Русанов Владислав Адольфович: другие произведения.

Шагнуть за край

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первый мой рассказ, не содержащий пропаганды насилия и жестокости.

ШАГНУТЬ ЗА КРАЙ



Ну почему так бывает? Стоит мне погрузиться в самый сладкий, самый распрекрасный сон, как - на тебе - бегут, барабанят в дверь, требуют лекаря.
Подпрыгнув, как ужаленный, я босыми ступнями нащупал стоптанные башмаки, потянулся за кресалом. Болящий не унимался - грохот в комнатушке, что служила и прихожей, и моей спальной, стоял ужасный. Аж уши закладывало. Как соседи терпят? С другой стороны, а что им не терпеть? Всяк хоть раз к мэтру за помощью да обращался.
Засветив каганец, я прошаркал по некогда мозаичному полу и хрипло - спросонку голос часто подводил - пискнул в щель между косяком и дверью:
- Кто?
- Кожемяка Ингар. Из посаду...
Каков вопрос - таков ответ. Город наш не велик, но и не малй. Всех посадских не упомнишь. Да и спрашивал я больше по дурацкой привычке - в большинстве случаев имя посетителя оказывалось незнакомым.
Правой рукой отодвинул засов. Ладонь левой привычно обнимала рукоять легкого арбалета. Грабителям у нас особо делать нечего, но ведь не нищенствуем, в конце концов.
Ночной посетитель показался в темноте великаном - притолока на уровне бровей. Когда увидишь такого, поневоле мысль закрадывается: а человек ли? Или из горных людоедов кто приблудился? Приблудился-приручился.
- Мэтр дома? - не дожидаясь приглашения кожемяка перешагнул порог сразу заполнив собой комнату.
- Где ж ему быть? Чай, по девкам стар шататься.
- Зови. Зови его, малый. Дочка у меня кончается.
Сколько же он отвалил стражникам за открытые в неурочное время ворота? Оно понятно. Дочка - товар выгодный. Если здесь охотников не найдется, завсегда в столицу продать можно. У моей мамашки, сколько не воскуряла жертвы богам, рождались одни пацаны. Вот и распихала их, считай что за харчи, подмастерьями и учениками.
- Сейчас покличу, - нет толку злобствовать, жаль по-человечьи кожемяку.
Но лекарь уже спускался по скрипучей лесенке, разбуженный поднятым гамом. Нужно признать, выглядит мой хозяин всегда прилично и благообразно, хоть посреди ночи подними. Вот прореха правой полы халата вид портит. Моя вина - недосуг залатать.
- Мэтр Гетварт, - бросился к нему посетитель, забыв даже поздороваться. - Помогите!
Оказалось, эти двое давно знакомы.
- А, Ингар, - приветливо улыбнулся учитель. - Как глаз? Работать не мешает?
Так вот это кто! Ингар-Бельмо. Наслышаны, наслышаны. Победитель доброй сотни кулачных боев. Ему мзду страже совать вовсе не обязательно - пропустят, а потом еще своим поступком год хвастать будут.
Пока я хлопал глазами, кожемяка, запинаясь и комкая колпак, объяснил хозяину суть дела. Дочка его начала кашлять. Сперва думали - простыла на сквозняке, но обычные в таких случаях чай с медом и сушеной малиной не помогли. К вечеру второго дня жар перешел в огневицу, сил кашлять уже не осталось. Вот и пошел отец к лекарю.
Я сразу развел руками - помрет девочка, но не в привычках Гетварта отступать перед трудностями.
- Освальд! Мою сумку - да не забудь аметист положить, плащ. Сапоги, только не те, новые!
Ежели кто не понял, Освальд - это я. Ученик, помощник, прислуга. Все в одном лице и за бесплатно. За харчи и право быть рядом, перенимая умение.
На крыльце нас обняла промозглая сырость. Запустила липкие пальцы за шкирку, за пазуху - затягивай шнуровку, не затягивай, все одно. Есть ли время года гаже середины осени? Не думаю. Проникающий во все щелки западный ветер, постоянная морось, слякоть и грязь под башмаками.
Ингар натянул колпак на уши. Учитель свободной от посоха рукой вцепился в капюшон. Пока я возился с замком, волосы вымокли - хоть отжимай. В общем, если сразу ночь не заладилась, что проку добра ожидать?
С полдороги я перестал обращать внимание на негнущиеся пальцы и плеск воды в сапогах. Человек ко всему привыкает. К хорошему - быстрее, к плохому - подольше.
Стражники на воротах закланялись как один учителю, напоминая при этом детскую игрушку с клюющими курочками. Оказалось, ворот никто и не открывал. Сбоку, в караулке, есть махонькая дверка - я серьезно забоялся, что кожемяка наш застрянет. Ничего, пронесло.
Вот и посад. Идти стало легче. Я даже не сразу понял почему. Уж если в мощеном-то городе слякоть... А потом сообразил. Посадские улочки по склону холма вьются. Вот вода вся в бухту и стекает.
Квартал кожемяк легко разыскать по запаху. Даже в кромешной тьме. Но только если нос соплями не забит, как у меня, например. Ладно. Все-таки у лекаря учусь. Вернемся, заварю лимонника с медом, из луковицы сок выдавлю. Пока я перебирал в памяти снадобья против простуды, мы пришли.
Дверь отворила дородная бабища. Про таких говорят - что обойти, что перепрыгнуть. И уж в комнате, при свете очага и двух восковых - дорогущих! - свечей я разглядел распухшие от слез нос и глаза хозяйки. Плакала бы моя мамашка по мне так же, приключись что подобное?
После уличной холодрыги огнем заполыхали уши и щеки. Мэтр, не теряя времени, швырнул мне насквозь промокший плащ и сунул ладони в приготовленную загодя хозяйкой лохань. Вытер пальцы насухо, промокнул петухастым полотенцем бороду.
- Живее, Освальд!
А чего живее то? И так еле поспеваю: плащ развесь сушиться, сумку волоки... Хотел надуться, но вид работающего Гетварта заставил забыть о любых обидах. Ни одного лишнего движения - любо-дорого глядеть. Длинные узловатые пальцы прижали живчик на шее ребенка, отдернулись, оттянули обведенное темным кругом веко, а ухо уже приникало к груди.
Если я выучился разбираться в недугах, девочка очень плоха. Прямо скажу, не жилица. Каждый вдох, словно последний - ребра ходуном ходят. Губы сухие, потрескались. Ну, и жар опять-таки. Жалко. Пожить не успела. А себя еще жальче, что перся в непогоду на агонию посмотреть.
- Вишь, какая горячка, мэтр. Ровно печка.
- Да, куда уж, - Гетварт быстрыми движениями встряхивал пальцы, будто сбрасывал невидимые капли. - Что затянули так? Вчера позвать мог?
- Дык, сказывал, - промямлил кожемяка, но учитель уже не слушал.
- Освальд! Аметист, живо!
Да пожалуйста.
- Гусиное перо!
Зачем оно ему, интересно знать?
- Кора белой ивы, душица, березовые почки! - продолжал командовать мэтр и я выхватывал из сумки один мешочек за другим. Тьфу ты, а это еще что? Крысиный яд тут откуда? В сторону - сегодня он не пригодится.
- Лекарства Хильде - кипятком залить.
Кому, кому? Ах да, жене кожемяки...
- Сам сюда давай. Мокроту отсасывать.
Так вот зачем гусиное перо - ради толстого стержня. Сомнительное удовольствие собирать белесые пленки с обложенной гортани. Мало того, что противно - того и гляди, заразу подцепишь.
- Зараза к заразе не липнет, - словно подслушал мои мысли лекарь.
Лучше бы меня золотарю в подмастерья отдали!
Пока я, содрогаясь от отвращения, очищал больное горло, Гетварт уверенными движениями изгонял болезнь. Фиолетовый кристалл скользил вдоль беспомощно раскинутых рук и ног. После года ученичества я знал - его путь лежит над главными кровотоками. Капелька на виске показывала каких трудов стоит мэтру преломлять силу камня. Жар спадал на глазах, исчез горячечный румянец. Еще немного, и мы победим.
Но...
- Она ушла слишком далеко, - прошептал учитель, бессильно опуская руки. Он сразу сгорбился и постарел зим на десять.
- Как же... Мэтр... Как же так? - засуетился кожемяка - до него еще не дошел смысл слов Гетварта.
- Поверь, я сделал все, что мог. Но я лечу, а не вытаскиваю из мира мертвых.
- Как же так? - упрямо повторил Ингар.
- Она ушла слишком далеко. Тело исцелено, но душа не хочет возвращаться... Нужно было звать меня вчера.
Умеет хозяин быть жестоким. Но, может, оно к лучшему?
Хильда завыла в голос. Еще бы, дочка единственная, любимая.
- Она едет в салазках по белой дороге и все ближе и ближе край,.. - отрешенно выговорил Ингар строчку из прощания с покойником.
- Прости, я не могу, - учитель тронул его за рукав.
Если бы кто-то сумел шагнуть за край и вернуть уходящую душу.
Мешочек с ядом лежал на краю стола, рядом с кружкой отвара, который не пригодился.
Нельзя так. Не должно так все закончиться! Должен же кто-то попытаться.
И я, не соображая, что и для чего делаю, сыпанул в рот полгорсти горького порошка. Из чего там крысиный яд делают? Из семян чилибухи, кажись?
Запитая здоровым глоткам горячего настоя отрава подействовала моментально. Сперва яркими красками вспыхнул окружающий мир - цвета, запахи, звуки обрушились водопадом. Краем глаза я разглядел всплеснувшего ладонями учителя, а потом пронзившая спину чудовищная боль погасила сознание.
Дорога взаправду была белой. А впереди был край. Я не видел его, но марево и дрожание морозного воздуха, перечеркнувшее поле, разделяли мир на тот и этот. Наш и иной.
А впереди скользили легкие салазки, запряженные лохматой белой собакой. В санках сидела ингарова дочка, я сразу ее узнал.
Ну, уж врешь - не уйдешь! Достану.
Сказать легко, а вот сделать... Ноги будто тряпками кто набил. Поднять, перенести вперед, поставить. Следующая. Интересно, души потеют с натуги? Запретная черта, так притягивавшая девочку, меня отталкивала, не позволяла приблизиться. Видно, не вышел срок.
А, может, это учитель держит меня там, наверху? Лекарь то он замечательный - мертвого поднимет.
Шаг за шагом. Будто в вязком киселе.
А все-таки я догнал ее.
Собака-проводник оскалилась, показала острые клыки. Извини, сегодня ты поработала впустую. Или нет? Неведомый вихрь рванул меня вверх, прочь от снежного покрова. Может, я все напрасно отчебучил?
Я едва-едва успел вцепиться кончиками пальцев в полу то ли савана, то ли ночной рубахи, а потом - боль...
Ломило спину, скручивало в тугие узлы желудок, саднило обожженное горло. Никогда бы не подумал, что буду этому радоваться. Еще бы! Раз болит, значит, не умер.
- Будет жить, - подтверждением прилетел голос мэтра.
- Кваса, пива? - это кожемяка.
- Воды холодной.
Звуки тяжелых глотков.
- А знаешь, Ингар, он ее вытянул. Первый раз такое вижу, сколько лет лечу.
Вытянул, значит. Вот и хорошо.
- Пусть он пока у нас побудет.
Рассеянный ответ учителя:
- А? Да, да, конечно.
И тихонько себе под нос:
- Зачем мне подмастерье сильнее, чем я?
Вот и все Освальд. Кончилось твое ученичество.
Я хотел пошевелиться, возразить, но тьма закружила глубоким омутом, увлекая в забытье. Пускай, лишь бы не белизна дороги за край. Теперь я знаю, как выглядит смерть.


декабрь 2003
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"