился. Дверь тихонько скрипнула, и я проскользнула внутрь комнаты, она оказалась маленькой и очень скромно обставленной, возле кровати на коленях стояла девушка лет шестнадцати, и красными, испуганными глазами смотрела на меня.
   - Ваше Высочество, - визгнула девушка и рывком вскочила на ноги. - Я, я...простите меня Ваше Высочество, - она вытерла слезы и вежливо поклонилась, по ее одежде было видно, что она из дворцовых горничных, также одетая девушка помогала мне сегодня одеться.
   - Что случилось? Почему ты плачешь?
   - Ваше Высочество, простите меня, я вас разбудила? - мямлила она при этом, продолжая вытирать потоки слез.
   - Да прекрати ты реветь, ты меня не разбудила, я еще и спать то не ложилась. Успокойся, присядь... - я подошла к ней, обняв за плечи, и усадила на кровать.
   - Ваше Высочество, негоже служанке сидеть в присутствии принцессы, - попыталась вырваться девушка.
   - Сиди спокойно, скоро меня тут не будет, никто все равно не узнает, - при этих словах девушка разрыдалась еще громче и осела на кровать, закрывая лицо руками. - Да что случилось, объясни, ну не из-за моей же судьбы ты тут ревешь. Успокойся, может я чем-то смогу помочь, - при этих словах девушка подняла голову, посмотрев на меня как на святую, в церкви, и тут же рухнула передо мной на колени. Ну, вот приехали!
   - Госпожа..., я ...у меня брат,...мать,...и, и...жених...- давясь слезами, взмолилась она
   - Ничего не понимаю. Сядь и объясни все толком! Что случилось с твоими родными? - она посмотрела на меня как на сбежавшую с зоопарка обезьяну (докатились).
   - С ними...все в порядке. - удивленно произнесла девушка.
   - Тогда я решительно нечего не понимаю! - заявила я и откинулась назад оперевшись спиной о стенку. Девушка тут же вытерла слезы и присела на край кровати.
   - Разве вы не чего не знаете? - ее удивлению не было границ. Интересно, что я должна знать?
   - Нет.
   - Ваше Высочество вы... выходите замуж!
   - Ну, да. Так я вроде как в курсе.
   - За,...за демона... - прошептала она.
   - Ну, да-а. И каким боком это касается тебя и твоей семьи?
   - Так вы не знаете... - она опустила голову, и снова собралась плакать.
   - Так перестань немедленно, а то...а то я ...обижусь,... вот. Расскажи спокойно.
   - По законам нашего королевства... - начала она рассказ, периодически хлюпая носом, -...когда принцесса выходит замуж, то все ее служанки должны сопровождать госпожу во владения жениха и служить ему верой и правдой.
   - Это что получается ... ты? ...
   - Да, я одна из ваших горничных, и я должна...а у меня маленький брат, мать и,... и жени-и-их.
   - Успокойся...
   - А из земель демонов никто еще живым не возвращался, они пьют кровь невинных девушек, и забирают их души госпожа-а-а. - и она снова разрыдалась.
   Как они могут? Ладно, я, мне терять уже нечего, но причем здесь слуги, и их семьи? Ценой была моя жизнь, но не жизнь этих несчастных они не должны страдать из-за мня.
   - Послушай, как тебя зовут?
   - Килинка, госпожа.
   - Послушай меня Килинка, не ты ни кто-либо другой не пойдет со мной, слышишь меня? НИ КТО! Так что успокойся, и ложись спать. Утро вечера мудриней. Все будет хорошо.
   Рывком, поднявшись, я вышла из комнаты, уже из дверей обернулась и тихо сказала:
   - Все будет хорошо.
   Я направилась в свою комнату, надо постараться заснуть, день меня ждет тяжелый.
  
   Проснувшись в районе полудня, ночь оказалась на удивления спокойной, я направилась прямиком в тронный зал. Меня уже ждали.
   Мой новоявленный отец сидел на троне в полной задумчивости, а по бокам, от него, переминаясь с ноги на ногу, нэрвнэчали министры. Мд-а картина "На похоронах". Вопрос только кого хоронят, меня или свое драгоценное королевство?
   С моим появлением траурная процессия слегка оживилась, а точнее уставилась на мою скромную персону как на юбилейный рубль (хм! В какой-то степени я им и являюсь).
   - Аэлле .... - начал, было, король, но тут же замолчал.
   - Приветствую вас принцесса, - слащавым до приторности голосом протянул первый министр. Мерзкий тип, с первого взгляда мне не понравился, пиявка она и в Африке пиявка.
   Я кивнула, эта пиявка сушеная может и не надеяться на что-то большее с моей стороны.
   - Ты приняла решение дочка?
   Угу! Щаз! Так я сразу и сказала, мне нужно добиться собственной "высокой" цели, и я ее добьюсь, даже если придется довести всех присутствующих до инфаркта и нервного тика.
   - Да, - театральная пауза. И ...- Я не согласна...
   Что тут началось... коллективный инфаркт, пара обмороков и полный шок со всеми вытекающими. Король сидел в полном ступоре,...в общем, мечта студента медика на практике.
   Ой. Что-то министр как-то не хорошо позеленел, ой нет, посинел... Кажется перестаралась...блин, коллективное склеивание ластов, и отбрасывание коньков в мои планы как-то не входило.
   - Я не согласна... на таких условиях! - закончила я. О! даже обморочные голову подняли...симулянты, недобитые.
   - Я хочу выставить несколько условий.
   - Каких, дочка? - всё, кажется, морально готов.
   - Во-первых, не желаю видеть жениха до свадьбы...
   - ....Так он согласен.
   - ...???
   Не поняла?? Когда успел???
   - Ты ж ведь вчера не дослушала. Он сам поставил точно такое же условие.
   - Что боялся испугаться моей "красоты"? - сехидничала я.
   - Нет, принцесса вы не поняли, - начал первый министр. - Ваша свадьба назначила на особый день, это и есть причина. У демонов много странных законов, - прожал плечами он.
   - Так ты согласна?
   - Не так быстро. У меня есть еще одно условие.
   - Какое? - с тяжелым вздохом спросил король, садясь на трон.
   ВсЁ, все уже в кондиции, пора добивать коллектив.
   - Я пойду одна.
   - В смысле? - все министры тут же навострили ушки, и обморочные кстати тоже.
   - Что вы имеете ввиду принцесса?
   - Я имею в виду, советник, что на моей свадьбе не будет ни единого подданного моего отца. Только невеста!
   - Но как же так, доченька, ты хочешь пойти в неизвестную страну, к жениху демону без единого знакомого тебе человека, и без прислуги?
   - Именно так?
   - Но как же?...кто будет тебе прислуживать. Кто понесет твое приданное, в конце то концов?
   - А не будет никакого приданного!
   Вот теперь в обморок рухнули все. Только вот первый министр с король ограничились пред инфарктным состоянием.
   - Чтобы моя дочь, была бесприданницей!!!!!!! Никогда!!!!! - взревел король, у меня аж уши по закладывало.
   - Мне плевать на приданное!!!! Либо я иду одна, либо не иду вовсе!!!!
   - Тебе может и плевать, а жениху твоему уж точно нет!!! Ты хочешь новой причины для войны?!!!!
   - Ему была нужна жена, а не приданное, так пусть берет жену и будет на том счастлив!!!!!!
   - Ты не понимаешь, девчонка!!!
   - Да если б ему были нужны ваши деньги, он бы назначил контрибуции, а не жену требовал!!! Я согласна, что вам еще нужно! - не сметь, не сметь плакать...
   Тут в разговор вмешался первый министр, он что-то активно шептал королю на ухо. До меня доносились лишь обрывки фраз:
   - "....пусть .....а если что......успеем.....это .... такое...". - король стал остывать и принимать нормальный цвет.
   - Ладно, Аэлле... - успокоился правитель. - ... будь по-твоему.
   - Тогда я согласна!
   Я уже собралась уходить, как в голову стукнул важнейший вопрос...
   - Кстати, а свадьба когда, когда эта ихняя... Черная Луна?
   Министры переглянулись и зашептали. Тааак что-то не нравится мне этот шепот, ох не нравитсяяяя.
   - Завтра, Аэлле, завтра.
   Завтра?!!! Так скоро...К сердцу снова начала подступать боль. Не надо только не сейчас. Выбор сделан, и пути назад нет. Мосты сожжены, одни головешки и те уплыли.
   Страшно. Боже как мне страшно. Завтра я стану женой демона, мамочка дорогая помоги.
   За этими мыслями я не заметила, как добралась до своей комнаты, и рухнула на кровать. Мысли кружили в голове со скоростью света, путаясь и смешиваясь.
   В дверь тихо постучали.
  
   Я села на кровати.
   - Да? Войдите.
   Дверь тихонько отварилась.
   - Госпожа?...
   - Это ты Килинка, проходи.
   Девушка быстро зашла, и закрыла дверь на замок.
   - Килинка, что-то случилось? - спросила я, вставая с кровати.
   - Я пришла поблагодарить вас Госпожа, - девушка вежливо поклонилась. - Все в замке уже знают о вашем поступке, - улыбнулась она. Ну, хоть не ревет и на том спасибо. - Все слуги вам очень благодарны.
   - Вот и замечательно, все счастливы.
   "- Да, кроме меня".
   "Да ладно тебе, еще не хватало девочку самокопанием своим грузить. Совесть имей, а".
   "- Внутренний голос сделай одолжение, умолкни, а? и без тебя тошно".
   - Ты что-то еще хотела?
   - Госпожа я,...
   - Ну, ... не стесняйся, говори.
   - Ваш жених...
   - Ну-у...и что мой жених?
   - Он...демон...- заговорщицким голосом прошептала она.
   Опять двадцать пять.
   - Ты это уже говорила, ...Давай на чистоту! Что ты хотела сказать про него.
   И тут Килинку понесло. Часа два она раскачивала, все местные легенды, и правдивые истории о демонах и иже с ними. А истории были ТАКИЕ что волосы, на кобчеке, как носки годичной свежести, в угол ставить можно. Год простоят (фирма гарантирует). По сравнению с фантазией Килинки, Стивен Кинг добрый сказочник, а Хичкок вообще пустое место.
   Во, классная тема для разговора!? Рассказывать невесте, на кануне свадьбы, о меню демонов, учитывая, что женой одного из них она станет. Класс,....,....., просто класс!!!
   - И откуда такие глубокие познания в демонологии? - улучив момент, когда девушка переводила дыхание, поинтересовалась я.
   - Мой жених...- Килинка покраснела, - ...он ученик мага. Его учитель рассказал ему, а он мне.
   - Мд-а, заботливый у тебя жених! - он бы еще на первое свидание, на кладбище ее пригласил, для остроты ощущений. Слов нет. Парень без предрассудков.
   - Да-а, он у меня заботливый, - не поняла моего сарказма девушка. - Он и брату моему обещал место при дворе найти. Он добрый и всегда нам помогал, особенно после смерти папы...
   - Килинка, а сколько твоему жениху лет? - заинтересовалась я.
   - Двадцать три. На магов долго учатся, - пожала плечами девушка. Если ему двадцать три, сколько ж ей?
   - А тебе?
   - Пятнадцать.
   Боже, да она совсем ребенок.
   - А ...
   - Вы Госпожа, только нечего плохого не подумайте, - начала оправдываться девушка. - Он порядочный, и у мамы моей благословение просил.
   - Порядочность, порядочностью, и мамино благословение, тоже хорошо, но ты его хоть любишь?
   - Да Госпожа, безумно. - обрадовалась Килинка.
   - Когда свадьба?
   - Через полгода, когда он учебу закончит.
   - Ну, тогда будьте счастливы.
   Хоть кто-то выйдет за любимого.
   - Ой, Госпожа я совсем забыла, - встрепенулась девушка и начала рыться в складках платья. Достав длинны сверток, она протянула его мне.
   - Вот.
   - Что это? - взяв сверток, спросила я.
   - Кинжал Госпожа...
   Действительно кинжал с красным камнем вместо набалдашника.
   - И зачем мне кинжал?
   - Он зачарованный, его мой Клай зачаровал, ни один маг его не найдет если только точно не будет знать где он.
   - Им можно убить?...
   - Нет, госпожа, демоны бессмертны! - вздохнула девушка. Ну, и на кой мне тогда эта железка, спрашивается? - Если ваш жених окажется...монстром...- девушка снова перешла на шепот. - ...то вы сможете...
   - Я поняла Килинка.
   Да, может это выход, надо подумать.
   - Госпожа... - потупилась девушка.
   - Я все поняла. Передай своему Клаю спасибо.
   - Да, - этими словами она направилась к двери.
   - И Килинка... - та обернулась. - Спасибо, - девушка, открыв дверь, шустро юркнула в коридор.
   И только я собралась обдумать предложение Килинки, как в дверь снова постучали. Не, ну это полный наглёжь, оставят меня сегодня в покое, наконец, или нет?
   - Да? - дверь резко открылась, и в нее вошел бородатый воин.
   - Ваше Высочество!!! - отрапортовал он.
   Солдафон, натуральный, не крашеный. Хм!
   - Мне приказано охранять ваши покои сегодня ночью!!! - все тем же тоном отрапортовал он.
   Нет! К этому товарищу явно должен прилагаться глушитель, или на крайний случай бируши, так же и оглохнуть можно.
   - Солдат...- потирая уши, обратилась я к воину. - Во-первых, на пол тона ниже, я ж оглохну, такими темпами. А во-вторых, кто отдал приказ?
   - Будет сдел...- тем же тоном начал он, но, получив мой испепеляющий взгляд, перешел на шепот. - Будет сделано Ваше Высочество, - прошептал он.
   - Кто отдал приказ? - повторила я.
   - Его!!! Королевское!!! Величество!!! - голосом громкоговорителя про скандировал он. Тьфу!
   - Да-а, горбатого могила исправит. - Солдат аж подпрыгнул от таких моих слов.
   - Пошутила я, пошутила!
   Нервы, им всем, лечит надо, вообще шуток не понимают.
   - Ну, что ж служивый, иди, охраняй. Только с той сторон двери. Понял?
   - Так!!! Точно!!! Ваше!!! Королевское!!! Высочество!!!
   - Тогда чего встал? На выход,...давай, давай пошивеливайся. - воин, поклонившись, вышел, при этом оглушительно хлопнув дверью.
   А на меня снова напала апатия
  

!!!!КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ!!!!

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

10


Оценка: 4.50*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Э.Милярець "Сугдея"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Лебедева "Контракт на ребёнка 2"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"