Руденко Виктор Сергеевич: другие произведения.

Закон жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга-продолжение повести "Южный рубеж", по мотивам книг С.С. Сухонина "Корректор", созданного им мира "Хозяев Системы".

ЗАКОН ЖИЗНИ.

    

Глава 1. Уйти, что бы остаться.

    

    "Две тысячи лет война,

    война без особых причин.

    Война дело молодых -

    лекарство против морщин"

    

    В воздухе явственно пахло весной. Весело журчали ручьи, бодро дополняя звонкую трель капель. Солнечные лучи, ярко освещали улицы, играли на стеклах окон, отсвечивали в витринах. Казалось, этот веселый свет, отражался улыбками на лицах прохожих. И на душе у Саши, впервые за многие месяцы, тоже было легко и радостно. Идущий по улице, летящей походкой парень, был по настоящему счастлив. Он торопился домой. Да, теперь он действительно мог назвать свою московскую квартиру, настоящим домом, куда ему хотелось возвращаться и где его с любовью ждали...

    После той бессонной ночи, когда они с Таней проговорили до утра, прошло всего три дня. Но Славину, казалось, что промелькнули три недели - настолько насыщенным оказался этот промежуток времени. Причем заполненным не внешними событиями, а эмоциями, переживаниями, душевными порывами...

    Той ночью, они с Таней, постепенно снова, полностью открылись друг другу. Конечно это произошло не сразу. Боль прошлой разлуки, недоверие, обиды... сначала не способствовали откровенности. Тем более, что настоящих друзей у них не было, постоянная борьба за выживание и гонки со смертью ожесточали, вынуждали к постоянному самоконтролю, "закрытости", зажатости, мобилизации...

    Но видимо смерть, риск, испытания, потери, ужасы, разочарования и падения, которые они оба пережили в последние месяцы, требовали кому-то выговориться, довериться, найти близкую душу, вернуть наконец настоящую любовь...

    В ту ночь они просто разговаривали и молчали, опять обретали забытые чувства, взаимопонимание и возвращали самих себя... Конечно, они уже изменились, стали взрослее, мудрее, циничнее, но любовь осталась, а пережитые совместные события, одиночество и душевная боль, вновь зажгли ее огонек.

    И хотя оба были из соперничающих миров хозяев, но Славин рассказал Тане все, она тоже ничего не скрывала. Эти условности их уже не волновали и не сдерживали. Ребята возвратили себе открытость и искренность чувств. Правду говорят, что первая любовь, самая чистая и настоящая - и казалось, она вернулась. В конце концов, им было всего по двадцать лет.

    В ту ночь, Саша долго говорил о походе, войне, товарищах... А Таня, с болью, о смерти соратников, пережитом страхе и унижениях. Девушка объяснила, что попала в Систему, что бы вытащить из долговой кредитной кабалы близких, вернуть жилье, которое обманом забрали мошенники. А потом, она почувствовала кураж возможностей и власти, бросила Славина, воевала с врагами хозяина, с удовольствием "корректировала" окружающих... Затем были поражения, потеря всего и просветление...

    Но теперь, все это было уже не важно и Саша с нетерпением спешил домой, к своей Тане...

    Однако зайдя в квартиру, парень застал девушку обеспокоенной и встревоженной:

    - Орнс прислал СМС. Меня вызывают на базу. Выезд сегодня вечером, автобусом с автостанции.

    Услышав эти слова, Славин как-будто получил удар под дых. Проклятое прошлое опять возвращалось.

    Таня увидела его реакцию и попыталась успокоить парня:

    - Не думаю, что там что-нибудь серьезное. Хозяин просто набирает новый клан. Вот и собирает всех. Будет видимо проводить переформирование. Навербовал новичков наверное. А то у нас после "болотных потерь", всего трое человек оставалось. В конце концов ничего страшного не произошло, войны ни с кем сейчас нет, даже ничью экспансию отражать пока не надо. Да и вызывают ненадолго - послезавтра я уже вернусь. По крайней мере, так было в сообщении.

    Саша подошёл и нежно обнял девушку.

    - Я тут тебя дождусь, обязательно, - сказал он.

    Она прижалась к нему и поцеловала парня.

    - Тебе разве не нужно тоже завтра возвращаться в свой локус? - спросила Таня.

    - Я вообще-то боярин этого локуса, глава клана и корректор - по этому в таких вещах достаточно самостоятелен. В мирное время, если нет вызова Хозяйки - то сам все эти моменты могу решать и регулировать.

    Они долго сидели вместе обнявшись, Саша гладил ее длинные светлые волосы, кожу, целовал, шептал слова любви...

    Вечером, он проводил девушку на автостанцию. Возвратившись домой, Славин набрал по телефону Горенкова.

    - Дима, ты завтра можешь выехать в локус и подменить Сергея, да и продуктов нужно подкинуть? Через пару-тройку дней, я туда пришлю Костика и ты опять будешь свободен. Общий сбор наверное, организуем дней через десять-двенадцать.

    В трубке, послышались какие-то смущённые звуки, а потом его друг ответил:

    - Прости командир, что не сообщили сразу, совсем закрутились. Тут такое дело - в общем мы с Олей решили поженится. Ведь кто знает, что с нами завтра будет, а для девушки это очень важно, хоть какая-то радость. Да и я хочу большей уверенности. Ну и сам понимаешь, все эти приготовления, приглашение родни и так далее... По ходу завертелись так, что голова кругом.

    - Да! Костик с Надей, тоже женятся, - продолжал возбужденно говорить он. - Извини, но "моя", их видать "заразила" этой идеей. Как раз, собирались тебе сегодня звонить и сообщить об этом. Так что сам понимаешь, сейчас никуда вырваться просто не смогу - не поймут и "сожрут"...

    Горенков ещё долго оправдывался и объяснялся, но Саша уже не слушал и вскоре положил трубку. Он понял, что и Костику также звонить бесполезно. Его соклановцы все были заняты по "полной программе"... Парень задумался: "А ведь девчонки правы, неизвестно, что с нами будет завтра, а они хотят успеть что-то настоящее, цепляются за атрибуты нормальной жизни, подсознательно полагая, что это их как-то "спасает". Саша вдруг и сам захотел, такого "праздника" с Таней. Он представил, как засветятся ее глаза и как обрадуется его девушка. Парень сейчас забыл даже о том, что они с Таней, из противоборствующих миров и неизвестно, как на это отреагируют их хозяева.

    "Но что все таки делать, с дежурящим в локусе Сергеем?" - опять подумал Славин. Сам он отлучаться из Москвы, не дождавшись возвращения своей девушки, не собирался. Немного поразмыслив, "боярин" махнул рукой: "Ничего с ним не станется, не маленький. В локусе всего достаточно. Разве что некоторых продуктов и хлеба не хватает - перебьется. Парень опытный и бывалый. Ещё неделю там посидит - не раскиснет, а там подменим." Решив проблему таким образом, глава клана "озерников", стал набирать смс-сообщение Сергею на своем телефоне. Звонить бывшему "ронгару", ему не хотелось.

    

    Сергей бежал по осеннему лесу. Лёгкие мерно перекачивали насыщенный местными ароматами и запахами, чистейший воздух. Тренируясь, он одновременно наслаждался видами и красками окружающей природы. Выбежав на берег озера, он начал проводить комплекс упражнений: отжимался, подтягивался, проводил бой "с тенью"... Потом разделся и прыгнул в озеро. Плывя быстрым брасом он ощутил присутствие рядом Харитона. Могучий и умный сом давно стал ему другом. Они часто плавали вместе. Парень часами разговаривал с ним. Конечно это были просто монологи. Сергей не имел возможностей мага или корректора, и не мог полноценно контактировать с хранителями локуса. Однако он проводил с ними много времени, общался на равных, плавал, кормил... Они чувствовали его отношение...

    "Дежурный", тщательно обследовал весь локус, его ресурсы, берега озера, окрестные леса. Нашел бобровые гати, берлогу медведя, встречал местных лосей... Животные не боялись его и не проявляли агрессии. Впрочем и он сам, не собирался ни на кого всерьез охотиться - никогда не понимал желания некоторых людей, для развлечения или гастрономического разнообразия, убивать зверей. С лосями Сергей даже подружился, они стали частыми гостями локуса, он их нередко угощал солью.

    Однажды в лесу, он наткнулся на покинутую нору, из которой слышалось попискивание и рычание. Раскопав ее палкой, парень увидел трёх умерших от голода волчат, четвертый малыш еще подавал признаки жизни. Напоив его из фляжки "живой водой", временный "начальник локуса", бережно перенес зверька в "избушку". И начал его выхаживать. Хорошо, что щенок уже мог усваивать пережеванное мясо. Сергей выкармливал его рыбой, потом начал ставить петли у нор диких кроликов, которые приметил во время своих "обходов". Крольчатина понравилась как самому "трапперу", так и волчонку. Звереныш восстановился удивительно быстро, он прочно привязался к своему другу, понимал и чувствовал его и старался всюду в локусе следовать за ним. По иронии судьбы, у Сергея на шее, висел серебряный брелок с фигуркой волка. Старый подарок друзей, ещё с армии. А теперь появился и живой маленький волк. Парень хотел дать ему имя, но потом решил повременить - подумал, что возможно имя у малыша уже есть и навязывать новое будет неправильно. Ну а если нет - то волк сам позже заслужит себе имя. А пока он называл его просто "волчок" - потому что активный зверёк, постоянно крутился и был в движении.

    С питанием проблем не было. Конечно в локусе давно уже не было круп, хлеба, сахара, мяса... Но бывший "ронгар", спокойно обходился без этого. Мясо добывал сам. А местные фрукты, овощи, грибы, орехи, рыбные ресурсы... его вполне удовлетворяли. Он был неприхотлив.

    Сергей наслаждался нетронутой природой этого мира. Много читал, слушал музыку, иногда смотрел фильмы. Перед отбытием товарищей в отпуск, он попросил Костика по приезде, закачать и перекинуть ему на смартфон, некоторые книги, мелодии, фильмы. "Эльфенок" не подвел.

    Времени было много. Его хватало и на отдых, и на учебу, и на тренировки, и на размышления. Сергей нередко подолгу сидел на берегу, любовался окрестными пейзажами, думал. Рядом с ним, лежал волчонок, у берега, в водах озера, компанию ему составляли лебеди и сом. Соклановцы не вспоминали о нем. Однако Сергея это не цепляло. Он понимал, что ребята были "заняты собой". Впрочем, для него они были тоже не очень интересны. Он относился к ним, как младшим братишкам и сестрёнкам. Глупым и беспокойным. Хотя отношения с ними были товарищеские и ровные, но полноценной дружбы не получалось.

    Возможно сказывалась разница в возрасте и уровне развития. А может причины были еще более прозаические. Горенков, похоже до конца не мог забыть ему своего "унижения", а Славин, болезненно переживал свое отстранение от командования в походе, Ольга же не могла простить пренебрежение ею. Костик сам себя "ставил" низко и на равный контакт не шел. Надя, сначала нервно реагировала на мнимые подрывы авторитета "ее" Славина, а потом вообще увлеклась своей новой любовью и фыркала на всех, кто хоть в чем-то превосходил "ее" Костика. Да и резкий карьерный скачок Сергея, не всем пришелся по вкусу. Парень грустно улыбнулся - "Правы были Сократ и Макиавели", подумал он. Оля, очень быстро забыла, что он ее вырвал из лап "абреков", а Славин, о том, что он его спас от выстрела в упор. Да и вообще, "вытянул" на себе весь этот поход.

    Варвары-болотники, в этом отношении, показались ему гораздо более прямыми, честными, откровенными и цельными, чем так называемые цивилизованные люди. "Зря "боярин" опасается за свою власть, в любом случае все "озерники" его поддержат и всех он устраивает. Да и Верлесе, недалекий и наивный Саша, более чем подходит. Ну а кризис-менеджер, нужен только в экстремальных ситуациях", размышлял парень. Хотя по большому счету, Сергея, эта "детская возня в песочнике", не интересовала.

    Парень тосковал по своим друзьям, которые остались на Украине. Три настоящих друга были у него. Один ещё с детства и школы, другого он встретил в армии, а третий появился в университете. Ему с ними было легко и интересно, они понимали друг друга с полуслова и он знал, что на них всегда можно положиться - эти никогда не подведут, ребята были проверенные жизнью. Сергею их очень не хватало...

    Подумав о своих друзьях, невольно сравнил их со Славиным и Горенковым - он горько улыбнулся. Насколько проще было бы с ними в походе. Ни о каких "обидках и комплексах", истериках и психозах в самый неподходящий момент - не могло быть и речи. А уж что бы управление боевой командой, зависело от женских интриг, капризов и "хотелок" - такое даже вообразить было невозможно.

    Когда Сергей получил сообщение от Славина, то не сильно удивился, ибо как вариант, предполагал подобное развитие событий. Конечно парень хотел навестить мать, беспокоился о ней, но все же рассчитывал, что ее сестра справится. В университете, вроде экстрима не предвиделось, но в крайнем случае, он предполагал потом уладить все с помощью лкр.

    Ни Хозяйка, ни "лесники" его тоже не беспокоили. Хотя однажды, он сам попытался связаться с ней или ее терминалом по телефону. На его смс-запрос, ответ пришел не сразу. В ответном сообщении ему было сказано, что все текущие вопросы, если это конечно не боевая тревога, нужно решать и согласовывать, с главой локуса. Однако парень был настойчив. Наконец, недовольным текстом, ему разрешили отправить запрос. Написав и отправив смс, Сергей довольно долго вынужден был ждать ответ. В конечном счёте, получив послание хозяйки (или ее терминала), он хмыкнул и пробормотав про себя: "крохобор", и "жлобиха", отбил подтверждение. Через два дня, один из бойцов из клана лесников, встретил Сергея на границе земель локуса и передал ему довольно громоздкую посылку.

    Кроме того, Сергей отправил гуся Мартина, с небольшим посланием на лапке, в вояж на болота. Через три дня, лебедь успешно вернулся, с ответным письмом и двумя сопровождавшими его птицами. К этому времени, парень уже все что нужно смастерил и поставил.

    Так проходили дни... Сидя вечером с волком у костра, на берегу озера и любуясь на солнечный закат, Сергей размышлял о своей жизни...

    Школа, армия, гибель брата, работа, друзья, спорт, книги, университет, смерть отца, болезнь матери... все проходило перед его мысленным взором. Женя...

    При этом воспоминании, лоб Сергея прорезала морщина, а уголки губ горестно опустились. Он невольно коснулся не очень давних событий, разбередил сердечные раны, а в памяти всплыли образы прошлого...

    Они познакомились с Женей на отдыхе в Крыму. Девушка была из Москвы. Сергей с друзьями приехали отдыхать в довольно глухое, но живописное место. Длинные, пустынные берега, высокие горы-склоны, теплое море, отсутствие людей - все это нравилось ребятам. Конечно университетский пансионат, во многом был ещё с "совковым сервисом", но их эти мелочи не беспокоили. В маленьком поселке были неплохие магазинчики, рынок. Так что ребятам всего хватало. Они ходили в длинные прогулки вдоль берега, взбирались на высокие склоны и скалы, много и далеко плавали, устраивали ночную рыбалку, ныряли за раковинами, брали у местных лодку и заплывали далеко в море, видели даже дельфинов... Однако скоро друзья уехали, а Сергей, мог ещё по скидочной профсоюзной путевке, несколько дней наслаждаться отдыхом. Тогда он и познакомился с двумя москвичками, прямо во время далёкого заплыва...

    С Женей они сразу почувствовали притяжение и симпатию. Никогда ещё Сергей такого не ощущал. У них оказалось очень много общего, казалось они всю жизнь знают друг друга. Ее сестра вскоре уехала домой, а молодая пара осталась у моря. Они много общались, гуляли, плавали...

    Уже через несколько дней, ребята не представляли свою жизнь друг без друга. Женя часто приезжала в Киев, Сергей в Москву. Несмотря на очень сложное материальное положение парня и его больную мать, девушку это не отталкивало. Хотя и ее семье приходилось нелегко. Казалось любовь молодых людей не может поколебать ничто. Сергей надеялся после защиты диссертации и получения надёжной работы в университете, стать на ноги. Женя также уже заканчивала институт. Так продолжалось около трех лет. Но все перспективы и надежды влюбленных, перечеркнули события 14 года. Киевский Майдан, "Еврореволюция", Крым, война на Донбассе... раскололи их отношения, которые казались незыблемыми. Любовь осталась, но быть вместе они уже не могли. Это вызывало только колоссальную боль. Женя рыдала, но была категорична. Через полгода они расстались окончательно. А еще через полгода, девушка очень удачно вышла замуж за перспективного москвича, который уже давно пытался за ней ухаживать. Большой любви там не было, но он ее устраивал по всем параметрам. Было уважение, общность интересов, совместные жизненные цели, взаимопонимание, ну и конечно материальный достаток...

    Сергея это не сломало, да и циником он не стал, но в любви он разочаровался окончательно и больше абсолютно не верил женщинам...

    

    Славин с нетерпением ожидал возвращения Тани. Но она не вернулась ни в назначенный день, ни через неделю. Саша не находил себе места и никуда не дергался из Москвы.

    За это время его соклановцы, используя лкр, максимально ускорили и облегчили подготовку своих свадеб, регистрацию в загсе и венчание в церкви. Единственно, ребята не стали "корректировать" родственников и это конечно замедляло все процессы подготовки. Тем не менее, к концу второй недели отпуска, все было готово. Обе свадьбы планировались провести в разных мирах и городах, но что бы друзья могли побывать на свадьбах своих соклановцев - то они проходили в разные дни. Соответственно, свадьба Димы и Оли, планировалась на субботу в Питере, а торжества Нади и Кости - на воскресенье в Москве, России "двух столиц". Естественно Славин был приглашен на обе. Потом, молодожены уезжали в недельное свадебное путешествие. А за это время, у них оформлялись собственные дома и мебель. Лкр, действительно, радикально облегчали жизнь.

    В общем, Славин вновь, вынужден был продлить пребывание Сергея в локусе, ещё на одну неделю. Сам "боярин", весь извелся, в ожидании своей девушки. Он все же присутствовал, на обеих свадьбах своих друзей, но явно был не в настроении. Славин сидел как на иголках и постоянно тратил лкр, на снятие текущей информации, о возможном прибытии в свою московскую квартиру Тани.

    Девушка приехала только к концу третьей недели. Когда Саша ее увидел, у него сжалось сердце. Таня была очень исхудавшая, под глазами круги, на лице следы слез и синяков.

    Зайдя в квартиру, девушка долго молчала, Саша никак не мог ее вывести из этого ступора. Потом ее "прорвало" и она начала рыдать. В конце концов, парню все же удалось, постепенно привести ее в относительно вменяемое состояние. Однако ее рассказ, потряс Славина.

    Орнс, действительно, набирал себе новых наемников и формировал новые кланы. Видимо у него были для этого необходимые резервы энергии, да собственно и выхода другого не было - никакой хозяин без бойцов, долго бы не продержался. Однако он немного изменил принцип комплектации. Навербованные в этот раз наемники, были только мужчины и набирались исключительно из регионов Ближнего и Среднего Востока, Африки, Южной Америки и Юго-Восточной Азии. Орнс сразу создавал три полноценных клана. Первенство в них сразу захватили китайцы, как наиболее интеллектуальные и организованные. Африканцы, азиаты, латиносы... стали "боевым мясом" и силовым костяком. Но самая худшая судьба, ожидала потенциальных "снежков" и особенно женщин, тем более в статусе "имущества". Тане пришлось особенно тяжко. Ведь для Хозяина, она была балластом, проштрафившейся неудачницей, лишённой сил и способностей должницей, живым уроком-напоминанием для своих наемников. По этому с ней можно было делать все что угодно. Над девушкой целых десять дней издевались, били, насиловали... Ее и отпустили только на четыре дня, за припасами и для "поправки здоровья" - все таки доводить до смерти свое имущество, Хозяин запрещал, да и невыгодно это было никому.

    - А те твои двое товарищей-наемников, из предыдущего набора, хоть как-то заступиться не могли? - рефлекторно сжимая кулаки, тяжело дыша, бешеным шепотом прорычал побелевший от гнева Славин.

    - Это малайцы, я их почти не знаю, они не старожилы. Орнос их по-быстрому законтрактовал, сразу после заключения мира с Верлесой и Сомаром. Добрых чувств ко мне они не питают - ведь я их тогда муштровала, - потерянным и лишенным жизни голосом произнесла Таня.

    - И ещё Саша, - едва шевеля разбитыми губами, проговорила девушка, - Прости, я тебе перед поездкой не сказала, - она опустила голову и закрыла лицо руками. - Понимаешь, я беременна, - тихо сказала Таня.

    Саша был в шоке и не знал, что ответить. И девушка шепотом продолжила:

    - Конечно, Орнс лишил меня почти всех магических способностей, а я же у него была магиней. Но все же, какие-то остатки навыков у меня ещё пока сохранились - и я уже на следующий наш день почувствовала, что произошло зачатие. Не хотела тебя волновать тогда, прости, - плечи девушки опустились и она затряслась в беззвучном плаче...

    

    Вечером, в воскресенье, в конце третьей недели отпуска, в большой московской квартире Славина, собрались почти все наемники озерного боярства. В понедельник с утра, планировалось осуществить "переход" в мир Верлесы, в Озёрный локус. Необходимые для этого припасы и вещи, давно были подготовлены, и собраны.

    Ребята отлично отдохнули, загорели и активно делились впечатлениями от свадебных путешествий. Все присутствующие были в приподнятом настроении и лишь хозяин квартиры, глава клана "озерников", не разделял общих восторгов. Наконец он, оторвался от задумчивого созерцание панорамы вечернего города за окном, повернулся к гостям и произнес:

    - Рад видеть вас друзья, счастливыми и отдохнувшими. Завтра мы прибудем в наш локус и с новыми силами займёмся его развитием, утвердим ближайшие планы, рассмотрим будущие перспективы. Кто-то останется на недельное дежурство, а остальные, через пару дней, смогут вернуться домой, - сказав эту фразу, он ненадолго замолк, потом добавил:

    - Но я хотел бы кое-что объявить сразу, - он сделал паузу и неожиданно огорошив друзей, решительно заявил: - Возможно мне придется уйти из Системы и покинуть вас.

    После этих ошеломляющих слов главы клана, в комнате внезапно наступила мертвая тишина. Но продолжалась она недолго, ошарашенные ребята, немного опомнившись, забросали Сашу вопросами. Прерывая поднявшийся шум, он поднял руку и продолжил:

    - Я много думал в последнее время... Этот постоянный риск, гонка со смертью, потери товарищей... Во имя чего? Я устал убивать ради интересов и амбиций хозяев. Не хочу опять жертвовать своими друзьями и вновь провожать их в последний путь, обеспечивая экспансию наших боссов.

    Славин приостановил свою речь, задумчиво покачал головой, а потом продолжил:

    - Ну и ещё появилась одна причина, после которой я принял окончательное решение, - сказав эти слова, он вышел в соседнюю комнату и через минуту, за руку, вывел оттуда Татьяну Лотенко.

    Увидев ее, Костик, Надя и Дима испытали настоящий шок. Саша, предупреждая вопросы, проговорил:

    - Это Таня, моя любимая девушка и невеста. Она состоит на службе у хозяина Орнса. Впрочем, большинство из вас с ней знакомы. Теперь, надеюсь вам понятно, что при таких обстоятельствах, я не могу по прежнему находиться у Верлесы, да и вообще в Системе. Никто из хозяев, не позволит своим наемникам иметь близкие отношения с бойцами, служащими у соперников. Да и я сам, не могу представить такую дикую ситуацию, что бы мы с ней, стали стрелять друг в друга. Ну и кроме того, в кланах Орнса, над моей девушкой жестоко издеваются, перспектив на исправление подобного ужасного положения никаких - по этому ей нельзя там оставаться. Она тоже немедленно уйдет из Системы. А главное, Таня ждёт ребенка. И даже если бы у нас сейчас все было благополучно, то мы бы все равно покинули хозяев. Я не могу допустить ситуацию, когда мой ребенок, в любой момент может остаться сиротой. Да и жизнь, полная опасностей, смертей и риска никак не подходит для беременной женщины, и вообще для семьи. Я уже не говорю о том, что совсем не уверен, в позитивной реакции хозяев на беременность их бойцов - потому что понятно, что в таком положении, наемники теряют свои боевые качества. А в дальнейшем, такой "наемник", не сможет полноценно воевать и рисковать, так как будет постоянно думать о своей семье и детях.

    Завершив свой длинный монолог, Славин устало умолк. Все потрясённо молчали. Наконец, немного пришедший в себя Горенков, задал ему резонный вопрос:

    - Но как ты хочешь добиться "увольнения" для себя и ее? - он кивнул на Таню, - Не проще ли попросить Верлесу "надавить" на Орноса, что бы тот переписал на нее девушку за "отступные". Сделать так, как в свое время поступили с Костиком, - он показал на "эльфенка" и продолжил, - Ведь она теперь в статусе "имущества", верно? Так что это технически и юридически вполне возможно. Орнос сейчас слаб, а Верлеса наоборот, очень сильна - он не откажет.

    Саша в ответ, кивнул своему другу:

    - Да, я буду хозяйку просить об этом, но не о переводе, а что бы она выкупив Таню, потом отпустила нас обоих.

    - Ты думаешь она пойдет на такое? - выразил сомнение Горенков. - Терять одновременно корректора и опытную наемницу - выглядит слишком расточительно.

    Саша посмотрев на ребят, сказал:

    - Я спас хозяйку и ее мир от уничтожения, когда шансов у нее почти не было. Помог победить Орноса. Наконец, в последнем походе, мы добились невозможного и сделали Верлесу самой сильной из местных хозяев. Прирастили ее владения и одновременно ослабили соседей. Неужели она не примет во внимание такие заслуги? Да и в конечном счёте, Хозяйка сейчас настолько сильна, ей никто не угрожает, что особо в нас ей нужды нет. Наемником больше, наемником меньше - для нее не критично. Она всегда сейчас может навербовать себе новых бойцов.

    Наступило долгое молчание. Затем Надя спросила:

    - А как же наш локус и клан? Кто его возглавит, если ты уйдешь? Не хотелось бы, что бы нас расформировали или прислали сюда какую-нибудь Хей.

    - Я буду просить Верлесу, что-бы она все тут сохранила. Впрочем, думаю так и будет - зачем Хозяйке рушить налаженную структуру? А главой клана, попрошу назначить Диму. Он опытный ветеран, прошел все бои и походы, Верлеса его неплохо знает. Вы поддержите мое предложение? - обратился Славин к ребятам.

    "Озерники" переглянувшись между собой, согласились со своим корректором.

    После этого девушки, окружили Таню и увели ее в соседнюю комнату. Костя ушел на кухню, а Дима подойдя к Саше, спросил:

    - Ты уверен, в том что делаешь, командир?

    Саша долгим взглядом, грустно посмотрел на своего друга:

    - Да, мое решение окончательное, я ухожу...

    

    "Перемещение" в озерный локус, произошло как обычно. Приехав утром следующего дня, на арендованном микроавтобусе, в свой коттедж у озера, ребята быстро погрузили в свою лодку привезенные припасы и вещи, и отплыв на сотню метров от берега, убедившись, что вокруг безлюдно - совершили переход в "корневой мир".

    Тошнота, головокружение, толчок, плеск... и первое, что увидели с лодки "озерники", когда немного пришли в себя - огромное гнездо с аистами, над своей "избушкой".

    Это выглядело настолько красиво и трогательно, что Оля даже захлопала в ладоши. Остальные ребята тоже, какое-то время, завороженно рассматривали столь живописную картину.

    Но на этом сюрпризы не кончились. Когда Горенков запустил мотор лодки, рядом водную гладь озера вспороли два буруна. Присмотревшись внимательней, наемники увидели двух огромных сомов, плывущих рядом. Не переставая удивляться и причалив к мосткам, дальше они разглядели несколько лосей, стоящих возле домика, в небольшой загородке. Начав подниматься по тропинке наверх, ребята вдруг услышали рычание - навстречу людям метнулась серая тень. На протоптанной дорожке, загородив им путь, стоял небольшой волчонок, обнажив в оскале острые зубы.

    - Спокойно волчок, это свои. - прозвучал сверху голос Сергея и открыв двери дома, он вышел на встречу своим соклановцам.

    Спустившись вниз, парень поздоровался с товарищами. А потом, подхватив часть груза, проводил гостей в "избушку". Когда все вещи и запасы были перенесены и уложены по местам, Сергей угостил коллег приготовленным обедом. Свежие и экологически чистые фрукты, ягоды, овощи, копчёная рыба, суп из кролика... по контрасту с "городской едой", понравились ребятам.

    Во время обеда, бывший "дежурный", вполне удовлетворил любопытство соклановцев, исчерпывающе отвечая на их заинтересованные вопросы, по поводу встреченных "новаций".

    - Я же тут только с хранителями локуса три недели общался. Подружился с ними очень. Поразмыслил, чем можно помочь друзьям, ну и что для развития локуса будет полезно. В общем связался с терминалом Хозяйки и "выбил" у нее подругу для Харитона. Верлеса оказалась мелочной и прижимистой бабенкой, содрала с меня полсотни лкр, будто это я себе на личный хутор у нее какую-то рыбу покупаю.

    Аисты? Послал Мартина к болотникам с сообщением, вот Головач с "Водяным" и уважили. Лосей прикормил. Пригодятся - они незаменимы в этих лесах. Грузы перевозить, раненных транспортировать или самим ездить - оптимальное средство передвижения в этой природной зоне получается.

    Волк? Нашел тут разоренное логово, а в нем мертвых зверят. Одного удалось выходить. Первый друг будет. Лучшего сторожа, следопыта, разведчика и загонщика - не найдешь, - делился новостями Сергей.

    Волчок сидел рядом с ним, сжатый как пружина. Ему было не очень комфортно, в окружении стольких незнакомых людей. Но зверь не хотел оставлять Сергея одного среди "чужаков".

    - А можно его погладить, - спросила Надя.

    - Не советовал бы, - покачав головой, ответил парень. - Я и сам его никогда не глажу.

    - Но ты же его хозяин? - удивилась девушка. - Неужели он и тебя укусит?

    - Не укусит. Но дело не в этом, - сказал Сергей, - Понимаешь, я ему не хозяин, а он мне не слуга и не раб. Он равный друг и товарищ. А просто так гладить друга, это жалеть и унижать его.

    - Ну ты явно "повернут" на волках. Недаром, у тебя серебряная фигурка волка на шее висит. Когда ты купался - мы все видели, - улыбаясь проговорил Дима.

    - Да в общем нет. Хотя... Знаешь, мне волки действительно нравятся. Вот тигр, лев, медведь намного более сильные хищники, однако волк самый свободолюбивый. В цирке ты волков никогда не увидишь. Приручить их и заставить под плёткой прыгать через кольца - невозможно. Они скорее умрут - чем будут проделывать такое, - сказал бывший "ронгар".

    Ребята уважительно и с интересом, посмотрели на волчка, который немигающим взором, навострив уши, настороженно наблюдал за ними.

    После обеда все "озерники", кроме Саши, вышли из дома. Парочки разбрелись по территории - дышали свежим воздухом, наслаждались прекрасными видами, ближе знакомились со старыми и новыми обитателями локуса.

    Славин оставшись один, запросил сеанс связи с Хозяйкой. Через полчаса, он мрачный, расстроенный и сгорбленный, "сломанной" походкой выбрался из "избушки". Ребята не сразу его заметили. Однако постепенно, почти все "озерники", собрались возле Саши, угрюмо сидевшего на берегу. Не было только Сергея.

    Когда они увидели лицо своего "боярина", то сразу поняли, что Верлеса отвергла его просьбу. Все же Дима, попытался уточнить у друга:

    - Она хотя бы согласилась выкупить и переписать на нас Таню?

    Саша посмотрел на товарища, полным боли взглядом и лишь отрицательно качнул головой.

    - Но почему? - тихо спросила Надя.

    Сидящий с "убитым видом" Славин, чужим голосом, отстранено заговорил:

    - Верлеса была недовольна и раздражена моей просьбой. Более того, обвинила в легкомыслии. Мол, как такое возможно, что бы глава клана, боярин локуса, корректор, доверенное лицо хозяйки, может якшаться и состоять в близких отношениях, с человеком нашего заклятого врага Орнса. А когда я заикнулся, что вроде как сейчас мир и выразил сомнения в целесообразности экспансии - она вообще реально разозлилась. Что-то потом протестировала и обвинила меня в халатности, сказав, что я совсем расслабился и подрываю боеспособность клана. Когда я спросил, что она имеет ввиду. Верлеса взвинченный тоном сказала, что у меня из-за любовной интрижки на стороне, совсем не работают мозги и я не контролирую своих подчиненных - мол обе девушки нашего клана беременны, а я ни сном, ни духом. Потом разъярённая Хозяйка, просто прервала связь.

    Когда Славин произнес эти слова, Оля и Надя сильно покраснели и потупились. Дима и Костя вопросительно посмотрели на своих жен. В конце концов, более смелая Надя глядя на парней отчаянно сказала:

    - Да, мы хотим детей! Мечтаем, что бы после нас хоть что-то осталось! Пока нас не поубивали! Желаем успеть стать матерями и родить любимых малышей! Что в этом преступного или не нормального? Мы что не имеем на это права? В конце концов мы в законных отношениях, да и мир сейчас, Верлесе ничего не угрожает. Что не так?! Вон кстати, Таня тоже ждёт ребенка!

    Ошеломленный Горенков, глядя на девушек, не находил слов и попытавшись собраться с мыслями, все же спросил:

    - Так это вы что, вместе такое решили? Но почему с нами не посоветовались?

    Надя насмешливо посмотрела на ребят и сказала:

    - А ты бы разрешил? Или Славин? Да никогда!

    После этих слов наступило молчание. Девушки ожидали от своих мужей поддержки, но те были слишком ошарашены такими новостями. А глава клана, сжав зубы от боли и отчаяния, смотрел на широкую гладь озера, но ничего не видел - перед его взором, стояли лишь полные слез глаза Тани...

    

    На высоком берегу, потрескивая и отбрасывая искры, горел костер. Возле него сидел молодой парень, рядом лежал волк. Оба молча наблюдали закат. Им было хорошо, они привыкли друг к другу. Яркий свет огня был виден далеко, отражался в водной глади озера. Недалеко от берега плавала пара лебедей, было слышно плеск больших рыбин. На небе, постепенно проступали звёзды.

    Вдруг волк насторожился, навострив уши. Человек никак не отреагировал, а лишь хладнокровно и негромко проговорил:

    - Сейчас здесь только свои, чужих рядом нет.

    Безмятежный тон его голоса, успокоил зверя. А через несколько минут, к костру вышли все пятеро прибывших сегодня, гостей локуса.

    - Можно тут сесть? - спросил Славин.

    Человек сидящий у костра, пожав плечами, лишь приглашающе махнул рукой. Рассевшись у огня, ребята какое-то время молча смотрели на дрожащее пламя. Из леса слышалось уханье филина, в озере резвилась рыба, небосвод перечеркивали следы падающих звёзд.

    Сергей подбросил ветку в костер и просто сказал:

    - Рассказывайте.

    И Саша выложил все...

    Когда он умолк, на некоторое время воцарилось молчание. Уже стало совсем темно. Ночь вступила в свои права. Отблески огня играли на лицах ребят. Наконец Сергей проговорил:

    - Ты конечно возмущен неблагодарностью Верлесы, считаешь ее сволочью. Но это перебор. Хозяйка конечно не мать Тереза, да и власть портит всех, но в данном случае, в основном, именно диктат складывающихся обстоятельств и страх, вынуждают ее к такому поведению.

    - Что ты имеешь ввиду? - спросил Горенков.

    Бывший "ронгар", сокрушенно качнул головой, вздохнул и произнес:

    - Сейчас все местные хозяева, лихорадочно готовятся к войне или по крайней мере, к долгому противостоянию.

    Эти слова взбудоражили и удивили ребят.

    - Как? Почему? С чего ты так решил? - посыпались со всех сторон на него вопросы.

    Парень пожал плечами и ответил:

    - Все просто. Такое резкое усиление Верлесы и ослабление, после серьезных потерь, других хозяев - естественно испугало этих соседей. Они логично предположили, что Хозяйка вскоре начнет экспансию. Другого такого удобного случая, для нее может и не представиться.

    На кого может начать "давить" Верлеса? Тут тоже все элементарно. Юг отпадает. Южный сосед слишком далеко, да и болотные земли, лишь недавно присоединены, еще слабо ассимилированы, а болотников хозяйка вообще, реально не контролирует.

    Север? Там холодное море. Куда и на чем через него плыть - не понятно. Остаются восточное и западное направления. Тем более эти хозяева ослаблены. Первым попадает под удар конечно Орнс, как старый враг и понесший наибольшие потери в последних войнах хозяин. Однако и "западники" под угрозой. Да и Сомар в принципе тоже.

    Что предпримут в этих условиях эти хозяева? Они сознают, что поодиночке обречены. Значит, они наверняка заключат между собой союз, против Верлесы и будут интенсивно набирать бойцов. Чем собственно Орнос, по словам вашей Тани, сейчас интенсивно и занимается.

    - Но почему обязательно Верлеса будет проводить агрессивную внешнюю экспансию? Она может заняться внутренним развитием! - спросила Надя.

    Сергей в ответ только грустно улыбнулся:

    - В политике имеют значения не намерения, а возможности. Во-первых, соседи боятся возросшей мощи Хозяйки и не поверят ей. И в любом случае, для страховки, станут вооружаться и заключат против нее союз. Ну а Верлеса, видя это, в ответ, тоже само собой, усилит свою милитаризацию. В общем, замкнутый круг выходит - а результат, все равно будет один и тот же.

    А во-вторых: возможности внутреннего развития очень ограничены и конечны. Они могут поглотить максимум 25 процентов энергии. А остальное, все равно пойдет вовне. Ну что Хозяйка может у себя в землях тут "развивать"? Больше деревьев и животных развести? Да вон даже для земных миров, эти хозяева, ничего масштабного и серьезного предложить, и вырастить не могут. Несмотря на свой техно-магический потенциал. Ведь много "живой воды" или "молодильных яблочек" не сделаешь в любом случае. Это штучный товар. Что там наша Верлеса пробует продавать в земных мирах? Биодобавки? Ничего не скажешь - очень круто и "перспективно"!

    В общем, в любом случае будет внешняя экспансия. А не будет, так соседи все равно от страха перевооружатся и объединятся. Все как обычно, всегда и везде, для всех народов и во все времена - действует старое, проверенное правило: "хочешь мира - готовься к войне".

    А если серьёзней - то экспансия, это железный закон развития всех биологических и социальных систем. И тут тоже самое происходит. Никуда от этого не деться. За века своего существования, хозяева, наверняка все перепробовали и знают это на уровне инстинктов. Увы, экспансия - это закон жизни, - завершил Сергей свой длинный монолог.

    - Но может хоть Сомар, воздержится и не будет присоединяться к "антиверлесовскому союзу"? Ведь он был другом Верлесы и врагом Орнса! - произнес Саша.

    Сергей лишь недоверчиво покачал головой:

    - Кто ему даст гарантии, что после разгрома соседей, он не станет следующей жертвой? Да и по вашим словам, этот хозяин умом не блещет. Думаю, опытный Орнс, его как следует "обработает".

    Ребята подавленно молчали. После удачного похода, они так надеялись на прочный мир и спокойствие. А Сергей продолжая, добавил:

    - Кстати, не думайте, что наша Верлеса страдает пацифизмом или излишней доверчивостью. Она уже сформировала три боевых клана - наш "озёрный", "лесники" и "горцы".

    - Кто такие "горцы"? - поинтересовался Саша.

    - Так это ваша Хей, всех своих бойцов перетащила в "горный локус" и там сформировала так называемый клан "горцев". Ну не болотниками же было им назваться, - улыбнулся Сергей. - А в "лесниках" сейчас, совсем новые наемники, навербованные Хозяйкой.

    - Откуда ты все это знаешь? - спросил Дима.

    - Разговорил "лесника-курьера", который мне самку сома передавал. Да и "Водяной" с Головачом, много чего интересного понаписали, - ответил Сергей.

    "Озерники" обдумывали слова своего соклановца. Наконец Ольга, взволнованно глянув на Сергея, решилась спросить:

    - Ну а нам то, что теперь делать? Как быть? И что будет с Таней?

    Горящий огонь освещал напряженные и встревоженные лица ребят, они с надеждой ждали ответа.

    Парень молчал, глядя на танцующее, оранжевое пламя, потом наклонился к костру и поправил лежащую головню, посмотрел на своих товарищей, и вздохнув, начал говорить...

    

    

Глава 2. Бартер по безналу.

    

    "Мир стоит дешевле войны, но ценится дороже".

    

    Ночное небо, поражало яркой россыпью звезд. Из леса доносились странные шорохи, звуки шумящего в ветвях деревьев ветра, крики птиц. От воды потянуло сыростью. Ребята придвинулись поближе к теплому огню. Поворошив палкой костер, Сергей задумчиво произнес:

    - Прежде чем что-то предлагать и предпринимать, нам необходимо четко расставить акценты и приоритеты. Нужно реально определиться - чего мы хотим? И совпадают ли сейчас наши интересы, абсолютно во всем, с интересами Верлесы?

    Парень окинул испытывающим взглядом своих товарищей.

    Соклановцы напряженно слушали его и он продолжил:

    - Конечно мы хотим максимально повысить свои шансы на выживание, в случае войны. Для этого нужно увеличить силу и боеспособность нашего клана. Иными словами, нам нужно увеличить количество бойцов, доукомплектовав отряд. Ну и конечно интенсифицировать боевую подготовку. Кроме того, необходимо улучшить оперативность наших сил - то есть нужен эффективный транспорт. Лоси для этих мест - самое то. Причем не требуется, сразу научиться на них ездить - даже просто переложив на них груз и оружие, мы в два-три раза нарастим нашу мобильность. - Сергей сделал небольшую паузу, а потом, пристально заглянув в глаза ребятам, сказал:

    - Но не это главное. Важно другое. Думаю все здесь понимают, что мы сейчас вообще не заинтересованы ни в войне, ни в экспансии Хозяйки, которая вполне может привести к взаимной мясорубке. Девушки клана ждут детей, куда уж тут воевать. И остаться вдовами, полагаю, им совсем не хочется. Да и ребята полноценно воевать не смогут. Разве это воин, который вынужден постоянно трястись за безопасность своей "боевой подруги"? - он приостановил свою речь, а затем вновь продолжил:

    - Самое поганое, что в случае бойни, боюсь победителей не будет. Верлеса, даже устроив удачный блицкриг одному из хозяев, других быстро победить не сможет. Ведь наивно полагать, что удастся провести сразу три одновременных блицкрига. Наши отряды засекут ещё возле границы. Пока они будут добираться до вражеских терминалов, о любой "внезапности" можно будет забыть. Враги быстро опомнятся, имея все преимущества на своей территории . А затем начнут бить по землям Верлесы с разных сторон - и ей по-любому придется распылять силы. Война затянется... А если ещё мы станем "агрессорами" - то вообще... Так что вряд ли Хозяйка решиться на блицкриг. - Немного помедлив, он заговорил дальше:

    - Возможность подобного внезапного нападения на Верлесу, со стороны наших противников - ещё менее вероятна. Шансы на удачный блицкриг, у них тоже невелики.

    Тут Саша прервал Сергея:

    - Почему ты так считаешь. Если они нанесут удары с разных сторон. То отряд одного из хозяев может блокировать нас. А два других - вполне смогут разгромить этих "новичков-лесников" возле терминала.

    - Скорее всего ничего у них не получиться, - покачав головой, ответил ему бывший "ронгар". - Для того что бы прорваться к терминалу Верлесы, в любом случае, им понадобиться не меньше суток добираться от границы. Причем их сразу же засекут. "Лесники" успеют приготовиться. Кроме того, на нашей территории враги будут слепы и уязвимы. А главное - на помощь своим "лесникам", Верлеса сразу же вызовет "горцев", да и часть наших "озёрных" сил. "Горцы" Хей, через свой портал, уже в считанные минуты будут в терминале Верлесы. Ну и от нас команда подойдет. И враги умоются кровью, - украинец посмотрел на ребят и продолжил:

    - В общем ни у кого из хозяев, никаких блицкригов не выйдет, даже теоретически. По-этому никто на них и не решиться. Этот абсолютно неоправданный риск. Гарантированный провал обеспечен, плюс получение статуса агрессора в Системе. Так что если начнется война - то она стопудово затянется. Впрочем, главное даже не это, - он замолчал, мрачно посмотрев на блестевшую в свете луны и звезд, зеркальную поверхность озера. - За владениями Орноса, явно есть более могучие хозяева. Они подождут пока местные измотают друг друга, а потом придут сюда и все тут себе "приберут", покончив с теми, кто здесь еще уцелеет, после взаимной резни.

    - Так неужели наши хозяева этого не понимают! - эмоционально воскликнула Надя.

    Сергей пожал плечами и поворошив палкой костер, спокойно ей ответил:

    - Думаю, наиболее опытные из хозяев, типа Орноса, это сознают. Может и "западники" с Верлесой догадываются. На счёт недалёкого Сомара - я в этом не уверен. Но этот "речник", сам ни на что не решиться

    - Так может войны не будет? - взволнованно и с надеждой в голосе, сказала Оля.

    - Если мы ничего не предпримем, то она начнется наверняка, - с непоколебимой уверенностью в голосе, произнес бывший "ронгар".

    - Но почему? Раз большинство хозяев понимают ее гибельность и бесперспективность? - недоверчиво спросил Славин.

    Сергей тяжело вздохнул, взял ножик и начал из ветки выстругивать рогульку для рыбалки.

    - Потому что когда все вооружены до зубов, абсолютно не доверяют друг другу, приготовились к войне, а миром решить назревшие противоречия нереально - то война начнется обязательно, достаточно будет любой мелочи или незначительного повода. Вон первую мировую войну, несколько раз "откладывали" и "отводили", но она все равно разразилась. Тут даже возможная опасность от внешних врагов - не остановит наших хозяев. Они слишком не доверяют друг другу, противоречия между ним чересчур глубоки, интересы пересекаются. А возможная угроза от могучих соседей, слишком далека и абстрактна. Увы, наличие здесь атомной бомбы, как сдерживающего фактора, Система не предусматривает, - мрачно пошутил парень.

    Ребята задумчиво молчали. Малиновым цветом светились угли костра, было слышно плеск играющей в озере рыбы, негромко шумел лес. Наконец Оля, с тревогой в голосе, вновь задала вопрос Сергею:

    - Так что же делать? Как можно предотвратить войну?

    Тот посмотрел на лежащего рядом волчка - в глазах зверя, отражалось огненное пламя костра. Казалось в них были видны будущие пожары и слышны крики умирающих бойцов. Парень обернулся к Оле, глянул на ее взволнованное лицо и размышляя проговорил:

    - На самом деле, в этом корневом мире, захватнические войны хозяев, сдерживаются именно угрозой получения от Системы статуса агрессора. Они все этого чрезвычайно боятся - ибо это капитально увеличивает их шансы погибнуть. Так вот, - продолжал он:

    - Угроза войны сейчас в этом регионе, очень высока именно в ближайшие недели. Чем позже - тем шансы на то что начнется война - падают.

    - Почему так решил? - с интересом, спросил Горенков.

    Сергей пожал плечами:

    - Все просто. Сейчас угроза войны возникла из-за нарушения баланса сил. Верлеса неожиданно стала очень крутой, а соседи наоборот - ослабли. Они ее боятся, поодиночке им не устоять, а у нее соблазн начать экспансию... Обстановка очень накалена, все нервничают и лихорадочно милитаризуются... Однако как только соседи успеют договорится между собой и зарегистрировать свой союз в Системе - то баланс сил и паритет опять восстановятся. Верлеса не рискнет начинать экспансию ни против кого из "союзников", а соседи почувствовав свою объединенную и закрепленную договором силу - тоже успокоятся. Начинать против друг друга экспансию никто не станет - это только вымотает противников. Тем более нападать военным путем и получать статус агрессора в Системе. Делать провокации, что бы получить затяжную и изматывающую войну - тоже никто не будет, - завершил он свой длинный монолог, а потом внезапно добавил:

    - Так что стоящая перед нами сейчас задача - парадоксальна - помочь соперникам нашей хозяйки, побыстрее заключить между собой "антиверлесовский союз". Тогда войны, очень возможно и не будет, - жёстко закончил Сергей свою речь.

    Ребята сидели ошеломленные и были реально шокированы, словами своего товарища. Резкий крик птицы в вышине прозвучал неожиданно, костер догорал, очертания окружающего мира, все больше тонули в окутавшей все своими крыльями, мягкой черноте, ранней осенней ночи...

    

    Сергей снял котелок с костра и начал разливать всем ребятам в чашки ароматный чай. Угостил печённым картофелем. Глянул на часы - время уже перевалило далеко за середину ночи.

    - А где делся волчок? - вдруг спросила Надя.

    "Озерники" огляделись - зверя нигде рядом не было.

    - Охотиться, - односложно ответил парень.

    - А ты что, его не кормишь? - спросила Оля.

    - Бывает. Но все меньше и меньше, - сказал Сергей, - Он должен сам научиться добывать себе еду, а не выпрашивать. Это залог его свободы и независимости.

    - А он не слишком еще мал охотиться? - поинтересовался Дима.

    - Пока он добывает себе кроликов и различных грызунов. Для этого он уже достаточно вырос, - сказал, присаживаясь бывший "ронгар".

    Ребята взяв в руки кружки с чаем, вновь расселись у костра. Огонь, получив новую порцию дров - опять разгорелся.

    Саша взглянув на друзей, волнуясь, спросил Сергея:

    - У тебя есть идеи, как спасти Таню? Может как-то попробовать повлиять на Верлесу?

    Тот поворошив костер, понимающе посмотрел на Славина и сказал:

    - Надавить и заставить Верлесу обратится к Орнсу, допустим можно попробовать, вот только боюсь, ничего она от него не добьется, а вот на нас злобу затаит. Давить и ломать женщину, тем более Хозяйку - себе дороже. А уж если ее потом и Орнос унизит отказом - то мы окажемся вообще, на всю нашу недолгую жизнь, кругом виноваты.

    - Почему ты считаешь, что Орнс ей откажет? Он разве не боится сейчас Верлесу? Не проще ли ему уступить за отступные, ненужное "имущество" - спросил Горенков. Сергей в ответ, пожал плечами и произнес:

    - Ну сам подумай - какой резон ему делать любезность враждебной Хозяйке? Да и Таня, не такой уж балласт, она ведь много чего может порассказать о предвоенной подготовке и объектах своего Хозяина. К тому же, она бывший маг и опытная наемница - зачем Орнсу усиливать своего врага? И вообще, что-либо отдавать Верлесе? - отхлебнув чаю из чашки, он продолжил:

    - Да и не боится Орнс Верлесу так уж сильно. Что, разве Хозяйка из-за Тани войной на него пойдет? Агрессором станет? Нет конечно. Хреново к нему станет относиться? Так она и раньше его в первых врагах числила! Начнет против Орнса экспансию? Да она и так это собирается сделать - и его отказ выдать Таню, эту экспансию никак не ускорит. Все равно Хозяйка ее начнет тогда, когда будет готова. Так что боюсь, даже если мы и принудим Верлесу попытаться откупить у Орноса Таню, то ничего кроме проблем от обозленной Хозяйки, на свою голову не получим.

    На лбу Славина проступила жёсткая складка, губы сжались в одну линию и он отчаянно произнес:

    - Я Таню к Орнсу не пущу, пускай убивает через Систему, но туда она больше не вернётся. А я потом с ним за все посчитаюсь.

    Ребята замерли. А Сергей покачав головой и хмыкнув, проговорил:

    - Не обязательно он ее будет убивать. Зачем? А если Орнс "наедет" на ее родных? Думаешь, тогда она сама добровольно к нему не вернётся? Ты за нее сам это собрался решать? А главное - Таня собственность Орноса, по законам Системы. Отказывая Орносу в послушании - она вступает в конфликт не только с ним, но и с Системой. А ты становишься пособником этого ее поступка. Хочешь устроить свою личную войну с Системой? А ведь ты сам человек Системы и вдвойне обязан, соблюдать ее правила. Уже не говоря о том, что за тебя перед Системой, несёт ответственность Верлеса, ведь ты ее боярин. Хочешь подставить хозяйку, всех соклановцев и своих родных?

    Наступило молчание. Саша сжав кулаки, напряженно думал. Ребята с сочувствием смотрели на своего командира. Сергей помешивая палкой угли костра, попивал чай. Наконец отставив в сторону кружку и посмотрев странным взглядом на Славина, он сказал:

    - Ладно, попробуем кое-что предпринять.

    Саша с надеждой взглянул на него. Соклановцы с интересом придвинулись поближе.

    - Раз мы не можем выкупить Таню за лкр или заставить Орноса через Хозяйку уступить девушку, нужно, что-бы он сам отказался от нее, или обменял за другой товар, - произнес Сергей.

    - Это как? - спросил Костик, - Что бы Орнс, хоть что-нибудь сам отдал или отступился - я такого у него никогда не видел. А обменять ее? На что? Что мы можем ему предложить и как потом заставим соблюдать уговор? Хозяева ведь и так почти всемогущие!

    Украинец, лишь пожал плечами и спросил:

    - Как вы думаете, за кого сейчас пойдет борьба между хозяев? Кто будет той гирькой, которая может изменить весь баланс сил?

    Он посмотрел на друзей и покачал головой:

    - Сейчас все бросятся охмурять и стращать Сомара. Он слабое звено и в то же время решающая гирька, на сегодняшних весах "войны и мира". Если Орнс с "западниками", быстро перетянут его на свою сторону и сагитируют присоединиться к своему "антиверлесовскому союзу" - то они посчитают себя гарантированными от экспансии Верлесы, баланс сил выравнивается, возникает новый паритет, все успокоятся и войны не будет. Если же этот бывший союзник нашей Хозяйки, опять присоединится к ней или хотя бы просто воздержится - перевес сил качнется в пользу Верлесы, со всеми вытекающими из этого последствиями.

    Сергей взял картофелину, разломив пополам, вдохнул ее аромат и обернувшись к товарищам, завершил свою речь:

    - Если мы сможем "продать" или "обменять" у Орноса Сомара на Таню, то мы получаем девушку и избегаем войны.

    Услышав эти слова, все оцепенели. На озеро опускался туман. На востоке показалась розовая полоса. Светало...

    

    Костик подтянул повод идущего за ним лося и обернувшись, снова сделал шаг по узкой звериной тропе. Впереди виднелся круп, ещё одного лося, с навьюченными на спине рюкзаками и упакованным оружием. Его вел под уздцы, идущий первым Горенков. Уже второй день небольшой караван, состоящий из двух нагруженных лосей и двух людей, двигался к границам владений хозяина Сомара. Бывший "эльфенок" и "имущество" Орнса, а теперь наемник ранга "В" клана "озерников", вдохнул свежий лесной воздух, и пустился в воспоминания...

    После той бессонной ночи, у костра на берегу, все ребята согласились с оценкой ситуации и предложенным планом действий Сергея. Никто не хотел участвовать в бесперспективной бойне хозяев, с почти гарантированным, бесславным концом. Тем более девушки, которые ждали малышей или новоиспечённые мужья, беспокоящиеся за своих жен и будущих детей. Ну а у "боярина" локуса Славина, вообще не было другого выхода.

    Украинец сразу предложил конкретную программу действий, для воплощения в жизнь, задуманного им стратегического плана. Тем более, что время явно поджимало. По этому "озерникам" пришлось разделиться. Диме и Костику, в осуществлении необходимых мероприятий, отводилась роль "страшилки" Сомара.

    - Для того что бы подтолкнуть этого "речника" в объятия Орнса, нам нужно его реально напугать. Сыграем на присущих этому хозяину, глупости и страхе, - сказал Сергей.

    - Что ты имеешь ввиду, - спросил его Славин.

    - Сомар должен поверить в блеф о том, что Верлеса собирается осуществить против него быстрый блицкриг и поглотить его владения, - невозмутимо ответил парень.

    - Но ты же говорил, что блицкриги гарантированно обречены на неудачу и хозяева на них не пойдут? - удивился Горенков.

    Сергей улыбнувшись возразил:

    - В целом так и есть, особенно если они будут проводиться против сложившейся коалиции. Но именно сейчас, против пока одинокого и уязвимого Сомара - существуют огромные шансы на успех. У него небольшая территория, очень уязвимый терминал, находящийся впритык к границе. Один быстрый бросок отряда, удачный выстрел из РПО по терминалу на острове - и все, нет больше хозяина речников. Кстати, те же орноситы, едва не добились успеха в прошлую войну, действуя подобным образом - Сомара тогда спасло лишь чудо. Он это отлично помнит и наверняка дико боится такого сценария.

    - Но разве Сомар сможет поверить в то, что его недавняя союзница Верлеса, которая и сейчас будет искать его дружбы, способна на такое? - задала вопрос изумленная Надя.

    Сергей в ответ лишь заливисто рассмеялся:

    - Почему нет? Сомар глуповат и трусоват. Но главное не это. В политике и борьбе за выживание, никаких вечных друзей и союзников не бывает. Наоборот - такой ход Верлесы выглядит абсолютно логичным и рациональным. Сомар ведь склоняется к ее противникам. Он естественно не может верить обещаниям, так усилившейся Верлесы. Она не может дать ему никаких гарантий, что он не станет ее следующей жертвой, после того например, как она разделается с Орносом. То есть Верлеса реально может потерять Сомара, ибо он скорее всего присоединиться к "антиверлесовскому союзу". В этих условиях, если Хозяйка его сейчас разгромит - то она срывает джекпот. Получает его владения, запасы энергии, ещё более радикально усиливается, а главное - ее противники, теряют всякие шансы противостоять Верлесе. Их коалиция, в любом случае, будет слишком слаба, против возросшей мощи Хозяйки. Так что Сомар поверит и очень испугается, такого варианта развития событий.

    - И что конкретно ты предлагаешь? - спросил Саша.

    Сергей кивнул на Костика и Диму, и сказал:

    - Ребята берут лосей, грузят на них оружие, резиновую лодку, гранатомёт, РПО "Луч", оптику, рации и форсированным маршем выдвигаются к владениям Сомара. Там они неброско должны "засветиться" перед "речниками". Пускай сомаровцы их засекут. Увидят, что верлесовцы изучают их территорию в бинокли, готовят лодки, распаковывают гранатомёты и РПО, пусть перехватят ваши радиопереговоры... Все это конечно нужно делать не демонстративно, а относительно скрытно, но что-бы все же ребят "срисовали".

    - Но Сомар ведь может спросить Верлесу про эти приготовления? - наивно поинтересовалась Оля.

    - Вряд ли, - Сергей покачал головой. - Не думаю, что он настолько тупой. Ну представь - он об этом спросит хозяйку, однако что бы она ему не ответила - он не сможет ни поверить, ни проверить. А главное - если он начнет ее спрашивать, то таким образом он даст понять хозяйке, что ее приготовления замечены. Это может спровоцировать ее немедленную агрессию. Даже такой недалекий хозяин как Сомар, не может не понимать таких вещей. Так что ни о чем он Верлесу спрашивать не будет. Впрочем, это в любом случае, не будет иметь большого значения - потому что у и так "шуганого" Сомара, доверие к Верлесе будет полностью подорвано.

    - И что будет дальше? - спросил Саша.

    - Сомар кинется под защиту "антиверлесовского союза". Мы таким образом, подтолкнем Сомара, в объятия Орноса и компании. Но! - сделал паузу Сергей, - Этого может оказаться мало. Нужно добавить - ибо одно доказательство, это ещё не доказательство. Необходимо, что бы ты Саша, пользуясь своими бывшими контактами с "речниками", случайно "слил" им ещё дополнительную инфу, о готовящейся агрессии Верлесы.

    - Кстати, а разве Верлеса не может бояться получить статус агрессора в Системе? Сомар в таком случае, может не поверить в такую авантюру Хозяйки, - спросил Костик.

    - Если блицкриг будет удачен и с жертвой агрессии будет быстро покончено - то и с Верлесы этот статус, будет сразу автоматически снят Системой. Нет тела - нет дела, - цинично пошутил украинец.

    - Однако, - подняв руку, продолжил он. - Вся эта дезинформация против Сомара, должна пройти не раньше того, как мы договоримся с Орносом. Лишь когда он нам гарантирует свободу Тане, только тогда мы "подтолкнем" в его объятия, этого речного хозяина.

    Ребята задумчиво молчали, осмысливая услышанное...

    Солнце стояло в зените. Дима и Костик, упорно продолжали свой обходной марш через лес, далеко огибая локус "лесников". Шли вторые сутки пути. Бывший "эльф", понукая животное, вновь потянул за повод своего лося. Цель путешествия была уже близка...

    

    Таня уже третий день, почти безвылазно, сидела в квартире Саши. При мысли о том, что через несколько часов, ей придется снова выезжать в жуткий терминал Орнса, ужас и отчаяние, охватывали девушку. Однако вскоре, бывшим магом, овладело чувство тоскливой безнадёжности. Она обречённо надеялась лишь на то, что проклятые "чурки", хотя бы случайно ее убьют. И уже прикидывала варианты, как спровоцировать их на это. Сама она, не могла позволить себе, даже самоубийство. И эту, последнюю возможность спастись от издевательств, постоянных надругательств и насилия, мстительный Орнс отнял. Хозяин, предупредил свою бывшую наемницу, что если она совершит суицид, то ее родные будут умирать долго и разнообразно...

    Девушка вспомнила свою недолгую жизнь. Своего маленького братишку, тяжело работающую, но всегда добрую мать, рано умершего отца... Таня очень любила их. Она надеялась, получив высшее образование, помогать своим близким, избавить маму от непосильной работы, рано состарившей ее. Но когда семья лишилась жилья, казалось все беды обрушились на них и выхода нет. В этой ситуации, предложение стать наемником Орнса, получить сверхвозможности, защиту Системы - для девушки стали спасительным чудом.

    Поначалу так и было. Несмотря на статус "имущества" на начальном этапе и небольшие "призовые" - Таня смогла быстро вернуть жилье, подлечить мать, улучшить материальное положение семьи. Да и у Хозяина тогда было неплохо. Орнс был могуч, силен и на подъёме, он успешно вел экспансию сразу против двух молодых хозяев. И среди самих орноситов, Таня смогла довольно быстро сделать карьеру. Умная, красивая и волевая девушка, к тому же, неплохо умела манипулировать и интриговать. Да и ребята, были в основном из постсоветских стран, или Европы, Северной Америки, Австралии. Они были понятны и предсказуемы. Схожесть культур и менталитета, облегчали жизнь и карьеру молодой орноситки. Вскоре, она стала замкомандира, потом магом. А после неудачной войны с верлесовцами, гибели корректора, командиров и огромных потерь в кланах Орнса, Таня даже возглавила сборный клан. Затем была неудавшаяся экспедиция на юг, гибель соклановцев, чудесное спасение в болотах... Однако Орнс был разъярён и решил показательно наказать неудачницу. И теперь даже смерть, стала для нее непозволительной роскошью...

    Саша... Вспомнив о любимом, измученное лицо девушки, тронула непроизвольная улыбка. Он ей очень понравился, ещё до того, как она попала в Систему. Но парень не обращал на Таню внимания, хотя девушка была очень симпатичной. Когда Лотенко попала к Орнсу и немного освоилась, она протестировала "своего" парня. Таня была обрадована, узнав, что Саша имеет потенциал, подходит Системе, а также для мира Орнса. Для нее это был знак свыше - ведь попасть в миры хозяев Системы, мог лишь один из 50 тысяч. Они с Сашей были избранными. Девушка немного "подкорректировала" Славина, разбудив его любовь. Но начав с ним отношения, она все больше разочаровывалась в своем избраннике. Он был чересчур добрый, порядочный, не слишком волевой, не очень амбициозный... А сама Таня все больше менялась. Сверхвозможности лкр; возросшие характеристики силы, выносливости, интеллекта; получение ею магических способностей; чувство превосходства над людьми... Это делало девушку, все более жесткой, властной, эгоистичной... А Саша оставался таким же...

    В конце концов, она бросила Славина и даже попыталась коррекцией погасить его любовь. Но тут ее ждала неожиданность - вырвать чувство любви у Саши, удалось лишь частично и не до конца. Впрочем, крутой наемнице, уже стало наплевать, на страдания бывшего возлюбленного. Даже когда он попал в Систему и стал наемником у одного из молодых Хозяев, это вызвало у Лотенко, лишь презрительное недоумение - мол не тот это "материал", слишком мягок. Поражение от верлесовцев и Славина, вызвали только раздражение у орноситки. Она не могла поверить, что "ее добрый Саша", оказался талантливым командиром и сильным человеком, способным на настоящие поступки. Обозленная Татьяна, во время заключения перемирия, даже попыталась унизить и потоптаться, над раненным Славиным.

    А потом было поражение и обречённое ожидание смерти от болотных дикарей. И неожиданное и чудесное спасение, дар жизни, который передал ей Саша. Несмотря на ее жестокость и предательство, он все равно сохранил любовь к ней и не держал зла... Тогда Таня поняла и почувствовала, что все сверхвозможности, власть и амбиции, ничего не стоят, по сравнению с настоящей любовью. Ее уже не сильно трогали гнев и наказание Орнса, лишение всех постов, званий, способностей, огромный штраф... И похоже хозяин это заметил - и тогда обозленный Орнс, решил показательно, страшно и медленно, уничтожить строптивую неудачницу. Но Таня тогда еще не знала о планах хозяина. Она пошла к своему Саше...

    Та ночь все изменила и казалось их любовь вернулась. А потом было чудо - когда она поняла, что у них будет малыш. И хотя Таня не знала как будет дальше, но она верила своему Саше. Тем более, что и он изменился - стал сильнее, ответственней, умнее, решительнее...

    Затем было возвращение в терминал Орнса и продолжавшийся десять дней ад. Она уже не верила, что ее отпустят. Но хозяин любил издеваться - мол съезди, посмотри на "нормальную жизнь", а потом возвращайся - и добро пожаловать назад, в преисподнюю.

    Лишь одна вера в Сашу, поддерживала ее. Когда он познакомил Таню со своими товарищами, сказал, что готов пожертвовать всем, ради нее и ребенка, предложил реальный план спасения... Надежда вновь вспыхнула в душе девушки. И она ждала... Но уже заканчивались третьи сутки, а он не возвращался. Пользоваться для связи своими телефонами, влюбленные не рисковали - не было никакой гарантии, что Хозяин не контролирует звонки своей подчиненной.

    Таня со страхом взглянула на хронометр - до отхода автобуса, оставалось всего два часа. Надежда на спасение угасала... Вдруг резкий звук ключей в отпираемой двери, возвестил ей, что ее любимый наконец приехал, он успел...

    Таня бросилась в прихожую, но к своему удивлению увидела, что Саша пришел не один. С ним был незнакомый парень, среднего роста, лет 25-27 на вид. Довольно симпатичный шатен, со спокойным, уверенным и немного ироничным взглядом, карих глаз. В нем чувствовался стержень и скрытая сила. Но, посмотрев на него повнимательней, Таня, своей женской интуицией и остатками магических способностей, почувствовала еще, его глубокое эмоциональное равнодушие к женщинам. Причем физически, он был в абсолютном порядке. Однако совершенно не воспринимал женщин как равных. Совсем не верил им. И хотя относился к ним без презрения и цинизма, и даже в чем то доброжелательно, но не всерьез. Просто считая девушек, существами более низкого уровня, по всем параметрам. Парень был наглухо закрыт для любовных чувств. Таня увидела такое впервые и была поражена.

    Однако все эти моменты, девушка отметила мимоходом, она с надеждой и любовью потянулась к своему Саше. Он ласково улыбнулся и нежно обнял ее. Таня впервые за два дня почувствовала себя счастливой, спокойствие и уверенность возвращались в ее сердце.

    - Все будет в порядке малыш, - шепнул он ей на ухо.

    Его спутник, в это время тактично отвернулся.

    Минуту спустя, Славин произнес:

    - Знакомься Таня, это Сергей, мой товарищ из нашего клана.

    Сергей легонько пожал руку девушки...

    

    Надя поправила сумочку, висящую у нее на плече и отошла подальше от касс, к стеллажам товаров. Она уже полчаса находилась в большом торговом центре, в Москве, в своем родном мире России "двух столиц". Человек, которого она ждала, должен был вот-вот появиться...

    "Все произошедшее, должно выглядеть, абсолютно естественно и случайно. И главное - никаких коррекций", всплыли в ее памяти, слова Сергея. Наконец девушка увидела, того, кто ей нужен.

    Недалеко от полок с продуктами, она заметила Варю. Благодаря своей отличной природной памяти на лица, Надя сразу узнала официантку, из заведения хозяина Сомара, "Ухарь купец". Именно эта девушка, обслуживала их со Славиным, во время памятной встречи с "дядей Васей". Надя подошла к ней сбоку и будто случайно зацепила стопку одноразовой посуды. Упаковки, с довольно громким звуком, посыпались на пол. Варя обернулась и встретилась глазами с Надей.

    - Ой, здравствуйте! Извините, - и девушка начала помогать Наде, собирать рассыпавшийся товар.

    - А я Вас узнала, - произнесла потом официантка, - Вы ещё к нам со своим молодым человеком приходили, на встречу с Василием Игнатьевичем. Это месяца три назад было.

    - Верно. Уютное у вас заведение и обслуживание очень хорошее, национальный колорит к месту. А уж блюда какие! До сих пор помню, какой рыбой, Василий Игнатьевич нас угощал, - подыгрывая девушке, сказала наемница.

    - Да, рыбные блюда - это было наше фирменное отличие. Ребята рыбу сами привозили. Но сейчас настали трудные времена, - с грустью вспомнив былое благополучие, произнесла Варя.

    - А что случилось? - участливо поинтересовалась Надя.

    - Да... Сложно сейчас, тяжело. Половину персонала уволили. Клиентов стало мало. Ребята теперь все другие. Василий Игнатьевич, говорят погиб. В общем, нелегко, - делилась своими проблемами девушка.

    Так разговаривая, Надя, незаметно для Вари, подвела ее к небольшому кафе, находящемуся в этом же ТЦ. Проходя мимо столиков, она сказала Варе:

    - Давайте присядем, а то я сегодня целый день на ногах, да и Вы похоже с работы.

    Сев за столик, девушки начали общаться более свободно. Вскоре к ним подошёл официант и они заказали лёгкий десерт. Через пятнадцать минут, они уже болтали обо всем, как старые знакомые. Варя оказалась очень молодой и общительной девушкой. Впрочем это и понятно, не коммуникабельного и зажатого человека, вряд ли бы взяли в сферу обслуживания. Где-то через час, обменявшись телефонами, девушки рассчитавшись, стали собираться. Уходя, они конечно вместе, посетили туалетную комнату.

    - Подержи пожалуйста мою сумочку, - попросила Надя Варю, зайдя в кабинку.

    Через минуту, она вновь попросила девушку:

    - Варя, достань из моей сумочки салфетки и передай мне пожалуйста.

    Надя услышала как щёлкнул замок и звук открывающейся "молнии". Затем произошла некоторая заминка - видимо Варя искала салфетки. А потом наступила ещё более длинная пауза. Наконец Варя, немного охрипшим голосом, сказала:

    - Нашла. Вот они, - и передала Наде салфетки.

    Покинув кабинку и моя в умывальнике руки, наемница через зеркало, бросила взгляд на официантку - Варя была явно взволнована, ее глаза блестели.

    Выйдя на улицу, она быстро попрощалась с Надей и спешно ушла.

    Снайперша клана "озерников", с облегченным вздохом, наконец, немного расслабилась - похоже, заброс дезинформации "речникам", прошел довольно гладко. Она вновь вспомнила недавние события...

    Когда Славин захотел встретится с кем либо из сомаровцев и как-то в разговоре "подкинуть" им "дезу". Сергей категорически забраковал такие прямолинейные методы и столь "грубую работу".

    - Там уже никого из твоих знакомых речников нет. Состав полностью поменялся. Как ты себе это представляешь? Да и вообще - такая странная встреча, покажется более чем подозрительной, - говорил он, - Конечно, у хозяев служат в основном недоучившиеся студенты и петеушники, которые выглядят не очень искушёнными в тайных операциях. Но где гарантия, что ими не руководит, какой-нибудь более старший и опытный человек - типа хотя бы "дяди Васи" или "Нильса". Слишком уж явная, лобовая и корявая попытка втюхать речникам инфу - может вызвать подозрения и недоверие. Не будем рисковать. Все должно выглядеть максимально естественно, случайно и косвенно...

    Надя открыла свою сумочку и вытащила прозрачный файл, в котором лежал лист с надписью - хозяин Сомар, фото его терминала, список заказанного снаряжения... Положив файл назад, она закрыла сумочку и довольно улыбнулась. Операция прошла успешно.

    

    Таня волнуясь, взглянула на часы - до отхода автобуса в терминал Орнса, оставалось десять минут. Впрочем, она все равно уже на него не успевала - девушка находилась на противоположном конце города, в одном из небольших кафе. Так будет надёжней, сказал ей Сергей. Нужно, не оставлять времени и возможностей Хозяину, как-то переиграть ситуацию или направить "контролёров". Хотя Орнс сейчас навербовал себе бойцов из Азии, Африки и Южной Америки, но далеко не факт, говорил новый товарищ Саши, что в Москве, нет никого из них - пускай лучше все возможные его наемники, сядут на автобус и уберутся. Возвращать их назад в город, хозяину будет проблематично, да и поздно. Конечно, эта мера не давала полной гарантии, что тут поблизости не оставалось других прямых пособников Орноса - но все же, в целом, шансы на успех возрастали. Девушка нервничая, снова посмотрела на часы - секунды бежали неумолимо, с холодной точностью метронома, отсчитывая время до начала операции...

    Когда украинец, рассказал Тане, что они собираются сделать, она была поражена дерзостью и масштабом замысла. Несмотря на собственный страх и переживания, девушка была шокирована размахом этого человека. Стоящий перед ней парень, явно не собирался быть пешкой в играх хозяев, он сам намеревался манипулировать ими.

    - Ты должна сама говорить с Орносом, вернее писать по телефону. Хотя вполне возможно, что в экстремальных случаях, Хозяин может, даже в земных мирах, прибегнуть и к голосовой связи. Так что будь готова к этому, - говорил Сергей, - Мы не можем вести с ним переговоры от своего имени. Это будет выглядеть полным бредом или провокацией. Орнс никогда не поверит, что люди Верлесы, начали действовать во вред своей хозяйке. Это покажется абсолютно невозможным абсурдом - ведь сама жизнь наемников, полностью зависит от выживания и процветания их хозяина, - говорил этот необычный человек, - Ты ему скажешь, что у тебя есть информация, которая может подтолкнуть Сомара на союз с Орносом и отвратить Сомара от Верлесы. Ты скажешь Орносу, что у тебя есть реальная возможность, "вбросить" этот компромат на Верлесу сомаровцам. Но время эффективного использования и вброса этой информации, ограничено ближайшим часом. Пообещай Орнсу, что Сомар, уже в течении суток, сам может обратиться к нему, с просьбой союза и помощи. И скажи своему хозяину, что ты готова это сделать, лишь при условии, что он немедленно вычеркнет тебя из списков своих служащих в Системе. Приготовься к тому, что от тебя потребуется все твое мужество и твердость. Не поддавайся ни на какие угрозы. Не соглашайся ни на что, пока тебе не придет системное сообщение на телефон, что ты вычеркнута из списка Орнса и Системы...

    Девушка сверила время - автобус уже полчаса как ушел. Она тоже сожгла за собой все мосты. Как там сказал Сергей - "Рубикон перейден"? Это кажется что-то из истории. Ну что же, отступать теперь некуда - и Таня решительно стала набирать смс-сообщение своему хозяину. Через минуту раздался звонок и девушка сняв трубку, приложила к уху телефон...

    Саша с Сергеем, стояли на улице, возле кафе и через стекло заведения, наблюдали за Таней. Славин был весь напряжен и нервно крутил в руках свой смартфон, с тревогой смотря на свою девушку. Переговоры затягивались. Его товарищ, внешне, выглядел более невозмутимым и сохранял спокойствие.

    - Думаешь Орнс согласится? - волнуясь спросил командир "озерников".

    - Наверняка, - ответил его спутник. - В конце концов, Орнс ничего не теряет, а выиграть может очень много.

    - Он теряет Таню и возможность мстить ей, если она его обманет, - сказал переживающий "боярин".

    Сергей с сожалением посмотрел на влюбленного товарища и грустно покачал головой:

    - Эта такая мелочь, по сравнению с возможностью хозяина гарантированно обеспечить себе и своему миру, неприкосновенность и выживание, щёлкнуть по носу Верлесу, "поиметь" Сомара... Да и Таню, он всегда рассчитывает потом "достать".

    - Что ты имеешь ввиду? - с тревогой спросил Саша.

    - Ну как же, допустим он вычеркнет девушку из списка своих служащих, откажется от нее в Системе. Но ведь после этого, твоя Таня станет обычным земным человеком. Ни Система, ни какой-либо хозяин, ее больше защищать не будут. Так что ей всегда можно отомстить, скорректировать или сделать с ней все, что заблагорассудиться - как почти со всеми "землянами". Она ведь не входит, в число ключевых фигур земного мира, коррекция которых запрещена Системой, ибо может серьезно повлиять на историю, отразиться на общественно-политических или социально-экономических процессах.

    - Но тогда, даже если у нас всё получиться с Сомаром, какая будет гарантия того, что Орнс сдержит слово и все равно не захочет отыграться на Тане? Да, она выполнит данное ему свое обещание и Сомар, нашими стараниями, уйдёт к Орнсу. Но ведь этот подлый, бывший ее хозяин, обязательно все равно захочет уничтожить ее. Ведь она, получается "соскочила" с его крючка - вряд ли ему такое понравится. Не думаю, что хоть какие-то чувства благодарности и чести, присущи Орносу, для него люди - это мусор и расходный материал, - лихорадочно проговорил Славин.

    Сергей положил руку ему на плечо и грустно улыбаясь, сказал:

    - Все верно. По этому ты, пользуясь своим закрепленным Хозяйкой в Системе правом, вербовать в наш клан новых бойцов, немедленно завербуешь Таню. Таким образом она окажется под защитой Хозяйки и Системы.

    Они замолчали, увидев через стекло, как Таня устало улыбаясь, машет им рукой из кафе.

    Вдруг прозвучали раскаты грома, надвигался грозовой фронт, но опасные молнии уже прошли и раскалывали небосвод где-то вдали. Собирался дождь.

    - Весна уже в полном разгаре, а я этого и не заметил, - вдохнув насыщенный озоном воздух, произнес Сергей. - Да, пора домой...

    Весенний дождь, хлынувший на улицы, скрыл молодую влюбленную пару. Саша и Таня, стояли обнявшись под дождем и ничего не замечали вокруг. Жесточайший цейтнот и напряжение последних дней, их отпустили. Они были вместе, свободными и счастливыми. Гроза прошла стороной.

    

    

Глава 3. Бой после победы.

     "Великий полководец выигрывает битву до боя; мудрый правитель правит - не унижая".

    

    После объявления и регистрации в Системе, заключенного "тройственного союза", о дружбе и взаимопомощи, хозяев Орнса, Сомара и Сема, военно-политическая ситуация в северо-западном регионе корневого мира, стабилизировалась. Однако, хозяйка Верлеса, получив унизительное политическое поражение, была очень недовольна и находилась в крайне раздражённом состоянии... Собравшиеся в локусе через несколько дней, после прошедших бурных событий, члены клана "озерников", сидели, возле уже ставшего традиционным, вечернего костра, на берегу своего озера, ужинали, пили чай и вспоминали недавние дела...

    Все ребята были в сборе, кроме Сергея. На следующий день, после оглашения в Системе объявления, о создании антиверлесовского союза и предотвращения угрозы войны, парень уехал к себе на Украину, в родной Киев.

    Перед отъездом, на последнем совещании у вечернего костра, он сказал соклановцам, что Верлеса наверняка, попытается "наехать" на боярство и урезать права Славина, естественно, не снимая с него обязанностей.

    - Хозяйка сейчас очень укрепилась и ее выживание, не зависит уже так от своих наемников, как это было раньше. У нее огромные запасы энергии, новые земли, отсутствие внешней угрозы, целых три клана бойцов... Она обязательно захочет усилить свою власть, повысить управляемость, централизацию и увеличить нашу зависимость от нее. Тем более, что для этого у нее есть все возможности, плюс раздражение от политического поражения, да и повод имеется - Саша перед ней выглядит, как проштрафившийся боярин. Не уследил за девушками клана и таким образом, ослабил боеспособность сил хозяйки накануне войны, якшался с орноситкой, более того, завербовал ее в клан, "озерники" совершали какие-то непонятные маневры с лосями, возле владений Сомара, ну и так далее... В общем, по любому, вскоре, жди вызова "на ковер", - сказал Сергей Славину, в присутствии ребят. - Если допустишь слабину - то она тебя "опустит", сделает кругом виноватым, урежет права, а может и вообще, снимет с боярства.

    Саша взглянув на него, выразил сомнение:

    - Неужели, по твоему, Хозяйка настолько лишена чувства благодарности? Ведь мы же ее спасли от гибели и реально способствовали возрастанию ее могущества?

    Украинец только рассмеялся на эти слова:

    - Оказанная ранее услуга - уже ничего не стоит. Кроме того, все властители, крайне не любят свидетелей их слабости и зависимости. Они всегда потом избавляются от них. Это железная закономерность, присуща владыкам, всех эпох, времён и народов. Правитель должен быть для своих подданных и подручных, как бог или хотя бы сверхсущество. Да и политическая целесообразность и логика власти, толкают Верлесу на усиление своего владычества.

    Таня взволнованно посмотрела на Сашу, а ребята встревожено напряглись.

    - И что она может сделать? - спросил Горенков.

    - Забрать право вербовать бойцов или распоряжаться большинством доходов от локуса, обрезать возможности портала из нашего локуса в земные миры. Уволить из своих наемников и выписать из Системы Таню. Да и нашего "боярина" может снять. А относительно самостоятельный статус локуса - аннулировать, - сказал Сергей. - И вообще, - продолжил он:

    - У Хозяйки, все ее объекты под жёстким контролем, а вот наш выбивается из общего ряда. И если раньше это она допускала и ей такое состояние вещей было даже выгодно - то теперь, ситуация изменилась. Энергии у Хозяйки теперь много и вполне хватит для всеобщего контроля, ее власть незыблема и выживанию никто не угрожает, она не зависит от одного какого-то клана наемников, ну и спрашивается - зачем ей "самостийные" феодалы, да ещё и помнящие ее слабость? Да и твое управление Саша, ее не слишком удовлетворяет, впрочем я об этом уже говорил.

    - Но как же, а Хей ведь тоже получила определенную самостоятельность - ее что, тоже "урежут"? - спросил Славин.

    Бывший ронгар в ответ, лишь пожал плечами:

    - Не обязательно. Ваша Хей, демонстрирует абсолютную верность и преданность Хозяйке. Скрупулезно и полностью, выполняет все ее приказы и инструкции. У нее нет "косяков". А главное - твоя бывшая напарница и так достаточно зависима в своем "горном локусе" от Верлесы. Она окружена болотниками, которые к ней относятся презрительно. Выхода из своего "горного локуса" в земные миры, у японки нет. То есть, Хей, критически нуждается в поддержке Хозяйки, она реально несамостоятельна и находится в подчиненном положении - это служит для Верлесы, достаточной гарантией, сохранения ею лояльности и управляемости.

    Парень закончил говорить и окинул внимательным взглядом своих товарищей. Вокруг стояла тишина. Ребята сгрудились вокруг Сергея и напряжённо его слушали. Наконец, видя что Саша молчит, Таня задала мучивший ее вопрос:

    - И что же нам делать?

    Сергей улыбнулся и сказал фразу, которая повергла ребят в абсолютный шок.

    - Ну Верлесу, нам позже, все равно придется брать под контроль. А пока нужно выиграть время...

    

    Когда прозвучал вызов Верлесы, требующей приватного разговора со своим боярином, он не стал для Славина неожиданностью. Саша был готов к нему, он собирался до конца драться за свою Таню, за ребят, отстаивать, их завоёванные кровью, права и самостоятельность.

    "Ты должен быть хладнокровен и спокоен. Продемонстрировать ей доброжелательность и лояльность", говорил ему Сергей. "На все претензии Верлесы, у тебя должен быть четкий и аргументированный ответ, а в чем-то, нужно даже будет покаяться - этим ты ее обезоружишь".

    Направляясь для разговора с Верлесой в "избушку", Саша ещё раз, вспомнил советы своего старшего товарища, касательно аргументации и своих ответов, на возможные претензии Хозяйки.

    Голографический экран, развернувшись возле печки, засиял призрачным светом. На нем возникла выпуклая фигура женщины. Верлеса выглядела намного более "живой", чем в последнюю встречу. Довольно открытое, лёгкое, голубое платье, выгодно подчеркивало прекрасную фигуру хозяйки. Длинные, светлые волосы, свободными локонами ниспадали до плечей. Правильные черты лица, выражали холодную красоту. Ее прозрачные, синие глаза, впились в Славина таким взглядом, что у парня мороз прошел по коже. Окинув недовольным взором, своего боярина, Хозяйка сожалеющим тоном, но в то же время, совершенно ледяным голосом, произнесла:

    - Как мне поступить с тобой Саша? Ведь в последнее время, ты не очень оправдываешь мои ожидания, - грустно проговорила она, - Ты был инициативным и храбрым командиром, который очень много сделал, для победы в войне с орноситами. Ты и твои бойцы, совершили почти невозможное - завоевали нам новые земли, локус и источник, серьезно ослабив наших врагов. Однако, - после небольшой паузы, продолжила Верлеса:

    - Твои ошибки, сначала как главы клана лесников, а теперь и на посту боярина локуса, не оставляют мне выбора. Из всего произошедшего, я сделала определенный вывод - ты отважный и изобретательный предводитель, но никудышный управляющий и начальник. Для опасных и авантюрных операций, лучше тебя не найти лидера, но как руководитель, ты не очень годишься, - покачав головой, завершила свою речь Хозяйка.

    Саша, пытаясь выдержать ее пронзительный взгляд, спокойно возразил Верлесе:

    - Какие претензии ко мне, как боярину локуса, имеют место? Разве я и мои подчиненные, мы всемерно не развиваем локус? Модернизирован дом, засажены сады, огороды, поляны, сделаны посадки различных уникальных культур... Увеличилось количество и разнообразие обитателей локуса. Его доходность серьезно выросла. Разве можно было сделать больше, в условиях, когда большинство наших небольших ресурсов, мы вынуждены были потратить для обеспечения экспедиции на юг. Да и нас самих, большую часть времени тут не было - мы дрались за Ваши интересы и выживание нашего мира! Тем не менее, Вы сами можете оценить, результаты развития озерного локуса. Неужели у главы горцев Хей, которая пришла на готовое и пользуется энергией источника, достижения больше?

    В ответ на эту речь Славина, Верлеса, лишь недовольно поджала губы, но после некоторой паузы, выдвинула другое обвинение:

    - Ты проявил, непозволительное для лидера клана и боярина, легкомыслие, когда завел отношения с девушкой из стана, враждебного нам хозяина Орнса. А потом ещё, злоупотребив моим доверием, завербовал ее, в число моих людей. Как это понимать?

    Саша стараясь сохранять хладнокровие, ответил ей:

    - Вообще-то сейчас мирное время и у нас с Орносом мирные отношения, нет ни войны, ни экспансии. Кроме того, ведь на самом деле, не было и нет, никакого запрета и риска в такой вербовке. К тому же, эта девушка не новичок, а опытная наемница, имеющая и командирский, и магический опыт. Это выгодное приобретение, для боевых сил клана и хозяйки. Ну а поскольку, она стала Вашим человеком, она никак не может предать, вся ее жизнь теперь полностью связана с нашим миром и хозяйкой Верлесой. Таня теперь полностью зависит и заинтересована в выживании, и процветании именно нашего мира. Так как с его гибелью и эта девушка, автоматически тоже погибнет. Но главное не это - важно другое, она очень многое может нам рассказать о боевой подготовке Орнса, его кланах и объектах. Разве это не пойдет нам на пользу?

    Выслушав Славина, Верлеса поморщилась, но не могла не признать резонность его аргументов. Тем не менее, Хозяйка, опять высказала своему боярину:

    - А что это были недавно, за непонятные маневры твоих бойцов, проходившие за пределами земель озерного локуса, причем они происходили без моего разрешения?

    Саша спокойно глядя в глаза Хозяйке, невозмутимо ей ответил:

    - Мы отрабатывали и "обкатывали", использование нового вида транспорта - боевых лосей. С помощью этих умных животных, мобильность и оперативность наших сил, вырастит в разы! Это все способствуют повышению боеспособности военных сил клана, а значит и Ваших боевых сил, госпожа Верлеса.

    - Но почему ты мне ничего не сообщил, о ваших маневрах, да ещё возле владений хозяина Сомара? - подозрительно глядя на своего боярина, спросила Хозяйка.

    Славин, лишь невинно пожав плечами и покачав головой, сказал:

    - Вы же сами говорили, что бы по пустякам Вас не беспокоить. Мы совершали пробные выезды вдали от локуса "лесников", а то что это получилось возле границы земель Сомара, так это случайность - тем более, что этот хозяин, был настроен дружественно к нам и ни в чём плохом, нас подозревать не мог. Мы же не у владений враждебного Орнса передвигались - рисковать спровоцировать его, я бы никогда не осмелился.

    Услышав эти слова, Верлеса гневно блеснула глазами, подозрительно посмотрев на главу "озерников". Но сдержавшись, спустя минуту, она вновь раздраженно произнесла:

    - Ты плохо контролируешь своих подчиненных и сам подаёшь дурной пример. Девушки твоего клана все беременны. Это подрывает боеспособность моих сил. Разве это не явная халатность, ответственного за наемничий отряд клана, боярина локуса?

    Саша кивнув головой, с немного виноватым выражением лица, все же возразил:

    - Я комплектовал набор своего отряда, исходя из проводимого Вами, парного, двуполого принципа вербовки. Обращаю ваше внимание, что в моем клане, отсутствуют сейчас внутренние проблемы, дрязги, расколы... Во многом, единство и сплочённость озерной боевой команды, обеспечивается гармоничными гендерными и семейными отношениями. К тому же, сейчас у нас мирное время и опять же, не было никакого официального запрета от Вас, госпожа Верлеса, заводить женщинам наших боевых кланов детей. Несмотря на это, я признаю определенную долю своей вины, в сложившейся ситуации. Однако, заверяю Вас, что несмотря на это, боеспособность "озерников", не потерпит большого урона.

    Хозяйка задумчиво и изучающе, смотрела на своего наемника, она не могла не признать логичность его ответов и резонность мотивов его поступков. К тому же, состояние дел в локусе и клане, действительно было на высоте. Применять, в этих условиях, санкции и ограничения против "озерников", выглядело бы не очень справедливым, да и ее боярин в разговоре вел себя вполне корректно и лояльно. А его признание, некоторой доли своей вины, немного смягчило Верлесу.

    Кроме того, своим внутренним виденьем, она почувствовала большую сплочённость и единство соклановцов, вокруг своего командира. Безосновательное снятие Славина и возможные ограничение "озерников", после их несомненных заслуг, могли вызвать определенный саботаж и недовольство всего клана. Впрочем, в крайнем случае, Верлеса, была готова пойти и на это. Сейчас она не очень нуждалась в абсолютной поддержке этого клана. Но делать это без повода и нужды, было неразумно. Такие непонятные "репрессии", на принесших столько пользы "озерников", могли плохо повлиять и на наемников других кланов хозяйки, снизить их мотивацию и лояльность.

    Однако, все таки, главное было в другом - лишённая сейчас возможности проводить внешнюю экспансию, Верлеса, решила заняться внутренним развитием, а также повышением управляемости и подчинённости своих земель, и кланов. Одной из важных задач, которые ставила перед собой хозяйка, была более серьезная интеграция новоприобретенных болотных владений. А без помощи влиятельных у болотников озерников, этот процесс грозил затянуться, могли возникнуть непредвиденные проблемы. Поставленная ею, главой горного локуса Хей, не имела авторитета у болотного народа.

    Размышляя об этих перспективах и глядя, на стоящего перед ней с невинным взглядом, и повинно склоненной головой Славина, Верлеса решила повременить с приведением в полное подчинение этого клана. Сейчас ей было выгоднее, использовать озерников в игре с болотниками. Хозяйка решила позже, дождаться более подходящего случая...

    - Ну что же Саша, я принимаю твои извинения, но впредь, будь более разборчив в вербовке и серьёзней относись, к контролю за своими подчинёнными. Ведь ты, передо мной отвечаешь за них. И именно ты, несёшь всю полноту ответственности, за боеспособность клана, - наконец вынесла свой вердикт Верлеса и завершив аудиенцию, закончила сеанс связи.

    Когда виртуальный экран свернулся и погас, Славин внутренне был выжат, как лимон. Он с облегчением выдохнул - ему удалось отстоять свой клан и локус. Выйдя из домика, к встревоженно ждущим его друзьям, командир "озерников" улыбнулся и успокоительно поднял вверх, сцепленные вместе руки, в победном салюте - ребята увидев это, разразились радостными криками. На этот раз, они победили...

    

    Судьбоносный разговор с Хозяйкой и его успешное завершение, казалось, знаменовали собой, окончание всех треволнений и беспокойств, для наемников озерного боярства. И теперь, сидя возле вечернего костра у своего озера, они наслаждались умиротворенностью окружающего пейзажа, наблюдали за плавающими неподалеку лебедями и сомами, любовались солнечным закатом. Рядом успокоительно шумел лес. Слышались птичьи голоса. Воздух был упоительно чист и свеж, а на небосводе стали уже видны первые звезды. От горящего огня, тянуло живительным теплом.

    Ребята, пребывали в приподнятом настроении. Войны и экспансии удалось избежать, все были живы и здоровы, надёжно защищены Системой, имели неплохой доход в лкр, были улажены отношения с Верлесой... Девушки оживлённо делились между собой, своими планами, переживаниями и тревогами о беременности, и будущих малышах, рассказывали о купленных квартирах, и домах в своих мирах, свадебных путешествиях, показывали фотографии... Таня приглашала подруг на свою свадьбу, которую они с Сашей, намеревались сыграть через пару недель.

    Парни обсуждали характеристики оружия разных миров, эффективность лосей, как транспортного средства, планы на вечернюю рыбалку, обговаривали текущую политическую ситуацию...

    В клане все было в полном порядке. Саша даже повысил статус своей Тани, от уровня "имущества", до ранга наемника класса "Б". В целом, взаимоотношения в коллективе, характеризовались взаимной доброжелательностью и искренней дружбой. Хотя конечно, полного равенства, на первых порах, не было. Костик все ещё долго, ощущал свою "вторичность", и даже к Тане, по старой памяти, испытывал, вначале, определенную робость. Да и Дима с Надей, тоже, к самой Лотенко, сперва отнеслись, весьма насторожено. Однако вскоре, отношения в клане выровнялись и нормализовались.

    Локус также развивался, вполне благополучно. Разрастались сады, огороды, ягодные рощи, грибные и земляничные поляны, плантации женьшеня... Саша, пользуясь своими корректорскими способностями и запасами накопленных в локусе энергии-лкр, даже привил посадку "молодильной" яблони. Обитатели локуса, также дали потомство. У лебедей, появилась ещё пара малышей, аисты тоже вывели птенцов и даже у сомов родились мальки. Удалось прикормить, а потом и приручить, ещё несколько лосей.

    В общем, у ребят сложились хорошие отношения с жителями локуса. Хотя слишком близкими, они все же не стали. Даже купаться, рядом с сомами, никто не рисковал. Хранители локуса, к наемникам относились доброжелательно и с симпатией, но без особого уважения. Добиться такой дружбы и послушания от них, как это удалось сделать Сергею, ни у кого не получалось. Даже у Славина, несмотря на его корректорские способности, это не выходило. Обитатели локуса, охотно с ним сотрудничали и слушались, но большого желания общаться не выказывали и в целом, воспринимали его, скорее, как поставленного над ними начальника, чем как друга...

    С соседними кланами "лесников" и "горцев", отношения у "озерников" складывались в нейтрально-нормальном ключе. Поскольку все наемники кланов, служили одной Хозяйке и защищали общие для всех владения, и интересы, то они естественно поддерживали относительно товарищеские отношения. Хотя, определённое соперничество и конкуренция, между ними, конечно имели место, и поддерживались-поощрялись Верлесой. Таким образом, Хозяйка повышала мотивацию своих людей, а главное, препятствовала их возможной консолидации и попытках, что-либо навязать своей владычице, или совместно "качать права". По этому серьезных контактов, между наемниками различных кланов Верлесы все же не было, как и тесного сотрудничества. "Горцы" Хей и "новички-лесники", завидовали славе, влиянию и победам "озерников", их самостоятельному статусу и широким возможностям. Хотя по количеству личного состава и размерам "своих земель", эти кланы уже превзошли "озерников". Кроме того, для того, что-бы ещё сильнее уменьшить влияние "озерников" и привязать-поощрить "горцев" и "лесников", Хозяйка, предоставила им представительство, доходы и "крышу", в своих фирмах и заведениях, имеющихся в земных мирах. Наемники из боярства Славина, таких "выходов" и возможностей, были лишены...

    Так текли дни, недели, прошел месяц... В мирной и благополучной обстановке, ребята наслаждались жизнью, подолгу находились в своих земных мирах, путешествовали в гости, в миры друг друга, устраивали пикники в своем локусе. О своем, отсутствующем соклановце и товарище, они почти не вспоминали. Несмотря на огромное уважение, чувство благодарности и авторитет украинца, Сергей, все же, не вызывал у ребят большой симпатии, не пользовался их любовью, да и близкой дружбы между ними не сложилось...

    Лишь один волчок, очень скучал за своим другом. В локусе он появлялся крайне редко. Пищу из рук "озерников" не брал. И несмотря на попытки приманить его и подружиться с ним, ни к кому близко не подходил. А потом и совсем пропал. Лишь иногда, по ночам, дежурящие в локусе ребята, слышали, доносящийся из окрестных лесов, полный тоски, вой волка...

    

    

Глава 4. Острие против острия.

     "Не спрашивай, что ты можешь сделать для государства - тебе всегда напомнят об этом".

    

    Славин был зол, взволнован и подавлен. Он торопился в свой коттедж у озера. Таня уже находилась там. Командир клана, только что, пережил, крайне неприятную встречу, с полковником из высших силовых структур власти. Саше популярно рассказали, что его с Таней, взяли "на карандаш" в оборот, на самом высоком уровне и внесли во все соответствующие базы данных. Сидя в такси и вспоминая разговор, с этим "полканом", "боярин" выматерился про себя. Как этот мерзавец, зажал его в капкан и попытался склонить к безвозмездной "патриотической работе на Родину". "Патриот хренов", опять мысленно выругался Саша. На чем они там "спалились", силовик не сказал, но Саша мог это в любой момент выяснить и сам, через свой ID. Впрочем, это было уже не важно.

    Плохо было другое - этот офицер госбезопасности, был тоже человеком системы - системы государственной власти, причем высшего уровня. Он четко объяснил Славину, что они давно и много чего знают о Хозяевах, корневом мире и Системе. И идя на встречу с Сашей, силовики, очень неплохо подготовились. Все родственники Славина и Лотенко, были под контролем и "колпаком", более того, полковник дал понять, что они знают и о коттедже, и про портал на озере. Впрочем, если за Сашей следили, то выяснить это было несложно. Глава клана "озерников", в очередной раз выматерился, теперь уже в свой персональный адрес. Ведь они все, в последнее время, вели себя крайне легкомысленно, были не аккуратны и "не подчищали" за собой, да и вообще, забыли о существовании государственных органов безопасности.

    После удачной войны с орноситами, успешного похода к болотному источнику, эффективной операции по предотвращению войны и "победы" над Хозяйкой - ребята полностью расслабились. Эти гулянки, путешествия, развлечения, свадьбы, собственные дома, большие возможности, налаживание быта... - реально вскружили им голову, привели к тому, что они разнежились, размякли, разомлели... И то, что силовики вышли на Таню, было чистой случайностью - при столь беззаботном поведении "озёрников", такое вполне могло случиться, с кем угодно из его наемников.

    Чекист, также дал понять Саше, что его возможности корректора ограничены и они знают об этом. Что Славин не сможет подчистить все базы данных или повлиять коррекцией на всех, вовлечённых и осведомлённый людей. У него не выйдет скорректировать целые структуры - не хватит на это ресурсов-лкр. А серьезных, влиятельных и ключевых персон, в высших эшелонах государства - корректировать вообще не получиться. Система такое не позволяет. И если Славин, даже уничтожит рядовых исполнителей, то бишь самого полковника и его людей, то им на смену быстро придут другие, и вообще, этим займутся целые госструктуры. Конечно, Саша с Таней, могут попытаться сбежать, но всех своих родственников и близких, они не прикроют, не спасут, не изменят им внешность и память. В целом, лейтмотив всей этой душеспасительной беседы "полковника-патриота" (у которого пол кладовки было забито валютой), сводился к одному, что мол, "оставайся мальчик с нами, поработай-ка на нас". А там и с Хозяевами, нам контакт и сотрудничество обеспечь. А пока ништяков и нужных коррекций подавай, да побольше... - ну ты же патриот, да и деваться тебе, с твоей беременной женой, имуществом и всей вашей родней - в общем, некуда. А с властью, сотрудничать будет выгодно и взаимополезно. Ну ты пока подумай-покумекай-посоветуйся, однако недолго. А вообще, помни: Родина ждать не любит и тебя не забудет... Парень, в очередной раз, проклял себя за проявленные беспечность, ветреность и верхоглядство.

    Приехав в котедж, Саша уже застал там всех своих соклановцев. И если Таню силовики явно "пасли" и "срисовали", по этому она и не скрывалась, то остальные ребята, с помощью лкр, пробрались незамеченными. "Светить" своих товарищей, Славин не собирался. Нейтрализовав возможные "жучки" и камеры в коттедже, глава клана сказал друзьям:

    - Вы все уже в курсе наших проблем. Подробнее, все это обговорим, у себя на базе.

    Через час, сев в свою лодку и "отведя глаза" возможным наблюдателям, "озерники" переместились к себе в локус.

    Когда они оказались в своем озере, друзья поразились, резвости сомов и лебедей - хранители, казалось, пребывали в приподнятом настроении.

    Причалив к мосткам, ребята, прихватив захваченные из города, вещи и запасы, начали подниматься в домик. Над его крышей, они заметили странную активность аистов.

    - Что это с ними со всеми творится? - спросила Ольга.

    - Черт! Я же со всем этим "головняком", забыл вам сообщить, вот напрочь из головы вылетело - Сергей вернулся. Я его только вчера сюда через портал перебросил, а сам не задерживаясь, сразу назад, в Москву рванул. Так что он тут, уже второй день "дежурит".

    - Что-то его нигде не видно, - проговорила Надя.

    Саша, лишь сокрушенно покачал головой:

    - Да... В общем, он тогда приехал в очень мрачном настроении. Молчал постоянно. Я только и понял, что у него мать умерла.

    - Как? Разве он ей коррекциями здоровье не поправил? - изумлённо проговорила Таня.

    - Да нет, как раз болезнь у нее немного отступила. Тут другое - она покончила с собой. Не дождалась его. Сестра ее не уследила. В общем, он теперь круглый сирота. Брат его ещё раньше погиб, отец несколько лет назад умер, а теперь вот и мать... И ещё, какие-то проблемы, у него там были. Вроде, как друзья у него, тоже погибли. Один на Донбассе, в боях за донецкий аэропорт пал, "киборгом" он был, добробатовец; второго друга, будто бандиты убили; а третьего - какой-то крутой мен, своей навороченной тачкой сбил.

    Услышав это, ребята задумавшись, умолкли...

    

    На высоком берегу озера, рядом с лесом, горел костер. У горящего огня, молча сидел человек. Задумчивым, немигающим взглядом, он долго смотрел вдаль, на ширину озёрных вод. Возле него лежал волк. Впервые за долгое время, зверь чувствовал спокойствие и радость - его друг был рядом. Исходящая от него сила, уверенность и доброта, согревали сердце волчка. Неподалеку от берега, вместе со своими малышами, плавали лебеди и пара сомов, на мелководье, прохаживались аисты.

    Глядя на садящееся солнце, парень вспоминал отца, мать, своих побратимов... На душе у него было тяжело, его глодала тоска, на сердце лежал камень, а в голове роем теснились невеселые думы... Перед его мысленным взором, проходили картины его прошлого, друзья и родные... У него в жизни, было всего лишь несколько вещей, которые придавали смысл его существованию - это родные, друзья, познание нового... Родных и друзей он окончательно потерял, в перспективах работы и своей страны - разочаровался, семьи у него не осталось, а женщин он больше всерьез не воспринимал и не верил им, эмиграция его не прельщала, быть пасынком на чужбине, ему не хотелось.

    Оставался лишь путь самосовершенствования и познания... Он любил свою Родину, но там его уже мало что держало. С убийцами своих друзей, он конечно лично рассчитался, помог семьям корешей, но прекрасно понимал, что такие явления стали довольно массовыми, а убрать их причины, он не мог. Для этого нужно было менять систему и зачищать элиту. Сергей горько улыбнулся. А побратимов не вернёшь, как и родных... Да... Нельзя дважды войти в одну и ту же реку... Он перевел взгляд на пламя костра и вновь погрузился в свои мысли...

    

    Тем временем, его соклановцы, ужиная в домике, пытались решить непростую проблему - что же им делать дальше. Саша, уже во всех подробностях, описал друзьям, сложившуюся ситуацию.

    Первым высказался Горенков:

    - Мягко стелет полковник, а потом глядишь, нас совсем за жабры возьмет. Ты ему пальчик, а он и руку по локоть отхватит. Кончится тем, что не успеем оглянуться, как уже будем вынуждены, во всю и по полной, пахать на "контору", - Посмотрев реакцию ребят, на свои слова, он сразу без перерыва, внёс конкретное предложение:

    - Предлагаю всем вместе, со всей родней, перебраться в Россию "двух столиц". Там лучше по всем параметрам, чем в нашей РФ. Да я думаю, все уже это разглядели. Кстати, тот же дядя Вася, в свое время, там осел недаром. Уверен, что и наши близкие это оценят и поймут. Уж там нас, "органы" точно не "достанут".

    "Озерники", раздумывая над этой идеей, начали переглядываться между собой, а Надя, так сразу поддержала Диму:

    - А и верно! У нас куда лучше. Насмотрелась я тут на вашу жизнь. Полная безнадёга. Давайте все к нам переезжайте.

    Саша размышляя, покачал головой:

    - Не уверен, что "безопасники" не знают о "параллельной" России. Наверняка, они допускают подобный вариант наших действий. И скорее всего, крепко подстраховались на этот случай. Впрочем, я сейчас проверю стоимость и возможность для нас, такой эвакуации.

    Глава клана, развернул свой lD и сделал соответствующий запрос. Посмотрев ответ Системы - он был "убит наповал". Перемещение между мирами, был возможно, только для людей Системы, имеющих соответствующие потенции, способности и конечно ее допуск. Для всех других, такой переход, был абсолютно исключен. Сообщив соклановцам эту печальную новость, Саша был не на шутку расстроен.

    Надя и Костя, чувствовавшие относительную безопасность и надёжность, положения своих близких, тем не менее, понимающе и сочувственно, глядели на обеспокоенных и встревоженных коллег.

    - А может, все же получится с ними взаимовыгодно сотрудничать? - нерешительно спросила Оля. - В чем-то полковник прав, своей стране и народу, надо помогать. Да и "гнобить" нас не будут - ведь они сами заинтересованы, что бы мы эффективно работали.

    Девушке никто ничего не успел ответить, как вновь, высказался ее муж:

    - Возможно все же, он берет нас на "понт". Вот не верю я, в бесстрашие, жертвенность и патриотизм этого продажного чувака. Давайте пуганем его серьезными личными проблемами - вот и посмотрим тогда, что он "запоёт".

    Саша лишь покачал головой:

    - Устроить неприятности "полкану" несложно, но боюсь он говорит правду и в "сотрудничестве" с нами, заинтересованы слишком серьезные люди и структуры. Я ведь протестировал эти аспекты. Так что убрав его - мы ничего, кроме бесперспективной "войны" с госсистемой не получим, - немного помолчав, затем парень грустно добавил:

    - И менять всем родственникам внешность, память, место жительства, вырывать их из "лап органов", выходит сверхдорого и сложно. Уже не говоря о нежелательности коррекции своих близких и отсутствии гарантий, что силовики, ещё как-то не подстраховались, на этот случай. А идти на "сотрудничество" с госбезопасностью, как предлагает Оля - это обеспеченно попадать в кабальную западню.

    После этих слов Славина, в "избушке" наступила угрюмая тишина...

    

    Рассаживаясь у вечернего костра бывшего ронгара, ребята испытывали некоторую неловкость. Какое-то время, все молчали. Спустя пару минут, Сергей, не глядя на них, угрюмо произнес:

    - Что-то опять произошло? И вряд ли это системная проблема мира Верлесы, - он ненадолго умолк, а потом равнодушно-иронично продолжил, - Очень сомневаюсь, что вы сюда вот так все вместе пришли, что бы коллективно выразить мне поддержку и сочувствие.

    Соклановцам стало неудобно. Ребята смущённо переглянулись. Посмотрев на своих товарищей, испытывая стеснение и замешательство, Саша, наконец начал рассказывать...

    Выслушав печальную повесть Славина, украинец долго молчал, затем поворошив палкой угли костра, он проговорил:

    - Да, напортачили и вляпались вы по полной программе. Совсем расслабились. За этот месяц, вообще, кто-нибудь, хоть какой-то боевой подготовкой занимался?

    Впрочем, это был риторический вопрос, на который парень и не ждал ответа. И так все было предельно ясно и понятно. "Озерники" виновато молчали. Посмотрев на них, Сергей сказал:

    - А ведь на самом деле, положение, куда серьёзней, чем вы полагаете. Это конечно касается, естественно, прежде всего Саши и Тани. Ведь это они, попали на удочку силовиков из госбезопасности.

    Ребята встревожено напряглись.

    - И главная опасность и угроза, для вас теперь исходят, даже не от этих державных "гебистов", а от Хозяйки и Системы, - говорил Сергей.

    Соклановцы, вопросительно вскинувшись на эти его слова, внимательно слушали. А он продолжал:

    - Ведь Хозяева, не смотря на перспективы и выгоды, не зря, принципиально не сотрудничают с земными государствами и вообще, с любыми, даже частными структурами или корпорациями. Разве что немного торгуют, и то, делают это опосредствованно и скрыто, через свои земные фирмы. И я думаю, вы понимаете, что они наверняка, имеют для этого веские основания. Ведь сами по себе, хозяева не слишком уж такие крутые. Они зачастую не блещут высоким интеллектом, не имеют серьёзного оружия, сильной экономики, научного или людского потенциала и военных структур. В общем, по любому, не могут тягаться с могучими земными государствами. Ибо такое "сотрудничество", неизбежно будет заканчиваться тем, что государства пробуют подмять под себя хозяев и их миры. И наверняка такие случаи и прецеденты, в прошлом не раз бывали. По-этому, как только Хозяйка сама узнает, что кто-либо из вас, сотрудничает с силовыми структурами государства, да ещё без ее ведома, она вас страшно прикончит, в назидание всем другим наемникам. И вам ещё очень повезет, если ваши близкие не пострадают. И между прочим Славин, как отвечающий за своих людей, будет нести ответственность по любому. А если вы сейчас признаетесь Верлесе про свой "косяк", она скорее всего, в лучшем случае, вас просто уволит из своего мира и Системы. И поверьте, для Хозяйки, такой выход, будет самым простым, дешёвым и эффективным, чем тратить свои ресурсы, защищая вас, рисковать бодаться с какой-либо державой или вести с ней заранее обречённые на проиграшь, "игры в сотрудничество". Да и с моральной точки зрения, Верлеса, кстати, также будет кругом права. Вы проявили непозволительное легкомыслие и преступную беспечность, и попались на крючок. Далее, без ее разрешения, завязали отношения с госструктурами. И вообще, в конце концов, вы кому подписывались служить - Хозяйке или дядям из "конторы"? - Сергей устало махнул рукой и казалось, уже завершил свою речь, но неожиданно он вновь продолжил:

    - Но главное даже не это. Вступая в контакт с государством, вы не только гарантированно получаете конфликт со своим хозяином, но и идете наперекор самой Системе. Ведь Система недаром ввела столько ограничений для хозяев по импорту оружия, сложного оборудования, по объему и цене перевозок грузов из земных миров. Потому что Системе известно, что несмотря на страх хозяев перед земными государствами, они все же достаточно глупы и алчны, что-бы не попробовать воспользоваться помощью земных держав, для выиграша в своих войнах или увеличения собственной экономической мощи. Вот Система и ограничила возможные выгоды хозяев от сотрудничества с земными мирами, до минимума. Поймите, именно сама Система, больше всего боится и не желает серьезного сотрудничества, и проникновения государств, в ее корневой мир. Для нее они несут реальную опасность. По этому любой хозяин, который допустит сотрудничество с земными государствами сейчас, ещё раньше чем его прикончат земляне, будет уничтожен Системой. Она не будет рисковать. Раньше все же атомных бомб, биооружия, сейсмооружия и ещё кучи всего, у держав не было. Так что Хозяйка вас уроет ещё быстрее, из страха перед санкциями Системы, - закончил наконец свой монолог Сергей, отпил чая из кружки и задумчиво посмотрел на волчка, а потом вновь перевел свой взгляд, на колышущееся пламя огня...

    

    Полковник Бирюков и его люди, давно и тщательно подготовились, и теперь, нетерпеливо ожидали "гостей". Встречу было уговорено провести, в одном из придорожных кафе, находящемся на отшибе. Естественно, оттуда выперли всех "посторонних". И даже персонал заведения, заменили, на своих людей из "органов". Дороги в это захолустье, были не броско и загодя, перекрыты, и "фильтровались".

    Получив сигнал по рации, о том, что "системников", уже засекли на трассе и они прибудут через пять минут, полковник, подал сигнал о полной готовности. Он не ждал серьезных неожиданностей, от "гостей". Получив доступ, и изучив всю возможную информацию по этой теме, офицер знал, что в большинстве случаев, Система и Хозяева, вербуют себе неопытный и слабообразованный молодняк, без специальной подготовки. А с таким контингентом, используя соответствующие методики, проблем, как правило не возникало. Конечно, встречались и исключения. Если нарывались на более старших, умных и опытных "системников", все бывало гораздо сложнее и проблематичней. Но в данном случае, опытный "безопасник", не ждал серьезных неожиданностей. Пообщавшись с девушкой и ее "командиром", он уже имел четкое представление об этих ребятах. Да и вся информация о "студентах", их семьях, окружении, и соответствующие заключения психологов, и кучи других экспертов - были собраны и обработаны. Линия поведения и вербовки, была уже выверена, апробирована и определена. Впрочем, силовики конечно, на всякий случай, достаточно серьезно подстраховались.

    К кафе, подъехало обычное такси, с тонированными стеклами. Из него вышли двое парней, они что-то сказали шофёру и тот остался ожидать в машине, на стоянке. А ребята, спокойно направились внутрь заведения. Это была первая неожиданность для "встречающих" - ведь они ожидали приезда, уже знакомых им "системников". Полковник злорадно улыбнулся, подумав про себя, что ребята, все же законченные дилетанты и сейчас сами, "засветили", ещё одного своего товарища. Они зашли внутрь и увидели, что кафе абсолютно пустое. Лишь один столик был накрыт и за ним сидел крепкий, седоватый человек, с военной выправкой, около пятидесяти лет. Узнав Бирюкова, Славин подошел к нему со своим другом и они сели за его столик.

    Знакомый ему "студент", выглядел подавленно-мрачным. Посмотрев на второго "системника", полковник почувствовал некоторое беспокойство. Спутник Славина, был молодым шатеном, среднего роста, лет 25-27. Но глянув в его карие глаза, опытный офицер увидел ум, абсолютное спокойствие и... скрытую насмешку. Это удивило и немного встревожило его. Бирюков привык к страху, неуверенности, растерянности и даже, бывало, к показной наглости своих визави. Однако, сидящий напротив него человек, абсолютно его не боялся, был внутренне совершенно невозмутим и даже не считал нужным, скрывать свое презрение. Силовик сразу понял, что именно этот парень и есть, реальный командир "системников".

    После короткого молчания, полковник взял инициативу в свои руки, решив пока ничего не менять, и не отступать, от подготовленной линии разговора. С неуловимо мягким давлением, он сказал:

    - Славин, может ты представишь своего коллегу. В общем-то мы ожидали, что ты приедешь вместе со своей женой.

    - Это мой товарищ, Сергей, а Таня плохо себя чувствует. В ее положении, лишние волнения не желательны, - угрюмо ответил глава "озерников".

    - Конечно, ей нужно поберечься, надеюсь, ее родители ей помогут и присмотрят. Будущей матери нельзя волноваться. Мы ведь все сейчас, заинтересованы в мирном и взаимовыгодном сотрудничестве, - максимально доброжелательно, проговорил "безопасник".

    Славин подозрительно посмотрел на офицера, а вот его товарищ, неожиданно улыбнулся и сказал:

    - Оставьте свои психологические игры, полковник и давайте перейдем к делу.

    Такой оборот, однако, не сильно смутил опытного офицера и он произнес:

    - Ну что вы, тут нет никакой игры. Мы действительно заинтересованы в взаимовыгодном и мирном сотрудничестве. Противостояние и война, ни к чему хорошему, ни для кого не приведут. Думаю вы это прекрасно понимаете. Да и ничего постыдного в том, что бы помочь своей стране и народу нет.

    Сергей в ответ на эти слова службиста, откровенно расхохотался:

    - Я же просил Вас, полковник, прекратить эти игры и экономить время. Перестаньте задвигать тут мотивы патриотизма и "лечить" нас дешёвым фуфлом. Впрочем, для своего молодого друга, что бы избавить его от остатков иллюзий, я проясню ситуацию. Дело даже не в искренности вашего "личного патриотизма", который вызывает резонные сомнения у моего товарища. Это несущественные мелочи. Важно то, что ничего из наших супервозможностей, на благо народа и страны, использовать фактически невозможно. А те небольшие вещи, которые мы все таки сможем, допустим сделать, ваши кураторы никогда на "благо народа" не пустят. Они просто не разрешат на это тратить, столь дефицитные ресурсы-лкр или привезенные из корневого мира артефакты. Объясню популярно. Вы прекрасно знаете, что корректировать и влиять на исторические, экономические, общественные процессы, ключевые политические фигуры, абсолютно невозможно, ни за какое количество лкр. Этого просто не разрешает Система. По-этому например избавить РФ от санкций Запада или вызвать доверие к России у той же Украины и вернуть ее в орбиту вашего влияния, никакой корректор не сможет, ни за какие лкр-ресурсы. Поднять цены на нефть или устроить крах доллара, прикончить неугодного вам политического лидера или возродить российскую экономику - ничего этого сделать для нас нереально. Таким образом, серьезно для "страны" мы ничего такого не сможем, даже если бы у нас были неограниченные возможности и ресурсы. А этого у нас, как вы понимаете, немного.

     - Теперь рассмотрим частные случаи, из того что мы можем реально полезного сделать для "народа", но как я уже сказал, никто из ваших кураторов, нам не позволит тратить ресурсы на эту помощь, - продолжал Сергей. - Ну например: мы допустим сможем найти каких-то серийных убийц или там террористов. Но разве эти опасности реально угрожают и волнуют властную элиту? За последние четверть века в РФ, было полно терактов - людей взрывали в многоэтажках, метро, самолётах, автобусах, аэропортах, захватывали заложников в школах или театрах. Но пострадал ли хоть один человек или его близкие, из высшей элиты? Да никогда! Что взорвали хоть один дом на Рублёвке или Барвихе? Элита летает на личных самолётах, везде передвигается под крутой охраной, живёт в сверхзащищенных поместьях... Для нее все эти теракты или бандитизм, от которого страдают "простолюдины", глубоко вторичны. А вот здоровье свое и своих близких - на первом месте. Это ее приоритеты. А поскольку, мы не можем увеличить властное влияние элиты в мире или загрести ей масштабно бабла, ибо Система не позволяет, то вот добавить здоровья, молодости и красоты - это в определенной мере, в наших силах. Так что скорее всего, именно так нас и будут использовать. Вот только интересы страны и благо народа тут не причем - так что, ещё раз, предлагаю Вам, полковник, перейти непосредственно к делу и не морочить нам голову "патриотизмом". Кстати, я например вообще не гражданин РФ и не россиянин, и вы наверняка знаете, что в мирах хозяев служат люди из разных стран. И вообще, то что выгодно России, может быть далеко не выгодно другим странам, из которых происходят наемники хозяев. Так что, заканчивайте полковник ваши сказки, уж на меня они точно не подействуют, - презрительно улыбаясь, завершил свою речь Сергей.

    На какое-то мгновение Бирюкова обуял гнев, сидящий напротив него человек, насквозь "читал" все их неприглядные мотивы и цели, а затем, не церемонясь, ткнул его носом во все это. Кроме того, неприкрыто демонстрируемое презрение парня - вызывало у силовика, непреодолимое желание, отдать приказ снайперам и "убрать" этого Сергея. Но он сдержался и вполне профессионально себя контролировал.

    "Системник", однако, не переставая улыбаться и смотреть на своего визави, как на навоз, произнес:

    - И кстати, полковник, уберите немедленно с точек снайперов. А то от этого, ваше искреннее желание "максимально дружить и сотрудничать", своим лицемерием, реально, вызывает рвотные позывы.

    Офицер от гнева, потемнел лицом, но выполнять требование не спешил. Его противник лишь покачал головой и опять улыбнулся. Через минуту, у фсбешника в ухе заговорила рация. Прослушав сообщение, он побледнел.

    Сергей, с интересом наблюдая за ним, спокойно сказал:

    - Вряд ли за срыв переговоров и начавшуюся бойню, ваши кураторы погладят вас по головке.

    - Зачем вы ослепили всех сотрудников в этом районе? - сквозь сжатые зубы спросил "безопасник".

    Пожав плечами, его противник ответил:

    - Минимальная и недорогая, но очень эффективная коррекция. Всего лишь небольшая демонстрация возможностей, по нейтрализации ваших бойцов . А вообще - это произошло из-за вашего упрямства и лицемерия. Уберите их отсюда и мы вернём им зрение, - он с сожалением посмотрел на озлобленного офицера. Тот, тем не менее, все же взял себя в руки и отдал соответствующий приказ. Все его сотрудники, покинули зону кафе. Он посмотрел на своего визави. Сергей в ответ кивнул. Через пару минут, полковник получил сообщение, что зрение у его людей восстановилось.

    Украинец невозмутимо заговорил дальше:

    - И кстати, не советую устраивать в дальнейшем тут взрывы, штурмы или шантажировать жизнями родственников моих товарищей, и тому подобную чушь... Ещё раз, вам повторяю, полковник, я четко отдаю себе отчёт, что ваше начальство заинтересовано именно в переговорах, а не в войне. Это действительно, никому не выгодно. По-этому пугать нас, навязывать свои условия... - право, не стоит, - Сергей, сделал паузу и пронзительно глядя "безопаснику" в глаза, с нажимом, продолжил:

    - А что бы избавить вас, от ненужных заблуждений, о кажущейся силе вашей позиции, и в том, что вы можете нам что-то там диктовать, я вам кое-что проясню. Ваше начальство и вы, питаете иллюзию, что можете давить на нас, имея в заложниках родственников моих друзей и затрудняя нам доступ к порталу? И в то же время, ваши кураторы считают, что их жизни вне опасности, так как Система не даёт возможности их корректировать, либо это будет чрезвычайно дорого и нам не по карману? Правда, именно вы, получаетесь в рисковой роли "расходного материала", но вам, видимо, немало пообещали в случае успеха и как компенсацию за опасности? В общем, исходя из всего этого, ваши боссы, посчитали, что могут взять нас за жабры и какое-то время хорошо "подоить". Ибо совершенно понятно, что вскоре Хозяин и Система, поймут, что мы работаем на вас и мы, естественно, будем ими уничтожены.

    Офицер госбезопасности, слушая этого человека, пришел в полное замешательство. Однако, необычный "системник", продолжая улыбаться и покачав головой, после небольшой паузы, продолжил свою речь:

    - Так вот, вы ошибаетесь. Ваши "ключевые личности", вполне уязвимы. Сейчас я объясню, в чем. Конечно прямо убить или серьезно им повредить, мы не сможем. Но, например, при большом желании, организовать пожизненную импотенцию - вполне. Думаю на исторические и политические процессы, это сильно не повлияет, - с сарказмом сказал парень, и продолжая говорить дальше, пожав плечами, добавил:

    - Но это так, мелочи. На них мы не будем размениваться и тратить на это огромные ресурсы. Главное другое. Хоть мы и не можем всерьез "достать" ваших неприкасаемых боссов, но вот их жен, матерей, детей, внуков, братьев, сестер... - этих мы достанем прямо сразу, очень легко и просто. Они вполне доступны и недороги, их Система не защищает, влияние их на исторические и экономические процессы минимально. Да и кстати, не хотелось вас пугать, но что бы вы не начали делать глупости и окончательно уяснили положение вещей, скажу кое-что ещё - даже ваши "основные фигуры", не так уж неуязвимы. Мы конечно почти не можем их впрямую корректировать, но кто нам может помешать, "правильно" скорректировать их охранника или повара? Так что ещё раз повторяю, полковник, не пытайтесь нам угрожать и прекращайте навязывать, свои "убийственные условия".

    Спокойно говоря все это, Сергей доброжелательно улыбался, не скрывая, впрочем, некоторой издёвки.

    Бирюков был ошеломлен натиском этого "системника". Ему даже пришло в голову, что начальство, которое тоже "слушало" сейчас, весь разговор, может отдать приказ, не считаясь с последствиями и жертвами, любой ценой ликвидировать этого человека. Как-будто читая его мысли, сидящий напротив парень, предостерегающе покачал головой и сказал:

    - Не стоит совершать скоропалительных поступков, полковник. Неужели вы полагаете, что идя сюда, я не подстраховался, как следует. Если вы начнете, сейчас, здесь чудить, то во-первых у вас ничего не получится. Во-вторых вы все тут поляжите. Ну а в третьих, семьи ваших боссов, немедленно умрут. Да и вашим "ключевым фигурам", не поздоровится. И я это сделаю, без всяких угрызений совести и с огромным удовольствием. Поверьте, я не испытываю ни малейших симпатий, к российской политической и экономической элите. Более того, считаю их законченными мерзавцами и преступниками, которые гробят как свою страну и народ, так и братских соседей. Кстати и когда-либо в будущем, не советую пытаться меня уничтожить - ничего кроме неприятностей, смертей и огромных проблем - вы, автоматически, не получите.

    Офицер спецслужб, чувствовал у себя на горле удавку, он ненавидящим взглядом, смотрел, на невозмутимо улыбающегося, сидящего напротив него, молодого человека.

    Находящийся рядом Славин, был тоже шокирован. Когда Сергей, не объясняя ему ничего, просто сказал, что поедет в место Тани, на встречу с фсбешниками и "разберётся" с этой "проблемой", то Саша не мог, и предположить, что это будет так выглядеть.

    - Ладно, полковник, - наконец, вновь произнес Сергей, - попикировались и будет. Вы хотели взаимовыгодного сотрудничества? Ну что же, мы в принципе, не против этого. Но, естественно условия будут несколько другие. Как вы, надеюсь уже поняли, становиться "расходным материалом", мы не намерены.

    - Что вы предлагаете? - сдавленным голосом, проговорил Бирюков.

    "Системник", с располагающей улыбкой на лице, от которой, впрочем, службиста передёрнуло, сказал:

    - Да почти то же, что вы, в общем и хотели, хотя, конечно, с некоторыми оговорками. Мы, иногда, будем вам поставлять ценные артефакты. Ну например "живую воду", наш женьшень, "молодильные яблочки". Кое-когда, будем использовать и лкр, что-бы поправить кому-то из семей элиты, здоровье или внешность. Но во-первых: никакой информации ни о Хозяевах, ни о Системе, ни о попытках с ними контакта - не может быть и речи. Кстати, и иных никаких услуг, с нашей стороны не ждите. Во-вторых, наши услуги, будут предоставляться только тогда и в таком обьеме, когда мы сами сможем, это безопасно и сочтем нужным делать. В третьих - за них, естественно, вам придется платить. Причем не только и не столько деньгами.

    - Что вы имеете ввиду? - вдруг охрипшим голосом, произнес офицер.

    Сергей успокаивающе заверил его:

    - Не беспокойтесь, никаких масштабных услуг мы не потребуем. Просто режим наибольшего благоприятствования в бытовых, личных и бизнесвопросах. Кстати, если дадите определенные удостоверения и номера телефонов, которые нам облегчат решение таких проблем - этого думаю, будет вполне достаточно. Ну и деньги конечно.

    Замолчав, "системник", задумчиво посмотрел на Бирюкова, а потом и добавил:

    - Ну а поставлять-продавать вам свой эксклюзивный продукт и не рекламируемые спецуслуги, наряду с прочими товарами, формально, мы будем через нашу официальную представительскую фирму.

    - Зачем этот официоз и ненужные формальности? - удивился безопасник, - От кого нам нужно прятаться и "крышеваться"? Ведь вся власть у нас!

    - От Хозяев и Системы, - кратко ответил ему Сергей. - Если нас прищучат на сотрудничестве с вами, то вы лишитесь поставщиков уникальных товаров и услуг. Ну а нас просто ликвидируют.

    - А что, соблюдение таких внешних формальностей, даёт какие-то гарантии? - заинтересовался Бирюков.

    - Если все аккуратно и правильно обставить, то риски сильно снижаются, - ответил парень. - Ведь Хозяева имеют право и торгуют в земных мирах, через свои фирмы, своими товарами. Ну и мы тоже так сделаем. Будем продавать не только массовый продукт, но и эксклюзивный, и без широкой рекламы. Ну а за уникальный товар и услуги, и цена, соответственно, будет уникально высокая. Естественно, покупать по такой цене, смогут позволить себе, только очень богатые люди из элиты, так что ничего удивительного в этом не будет. Ну, ненужных покупателей, я думаю вы сами отвадите, тем более, что широкой рекламы не будет, да и другой товар для вида, мы там тоже станем продавать. Так что формально все будет чисто. Придраться Хозяевам и Системе, к нам будет сложно, - завершив свой монолог и вопросительно посмотрев на офицера, украинец проговорил:

    - Вас устраивают такие условия? От долговременного сотрудничества, вы получите намного больше пользы, а главное, мы будем, постоянно, относительно рядом и возможно, сможем помочь, при серьезной болезни или несчастном случае, членам семей элиты. Вашим боссам, коррекциями не поможешь, да и признаться, у меня и желания такого нет, но наши артефакты, сами по себе - это чрезвычайно мощные, омолаживающие и оздоровительные средства.

    Полковник, размышляя, внимательно разглядывал этого необычного человека. Он уже получил добро, на договор с "системниками", по рации, от своего начальства. Но все же, задал необходимый вопрос:

    - Вы же понимаете, что нам нужны и определенные гарантии того, что вы не будете совершать враждебных действий, против нашего руководства. Мое начальство, не может оставить ситуацию, в столь "подвешенном состоянии".

    Украинец, угрюмо посмотрел на полковника и пожал плечами:

    - Давать вам своё слово или рассказывать вам о своих мотивах - бессмысленно. Объяснять вам, что делать зло женщинам и детям, пусть даже они из элиты, если вы не вынудите меня на это - я не стану, чисто из моральных причин, думаю - тоже бесполезно. Однако тот факт, что семьи моих товарищей, по прежнему, останутся жить на своих местах и таким образом, остаются, в определенном смысле, заложниками, надеюсь, успокоит ваших людоедов?

    Фсбешник, задумчиво кивнул головой:

    - Да, это более серьезный аргумент и страховка. Ладно. А как нам связываться с вами? Насколько я понял, телефонные контакты, вы считаете рискованными и нежелательными?

    - Прямые - безусловно, - ответил Сергей. Но опосредствованные, думаю, являются довольно безопасными, особенно если они будут замаскированны условными фразами. Звоните на нашу фирму и там оставляете сообщение, как клиент, нам оттуда перезвонят. Такая же схема связи через электронную почту.

    Офицер, ещё раз, утвердительно кивнул и сказал:

    - Ну что же, мы принимаем эти условия. Надеюсь, вы тоже не будете выходить, за рамки согласованного формата отношений.

    Сергей, пожав плечами и равнодушно посмотрев на своего визави, проговорил:

    - Нам это не нужно. А вот, определенные и ясные взаимоотношения, с реальной властью в стране, представляющие обоюдный интерес, для нас будут весьма выгодными.

    - Тогда, в принципе, можно считать, что мы договорились, - глядя в глаза Сергею, в заключении сказал Бирюков.

    "Системник", в ответ, только кивнул головой и поднялся из-за стола. Пожимать руки, заверяя соглашение, при прощании друг с другом, собеседники не стали...

    

    Во время поездки в такси, Славин задумчиво молчал. По приезде в коттедж, где их с тревогой, ожидали товарищи, Сергей детально рассказал о результатах переговоров, с представителями властей.

    - А мы не сильно рискуем, вообще, вступая с ними в контакт, - спросил Горенков. - Ты же сам рассказывал, насколько это опасно. Может нужно было, просто, разойтись с ними "краями"?

    Ребята выжидательно смотрели на Сергея.

    Он, налив себе стакан сока, покачав головой, ответил:

    - Они бы, все равно, не оставили нас в покое и лишенные возможности заставить нас работать на себя, начали бы постоянно гадить, искали бы любые возможности навредить, а потом, в итоге, могли бы попробовать, подставить нас перед Хозяйкой и Системой.

    Соклановцы, внимательно слушали, своего товарища. Выпив сока и окинув их взглядом, Сергей, вдруг улыбнулся и проговорил:

    - На самом деле, все не так уж плохо. Мы получаем массу выгод из этого положения. Нам не придется тратить силы, что бы всерьез заметать следы и прятаться. Не будет нужды, тратить огромные ресурсы, что бы противостоять и бороться с госсистемой. Мы также, сэкономим очень много лкр, при решении бытовых и личных вопросов, так как теперь, сами власти, нам создадут режим наибольшего благоприятствования. Показанная соответствующая "корочка" или звонок по нужному телефону, откроют нам любые двери. И вообще, - продолжая улыбаться, говорил парень, - С врагом нужно не бороться, а использовать его силу, к своей выгоде. Теперь власти, сами заинтересованы в нас - по-этому и угроза от них, реально снижается. Да и бизнес нам свой пора открывать, увеличивать свои денежные ресурсы, выходить своими фирмами в земные миры, а то Верлеса нас понемногу начинает душить и "обрезать". Что же касается опасности нашего разоблачения, Системой и Хозяйкой, то мы сведем эти риски к минимуму. Саша, кстати, вообще этим заниматься не станет, ибо Верлеса его первым, будет "сканировать". Ладно ребята, - завершил свою речь Сергей, - Все сегодня сильно устали и переволновались, давайте, пожалуй, отдыхать.

    Поужинав, "озерники" стали расходиться по своим комнатам. И через час, в коттедже, все уже спали.

    

    Генерал Морозов, стоял напротив широкой стеклянной панели и задумчиво смотрел на красочную панораму Москвы. Вид на башни кремлевской стены, успокаивал и ласкал взор. Прогудел зуммер и голос секретаря, доложил:

    - Товарищ генерал, к вам полковник Бирюков с докладом.

    - Пусть заходит, - разрешил Морозов.

    Когда его подчиненный вошёл в кабинет, хозяин, наконец, обернулся от окна и произнес:

    - Присаживайтесь, Вячеслав Михайлович. Чем порадуете? Что получилось узнать, по интересующим нас фигурантам?

    Бирюков развернул папку, разложил файлы с бумагами, открыл ноутбук и подключил его к проектору. На широком экране, высветились кадры, с лицами молодых людей. Внутренне собравшись, полковник приступил к докладу:

    - На данный момент, удалось выяснить следующее. Обнаруженная нами группа "системников", сформировалась относительно недавно. Временные рамки ее существования, вряд ли превышают срок, в полгода. В этой команде состоит семь человек. Четыре парня и три девушки. Пятеро членов этого клана, нами полностью идентифицированы. Его глава - Славин Александр Владимирович, возраст двадцать один год год, по национальности русский, уроженец Москвы. Студент политехнического института, недавно женился. Родители живут в Подмосковье. Он является командиром "системников", как основатель и старожил группы, а также как представитель, назначенный Хозяином. Обладает навыками корректора...

    Генерал, прохаживаясь по кабинету, внимательно слушал, как полковник кратко рассказывает основные данные о ребятах, виденных на слайдах экрана. Фактически все "системники", были одного "типа" - молодые, неопытные, недоучившиеся студенты, без каких-либо выдающихся навыков, знаний и дарований. Лишь пара моментов, заинтересовали Морозова и он уточнил:

    - Это что, теперь у "системников" такое правило, введённое хозяевами - женится только на своих членах группы и парный принцип вербовки?

    - Неизвестно, товарищ генерал, раньше такого, мы у них не фиксировали. Возможно, это недавнее нововведение Системы, а может быть, это лишь прихоть конкретного хозяина, - ответил полковник.

    - А вот эти двое ребят - Надежда и Константин, они что, действительно из параллельного мира, России "двух столиц"? - опять поинтересовался Морозов.

    Его подчиненный утвердительно кивнул и ответил:

    - Судя по всей собранной нами информации - так и есть. Конечно, они сделали наши паспорта и были внесены в соответствующие базы данных. Однако, когда мы провели глубинную проверку, то выяснили, что таких людей никогда не существовало. Анализ их записанных разговоров и структуры речи, позволил нашим специалистам, сделать однозначный вывод - эти ребята явно не из нашего мира. Да и экспертная обработка, некоторых выброшенных ими вещей - тоже это подтвердила.

    Генерал, ещё раз, посмотрел на фотографии ребят и махнув рукой, наконец, сказал:

    - Ладно, с этими, все более-менее понятно, тут нет ничего принципиально нового или неожиданного. Лучше скажите, что вам удалось выяснить, по главному объекту? И вообще, как так получилось, что о нем, до последней "встречи", не было ничего известно? Ведь вы, вроде, перед этим, "вели" этих "системников", почти два месяца? Он что, был совсем недавно завербован?

    Бирюков, поежился, под колючим взглядом Морозова, но постарался спокойно ответить:

    - Не совсем так. Он действительно нигде не был зафиксирован. В обществе своих товарищей, тоже не появлялся. Хотя, конечно, вполне возможно, что этот Сергей, за это время, эпизодически бывал в Москве. Все таки мы не осуществляли полный контроль - боясь спугнуть и насторожить фигурантов. Но он точно не новичок. Из всей совокупности, прослушанных разговоров "системников", мы знали, что в их группе, есть ещё один человек. Он почти месяц, оставался на дежурстве, у них на базе, а потом еще на месяц уехал к себе на Родину. Впрочем, в разговорах между собой, соклановцы, его упоминали мало. Мы предполагали, что это всего лишь, ещё один, очередной "студент" и не ожидали никаких сюрпризов.

    Генерал, задумчивым взором, изучал фотографии Сергея на экране. Не оборачиваясь к полковнику, он произнес:

    - Что вы теперь, смогли узнать об этом человеке?

    Офицер, подтянулся и стал сжато докладывать, добытую информацию:

    - Сергей Викторович Чайка. Возраст 27 лет. Гражданин Украины, живёт в Киеве. Образование высшее, учится в аспирантуре киевского университета, заканчивает подготовку к защите кандидатской диссертации. По образованию историк. Отслужил срочную службу в армии. Много занимается спортом. Очень начитан. Не женат. Семьи вообще нет. Родители умерли, брат погиб. Близких родственников не осталось. После всестороннего анализа полученной информации, наши специалисты сделали вывод, что он был завербован в Систему, около трёх месяцев назад. Дома отсутствовал около двух месяцев Видимо первый месяц, как это у них принято, провел в "миссиях", выполняя различные рискованные задания хозяина. Потом дежурил на базе. Затем около месяца, был у себя на Украине. Вернулся, накануне нашей встречи с "системниками".

    Слушая своего подчинённого, Морозов пытался понять, смотрящего на него со слайда, человека. Не удовлетворённый этим кратким резюме, он сказал:

    - Это все формальные данные, они конечно дают определенное представление о человеке, но явно недостаточны. Выкладывайте подробности.

    Полковник кивнул и начал давать более развернутую характеристику:

    - Всесторонне изучив всю собранную о нем информацию, наши специалисты представили свои выводы о психологическом и интеллектуальном портрете этого человека. Очень образован, умён, храбр и хладнокровен. Отлично контролирует и просчитывает ситуацию, и окружающих людей. Внешних амбиций и честолюбия лишён. По психотипу - интроверт. Внутренне очень независим. Входит в число тех трёх процентов людей, которые не поддаются манипулятивным влияниям и методикам. Равнодушен к доминирующей общественной моде в любой сфере. Не признает абсолютных авторитетов. Имеет свои, определенные моральные принципы и политические взгляды. Лишён обычных человеческих слабостей. Решителен и готов идти до конца...

    Генерал покачал головой:

    - Да интересный тип. Неужели его нечем "зацепить"? Женщины, близкие друзья?

     Бирюков пожал плечами:

    - Друзья его все погибли насильственной смертью. Кстати, с этим связаны несколько странных случаев, во время его "отпуска" на Родине. Люди, виновные в гибели его друзей, были показательно и жестоко казнены. Прекратила существование одна из преступных кавказских группировок в Киеве, умер страшной смертью чиновник очень высокого ранга из украинской элиты, а на Донбассе, было вырезано целое подразделение "ополченцев".

    - Он что, придерживается либерально-западных взглядов? - поинтересовался Морозов.

    - Нет, там все гораздо сложнее. Долго рассказывать. Но в общем, он отрицательно относится к прозападной ориентации, считая ее в перспективе гибельной. Впрочем, нашу политику, оценивает ещё более негативно. Воспринимая, как чудовищное преступление и крайнюю подлость.

    - А женщины? Насколько я понял, этот Сергей, единственный из "системников", пока без "пары". Может, стоит использовать этот "ресурс"?, - спросил Морозов.

    - Сейчас, это вряд ли получиться, - возразил Бирюков. - Возможно, немного позже, стоит попробовать. Полгода назад, у него случилась любовная трагедия. После которой, он вроде как, сильно разочаровался в женщинах. И сейчас на них абсолютно не реагирует. В том смысле, что никакие серьезные отношения, не желает строить в принципе.

    - Ладно, с этим будем разбираться позже, - что-то прикидывая про себя, наконец произнес Морозов. - Сейчас важно другое - как специалисты оценивают перспективы и возможности нашего сотрудничества? Насколько этот человек надежен и будет придерживаться достигнутых договоренностей? Ведь он совсем не скрывал, ненависти к нашему руководству и элите.

    Полковник подобрался и четко произнес:

    - Если мы не будем его провоцировать и пытаться "наезжать", этот человек не нарушит своих обязательств. Таков однозначный вывод наших спецов. В конце концов, ему и самому выгодно наше сотрудничество. Да и для нас это также, выглядит очень многообещающе и перспективно.

    Генерал, снова посмотрел на фотографию Сергея и раздумывая сказал:

    - Ну хорошо, пока остановимся на этом. Посмотрим, каковы будут результаты сотрудничества. Но вы все же, очень аккуратно и осторожно, собирайте на них информацию. А будущее покажет...

    

    Конец.

    Книга закончена. Всех читателей, поддерживающих автора оценками, постами, комментариями и рецензиями - искренне благодарю.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 3"(Любовное фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Пылаев "Видящий"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) A.Влад "В тупике бесконечности "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"