Эдуардович Руслан: другие произведения.

Курнем і я піду

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram

  
  П Р О Л О Г.
  
  
  По дорозі повільно бреде натовп бідно одягнених людей, переважно жінки, діти та старі. Їх підганяють прикладами, багнетами та стусанами важких чобіт, покритих густим пилом, солдати з емблемами військ СС на сталевих касках. Жінки та діти плачуть, плачуть, голоси зливаються в одне протяжне виття, яке розноситься далеко над натовпом.
  
  Неправильна колона наближається до великої довгої ями, біля якої стоїть ще одна група солдатів та кілька офіцерів. Величезна чорна яма наполовину засипана оголеними закривавленими тілами людей, у самому низу вже засипані лежать ті, хто цю яму копав. Над трупами хмарами риються жирні мухи.
  
  Людей підганяють до краю ями. Передні побачивши, що знаходиться в ямі, починають задкувати назад. У хід знову йдуть чоботи та багнети, лунають поодинокі постріли. Нарешті всі поставлені навпроти ями, солдати спішно відходять, задкують убік. Офіцер із тьмяно блискучим черепом на кашкеті командує: "Фоєр!" і два MG-42 починають писати по безпорадним людям, заглушаючи своїм стрекотом їх передсмертні крики.
  
   Лише сильний жіночий голос, перекрикуючи постріли, голосить:
  - Лю-ю-ді! Лю - у - ді! Лю - у...
   ...Це російське слово надовго врізалося в пам'ять німецького офіцера, який командував розстрілом, вони кричали його щоразу, коли їх вели до... могили, ніби воно могло захистити їх від куль...
  Сивий старий з зморщеними зморшками обличчя схоплюється з ліжка. Серце часто б'ється, по спині пробігає нервова тремтіння і дуже хочеться пити.
   Вже майже шістдесят років минуло відтоді, як йому вперше наснився цей сон, але не тьмяніють фарби і не слабшає голос жінки, що кричить... І все так само чітко він відчуває солонуватий металевий запах людської крові...
  За дверима спальні почувся якийсь шерех. Чоловік на ліжку здригнувся і напружився. Раптом двері різко відчинилися і на порозі з'явився темний силует людини. Старий стиснув ковдру в кулаки і стиснув зуби, щоби не закричати.
  Темний силует підняв руку, провів нею по стіні, намацуючи вимикач і запалив світло. Це був літній чоловік у довгому сірому плащі. Він з цікавістю розглядав старого на ліжку.
  - А ти постарів, Крауз. - хрипко і весело сказав він. Від його слів старий здригнувся.
  - Хто ви? Звідки Ви мене знаєте? - повільно спитав чоловік у ліжку.
  - Це не важливо. - Чоловік у плащі опустив руку в кишеню, а коли дістав, старий побачив у ній круглий значок з блискавкою посередині. - Я прийшов від друзів. Наших спільних друзів... - з натиском підкреслив він.
  - Що вам від мене треба? - спитав старий з нотками істерики в голосі. - Залиште мене в спокої. Я - немічний хворий старий!
  - Дорогий Краузе, події, які ми з вами пережили в молоді роки, ніколи не дадуть нам спокою... - чоловік у плащі посміхнувся, але посмішка незнайомця більше була схожа на оскал дикого звіра. - Чи не так?
  Краузе промовчав. Прибулець поволі підійшов до ліжка і присів на край, піднявши підлогу плаща. Старий швидко відсунувся від нього, затулившись, немов щитом, ковдрою до підборіддя. Незнайомець з цікавістю крутив у руках значок, ніби бачив його вперше.
  - Адже все зараз могло бути інакше, якби ми не програли цю прокляту війну. Щоправда, Краузе? - старий не відповів. Він дивився на прибульця розширеними від жаху очима. - що ви мовчите? Я ж говорю, я прийшов від друзів. А ми з ними часто ставимося до цього питання...
   Пам'ятаєте, Краузе, цю страшну весну сорок п'ятого, коли все навколо валилося, коли всі кидали й бігли, як щури з тонучого корабля... Пам'ятаєте, Краузе?
  - Так. - тихо, ледь чутно відповів старий.
  - У всій Європі тоді було спокійно лише у Швейцарії, - я бував там із генералом Вольфом. А ще в австрійських Альпах... До речі, ви, як мені відомо, тоді були саме в Альпійській фортеці. Адже так, Краузе?
   - Так...
  - І взяли щось, що вам не належить. Це не добре, Крауз. Дуже не добре. Ви дуже засмутили наших спільних друзів. Ви мене знаєте, оберштурмфюрер?
   - Так...
  - От і прекрасно. Я радий, що ми з вами прийшли до порозуміння, адже ми з вами, Краузе, люди однієї Епохи, Великої Епохи, шкода щойно не всі це розуміють.
   А те, що ви взяли, оберштурмфюрер, доведеться повернути.
  - Так. - раптом сівшим голосом відповів старий.
   - Отже, де ж ці милі дрібниці?
  - НЕ тут. Я не зберігаю нічого вдома. Не треба думати, що щось привласнив собі. Все сховано до кращих часів... - виправдовувався Краузе. - Потрібно поїхати за ними, вони заховані в надійному місці. Я привезу їх вам.
  - Ні, Крауз, ми поїдемо за ними разом. Адже ви самі сказали, що ви старий і хворий. З вами може щось статися в дорозі і тоді наші спільні друзі дуже засмутяться.
   - Коли ви хочете їхати?
  - Чому б нам не вирушити вже? Чи вас щось затримує?
  - Ні ні. Я готовий, мені тільки треба вдягнутися. - Краузе підвівся з ліжка і почав повільно розстібати піжаму, при цьому його руки помітно тремтіли.
  - Не треба нервувати, я, наприклад, тішуся зустрічі з вами. Знаєте, приємно через стільки років зустріти товариша по боротьбі. А чи далеко ви сховали ці... хм... предмети?
   - Так, вони заховані там-таки в Альпах.
  - Ви мене трохи спантеличили. - людина в плащі задумливо пожувала губи, потім дістала з кишені мобільний телефон і вийшла зі спальні. Як тільки він прикрив за собою двері, рухи Краузе відразу ж стали швидкими і зосередженими, зовсім не схожими на рухи старенького старого. Він скинув піжамні штани, одягнув штани, накинув прямо на піжамну сорочку куртку, взув легкі ганчіркові туфлі і метнувся до завішаного важкою шторою вікна. Безшумно відчинивши раму, він вислизнув до темного саду. Біля воріт стояв незнайомий автомобіль, за кермом якого хтось сидів. Краузе переліз через невисоку огорожу на сусідську ділянку, вийшов через задню хвіртку на паралельну вулицю і з незвичайною, для його віку, швидкістю пішов геть.
  Коли людина у плащі повернулася до спальні, там нікого не було. Лише зім'яті штани від піжами Краузе неакуратно валялися біля ліжка.
  
  
  
  
  
  
   І
  
  Федотова розбудила мелодійну трель телефонного дзвінка. Він ледве розліпив повіки і подивився на годинник, що стояли на тумбочці біля ліжка. Була половина о другої ночі. Вилаявшись, він підняв трубку:
  - Так. Слухаю.
  - Вітаю. Це Краузе. - перекручуючи російські слова, сказав співрозмовник на тому кінці дроту.
  - Вітаю. Що трапилося?! Чому так пізно? - роздратовано спитав Федотов.
  - Ви цікавилися деякими предметами, у мене є щось. Я ладен продати їх вам.
  - Чудово. А це не може зачекати до ранку?
  - У мене-і-а немає часу. Це у ваші інтереси.
  - Гаразд. Де ми можемо зустрітися?
  - Я чекатиму вас біля входу до міського парку. Нині.
  - Добре. Незабаром під'їду.
  - Тільки візьміть грошей. Це дорого.
  - Добре. - Федотов поклав люльку. - Гребана фашистська морда. - пробурмотів він і став поволі одягатися. Потім пройшов у ванну, умив обличчя та вийшов із квартири.
  Вийшовши з під'їзду, він підійшов до синьої "БМВ", клацнув пультом, відключаючи сигналізацію і сів у машину. Різко рвонувши з місця, він поїхав нічним Вейденом.
  Метрах за тридцять від машини Федотова стояв непримітний сірий "Фольксваген-гольф". У темному салоні було двоє міцних чоловіків. Один із них спав, відкинувшись на сидінні, другий, що сидів за кермом, слухав плеєр.
   Побачивши Федотова, що від'їжджає, він стрепенувся і штовхнув ліктем сплячого, той розплющив очі і сонно запитав:
   - Що таке?
   - Цей мудак надумав кудись їхати серед ночі.
   - Давай за ним, може він саме за баблом поїхав.
  - Не пори гарячки, Вано. Дороги порожні, він може нас помітити, поїдемо за його стопарами. Нікуди він від нас не дінеться.
  - Хороший тріндеть, давай - поїхали. - водій завів машину та поїхав слідом за "БМВ".
  Проїхавши кілька кварталів, Федотов зупинився біля входу до міського парку. "гольф" причаївся метрів за сто, у тіні між ліхтарями. Через пару хвилин до "БМВ" підійшов старий у світлій куртці, про щось переговоривши з Федотовим, він обійшов машину ззаду, сів на переднє сидіння поруч із водієм. Машина поїхала далі і петляючи вузькими вулицями, помчала за місто. Вибравшись на автобан, Федотов розігнав "БМВ" до 160 кілометрів і тепер водій "гольфа" вичавлював з машини все, щоб не втратити з уваги задні фари машини, що переслідується.
  Краузе сидів мовчки, лише час від часу кидаючи уривчасті фрази, показуючи напрямок. Коли вибралися за місто, Федотов запитав:
   - Далеко ще?
   Краузе глянув на вказівник.
   - Близько ста тридцяти кілометрів.
  Федотов кивнув головою та додав газу. Деякий час їхали мовчки, тишу порушувало лише рівномірне бурчання мотора.
  - Так, а які там у вас речі? - порушив мовчання Федотов.
   - Відзнаки, кілька нагород...
  - Тьху! Та це ж дрібниця! - від досади він навіть трохи зменшив швидкість. - Варто будити серед ночі!
  - Це не все. Є ще великий золотий портсигар, перстень та "Орден Крові". Все це належало моєму шефу - групенфюреру Вольфу Цинглеру. Він загинув тут неподалік, коли ми пробиралися в обложений Берлін. Це дуже цінні речі.
  - Чому ж ви одразу не сказали, що у вас є? А ламали цю комедію.
  - Молодий чоловік, ви багато не розумієте. Я не дуже тішуся, коли мені нагадують про моє минуле, ви ж не тільки нагадав, але й хочете купити його частину. Я не можу зрозуміти, навіщо вам, російському - лютому ворогові, потрібні ці брязкальця. Я міг би зрозуміти захопленого молодика з неонацистської організації, який не бачив того, що пережили ми, але вас я зрозуміти не можу.
  Ці речі мені не належать, я взяв їх у вмираючого Цинглера від розпачу та страху. Ми всі тоді боялися майбутнього. Але сорок сьомого я відвіз це все назад і закопав біля того місця, де похований Цинглер. Це його речі. Його речі... - задумливо повторив старий. - Я б і зараз їх не наважився продати, але мене змусили обставини.
  - Мене не цікавлять причини ваших вчинків. - трохи роздратовано кинув Федотов. - Для мене важливо отримати ці предмети. Тому давайте поговоримо про більш конкретні речі, наприклад: скільки ви хочете отримати за ці брязкальця?
   Краузе ненадовго замислився.
   - Я не знаю їхньої реальної вартості, але думаю не менше ста тисяч.
   - Чого?
   - Не зрозумів.
   - У якій валюті?
   - Мабуть, у доларах.
   - Що ж, глянемо на них і визначимося з остаточною ціною.
   На деякий час у салоні автомобіля знову запанувала мовчанка.
  - Тут їдьте повільніше. Ми вже близько, я мушу дивитися навколо. - попросив старий. Федотов зменшив швидкість, тепер стрілка на спідометрі вагалася у цифри сто.
   Кілометрів за вісім Краузе стрепенувся:
   - Здається, тут.
  Машина пригальмувала і звернула до узбіччя. Старий спритно вибрався з машини, переліз через невисоку огорожу і пошкутильгав до лісу, що темною стіною височив уздовж дороги. Але за кілька хвилин він повернувся:
  - Ні, я помилився. Це далі. Стільки років уже минуло. - ніби виправдовуючись, з тяжким зітханням сказав старий.
  Повз із шумом промайнув сірий "Фольксваген-гольф" Краузе сів у машину і вони поїхали далі. Проїхавши близько кілометра, вони побачили на узбіччі "гольф", що обігнав їх. Проїхали ще трохи, старий без кінця крутив головою, дивлячись на всі боки. Нарешті він сказав:
  - Тут. Тут російські танки з піхотою розгромили нашу колону. Нам знадобиться ліхтар та лопата.
  Федотов зупинив машину і здивувався зміні, що відбулася зі старим: голос зміцнів, плечі розправилися, здавалося, він помолодшав років на двадцять. Краузе першим виліз із машини і став розглядати лісову хащу. Російському здалося, що старий зараз бачить те, що відбувалося тут одного з квітневих днів сорок п'ятого року. Власне, так і було. Федотов дістав з багажника великий автомобільний ліхтар, куплений ним у Польщі, і викрутку, яку треба було замінити лопату. Закривши багажник, він підійшов до Краузи:
  - Можемо йти. - старий здригнувся і помахав головою.
  - Так, ходімо. - повз, засліпивши їх фарами, промчав той самий "гольф".
  Краузе та Федотов перелізли через огорожу і спустилися до лісу. Російський запалив ліхтар, і вони повільно пішли повз старі дерева. Старий щось нечутно бурмотів собі під ніс. Заглибившись метрів на триста, він зупинився, забрав у Федотова ліхтар і почав висвітлювати простір навколо них. Промінь ліхтаря зачепився за невеликий врослий у землю, покритий мохом валун. Старий підійшов до нього і навіщось поторкався рукою. Потім відійшов на кілька метрів, опустився на коліна і почав розгрібати торішнє листя. Федотов підійшов до нього і сів поруч. Краузе відібрав у нього викрутку і встромив її в землю. Розпушивши землю, він почав вигрібати її з ями. На глибині півметра викрутка скреготнула об метал. Старий вигріб землю, Внизу з'явилася невелика прямокутна коробка, що йшла вглиб землі. Удвох вони розчистили ґрунт і витягли іржаву коробку з ями. Це була залізна скринька для кулеметних стрічок. Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова".
  Федотов став розглядати предмети, що розсипалися, по черзі беручи їх в руки і складаючи в звичайний поліетиленовий пакет, старий, тим часом, скинув назад в яму коробку, ганчірку і почав засипати яму землею. Потім вони пішли до дороги. Німець та російська піднялися до автобану та сіли у "БМВ". Ні той, ні другий не помітили непомітний "гольф", що стоїть неподалік, на протилежному боці дороги.
  Федотов розгорнув машину, перетинаючи суцільну смугу і поїхав назад. Пакет із відритими в лісі предметами старий поклав собі на коліна.
   Небо на сході почало повільно світлішати, а коли вони в'їхали в місто, вже зовсім розвиднілося.
  - Куди ж тепер? - спитав російський.
   - Мені потрібні гроші.
  - Із цим доведеться трохи почекати. В мене немає стільки. Потрібно зняти в банку, а банк відкривається лише о дев'ятій
   Краузе подивився на годинник, була лише половина шостого.
  - Можемо заїхати кудись поснідати чи поїхати до мене. - запропонував Федотов.
  - Краще до вас. Люди, які снідають у такий час, викликають підвищений інтерес.
  Машина повернулася до будинку Федотова, вони вийшли із салону та піднялися до квартири. Краузе сів у крісло, російський на диван.
  - Все ж таки, сто тисяч - занадто велика сума. - зробив спробу поторгуватися Федотов.
  - Ні. - Старий поклав на стіл кульок і посунув його у бік російської. - Зважте портсигар, він важить близько трьохсот грамів, а історична цінність? А "Орден Крові"? Один він, як мені відомо, коштує на чорному ринку близько п'ятдесяти тисяч доларів. Ціна навіть дещо занижена, але річ у тому, що мені терміново знадобилися ці гроші.
   Федотов скептично подивився на Краузі:
   - Вибачте за цікавість, пане Краузе, навіщо вам стільки грошей у ваші роки, адже дітей у вас немає?
   - Хочу помандрувати, подивитись Світ на старості років.
   - У молодості ви хотіли його завоювати... - глузливо мовив російський, але старий не образився на нього, він зараз думав про інше:
  - Я був військовим і виконував накази... - задумливо промовив старий. Йому не давав спокою невідомий відвідувач від невідомо яких старих друзів, що так багато знає про його минуле. Цей літній чоловік у плащі, як підказувала Краузе інтуїція, теж належав до ордена СС. Цей чоловік сильно налякав старого, від нього віяло могильною вогкістю, кров'ю та перегрітим збройовим металом.
  ... У квітні 1945 року велика група есесівців отримала наказ на бронетранспортерах та важких танках пробиратися з Альпійської фортеці до Берліна. Командував групою групенфюрер Цінглер. Але гурт не дійшов до Берліна. На автобані в колону несподівано увірвалися російські "тридцять четвірки", обвішані піхотинцями. Танки розкидали бронетранспортери, а вцілілі есесівці стали безладно відступати до лісу. Тяжко пораненого Цинглера, що спливав кров'ю, тягли на собі Краузе і якийсь солдат. Росіяни не переслідували їх. Танки рвонули вперед дорогою, забитою технікою, що відступає, і військами і почали громити все підряд.
   Метрів за триста від дороги Краузе з солдатом зупинилися і опустили закривавленого групенфюрера на землю.
  - Оберштурмфюрер, зберіть людей і приймайте він командування групою. - насилу вимовив генерал, рукою шарячи по ременю, на якому висіла сумка. - Візьміть папери і портсигар у внутрішній кишені - це все необхідно доставити в Берлін... Віддайте обергруппенфюреру Мюллеру... або рейхсфюреру... Це дуже важливо... - групенфюрер захрипів, з рота у нього тонким струмком потекла кров, забившись у агонії він помер.
  Краузе зняв з генерала планшетку з документами, дістав з кишені важкий золотий портсигар, потім, відправивши есесмана збирати залишки загону, зняв з руки Цинглера срібний перстень, а з френча - Орден Крові - вищу партійну нагороду Рейха. Потім він загорнув тіло в плащ-намет і почав багнетом рити могилу. Підійшли кілька втомлених похмурих солдатів на чолі з унтер-офіцером, витягнувши саперні лопатки, вони почали допомагати йому. Яма вийшла неглибокою, але й за таку могилу Цинглер мав бути вдячний їм, тоді як у всій Німеччині залишалися непохованими десятки тисяч солдатів.
   Засипавши могилу, вони підкотили до неї невеликий камінь, який невідомо як опинився посеред лісу, поставили його зверху і вирушили в дорогу.
  До Берліна дістався тільки Краузе, - частина солдатів, що його супроводжували, загинула, інші розбіглися. Але було вже пізно, - місто було захоплене росіянами і лежало в руїнах.
   Оберштурмфюрер зірвав із себе есесівські регалії та погони, сховавши їх у речовий мішок, і загубився у величезному натовпі біженців, що блукають на захід...
  Два роки він тримав усі ці предмети при собі, але в 1947 прокотилася хвиля арештів серед ветеранів військ СС та Краузе, побоюючись арешту, сховав усе у лісі, де загинув Цинглер, неподалік його могили. Тут же в лісі він знайшов коробку від кулеметних патронів, куди склав усі речі і тут же спалив усі папери з планшетки групенфюрера.
   Федотов наробив бутербродів з шинкою та сиром, зробив каву і приніс їжу на підносі до кімнати, поставивши все на столик перед старим.
  - Давайте трохи перекусимо. - Запропонував він.
   Голос російського відвернув Краузе від спогадів, він посунувся до столу і без апетиту взявся за бутерброди.
  
  - Чуєш, Алік, куди цей мудак їздить посеред ночі? Цікаво, так? - припаркувавши машину неподалік будинку Федотова, запитав Вано.
   - Так, у натурі, дуже цікаво, що це він там шукав, у лісі та ще вночі?
   - Може, коротше, піднімемося та влупимо його?
  - Поки рано, почекаємо, коли він бабло зніме або тачки оформить. Тоді вже напевно...
  - Щось їсти полювання. Дістань там ззаду в пакеті підхаба їсти. - Алік дістав загорнуті в папір холодні гамбургери і простягнув Вано. - Блін, холодні, налий каву, може хоч він не охолонув.
   Кава в китайському термосі була ще гарячою.
   - А мене вже ці гумові гамбургери задерли... - пробурчав Алик.
  
   І І
  Після останньої відсидки Герман Карлович вставав рано - о шостій, а іноді о сьомій годині ранку, - звик на зоні. Робив зарядку, плавав у басейні, - старіти дуже не хотілося, тому він намагався підтримувати форму.
   Він якраз плавав, коли до бортика басейну підійшов охоронець із радіотелефоном у руці і сказав:
   - Германе Карловичу, це вас.
   Лютц легко вистрибнув з басейну, сів на борт, витер руки завбачливо протягнутим рушником і взяв трубку.
   - Слухаю.
   - Доброго ранку, Германе Карловичу, це Федотов турбує, вибачте, що так рано.
  - Та нічого. Що там у тебе? Якісь проблеми?
  - Ні, Германе Карловичу, все гаразд. Я щодо вашого доручення особистого характеру.
  - Що: знайшов щось?! - голос Лютца одразу ж пожвавішав.
   - Так, є дуже цікаві екземпляри для вашої колекції, тільки дорого.
   - Що й скільки?
   - "Орден Крові", регалії СС, кілька "Залізних хрестів", перстень "Мертвої голови" та золотий портсигар генерала СС...
  - Запитую: скільки? - збуджено перебив Герман Карлович.
  - Сто тисяч. Бакинських.
   Лютц на якусь мить замислився:
   - Дешевше ніяк не вийде?
   - Пробував - не виходить.
  - Гаразд, - бери. Гроші ми тобі вчора перекинули на рахунок, щоправда, у марках, але ти там уже сам розберешся. Сьогодні підкинемо ще.
  - Добре. Я зрозумів, Германе Карловичу.
   - Стривай, як передати знаєш?
   - Старим способом.
  - Правильно мислиш, молодець. Коли запакуєш, передзвониш, скажеш, у якій саме тачці. - настрій у Лютца помітно покращав.
   - Добре, Германе Карловичу.
  - Все, давай, удачі. Чекаю дзвінка. - Федотов попрощався і поклав люльку.
   - Ну ось, гер Краузе, шеф дав "добро", тож можемо їхати за грошима.
   Старий глянув на годинник:
   - Їдемо.
  Вони вийшли на вулицю та сіли у "БМВ". Машина зірвалася з місця та поїхала у бік Центру. За автомобілем Федотова рушив сірий "Фольксваген-гольф".
   "БМВ" зупинилася на стоянці перед банком і Федотов зі старим пішли у бік будівлі.
  - Ну, ось і дочекалися. Тепер вони візьмуть наші бабусі ... - Досить потираючи руки, сказав Вано.
  - Бабки поки що не наші, тож, як казав мій дід, - не кажи "гоп", поки не перескочиш. - Охолодив його запал Алік.
   Федотов і старий вийшли з банку за сорок хвилин, російський ніс у руці невеликий чорний пакет.
  - Щось у нього пакет якийсь маленький. - нервово ерзаючи на сидінні, помітив Вано.
   - Не бзді, там напевно всі великі купюри.
  - Я тільки не зрозумію: якого хріну цей старий хрич весь час поруч із ним ошивается?! Мені двох валити взагалі не охота! - зло кинув Вано.
  Російський та німець сіли в машину. Вже у салоні Федотов передав йому пакет, у якому акуратними пачками лежали долари. Потім він завів машину та виїхав зі стоянки. Краузе розкрив пакет і став розпихати гроші по кишенях, потім витяг з-під сидіння потьмянілий "вальтер" і засунув його за пояс.
  - Ну що, куди вас відвезти? - бадьоро запитав російський. Старий неспокійно озирнувся.
  - Якщо можна, то я вийду тут. - вони якраз проїжджали повз міський парк. Федотов припаркував машину на узбіччі. Вони глянули один одному в очі.
  - Прощайте, Федотов. - сказав Краузе російською і відчинив дверцята.
  - До побачення, пане Краузе. Якщо будуть ще якісь речі - телефонуйте, завжди буду радий. - російський почекав поки старий вибереться з машини і поїхав.
  Краузе проводив поглядом "БМВ" і досить посміхнувся, - сірий "Фольксваген-гольф", що з ночі висів у них на хвості, переслідував не його, а російського: машина з двома головорізами промайнула повз нього. Старий витер об штани спітнілі долоні і неквапливо вирушив углиб парку.
  Машина Федотова під'їхала до регіонального представництва компанії "Байєріше Моторенвенке", він виліз із автомобіля і вирушив до офісу. "Фольксваген" завмер неподалік.
   - Вано, бачиш, ти даремно переживав, - цей старий хрін відвалив убік, то він ще поживе.
   - Так, старому пощастило...
   Приблизно через годину, Федотов вийшов з офісу, підійшов до своєї машини, дістав з неї якийсь згорток, потім навіщось засунув у кишеню викрутку і повернувся до офісу компанії "БМВ".
  - Чуєш, Алік, що він задумав? Я взагалі не зрозумів. Тут якась хроніка починається...
  - Сиди тихо. Ти дістав мене вже зі своїм скигливістю! - гаркнув Алик.
  Ще за сорок хвилин Федотов вийшов з офісу у супроводі товстого німця у великих окулярах, вони сіли в машину і кудись поїхали. Повернувшись до банку, Федотов поставив машину на стоянку, вони вилізли з машини і пішли до будівлі. З банку, де вони пробули досить довго, поїхали до ресторану - обідати. Вано за цей час весь зник, Алик сидів мовчки і жував гумку. Від ресторану машина повернулася до офісу "БМВ" і Федотов із товстуном знову пішли туди.
   Цього разу Федотов пробув там недовго, вийшовши з офісу, сів у свій автомобіль і поїхав у бік будинку.
  - Вано, він, мабуть, їде на хату. - промовив Алік.
   - Так, начебто, і чого?
  - Давай обганяй, під'їдемо першими і будемо його брати. - "гольф" заревів мотором, вирвався вперед, обігнав "БМВ" і помчав далі.
   Поставивши машину за рогом будинку, Вано з Аліком попрямували до під'їзду, в якому жив Федотов.
  Сам Федотов під'їхав через десять хвилин, замкнувши машину, він поволі пішов до будинку. Піднявшись на ліфті, він підійшов до дверей квартири. Дістав з кишені ключі, в цей момент у нього за спиною майнула якась тінь, Федотову здалося, що на нього обрушилася стеля, перед очима все померкло і він знепритомнів.
  - Вано, млинець, ти його щось сильно приклав. - пошепки сказав Алик.
  - Та що? Нормально.
  - Давай його в квартиру, а я поки що гляну в машині. - Алік побіг до сходів.
  Вано підняв ключі, що випали з рук Федотова, відчинив двері і втягнув бездушне тіло в квартиру. Зв'язавши йому руки і ноги ременями брюками, бандит посадив його в крісло, а сам заходився обшукувати квартиру в пошуках цінностей.
   У двері зателефонували, Вано навшпиньки підійшов до дверей і подивився в око, там стояв Алик, він відімкнув замок.
  - У машині бабок немає. - злим голосом сказав Алик.
  - Як ні?! А куди ж він їх справ? - щиро здивувався Вано і кинувся до Федотова. Схопивши його за лацкани піджака, він почав сильно трясти його. - Де бабки? Куди ти їх занижав, падла?! Говори, попелиця!
  - Не кричи, братку, це тобі не вдома. - зупинив його Алик. - Ти що не бачиш: він - непритомний.
  Алик вийшов з кімнати і повернувся з великим графином, підійшовши до Федотова, він вилив на нього воду, той розплющив очі і часто заморгав. До нього тут же підскочив Вано і знову схопив за комір:
  - Де гроші, падла?! Куди ти їх справ, виродок?!
  - Ви чого, баклани? Ви знаєте, з ким зв'язалися? - пересиливши біль, просипів Федотов.
   Вано з розмаху заліпив йому ляпас:
  - Які ми тобі баклани, мудаку?! Ти взагалі думай, що ти базланіш, або в тебе весь мозок усох?!
  - Гальма. - зупинив розлюченого відморозку Алік. - Ми знаємо, на кого ми наїхали, тим і відрізняється від бакланів. - спокійно сказав він Федотову. - Говори куди ти справ бабки, які сьогодні зняв у банку!
  - У мене їх немає. - крізь зуби процідив Федотов. - І все-таки, хлопці, ви не знаєте, на кого наїхали. Ви тепер не мешканці. Я вам це гарантую.
  - Ти, на... сука! Сам уже однією ногою в могилі і ще на... в'якаєш! - заволав Вано і знову вдарив його по обличчю. Федотов сплюнув кров із розсіченої губи:
  - Вам - кранти, відповідаю. - твердо сказав він.
  - Коротше, про це ми згодом поговоримо. Зараз кажи де гроші. - флегматично промовив Алік.
  - У мене їх немає. А де вони тепер - неважливо.
  - Правильно, тобі вже не важливо, а нам з корешем важливо, бо нам ці бабці потрібні. - так само спокійно помітив Алик.
  - Це гроші Фашиста, якщо чули про таке і вам їх ніколи не отримати. - сказав він у відповідь.
  - То вже й ніколи? - здивовано спитав бандит.
  - Алік, на... Що ти з ним базариш?! Дай я йому в рило пару разів захреня, він нам все розповість! - Потираючи величезні кулаки, запропонував Вано.
  - Почекай, - у рило. Зараз ми по-іншому все вирішимо, заткни йому рота чимось. - Алік почав лазити по шафах. Дістав із шухляди праску і повернувся до Федотова. - Вано, посунь його ближче до розетки. Тепер він нам все розповість.
  Вони відтягли крісло до стіни, Алик встромив вилку від праски в розетку. Федотов мукав, намагаючись щось сказати, але кляп у роті не дозволяв йому. Праска розжарилася, Алик підняв її і підніс до самого обличчя Федотова.
  - Ну що, будеш казати, чи смажитимеш тебе? - Федотов замикав і згідно закивав головою. Бандит опустив праску і дістав ганчірку з рота Федотова.
   - Гроші у німця... Краузе...
  - Швидко адресу цього цапа давай! - гаркнув Вано.
  - Почекай. За що ти йому дав гроші? - перебив Алік.
   - Він продав мені есесівські ордени і відзнаки...
   - Скільки ж ти йому заплатив за це барахло?
   - Сто тисяч.
   - Чого?
   - доларів.
  - Ого! А що так багато?
  - Там був дуже рідкісний орден і ще великий золотий портсигар. Ці речі дуже дорого коштують.
  - Так?! А де ці речі?
   - Я відправив їх додому, Фашисту, це для нього...
  - Як відправив? Ти ж на пошту не заїжджав!
  - У дверцятах "бехи". Я уклав із німцями контракт, від імені нашої фірми купив сім машин.
   - Де зараз ці машини?
   - А котра година?
   - Половина восьмого.
   - Або вже чи завтра рано-вранці трейлер з машинами піде на Україну.
   - А якщо завтра, то зараз де вони?
  - на складі, поряд з офісом компанії "БМВ". Адреса...
  - Не треба, я знаю. Тепер адреса німця. - Федотов покірно продиктував адресу, яку Вано старанно записав.
  - Всі. Ідемо. Вано, приберися. - бандит сходив на кухню за ножем і повернувся до Федотова.
   - Не треба, я все вам розповів... - жалібно попросив Федотов, але Вано мовчки всадив йому в живіт ніж і поспішив слідом за Аликом, не забувши зачинити двері квартири.
   Вийшовши надвір, вони зняли тонкі гумові рукавички і пішли до машини.
  - Ну що, поїхали до цього старого пердуна? - Витираючи спітнілі руки об джинси, спитав Вано.
  - Ні. Давай спочатку пошерстимо ті "бехи", про які розпинався цей мудак, а дід нікуди від нас не дінеться. - Запропонував Алік.
  Вони сіли в "гольф", Вано розкрутив спинку сидіння і дістав із неї два пістолети. Після цього машина вирушила у бік офісу регіонального представництва компанії "БМВ". Під'їхавши, Алик припаркував автомобіль впритул біля стіни, що захищає внутрішній двір компанії. Вони залізли на дах "гольфу" та перебралися через огорожу. Опинившись у величезному подвір'ї, заставленому новими автомобілями "БМВ", вони одразу помітили довгий трейлер, що стоїть трохи осторонь інших машин; на ньому було встановлено сім автомобілів тієї самої марки. Вони підкралися до трейлера, Алик покопався у дверному замку викруткою і відчинив дверцята. Алік сів за кермо і, зробивши деякі маніпуляції із замком запалювання, завів машину. Тяжкий трейлер зірвався з місця, помчавши до воріт.
  Уздовж воріт складу поволі прогулювався літній охоронець. Побачивши трейлер, що швидко наближається, він зупинився перед воротами і почав розмахувати руками, показуючи, щоб водій зупинився, тому що його ніхто не попереджав, що і другий трейлер теж сьогодні кудись виїжджає. Але шофер, здавалося, не помічав його, а навпаки додав швидкість. Охоронець хотів відскочити, але не встиг - бампер автомобіля розмазав його по воротах. Трейлер розніс металеві стулки і помчав далі пустельними вечірніми вулицями Вейдена.
  Виїхавши за місто, Алик звернув на першу путівцеву дорогу і, від'їхавши подалі від траси, зупинив машину. Схопивши з шухляди з інструментами по викрутці, вони вискочили з кабіни і кинулися до автомобілів у задній частині трейлера.
   Вони били в них шибки, зривали панелі з дверцят, розривали шкіряну обшивку на сидіннях, але так нічого й не знайшли.
   Було вже за північ, коли вони, нарешті, перестали трощити дорогі автомобілі.
  - Алік, цей мудак розвів нас, як останніх лохів! Що робити?! Що тепер робитимемо?!
  - Не кипишуй, у нас ще є в запасі цей старий хрін із сотнею шматків зелені! Для початку треба кудись сплавити цю всю байду, - він махнув рукою у бік зіпсованих автомобілів, - а потім притиснемо цього херова діда...
  - Алік, є ідея. Поїхали!
  
  При в'їзді до Вейдену знаходилася невелика автозаправна станція. О першій годині ночі, коли всі працівники мирно спали, на заправку, збиваючи бензоколонки та розхльостуючи фонтани бензину, влетів величезний трейлер, на якому стояло сім автомобілів "БМВ", з розбитим бічним склом. Трейлер різко загальмував і завмер посеред великої бензинової калюжі, з нього вистрибнули двоє атлетів. Один із них дістав з кишені пачку цигарок та запальничку. Прикурив і кинув на край бензинової калюжі запалену цигарку. Вони розвернулися і швидко пішли геть. За мить за їхніми спинами спалахнуло море вогню.
  Коли вони поверталися, повз них із завиванням промайнуло кілька пожежних автомашин. Їхній непомітний сірий "гольф" стояв на тому ж місці біля огорожі, з іншого боку, біля воріт, стояло кілька поліцейських машин, метушилися поліцейські. Бандити сіли у свій автомобіль і поїхали до старого, адресу якого дав Федотов.
  
  
  
  
   III
  
  Краузе не помітив, як заснув. Йому знову наснилася війна.
  Прокинувся він різко, наче від поштовху. Колеса поїзда мірно постукували і цей рівномірний перестук заспокоював. Він розплющив очі, в купе панував напівтемрява, але на сусідній полиці невиразно розрізнялися силуети людей, що сиділи на ній. Старий відчув сухість у роті, взяв зі столика відкриту пляшку і відпив трохи мінеральної води.
  Один із тих, що сиділи навпроти, піднявся і запалив світло в купе. Їх було троє - літній чоловік і два міцні молоді хлопці.
  - Доброго вечора, гер Краузе. - промовив літній, старий відсахнувся від нього. - Не дивуйтеся, ми, як і раніше, вміємо робити свою роботу, незважаючи на те, що минуло стільки років. До речі, якщо ви це зрозумієте, то позбавте нас і себе від зайвого клопоту.
   Краузе засунув руку під подушку.
  - О! Ви це шукаєте? - Літній незнайомець показав йому його "вальтер". - Гарний пістолет. Напевно, ще з того часу, так?
  - Так. - буркнув Краузе, спідлоба спостерігаючи за незнайомцями.
   - Отже, куди ви поділи те, що передав вам покійний гер Цінглер?
   - Я не маю цих речей.
   - Дозвольте, але сьогодні вночі ви говорили моєму колезі, що вони у вас є.
  - Були. Я відніс їх до поліції.
  - Ви брешете! - фраза незнайомця була схожа на постріл, - суха і різка. Ця манера розмови, точніше допиту, видала в ньому старого співробітника гестапо. - Ви ніколи б так не вчинили. Що ж, бачу, ви не хочете з нами розмовляти. Пауль, зроби йому укол.
  Один із молодих підвівся і схопив Краузе за руки, наче стиснув кліщами. Другий дістав з кишені невелику коробочку і витяг з неї шприц із безбарвною рідиною. Він з розмаху встромив голку в тонку вену на руці старого. Краузе почав вириватися.
  - Не сіпайтеся, бо пошкодіть вену. - М'яко попросив його літній. - Це лише так звана "сироватка правди".
  По тілу старого розлилося приємне тепло і він обм'як. Його перший командир - унтер-офіцер Шнітке строгим голосом ставив йому якісь запитання, а він, виструнчившись по стійці смирно, чітко й виразно відповідав на них.
   "Правду, ти маєш говорити тільки правду. Ти не можеш збрехати своєму командиру..." - підказував старому вкрадливий внутрішній голос.
   Вранці провідник виявив у купі мертвого старого, при ньому був паспорт, виданий на прізвище Краузе та невелика сума грошей у німецьких марках.
  
  "У животі засіло бджолине жало. Біль накочується, мов хвилі, і кривава пелена перед очима..." - Федотов розплющив очі і застогнав, перше, що він побачив, була рукоятка ножа, що стирчав з його живота. Йому дуже пощастило, що невідомі відморозки не прив'язали його до крісла, він сповз із нього та на боці поповз до телефону. За ним залишався широкий кривавий слід, разом із кров'ю з нього виходили рештки сил. Діставшись телефону, він носом набрав номер і викликав допомогу. Сил, щоб доповзти до дверей у нього вже не залишилося, і він знепритомнів.
   Прибулій бригаді лікарів довелося викликати рятувальників, щоб ті відчинили двері, а слідом за ними поліцію.
  
  Бандити під'їхали до будинку, вказаного Федотовим. Це був невеликий одноповерховий котедж, розташований у глибині саду, засадженого фруктовими деревами.
  Алік і Вано дістали пістолети, озирнулися і, не помітивши нічого підозрілого, попрямували до будинку. Навколо було тихо.
  Вано підійшов до дверей і смикав ручку, - двері виявилися незачиненими, вони увійшли до передпокою, і підійшли до дверей, що вели в кімнату. Раптом у темряві пролунало металеве клацання і чийсь приглушений голос промовив "Хальт." Алик розвернувся і кинувся до вхідних дверей, позаду пролунало кілька хлопків, біля вуха щось просвистіло. Він кілька разів вистрілив туди, звідки лунали хлопки і помчав до машини.
  Вано пощастило менше, - почувши слово "Хальт.", він потягнувся за пістолетом, але вистрілити не встиг, хтось, що ховається у темряві, влучив у нього першим...
  Алік сів у машину і поїхав геть. Проїхавши кілька кварталів, він зупинив "гольф" і замислився. Першою думкою було те, що Федотов обдурив їх двічі, давши їм неправильну адресу німця, а перед тим: зі схованою у дверцятах "БМВ". Але з іншого боку, якби вони потрапили в якийсь сторонній будинок, який сенс одразу ж стріляти в них, тим більше зі зброї із глушником?! Виходить, що це саме той будинок, який їм потрібний. А цей старий пердун, якому Федотов передав гроші, виявляється бойовий старий... А що робити з Вано чи його... трупом? Навіть якщо старий його замочив, залишати його там, Аліку не хотілося, як і сто тисяч доларів. Значить треба повернутися і розібратися з цим старим... Правильно, тепер він зовсім не очікує нападу, це найкращий момент.
  Залишивши машину, він пішов пішки. Підкравшись до будинку, з якого він щойно ганебно біг, Алик зупинився в розгубленості: прямо біля будинку на вузькій доріжці стояв темний мікроавтобус і двоє здорованів тягли до нього величезний пакунок. Закинувши свою ношу в салон, вони повернулися в будинок і за мить вийшли з ще одним таким же пакунком. Біля машини прогулювався старий із сигарою в зубах. Але це був не той, з яким зустрічався рано-вранці Федотов. Алік повернувся до машини і заліз у салон. Він сидів за кермом, коли чорний мікроавтобус проїхав повз нього. Подумавши кілька хвилин, він поїхав слідом.
  Алік і Вано знали одне одного з кінця вісімдесятих. Разом займалися рекетом, ходили "на справи" і "працювали" в одному бандитському угрупованні, але в середині 90-х лідерів банди відстрілювали кілери, частину пацанів посадили по колоніях та в'язницях, а Вано з Аліком, прихопивши частину загальноакових грошей, втекли до Німеччини. .
   Тепер Аліку, як це не дивно, було соромно за те, що він кинув свого кореша одного в біді, щоб хоч якось викупити свою провину, він горів жагою помсти.
  Мікроавтобус приїхав у стару частину міста та в'їхав у двір великого будинку, відгородженого від зовнішнього світу високою кам'яною огорожею. Алік припаркував машину неподалік і пішов у бік будинку.
  Ні відеокамер, ні якихось засобів спостереження він не помітив. В одному місці, прямо біля огорожі росло велике розлоге дерево, гіллям, що йде за огорожу. Алик швидко видерся на нього і зазирнув у двір. Територія була неосвітленою, було темно, лише в будинку світилося кілька вікон і біля воріт мерехтіло два тьмяні ліхтарі. Біля воріт походжав якийсь мужик. Мікроавтобус стояв біля входу до будинку. Алик обережно перебрався товстою гілкою до огорожі і зістрибнув у двір. Вздовж стіни зростав густий колючий чагарник. Ховаючись за кущами, бандит підкрався до воріт. Дістав з рукава ніж, прицілився і кинув у людину біля воріт. Ніж легко увійшов у спину і пронизав серце, вартовий повалився на землю. Алік посміхнувся - ще в армії він навчився добре кидати ножі. Бандит відтяг убитого в кущі і пішов до будинку. Оглянув мікроавтобус, але в ньому було пусто. Двері будинку були незачинені, Алік штовхнув їх і, пригнувшись, прошмигнув усередину, у передпокій, - тут нікого не було. У стінах було кілька дверей і неширокі сходи, що вели нагору. З-за одного з дверей чулися голоси людей. Алик підійшов до дверей і прислухався. За дверима розмовляли німецькою двоє людей, слова було важко розібрати, до того ж бандит досі погано розумів німецьку, спілкуючись переважно жестами.
   Алик штовхнув ногою двері і влетів у кімнату, розмахуючи пістолетом.
   - Хенде хох, суки!
  У кімнаті було чотири людини, серед них Вано - живий, але прив'язаний мотузками до стільця. Один з німців сунув руку під піджак, але одразу отримав кулю в груди. Двоє інших швидко підняли руки.
  - Вано! Живий, братку! - зрадів Алік. - Скажи цьому старому пердуну, щоб він тебе розв'язав і щоб не сіпався, бо пристрелю!
  Бандит звернувся до літнього німця. Той спокійно підійшов і почав розплутувати мотузки.
  - Запитай у них, хто вони такі і яке відношення мають до цього Крауз? - Вано переклав німцям запитання Аліка. Молодий промовчав, зате літній раптом відповів російською:
  - Ми не будемо з вами говорити. Ви - труп. Мертві.
  - Дивись, Алік, та він російською шпрехає не гірше за нас. Ти де так наблакався на нашому базарі?!
  - Не ваша справа, соплюхи! - останнє слово старий вимовив дуже м'яко і вийшло досить смішно, але бандитам зараз було не до сміху. Вано сильно штовхнув німця:
  - Ти че хамиш, в натурі?! Завалю нахер! Говори, падла, де Краузе з нашими грошима!
   Німець, гордо скинувши голову, промовчав.
  - Почекай, Вано, я знаю, де цей мудак навчився російською розмовляти! - Алік підійшов до старого. - Ти ж фашист? Правильно? Це ти, суко, проти наших воював? Так?! - німець продовжував мовчати. - Ну, ти, тварюко, швидко говори! - він ударив старого ногою в груди і той упав на підлогу.
  Алик підскочив до розпростертого тіла і почав бити його ногами. До нього кинувся молодий німець, але Вано встиг перехопити його і ударом у підборіддя відправив у непритомність. Алік відійшов від побитого старого взяв мотузку, розрізав її навпіл і зв'язав обох німців.
   - Вано, пошукай тут якісь інструменти, зараз ми їм влаштуємо "підвали на Луб'янці", їхнє сране гестапо сховається!
  Зловісно посміхнувшись, бандит вийшов із кімнати. За вхідними дверима почувся якийсь підозрілий шерех. Вано підійшов до вікна і обережно визирнув з-за важкої портьєри, - ворота були прочинені, крізь вузьку щілину між стулками у двір просочувалися темні тіні. Вано нарахував шістьох і зрозумів, що треба звалювати.
  - Алік, шухер! Там повний двір якихось потвор! - Забігши в кімнату, прошипів Вано. Старий його теж зрозумів і голосно закричав німецькою.
  - Заткнися, фашистська морда! - Алік кілька разів ударив його ногою по голові, німець захрипів і затих. Після цього Алік швидко обшукав усіх трьох. У старого під пахвою була кобура з пістолетом, у застреленого німця знайшовся пістолет за поясом, третій був беззбройний. - Вано, тримай! - Алік передав йому пістолет одного з німців. - Розберися з цим по-тихому. Старий уже готовий.
   Бандит підійшов до німця і швидко звернув йому шию своїми величезними ручащами.
  - І що робити тепер? Там купа козлів у дворі... - панічно кинув Вано.
  - У нас два варіанти. Або прориватися через двір до воріт, або пошукати "чорний хід" та спробувати тихо звалити через нього.
   - Давай краще тихо, тож уже пів міста на вуха поставили.
  - Добре, я зачиню ці двері, а ти пошукай ще якийсь вихід, тільки давай швидше! - Алік підійшов до дверей і обережно визирнув через маленьке віконце, але нікого не побачив. Він спостерігав уже кілька хвилин, але на подвір'ї було спокійно. Алік вирішив було, що Вано просто щось приміряло з переляку, але раптом побачив, як темний силует людини метнувся з кущів до мікроавтобуса і втік за його корпусом. За мить за ним промайнув ще один, потім третій. Повернувся Вано:
  - Алік, нам кранти! Другого виходу нема! Але є спуск у метро!
  - Що ти каркаєш, у натурі?! Які кранти? Яке метро?
   - Ні, ну там, у натурі, такий тунель, на кшталт, як у метро!
   - А куди він веде?
   - А хрін його знає!
  - Гаразд. Показуй своє метро, бо тут мені взагалі не подобається. - Вано простягнув йому сильний ліхтар знайдений біля входу в тунель і попрямував углиб будинку. Алік рушив за ним. Вони спустилися вузенькими сходами в глибокий підвал. В одній із бетонних стін були масивні залізні двері, покриті іржею. Вона була відкрита. Бандити кинулися у прохід. За нею був широкий бетонний коридор, його підлогою справді проходили вузькі потемнілі від старості вузькі рейки. Зачинивши двері, вони швидко пішли тунелем. Але метрів за сто шлях їм перегородила цегляна стіна.
  - Ну все. Потрапили. - Алик зі злістю штовхнув стіну ногою, під черевиком щось голосно брязнуло і стіна почала кренитися на них. Бандити відскочили вбік, але стіна не впала, а розвернулася на дев'яносто градусів, розділивши коридор на дві рівні половини.
  Бандити проскочили через проходи і опинилися у великій кімнаті, заставленій кріслами та диванами. На похмурих бетонних стінах висіли величезні червоні полотнища зі свастикою в білому колі, кілька строгих портретів Гітлера та широка чорна ганчірка з есесівською емблемою - білими блискавками у центрі. На великому старовинному столі стояло погруддя Гітлера, поруч кілька манекенів у фашистській формі. Бандити здивовано дивилися на ці відлуння далекого минулого.
  - Гаразд, пішли! Нема чого дивитися на це лайно! - поспішив збентеженого Вано Алік. - Ех, шкода немає гранат, я б це все рвонув із задоволенням!
  У протилежній стіні кімнати були ще одна невелика двері, вони окрили її і пішли іншим, вже вужчим коридором. Коридор поступово ще більше звужувався, сильно запахло цвіллю, зі стелі сочилася крижані краплі води. Тепер коридор йшов під ухил, опускаючись дедалі нижче.
  Зрештою шлях їм перегородили металеві двері, що сильно заржавіли. Вона була замкнена. Вони спробували натиснути на неї, але двері не піддавались. Тоді Вано дістав пістолет і став стріляти в замок, після четвертого пострілу двері зі скрипом прочинилися. У ніс шибнув різкий сморід - бандити опинилися в каналізаційному колекторі. Пройшовши півсотні метрів, вони побачили сходи, що вели нагору.
   Незабаром бандити нарешті вибралися на поверхню.
   Вже світало.
  
  - Гер Люгер, ми оглянули весь будинок - нікого немає. Можливо, вони покинули будинок до того, як ми приїхали.
   - А підвал оглянули?
   - Так, але там теж пусто.
   - А бомбосховища?
   - Двері зачинені, я не думаю, що вони могли...
  - Крюгере, тут думаю я! Негайно відчиніть двері і огляньте бомбосховища. Якщо вони там - вони потрібні мені живими. Я хочу знати, хто вони такі та хто їх послав.
  - Яволь, гер Люгер! - голосно клацнувши підборами, Крюгер вискочив із кімнати. Зібравши своїх бойовиків, він вирушив оглядати бомбосховище.
   Люгер сів у крісло і з жалем глянув на труп старого, розпростертий на підлозі.
  - Що ж, Штейнбреннере? Як ти так? Адже тобі ще жити і жити... - промимрив він, схилившись над трупом.
  Люгер виглядав ще старшим за нього. Все обличчя його було вкрите глибокими борозенами зморшок, а безбарвні очі на ньому були схожі на дві крижинки на зорі. На підборідді був старий побілілий шрам від рваної глибокої рани. Обличчя цієї людини було дуже страшним і навіювало жах на оточуючих. Враження посилював абсолютно лисий череп старого, на якому виділялося два шрами. Він, як і всі люди, якими він командував, був одягнений у все чорне і взутий у високі черевики армійського зразка. Такий собі "скін-хед" на пенсії... На передпліччя у старого тьмяно виблискувала есесівська петлиця.
   Посидівши ще кілька хвилин біля тіла Штейнбреннера, він підвівся і поволі пішов у підвал.
  Старий тунель, що веде до переобладнаного бомбосховища, був яскраво освітлений лампами, що висіла під стелею. Тут стояло кілька міцних молодих чоловіків із пістолетами в руках. Один із них тримав МП-40.
  - Вони десь там. - витягнувшись перед Люгером, доповів один із них. - Стіна, що веде до Хол Пам'яті, відкрита.
  Старий у супроводі головорізів у чорному одязі вирушив туди. З-за повороту потягло їдким димом, потім вискочив скуйовджений Крюгер.
  - Пане Люгер, треба почекати кілька хвилин. Ми кинули туди гранату з газом, доведеться чекати, доки розсіється газ.
   - Відправ туди людей у протигазах.
  - Вже послав. Нині вони все оглянуть.
  У цей момент у кишені у старого пронизливо задзвонив мобільний телефон. Він відійшов убік і дістав трубку.
  - Що там у вас? - хрипким голосом спитав невидимий співрозмовник.
   - Вибув Штейнбреннер, із ним троє з його команди.
  - Доннер-веттер! Як це сталося? Хто їх прибрав?
  - Поки невідомо. Схоже, що нападникам вдалося піти через Хол Пам'яті...
  - Їх треба знайти за всяку ціну! Ми маємо знати, хто їх послав!
   - Яволь, гер груповий...
  - Досить! Ця ніч приносить одні неприємності! Гурт Гірчке знайшов Краузе, але карти при ньому не було. Він встиг продати її якійсь російській за сто тисяч доларів.
   - Прокляття!
  - Продовжуйте пошуки невідомих. Вранці я чекаю на вас у себе.
  - Яволь! - Люгер сховав телефон у кишеню і до нього підійшов Крюгер:
   - Гер гауптштурмфюрер, нападники пішли, як щури, через каналізаційну трубу.
  - Ні, Крюгер, вони - не щури, а лисиці. Вони спокійно пробралися на одну з наших основних квартир, перебили тут цілу групу та безперешкодно пішли. А ми нічого про них не знаємо. Вони встигли побувати в Краузе. Невідомо, що вони впізнали від нього.
  Вивезіть загиблих і поховайте з усіма військовими почестями. Штейнбреннер без сумніву був добрим солдатом.
  
   IV
  
  - Володю! Володю, де тебе носить?! Йди сюди! - до кабінету вбіг молодий хлопець у суворому костюмі:
   - Що трапилося, Германе Карловичу?
  - Та ось, дзвоню Федотову, вдома трубку ніхто не бере, а мобілу піднімає якась ліва людина і каже, що він - поліцейський. Я питаю, що трапилося, а він мене - хто я такий. Я представився. Так і так, кажу, мовляв, я - директор фірми, а Федотов - представник там. А він каже, що Федотов підійти не може, бо він у лікарні. Я його питаю... Та ти сідай. Розмова у нас буде довга. - підійшовши, поки він присів, Лютц продовжив. - Так ось, питаю, що трапилося. Він каже, що на Федотова напали, пограбували, поранили і все. Більше, каже, нічого не знаю... Так от, ти, значить, візьми пару тямущих хлопців, бажано, щоб теж німецьку знали і вирушайте до Фатерланду, розберіться там на місці, що до чого. Знайдіть цих відморозків, що наважилися на мою людину наїхати. Поясніть їм, що робити так не можна. Крім того, дізнайся, що там за договором. Чи встиг він відправити сюди машини. В одній із них дуже цінний для мене вантаж. Якщо не встиг, - поспіши там з відправкою.
   - Добре, Германе Карловичу.
  - Всі. Дій. І удачі тобі. - хлопець підвівся і попрямував до дверей. - Володю, - він обернувся, - Ви повинні вилетіти найближчим рейсом.
  - Обов'язково. - Він вийшов за двері.
  Лютц підвівся з-за столу і нервовою ходою заходився ходити по кабінету. Наїзд на Федотова приголомшив його: ніхто не смів порушувати роботу його структури, а тим більше вибивати з чітко налагодженого механізму одну з його основних ланок - Федотова. З цим слід було негайно розібратися, знайти і жорстоко покарати людей, які наважилися на такий зухвалий крок. Крім того, треба було терміново замінити кимось Федотова, що вибув, наприклад, тим же Володей.
  Варто хоч на секунду виявити десь свою слабкість - і все піде прахом. Так навчав Германа у дитинстві батько, - лейтенант вермахту Карл Лютц, який потрапив у полон під Сталінградом у січні 1943 року. Карл Лютц, після визволення з полону, вивчив російську мову, одружився з російською жінкою і назавжди залишився в СРСР.
  Однолітки дражнили маленького Германа "Фашистом". Свій перший термін він отримав за тяжкі тілесні ушкодження, завдані саме цим словом. Але в колонії для неповнолітніх ця кличка назавжди закріпилася за ним. Так він і став "Фашистом".
   Правда, тепер, через багато років, так називати Германа Карловича наважувалися небагато - лише рівні йому за становищем у кримінальній ієрархії люди.
  Тепер Фашист перетворився на респектабельного бізнесмена і навіть міг собі дозволити колекціонувати різні предмети часів Другої світової війни, які належали німцям. У його великій колекції були ордени, медалі, каски, зброя, кинджали, монети, документи, посуд, предмети побуту, амуніція, комплекти обмундирування різних родів військ, але найдорожчим предметом залишався для Лютца старий старий мундир його батька. Він знайшов його на горищі в купі брудного ганчір'я, що злежалося, вичистив і зберіг. З цього пошарпаного золотого мундира він і почав збирати свою колекцію. Саме тоді в нього з'явилася пристрасть до всього німецького - рідного...
   Всі люди, які перебувають у його напівлегальній напівзлочинній структурі, знали про це захоплення шефа і намагалися додати щось нове для колекції Германа Карловича, поповнюючи її експонатами і заслуговуючи на прихильність до своїх персон.
  Тому неприємна пригода з Федотовим засмутила Лютца ще й тому, що через нього рідкісний нацистський "Орден Крові", захований під обшивкою дверей однієї з автомашин, міг безслідно загубитися. А цей орден - справжня коштовність, побачити його, не кажучи вже про те, щоб придбати - мрія будь-якого колекціонера. Сто тисяч, заплачені за нього, - дрібниця, навіть сім автомобілів "БМВ" мали для Фашиста менше значення, ніж цей орден.
   Перервавши роздуми Лютца, задзвонив мобільний телефон, він підняв його і почув голос Володі:
  - Германе Карловичу, зі мною троє хлопців, ми вже їдемо в аеропорт. Квитки вже замовлені, літак за півтори години.
   - З візами немає проблем?
  - Ні ні. Все в порядку.
  - Добре, Володю. Як тільки щось проясниться, відразу ж дзвони мені, я буду на зв'язку цілодобово.
   - Зрозумів.
  
  Величезний атлет у просторому чорному костюмі обережно вкотив інвалідний візок з людиною, що сиділа в ній, у великий зал. Троє людей, що перебувають у приміщенні, схопилися і витягли руки у нацистському привітанні. Людина в колясці мляво підняла тремтячу руку у відповідь. Атлет підкотив коляску до столу, біля якого сиділи ті троє.
  - Дякую, Отто, тепер залиш нас. - хрипко попросив чоловік в інвалідному візку. Атлет кивнув і нечутно вийшов.
  - Вшануємо пам'ять загиблого члена Братства Штейнбреннера. - хрипко просипів старий на колясці і неймовірним зусиллям волі змусив себе піднятися і стати на паралізовані ноги.
  Постоявши хвилину в скорботній мовчанці, всі сіли. Старий з паралізованими ногами з великими труднощами опустився на коляску і тихо застогнав.
  Всі люди, що зібралися тут, були старими, кожному з них можна було з легкістю дати і 70 і 80 років, але в порівнянні зі старим, що сидів у колясці, вони виглядали майже юнаками. Старий, здавалося, є уособленням старості.
  - Знайдіть тих, хто це зробив! - прошамкав старий. - Вам хоч щось відомо про них?
  - Вони росіяни. Штейнбреннер встиг зателефонувати з машини. Він сказав, що в будинку у Краузе вони розмовляли російською мовою. Більше ми про них нічого не знаємо.
  - Зараз у Німеччині повно російських емігрантів. Це не та прикмета, за якою ми зможемо їх знайти. - роздратовано кинув Люгерові старий.
  - Гер групенфюрер, Краузе продав карту теж російській. - зауважив Гірчке. - Це має бути якось пов'язано.
  - Ось як? - старий здивовано скинув брови. - Значить росіяни? Це погано. Із цими росіянами небезпечно зв'язуватися. - він машинально помацав рукою груди, де залишився шрам від російської кулі. - Отже, герштафене, що ви пропонуєте робити?
   - Краузе повідомив нам прізвище та координати російської, який купив у нього карту.
  - Це добре. Пошліть туди когось із молодих. Ми своє під кулями вже відбігали.
  - Я вже дав завдання групі Мейєра. Вони повинні захопити російського живим і переправити на тренувальну базу.
  - Навіщо ж так далеко? - здивувався групенфюрер.
   - Щоб росіяни не змогли туди прорватися з такою ж легкістю, як до Штейнбреннера.
  - Розумно. Мейєр знає про карту?
   - Так, я сказав йому, яку вона має важливість.
  - Олендорфе, візьміть із собою дві групи і вирушайте до Альп. - звернувся старий до четвертого чоловіка, що сидить за столом. - Стежте за всіма дорогами, готелями та всіма, хто там з'явиться. Якщо з'являться російські або інші підозрілі люди негайно повідомите сюди і ми надішлемо вам підкріплення. Не можна припустити, щоб росіяни дісталися схованок раніше за нас.
  - Яволь, гер групенфюрер. - Козирнув Олендорф.
  У цей час кімнату наповнила трель дзвінка мобільного телефону. Гірчке витяг трубку і підніс до вуха. Старий в інвалідному візку невдоволено глянув на нього.
  - Це Мейєр. Двері опечатані поліцією. Тут щось трапилося. Я зателефонував до нашого агента "Н", він повинен повідомити, що трапилося. Зустріч за годину на другій точці.
  - Зрозумів. Як тільки буде інформація - доповиш.
  - Яволь. - Мейєр відключив телефон.
  - Що там сталося? - пробурчав групенфюрер.
  - Двері квартири російської опечатані поліцією. Більше поки що нічого не відомо, але за годину Мейєр зустрічається з агентом з поліції, він має розповісти в чому справа.
  - По-моєму, то все ясно. - кинув Люгер. - Росіяни замітають сліди. Вони вбили свого російського, а потім хотіли прибрати Краузе, але не знали, що там Штейнбреннер зі своїми людьми.
  - Не варто робити поспішних висновків. - зупинив його старий. - Давайте дочекаємось результатів бесіди з агентом.
  
  Вано з Аліком сиділи в салоні свого "фольксвагена" та палили. Машина стояла на вузькій дорозі в лісі.
   - Ну і що нам тепер робити, Алік?
  - А хрін його знає. Грошей не взяли, а проблем нажили по вуха. Трупів накришили, тачки нові покромсали, колонку підірвали.
  - Тепер нам будь-якої миті можуть їх сміття на хвіст впасти і ці фашисти довбані. - засмучено сказав Вано.
  - Вано, почекай, а як ти?.. - до Аліка раптом дійшло, що Вано має бути мертвим або хоча б пораненим, адже він ясно чув у будинку Краузе постріл і болючий скрик друга за своєю спиною. - Як ти живий? Вони ж у тебе потрапили.
  - Верняк. Потрапили, ось. - Він показав великий синець на животі. - Тільки не кулею, а якоюсь, типу, капсулою паралізуючою. От мене й паралізувало. Я їм зачем живий потрібен був. А якраз, коли ти підтягнувся, вони вже збиралися мене катувати. Так що, дякую, братику, ти мене врятував.
   - Так, гаразд, чого там... Треба думати, що тепер робити.
  - Треба повертатись додому. - сумно промовив Вано. - Адже тут сміття не те, що у нас, можуть і знайти.
   - А будинки завалити можуть або теж посадять.
  - Скільки часу пройшло? Про нас уже забули всі давно.
   - Гаразд, припустимо, а що робити будемо?
   - Припишемося до якоїсь бригади і працюватимемо.
   - Чуєш, Вано, а якщо нам наїхати на цього самого Фашиста, візьмемо з нього відразу дохера бабла і звалимо в Штати.
  - Та ти че, в натурі?! У нього ж "биків" непомірно. Як ми до нього підберемося?
   - То ми ж теж не самі будемо - пацанів підпишемо, молодих, голодних і виконавчих... Скільки ж можна по дрібниці розмінюватися?!
  - А що? Може ти і прав. Давай спробуємо...
   - Давай...
   "Гольф" заревів мотором і помчав у бік міста.
  
   Телефон Гірчці задзвонив за півтори години.
   - Так, Мейєр, що ви дізналися?
  - У квартирі російської все перевернуто. Поліція вважає, що його пограбували. У нього тяжке ножове поранення. Він встиг повідомити, що грабіжників було двоє - вони росіяни. Їх ніхто, крім нього, не бачив. Це поки що вся інформація, яку має поліція.
   - Там було щось із того, що продав йому Краузе?
  - Ні. Поліція нічого не знайшла, хоч усі оглянули ретельно.
  - Зрозуміло. Я передзвоню пізніше. - Гірчке відключив телефон і переказав усе, що йому повідомив Мейєр.
  - Ситуація ускладнюється. - промовив групенфюрер. - Значить, карту забрали люди, які пограбували цю російську або він встиг її кудись переховати. Гер Гірчке, дізнайтеся в яку лікарню помістили російську, - треба буде поговорити з ним.
   - Яволь, гер групенфюрер.
   - Поки що всі вільні, герштафен.
  
   Увечері того ж дня Володя і троє бійців, що його супроводжували, вже були біля будинку Федотова.
  Вони мали підроблені посвідчення співробітників Інтерполу. З ними вони легко потрапили до кримінальної поліції, яка займалася нападом на Федотова і дізналися всі відомі обставини справи. Співробітники поліції були тільки раді, що підключився Інтерпол, адже це знімало частину відповідальності за розкриття злочину.
  Після відвідування поліції вони вирушили до лікарні до пораненого Федотова. Водночас, агент Мейєра, який працює в поліції, зателефонував безпосередньо Гірчці і повідомив, що справою зацікавився Інтерпол. Це повідомлення сильно спантеличило всю верхівку Братства ветеранів СС та неонацистів.
   Лікар не пустив "співробітників Інтерполу" до пораненого, посилаючись на тяжкий стан його здоров'я, але сказав, що загрози для життя вже немає і Федотов має погладшати.
  З лікарні вони повернулися до готелю. Звідси Володя зателефонував Лютцю, той одразу зняв слухавку. Володя розповів йому все, що їм вдалося дізнатися першого вечора.
  - Гаразд. А що там із машинами? Наші "бехи" вже відправили? - схвильовано спитав Герман Карлович.
  - Це ми дізнаємось завтра з ранку. Сьогодні вже пізно. Офіс закритий.
  - Зрозумів. Значить, завтра ти їдеш до Федотова, а двох хлопців відправиш в офіс, нехай дізнаються, що там. Хоча, ні, - краще не поділяйтеся. Будьте весь час разом. Спочатку до Федотова, потім до офісу. Купуйте йому до лікарні все необхідне. Грошей не шкодуй. Мені треба, щоб він скоріше встав на ноги.
  - Добре. Все зробимо.
   - Добре, тоді на добраніч.
   - На добраніч, Германе Карловичу.
  
  Группенфюрер не спав цієї ночі. Він погано почував себе: піднявся тиск, сильно боліла голова. Необхідно було знайти якийсь вихід із ситуації.
  Насамперед він наказав встановити стеження за агентами Інтерполу, потрібно було дізнатися, яке відношення має ця серйозна організація до поранення Федотова. Крім того, агент Мейєра отримав завдання зв'язатися з Інтерполом і більше дізнатися про співробітників, які прибули в їх маленьке містечко.
   По-друге, треба було придумати, як потрапити до лікарні до російської та допитати його.
  Старому нацисту не давала спокою загроза, що нависла над схованки в Альпійських горах. Карта, яку їх організація шукала понад півстоліття, зникла. І це сталося саме в той момент, коли, здавалося, карта вже в руках. Клятий Краузе зіпсував всю комбінацію.
   Саме зараз, коли так потрібно скористатися вмістом гірських схованок, слід карти знову втрачено.
  Крім того, у справу втрутилися невідомі поки що російські вбивці. А зв'язуватися з цими непередбачуваними росіянами так само небезпечно, як курити, стоячи в калюжі з бензином.
  Группенфюрер ще забув гіркоту поразок, завданих їм росіянами під час війни. Вторгнення до Радянської Росії було смертельною помилкою для всього Рейху. А він не хотів і боявся повторювати ці помилки. Тепер, стежачи за подіями в Росії, він зрозумів, що росіяни самі винищуть і знищать себе. Для цього їм необхідно постачати гроші, горілку та злегка коригувати події, так як вигідно світовій спільноті. Яскравий приклад цього висновку - розвал такої потужної імперії як Радянський Союз.
   Знати б, хто ці російські вбивці, - можна було б стравити їх з іншими росіянами і спостерігати за розвитком подій з боку, втручаючись тільки для того, щоб повернути їх хід у вигідне собі русло.
   Лише на ранок групенфюрер Хільфе ненадовго забувся тривожним неспокійним сном.
  
  Поснідавши у ресторані на першому поверсі готелю, псевдоагенти Інтерполу вирушили до лікарні. Федотов не спав і був у свідомості. Він лежав один у невеликій, але затишній палаті, весь обмотаний і сколотий проводами та голками.
   Володя поставив на тумбочці біля ліжка великий пакет із фруктами та соками.
  - Привіт, Романе. - у відповідь Федотов слабо кивнув головою. - Як ти? Розмовляти можеш?
   - Можу.
   - Хто це зробив?
  - Два відморозки. Російські. Вано та Алік. Вони знали, що я зняв у банку гроші. Через них і наїхали...
   - Цей Вано, що кавказець?
   - Начебто не схожий.
  - Звідки вони? Що це за бригада?
  - Не знаю. Більше нічого не знаю. Мені довелося здати німця, у якого я купував речі для шефа. Вони хотіли палити мене праскою.
   - Як вони виглядали, запам'ятав?
  - Погано. "Бики" як "бики". Здоров'яні, морди тупі. У них машина - сірий "фольксваген-гольф", німецькі номери, але я не запам'ятав.
   - Ми їх знайдемо.
   - Добре б... - Федотов кисло посміхнувся.
   - Що з тачками?
  - Їх мали відправити якраз того вечора. Не знаю встигли.
  - Гаразд. Ми з'ясуємо. В якій саме заховані речі?
   - у нижньому ряду, перша від кабіни водія.
   - Чим вона відрізняється від інших?
  - Ні. Всі однакові, однієї моделі, темно-синього кольору.
  - Думаю, знайдемо. Що ще потрібне тобі? Там ліки якісь, може, з продуктів чого? Телевизор, відік? Телефон?
  - Ні. Анальгін лише принеси, голова болить увесь час.
  - Зараз. - Володя швидко збігав в аптеку і повернувся з упаковкою пігулок та пляшкою води.
  - Ось. Тримай.
   - Спасибі.
   - Давай, одужуй швидше, - шеф переживає.
   - Спасибі.
   Володя вийшов із палати, покликав своїх людей і вони попрямували до виходу.
   Коли вони сідали в машину, взяту напрокат, їх кілька разів сфотографували фотоапаратом з потужною оптикою нацисти з організації Хільфе.
  "Інтерполівці" вирушили до офісу компанії "БМВ". Тут вони надали справжні посвідчення співробітників фірми Лютца, що займається торгівлею автомобілями. Симпатична дівчина - менеджер, подивившись щось у комп'ютері, повідомила їм, що сім автомобілів "БМВ", куплені їхньою фірмою, ще позавчора ввечері відправлено на трейлері в Україну. Водій трейлера вже на під'їзді до польсько-українського кордону. Сердечно подякувавши дівчині представники української фірми пішли.
   Вийшовши з офісу, Володя набрав на мобільному номер Лютца.
  - Германе Карловичу, наші машини відправлені ще позавчора. Нині вони на під'їзді до кордону. У Федотова був, інформації щодо нападників мало, але шукатимемо.
   - Зрозуміло все?
  - Так. - не прощаючись, Лютц вимкнувся.
  Мікрофон спрямованої дії, в руках Мейєра записав всю розмову. Після обіду, коли плівку доставили Хільфе, запис шокував його.
  І тут росіяни? Росіяни з Інтерполу? Неймовірно!
   Дещо пізніше від агента з поліції надійшла інформація, що в жодному з відділів Інтерполу люди, які відвідали кримінальну поліцію та лікарню, не числяться...
  Підробляти посвідчення працівників Інтерполу можуть дозволити мало хто. Хто ж вони такі? Безбоязно з'явилися до поліції з підробленими документами, а тепер спокійно розгулюють містом. Може, допит пораненого російського щось прояснить? І групенфюрер наказав допитати Федотова.
  По лікарняному коридорі йшов літній чоловік у супроводі хлопця. Обидва були в білих халатах та шапочках. Вони увійшли до палати, де лежав поранений Федотов. Молодий залишився біля дверей, а старший, це був Люгер, підійшов до ліжка російської. Роман розплющив очі і глянув на літнього лікаря, той усміхнувся і дістав шприц. Голка встромилася в руку і Федотов обм'як - по всьому тілу розлилося приємне тепло.
  Через двадцять п'ять хвилин двоє людей у білих халатах вийшли з палати та спокійно пішли до виходу з лікарні. Федотов у цей час вже був мертвий.
  Люгер увійшов у велику кімнату, де на нього вже чекали Хільфе та Гірчке. Олендорфа не було, він був уже на підлозі дорогою до Альп. Люгер витяг руку в нацистському привітанні, йому відповіли і він пройшов до столу, сівши на своє місце. Хільфе виглядав сьогодні особливо погано. Його зморщені висохлі руки неспокійно бігали квітчастим пледом, що вкривав нерухомі ноги. Посівши зручніше Люгер став розповідати те, що під дією препарату повідав йому поранений російський.
   - Ця російська працює на якогось українського мафіозі, якого називають Фашист.
  - Як? - здивувався групенфюрер.
  - Фашист. Він син німецького солдата, що потрапив у полон, та російської жінки. Цей Фашист збирає різноманітні предмети часів війни. Все, що Федотов купив у Краузе, - для нього. Усі предмети він сховав у дверях автомобіля "БМВ". Цю машину і ще шість таких же купила фірма цього злочинця, зараз їх везуть в Україну вантажним трейлером.
  - Прокляття! - Хільфе нервово забарабанив пальцями по столу.
  - Ці четверо не з Інтерполу. Вони - російські бандити. Їх надіслав цей Фашист, щоб вони з'ясували, хто напав на його людину. Про нападаючих майже нічого невідомо. Їх було двоє. Звати Іван та Алікс...
  - Знову ці івани! - роздратовано кинув Гірчці.
  - Він сказав, що це шалені російські бандити. Справжні головорізи.
  - Це точно. Вони розправилися з групою Штейнбреннера. - зауважив групенфюрер. - Він назвав координати та прізвище цього злочинця - Фашиста? - спитав він.
  - Так. Його звуть Герман Лютц. Живе у Києві. Але в нього, за словами російської, у підпорядкуванні величезна банда вбивць.
  - Що з цим пораненим російським? - різко спитав Гірчке.
   - Помер.
  - Чудово. - Досить сказав Хільфі. - Герштафене, одному з вас доведеться поїхати в Україну і дістати цю карту.
   Люгер та Гірчке переглянулися:
   - Я згоден.
  - Поїду я. - сказали вони одночасно.
  Що ж їдьте вдвох. Зі мною залишиться мій вірний Отто. Візьміть із собою найнадійніших людей. Скільки - вирішите самі. Будьте обережні і не потрапите поліції. Всі ці слов'яни абсолютно непередбачувані...
  
   V
  
  У кабінеті начальника N-ської митниці різко задзвонив телефон. Цим телефоном дзвонило лише високе столичне начальство з Управління. Анатолій Семенович швидко схопив трубку і обережно підніс її до вуха:
   - Петренко слухає.
   - Доброго дня, Толю, дізнаєшся?
   Петренко робітничо загукав:
  - Звичайно, доброго здоров'я, Олександре Вікторовичу. Дякую, що подзвонили. Згадали, так би мовити, найпокірнішого Вашого слугу.
   - Я ось, Толечко, згадав, а ти ось, здається, зовсім пам'ять втратив!
  - Навіщо ж ви так, Олександре Вікторовичу? Нормальна у мене пам'ять. Я тут, як кажуть, весь у працях і турботах праведних...
  - А прохання з Міністерства забув? Забув, так?
  - Ні, ну що Ви, Олександре Вікторовичу, як же забудеш? Адже такі солідні люди попросили...
  - Так, а чого ж ти, Анатолію, не робиш німер?! Ми тут уже порушуємо питання про зняття тебе з посади через невідповідність, якщо ти таку дрібницю зробити не можеш!
   Начальник митниці знову енергійно заржав:
  - Ну що Ви, Олександре Вікторовичу? Зробимо все Вам у кращому вигляді, просто зараз нічого, вартого Вашої уваги не трапляється. Подрібнів, так би мовити, народ. Зовсім зубожів. А я, Олександре Вікторовичу, особисто все оглядаю та стежу за всім...
  - Коротше, Толику, три дні терміну тобі! Скоро в однієї дуже впливової людини дочка заміж виходить, вона хоче подарунок зробити. Вся надія на тебе. Зарплата ж у нього маленька... - великий столичний начальник сам безтурботно розсміявся своїм жартом. - Зрозумів?!
  - Звичайно, Олександре Вікторовичу, зроблю все в кращому вигляді. Так, я Вам цей подарунок особисто до Києва доставлю. В упаковці, як кажуть, із червоним бантиком.
  - Дивись, я тебе попередив. Не зробиш - виженемо до такої матері! На твоє місце багато знайдеться.
  - Не переживайте, Олександре Вікторовичу, все буде, як кажуть, гаразд. - Він знову натягнуто заржав.
  - А я й не хвилююся, це ти переживай! Всі. Поки що.
  - До побачення, Олександре Вікторовичу. - але трубка вже пищала короткими гудками. Петренко сердито жбурнув трубку на апарат.
  - Зовсім зажерлися у цьому Києві. Думають, що все так просто, а де я візьму? Ну не висру ж... - пробурмотів начальник митниці і вийшов із кабінету.
  
   Снігур із юристом та двома охоронцями під'їхали до КПП N-ської митниці в обід.
  Юриста взяли на випадок, якщо виникне якась тяганина з оформленням документів на машини, а бійці мали супроводжувати трейлер із машинами "БМВ" до столиці, щоб уникнути можливих наїздів дорожніх бандитів. Про все це подбав Герман Карлович, якому дуже важливим був цей вантаж. Снігур не зовсім розумів: чому? Адже раз на два чи три тижні з Німеччини приходили трейлери з машинами та жодного разу їх не їздили зустрічати аж на митницю. Німці самі доставляли машини до складу, у Києві, де їх завантажували та порожні трейлери котили назад.
  Німецький трейлер уже стояв у черзі на польському боці. Незабаром машина під'їхала до українського томного посту і тут почалося щось незрозуміле. Трейлер відігнали убік, навколо нього заметушився добрий десяток людей у формі. Два німці - водії розгублено стояли біля кабіни і щось лопотали німецькою, але їх ніхто не слухав. Якийсь товстун із червоними лампасами на штанях, уже лазив по трейлеру і облапав руками новенькі "БМВ".
  - Так, я не зрозумів, що там сталося? Це ж наші машини! - розхвилювався Снігур. - Валентине, - звернувся він до юриста, - давай, рухай туди, розберися, що там за проблема.
   Валентин вибрався з джипа і пішов у бік трейлера, але зупинив його прикордонник:
  - Стій! Куди преш?! Сюди не можна! Тут межа!
   - Лейтенант, там трейлер із нашим вантажем, - я зустрічаю.
  - Зустрінеш за територією! Давай виходь за шлагбаум!
   Юрист повернувся ні з чим.
   - Снігуре, вони не пускають, що робити?
  - Не знаю. Ти ж у нас в університеті навчався, тобі й карти до рук. Думай.
   - Треба дзвонити Германові Карловичу.
  - Почекай - дзвонити. Потрібно спочатку розібратися, що до чого.
   - Доведеться підійти до начальника митниці, але потрібні гроші, щоби його підмазати.
  - На Тримай. - Снігур дістав із барсетки величезну пачку доларів. - Шеф дав такий випадок. Тут десять шматків.
   Валентин узяв гроші та вийшов з машини.
  У приймальні "Начальника митниці Петренко А.С." - як гласила табличка на дверях, сиділа гарна дівчина у строгому діловому костюмі.
  - Здрастуйте, можу я поговорити з начальником. - Вимовив юрист увійшовши всередину.
  - Вітаю. На жаль, зараз його немає. Анатолій Семенович вийшов на територію. А ви з якого питання.
  - Та я по роботі. Ви не знаєте, чи це надовго?
  - Як коли. Ви можете зачекати тут. - вона вказала йому на ряд крісел уздовж стіни.
  - Спасибі. - Валентин сів у крісло і почав чекати.
  Петренко з'явився хвилин за двадцять. Це був той самий товстун у формі, який лазив трейлером. Обличчя начальника було дуже задоволене і просто світилося щастям.
  - Анатолію Семеновичу, тут до вас відвідувач. - сказала секретарка, коли він укотився до приймальні.
  - А? Що? Ви до мене? Проходьте будь ласка. - зазвичай Петренко всіх незнайомих відвідувачів відсилав до табличці, на якій значився час прийомів - кожен співаний вівторок місяця, але зараз він був у чудовому настрої і не замислюючись прийняв незнайомця. Крім того, в незнайомому відвідувачі невловимо відчувався якийсь столичний лиск і самовпевненість.
  Начальник митниці та юрист увійшли до кабінету. Петренко сів за свій величезний стіл, заставлений телефонами, і вказав Валентину на стілець навпроти.
   - Слухаю вас.
  - Анатолію Семеновичу, я юрисконсульт ЗАТ "Дойчеавто-інвест". Тут на митниці затримали трейлер із автомобілями для нашої фірми.
  - Що за машини? - трохи насторожено спитав начальник.
  - Сім темносиніх "БМВ" останньої моделі. Та ви щойно самі їх дивилися.
   - Ну, і чого ви, так би мовити, хочете?
   - Спершу знати: за що їх затримали?
  - По-перше, у ваших автомобілів повний бардак із документами. По-друге, ми нещодавно отримали орієнтування, - кілька днів тому в Німеччині прямо зі складу викрали трейлер, в якому також було сім автомобілів "БМВ", тієї ж марки і кольору. Уявляєте?
  - Вибачте, але наші автомобілі не викрадені. У нас із концерном "БМВ" укладено договір на оптову купівлю автомобілів. Наша компанія дуже серйозна. Ми майже десять років на ринку, і запевняю вас, нам немає сенсу займатися дрібною кримінальністю.
  - І все-таки, погодьтеся, це, як кажуть, дуже підозріло. Ми маємо все перевірити.
   - Я готовий надати вам усі документи!
  - Всі. Достатньо. - Петренко сумно глянув на календар: часу шукати інші автомобілі вже не лишалося. - Я відповів на всі ваші запитання? Я більше не маю часу займатися тут з вами. У мене, як-то кажуть, роботи по горло. А ви мене відволікаєте від державної служби. Всі. Можете бути вільними.
  - Анатолію Семеновичу, може ми, все-таки, якось вирішимо це питання? - Валентин дістав із внутрішньої кишені величезну пачку банкнот.
   Петренко жадібно подивився на гроші, потім на календар, потім перевів погляд на телефон, яким зазвичай дзвонив Олександр Вікторович і твердо промовив:
  - Ви що пропонуєте мені хабар? Я нема про що не збираюся з вами домовлятися! Востаннє вам повторюю: йдіть і не заважайте працювати. Чи хочете, щоб вас затримали за спробу мене підкупити?!
  Валентин підвівся і мовчки вийшов із кабінету. Як тільки за ним зачинилися двері, Петренко зателефонував Кравцову:
  - Так. Слухаю. - трохи роздратовано кинув він.
   - Здрастуйте, Олександре Вікторовичу.
  - А це ти, Толику. Що там у тебе сталося?
   - Прохання я Ваше виконав, точніше, так би мовити, перевиконав.
  - Та що ти говориш?! Ну і?..
  - Темносини "БМВ" останньої моделі. Тільки із заводу. Нові. - Начальник митниці аж прицмокнув товстими жирними губами від задоволення. - Цілих сім штук.
  - Ось молодець так молодець! Це ти допоміг добрим людям. Я замовлю за тебе слово, де треба. Буде тобі і премія...
  - Спасибі. Дякую, Олександре Вікторовичу, я ж, так би мовити, за обов'язком служби, з найбільшої поваги до Вас.
  - Добре тобі. Ти там давай не тягни з цим. Оформляй усі документи,
   як за конфіскатом і зустрічай наших кур'єрів.
  - Добре. Папери я оформлю сьогодні. Особисто цим займусь. - Кравцов поклав трубку, а вкрай задоволений Петренко зайнявся оформленням усіх необхідних паперів.
  
  - Ну що там? - спитав Снігур, коли Валентин повернувся.
   - Погано діло... - він переказав йому свою розмову з начальником митниці.
  - Треба дзвонити шефу. - резюмував Снігур. - Ми тут самі нічого не вирішимо.
  Він набрав номер Лютца і коротко описав йому ситуацію, що склалася. Фашист розлютився. Він кинув люльку і викликав до себе Лисого. Ця людина у структурі Лютца виконувала функцію своєрідного ката, йому та його групі доручалася вся кривава робота.
  - Лисий, слухай сюди. Зараз ти береш своїх пацанів, машину та їдеш на N-ську митницю. Береш за яйця її начальника і змушуєш його пропустити наші машини. Можеш робити з ним що хочеш, щоб він не тримав наші "бехи". Його прізвище - Петренко, звуть Анатолій Семенович. Інші дані проб'єш на нього сам. Зрозуміло?
   - Так, все зрозуміло.
  - Тоді, давай швидко. Там зараз знаходиться Снігур із двома бійцями, можеш взяти їх собі на допомогу.
  - Добре. На місці розберуся.
  - Все, їдь. - Лисий вийшов.
  Гнів Фашиста потроху вщухав. Він вирішив зателефонувати своїй людині з митної служби. Можливо він зможе чимось допомогти. Лютц узяв мобільний та набрав його номер.
   - Алло.
   - Привіт, Сірий, можеш казати?
  - Так. Добрий день.
  - На N-ській митниці затримали мій вантаж - сім машин "БМВ", там усі документи в порядку. Я не знаю в чому справа. Можеш розібратися своїми каналами?
   - Обіцяти нічого не можу, але спробую дізнатися, що там сталося.
  - Добре. Чекаю на твій дзвінок. - Фашист вимкнув телефон. Він уже хотів зателефонувати Лисому і скасувати своє необдумане і жорстке рішення, але вирішив дочекатися результатів від Сірого.
  Більш ніж за годину телефон нарешті задзвонив. Лютц схопив трубку і підніс її до вуха.
   - Так.
  - Германе Карловичу, взагалі я дізнався. Навряд чи вдасться щось вирішити. Там усе санкціоновано із самого верху. Якимось шишкам з Міністерства дуже знадобилися машини, чим їм сподобалися саме ваші. Нині їх оформляють як конфіскат. Потім продадуть комусь треба за копійки.
  - Сірий, а якщо я сам їх викуплю? Може, вийде якось домовитися?
  - Германе Карловичу, з цими людьми нічого не вийде. Вони не звикли домовлятися, вони розпоряджаються.
   - Суки.
   - Вибачте, що так вийшло, але я справді нічого не зможу вдіяти.
  - Так, нічого, Сірий, і на цьому спасибі. З мене коньяк - хлопці увечері тобі підвезуть додому.
   - Спасибі.
  - Немає за що. Поки що.
  - До побачення. - Лютц відключив телефон.
   Тепер вся надія залишалася на Лисого та його відморозках.
  Лисий зі своїми бійцями приїхали до N-ської митниці пізно вночі. Зателефонувавши зі Снігуром, він дізнався в якому готелі вони зупинилися і поїхав туди.
   Вранці, трохи відпочивши після дороги, Лисий зустрівся зі Снігуром і вони вирішували, що робити з начальником митниці.
  - Валити його небезпечно. Тут же вони підніметься - не відмастимося. - промовив Снігур.
   - Фашист, у разі чого, дозволив.
  - Ну, немає резону, зрозумій. Грохніть ви його, - прийде якийсь інший придурок, з яким теж не вийде домовитися, що його теж вбивати?!
  - Доведеться. - флегматично відповів Лисий.
  - Ні. Тут інакше треба діяти. Потрібно його змусити повернути тачки.
  - А діти в цього козла є? - хижо вискалившись запитав відморозок.
   - Хрін його знає.
   - Треба дізнатись.
   - Як?
  - А це твої проблеми. У людей попитуй, за будинком поспостерігай. Ви, до речі, пробили де він живе?
   - Так, ми вчора, коли він повертався з роботи, відстежили його.
   - Ну, і де він живе?
  - Кілометрів сорок трасою від митниці. Там у нього величезна триповерхова хата.
  - Ось і відправ туди двох пацанів. Нехай поїдуть, подивляться, хто з ним живе. Хоча ні. Давай я сам з кимось зі своїх з'їжджу, щоб не засвітилися пацани завчасно.
  - Як хочеш. - байдуже кинув Снігур і Лисий пішов до машини, прихопивши дорогою одного зі своїх відморозків.
   "Скромний" міні-палац начальника митниці був розташований в оточенні не менш "скромних" котеджів метарх за триста від траси.
  Це було ціле селище, навколо якого тяглося чисте поле. Ставити машину там було не можна, бо її відразу помітили б і, можливо, запам'ятали б мешканці селища.
  Лисий поставив машину на узбіччі дороги, дістав із бардачка потужний військовий бінокль, перебрався на заднє сидіння і став спостерігати за будинком Петренка. Тут машина з людьми, які сиділи в ній, не привертала уваги сторонніх.
  Цілий день у будинку було спокійно - схоже, там нікого не було. Лише після шостої до будинку покотив начальник митниці на "мазді". Поставивши машину до гаража, він пішов у будинок.
  Лисий поїхав у готель. Снігур був у себе в номері.
  - Він здається, живе один. - повідомив Лисий, увійшовши до кімнати. Снігур полегшено зітхнув - йому зовсім не сподобалася ця ідея з викраденням дитини.
  - Ну, і що тепер збираєшся робити? - спитав він.
   - Доведеться наїхати на нього самого.
  - Лисий, це небезпечно, він не повний лох. Він у цьому регіоні один із перших людей.
   - А що ти пропонуєш?
   - Я не знаю що робити.
  - Ось. Ти не знаєш, а якщо ми не вирішимо цієї проблеми з тачками, Фашист з нас голови знімає.
   - А з чого ти взяв, що вирішиш цю проблему, якщо наїдеш цього томожника?
  - Я зовсім не впевнений, що вирішу це в такий спосіб, але я не маю інших варіантів. Потрібно ж хоч щось робити.
  - Лисий, ну не подобається мені такий варіант. Якийсь він гнилий. Дивись, щоби все не зіпсувати таким наїздом.
  - Досить каркати під руку. Краще б удачі побажав. - пробурчав Лисий.
   - Успіху тобі.
  - Спасибі. Всі. Я погнав. Візьму з собою трьох пацанів, думаю, впораємося. - Бандит різко підвівся з дивана і вийшов із кімнати.
  Вже сутеніло, коли чорна "дев'ятка" Лисого з бійцями під'їхала до особняка Петренка. З машини вилізло четверо міцних чоловіків і неквапливо попрямували до будинку.
  Анатолій Семенович дивився телевізор і розмірковував над тим, чи не викликати йому повію, - після розлучення з дружиною він частенько користувався їхніми послугами, - коли в передпокої пролунав якийсь гуркіт. Він піднявся з дивана, щоб подивитися, що там упало, але одразу сів назад - у кімнату увійшло четверо громив. Двоє з них тримали в руках пістолети.
  - Е! Ви хто такі? Що вам тут потрібне?! Ви не знаєте, хто я такий!
  - Заткни хайло, щура! - гаркнув один із непроханих гостей. - Ми всі чудово знаємо: і хто ти, і що ти.
  - Що ви хочете? - трохи перелякано спитав Петренко.
  - Для початку - розуміння. Це може зберегти тобі життя.
  - Ну ти, фуфло, ти навіщо цуркаєш?! - закричав несподівано інший.
   - Я вас не розумію...
  - Зараз зрозумієш. - бандити обступили його півкільцем. Двоє з них продовжували грати пістолетами. - Ти, сука, затримав на своїй гребаній митниці вантаж однієї дуже авторитетної і шанованої людини, тож ця людина сильно розлютилася і попросила нас розтлумачити тобі...
  - Хлопці, ну-у з чого так? - від хвилювання Анатолій Семенович почав заїкатися.
  - Ти - виродок, хлопці тобі у твоєму піонерському дитинстві. Ти зрозумів, на?
  - Зрозумів. Зрозумів. Адже можна ж вашу проблему вирішити по-доброму... Я ж не можу за всім встежити. Може якийсь запопадливий інспектор помилився. Я ж, так би мовити, не знаю.
  - Чуєш, козел, ти, так на... сказати, можеш коротше базарити. - процідив крізь зуби один із бандитів.
  - Так Так звичайно. Ви тільки скажіть, що там за вантаж і я все налагоджу.
  - Сім тачок "БМВ", останньої моделі. - насторожено кинув один із них.
  - Хлопці, з цим не вийде. - Петренко помітно розгубився. - Це... Це не вирішив. З Києва команда була. Із самого Міністерства. Ви не знаєте, які це великі люди... А я - ні. Це не я. Я тут не причому. Ви з ними вирішуйте... Я - людина маленька, що скажуть, те й зроблю, так ск...
  - Тачки тут стоять, і ти теж тут. Тут з тобою та вирішимо. А не хочеш по хорошому, буде по поганому. Зрозумів, ні?
  - Ні! Не треба, будь ласка! То ж не я! Розумієте, не я! Це не в моїй владі. Вони ж і мене і вас уб'ють... - продовжував канючити томоженець.
  - Що робитимемо з цим гавнюком? - подивившись на свої відморозки, спитав Лисий.
  - Чи може його опустити? - зло запитав один із амбалів.
   Петренко весь напружився:
  - Не треба, будь ласка, не треба. Клянусь вам, я нічого не зможу вдіяти. Не чіпайте мене. У мене є гроші, багато грошей, я віддам вам, якщо ви мене не чіпатиме...
  - Скільки ж тобі багато, штемп? - майже весело спитав Лисий.
  - Шістдесят тисяч... доларів. Я вам все віддам. - Петренко обманював, грошей було набагато більше, але навіть у момент смертельної небезпеки почуття жадібності не покидало його. Бандити переглянулися:
  - Давай бабло. Ми подумаємо. - сказав Лисий. Вони пройшли до кабінету і Анатолій Семенович дістав із схованки товсту пачку стодоларових купюр. Не перераховуючи, він віддав їхньому бандиту. Досить посміхнувшись, той сховав їх у кишеню.
  - І все ж таки, козел, машини повинен повернути саме ти. По міністерствах їздити ми не можемо, так як у нас костюмів немає. - Бандити весело заржали. - Ну, що тобі варто оформити документи і пропустити наші тачки? А ми ось тобі грошей дамо. - Лисий показав йому пачку, яку він же щойно віддав. - Тобі ж потрібні гроші, га? Ну то чого?
  Анатолій Семенович мовчав. Він зовсім розгубився і не знав, як йому вчинити. Якщо він віддасть машини - столичне начальство не дасть йому життя, якщо не віддасть - ці тим більше не дадуть... А вони, напевно, страшніші за столичні. До того ж, вони поряд, а ті далеко. Може, пощастить ще й знайде він їм інші нові іномарки...
  - Ну то що робитимемо?! - нетерпляче повторив Лисий.
  - Я спробую щось зробити. Але це буде дуже складно.
  - А зараз все складно, цап! Життя загалом складна штука! - Бандит помітно повеселішав. - Зараз можеш зробити?
  - Сьогодні вже пізно. Завтра вранці я...
  У цей момент у дворі пролунало виття міліцейської сирени. Зовні голосно захлопали дверцята автомобілів. Пронизливо заверещала сигналізація в "дев'ятці" Лисого. Один із бандитів підскочив до вікна:
  - Менти! Дві машини! - розгублено крикнув він і додав, звертаючись до Петренка. - Тут є інший вихід?
  - Так. Із кухні, на вулицю. - автоматично вимовив все ще наляканий томоженник.
  Бандити кинулися на кухню. Відчинивши двері, вони вискочили у двір. Того, хто біжить, першим перерізала навпіл автоматна черга, випущена з кущів навпроти виходу і тут же пролунав окрик:
  - Стояти! Міліція!
   - Руки, падали!
  Бандити забігли назад у будинок і зачинили за собою двері. Лисий, схопивши за комір Петренко, потяг його до зали.
  - Будинок оточений! Чинити опір марно! Виходьте по одному із піднятими руками! - пролунав чийсь суворий голос, посилений мегафоном.
  - А хрін вам! - Лисий кілька разів вистрілив у вікно і повалився на підлогу, захоплюючи на підлогу Петренко. По вікнах застрочили з автоматів. Ще один бандит, який не встиг вчасно впасти на підлогу, отримав кулю в голову.
   За кілька секунд стрілянина припинилася.
  - Перестаньте стріляти! В нас заручник! - голосно вигукнув Лисий і впер у ніс дуло свого пістолета. - Кричи! Кричи, суко!
   Петренко пронизливо, по бабині, заверещав.
  - А я болт клав на цього хапугу! - відповів хтось зовні. - Можете його вбивати! Вам лише гірше буде! Краще здайтеся!
  - Пішов ти... - домовити бандит не встиг. Зовні знову відкрили сильний вогонь із автоматів. Потім стало тихо.
   Лисий обернувся до останнього, що залишився в живих спільнику:
  - Товстий, повзи в кухню, контролюй вхід. Зараз їхнє начальство сміттєве під'їде, торгуватимемося.
   - Треба вже звалювати, Лисий, вони на всю голову відморожені - завалять нас від нефіг.
  - Не жени пургу! Як ти звалиш? Висунешся - тебе одразу завалять. Сиди та чекай!
  Товстий, високо відстовбурчуючи свій широкий зад поповз у кухню. Як тільки він перебрався через поріг чиясь нога у важкому військовому черевику, боляче наступила на його руку, що тримає пістолет. Він підняв голову і вперся поглядом у дуло автомата. Двоє омоновців ривком поставили його на ноги та відібрали пістолет.
  - Скільки їх там? - спитав один із них.
   - Пішов на... - у відповідь омоновець пересмикнув затвор автомата.
  - Е! Не стріляй! Двоє. Двоє їх там. - Толстому викрутили руки, клацнувши на них кайданки, і витягли надвір. До будинку забігло ще кілька автоматників.
  Надворі було тихо. Ця тиша лякала Лисого ще більше, ніж постріли. Менти, схоже, щось думали.
  Раптом від дверей на нього впала величезна тінь. Чиїсь міцні руки з силою притиснули його до підлоги та вирвали пістолет.
  Коли Лисого вели до машини, його мучило питання: звідки взялися менти? Він так ніколи й не дізнається, що з вікон будинку навпроти крізь незашторені вікна було видно й Петренка та їх, що розмахували пістолетами. А у котеджі навпроти жив начальник районного відділення міліції, він то й підняв на ноги всю міліцію в окрузі, побачивши озброєних людей у будинку сусіда.
  Під час обшуку у Лисого знайшли шістдесят тисяч доларів. А під час допиту він показав, що одержав ці гроші від Петренка. Незважаючи на те, що начальник митниці відмовлявся від цих грошей і запевняв, що у нього з роду не було таких сум, його усунули від роботи та розпочали щодо нього службове розслідування.
  Другого дня після нападу на будинок томоженника, з києва приїхали співробітники Державної Митної Служби та забрали з собою конфісковані автомобілі "БМВ" разом з усіма документами. У столиці машини зустрічав сам Олександр Вікторович.
  Один із автомобілів він одразу ж передав заступнику одного з міністрів уряду. Зовсім скоро мало відбутися весілля його дочки і тягнути з подарунком було не можна.
  Тим часом у зв'язку з розслідуванням діяльності начальника N-ської митниці прокуратура зайнялася перевіркою самої митниці. Щоб не ризикувати, Олександр Вікторович наказав надійним людям якнайшвидше продати автомобілі.
   Нові, зовсім без пробігу, іномарки, оформлені як конфіскат, а тому не надто дорогі, швидко розійшлися серед високих державних чиновників, які нібито живуть на одну бюджетну зарплату...
   Снігур зі своїми людьми повернувся до Фашиста ні з чим.
  
   VI
  
  Герман Карлович було знайти собі місця. Стільки проблем одночасно напало на нього.
  Володя повідомив, що у лікарні вбили Федотова. Про те, що його саме вбили, стало відомо тільки після розтину - у крові виявилася якась речовина, яка отруїла його організм. Це речовина називаються в просторіччі "сироваткою правди" - отже перед смертю в нього щось випитували. Але хто й що? Лисого заарештували, з ним ще одного бійця, двох убили. І, нарешті, машини, через які заварилася вся ця каша, розпродані невідомо кому... доведеться викласти не одну тисячу доларів, щоби дізнатися кому саме продали конфісковані "БМВ" і знайти машину зі схованою.
  Але з машинами, на щастя, є ще хоч якісь зачіпки, зв'язки, за допомогою яких їх можна відшукати. А ось у Німеччині, із вбивством та попереднім пограбуванням Федотова так нічого і не з'ясувалося. Єдине, що зміг зробити Володя - організувати перевезення тіла загиблого сюди до сім'ї. Його з людьми треба повертати назад. Зараз усі люди потрібні тут, щоб відшукати цю машину, в якій покійний Федотов заклав схованку. Все одно в Німеччині Володимир зі своїми людьми вже нічого не вирішить. Крім того, вони засвітилися у німецькій поліції з підробленими посвідченнями працівників Інтерполу. Їх будь-якої миті можуть почати розшукувати і швидше за все знайдуть.
  Обміркувавши таким чином усе, що його турбувало, Лютц трохи заспокоївся, передзвонив Німеччині і наказав Володі повертатися назад до Києва. Після цього він обдзвонив кількох знайомих, які мають зв'язки в уряді та попросив допомогти розшукати покупців автомобілів "БМВ". Крім того, у Германа Карловича було чимало знайомих, які працюють у Державтоінспекції, він зателефонував і їм, звернувшись із тим самим проханням. Всі, кому він дзвонив, обіцяли допомогти і зробити все можливе і не дивно, адже вони знали, що Лютц щедро віддячить за будь-які відомості.
  
  Величезний авіалайнер компанії Люфтганзе приземлився в міжнародному аеропорту в Борисполі. Прибулих пасажирів було досить багато, серед них нічим особливим не виділялися два охайні дідки. Крім них у натовпі пасажирів загубилася група молодих короткострижених німців із чіпкими поглядами, схожими на спортсменів.
  Залишивши будівлю аеропорту старі та спортсмени попрямували на рейсовий автобус, що йде до Києва. Це були Люгер та Гірчке зі своїми молодими неонацистами. Літні люди з цікавістю оглядали місто, що сильно змінилося, адже він запам'ятався ним при відступі купою рум'ян.
   У місті вони оселилися в одному готелі, в Центрі, поряд із Хрещатиком.
  
  Падлевичу тільки-но виповнилося вісімнадцять, коли почалася війна. Він якраз встиг здати літню сесію на першому курсі у Політеху. Разом із однокурсниками вони пішли у військкомат, щоб потрапити на фронт. Німці швидко просувалися вглиб країни. І ось на початку вересня Ілля Падлевич опинився на фронті. Війська весь час відступали. А вже наприкінці жовтня Падлевич серед багатьох інших солдатів потрапив в оточення, не зумівши пробитися, він опинився в німецькому полоні. Його помістили в споруджений нашвидкуруч табір для військовополонених. Це був колишній колгосп з зруйнованими корівниками, огороджений колючим дротом, над яким розташувалися вежі зі свіжоструганого дерева. Полонені лежали покотом брудні, хворі, голодні на соломі, що вигнила, і повільно вмирали.
   Потім були ще табори, дріт, вежі, собаки, есесівці в чорних мундирах, з тьмяно блискучими черепами на кашкетах.
  Наприкінці сорок третього року ледь волочив від слабкості ноги Падлевич погодився працювати на абвер - німецьку армійську розвідку. Його перевели до спеціальної школи, де готували диверсантів та шпигунів, для закидання до Радянського тилу. Тут добре годували і Падлевич старанно навчався, старанно конспектуючи лекції фашистських інструкторів, у страху втратити ситне місце.
  Влітку сорок четвертого Іллю Падлевича, забезпечивши фальшивими документами, грошима та зброєю, закинули до Радянської України, нещодавно залишеної німцями. Він успішно впорався із завданням та залишився на території України. Кілька разів його відвідували посланці абверу, з новими завданнями та грошима.
  Падлевич розумів, що тепер у нього немає іншого виходу, як допомагати німцям. Але з ранньої весни сорок п'ятого його дали спокій. Напевно, німці втратили зв'язок з ним, а може тепер їм було не до нього. Ще кілька років після закінчення війни Падлевич жив у страху, що його викриють, але йшли роки, а його ніхто не чіпав. Поступово він заспокоївся, звик до нового імені, записаного в документах виготовлених фахівцями з абверу і навіть став відзначати День Перемоги, як справжній ветеран.
  Сьогодні Ілля Іванович зібрався йти на ринок, продуктів у будинку було зовсім мало, а після смерті дружини йому так важко було готувати самому. На початку четвертого він вийшов з під'їзду з авоською в руці і неквапом побрів у бік ринку.
  - Падлевич. - раптом тихо гукнув його хтось позаду. Це було для Іллі Івановича рівносильно пострілу - вже майже шістдесят років ніхто не називав його справжнім прізвищем. Він інстинктивно обернувся і відскочив назад. Перед ним стояла примара з далекого страшного минулого. Востаннє вони бачилися в 1944 році, і незважаючи на те, що він сильно постарів, Падлевич одразу впізнав його. Це був офіцер СС Гірчке, який курирував їхню роботу в розвідшколі.
  - Вітаю. - з ледь помітним акцентом російською мовив Гірчке. - Судячи з вашого вигляду, ви мене дізналися. Чи не так?
   Ілля Іванович проковтнув слину і просипів:
  - Так. Я вас дізнався, пане штурме...
  - Не треба звань! - різко перебив його есесівець. - Ми ж з вами давно на пенсії. - Він усміхнувся.
  - Що вам від мене треба? - все ще не в силах прийти до тями, запитав Ілля Іванович.
  - Може спочатку сядемо десь? Чи запросите мене до себе? Я добирався до вас із самого Києва і, чесно кажучи, трохи втомився після дороги.
   Падлевич зацьковано озирнувся і зім'яв у руках авоську:
  - Добре. Ходімо до мене.
  Гірчці зробив комусь знак рукою і мовчки пішов за Падлевичем. Вони увійшли до просторої, але не прибраної і занедбаної квартири. Колишній есесівець уважно озирнувся:
  - А ви непогано влаштувалися, Падлевичу. Напевно, купили це все за гроші, видані нами.
  - Ні. Не всі. - промимрив старий і зрозумів, що німець натякає йому на те, що ці гроші ще доведеться відпрацьовувати. - Що ви хочете від мене? Коли була війна, я зробив для вас усе, що міг, але війна давним-давно закінчилася. Це все вже в минулому!
  - Помиляєтесь, Падлевич. - сухо кинув фашист. - Війна не закінчилася. Вона продовжується. Тільки вона невидима. Таємна. Війна ідеології. Війна рас. - здається старий есесівець не проти був пофілософствувати, але Іллі Івановичу було зовсім нецікаво вислуховувати його фанатичні марення.
   - Як ви мене знайшли?
  Гірчці роздратовано глянув на нього. Йому зовсім не сподобалося, що якийсь маленький російський агент сміє його перебивати.
  - Я ж говорю вам, що війна триває!.. Ми зберегли майже всю нашу картотеку та архіви. А ви навіть не спромоглися змінити видані вам нами документи на нові. Знайти вас було дуже легко.
  - А якщо я відмовлюся вам допомагати?! - сам злякавшись свого запитання, вигукнув Падлевич.
  - Що ж, тоді мені доведеться передати документи про вашу діяльність у відповідні організації. Сподіваюся, ви знаєте, що на військові злочини терміни давності не поширюються. Вас і зараз можуть судити за те, що ви співпрацювали з нами.
   - Ви цього не зробите!
   - Чому?
   - Адже вас теж тоді судитимуть.
   Гірчці розсміявся:
  - Ви забуваєте, Падлевиче, що я громадянин іншої країни і не підкоряюся вашим законам. Мене не можуть навіть допитати. А я, на відміну від вас, ніколи не зраджував своєї країни. Моїм ділом уже займався Боннський суд, але він виправдав мене. У вас є лише один вихід - продовжувати співпрацю з нами. Вам це буде неважко.
  - Що я маю робити? - приречено запитав Ілля Іванович.
  -Оце це зовсім інша розмова. Так би й одразу. До речі. У вас є діти, Падлевиче?
   Старий здивовано глянув на нього.
  - Так є. Але не смійте їх вплутувати в цю справу. Вони не повинні нічого знати!
  - Ну що ви! Я й не збирався. Справа в тому, що я чув, як у вас погано живуть люди. Бідно. Коли ви допоможете нам, ви можете допомогти своїм дітям. Адже ви знаєте, ми завжди добре платимо тим, хто нам допомагає. - Падлевич мовчав. Він дивився на есесівця з ненавистю та страхом. - Тепер перейдемо одразу до справи. Я дам вам гроші, на які ви повинні будете купити машину - мікроавтобус, бажано марки "Фольксваген". Не новий. Тут - він дістав з кишені згорнутий газетний листок, - Оголошення про продаж підходящої машини. Зараз і зателефонуйте, і ми з вами поїдемо на неї подивитися.
   Падлевич взяв складений газетний лист, розгорнув і прочитав оголошення.
   - Але ж це ж у Києві!
  - Так. І що? Вам доведеться поїхати до Києва на кілька тижнів, тому попередьте всіх, щоб вас не шукали. У вас є пів години, щоб зібратися та зателефонувати.
  Через пів години Гірчке та Падлевич вийшли з під'їзду. За рогом будинку на них чекало таксі зі столичними номерами. Біля машини стояли двоє молодих хлопців і неголосно розмовляли німецькою. Водій залишався за кермом.
  Есесовець сів на переднє сидіння, а Іллю Івановича посадили назад між двома молодими міцними німцями. Таксі рушило з місця, до Києва було більше двохсот кілометрів шляху, і водій поспішав, щоб дістатися засвітло.
   Колишнього абверівського агента Гірчке поселив у тому самому готелі, де вони зупинилися.
  Наступного дня вони вирушили купувати мікроавтобус. Німець щедро забезпечив Падлевича грошима, наказавши не скупитися на хабарі, щоб швидше переоформити куплений автомобіль нового власника. І вже ввечері того ж дня за документами Падлевич офіційно вважався власником мікроавтобуса марки "Фольксваген". Але насправді, як пояснив йому Гірчке, він був лише водієм цієї машини.
  - Поки що. Поки що. Тижня за три я думаю ми впораємося тут із усіма справами і тоді... Ви станете повноправним власником цього автомобіля... - додав есесівець.
   Того ж вечора він представив Падлевичу ще одного старого нациста - Люгера:
  - Знайомтеся, Падлевичу, це пан Люгер. Мій колега. Я йому багато розповідав про вас. - багатозначно промовив Гірчці. - Завтра зранку ви з паном Люгером та його людьми вирушите у невелику подорож. І запам'ятайте, Падлевиче, ви повинні слухатися цього пана так само, як і мене. Зрозуміло?
  - Так. Я все зрозумів, пане Гірчко.
  - Добре. Можете йти відпочивати. - Ілля Іванович повернувся до дверей.
  - Хвилину. - скрипучим голосом промовив Люгер, що до цього мовчав. Абверівець обернувся. - Ви давно водите машину?
  - З сорокового року. Отримав права у ДТСААФі.
   - З документами на машину у вас усе гаразд?
  - Так. Все оформлено як належить.
  - Добре. Тепер ідіть. - Падлевич кивнув і пішов до себе в номер.
  - Сьогодні Мейєр і Вангер знову їздили за адресою, даною тим росіянам у лікарні. - повідомив Люгер.
   - Дізналися щось нове?
  - Майже нічого. Будинок, як і раніше, посилено охороняється. Але сьогодні із дому виходив сам Фашист. На броньованому "мерседесі" у супроводі джипа з охороною він їздив у ресторан у місті. Коли ж надішлють апаратуру?! Нам потрібно почути про що говорять у будинку, щоб дізнатися, що з нашою картою!
   - Якщо твоя поїздка буде успішною, ми зможемо взяти "мови" і дізнатися про все, що нас цікавить без спеціальної апаратури, тим більше, що передати її сюди не так і просто.
  - Тоді побажай мені успіху і щоб ця подорож принесла нам удачу. - сказав Люгер, встаючи з дивана.
  - Гот мит унс, Гансе. - натхненно промовив Гірчці.
   ...Ранок видався похмурим і похмурим, у Падлевича боліла голова, сильно хилило до сну, але треба було їхати, коли і куди скаже другий есесівець.
  О дев'ятій ранку, нашвидкуруч поснідавши в ресторані, вони від'їхали від готелю. Окрім Люгера та шофера в салоні машини перебували ще троє чоловіків на вигляд років 30-40.
   Коли виїжджали з міста, Падлевич спитав, махнувши рукою у бік салону:
  - А ці хлопці також ваші? Щось вони надто добре збереглися за ці роки.
   Люгер подивився на нього трохи здивовано, а потім усміхнувся.
  - Так, це наші люди. Вони народилися та виросли вже після війни. Наша зміна. Так що не дивуйтеся їхній молодості. - пояснив нацист.
  - Куди їхати? Ви мені скажете чи як? - невдоволено пробурчав Падлевич.
  - На захід. До Галичини. - на секунду забарившись, відповів німець.
  Після обіду машина в'їхала у старовинне західноукраїнське місто Львів. Доїхавши до центру Ілля Іванович запитливо глянув на Люгера. Але німець не помітив його погляду. Поки вони їхали містом, він жадібно дивився на всі боки і час від часу важко зітхав. Під час війни він провів у цьому місті чимало приємних днів.
   - Куди далі, пане Люгер?
  - А? За місто там ліс. Я покажу. - машина проїхала повз Оперний театр, німець з цікавістю обернувся і дивився на нього, поки він не зник з поля зору. - Колись я був там, усередині. Красиво. - З нотками ностальгії в голосі сказав він Падлевичу.
  Машина далі рухалася просто в потоці інших автомобілів. Незабаром мікроавтобус виїхав за місто, ліворуч промайнуло маленьке озеро, а потім уздовж дороги замиготів темний ліс. Вони проїхали вже кілька кілометрів уздовж лісу, коли есесівець попросив зупинити машину.
  Ілля Іванович звернув на узбіччя та заглушив мотор. Люгер з легкістю вистрибнув з машини, почекав, поки з салону вибралися двоє супроводжуючих і, перестрибнувши через вузьку придорожню канаву, вони втекли серед дерев.
  Минуло більше двох годин, перш ніж німці повернулися з лісу. Старий нацист був чимось помітно засмучений. Сівши в машину, він подивився на годинник.
  - Що ж, сьогодні, мабуть, вистачить. Повертайтеся в місто і подивіться готель поряд. - розпорядився він.
   Падлевич розгорнув мікроавтобус, перетинаючи суцільну смугу на асфальті і поїхав назад.
  Наступного ранку вони виїхали з міста, мікроавтобус пройшов у бік Карпат. Близько десятої ранку вдалині з'явилися розпливчасті силуети гірських вершин, оповиті легким серпанком. Незабаром дорога заспівала між пагорбами. Падлевич на великій швидкості проїхав кілька гірських селищ. За Сколе Люгер попросив їхати повільніше. Ще за кілька кілометрів, за наказом есесівця, вони звернули з асфальтованої траси на вузьку розбиту путівцю, що веде вглиб гір.
  Проїхавши кілька сотень метрів, машина забуксувала і заглухла. Як не намагався Падлевич, мікроавтобус не міг піднятися вище.
  - На бронетранспортері тут можна було проїхати. - невдоволено пробурчав есесівець. - Залишайтеся тут і чекайте на нас. - вибираючись із машини, розпорядився він. За ним пішли молоді нацисти.
  Німці пішли вгору дорогою і незабаром зникли з поля зору. Ілля Іванович вибрався з машини і глибоко, на повні груди, вдихнув чисте гірське повітря.
  Люгер йшов угору дорогою і відчував, що задихається, але не від важкого підйому і не від похилого віку. Ні. Він задихався від спогадів, що нахлинули, вони ніби душили його. Він виразно згадав людей, з якими йшов цією дорогою востаннє. Нікого з них давно не було в живих. Усі загинули під час війни. Адже і він цілком міг опинитися серед них. Це страшне місце, воно і зараз дихає небезпекою та смертю.
  Тоді Люгер отримав завдання підготувати бази для "Вервольфа" та українських націоналістів у Галичині. Радянські війська стрімко наближалися до кордонів Рейху і хтось у Берліні запропонував використати проти них досвід партизанської війни, щоб хоч якось затримати наступ росіян. Перевірені офіцери СС поспішно приступили до пошуку затишних місць для будівництва секретних замаскованих баз. У лісах, горах створювали бункери, схрони, схованки зі зброєю та продовольством.
  База в лісі під Львовом виявилася знищеною, на її місці була величезна яма, - схоже, більшовики підірвали бункер. Тому довелося вирушити до Карпат, де була ще одна, резервна, база "Вервольфа". Цей бункер будували російські військовополонені, потім їх усіх розстріляли неподалік, тоді Люгер особисто командував солдатами з розстрільної команди і стежив, щоб не один російський не вижив.
  Бункер був вже зовсім близько, есесівець навіть дізнався одну із старих ялин, на якій він у липні наказав повісити одного російського, який відмовився працювати. Гілка, де майже тиждень провисело тіло російського не збереглася, та й саме дерево зовсім висохло і будь-якої миті могло впасти.
  Люк, що закривав вхід у бункер, був весь засипаний землею і прелим листям, але Люгер відразу ж його знайшов. Він зупинився перед замаскованим люком і повернувся до нацистів, що його супроводжували.
   - Розгрібайте тут листя.
  Чоловіки, присівши навпочіпки, стали руками розгрібати листя гілки та мох. Під листям була сира земля, коли її розгребли здалася проржавіла металева плита, з центру якої стирчало велике металеве кільце. Есесовець підійшов до люка, присів і натиснув на ледь помітну кнопку на залізній рамі, всередині щось тихо клацнуло.
  - Піднімайте. - Він підвівся і відійшов убік.
  Один з німців обома руками схопив обручку і, напружившись піднявши люк, одразу підскочили двоє інших, підхопили плиту за краї і поклали осторонь. З чорної дірки в землі дихнуло сирим, затхлим повітрям. Діра йшла вертикально вниз під землю. На одній із стін цього бетонного колодязя були іржаві скоби.
  Люгер дістав ліхтарик і крекчучи поліз униз, за ним пішли інші. Спустившись униз, вони опинилися у вузькому коридорі з бетонними стінами. Все було вкрите товстим шаром павутиння. Величезні лахміття липких ниток звисали зі стелі. На підлозі був товстий шар пилу. Люгер обережно пішов уперед, намагаючись не торкатися павутиння. Позаду йшли неонацисти.
  Коридор був досить коротким, в кінці виявилися важкі залізні двері. Вона була незачинена. Есесовець штовхнув її і вона зі скреготом відчинилася. Вони увійшли до маленької кімнатки, серед якої стояв стіл. На ньому сиротливо валялися іржаві банки з-під консервів, якийсь посуд, склянки та ложка. Поруч на підлозі валялася солдатська каска. У кутку було складено невелике, затягнуте павутинням вогнище, біля нього валялися трухляві дрова.
  У кімнаті було ще два двері, крім тих, через які вони ввійшли. Старий підійшов до однієї з них і відчинив двері, за ними опинилися залізні сходи, що вели кудись униз. Люгер обернувся:
  - Зачекайте тут. - він став спускатися сходами. Через кілька хвилин знизу пролунав дивний рик, німці небезпечно перезирнулися і раптом у них над головою тьмяно спалахнула лампочка. Спалахнувши ще кілька разів, вона згасла. Піднявся Люгер:
   - Ходімо зі мною.
  Німці пішли за ним униз сходами. Внизу горіло світло, десь за стіною мірно гудів генератор. Під сходами стояв великий бак з водою, що позеленіла від часу, а вздовж стін розкинулися дерев'яні стелажі, на яких стояли продукти, що зіпсувалися. У дальній стіні були ще одні двері, есесівець відчинив їх і махнув рукою в отвір. Маленька кімната була майже до стелі заставлена дерев'яними ящиками, пофарбованими в зелене світло. Вони були вщерть набиті зброєю та боєприпасами.
  - Візьміть цей ящик з МП-40 і он ті два, поменше, там патрони. - розпоряджався Люгер. - Цю коробку теж беріть, у ній патрони до пістолетів, а "парабеллуми" он там. Генріх, внизу, зліва ящик з гранатами, візьміть зо два десятки. О! Тут і панцерфаусти є! Їх також захопіть.
   Підлеглі тягали ящики і дивилися на Люгера з подивом, вони ніколи не бачили старого нациста таким збудженим.
  - Дивно, як ми програли війну цим клятим росіянам! - з гіркотою промовив есесівець. - Минуло більше півстоліття, а тут все в ідеальному стані. Світло горить. Вентиляція хоч і забилася, але працює. Зброя у повному порядку. - він дістав із довгого ящика карабін "маузер", задумливо покрутив його в руках, потім поклав назад у ящик. - Тільки продукти зіпсувалися...
  Молоді нацисти вже піднімали ящики зі зброєю нагору. Люгер теж повернувся до передпокою і зайшов у треті двері. За нею виявилася довга вузька, як пенал, кімната, заставлена двоярусними ліжками. То була казарма для відпочинку "вервольфівців". Під стелею, щойно розсіюючи темряву висіла одна лампочка - інші перегоріли. Старий дістав ліхтарик і увійшов усередину, освітлюючи простір перед собою. Пройшовши кілька метрів, він здригнувся і зупинився, - перед ним на двох сусідніх ліжках лежали два скелети. Одяг на них майже зотлів. Але ще можна було помітити, що це есесівські мундири. В одного зі скелетів лежав на ребрах потемнілий від часу Залізний хрест. На запиленій підлозі недбало валялися чоботи, вкриті цвіллю.
  Люгер підійшов ближче. На черепі одного зі скелетів ще можна було побачити темні уривки бинтів, у другого бинти провалилися між тазом та ребрами. Старий зрозумів, що "вервольфівці" залишили тут своїх поранених товаришів помирати. На одному зі скелетів була офіцерська форма, німець нахилився і подивився на відзнаки, - штурмбанфюрер. На кістці, яка колись була безіменним пальцем, лежав масивний срібний перстень. На ньому був вигравірований череп з двома схрещеними кістками під ним - людина, яка померла тут, перебував у дивізії "Мертва голова"... Як і Люгер. Можливо, вони навіть були знайомі, адже він інструктував солдатів з "Вервольфа" перед тим, як залишити їх у тилу радянських військ.
  - Гер Люгер, ми закінчили. Все, що ви сказали нагорі. - зазирнувши казарму, промовив Генріх. Есесовець обернувся:
  - Добре. Беріть ящики та несіть до машини. - він ще трохи постояв біля ліжок і вийшов. Спустившись донизу, він вимкнув генератор і пішов до виходу.
  Вибравшись із бункера, він глибоко зітхнув і покликав до себе підлеглих, що повільно бредили з ящиками до дороги. Вони поставили свій вантаж на землю та підійшли.
   - Закрийте бункер і засипте вхід, щоб усе було, як і раніше.
   Швидко зробивши все, що сказав старий, німці повернулися до ящиків, підняли їх і пішли до машини.
  Коли вони підійшли, Падлевич мирно спав у салоні мікроавтобуса. Вони занурили ящики всередину, накривши їх брезентом і автомобіль обережно поповз униз до траси.
   По дорозі їх зупинив даішник, але все обійшлося він лише перевірив документи і, не знайшовши до чого причепитися, відпустив машину.
  До Києва вони повернулися пізно увечері. Відпустивши підлеглих, Люгер пішов у номер до Гірчки. Його колега - есесівець ще не спав.
  - О! Ганс, нарешті. Як ви з'їздили?
  - Чудово, Гельмут. Ми знайшли все необхідне. Я привіз десяток пістолетів, вісім МП, гранати та два панцерфаусти.
   - Хм, Гансе, що ти зібрався влаштувати тут війну?
  - Ні що ти? Зброя завжди знадобиться у цій шаленій країні. Ти ж не гірше за мене знаєш цих непередбачуваних слов'ян! Тепер у нас достатньо зброї і ми можемо будь-якої миті захопити не тільки "мови", а й увесь будинок цього російського бандита.
   - Не забувай, що ми тут уже не господарі, а просто в гостях і нам не бажано робити таких необачних кроків.
  - Дорогий Гельмут, мені, як і тобі, зовсім не хочеться провести решту життя в місцевій в'язниці. Гаразд, закінчимо цю безглузду розмову. Перейдемо до справи: що ти дізнався за моєї відсутності?
  - Я поставив людей стежити за Цим Фашистом. Він скрізь пересувається автомобілем, його супроводжує машина з охороною. Вони, швидше за все, озброєні. Тож захопити цього бандита без шуму не вдасться. Але його будинок відвідує багато людей. Ми можемо взяти когось із них.
  - Я згоден, Гельмут. Але потрібно, щоб ця людина була обізнана у всіх її справах. І треба зробити це найближчим часом. Ми не можемо довго чекати.
   - Спробуємо взяти "мови" завтра ж.
  - Але так сильно поспішати також не варто. Давай завтра зранку обговоримо це. Пам'ятаєш, як говорили в Росії?
   - Ранок вечора розумніший...
  - Так. Так. На добраніч, Гельмут.
  - На добраніч, Гансе. - Люгер кивнув і подався до себе в номер.
  Алік і Вано поверталися з Німеччини потягом, - хотіли заощадити гроші, адже так дешевше, ніж літаком. Але не вийшло: всю дорогу вони по чорному пили, пропивши практично всі гроші. Вони намагалися заглушити спиртним свій страх та невпевненість перед поверненням на Батьківщину. Вони стільки років прожили у Німеччині, що повністю втратили зв'язок із рідною країною. Вони навіть уявити не могли, що там зараз відбувається і як там живуть люди. Не знали вони і що на них чекає там. А ця невідомість лякала обох.
  Вони вийшли на перон столичного вокзалу опухлі, неголені, страшні та повільно пішли до виходу до міста. Жваві мужики на кожному кроці пропонували їм взяти таксі, але вони тільки відмахувалися від них: куди їхати?
  Вийшовши на привокзальну площу, купили в кіоску два літрові пива і, присівши на лавочку, заходилися жадібно пити. Потім вони курили і думали, що робити далі.
  За кордоном все здавалося так просто: приїхали, пограбували Фашиста і котилися на всі чотири боки. А зараз вони навіть не знали, де переночувати.
  - Ходімо до Моррісона. - несподівано запропонував Вано. - У нього і пожерти, і бухнути, і переночувати можна.
  - Давай. Тільки щоб він удома був. - погодився Алик, хоча подумав, що його цілком може вдома і не бути, адже бандитське ремесло аж ніяк небезпечне - його давно могли вбити або посадити. Та мало що могло статися за стільки років...
  Але бандитам поталанило. Моррісон опинився вдома. Він сам відчинив двері і постав перед ними до пояса голий, у старих заношених спортивних штанях. Він сильно погладшав за ці роки.
  - Здорово, братику. Дізнаєшся? - привітався Алик, а слідом за ним і Вано.
  - Пацани! Ви звідки?! О, млинець, не чекав! Ну заходьте, чого встали? Зараз, я миттю...
   Вони увійшли до квартири.
  - Юлько! Юля! - голосно закричав Моррісон, з кімнати визирнула симпатична молода жінка. - Тут корефани мої підтягнулися, давай нам швидко організуй щось на стіл.
  А це, пацани, дружина моя - Юля. Кльова баба.
  Через двадцять хвилин бандити вже сиділи за накритим столом і пили холодну горілку. Випивши і добре закусивши, вони продовжили перервану розмову:
   - Ну, Морісоне, розповідай, як тут живеш, чим займаєшся.
  - Так, у мене все ніштяк, пацани. Влаштувався в однієї дуже авторитетної людини, він майже пів міста тримає. А ось ви куди зникли? Я вже після того, як наша бригада розпалася, грішною справою погане подумав. Що сміття може зачинити?
  - Тьху! Тьху! Тьху! Щоб у тебе гриби у роті висохли! - образився Вано. - Ми за кордоном відсиджувалися. Чекали, поки тут весь цей кіпіш втрясеться. Теж справи робили в... - Алік сильно вдарив його по нозі під столом і Вано не договорив, де саме. - Втім, нормально перекантувалися. А ти як? Бачив когось із наших?
  - Та ось, Данька з Чуком зі мною в одному гурті, а так більше нікого. Багатьох сміття закрили, дехто за бугор звалив, у кого лаве було.
  - А ми ось приїхали, хочемо діло одне промутити. - вкрадливо промовив Алік.
  - Що за річ? - без цікавості запитав Моррісон.
  - Та виставити хочемо одного жирного баригу. Підпишешся з нами?
  - Не-а, пацани, дякую. Мені під Фашистом нормально.
   Алик і Вано переглянулися здивованими поглядами.
   - Під ким, ти кажеш?
  - Фашист. - виразно вимовив він. - У великому авторитеті зараз. Зв'язки має скрізь. Дуже серйозна людина. А що ви чули про нього? - не без гордості спитав Моррісон.
  - Ні, просто клікуха в нього якась незвичайна. - квапливо відповів Алик. - Він що справді фашист?
  - А хрін його знає. Сам він каже, що ні, а пацани подейкують, що так. Він навіть мотлох всякий з війни збирає, купу бабла на це гавно витрачає. Кажуть, - у нього вся хата цим барахлом завалена. І звуть як справжнього фашиста - Герман Карлович. Але мені, пацани, це все по барабану. Головне, що він бабки хороші платить і робітку не курну дає.
  - Так, закінчило тобі, саме. - Замислено кинув Алик. - Слухай, Морісоне, а може ти і за нас перетреш, щодо роботи. А?
  - То я, пацани, з радістю! Тим більше, що у нас тут нещодавно закрили пару пацанів. Нам такі, як ви дуже потрібні. - Вано дивився на Аліка, нічого не розуміючи: як можна йти на роботу до людини, яку щойно збиралися пограбувати?! - Так що, я прямо завтра з ранку за вас перебазарю з ким треба і нормально оратимете.
   - А скільки нам платитимуть?
   - Ну, для початку штука, може півтори на місяць.
   - Замало.
  - Не переживай. Жити можна, до того ж завжди можна заробити.
  Алік і Вано залишилися у Моррісона ночувати. А наступного дня їх взяв на роботу Фашист.
  
  
   VII
  
  Щойно Володя приніс Лютцю роздруківку з адресами нових власників його автомобілів. Збоку помічник завзято дописав ручкою додаткову інформацію, яку вдалося зібрати для цих людей.
  Переглянувши записи Герман Карлович важко зітхнув - усе чиновники з уряду або генерали силових структур. Серед них сиротливо затесався якийсь естрадний співак. Навіть не співак, а так собі співачка, але дівчаткам подобається. З нього, мабуть, слід почати. Ось тільки кому доручити зайнятися цим?
  - Германе Карловичу, я на годинку від'їду. Мені дружину треба відвезти до лікаря. - зазирнувши до кабінету, сказав Володя.
  - Добре. Їдь. - Думаючи про своє, дозволив Лютц.
  Володя вийшов із дому Фашиста, сів у машину та виїхав із двору. Він їхав повільно, час ще був. Під'їхавши до своєї оселі, він побачив, що Марина ще не вийшла. Почекавши кілька хвилин, він вирішив сам піднятися в квартиру і поквапити її. Хлопець вийшов із машини та пішов до під'їзду. Хтось увійшов у під'їзд за ним. Володя хотів обернутися, але йому на голову обрушилося щось важке і він упав, непритомний. Два міцні мужики підхопили його під руки, витягли на вулицю і потягли до мікроавтобуса, що стояв неподалік. Вони закинули нерухоме тіло в салон, залізли слідом і "фольксваген" зірвався з місця.
   Коли Марина нарешті вийшла з під'їзду, то довго ходила навколо машини і не могла зрозуміти, куди подівся її чоловік.
  А Володя тим часом лежав на підлозі машини, притиснутий зверху ногами викрадачів. Мікроавтобус на великій швидкості їхав невідомо куди. Незабаром машина виїхала на восьмисмуговий проспект, що веде за місто, і помчала ним. Незабаром скінчилися багатоповерхові будинки, повз промайнуло кілька готелів і почався густий сосновий ліс. Падлевич звернув з траси на розбиту путівець, що веде вглиб лісу. Заїхавши досить далеко, Ілля Іванович зупинив машину. Люгер та Гірчке вибралися із салону. За ними молоді нацисти витягли Володю. Він уже прийшов до тями, викрадачі швидко обшукали його і знайшли у внутрішній кишені піджака копію роздруківки зі відомостями про покупців "БМВ".
  Німці вирішили захопити саме цю людину, тому що вона була в Німеччині, видаючи себе за співробітника Інтерполу, а після повернення постійно була поруч із Фашистом, супроводжуючи її у всіх поїздках. Як вони зрозуміли, він був кимось подібним до ад'ютанта при російському бандиті.
  - Хто ви? І що вам від мене треба? - зовні спокійний, спитав він. До нього підійшли двоє старих.
  - Де карта? - з ледь помітним акцетном, що видає в ньому німця, спитав один із них.
  - Яка карта? Я не розумію, про що ви кажете? - Володя справді нічого не розумів. Хто ці старі німці? Про яку карту вони говорять?!
  - Карта, яку ваш чоловік у Вейдені купив у Краузі. - спокійно уточнив старий.
  - Наша людина не купувала жодної карти. Він купив лише різні німецькі ордени та медалі. Але запевняю вас, ці дрібнички не становлять жодної історичної цінності.
  - Без-здилючки. - повторив старий і з ненавистю глянув на нього.
  - На жаль, ми не взяли із собою препарат. - німецькою мовив другий дід.
  - Що ж тим гірше для цієї російської. - Володя знав німецьку, але з цих двох фраз нічого не зрозумів.
  - Зв'яжіть йому руки. - молоді німці зв'язали його і підвісили на дереві, так що виверталися і страшенно хворіли на лопатки. Обидва старі підійшли до нього.
  - Вам краще все розповісти самому, бо зараз буде дуже боляче. - попередив його Гірчці.
   - Я не знаю, що ви хочете почути від мене.
  Німець підійшов до нього впритул і вдарив у обличчя. Хоча старий і виглядав руїною, але бив дуже й боляче. Бити пов'язаних людей Гірчке добре навчився в гестапо. Він чудово знав усі болючі точки на людському тілі і методично бив російської саме по них. Після п'яти хвилин безперервних ударів він залишився відсапатися. З рота у Володі текла густа чорна кров.
  - Я спрощую питання. Де ці безздилюшки, які купила ваша людина? - розтираючи кулаки, спитав німець.
  - Не знаю. - спльовуючи згусток крові разом із осколками зубів просипів він.
  - Вам краще сказати. Чи, може, вам подобається, коли вас б'ють? - сказав тихо Люгер, що стояв осторонь.
  - Не подобається. Я правду говорю, що не знаю, де ці речі.
  - Як це: не знаєте? А хто ж знає? - весело здивувався есесівець.
  - Поки що ніхто. Ми їх загубили.
  - Бреше. - гаркнув німецькою Гірчкою і вдарив його по печінці.
  - Почекай. Він уже дозрів. - невдоволено зупинив його Люгер. - Ти можеш вбити його.
  - Наша людина сховала все в машині. Ця машина серед інших таких же "БМВ" була направлена сюди, але їх затримали на кордоні і ми втратили їхній слід.
   - Скільки машин було у цій партії?
  - Сім. - Люгер глянув на список, знайдений у російської, у ньому було сім записів - чиїсь прізвища, адреси.
  - Що це таке?! - трясучись списком перед розбитим обличчям Володі, спитав він.
  - Це люди, які купили машини з цієї партії. Все, що купив Федотов, у дверцятах одного з цих автомобілів.
   - Скільки людей у підпорядкуванні у твого шефа?
   - Близько ста п'ятдесяти, але навіщо вам це?
   - Цікаво.
  - Я вам все сказав. Відвезіть мене до лікарні. - слабким голосом попросив Володя.
   Люгер і Гірчке голосно засміялися:
  - А потім ці сто п'ятдесят людей шукатимуть нас? Ні, товаришу. Ти є зрадником. Ти зрадив свого шефа. А зрадник не може довго жити.
  - Ні. - прохрипів Володя. - Я не зрадник. Я нікого не зраджував...
   - Ти тільки-но розповів нам те, що не мав права розповідати... - Старі відвернулися від нього, втративши до нього всякий інтерес.
  - Заберіть його. Тільки тихо. - кинув на німецькому Люгер молодим нацистам.
  - Ні! Не треба! - у розпачі заревів хлопець, але бритоголовий неонацист із задоволеною усмішкою встромив йому в серце розкладний ніж. Російський захрипів, засукав ногами і затих.
   Німці спокійно повернулися до мікроавтобуса, сіли в салон і Падлевич, розгорнувши машину, помчав назад до міста.
  Всередині старого все тремтіло від страху: він дізнався про їхні звички, вони постаріли, але не змінилися. І якщо буде потрібно, вони з такою ж легкістю вб'ють і його...
   Алик та Вано сиділи перед телевізором, бездумно дивилися якийсь бойовик та пили пиво.
   Незабаром повернувся Моррісон, він був у чудовому настрої, приніс ще пива та продуктів.
  - Ну чого, хлопці, готові до роботи? - спитав він. - Є якраз
   легка робітка.
  - Що за робота? - апетитно вгризаючись у копчену курячу ніжку, спитав Алик.
  - Так - фігня, треба покарати одного цапа: тиснути у нього тачку. Нову "бешку", останньої моделі, тільки з Німеччини.
   Алік і Вано багатозначно переглянулися.
   - А що це за козел?
  - Якийсь, на кшталт, співак. Ай-я-яй, дівча... Ну щось, типу, того. Коротше жене попсу. Руслан Лажин його звуть. Тут на папірці вся інформація про нього. Пацани вже пробили: куди їздить, де машину залишає і таке інше.
   Алик узяв у нього папірець.
   - І коли це треба зробити?
   - Так, чим швидше, тим краще.
   - Гаразд подивимося, що вийде.
   Увечері Моррісон з дружиною кудись пішов, а бандити присіли на кухні і стали обмірковувати, як їм вчинити.
   - Вано, ти врубався, так, що це за тачка?
  - Звичайно втрутився. Я тільки одного не можу зрозуміти, як тачка опинилася у цього Лажина. Вони ж усі мають бути у Фашиста.
  - Воно тобі потрібно? Нам головне: зачепити цю машину. Якщо вона їм так потрібна, значить вся ця фашистська херня саме в ній. Ось нам і треба кинути, як зробити так, щоб усе виявилося у нас.
  - А в чому проблема? Виганяємо тачку і просто линяємо на ній.
  - Хріновий план. Ми так Моррісона підставляємо, а він може нас здати і нас швидко обчислять.
   - Може тоді обережно витягти все та віддати їм тачку?
  - То вже краще. Ми виходимо не при справах. А вони там нехай тоді розбираються чомусь тачка порожня і куди все поділося.
  - Ну шо? Тоді так і зробимо?
  - Так. - Алік підняв чарку. - Ну, давай, за удачу.
  - Давай. - вони випили і взялися за їжу.
  Цього ранку Руслан піднявся незвично рано - треба було їхати на студію записувати нову пісню. Нашвидкуруч перекусивши, він вискочив надвір і, пограючи ключами, попрямував до своєї новенької "БМВ". Немов вітаючи господаря, клацнув центральний замок, у цей момент до співака підійшов амбал у спортивному костюмі. Він крутив у товстих пальцях зім'яту сигарету.
   - Мужику, прикурити дай.
  - Я не курю. - з ворожістю відповів Лажин, відвернувся і взявся за ручку автомобіля.
  - Так у тебе в машині прикурювач. Дай я прикурю в натурі.
  - Слухайте, я дуже поспішаю. Знайдіть когось іншого. - Руслан нетерпляче обернувся до незрозумілого курця, але замість природних вибачень, йому в обличчя з шипінням ударив струмінь сльозогінного газу. Співак закашлявся, зігнувся по обличчю потекли сльози та соплі.
  Нахабний курець вирвав у нього з рук ключі і, відштовхнувши Руслана, заліз у машину. "БМВ" різко завелася і виїхала з двору, обдавши його брудом.
   За кутом у машину підсів Вано:
  - Молоток, Алік, чудово все зробив. Цей цап навіть нічого не зрозумів.
   - Тепер треба швидко валити звідси.
   Розтираючи по обличчю сльози та соплі, все ще наполегливо кашляючи, Лажин дістав з кишені мобільний телефон і набрав "02".
   - Іване, дивуй, курва, та ж то це бемеве, шо його зрання вкрали...
  - Ну, млинець, як завжди. Будь-яке гавно обов'язково в нашу зміну... - невдоволено пробурчав другий даїшник.
   Розмахуючи смугастим жезлом, навперейми іномарці, що мчала по проспекту, вискочив товстий даішник, другою рукою він гарячково дряпав кобуру.
  - Ну, цапи! - Вилаявся Алик і різко вивернув кермо. Ледве не зачепивши товсте пузо даішника, "БМВ" проскочила повз.
  - Петро! Заводь машину! За ними! За ними давай! Ці мудаки мене мало не збили! - Увімкнувши сирену, даішники помчали за викрадачами.
   "БМВ" петляла в потоці автомобілів, легко віддаляючись від міліцейського "жигуля"
  - Газуй, Петро! Газуй! Підуть сволочі!
  - Треба викликати допомогу. Нехай їх "Кобра" ловити. Вони на "мерседесах" йздять.
   Іван схопив рацію.
  На перехресті, з-за рогу навперейми "БМВ" вискочила міліцейська "Дайва". Алик ледве уникнув лобового зіткнення, до упору вивернувши кермо. За кілька хвилин за ними з прозирливим воєм мчала ще одна машина.
  -Аліку, це звіздець! Не підемо! Що робити?!
  -Не бійся. В нас повний бак. Прорвемося, нам би тільки за місто вирватися.
  Але за містом ситуація лише погіршилася, їх переслідували вже три міліцейські іномарки. Даішники, вирвавшись на трасу, де рух був менший, ніж у місті, відкрили по викрадачах вогонь з автоматів.
  Один із них якимсь дивом потрапив у колесо, "БМВ" занесло, машина вилетіла на узбіччя, на повній швидкості злетіла з дороги та перекинулася. Лопнув бак і на землю з дзюрчанням полився бензин. Розпалені погоні даішники, вискочили з машин і помчали до перевернутого автомобіля. Один з них для страху випустив по ньому коротку автоматну чергу. Покорежену "БМВ" відразу охопило полум'я. Затиснуті в машині бандити згоріли живцем.
   Дізнавшись про те, що сталося, Лютц страшенно розлютився: залітні відморозки влаштували в місті перегони зі стріляниною, "поставили на вуха" всіх ментів і, плюс до всього, спалили машину, в якій могли знаходитися предмети сховані Федотовим.
   Тепер треба було подбати про те, щоб цю подію ніяк не пов'язали з її ім'ям, адже про те, що ця машина була в його списку, знало чимало людей, більша частина з яких працювала в органах державної влади.
  Але мало того, ще й Володя - найцінніший та незамінний помічник кудись зник. Фашист кинув усіх вільних людей на його пошуки, але це поки що не дало жодних результатів.
  Весь свій гнів Лютц зіпсував на Моррісоні. Після чого, трохи заспокоївшись, наказав йому зайнятися викраденням наступної машини.
  
  Генерал Сухоплюєв вийшов з дому та попрямував до свого нового автомобіля марки "БМВ". Раніше його возила на роботу, в МВС, службова "волга", але після того, як він дуже вигідно і недорого купив нову престижну іномарку, він попросив водія не заїжджати за ним. Йому подобалося добиратися на роботу на власній машині, відчувати швидкість і послух потужної машини, паркувати її на службовій стоянці під заздрісними поглядами колег.
  Він підійшов до машини і дістав ключі. Поруч, майже у притирання з його "БМВ", стояв темний мікроавтобус. За кермом сидів сивий як лунь старий, а поряд з ним - молодий хлопець із вольовим енергійним обличчям.
  Сухоплюєв був у генеральській формі - сьогодні мала бути нарада у міністра. Він вирішив підійти і висловити все, що він думає з приводу того, що старий хрич поставив свій драндулет так близько до його БМВ, - ще зачепить ненароком...
  Відчинилися дверцята і молодий хлопець виліз із машини. Він рушив назустріч генералові. Сухоплюєв вже відкрив рота, щоб вимовити свій монолог, але хлопець вийшов з-за машини і генерал побачив у його руках великий чорний пістолет з довгим глушником. У нього не було при собі табельної зброї і він позадкував назад, піднявши перед собою портфель, наче він міг захистити його від куль. Вбивця двічі натиснув на курок, сухо і тихо клацнули постріли і Сухоплюєв упав на землю, випустивши дипломат та ключі. Хлопець підскочив до нього та підняв ключі від машини.
   БМВ, а за нею мікроавтобус швидко виїхали з двору.
  Коли приїхала "швидка", генерал був ще живий. Він помер дорогою до лікарні. Слідом за медиками приїхали працівники міліції та прокуратури. Відразу ж за рядовими працівниками приїхало високе начальство, - вбивство генерала МВС було надзвичайною подією.
   Цього ж дня для розслідування обставин нападу на Сухоплюєва було створено оперативно-слідчу групу, на чолі зі слідчим у особливо важливих справах Генпрокуратури Яновим Олегом Миколайовичем.
  - Доннер-веттер! Мейєре, що за бійню ви влаштували?! Це ж генерал поліції! Не можна було його вбивати! - Гірчці буквально позеленів від люті. Його ще ніхто не бачив у такому жахливому стані. - Що ти накоїв?! Ти знаєш, що тепер буде? Ти провалив усю операцію! Вбивць генерала шукатиме всіх українських спецслужб!
  Мейєр стояв пригнічено опустивши голову і мовчав. Він і сам розумів, що перестарався. Потрібно було просто тихо викрасти машину, але Гірчке сам наказав поспішати і не думати про наслідки, щоб випередити російських бандитів.
  - Я б міг тебе зрозуміти і навіть схвалити твої дії, якби схованка знаходилася саме в цій машині! Але вона пуста! І що тепер ми маємо робити?!
  Мейєр продовжував мовчати, не підводячи голови. Він не знав і навіть припустити не міг, що ж тепер робити.
  - Отже, перш за все, треба ліквідувати Падлевича - він стає небезпечним свідком. Потрібно знищити "фольксваген", - хтось міг побачити цю машину. Ось з твоєї провини ми залишилися без транспорту! Займися цим абверівцем, але постарайся хоч цього разу спрацювати так, щоб не підвести нас ще раз.
  - Яволь, гер Гірчке! - Мейєр викинув угору руку в нацистському привітанні. Зараз це був просто психологічний трюк: він працював із Гірчкою вже не один рік і знав, що цей рух налаштовує старого есесівця на ліричний лад. Але сьогодні від старого пішла зовсім несподівана реакція:
  - Припини цю комедію! - скрикнув старий. - Ти маєш довести свою відданість перед Фатерландом та Братством не цим символом, а добре зробленою роботою!
   - Вибачте, пане Гірчке.
  - Іди. Займися Падлевичем, поки він не наробив дурниць.
  
   Але Гірчко спізнився.
  Ще в лісі коли били невідомого молодого хлопця, Ілля Іванович злякався, що і з ним ці божевільні прибульці з кошмарного Минулого можуть зробити щось подібне. Цей страх ще більше посилився після слів Люгера, що зрадники довго не живуть. Адже він теж став зрадником, як би не було прикро вішати на себе цей ярлик, коли в концтаборі погодився співпрацювати з німецькою військовою розвідкою. У цих словах був натяк і для нього.
  А сьогодні було це жорстоке і безглузде вбивство генерала міліції. Правоохоронні органи за вбивство свого та ще й у чині генерала будуть вдень і вночі землю рити, щоб знайти вбивць. А німцям що? Вони приїхали зробили тут свої справи і спокійно поїхали, а йому в цій країні доживати своє нехай коротке, але все-таки таке бажане життя.
  Кримінальний кодекс Падлевич вивчив ще в молодості, коли постійно чекав на арешт за співпрацю з німцями. А за кримінальним законодавством він, Падлевич, виходить не менше, ніж співучасник убивства. А якщо бути зовсім точним - двох вбивств. Якщо його знайдуть, напевно, спливе його минуле і тоді залишок життя доведеться провести у в'язниці.
  Ілля Іванович зовсім розгубився. Він не знав, як йому вчинити. Варіант про те, щоб піти в міліцію, він відкинув одразу: там швидко докопаються до його зрадницького минулого.
  Просто втекти? Але куди? Для цього в нього немає ні грошей, ні здоров'я, до того ж ці божевільні есесівці можуть помститися знищити його сина з сім'єю.
   Продумавши всі можливі варіанти, Падлевич дійшов єдиного, на його думку правильного висновку: піти до цього бандита на прізвисько Фашист, яким так цікавляться приїжджі німці, розповісти йому все, що він знає про них і попросити захисту для себе та для сім'ї сина.
  Абверівець сів у машину та поїхав до особняка Фашиста. Він уже знав його адресу - їздив кілька разів із молодими неонацистами стежити за будинком.
  Герман Карлович був просто приголомшений після перегляду випуску вечірніх новин: зранку невідомі застрелили генерала МВС Сухоплюєва та викрали його машину. Ця людина була у списку тих, хто купив конфісковані митцями "БМВ".
  Це не могло бути простим збігом. Але хто ще міг знати про схованку, закладену Федотовим? Втім, чи можливо зникнення Володі якось пов'язане з цим вбивством? Може такий розумний помічник вирішив розпочати свою власну гру? Ні, Володя справді розумний хлопець, він не пішов би проти шефа через якихось сто тисяч доларів. У нього тільки квартира дорожче коштує, це не рахуючи машини та грошей на банківському рахунку.
   Тоді хто?
  Вирішивши не забивати собі голову безглуздими припущеннями, Фашист викликав до себе Гімлера, так за очі називали людину, яка очолювала розвідку і контррозвідку в структурі Лютца. Раніше ця людина працювала в КДБ, потім недовго в СБУ, а вийшовши на пенсію за вислугою років, пішла на роботу до бандитів.
  - Заходь, Олександре Васильовичу. Чай каву?
  - Хм. Від чайки не відмовлюся.
  Лютц попросив секретарку принести чай. Він ставився до відставного кадебешника підкреслено шанобливо, пам'ятаючи про його минуле і широкі зв'язки в силових структурах.
   Гімлер сидів мовчки, чекаючи, що шеф першим розпочне розмову.
  - Ти, Олександре Васильовичу, новини вечірні не дивився? - вони були майже одного віку, тому Герман Карлович дозволяв собі це трохи фамільярне "ти".
   - Дивився.
  - Бачив яке свавілля коїться? Зовсім озвіріли відморозки! Додумалися - ментівського генерала завалити!
   Гімлер мовчки вилучав цю гнівну і трохи лукаву тираду.
  - Так у мене до тебе із цього приводу прохання буде. Ти теж займися цією справою, пробий своїми каналами у силовиків. Мені треба знати, яка падла могла зробити таке.
  - А чому ти цим зацікавився, Германе? Зрозумій, я не просто так питаю. Ця резонансна справа і будь-який інтерес до нього викличе реакцію у відповідь. Я повинен знати, через що ми підставляємося.
   Лютц подивився на Гімлера довгим поглядом, до цього в нього не було причин не довіряти кадебешнику, може розповісти йому все?
   У цей момент на столі запищала рація - цим зв'язком користувалися лише охоронці його особняка.
   - Германе Карловичу, тут якийсь дід приїхав, просить щоб ви його прийняли у терміновій справі.
   - Що там ще за діда?
  - Не знаю. Старий дуже, з нього скоро пісок сипатиметься.
  - Постав цього діда під камерою і переключи зображення на мій кабінет. Я подивлюся на нього.
  Через кілька секунд на моніторі комп'ютера з'явилося зображення сивого старенького старого. Він спокійно стояв під об'єктивом камери та чекав.
  - Запитай, що йому потрібно. Я не займаюся благодійністю.
   Рація затихла, а за хвилину з динамік пролунав голос охоронця:
   - Він каже, що це пов'язано з подією, яка сталася сьогодні вранці.
  - Що? Як ти сказав?! - здивувався Лютц.
   Охоронець повторив усе слово у слово.
  - Приведи його до мене і швидше. Тільки не забудьте його обшукати.
   Ще через деякий час у кабінет Лютца ввели літню людину.
   - Як вас звати?
  - Гришин Ілля Іванович. - чітко відповів старий.
   - Яку подію ви мали на увазі?
  - Вранці вбили генерала міліції. Я був там присутній.
  - А чого ви взяли, що мене це цікавить? - Взявши себе в руки і намагаючись не видати свого хвилювання, зайво байдуже і ліниво запитав Лютц.
  - Я точно знаю, що це вас цікавить. І це не єдина інформація, яку я маю. Я можу розповісти вам багато чого з того, що вас цікавить.
  - Наприклад? - так само недбало запитав Герман Карлович, хоча всередині все клекотіло від нетерпіння.
   - Наприклад, куди поділася ваша людина, яка зникла позавчора.
  - Хм. - Фашист уже ледве стримався. - Це стає цікавим.
   І скільки ж ви хочете за вашу інформацію?
  - Мені не потрібні гроші. Я хочу отримати гарантію. Гарантії особистої безпеки та безпеки мого сина із сім'єю.
  - Що так серйозно? - здивовано піднявши брови, спитав Лютц.
   - Набагато серйозніше, ніж ви думаєте.
  - Що ж, кажіть. Ми з великою цікавістю послухаємо вас.
   І Падлевич почав розповідати про те, як його завербували в абвер, як через стільки років повернулися есесівці, про поїздку в Карпати і привезену звідти зброю, про викрадення людини та її тортури з вимогою розповісти про якусь карту, заховану в "БМВ" та , нарешті, про напад на генерала міліції...
  
  Старі есесівці сиділи один за одним за столом у готельному номері. Люгер сербал з бляшанки безалкогольне пиво, Гірчке - сік із високої склянки.
  - Гельмуте, вся операція під загрозою провалу. Що ти пропонуєш робити? - крутячи в руках банку, спитав Люгер.
  - У мене є кілька варіантів. По-перше, ми можемо далі продовжувати пошуки та захоплення машин, щоб випередити росіян. По-друге, ми можемо почекати, поки цю роботу зроблять росіяни, а потім відбити у них карту. І, нарешті, по-третє, можемо спробувати домовитися з росіянами та купити у них карту, адже той російський бандит у лісі сказав, що їм нічого не відомо про карту.
  - Гельмут, не ображайся, але ми з тобою два старі, що вижили з розуму, давно пережили свій час: всі твої пропозиції нам не підходять. Твій помічник так перестарався, що ми тепер і близько не зможемо підійти до цих автомобілів, а зв'язуватися з російськими бандитами рівносильно тому, щоб сісти на зведену авіабомбу.
  У мене є інша пропозиція. Усі росіяни шукають високо оплачувану роботу. Ми могли б найняти когось представником якоїсь німецької фірми. А представник має їздити гарною машиною. Ми даємо йому гроші та вказуємо який саме автомобіль купити. Ми можемо найняти п'ятьох представників і через них купити всі п'ять "БМВ".
  - Пробач, Гансе, але ти маєш рацію щодо старих, що вижили з розуму. Чому ти думаєш, що теперішні господарі БМВ погодяться продати свої автомобілі?
   Люгер не звернув уваги на уїдливий тон Гірчці і голосно розреготався.
  - О! Мій бідний старий Гельмут, ти зовсім забув психологію цих російських унтерменш. Адже вони патологічно жадібні! Згадай більшість їх готові були лизати твої чоботи за шматок черствого эрзацхлеба.
  - Але ж це було в концтаборі, де їх зовсім не годували. - щиро обурився есесівець.
  - А в екстримальних умовах людина показує свою приховану суть. - промовив Люгер. - Ми нічим не ризикуємо, якщо спробуємо використати мій варіант.
  - Добре. Я погоджусь з тобою. Давай спробуємо. Але ми завжди зможемо повернутися до одного, із запропонованих мною варіантів.
   - Що з абверівцем?
   - Я доручив Мейєру зайнятися ним.
   - Дивись, щоб твій помічник знову не підвів нас.
  - Ні. Він не повторить свою помилку...
  Наступного дня у столичних газетах з'явилося оголошення, складене Люгером та Гірчкою. По телефону, вказаному в оголошенні, зателефонували дуже багато людей. У есесівців виник великий вибір виконавців.
  Цього ж дня у кабінеті слідчого Генеральної прокуратури пролунав телефонний дзвінок. Янов підняв слухавку:
  - Олеге Миколайовичу, здравствуйте. Це Петров із міськуправління. Я у справі Сухоплюєва. Ми знайшли собачника...
  - Кого? - здивовано перепитав Янів.
   - Ну, мужика із собакою.
   - Взагалі не зрозумів: який собака?
  - Людина вигулює вранці собаку у дворі. Так ось, він бачив, що поряд з машиною генерала стояв чорний мікроавтобус "Фольксваген", з житомирськими номерами. Коли стріляли в генерала, він був уже вдома. Пострілів не чув, але бачив з вікна, як "БМВ" виїжджала з двору, а одразу слідом за нею цей мікроавтобус. Можливо, вбивці були саме в ньому.
   - А номер він не запам'ятав?
   - Ні, лише літери.
  - Помчай його ще трохи, може він хоч одну цифру згадає, а я посилаю орієнтування до ДАІ. Хоча якщо там справді були вбивці, то цей намиста вже давно спалили або розібрали. - слідчий поклав трубку і почав набирати на комп'ютері документ для ДАІ.
  
  - Ви розповіли історію, в яку дуже складно повірити. - задумливо промовив Лютц, коли Падлевич закінчив свою розповідь. - Де зараз ці німці?
  - Вони оселилися у готелі "Україна". Номери 611, 505. Інші не знаю - там їх молоді помічники.
   - А що ж це за така карта?
  - Це мені невідомо. Але, мабуть, щось дуже важливе, якщо вона така потрібна нацистам. Вибачте, але я турбуюсь за сина. Ви не могли б мені допомогти?
  - Так. Це потрібно. Я зараз пошлю з вами людей, ви поїдете до нього. Вас разом із сином та його сім'єю відвезуть на деякий час в одне місце, де ви будете у безпеці. - Фашист взяв рацію та віддав необхідні розпорядження. - Так. Ви на машині?
  - Так. Маю мікроавтобус.
  - Добре, візьміть його. В моїх людей буде ще одна машина.
   - Спасибі вам.
  - Поки нема за що. - Падлевич вийшов із кабінету. Лютц повернувся до кадебешника. - Ти йому віриш?
  - У це дуже важко повірити. Нині... нацистська організація? Причому в ній заправляють не якісь бритоголові виродки, а справжні есесівці. Дуже сумнівно, що хтось із них міг дожити до нашого часу. - Гімлер був налаштований дуже скептично. - Ні. Звичайно, всяке траплялося під час роботи. Доводилося нам розробляти неонацистські угруповання у Німеччині. Але, знову ж таки, повторюся: то були молоді сопляки для яких все це було лише цікавою грою. Але щоб таке!
  - Гаразд. Я зрозумів твою думку. Доведеться порадитись з Академіком. - зупинив його Лютц.
  - Мабуть, це правильно. Він краще розуміється на всіх цих питаннях.
  Коли Ілля Іванович спустився у двір, на нього вже чекали п'ятеро міцних молодих хлопців. Вони стояли біля великого джипа, курили і щось голосно розмовляли між собою. Один із них підійшов до старого:
   - Це вас маємо супроводжувати?
   - Так.
  - Мене звуть Моррісон. Де ваша машина?
  - На вулиці. Тут недалеко. - вони вийшли з двору та підійшли до мікроавтобуса. Падлевич і Моррісон з одним із своїх бійців сіли у "фольксваген", решта розмістилися у джипі. Мікроавтобус рушив з місця, джип покотив слідом за ним.
  Син Падлевича зі своєю родиною проживав у столиці. Незабаром мікроавтобус під'їхав до його будинку. Водій джипа з бандитами зробив петлю навколо будинку і, не помітивши нічого підозрілого, припаркувався неподалік "фольксвагена".
  Двоє молодих людей, які сиділи на лавочці в дитячому садку, метрів за п'ятдесят від мікроавтобуса, побачивши його схопилися. Один із них витяг з кишені мобільний телефон, набрав номер і швидко затараторив німецькою. Він розмовляв з Мейєром, який разом із помічником чекав абверівця у під'їзді будинку.
  Ілля Іванович вибрався з машини та попрямував у бік під'їзду. Люди, які перебувають у садку, не могли бачити, як з протилежного боку мікроавтобуса від'їхали убік бічні двері і з салону вистрибнули двоє міцних чоловіків. Вони пішли до під'їзду попереду старого.
   Почекавши кілька секунд, німці пролізли крізь дірку в сітчастому паркані і попрямували до мікроавтобуса.
  Моррісон увійшов у під'їзд першим, піднявся сходами, під ногами гидко захрумтіло скло - хтось розбив у під'їзді лампу і було досить похмуро. Бандит здався це підозрілим, він дістав із кобури під пахвою пістолет і підійшов до ліфта. Раптом зі сходів до нього кинулась якась тінь. Хтось великий і сильний штовхнув його до стіни та спробував вдарити в голову. Моррісон пригнувся і сам ударив нападника головою в живіт. Зі сходів зістрибнув ще один чоловік у чорному і замахнувся ножем. Але в цей момент на майданчик піднявся Падлевич із бійцем, який його супроводжував. Той одразу вихопив пістолет і вистрілив у людину, що розмахує ножем, невідомий упустив ніж і з хрипом повалився на брудну підлогу. Боєць з Моррісоном підскочили до другого нападника, який все ще не міг прийти до тями від удару в живіт, і заломили йому руки.
  Почувши постріл, німці, що вже наблизилися до "фольксвагену", з усіх ніг кинулися в під'їзд. Слідом за ними побігли бойовики, що вискочили з позашляховика.
  Вихопивши зброю, німці влетіли до під'їзду. Опинившись у напівтемряві, вони на якусь частку секунди засліпли. Цим скористалися Моррісон із бандитом, вони жбурнули на землю Мейєра і відкрили вогонь по невідомих зі зброєю в руках. Вирішені кулями, випущеними в упор, німці потрапляли на землю.
   Підхопивши нападника, що залишився неушкодженим, вони вискочили з під'їзду і зіткнулися з бойовиками, що поспішали їм на допомогу.
  - Назад! - страшним голосом загарчав Моррісон. - Там бійня! Швидко валимо звідси!
   - У кого ключі від намиста?!
   - У діда!
   - А де дід?
   - Не знаю, мабуть, залишився в під'їзді.
  - Хрін з ним, з дідом! Валимо звідси! - перебив міркування бойовиків Моррісон. Схопивши невідомого нападника за руки та ноги, бандити побігли до машини. Вони швидко пострибали в позашляховик і машина зірвалася з місця.
  Вже в машині нападника обшукали та одягли на нього кайданки. У нього виявився паспорт громадянина ФРН, виданий на прізвище Мейєр та пістолет "парабелум".
  Падлевич повільно піднімався сходами. Він задихався, серце шалено калатало, ніби намагаючись вирватися з грудей, ліва рука зовсім заніміла. Йому було дуже погано. На майданчику між четвертим і п'ятим поверхом він упав і ледве тягнучи ноги, продовжував повзти вгору. Доповзши до дверей квартири сина, він, чіпляючись за одвірок, з останніх сил, піднявся і натиснув на дзвінок.
   Двері відчинила невістка.
  - Корвалол. - посірілими губами прошепотів старий і впав у відчинені двері. Схопившись за голову невістка побігла викликати "швидку допомогу"
  
   - Доброго ранку, Олеже Миколайовичу.
   - Вітаю.
   - Ви вже переглядали вчорашнє зведення по місту.
  - Ще немає. Не встиг.
  - На Гоголя, 13 учора близько чотирьох була стрілянина. Двоє вбитих, один поранений, помер дорогою до лікарні.
  - Ну а мені що до цього? - нетерпляче перебив слідчий.
   - А там поряд з будинком стоїть "фольксваген-транспортер" із житомирськими номерами.
  - Да ти що?! Він ще вартий?
  - Так. Він же формально не причетний до трупів у під'їзді. За свідченнями свідків, убивці приїхали джипом.
  - Давай їдь туди. Я зараз теж під'їду. Подивимося на цю машину.
   Викликавши службове авто, Янов поїхав на вулицю Гоголя.
   Мікроавтобус стояв прямо навпроти під'їзду, в якому виявили вбитих, Петров походжав тротуаром поруч з ним.
  - А! Олег Миколайович, привіт ще раз. Дивіться тут навіть дверцята не замкнені. Дивно, як його не викрали з учорашнього дня.
  - Чому дивуватися? Тут же вчора, певно, весь райвідділ побував. Який злодій ризикне сюди потикатися? - Слідчий попрямував до машини.
  - Зачекайте, а раптом там якась міна? Може викличемо саперів із МНС?
  - Так вони поки що приїдуть, тут машина заіржавіє. Якщо боїшся - відійди.
   - Та я не боюся, але мало що... - зніяковів міліціонер.
   Янов смикнув ручку, двері відчинилися і нічого не сталося.
  - А у замку запалення ключа немає. - зауважив слідчий.
  Він оглянув машину, але нічого цікавого не виявив. Потім відкрив бардачок, звідти на підлогу випали якісь папери. Олег Миколайович підняв їх. Зверху був Атлас автомобільних доріг, а під ним документи на машину та права водія на прізвище Гришина Іллі Івановича. З фотографії на Янова дивився літній чоловік із втомленими очима.
  - Дуже цікаво. - задумливо промовив слідчий. - Давай викликай евакуатор. Забирайте його себе. Перевірте відбитки пальців у салоні та на дверцятах. А так, кого постріляли в під'їзді вже відомо?
   - Так одразу й дізналися - за всіх трьох були документи...
  - Вперше з таким стикаюся. - здивовано зауважив Янів.
  - О! Так найцікавіше не це. Усі троє за документами - громадяни ФРН. При них знайдено два "парабеллуми" і один "вальтер". Зброя часів Великої Вітчизняної, але нова, навіть не пристріляна до ладу. У чудовому стані.
  - Ось це так! - Олег Миколайович був щиро здивований. Вже давно його нічого не могло так здивувати.
  - Але це ще не все. Я вранці був у морзі, у паталогоанатома, який робив розтин, у них у всіх під лівою пахвою витатуйована група крові. Знаєте, кому так виколювали?
   Янов одразу згадав прочитані в дитинстві та юнацтві книги про Велику Вітчизняну війну.
   - Почекай, адже це ж у СС таке робили...
  - Саме так. А вудного з них прямо на передпліччя і витатуйовані дві блискавки СС, ну як у Штірліца, в кіно, а під ними німецький хрест, ну цей фашистський...
   - Свастико, чи що?
   - Ну так.
   Слідчий буквально отетерів.
  - Я поки що під свою відповідальність розпорядився, щоб у німецьке посольство поки не повідомляли про цих убитих. Потрібно спершу з'ясувати, як вони пов'язані із вбивством Сухоплюєва.
   - У такому разі, це потрібно зробити швидше, щоб не тягнути з повідомленням до посольства, бо можуть виникнути проблеми.
   - Доведеться напружитися.
  - А що з цим... - Янов зазирнув у права. - Гришин?
  - Не знаю. Хоча зачекайте, знайоме прізвище, я його недавно десь бачив. - Петров відкрив свою папку і почав потрошити папери. - Ось! Є. Гришин Андрій Ілліч, він живе у цьому під'їзді, квартира 89.
   - Звідки знаєш?
   - Ми ще вчора взяли список мешканців у ЖЕКу.
   - То давай зайдемо подивимося, що то за людина.
  - Може викличемо групу захоплення. - Зам'явшись запропонував міліціонер.
   - Я не зрозумів: ти чого боїшся?
  - Ні. Ну, дільничного хоч би, бо тут усе так заплутано і незрозуміло.
  - Не треба. Ходімо самі. У тебе є зброя?
   - Так.
  - У мене теж. Тож приготуй про всяк випадок пістолет і пішли до нього.
  Квартира 89 була на п'ятому поверсі. Янів і Петров приготували до стрілянини зброю і зателефонували у двері.
  Двері відчинив сутулий вузькоплеч пригнічений і чимось помітно засмучений чоловік років сорока п'яти. Його вигляд зовсім не викликав побоювань, скоріше жалість. Вони зніяковіли і сховали зброю.
  - Здрастуйте, я - слідчий Генпрокуратури Янів. Це - слідчий із міськуправління міліції. - Вони показали господареві квартири свої документи. - Дозвольте пройти?
  Гришин байдуже махнув рукою і відсторонився, пропускаючи їх у квартиру. Петров швидко оглянув маленьку двокімнатну квартиру. Окрім чоловіка, який відкрив двері, тут більше нікого не було.
   - Ви живете один?
  - Ні. З дружиною та донькою.
   Янов дістав з кишені посвідчення водія знайдене у "фольксвагені".
   - Вам знайома ця людина?
   Гришин миттю глянув на фотографію.
  - Так. Це мій батько.
   - А де зараз ваш батько?
   - В лікарні.
   - Що з ним?!
  - інфаркт. Вчора "швидка" забрала. Він тільки приїхав, а тут ця пальба у під'їзді, от серце й не витримало. Що у нас за бардак діється? Він же фронтовик, усю війну пройшов. - з докором кинув Гришин.
  - А якою машиною їздить ваш батько? - не зважаючи на його тон, спитав слідчий.
  - У тата немає машини. - трохи роздратовано відповів Андрій Ілліч.
  - А що ви скажете на це? - Янов показав йому документи, що підтверджують, що "фольксваген-транспортер" належить Гришину Іллі Івановичу.
  - Не може бути. - вражено кинув Гришин. - У тата є права, але ніколи не було своєї машини. У нього не було грошей, щоб купити машину, а тим більше таку дорогу іномарку.
  - Проте факти доводять протилежне. - зауважив Петров. - Батько часто приїжджав до вас із Житомира?
  - Ні, останнім часом зовсім не приїжджав. Пенсія маленька, щойно вистачає на життя. Куди ще їздити?
  - Ясно. В якій лікарні ваш батько?
  - В одинадцятій. Він зараз у реанімації.
  - Спасибі. Вибачте, що потурбували. - Слідчі повернулися до дверей.
  - Гей! Зачекайте! Поясніть, що відбувається? Що з моїм батьком? - запізно схаменувся Гришин.
  - Сподіватимемося, що все буде гаразд. - Як міг заспокоїв його Петров і вискочив із квартири.
  - Ви щось розумієте? - спитав міліціонер, коли вони спускалися вниз.
  - Ні. Повністю нічого. Поки що.
  - Ось і я нічого не розумію. - важко зітхнувши, промовив Петров.
  - Нічого. Розберемося.
  
   VIII
  
  - Козли! Дібіли! Ідіоти! - кричав червоний, як рак Фашист. - Ви мене зовсім у могилу зведете! Або на зону, матір вашу! Тьху! Тьху! Тьху! - при цьому постукаючи об поліровану дубову стільницю. - Я доручив вам нікчемну справу, а ви: накришили трупів і при цьому втратили потрібну мені людину! У вас зовсім мізків немає! Тільки й умієте, що стріляти, та морди людям бити! А що ви мені за дурня притягли?! Він же глухонімий!
  - Ні, Германе Карловичу. Він щось мукав у машині. - мовив Моррісон.
  - Ось саме: мукав! А мені треба, щоби розмовляв. Чітко та виразно! Гаразд. Що з вами, дибілами, робити? - бойовики лише смиренно знизували плечима. - Добре йдіть поки. Я подумаю.
  Лютц взяв зі столу рацію і викликав Гімлера. За кілька хвилин відставний кадебешник увійшов до його кабінету.
  - Олександре Василичу, моя звірина притягла якогось мудака з німецьким паспортом, кажуть, що він із групою на них напав. А цей хрін мовчить. Він зараз у підвалі. Візьми з собою когось і влаштовуй йому допит із пристрастю. Я хочу знати, хто він і чому має німецький паспорт.
  - Зрозумів, Германе Карловичу. - Гімлер зловісно посміхнувся і вийшов із кабінету.
  Лютц дістав із кишені мобільний телефон та набрав номер Академіка. Прізвисько "Академік" носив Боркін Михайло Петрович. - доктор історичних наук, професор столичного університету. Друга світова війна була основною темою його вивчення, а Лютц він був свого роду консультантом в історичних питаннях.
  - Здрастуйте, Михайле Петровичу. Це Лютц непокоїть.
  - Я дізнався, Германе Карловичу. Доброго дня.
   - Ви не могли б під'їхати до мене, якби не зайняті?
   - Я зараз маю читати лекцію, але якщо це терміново, попрошу аспіранта і приїду.
  - Бажано, щоби ви так і зробили. Я надішлю за вами машину.
  - Дякую не потрібно. За півгодини я буду у вас.
  - Чекатиму. - Фашист вимкнув телефон і вирішив, поки є час, спуститися до підвалу, подивитися, як проходить допит захопленої людини з німецьким паспортом.
  З-за дверей, що вели до підвалу, чувся гуркіт і чиїсь гучні стогін. Герман відчинив двері й увійшов.
  На бетонній підлозі лежала людина з закривавленим обличчям, вся підлога навколо нього була рясно забризкана кров'ю, поруч валялися уламки стільця. Над Мейєром, розставивши ноги, стояв Гімлер і розтирав кулаки.
  - мовчить поки що. - бадьоро промовив він, побачивши Лютца.
   У кутку на стільцях сиділи два короткострижені амбали, коли Фашист увійшов, вони жваво схопилися.
  - Підвішіть його. - повернувшись до них, наказав кадебешник.
  Бандити охоче підскочили до німця і підхопили його з підлоги. Просунувши крізь наручники мотузку, вони простягли її через гак під стелею і підняли бранця вгору.
   "Все повертається... Як у сорок п'ятому росіяни прийшли на його Батьківщину, так тепер він відчуває теж, що випробував той російський хлопець у лісі. Ніщо не залишиться безкарним..." - подумав у цей момент Мейєр.
  - Ти маєш говорити. - перекручуючи німецькі слова вимовив Олександр Васильович.
  Німець заперечливо замотав головою, а потім, зловчившись, вкусив себе за комір піджака. У нього в роті щось тихо хруснуло і голова безвольно впала на груди. У підвальному приміщенні різко запахло мигдалем. Каґебешник кинувся до Меєра, помацав пульс - той був мертвий. Він принюхався:
  - Ого! Здається ціаністий калій. - трохи ошелешено констатував Гімлер. Амбали опустили бездиханне тіло на підлогу, Олександр Васильович ножем розтиснув йому зуби, - у роті залишилися дрібні уламки тонкого скла.
  - Хто його обшукував? Що це за херня? - розлютився Лютц. - Тепер роздягніть його і огляньте все. Що він там ще міг приховати?
  - Ваші бійці, які його взяли, сказали, що вони його обшукали. - виправдався Гімлер.
  - Шукайте ретельно! - ніби не почувши його, продовжував Фашист. - Ще не вистачало, щоб при ньому був мікрофон або ще якась фігня в такому дусі! - Він повернувся і вийшов із підвалу.
  Майже одразу після того, як він повернувся до свого кабінету, приїхав Боркін. Вони щиро привіталися. Лютц попросив секретарку принести каву і лише після цього вони приступили до розмови, яка так хвилювала Фашиста.
   - Михайле Петровичу, як ви думаєте, чи багато зараз залишилося живих есесівців?
  - Точно не скажу, але з огляду на те, що наприкінці війни в СС було близько мільйона людей, то можна припустити, що чимало. А якщо ще брати до уваги той фактор, що умови життя та ставлення до людей старшого покоління на порядок вищі, ніж у нас, то можна дійти висновку, що їх дуже чимало.
  - А чи велика ймовірність того, що зараз існує якась таємна організація ветеранів СС? - Боркін глянув на Лютца здивовано скинувши брови. Ця розмова зацікавила його.
  - Хм. Зараз не знаю. До кінця шістдесятих існували такі організації. Наприклад, ОДЕСА - організація взаємодопомоги колишніх есесівців. Отто Скорцені - непересічна особистість, він замкнув у собі низку нацистських організацій. А останнім часом немає майже жодної інформації щодо існування таких організацій.
  - Ви кажете "майже". - перебив Фашист.
   - Так, але це лише мої припущення, побудовані на історичних фактах.
   - Було б дуже цікаво послухати ваші міркування.
  - Почнемо з того, що ціле покоління у Німеччині виросло на нацистській ідеології. Після війни у Західній Німеччині всі державні та політичні пости зайняли люди цього покоління. Це схоже на те, що відбувається зараз. Союзу давно немає, компартію затаврували ганьбою, приписавши їй усі мислимі та немислимі гріхи, а при владі скрізь колишні комсомольські та партійні діячі. Менталітет та виховання залишається. Але не будемо відходити від цікавої для нас теми.
  Верхівка нацистської Німеччини в два останні роки війни сховала величезні багатства: гроші, коштовності, твори мистецтва світового масштабу, сотні кілограм золота. Частину з них знайшли, частину пограбували випадкові шукачі скарбів, але все одно в тіні залишаються величезні кошти. Рахунки у банках Швейцарії, Латинської Америки і навіть США, схованки з відібраними у євреїв цінностями. Золото, дорогоцінне каміння в сорок другому - сорок третьому роках вивозили з Освенціма вантажівками. Ви можете уявити таке?
  Адже є хтось, хто має доступ до всього цього та користується цим. Цей процес, знову ж таки, можна порівняти з тим, що відбувалося у нас після розвалу СРСР. Так зване Золото партії. Пам'ятаєте? Тільки в нас цими засобами ті, хто мав до них доступ, користувалися в особистих цілях для власного збагачення, а там для реалізації якихось ідей досягнення цілей у політиці. Чому, на вашу думку, у ФРН спокійнісінько проживали десятки тисяч військових злочинців і зовсім не боялися арешту? Та тому що за допомогою цих цінностей вони, власне кажучи, для цього й ховалися, приводилися до влади потрібні їм, лояльно настроєні до нвцизму, люди. Вони перебували у демократичних партіях, висували гуманістичні ідеї, але всередині залишалися тими самими гітлерівцями.
  Наприкінці війни Борман - особистий секретар Гітлера, теж, до речі, найцікавіша особистість, підготував якийсь меморандум, одним із основних пунктів якого було об'єднання всіх європейських держав. Тепер ми маємо Євросоюз. До речі, і гімн Євросоюзу виконується німецькою мовою, що багато означає для моєї теорії. Вони хотіли знищити Радянський Союз - він розпався, нібито сам по собі, а тепер намагаються знищити його республіки... Вони хотіли союзу зі Штатами та Англією, - було створено НАТО. Наразі натовські війська проводять навчання на наших полігонах. Зазнають там якоїсь зарази. Чули про скандал із хворими дітьми з довколишніх селищ? Його швидко зам'яли. І ніхто не говорить про те, що в регіоні різко зросла кількість захворювань дихальних шляхів, не тільки у дітей, а й у дорослого населення.
   Якась таємна, невідома нам сила, про яку ми можемо тільки здогадуватися, перетворює на життя останні нереалізовані плани нацистів...
  Вибачте мене за такі сумбурні і плутані роздуми, але ви торкнулися теми, яка дуже хвилює мене. Мені більше нема з ким поділитися своїми спостереженнями, адже більшість вважатиме це вигадками.
  - Ні, що ви! Дуже цікаво послухати вас. У вас неординарний погляд на багато речей. Але дайте відповідь мені прямо, чи можливе існування такої організації в наші дні?
  - А хіба я щойно не відповів на ваше запитання? Якщо живі есесівці, які створили таку організацію в сорокові чи п'ятдесяті роки, то чому б їй не проіснувати досі?
  - Але ціль?! Якою є мета такого існування, адже вони повинні розуміти, що відродити нацизм і захопити світ їм вже ніколи не вдасться.
  - А зовсім не обов'язково відроджувати старий рух, що зганьбив себе в очах усього Світу. Яка-небудь нова партія з демократичними принципами та гаслами може лобіювати їхні інтереси... Пам'ятаєте слова з гімну гітлерівської Німеччини: "Німеччина понад усе..." Це головне. Це ціль. А щодо захоплення я вам скажу, що кровопролитні війни відійшли у минуле. Американці не рахуються - для них війни як комп'ютерні ігри. Зараз набагато простіше вирішувати все хитрістю та дипломатією. Адже про створення такого серйозного блоку як Євросоюз Гітлер не міг і мріяти, але мало того, зараз усі держави, зокрема й наша, прагнуть вступити до цієї нової імперії, не розуміючи, що нам там уготована лише роль колонії. Нацисти черпали сировину з усієї Європи за допомогою сили та зброї, а тепер все теж робиться за допомогою хитрих договорів.
   Це лише видима частина айсберга, ми багато чого не знаємо і ніколи не дізнаємось, ми можемо лише припускати.
  - Ясно. Дякую вам, Михайле Петровичу, за таку велику та цікаву консультацію.
  - Немає за що. Я завжди радий допомогти вам, адже нашого часу так мало справжніх дослідників історії. Але вибачте мене за цікавість, дозвольте дізнатися, чому ви зацікавилися цим питанням?
   - Справа в тому, що в процесі пошуків деяких предметів ми зіткнулися з людьми з якоїсь незрозумілої поки що групи.
   - У такому разі раджу вам бути дуже обережними, адже у них напевно збереглася зброя часів війни.
   - Дякую за таку цінну пораду.
   -Що ж, якщо у вас більше немає запитань до мене, дозвольте покинути вас?
  - Так будь ласка. Чи може вас підвезти кудись?
  - Ні. Дякую. Я на машині. - Вони потиснули один одному руки і Академік пішов.
   Боркін трохи дратував Фашиста своєю манерністю та фанати-змом, але він був одним з провідних фахівців в історії війни і Лютцю доводилося терпіти і підтримувати історика і щодо поведінки і матеріально.
  "Дотримувався, що він собі машину купив..." - невесело подумав Лютц. Тяжко зітхнувши, він попрямував у підвал.
   На сходах, що вели вниз, він зіткнувся з Гімлером.
  - О! Германе Карловичу, а я якраз до тебе. Там щось цікаве, ходімо подивишся.
   - Що мікрофон?
  - Ні. Цього гівна, на щастя, не знайшли.
  Вони спустилися донизу, на підлозі лежав роздягнений догола труп. Каґебешник підійшов до нього і підняв ліву руку. Під пахвою у Мейєра були виколоті якісь літери та латинські цифри.
  - Я так розумію: це група крові. Есесівцям так виколювали. Я читав. - пояснив Олександр Васильович.
  - Який він, на хрін, есесівець?! Йому ж від сили тридцять років! - зневажливо кинув Лютц.
  - Так я не говорю, що він - есесівець. - зніяковів гебешник. - Я просто говорю, що їм робили такі ж наколки на тому ж місці.
  - Це я й без тебе знаю. - грубо сказав Фашист. - Мене більше цікавить, що то за людина?
  
  - Гельмут, з кожним днем справи йдуть все гірше і гірше. Щойно повернувся Крюгер. Цей Падлевич приїхав із якимись убивцями і вони перебили всіх, хто був у засідці. - голос Люгера тремтів.
  - Це жахливо! Невже Мейєр теж загинув?
  - Там була стрілянина. Росіяни вбили всіх та поїхали.
  - Бідний хлопчик. Він був мені як син. - Гірчке щиро засмутився.
  - Гельмут, ти не про це думаєш! Потрібно якнайшвидше закінчувати операцію та їхати з цієї проклятої країни!
  - Учора Швайгер і Толле завербували п'ятьох росіян із тих, що дзвонили за нашим оголошенням. Вони повинні зайнятися покупкою автомобілів.
  - Чудово. Потрібно сказати всім нашим людям, щоб не висували з готелю, чекатимемо результатів тут.
  Два наступні дні німці безвилазно просиділи у своїх готельних номерах, чекаючи звісток від "представників фірми". Їжу та питво їм приносили з ресторану прямо до кімнат.
  Наступного дня після загибелі групи Мейєра в готель приїжджала поліція. Вони оглянули номери загиблих німців і поїхали ні з чим, бо Люгер та Гірчке заздалегідь побували в кімнатах і забрали звідти все, що могло скомпрометувати вбитих або вказати на їхню приналежність до Братства.
  З п'яти найнятих "представників" лише одному вдалося вмовити нового власника "БМВ" продати свій автомобіль. Але й він призначив таку ціну, що за неї, мабуть, можна було купити два такі автомобілі. У списку, знайденому у російського бандита, ця людина була генералом служби безпеки.
  Німці заплатили за "БМВ" стільки, скільки він запросив, але дверцята машини виявилися абсолютно порожніми. Гірчке знайшов у цьому один позитивний момент - тепер у їхньому розпорядженні знову з'явилася машина з водієм.
   Залишалося ще чотири машини і лише один вихід: виганяти їх одну за одною, щоб випередити російських бандитів.
  
  Янов щойно повернувся з огляду готельних номерів, у яких проживали вбиті німці і якраз збирався нашвидкуруч пообідати купленими дорогою булками з кефіром, коли на столі задзвонив телефон. Швидко проковтнувши недожований шматок булки, він схопив трубку і тут же почув бадьорий голос Карасьова - начальника облуправління ДАІ:
   - Здоров'я бажаю, Олеге Миколайовичу.
   - Вітаю.
   - У мене для вас новина, не знаю лише хороша чи погана.
   - Що трапилося?
  - Нам зателефонував невідомий і повідомив, що в лісопосадці на сьомому кілометрі житомирської траси вже кілька днів стоїть машина, що обгоріла. Ми послали туди групу, виявилося, що це машина генерала Сухоплюєва. Номери сходяться.
   - "БМВ" останньої моделі?
  - Точно не знаю. Машина сильно обгоріла, там залишився тільки вигорілий каркас.
  - Тож відправте туди когось, хто розуміється! - невдоволено сказав слідчий. - І взагалі, цю машину треба забрати на експертизу!
   - Давайте ухвалу - зробимо.
  - Буде вам. Зараз наберу та надішлю.
  - До речі, Олеге Миколайовичу, це не перший викрадення "БМВ" такої серії цього тижня. Перша, між іншим, теж згоріла, щоправда, разом із викрадачами.
  Ця інформація заслуговувала на увагу, адже викрадення абсолютно однакових автомобілів могли бути якось пов'язані. Янов насторожився.
  - Добре. Я ближче до кінця дня сам приїду подивлюся, що там є.
  - Приїжджайте. - не прощаючись, слідчий поклав трубку і набрав номер Петрова, але на місці його не було, тоді він набрав його по мобільному:
   - Привіт ти де?
   - Їду з лікарні, від Гришина.
   - Що дізнався?
  - Ні. Лікарі не дозволяють йому розмовляти. Це ще на два-три дні.
  - Погано. Під'їжджай до мене, треба обговорити одне питання.
  - Я спочатку заскочу до себе, в керування. Повинні бути готові результати експертизи на пальчиках з "фольксвагену".
  - О! Це потрібна справа. Тоді чекаю із матеріалами. - поклавши трубку, Янов взявся за свій скромний обід.
   Петров приїхав незабаром.
  - Олеге Миколайовичу, тут таке - голова кругом іде! - з порога затараторив він.
   - Що знову сталося?!
   - Ну, по-перше, дзвонили із СБУ, цікавилися, як триває розслідування.
  - Усюди їм треба свій ніс засунути! А що ти?
  - А я як у інституті вчили. Послався на таємницю слідства і таке інше. На мене так кричали, погрожували.
   - Не звертай уваги.
  - А я й не звертаю. Це так, - фігня. Тут інше. У житті не відгадаєте, чиї відбитки знайшли у машині!
  - Петров, я не циганка, щоб тобі гадати. Давай, одразу кажи.
  - Гаразд. Але тоді я вам усе по порядку, щоби ви зрозуміли.
   - Давай, кажи, вже не томи.
  - Почнемо з того, що там на дверях пальчик один залишився такого Конева, двічі судимого. Прізвисько Моррісон. За агентурними даними зараз влаштувався у бригаді кримінального авторитету Фашиста...
   - Дуже цікава інформація.
  - Ні. Це рутина: куди не плюнь скрізь бандити! Тут крутіше є. Все кермо залапане пальцями якогось шпигуна абвера! Відчуваєте: А-Б-В-Е-Р-А! - по літерах із величезним пафосом повторив міліціонер.
  - Ні хріна собі! А до чого тут абвер?! - у слідчого буквально відвисла щелепа.
   - А ось цього я й сам не знаю.
  - Почекай. - оторопіло промовив Янів. - А звідки ви дізналися, що то пальці абверівського агента?
  - А тут взагалі якась фантастика! Коли скрізь стали масово ставити комп'ютери, якийсь розумник в архіві взяв і закачав у МВС базу даних всі відбитки пальців, починаючи мало не з тридцятих років. Наш експерт став перевіряти і сам отетерів!..
  - Не вірю! Ну, не вірю! - голосно вигукнув Янів. - Чи може збіг якийсь чи помилка?
  - Ні. Ексерт двічі перевіряв. Всі. Розумієте: усі пальці ідентичні!
   - Але звідки тоді взялися ці відбитки?!
   - Може, наприкінці війни, коли захопили картотеки шпигунів, дістали?
  - Ні, це мене мало хвилює. Звідки тут, майже через шістдесят років після війни, взявся живий абверівець?!
   - А я, Олеге Миколайовичу, навіть здогадуюсь, хто це може бути!
   - І хто ж?
   - Той Гришин, що зараз лежить у реанімації.
   - Чому ти так вирішив?
   - Розумієте, прізвище шпигуна Падлевич І.І., а Гришин теж І.І.
  - Ні. Не факт. Це зовсім ні про що не каже!
   - Але ж саме він - господар машини, а отже тільки він міг бути за кермом.
  - З глузду з'їхати... Я зовсім нічого не розумію. Що ж відбувається? - Слідчий схопився за голову. - Якісь німці, з есесівськими татуюваннями, абверівський шпигун та звичайні бандюки. Цікавий клубок виходить!
  - Зауважте, Олеге Миколайовичу, бандити теж не прості, а з угруповання якогось Фашиста. Кличка колоритна, каже сама за себе.
  - Так, Петров, схоже, нам доведеться повоювати саме з фашистами. Ну, млинець, у житті такого собі уявити не міг.
  Працівник Кабінету Міністрів, за яким ось уже кілька днів стежив Моррісон, ставив свою "БМВ" на службовій стоянці, а після роботи, на ніч, на платне паркування, що охороняється, недалеко від свого будинку. У Моррісона та його хлопців залишалася надія, що він рано чи пізно залишить свою машину без нагляду десь на вулиці.
   Вони постійно супроводжували його машину, але чиновник якщо й виходив десь із неї, то заходив у такі відомства, біля яких уганяти автомобіль було просто шаленством, до того ж біля дверей цих будівель, як правило, стояла міліцейська охорона.
   А Моррісон, який двічі провинився перед шефом, хотів діяти напевно, без зайвого шуму та розбою.
  По дорозі з роботи чиновник зупинився біля продуктового магазину. Вийшовши з машини, він увімкнув сигналізацію і попрямував до магазину. Як тільки він зник усередині, до дверей "БМВ" підійшли два професійні автомобільні злодії, спеціально найняті Моррісоном. Вони швидко відчинили машину, залізли в салон і спокійно поїхали. Моррісон на джипі пішов за ними. Бандити вирішили не ризикувати, розкочуючи містом на викраденій машині. Проїхавши кілька кварталів "БМВ" завернула у двір багатоповерхового будинку та зупинилася під деревами. Джип припаркувався біля в'їзду на подвір'я. Моррісон зачекав, поки викрадачі вийшли з машини і втекли за рогом будинку, потім дістав з ящика з інструментами викрутку і перевалку пішов до машини. Він по-господарському сів у "БМВ" і почав відкручувати панелі на дверях автомобіля. Передні двері були порожніми всередині. Він зняв панелі на задніх дверях, та й там нічого не було. Абияк приладнавши панелі на місце, він протер усе до чого торкався руками і вибрався з машини.
   Озирнувшись і не помітивши нічого підозрілого, він повернувся до джипа і поїхав до Фашиста.
  Герман Карлович мовчки вислухав його і, нічого не сказавши, відпустив. Здивований такою байдужістю шефа, Моррісон покинув кабінет.
  Лютцю справді було зараз не до нього і не до "БМВ" із захованими в ній нацистськими цінностями. Гімлер через своїх колег із СБУ дізнався, що нападом на генерала Сухоплюєва займається слідчий Янів із Генпрокуратури. Молодий, але дуже чіпкий, тямущий і наполегливий. Він землю ритиме, щоб розібратися з цією справою. Він практично відразу ж пов'язав цю справу з розстрілом німців у під'їзді і вже двічі приходив до Гришина, який, як з'ясувалося, лежить у лікарні із хворим серцем.
  Зараз Лютца займало лише одне: як зробити так, щоб не потрапити в поле зору Генпрокуратури і не опинитися серед підозрюваних? Вирішити цю проблему буде дуже важко, враховуючи, що про його інтерес до цих "БМВ" знало дуже багато людей.
  Поки Фашист не придумав нічого кращого, як відправити до лікарні до Гришина Гімлера, щоб той дав настанови старому, як і про що розмовляти зі слідчим із Генпрокуратури. Фашист був абсолютно впевнений, що Ілля Іванович зробить усе так, як йому скажуть, адже зараз лише від поведінки залежить життя його сина.
  Падлевич почував себе дуже погано. Дуже боліло серце. В голові важко стукала кров, ноги зовсім дерев'яніли, ліва рука оніміла і набрякла. Лікарі постійно робили якісь уколи, а молоді медсестри регулярно ставили крапельниці.
  Старий розплющив очі, - поруч із ліжком на табуретці сидів щільний чоловік у білому халаті. Він не був схожим на лікаря, але Падлевич його десь бачив, він спробував згадати, але не зміг.
   Незнайомець тихо вкрадливо заговорив:
  - Я від Германа Карловича, він просив передати, що тримає своє слово. Сім'я вашого сина у повній безпеці. Але в нього є невелике прохання. Ви слухаєте мене? - старий мляво кивнув головою. - До вас приходить слідчий із прокуратури - Янів. Потрібно, щоб ви розповіли йому все, що ви розповідали Герману Карловичу. Але не варто згадувати ім'я Германа Карловича. Він взагалі не повинен фігурувати у цій історії. Ні він, ні його люди. Тільки ці есесівці. Але майте на увазі, ви не знаєте, чому вони вийшли саме на вас і що їм потрібно в нашій країні. Ви розумієте?
  - Так. - ледве розліпивши губи, відповів Падлевич. - Але ж вони можуть докопатися, що під час війни я співпрацював із німцями...
  - За це не переживайте. Пройшло дуже багато часу. Вони нічого не зможуть зробити вам. А якщо що, то знайдемо вам найкращого адвоката. Все буде в порядку. Домовилися?
   - Так.
  - От і прекрасно. Пам'ятайте, що ваше життя залежить від вас.
  - Не треба загрожувати мені. Я все зроблю як слід. - твердо промовив Падлевич.
  - А я й не загрожую. Одужуйте. До побачення. - Гімлер підвівся і попрямував до дверей. Старий нічого не відповів, та кадебешник власно і не чекав від нього відповіді.
  - Лікарю, ну як він? - спитав молоденький міліціонер, якого ще кілька днів тому поставили біля палати Падлевича-Гришина.
  - Йде на виправлення. - бадьоро сказав лжелікар. - Завтра може приходити ваш слідчий, але багато говорити хворому поки що не можна.
  - Я передам. Обов'язково передам. - Олександр Васильович кивнув у відповідь і неквапливо пішов лікарняним коридором.
  
  - Гансе, росіяни захопили ще один автомобіль! - без стуку увірвавшись у номер Люгера, промовив Гірчке.
  - Заспокойся, Гельмуте. Звідки ти знаєш?
   - Мені сказав один із тих росіян, яких ми найняли.
   - Ти що відправив їх стежити за машинами?
   - Так.
  - Ти з глузду з'їхав! Ти що зовсім нічого не розумієш? Це ж повне безумство! Як ти їм це пояснив?
  - Не кричи, Гансе. Я сказав їм: конкуренція. Але, на мою думку, їм все одно, їм головне, щоб платили гроші. А від їхньої роботи залежить їхній заробіток.
  - Добре. Але я в цьому не беру участі. Я ж сказав тобі: ми дочекаємося поки росіяни знайдуть машину зі схованою, а потім відіб'ють у них карту. У нас для цього достатньо зброї та людей!
  - Все правда, Гансе. Але як ми дізнаємося, що росіяни знайшли схованку? Поки вони викрадають машини, ми можемо бути впевненими, що схованку вони не знайшли і карти у них ще немає. Так?
   Люгер на якусь мить замислився:
  - Мабуть, ти маєш рацію, Гельмут. Але мені це все одно не подобається.
  - Я й не змушую тебе брати участь у цьому. Можеш не турбуватися: у росіян немає виходу на тебе.
   - Я турбуюся не про себе, а про всю операцію.
  - Добре. Давай не сперечатимемося. Я хочу якнайшвидше закінчити з цією справою і поїхати додому. - Гірчке повернувся і вийшов із готельного номера.
  
  Кидати пошуки машини зі схованою на півдорозі Лютцу було прикро, адже стільки вже грошей та людських життів витрачено на ці прокляті "БМВ". До того ж було дуже цікаво дізнатися, що ж там такого, що німецький гурт, до якого входять навіть ветерани СС, теж полює на ці автомобілі. Але з іншого боку тепер ці пошуки стали надто ризикованими, не сьогодні-завтра прокурорський слідак може вийти на його слід, а тоді виникнуть серйозні проблеми. Опинитися на нарах на старості Фашисту зовсім не хотілося.
  Ні. Посадити його звичайно не зможуть, тому що нічого не доведуть, а під рукою завжди є парочка перевірених вульгарних адвокатів, які готові за гроші доводити невинність хоч самого Гітлера. Але нерви вся ця переробка попсує, звичайно, ґрунтовно...
   Що ж робити?
  Хоча, якщо старий-абверівець не підведе, всі стрілки переведуться на цих есесівців. Цікаво, слідаку не слабо їх заарештувати? Але якщо він їх заарештує, то як тоді пояснити той факт, що викрадення "БМВ" продовжуються? Адже треба перевірити ще... - він прикинув у думці скільки залишилося автомобілів із затриманої митцями партії. - чотири машини.
  Лютц глянув на список на столі: одна у зятя першого заступника міністра, друга у начальника відділу в уряді, третя - у генерала СБУ, четверта - у генерала МВС. Так, компанія...
  Хоча ні. За останньою інформацією, машин уже три, у супутника машину купили німці, і судячи з того, що вони не збираються їхати, машина - порожня.
  Все одно виходить погана ситуація. Тут і без голови можна лишитися. Втім, свою голову Герман Карлович підставляти не збирався, він нею дорожив.
   М-да, та й поставив же завдання покійний Федотов разом з томоженниками.
   Походивши ще трохи в роздумі по кабінету, Фашист викликав Моррісона і Гімлера.
   Коли вони увійшли до його кабінету, Лютц сидів за величезним письмовим столом і барабанив кісточками пальців по голові Адольфа Гітлера, бронзове погруддя якого стояло на столі серед паперів.
  - Втім, треба закінчувати з цими машинами. Ви вдвох цим займетеся і щоб до завтрашнього ранку на цьому столі лежав вміст схованки!
  Але попереджаю: без стрілянини та всяких наїздів! Машини належать дуже серйозним людям. Ідеально було б розкрити машину, дістати те, що поклав Федотов і закрити все, як було. Намагайтеся так і зробити. Ясно?
  - Так. - відповів Олександр Васильович.
  - Зрозуміло. - сказав Моррісон.
  - Так, і візьміть на допомогу тих умільців, що викрали минулу машину. Заплатіть їм, скільки скажуть. А після того, як вони все зроблять їх, потрібно буде прибрати.
  - Зробимо. - діловито кинув Гімлер.
   - Ну йдіть, удачі вам.
   Бандити вийшли із кабінету шефа.
  - Я пропоную поділити наші зусилля. - неголосно запропонував кадебешник, коли вони спускалися сходами. - Скільки цих викрадачів?
   - Двоє.
   - Давай так: Я беру одного, ти - другого та вночі одночасно перевіримо дві машини.
  - Так, як скажіть, мені що в лоб, що по лобі. однаково. - байдуже погодився бандит.
   Хитрий Гімлер доручив Моррісону перевірити машину генерала МВС, а собі залишив "БМВ", що належить зятю першого заступника міністра.
   Третю машину, що залишилася, якщо виникне необхідність, домовилися оглянути разом після того, як закінчать з оглядом перших двох.
   Залишок дня бандити витратили на стеження за машинами та підготовку до нічної операції.
  
  Глибокої ночі Моррісон у супроводі автомобільного злодія та двох своїх помічників приїхав у двір будинку, в якому жив емведешник. Генерал міліції так вірив у силу форми, яку носив, що поскупився навіть на сигналізацію свого автомобіля. Машина стояла у тіні під кронами дерев. Крадіїві знадобилося менше хвилини, щоб відкрити двері "БМВ". Залишивши двері відчиненими, він відійшов у глиб двору і присів на лавці, поруч із дитячим майданчиком. Моррісон спокійно підійшов до відкритої машини, дістав маленький ліхтарик і викрутку. Він вліз у салон, обережно зняв панелі з усіх чотирьох дверей, та під ними нічого не було. Бандит навіть обнишпорив усі поглиблення в порожнинах дверей, але, якщо не рахувати пилу, вони були порожні. Він швидко погвинтив панелі на місце і вибрався з машини. До нього тут же підійшов викрадач і обережно, майже безшумно замкнув автомобіль генерала. Вони швидко та тихо пішли.
  Гімлеру, незважаючи на його хитрість, пощастило менше. Машина, яку йому треба було обшукати, стояла навпроти яскраво освітленого під'їзду і була вся залита електричним світлом, наче це був не засіб пересування, а якась важлива історична пам'ятка. Довелося чекати, поки в під'їзді згасне світло в квартирах, а потім акуратно розчавити цю прокляту яскраву лампу над входом.
  Але це не дуже допомогло, тому що світло, що ллється з верхніх вікон під'їзду, все одно падало на "БМВ" і яскраво освітлювало автомобіль. Потрапити до під'їзду Гімлер не зміг, бо на дверях стояв кодовий замок, а тризначний код можна було безрезультатно підбирати до ранку.
  Прочекавши таким чином майже до третьої години ночі, кадебешник з автомобільним злодієм нарешті змогли підійти до автомобіля. Злодіїві довелося трохи повозитися з хитромудрою сигналізацією, але незабаром двері "БМВ" з тихим клацанням відчинилися. Олександр Васильович одразу поліз усередину машини. Він дуже нервував, викрутка постійно випадала з непослужних, слизьких від поту, пальців. Насилу йому вдалося відкрутити панелі на всіх дверях, але і в цій машині схованки не виявилося. Приладнавши панелі на місце кадебешник відчинив дверцята машини.
  Гімлер був розумною і розважливою людиною, але, продумуючи план дій на ніч, він упустив одну важливу деталь: машина належала молодятам, які ночами не спали, а займалися... тим чим зазвичай і належить займатися молодятам. І хто міг припустити, що розпаленому чоловікові на початку четвертої ночі спаде на думку вийти на балкон покурити.
  Він якраз прикурював цигарку, коли побачив, як з його новенької "БМВ" - подарунка гаряче улюбленого тестя, по-господарськи виліз якийсь мужик. Зять на секунду злякався, а чоловік уже зачиняв за собою дверцята.
  - Гей, цап, відвали від машини! Я зараз тобі ноги переламаю! - Гімлер підняв голову: нагорі, на балконі, стояв напівголий хлопець великої комплекції і розмахував мускулистими руками. Олександр Васильович опустив голову і з усіх ніг кинувся тікати з двору.
  
  Моррісон помітно нервував. Було вже майже чотири години ранку, а хитромудрого кадебешника все не було. Незабаром почне світати, і тоді перевірити останню машину не вдасться. Мобільний телефон Гімлера був відлючений, Фашиста - теж, тому Моррісон вирішив діяти на свій страх і ризик.
  Автомобіль міністерського чиновника стояв на платній парковці, що охороняється високою металевою сіткою. Його підручні вже двічі пройшли поряд із каптеркою сторожів, але там було темно й тихо, - схоже, вони спали.
  Разом із автомобільним злодієм вони підійшли до огорожі та перелізли через сітку. Автомобіль стояв майже у самому центрі стоянки. Пригинаючись і ховаючись за корпусами машин, вони обережно пробиралися до "БМВ". Раптом десь зовсім поруч голосно і грізно загавкав собака, потім вони почули цокання кігтів об асфальт, - прямо на них мчала величезна злісна кавказька вівчарка. Швидко розвернувшись, Моррісон і викрадач помчали назад до паркану. Злодій добіг першим, буквально злетів на паркан і впав з іншого боку. Моррісон підбіг до паркану, вп'явся руками в сітку і підтягнувся на руках. Ззаду голосно і страшно клацнули зуби пса та бандиту здалося, що в нього врізався реактивний снаряд. Усю дупу обпалило як вогнем. У цей момент до паркану підбігли двоє помічників, вони застрибнули на огорожу і висмикнули Моррісона нагору. потім втративши рівновагу всі троє впали на асфальт, але, на щастя, з іншого боку огорожі. Кавказець з палаючими ненавистю очима, гавкав розпльовуючи на всі боки уривки тканини і закривавленого м'яса.
   Підхопивши Моррісона під руки, помічники потягли його до позашляховика, що стоїть неподалік.
  
   IX
  
  Незважаючи на те, що з трьох машин непомітно обшукати вдалося лише одну, Фашист був задоволений - залишилася лише одна "БМВ", отже схованка напевно в ній. Не засмутило його і те, що Моррісон отримав поранення і тепер лежав удома на животі, без шматка м'яса на дупі. Ну, зроблять уколи від правця або від сказу, зате живий і здоровий, а останньою машиною може зайнятися Гімлер. Спосіб, яким він її перевірить, вже не важливий. Вчора в лікарню до старого Гришина приходив слідак і, якщо він розповів усе як треба, всі підозри переводяться на гостей з Німеччини. І нехай вони потім собі паряться.
   Кагебешник уже придумав непоганий план, - коли чиновник повертатиметься з Міністерства додому, він із хлопцями в масках на обличчях нападуть на нього, обшукають машину і для переконливості полопочуть щось німецькою...
   О п'ятій ранку Гірчке розбудив телефонний дзвінок.
   - Слухаю.
   - Гер Гірчке, щойно дзвонили російські спостерігачі: сьогодні вночі росіяни оглянули дві машини, але, здається, нічого не знайшли.
  - Здається чи точно? - різко спитав Гірчке, сон як рукою зняло.
  - Точно. Вони намагалися дістатися третьої машини, але не змогли.
  - Що їм завадило? - "А це ж останній неперевірений автомобіль..." - запізно подумав есесівець.
  - Машина стояла на парковці, яку охороняв собака. Вони не змогли...
  - Це провидіння! Машину збережено для нас! - пафосно вигукнув Гірчці. - Зніми спостерігачів, розрахуйся з ними. Грошей не шкодуй і попереди, щоб вони мовчали. Знайди російської, що купив нам "БМВ", нехай наші люди з ним постійно стежать за останньою машиною.
  - Яволь, гер Гірчке. - Співрозмовник поклав трубку, а есесівець схопився з ліжка, швидко одягнувся і побіг будити Люгера, щоб розповісти йому про події минулої ночі.
  
  Янов вийшов із лікарні вкрай приголомшений. Те, що розповів старий шокувало його. Та й сам Гришин-Падлевич шокував своєю біографією: бути шпигуном абвера і дожити до глибокої старості невикритим - це щось із області фанастики.
   Ветерани СС, якась організація неонацистів, пошуки якоїсь незрозумілої карти...
  І у всьому цьому чомусь замішані місцеві бандити та карні злочинці, але до того ж тут вони старий не пояснив: може не знав, а може побоявся. Втім, враховуючи характер інтересів Фашиста, а слідчий спеціально наводив довідки про нього, можна легко уявити в чому його інтерес у цій справі.
   Крім того, Олег Миколайович не міг зрозуміти, чому цю невідому карту шукають саме у автомобілях марки "БМВ"?
  Вранці наступного дня надійшло повідомлення з ДАІ, - там уже знали, що Генпрокуратура цікавиться викраденнями всіх "БМВ" у столиці, про те, що вночі була спроба викрадення автомобіля "БМВ", який належав дочці першого заступника одного з міністрів уряду. Слідчий помчав туди, але автомобіль був у повному порядку, лише панель на одному із задніх дверей була пригвинчена нещільно. Міліціонери зняли її, але під нею було пусто.
   Янов повернувся на роботу ні з чим, тут секретарка повідомила йому, що дзвонив якийсь генерал із МВС: хтось проникнув уночі до його машини марки "БМВ" (Знову "БМВ"!), у салоні все ціле і, можливо, він би і не помітив цього, але невідомий упустив викрутку.
  Слідчий сам з'їздив до генерала, оглянув його, але нічого не знайшов. Забравши викрутку, він поїхав назад.
  Викрутку він віддав експертам, щоб ті перевірили наявність відбитків пальців на ручці інструменту. Повернувшись до свого кабінету, він відкрив тонку папку зі справою та почав переглядати матеріали.
  У справі фігурує вже п'ять автомобілів "БМВ", отже, вони мають бути якось пов'язані. Олег Миколайович розклав перед собою ксерокопію документів на автомобілі. У двох з них номери комплектуючих деталей йшли по порядку, а в інших відрізнялися лише двома останніми цифрами, отже автомобілі виготовлені та зібрані в той самий час. Тепер необхідно з'ясувати, як вони потрапили до країни.
  Через дві години Янів уже знав про конфісковану на митниці партію машин, що складається з семи "БМВ" останньої моделі. Машини призначалися для фірми фактично належить Фашисту. Принагідно з'ясувалося, що на начальника митниці, який, власне, затримав машини, був скоєний напад, кваліфікований місцевою міліцією як розбій.
   Отже, п'ять "БМВ" вже фігурують у справі, але десь знаходяться ще дві, якщо знайти їх, то можна взяти злочинців, ким би вони не виявилися, на місці злочину.
  До кінця робочого дня слідчий дізнався, що одну з конфіскованих "БМВ" купив генерал СБУ, але нещодавно продав її якомусь хлопцеві майже вдвічі вищий за її реальну вартість. З цим зрозуміло, мисливці за карткою вже, напевно, перевірили цю машину.
   Залишається остання машина.
  Ця "БМВ" куплена співробітником одного з міністерств уряду. Цікаво, скільки ж він отримує за місяць? А втім, до цієї справи це не стосується...
  Викликавши службову "волгу", Олег Миколайович помчав до міністерства. Дорогою заїхали за Петровим із двома оперативниками. Коли вони під'їхали до будівлі міністерства, де працював власник "БМВ", був уже початок сьомого і на прохідній їм повідомили, що він уже поїхав додому. Прокурорська "волга" помчала надвір, де проживав міністерський чиновник...
  
  Сліпчук завернув із магістралі на вузьку дорогу, що веде на подвір'я його будинку. Він уже згортав у двір, коли назустріч вилетів величезний чорний джип із заляпаним брудом номером і голосно верещачи гальмами зупинився, перегородив йому шлях. Сліпчук брудно вилаявся і натиснув на педаль гальма. Двері джипа відчинилися і з салону вискочили люди в чорних масках на обличчях. В руках у них були пістолети. Вони підбігли до "БМВ" і витягли чиновника з машини, при цьому голосно кричали іноземною мовою.
  Німці, що сидять у такому ж "БМВ" неподалік, оторопіли від такого нахабства з боку російських бандитів. Крюгер судомно тицяв пальцями в кнопки мобільного телефону.
  - Гер Люгер, росіяни напали на останню машину! - Істерично вигукнув він у трубку.
  - Скільки їх? - Безстрасно запитав есесівець.
   - П'ятеро.
  - І що ж доблесні арійці озброєні автоматами не можуть упоратися з п'ятьма унтерменшами? - з глузуванням спитав Люгер. - Відбийте у них машину і швидко йдіть звідти.
  - Яволь. - німець сховав мобільний телефон і підняв із підлоги велику спортивну сумку. Він дістав із неї три "шмайсери" і зв'язку гранат-калатушок, з довгими дерев'яними ручками.
  - Під'їдь ближче. - російською сказав Крюгер водієві, - простому хлопцю, який лише хотів підзаробити грошей.
   Водій здивовано і злякано дивився на грізну зброю в руках німецьких "бізнесменів" і лише після того, як німець нетерпляче повторив свої слова, він завів мотор і повільно рушив з місця.
  Олександр Васильович знімав обшивку вже з третіх дверцят, коли поруч із супротивним вереском зупинилася машина. Він підняв голову, - метрів за п'ять від нього стояла ідентична машині чиновника "БМВ". Модель, колір - все збігалося. Гімлер навіть здивувався.
  Раптом дверцята "БМВ", що під'їхали, різко відчинилися і кадебешник здивувався ще більше - з машини вискочили люди озброєні німецькими автоматами часів Другої Світової війни. Вони почали курити з автоматів, троє людей Гімлера відразу впали на землю, четвертий встиг сховатися за капотом автомобіля і швидко відстрілювався з пістолета. Сам кадебешник, розтягнувшись на задньому сидінні і піднявши вгору руку з пістолетом, почав палити по людей, що напали, через розбите заднє скло.
  Один з неонацистів, скрикнувши, впав на асфальт, - куля, випущена навмання, потрапила йому в обличчя. Розлютившись через таку безглузду загибель товариша, Крюгер шпурнув за капот машини, звідки злісно огризався російський пістолет, гранату. Вона впала до бандита і розірвала його на шматки. Гуркіт вибуху заглушив рев двигуна машини, що від'їжджала, - у найнятого російського водія не витримали нерви і він зібрався втекти з цього страшного місця. Другий помічник Крюгера, з перекошеним від злості чи страху обличчям, повернувся і кинув під колеса "БМВ" гранату. Вона розірвалася під двигуном, перетворивши капот дорогого автомобіля на купу розгорнутого металу. Поранений, приголомшений водій упав головою на кермо, пронизливо загудів клаксон автомобіля. Крюгер тим часом обійшов автомобіль російського чиновника збоку, відчинив задні дверцята і випустив залишок магазину по лежачій там людині з пістолетом. Кинувши автомат, він витяг викрутку і почав гарячково розкручувати дві двері, що залишилися. Панелі на двох передніх вже були зняті, всередині було порожньо.
   Крюгер швидко зняв панелі з дверей, але в порожнинах дверей було абсолютно порожньо.
  Поруч загальмувала біла "волга". З неї вискочили люди з пістолетами.
  - Хальт! Поліція! Хенде хох! - голосно, з жахливим акцентом закричав один із них. А з магістралі вже мчали ще дві поліцейські машини. Неонацисти кинулися тікати в глиб двору.
  - Того з автоматом можна вкласти. - сказав Янів і міліціонери відкрили вогонь по німцеві, що втікає, він пробіг ще кілька метрів, нарешті спіткнувся і з хрипом повалився на траву, автомат випав з його рук і відлетів далеко вперед. Крюгер зупинився і підняв руки, у правій він досі стискав викрутку.
   За кілька секунд до нього підбігли міліціонери, заломили за спину руки та одягли кайданки.
   - Прокляті унтерменши... - тихо прошепотів неонацист і заскрипів зубами від безсилої люті.
   Слідчий підійшов до автомобіля міністерського чиновника та швидко оглянув порожнини дверей - усі вони були порожні.
   Поруч із покорененим "БМВ", навколо якого лежало шість трупів, метушився невисокий чоловік у зім'ятому дорогому костюмі і, розмахуючи руками, кричав:
  - Жах! Жах! Що вони зробили з моєю новою машиною! - і раптово обернувшись до Янова, пронизливо верескнув. - Це ви! Ви у всьому винні! Ви за це відповісте!
   Слідчий згідно з кивнув головою і пішов до "волги".
   "Знавав би, що цей Сліпчук таке лайно - не поспішав би так, може, ці фашисти і його б грохнули..." - подумав він, але відразу ж відігнав цю думку.
  Петров зателефонував до мобільного в управління і наказав відправити групу ОМОНу до готелю, де зупинилися есесівці зі своїми молодими помічниками. Залишивши оперативників із затриманим неонацистом, Янів та Петров поїхали у бік готелю.
  Коли вони під'їхали до будівлі готелю, закованих у кайдани есесівців уже виводили на вулицю. Навколо юрмилося міліцейське та прокурорське начальство. Тут же метушився посол ФРН із усім своїм секретаріатом.
  Весь цей натовп разом з Яновим і Петровим піднявся в номери, в яких проживали заарештовані німці. Під час обшуку в їхніх кімнатах знайшли пістолети системи "парабеллум" та "вальтер", кілька МП-40, велика кількість патронів до них, два фаустпатрони та більше десятка гранат. Вже тільки цих предметів було достатньо, щоб посадити нацистів серйозно та надовго.
   Протоколи затримання та обшуку оформлялися до пізньої ночі.
   Коли наступного дня вранці Янів приїхав на роботу, на столі лежало висновок експерта: на ручці викрутки, знайденої в машині генерала МВС, були виявлені відбитки Конєва, більше відомого на прізвисько Моррісон.
   Підготувавши ухвалу і підписавши її у судді, слідчий зателефонував Петрову і вони разом поїхали затримувати бандита.
  Конєв був дома і звістку про арешт сприйняв з цілковитою байдужістю, - укушене місце так боліло, що йому було все одно. Олег Миколайович відправив бідолаху долікуватися до тюремної лікарні.
  Коли вони закінчили з цією справою, був уже обід і Петров запропонував зайти пообідати. Вони зайшли в невелике кафе, розташоване неподалік у напівпідвальному приміщенні.
   Міліціонер та слідчий Генпрокуратури замовили по подвійній порції пельменів та горілки.
  - Що думаєш робити з Гришин? - Наколюючи на вилку пельмень, спитав Петров.
  - А нічого. Жаль мені цього моторика. Нехай у справі йде свідком.
  - Може воно і правильно. - задумливо кинув міліціонер.
   - Зате цих фашистів так засадити, що вони звідси вже не вийдуть.
  - Не вийде. Зараз розпочнеться вся ця дипломатія та їх передадуть німецькій поліції.
  - А, гаразд. Мене це вже не стосується. Нехай нагорі самі між собою розуміються. - Янів підняв склянку і вони, не цокаючись, випили. Скривившись, він закусив пельменем і продовжив. - Мене ось інше цікавить: чи зможемо ми якось зачепити цього Фашиста?
   Петров засміявся:
  - Олеге Миколайовичу, це ж старий злочинець. Він у молодості багато відсидів, а тепер порозумнішав. Сам ніде не світиться, а щойно - у нього цілий загін адвокатів. Тож залиште. Скажіть "дякую", що вдалося затримати цього Конєва.
  - Спасибі. - стомлено промовив слідчий. - Але ще що цікаво: схованку-то так і не знайшли. Де ця загадкова карта? Спочатку я подумав, що вона була в тій машині, яку продав есбеушник, але її вчора на місці оглянули - порожня. До того ж німці б тоді не влаштовували бійню.
  - А може, й не було жодної карти? - скептично спитав Петров.
  - Як це не було? Навіщо тоді влаштовувати такі масштабні пошуки, підставляти людей під кулі? Має бути ця карта. Повинна. Може, в тій машині, що згоріла на проспекті Перемоги? Так. - Слідчий схопився. - Куди поділи залишки тієї "БМВ"?
  - Не знаю. - Протягнув міліціонер.
  - Терміново дізнайся. Потрібно оглянути цю машину. Ходімо. - залишивши на столі тарілки з майже не зворушеними порціями, вони вийшли з кафе.
  
   Обгорілий кістяк "БМВ" працівники дорожньої служби вивезли на міське звалище, - Фашист з'ясував це через свою людину, яка працює в ДАІ.
   Лютц втратив усіх найнадійніших людей: Федотов загинув, Володю вбили, Гімлера теж, Моррісон валяється в тюремному лазареті, тому їхати на звалище довелося самому Герману Карловичу, у супроводі охоронців.
  Близько години дня на міське сміттєзвалище під'їхав величезний чорний "мерседес-500", за ним слідував великий, типово бандитський джип. Круті іномарки зупинилися серед куп та гір сміття. З машин вибралися молоді короткострижені мужики у строгих костюмах і розбрелися серед відходів. Перелякані бомжі, що мешкають на цій території, в паніці поховалися по своїх норах та землянках. Хтось уже встиг пустити чутку, що це мисливці за людськими органами, які вони вирізуватимуть у них - бомжів.
   Незабаром один із чоловіків повернувся до "мерседеса", тоноване скло на дверях машини повільно опустилося вниз.
  - Германе Карловичу, здається знайшов. - неголосно сказав хлопець людині, що сидить у машині. Двері машини відчинилися і Лютц вибрався назовні. Гидливо скривившись, він пішов слідом за охоронцем, обережно обминаючи гори гниючого сміття.
  Покручений каркас машини був недбало кинутий серед сміття. Капот БМВ вже був засипаний горою битої штукатурки.
  Незважаючи на модний костюм, Фашист сам поліз усередину обгорілої машини. Панелі на дверях сильно оплавилися і обгоріли, на одній двері панель була знята, її зламані залишки валялися на підлозі автомобіля. Лютц заглянув у порожнину дверей, у поглибленні лежав якийсь темний від кіптяви предмет. Він сунув туди руку і дістав його, під ним виявилося ще щось, Герман Карлович дістав і другий предмет. Ним виявився значок СС із петлиці військового мундира, таких значків у його колекції було більше десятка. Предмет, що лежав зверху, був весь чорний, але за контурами Лютц зрозумів, що це якась нагорода. Він метушливо протер його рукавом піджака і побачив, що тримає в руках цей "Орден крові". Він гарячково засунув руку в поглиблення і, пошарів там, намацав щось маленьке, безформне, витяг і побачив у себе на долоні оплавлений шматок срібла, що колись був перстнем з емблемою "Мертвої голови". З оплавленого шматочка, ніби насміхаючись, на нього дивилися порожні очниці черепа. Але де ж мапа, через яку загинуло так багато людей? Де золотий портсигар, якого згадував Федотов? Невже хтось встиг забрати це все раніше?
   Розгубленість Фашиста перервав чийсь глузливий голос:
  - Ай яй яй. Така солідна, добре одягнена людина і лазить по звалищах! До чого ж народ довели!.. - поряд з остовом "БМВ" стояло четверо чоловіків. Двоє з них тримали в руках пістолети. - Але але! Не треба сіпатися! Я старший слідчий Генпрокуратури Янів, а то товариші з міліції. - неголосно попередив Олег Миколайович.
  Їм з Петровим знадобилося небагато часу, щоб з'ясувати, куди відвезли спалену машину, і вони одразу ж вирушили на міське звалище. Ще на з'їзді з траси, вони побачили "мерседес" і джип, що стоять посеред сміття, - схоже на них чекала цікава зустріч...
   - Покажіть нам, що ви там знайшли.
  Фашист вибрався з машини, весь забруднений сажею і з похмурим виглядом простягнув свої знахідки слідчому. Той миттю глянув на значки і трохи розчаровано запитав:
  - Що і все? А де ця таємнича карта?
  - Яка ще мапа? - роздратовано кинув Лютц.
  - Та, яку ви так довго шукали. Петров, огляньте його кишені. - двоє ментів швидко підскочили до Германа Карловича і почали безцеремонно його обшукувати, він не чинив опір - у нього не було при собі нічого протизаконного.
  - Нічого. - засмучено промовив один з оперативників.
  - М-да... - зовсім розчарованим голосом сказав Олег Миколайович. - Дуже цікаво. Послухайте, Германе Карловичу, у нас із вами поки що приватна розмова, без протоколу. Скажіть, будь ласка, що це за така карта? Чому через неї заварилася така каша?
  - Не знаю. Я не бачив цієї карти.
   - Але тоді де вона?
  - Це мені, на жаль, також не відомо. - з сумом у голосі пробурчав Лютц. - Може згоріла? - він махнув рукою у бік почорнілого каркаса. - Якщо у нас розмова без протоколу, я можу бути вільною?
  - Так, звісно. Ніхто не збирається затримувати вас. Поки що.
  Герман Карлович Лютц опустив у кишеню свої знахідки і ссутулівшись поплів до "мерседеса". За ним рушили охоронці.
   Янов зачекав, поки бандити розсілися по машинах і від'їхали, а потім пішов з Петровим та оперативниками до "волги".
  "Що ж це карта і куди вона поділася?" - знову подумав він спускаючись до машини.
  
   За кілька днів до описуваних подій, що сталися на звалищі, відбулася ще одна подія варте уваги читача.
  Шестирічний Женя повернувся додому весь у сажі. Втомлена на роботі мати тільки сплеснула руками побачивши сина:
  - Женю, ти мене в могилу зведеш! Це майже нові джинси! Ну, де ти лазив знову?
   (Тільки не треба думати, що зараз буде чергова реклама чергового прального порошку!)
  Хлопчик якраз збирався розповісти мамі, що вони з другом - Льошкою з третього під'їзду гуляли на сміттєзвалищі, куди недавно привезли згорілу іноземну машину і Леха запропонував у ній пограти. Вони грали в машині в таксі, а потім знайшли в зламані двері якісь чорні хрестики і велику жовту коробочку, на якій був намальований птах з довгими вузькими крилами. Хрестики вони залишали в річку - хотіли "попускати жабки", але хрестики одразу потонули. А коробочку Льошка хотів забрати собі, але вона трохи обгоріла і погано відкривалася. Щоб відкрити жовту коробочку, довелося бити по ній каменем, через що вона сильно пом'ялася і вже ні на що не годилася, її теж викинули в річку, зате в коробочці був ще гарний кольоровий футляр, в який можна було складати ручки та олівці. У футляр була засунута тонка, як серветка, папірець,
   Женя вже відкрив було рота, щоб розповісти мамі це все, але вона раптом стала так лаятися на нього, що бідна дитина тут же забула все про що щойно збиралася сказати.
  Через роки Женя подорослішає і зрозуміє, яку цінність мала та коробочка з жовтого металу, яку вони так необачно викинули у воду. Він навіть облазить дно річки там, де вони з другом дитинства викидали її у воду, але нічого не знайде.
  
   Е П І Л О Г.
  
  Старий старий на інвалідному візку на самоті сидів за величезним столом у великій темній кімнаті. Це був групенфюрер Хільфе - голова таємного Братства есесівців та неонацистів.
  Вузолуваті, висохлі руки старого, що лежали на столі, тремтіли. Перед ним лежав аркуш паперу, на якому було надруковано повідомлення від члена Братства, який служив у посольстві в Україні. Двоє найстаріших членів Братства - ветерани Ваффен СС у російській в'язниці. Частина людей, що вирушили з ними, загинула, решта заарештована. Про карту зовсім нічого невідомо, а Олендорф зі своєю групою, як і раніше, знаходиться в Альпах, але там все спокійно.
  О, шалена країно! Люгер і Гірчке пройшли всю війну і залишилися живі, щоб більш ніж через півстоліття згинути на так і не захоплених землях цієї держави...
  То невже ж ця проклята карта була дорожчою за життя двох ветеранів? Тепер їх лише двоє - він і Олендорф.
   Старий заплющив очі і згадав той квітневий день 45 року, коли вперше і востаннє бачив цю карту.
  
  Группенфюрер Хільфе прибув до Альпійської фортеці із секретним пакетом від рейхсфюрера СС Гімлера. У пакеті був наказ для групенфюрера Цинглера і тільки він один мав право розкрити його.
  Цинглер розкрив сургучні печатки і прочитав наказ рейхсфюрера. Згідно з наказом, він мав терміново виїхати до Берліна і передати Гімлеру карту, на якій були помічені всі схованки з награбованими в окупованих країнах скарбами. Посаду групенфюрера наказувалося зайняти Хільфе.
   Цинглер сів за грубо збитий стіл, дістав з кишені мундира карту і розклав на стільниці.
  - Цей документ має величезну цінність! - З особливим значенням сказав він. Гільфе присів навпроти нього і подивився на карту.
  На тонкій кальці у великому масштабі було зображено гірський район, вона була покрита цифрами, що позначають висоти гірських вершин. Скрізь на карті були густо-густо нанесені синім і чорним чорнилом малозрозумілі позначки: кружки, трикутники та квадратики.
  Цинглер розстебнув мундир і витягнув із внутрішньої кишені масивний портсигар. На кришці вигравірували імперський орел зі свастикою в кігтистих лапах. З неголосним клацанням групенфюрер відкрив портсигар, у ньому лежала лише одна сигара в гарному бляшаному футлярі.
  - Гаванська. - з насолодою вдихаючи терпкий аромат сигари, промовив Цинглер. - Я привіз із Франції ящик таких сигар. Це остання, я берег її для якогось виняткового випадку... - він відкусив кінчик і підніс до темної трубки вогник запальнички.
  Прикуривши, есесівець склав карту, потім згорнув її у трубочку і обережно вклав у футляр від останньої гаванської сигари. Футляр він поклав назад у портсигар. Безцільно покрутивши портсигар у руках, Цинглер сховав його в кишеню, а потім невідомо до чого сказав:
  - А це з Аушвіца, мені зробили його із зубів євреїв. Втім, тепер це не важливо...
   Вночі групенфюрер із великим загоном есесівців вирушив до Берліна, але вони не дісталися...
  
  Багато років Хільфе намагався знайти сліди Цинглера чи тієї дорогоцінної карти. Він разом з іншими ветеранами СС нишпорив у Альпійських горах у пошуках прихованих скарбів. Дещо їм вдалося виявити, щось знайшли пошукові групи американців, але все це була лише мала частина з того, що було вказано на карті.
  Хільфе чітко пам'ятав, що карта була покрита знаками, що позначають схованки. Там були сотні позначок - сотні прихованих схованок.
  І лише нещодавно його люди знайшли старого, який брав участь у прориві групи Цинглера на Берлін. Він і розповів, що загін був розгромлений російськими, Цинглер загинув, а командування взяв на себе оберштурмфюрер Краузе - єдиний офіцер, що залишився в живих. Группенфюрер передав йому портсигар та свої нагороди, але коли Краузе дістався до зруйнованої столиці Рейху, все було скінчено.
  
   Хільфе розплющив очі і виразно відчув запах останньої сигари групенфюрера.
   Стряхнувши з себе цю нараду, старий порвав повідомлення з України і повільно покотив свою коляску до дверей.
  
  
  П Р О Л О Г.
  
  
  По дорозі повільно бреде натовп бідно одягнених людей, переважно жінки, діти та старі. Їх підганяють прикладами, багнетами та стусанами важких чобіт, покритих густим пилом, солдати з емблемами військ СС на сталевих касках. Жінки та діти плачуть, плачуть, голоси зливаються в одне протяжне виття, яке розноситься далеко над натовпом.
  
  Неправильна колона наближається до великої довгої ями, біля якої стоїть ще одна група солдатів та кілька офіцерів. Величезна чорна яма наполовину засипана оголеними закривавленими тілами людей, у самому низу вже засипані лежать ті, хто цю яму копав. Над трупами хмарами риються жирні мухи.
  
  Людей підганяють до краю ями. Передні побачивши, що знаходиться в ямі, починають задкувати назад. У хід знову йдуть чоботи та багнети, лунають поодинокі постріли. Нарешті всі поставлені навпроти ями, солдати спішно відходять, задкують убік. Офіцер із тьмяно блискучим черепом на кашкеті командує: "Фоєр!" і два MG-42 починають писати по безпорадним людям, заглушаючи своїм стрекотом їх передсмертні крики.
  
   Лише сильний жіночий голос, перекрикуючи постріли, голосить:
  - Лю-ю-ді! Лю - у - ді! Лю - у...
   ...Це російське слово надовго врізалося в пам'ять німецького офіцера, який командував розстрілом, вони кричали його щоразу, коли їх вели до... могили, ніби воно могло захистити їх від куль...
  Сивий старий з зморщеними зморшками обличчя схоплюється з ліжка. Серце часто б'ється, по спині пробігає нервова тремтіння і дуже хочеться пити.
   Вже майже шістдесят років минуло відтоді, як йому вперше наснився цей сон, але не тьмяніють фарби і не слабшає голос жінки, що кричить... І все так само чітко він відчуває солонуватий металевий запах людської крові...
  За дверима спальні почувся якийсь шерех. Чоловік на ліжку здригнувся і напружився. Раптом двері різко відчинилися і на порозі з'явився темний силует людини. Старий стиснув ковдру в кулаки і стиснув зуби, щоби не закричати.
  Темний силует підняв руку, провів нею по стіні, намацуючи вимикач і запалив світло. Це був літній чоловік у довгому сірому плащі. Він з цікавістю розглядав старого на ліжку.
  - А ти постарів, Крауз. - хрипко і весело сказав він. Від його слів старий здригнувся.
  - Хто ви? Звідки Ви мене знаєте? - повільно спитав чоловік у ліжку.
  - Це не важливо. - Чоловік у плащі опустив руку в кишеню, а коли дістав, старий побачив у ній круглий значок з блискавкою посередині. - Я прийшов від друзів. Наших спільних друзів... - з натиском підкреслив він.
  - Що вам від мене треба? - спитав старий з нотками істерики в голосі. - Залиште мене в спокої. Я - немічний хворий старий!
  - Дорогий Краузе, події, які ми з вами пережили в молоді роки, ніколи не дадуть нам спокою... - чоловік у плащі посміхнувся, але посмішка незнайомця більше була схожа на оскал дикого звіра. - Чи не так?
  Краузе промовчав. Прибулець поволі підійшов до ліжка і присів на край, піднявши підлогу плаща. Старий швидко відсунувся від нього, затулившись, немов щитом, ковдрою до підборіддя. Незнайомець з цікавістю крутив у руках значок, ніби бачив його вперше.
  - Адже все зараз могло бути інакше, якби ми не програли цю прокляту війну. Щоправда, Краузе? - старий не відповів. Він дивився на прибульця розширеними від жаху очима. - що ви мовчите? Я ж говорю, я прийшов від друзів. А ми з ними часто ставимося до цього питання...
   Пам'ятаєте, Краузе, цю страшну весну сорок п'ятого, коли все навколо валилося, коли всі кидали й бігли, як щури з тонучого корабля... Пам'ятаєте, Краузе?
  - Так. - тихо, ледь чутно відповів старий.
  - У всій Європі тоді було спокійно лише у Швейцарії, - я бував там із генералом Вольфом. А ще в австрійських Альпах... До речі, ви, як мені відомо, тоді були саме в Альпійській фортеці. Адже так, Краузе?
   - Так...
  - І взяли щось, що вам не належить. Це не добре, Крауз. Дуже не добре. Ви дуже засмутили наших спільних друзів. Ви мене знаєте, оберштурмфюрер?
   - Так...
  - От і прекрасно. Я радий, що ми з вами прийшли до порозуміння, адже ми з вами, Краузе, люди однієї Епохи, Великої Епохи, шкода щойно не всі це розуміють.
   А те, що ви взяли, оберштурмфюрер, доведеться повернути.
  - Так. - раптом сівшим голосом відповів старий.
   - Отже, де ж ці милі дрібниці?
  - НЕ тут. Я не зберігаю нічого вдома. Не треба думати, що щось привласнив собі. Все сховано до кращих часів... - виправдовувався Краузе. - Потрібно поїхати за ними, вони заховані в надійному місці. Я привезу їх вам.
  - Ні, Крауз, ми поїдемо за ними разом. Адже ви самі сказали, що ви старий і хворий. З вами може щось статися в дорозі і тоді наші спільні друзі дуже засмутяться.
   - Коли ви хочете їхати?
  - Чому б нам не вирушити вже? Чи вас щось затримує?
  - Ні ні. Я готовий, мені тільки треба вдягнутися. - Краузе підвівся з ліжка і почав повільно розстібати піжаму, при цьому його руки помітно тремтіли.
  - Не треба нервувати, я, наприклад, тішуся зустрічі з вами. Знаєте, приємно через стільки років зустріти товариша по боротьбі. А чи далеко ви сховали ці... хм... предмети?
   - Так, вони заховані там-таки в Альпах.
  - Ви мене трохи спантеличили. - людина в плащі задумливо пожувала губи, потім дістала з кишені мобільний телефон і вийшла зі спальні. Як тільки він прикрив за собою двері, рухи Краузе відразу ж стали швидкими і зосередженими, зовсім не схожими на рухи старенького старого. Він скинув піжамні штани, одягнув штани, накинув прямо на піжамну сорочку куртку, взув легкі ганчіркові туфлі і метнувся до завішаного важкою шторою вікна. Безшумно відчинивши раму, він вислизнув до темного саду. Біля воріт стояв незнайомий автомобіль, за кермом якого хтось сидів. Краузе переліз через невисоку огорожу на сусідську ділянку, вийшов через задню хвіртку на паралельну вулицю і з незвичайною, для його віку, швидкістю пішов геть.
  Коли людина у плащі повернулася до спальні, там нікого не було. Лише зім'яті штани від піжами Краузе неакуратно валялися біля ліжка.
  
  
  
  
  
  
   І
  
  Федотова розбудила мелодійну трель телефонного дзвінка. Він ледве розліпив повіки і подивився на годинник, що стояли на тумбочці біля ліжка. Була половина о другої ночі. Вилаявшись, він підняв трубку:
  - Так. Слухаю.
  - Вітаю. Це Краузе. - перекручуючи російські слова, сказав співрозмовник на тому кінці дроту.
  - Вітаю. Що трапилося?! Чому так пізно? - роздратовано спитав Федотов.
  - Ви цікавилися деякими предметами, у мене є щось. Я ладен продати їх вам.
  - Чудово. А це не може зачекати до ранку?
  - У мене-і-а немає часу. Це у ваші інтереси.
  - Гаразд. Де ми можемо зустрітися?
  - Я чекатиму вас біля входу до міського парку. Нині.
  - Добре. Незабаром під'їду.
  - Тільки візьміть грошей. Це дорого.
  - Добре. - Федотов поклав люльку. - Гребана фашистська морда. - пробурмотів він і став поволі одягатися. Потім пройшов у ванну, умив обличчя та вийшов із квартири.
  Вийшовши з під'їзду, він підійшов до синьої "БМВ", клацнув пультом, відключаючи сигналізацію і сів у машину. Різко рвонувши з місця, він поїхав нічним Вейденом.
  Метрах за тридцять від машини Федотова стояв непримітний сірий "Фольксваген-гольф". У темному салоні було двоє міцних чоловіків. Один із них спав, відкинувшись на сидінні, другий, що сидів за кермом, слухав плеєр.
   Побачивши Федотова, що від'їжджає, він стрепенувся і штовхнув ліктем сплячого, той розплющив очі і сонно запитав:
   - Що таке?
   - Цей мудак надумав кудись їхати серед ночі.
   - Давай за ним, може він саме за баблом поїхав.
  - Не пори гарячки, Вано. Дороги порожні, він може нас помітити, поїдемо за його стопарами. Нікуди він від нас не дінеться.
  - Хороший тріндеть, давай - поїхали. - водій завів машину та поїхав слідом за "БМВ".
  Проїхавши кілька кварталів, Федотов зупинився біля входу до міського парку. "гольф" причаївся метрів за сто, у тіні між ліхтарями. Через пару хвилин до "БМВ" підійшов старий у світлій куртці, про щось переговоривши з Федотовим, він обійшов машину ззаду, сів на переднє сидіння поруч із водієм. Машина поїхала далі і петляючи вузькими вулицями, помчала за місто. Вибравшись на автобан, Федотов розігнав "БМВ" до 160 кілометрів і тепер водій "гольфа" вичавлював з машини все, щоб не втратити з уваги задні фари машини, що переслідується.
  Краузе сидів мовчки, лише час від часу кидаючи уривчасті фрази, показуючи напрямок. Коли вибралися за місто, Федотов запитав:
   - Далеко ще?
   Краузе глянув на вказівник.
   - Близько ста тридцяти кілометрів.
  Федотов кивнув головою та додав газу. Деякий час їхали мовчки, тишу порушувало лише рівномірне бурчання мотора.
  - Так, а які там у вас речі? - порушив мовчання Федотов.
   - Відзнаки, кілька нагород...
  - Тьху! Та це ж дрібниця! - від досади він навіть трохи зменшив швидкість. - Варто будити серед ночі!
  - Це не все. Є ще великий золотий портсигар, перстень та "Орден Крові". Все це належало моєму шефу - групенфюреру Вольфу Цинглеру. Він загинув тут неподалік, коли ми пробиралися в обложений Берлін. Це дуже цінні речі.
  - Чому ж ви одразу не сказали, що у вас є? А ламали цю комедію.
  - Молодий чоловік, ви багато не розумієте. Я не дуже тішуся, коли мені нагадують про моє минуле, ви ж не тільки нагадав, але й хочете купити його частину. Я не можу зрозуміти, навіщо вам, російському - лютому ворогові, потрібні ці брязкальця. Я міг би зрозуміти захопленого молодика з неонацистської організації, який не бачив того, що пережили ми, але вас я зрозуміти не можу.
  Ці речі мені не належать, я взяв їх у вмираючого Цинглера від розпачу та страху. Ми всі тоді боялися майбутнього. Але сорок сьомого я відвіз це все назад і закопав біля того місця, де похований Цинглер. Це його речі. Його речі... - задумливо повторив старий. - Я б і зараз їх не наважився продати, але мене змусили обставини.
  - Мене не цікавлять причини ваших вчинків. - трохи роздратовано кинув Федотов. - Для мене важливо отримати ці предмети. Тому давайте поговоримо про більш конкретні речі, наприклад: скільки ви хочете отримати за ці брязкальця?
   Краузе ненадовго замислився.
   - Я не знаю їхньої реальної вартості, але думаю не менше ста тисяч.
   - Чого?
   - Не зрозумів.
   - У якій валюті?
   - Мабуть, у доларах.
   - Що ж, глянемо на них і визначимося з остаточною ціною.
   На деякий час у салоні автомобіля знову запанувала мовчанка.
  - Тут їдьте повільніше. Ми вже близько, я мушу дивитися навколо. - попросив старий. Федотов зменшив швидкість, тепер стрілка на спідометрі вагалася у цифри сто.
   Кілометрів за вісім Краузе стрепенувся:
   - Здається, тут.
  Машина пригальмувала і звернула до узбіччя. Старий спритно вибрався з машини, переліз через невисоку огорожу і пошкутильгав до лісу, що темною стіною височив уздовж дороги. Але за кілька хвилин він повернувся:
  - Ні, я помилився. Це далі. Стільки років уже минуло. - ніби виправдовуючись, з тяжким зітханням сказав старий.
  Повз із шумом промайнув сірий "Фольксваген-гольф" Краузе сів у машину і вони поїхали далі. Проїхавши близько кілометра, вони побачили на узбіччі "гольф", що обігнав їх. Проїхали ще трохи, старий без кінця крутив головою, дивлячись на всі боки. Нарешті він сказав:
  - Тут. Тут російські танки з піхотою розгромили нашу колону. Нам знадобиться ліхтар та лопата.
  Федотов зупинив машину і здивувався зміні, що відбулася зі старим: голос зміцнів, плечі розправилися, здавалося, він помолодшав років на двадцять. Краузе першим виліз із машини і став розглядати лісову хащу. Російському здалося, що старий зараз бачить те, що відбувалося тут одного з квітневих днів сорок п'ятого року. Власне, так і було. Федотов дістав з багажника великий автомобільний ліхтар, куплений ним у Польщі, і викрутку, яку треба було замінити лопату. Закривши багажник, він підійшов до Краузи:
  - Можемо йти. - старий здригнувся і помахав головою.
  - Так, ходімо. - повз, засліпивши їх фарами, промчав той самий "гольф".
  Краузе та Федотов перелізли через огорожу і спустилися до лісу. Російський запалив ліхтар, і вони повільно пішли повз старі дерева. Старий щось нечутно бурмотів собі під ніс. Заглибившись метрів на триста, він зупинився, забрав у Федотова ліхтар і почав висвітлювати простір навколо них. Промінь ліхтаря зачепився за невеликий врослий у землю, покритий мохом валун. Старий підійшов до нього і навіщось поторкався рукою. Потім відійшов на кілька метрів, опустився на коліна і почав розгрібати торішнє листя. Федотов підійшов до нього і сів поруч. Краузе відібрав у нього викрутку і встромив її в землю. Розпушивши землю, він почав вигрібати її з ями. На глибині півметра викрутка скреготнула об метал. Старий вигріб землю, Внизу з'явилася невелика прямокутна коробка, що йшла вглиб землі. Удвох вони розчистили ґрунт і витягли іржаву коробку з ями. Це була залізна скринька для кулеметних стрічок. Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова".
  Федотов став розглядати предмети, що розсипалися, по черзі беручи їх в руки і складаючи в звичайний поліетиленовий пакет, старий, тим часом, скинув назад в яму коробку, ганчірку і почав засипати яму землею. Потім вони пішли до дороги. Німець та російська піднялися до автобану та сіли у "БМВ". Ні той, ні другий не помітили непомітний "гольф", що стоїть неподалік, на протилежному боці дороги.
  Федотов розгорнув машину, перетинаючи суцільну смугу і поїхав назад. Пакет із відритими в лісі предметами старий поклав собі на коліна.
   Небо на сході почало повільно світлішати, а коли вони в'їхали в місто, вже зовсім розвиднілося.
  - Куди ж тепер? - спитав російський.
   - Мені потрібні гроші.
  - Із цим доведеться трохи почекати. В мене немає стільки. Потрібно зняти в банку, а банк відкривається лише о дев'ятій
   Краузе подивився на годинник, була лише половина шостого.
  - Можемо заїхати кудись поснідати чи поїхати до мене. - запропонував Федотов.
  - Краще до вас. Люди, які снідають у такий час, викликають підвищений інтерес.
  Машина повернулася до будинку Федотова, вони вийшли із салону та піднялися до квартири. Краузе сів у крісло, російський на диван.
  - Все ж таки, сто тисяч - занадто велика сума. - зробив спробу поторгуватися Федотов.
  - Ні. - Старий поклав на стіл кульок і посунув його у бік російської. - Зважте портсигар, він важить близько трьохсот грамів, а історична цінність? А "Орден Крові"? Один він, як мені відомо, коштує на чорному ринку близько п'ятдесяти тисяч доларів. Ціна навіть дещо занижена, але річ у тому, що мені терміново знадобилися ці гроші.
   Федотов скептично подивився на Краузі:
   - Вибачте за цікавість, пане Краузе, навіщо вам стільки грошей у ваші роки, адже дітей у вас немає?
   - Хочу помандрувати, подивитись Світ на старості років.
   - У молодості ви хотіли його завоювати... - глузливо мовив російський, але старий не образився на нього, він зараз думав про інше:
  - Я був військовим і виконував накази... - задумливо промовив старий. Йому не давав спокою невідомий відвідувач від невідомо яких старих друзів, що так багато знає про його минуле. Цей літній чоловік у плащі, як підказувала Краузе інтуїція, теж належав до ордена СС. Цей чоловік сильно налякав старого, від нього віяло могильною вогкістю, кров'ю та перегрітим збройовим металом.
  ... У квітні 1945 року велика група есесівців отримала наказ на бронетранспортерах та важких танках пробиратися з Альпійської фортеці до Берліна. Командував групою групенфюрер Цінглер. Але гурт не дійшов до Берліна. На автобані в колону несподівано увірвалися російські "тридцять четвірки", обвішані піхотинцями. Танки розкидали бронетранспортери, а вцілілі есесівці стали безладно відступати до лісу. Тяжко пораненого Цинглера, що спливав кров'ю, тягли на собі Краузе і якийсь солдат. Росіяни не переслідували їх. Танки рвонули вперед дорогою, забитою технікою, що відступає, і військами і почали громити все підряд.
   Метрів за триста від дороги Краузе з солдатом зупинилися і опустили закривавленого групенфюрера на землю.
  - Оберштурмфюрер, зберіть людей і приймайте він командування групою. - насилу вимовив генерал, рукою шарячи по ременю, на якому висіла сумка. - Візьміть папери і портсигар у внутрішній кишені - це все необхідно доставити в Берлін... Віддайте обергруппенфюреру Мюллеру... або рейхсфюреру... Це дуже важливо... - групенфюрер захрипів, з рота у нього тонким струмком потекла кров, забившись у агонії він помер.
  Краузе зняв з генерала планшетку з документами, дістав з кишені важкий золотий портсигар, потім, відправивши есесмана збирати залишки загону, зняв з руки Цинглера срібний перстень, а з френча - Орден Крові - вищу партійну нагороду Рейха. Потім він загорнув тіло в плащ-намет і почав багнетом рити могилу. Підійшли кілька втомлених похмурих солдатів на чолі з унтер-офіцером, витягнувши саперні лопатки, вони почали допомагати йому. Яма вийшла неглибокою, але й за таку могилу Цинглер мав бути вдячний їм, тоді як у всій Німеччині залишалися непохованими десятки тисяч солдатів.
   Засипавши могилу, вони підкотили до неї невеликий камінь, який невідомо як опинився посеред лісу, поставили його зверху і вирушили в дорогу.
  До Берліна дістався тільки Краузе, - частина солдатів, що його супроводжували, загинула, інші розбіглися. Але було вже пізно, - місто було захоплене росіянами і лежало в руїнах.
   Оберштурмфюрер зірвав із себе есесівські регалії та погони, сховавши їх у речовий мішок, і загубився у величезному натовпі біженців, що блукають на захід...
  Два роки він тримав усі ці предмети при собі, але в 1947 прокотилася хвиля арештів серед ветеранів військ СС та Краузе, побоюючись арешту, сховав усе у лісі, де загинув Цинглер, неподалік його могили. Тут же в лісі він знайшов коробку від кулеметних патронів, куди склав усі речі і тут же спалив усі папери з планшетки групенфюрера.
   Федотов наробив бутербродів з шинкою та сиром, зробив каву і приніс їжу на підносі до кімнати, поставивши все на столик перед старим.
  - Давайте трохи перекусимо. - Запропонував він.
   Голос російського відвернув Краузе від спогадів, він посунувся до столу і без апетиту взявся за бутерброди.
  
  - Чуєш, Алік, куди цей мудак їздить посеред ночі? Цікаво, так? - припаркувавши машину неподалік будинку Федотова, запитав Вано.
   - Так, у натурі, дуже цікаво, що це він там шукав, у лісі та ще вночі?
   - Може, коротше, піднімемося та влупимо його?
  - Поки рано, почекаємо, коли він бабло зніме або тачки оформить. Тоді вже напевно...
  - Щось їсти полювання. Дістань там ззаду в пакеті підхаба їсти. - Алік дістав загорнуті в папір холодні гамбургери і простягнув Вано. - Блін, холодні, налий каву, може хоч він не охолонув.
   Кава в китайському термосі була ще гарячою.
   - А мене вже ці гумові гамбургери задерли... - пробурчав Алик.
  
   І І
  Після останньої відсидки Герман Карлович вставав рано - о шостій, а іноді о сьомій годині ранку, - звик на зоні. Робив зарядку, плавав у басейні, - старіти дуже не хотілося, тому він намагався підтримувати форму.
   Він якраз плавав, коли до бортика басейну підійшов охоронець із радіотелефоном у руці і сказав:
   - Германе Карловичу, це вас.
   Лютц легко вистрибнув з басейну, сів на борт, витер руки завбачливо протягнутим рушником і взяв трубку.
   - Слухаю.
   - Доброго ранку, Германе Карловичу, це Федотов турбує, вибачте, що так рано.
  - Та нічого. Що там у тебе? Якісь проблеми?
  - Ні, Германе Карловичу, все гаразд. Я щодо вашого доручення особистого характеру.
  - Що: знайшов щось?! - голос Лютца одразу ж пожвавішав.
   - Так, є дуже цікаві екземпляри для вашої колекції, тільки дорого.
   - Що й скільки?
   - "Орден Крові", регалії СС, кілька "Залізних хрестів", перстень "Мертвої голови" та золотий портсигар генерала СС...
  - Запитую: скільки? - збуджено перебив Герман Карлович.
  - Сто тисяч. Бакинських.
   Лютц на якусь мить замислився:
   - Дешевше ніяк не вийде?
   - Пробував - не виходить.
  - Гаразд, - бери. Гроші ми тобі вчора перекинули на рахунок, щоправда, у марках, але ти там уже сам розберешся. Сьогодні підкинемо ще.
  - Добре. Я зрозумів, Германе Карловичу.
   - Стривай, як передати знаєш?
   - Старим способом.
  - Правильно мислиш, молодець. Коли запакуєш, передзвониш, скажеш, у якій саме тачці. - настрій у Лютца помітно покращав.
   - Добре, Германе Карловичу.
  - Все, давай, удачі. Чекаю дзвінка. - Федотов попрощався і поклав люльку.
   - Ну ось, гер Краузе, шеф дав "добро", тож можемо їхати за грошима.
   Старий глянув на годинник:
   - Їдемо.
  Вони вийшли на вулицю та сіли у "БМВ". Машина зірвалася з місця та поїхала у бік Центру. За автомобілем Федотова рушив сірий "Фольксваген-гольф".
   "БМВ" зупинилася на стоянці перед банком і Федотов зі старим пішли у бік будівлі.
  - Ну, ось і дочекалися. Тепер вони візьмуть наші бабусі ... - Досить потираючи руки, сказав Вано.
  - Бабки поки що не наші, тож, як казав мій дід, - не кажи "гоп", поки не перескочиш. - Охолодив його запал Алік.
   Федотов і старий вийшли з банку за сорок хвилин, російський ніс у руці невеликий чорний пакет.
  - Щось у нього пакет якийсь маленький. - нервово ерзаючи на сидінні, помітив Вано.
   - Не бзді, там напевно всі великі купюри.
  - Я тільки не зрозумію: якого хріну цей старий хрич весь час поруч із ним ошивается?! Мені двох валити взагалі не охота! - зло кинув Вано.
  Російський та німець сіли в машину. Вже у салоні Федотов передав йому пакет, у якому акуратними пачками лежали долари. Потім він завів машину та виїхав зі стоянки. Краузе розкрив пакет і став розпихати гроші по кишенях, потім витяг з-під сидіння потьмянілий "вальтер" і засунув його за пояс.
  - Ну що, куди вас відвезти? - бадьоро запитав російський. Старий неспокійно озирнувся.
  - Якщо можна, то я вийду тут. - вони якраз проїжджали повз міський парк. Федотов припаркував машину на узбіччі. Вони глянули один одному в очі.
  - Прощайте, Федотов. - сказав Краузе російською і відчинив дверцята.
  - До побачення, пане Краузе. Якщо будуть ще якісь речі - телефонуйте, завжди буду радий. - російський почекав поки старий вибереться з машини і поїхав.
  Краузе проводив поглядом "БМВ" і досить посміхнувся, - сірий "Фольксваген-гольф", що з ночі висів у них на хвості, переслідував не його, а російського: машина з двома головорізами промайнула повз нього. Старий витер об штани спітнілі долоні і неквапливо вирушив углиб парку.
  Машина Федотова під'їхала до регіонального представництва компанії "Байєріше Моторенвенке", він виліз із автомобіля і вирушив до офісу. "Фольксваген" завмер неподалік.
   - Вано, бачиш, ти даремно переживав, - цей старий хрін відвалив убік, то він ще поживе.
   - Так, старому пощастило...
   Приблизно через годину, Федотов вийшов з офісу, підійшов до своєї машини, дістав з неї якийсь згорток, потім навіщось засунув у кишеню викрутку і повернувся до офісу компанії "БМВ".
  - Чуєш, Алік, що він задумав? Я взагалі не зрозумів. Тут якась хроніка починається...
  - Сиди тихо. Ти дістав мене вже зі своїм скигливістю! - гаркнув Алик.
  Ще за сорок хвилин Федотов вийшов з офісу у супроводі товстого німця у великих окулярах, вони сіли в машину і кудись поїхали. Повернувшись до банку, Федотов поставив машину на стоянку, вони вилізли з машини і пішли до будівлі. З банку, де вони пробули досить довго, поїхали до ресторану - обідати. Вано за цей час весь зник, Алик сидів мовчки і жував гумку. Від ресторану машина повернулася до офісу "БМВ" і Федотов із товстуном знову пішли туди.
   Цього разу Федотов пробув там недовго, вийшовши з офісу, сів у свій автомобіль і поїхав у бік будинку.
  - Вано, він, мабуть, їде на хату. - промовив Алік.
   - Так, начебто, і чого?
  - Давай обганяй, під'їдемо першими і будемо його брати. - "гольф" заревів мотором, вирвався вперед, обігнав "БМВ" і помчав далі.
   Поставивши машину за рогом будинку, Вано з Аліком попрямували до під'їзду, в якому жив Федотов.
  Сам Федотов під'їхав через десять хвилин, замкнувши машину, він поволі пішов до будинку. Піднявшись на ліфті, він підійшов до дверей квартири. Дістав з кишені ключі, в цей момент у нього за спиною майнула якась тінь, Федотову здалося, що на нього обрушилася стеля, перед очима все померкло і він знепритомнів.
  - Вано, млинець, ти його щось сильно приклав. - пошепки сказав Алик.
  - Та що? Нормально.
  - Давай його в квартиру, а я поки що гляну в машині. - Алік побіг до сходів.
  Вано підняв ключі, що випали з рук Федотова, відчинив двері і втягнув бездушне тіло в квартиру. Зв'язавши йому руки і ноги ременями брюками, бандит посадив його в крісло, а сам заходився обшукувати квартиру в пошуках цінностей.
   У двері зателефонували, Вано навшпиньки підійшов до дверей і подивився в око, там стояв Алик, він відімкнув замок.
  - У машині бабок немає. - злим голосом сказав Алик.
  - Як ні?! А куди ж він їх справ? - щиро здивувався Вано і кинувся до Федотова. Схопивши його за лацкани піджака, він почав сильно трясти його. - Де бабки? Куди ти їх занижав, падла?! Говори, попелиця!
  - Не кричи, братку, це тобі не вдома. - зупинив його Алик. - Ти що не бачиш: він - непритомний.
  Алик вийшов з кімнати і повернувся з великим графином, підійшовши до Федотова, він вилив на нього воду, той розплющив очі і часто заморгав. До нього тут же підскочив Вано і знову схопив за комір:
  - Де гроші, падла?! Куди ти їх справ, виродок?!
  - Ви чого, баклани? Ви знаєте, з ким зв'язалися? - пересиливши біль, просипів Федотов.
   Вано з розмаху заліпив йому ляпас:
  - Які ми тобі баклани, мудаку?! Ти взагалі думай, що ти базланіш, або в тебе весь мозок усох?!
  - Гальма. - зупинив розлюченого відморозку Алік. - Ми знаємо, на кого ми наїхали, тим і відрізняється від бакланів. - спокійно сказав він Федотову. - Говори куди ти справ бабки, які сьогодні зняв у банку!
  - У мене їх немає. - крізь зуби процідив Федотов. - І все-таки, хлопці, ви не знаєте, на кого наїхали. Ви тепер не мешканці. Я вам це гарантую.
  - Ти, на... сука! Сам уже однією ногою в могилі і ще на... в'якаєш! - заволав Вано і знову вдарив його по обличчю. Федотов сплюнув кров із розсіченої губи:
  - Вам - кранти, відповідаю. - твердо сказав він.
  - Коротше, про це ми згодом поговоримо. Зараз кажи де гроші. - флегматично промовив Алік.
  - У мене їх немає. А де вони тепер - неважливо.
  - Правильно, тобі вже не важливо, а нам з корешем важливо, бо нам ці бабці потрібні. - так само спокійно помітив Алик.
  - Це гроші Фашиста, якщо чули про таке і вам їх ніколи не отримати. - сказав він у відповідь.
  - То вже й ніколи? - здивовано спитав бандит.
  - Алік, на... Що ти з ним базариш?! Дай я йому в рило пару разів захреня, він нам все розповість! - Потираючи величезні кулаки, запропонував Вано.
  - Почекай, - у рило. Зараз ми по-іншому все вирішимо, заткни йому рота чимось. - Алік почав лазити по шафах. Дістав із шухляди праску і повернувся до Федотова. - Вано, посунь його ближче до розетки. Тепер він нам все розповість.
  Вони відтягли крісло до стіни, Алик встромив вилку від праски в розетку. Федотов мукав, намагаючись щось сказати, але кляп у роті не дозволяв йому. Праска розжарилася, Алик підняв її і підніс до самого обличчя Федотова.
  - Ну що, будеш казати, чи смажитимеш тебе? - Федотов замикав і згідно закивав головою. Бандит опустив праску і дістав ганчірку з рота Федотова.
   - Гроші у німця... Краузе...
  - Швидко адресу цього цапа давай! - гаркнув Вано.
  - Почекай. За що ти йому дав гроші? - перебив Алік.
   - Він продав мені есесівські ордени і відзнаки...
   - Скільки ж ти йому заплатив за це барахло?
   - Сто тисяч.
   - Чого?
   - доларів.
  - Ого! А що так багато?
  - Там був дуже рідкісний орден і ще великий золотий портсигар. Ці речі дуже дорого коштують.
  - Так?! А де ці речі?
   - Я відправив їх додому, Фашисту, це для нього...
  - Як відправив? Ти ж на пошту не заїжджав!
  - У дверцятах "бехи". Я уклав із німцями контракт, від імені нашої фірми купив сім машин.
   - Де зараз ці машини?
   - А котра година?
   - Половина восьмого.
   - Або вже чи завтра рано-вранці трейлер з машинами піде на Україну.
   - А якщо завтра, то зараз де вони?
  - на складі, поряд з офісом компанії "БМВ". Адреса...
  - Не треба, я знаю. Тепер адреса німця. - Федотов покірно продиктував адресу, яку Вано старанно записав.
  - Всі. Ідемо. Вано, приберися. - бандит сходив на кухню за ножем і повернувся до Федотова.
   - Не треба, я все вам розповів... - жалібно попросив Федотов, але Вано мовчки всадив йому в живіт ніж і поспішив слідом за Аликом, не забувши зачинити двері квартири.
   Вийшовши надвір, вони зняли тонкі гумові рукавички і пішли до машини.
  - Ну що, поїхали до цього старого пердуна? - Витираючи спітнілі руки об джинси, спитав Вано.
  - Ні. Давай спочатку пошерстимо ті "бехи", про які розпинався цей мудак, а дід нікуди від нас не дінеться. - Запропонував Алік.
  Вони сіли в "гольф", Вано розкрутив спинку сидіння і дістав із неї два пістолети. Після цього машина вирушила у бік офісу регіонального представництва компанії "БМВ". Під'їхавши, Алик припаркував автомобіль впритул біля стіни, що захищає внутрішній двір компанії. Вони залізли на дах "гольфу" та перебралися через огорожу. Опинившись у величезному подвір'ї, заставленому новими автомобілями "БМВ", вони одразу помітили довгий трейлер, що стоїть трохи осторонь інших машин; на ньому було встановлено сім автомобілів тієї самої марки. Вони підкралися до трейлера, Алик покопався у дверному замку викруткою і відчинив дверцята. Алік сів за кермо і, зробивши деякі маніпуляції із замком запалювання, завів машину. Тяжкий трейлер зірвався з місця, помчавши до воріт.
  Уздовж воріт складу поволі прогулювався літній охоронець. Побачивши трейлер, що швидко наближається, він зупинився перед воротами і почав розмахувати руками, показуючи, щоб водій зупинився, тому що його ніхто не попереджав, що і другий трейлер теж сьогодні кудись виїжджає. Але шофер, здавалося, не помічав його, а навпаки додав швидкість. Охоронець хотів відскочити, але не встиг - бампер автомобіля розмазав його по воротах. Трейлер розніс металеві стулки і помчав далі пустельними вечірніми вулицями Вейдена.
  Виїхавши за місто, Алик звернув на першу путівцеву дорогу і, від'їхавши подалі від траси, зупинив машину. Схопивши з шухляди з інструментами по викрутці, вони вискочили з кабіни і кинулися до автомобілів у задній частині трейлера.
   Вони били в них шибки, зривали панелі з дверцят, розривали шкіряну обшивку на сидіннях, але так нічого й не знайшли.
   Було вже за північ, коли вони, нарешті, перестали трощити дорогі автомобілі.
  - Алік, цей мудак розвів нас, як останніх лохів! Що робити?! Що тепер робитимемо?!
  - Не кипишуй, у нас ще є в запасі цей старий хрін із сотнею шматків зелені! Для початку треба кудись сплавити цю всю байду, - він махнув рукою у бік зіпсованих автомобілів, - а потім притиснемо цього херова діда...
  - Алік, є ідея. Поїхали!
  
  При в'їзді до Вейдену знаходилася невелика автозаправна станція. О першій годині ночі, коли всі працівники мирно спали, на заправку, збиваючи бензоколонки та розхльостуючи фонтани бензину, влетів величезний трейлер, на якому стояло сім автомобілів "БМВ", з розбитим бічним склом. Трейлер різко загальмував і завмер посеред великої бензинової калюжі, з нього вистрибнули двоє атлетів. Один із них дістав з кишені пачку цигарок та запальничку. Прикурив і кинув на край бензинової калюжі запалену цигарку. Вони розвернулися і швидко пішли геть. За мить за їхніми спинами спалахнуло море вогню.
  Коли вони поверталися, повз них із завиванням промайнуло кілька пожежних автомашин. Їхній непомітний сірий "гольф" стояв на тому ж місці біля огорожі, з іншого боку, біля воріт, стояло кілька поліцейських машин, метушилися поліцейські. Бандити сіли у свій автомобіль і поїхали до старого, адресу якого дав Федотов.
  
  
  
  
   III
  
  Краузе не помітив, як заснув. Йому знову наснилася війна.
  Прокинувся він різко, наче від поштовху. Колеса поїзда мірно постукували і цей рівномірний перестук заспокоював. Він розплющив очі, в купе панував напівтемрява, але на сусідній полиці невиразно розрізнялися силуети людей, що сиділи на ній. Старий відчув сухість у роті, взяв зі столика відкриту пляшку і відпив трохи мінеральної води.
  Один із тих, що сиділи навпроти, піднявся і запалив світло в купе. Їх було троє - літній чоловік і два міцні молоді хлопці.
  - Доброго вечора, гер Краузе. - промовив літній, старий відсахнувся від нього. - Не дивуйтеся, ми, як і раніше, вміємо робити свою роботу, незважаючи на те, що минуло стільки років. До речі, якщо ви це зрозумієте, то позбавте нас і себе від зайвого клопоту.
   Краузе засунув руку під подушку.
  - О! Ви це шукаєте? - Літній незнайомець показав йому його "вальтер". - Гарний пістолет. Напевно, ще з того часу, так?
  - Так. - буркнув Краузе, спідлоба спостерігаючи за незнайомцями.
   - Отже, куди ви поділи те, що передав вам покійний гер Цінглер?
   - Я не маю цих речей.
   - Дозвольте, але сьогодні вночі ви говорили моєму колезі, що вони у вас є.
  - Були. Я відніс їх до поліції.
  - Ви брешете! - фраза незнайомця була схожа на постріл, - суха і різка. Ця манера розмови, точніше допиту, видала в ньому старого співробітника гестапо. - Ви ніколи б так не вчинили. Що ж, бачу, ви не хочете з нами розмовляти. Пауль, зроби йому укол.
  Один із молодих підвівся і схопив Краузе за руки, наче стиснув кліщами. Другий дістав з кишені невелику коробочку і витяг з неї шприц із безбарвною рідиною. Він з розмаху встромив голку в тонку вену на руці старого. Краузе почав вириватися.
  - Не сіпайтеся, бо пошкодіть вену. - М'яко попросив його літній. - Це лише так звана "сироватка правди".
  По тілу старого розлилося приємне тепло і він обм'як. Його перший командир - унтер-офіцер Шнітке строгим голосом ставив йому якісь запитання, а він, виструнчившись по стійці смирно, чітко й виразно відповідав на них.
   "Правду, ти маєш говорити тільки правду. Ти не можеш збрехати своєму командиру..." - підказував старому вкрадливий внутрішній голос.
   Вранці провідник виявив у купі мертвого старого, при ньому був паспорт, виданий на прізвище Краузе та невелика сума грошей у німецьких марках.
  
  "У животі засіло бджолине жало. Біль накочується, мов хвилі, і кривава пелена перед очима..." - Федотов розплющив очі і застогнав, перше, що він побачив, була рукоятка ножа, що стирчав з його живота. Йому дуже пощастило, що невідомі відморозки не прив'язали його до крісла, він сповз із нього та на боці поповз до телефону. За ним залишався широкий кривавий слід, разом із кров'ю з нього виходили рештки сил. Діставшись телефону, він носом набрав номер і викликав допомогу. Сил, щоб доповзти до дверей у нього вже не залишилося, і він знепритомнів.
   Прибулій бригаді лікарів довелося викликати рятувальників, щоб ті відчинили двері, а слідом за ними поліцію.
  
  Бандити під'їхали до будинку, вказаного Федотовим. Це був невеликий одноповерховий котедж, розташований у глибині саду, засадженого фруктовими деревами.
  Алік і Вано дістали пістолети, озирнулися і, не помітивши нічого підозрілого, попрямували до будинку. Навколо було тихо.
  Вано підійшов до дверей і смикав ручку, - двері виявилися незачиненими, вони увійшли до передпокою, і підійшли до дверей, що вели в кімнату. Раптом у темряві пролунало металеве клацання і чийсь приглушений голос промовив "Хальт." Алик розвернувся і кинувся до вхідних дверей, позаду пролунало кілька хлопків, біля вуха щось просвистіло. Він кілька разів вистрілив туди, звідки лунали хлопки і помчав до машини.
  Вано пощастило менше, - почувши слово "Хальт.", він потягнувся за пістолетом, але вистрілити не встиг, хтось, що ховається у темряві, влучив у нього першим...
  Алік сів у машину і поїхав геть. Проїхавши кілька кварталів, він зупинив "гольф" і замислився. Першою думкою було те, що Федотов обдурив їх двічі, давши їм неправильну адресу німця, а перед тим: зі схованою у дверцятах "БМВ". Але з іншого боку, якби вони потрапили в якийсь сторонній будинок, який сенс одразу ж стріляти в них, тим більше зі зброї із глушником?! Виходить, що це саме той будинок, який їм потрібний. А цей старий пердун, якому Федотов передав гроші, виявляється бойовий старий... А що робити з Вано чи його... трупом? Навіть якщо старий його замочив, залишати його там, Аліку не хотілося, як і сто тисяч доларів. Значить треба повернутися і розібратися з цим старим... Правильно, тепер він зовсім не очікує нападу, це найкращий момент.
  Залишивши машину, він пішов пішки. Підкравшись до будинку, з якого він щойно ганебно біг, Алик зупинився в розгубленості: прямо біля будинку на вузькій доріжці стояв темний мікроавтобус і двоє здорованів тягли до нього величезний пакунок. Закинувши свою ношу в салон, вони повернулися в будинок і за мить вийшли з ще одним таким же пакунком. Біля машини прогулювався старий із сигарою в зубах. Але це був не той, з яким зустрічався рано-вранці Федотов. Алік повернувся до машини і заліз у салон. Він сидів за кермом, коли чорний мікроавтобус проїхав повз нього. Подумавши кілька хвилин, він поїхав слідом.
  Алік і Вано знали одне одного з кінця вісімдесятих. Разом займалися рекетом, ходили "на справи" і "працювали" в одному бандитському угрупованні, але в середині 90-х лідерів банди відстрілювали кілери, частину пацанів посадили по колоніях та в'язницях, а Вано з Аліком, прихопивши частину загальноакових грошей, втекли до Німеччини. .
   Тепер Аліку, як це не дивно, було соромно за те, що він кинув свого кореша одного в біді, щоб хоч якось викупити свою провину, він горів жагою помсти.
  Мікроавтобус приїхав у стару частину міста та в'їхав у двір великого будинку, відгородженого від зовнішнього світу високою кам'яною огорожею. Алік припаркував машину неподалік і пішов у бік будинку.
  Ні відеокамер, ні якихось засобів спостереження він не помітив. В одному місці, прямо біля огорожі росло велике розлоге дерево, гіллям, що йде за огорожу. Алик швидко видерся на нього і зазирнув у двір. Територія була неосвітленою, було темно, лише в будинку світилося кілька вікон і біля воріт мерехтіло два тьмяні ліхтарі. Біля воріт походжав якийсь мужик. Мікроавтобус стояв біля входу до будинку. Алик обережно перебрався товстою гілкою до огорожі і зістрибнув у двір. Вздовж стіни зростав густий колючий чагарник. Ховаючись за кущами, бандит підкрався до воріт. Дістав з рукава ніж, прицілився і кинув у людину біля воріт. Ніж легко увійшов у спину і пронизав серце, вартовий повалився на землю. Алік посміхнувся - ще в армії він навчився добре кидати ножі. Бандит відтяг убитого в кущі і пішов до будинку. Оглянув мікроавтобус, але в ньому було пусто. Двері будинку були незачинені, Алік штовхнув їх і, пригнувшись, прошмигнув усередину, у передпокій, - тут нікого не було. У стінах було кілька дверей і неширокі сходи, що вели нагору. З-за одного з дверей чулися голоси людей. Алик підійшов до дверей і прислухався. За дверима розмовляли німецькою двоє людей, слова було важко розібрати, до того ж бандит досі погано розумів німецьку, спілкуючись переважно жестами.
   Алик штовхнув ногою двері і влетів у кімнату, розмахуючи пістолетом.
   - Хенде хох, суки!
  У кімнаті було чотири людини, серед них Вано - живий, але прив'язаний мотузками до стільця. Один з німців сунув руку під піджак, але одразу отримав кулю в груди. Двоє інших швидко підняли руки.
  - Вано! Живий, братку! - зрадів Алік. - Скажи цьому старому пердуну, щоб він тебе розв'язав і щоб не сіпався, бо пристрелю!
  Бандит звернувся до літнього німця. Той спокійно підійшов і почав розплутувати мотузки.
  - Запитай у них, хто вони такі і яке відношення мають до цього Крауз? - Вано переклав німцям запитання Аліка. Молодий промовчав, зате літній раптом відповів російською:
  - Ми не будемо з вами говорити. Ви - труп. Мертві.
  - Дивись, Алік, та він російською шпрехає не гірше за нас. Ти де так наблакався на нашому базарі?!
  - Не ваша справа, соплюхи! - останнє слово старий вимовив дуже м'яко і вийшло досить смішно, але бандитам зараз було не до сміху. Вано сильно штовхнув німця:
  - Ти че хамиш, в натурі?! Завалю нахер! Говори, падла, де Краузе з нашими грошима!
   Німець, гордо скинувши голову, промовчав.
  - Почекай, Вано, я знаю, де цей мудак навчився російською розмовляти! - Алік підійшов до старого. - Ти ж фашист? Правильно? Це ти, суко, проти наших воював? Так?! - німець продовжував мовчати. - Ну, ти, тварюко, швидко говори! - він ударив старого ногою в груди і той упав на підлогу.
  Алик підскочив до розпростертого тіла і почав бити його ногами. До нього кинувся молодий німець, але Вано встиг перехопити його і ударом у підборіддя відправив у непритомність. Алік відійшов від побитого старого взяв мотузку, розрізав її навпіл і зв'язав обох німців.
   - Вано, пошукай тут якісь інструменти, зараз ми їм влаштуємо "підвали на Луб'янці", їхнє сране гестапо сховається!
  Зловісно посміхнувшись, бандит вийшов із кімнати. За вхідними дверима почувся якийсь підозрілий шерех. Вано підійшов до вікна і обережно визирнув з-за важкої портьєри, - ворота були прочинені, крізь вузьку щілину між стулками у двір просочувалися темні тіні. Вано нарахував шістьох і зрозумів, що треба звалювати.
  - Алік, шухер! Там повний двір якихось потвор! - Забігши в кімнату, прошипів Вано. Старий його теж зрозумів і голосно закричав німецькою.
  - Заткнися, фашистська морда! - Алік кілька разів ударив його ногою по голові, німець захрипів і затих. Після цього Алік швидко обшукав усіх трьох. У старого під пахвою була кобура з пістолетом, у застреленого німця знайшовся пістолет за поясом, третій був беззбройний. - Вано, тримай! - Алік передав йому пістолет одного з німців. - Розберися з цим по-тихому. Старий уже готовий.
   Бандит підійшов до німця і швидко звернув йому шию своїми величезними ручащами.
  - І що робити тепер? Там купа козлів у дворі... - панічно кинув Вано.
  - У нас два варіанти. Або прориватися через двір до воріт, або пошукати "чорний хід" та спробувати тихо звалити через нього.
   - Давай краще тихо, тож уже пів міста на вуха поставили.
  - Добре, я зачиню ці двері, а ти пошукай ще якийсь вихід, тільки давай швидше! - Алік підійшов до дверей і обережно визирнув через маленьке віконце, але нікого не побачив. Він спостерігав уже кілька хвилин, але на подвір'ї було спокійно. Алік вирішив було, що Вано просто щось приміряло з переляку, але раптом побачив, як темний силует людини метнувся з кущів до мікроавтобуса і втік за його корпусом. За мить за ним промайнув ще один, потім третій. Повернувся Вано:
  - Алік, нам кранти! Другого виходу нема! Але є спуск у метро!
  - Що ти каркаєш, у натурі?! Які кранти? Яке метро?
   - Ні, ну там, у натурі, такий тунель, на кшталт, як у метро!
   - А куди він веде?
   - А хрін його знає!
  - Гаразд. Показуй своє метро, бо тут мені взагалі не подобається. - Вано простягнув йому сильний ліхтар знайдений біля входу в тунель і попрямував углиб будинку. Алік рушив за ним. Вони спустилися вузенькими сходами в глибокий підвал. В одній із бетонних стін були масивні залізні двері, покриті іржею. Вона була відкрита. Бандити кинулися у прохід. За нею був широкий бетонний коридор, його підлогою справді проходили вузькі потемнілі від старості вузькі рейки. Зачинивши двері, вони швидко пішли тунелем. Але метрів за сто шлях їм перегородила цегляна стіна.
  - Ну все. Потрапили. - Алик зі злістю штовхнув стіну ногою, під черевиком щось голосно брязнуло і стіна почала кренитися на них. Бандити відскочили вбік, але стіна не впала, а розвернулася на дев'яносто градусів, розділивши коридор на дві рівні половини.
  Бандити проскочили через проходи і опинилися у великій кімнаті, заставленій кріслами та диванами. На похмурих бетонних стінах висіли величезні червоні полотнища зі свастикою в білому колі, кілька строгих портретів Гітлера та широка чорна ганчірка з есесівською емблемою - білими блискавками у центрі. На великому старовинному столі стояло погруддя Гітлера, поруч кілька манекенів у фашистській формі. Бандити здивовано дивилися на ці відлуння далекого минулого.
  - Гаразд, пішли! Нема чого дивитися на це лайно! - поспішив збентеженого Вано Алік. - Ех, шкода немає гранат, я б це все рвонув із задоволенням!
  У протилежній стіні кімнати були ще одна невелика двері, вони окрили її і пішли іншим, вже вужчим коридором. Коридор поступово ще більше звужувався, сильно запахло цвіллю, зі стелі сочилася крижані краплі води. Тепер коридор йшов під ухил, опускаючись дедалі нижче.
  Зрештою шлях їм перегородили металеві двері, що сильно заржавіли. Вона була замкнена. Вони спробували натиснути на неї, але двері не піддавались. Тоді Вано дістав пістолет і став стріляти в замок, після четвертого пострілу двері зі скрипом прочинилися. У ніс шибнув різкий сморід - бандити опинилися в каналізаційному колекторі. Пройшовши півсотні метрів, вони побачили сходи, що вели нагору.
   Незабаром бандити нарешті вибралися на поверхню.
   Вже світало.
  
  - Гер Люгер, ми оглянули весь будинок - нікого немає. Можливо, вони покинули будинок до того, як ми приїхали.
   - А підвал оглянули?
   - Так, але там теж пусто.
   - А бомбосховища?
   - Двері зачинені, я не думаю, що вони могли...
  - Крюгере, тут думаю я! Негайно відчиніть двері і огляньте бомбосховища. Якщо вони там - вони потрібні мені живими. Я хочу знати, хто вони такі та хто їх послав.
  - Яволь, гер Люгер! - голосно клацнувши підборами, Крюгер вискочив із кімнати. Зібравши своїх бойовиків, він вирушив оглядати бомбосховище.
   Люгер сів у крісло і з жалем глянув на труп старого, розпростертий на підлозі.
  - Що ж, Штейнбреннере? Як ти так? Адже тобі ще жити і жити... - промимрив він, схилившись над трупом.
  Люгер виглядав ще старшим за нього. Все обличчя його було вкрите глибокими борозенами зморшок, а безбарвні очі на ньому були схожі на дві крижинки на зорі. На підборідді був старий побілілий шрам від рваної глибокої рани. Обличчя цієї людини було дуже страшним і навіювало жах на оточуючих. Враження посилював абсолютно лисий череп старого, на якому виділялося два шрами. Він, як і всі люди, якими він командував, був одягнений у все чорне і взутий у високі черевики армійського зразка. Такий собі "скін-хед" на пенсії... На передпліччя у старого тьмяно виблискувала есесівська петлиця.
   Посидівши ще кілька хвилин біля тіла Штейнбреннера, він підвівся і поволі пішов у підвал.
  Старий тунель, що веде до переобладнаного бомбосховища, був яскраво освітлений лампами, що висіла під стелею. Тут стояло кілька міцних молодих чоловіків із пістолетами в руках. Один із них тримав МП-40.
  - Вони десь там. - витягнувшись перед Люгером, доповів один із них. - Стіна, що веде до Хол Пам'яті, відкрита.
  Старий у супроводі головорізів у чорному одязі вирушив туди. З-за повороту потягло їдким димом, потім вискочив скуйовджений Крюгер.
  - Пане Люгер, треба почекати кілька хвилин. Ми кинули туди гранату з газом, доведеться чекати, доки розсіється газ.
   - Відправ туди людей у протигазах.
  - Вже послав. Нині вони все оглянуть.
  У цей момент у кишені у старого пронизливо задзвонив мобільний телефон. Він відійшов убік і дістав трубку.
  - Що там у вас? - хрипким голосом спитав невидимий співрозмовник.
   - Вибув Штейнбреннер, із ним троє з його команди.
  - Доннер-веттер! Як це сталося? Хто їх прибрав?
  - Поки невідомо. Схоже, що нападникам вдалося піти через Хол Пам'яті...
  - Їх треба знайти за всяку ціну! Ми маємо знати, хто їх послав!
   - Яволь, гер груповий...
  - Досить! Ця ніч приносить одні неприємності! Гурт Гірчке знайшов Краузе, але карти при ньому не було. Він встиг продати її якійсь російській за сто тисяч доларів.
   - Прокляття!
  - Продовжуйте пошуки невідомих. Вранці я чекаю на вас у себе.
  - Яволь! - Люгер сховав телефон у кишеню і до нього підійшов Крюгер:
   - Гер гауптштурмфюрер, нападники пішли, як щури, через каналізаційну трубу.
  - Ні, Крюгер, вони - не щури, а лисиці. Вони спокійно пробралися на одну з наших основних квартир, перебили тут цілу групу та безперешкодно пішли. А ми нічого про них не знаємо. Вони встигли побувати в Краузе. Невідомо, що вони впізнали від нього.
  Вивезіть загиблих і поховайте з усіма військовими почестями. Штейнбреннер без сумніву був добрим солдатом.
  
   IV
  
  - Володю! Володю, де тебе носить?! Йди сюди! - до кабінету вбіг молодий хлопець у суворому костюмі:
   - Що трапилося, Германе Карловичу?
  - Та ось, дзвоню Федотову, вдома трубку ніхто не бере, а мобілу піднімає якась ліва людина і каже, що він - поліцейський. Я питаю, що трапилося, а він мене - хто я такий. Я представився. Так і так, кажу, мовляв, я - директор фірми, а Федотов - представник там. А він каже, що Федотов підійти не може, бо він у лікарні. Я його питаю... Та ти сідай. Розмова у нас буде довга. - підійшовши, поки він присів, Лютц продовжив. - Так ось, питаю, що трапилося. Він каже, що на Федотова напали, пограбували, поранили і все. Більше, каже, нічого не знаю... Так от, ти, значить, візьми пару тямущих хлопців, бажано, щоб теж німецьку знали і вирушайте до Фатерланду, розберіться там на місці, що до чого. Знайдіть цих відморозків, що наважилися на мою людину наїхати. Поясніть їм, що робити так не можна. Крім того, дізнайся, що там за договором. Чи встиг він відправити сюди машини. В одній із них дуже цінний для мене вантаж. Якщо не встиг, - поспіши там з відправкою.
   - Добре, Германе Карловичу.
  - Всі. Дій. І удачі тобі. - хлопець підвівся і попрямував до дверей. - Володю, - він обернувся, - Ви повинні вилетіти найближчим рейсом.
  - Обов'язково. - Він вийшов за двері.
  Лютц підвівся з-за столу і нервовою ходою заходився ходити по кабінету. Наїзд на Федотова приголомшив його: ніхто не смів порушувати роботу його структури, а тим більше вибивати з чітко налагодженого механізму одну з його основних ланок - Федотова. З цим слід було негайно розібратися, знайти і жорстоко покарати людей, які наважилися на такий зухвалий крок. Крім того, треба було терміново замінити кимось Федотова, що вибув, наприклад, тим же Володей.
  Варто хоч на секунду виявити десь свою слабкість - і все піде прахом. Так навчав Германа у дитинстві батько, - лейтенант вермахту Карл Лютц, який потрапив у полон під Сталінградом у січні 1943 року. Карл Лютц, після визволення з полону, вивчив російську мову, одружився з російською жінкою і назавжди залишився в СРСР.
  Однолітки дражнили маленького Германа "Фашистом". Свій перший термін він отримав за тяжкі тілесні ушкодження, завдані саме цим словом. Але в колонії для неповнолітніх ця кличка назавжди закріпилася за ним. Так він і став "Фашистом".
   Правда, тепер, через багато років, так називати Германа Карловича наважувалися небагато - лише рівні йому за становищем у кримінальній ієрархії люди.
  Тепер Фашист перетворився на респектабельного бізнесмена і навіть міг собі дозволити колекціонувати різні предмети часів Другої світової війни, які належали німцям. У його великій колекції були ордени, медалі, каски, зброя, кинджали, монети, документи, посуд, предмети побуту, амуніція, комплекти обмундирування різних родів військ, але найдорожчим предметом залишався для Лютца старий старий мундир його батька. Він знайшов його на горищі в купі брудного ганчір'я, що злежалося, вичистив і зберіг. З цього пошарпаного золотого мундира він і почав збирати свою колекцію. Саме тоді в нього з'явилася пристрасть до всього німецького - рідного...
   Всі люди, які перебувають у його напівлегальній напівзлочинній структурі, знали про це захоплення шефа і намагалися додати щось нове для колекції Германа Карловича, поповнюючи її експонатами і заслуговуючи на прихильність до своїх персон.
  Тому неприємна пригода з Федотовим засмутила Лютца ще й тому, що через нього рідкісний нацистський "Орден Крові", захований під обшивкою дверей однієї з автомашин, міг безслідно загубитися. А цей орден - справжня коштовність, побачити його, не кажучи вже про те, щоб придбати - мрія будь-якого колекціонера. Сто тисяч, заплачені за нього, - дрібниця, навіть сім автомобілів "БМВ" мали для Фашиста менше значення, ніж цей орден.
   Перервавши роздуми Лютца, задзвонив мобільний телефон, він підняв його і почув голос Володі:
  - Германе Карловичу, зі мною троє хлопців, ми вже їдемо в аеропорт. Квитки вже замовлені, літак за півтори години.
   - З візами немає проблем?
  - Ні ні. Все в порядку.
  - Добре, Володю. Як тільки щось проясниться, відразу ж дзвони мені, я буду на зв'язку цілодобово.
   - Зрозумів.
  
  Величезний атлет у просторому чорному костюмі обережно вкотив інвалідний візок з людиною, що сиділа в ній, у великий зал. Троє людей, що перебувають у приміщенні, схопилися і витягли руки у нацистському привітанні. Людина в колясці мляво підняла тремтячу руку у відповідь. Атлет підкотив коляску до столу, біля якого сиділи ті троє.
  - Дякую, Отто, тепер залиш нас. - хрипко попросив чоловік в інвалідному візку. Атлет кивнув і нечутно вийшов.
  - Вшануємо пам'ять загиблого члена Братства Штейнбреннера. - хрипко просипів старий на колясці і неймовірним зусиллям волі змусив себе піднятися і стати на паралізовані ноги.
  Постоявши хвилину в скорботній мовчанці, всі сіли. Старий з паралізованими ногами з великими труднощами опустився на коляску і тихо застогнав.
  Всі люди, що зібралися тут, були старими, кожному з них можна було з легкістю дати і 70 і 80 років, але в порівнянні зі старим, що сидів у колясці, вони виглядали майже юнаками. Старий, здавалося, є уособленням старості.
  - Знайдіть тих, хто це зробив! - прошамкав старий. - Вам хоч щось відомо про них?
  - Вони росіяни. Штейнбреннер встиг зателефонувати з машини. Він сказав, що в будинку у Краузе вони розмовляли російською мовою. Більше ми про них нічого не знаємо.
  - Зараз у Німеччині повно російських емігрантів. Це не та прикмета, за якою ми зможемо їх знайти. - роздратовано кинув Люгерові старий.
  - Гер групенфюрер, Краузе продав карту теж російській. - зауважив Гірчке. - Це має бути якось пов'язано.
  - Ось як? - старий здивовано скинув брови. - Значить росіяни? Це погано. Із цими росіянами небезпечно зв'язуватися. - він машинально помацав рукою груди, де залишився шрам від російської кулі. - Отже, герштафене, що ви пропонуєте робити?
   - Краузе повідомив нам прізвище та координати російської, який купив у нього карту.
  - Це добре. Пошліть туди когось із молодих. Ми своє під кулями вже відбігали.
  - Я вже дав завдання групі Мейєра. Вони повинні захопити російського живим і переправити на тренувальну базу.
  - Навіщо ж так далеко? - здивувався групенфюрер.
   - Щоб росіяни не змогли туди прорватися з такою ж легкістю, як до Штейнбреннера.
  - Розумно. Мейєр знає про карту?
   - Так, я сказав йому, яку вона має важливість.
  - Олендорфе, візьміть із собою дві групи і вирушайте до Альп. - звернувся старий до четвертого чоловіка, що сидить за столом. - Стежте за всіма дорогами, готелями та всіма, хто там з'явиться. Якщо з'являться російські або інші підозрілі люди негайно повідомите сюди і ми надішлемо вам підкріплення. Не можна припустити, щоб росіяни дісталися схованок раніше за нас.
  - Яволь, гер групенфюрер. - Козирнув Олендорф.
  У цей час кімнату наповнила трель дзвінка мобільного телефону. Гірчке витяг трубку і підніс до вуха. Старий в інвалідному візку невдоволено глянув на нього.
  - Це Мейєр. Двері опечатані поліцією. Тут щось трапилося. Я зателефонував до нашого агента "Н", він повинен повідомити, що трапилося. Зустріч за годину на другій точці.
  - Зрозумів. Як тільки буде інформація - доповиш.
  - Яволь. - Мейєр відключив телефон.
  - Що там сталося? - пробурчав групенфюрер.
  - Двері квартири російської опечатані поліцією. Більше поки що нічого не відомо, але за годину Мейєр зустрічається з агентом з поліції, він має розповісти в чому справа.
  - По-моєму, то все ясно. - кинув Люгер. - Росіяни замітають сліди. Вони вбили свого російського, а потім хотіли прибрати Краузе, але не знали, що там Штейнбреннер зі своїми людьми.
  - Не варто робити поспішних висновків. - зупинив його старий. - Давайте дочекаємось результатів бесіди з агентом.
  
  Вано з Аліком сиділи в салоні свого "фольксвагена" та палили. Машина стояла на вузькій дорозі в лісі.
   - Ну і що нам тепер робити, Алік?
  - А хрін його знає. Грошей не взяли, а проблем нажили по вуха. Трупів накришили, тачки нові покромсали, колонку підірвали.
  - Тепер нам будь-якої миті можуть їх сміття на хвіст впасти і ці фашисти довбані. - засмучено сказав Вано.
  - Вано, почекай, а як ти?.. - до Аліка раптом дійшло, що Вано має бути мертвим або хоча б пораненим, адже він ясно чув у будинку Краузе постріл і болючий скрик друга за своєю спиною. - Як ти живий? Вони ж у тебе потрапили.
  - Верняк. Потрапили, ось. - Він показав великий синець на животі. - Тільки не кулею, а якоюсь, типу, капсулою паралізуючою. От мене й паралізувало. Я їм зачем живий потрібен був. А якраз, коли ти підтягнувся, вони вже збиралися мене катувати. Так що, дякую, братику, ти мене врятував.
   - Так, гаразд, чого там... Треба думати, що тепер робити.
  - Треба повертатись додому. - сумно промовив Вано. - Адже тут сміття не те, що у нас, можуть і знайти.
   - А будинки завалити можуть або теж посадять.
  - Скільки часу пройшло? Про нас уже забули всі давно.
   - Гаразд, припустимо, а що робити будемо?
   - Припишемося до якоїсь бригади і працюватимемо.
   - Чуєш, Вано, а якщо нам наїхати на цього самого Фашиста, візьмемо з нього відразу дохера бабла і звалимо в Штати.
  - Та ти че, в натурі?! У нього ж "биків" непомірно. Як ми до нього підберемося?
   - То ми ж теж не самі будемо - пацанів підпишемо, молодих, голодних і виконавчих... Скільки ж можна по дрібниці розмінюватися?!
  - А що? Може ти і прав. Давай спробуємо...
   - Давай...
   "Гольф" заревів мотором і помчав у бік міста.
  
   Телефон Гірчці задзвонив за півтори години.
   - Так, Мейєр, що ви дізналися?
  - У квартирі російської все перевернуто. Поліція вважає, що його пограбували. У нього тяжке ножове поранення. Він встиг повідомити, що грабіжників було двоє - вони росіяни. Їх ніхто, крім нього, не бачив. Це поки що вся інформація, яку має поліція.
   - Там було щось із того, що продав йому Краузе?
  - Ні. Поліція нічого не знайшла, хоч усі оглянули ретельно.
  - Зрозуміло. Я передзвоню пізніше. - Гірчке відключив телефон і переказав усе, що йому повідомив Мейєр.
  - Ситуація ускладнюється. - промовив групенфюрер. - Значить, карту забрали люди, які пограбували цю російську або він встиг її кудись переховати. Гер Гірчке, дізнайтеся в яку лікарню помістили російську, - треба буде поговорити з ним.
   - Яволь, гер групенфюрер.
   - Поки що всі вільні, герштафен.
  
   Увечері того ж дня Володя і троє бійців, що його супроводжували, вже були біля будинку Федотова.
  Вони мали підроблені посвідчення співробітників Інтерполу. З ними вони легко потрапили до кримінальної поліції, яка займалася нападом на Федотова і дізналися всі відомі обставини справи. Співробітники поліції були тільки раді, що підключився Інтерпол, адже це знімало частину відповідальності за розкриття злочину.
  Після відвідування поліції вони вирушили до лікарні до пораненого Федотова. Водночас, агент Мейєра, який працює в поліції, зателефонував безпосередньо Гірчці і повідомив, що справою зацікавився Інтерпол. Це повідомлення сильно спантеличило всю верхівку Братства ветеранів СС та неонацистів.
   Лікар не пустив "співробітників Інтерполу" до пораненого, посилаючись на тяжкий стан його здоров'я, але сказав, що загрози для життя вже немає і Федотов має погладшати.
  З лікарні вони повернулися до готелю. Звідси Володя зателефонував Лютцю, той одразу зняв слухавку. Володя розповів йому все, що їм вдалося дізнатися першого вечора.
  - Гаразд. А що там із машинами? Наші "бехи" вже відправили? - схвильовано спитав Герман Карлович.
  - Це ми дізнаємось завтра з ранку. Сьогодні вже пізно. Офіс закритий.
  - Зрозумів. Значить, завтра ти їдеш до Федотова, а двох хлопців відправиш в офіс, нехай дізнаються, що там. Хоча, ні, - краще не поділяйтеся. Будьте весь час разом. Спочатку до Федотова, потім до офісу. Купуйте йому до лікарні все необхідне. Грошей не шкодуй. Мені треба, щоб він скоріше встав на ноги.
  - Добре. Все зробимо.
   - Добре, тоді на добраніч.
   - На добраніч, Германе Карловичу.
  
  Группенфюрер не спав цієї ночі. Він погано почував себе: піднявся тиск, сильно боліла голова. Необхідно було знайти якийсь вихід із ситуації.
  Насамперед він наказав встановити стеження за агентами Інтерполу, потрібно було дізнатися, яке відношення має ця серйозна організація до поранення Федотова. Крім того, агент Мейєра отримав завдання зв'язатися з Інтерполом і більше дізнатися про співробітників, які прибули в їх маленьке містечко.
   По-друге, треба було придумати, як потрапити до лікарні до російської та допитати його.
  Старому нацисту не давала спокою загроза, що нависла над схованки в Альпійських горах. Карта, яку їх організація шукала понад півстоліття, зникла. І це сталося саме в той момент, коли, здавалося, карта вже в руках. Клятий Краузе зіпсував всю комбінацію.
   Саме зараз, коли так потрібно скористатися вмістом гірських схованок, слід карти знову втрачено.
  Крім того, у справу втрутилися невідомі поки що російські вбивці. А зв'язуватися з цими непередбачуваними росіянами так само небезпечно, як курити, стоячи в калюжі з бензином.
  Группенфюрер ще забув гіркоту поразок, завданих їм росіянами під час війни. Вторгнення до Радянської Росії було смертельною помилкою для всього Рейху. А він не хотів і боявся повторювати ці помилки. Тепер, стежачи за подіями в Росії, він зрозумів, що росіяни самі винищуть і знищать себе. Для цього їм необхідно постачати гроші, горілку та злегка коригувати події, так як вигідно світовій спільноті. Яскравий приклад цього висновку - розвал такої потужної імперії як Радянський Союз.
   Знати б, хто ці російські вбивці, - можна було б стравити їх з іншими росіянами і спостерігати за розвитком подій з боку, втручаючись тільки для того, щоб повернути їх хід у вигідне собі русло.
   Лише на ранок групенфюрер Хільфе ненадовго забувся тривожним неспокійним сном.
  
  Поснідавши у ресторані на першому поверсі готелю, псевдоагенти Інтерполу вирушили до лікарні. Федотов не спав і був у свідомості. Він лежав один у невеликій, але затишній палаті, весь обмотаний і сколотий проводами та голками.
   Володя поставив на тумбочці біля ліжка великий пакет із фруктами та соками.
  - Привіт, Романе. - у відповідь Федотов слабо кивнув головою. - Як ти? Розмовляти можеш?
   - Можу.
   - Хто це зробив?
  - Два відморозки. Російські. Вано та Алік. Вони знали, що я зняв у банку гроші. Через них і наїхали...
   - Цей Вано, що кавказець?
   - Начебто не схожий.
  - Звідки вони? Що це за бригада?
  - Не знаю. Більше нічого не знаю. Мені довелося здати німця, у якого я купував речі для шефа. Вони хотіли палити мене праскою.
   - Як вони виглядали, запам'ятав?
  - Погано. "Бики" як "бики". Здоров'яні, морди тупі. У них машина - сірий "фольксваген-гольф", німецькі номери, але я не запам'ятав.
   - Ми їх знайдемо.
   - Добре б... - Федотов кисло посміхнувся.
   - Що з тачками?
  - Їх мали відправити якраз того вечора. Не знаю встигли.
  - Гаразд. Ми з'ясуємо. В якій саме заховані речі?
   - у нижньому ряду, перша від кабіни водія.
   - Чим вона відрізняється від інших?
  - Ні. Всі однакові, однієї моделі, темно-синього кольору.
  - Думаю, знайдемо. Що ще потрібне тобі? Там ліки якісь, може, з продуктів чого? Телевизор, відік? Телефон?
  - Ні. Анальгін лише принеси, голова болить увесь час.
  - Зараз. - Володя швидко збігав в аптеку і повернувся з упаковкою пігулок та пляшкою води.
  - Ось. Тримай.
   - Спасибі.
   - Давай, одужуй швидше, - шеф переживає.
   - Спасибі.
   Володя вийшов із палати, покликав своїх людей і вони попрямували до виходу.
   Коли вони сідали в машину, взяту напрокат, їх кілька разів сфотографували фотоапаратом з потужною оптикою нацисти з організації Хільфе.
  "Інтерполівці" вирушили до офісу компанії "БМВ". Тут вони надали справжні посвідчення співробітників фірми Лютца, що займається торгівлею автомобілями. Симпатична дівчина - менеджер, подивившись щось у комп'ютері, повідомила їм, що сім автомобілів "БМВ", куплені їхньою фірмою, ще позавчора ввечері відправлено на трейлері в Україну. Водій трейлера вже на під'їзді до польсько-українського кордону. Сердечно подякувавши дівчині представники української фірми пішли.
   Вийшовши з офісу, Володя набрав на мобільному номер Лютца.
  - Германе Карловичу, наші машини відправлені ще позавчора. Нині вони на під'їзді до кордону. У Федотова був, інформації щодо нападників мало, але шукатимемо.
   - Зрозуміло все?
  - Так. - не прощаючись, Лютц вимкнувся.
  Мікрофон спрямованої дії, в руках Мейєра записав всю розмову. Після обіду, коли плівку доставили Хільфе, запис шокував його.
  І тут росіяни? Росіяни з Інтерполу? Неймовірно!
   Дещо пізніше від агента з поліції надійшла інформація, що в жодному з відділів Інтерполу люди, які відвідали кримінальну поліцію та лікарню, не числяться...
  Підробляти посвідчення працівників Інтерполу можуть дозволити мало хто. Хто ж вони такі? Безбоязно з'явилися до поліції з підробленими документами, а тепер спокійно розгулюють містом. Може, допит пораненого російського щось прояснить? І групенфюрер наказав допитати Федотова.
  По лікарняному коридорі йшов літній чоловік у супроводі хлопця. Обидва були в білих халатах та шапочках. Вони увійшли до палати, де лежав поранений Федотов. Молодий залишився біля дверей, а старший, це був Люгер, підійшов до ліжка російської. Роман розплющив очі і глянув на літнього лікаря, той усміхнувся і дістав шприц. Голка встромилася в руку і Федотов обм'як - по всьому тілу розлилося приємне тепло.
  Через двадцять п'ять хвилин двоє людей у білих халатах вийшли з палати та спокійно пішли до виходу з лікарні. Федотов у цей час вже був мертвий.
  Люгер увійшов у велику кімнату, де на нього вже чекали Хільфе та Гірчке. Олендорфа не було, він був уже на підлозі дорогою до Альп. Люгер витяг руку в нацистському привітанні, йому відповіли і він пройшов до столу, сівши на своє місце. Хільфе виглядав сьогодні особливо погано. Його зморщені висохлі руки неспокійно бігали квітчастим пледом, що вкривав нерухомі ноги. Посівши зручніше Люгер став розповідати те, що під дією препарату повідав йому поранений російський.
   - Ця російська працює на якогось українського мафіозі, якого називають Фашист.
  - Як? - здивувався групенфюрер.
  - Фашист. Він син німецького солдата, що потрапив у полон, та російської жінки. Цей Фашист збирає різноманітні предмети часів війни. Все, що Федотов купив у Краузе, - для нього. Усі предмети він сховав у дверях автомобіля "БМВ". Цю машину і ще шість таких же купила фірма цього злочинця, зараз їх везуть в Україну вантажним трейлером.
  - Прокляття! - Хільфе нервово забарабанив пальцями по столу.
  - Ці четверо не з Інтерполу. Вони - російські бандити. Їх надіслав цей Фашист, щоб вони з'ясували, хто напав на його людину. Про нападаючих майже нічого невідомо. Їх було двоє. Звати Іван та Алікс...
  - Знову ці івани! - роздратовано кинув Гірчці.
  - Він сказав, що це шалені російські бандити. Справжні головорізи.
  - Це точно. Вони розправилися з групою Штейнбреннера. - зауважив групенфюрер. - Він назвав координати та прізвище цього злочинця - Фашиста? - спитав він.
  - Так. Його звуть Герман Лютц. Живе у Києві. Але в нього, за словами російської, у підпорядкуванні величезна банда вбивць.
  - Що з цим пораненим російським? - різко спитав Гірчке.
   - Помер.
  - Чудово. - Досить сказав Хільфі. - Герштафене, одному з вас доведеться поїхати в Україну і дістати цю карту.
   Люгер та Гірчке переглянулися:
   - Я згоден.
  - Поїду я. - сказали вони одночасно.
  Що ж їдьте вдвох. Зі мною залишиться мій вірний Отто. Візьміть із собою найнадійніших людей. Скільки - вирішите самі. Будьте обережні і не потрапите поліції. Всі ці слов'яни абсолютно непередбачувані...
  
   V
  
  У кабінеті начальника N-ської митниці різко задзвонив телефон. Цим телефоном дзвонило лише високе столичне начальство з Управління. Анатолій Семенович швидко схопив трубку і обережно підніс її до вуха:
   - Петренко слухає.
   - Доброго дня, Толю, дізнаєшся?
   Петренко робітничо загукав:
  - Звичайно, доброго здоров'я, Олександре Вікторовичу. Дякую, що подзвонили. Згадали, так би мовити, найпокірнішого Вашого слугу.
   - Я ось, Толечко, згадав, а ти ось, здається, зовсім пам'ять втратив!
  - Навіщо ж ви так, Олександре Вікторовичу? Нормальна у мене пам'ять. Я тут, як кажуть, весь у працях і турботах праведних...
  - А прохання з Міністерства забув? Забув, так?
  - Ні, ну що Ви, Олександре Вікторовичу, як же забудеш? Адже такі солідні люди попросили...
  - Так, а чого ж ти, Анатолію, не робиш німер?! Ми тут уже порушуємо питання про зняття тебе з посади через невідповідність, якщо ти таку дрібницю зробити не можеш!
   Начальник митниці знову енергійно заржав:
  - Ну що Ви, Олександре Вікторовичу? Зробимо все Вам у кращому вигляді, просто зараз нічого, вартого Вашої уваги не трапляється. Подрібнів, так би мовити, народ. Зовсім зубожів. А я, Олександре Вікторовичу, особисто все оглядаю та стежу за всім...
  - Коротше, Толику, три дні терміну тобі! Скоро в однієї дуже впливової людини дочка заміж виходить, вона хоче подарунок зробити. Вся надія на тебе. Зарплата ж у нього маленька... - великий столичний начальник сам безтурботно розсміявся своїм жартом. - Зрозумів?!
  - Звичайно, Олександре Вікторовичу, зроблю все в кращому вигляді. Так, я Вам цей подарунок особисто до Києва доставлю. В упаковці, як кажуть, із червоним бантиком.
  - Дивись, я тебе попередив. Не зробиш - виженемо до такої матері! На твоє місце багато знайдеться.
  - Не переживайте, Олександре Вікторовичу, все буде, як кажуть, гаразд. - Він знову натягнуто заржав.
  - А я й не хвилююся, це ти переживай! Всі. Поки що.
  - До побачення, Олександре Вікторовичу. - але трубка вже пищала короткими гудками. Петренко сердито жбурнув трубку на апарат.
  - Зовсім зажерлися у цьому Києві. Думають, що все так просто, а де я візьму? Ну не висру ж... - пробурмотів начальник митниці і вийшов із кабінету.
  
   Снігур із юристом та двома охоронцями під'їхали до КПП N-ської митниці в обід.
  Юриста взяли на випадок, якщо виникне якась тяганина з оформленням документів на машини, а бійці мали супроводжувати трейлер із машинами "БМВ" до столиці, щоб уникнути можливих наїздів дорожніх бандитів. Про все це подбав Герман Карлович, якому дуже важливим був цей вантаж. Снігур не зовсім розумів: чому? Адже раз на два чи три тижні з Німеччини приходили трейлери з машинами та жодного разу їх не їздили зустрічати аж на митницю. Німці самі доставляли машини до складу, у Києві, де їх завантажували та порожні трейлери котили назад.
  Німецький трейлер уже стояв у черзі на польському боці. Незабаром машина під'їхала до українського томного посту і тут почалося щось незрозуміле. Трейлер відігнали убік, навколо нього заметушився добрий десяток людей у формі. Два німці - водії розгублено стояли біля кабіни і щось лопотали німецькою, але їх ніхто не слухав. Якийсь товстун із червоними лампасами на штанях, уже лазив по трейлеру і облапав руками новенькі "БМВ".
  - Так, я не зрозумів, що там сталося? Це ж наші машини! - розхвилювався Снігур. - Валентине, - звернувся він до юриста, - давай, рухай туди, розберися, що там за проблема.
   Валентин вибрався з джипа і пішов у бік трейлера, але зупинив його прикордонник:
  - Стій! Куди преш?! Сюди не можна! Тут межа!
   - Лейтенант, там трейлер із нашим вантажем, - я зустрічаю.
  - Зустрінеш за територією! Давай виходь за шлагбаум!
   Юрист повернувся ні з чим.
   - Снігуре, вони не пускають, що робити?
  - Не знаю. Ти ж у нас в університеті навчався, тобі й карти до рук. Думай.
   - Треба дзвонити Германові Карловичу.
  - Почекай - дзвонити. Потрібно спочатку розібратися, що до чого.
   - Доведеться підійти до начальника митниці, але потрібні гроші, щоби його підмазати.
  - На Тримай. - Снігур дістав із барсетки величезну пачку доларів. - Шеф дав такий випадок. Тут десять шматків.
   Валентин узяв гроші та вийшов з машини.
  У приймальні "Начальника митниці Петренко А.С." - як гласила табличка на дверях, сиділа гарна дівчина у строгому діловому костюмі.
  - Здрастуйте, можу я поговорити з начальником. - Вимовив юрист увійшовши всередину.
  - Вітаю. На жаль, зараз його немає. Анатолій Семенович вийшов на територію. А ви з якого питання.
  - Та я по роботі. Ви не знаєте, чи це надовго?
  - Як коли. Ви можете зачекати тут. - вона вказала йому на ряд крісел уздовж стіни.
  - Спасибі. - Валентин сів у крісло і почав чекати.
  Петренко з'явився хвилин за двадцять. Це був той самий товстун у формі, який лазив трейлером. Обличчя начальника було дуже задоволене і просто світилося щастям.
  - Анатолію Семеновичу, тут до вас відвідувач. - сказала секретарка, коли він укотився до приймальні.
  - А? Що? Ви до мене? Проходьте будь ласка. - зазвичай Петренко всіх незнайомих відвідувачів відсилав до табличці, на якій значився час прийомів - кожен співаний вівторок місяця, але зараз він був у чудовому настрої і не замислюючись прийняв незнайомця. Крім того, в незнайомому відвідувачі невловимо відчувався якийсь столичний лиск і самовпевненість.
  Начальник митниці та юрист увійшли до кабінету. Петренко сів за свій величезний стіл, заставлений телефонами, і вказав Валентину на стілець навпроти.
   - Слухаю вас.
  - Анатолію Семеновичу, я юрисконсульт ЗАТ "Дойчеавто-інвест". Тут на митниці затримали трейлер із автомобілями для нашої фірми.
  - Що за машини? - трохи насторожено спитав начальник.
  - Сім темносиніх "БМВ" останньої моделі. Та ви щойно самі їх дивилися.
   - Ну, і чого ви, так би мовити, хочете?
   - Спершу знати: за що їх затримали?
  - По-перше, у ваших автомобілів повний бардак із документами. По-друге, ми нещодавно отримали орієнтування, - кілька днів тому в Німеччині прямо зі складу викрали трейлер, в якому також було сім автомобілів "БМВ", тієї ж марки і кольору. Уявляєте?
  - Вибачте, але наші автомобілі не викрадені. У нас із концерном "БМВ" укладено договір на оптову купівлю автомобілів. Наша компанія дуже серйозна. Ми майже десять років на ринку, і запевняю вас, нам немає сенсу займатися дрібною кримінальністю.
  - І все-таки, погодьтеся, це, як кажуть, дуже підозріло. Ми маємо все перевірити.
   - Я готовий надати вам усі документи!
  - Всі. Достатньо. - Петренко сумно глянув на календар: часу шукати інші автомобілі вже не лишалося. - Я відповів на всі ваші запитання? Я більше не маю часу займатися тут з вами. У мене, як-то кажуть, роботи по горло. А ви мене відволікаєте від державної служби. Всі. Можете бути вільними.
  - Анатолію Семеновичу, може ми, все-таки, якось вирішимо це питання? - Валентин дістав із внутрішньої кишені величезну пачку банкнот.
   Петренко жадібно подивився на гроші, потім на календар, потім перевів погляд на телефон, яким зазвичай дзвонив Олександр Вікторович і твердо промовив:
  - Ви що пропонуєте мені хабар? Я нема про що не збираюся з вами домовлятися! Востаннє вам повторюю: йдіть і не заважайте працювати. Чи хочете, щоб вас затримали за спробу мене підкупити?!
  Валентин підвівся і мовчки вийшов із кабінету. Як тільки за ним зачинилися двері, Петренко зателефонував Кравцову:
  - Так. Слухаю. - трохи роздратовано кинув він.
   - Здрастуйте, Олександре Вікторовичу.
  - А це ти, Толику. Що там у тебе сталося?
   - Прохання я Ваше виконав, точніше, так би мовити, перевиконав.
  - Та що ти говориш?! Ну і?..
  - Темносини "БМВ" останньої моделі. Тільки із заводу. Нові. - Начальник митниці аж прицмокнув товстими жирними губами від задоволення. - Цілих сім штук.
  - Ось молодець так молодець! Це ти допоміг добрим людям. Я замовлю за тебе слово, де треба. Буде тобі і премія...
  - Спасибі. Дякую, Олександре Вікторовичу, я ж, так би мовити, за обов'язком служби, з найбільшої поваги до Вас.
  - Добре тобі. Ти там давай не тягни з цим. Оформляй усі документи,
   як за конфіскатом і зустрічай наших кур'єрів.
  - Добре. Папери я оформлю сьогодні. Особисто цим займусь. - Кравцов поклав трубку, а вкрай задоволений Петренко зайнявся оформленням усіх необхідних паперів.
  
  - Ну що там? - спитав Снігур, коли Валентин повернувся.
   - Погано діло... - він переказав йому свою розмову з начальником митниці.
  - Треба дзвонити шефу. - резюмував Снігур. - Ми тут самі нічого не вирішимо.
  Він набрав номер Лютца і коротко описав йому ситуацію, що склалася. Фашист розлютився. Він кинув люльку і викликав до себе Лисого. Ця людина у структурі Лютца виконувала функцію своєрідного ката, йому та його групі доручалася вся кривава робота.
  - Лисий, слухай сюди. Зараз ти береш своїх пацанів, машину та їдеш на N-ську митницю. Береш за яйця її начальника і змушуєш його пропустити наші машини. Можеш робити з ним що хочеш, щоб він не тримав наші "бехи". Його прізвище - Петренко, звуть Анатолій Семенович. Інші дані проб'єш на нього сам. Зрозуміло?
   - Так, все зрозуміло.
  - Тоді, давай швидко. Там зараз знаходиться Снігур із двома бійцями, можеш взяти їх собі на допомогу.
  - Добре. На місці розберуся.
  - Все, їдь. - Лисий вийшов.
  Гнів Фашиста потроху вщухав. Він вирішив зателефонувати своїй людині з митної служби. Можливо він зможе чимось допомогти. Лютц узяв мобільний та набрав його номер.
   - Алло.
   - Привіт, Сірий, можеш казати?
  - Так. Добрий день.
  - На N-ській митниці затримали мій вантаж - сім машин "БМВ", там усі документи в порядку. Я не знаю в чому справа. Можеш розібратися своїми каналами?
   - Обіцяти нічого не можу, але спробую дізнатися, що там сталося.
  - Добре. Чекаю на твій дзвінок. - Фашист вимкнув телефон. Він уже хотів зателефонувати Лисому і скасувати своє необдумане і жорстке рішення, але вирішив дочекатися результатів від Сірого.
  Більш ніж за годину телефон нарешті задзвонив. Лютц схопив трубку і підніс її до вуха.
   - Так.
  - Германе Карловичу, взагалі я дізнався. Навряд чи вдасться щось вирішити. Там усе санкціоновано із самого верху. Якимось шишкам з Міністерства дуже знадобилися машини, чим їм сподобалися саме ваші. Нині їх оформляють як конфіскат. Потім продадуть комусь треба за копійки.
  - Сірий, а якщо я сам їх викуплю? Може, вийде якось домовитися?
  - Германе Карловичу, з цими людьми нічого не вийде. Вони не звикли домовлятися, вони розпоряджаються.
   - Суки.
   - Вибачте, що так вийшло, але я справді нічого не зможу вдіяти.
  - Так, нічого, Сірий, і на цьому спасибі. З мене коньяк - хлопці увечері тобі підвезуть додому.
   - Спасибі.
  - Немає за що. Поки що.
  - До побачення. - Лютц відключив телефон.
   Тепер вся надія залишалася на Лисого та його відморозках.
  Лисий зі своїми бійцями приїхали до N-ської митниці пізно вночі. Зателефонувавши зі Снігуром, він дізнався в якому готелі вони зупинилися і поїхав туди.
   Вранці, трохи відпочивши після дороги, Лисий зустрівся зі Снігуром і вони вирішували, що робити з начальником митниці.
  - Валити його небезпечно. Тут же вони підніметься - не відмастимося. - промовив Снігур.
   - Фашист, у разі чого, дозволив.
  - Ну, немає резону, зрозумій. Грохніть ви його, - прийде якийсь інший придурок, з яким теж не вийде домовитися, що його теж вбивати?!
  - Доведеться. - флегматично відповів Лисий.
  - Ні. Тут інакше треба діяти. Потрібно його змусити повернути тачки.
  - А діти в цього козла є? - хижо вискалившись запитав відморозок.
   - Хрін його знає.
   - Треба дізнатись.
   - Як?
  - А це твої проблеми. У людей попитуй, за будинком поспостерігай. Ви, до речі, пробили де він живе?
   - Так, ми вчора, коли він повертався з роботи, відстежили його.
   - Ну, і де він живе?
  - Кілометрів сорок трасою від митниці. Там у нього величезна триповерхова хата.
  - Ось і відправ туди двох пацанів. Нехай поїдуть, подивляться, хто з ним живе. Хоча ні. Давай я сам з кимось зі своїх з'їжджу, щоб не засвітилися пацани завчасно.
  - Як хочеш. - байдуже кинув Снігур і Лисий пішов до машини, прихопивши дорогою одного зі своїх відморозків.
   "Скромний" міні-палац начальника митниці був розташований в оточенні не менш "скромних" котеджів метарх за триста від траси.
  Це було ціле селище, навколо якого тяглося чисте поле. Ставити машину там було не можна, бо її відразу помітили б і, можливо, запам'ятали б мешканці селища.
  Лисий поставив машину на узбіччі дороги, дістав із бардачка потужний військовий бінокль, перебрався на заднє сидіння і став спостерігати за будинком Петренка. Тут машина з людьми, які сиділи в ній, не привертала уваги сторонніх.
  Цілий день у будинку було спокійно - схоже, там нікого не було. Лише після шостої до будинку покотив начальник митниці на "мазді". Поставивши машину до гаража, він пішов у будинок.
  Лисий поїхав у готель. Снігур був у себе в номері.
  - Він здається, живе один. - повідомив Лисий, увійшовши до кімнати. Снігур полегшено зітхнув - йому зовсім не сподобалася ця ідея з викраденням дитини.
  - Ну, і що тепер збираєшся робити? - спитав він.
   - Доведеться наїхати на нього самого.
  - Лисий, це небезпечно, він не повний лох. Він у цьому регіоні один із перших людей.
   - А що ти пропонуєш?
   - Я не знаю що робити.
  - Ось. Ти не знаєш, а якщо ми не вирішимо цієї проблеми з тачками, Фашист з нас голови знімає.
   - А з чого ти взяв, що вирішиш цю проблему, якщо наїдеш цього томожника?
  - Я зовсім не впевнений, що вирішу це в такий спосіб, але я не маю інших варіантів. Потрібно ж хоч щось робити.
  - Лисий, ну не подобається мені такий варіант. Якийсь він гнилий. Дивись, щоби все не зіпсувати таким наїздом.
  - Досить каркати під руку. Краще б удачі побажав. - пробурчав Лисий.
   - Успіху тобі.
  - Спасибі. Всі. Я погнав. Візьму з собою трьох пацанів, думаю, впораємося. - Бандит різко підвівся з дивана і вийшов із кімнати.
  Вже сутеніло, коли чорна "дев'ятка" Лисого з бійцями під'їхала до особняка Петренка. З машини вилізло четверо міцних чоловіків і неквапливо попрямували до будинку.
  Анатолій Семенович дивився телевізор і розмірковував над тим, чи не викликати йому повію, - після розлучення з дружиною він частенько користувався їхніми послугами, - коли в передпокої пролунав якийсь гуркіт. Він піднявся з дивана, щоб подивитися, що там упало, але одразу сів назад - у кімнату увійшло четверо громив. Двоє з них тримали в руках пістолети.
  - Е! Ви хто такі? Що вам тут потрібне?! Ви не знаєте, хто я такий!
  - Заткни хайло, щура! - гаркнув один із непроханих гостей. - Ми всі чудово знаємо: і хто ти, і що ти.
  - Що ви хочете? - трохи перелякано спитав Петренко.
  - Для початку - розуміння. Це може зберегти тобі життя.
  - Ну ти, фуфло, ти навіщо цуркаєш?! - закричав несподівано інший.
   - Я вас не розумію...
  - Зараз зрозумієш. - бандити обступили його півкільцем. Двоє з них продовжували грати пістолетами. - Ти, сука, затримав на своїй гребаній митниці вантаж однієї дуже авторитетної і шанованої людини, тож ця людина сильно розлютилася і попросила нас розтлумачити тобі...
  - Хлопці, ну-у з чого так? - від хвилювання Анатолій Семенович почав заїкатися.
  - Ти - виродок, хлопці тобі у твоєму піонерському дитинстві. Ти зрозумів, на?
  - Зрозумів. Зрозумів. Адже можна ж вашу проблему вирішити по-доброму... Я ж не можу за всім встежити. Може якийсь запопадливий інспектор помилився. Я ж, так би мовити, не знаю.
  - Чуєш, козел, ти, так на... сказати, можеш коротше базарити. - процідив крізь зуби один із бандитів.
  - Так Так звичайно. Ви тільки скажіть, що там за вантаж і я все налагоджу.
  - Сім тачок "БМВ", останньої моделі. - насторожено кинув один із них.
  - Хлопці, з цим не вийде. - Петренко помітно розгубився. - Це... Це не вирішив. З Києва команда була. Із самого Міністерства. Ви не знаєте, які це великі люди... А я - ні. Це не я. Я тут не причому. Ви з ними вирішуйте... Я - людина маленька, що скажуть, те й зроблю, так ск...
  - Тачки тут стоять, і ти теж тут. Тут з тобою та вирішимо. А не хочеш по хорошому, буде по поганому. Зрозумів, ні?
  - Ні! Не треба, будь ласка! То ж не я! Розумієте, не я! Це не в моїй владі. Вони ж і мене і вас уб'ють... - продовжував канючити томоженець.
  - Що робитимемо з цим гавнюком? - подивившись на свої відморозки, спитав Лисий.
  - Чи може його опустити? - зло запитав один із амбалів.
   Петренко весь напружився:
  - Не треба, будь ласка, не треба. Клянусь вам, я нічого не зможу вдіяти. Не чіпайте мене. У мене є гроші, багато грошей, я віддам вам, якщо ви мене не чіпатиме...
  - Скільки ж тобі багато, штемп? - майже весело спитав Лисий.
  - Шістдесят тисяч... доларів. Я вам все віддам. - Петренко обманював, грошей було набагато більше, але навіть у момент смертельної небезпеки почуття жадібності не покидало його. Бандити переглянулися:
  - Давай бабло. Ми подумаємо. - сказав Лисий. Вони пройшли до кабінету і Анатолій Семенович дістав із схованки товсту пачку стодоларових купюр. Не перераховуючи, він віддав їхньому бандиту. Досить посміхнувшись, той сховав їх у кишеню.
  - І все ж таки, козел, машини повинен повернути саме ти. По міністерствах їздити ми не можемо, так як у нас костюмів немає. - Бандити весело заржали. - Ну, що тобі варто оформити документи і пропустити наші тачки? А ми ось тобі грошей дамо. - Лисий показав йому пачку, яку він же щойно віддав. - Тобі ж потрібні гроші, га? Ну то чого?
  Анатолій Семенович мовчав. Він зовсім розгубився і не знав, як йому вчинити. Якщо він віддасть машини - столичне начальство не дасть йому життя, якщо не віддасть - ці тим більше не дадуть... А вони, напевно, страшніші за столичні. До того ж, вони поряд, а ті далеко. Може, пощастить ще й знайде він їм інші нові іномарки...
  - Ну то що робитимемо?! - нетерпляче повторив Лисий.
  - Я спробую щось зробити. Але це буде дуже складно.
  - А зараз все складно, цап! Життя загалом складна штука! - Бандит помітно повеселішав. - Зараз можеш зробити?
  - Сьогодні вже пізно. Завтра вранці я...
  У цей момент у дворі пролунало виття міліцейської сирени. Зовні голосно захлопали дверцята автомобілів. Пронизливо заверещала сигналізація в "дев'ятці" Лисого. Один із бандитів підскочив до вікна:
  - Менти! Дві машини! - розгублено крикнув він і додав, звертаючись до Петренка. - Тут є інший вихід?
  - Так. Із кухні, на вулицю. - автоматично вимовив все ще наляканий томоженник.
  Бандити кинулися на кухню. Відчинивши двері, вони вискочили у двір. Того, хто біжить, першим перерізала навпіл автоматна черга, випущена з кущів навпроти виходу і тут же пролунав окрик:
  - Стояти! Міліція!
   - Руки, падали!
  Бандити забігли назад у будинок і зачинили за собою двері. Лисий, схопивши за комір Петренко, потяг його до зали.
  - Будинок оточений! Чинити опір марно! Виходьте по одному із піднятими руками! - пролунав чийсь суворий голос, посилений мегафоном.
  - А хрін вам! - Лисий кілька разів вистрілив у вікно і повалився на підлогу, захоплюючи на підлогу Петренко. По вікнах застрочили з автоматів. Ще один бандит, який не встиг вчасно впасти на підлогу, отримав кулю в голову.
   За кілька секунд стрілянина припинилася.
  - Перестаньте стріляти! В нас заручник! - голосно вигукнув Лисий і впер у ніс дуло свого пістолета. - Кричи! Кричи, суко!
   Петренко пронизливо, по бабині, заверещав.
  - А я болт клав на цього хапугу! - відповів хтось зовні. - Можете його вбивати! Вам лише гірше буде! Краще здайтеся!
  - Пішов ти... - домовити бандит не встиг. Зовні знову відкрили сильний вогонь із автоматів. Потім стало тихо.
   Лисий обернувся до останнього, що залишився в живих спільнику:
  - Товстий, повзи в кухню, контролюй вхід. Зараз їхнє начальство сміттєве під'їде, торгуватимемося.
   - Треба вже звалювати, Лисий, вони на всю голову відморожені - завалять нас від нефіг.
  - Не жени пургу! Як ти звалиш? Висунешся - тебе одразу завалять. Сиди та чекай!
  Товстий, високо відстовбурчуючи свій широкий зад поповз у кухню. Як тільки він перебрався через поріг чиясь нога у важкому військовому черевику, боляче наступила на його руку, що тримає пістолет. Він підняв голову і вперся поглядом у дуло автомата. Двоє омоновців ривком поставили його на ноги та відібрали пістолет.
  - Скільки їх там? - спитав один із них.
   - Пішов на... - у відповідь омоновець пересмикнув затвор автомата.
  - Е! Не стріляй! Двоє. Двоє їх там. - Толстому викрутили руки, клацнувши на них кайданки, і витягли надвір. До будинку забігло ще кілька автоматників.
  Надворі було тихо. Ця тиша лякала Лисого ще більше, ніж постріли. Менти, схоже, щось думали.
  Раптом від дверей на нього впала величезна тінь. Чиїсь міцні руки з силою притиснули його до підлоги та вирвали пістолет.
  Коли Лисого вели до машини, його мучило питання: звідки взялися менти? Він так ніколи й не дізнається, що з вікон будинку навпроти крізь незашторені вікна було видно й Петренка та їх, що розмахували пістолетами. А у котеджі навпроти жив начальник районного відділення міліції, він то й підняв на ноги всю міліцію в окрузі, побачивши озброєних людей у будинку сусіда.
  Під час обшуку у Лисого знайшли шістдесят тисяч доларів. А під час допиту він показав, що одержав ці гроші від Петренка. Незважаючи на те, що начальник митниці відмовлявся від цих грошей і запевняв, що у нього з роду не було таких сум, його усунули від роботи та розпочали щодо нього службове розслідування.
  Другого дня після нападу на будинок томоженника, з києва приїхали співробітники Державної Митної Служби та забрали з собою конфісковані автомобілі "БМВ" разом з усіма документами. У столиці машини зустрічав сам Олександр Вікторович.
  Один із автомобілів він одразу ж передав заступнику одного з міністрів уряду. Зовсім скоро мало відбутися весілля його дочки і тягнути з подарунком було не можна.
  Тим часом у зв'язку з розслідуванням діяльності начальника N-ської митниці прокуратура зайнялася перевіркою самої митниці. Щоб не ризикувати, Олександр Вікторович наказав надійним людям якнайшвидше продати автомобілі.
   Нові, зовсім без пробігу, іномарки, оформлені як конфіскат, а тому не надто дорогі, швидко розійшлися серед високих державних чиновників, які нібито живуть на одну бюджетну зарплату...
   Снігур зі своїми людьми повернувся до Фашиста ні з чим.
  
   VI
  
  Герман Карлович було знайти собі місця. Стільки проблем одночасно напало на нього.
  Володя повідомив, що у лікарні вбили Федотова. Про те, що його саме вбили, стало відомо тільки після розтину - у крові виявилася якась речовина, яка отруїла його організм. Це речовина називаються в просторіччі "сироваткою правди" - отже перед смертю в нього щось випитували. Але хто й що? Лисого заарештували, з ним ще одного бійця, двох убили. І, нарешті, машини, через які заварилася вся ця каша, розпродані невідомо кому... доведеться викласти не одну тисячу доларів, щоби дізнатися кому саме продали конфісковані "БМВ" і знайти машину зі схованою.
  Але з машинами, на щастя, є ще хоч якісь зачіпки, зв'язки, за допомогою яких їх можна відшукати. А ось у Німеччині, із вбивством та попереднім пограбуванням Федотова так нічого і не з'ясувалося. Єдине, що зміг зробити Володя - організувати перевезення тіла загиблого сюди до сім'ї. Його з людьми треба повертати назад. Зараз усі люди потрібні тут, щоб відшукати цю машину, в якій покійний Федотов заклав схованку. Все одно в Німеччині Володимир зі своїми людьми вже нічого не вирішить. Крім того, вони засвітилися у німецькій поліції з підробленими посвідченнями працівників Інтерполу. Їх будь-якої миті можуть почати розшукувати і швидше за все знайдуть.
  Обміркувавши таким чином усе, що його турбувало, Лютц трохи заспокоївся, передзвонив Німеччині і наказав Володі повертатися назад до Києва. Після цього він обдзвонив кількох знайомих, які мають зв'язки в уряді та попросив допомогти розшукати покупців автомобілів "БМВ". Крім того, у Германа Карловича було чимало знайомих, які працюють у Державтоінспекції, він зателефонував і їм, звернувшись із тим самим проханням. Всі, кому він дзвонив, обіцяли допомогти і зробити все можливе і не дивно, адже вони знали, що Лютц щедро віддячить за будь-які відомості.
  
  Величезний авіалайнер компанії Люфтганзе приземлився в міжнародному аеропорту в Борисполі. Прибулих пасажирів було досить багато, серед них нічим особливим не виділялися два охайні дідки. Крім них у натовпі пасажирів загубилася група молодих короткострижених німців із чіпкими поглядами, схожими на спортсменів.
  Залишивши будівлю аеропорту старі та спортсмени попрямували на рейсовий автобус, що йде до Києва. Це були Люгер та Гірчке зі своїми молодими неонацистами. Літні люди з цікавістю оглядали місто, що сильно змінилося, адже він запам'ятався ним при відступі купою рум'ян.
   У місті вони оселилися в одному готелі, в Центрі, поряд із Хрещатиком.
  
  Падлевичу тільки-но виповнилося вісімнадцять, коли почалася війна. Він якраз встиг здати літню сесію на першому курсі у Політеху. Разом із однокурсниками вони пішли у військкомат, щоб потрапити на фронт. Німці швидко просувалися вглиб країни. І ось на початку вересня Ілля Падлевич опинився на фронті. Війська весь час відступали. А вже наприкінці жовтня Падлевич серед багатьох інших солдатів потрапив в оточення, не зумівши пробитися, він опинився в німецькому полоні. Його помістили в споруджений нашвидкуруч табір для військовополонених. Це був колишній колгосп з зруйнованими корівниками, огороджений колючим дротом, над яким розташувалися вежі зі свіжоструганого дерева. Полонені лежали покотом брудні, хворі, голодні на соломі, що вигнила, і повільно вмирали.
   Потім були ще табори, дріт, вежі, собаки, есесівці в чорних мундирах, з тьмяно блискучими черепами на кашкетах.
  Наприкінці сорок третього року ледь волочив від слабкості ноги Падлевич погодився працювати на абвер - німецьку армійську розвідку. Його перевели до спеціальної школи, де готували диверсантів та шпигунів, для закидання до Радянського тилу. Тут добре годували і Падлевич старанно навчався, старанно конспектуючи лекції фашистських інструкторів, у страху втратити ситне місце.
  Влітку сорок четвертого Іллю Падлевича, забезпечивши фальшивими документами, грошима та зброєю, закинули до Радянської України, нещодавно залишеної німцями. Він успішно впорався із завданням та залишився на території України. Кілька разів його відвідували посланці абверу, з новими завданнями та грошима.
  Падлевич розумів, що тепер у нього немає іншого виходу, як допомагати німцям. Але з ранньої весни сорок п'ятого його дали спокій. Напевно, німці втратили зв'язок з ним, а може тепер їм було не до нього. Ще кілька років після закінчення війни Падлевич жив у страху, що його викриють, але йшли роки, а його ніхто не чіпав. Поступово він заспокоївся, звик до нового імені, записаного в документах виготовлених фахівцями з абверу і навіть став відзначати День Перемоги, як справжній ветеран.
  Сьогодні Ілля Іванович зібрався йти на ринок, продуктів у будинку було зовсім мало, а після смерті дружини йому так важко було готувати самому. На початку четвертого він вийшов з під'їзду з авоською в руці і неквапом побрів у бік ринку.
  - Падлевич. - раптом тихо гукнув його хтось позаду. Це було для Іллі Івановича рівносильно пострілу - вже майже шістдесят років ніхто не називав його справжнім прізвищем. Він інстинктивно обернувся і відскочив назад. Перед ним стояла примара з далекого страшного минулого. Востаннє вони бачилися в 1944 році, і незважаючи на те, що він сильно постарів, Падлевич одразу впізнав його. Це був офіцер СС Гірчке, який курирував їхню роботу в розвідшколі.
  - Вітаю. - з ледь помітним акцентом російською мовив Гірчке. - Судячи з вашого вигляду, ви мене дізналися. Чи не так?
   Ілля Іванович проковтнув слину і просипів:
  - Так. Я вас дізнався, пане штурме...
  - Не треба звань! - різко перебив його есесівець. - Ми ж з вами давно на пенсії. - Він усміхнувся.
  - Що вам від мене треба? - все ще не в силах прийти до тями, запитав Ілля Іванович.
  - Може спочатку сядемо десь? Чи запросите мене до себе? Я добирався до вас із самого Києва і, чесно кажучи, трохи втомився після дороги.
   Падлевич зацьковано озирнувся і зім'яв у руках авоську:
  - Добре. Ходімо до мене.
  Гірчці зробив комусь знак рукою і мовчки пішов за Падлевичем. Вони увійшли до просторої, але не прибраної і занедбаної квартири. Колишній есесівець уважно озирнувся:
  - А ви непогано влаштувалися, Падлевичу. Напевно, купили це все за гроші, видані нами.
  - Ні. Не всі. - промимрив старий і зрозумів, що німець натякає йому на те, що ці гроші ще доведеться відпрацьовувати. - Що ви хочете від мене? Коли була війна, я зробив для вас усе, що міг, але війна давним-давно закінчилася. Це все вже в минулому!
  - Помиляєтесь, Падлевич. - сухо кинув фашист. - Війна не закінчилася. Вона продовжується. Тільки вона невидима. Таємна. Війна ідеології. Війна рас. - здається старий есесівець не проти був пофілософствувати, але Іллі Івановичу було зовсім нецікаво вислуховувати його фанатичні марення.
   - Як ви мене знайшли?
  Гірчці роздратовано глянув на нього. Йому зовсім не сподобалося, що якийсь маленький російський агент сміє його перебивати.
  - Я ж говорю вам, що війна триває!.. Ми зберегли майже всю нашу картотеку та архіви. А ви навіть не спромоглися змінити видані вам нами документи на нові. Знайти вас було дуже легко.
  - А якщо я відмовлюся вам допомагати?! - сам злякавшись свого запитання, вигукнув Падлевич.
  - Що ж, тоді мені доведеться передати документи про вашу діяльність у відповідні організації. Сподіваюся, ви знаєте, що на військові злочини терміни давності не поширюються. Вас і зараз можуть судити за те, що ви співпрацювали з нами.
   - Ви цього не зробите!
   - Чому?
   - Адже вас теж тоді судитимуть.
   Гірчці розсміявся:
  - Ви забуваєте, Падлевиче, що я громадянин іншої країни і не підкоряюся вашим законам. Мене не можуть навіть допитати. А я, на відміну від вас, ніколи не зраджував своєї країни. Моїм ділом уже займався Боннський суд, але він виправдав мене. У вас є лише один вихід - продовжувати співпрацю з нами. Вам це буде неважко.
  - Що я маю робити? - приречено запитав Ілля Іванович.
  -Оце це зовсім інша розмова. Так би й одразу. До речі. У вас є діти, Падлевиче?
   Старий здивовано глянув на нього.
  - Так є. Але не смійте їх вплутувати в цю справу. Вони не повинні нічого знати!
  - Ну що ви! Я й не збирався. Справа в тому, що я чув, як у вас погано живуть люди. Бідно. Коли ви допоможете нам, ви можете допомогти своїм дітям. Адже ви знаєте, ми завжди добре платимо тим, хто нам допомагає. - Падлевич мовчав. Він дивився на есесівця з ненавистю та страхом. - Тепер перейдемо одразу до справи. Я дам вам гроші, на які ви повинні будете купити машину - мікроавтобус, бажано марки "Фольксваген". Не новий. Тут - він дістав з кишені згорнутий газетний листок, - Оголошення про продаж підходящої машини. Зараз і зателефонуйте, і ми з вами поїдемо на неї подивитися.
   Падлевич взяв складений газетний лист, розгорнув і прочитав оголошення.
   - Але ж це ж у Києві!
  - Так. І що? Вам доведеться поїхати до Києва на кілька тижнів, тому попередьте всіх, щоб вас не шукали. У вас є пів години, щоб зібратися та зателефонувати.
  Через пів години Гірчке та Падлевич вийшли з під'їзду. За рогом будинку на них чекало таксі зі столичними номерами. Біля машини стояли двоє молодих хлопців і неголосно розмовляли німецькою. Водій залишався за кермом.
  Есесовець сів на переднє сидіння, а Іллю Івановича посадили назад між двома молодими міцними німцями. Таксі рушило з місця, до Києва було більше двохсот кілометрів шляху, і водій поспішав, щоб дістатися засвітло.
   Колишнього абверівського агента Гірчке поселив у тому самому готелі, де вони зупинилися.
  Наступного дня вони вирушили купувати мікроавтобус. Німець щедро забезпечив Падлевича грошима, наказавши не скупитися на хабарі, щоб швидше переоформити куплений автомобіль нового власника. І вже ввечері того ж дня за документами Падлевич офіційно вважався власником мікроавтобуса марки "Фольксваген". Але насправді, як пояснив йому Гірчке, він був лише водієм цієї машини.
  - Поки що. Поки що. Тижня за три я думаю ми впораємося тут із усіма справами і тоді... Ви станете повноправним власником цього автомобіля... - додав есесівець.
   Того ж вечора він представив Падлевичу ще одного старого нациста - Люгера:
  - Знайомтеся, Падлевичу, це пан Люгер. Мій колега. Я йому багато розповідав про вас. - багатозначно промовив Гірчці. - Завтра зранку ви з паном Люгером та його людьми вирушите у невелику подорож. І запам'ятайте, Падлевиче, ви повинні слухатися цього пана так само, як і мене. Зрозуміло?
  - Так. Я все зрозумів, пане Гірчко.
  - Добре. Можете йти відпочивати. - Ілля Іванович повернувся до дверей.
  - Хвилину. - скрипучим голосом промовив Люгер, що до цього мовчав. Абверівець обернувся. - Ви давно водите машину?
  - З сорокового року. Отримав права у ДТСААФі.
   - З документами на машину у вас усе гаразд?
  - Так. Все оформлено як належить.
  - Добре. Тепер ідіть. - Падлевич кивнув і пішов до себе в номер.
  - Сьогодні Мейєр і Вангер знову їздили за адресою, даною тим росіянам у лікарні. - повідомив Люгер.
   - Дізналися щось нове?
  - Майже нічого. Будинок, як і раніше, посилено охороняється. Але сьогодні із дому виходив сам Фашист. На броньованому "мерседесі" у супроводі джипа з охороною він їздив у ресторан у місті. Коли ж надішлють апаратуру?! Нам потрібно почути про що говорять у будинку, щоб дізнатися, що з нашою картою!
   - Якщо твоя поїздка буде успішною, ми зможемо взяти "мови" і дізнатися про все, що нас цікавить без спеціальної апаратури, тим більше, що передати її сюди не так і просто.
  - Тоді побажай мені успіху і щоб ця подорож принесла нам удачу. - сказав Люгер, встаючи з дивана.
  - Гот мит унс, Гансе. - натхненно промовив Гірчці.
   ...Ранок видався похмурим і похмурим, у Падлевича боліла голова, сильно хилило до сну, але треба було їхати, коли і куди скаже другий есесівець.
  О дев'ятій ранку, нашвидкуруч поснідавши в ресторані, вони від'їхали від готелю. Окрім Люгера та шофера в салоні машини перебували ще троє чоловіків на вигляд років 30-40.
   Коли виїжджали з міста, Падлевич спитав, махнувши рукою у бік салону:
  - А ці хлопці також ваші? Щось вони надто добре збереглися за ці роки.
   Люгер подивився на нього трохи здивовано, а потім усміхнувся.
  - Так, це наші люди. Вони народилися та виросли вже після війни. Наша зміна. Так що не дивуйтеся їхній молодості. - пояснив нацист.
  - Куди їхати? Ви мені скажете чи як? - невдоволено пробурчав Падлевич.
  - На захід. До Галичини. - на секунду забарившись, відповів німець.
  Після обіду машина в'їхала у старовинне західноукраїнське місто Львів. Доїхавши до центру Ілля Іванович запитливо глянув на Люгера. Але німець не помітив його погляду. Поки вони їхали містом, він жадібно дивився на всі боки і час від часу важко зітхав. Під час війни він провів у цьому місті чимало приємних днів.
   - Куди далі, пане Люгер?
  - А? За місто там ліс. Я покажу. - машина проїхала повз Оперний театр, німець з цікавістю обернувся і дивився на нього, поки він не зник з поля зору. - Колись я був там, усередині. Красиво. - З нотками ностальгії в голосі сказав він Падлевичу.
  Машина далі рухалася просто в потоці інших автомобілів. Незабаром мікроавтобус виїхав за місто, ліворуч промайнуло маленьке озеро, а потім уздовж дороги замиготів темний ліс. Вони проїхали вже кілька кілометрів уздовж лісу, коли есесівець попросив зупинити машину.
  Ілля Іванович звернув на узбіччя та заглушив мотор. Люгер з легкістю вистрибнув з машини, почекав, поки з салону вибралися двоє супроводжуючих і, перестрибнувши через вузьку придорожню канаву, вони втекли серед дерев.
  Минуло більше двох годин, перш ніж німці повернулися з лісу. Старий нацист був чимось помітно засмучений. Сівши в машину, він подивився на годинник.
  - Що ж, сьогодні, мабуть, вистачить. Повертайтеся в місто і подивіться готель поряд. - розпорядився він.
   Падлевич розгорнув мікроавтобус, перетинаючи суцільну смугу на асфальті і поїхав назад.
  Наступного ранку вони виїхали з міста, мікроавтобус пройшов у бік Карпат. Близько десятої ранку вдалині з'явилися розпливчасті силуети гірських вершин, оповиті легким серпанком. Незабаром дорога заспівала між пагорбами. Падлевич на великій швидкості проїхав кілька гірських селищ. За Сколе Люгер попросив їхати повільніше. Ще за кілька кілометрів, за наказом есесівця, вони звернули з асфальтованої траси на вузьку розбиту путівцю, що веде вглиб гір.
  Проїхавши кілька сотень метрів, машина забуксувала і заглухла. Як не намагався Падлевич, мікроавтобус не міг піднятися вище.
  - На бронетранспортері тут можна було проїхати. - невдоволено пробурчав есесівець. - Залишайтеся тут і чекайте на нас. - вибираючись із машини, розпорядився він. За ним пішли молоді нацисти.
  Німці пішли вгору дорогою і незабаром зникли з поля зору. Ілля Іванович вибрався з машини і глибоко, на повні груди, вдихнув чисте гірське повітря.
  Люгер йшов угору дорогою і відчував, що задихається, але не від важкого підйому і не від похилого віку. Ні. Він задихався від спогадів, що нахлинули, вони ніби душили його. Він виразно згадав людей, з якими йшов цією дорогою востаннє. Нікого з них давно не було в живих. Усі загинули під час війни. Адже і він цілком міг опинитися серед них. Це страшне місце, воно і зараз дихає небезпекою та смертю.
  Тоді Люгер отримав завдання підготувати бази для "Вервольфа" та українських націоналістів у Галичині. Радянські війська стрімко наближалися до кордонів Рейху і хтось у Берліні запропонував використати проти них досвід партизанської війни, щоб хоч якось затримати наступ росіян. Перевірені офіцери СС поспішно приступили до пошуку затишних місць для будівництва секретних замаскованих баз. У лісах, горах створювали бункери, схрони, схованки зі зброєю та продовольством.
  База в лісі під Львовом виявилася знищеною, на її місці була величезна яма, - схоже, більшовики підірвали бункер. Тому довелося вирушити до Карпат, де була ще одна, резервна, база "Вервольфа". Цей бункер будували російські військовополонені, потім їх усіх розстріляли неподалік, тоді Люгер особисто командував солдатами з розстрільної команди і стежив, щоб не один російський не вижив.
  Бункер був вже зовсім близько, есесівець навіть дізнався одну із старих ялин, на якій він у липні наказав повісити одного російського, який відмовився працювати. Гілка, де майже тиждень провисело тіло російського не збереглася, та й саме дерево зовсім висохло і будь-якої миті могло впасти.
  Люк, що закривав вхід у бункер, був весь засипаний землею і прелим листям, але Люгер відразу ж його знайшов. Він зупинився перед замаскованим люком і повернувся до нацистів, що його супроводжували.
   - Розгрібайте тут листя.
  Чоловіки, присівши навпочіпки, стали руками розгрібати листя гілки та мох. Під листям була сира земля, коли її розгребли здалася проржавіла металева плита, з центру якої стирчало велике металеве кільце. Есесовець підійшов до люка, присів і натиснув на ледь помітну кнопку на залізній рамі, всередині щось тихо клацнуло.
  - Піднімайте. - Він підвівся і відійшов убік.
  Один з німців обома руками схопив обручку і, напружившись піднявши люк, одразу підскочили двоє інших, підхопили плиту за краї і поклали осторонь. З чорної дірки в землі дихнуло сирим, затхлим повітрям. Діра йшла вертикально вниз під землю. На одній із стін цього бетонного колодязя були іржаві скоби.
  Люгер дістав ліхтарик і крекчучи поліз униз, за ним пішли інші. Спустившись униз, вони опинилися у вузькому коридорі з бетонними стінами. Все було вкрите товстим шаром павутиння. Величезні лахміття липких ниток звисали зі стелі. На підлозі був товстий шар пилу. Люгер обережно пішов уперед, намагаючись не торкатися павутиння. Позаду йшли неонацисти.
  Коридор був досить коротким, в кінці виявилися важкі залізні двері. Вона була незачинена. Есесовець штовхнув її і вона зі скреготом відчинилася. Вони увійшли до маленької кімнатки, серед якої стояв стіл. На ньому сиротливо валялися іржаві банки з-під консервів, якийсь посуд, склянки та ложка. Поруч на підлозі валялася солдатська каска. У кутку було складено невелике, затягнуте павутинням вогнище, біля нього валялися трухляві дрова.
  У кімнаті було ще два двері, крім тих, через які вони ввійшли. Старий підійшов до однієї з них і відчинив двері, за ними опинилися залізні сходи, що вели кудись униз. Люгер обернувся:
  - Зачекайте тут. - він став спускатися сходами. Через кілька хвилин знизу пролунав дивний рик, німці небезпечно перезирнулися і раптом у них над головою тьмяно спалахнула лампочка. Спалахнувши ще кілька разів, вона згасла. Піднявся Люгер:
   - Ходімо зі мною.
  Німці пішли за ним униз сходами. Внизу горіло світло, десь за стіною мірно гудів генератор. Під сходами стояв великий бак з водою, що позеленіла від часу, а вздовж стін розкинулися дерев'яні стелажі, на яких стояли продукти, що зіпсувалися. У дальній стіні були ще одні двері, есесівець відчинив їх і махнув рукою в отвір. Маленька кімната була майже до стелі заставлена дерев'яними ящиками, пофарбованими в зелене світло. Вони були вщерть набиті зброєю та боєприпасами.
  - Візьміть цей ящик з МП-40 і он ті два, поменше, там патрони. - розпоряджався Люгер. - Цю коробку теж беріть, у ній патрони до пістолетів, а "парабеллуми" он там. Генріх, внизу, зліва ящик з гранатами, візьміть зо два десятки. О! Тут і панцерфаусти є! Їх також захопіть.
   Підлеглі тягали ящики і дивилися на Люгера з подивом, вони ніколи не бачили старого нациста таким збудженим.
  - Дивно, як ми програли війну цим клятим росіянам! - з гіркотою промовив есесівець. - Минуло більше півстоліття, а тут все в ідеальному стані. Світло горить. Вентиляція хоч і забилася, але працює. Зброя у повному порядку. - він дістав із довгого ящика карабін "маузер", задумливо покрутив його в руках, потім поклав назад у ящик. - Тільки продукти зіпсувалися...
  Молоді нацисти вже піднімали ящики зі зброєю нагору. Люгер теж повернувся до передпокою і зайшов у треті двері. За нею виявилася довга вузька, як пенал, кімната, заставлена двоярусними ліжками. То була казарма для відпочинку "вервольфівців". Під стелею, щойно розсіюючи темряву висіла одна лампочка - інші перегоріли. Старий дістав ліхтарик і увійшов усередину, освітлюючи простір перед собою. Пройшовши кілька метрів, він здригнувся і зупинився, - перед ним на двох сусідніх ліжках лежали два скелети. Одяг на них майже зотлів. Але ще можна було помітити, що це есесівські мундири. В одного зі скелетів лежав на ребрах потемнілий від часу Залізний хрест. На запиленій підлозі недбало валялися чоботи, вкриті цвіллю.
  Люгер підійшов ближче. На черепі одного зі скелетів ще можна було побачити темні уривки бинтів, у другого бинти провалилися між тазом та ребрами. Старий зрозумів, що "вервольфівці" залишили тут своїх поранених товаришів помирати. На одному зі скелетів була офіцерська форма, німець нахилився і подивився на відзнаки, - штурмбанфюрер. На кістці, яка колись була безіменним пальцем, лежав масивний срібний перстень. На ньому був вигравірований череп з двома схрещеними кістками під ним - людина, яка померла тут, перебував у дивізії "Мертва голова"... Як і Люгер. Можливо, вони навіть були знайомі, адже він інструктував солдатів з "Вервольфа" перед тим, як залишити їх у тилу радянських військ.
  - Гер Люгер, ми закінчили. Все, що ви сказали нагорі. - зазирнувши казарму, промовив Генріх. Есесовець обернувся:
  - Добре. Беріть ящики та несіть до машини. - він ще трохи постояв біля ліжок і вийшов. Спустившись донизу, він вимкнув генератор і пішов до виходу.
  Вибравшись із бункера, він глибоко зітхнув і покликав до себе підлеглих, що повільно бредили з ящиками до дороги. Вони поставили свій вантаж на землю та підійшли.
   - Закрийте бункер і засипте вхід, щоб усе було, як і раніше.
   Швидко зробивши все, що сказав старий, німці повернулися до ящиків, підняли їх і пішли до машини.
  Коли вони підійшли, Падлевич мирно спав у салоні мікроавтобуса. Вони занурили ящики всередину, накривши їх брезентом і автомобіль обережно поповз униз до траси.
   По дорозі їх зупинив даішник, але все обійшлося він лише перевірив документи і, не знайшовши до чого причепитися, відпустив машину.
  До Києва вони повернулися пізно увечері. Відпустивши підлеглих, Люгер пішов у номер до Гірчки. Його колега - есесівець ще не спав.
  - О! Ганс, нарешті. Як ви з'їздили?
  - Чудово, Гельмут. Ми знайшли все необхідне. Я привіз десяток пістолетів, вісім МП, гранати та два панцерфаусти.
   - Хм, Гансе, що ти зібрався влаштувати тут війну?
  - Ні що ти? Зброя завжди знадобиться у цій шаленій країні. Ти ж не гірше за мене знаєш цих непередбачуваних слов'ян! Тепер у нас достатньо зброї і ми можемо будь-якої миті захопити не тільки "мови", а й увесь будинок цього російського бандита.
   - Не забувай, що ми тут уже не господарі, а просто в гостях і нам не бажано робити таких необачних кроків.
  - Дорогий Гельмут, мені, як і тобі, зовсім не хочеться провести решту життя в місцевій в'язниці. Гаразд, закінчимо цю безглузду розмову. Перейдемо до справи: що ти дізнався за моєї відсутності?
  - Я поставив людей стежити за Цим Фашистом. Він скрізь пересувається автомобілем, його супроводжує машина з охороною. Вони, швидше за все, озброєні. Тож захопити цього бандита без шуму не вдасться. Але його будинок відвідує багато людей. Ми можемо взяти когось із них.
  - Я згоден, Гельмут. Але потрібно, щоб ця людина була обізнана у всіх її справах. І треба зробити це найближчим часом. Ми не можемо довго чекати.
   - Спробуємо взяти "мови" завтра ж.
  - Але так сильно поспішати також не варто. Давай завтра зранку обговоримо це. Пам'ятаєш, як говорили в Росії?
   - Ранок вечора розумніший...
  - Так. Так. На добраніч, Гельмут.
  - На добраніч, Гансе. - Люгер кивнув і подався до себе в номер.
  Алік і Вано поверталися з Німеччини потягом, - хотіли заощадити гроші, адже так дешевше, ніж літаком. Але не вийшло: всю дорогу вони по чорному пили, пропивши практично всі гроші. Вони намагалися заглушити спиртним свій страх та невпевненість перед поверненням на Батьківщину. Вони стільки років прожили у Німеччині, що повністю втратили зв'язок із рідною країною. Вони навіть уявити не могли, що там зараз відбувається і як там живуть люди. Не знали вони і що на них чекає там. А ця невідомість лякала обох.
  Вони вийшли на перон столичного вокзалу опухлі, неголені, страшні та повільно пішли до виходу до міста. Жваві мужики на кожному кроці пропонували їм взяти таксі, але вони тільки відмахувалися від них: куди їхати?
  Вийшовши на привокзальну площу, купили в кіоску два літрові пива і, присівши на лавочку, заходилися жадібно пити. Потім вони курили і думали, що робити далі.
  За кордоном все здавалося так просто: приїхали, пограбували Фашиста і котилися на всі чотири боки. А зараз вони навіть не знали, де переночувати.
  - Ходімо до Моррісона. - несподівано запропонував Вано. - У нього і пожерти, і бухнути, і переночувати можна.
  - Давай. Тільки щоб він удома був. - погодився Алик, хоча подумав, що його цілком може вдома і не бути, адже бандитське ремесло аж ніяк небезпечне - його давно могли вбити або посадити. Та мало що могло статися за стільки років...
  Але бандитам поталанило. Моррісон опинився вдома. Він сам відчинив двері і постав перед ними до пояса голий, у старих заношених спортивних штанях. Він сильно погладшав за ці роки.
  - Здорово, братику. Дізнаєшся? - привітався Алик, а слідом за ним і Вано.
  - Пацани! Ви звідки?! О, млинець, не чекав! Ну заходьте, чого встали? Зараз, я миттю...
   Вони увійшли до квартири.
  - Юлько! Юля! - голосно закричав Моррісон, з кімнати визирнула симпатична молода жінка. - Тут корефани мої підтягнулися, давай нам швидко організуй щось на стіл.
  А це, пацани, дружина моя - Юля. Кльова баба.
  Через двадцять хвилин бандити вже сиділи за накритим столом і пили холодну горілку. Випивши і добре закусивши, вони продовжили перервану розмову:
   - Ну, Морісоне, розповідай, як тут живеш, чим займаєшся.
  - Так, у мене все ніштяк, пацани. Влаштувався в однієї дуже авторитетної людини, він майже пів міста тримає. А ось ви куди зникли? Я вже після того, як наша бригада розпалася, грішною справою погане подумав. Що сміття може зачинити?
  - Тьху! Тьху! Тьху! Щоб у тебе гриби у роті висохли! - образився Вано. - Ми за кордоном відсиджувалися. Чекали, поки тут весь цей кіпіш втрясеться. Теж справи робили в... - Алік сильно вдарив його по нозі під столом і Вано не договорив, де саме. - Втім, нормально перекантувалися. А ти як? Бачив когось із наших?
  - Та ось, Данька з Чуком зі мною в одному гурті, а так більше нікого. Багатьох сміття закрили, дехто за бугор звалив, у кого лаве було.
  - А ми ось приїхали, хочемо діло одне промутити. - вкрадливо промовив Алік.
  - Що за річ? - без цікавості запитав Моррісон.
  - Та виставити хочемо одного жирного баригу. Підпишешся з нами?
  - Не-а, пацани, дякую. Мені під Фашистом нормально.
   Алик і Вано переглянулися здивованими поглядами.
   - Під ким, ти кажеш?
  - Фашист. - виразно вимовив він. - У великому авторитеті зараз. Зв'язки має скрізь. Дуже серйозна людина. А що ви чули про нього? - не без гордості спитав Моррісон.
  - Ні, просто клікуха в нього якась незвичайна. - квапливо відповів Алик. - Він що справді фашист?
  - А хрін його знає. Сам він каже, що ні, а пацани подейкують, що так. Він навіть мотлох всякий з війни збирає, купу бабла на це гавно витрачає. Кажуть, - у нього вся хата цим барахлом завалена. І звуть як справжнього фашиста - Герман Карлович. Але мені, пацани, це все по барабану. Головне, що він бабки хороші платить і робітку не курну дає.
  - Так, закінчило тобі, саме. - Замислено кинув Алик. - Слухай, Морісоне, а може ти і за нас перетреш, щодо роботи. А?
  - То я, пацани, з радістю! Тим більше, що у нас тут нещодавно закрили пару пацанів. Нам такі, як ви дуже потрібні. - Вано дивився на Аліка, нічого не розуміючи: як можна йти на роботу до людини, яку щойно збиралися пограбувати?! - Так що, я прямо завтра з ранку за вас перебазарю з ким треба і нормально оратимете.
   - А скільки нам платитимуть?
   - Ну, для початку штука, може півтори на місяць.
   - Замало.
  - Не переживай. Жити можна, до того ж завжди можна заробити.
  Алік і Вано залишилися у Моррісона ночувати. А наступного дня їх взяв на роботу Фашист.
  
  
   VII
  
  Щойно Володя приніс Лютцю роздруківку з адресами нових власників його автомобілів. Збоку помічник завзято дописав ручкою додаткову інформацію, яку вдалося зібрати для цих людей.
  Переглянувши записи Герман Карлович важко зітхнув - усе чиновники з уряду або генерали силових структур. Серед них сиротливо затесався якийсь естрадний співак. Навіть не співак, а так собі співачка, але дівчаткам подобається. З нього, мабуть, слід почати. Ось тільки кому доручити зайнятися цим?
  - Германе Карловичу, я на годинку від'їду. Мені дружину треба відвезти до лікаря. - зазирнувши до кабінету, сказав Володя.
  - Добре. Їдь. - Думаючи про своє, дозволив Лютц.
  Володя вийшов із дому Фашиста, сів у машину та виїхав із двору. Він їхав повільно, час ще був. Під'їхавши до своєї оселі, він побачив, що Марина ще не вийшла. Почекавши кілька хвилин, він вирішив сам піднятися в квартиру і поквапити її. Хлопець вийшов із машини та пішов до під'їзду. Хтось увійшов у під'їзд за ним. Володя хотів обернутися, але йому на голову обрушилося щось важке і він упав, непритомний. Два міцні мужики підхопили його під руки, витягли на вулицю і потягли до мікроавтобуса, що стояв неподалік. Вони закинули нерухоме тіло в салон, залізли слідом і "фольксваген" зірвався з місця.
   Коли Марина нарешті вийшла з під'їзду, то довго ходила навколо машини і не могла зрозуміти, куди подівся її чоловік.
  А Володя тим часом лежав на підлозі машини, притиснутий зверху ногами викрадачів. Мікроавтобус на великій швидкості їхав невідомо куди. Незабаром машина виїхала на восьмисмуговий проспект, що веде за місто, і помчала ним. Незабаром скінчилися багатоповерхові будинки, повз промайнуло кілька готелів і почався густий сосновий ліс. Падлевич звернув з траси на розбиту путівець, що веде вглиб лісу. Заїхавши досить далеко, Ілля Іванович зупинив машину. Люгер та Гірчке вибралися із салону. За ними молоді нацисти витягли Володю. Він уже прийшов до тями, викрадачі швидко обшукали його і знайшли у внутрішній кишені піджака копію роздруківки зі відомостями про покупців "БМВ".
  Німці вирішили захопити саме цю людину, тому що вона була в Німеччині, видаючи себе за співробітника Інтерполу, а після повернення постійно була поруч із Фашистом, супроводжуючи її у всіх поїздках. Як вони зрозуміли, він був кимось подібним до ад'ютанта при російському бандиті.
  - Хто ви? І що вам від мене треба? - зовні спокійний, спитав він. До нього підійшли двоє старих.
  - Де карта? - з ледь помітним акцетном, що видає в ньому німця, спитав один із них.
  - Яка карта? Я не розумію, про що ви кажете? - Володя справді нічого не розумів. Хто ці старі німці? Про яку карту вони говорять?!
  - Карта, яку ваш чоловік у Вейдені купив у Краузі. - спокійно уточнив старий.
  - Наша людина не купувала жодної карти. Він купив лише різні німецькі ордени та медалі. Але запевняю вас, ці дрібнички не становлять жодної історичної цінності.
  - Без-здилючки. - повторив старий і з ненавистю глянув на нього.
  - На жаль, ми не взяли із собою препарат. - німецькою мовив другий дід.
  - Що ж тим гірше для цієї російської. - Володя знав німецьку, але з цих двох фраз нічого не зрозумів.
  - Зв'яжіть йому руки. - молоді німці зв'язали його і підвісили на дереві, так що виверталися і страшенно хворіли на лопатки. Обидва старі підійшли до нього.
  - Вам краще все розповісти самому, бо зараз буде дуже боляче. - попередив його Гірчці.
   - Я не знаю, що ви хочете почути від мене.
  Німець підійшов до нього впритул і вдарив у обличчя. Хоча старий і виглядав руїною, але бив дуже й боляче. Бити пов'язаних людей Гірчке добре навчився в гестапо. Він чудово знав усі болючі точки на людському тілі і методично бив російської саме по них. Після п'яти хвилин безперервних ударів він залишився відсапатися. З рота у Володі текла густа чорна кров.
  - Я спрощую питання. Де ці безздилюшки, які купила ваша людина? - розтираючи кулаки, спитав німець.
  - Не знаю. - спльовуючи згусток крові разом із осколками зубів просипів він.
  - Вам краще сказати. Чи, може, вам подобається, коли вас б'ють? - сказав тихо Люгер, що стояв осторонь.
  - Не подобається. Я правду говорю, що не знаю, де ці речі.
  - Як це: не знаєте? А хто ж знає? - весело здивувався есесівець.
  - Поки що ніхто. Ми їх загубили.
  - Бреше. - гаркнув німецькою Гірчкою і вдарив його по печінці.
  - Почекай. Він уже дозрів. - невдоволено зупинив його Люгер. - Ти можеш вбити його.
  - Наша людина сховала все в машині. Ця машина серед інших таких же "БМВ" була направлена сюди, але їх затримали на кордоні і ми втратили їхній слід.
   - Скільки машин було у цій партії?
  - Сім. - Люгер глянув на список, знайдений у російської, у ньому було сім записів - чиїсь прізвища, адреси.
  - Що це таке?! - трясучись списком перед розбитим обличчям Володі, спитав він.
  - Це люди, які купили машини з цієї партії. Все, що купив Федотов, у дверцятах одного з цих автомобілів.
   - Скільки людей у підпорядкуванні у твого шефа?
   - Близько ста п'ятдесяти, але навіщо вам це?
   - Цікаво.
  - Я вам все сказав. Відвезіть мене до лікарні. - слабким голосом попросив Володя.
   Люгер і Гірчке голосно засміялися:
  - А потім ці сто п'ятдесят людей шукатимуть нас? Ні, товаришу. Ти є зрадником. Ти зрадив свого шефа. А зрадник не може довго жити.
  - Ні. - прохрипів Володя. - Я не зрадник. Я нікого не зраджував...
   - Ти тільки-но розповів нам те, що не мав права розповідати... - Старі відвернулися від нього, втративши до нього всякий інтерес.
  - Заберіть його. Тільки тихо. - кинув на німецькому Люгер молодим нацистам.
  - Ні! Не треба! - у розпачі заревів хлопець, але бритоголовий неонацист із задоволеною усмішкою встромив йому в серце розкладний ніж. Російський захрипів, засукав ногами і затих.
   Німці спокійно повернулися до мікроавтобуса, сіли в салон і Падлевич, розгорнувши машину, помчав назад до міста.
  Всередині старого все тремтіло від страху: він дізнався про їхні звички, вони постаріли, але не змінилися. І якщо буде потрібно, вони з такою ж легкістю вб'ють і його...
   Алик та Вано сиділи перед телевізором, бездумно дивилися якийсь бойовик та пили пиво.
   Незабаром повернувся Моррісон, він був у чудовому настрої, приніс ще пива та продуктів.
  - Ну чого, хлопці, готові до роботи? - спитав він. - Є якраз
   легка робітка.
  - Що за робота? - апетитно вгризаючись у копчену курячу ніжку, спитав Алик.
  - Так - фігня, треба покарати одного цапа: тиснути у нього тачку. Нову "бешку", останньої моделі, тільки з Німеччини.
   Алік і Вано багатозначно переглянулися.
   - А що це за козел?
  - Якийсь, на кшталт, співак. Ай-я-яй, дівча... Ну щось, типу, того. Коротше жене попсу. Руслан Лажин його звуть. Тут на папірці вся інформація про нього. Пацани вже пробили: куди їздить, де машину залишає і таке інше.
   Алик узяв у нього папірець.
   - І коли це треба зробити?
   - Так, чим швидше, тим краще.
   - Гаразд подивимося, що вийде.
   Увечері Моррісон з дружиною кудись пішов, а бандити присіли на кухні і стали обмірковувати, як їм вчинити.
   - Вано, ти врубався, так, що це за тачка?
  - Звичайно втрутився. Я тільки одного не можу зрозуміти, як тачка опинилася у цього Лажина. Вони ж усі мають бути у Фашиста.
  - Воно тобі потрібно? Нам головне: зачепити цю машину. Якщо вона їм так потрібна, значить вся ця фашистська херня саме в ній. Ось нам і треба кинути, як зробити так, щоб усе виявилося у нас.
  - А в чому проблема? Виганяємо тачку і просто линяємо на ній.
  - Хріновий план. Ми так Моррісона підставляємо, а він може нас здати і нас швидко обчислять.
   - Може тоді обережно витягти все та віддати їм тачку?
  - То вже краще. Ми виходимо не при справах. А вони там нехай тоді розбираються чомусь тачка порожня і куди все поділося.
  - Ну шо? Тоді так і зробимо?
  - Так. - Алік підняв чарку. - Ну, давай, за удачу.
  - Давай. - вони випили і взялися за їжу.
  Цього ранку Руслан піднявся незвично рано - треба було їхати на студію записувати нову пісню. Нашвидкуруч перекусивши, він вискочив надвір і, пограючи ключами, попрямував до своєї новенької "БМВ". Немов вітаючи господаря, клацнув центральний замок, у цей момент до співака підійшов амбал у спортивному костюмі. Він крутив у товстих пальцях зім'яту сигарету.
   - Мужику, прикурити дай.
  - Я не курю. - з ворожістю відповів Лажин, відвернувся і взявся за ручку автомобіля.
  - Так у тебе в машині прикурювач. Дай я прикурю в натурі.
  - Слухайте, я дуже поспішаю. Знайдіть когось іншого. - Руслан нетерпляче обернувся до незрозумілого курця, але замість природних вибачень, йому в обличчя з шипінням ударив струмінь сльозогінного газу. Співак закашлявся, зігнувся по обличчю потекли сльози та соплі.
  Нахабний курець вирвав у нього з рук ключі і, відштовхнувши Руслана, заліз у машину. "БМВ" різко завелася і виїхала з двору, обдавши його брудом.
   За кутом у машину підсів Вано:
  - Молоток, Алік, чудово все зробив. Цей цап навіть нічого не зрозумів.
   - Тепер треба швидко валити звідси.
   Розтираючи по обличчю сльози та соплі, все ще наполегливо кашляючи, Лажин дістав з кишені мобільний телефон і набрав "02".
   - Іване, дивуй, курва, та ж то це бемеве, шо його зрання вкрали...
  - Ну, млинець, як завжди. Будь-яке гавно обов'язково в нашу зміну... - невдоволено пробурчав другий даїшник.
   Розмахуючи смугастим жезлом, навперейми іномарці, що мчала по проспекту, вискочив товстий даішник, другою рукою він гарячково дряпав кобуру.
  - Ну, цапи! - Вилаявся Алик і різко вивернув кермо. Ледве не зачепивши товсте пузо даішника, "БМВ" проскочила повз.
  - Петро! Заводь машину! За ними! За ними давай! Ці мудаки мене мало не збили! - Увімкнувши сирену, даішники помчали за викрадачами.
   "БМВ" петляла в потоці автомобілів, легко віддаляючись від міліцейського "жигуля"
  - Газуй, Петро! Газуй! Підуть сволочі!
  - Треба викликати допомогу. Нехай їх "Кобра" ловити. Вони на "мерседесах" йздять.
   Іван схопив рацію.
  На перехресті, з-за рогу навперейми "БМВ" вискочила міліцейська "Дайва". Алик ледве уникнув лобового зіткнення, до упору вивернувши кермо. За кілька хвилин за ними з прозирливим воєм мчала ще одна машина.
  -Аліку, це звіздець! Не підемо! Що робити?!
  -Не бійся. В нас повний бак. Прорвемося, нам би тільки за місто вирватися.
  Але за містом ситуація лише погіршилася, їх переслідували вже три міліцейські іномарки. Даішники, вирвавшись на трасу, де рух був менший, ніж у місті, відкрили по викрадачах вогонь з автоматів.
  Один із них якимсь дивом потрапив у колесо, "БМВ" занесло, машина вилетіла на узбіччя, на повній швидкості злетіла з дороги та перекинулася. Лопнув бак і на землю з дзюрчанням полився бензин. Розпалені погоні даішники, вискочили з машин і помчали до перевернутого автомобіля. Один з них для страху випустив по ньому коротку автоматну чергу. Покорежену "БМВ" відразу охопило полум'я. Затиснуті в машині бандити згоріли живцем.
   Дізнавшись про те, що сталося, Лютц страшенно розлютився: залітні відморозки влаштували в місті перегони зі стріляниною, "поставили на вуха" всіх ментів і, плюс до всього, спалили машину, в якій могли знаходитися предмети сховані Федотовим.
   Тепер треба було подбати про те, щоб цю подію ніяк не пов'язали з її ім'ям, адже про те, що ця машина була в його списку, знало чимало людей, більша частина з яких працювала в органах державної влади.
  Але мало того, ще й Володя - найцінніший та незамінний помічник кудись зник. Фашист кинув усіх вільних людей на його пошуки, але це поки що не дало жодних результатів.
  Весь свій гнів Лютц зіпсував на Моррісоні. Після чого, трохи заспокоївшись, наказав йому зайнятися викраденням наступної машини.
  
  Генерал Сухоплюєв вийшов з дому та попрямував до свого нового автомобіля марки "БМВ". Раніше його возила на роботу, в МВС, службова "волга", але після того, як він дуже вигідно і недорого купив нову престижну іномарку, він попросив водія не заїжджати за ним. Йому подобалося добиратися на роботу на власній машині, відчувати швидкість і послух потужної машини, паркувати її на службовій стоянці під заздрісними поглядами колег.
  Він підійшов до машини і дістав ключі. Поруч, майже у притирання з його "БМВ", стояв темний мікроавтобус. За кермом сидів сивий як лунь старий, а поряд з ним - молодий хлопець із вольовим енергійним обличчям.
  Сухоплюєв був у генеральській формі - сьогодні мала бути нарада у міністра. Він вирішив підійти і висловити все, що він думає з приводу того, що старий хрич поставив свій драндулет так близько до його БМВ, - ще зачепить ненароком...
  Відчинилися дверцята і молодий хлопець виліз із машини. Він рушив назустріч генералові. Сухоплюєв вже відкрив рота, щоб вимовити свій монолог, але хлопець вийшов з-за машини і генерал побачив у його руках великий чорний пістолет з довгим глушником. У нього не було при собі табельної зброї і він позадкував назад, піднявши перед собою портфель, наче він міг захистити його від куль. Вбивця двічі натиснув на курок, сухо і тихо клацнули постріли і Сухоплюєв упав на землю, випустивши дипломат та ключі. Хлопець підскочив до нього та підняв ключі від машини.
   БМВ, а за нею мікроавтобус швидко виїхали з двору.
  Коли приїхала "швидка", генерал був ще живий. Він помер дорогою до лікарні. Слідом за медиками приїхали працівники міліції та прокуратури. Відразу ж за рядовими працівниками приїхало високе начальство, - вбивство генерала МВС було надзвичайною подією.
   Цього ж дня для розслідування обставин нападу на Сухоплюєва було створено оперативно-слідчу групу, на чолі зі слідчим у особливо важливих справах Генпрокуратури Яновим Олегом Миколайовичем.
  - Доннер-веттер! Мейєре, що за бійню ви влаштували?! Це ж генерал поліції! Не можна було його вбивати! - Гірчці буквально позеленів від люті. Його ще ніхто не бачив у такому жахливому стані. - Що ти накоїв?! Ти знаєш, що тепер буде? Ти провалив усю операцію! Вбивць генерала шукатиме всіх українських спецслужб!
  Мейєр стояв пригнічено опустивши голову і мовчав. Він і сам розумів, що перестарався. Потрібно було просто тихо викрасти машину, але Гірчке сам наказав поспішати і не думати про наслідки, щоб випередити російських бандитів.
  - Я б міг тебе зрозуміти і навіть схвалити твої дії, якби схованка знаходилася саме в цій машині! Але вона пуста! І що тепер ми маємо робити?!
  Мейєр продовжував мовчати, не підводячи голови. Він не знав і навіть припустити не міг, що ж тепер робити.
  - Отже, перш за все, треба ліквідувати Падлевича - він стає небезпечним свідком. Потрібно знищити "фольксваген", - хтось міг побачити цю машину. Ось з твоєї провини ми залишилися без транспорту! Займися цим абверівцем, але постарайся хоч цього разу спрацювати так, щоб не підвести нас ще раз.
  - Яволь, гер Гірчке! - Мейєр викинув угору руку в нацистському привітанні. Зараз це був просто психологічний трюк: він працював із Гірчкою вже не один рік і знав, що цей рух налаштовує старого есесівця на ліричний лад. Але сьогодні від старого пішла зовсім несподівана реакція:
  - Припини цю комедію! - скрикнув старий. - Ти маєш довести свою відданість перед Фатерландом та Братством не цим символом, а добре зробленою роботою!
   - Вибачте, пане Гірчке.
  - Іди. Займися Падлевичем, поки він не наробив дурниць.
  
   Але Гірчко спізнився.
  Ще в лісі коли били невідомого молодого хлопця, Ілля Іванович злякався, що і з ним ці божевільні прибульці з кошмарного Минулого можуть зробити щось подібне. Цей страх ще більше посилився після слів Люгера, що зрадники довго не живуть. Адже він теж став зрадником, як би не було прикро вішати на себе цей ярлик, коли в концтаборі погодився співпрацювати з німецькою військовою розвідкою. У цих словах був натяк і для нього.
  А сьогодні було це жорстоке і безглузде вбивство генерала міліції. Правоохоронні органи за вбивство свого та ще й у чині генерала будуть вдень і вночі землю рити, щоб знайти вбивць. А німцям що? Вони приїхали зробили тут свої справи і спокійно поїхали, а йому в цій країні доживати своє нехай коротке, але все-таки таке бажане життя.
  Кримінальний кодекс Падлевич вивчив ще в молодості, коли постійно чекав на арешт за співпрацю з німцями. А за кримінальним законодавством він, Падлевич, виходить не менше, ніж співучасник убивства. А якщо бути зовсім точним - двох вбивств. Якщо його знайдуть, напевно, спливе його минуле і тоді залишок життя доведеться провести у в'язниці.
  Ілля Іванович зовсім розгубився. Він не знав, як йому вчинити. Варіант про те, щоб піти в міліцію, він відкинув одразу: там швидко докопаються до його зрадницького минулого.
  Просто втекти? Але куди? Для цього в нього немає ні грошей, ні здоров'я, до того ж ці божевільні есесівці можуть помститися знищити його сина з сім'єю.
   Продумавши всі можливі варіанти, Падлевич дійшов єдиного, на його думку правильного висновку: піти до цього бандита на прізвисько Фашист, яким так цікавляться приїжджі німці, розповісти йому все, що він знає про них і попросити захисту для себе та для сім'ї сина.
  Абверівець сів у машину та поїхав до особняка Фашиста. Він уже знав його адресу - їздив кілька разів із молодими неонацистами стежити за будинком.
  Герман Карлович був просто приголомшений після перегляду випуску вечірніх новин: зранку невідомі застрелили генерала МВС Сухоплюєва та викрали його машину. Ця людина була у списку тих, хто купив конфісковані митцями "БМВ".
  Це не могло бути простим збігом. Але хто ще міг знати про схованку, закладену Федотовим? Втім, чи можливо зникнення Володі якось пов'язане з цим вбивством? Може такий розумний помічник вирішив розпочати свою власну гру? Ні, Володя справді розумний хлопець, він не пішов би проти шефа через якихось сто тисяч доларів. У нього тільки квартира дорожче коштує, це не рахуючи машини та грошей на банківському рахунку.
   Тоді хто?
  Вирішивши не забивати собі голову безглуздими припущеннями, Фашист викликав до себе Гімлера, так за очі називали людину, яка очолювала розвідку і контррозвідку в структурі Лютца. Раніше ця людина працювала в КДБ, потім недовго в СБУ, а вийшовши на пенсію за вислугою років, пішла на роботу до бандитів.
  - Заходь, Олександре Васильовичу. Чай каву?
  - Хм. Від чайки не відмовлюся.
  Лютц попросив секретарку принести чай. Він ставився до відставного кадебешника підкреслено шанобливо, пам'ятаючи про його минуле і широкі зв'язки в силових структурах.
   Гімлер сидів мовчки, чекаючи, що шеф першим розпочне розмову.
  - Ти, Олександре Васильовичу, новини вечірні не дивився? - вони були майже одного віку, тому Герман Карлович дозволяв собі це трохи фамільярне "ти".
   - Дивився.
  - Бачив яке свавілля коїться? Зовсім озвіріли відморозки! Додумалися - ментівського генерала завалити!
   Гімлер мовчки вилучав цю гнівну і трохи лукаву тираду.
  - Так у мене до тебе із цього приводу прохання буде. Ти теж займися цією справою, пробий своїми каналами у силовиків. Мені треба знати, яка падла могла зробити таке.
  - А чому ти цим зацікавився, Германе? Зрозумій, я не просто так питаю. Ця резонансна справа і будь-який інтерес до нього викличе реакцію у відповідь. Я повинен знати, через що ми підставляємося.
   Лютц подивився на Гімлера довгим поглядом, до цього в нього не було причин не довіряти кадебешнику, може розповісти йому все?
   У цей момент на столі запищала рація - цим зв'язком користувалися лише охоронці його особняка.
   - Германе Карловичу, тут якийсь дід приїхав, просить щоб ви його прийняли у терміновій справі.
   - Що там ще за діда?
  - Не знаю. Старий дуже, з нього скоро пісок сипатиметься.
  - Постав цього діда під камерою і переключи зображення на мій кабінет. Я подивлюся на нього.
  Через кілька секунд на моніторі комп'ютера з'явилося зображення сивого старенького старого. Він спокійно стояв під об'єктивом камери та чекав.
  - Запитай, що йому потрібно. Я не займаюся благодійністю.
   Рація затихла, а за хвилину з динамік пролунав голос охоронця:
   - Він каже, що це пов'язано з подією, яка сталася сьогодні вранці.
  - Що? Як ти сказав?! - здивувався Лютц.
   Охоронець повторив усе слово у слово.
  - Приведи його до мене і швидше. Тільки не забудьте його обшукати.
   Ще через деякий час у кабінет Лютца ввели літню людину.
   - Як вас звати?
  - Гришин Ілля Іванович. - чітко відповів старий.
   - Яку подію ви мали на увазі?
  - Вранці вбили генерала міліції. Я був там присутній.
  - А чого ви взяли, що мене це цікавить? - Взявши себе в руки і намагаючись не видати свого хвилювання, зайво байдуже і ліниво запитав Лютц.
  - Я точно знаю, що це вас цікавить. І це не єдина інформація, яку я маю. Я можу розповісти вам багато чого з того, що вас цікавить.
  - Наприклад? - так само недбало запитав Герман Карлович, хоча всередині все клекотіло від нетерпіння.
   - Наприклад, куди поділася ваша людина, яка зникла позавчора.
  - Хм. - Фашист уже ледве стримався. - Це стає цікавим.
   І скільки ж ви хочете за вашу інформацію?
  - Мені не потрібні гроші. Я хочу отримати гарантію. Гарантії особистої безпеки та безпеки мого сина із сім'єю.
  - Що так серйозно? - здивовано піднявши брови, спитав Лютц.
   - Набагато серйозніше, ніж ви думаєте.
  - Що ж, кажіть. Ми з великою цікавістю послухаємо вас.
   І Падлевич почав розповідати про те, як його завербували в абвер, як через стільки років повернулися есесівці, про поїздку в Карпати і привезену звідти зброю, про викрадення людини та її тортури з вимогою розповісти про якусь карту, заховану в "БМВ" та , нарешті, про напад на генерала міліції...
  
  Старі есесівці сиділи один за одним за столом у готельному номері. Люгер сербал з бляшанки безалкогольне пиво, Гірчке - сік із високої склянки.
  - Гельмуте, вся операція під загрозою провалу. Що ти пропонуєш робити? - крутячи в руках банку, спитав Люгер.
  - У мене є кілька варіантів. По-перше, ми можемо далі продовжувати пошуки та захоплення машин, щоб випередити росіян. По-друге, ми можемо почекати, поки цю роботу зроблять росіяни, а потім відбити у них карту. І, нарешті, по-третє, можемо спробувати домовитися з росіянами та купити у них карту, адже той російський бандит у лісі сказав, що їм нічого не відомо про карту.
  - Гельмут, не ображайся, але ми з тобою два старі, що вижили з розуму, давно пережили свій час: всі твої пропозиції нам не підходять. Твій помічник так перестарався, що ми тепер і близько не зможемо підійти до цих автомобілів, а зв'язуватися з російськими бандитами рівносильно тому, щоб сісти на зведену авіабомбу.
  У мене є інша пропозиція. Усі росіяни шукають високо оплачувану роботу. Ми могли б найняти когось представником якоїсь німецької фірми. А представник має їздити гарною машиною. Ми даємо йому гроші та вказуємо який саме автомобіль купити. Ми можемо найняти п'ятьох представників і через них купити всі п'ять "БМВ".
  - Пробач, Гансе, але ти маєш рацію щодо старих, що вижили з розуму. Чому ти думаєш, що теперішні господарі БМВ погодяться продати свої автомобілі?
   Люгер не звернув уваги на уїдливий тон Гірчці і голосно розреготався.
  - О! Мій бідний старий Гельмут, ти зовсім забув психологію цих російських унтерменш. Адже вони патологічно жадібні! Згадай більшість їх готові були лизати твої чоботи за шматок черствого эрзацхлеба.
  - Але ж це було в концтаборі, де їх зовсім не годували. - щиро обурився есесівець.
  - А в екстримальних умовах людина показує свою приховану суть. - промовив Люгер. - Ми нічим не ризикуємо, якщо спробуємо використати мій варіант.
  - Добре. Я погоджусь з тобою. Давай спробуємо. Але ми завжди зможемо повернутися до одного, із запропонованих мною варіантів.
   - Що з абверівцем?
   - Я доручив Мейєру зайнятися ним.
   - Дивись, щоб твій помічник знову не підвів нас.
  - Ні. Він не повторить свою помилку...
  Наступного дня у столичних газетах з'явилося оголошення, складене Люгером та Гірчкою. По телефону, вказаному в оголошенні, зателефонували дуже багато людей. У есесівців виник великий вибір виконавців.
  Цього ж дня у кабінеті слідчого Генеральної прокуратури пролунав телефонний дзвінок. Янов підняв слухавку:
  - Олеге Миколайовичу, здравствуйте. Це Петров із міськуправління. Я у справі Сухоплюєва. Ми знайшли собачника...
  - Кого? - здивовано перепитав Янів.
   - Ну, мужика із собакою.
   - Взагалі не зрозумів: який собака?
  - Людина вигулює вранці собаку у дворі. Так ось, він бачив, що поряд з машиною генерала стояв чорний мікроавтобус "Фольксваген", з житомирськими номерами. Коли стріляли в генерала, він був уже вдома. Пострілів не чув, але бачив з вікна, як "БМВ" виїжджала з двору, а одразу слідом за нею цей мікроавтобус. Можливо, вбивці були саме в ньому.
   - А номер він не запам'ятав?
   - Ні, лише літери.
  - Помчай його ще трохи, може він хоч одну цифру згадає, а я посилаю орієнтування до ДАІ. Хоча якщо там справді були вбивці, то цей намиста вже давно спалили або розібрали. - слідчий поклав трубку і почав набирати на комп'ютері документ для ДАІ.
  
  - Ви розповіли історію, в яку дуже складно повірити. - задумливо промовив Лютц, коли Падлевич закінчив свою розповідь. - Де зараз ці німці?
  - Вони оселилися у готелі "Україна". Номери 611, 505. Інші не знаю - там їх молоді помічники.
   - А що ж це за така карта?
  - Це мені невідомо. Але, мабуть, щось дуже важливе, якщо вона така потрібна нацистам. Вибачте, але я турбуюсь за сина. Ви не могли б мені допомогти?
  - Так. Це потрібно. Я зараз пошлю з вами людей, ви поїдете до нього. Вас разом із сином та його сім'єю відвезуть на деякий час в одне місце, де ви будете у безпеці. - Фашист взяв рацію та віддав необхідні розпорядження. - Так. Ви на машині?
  - Так. Маю мікроавтобус.
  - Добре, візьміть його. В моїх людей буде ще одна машина.
   - Спасибі вам.
  - Поки нема за що. - Падлевич вийшов із кабінету. Лютц повернувся до кадебешника. - Ти йому віриш?
  - У це дуже важко повірити. Нині... нацистська організація? Причому в ній заправляють не якісь бритоголові виродки, а справжні есесівці. Дуже сумнівно, що хтось із них міг дожити до нашого часу. - Гімлер був налаштований дуже скептично. - Ні. Звичайно, всяке траплялося під час роботи. Доводилося нам розробляти неонацистські угруповання у Німеччині. Але, знову ж таки, повторюся: то були молоді сопляки для яких все це було лише цікавою грою. Але щоб таке!
  - Гаразд. Я зрозумів твою думку. Доведеться порадитись з Академіком. - зупинив його Лютц.
  - Мабуть, це правильно. Він краще розуміється на всіх цих питаннях.
  Коли Ілля Іванович спустився у двір, на нього вже чекали п'ятеро міцних молодих хлопців. Вони стояли біля великого джипа, курили і щось голосно розмовляли між собою. Один із них підійшов до старого:
   - Це вас маємо супроводжувати?
   - Так.
  - Мене звуть Моррісон. Де ваша машина?
  - На вулиці. Тут недалеко. - вони вийшли з двору та підійшли до мікроавтобуса. Падлевич і Моррісон з одним із своїх бійців сіли у "фольксваген", решта розмістилися у джипі. Мікроавтобус рушив з місця, джип покотив слідом за ним.
  Син Падлевича зі своєю родиною проживав у столиці. Незабаром мікроавтобус під'їхав до його будинку. Водій джипа з бандитами зробив петлю навколо будинку і, не помітивши нічого підозрілого, припаркувався неподалік "фольксвагена".
  Двоє молодих людей, які сиділи на лавочці в дитячому садку, метрів за п'ятдесят від мікроавтобуса, побачивши його схопилися. Один із них витяг з кишені мобільний телефон, набрав номер і швидко затараторив німецькою. Він розмовляв з Мейєром, який разом із помічником чекав абверівця у під'їзді будинку.
  Ілля Іванович вибрався з машини та попрямував у бік під'їзду. Люди, які перебувають у садку, не могли бачити, як з протилежного боку мікроавтобуса від'їхали убік бічні двері і з салону вистрибнули двоє міцних чоловіків. Вони пішли до під'їзду попереду старого.
   Почекавши кілька секунд, німці пролізли крізь дірку в сітчастому паркані і попрямували до мікроавтобуса.
  Моррісон увійшов у під'їзд першим, піднявся сходами, під ногами гидко захрумтіло скло - хтось розбив у під'їзді лампу і було досить похмуро. Бандит здався це підозрілим, він дістав із кобури під пахвою пістолет і підійшов до ліфта. Раптом зі сходів до нього кинулась якась тінь. Хтось великий і сильний штовхнув його до стіни та спробував вдарити в голову. Моррісон пригнувся і сам ударив нападника головою в живіт. Зі сходів зістрибнув ще один чоловік у чорному і замахнувся ножем. Але в цей момент на майданчик піднявся Падлевич із бійцем, який його супроводжував. Той одразу вихопив пістолет і вистрілив у людину, що розмахує ножем, невідомий упустив ніж і з хрипом повалився на брудну підлогу. Боєць з Моррісоном підскочили до другого нападника, який все ще не міг прийти до тями від удару в живіт, і заломили йому руки.
  Почувши постріл, німці, що вже наблизилися до "фольксвагену", з усіх ніг кинулися в під'їзд. Слідом за ними побігли бойовики, що вискочили з позашляховика.
  Вихопивши зброю, німці влетіли до під'їзду. Опинившись у напівтемряві, вони на якусь частку секунди засліпли. Цим скористалися Моррісон із бандитом, вони жбурнули на землю Мейєра і відкрили вогонь по невідомих зі зброєю в руках. Вирішені кулями, випущеними в упор, німці потрапляли на землю.
   Підхопивши нападника, що залишився неушкодженим, вони вискочили з під'їзду і зіткнулися з бойовиками, що поспішали їм на допомогу.
  - Назад! - страшним голосом загарчав Моррісон. - Там бійня! Швидко валимо звідси!
   - У кого ключі від намиста?!
   - У діда!
   - А де дід?
   - Не знаю, мабуть, залишився в під'їзді.
  - Хрін з ним, з дідом! Валимо звідси! - перебив міркування бойовиків Моррісон. Схопивши невідомого нападника за руки та ноги, бандити побігли до машини. Вони швидко пострибали в позашляховик і машина зірвалася з місця.
  Вже в машині нападника обшукали та одягли на нього кайданки. У нього виявився паспорт громадянина ФРН, виданий на прізвище Мейєр та пістолет "парабелум".
  Падлевич повільно піднімався сходами. Він задихався, серце шалено калатало, ніби намагаючись вирватися з грудей, ліва рука зовсім заніміла. Йому було дуже погано. На майданчику між четвертим і п'ятим поверхом він упав і ледве тягнучи ноги, продовжував повзти вгору. Доповзши до дверей квартири сина, він, чіпляючись за одвірок, з останніх сил, піднявся і натиснув на дзвінок.
   Двері відчинила невістка.
  - Корвалол. - посірілими губами прошепотів старий і впав у відчинені двері. Схопившись за голову невістка побігла викликати "швидку допомогу"
  
   - Доброго ранку, Олеже Миколайовичу.
   - Вітаю.
   - Ви вже переглядали вчорашнє зведення по місту.
  - Ще немає. Не встиг.
  - На Гоголя, 13 учора близько чотирьох була стрілянина. Двоє вбитих, один поранений, помер дорогою до лікарні.
  - Ну а мені що до цього? - нетерпляче перебив слідчий.
   - А там поряд з будинком стоїть "фольксваген-транспортер" із житомирськими номерами.
  - Да ти що?! Він ще вартий?
  - Так. Він же формально не причетний до трупів у під'їзді. За свідченнями свідків, убивці приїхали джипом.
  - Давай їдь туди. Я зараз теж під'їду. Подивимося на цю машину.
   Викликавши службове авто, Янов поїхав на вулицю Гоголя.
   Мікроавтобус стояв прямо навпроти під'їзду, в якому виявили вбитих, Петров походжав тротуаром поруч з ним.
  - А! Олег Миколайович, привіт ще раз. Дивіться тут навіть дверцята не замкнені. Дивно, як його не викрали з учорашнього дня.
  - Чому дивуватися? Тут же вчора, певно, весь райвідділ побував. Який злодій ризикне сюди потикатися? - Слідчий попрямував до машини.
  - Зачекайте, а раптом там якась міна? Може викличемо саперів із МНС?
  - Так вони поки що приїдуть, тут машина заіржавіє. Якщо боїшся - відійди.
   - Та я не боюся, але мало що... - зніяковів міліціонер.
   Янов смикнув ручку, двері відчинилися і нічого не сталося.
  - А у замку запалення ключа немає. - зауважив слідчий.
  Він оглянув машину, але нічого цікавого не виявив. Потім відкрив бардачок, звідти на підлогу випали якісь папери. Олег Миколайович підняв їх. Зверху був Атлас автомобільних доріг, а під ним документи на машину та права водія на прізвище Гришина Іллі Івановича. З фотографії на Янова дивився літній чоловік із втомленими очима.
  - Дуже цікаво. - задумливо промовив слідчий. - Давай викликай евакуатор. Забирайте його себе. Перевірте відбитки пальців у салоні та на дверцятах. А так, кого постріляли в під'їзді вже відомо?
   - Так одразу й дізналися - за всіх трьох були документи...
  - Вперше з таким стикаюся. - здивовано зауважив Янів.
  - О! Так найцікавіше не це. Усі троє за документами - громадяни ФРН. При них знайдено два "парабеллуми" і один "вальтер". Зброя часів Великої Вітчизняної, але нова, навіть не пристріляна до ладу. У чудовому стані.
  - Ось це так! - Олег Миколайович був щиро здивований. Вже давно його нічого не могло так здивувати.
  - Але це ще не все. Я вранці був у морзі, у паталогоанатома, який робив розтин, у них у всіх під лівою пахвою витатуйована група крові. Знаєте, кому так виколювали?
   Янов одразу згадав прочитані в дитинстві та юнацтві книги про Велику Вітчизняну війну.
   - Почекай, адже це ж у СС таке робили...
  - Саме так. А вудного з них прямо на передпліччя і витатуйовані дві блискавки СС, ну як у Штірліца, в кіно, а під ними німецький хрест, ну цей фашистський...
   - Свастико, чи що?
   - Ну так.
   Слідчий буквально отетерів.
  - Я поки що під свою відповідальність розпорядився, щоб у німецьке посольство поки не повідомляли про цих убитих. Потрібно спершу з'ясувати, як вони пов'язані із вбивством Сухоплюєва.
   - У такому разі, це потрібно зробити швидше, щоб не тягнути з повідомленням до посольства, бо можуть виникнути проблеми.
   - Доведеться напружитися.
  - А що з цим... - Янов зазирнув у права. - Гришин?
  - Не знаю. Хоча зачекайте, знайоме прізвище, я його недавно десь бачив. - Петров відкрив свою папку і почав потрошити папери. - Ось! Є. Гришин Андрій Ілліч, він живе у цьому під'їзді, квартира 89.
   - Звідки знаєш?
   - Ми ще вчора взяли список мешканців у ЖЕКу.
   - То давай зайдемо подивимося, що то за людина.
  - Може викличемо групу захоплення. - Зам'явшись запропонував міліціонер.
   - Я не зрозумів: ти чого боїшся?
  - Ні. Ну, дільничного хоч би, бо тут усе так заплутано і незрозуміло.
  - Не треба. Ходімо самі. У тебе є зброя?
   - Так.
  - У мене теж. Тож приготуй про всяк випадок пістолет і пішли до нього.
  Квартира 89 була на п'ятому поверсі. Янів і Петров приготували до стрілянини зброю і зателефонували у двері.
  Двері відчинив сутулий вузькоплеч пригнічений і чимось помітно засмучений чоловік років сорока п'яти. Його вигляд зовсім не викликав побоювань, скоріше жалість. Вони зніяковіли і сховали зброю.
  - Здрастуйте, я - слідчий Генпрокуратури Янів. Це - слідчий із міськуправління міліції. - Вони показали господареві квартири свої документи. - Дозвольте пройти?
  Гришин байдуже махнув рукою і відсторонився, пропускаючи їх у квартиру. Петров швидко оглянув маленьку двокімнатну квартиру. Окрім чоловіка, який відкрив двері, тут більше нікого не було.
   - Ви живете один?
  - Ні. З дружиною та донькою.
   Янов дістав з кишені посвідчення водія знайдене у "фольксвагені".
   - Вам знайома ця людина?
   Гришин миттю глянув на фотографію.
  - Так. Це мій батько.
   - А де зараз ваш батько?
   - В лікарні.
   - Що з ним?!
  - інфаркт. Вчора "швидка" забрала. Він тільки приїхав, а тут ця пальба у під'їзді, от серце й не витримало. Що у нас за бардак діється? Він же фронтовик, усю війну пройшов. - з докором кинув Гришин.
  - А якою машиною їздить ваш батько? - не зважаючи на його тон, спитав слідчий.
  - У тата немає машини. - трохи роздратовано відповів Андрій Ілліч.
  - А що ви скажете на це? - Янов показав йому документи, що підтверджують, що "фольксваген-транспортер" належить Гришину Іллі Івановичу.
  - Не може бути. - вражено кинув Гришин. - У тата є права, але ніколи не було своєї машини. У нього не було грошей, щоб купити машину, а тим більше таку дорогу іномарку.
  - Проте факти доводять протилежне. - зауважив Петров. - Батько часто приїжджав до вас із Житомира?
  - Ні, останнім часом зовсім не приїжджав. Пенсія маленька, щойно вистачає на життя. Куди ще їздити?
  - Ясно. В якій лікарні ваш батько?
  - В одинадцятій. Він зараз у реанімації.
  - Спасибі. Вибачте, що потурбували. - Слідчі повернулися до дверей.
  - Гей! Зачекайте! Поясніть, що відбувається? Що з моїм батьком? - запізно схаменувся Гришин.
  - Сподіватимемося, що все буде гаразд. - Як міг заспокоїв його Петров і вискочив із квартири.
  - Ви щось розумієте? - спитав міліціонер, коли вони спускалися вниз.
  - Ні. Повністю нічого. Поки що.
  - Ось і я нічого не розумію. - важко зітхнувши, промовив Петров.
  - Нічого. Розберемося.
  
   VIII
  
  - Козли! Дібіли! Ідіоти! - кричав червоний, як рак Фашист. - Ви мене зовсім у могилу зведете! Або на зону, матір вашу! Тьху! Тьху! Тьху! - при цьому постукаючи об поліровану дубову стільницю. - Я доручив вам нікчемну справу, а ви: накришили трупів і при цьому втратили потрібну мені людину! У вас зовсім мізків немає! Тільки й умієте, що стріляти, та морди людям бити! А що ви мені за дурня притягли?! Він же глухонімий!
  - Ні, Германе Карловичу. Він щось мукав у машині. - мовив Моррісон.
  - Ось саме: мукав! А мені треба, щоби розмовляв. Чітко та виразно! Гаразд. Що з вами, дибілами, робити? - бойовики лише смиренно знизували плечима. - Добре йдіть поки. Я подумаю.
  Лютц взяв зі столу рацію і викликав Гімлера. За кілька хвилин відставний кадебешник увійшов до його кабінету.
  - Олександре Василичу, моя звірина притягла якогось мудака з німецьким паспортом, кажуть, що він із групою на них напав. А цей хрін мовчить. Він зараз у підвалі. Візьми з собою когось і влаштовуй йому допит із пристрастю. Я хочу знати, хто він і чому має німецький паспорт.
  - Зрозумів, Германе Карловичу. - Гімлер зловісно посміхнувся і вийшов із кабінету.
  Лютц дістав із кишені мобільний телефон та набрав номер Академіка. Прізвисько "Академік" носив Боркін Михайло Петрович. - доктор історичних наук, професор столичного університету. Друга світова війна була основною темою його вивчення, а Лютц він був свого роду консультантом в історичних питаннях.
  - Здрастуйте, Михайле Петровичу. Це Лютц непокоїть.
  - Я дізнався, Германе Карловичу. Доброго дня.
   - Ви не могли б під'їхати до мене, якби не зайняті?
   - Я зараз маю читати лекцію, але якщо це терміново, попрошу аспіранта і приїду.
  - Бажано, щоби ви так і зробили. Я надішлю за вами машину.
  - Дякую не потрібно. За півгодини я буду у вас.
  - Чекатиму. - Фашист вимкнув телефон і вирішив, поки є час, спуститися до підвалу, подивитися, як проходить допит захопленої людини з німецьким паспортом.
  З-за дверей, що вели до підвалу, чувся гуркіт і чиїсь гучні стогін. Герман відчинив двері й увійшов.
  На бетонній підлозі лежала людина з закривавленим обличчям, вся підлога навколо нього була рясно забризкана кров'ю, поруч валялися уламки стільця. Над Мейєром, розставивши ноги, стояв Гімлер і розтирав кулаки.
  - мовчить поки що. - бадьоро промовив він, побачивши Лютца.
   У кутку на стільцях сиділи два короткострижені амбали, коли Фашист увійшов, вони жваво схопилися.
  - Підвішіть його. - повернувшись до них, наказав кадебешник.
  Бандити охоче підскочили до німця і підхопили його з підлоги. Просунувши крізь наручники мотузку, вони простягли її через гак під стелею і підняли бранця вгору.
   "Все повертається... Як у сорок п'ятому росіяни прийшли на його Батьківщину, так тепер він відчуває теж, що випробував той російський хлопець у лісі. Ніщо не залишиться безкарним..." - подумав у цей момент Мейєр.
  - Ти маєш говорити. - перекручуючи німецькі слова вимовив Олександр Васильович.
  Німець заперечливо замотав головою, а потім, зловчившись, вкусив себе за комір піджака. У нього в роті щось тихо хруснуло і голова безвольно впала на груди. У підвальному приміщенні різко запахло мигдалем. Каґебешник кинувся до Меєра, помацав пульс - той був мертвий. Він принюхався:
  - Ого! Здається ціаністий калій. - трохи ошелешено констатував Гімлер. Амбали опустили бездиханне тіло на підлогу, Олександр Васильович ножем розтиснув йому зуби, - у роті залишилися дрібні уламки тонкого скла.
  - Хто його обшукував? Що це за херня? - розлютився Лютц. - Тепер роздягніть його і огляньте все. Що він там ще міг приховати?
  - Ваші бійці, які його взяли, сказали, що вони його обшукали. - виправдався Гімлер.
  - Шукайте ретельно! - ніби не почувши його, продовжував Фашист. - Ще не вистачало, щоб при ньому був мікрофон або ще якась фігня в такому дусі! - Він повернувся і вийшов із підвалу.
  Майже одразу після того, як він повернувся до свого кабінету, приїхав Боркін. Вони щиро привіталися. Лютц попросив секретарку принести каву і лише після цього вони приступили до розмови, яка так хвилювала Фашиста.
   - Михайле Петровичу, як ви думаєте, чи багато зараз залишилося живих есесівців?
  - Точно не скажу, але з огляду на те, що наприкінці війни в СС було близько мільйона людей, то можна припустити, що чимало. А якщо ще брати до уваги той фактор, що умови життя та ставлення до людей старшого покоління на порядок вищі, ніж у нас, то можна дійти висновку, що їх дуже чимало.
  - А чи велика ймовірність того, що зараз існує якась таємна організація ветеранів СС? - Боркін глянув на Лютца здивовано скинувши брови. Ця розмова зацікавила його.
  - Хм. Зараз не знаю. До кінця шістдесятих існували такі організації. Наприклад, ОДЕСА - організація взаємодопомоги колишніх есесівців. Отто Скорцені - непересічна особистість, він замкнув у собі низку нацистських організацій. А останнім часом немає майже жодної інформації щодо існування таких організацій.
  - Ви кажете "майже". - перебив Фашист.
   - Так, але це лише мої припущення, побудовані на історичних фактах.
   - Було б дуже цікаво послухати ваші міркування.
  - Почнемо з того, що ціле покоління у Німеччині виросло на нацистській ідеології. Після війни у Західній Німеччині всі державні та політичні пости зайняли люди цього покоління. Це схоже на те, що відбувається зараз. Союзу давно немає, компартію затаврували ганьбою, приписавши їй усі мислимі та немислимі гріхи, а при владі скрізь колишні комсомольські та партійні діячі. Менталітет та виховання залишається. Але не будемо відходити від цікавої для нас теми.
  Верхівка нацистської Німеччини в два останні роки війни сховала величезні багатства: гроші, коштовності, твори мистецтва світового масштабу, сотні кілограм золота. Частину з них знайшли, частину пограбували випадкові шукачі скарбів, але все одно в тіні залишаються величезні кошти. Рахунки у банках Швейцарії, Латинської Америки і навіть США, схованки з відібраними у євреїв цінностями. Золото, дорогоцінне каміння в сорок другому - сорок третьому роках вивозили з Освенціма вантажівками. Ви можете уявити таке?
  Адже є хтось, хто має доступ до всього цього та користується цим. Цей процес, знову ж таки, можна порівняти з тим, що відбувалося у нас після розвалу СРСР. Так зване Золото партії. Пам'ятаєте? Тільки в нас цими засобами ті, хто мав до них доступ, користувалися в особистих цілях для власного збагачення, а там для реалізації якихось ідей досягнення цілей у політиці. Чому, на вашу думку, у ФРН спокійнісінько проживали десятки тисяч військових злочинців і зовсім не боялися арешту? Та тому що за допомогою цих цінностей вони, власне кажучи, для цього й ховалися, приводилися до влади потрібні їм, лояльно настроєні до нвцизму, люди. Вони перебували у демократичних партіях, висували гуманістичні ідеї, але всередині залишалися тими самими гітлерівцями.
  Наприкінці війни Борман - особистий секретар Гітлера, теж, до речі, найцікавіша особистість, підготував якийсь меморандум, одним із основних пунктів якого було об'єднання всіх європейських держав. Тепер ми маємо Євросоюз. До речі, і гімн Євросоюзу виконується німецькою мовою, що багато означає для моєї теорії. Вони хотіли знищити Радянський Союз - він розпався, нібито сам по собі, а тепер намагаються знищити його республіки... Вони хотіли союзу зі Штатами та Англією, - було створено НАТО. Наразі натовські війська проводять навчання на наших полігонах. Зазнають там якоїсь зарази. Чули про скандал із хворими дітьми з довколишніх селищ? Його швидко зам'яли. І ніхто не говорить про те, що в регіоні різко зросла кількість захворювань дихальних шляхів, не тільки у дітей, а й у дорослого населення.
   Якась таємна, невідома нам сила, про яку ми можемо тільки здогадуватися, перетворює на життя останні нереалізовані плани нацистів...
  Вибачте мене за такі сумбурні і плутані роздуми, але ви торкнулися теми, яка дуже хвилює мене. Мені більше нема з ким поділитися своїми спостереженнями, адже більшість вважатиме це вигадками.
  - Ні, що ви! Дуже цікаво послухати вас. У вас неординарний погляд на багато речей. Але дайте відповідь мені прямо, чи можливе існування такої організації в наші дні?
  - А хіба я щойно не відповів на ваше запитання? Якщо живі есесівці, які створили таку організацію в сорокові чи п'ятдесяті роки, то чому б їй не проіснувати досі?
  - Але ціль?! Якою є мета такого існування, адже вони повинні розуміти, що відродити нацизм і захопити світ їм вже ніколи не вдасться.
  - А зовсім не обов'язково відроджувати старий рух, що зганьбив себе в очах усього Світу. Яка-небудь нова партія з демократичними принципами та гаслами може лобіювати їхні інтереси... Пам'ятаєте слова з гімну гітлерівської Німеччини: "Німеччина понад усе..." Це головне. Це ціль. А щодо захоплення я вам скажу, що кровопролитні війни відійшли у минуле. Американці не рахуються - для них війни як комп'ютерні ігри. Зараз набагато простіше вирішувати все хитрістю та дипломатією. Адже про створення такого серйозного блоку як Євросоюз Гітлер не міг і мріяти, але мало того, зараз усі держави, зокрема й наша, прагнуть вступити до цієї нової імперії, не розуміючи, що нам там уготована лише роль колонії. Нацисти черпали сировину з усієї Європи за допомогою сили та зброї, а тепер все теж робиться за допомогою хитрих договорів.
   Це лише видима частина айсберга, ми багато чого не знаємо і ніколи не дізнаємось, ми можемо лише припускати.
  - Ясно. Дякую вам, Михайле Петровичу, за таку велику та цікаву консультацію.
  - Немає за що. Я завжди радий допомогти вам, адже нашого часу так мало справжніх дослідників історії. Але вибачте мене за цікавість, дозвольте дізнатися, чому ви зацікавилися цим питанням?
   - Справа в тому, що в процесі пошуків деяких предметів ми зіткнулися з людьми з якоїсь незрозумілої поки що групи.
   - У такому разі раджу вам бути дуже обережними, адже у них напевно збереглася зброя часів війни.
   - Дякую за таку цінну пораду.
   -Що ж, якщо у вас більше немає запитань до мене, дозвольте покинути вас?
  - Так будь ласка. Чи може вас підвезти кудись?
  - Ні. Дякую. Я на машині. - Вони потиснули один одному руки і Академік пішов.
   Боркін трохи дратував Фашиста своєю манерністю та фанати-змом, але він був одним з провідних фахівців в історії війни і Лютцю доводилося терпіти і підтримувати історика і щодо поведінки і матеріально.
  "Дотримувався, що він собі машину купив..." - невесело подумав Лютц. Тяжко зітхнувши, він попрямував у підвал.
   На сходах, що вели вниз, він зіткнувся з Гімлером.
  - О! Германе Карловичу, а я якраз до тебе. Там щось цікаве, ходімо подивишся.
   - Що мікрофон?
  - Ні. Цього гівна, на щастя, не знайшли.
  Вони спустилися донизу, на підлозі лежав роздягнений догола труп. Каґебешник підійшов до нього і підняв ліву руку. Під пахвою у Мейєра були виколоті якісь літери та латинські цифри.
  - Я так розумію: це група крові. Есесівцям так виколювали. Я читав. - пояснив Олександр Васильович.
  - Який він, на хрін, есесівець?! Йому ж від сили тридцять років! - зневажливо кинув Лютц.
  - Так я не говорю, що він - есесівець. - зніяковів гебешник. - Я просто говорю, що їм робили такі ж наколки на тому ж місці.
  - Це я й без тебе знаю. - грубо сказав Фашист. - Мене більше цікавить, що то за людина?
  
  - Гельмут, з кожним днем справи йдуть все гірше і гірше. Щойно повернувся Крюгер. Цей Падлевич приїхав із якимись убивцями і вони перебили всіх, хто був у засідці. - голос Люгера тремтів.
  - Це жахливо! Невже Мейєр теж загинув?
  - Там була стрілянина. Росіяни вбили всіх та поїхали.
  - Бідний хлопчик. Він був мені як син. - Гірчке щиро засмутився.
  - Гельмут, ти не про це думаєш! Потрібно якнайшвидше закінчувати операцію та їхати з цієї проклятої країни!
  - Учора Швайгер і Толле завербували п'ятьох росіян із тих, що дзвонили за нашим оголошенням. Вони повинні зайнятися покупкою автомобілів.
  - Чудово. Потрібно сказати всім нашим людям, щоб не висували з готелю, чекатимемо результатів тут.
  Два наступні дні німці безвилазно просиділи у своїх готельних номерах, чекаючи звісток від "представників фірми". Їжу та питво їм приносили з ресторану прямо до кімнат.
  Наступного дня після загибелі групи Мейєра в готель приїжджала поліція. Вони оглянули номери загиблих німців і поїхали ні з чим, бо Люгер та Гірчке заздалегідь побували в кімнатах і забрали звідти все, що могло скомпрометувати вбитих або вказати на їхню приналежність до Братства.
  З п'яти найнятих "представників" лише одному вдалося вмовити нового власника "БМВ" продати свій автомобіль. Але й він призначив таку ціну, що за неї, мабуть, можна було купити два такі автомобілі. У списку, знайденому у російського бандита, ця людина була генералом служби безпеки.
  Німці заплатили за "БМВ" стільки, скільки він запросив, але дверцята машини виявилися абсолютно порожніми. Гірчке знайшов у цьому один позитивний момент - тепер у їхньому розпорядженні знову з'явилася машина з водієм.
   Залишалося ще чотири машини і лише один вихід: виганяти їх одну за одною, щоб випередити російських бандитів.
  
  Янов щойно повернувся з огляду готельних номерів, у яких проживали вбиті німці і якраз збирався нашвидкуруч пообідати купленими дорогою булками з кефіром, коли на столі задзвонив телефон. Швидко проковтнувши недожований шматок булки, він схопив трубку і тут же почув бадьорий голос Карасьова - начальника облуправління ДАІ:
   - Здоров'я бажаю, Олеге Миколайовичу.
   - Вітаю.
   - У мене для вас новина, не знаю лише хороша чи погана.
   - Що трапилося?
  - Нам зателефонував невідомий і повідомив, що в лісопосадці на сьомому кілометрі житомирської траси вже кілька днів стоїть машина, що обгоріла. Ми послали туди групу, виявилося, що це машина генерала Сухоплюєва. Номери сходяться.
   - "БМВ" останньої моделі?
  - Точно не знаю. Машина сильно обгоріла, там залишився тільки вигорілий каркас.
  - Тож відправте туди когось, хто розуміється! - невдоволено сказав слідчий. - І взагалі, цю машину треба забрати на експертизу!
   - Давайте ухвалу - зробимо.
  - Буде вам. Зараз наберу та надішлю.
  - До речі, Олеге Миколайовичу, це не перший викрадення "БМВ" такої серії цього тижня. Перша, між іншим, теж згоріла, щоправда, разом із викрадачами.
  Ця інформація заслуговувала на увагу, адже викрадення абсолютно однакових автомобілів могли бути якось пов'язані. Янов насторожився.
  - Добре. Я ближче до кінця дня сам приїду подивлюся, що там є.
  - Приїжджайте. - не прощаючись, слідчий поклав трубку і набрав номер Петрова, але на місці його не було, тоді він набрав його по мобільному:
   - Привіт ти де?
   - Їду з лікарні, від Гришина.
   - Що дізнався?
  - Ні. Лікарі не дозволяють йому розмовляти. Це ще на два-три дні.
  - Погано. Під'їжджай до мене, треба обговорити одне питання.
  - Я спочатку заскочу до себе, в керування. Повинні бути готові результати експертизи на пальчиках з "фольксвагену".
  - О! Це потрібна справа. Тоді чекаю із матеріалами. - поклавши трубку, Янов взявся за свій скромний обід.
   Петров приїхав незабаром.
  - Олеге Миколайовичу, тут таке - голова кругом іде! - з порога затараторив він.
   - Що знову сталося?!
   - Ну, по-перше, дзвонили із СБУ, цікавилися, як триває розслідування.
  - Усюди їм треба свій ніс засунути! А що ти?
  - А я як у інституті вчили. Послався на таємницю слідства і таке інше. На мене так кричали, погрожували.
   - Не звертай уваги.
  - А я й не звертаю. Це так, - фігня. Тут інше. У житті не відгадаєте, чиї відбитки знайшли у машині!
  - Петров, я не циганка, щоб тобі гадати. Давай, одразу кажи.
  - Гаразд. Але тоді я вам усе по порядку, щоби ви зрозуміли.
   - Давай, кажи, вже не томи.
  - Почнемо з того, що там на дверях пальчик один залишився такого Конева, двічі судимого. Прізвисько Моррісон. За агентурними даними зараз влаштувався у бригаді кримінального авторитету Фашиста...
   - Дуже цікава інформація.
  - Ні. Це рутина: куди не плюнь скрізь бандити! Тут крутіше є. Все кермо залапане пальцями якогось шпигуна абвера! Відчуваєте: А-Б-В-Е-Р-А! - по літерах із величезним пафосом повторив міліціонер.
  - Ні хріна собі! А до чого тут абвер?! - у слідчого буквально відвисла щелепа.
   - А ось цього я й сам не знаю.
  - Почекай. - оторопіло промовив Янів. - А звідки ви дізналися, що то пальці абверівського агента?
  - А тут взагалі якась фантастика! Коли скрізь стали масово ставити комп'ютери, якийсь розумник в архіві взяв і закачав у МВС базу даних всі відбитки пальців, починаючи мало не з тридцятих років. Наш експерт став перевіряти і сам отетерів!..
  - Не вірю! Ну, не вірю! - голосно вигукнув Янів. - Чи може збіг якийсь чи помилка?
  - Ні. Ексерт двічі перевіряв. Всі. Розумієте: усі пальці ідентичні!
   - Але звідки тоді взялися ці відбитки?!
   - Може, наприкінці війни, коли захопили картотеки шпигунів, дістали?
  - Ні, це мене мало хвилює. Звідки тут, майже через шістдесят років після війни, взявся живий абверівець?!
   - А я, Олеге Миколайовичу, навіть здогадуюсь, хто це може бути!
   - І хто ж?
   - Той Гришин, що зараз лежить у реанімації.
   - Чому ти так вирішив?
   - Розумієте, прізвище шпигуна Падлевич І.І., а Гришин теж І.І.
  - Ні. Не факт. Це зовсім ні про що не каже!
   - Але ж саме він - господар машини, а отже тільки він міг бути за кермом.
  - З глузду з'їхати... Я зовсім нічого не розумію. Що ж відбувається? - Слідчий схопився за голову. - Якісь німці, з есесівськими татуюваннями, абверівський шпигун та звичайні бандюки. Цікавий клубок виходить!
  - Зауважте, Олеге Миколайовичу, бандити теж не прості, а з угруповання якогось Фашиста. Кличка колоритна, каже сама за себе.
  - Так, Петров, схоже, нам доведеться повоювати саме з фашистами. Ну, млинець, у житті такого собі уявити не міг.
  Працівник Кабінету Міністрів, за яким ось уже кілька днів стежив Моррісон, ставив свою "БМВ" на службовій стоянці, а після роботи, на ніч, на платне паркування, що охороняється, недалеко від свого будинку. У Моррісона та його хлопців залишалася надія, що він рано чи пізно залишить свою машину без нагляду десь на вулиці.
   Вони постійно супроводжували його машину, але чиновник якщо й виходив десь із неї, то заходив у такі відомства, біля яких уганяти автомобіль було просто шаленством, до того ж біля дверей цих будівель, як правило, стояла міліцейська охорона.
   А Моррісон, який двічі провинився перед шефом, хотів діяти напевно, без зайвого шуму та розбою.
  По дорозі з роботи чиновник зупинився біля продуктового магазину. Вийшовши з машини, він увімкнув сигналізацію і попрямував до магазину. Як тільки він зник усередині, до дверей "БМВ" підійшли два професійні автомобільні злодії, спеціально найняті Моррісоном. Вони швидко відчинили машину, залізли в салон і спокійно поїхали. Моррісон на джипі пішов за ними. Бандити вирішили не ризикувати, розкочуючи містом на викраденій машині. Проїхавши кілька кварталів "БМВ" завернула у двір багатоповерхового будинку та зупинилася під деревами. Джип припаркувався біля в'їзду на подвір'я. Моррісон зачекав, поки викрадачі вийшли з машини і втекли за рогом будинку, потім дістав з ящика з інструментами викрутку і перевалку пішов до машини. Він по-господарському сів у "БМВ" і почав відкручувати панелі на дверях автомобіля. Передні двері були порожніми всередині. Він зняв панелі на задніх дверях, та й там нічого не було. Абияк приладнавши панелі на місце, він протер усе до чого торкався руками і вибрався з машини.
   Озирнувшись і не помітивши нічого підозрілого, він повернувся до джипа і поїхав до Фашиста.
  Герман Карлович мовчки вислухав його і, нічого не сказавши, відпустив. Здивований такою байдужістю шефа, Моррісон покинув кабінет.
  Лютцю справді було зараз не до нього і не до "БМВ" із захованими в ній нацистськими цінностями. Гімлер через своїх колег із СБУ дізнався, що нападом на генерала Сухоплюєва займається слідчий Янів із Генпрокуратури. Молодий, але дуже чіпкий, тямущий і наполегливий. Він землю ритиме, щоб розібратися з цією справою. Він практично відразу ж пов'язав цю справу з розстрілом німців у під'їзді і вже двічі приходив до Гришина, який, як з'ясувалося, лежить у лікарні із хворим серцем.
  Зараз Лютца займало лише одне: як зробити так, щоб не потрапити в поле зору Генпрокуратури і не опинитися серед підозрюваних? Вирішити цю проблему буде дуже важко, враховуючи, що про його інтерес до цих "БМВ" знало дуже багато людей.
  Поки Фашист не придумав нічого кращого, як відправити до лікарні до Гришина Гімлера, щоб той дав настанови старому, як і про що розмовляти зі слідчим із Генпрокуратури. Фашист був абсолютно впевнений, що Ілля Іванович зробить усе так, як йому скажуть, адже зараз лише від поведінки залежить життя його сина.
  Падлевич почував себе дуже погано. Дуже боліло серце. В голові важко стукала кров, ноги зовсім дерев'яніли, ліва рука оніміла і набрякла. Лікарі постійно робили якісь уколи, а молоді медсестри регулярно ставили крапельниці.
  Старий розплющив очі, - поруч із ліжком на табуретці сидів щільний чоловік у білому халаті. Він не був схожим на лікаря, але Падлевич його десь бачив, він спробував згадати, але не зміг.
   Незнайомець тихо вкрадливо заговорив:
  - Я від Германа Карловича, він просив передати, що тримає своє слово. Сім'я вашого сина у повній безпеці. Але в нього є невелике прохання. Ви слухаєте мене? - старий мляво кивнув головою. - До вас приходить слідчий із прокуратури - Янів. Потрібно, щоб ви розповіли йому все, що ви розповідали Герману Карловичу. Але не варто згадувати ім'я Германа Карловича. Він взагалі не повинен фігурувати у цій історії. Ні він, ні його люди. Тільки ці есесівці. Але майте на увазі, ви не знаєте, чому вони вийшли саме на вас і що їм потрібно в нашій країні. Ви розумієте?
  - Так. - ледве розліпивши губи, відповів Падлевич. - Але ж вони можуть докопатися, що під час війни я співпрацював із німцями...
  - За це не переживайте. Пройшло дуже багато часу. Вони нічого не зможуть зробити вам. А якщо що, то знайдемо вам найкращого адвоката. Все буде в порядку. Домовилися?
   - Так.
  - От і прекрасно. Пам'ятайте, що ваше життя залежить від вас.
  - Не треба загрожувати мені. Я все зроблю як слід. - твердо промовив Падлевич.
  - А я й не загрожую. Одужуйте. До побачення. - Гімлер підвівся і попрямував до дверей. Старий нічого не відповів, та кадебешник власно і не чекав від нього відповіді.
  - Лікарю, ну як він? - спитав молоденький міліціонер, якого ще кілька днів тому поставили біля палати Падлевича-Гришина.
  - Йде на виправлення. - бадьоро сказав лжелікар. - Завтра може приходити ваш слідчий, але багато говорити хворому поки що не можна.
  - Я передам. Обов'язково передам. - Олександр Васильович кивнув у відповідь і неквапливо пішов лікарняним коридором.
  
  - Гансе, росіяни захопили ще один автомобіль! - без стуку увірвавшись у номер Люгера, промовив Гірчке.
  - Заспокойся, Гельмуте. Звідки ти знаєш?
   - Мені сказав один із тих росіян, яких ми найняли.
   - Ти що відправив їх стежити за машинами?
   - Так.
  - Ти з глузду з'їхав! Ти що зовсім нічого не розумієш? Це ж повне безумство! Як ти їм це пояснив?
  - Не кричи, Гансе. Я сказав їм: конкуренція. Але, на мою думку, їм все одно, їм головне, щоб платили гроші. А від їхньої роботи залежить їхній заробіток.
  - Добре. Але я в цьому не беру участі. Я ж сказав тобі: ми дочекаємося поки росіяни знайдуть машину зі схованою, а потім відіб'ють у них карту. У нас для цього достатньо зброї та людей!
  - Все правда, Гансе. Але як ми дізнаємося, що росіяни знайшли схованку? Поки вони викрадають машини, ми можемо бути впевненими, що схованку вони не знайшли і карти у них ще немає. Так?
   Люгер на якусь мить замислився:
  - Мабуть, ти маєш рацію, Гельмут. Але мені це все одно не подобається.
  - Я й не змушую тебе брати участь у цьому. Можеш не турбуватися: у росіян немає виходу на тебе.
   - Я турбуюся не про себе, а про всю операцію.
  - Добре. Давай не сперечатимемося. Я хочу якнайшвидше закінчити з цією справою і поїхати додому. - Гірчке повернувся і вийшов із готельного номера.
  
  Кидати пошуки машини зі схованою на півдорозі Лютцу було прикро, адже стільки вже грошей та людських життів витрачено на ці прокляті "БМВ". До того ж було дуже цікаво дізнатися, що ж там такого, що німецький гурт, до якого входять навіть ветерани СС, теж полює на ці автомобілі. Але з іншого боку тепер ці пошуки стали надто ризикованими, не сьогодні-завтра прокурорський слідак може вийти на його слід, а тоді виникнуть серйозні проблеми. Опинитися на нарах на старості Фашисту зовсім не хотілося.
  Ні. Посадити його звичайно не зможуть, тому що нічого не доведуть, а під рукою завжди є парочка перевірених вульгарних адвокатів, які готові за гроші доводити невинність хоч самого Гітлера. Але нерви вся ця переробка попсує, звичайно, ґрунтовно...
   Що ж робити?
  Хоча, якщо старий-абверівець не підведе, всі стрілки переведуться на цих есесівців. Цікаво, слідаку не слабо їх заарештувати? Але якщо він їх заарештує, то як тоді пояснити той факт, що викрадення "БМВ" продовжуються? Адже треба перевірити ще... - він прикинув у думці скільки залишилося автомобілів із затриманої митцями партії. - чотири машини.
  Лютц глянув на список на столі: одна у зятя першого заступника міністра, друга у начальника відділу в уряді, третя - у генерала СБУ, четверта - у генерала МВС. Так, компанія...
  Хоча ні. За останньою інформацією, машин уже три, у супутника машину купили німці, і судячи з того, що вони не збираються їхати, машина - порожня.
  Все одно виходить погана ситуація. Тут і без голови можна лишитися. Втім, свою голову Герман Карлович підставляти не збирався, він нею дорожив.
   М-да, та й поставив же завдання покійний Федотов разом з томоженниками.
   Походивши ще трохи в роздумі по кабінету, Фашист викликав Моррісона і Гімлера.
   Коли вони увійшли до його кабінету, Лютц сидів за величезним письмовим столом і барабанив кісточками пальців по голові Адольфа Гітлера, бронзове погруддя якого стояло на столі серед паперів.
  - Втім, треба закінчувати з цими машинами. Ви вдвох цим займетеся і щоб до завтрашнього ранку на цьому столі лежав вміст схованки!
  Але попереджаю: без стрілянини та всяких наїздів! Машини належать дуже серйозним людям. Ідеально було б розкрити машину, дістати те, що поклав Федотов і закрити все, як було. Намагайтеся так і зробити. Ясно?
  - Так. - відповів Олександр Васильович.
  - Зрозуміло. - сказав Моррісон.
  - Так, і візьміть на допомогу тих умільців, що викрали минулу машину. Заплатіть їм, скільки скажуть. А після того, як вони все зроблять їх, потрібно буде прибрати.
  - Зробимо. - діловито кинув Гімлер.
   - Ну йдіть, удачі вам.
   Бандити вийшли із кабінету шефа.
  - Я пропоную поділити наші зусилля. - неголосно запропонував кадебешник, коли вони спускалися сходами. - Скільки цих викрадачів?
   - Двоє.
   - Давай так: Я беру одного, ти - другого та вночі одночасно перевіримо дві машини.
  - Так, як скажіть, мені що в лоб, що по лобі. однаково. - байдуже погодився бандит.
   Хитрий Гімлер доручив Моррісону перевірити машину генерала МВС, а собі залишив "БМВ", що належить зятю першого заступника міністра.
   Третю машину, що залишилася, якщо виникне необхідність, домовилися оглянути разом після того, як закінчать з оглядом перших двох.
   Залишок дня бандити витратили на стеження за машинами та підготовку до нічної операції.
  
  Глибокої ночі Моррісон у супроводі автомобільного злодія та двох своїх помічників приїхав у двір будинку, в якому жив емведешник. Генерал міліції так вірив у силу форми, яку носив, що поскупився навіть на сигналізацію свого автомобіля. Машина стояла у тіні під кронами дерев. Крадіїві знадобилося менше хвилини, щоб відкрити двері "БМВ". Залишивши двері відчиненими, він відійшов у глиб двору і присів на лавці, поруч із дитячим майданчиком. Моррісон спокійно підійшов до відкритої машини, дістав маленький ліхтарик і викрутку. Він вліз у салон, обережно зняв панелі з усіх чотирьох дверей, та під ними нічого не було. Бандит навіть обнишпорив усі поглиблення в порожнинах дверей, але, якщо не рахувати пилу, вони були порожні. Він швидко погвинтив панелі на місце і вибрався з машини. До нього тут же підійшов викрадач і обережно, майже безшумно замкнув автомобіль генерала. Вони швидко та тихо пішли.
  Гімлеру, незважаючи на його хитрість, пощастило менше. Машина, яку йому треба було обшукати, стояла навпроти яскраво освітленого під'їзду і була вся залита електричним світлом, наче це був не засіб пересування, а якась важлива історична пам'ятка. Довелося чекати, поки в під'їзді згасне світло в квартирах, а потім акуратно розчавити цю прокляту яскраву лампу над входом.
  Але це не дуже допомогло, тому що світло, що ллється з верхніх вікон під'їзду, все одно падало на "БМВ" і яскраво освітлювало автомобіль. Потрапити до під'їзду Гімлер не зміг, бо на дверях стояв кодовий замок, а тризначний код можна було безрезультатно підбирати до ранку.
  Прочекавши таким чином майже до третьої години ночі, кадебешник з автомобільним злодієм нарешті змогли підійти до автомобіля. Злодіїві довелося трохи повозитися з хитромудрою сигналізацією, але незабаром двері "БМВ" з тихим клацанням відчинилися. Олександр Васильович одразу поліз усередину машини. Він дуже нервував, викрутка постійно випадала з непослужних, слизьких від поту, пальців. Насилу йому вдалося відкрутити панелі на всіх дверях, але і в цій машині схованки не виявилося. Приладнавши панелі на місце кадебешник відчинив дверцята машини.
  Гімлер був розумною і розважливою людиною, але, продумуючи план дій на ніч, він упустив одну важливу деталь: машина належала молодятам, які ночами не спали, а займалися... тим чим зазвичай і належить займатися молодятам. І хто міг припустити, що розпаленому чоловікові на початку четвертої ночі спаде на думку вийти на балкон покурити.
  Він якраз прикурював цигарку, коли побачив, як з його новенької "БМВ" - подарунка гаряче улюбленого тестя, по-господарськи виліз якийсь мужик. Зять на секунду злякався, а чоловік уже зачиняв за собою дверцята.
  - Гей, цап, відвали від машини! Я зараз тобі ноги переламаю! - Гімлер підняв голову: нагорі, на балконі, стояв напівголий хлопець великої комплекції і розмахував мускулистими руками. Олександр Васильович опустив голову і з усіх ніг кинувся тікати з двору.
  
  Моррісон помітно нервував. Було вже майже чотири години ранку, а хитромудрого кадебешника все не було. Незабаром почне світати, і тоді перевірити останню машину не вдасться. Мобільний телефон Гімлера був відлючений, Фашиста - теж, тому Моррісон вирішив діяти на свій страх і ризик.
  Автомобіль міністерського чиновника стояв на платній парковці, що охороняється високою металевою сіткою. Його підручні вже двічі пройшли поряд із каптеркою сторожів, але там було темно й тихо, - схоже, вони спали.
  Разом із автомобільним злодієм вони підійшли до огорожі та перелізли через сітку. Автомобіль стояв майже у самому центрі стоянки. Пригинаючись і ховаючись за корпусами машин, вони обережно пробиралися до "БМВ". Раптом десь зовсім поруч голосно і грізно загавкав собака, потім вони почули цокання кігтів об асфальт, - прямо на них мчала величезна злісна кавказька вівчарка. Швидко розвернувшись, Моррісон і викрадач помчали назад до паркану. Злодій добіг першим, буквально злетів на паркан і впав з іншого боку. Моррісон підбіг до паркану, вп'явся руками в сітку і підтягнувся на руках. Ззаду голосно і страшно клацнули зуби пса та бандиту здалося, що в нього врізався реактивний снаряд. Усю дупу обпалило як вогнем. У цей момент до паркану підбігли двоє помічників, вони застрибнули на огорожу і висмикнули Моррісона нагору. потім втративши рівновагу всі троє впали на асфальт, але, на щастя, з іншого боку огорожі. Кавказець з палаючими ненавистю очима, гавкав розпльовуючи на всі боки уривки тканини і закривавленого м'яса.
   Підхопивши Моррісона під руки, помічники потягли його до позашляховика, що стоїть неподалік.
  
   IX
  
  Незважаючи на те, що з трьох машин непомітно обшукати вдалося лише одну, Фашист був задоволений - залишилася лише одна "БМВ", отже схованка напевно в ній. Не засмутило його і те, що Моррісон отримав поранення і тепер лежав удома на животі, без шматка м'яса на дупі. Ну, зроблять уколи від правця або від сказу, зате живий і здоровий, а останньою машиною може зайнятися Гімлер. Спосіб, яким він її перевірить, вже не важливий. Вчора в лікарню до старого Гришина приходив слідак і, якщо він розповів усе як треба, всі підозри переводяться на гостей з Німеччини. І нехай вони потім собі паряться.
   Кагебешник уже придумав непоганий план, - коли чиновник повертатиметься з Міністерства додому, він із хлопцями в масках на обличчях нападуть на нього, обшукають машину і для переконливості полопочуть щось німецькою...
   О п'ятій ранку Гірчке розбудив телефонний дзвінок.
   - Слухаю.
   - Гер Гірчке, щойно дзвонили російські спостерігачі: сьогодні вночі росіяни оглянули дві машини, але, здається, нічого не знайшли.
  - Здається чи точно? - різко спитав Гірчке, сон як рукою зняло.
  - Точно. Вони намагалися дістатися третьої машини, але не змогли.
  - Що їм завадило? - "А це ж останній неперевірений автомобіль..." - запізно подумав есесівець.
  - Машина стояла на парковці, яку охороняв собака. Вони не змогли...
  - Це провидіння! Машину збережено для нас! - пафосно вигукнув Гірчці. - Зніми спостерігачів, розрахуйся з ними. Грошей не шкодуй і попереди, щоб вони мовчали. Знайди російської, що купив нам "БМВ", нехай наші люди з ним постійно стежать за останньою машиною.
  - Яволь, гер Гірчке. - Співрозмовник поклав трубку, а есесівець схопився з ліжка, швидко одягнувся і побіг будити Люгера, щоб розповісти йому про події минулої ночі.
  
  Янов вийшов із лікарні вкрай приголомшений. Те, що розповів старий шокувало його. Та й сам Гришин-Падлевич шокував своєю біографією: бути шпигуном абвера і дожити до глибокої старості невикритим - це щось із області фанастики.
   Ветерани СС, якась організація неонацистів, пошуки якоїсь незрозумілої карти...
  І у всьому цьому чомусь замішані місцеві бандити та карні злочинці, але до того ж тут вони старий не пояснив: може не знав, а може побоявся. Втім, враховуючи характер інтересів Фашиста, а слідчий спеціально наводив довідки про нього, можна легко уявити в чому його інтерес у цій справі.
   Крім того, Олег Миколайович не міг зрозуміти, чому цю невідому карту шукають саме у автомобілях марки "БМВ"?
  Вранці наступного дня надійшло повідомлення з ДАІ, - там уже знали, що Генпрокуратура цікавиться викраденнями всіх "БМВ" у столиці, про те, що вночі була спроба викрадення автомобіля "БМВ", який належав дочці першого заступника одного з міністрів уряду. Слідчий помчав туди, але автомобіль був у повному порядку, лише панель на одному із задніх дверей була пригвинчена нещільно. Міліціонери зняли її, але під нею було пусто.
   Янов повернувся на роботу ні з чим, тут секретарка повідомила йому, що дзвонив якийсь генерал із МВС: хтось проникнув уночі до його машини марки "БМВ" (Знову "БМВ"!), у салоні все ціле і, можливо, він би і не помітив цього, але невідомий упустив викрутку.
  Слідчий сам з'їздив до генерала, оглянув його, але нічого не знайшов. Забравши викрутку, він поїхав назад.
  Викрутку він віддав експертам, щоб ті перевірили наявність відбитків пальців на ручці інструменту. Повернувшись до свого кабінету, він відкрив тонку папку зі справою та почав переглядати матеріали.
  У справі фігурує вже п'ять автомобілів "БМВ", отже, вони мають бути якось пов'язані. Олег Миколайович розклав перед собою ксерокопію документів на автомобілі. У двох з них номери комплектуючих деталей йшли по порядку, а в інших відрізнялися лише двома останніми цифрами, отже автомобілі виготовлені та зібрані в той самий час. Тепер необхідно з'ясувати, як вони потрапили до країни.
  Через дві години Янів уже знав про конфісковану на митниці партію машин, що складається з семи "БМВ" останньої моделі. Машини призначалися для фірми фактично належить Фашисту. Принагідно з'ясувалося, що на начальника митниці, який, власне, затримав машини, був скоєний напад, кваліфікований місцевою міліцією як розбій.
   Отже, п'ять "БМВ" вже фігурують у справі, але десь знаходяться ще дві, якщо знайти їх, то можна взяти злочинців, ким би вони не виявилися, на місці злочину.
  До кінця робочого дня слідчий дізнався, що одну з конфіскованих "БМВ" купив генерал СБУ, але нещодавно продав її якомусь хлопцеві майже вдвічі вищий за її реальну вартість. З цим зрозуміло, мисливці за карткою вже, напевно, перевірили цю машину.
   Залишається остання машина.
  Ця "БМВ" куплена співробітником одного з міністерств уряду. Цікаво, скільки ж він отримує за місяць? А втім, до цієї справи це не стосується...
  Викликавши службову "волгу", Олег Миколайович помчав до міністерства. Дорогою заїхали за Петровим із двома оперативниками. Коли вони під'їхали до будівлі міністерства, де працював власник "БМВ", був уже початок сьомого і на прохідній їм повідомили, що він уже поїхав додому. Прокурорська "волга" помчала надвір, де проживав міністерський чиновник...
  
  Сліпчук завернув із магістралі на вузьку дорогу, що веде на подвір'я його будинку. Він уже згортав у двір, коли назустріч вилетів величезний чорний джип із заляпаним брудом номером і голосно верещачи гальмами зупинився, перегородив йому шлях. Сліпчук брудно вилаявся і натиснув на педаль гальма. Двері джипа відчинилися і з салону вискочили люди в чорних масках на обличчях. В руках у них були пістолети. Вони підбігли до "БМВ" і витягли чиновника з машини, при цьому голосно кричали іноземною мовою.
  Німці, що сидять у такому ж "БМВ" неподалік, оторопіли від такого нахабства з боку російських бандитів. Крюгер судомно тицяв пальцями в кнопки мобільного телефону.
  - Гер Люгер, росіяни напали на останню машину! - Істерично вигукнув він у трубку.
  - Скільки їх? - Безстрасно запитав есесівець.
   - П'ятеро.
  - І що ж доблесні арійці озброєні автоматами не можуть упоратися з п'ятьма унтерменшами? - з глузуванням спитав Люгер. - Відбийте у них машину і швидко йдіть звідти.
  - Яволь. - німець сховав мобільний телефон і підняв із підлоги велику спортивну сумку. Він дістав із неї три "шмайсери" і зв'язку гранат-калатушок, з довгими дерев'яними ручками.
  - Під'їдь ближче. - російською сказав Крюгер водієві, - простому хлопцю, який лише хотів підзаробити грошей.
   Водій здивовано і злякано дивився на грізну зброю в руках німецьких "бізнесменів" і лише після того, як німець нетерпляче повторив свої слова, він завів мотор і повільно рушив з місця.
  Олександр Васильович знімав обшивку вже з третіх дверцят, коли поруч із супротивним вереском зупинилася машина. Він підняв голову, - метрів за п'ять від нього стояла ідентична машині чиновника "БМВ". Модель, колір - все збігалося. Гімлер навіть здивувався.
  Раптом дверцята "БМВ", що під'їхали, різко відчинилися і кадебешник здивувався ще більше - з машини вискочили люди озброєні німецькими автоматами часів Другої Світової війни. Вони почали курити з автоматів, троє людей Гімлера відразу впали на землю, четвертий встиг сховатися за капотом автомобіля і швидко відстрілювався з пістолета. Сам кадебешник, розтягнувшись на задньому сидінні і піднявши вгору руку з пістолетом, почав палити по людей, що напали, через розбите заднє скло.
  Один з неонацистів, скрикнувши, впав на асфальт, - куля, випущена навмання, потрапила йому в обличчя. Розлютившись через таку безглузду загибель товариша, Крюгер шпурнув за капот машини, звідки злісно огризався російський пістолет, гранату. Вона впала до бандита і розірвала його на шматки. Гуркіт вибуху заглушив рев двигуна машини, що від'їжджала, - у найнятого російського водія не витримали нерви і він зібрався втекти з цього страшного місця. Другий помічник Крюгера, з перекошеним від злості чи страху обличчям, повернувся і кинув під колеса "БМВ" гранату. Вона розірвалася під двигуном, перетворивши капот дорогого автомобіля на купу розгорнутого металу. Поранений, приголомшений водій упав головою на кермо, пронизливо загудів клаксон автомобіля. Крюгер тим часом обійшов автомобіль російського чиновника збоку, відчинив задні дверцята і випустив залишок магазину по лежачій там людині з пістолетом. Кинувши автомат, він витяг викрутку і почав гарячково розкручувати дві двері, що залишилися. Панелі на двох передніх вже були зняті, всередині було порожньо.
   Крюгер швидко зняв панелі з дверей, але в порожнинах дверей було абсолютно порожньо.
  Поруч загальмувала біла "волга". З неї вискочили люди з пістолетами.
  - Хальт! Поліція! Хенде хох! - голосно, з жахливим акцентом закричав один із них. А з магістралі вже мчали ще дві поліцейські машини. Неонацисти кинулися тікати в глиб двору.
  - Того з автоматом можна вкласти. - сказав Янів і міліціонери відкрили вогонь по німцеві, що втікає, він пробіг ще кілька метрів, нарешті спіткнувся і з хрипом повалився на траву, автомат випав з його рук і відлетів далеко вперед. Крюгер зупинився і підняв руки, у правій він досі стискав викрутку.
   За кілька секунд до нього підбігли міліціонери, заломили за спину руки та одягли кайданки.
   - Прокляті унтерменши... - тихо прошепотів неонацист і заскрипів зубами від безсилої люті.
   Слідчий підійшов до автомобіля міністерського чиновника та швидко оглянув порожнини дверей - усі вони були порожні.
   Поруч із покорененим "БМВ", навколо якого лежало шість трупів, метушився невисокий чоловік у зім'ятому дорогому костюмі і, розмахуючи руками, кричав:
  - Жах! Жах! Що вони зробили з моєю новою машиною! - і раптово обернувшись до Янова, пронизливо верескнув. - Це ви! Ви у всьому винні! Ви за це відповісте!
   Слідчий згідно з кивнув головою і пішов до "волги".
   "Знавав би, що цей Сліпчук таке лайно - не поспішав би так, може, ці фашисти і його б грохнули..." - подумав він, але відразу ж відігнав цю думку.
  Петров зателефонував до мобільного в управління і наказав відправити групу ОМОНу до готелю, де зупинилися есесівці зі своїми молодими помічниками. Залишивши оперативників із затриманим неонацистом, Янів та Петров поїхали у бік готелю.
  Коли вони під'їхали до будівлі готелю, закованих у кайдани есесівців уже виводили на вулицю. Навколо юрмилося міліцейське та прокурорське начальство. Тут же метушився посол ФРН із усім своїм секретаріатом.
  Весь цей натовп разом з Яновим і Петровим піднявся в номери, в яких проживали заарештовані німці. Під час обшуку в їхніх кімнатах знайшли пістолети системи "парабеллум" та "вальтер", кілька МП-40, велика кількість патронів до них, два фаустпатрони та більше десятка гранат. Вже тільки цих предметів було достатньо, щоб посадити нацистів серйозно та надовго.
   Протоколи затримання та обшуку оформлялися до пізньої ночі.
   Коли наступного дня вранці Янів приїхав на роботу, на столі лежало висновок експерта: на ручці викрутки, знайденої в машині генерала МВС, були виявлені відбитки Конєва, більше відомого на прізвисько Моррісон.
   Підготувавши ухвалу і підписавши її у судді, слідчий зателефонував Петрову і вони разом поїхали затримувати бандита.
  Конєв був дома і звістку про арешт сприйняв з цілковитою байдужістю, - укушене місце так боліло, що йому було все одно. Олег Миколайович відправив бідолаху долікуватися до тюремної лікарні.
  Коли вони закінчили з цією справою, був уже обід і Петров запропонував зайти пообідати. Вони зайшли в невелике кафе, розташоване неподалік у напівпідвальному приміщенні.
   Міліціонер та слідчий Генпрокуратури замовили по подвійній порції пельменів та горілки.
  - Що думаєш робити з Гришин? - Наколюючи на вилку пельмень, спитав Петров.
  - А нічого. Жаль мені цього моторика. Нехай у справі йде свідком.
  - Може воно і правильно. - задумливо кинув міліціонер.
   - Зате цих фашистів так засадити, що вони звідси вже не вийдуть.
  - Не вийде. Зараз розпочнеться вся ця дипломатія та їх передадуть німецькій поліції.
  - А, гаразд. Мене це вже не стосується. Нехай нагорі самі між собою розуміються. - Янів підняв склянку і вони, не цокаючись, випили. Скривившись, він закусив пельменем і продовжив. - Мене ось інше цікавить: чи зможемо ми якось зачепити цього Фашиста?
   Петров засміявся:
  - Олеге Миколайовичу, це ж старий злочинець. Він у молодості багато відсидів, а тепер порозумнішав. Сам ніде не світиться, а щойно - у нього цілий загін адвокатів. Тож залиште. Скажіть "дякую", що вдалося затримати цього Конєва.
  - Спасибі. - стомлено промовив слідчий. - Але ще що цікаво: схованку-то так і не знайшли. Де ця загадкова карта? Спочатку я подумав, що вона була в тій машині, яку продав есбеушник, але її вчора на місці оглянули - порожня. До того ж німці б тоді не влаштовували бійню.
  - А може, й не було жодної карти? - скептично спитав Петров.
  - Як це не було? Навіщо тоді влаштовувати такі масштабні пошуки, підставляти людей під кулі? Має бути ця карта. Повинна. Може, в тій машині, що згоріла на проспекті Перемоги? Так. - Слідчий схопився. - Куди поділи залишки тієї "БМВ"?
  - Не знаю. - Протягнув міліціонер.
  - Терміново дізнайся. Потрібно оглянути цю машину. Ходімо. - залишивши на столі тарілки з майже не зворушеними порціями, вони вийшли з кафе.
  
   Обгорілий кістяк "БМВ" працівники дорожньої служби вивезли на міське звалище, - Фашист з'ясував це через свою людину, яка працює в ДАІ.
   Лютц втратив усіх найнадійніших людей: Федотов загинув, Володю вбили, Гімлера теж, Моррісон валяється в тюремному лазареті, тому їхати на звалище довелося самому Герману Карловичу, у супроводі охоронців.
  Близько години дня на міське сміттєзвалище під'їхав величезний чорний "мерседес-500", за ним слідував великий, типово бандитський джип. Круті іномарки зупинилися серед куп та гір сміття. З машин вибралися молоді короткострижені мужики у строгих костюмах і розбрелися серед відходів. Перелякані бомжі, що мешкають на цій території, в паніці поховалися по своїх норах та землянках. Хтось уже встиг пустити чутку, що це мисливці за людськими органами, які вони вирізуватимуть у них - бомжів.
   Незабаром один із чоловіків повернувся до "мерседеса", тоноване скло на дверях машини повільно опустилося вниз.
  - Германе Карловичу, здається знайшов. - неголосно сказав хлопець людині, що сидить у машині. Двері машини відчинилися і Лютц вибрався назовні. Гидливо скривившись, він пішов слідом за охоронцем, обережно обминаючи гори гниючого сміття.
  Покручений каркас машини був недбало кинутий серед сміття. Капот БМВ вже був засипаний горою битої штукатурки.
  Незважаючи на модний костюм, Фашист сам поліз усередину обгорілої машини. Панелі на дверях сильно оплавилися і обгоріли, на одній двері панель була знята, її зламані залишки валялися на підлозі автомобіля. Лютц заглянув у порожнину дверей, у поглибленні лежав якийсь темний від кіптяви предмет. Він сунув туди руку і дістав його, під ним виявилося ще щось, Герман Карлович дістав і другий предмет. Ним виявився значок СС із петлиці військового мундира, таких значків у його колекції було більше десятка. Предмет, що лежав зверху, був весь чорний, але за контурами Лютц зрозумів, що це якась нагорода. Він метушливо протер його рукавом піджака і побачив, що тримає в руках цей "Орден крові". Він гарячково засунув руку в поглиблення і, пошарів там, намацав щось маленьке, безформне, витяг і побачив у себе на долоні оплавлений шматок срібла, що колись був перстнем з емблемою "Мертвої голови". З оплавленого шматочка, ніби насміхаючись, на нього дивилися порожні очниці черепа. Але де ж мапа, через яку загинуло так багато людей? Де золотий портсигар, якого згадував Федотов? Невже хтось встиг забрати це все раніше?
   Розгубленість Фашиста перервав чийсь глузливий голос:
  - Ай яй яй. Така солідна, добре одягнена людина і лазить по звалищах! До чого ж народ довели!.. - поряд з остовом "БМВ" стояло четверо чоловіків. Двоє з них тримали в руках пістолети. - Але але! Не треба сіпатися! Я старший слідчий Генпрокуратури Янів, а то товариші з міліції. - неголосно попередив Олег Миколайович.
  Їм з Петровим знадобилося небагато часу, щоб з'ясувати, куди відвезли спалену машину, і вони одразу ж вирушили на міське звалище. Ще на з'їзді з траси, вони побачили "мерседес" і джип, що стоять посеред сміття, - схоже на них чекала цікава зустріч...
   - Покажіть нам, що ви там знайшли.
  Фашист вибрався з машини, весь забруднений сажею і з похмурим виглядом простягнув свої знахідки слідчому. Той миттю глянув на значки і трохи розчаровано запитав:
  - Що і все? А де ця таємнича карта?
  - Яка ще мапа? - роздратовано кинув Лютц.
  - Та, яку ви так довго шукали. Петров, огляньте його кишені. - двоє ментів швидко підскочили до Германа Карловича і почали безцеремонно його обшукувати, він не чинив опір - у нього не було при собі нічого протизаконного.
  - Нічого. - засмучено промовив один з оперативників.
  - М-да... - зовсім розчарованим голосом сказав Олег Миколайович. - Дуже цікаво. Послухайте, Германе Карловичу, у нас із вами поки що приватна розмова, без протоколу. Скажіть, будь ласка, що це за така карта? Чому через неї заварилася така каша?
  - Не знаю. Я не бачив цієї карти.
   - Але тоді де вона?
  - Це мені, на жаль, також не відомо. - з сумом у голосі пробурчав Лютц. - Може згоріла? - він махнув рукою у бік почорнілого каркаса. - Якщо у нас розмова без протоколу, я можу бути вільною?
  - Так, звісно. Ніхто не збирається затримувати вас. Поки що.
  Герман Карлович Лютц опустив у кишеню свої знахідки і ссутулівшись поплів до "мерседеса". За ним рушили охоронці.
   Янов зачекав, поки бандити розсілися по машинах і від'їхали, а потім пішов з Петровим та оперативниками до "волги".
  "Що ж це карта і куди вона поділася?" - знову подумав він спускаючись до машини.
  
   За кілька днів до описуваних подій, що сталися на звалищі, відбулася ще одна подія варте уваги читача.
  Шестирічний Женя повернувся додому весь у сажі. Втомлена на роботі мати тільки сплеснула руками побачивши сина:
  - Женю, ти мене в могилу зведеш! Це майже нові джинси! Ну, де ти лазив знову?
   (Тільки не треба думати, що зараз буде чергова реклама чергового прального порошку!)
  Хлопчик якраз збирався розповісти мамі, що вони з другом - Льошкою з третього під'їзду гуляли на сміттєзвалищі, куди недавно привезли згорілу іноземну машину і Леха запропонував у ній пограти. Вони грали в машині в таксі, а потім знайшли в зламані двері якісь чорні хрестики і велику жовту коробочку, на якій був намальований птах з довгими вузькими крилами. Хрестики вони залишали в річку - хотіли "попускати жабки", але хрестики одразу потонули. А коробочку Льошка хотів забрати собі, але вона трохи обгоріла і погано відкривалася. Щоб відкрити жовту коробочку, довелося бити по ній каменем, через що вона сильно пом'ялася і вже ні на що не годилася, її теж викинули в річку, зате в коробочці був ще гарний кольоровий футляр, в який можна було складати ручки та олівці. У футляр була засунута тонка, як серветка, папірець,
   Женя вже відкрив було рота, щоб розповісти мамі це все, але вона раптом стала так лаятися на нього, що бідна дитина тут же забула все про що щойно збиралася сказати.
  Через роки Женя подорослішає і зрозуміє, яку цінність мала та коробочка з жовтого металу, яку вони так необачно викинули у воду. Він навіть облазить дно річки там, де вони з другом дитинства викидали її у воду, але нічого не знайде.
  
   Е П І Л О Г.
  
  Старий старий на інвалідному візку на самоті сидів за величезним столом у великій темній кімнаті. Це був групенфюрер Хільфе - голова таємного Братства есесівців та неонацистів.
  Вузолуваті, висохлі руки старого, що лежали на столі, тремтіли. Перед ним лежав аркуш паперу, на якому було надруковано повідомлення від члена Братства, який служив у посольстві в Україні. Двоє найстаріших членів Братства - ветерани Ваффен СС у російській в'язниці. Частина людей, що вирушили з ними, загинула, решта заарештована. Про карту зовсім нічого невідомо, а Олендорф зі своєю групою, як і раніше, знаходиться в Альпах, але там все спокійно.
  О, шалена країно! Люгер і Гірчке пройшли всю війну і залишилися живі, щоб більш ніж через півстоліття згинути на так і не захоплених землях цієї держави...
  То невже ж ця проклята карта була дорожчою за життя двох ветеранів? Тепер їх лише двоє - він і Олендорф.
   Старий заплющив очі і згадав той квітневий день 45 року, коли вперше і востаннє бачив цю карту.
  
  Группенфюрер Хільфе прибув до Альпійської фортеці із секретним пакетом від рейхсфюрера СС Гімлера. У пакеті був наказ для групенфюрера Цинглера і тільки він один мав право розкрити його.
  Цинглер розкрив сургучні печатки і прочитав наказ рейхсфюрера. Згідно з наказом, він мав терміново виїхати до Берліна і передати Гімлеру карту, на якій були помічені всі схованки з награбованими в окупованих країнах скарбами. Посаду групенфюрера наказувалося зайняти Хільфе.
   Цинглер сів за грубо збитий стіл, дістав з кишені мундира карту і розклав на стільниці.
  - Цей документ має величезну цінність! - З особливим значенням сказав він. Гільфе присів навпроти нього і подивився на карту.
  На тонкій кальці у великому масштабі було зображено гірський район, вона була покрита цифрами, що позначають висоти гірських вершин. Скрізь на карті були густо-густо нанесені синім і чорним чорнилом малозрозумілі позначки: кружки, трикутники та квадратики.
  Цинглер розстебнув мундир і витягнув із внутрішньої кишені масивний портсигар. На кришці вигравірували імперський орел зі свастикою в кігтистих лапах. З неголосним клацанням групенфюрер відкрив портсигар, у ньому лежала лише одна сигара в гарному бляшаному футлярі.
  - Гаванська. - з насолодою вдихаючи терпкий аромат сигари, промовив Цинглер. - Я привіз із Франції ящик таких сигар. Це остання, я берег її для якогось виняткового випадку... - він відкусив кінчик і підніс до темної трубки вогник запальнички.
  Прикуривши, есесівець склав карту, потім згорнув її у трубочку і обережно вклав у футляр від останньої гаванської сигари. Футляр він поклав назад у портсигар. Безцільно покрутивши портсигар у руках, Цинглер сховав його в кишеню, а потім невідомо до чого сказав:
  - А це з Аушвіца, мені зробили його із зубів євреїв. Втім, тепер це не важливо...
   Вночі групенфюрер із великим загоном есесівців вирушив до Берліна, але вони не дісталися...
  
  Багато років Хільфе намагався знайти сліди Цинглера чи тієї дорогоцінної карти. Він разом з іншими ветеранами СС нишпорив у Альпійських горах у пошуках прихованих скарбів. Дещо їм вдалося виявити, щось знайшли пошукові групи американців, але все це була лише мала частина з того, що було вказано на карті.
  Хільфе чітко пам'ятав, що карта була покрита знаками, що позначають схованки. Там були сотні позначок - сотні прихованих схованок.
  І лише нещодавно його люди знайшли старого, який брав участь у прориві групи Цинглера на Берлін. Він і розповів, що загін був розгромлений російськими, Цинглер загинув, а командування взяв на себе оберштурмфюрер Краузе - єдиний офіцер, що залишився в живих. Группенфюрер передав йому портсигар та свої нагороди, але коли Краузе дістався до зруйнованої столиці Рейху, все було скінчено.
  
   Хільфе розплющив очі і виразно відчув запах останньої сигари групенфюрера.
   Стряхнувши з себе цю нараду, старий порвав повідомлення з України і повільно покотив свою коляску до дверей.
   П Р О Л О Г. По дорозі повільно бреде натовп бідно одягнених людей, переважно жінки, діти та старі. Їх підганяють прикладами, багнетами та стусанами важких чобіт, покритих густим пилом, солдати з емблемами військ СС на сталевих касках. Жінки та діти плачуть, плачуть, голоси зливаються в одне протяжне виття, яке розноситься далеко над натовпом. Неправильна колона наближається до великої довгої ями, біля якої стоїть ще одна група солдатів та кілька офіцерів. Величезна чорна яма наполовину засипана оголеними закривавленими тілами людей, у самому низу вже засипані лежать ті, хто цю яму копав. Над трупами хмарами риються жирні мухи. Людей підганяють до краю ями. Передні побачивши, що знаходиться в ямі, починають задкувати назад. У хід знову йдуть чоботи та багнети, лунають поодинокі постріли. Нарешті всі поставлені навпроти ями, солдати спішно відходять, задкують убік. Офіцер із тьмяно блискучим черепом на кашкеті командує: "Фоєр!" і два MG-42 починають писати по безпорадним людям, заглушаючи своїм стрекотом їх передсмертні крики. Лише сильний жіночий голос, перекрикуючи постріли, голосить: - Лю-ю-ді! Лю - у - ді! Лю - у... ...Це російське слово надовго врізалося в пам'ять німецького офіцера, який командував розстрілом, вони кричали його щоразу, коли їх вели до... могили, ніби воно могло захистити їх від куль... Сивий старий з зморщеними зморшками обличчя схоплюється з ліжка. Серце часто б'ється, по спині пробігає нервова тремтіння і дуже хочеться пити. Вже майже шістдесят років минуло відтоді, як йому вперше наснився цей сон, але не тьмяніють фарби і не слабшає голос жінки, що кричить... І все так само чітко він відчуває солонуватий металевий запах людської крові... За дверима спальні почувся якийсь шерех. Чоловік на ліжку здригнувся і напружився. Раптом двері різко відчинилися і на порозі з'явився темний силует людини. Старий стиснув ковдру в кулаки і стиснув зуби, щоби не закричати. Темний силует підняв руку, провів нею по стіні, намацуючи вимикач і запалив світло. Це був літній чоловік у довгому сірому плащі. Він з цікавістю розглядав старого на ліжку. - А ти постарів, Крауз. - хрипко і весело сказав він. Від його слів старий здригнувся. - Хто ви? Звідки Ви мене знаєте? - повільно спитав чоловік у ліжку. - Це не важливо. - Чоловік у плащі опустив руку в кишеню, а коли дістав, старий побачив у ній круглий значок з блискавкою посередині. - Я прийшов від друзів. Наших спільних друзів... - з натиском підкреслив він. - Що вам від мене треба? - спитав старий з нотками істерики в голосі. - Залиште мене в спокої. Я - немічний хворий старий! - Дорогий Краузе, події, які ми з вами пережили в молоді роки, ніколи не дадуть нам спокою... - чоловік у плащі посміхнувся, але посмішка незнайомця більше була схожа на оскал дикого звіра. - Чи не так? Краузе промовчав. Прибулець поволі підійшов до ліжка і присів на край, піднявши підлогу плаща. Старий швидко відсунувся від нього, затулившись, немов щитом, ковдрою до підборіддя. Незнайомець з цікавістю крутив у руках значок, ніби бачив його вперше. - Адже все зараз могло бути інакше, якби ми не програли цю прокляту війну. Щоправда, Краузе? - старий не відповів. Він дивився на прибульця розширеними від жаху очима. - що ви мовчите? Я ж говорю, я прийшов від друзів. А ми з ними часто ставимося до цього питання... Пам'ятаєте, Краузе, цю страшну весну сорок п'ятого, коли все навколо валилося, коли всі кидали й бігли, як щури з тонучого корабля... Пам'ятаєте, Краузе? - Так. - тихо, ледь чутно відповів старий. - У всій Європі тоді було спокійно лише у Швейцарії, - я бував там із генералом Вольфом. А ще в австрійських Альпах... До речі, ви, як мені відомо, тоді були саме в Альпійській фортеці. Адже так, Краузе? - Так... - І взяли щось, що вам не належить. Це не добре, Крауз. Дуже не добре. Ви дуже засмутили наших спільних друзів. Ви мене знаєте, оберштурмфюрер? - Так... - От і прекрасно. Я радий, що ми з вами прийшли до порозуміння, адже ми з вами, Краузе, люди однієї Епохи, Великої Епохи, шкода щойно не всі це розуміють. А те, що ви взяли, оберштурмфюрер, доведеться повернути. - Так. - раптом сівшим голосом відповів старий. - Отже, де ж ці милі дрібниці? - НЕ тут. Я не зберігаю нічого вдома. Не треба думати, що щось привласнив собі. Все сховано до кращих часів... - виправдовувався Краузе. - Потрібно поїхати за ними, вони заховані в надійному місці. Я привезу їх вам. - Ні, Крауз, ми поїдемо за ними разом. Адже ви самі сказали, що ви старий і хворий. З вами може щось статися в дорозі і тоді наші спільні друзі дуже засмутяться. - Коли ви хочете їхати? - Чому б нам не вирушити вже? Чи вас щось затримує? - Ні ні. Я готовий, мені тільки треба вдягнутися. - Краузе підвівся з ліжка і почав повільно розстібати піжаму, при цьому його руки помітно тремтіли. - Не треба нервувати, я, наприклад, тішуся зустрічі з вами. Знаєте, приємно через стільки років зустріти товариша по боротьбі. А чи далеко ви сховали ці... хм... предмети? - Так, вони заховані там-таки в Альпах. - Ви мене трохи спантеличили. - людина в плащі задумливо пожувала губи, потім дістала з кишені мобільний телефон і вийшла зі спальні. Як тільки він прикрив за собою двері, рухи Краузе відразу ж стали швидкими і зосередженими, зовсім не схожими на рухи старенького старого. Він скинув піжамні штани, одягнув штани, накинув прямо на піжамну сорочку куртку, взув легкі ганчіркові туфлі і метнувся до завішаного важкою шторою вікна. Безшумно відчинивши раму, він вислизнув до темного саду. Біля воріт стояв незнайомий автомобіль, за кермом якого хтось сидів. Краузе переліз через невисоку огорожу на сусідську ділянку, вийшов через задню хвіртку на паралельну вулицю і з незвичайною, для його віку, швидкістю пішов геть. Коли людина у плащі повернулася до спальні, там нікого не було. Лише зім'яті штани від піжами Краузе неакуратно валялися біля ліжка. І Федотова розбудила мелодійну трель телефонного дзвінка. Він ледве розліпив повіки і подивився на годинник, що стояли на тумбочці біля ліжка. Була половина о другої ночі. Вилаявшись, він підняв трубку: - Так. Слухаю. - Вітаю. Це Краузе. - перекручуючи російські слова, сказав співрозмовник на тому кінці дроту. - Вітаю. Що трапилося?! Чому так пізно? - роздратовано спитав Федотов. - Ви цікавилися деякими предметами, у мене є щось. Я ладен продати їх вам. - Чудово. А це не може зачекати до ранку? - У мене-і-а немає часу. Це у ваші інтереси. - Гаразд. Де ми можемо зустрітися? - Я чекатиму вас біля входу до міського парку. Нині. - Добре. Незабаром під'їду. - Тільки візьміть грошей. Це дорого. - Добре. - Федотов поклав люльку. - Гребана фашистська морда. - пробурмотів він і став поволі одягатися. Потім пройшов у ванну, умив обличчя та вийшов із квартири. Вийшовши з під'їзду, він підійшов до синьої "БМВ", клацнув пультом, відключаючи сигналізацію і сів у машину. Різко рвонувши з місця, він поїхав нічним Вейденом. Метрах за тридцять від машини Федотова стояв непримітний сірий "Фольксваген-гольф". У темному салоні було двоє міцних чоловіків. Один із них спав, відкинувшись на сидінні, другий, що сидів за кермом, слухав плеєр. Побачивши Федотова, що від'їжджає, він стрепенувся і штовхнув ліктем сплячого, той розплющив очі і сонно запитав: - Що таке? - Цей мудак надумав кудись їхати серед ночі. - Давай за ним, може він саме за баблом поїхав. - Не пори гарячки, Вано. Дороги порожні, він може нас помітити, поїдемо за його стопарами. Нікуди він від нас не дінеться. - Хороший тріндеть, давай - поїхали. - водій завів машину та поїхав слідом за "БМВ". Проїхавши кілька кварталів, Федотов зупинився біля входу до міського парку. "гольф" причаївся метрів за сто, у тіні між ліхтарями. Через пару хвилин до "БМВ" підійшов старий у світлій куртці, про щось переговоривши з Федотовим, він обійшов машину ззаду, сів на переднє сидіння поруч із водієм. Машина поїхала далі і петляючи вузькими вулицями, помчала за місто. Вибравшись на автобан, Федотов розігнав "БМВ" до 160 кілометрів і тепер водій "гольфа" вичавлював з машини все, щоб не втратити з уваги задні фари машини, що переслідується. Краузе сидів мовчки, лише час від часу кидаючи уривчасті фрази, показуючи напрямок. Коли вибралися за місто, Федотов запитав: - Далеко ще? Краузе глянув на вказівник. - Близько ста тридцяти кілометрів. Федотов кивнув головою та додав газу. Деякий час їхали мовчки, тишу порушувало лише рівномірне бурчання мотора. - Так, а які там у вас речі? - порушив мовчання Федотов. - Відзнаки, кілька нагород... - Тьху! Та це ж дрібниця! - від досади він навіть трохи зменшив швидкість. - Варто будити серед ночі! - Це не все. Є ще великий золотий портсигар, перстень та "Орден Крові". Все це належало моєму шефу - групенфюреру Вольфу Цинглеру. Він загинув тут неподалік, коли ми пробиралися в обложений Берлін. Це дуже цінні речі. - Чому ж ви одразу не сказали, що у вас є? А ламали цю комедію. - Молодий чоловік, ви багато не розумієте. Я не дуже тішуся, коли мені нагадують про моє минуле, ви ж не тільки нагадав, але й хочете купити його частину. Я не можу зрозуміти, навіщо вам, російському - лютому ворогові, потрібні ці брязкальця. Я міг би зрозуміти захопленого молодика з неонацистської організації, який не бачив того, що пережили ми, але вас я зрозуміти не можу. Ці речі мені не належать, я взяв їх у вмираючого Цинглера від розпачу та страху. Ми всі тоді боялися майбутнього. Але сорок сьомого я відвіз це все назад і закопав біля того місця, де похований Цинглер. Це його речі. Його речі... - задумливо повторив старий. - Я б і зараз їх не наважився продати, але мене змусили обставини. - Мене не цікавлять причини ваших вчинків. - трохи роздратовано кинув Федотов. - Для мене важливо отримати ці предмети. Тому давайте поговоримо про більш конкретні речі, наприклад: скільки ви хочете отримати за ці брязкальця? Краузе ненадовго замислився. - Я не знаю їхньої реальної вартості, але думаю не менше ста тисяч. - Чого? - Не зрозумів. - У якій валюті? - Мабуть, у доларах. - Що ж, глянемо на них і визначимося з остаточною ціною. На деякий час у салоні автомобіля знову запанувала мовчанка. - Тут їдьте повільніше. Ми вже близько, я мушу дивитися навколо. - попросив старий. Федотов зменшив швидкість, тепер стрілка на спідометрі вагалася у цифри сто. Кілометрів за вісім Краузе стрепенувся: - Здається, тут. Машина пригальмувала і звернула до узбіччя. Старий спритно вибрався з машини, переліз через невисоку огорожу і пошкутильгав до лісу, що темною стіною височив уздовж дороги. Але за кілька хвилин він повернувся: - Ні, я помилився. Це далі. Стільки років уже минуло. - ніби виправдовуючись, з тяжким зітханням сказав старий. Повз із шумом промайнув сірий "Фольксваген-гольф" Краузе сів у машину і вони поїхали далі. Проїхавши близько кілометра, вони побачили на узбіччі "гольф", що обігнав їх. Проїхали ще трохи, старий без кінця крутив головою, дивлячись на всі боки. Нарешті він сказав: - Тут. Тут російські танки з піхотою розгромили нашу колону. Нам знадобиться ліхтар та лопата. Федотов зупинив машину і здивувався зміні, що відбулася зі старим: голос зміцнів, плечі розправилися, здавалося, він помолодшав років на двадцять. Краузе першим виліз із машини і став розглядати лісову хащу. Російському здалося, що старий зараз бачить те, що відбувалося тут одного з квітневих днів сорок п'ятого року. Власне, так і було. Федотов дістав з багажника великий автомобільний ліхтар, куплений ним у Польщі, і викрутку, яку треба було замінити лопату. Закривши багажник, він підійшов до Краузи: - Можемо йти. - старий здригнувся і помахав головою. - Так, ходімо. - повз, засліпивши їх фарами, промчав той самий "гольф". Краузе та Федотов перелізли через огорожу і спустилися до лісу. Російський запалив ліхтар, і вони повільно пішли повз старі дерева. Старий щось нечутно бурмотів собі під ніс. Заглибившись метрів на триста, він зупинився, забрав у Федотова ліхтар і почав висвітлювати простір навколо них. Промінь ліхтаря зачепився за невеликий врослий у землю, покритий мохом валун. Старий підійшов до нього і навіщось поторкався рукою. Потім відійшов на кілька метрів, опустився на коліна і почав розгрібати торішнє листя. Федотов підійшов до нього і сів поруч. Краузе відібрав у нього викрутку і встромив її в землю. Розпушивши землю, він почав вигрібати її з ями. На глибині півметра викрутка скреготнула об метал. Старий вигріб землю, Внизу з'явилася невелика прямокутна коробка, що йшла вглиб землі. Удвох вони розчистили ґрунт і витягли іржаву коробку з ями. Це була залізна скринька для кулеметних стрічок. Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Він був досить тяжким. Краузе спробував відкрити коробку, але іржава кришка не піддавалася. Тоді Федотов підчепив її викруткою і кришка відвалилася. Під нею опинилася напівзотліла ганчірка. Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Краузе витяг з коробки ганчірковий пакет і обережно розгорнув його. Першим на світ здався потьмянілий від часу пістолет "Вальтер", старий одразу ж сховав його в кишеню, потім із ганчірки висипалися есесівські значки, нацистські медалі та ордени, а потім випав масивний золотий портсигар та важкий срібний перстень. На портсигарі вигравірували фашистський орел зі свастикою, а на персні тьмяно поблискував білий череп з кістками - емблема дивізії СС "Мертва голова". Федотов став розглядати предмети, що розсипалися, по черзі беручи їх в руки і складаючи в звичайний поліетиленовий пакет, старий, тим часом, скинув назад в яму коробку, ганчірку і почав засипати яму землею. Потім вони пішли до дороги. Німець та російська піднялися до автобану та сіли у "БМВ". Ні той, ні другий не помітили непомітний "гольф", що стоїть неподалік, на протилежному боці дороги. Федотов розгорнув машину, перетинаючи суцільну смугу і поїхав назад. Пакет із відритими в лісі предметами старий поклав собі на коліна. Небо на сході почало повільно світлішати, а коли вони в'їхали в місто, вже зовсім розвиднілося. - Куди ж тепер? - спитав російський. - Мені потрібні гроші. - Із цим доведеться трохи почекати. В мене немає стільки. Потрібно зняти в банку, а банк відкривається лише о дев'ятій Краузе подивився на годинник, була лише половина шостого. - Можемо заїхати кудись поснідати чи поїхати до мене. - запропонував Федотов. - Краще до вас. Люди, які снідають у такий час, викликають підвищений інтерес. Машина повернулася до будинку Федотова, вони вийшли із салону та піднялися до квартири. Краузе сів у крісло, російський на диван. - Все ж таки, сто тисяч - занадто велика сума. - зробив спробу поторгуватися Федотов. - Ні. - Старий поклав на стіл кульок і посунув його у бік російської. - Зважте портсигар, він важить близько трьохсот грамів, а історична цінність? А "Орден Крові"? Один він, як мені відомо, коштує на чорному ринку близько п'ятдесяти тисяч доларів. Ціна навіть дещо занижена, але річ у тому, що мені терміново знадобилися ці гроші. Федотов скептично подивився на Краузі: - Вибачте за цікавість, пане Краузе, навіщо вам стільки грошей у ваші роки, адже дітей у вас немає? - Хочу помандрувати, подивитись Світ на старості років. - У молодості ви хотіли його завоювати... - глузливо мовив російський, але старий не образився на нього, він зараз думав про інше: - Я був військовим і виконував накази... - задумливо промовив старий. Йому не давав спокою невідомий відвідувач від невідомо яких старих друзів, що так багато знає про його минуле. Цей літній чоловік у плащі, як підказувала Краузе інтуїція, теж належав до ордена СС. Цей чоловік сильно налякав старого, від нього віяло могильною вогкістю, кров'ю та перегрітим збройовим металом. ... У квітні 1945 року велика група есесівців отримала наказ на бронетранспортерах та важких танках пробиратися з Альпійської фортеці до Берліна. Командував групою групенфюрер Цінглер. Але гурт не дійшов до Берліна. На автобані в колону несподівано увірвалися російські "тридцять четвірки", обвішані піхотинцями. Танки розкидали бронетранспортери, а вцілілі есесівці стали безладно відступати до лісу. Тяжко пораненого Цинглера, що спливав кров'ю, тягли на собі Краузе і якийсь солдат. Росіяни не переслідували їх. Танки рвонули вперед дорогою, забитою технікою, що відступає, і військами і почали громити все підряд. Метрів за триста від дороги Краузе з солдатом зупинилися і опустили закривавленого групенфюрера на землю. - Оберштурмфюрер, зберіть людей і приймайте він командування групою. - насилу вимовив генерал, рукою шарячи по ременю, на якому висіла сумка. - Візьміть папери і портсигар у внутрішній кишені - це все необхідно доставити в Берлін... Віддайте обергруппенфюреру Мюллеру... або рейхсфюреру... Це дуже важливо... - групенфюрер захрипів, з рота у нього тонким струмком потекла кров, забившись у агонії він помер. Краузе зняв з генерала планшетку з документами, дістав з кишені важкий золотий портсигар, потім, відправивши есесмана збирати залишки загону, зняв з руки Цинглера срібний перстень, а з френча - Орден Крові - вищу партійну нагороду Рейха. Потім він загорнув тіло в плащ-намет і почав багнетом рити могилу. Підійшли кілька втомлених похмурих солдатів на чолі з унтер-офіцером, витягнувши саперні лопатки, вони почали допомагати йому. Яма вийшла неглибокою, але й за таку могилу Цинглер мав бути вдячний їм, тоді як у всій Німеччині залишалися непохованими десятки тисяч солдатів. Засипавши могилу, вони підкотили до неї невеликий камінь, який невідомо як опинився посеред лісу, поставили його зверху і вирушили в дорогу. До Берліна дістався тільки Краузе, - частина солдатів, що його супроводжували, загинула, інші розбіглися. Але було вже пізно, - місто було захоплене росіянами і лежало в руїнах. Оберштурмфюрер зірвав із себе есесівські регалії та погони, сховавши їх у речовий мішок, і загубився у величезному натовпі біженців, що блукають на захід... Два роки він тримав усі ці предмети при собі, але в 1947 прокотилася хвиля арештів серед ветеранів військ СС та Краузе, побоюючись арешту, сховав усе у лісі, де загинув Цинглер, неподалік його могили. Тут же в лісі він знайшов коробку від кулеметних патронів, куди склав усі речі і тут же спалив усі папери з планшетки групенфюрера. Федотов наробив бутербродів з шинкою та сиром, зробив каву і приніс їжу на підносі до кімнати, поставивши все на столик перед старим. - Давайте трохи перекусимо. - Запропонував він. Голос російського відвернув Краузе від спогадів, він посунувся до столу і без апетиту взявся за бутерброди. - Чуєш, Алік, куди цей мудак їздить посеред ночі? Цікаво, так? - припаркувавши машину неподалік будинку Федотова, запитав Вано. - Так, у натурі, дуже цікаво, що це він там шукав, у лісі та ще вночі? - Може, коротше, піднімемося та влупимо його? - Поки рано, почекаємо, коли він бабло зніме або тачки оформить. Тоді вже напевно... - Щось їсти полювання. Дістань там ззаду в пакеті підхаба їсти. - Алік дістав загорнуті в папір холодні гамбургери і простягнув Вано. - Блін, холодні, налий каву, може хоч він не охолонув. Кава в китайському термосі була ще гарячою. - А мене вже ці гумові гамбургери задерли... - пробурчав Алик. І І Після останньої відсидки Герман Карлович вставав рано - о шостій, а іноді о сьомій годині ранку, - звик на зоні. Робив зарядку, плавав у басейні, - старіти дуже не хотілося, тому він намагався підтримувати форму. Він якраз плавав, коли до бортика басейну підійшов охоронець із радіотелефоном у руці і сказав: - Германе Карловичу, це вас. Лютц легко вистрибнув з басейну, сів на борт, витер руки завбачливо протягнутим рушником і взяв трубку. - Слухаю. - Доброго ранку, Германе Карловичу, це Федотов турбує, вибачте, що так рано. - Та нічого. Що там у тебе? Якісь проблеми? - Ні, Германе Карловичу, все гаразд. Я щодо вашого доручення особистого характеру. - Що: знайшов щось?! - голос Лютца одразу ж пожвавішав. - Так, є дуже цікаві екземпляри для вашої колекції, тільки дорого. - Що й скільки? - "Орден Крові", регалії СС, кілька "Залізних хрестів", перстень "Мертвої голови" та золотий портсигар генерала СС... - Запитую: скільки? - збуджено перебив Герман Карлович. - Сто тисяч. Бакинських. Лютц на якусь мить замислився: - Дешевше ніяк не вийде? - Пробував - не виходить. - Гаразд, - бери. Гроші ми тобі вчора перекинули на рахунок, щоправда, у марках, але ти там уже сам розберешся. Сьогодні підкинемо ще. - Добре. Я зрозумів, Германе Карловичу. - Стривай, як передати знаєш? - Старим способом. - Правильно мислиш, молодець. Коли запакуєш, передзвониш, скажеш, у якій саме тачці. - настрій у Лютца помітно покращав. - Добре, Германе Карловичу. - Все, давай, удачі. Чекаю дзвінка. - Федотов попрощався і поклав люльку. - Ну ось, гер Краузе, шеф дав "добро", тож можемо їхати за грошима. Старий глянув на годинник: - Їдемо. Вони вийшли на вулицю та сіли у "БМВ". Машина зірвалася з місця та поїхала у бік Центру. За автомобілем Федотова рушив сірий "Фольксваген-гольф". "БМВ" зупинилася на стоянці перед банком і Федотов зі старим пішли у бік будівлі. - Ну, ось і дочекалися. Тепер вони візьмуть наші бабусі ... - Досить потираючи руки, сказав Вано. - Бабки поки що не наші, тож, як казав мій дід, - не кажи "гоп", поки не перескочиш. - Охолодив його запал Алік. Федотов і старий вийшли з банку за сорок хвилин, російський ніс у руці невеликий чорний пакет. - Щось у нього пакет якийсь маленький. - нервово ерзаючи на сидінні, помітив Вано. - Не бзді, там напевно всі великі купюри. - Я тільки не зрозумію: якого хріну цей старий хрич весь час поруч із ним ошивается?! Мені двох валити взагалі не охота! - зло кинув Вано. Російський та німець сіли в машину. Вже у салоні Федотов передав йому пакет, у якому акуратними пачками лежали долари. Потім він завів машину та виїхав зі стоянки. Краузе розкрив пакет і став розпихати гроші по кишенях, потім витяг з-під сидіння потьмянілий "вальтер" і засунув його за пояс. - Ну що, куди вас відвезти? - бадьоро запитав російський. Старий неспокійно озирнувся. - Якщо можна, то я вийду тут. - вони якраз проїжджали повз міський парк. Федотов припаркував машину на узбіччі. Вони глянули один одному в очі. - Прощайте, Федотов. - сказав Краузе російською і відчинив дверцята. - До побачення, пане Краузе. Якщо будуть ще якісь речі - телефонуйте, завжди буду радий. - російський почекав поки старий вибереться з машини і поїхав. Краузе проводив поглядом "БМВ" і досить посміхнувся, - сірий "Фольксваген-гольф", що з ночі висів у них на хвості, переслідував не його, а російського: машина з двома головорізами промайнула повз нього. Старий витер об штани спітнілі долоні і неквапливо вирушив углиб парку. Машина Федотова під'їхала до регіонального представництва компанії "Байєріше Моторенвенке", він виліз із автомобіля і вирушив до офісу. "Фольксваген" завмер неподалік. - Вано, бачиш, ти даремно переживав, - цей старий хрін відвалив убік, то він ще поживе. - Так, старому пощастило... Приблизно через годину, Федотов вийшов з офісу, підійшов до своєї машини, дістав з неї якийсь згорток, потім навіщось засунув у кишеню викрутку і повернувся до офісу компанії "БМВ". - Чуєш, Алік, що він задумав? Я взагалі не зрозумів. Тут якась хроніка починається... - Сиди тихо. Ти дістав мене вже зі своїм скигливістю! - гаркнув Алик. Ще за сорок хвилин Федотов вийшов з офісу у супроводі товстого німця у великих окулярах, вони сіли в машину і кудись поїхали. Повернувшись до банку, Федотов поставив машину на стоянку, вони вилізли з машини і пішли до будівлі. З банку, де вони пробули досить довго, поїхали до ресторану - обідати. Вано за цей час весь зник, Алик сидів мовчки і жував гумку. Від ресторану машина повернулася до офісу "БМВ" і Федотов із товстуном знову пішли туди. Цього разу Федотов пробув там недовго, вийшовши з офісу, сів у свій автомобіль і поїхав у бік будинку. - Вано, він, мабуть, їде на хату. - промовив Алік. - Так, начебто, і чого? - Давай обганяй, під'їдемо першими і будемо його брати. - "гольф" заревів мотором, вирвався вперед, обігнав "БМВ" і помчав далі. Поставивши машину за рогом будинку, Вано з Аліком попрямували до під'їзду, в якому жив Федотов. Сам Федотов під'їхав через десять хвилин, замкнувши машину, він поволі пішов до будинку. Піднявшись на ліфті, він підійшов до дверей квартири. Дістав з кишені ключі, в цей момент у нього за спиною майнула якась тінь, Федотову здалося, що на нього обрушилася стеля, перед очима все померкло і він знепритомнів. - Вано, млинець, ти його щось сильно приклав. - пошепки сказав Алик. - Та що? Нормально. - Давай його в квартиру, а я поки що гляну в машині. - Алік побіг до сходів. Вано підняв ключі, що випали з рук Федотова, відчинив двері і втягнув бездушне тіло в квартиру. Зв'язавши йому руки і ноги ременями брюками, бандит посадив його в крісло, а сам заходився обшукувати квартиру в пошуках цінностей. У двері зателефонували, Вано навшпиньки підійшов до дверей і подивився в око, там стояв Алик, він відімкнув замок. - У машині бабок немає. - злим голосом сказав Алик. - Як ні?! А куди ж він їх справ? - щиро здивувався Вано і кинувся до Федотова. Схопивши його за лацкани піджака, він почав сильно трясти його. - Де бабки? Куди ти їх занижав, падла?! Говори, попелиця! - Не кричи, братку, це тобі не вдома. - зупинив його Алик. - Ти що не бачиш: він - непритомний. Алик вийшов з кімнати і повернувся з великим графином, підійшовши до Федотова, він вилив на нього воду, той розплющив очі і часто заморгав. До нього тут же підскочив Вано і знову схопив за комір: - Де гроші, падла?! Куди ти їх справ, виродок?! - Ви чого, баклани? Ви знаєте, з ким зв'язалися? - пересиливши біль, просипів Федотов. Вано з розмаху заліпив йому ляпас: - Які ми тобі баклани, мудаку?! Ти взагалі думай, що ти базланіш, або в тебе весь мозок усох?! - Гальма. - зупинив розлюченого відморозку Алік. - Ми знаємо, на кого ми наїхали, тим і відрізняється від бакланів. - спокійно сказав він Федотову. - Говори куди ти справ бабки, які сьогодні зняв у банку! - У мене їх немає. - крізь зуби процідив Федотов. - І все-таки, хлопці, ви не знаєте, на кого наїхали. Ви тепер не мешканці. Я вам це гарантую. - Ти, на... сука! Сам уже однією ногою в могилі і ще на... в'якаєш! - заволав Вано і знову вдарив його по обличчю. Федотов сплюнув кров із розсіченої губи: - Вам - кранти, відповідаю. - твердо сказав він. - Коротше, про це ми згодом поговоримо. Зараз кажи де гроші. - флегматично промовив Алік. - У мене їх немає. А де вони тепер - неважливо. - Правильно, тобі вже не важливо, а нам з корешем важливо, бо нам ці бабці потрібні. - так само спокійно помітив Алик. - Це гроші Фашиста, якщо чули про таке і вам їх ніколи не отримати. - сказав він у відповідь. - То вже й ніколи? - здивовано спитав бандит. - Алік, на... Що ти з ним базариш?! Дай я йому в рило пару разів захреня, він нам все розповість! - Потираючи величезні кулаки, запропонував Вано. - Почекай, - у рило. Зараз ми по-іншому все вирішимо, заткни йому рота чимось. - Алік почав лазити по шафах. Дістав із шухляди праску і повернувся до Федотова. - Вано, посунь його ближче до розетки. Тепер він нам все розповість. Вони відтягли крісло до стіни, Алик встромив вилку від праски в розетку. Федотов мукав, намагаючись щось сказати, але кляп у роті не дозволяв йому. Праска розжарилася, Алик підняв її і підніс до самого обличчя Федотова. - Ну що, будеш казати, чи смажитимеш тебе? - Федотов замикав і згідно закивав головою. Бандит опустив праску і дістав ганчірку з рота Федотова. - Гроші у німця... Краузе... - Швидко адресу цього цапа давай! - гаркнув Вано. - Почекай. За що ти йому дав гроші? - перебив Алік. - Він продав мені есесівські ордени і відзнаки... - Скільки ж ти йому заплатив за це барахло? - Сто тисяч. - Чого? - доларів. - Ого! А що так багато? - Там був дуже рідкісний орден і ще великий золотий портсигар. Ці речі дуже дорого коштують. - Так?! А де ці речі? - Я відправив їх додому, Фашисту, це для нього... - Як відправив? Ти ж на пошту не заїжджав! - У дверцятах "бехи". Я уклав із німцями контракт, від імені нашої фірми купив сім машин. - Де зараз ці машини? - А котра година? - Половина восьмого. - Або вже чи завтра рано-вранці трейлер з машинами піде на Україну. - А якщо завтра, то зараз де вони? - на складі, поряд з офісом компанії "БМВ". Адреса... - Не треба, я знаю. Тепер адреса німця. - Федотов покірно продиктував адресу, яку Вано старанно записав. - Всі. Ідемо. Вано, приберися. - бандит сходив на кухню за ножем і повернувся до Федотова. - Не треба, я все вам розповів... - жалібно попросив Федотов, але Вано мовчки всадив йому в живіт ніж і поспішив слідом за Аликом, не забувши зачинити двері квартири. Вийшовши надвір, вони зняли тонкі гумові рукавички і пішли до машини. - Ну що, поїхали до цього старого пердуна? - Витираючи спітнілі руки об джинси, спитав Вано. - Ні. Давай спочатку пошерстимо ті "бехи", про які розпинався цей мудак, а дід нікуди від нас не дінеться. - Запропонував Алік. Вони сіли в "гольф", Вано розкрутив спинку сидіння і дістав із неї два пістолети. Після цього машина вирушила у бік офісу регіонального представництва компанії "БМВ". Під'їхавши, Алик припаркував автомобіль впритул біля стіни, що захищає внутрішній двір компанії. Вони залізли на дах "гольфу" та перебралися через огорожу. Опинившись у величезному подвір'ї, заставленому новими автомобілями "БМВ", вони одразу помітили довгий трейлер, що стоїть трохи осторонь інших машин; на ньому було встановлено сім автомобілів тієї самої марки. Вони підкралися до трейлера, Алик покопався у дверному замку викруткою і відчинив дверцята. Алік сів за кермо і, зробивши деякі маніпуляції із замком запалювання, завів машину. Тяжкий трейлер зірвався з місця, помчавши до воріт. Уздовж воріт складу поволі прогулювався літній охоронець. Побачивши трейлер, що швидко наближається, він зупинився перед воротами і почав розмахувати руками, показуючи, щоб водій зупинився, тому що його ніхто не попереджав, що і другий трейлер теж сьогодні кудись виїжджає. Але шофер, здавалося, не помічав його, а навпаки додав швидкість. Охоронець хотів відскочити, але не встиг - бампер автомобіля розмазав його по воротах. Трейлер розніс металеві стулки і помчав далі пустельними вечірніми вулицями Вейдена. Виїхавши за місто, Алик звернув на першу путівцеву дорогу і, від'їхавши подалі від траси, зупинив машину. Схопивши з шухляди з інструментами по викрутці, вони вискочили з кабіни і кинулися до автомобілів у задній частині трейлера. Вони били в них шибки, зривали панелі з дверцят, розривали шкіряну обшивку на сидіннях, але так нічого й не знайшли. Було вже за північ, коли вони, нарешті, перестали трощити дорогі автомобілі. - Алік, цей мудак розвів нас, як останніх лохів! Що робити?! Що тепер робитимемо?! - Не кипишуй, у нас ще є в запасі цей старий хрін із сотнею шматків зелені! Для початку треба кудись сплавити цю всю байду, - він махнув рукою у бік зіпсованих автомобілів, - а потім притиснемо цього херова діда... - Алік, є ідея. Поїхали! При в'їзді до Вейдену знаходилася невелика автозаправна станція. О першій годині ночі, коли всі працівники мирно спали, на заправку, збиваючи бензоколонки та розхльостуючи фонтани бензину, влетів величезний трейлер, на якому стояло сім автомобілів "БМВ", з розбитим бічним склом. Трейлер різко загальмував і завмер посеред великої бензинової калюжі, з нього вистрибнули двоє атлетів. Один із них дістав з кишені пачку цигарок та запальничку. Прикурив і кинув на край бензинової калюжі запалену цигарку. Вони розвернулися і швидко пішли геть. За мить за їхніми спинами спалахнуло море вогню. Коли вони поверталися, повз них із завиванням промайнуло кілька пожежних автомашин. Їхній непомітний сірий "гольф" стояв на тому ж місці біля огорожі, з іншого боку, біля воріт, стояло кілька поліцейських машин, метушилися поліцейські. Бандити сіли у свій автомобіль і поїхали до старого, адресу якого дав Федотов. III Краузе не помітив, як заснув. Йому знову наснилася війна. Прокинувся він різко, наче від поштовху. Колеса поїзда мірно постукували і цей рівномірний перестук заспокоював. Він розплющив очі, в купе панував напівтемрява, але на сусідній полиці невиразно розрізнялися силуети людей, що сиділи на ній. Старий відчув сухість у роті, взяв зі столика відкриту пляшку і відпив трохи мінеральної води. Один із тих, що сиділи навпроти, піднявся і запалив світло в купе. Їх було троє - літній чоловік і два міцні молоді хлопці. - Доброго вечора, гер Краузе. - промовив літній, старий відсахнувся від нього. - Не дивуйтеся, ми, як і раніше, вміємо робити свою роботу, незважаючи на те, що минуло стільки років. До речі, якщо ви це зрозумієте, то позбавте нас і себе від зайвого клопоту. Краузе засунув руку під подушку. - О! Ви це шукаєте? - Літній незнайомець показав йому його "вальтер". - Гарний пістолет. Напевно, ще з того часу, так? - Так. - буркнув Краузе, спідлоба спостерігаючи за незнайомцями. - Отже, куди ви поділи те, що передав вам покійний гер Цінглер? - Я не маю цих речей. - Дозвольте, але сьогодні вночі ви говорили моєму колезі, що вони у вас є. - Були. Я відніс їх до поліції. - Ви брешете! - фраза незнайомця була схожа на постріл, - суха і різка. Ця манера розмови, точніше допиту, видала в ньому старого співробітника гестапо. - Ви ніколи б так не вчинили. Що ж, бачу, ви не хочете з нами розмовляти. Пауль, зроби йому укол. Один із молодих підвівся і схопив Краузе за руки, наче стиснув кліщами. Другий дістав з кишені невелику коробочку і витяг з неї шприц із безбарвною рідиною. Він з розмаху встромив голку в тонку вену на руці старого. Краузе почав вириватися. - Не сіпайтеся, бо пошкодіть вену. - М'яко попросив його літній. - Це лише так звана "сироватка правди". По тілу старого розлилося приємне тепло і він обм'як. Його перший командир - унтер-офіцер Шнітке строгим голосом ставив йому якісь запитання, а він, виструнчившись по стійці смирно, чітко й виразно відповідав на них. "Правду, ти маєш говорити тільки правду. Ти не можеш збрехати своєму командиру..." - підказував старому вкрадливий внутрішній голос. Вранці провідник виявив у купі мертвого старого, при ньому був паспорт, виданий на прізвище Краузе та невелика сума грошей у німецьких марках. "У животі засіло бджолине жало. Біль накочується, мов хвилі, і кривава пелена перед очима..." - Федотов розплющив очі і застогнав, перше, що він побачив, була рукоятка ножа, що стирчав з його живота. Йому дуже пощастило, що невідомі відморозки не прив'язали його до крісла, він сповз із нього та на боці поповз до телефону. За ним залишався широкий кривавий слід, разом із кров'ю з нього виходили рештки сил. Діставшись телефону, він носом набрав номер і викликав допомогу. Сил, щоб доповзти до дверей у нього вже не залишилося, і він знепритомнів. Прибулій бригаді лікарів довелося викликати рятувальників, щоб ті відчинили двері, а слідом за ними поліцію. Бандити під'їхали до будинку, вказаного Федотовим. Це був невеликий одноповерховий котедж, розташований у глибині саду, засадженого фруктовими деревами. Алік і Вано дістали пістолети, озирнулися і, не помітивши нічого підозрілого, попрямували до будинку. Навколо було тихо. Вано підійшов до дверей і смикав ручку, - двері виявилися незачиненими, вони увійшли до передпокою, і підійшли до дверей, що вели в кімнату. Раптом у темряві пролунало металеве клацання і чийсь приглушений голос промовив "Хальт." Алик розвернувся і кинувся до вхідних дверей, позаду пролунало кілька хлопків, біля вуха щось просвистіло. Він кілька разів вистрілив туди, звідки лунали хлопки і помчав до машини. Вано пощастило менше, - почувши слово "Хальт.", він потягнувся за пістолетом, але вистрілити не встиг, хтось, що ховається у темряві, влучив у нього першим... Алік сів у машину і поїхав геть. Проїхавши кілька кварталів, він зупинив "гольф" і замислився. Першою думкою було те, що Федотов обдурив їх двічі, давши їм неправильну адресу німця, а перед тим: зі схованою у дверцятах "БМВ". Але з іншого боку, якби вони потрапили в якийсь сторонній будинок, який сенс одразу ж стріляти в них, тим більше зі зброї із глушником?! Виходить, що це саме той будинок, який їм потрібний. А цей старий пердун, якому Федотов передав гроші, виявляється бойовий старий... А що робити з Вано чи його... трупом? Навіть якщо старий його замочив, залишати його там, Аліку не хотілося, як і сто тисяч доларів. Значить треба повернутися і розібратися з цим старим... Правильно, тепер він зовсім не очікує нападу, це найкращий момент. Залишивши машину, він пішов пішки. Підкравшись до будинку, з якого він щойно ганебно біг, Алик зупинився в розгубленості: прямо біля будинку на вузькій доріжці стояв темний мікроавтобус і двоє здорованів тягли до нього величезний пакунок. Закинувши свою ношу в салон, вони повернулися в будинок і за мить вийшли з ще одним таким же пакунком. Біля машини прогулювався старий із сигарою в зубах. Але це був не той, з яким зустрічався рано-вранці Федотов. Алік повернувся до машини і заліз у салон. Він сидів за кермом, коли чорний мікроавтобус проїхав повз нього. Подумавши кілька хвилин, він поїхав слідом. Алік і Вано знали одне одного з кінця вісімдесятих. Разом займалися рекетом, ходили "на справи" і "працювали" в одному бандитському угрупованні, але в середині 90-х лідерів банди відстрілювали кілери, частину пацанів посадили по колоніях та в'язницях, а Вано з Аліком, прихопивши частину загальноакових грошей, втекли до Німеччини. . Тепер Аліку, як це не дивно, було соромно за те, що він кинув свого кореша одного в біді, щоб хоч якось викупити свою провину, він горів жагою помсти. Мікроавтобус приїхав у стару частину міста та в'їхав у двір великого будинку, відгородженого від зовнішнього світу високою кам'яною огорожею. Алік припаркував машину неподалік і пішов у бік будинку. Ні відеокамер, ні якихось засобів спостереження він не помітив. В одному місці, прямо біля огорожі росло велике розлоге дерево, гіллям, що йде за огорожу. Алик швидко видерся на нього і зазирнув у двір. Територія була неосвітленою, було темно, лише в будинку світилося кілька вікон і біля воріт мерехтіло два тьмяні ліхтарі. Біля воріт походжав якийсь мужик. Мікроавтобус стояв біля входу до будинку. Алик обережно перебрався товстою гілкою до огорожі і зістрибнув у двір. Вздовж стіни зростав густий колючий чагарник. Ховаючись за кущами, бандит підкрався до воріт. Дістав з рукава ніж, прицілився і кинув у людину біля воріт. Ніж легко увійшов у спину і пронизав серце, вартовий повалився на землю. Алік посміхнувся - ще в армії він навчився добре кидати ножі. Бандит відтяг убитого в кущі і пішов до будинку. Оглянув мікроавтобус, але в ньому було пусто. Двері будинку були незачинені, Алік штовхнув їх і, пригнувшись, прошмигнув усередину, у передпокій, - тут нікого не було. У стінах було кілька дверей і неширокі сходи, що вели нагору. З-за одного з дверей чулися голоси людей. Алик підійшов до дверей і прислухався. За дверима розмовляли німецькою двоє людей, слова було важко розібрати, до того ж бандит досі погано розумів німецьку, спілкуючись переважно жестами. Алик штовхнув ногою двері і влетів у кімнату, розмахуючи пістолетом. - Хенде хох, суки! У кімнаті було чотири людини, серед них Вано - живий, але прив'язаний мотузками до стільця. Один з німців сунув руку під піджак, але одразу отримав кулю в груди. Двоє інших швидко підняли руки. - Вано! Живий, братку! - зрадів Алік. - Скажи цьому старому пердуну, щоб він тебе розв'язав і щоб не сіпався, бо пристрелю! Бандит звернувся до літнього німця. Той спокійно підійшов і почав розплутувати мотузки. - Запитай у них, хто вони такі і яке відношення мають до цього Крауз? - Вано переклав німцям запитання Аліка. Молодий промовчав, зате літній раптом відповів російською: - Ми не будемо з вами говорити. Ви - труп. Мертві. - Дивись, Алік, та він російською шпрехає не гірше за нас. Ти де так наблакався на нашому базарі?! - Не ваша справа, соплюхи! - останнє слово старий вимовив дуже м'яко і вийшло досить смішно, але бандитам зараз було не до сміху. Вано сильно штовхнув німця: - Ти че хамиш, в натурі?! Завалю нахер! Говори, падла, де Краузе з нашими грошима! Німець, гордо скинувши голову, промовчав. - Почекай, Вано, я знаю, де цей мудак навчився російською розмовляти! - Алік підійшов до старого. - Ти ж фашист? Правильно? Це ти, суко, проти наших воював? Так?! - німець продовжував мовчати. - Ну, ти, тварюко, швидко говори! - він ударив старого ногою в груди і той упав на підлогу. Алик підскочив до розпростертого тіла і почав бити його ногами. До нього кинувся молодий німець, але Вано встиг перехопити його і ударом у підборіддя відправив у непритомність. Алік відійшов від побитого старого взяв мотузку, розрізав її навпіл і зв'язав обох німців. - Вано, пошукай тут якісь інструменти, зараз ми їм влаштуємо "підвали на Луб'янці", їхнє сране гестапо сховається! Зловісно посміхнувшись, бандит вийшов із кімнати. За вхідними дверима почувся якийсь підозрілий шерех. Вано підійшов до вікна і обережно визирнув з-за важкої портьєри, - ворота були прочинені, крізь вузьку щілину між стулками у двір просочувалися темні тіні. Вано нарахував шістьох і зрозумів, що треба звалювати. - Алік, шухер! Там повний двір якихось потвор! - Забігши в кімнату, прошипів Вано. Старий його теж зрозумів і голосно закричав німецькою. - Заткнися, фашистська морда! - Алік кілька разів ударив його ногою по голові, німець захрипів і затих. Після цього Алік швидко обшукав усіх трьох. У старого під пахвою була кобура з пістолетом, у застреленого німця знайшовся пістолет за поясом, третій був беззбройний. - Вано, тримай! - Алік передав йому пістолет одного з німців. - Розберися з цим по-тихому. Старий уже готовий. Бандит підійшов до німця і швидко звернув йому шию своїми величезними ручащами. - І що робити тепер? Там купа козлів у дворі... - панічно кинув Вано. - У нас два варіанти. Або прориватися через двір до воріт, або пошукати "чорний хід" та спробувати тихо звалити через нього. - Давай краще тихо, тож уже пів міста на вуха поставили. - Добре, я зачиню ці двері, а ти пошукай ще якийсь вихід, тільки давай швидше! - Алік підійшов до дверей і обережно визирнув через маленьке віконце, але нікого не побачив. Він спостерігав уже кілька хвилин, але на подвір'ї було спокійно. Алік вирішив було, що Вано просто щось приміряло з переляку, але раптом побачив, як темний силует людини метнувся з кущів до мікроавтобуса і втік за його корпусом. За мить за ним промайнув ще один, потім третій. Повернувся Вано: - Алік, нам кранти! Другого виходу нема! Але є спуск у метро! - Що ти каркаєш, у натурі?! Які кранти? Яке метро? - Ні, ну там, у натурі, такий тунель, на кшталт, як у метро! - А куди він веде? - А хрін його знає! - Гаразд. Показуй своє метро, бо тут мені взагалі не подобається. - Вано простягнув йому сильний ліхтар знайдений біля входу в тунель і попрямував углиб будинку. Алік рушив за ним. Вони спустилися вузенькими сходами в глибокий підвал. В одній із бетонних стін були масивні залізні двері, покриті іржею. Вона була відкрита. Бандити кинулися у прохід. За нею був широкий бетонний коридор, його підлогою справді проходили вузькі потемнілі від старості вузькі рейки. Зачинивши двері, вони швидко пішли тунелем. Але метрів за сто шлях їм перегородила цегляна стіна. - Ну все. Потрапили. - Алик зі злістю штовхнув стіну ногою, під черевиком щось голосно брязнуло і стіна почала кренитися на них. Бандити відскочили вбік, але стіна не впала, а розвернулася на дев'яносто градусів, розділивши коридор на дві рівні половини. Бандити проскочили через проходи і опинилися у великій кімнаті, заставленій кріслами та диванами. На похмурих бетонних стінах висіли величезні червоні полотнища зі свастикою в білому колі, кілька строгих портретів Гітлера та широка чорна ганчірка з есесівською емблемою - білими блискавками у центрі. На великому старовинному столі стояло погруддя Гітлера, поруч кілька манекенів у фашистській формі. Бандити здивовано дивилися на ці відлуння далекого минулого. - Гаразд, пішли! Нема чого дивитися на це лайно! - поспішив збентеженого Вано Алік. - Ех, шкода немає гранат, я б це все рвонув із задоволенням! У протилежній стіні кімнати були ще одна невелика двері, вони окрили її і пішли іншим, вже вужчим коридором. Коридор поступово ще більше звужувався, сильно запахло цвіллю, зі стелі сочилася крижані краплі води. Тепер коридор йшов під ухил, опускаючись дедалі нижче. Зрештою шлях їм перегородили металеві двері, що сильно заржавіли. Вона була замкнена. Вони спробували натиснути на неї, але двері не піддавались. Тоді Вано дістав пістолет і став стріляти в замок, після четвертого пострілу двері зі скрипом прочинилися. У ніс шибнув різкий сморід - бандити опинилися в каналізаційному колекторі. Пройшовши півсотні метрів, вони побачили сходи, що вели нагору. Незабаром бандити нарешті вибралися на поверхню. Вже світало. - Гер Люгер, ми оглянули весь будинок - нікого немає. Можливо, вони покинули будинок до того, як ми приїхали. - А підвал оглянули? - Так, але там теж пусто. - А бомбосховища? - Двері зачинені, я не думаю, що вони могли... - Крюгере, тут думаю я! Негайно відчиніть двері і огляньте бомбосховища. Якщо вони там - вони потрібні мені живими. Я хочу знати, хто вони такі та хто їх послав. - Яволь, гер Люгер! - голосно клацнувши підборами, Крюгер вискочив із кімнати. Зібравши своїх бойовиків, він вирушив оглядати бомбосховище. Люгер сів у крісло і з жалем глянув на труп старого, розпростертий на підлозі. - Що ж, Штейнбреннере? Як ти так? Адже тобі ще жити і жити... - промимрив він, схилившись над трупом. Люгер виглядав ще старшим за нього. Все обличчя його було вкрите глибокими борозенами зморшок, а безбарвні очі на ньому були схожі на дві крижинки на зорі. На підборідді був старий побілілий шрам від рваної глибокої рани. Обличчя цієї людини було дуже страшним і навіювало жах на оточуючих. Враження посилював абсолютно лисий череп старого, на якому виділялося два шрами. Він, як і всі люди, якими він командував, був одягнений у все чорне і взутий у високі черевики армійського зразка. Такий собі "скін-хед" на пенсії... На передпліччя у старого тьмяно виблискувала есесівська петлиця. Посидівши ще кілька хвилин біля тіла Штейнбреннера, він підвівся і поволі пішов у підвал. Старий тунель, що веде до переобладнаного бомбосховища, був яскраво освітлений лампами, що висіла під стелею. Тут стояло кілька міцних молодих чоловіків із пістолетами в руках. Один із них тримав МП-40. - Вони десь там. - витягнувшись перед Люгером, доповів один із них. - Стіна, що веде до Хол Пам'яті, відкрита. Старий у супроводі головорізів у чорному одязі вирушив туди. З-за повороту потягло їдким димом, потім вискочив скуйовджений Крюгер. - Пане Люгер, треба почекати кілька хвилин. Ми кинули туди гранату з газом, доведеться чекати, доки розсіється газ. - Відправ туди людей у протигазах. - Вже послав. Нині вони все оглянуть. У цей момент у кишені у старого пронизливо задзвонив мобільний телефон. Він відійшов убік і дістав трубку. - Що там у вас? - хрипким голосом спитав невидимий співрозмовник. - Вибув Штейнбреннер, із ним троє з його команди. - Доннер-веттер! Як це сталося? Хто їх прибрав? - Поки невідомо. Схоже, що нападникам вдалося піти через Хол Пам'яті... - Їх треба знайти за всяку ціну! Ми маємо знати, хто їх послав! - Яволь, гер груповий... - Досить! Ця ніч приносить одні неприємності! Гурт Гірчке знайшов Краузе, але карти при ньому не було. Він встиг продати її якійсь російській за сто тисяч доларів. - Прокляття! - Продовжуйте пошуки невідомих. Вранці я чекаю на вас у себе. - Яволь! - Люгер сховав телефон у кишеню і до нього підійшов Крюгер: - Гер гауптштурмфюрер, нападники пішли, як щури, через каналізаційну трубу. - Ні, Крюгер, вони - не щури, а лисиці. Вони спокійно пробралися на одну з наших основних квартир, перебили тут цілу групу та безперешкодно пішли. А ми нічого про них не знаємо. Вони встигли побувати в Краузе. Невідомо, що вони впізнали від нього. Вивезіть загиблих і поховайте з усіма військовими почестями. Штейнбреннер без сумніву був добрим солдатом. IV - Володю! Володю, де тебе носить?! Йди сюди! - до кабінету вбіг молодий хлопець у суворому костюмі: - Що трапилося, Германе Карловичу? - Та ось, дзвоню Федотову, вдома трубку ніхто не бере, а мобілу піднімає якась ліва людина і каже, що він - поліцейський. Я питаю, що трапилося, а він мене - хто я такий. Я представився. Так і так, кажу, мовляв, я - директор фірми, а Федотов - представник там. А він каже, що Федотов підійти не може, бо він у лікарні. Я його питаю... Та ти сідай. Розмова у нас буде довга. - підійшовши, поки він присів, Лютц продовжив. - Так ось, питаю, що трапилося. Він каже, що на Федотова напали, пограбували, поранили і все. Більше, каже, нічого не знаю... Так от, ти, значить, візьми пару тямущих хлопців, бажано, щоб теж німецьку знали і вирушайте до Фатерланду, розберіться там на місці, що до чого. Знайдіть цих відморозків, що наважилися на мою людину наїхати. Поясніть їм, що робити так не можна. Крім того, дізнайся, що там за договором. Чи встиг він відправити сюди машини. В одній із них дуже цінний для мене вантаж. Якщо не встиг, - поспіши там з відправкою. - Добре, Германе Карловичу. - Всі. Дій. І удачі тобі. - хлопець підвівся і попрямував до дверей. - Володю, - він обернувся, - Ви повинні вилетіти найближчим рейсом. - Обов'язково. - Він вийшов за двері. Лютц підвівся з-за столу і нервовою ходою заходився ходити по кабінету. Наїзд на Федотова приголомшив його: ніхто не смів порушувати роботу його структури, а тим більше вибивати з чітко налагодженого механізму одну з його основних ланок - Федотова. З цим слід було негайно розібратися, знайти і жорстоко покарати людей, які наважилися на такий зухвалий крок. Крім того, треба було терміново замінити кимось Федотова, що вибув, наприклад, тим же Володей. Варто хоч на секунду виявити десь свою слабкість - і все піде прахом. Так навчав Германа у дитинстві батько, - лейтенант вермахту Карл Лютц, який потрапив у полон під Сталінградом у січні 1943 року. Карл Лютц, після визволення з полону, вивчив російську мову, одружився з російською жінкою і назавжди залишився в СРСР. Однолітки дражнили маленького Германа "Фашистом". Свій перший термін він отримав за тяжкі тілесні ушкодження, завдані саме цим словом. Але в колонії для неповнолітніх ця кличка назавжди закріпилася за ним. Так він і став "Фашистом". Правда, тепер, через багато років, так називати Германа Карловича наважувалися небагато - лише рівні йому за становищем у кримінальній ієрархії люди. Тепер Фашист перетворився на респектабельного бізнесмена і навіть міг собі дозволити колекціонувати різні предмети часів Другої світової війни, які належали німцям. У його великій колекції були ордени, медалі, каски, зброя, кинджали, монети, документи, посуд, предмети побуту, амуніція, комплекти обмундирування різних родів військ, але найдорожчим предметом залишався для Лютца старий старий мундир його батька. Він знайшов його на горищі в купі брудного ганчір'я, що злежалося, вичистив і зберіг. З цього пошарпаного золотого мундира він і почав збирати свою колекцію. Саме тоді в нього з'явилася пристрасть до всього німецького - рідного... Всі люди, які перебувають у його напівлегальній напівзлочинній структурі, знали про це захоплення шефа і намагалися додати щось нове для колекції Германа Карловича, поповнюючи її експонатами і заслуговуючи на прихильність до своїх персон. Тому неприємна пригода з Федотовим засмутила Лютца ще й тому, що через нього рідкісний нацистський "Орден Крові", захований під обшивкою дверей однієї з автомашин, міг безслідно загубитися. А цей орден - справжня коштовність, побачити його, не кажучи вже про те, щоб придбати - мрія будь-якого колекціонера. Сто тисяч, заплачені за нього, - дрібниця, навіть сім автомобілів "БМВ" мали для Фашиста менше значення, ніж цей орден. Перервавши роздуми Лютца, задзвонив мобільний телефон, він підняв його і почув голос Володі: - Германе Карловичу, зі мною троє хлопців, ми вже їдемо в аеропорт. Квитки вже замовлені, літак за півтори години. - З візами немає проблем? - Ні ні. Все в порядку. - Добре, Володю. Як тільки щось проясниться, відразу ж дзвони мені, я буду на зв'язку цілодобово. - Зрозумів. Величезний атлет у просторому чорному костюмі обережно вкотив інвалідний візок з людиною, що сиділа в ній, у великий зал. Троє людей, що перебувають у приміщенні, схопилися і витягли руки у нацистському привітанні. Людина в колясці мляво підняла тремтячу руку у відповідь. Атлет підкотив коляску до столу, біля якого сиділи ті троє. - Дякую, Отто, тепер залиш нас. - хрипко попросив чоловік в інвалідному візку. Атлет кивнув і нечутно вийшов. - Вшануємо пам'ять загиблого члена Братства Штейнбреннера. - хрипко просипів старий на колясці і неймовірним зусиллям волі змусив себе піднятися і стати на паралізовані ноги. Постоявши хвилину в скорботній мовчанці, всі сіли. Старий з паралізованими ногами з великими труднощами опустився на коляску і тихо застогнав. Всі люди, що зібралися тут, були старими, кожному з них можна було з легкістю дати і 70 і 80 років, але в порівнянні зі старим, що сидів у колясці, вони виглядали майже юнаками. Старий, здавалося, є уособленням старості. - Знайдіть тих, хто це зробив! - прошамкав старий. - Вам хоч щось відомо про них? - Вони росіяни. Штейнбреннер встиг зателефонувати з машини. Він сказав, що в будинку у Краузе вони розмовляли російською мовою. Більше ми про них нічого не знаємо. - Зараз у Німеччині повно російських емігрантів. Це не та прикмета, за якою ми зможемо їх знайти. - роздратовано кинув Люгерові старий. - Гер групенфюрер, Краузе продав карту теж російській. - зауважив Гірчке. - Це має бути якось пов'язано. - Ось як? - старий здивовано скинув брови. - Значить росіяни? Це погано. Із цими росіянами небезпечно зв'язуватися. - він машинально помацав рукою груди, де залишився шрам від російської кулі. - Отже, герштафене, що ви пропонуєте робити? - Краузе повідомив нам прізвище та координати російської, який купив у нього карту. - Це добре. Пошліть туди когось із молодих. Ми своє під кулями вже відбігали. - Я вже дав завдання групі Мейєра. Вони повинні захопити російського живим і переправити на тренувальну базу. - Навіщо ж так далеко? - здивувався групенфюрер. - Щоб росіяни не змогли туди прорватися з такою ж легкістю, як до Штейнбреннера. - Розумно. Мейєр знає про карту? - Так, я сказав йому, яку вона має важливість. - Олендорфе, візьміть із собою дві групи і вирушайте до Альп. - звернувся старий до четвертого чоловіка, що сидить за столом. - Стежте за всіма дорогами, готелями та всіма, хто там з'явиться. Якщо з'являться російські або інші підозрілі люди негайно повідомите сюди і ми надішлемо вам підкріплення. Не можна припустити, щоб росіяни дісталися схованок раніше за нас. - Яволь, гер групенфюрер. - Козирнув Олендорф. У цей час кімнату наповнила трель дзвінка мобільного телефону. Гірчке витяг трубку і підніс до вуха. Старий в інвалідному візку невдоволено глянув на нього. - Це Мейєр. Двері опечатані поліцією. Тут щось трапилося. Я зателефонував до нашого агента "Н", він повинен повідомити, що трапилося. Зустріч за годину на другій точці. - Зрозумів. Як тільки буде інформація - доповиш. - Яволь. - Мейєр відключив телефон. - Що там сталося? - пробурчав групенфюрер. - Двері квартири російської опечатані поліцією. Більше поки що нічого не відомо, але за годину Мейєр зустрічається з агентом з поліції, він має розповісти в чому справа. - По-моєму, то все ясно. - кинув Люгер. - Росіяни замітають сліди. Вони вбили свого російського, а потім хотіли прибрати Краузе, але не знали, що там Штейнбреннер зі своїми людьми. - Не варто робити поспішних висновків. - зупинив його старий. - Давайте дочекаємось результатів бесіди з агентом. Вано з Аліком сиділи в салоні свого "фольксвагена" та палили. Машина стояла на вузькій дорозі в лісі. - Ну і що нам тепер робити, Алік? - А хрін його знає. Грошей не взяли, а проблем нажили по вуха. Трупів накришили, тачки нові покромсали, колонку підірвали. - Тепер нам будь-якої миті можуть їх сміття на хвіст впасти і ці фашисти довбані. - засмучено сказав Вано. - Вано, почекай, а як ти?.. - до Аліка раптом дійшло, що Вано має бути мертвим або хоча б пораненим, адже він ясно чув у будинку Краузе постріл і болючий скрик друга за своєю спиною. - Як ти живий? Вони ж у тебе потрапили. - Верняк. Потрапили, ось. - Він показав великий синець на животі. - Тільки не кулею, а якоюсь, типу, капсулою паралізуючою. От мене й паралізувало. Я їм зачем живий потрібен був. А якраз, коли ти підтягнувся, вони вже збиралися мене катувати. Так що, дякую, братику, ти мене врятував. - Так, гаразд, чого там... Треба думати, що тепер робити. - Треба повертатись додому. - сумно промовив Вано. - Адже тут сміття не те, що у нас, можуть і знайти. - А будинки завалити можуть або теж посадять. - Скільки часу пройшло? Про нас уже забули всі давно. - Гаразд, припустимо, а що робити будемо? - Припишемося до якоїсь бригади і працюватимемо. - Чуєш, Вано, а якщо нам наїхати на цього самого Фашиста, візьмемо з нього відразу дохера бабла і звалимо в Штати. - Та ти че, в натурі?! У нього ж "биків" непомірно. Як ми до нього підберемося? - То ми ж теж не самі будемо - пацанів підпишемо, молодих, голодних і виконавчих... Скільки ж можна по дрібниці розмінюватися?! - А що? Може ти і прав. Давай спробуємо... - Давай... "Гольф" заревів мотором і помчав у бік міста. Телефон Гірчці задзвонив за півтори години. - Так, Мейєр, що ви дізналися? - У квартирі російської все перевернуто. Поліція вважає, що його пограбували. У нього тяжке ножове поранення. Він встиг повідомити, що грабіжників було двоє - вони росіяни. Їх ніхто, крім нього, не бачив. Це поки що вся інформація, яку має поліція. - Там було щось із того, що продав йому Краузе? - Ні. Поліція нічого не знайшла, хоч усі оглянули ретельно. - Зрозуміло. Я передзвоню пізніше. - Гірчке відключив телефон і переказав усе, що йому повідомив Мейєр. - Ситуація ускладнюється. - промовив групенфюрер. - Значить, карту забрали люди, які пограбували цю російську або він встиг її кудись переховати. Гер Гірчке, дізнайтеся в яку лікарню помістили російську, - треба буде поговорити з ним. - Яволь, гер групенфюрер. - Поки що всі вільні, герштафен. Увечері того ж дня Володя і троє бійців, що його супроводжували, вже були біля будинку Федотова. Вони мали підроблені посвідчення співробітників Інтерполу. З ними вони легко потрапили до кримінальної поліції, яка займалася нападом на Федотова і дізналися всі відомі обставини справи. Співробітники поліції були тільки раді, що підключився Інтерпол, адже це знімало частину відповідальності за розкриття злочину. Після відвідування поліції вони вирушили до лікарні до пораненого Федотова. Водночас, агент Мейєра, який працює в поліції, зателефонував безпосередньо Гірчці і повідомив, що справою зацікавився Інтерпол. Це повідомлення сильно спантеличило всю верхівку Братства ветеранів СС та неонацистів. Лікар не пустив "співробітників Інтерполу" до пораненого, посилаючись на тяжкий стан його здоров'я, але сказав, що загрози для життя вже немає і Федотов має погладшати. З лікарні вони повернулися до готелю. Звідси Володя зателефонував Лютцю, той одразу зняв слухавку. Володя розповів йому все, що їм вдалося дізнатися першого вечора. - Гаразд. А що там із машинами? Наші "бехи" вже відправили? - схвильовано спитав Герман Карлович. - Це ми дізнаємось завтра з ранку. Сьогодні вже пізно. Офіс закритий. - Зрозумів. Значить, завтра ти їдеш до Федотова, а двох хлопців відправиш в офіс, нехай дізнаються, що там. Хоча, ні, - краще не поділяйтеся. Будьте весь час разом. Спочатку до Федотова, потім до офісу. Купуйте йому до лікарні все необхідне. Грошей не шкодуй. Мені треба, щоб він скоріше встав на ноги. - Добре. Все зробимо. - Добре, тоді на добраніч. - На добраніч, Германе Карловичу. Группенфюрер не спав цієї ночі. Він погано почував себе: піднявся тиск, сильно боліла голова. Необхідно було знайти якийсь вихід із ситуації. Насамперед він наказав встановити стеження за агентами Інтерполу, потрібно було дізнатися, яке відношення має ця серйозна організація до поранення Федотова. Крім того, агент Мейєра отримав завдання зв'язатися з Інтерполом і більше дізнатися про співробітників, які прибули в їх маленьке містечко. По-друге, треба було придумати, як потрапити до лікарні до російської та допитати його. Старому нацисту не давала спокою загроза, що нависла над схованки в Альпійських горах. Карта, яку їх організація шукала понад півстоліття, зникла. І це сталося саме в той момент, коли, здавалося, карта вже в руках. Клятий Краузе зіпсував всю комбінацію. Саме зараз, коли так потрібно скористатися вмістом гірських схованок, слід карти знову втрачено. Крім того, у справу втрутилися невідомі поки що російські вбивці. А зв'язуватися з цими непередбачуваними росіянами так само небезпечно, як курити, стоячи в калюжі з бензином. Группенфюрер ще забув гіркоту поразок, завданих їм росіянами під час війни. Вторгнення до Радянської Росії було смертельною помилкою для всього Рейху. А він не хотів і боявся повторювати ці помилки. Тепер, стежачи за подіями в Росії, він зрозумів, що росіяни самі винищуть і знищать себе. Для цього їм необхідно постачати гроші, горілку та злегка коригувати події, так як вигідно світовій спільноті. Яскравий приклад цього висновку - розвал такої потужної імперії як Радянський Союз. Знати б, хто ці російські вбивці, - можна було б стравити їх з іншими росіянами і спостерігати за розвитком подій з боку, втручаючись тільки для того, щоб повернути їх хід у вигідне собі русло. Лише на ранок групенфюрер Хільфе ненадовго забувся тривожним неспокійним сном. Поснідавши у ресторані на першому поверсі готелю, псевдоагенти Інтерполу вирушили до лікарні. Федотов не спав і був у свідомості. Він лежав один у невеликій, але затишній палаті, весь обмотаний і сколотий проводами та голками. Володя поставив на тумбочці біля ліжка великий пакет із фруктами та соками. - Привіт, Романе. - у відповідь Федотов слабо кивнув головою. - Як ти? Розмовляти можеш? - Можу. - Хто це зробив? - Два відморозки. Російські. Вано та Алік. Вони знали, що я зняв у банку гроші. Через них і наїхали... - Цей Вано, що кавказець? - Начебто не схожий. - Звідки вони? Що це за бригада? - Не знаю. Більше нічого не знаю. Мені довелося здати німця, у якого я купував речі для шефа. Вони хотіли палити мене праскою. - Як вони виглядали, запам'ятав? - Погано. "Бики" як "бики". Здоров'яні, морди тупі. У них машина - сірий "фольксваген-гольф", німецькі номери, але я не запам'ятав. - Ми їх знайдемо. - Добре б... - Федотов кисло посміхнувся. - Що з тачками? - Їх мали відправити якраз того вечора. Не знаю встигли. - Гаразд. Ми з'ясуємо. В якій саме заховані речі? - у нижньому ряду, перша від кабіни водія. - Чим вона відрізняється від інших? - Ні. Всі однакові, однієї моделі, темно-синього кольору. - Думаю, знайдемо. Що ще потрібне тобі? Там ліки якісь, може, з продуктів чого? Телевизор, відік? Телефон? - Ні. Анальгін лише принеси, голова болить увесь час. - Зараз. - Володя швидко збігав в аптеку і повернувся з упаковкою пігулок та пляшкою води. - Ось. Тримай. - Спасибі. - Давай, одужуй швидше, - шеф переживає. - Спасибі. Володя вийшов із палати, покликав своїх людей і вони попрямували до виходу. Коли вони сідали в машину, взяту напрокат, їх кілька разів сфотографували фотоапаратом з потужною оптикою нацисти з організації Хільфе. "Інтерполівці" вирушили до офісу компанії "БМВ". Тут вони надали справжні посвідчення співробітників фірми Лютца, що займається торгівлею автомобілями. Симпатична дівчина - менеджер, подивившись щось у комп'ютері, повідомила їм, що сім автомобілів "БМВ", куплені їхньою фірмою, ще позавчора ввечері відправлено на трейлері в Україну. Водій трейлера вже на під'їзді до польсько-українського кордону. Сердечно подякувавши дівчині представники української фірми пішли. Вийшовши з офісу, Володя набрав на мобільному номер Лютца. - Германе Карловичу, наші машини відправлені ще позавчора. Нині вони на під'їзді до кордону. У Федотова був, інформації щодо нападників мало, але шукатимемо. - Зрозуміло все? - Так. - не прощаючись, Лютц вимкнувся. Мікрофон спрямованої дії, в руках Мейєра записав всю розмову. Після обіду, коли плівку доставили Хільфе, запис шокував його. І тут росіяни? Росіяни з Інтерполу? Неймовірно! Дещо пізніше від агента з поліції надійшла інформація, що в жодному з відділів Інтерполу люди, які відвідали кримінальну поліцію та лікарню, не числяться... Підробляти посвідчення працівників Інтерполу можуть дозволити мало хто. Хто ж вони такі? Безбоязно з'явилися до поліції з підробленими документами, а тепер спокійно розгулюють містом. Може, допит пораненого російського щось прояснить? І групенфюрер наказав допитати Федотова. По лікарняному коридорі йшов літній чоловік у супроводі хлопця. Обидва були в білих халатах та шапочках. Вони увійшли до палати, де лежав поранений Федотов. Молодий залишився біля дверей, а старший, це був Люгер, підійшов до ліжка російської. Роман розплющив очі і глянув на літнього лікаря, той усміхнувся і дістав шприц. Голка встромилася в руку і Федотов обм'як - по всьому тілу розлилося приємне тепло. Через двадцять п'ять хвилин двоє людей у білих халатах вийшли з палати та спокійно пішли до виходу з лікарні. Федотов у цей час вже був мертвий. Люгер увійшов у велику кімнату, де на нього вже чекали Хільфе та Гірчке. Олендорфа не було, він був уже на підлозі дорогою до Альп. Люгер витяг руку в нацистському привітанні, йому відповіли і він пройшов до столу, сівши на своє місце. Хільфе виглядав сьогодні особливо погано. Його зморщені висохлі руки неспокійно бігали квітчастим пледом, що вкривав нерухомі ноги. Посівши зручніше Люгер став розповідати те, що під дією препарату повідав йому поранений російський. - Ця російська працює на якогось українського мафіозі, якого називають Фашист. - Як? - здивувався групенфюрер. - Фашист. Він син німецького солдата, що потрапив у полон, та російської жінки. Цей Фашист збирає різноманітні предмети часів війни. Все, що Федотов купив у Краузе, - для нього. Усі предмети він сховав у дверях автомобіля "БМВ". Цю машину і ще шість таких же купила фірма цього злочинця, зараз їх везуть в Україну вантажним трейлером. - Прокляття! - Хільфе нервово забарабанив пальцями по столу. - Ці четверо не з Інтерполу. Вони - російські бандити. Їх надіслав цей Фашист, щоб вони з'ясували, хто напав на його людину. Про нападаючих майже нічого невідомо. Їх було двоє. Звати Іван та Алікс... - Знову ці івани! - роздратовано кинув Гірчці. - Він сказав, що це шалені російські бандити. Справжні головорізи. - Це точно. Вони розправилися з групою Штейнбреннера. - зауважив групенфюрер. - Він назвав координати та прізвище цього злочинця - Фашиста? - спитав він. - Так. Його звуть Герман Лютц. Живе у Києві. Але в нього, за словами російської, у підпорядкуванні величезна банда вбивць. - Що з цим пораненим російським? - різко спитав Гірчке. - Помер. - Чудово. - Досить сказав Хільфі. - Герштафене, одному з вас доведеться поїхати в Україну і дістати цю карту. Люгер та Гірчке переглянулися: - Я згоден. - Поїду я. - сказали вони одночасно. Що ж їдьте вдвох. Зі мною залишиться мій вірний Отто. Візьміть із собою найнадійніших людей. Скільки - вирішите самі. Будьте обережні і не потрапите поліції. Всі ці слов'яни абсолютно непередбачувані... V У кабінеті начальника N-ської митниці різко задзвонив телефон. Цим телефоном дзвонило лише високе столичне начальство з Управління. Анатолій Семенович швидко схопив трубку і обережно підніс її до вуха: - Петренко слухає. - Доброго дня, Толю, дізнаєшся? Петренко робітничо загукав: - Звичайно, доброго здоров'я, Олександре Вікторовичу. Дякую, що подзвонили. Згадали, так би мовити, найпокірнішого Вашого слугу. - Я ось, Толечко, згадав, а ти ось, здається, зовсім пам'ять втратив! - Навіщо ж ви так, Олександре Вікторовичу? Нормальна у мене пам'ять. Я тут, як кажуть, весь у працях і турботах праведних... - А прохання з Міністерства забув? Забув, так? - Ні, ну що Ви, Олександре Вікторовичу, як же забудеш? Адже такі солідні люди попросили... - Так, а чого ж ти, Анатолію, не робиш німер?! Ми тут уже порушуємо питання про зняття тебе з посади через невідповідність, якщо ти таку дрібницю зробити не можеш! Начальник митниці знову енергійно заржав: - Ну що Ви, Олександре Вікторовичу? Зробимо все Вам у кращому вигляді, просто зараз нічого, вартого Вашої уваги не трапляється. Подрібнів, так би мовити, народ. Зовсім зубожів. А я, Олександре Вікторовичу, особисто все оглядаю та стежу за всім... - Коротше, Толику, три дні терміну тобі! Скоро в однієї дуже впливової людини дочка заміж виходить, вона хоче подарунок зробити. Вся надія на тебе. Зарплата ж у нього маленька... - великий столичний начальник сам безтурботно розсміявся своїм жартом. - Зрозумів?! - Звичайно, Олександре Вікторовичу, зроблю все в кращому вигляді. Так, я Вам цей подарунок особисто до Києва доставлю. В упаковці, як кажуть, із червоним бантиком. - Дивись, я тебе попередив. Не зробиш - виженемо до такої матері! На твоє місце багато знайдеться. - Не переживайте, Олександре Вікторовичу, все буде, як кажуть, гаразд. - Він знову натягнуто заржав. - А я й не хвилююся, це ти переживай! Всі. Поки що. - До побачення, Олександре Вікторовичу. - але трубка вже пищала короткими гудками. Петренко сердито жбурнув трубку на апарат. - Зовсім зажерлися у цьому Києві. Думають, що все так просто, а де я візьму? Ну не висру ж... - пробурмотів начальник митниці і вийшов із кабінету. Снігур із юристом та двома охоронцями під'їхали до КПП N-ської митниці в обід. Юриста взяли на випадок, якщо виникне якась тяганина з оформленням документів на машини, а бійці мали супроводжувати трейлер із машинами "БМВ" до столиці, щоб уникнути можливих наїздів дорожніх бандитів. Про все це подбав Герман Карлович, якому дуже важливим був цей вантаж. Снігур не зовсім розумів: чому? Адже раз на два чи три тижні з Німеччини приходили трейлери з машинами та жодного разу їх не їздили зустрічати аж на митницю. Німці самі доставляли машини до складу, у Києві, де їх завантажували та порожні трейлери котили назад. Німецький трейлер уже стояв у черзі на польському боці. Незабаром машина під'їхала до українського томного посту і тут почалося щось незрозуміле. Трейлер відігнали убік, навколо нього заметушився добрий десяток людей у формі. Два німці - водії розгублено стояли біля кабіни і щось лопотали німецькою, але їх ніхто не слухав. Якийсь товстун із червоними лампасами на штанях, уже лазив по трейлеру і облапав руками новенькі "БМВ". - Так, я не зрозумів, що там сталося? Це ж наші машини! - розхвилювався Снігур. - Валентине, - звернувся він до юриста, - давай, рухай туди, розберися, що там за проблема. Валентин вибрався з джипа і пішов у бік трейлера, але зупинив його прикордонник: - Стій! Куди преш?! Сюди не можна! Тут межа! - Лейтенант, там трейлер із нашим вантажем, - я зустрічаю. - Зустрінеш за територією! Давай виходь за шлагбаум! Юрист повернувся ні з чим. - Снігуре, вони не пускають, що робити? - Не знаю. Ти ж у нас в університеті навчався, тобі й карти до рук. Думай. - Треба дзвонити Германові Карловичу. - Почекай - дзвонити. Потрібно спочатку розібратися, що до чого. - Доведеться підійти до начальника митниці, але потрібні гроші, щоби його підмазати. - На Тримай. - Снігур дістав із барсетки величезну пачку доларів. - Шеф дав такий випадок. Тут десять шматків. Валентин узяв гроші та вийшов з машини. У приймальні "Начальника митниці Петренко А.С." - як гласила табличка на дверях, сиділа гарна дівчина у строгому діловому костюмі. - Здрастуйте, можу я поговорити з начальником. - Вимовив юрист увійшовши всередину. - Вітаю. На жаль, зараз його немає. Анатолій Семенович вийшов на територію. А ви з якого питання. - Та я по роботі. Ви не знаєте, чи це надовго? - Як коли. Ви можете зачекати тут. - вона вказала йому на ряд крісел уздовж стіни. - Спасибі. - Валентин сів у крісло і почав чекати. Петренко з'явився хвилин за двадцять. Це був той самий товстун у формі, який лазив трейлером. Обличчя начальника було дуже задоволене і просто світилося щастям. - Анатолію Семеновичу, тут до вас відвідувач. - сказала секретарка, коли він укотився до приймальні. - А? Що? Ви до мене? Проходьте будь ласка. - зазвичай Петренко всіх незнайомих відвідувачів відсилав до табличці, на якій значився час прийомів - кожен співаний вівторок місяця, але зараз він був у чудовому настрої і не замислюючись прийняв незнайомця. Крім того, в незнайомому відвідувачі невловимо відчувався якийсь столичний лиск і самовпевненість. Начальник митниці та юрист увійшли до кабінету. Петренко сів за свій величезний стіл, заставлений телефонами, і вказав Валентину на стілець навпроти. - Слухаю вас. - Анатолію Семеновичу, я юрисконсульт ЗАТ "Дойчеавто-інвест". Тут на митниці затримали трейлер із автомобілями для нашої фірми. - Що за машини? - трохи насторожено спитав начальник. - Сім темносиніх "БМВ" останньої моделі. Та ви щойно самі їх дивилися. - Ну, і чого ви, так би мовити, хочете? - Спершу знати: за що їх затримали? - По-перше, у ваших автомобілів повний бардак із документами. По-друге, ми нещодавно отримали орієнтування, - кілька днів тому в Німеччині прямо зі складу викрали трейлер, в якому також було сім автомобілів "БМВ", тієї ж марки і кольору. Уявляєте? - Вибачте, але наші автомобілі не викрадені. У нас із концерном "БМВ" укладено договір на оптову купівлю автомобілів. Наша компанія дуже серйозна. Ми майже десять років на ринку, і запевняю вас, нам немає сенсу займатися дрібною кримінальністю. - І все-таки, погодьтеся, це, як кажуть, дуже підозріло. Ми маємо все перевірити. - Я готовий надати вам усі документи! - Всі. Достатньо. - Петренко сумно глянув на календар: часу шукати інші автомобілі вже не лишалося. - Я відповів на всі ваші запитання? Я більше не маю часу займатися тут з вами. У мене, як-то кажуть, роботи по горло. А ви мене відволікаєте від державної служби. Всі. Можете бути вільними. - Анатолію Семеновичу, може ми, все-таки, якось вирішимо це питання? - Валентин дістав із внутрішньої кишені величезну пачку банкнот. Петренко жадібно подивився на гроші, потім на календар, потім перевів погляд на телефон, яким зазвичай дзвонив Олександр Вікторович і твердо промовив: - Ви що пропонуєте мені хабар? Я нема про що не збираюся з вами домовлятися! Востаннє вам повторюю: йдіть і не заважайте працювати. Чи хочете, щоб вас затримали за спробу мене підкупити?! Валентин підвівся і мовчки вийшов із кабінету. Як тільки за ним зачинилися двері, Петренко зателефонував Кравцову: - Так. Слухаю. - трохи роздратовано кинув він. - Здрастуйте, Олександре Вікторовичу. - А це ти, Толику. Що там у тебе сталося? - Прохання я Ваше виконав, точніше, так би мовити, перевиконав. - Та що ти говориш?! Ну і?.. - Темносини "БМВ" останньої моделі. Тільки із заводу. Нові. - Начальник митниці аж прицмокнув товстими жирними губами від задоволення. - Цілих сім штук. - Ось молодець так молодець! Це ти допоміг добрим людям. Я замовлю за тебе слово, де треба. Буде тобі і премія... - Спасибі. Дякую, Олександре Вікторовичу, я ж, так би мовити, за обов'язком служби, з найбільшої поваги до Вас. - Добре тобі. Ти там давай не тягни з цим. Оформляй усі документи, як за конфіскатом і зустрічай наших кур'єрів. - Добре. Папери я оформлю сьогодні. Особисто цим займусь. - Кравцов поклав трубку, а вкрай задоволений Петренко зайнявся оформленням усіх необхідних паперів. - Ну що там? - спитав Снігур, коли Валентин повернувся. - Погано діло... - він переказав йому свою розмову з начальником митниці. - Треба дзвонити шефу. - резюмував Снігур. - Ми тут самі нічого не вирішимо. Він набрав номер Лютца і коротко описав йому ситуацію, що склалася. Фашист розлютився. Він кинув люльку і викликав до себе Лисого. Ця людина у структурі Лютца виконувала функцію своєрідного ката, йому та його групі доручалася вся кривава робота. - Лисий, слухай сюди. Зараз ти береш своїх пацанів, машину та їдеш на N-ську митницю. Береш за яйця її начальника і змушуєш його пропустити наші машини. Можеш робити з ним що хочеш, щоб він не тримав наші "бехи". Його прізвище - Петренко, звуть Анатолій Семенович. Інші дані проб'єш на нього сам. Зрозуміло? - Так, все зрозуміло. - Тоді, давай швидко. Там зараз знаходиться Снігур із двома бійцями, можеш взяти їх собі на допомогу. - Добре. На місці розберуся. - Все, їдь. - Лисий вийшов. Гнів Фашиста потроху вщухав. Він вирішив зателефонувати своїй людині з митної служби. Можливо він зможе чимось допомогти. Лютц узяв мобільний та набрав його номер. - Алло. - Привіт, Сірий, можеш казати? - Так. Добрий день. - На N-ській митниці затримали мій вантаж - сім машин "БМВ", там усі документи в порядку. Я не знаю в чому справа. Можеш розібратися своїми каналами? - Обіцяти нічого не можу, але спробую дізнатися, що там сталося. - Добре. Чекаю на твій дзвінок. - Фашист вимкнув телефон. Він уже хотів зателефонувати Лисому і скасувати своє необдумане і жорстке рішення, але вирішив дочекатися результатів від Сірого. Більш ніж за годину телефон нарешті задзвонив. Лютц схопив трубку і підніс її до вуха. - Так. - Германе Карловичу, взагалі я дізнався. Навряд чи вдасться щось вирішити. Там усе санкціоновано із самого верху. Якимось шишкам з Міністерства дуже знадобилися машини, чим їм сподобалися саме ваші. Нині їх оформляють як конфіскат. Потім продадуть комусь треба за копійки. - Сірий, а якщо я сам їх викуплю? Може, вийде якось домовитися? - Германе Карловичу, з цими людьми нічого не вийде. Вони не звикли домовлятися, вони розпоряджаються. - Суки. - Вибачте, що так вийшло, але я справді нічого не зможу вдіяти. - Так, нічого, Сірий, і на цьому спасибі. З мене коньяк - хлопці увечері тобі підвезуть додому. - Спасибі. - Немає за що. Поки що. - До побачення. - Лютц відключив телефон. Тепер вся надія залишалася на Лисого та його відморозках. Лисий зі своїми бійцями приїхали до N-ської митниці пізно вночі. Зателефонувавши зі Снігуром, він дізнався в якому готелі вони зупинилися і поїхав туди. Вранці, трохи відпочивши після дороги, Лисий зустрівся зі Снігуром і вони вирішували, що робити з начальником митниці. - Валити його небезпечно. Тут же вони підніметься - не відмастимося. - промовив Снігур. - Фашист, у разі чого, дозволив. - Ну, немає резону, зрозумій. Грохніть ви його, - прийде якийсь інший придурок, з яким теж не вийде домовитися, що його теж вбивати?! - Доведеться. - флегматично відповів Лисий. - Ні. Тут інакше треба діяти. Потрібно його змусити повернути тачки. - А діти в цього козла є? - хижо вискалившись запитав відморозок. - Хрін його знає. - Треба дізнатись. - Як? - А це твої проблеми. У людей попитуй, за будинком поспостерігай. Ви, до речі, пробили де він живе? - Так, ми вчора, коли він повертався з роботи, відстежили його. - Ну, і де він живе? - Кілометрів сорок трасою від митниці. Там у нього величезна триповерхова хата. - Ось і відправ туди двох пацанів. Нехай поїдуть, подивляться, хто з ним живе. Хоча ні. Давай я сам з кимось зі своїх з'їжджу, щоб не засвітилися пацани завчасно. - Як хочеш. - байдуже кинув Снігур і Лисий пішов до машини, прихопивши дорогою одного зі своїх відморозків. "Скромний" міні-палац начальника митниці був розташований в оточенні не менш "скромних" котеджів метарх за триста від траси. Це було ціле селище, навколо якого тяглося чисте поле. Ставити машину там було не можна, бо її відразу помітили б і, можливо, запам'ятали б мешканці селища. Лисий поставив машину на узбіччі дороги, дістав із бардачка потужний військовий бінокль, перебрався на заднє сидіння і став спостерігати за будинком Петренка. Тут машина з людьми, які сиділи в ній, не привертала уваги сторонніх. Цілий день у будинку було спокійно - схоже, там нікого не було. Лише після шостої до будинку покотив начальник митниці на "мазді". Поставивши машину до гаража, він пішов у будинок. Лисий поїхав у готель. Снігур був у себе в номері. - Він здається, живе один. - повідомив Лисий, увійшовши до кімнати. Снігур полегшено зітхнув - йому зовсім не сподобалася ця ідея з викраденням дитини. - Ну, і що тепер збираєшся робити? - спитав він. - Доведеться наїхати на нього самого. - Лисий, це небезпечно, він не повний лох. Він у цьому регіоні один із перших людей. - А що ти пропонуєш? - Я не знаю що робити. - Ось. Ти не знаєш, а якщо ми не вирішимо цієї проблеми з тачками, Фашист з нас голови знімає. - А з чого ти взяв, що вирішиш цю проблему, якщо наїдеш цього томожника? - Я зовсім не впевнений, що вирішу це в такий спосіб, але я не маю інших варіантів. Потрібно ж хоч щось робити. - Лисий, ну не подобається мені такий варіант. Якийсь він гнилий. Дивись, щоби все не зіпсувати таким наїздом. - Досить каркати під руку. Краще б удачі побажав. - пробурчав Лисий. - Успіху тобі. - Спасибі. Всі. Я погнав. Візьму з собою трьох пацанів, думаю, впораємося. - Бандит різко підвівся з дивана і вийшов із кімнати. Вже сутеніло, коли чорна "дев'ятка" Лисого з бійцями під'їхала до особняка Петренка. З машини вилізло четверо міцних чоловіків і неквапливо попрямували до будинку. Анатолій Семенович дивився телевізор і розмірковував над тим, чи не викликати йому повію, - після розлучення з дружиною він частенько користувався їхніми послугами, - коли в передпокої пролунав якийсь гуркіт. Він піднявся з дивана, щоб подивитися, що там упало, але одразу сів назад - у кімнату увійшло четверо громив. Двоє з них тримали в руках пістолети. - Е! Ви хто такі? Що вам тут потрібне?! Ви не знаєте, хто я такий! - Заткни хайло, щура! - гаркнув один із непроханих гостей. - Ми всі чудово знаємо: і хто ти, і що ти. - Що ви хочете? - трохи перелякано спитав Петренко. - Для початку - розуміння. Це може зберегти тобі життя. - Ну ти, фуфло, ти навіщо цуркаєш?! - закричав несподівано інший. - Я вас не розумію... - Зараз зрозумієш. - бандити обступили його півкільцем. Двоє з них продовжували грати пістолетами. - Ти, сука, затримав на своїй гребаній митниці вантаж однієї дуже авторитетної і шанованої людини, тож ця людина сильно розлютилася і попросила нас розтлумачити тобі... - Хлопці, ну-у з чого так? - від хвилювання Анатолій Семенович почав заїкатися. - Ти - виродок, хлопці тобі у твоєму піонерському дитинстві. Ти зрозумів, на? - Зрозумів. Зрозумів. Адже можна ж вашу проблему вирішити по-доброму... Я ж не можу за всім встежити. Може якийсь запопадливий інспектор помилився. Я ж, так би мовити, не знаю. - Чуєш, козел, ти, так на... сказати, можеш коротше базарити. - процідив крізь зуби один із бандитів. - Так Так звичайно. Ви тільки скажіть, що там за вантаж і я все налагоджу. - Сім тачок "БМВ", останньої моделі. - насторожено кинув один із них. - Хлопці, з цим не вийде. - Петренко помітно розгубився. - Це... Це не вирішив. З Києва команда була. Із самого Міністерства. Ви не знаєте, які це великі люди... А я - ні. Це не я. Я тут не причому. Ви з ними вирішуйте... Я - людина маленька, що скажуть, те й зроблю, так ск... - Тачки тут стоять, і ти теж тут. Тут з тобою та вирішимо. А не хочеш по хорошому, буде по поганому. Зрозумів, ні? - Ні! Не треба, будь ласка! То ж не я! Розумієте, не я! Це не в моїй владі. Вони ж і мене і вас уб'ють... - продовжував канючити томоженець. - Що робитимемо з цим гавнюком? - подивившись на свої відморозки, спитав Лисий. - Чи може його опустити? - зло запитав один із амбалів. Петренко весь напружився: - Не треба, будь ласка, не треба. Клянусь вам, я нічого не зможу вдіяти. Не чіпайте мене. У мене є гроші, багато грошей, я віддам вам, якщо ви мене не чіпатиме... - Скільки ж тобі багато, штемп? - майже весело спитав Лисий. - Шістдесят тисяч... доларів. Я вам все віддам. - Петренко обманював, грошей було набагато більше, але навіть у момент смертельної небезпеки почуття жадібності не покидало його. Бандити переглянулися: - Давай бабло. Ми подумаємо. - сказав Лисий. Вони пройшли до кабінету і Анатолій Семенович дістав із схованки товсту пачку стодоларових купюр. Не перераховуючи, він віддав їхньому бандиту. Досить посміхнувшись, той сховав їх у кишеню. - І все ж таки, козел, машини повинен повернути саме ти. По міністерствах їздити ми не можемо, так як у нас костюмів немає. - Бандити весело заржали. - Ну, що тобі варто оформити документи і пропустити наші тачки? А ми ось тобі грошей дамо. - Лисий показав йому пачку, яку він же щойно віддав. - Тобі ж потрібні гроші, га? Ну то чого? Анатолій Семенович мовчав. Він зовсім розгубився і не знав, як йому вчинити. Якщо він віддасть машини - столичне начальство не дасть йому життя, якщо не віддасть - ці тим більше не дадуть... А вони, напевно, страшніші за столичні. До того ж, вони поряд, а ті далеко. Може, пощастить ще й знайде він їм інші нові іномарки... - Ну то що робитимемо?! - нетерпляче повторив Лисий. - Я спробую щось зробити. Але це буде дуже складно. - А зараз все складно, цап! Життя загалом складна штука! - Бандит помітно повеселішав. - Зараз можеш зробити? - Сьогодні вже пізно. Завтра вранці я... У цей момент у дворі пролунало виття міліцейської сирени. Зовні голосно захлопали дверцята автомобілів. Пронизливо заверещала сигналізація в "дев'ятці" Лисого. Один із бандитів підскочив до вікна: - Менти! Дві машини! - розгублено крикнув він і додав, звертаючись до Петренка. - Тут є інший вихід? - Так. Із кухні, на вулицю. - автоматично вимовив все ще наляканий томоженник. Бандити кинулися на кухню. Відчинивши двері, вони вискочили у двір. Того, хто біжить, першим перерізала навпіл автоматна черга, випущена з кущів навпроти виходу і тут же пролунав окрик: - Стояти! Міліція! - Руки, падали! Бандити забігли назад у будинок і зачинили за собою двері. Лисий, схопивши за комір Петренко, потяг його до зали. - Будинок оточений! Чинити опір марно! Виходьте по одному із піднятими руками! - пролунав чийсь суворий голос, посилений мегафоном. - А хрін вам! - Лисий кілька разів вистрілив у вікно і повалився на підлогу, захоплюючи на підлогу Петренко. По вікнах застрочили з автоматів. Ще один бандит, який не встиг вчасно впасти на підлогу, отримав кулю в голову. За кілька секунд стрілянина припинилася. - Перестаньте стріляти! В нас заручник! - голосно вигукнув Лисий і впер у ніс дуло свого пістолета. - Кричи! Кричи, суко! Петренко пронизливо, по бабині, заверещав. - А я болт клав на цього хапугу! - відповів хтось зовні. - Можете його вбивати! Вам лише гірше буде! Краще здайтеся! - Пішов ти... - домовити бандит не встиг. Зовні знову відкрили сильний вогонь із автоматів. Потім стало тихо. Лисий обернувся до останнього, що залишився в живих спільнику: - Товстий, повзи в кухню, контролюй вхід. Зараз їхнє начальство сміттєве під'їде, торгуватимемося. - Треба вже звалювати, Лисий, вони на всю голову відморожені - завалять нас від нефіг. - Не жени пургу! Як ти звалиш? Висунешся - тебе одразу завалять. Сиди та чекай! Товстий, високо відстовбурчуючи свій широкий зад поповз у кухню. Як тільки він перебрався через поріг чиясь нога у важкому військовому черевику, боляче наступила на його руку, що тримає пістолет. Він підняв голову і вперся поглядом у дуло автомата. Двоє омоновців ривком поставили його на ноги та відібрали пістолет. - Скільки їх там? - спитав один із них. - Пішов на... - у відповідь омоновець пересмикнув затвор автомата. - Е! Не стріляй! Двоє. Двоє їх там. - Толстому викрутили руки, клацнувши на них кайданки, і витягли надвір. До будинку забігло ще кілька автоматників. Надворі було тихо. Ця тиша лякала Лисого ще більше, ніж постріли. Менти, схоже, щось думали. Раптом від дверей на нього впала величезна тінь. Чиїсь міцні руки з силою притиснули його до підлоги та вирвали пістолет. Коли Лисого вели до машини, його мучило питання: звідки взялися менти? Він так ніколи й не дізнається, що з вікон будинку навпроти крізь незашторені вікна було видно й Петренка та їх, що розмахували пістолетами. А у котеджі навпроти жив начальник районного відділення міліції, він то й підняв на ноги всю міліцію в окрузі, побачивши озброєних людей у будинку сусіда. Під час обшуку у Лисого знайшли шістдесят тисяч доларів. А під час допиту він показав, що одержав ці гроші від Петренка. Незважаючи на те, що начальник митниці відмовлявся від цих грошей і запевняв, що у нього з роду не було таких сум, його усунули від роботи та розпочали щодо нього службове розслідування. Другого дня після нападу на будинок томоженника, з києва приїхали співробітники Державної Митної Служби та забрали з собою конфісковані автомобілі "БМВ" разом з усіма документами. У столиці машини зустрічав сам Олександр Вікторович. Один із автомобілів він одразу ж передав заступнику одного з міністрів уряду. Зовсім скоро мало відбутися весілля його дочки і тягнути з подарунком було не можна. Тим часом у зв'язку з розслідуванням діяльності начальника N-ської митниці прокуратура зайнялася перевіркою самої митниці. Щоб не ризикувати, Олександр Вікторович наказав надійним людям якнайшвидше продати автомобілі. Нові, зовсім без пробігу, іномарки, оформлені як конфіскат, а тому не надто дорогі, швидко розійшлися серед високих державних чиновників, які нібито живуть на одну бюджетну зарплату... Снігур зі своїми людьми повернувся до Фашиста ні з чим. VI Герман Карлович було знайти собі місця. Стільки проблем одночасно напало на нього. Володя повідомив, що у лікарні вбили Федотова. Про те, що його саме вбили, стало відомо тільки після розтину - у крові виявилася якась речовина, яка отруїла його організм. Це речовина називаються в просторіччі "сироваткою правди" - отже перед смертю в нього щось випитували. Але хто й що? Лисого заарештували, з ним ще одного бійця, двох убили. І, нарешті, машини, через які заварилася вся ця каша, розпродані невідомо кому... доведеться викласти не одну тисячу доларів, щоби дізнатися кому саме продали конфісковані "БМВ" і знайти машину зі схованою. Але з машинами, на щастя, є ще хоч якісь зачіпки, зв'язки, за допомогою яких їх можна відшукати. А ось у Німеччині, із вбивством та попереднім пограбуванням Федотова так нічого і не з'ясувалося. Єдине, що зміг зробити Володя - організувати перевезення тіла загиблого сюди до сім'ї. Його з людьми треба повертати назад. Зараз усі люди потрібні тут, щоб відшукати цю машину, в якій покійний Федотов заклав схованку. Все одно в Німеччині Володимир зі своїми людьми вже нічого не вирішить. Крім того, вони засвітилися у німецькій поліції з підробленими посвідченнями працівників Інтерполу. Їх будь-якої миті можуть почати розшукувати і швидше за все знайдуть. Обміркувавши таким чином усе, що його турбувало, Лютц трохи заспокоївся, передзвонив Німеччині і наказав Володі повертатися назад до Києва. Після цього він обдзвонив кількох знайомих, які мають зв'язки в уряді та попросив допомогти розшукати покупців автомобілів "БМВ". Крім того, у Германа Карловича було чимало знайомих, які працюють у Державтоінспекції, він зателефонував і їм, звернувшись із тим самим проханням. Всі, кому він дзвонив, обіцяли допомогти і зробити все можливе і не дивно, адже вони знали, що Лютц щедро віддячить за будь-які відомості. Величезний авіалайнер компанії Люфтганзе приземлився в міжнародному аеропорту в Борисполі. Прибулих пасажирів було досить багато, серед них нічим особливим не виділялися два охайні дідки. Крім них у натовпі пасажирів загубилася група молодих короткострижених німців із чіпкими поглядами, схожими на спортсменів. Залишивши будівлю аеропорту старі та спортсмени попрямували на рейсовий автобус, що йде до Києва. Це були Люгер та Гірчке зі своїми молодими неонацистами. Літні люди з цікавістю оглядали місто, що сильно змінилося, адже він запам'ятався ним при відступі купою рум'ян. У місті вони оселилися в одному готелі, в Центрі, поряд із Хрещатиком. Падлевичу тільки-но виповнилося вісімнадцять, коли почалася війна. Він якраз встиг здати літню сесію на першому курсі у Політеху. Разом із однокурсниками вони пішли у військкомат, щоб потрапити на фронт. Німці швидко просувалися вглиб країни. І ось на початку вересня Ілля Падлевич опинився на фронті. Війська весь час відступали. А вже наприкінці жовтня Падлевич серед багатьох інших солдатів потрапив в оточення, не зумівши пробитися, він опинився в німецькому полоні. Його помістили в споруджений нашвидкуруч табір для військовополонених. Це був колишній колгосп з зруйнованими корівниками, огороджений колючим дротом, над яким розташувалися вежі зі свіжоструганого дерева. Полонені лежали покотом брудні, хворі, голодні на соломі, що вигнила, і повільно вмирали. Потім були ще табори, дріт, вежі, собаки, есесівці в чорних мундирах, з тьмяно блискучими черепами на кашкетах. Наприкінці сорок третього року ледь волочив від слабкості ноги Падлевич погодився працювати на абвер - німецьку армійську розвідку. Його перевели до спеціальної школи, де готували диверсантів та шпигунів, для закидання до Радянського тилу. Тут добре годували і Падлевич старанно навчався, старанно конспектуючи лекції фашистських інструкторів, у страху втратити ситне місце. Влітку сорок четвертого Іллю Падлевича, забезпечивши фальшивими документами, грошима та зброєю, закинули до Радянської України, нещодавно залишеної німцями. Він успішно впорався із завданням та залишився на території України. Кілька разів його відвідували посланці абверу, з новими завданнями та грошима. Падлевич розумів, що тепер у нього немає іншого виходу, як допомагати німцям. Але з ранньої весни сорок п'ятого його дали спокій. Напевно, німці втратили зв'язок з ним, а може тепер їм було не до нього. Ще кілька років після закінчення війни Падлевич жив у страху, що його викриють, але йшли роки, а його ніхто не чіпав. Поступово він заспокоївся, звик до нового імені, записаного в документах виготовлених фахівцями з абверу і навіть став відзначати День Перемоги, як справжній ветеран. Сьогодні Ілля Іванович зібрався йти на ринок, продуктів у будинку було зовсім мало, а після смерті дружини йому так важко було готувати самому. На початку четвертого він вийшов з під'їзду з авоською в руці і неквапом побрів у бік ринку. - Падлевич. - раптом тихо гукнув його хтось позаду. Це було для Іллі Івановича рівносильно пострілу - вже майже шістдесят років ніхто не називав його справжнім прізвищем. Він інстинктивно обернувся і відскочив назад. Перед ним стояла примара з далекого страшного минулого. Востаннє вони бачилися в 1944 році, і незважаючи на те, що він сильно постарів, Падлевич одразу впізнав його. Це був офіцер СС Гірчке, який курирував їхню роботу в розвідшколі. - Вітаю. - з ледь помітним акцентом російською мовив Гірчке. - Судячи з вашого вигляду, ви мене дізналися. Чи не так? Ілля Іванович проковтнув слину і просипів: - Так. Я вас дізнався, пане штурме... - Не треба звань! - різко перебив його есесівець. - Ми ж з вами давно на пенсії. - Він усміхнувся. - Що вам від мене треба? - все ще не в силах прийти до тями, запитав Ілля Іванович. - Може спочатку сядемо десь? Чи запросите мене до себе? Я добирався до вас із самого Києва і, чесно кажучи, трохи втомився після дороги. Падлевич зацьковано озирнувся і зім'яв у руках авоську: - Добре. Ходімо до мене. Гірчці зробив комусь знак рукою і мовчки пішов за Падлевичем. Вони увійшли до просторої, але не прибраної і занедбаної квартири. Колишній есесівець уважно озирнувся: - А ви непогано влаштувалися, Падлевичу. Напевно, купили це все за гроші, видані нами. - Ні. Не всі. - промимрив старий і зрозумів, що німець натякає йому на те, що ці гроші ще доведеться відпрацьовувати. - Що ви хочете від мене? Коли була війна, я зробив для вас усе, що міг, але війна давним-давно закінчилася. Це все вже в минулому! - Помиляєтесь, Падлевич. - сухо кинув фашист. - Війна не закінчилася. Вона продовжується. Тільки вона невидима. Таємна. Війна ідеології. Війна рас. - здається старий есесівець не проти був пофілософствувати, але Іллі Івановичу було зовсім нецікаво вислуховувати його фанатичні марення. - Як ви мене знайшли? Гірчці роздратовано глянув на нього. Йому зовсім не сподобалося, що якийсь маленький російський агент сміє його перебивати. - Я ж говорю вам, що війна триває!.. Ми зберегли майже всю нашу картотеку та архіви. А ви навіть не спромоглися змінити видані вам нами документи на нові. Знайти вас було дуже легко. - А якщо я відмовлюся вам допомагати?! - сам злякавшись свого запитання, вигукнув Падлевич. - Що ж, тоді мені доведеться передати документи про вашу діяльність у відповідні організації. Сподіваюся, ви знаєте, що на військові злочини терміни давності не поширюються. Вас і зараз можуть судити за те, що ви співпрацювали з нами. - Ви цього не зробите! - Чому? - Адже вас теж тоді судитимуть. Гірчці розсміявся: - Ви забуваєте, Падлевиче, що я громадянин іншої країни і не підкоряюся вашим законам. Мене не можуть навіть допитати. А я, на відміну від вас, ніколи не зраджував своєї країни. Моїм ділом уже займався Боннський суд, але він виправдав мене. У вас є лише один вихід - продовжувати співпрацю з нами. Вам це буде неважко. - Що я маю робити? - приречено запитав Ілля Іванович. -Оце це зовсім інша розмова. Так би й одразу. До речі. У вас є діти, Падлевиче? Старий здивовано глянув на нього. - Так є. Але не смійте їх вплутувати в цю справу. Вони не повинні нічого знати! - Ну що ви! Я й не збирався. Справа в тому, що я чув, як у вас погано живуть люди. Бідно. Коли ви допоможете нам, ви можете допомогти своїм дітям. Адже ви знаєте, ми завжди добре платимо тим, хто нам допомагає. - Падлевич мовчав. Він дивився на есесівця з ненавистю та страхом. - Тепер перейдемо одразу до справи. Я дам вам гроші, на які ви повинні будете купити машину - мікроавтобус, бажано марки "Фольксваген". Не новий. Тут - він дістав з кишені згорнутий газетний листок, - Оголошення про продаж підходящої машини. Зараз і зателефонуйте, і ми з вами поїдемо на неї подивитися. Падлевич взяв складений газетний лист, розгорнув і прочитав оголошення. - Але ж це ж у Києві! - Так. І що? Вам доведеться поїхати до Києва на кілька тижнів, тому попередьте всіх, щоб вас не шукали. У вас є пів години, щоб зібратися та зателефонувати. Через пів години Гірчке та Падлевич вийшли з під'їзду. За рогом будинку на них чекало таксі зі столичними номерами. Біля машини стояли двоє молодих хлопців і неголосно розмовляли німецькою. Водій залишався за кермом. Есесовець сів на переднє сидіння, а Іллю Івановича посадили назад між двома молодими міцними німцями. Таксі рушило з місця, до Києва було більше двохсот кілометрів шляху, і водій поспішав, щоб дістатися засвітло. Колишнього абверівського агента Гірчке поселив у тому самому готелі, де вони зупинилися. Наступного дня вони вирушили купувати мікроавтобус. Німець щедро забезпечив Падлевича грошима, наказавши не скупитися на хабарі, щоб швидше переоформити куплений автомобіль нового власника. І вже ввечері того ж дня за документами Падлевич офіційно вважався власником мікроавтобуса марки "Фольксваген". Але насправді, як пояснив йому Гірчке, він був лише водієм цієї машини. - Поки що. Поки що. Тижня за три я думаю ми впораємося тут із усіма справами і тоді... Ви станете повноправним власником цього автомобіля... - додав есесівець. Того ж вечора він представив Падлевичу ще одного старого нациста - Люгера: - Знайомтеся, Падлевичу, це пан Люгер. Мій колега. Я йому багато розповідав про вас. - багатозначно промовив Гірчці. - Завтра зранку ви з паном Люгером та його людьми вирушите у невелику подорож. І запам'ятайте, Падлевиче, ви повинні слухатися цього пана так само, як і мене. Зрозуміло? - Так. Я все зрозумів, пане Гірчко. - Добре. Можете йти відпочивати. - Ілля Іванович повернувся до дверей. - Хвилину. - скрипучим голосом промовив Люгер, що до цього мовчав. Абверівець обернувся. - Ви давно водите машину? - З сорокового року. Отримав права у ДТСААФі. - З документами на машину у вас усе гаразд? - Так. Все оформлено як належить. - Добре. Тепер ідіть. - Падлевич кивнув і пішов до себе в номер. - Сьогодні Мейєр і Вангер знову їздили за адресою, даною тим росіянам у лікарні. - повідомив Люгер. - Дізналися щось нове? - Майже нічого. Будинок, як і раніше, посилено охороняється. Але сьогодні із дому виходив сам Фашист. На броньованому "мерседесі" у супроводі джипа з охороною він їздив у ресторан у місті. Коли ж надішлють апаратуру?! Нам потрібно почути про що говорять у будинку, щоб дізнатися, що з нашою картою! - Якщо твоя поїздка буде успішною, ми зможемо взяти "мови" і дізнатися про все, що нас цікавить без спеціальної апаратури, тим більше, що передати її сюди не так і просто. - Тоді побажай мені успіху і щоб ця подорож принесла нам удачу. - сказав Люгер, встаючи з дивана. - Гот мит унс, Гансе. - натхненно промовив Гірчці. ...Ранок видався похмурим і похмурим, у Падлевича боліла голова, сильно хилило до сну, але треба було їхати, коли і куди скаже другий есесівець. О дев'ятій ранку, нашвидкуруч поснідавши в ресторані, вони від'їхали від готелю. Окрім Люгера та шофера в салоні машини перебували ще троє чоловіків на вигляд років 30-40. Коли виїжджали з міста, Падлевич спитав, махнувши рукою у бік салону: - А ці хлопці також ваші? Щось вони надто добре збереглися за ці роки. Люгер подивився на нього трохи здивовано, а потім усміхнувся. - Так, це наші люди. Вони народилися та виросли вже після війни. Наша зміна. Так що не дивуйтеся їхній молодості. - пояснив нацист. - Куди їхати? Ви мені скажете чи як? - невдоволено пробурчав Падлевич. - На захід. До Галичини. - на секунду забарившись, відповів німець. Після обіду машина в'їхала у старовинне західноукраїнське місто Львів. Доїхавши до центру Ілля Іванович запитливо глянув на Люгера. Але німець не помітив його погляду. Поки вони їхали містом, він жадібно дивився на всі боки і час від часу важко зітхав. Під час війни він провів у цьому місті чимало приємних днів. - Куди далі, пане Люгер? - А? За місто там ліс. Я покажу. - машина проїхала повз Оперний театр, німець з цікавістю обернувся і дивився на нього, поки він не зник з поля зору. - Колись я був там, усередині. Красиво. - З нотками ностальгії в голосі сказав він Падлевичу. Машина далі рухалася просто в потоці інших автомобілів. Незабаром мікроавтобус виїхав за місто, ліворуч промайнуло маленьке озеро, а потім уздовж дороги замиготів темний ліс. Вони проїхали вже кілька кілометрів уздовж лісу, коли есесівець попросив зупинити машину. Ілля Іванович звернув на узбіччя та заглушив мотор. Люгер з легкістю вистрибнув з машини, почекав, поки з салону вибралися двоє супроводжуючих і, перестрибнувши через вузьку придорожню канаву, вони втекли серед дерев. Минуло більше двох годин, перш ніж німці повернулися з лісу. Старий нацист був чимось помітно засмучений. Сівши в машину, він подивився на годинник. - Що ж, сьогодні, мабуть, вистачить. Повертайтеся в місто і подивіться готель поряд. - розпорядився він. Падлевич розгорнув мікроавтобус, перетинаючи суцільну смугу на асфальті і поїхав назад. Наступного ранку вони виїхали з міста, мікроавтобус пройшов у бік Карпат. Близько десятої ранку вдалині з'явилися розпливчасті силуети гірських вершин, оповиті легким серпанком. Незабаром дорога заспівала між пагорбами. Падлевич на великій швидкості проїхав кілька гірських селищ. За Сколе Люгер попросив їхати повільніше. Ще за кілька кілометрів, за наказом есесівця, вони звернули з асфальтованої траси на вузьку розбиту путівцю, що веде вглиб гір. Проїхавши кілька сотень метрів, машина забуксувала і заглухла. Як не намагався Падлевич, мікроавтобус не міг піднятися вище. - На бронетранспортері тут можна було проїхати. - невдоволено пробурчав есесівець. - Залишайтеся тут і чекайте на нас. - вибираючись із машини, розпорядився він. За ним пішли молоді нацисти. Німці пішли вгору дорогою і незабаром зникли з поля зору. Ілля Іванович вибрався з машини і глибоко, на повні груди, вдихнув чисте гірське повітря. Люгер йшов угору дорогою і відчував, що задихається, але не від важкого підйому і не від похилого віку. Ні. Він задихався від спогадів, що нахлинули, вони ніби душили його. Він виразно згадав людей, з якими йшов цією дорогою востаннє. Нікого з них давно не було в живих. Усі загинули під час війни. Адже і він цілком міг опинитися серед них. Це страшне місце, воно і зараз дихає небезпекою та смертю. Тоді Люгер отримав завдання підготувати бази для "Вервольфа" та українських націоналістів у Галичині. Радянські війська стрімко наближалися до кордонів Рейху і хтось у Берліні запропонував використати проти них досвід партизанської війни, щоб хоч якось затримати наступ росіян. Перевірені офіцери СС поспішно приступили до пошуку затишних місць для будівництва секретних замаскованих баз. У лісах, горах створювали бункери, схрони, схованки зі зброєю та продовольством. База в лісі під Львовом виявилася знищеною, на її місці була величезна яма, - схоже, більшовики підірвали бункер. Тому довелося вирушити до Карпат, де була ще одна, резервна, база "Вервольфа". Цей бункер будували російські військовополонені, потім їх усіх розстріляли неподалік, тоді Люгер особисто командував солдатами з розстрільної команди і стежив, щоб не один російський не вижив. Бункер був вже зовсім близько, есесівець навіть дізнався одну із старих ялин, на якій він у липні наказав повісити одного російського, який відмовився працювати. Гілка, де майже тиждень провисело тіло російського не збереглася, та й саме дерево зовсім висохло і будь-якої миті могло впасти. Люк, що закривав вхід у бункер, був весь засипаний землею і прелим листям, але Люгер відразу ж його знайшов. Він зупинився перед замаскованим люком і повернувся до нацистів, що його супроводжували. - Розгрібайте тут листя. Чоловіки, присівши навпочіпки, стали руками розгрібати листя гілки та мох. Під листям була сира земля, коли її розгребли здалася проржавіла металева плита, з центру якої стирчало велике металеве кільце. Есесовець підійшов до люка, присів і натиснув на ледь помітну кнопку на залізній рамі, всередині щось тихо клацнуло. - Піднімайте. - Він підвівся і відійшов убік. Один з німців обома руками схопив обручку і, напружившись піднявши люк, одразу підскочили двоє інших, підхопили плиту за краї і поклали осторонь. З чорної дірки в землі дихнуло сирим, затхлим повітрям. Діра йшла вертикально вниз під землю. На одній із стін цього бетонного колодязя були іржаві скоби. Люгер дістав ліхтарик і крекчучи поліз униз, за ним пішли інші. Спустившись униз, вони опинилися у вузькому коридорі з бетонними стінами. Все було вкрите товстим шаром павутиння. Величезні лахміття липких ниток звисали зі стелі. На підлозі був товстий шар пилу. Люгер обережно пішов уперед, намагаючись не торкатися павутиння. Позаду йшли неонацисти. Коридор був досить коротким, в кінці виявилися важкі залізні двері. Вона була незачинена. Есесовець штовхнув її і вона зі скреготом відчинилася. Вони увійшли до маленької кімнатки, серед якої стояв стіл. На ньому сиротливо валялися іржаві банки з-під консервів, якийсь посуд, склянки та ложка. Поруч на підлозі валялася солдатська каска. У кутку було складено невелике, затягнуте павутинням вогнище, біля нього валялися трухляві дрова. У кімнаті було ще два двері, крім тих, через які вони ввійшли. Старий підійшов до однієї з них і відчинив двері, за ними опинилися залізні сходи, що вели кудись униз. Люгер обернувся: - Зачекайте тут. - він став спускатися сходами. Через кілька хвилин знизу пролунав дивний рик, німці небезпечно перезирнулися і раптом у них над головою тьмяно спалахнула лампочка. Спалахнувши ще кілька разів, вона згасла. Піднявся Люгер: - Ходімо зі мною. Німці пішли за ним униз сходами. Внизу горіло світло, десь за стіною мірно гудів генератор. Під сходами стояв великий бак з водою, що позеленіла від часу, а вздовж стін розкинулися дерев'яні стелажі, на яких стояли продукти, що зіпсувалися. У дальній стіні були ще одні двері, есесівець відчинив їх і махнув рукою в отвір. Маленька кімната була майже до стелі заставлена дерев'яними ящиками, пофарбованими в зелене світло. Вони були вщерть набиті зброєю та боєприпасами. - Візьміть цей ящик з МП-40 і он ті два, поменше, там патрони. - розпоряджався Люгер. - Цю коробку теж беріть, у ній патрони до пістолетів, а "парабеллуми" он там. Генріх, внизу, зліва ящик з гранатами, візьміть зо два десятки. О! Тут і панцерфаусти є! Їх також захопіть. Підлеглі тягали ящики і дивилися на Люгера з подивом, вони ніколи не бачили старого нациста таким збудженим. - Дивно, як ми програли війну цим клятим росіянам! - з гіркотою промовив есесівець. - Минуло більше півстоліття, а тут все в ідеальному стані. Світло горить. Вентиляція хоч і забилася, але працює. Зброя у повному порядку. - він дістав із довгого ящика карабін "маузер", задумливо покрутив його в руках, потім поклав назад у ящик. - Тільки продукти зіпсувалися... Молоді нацисти вже піднімали ящики зі зброєю нагору. Люгер теж повернувся до передпокою і зайшов у треті двері. За нею виявилася довга вузька, як пенал, кімната, заставлена двоярусними ліжками. То була казарма для відпочинку "вервольфівців". Під стелею, щойно розсіюючи темряву висіла одна лампочка - інші перегоріли. Старий дістав ліхтарик і увійшов усередину, освітлюючи простір перед собою. Пройшовши кілька метрів, він здригнувся і зупинився, - перед ним на двох сусідніх ліжках лежали два скелети. Одяг на них майже зотлів. Але ще можна було помітити, що це есесівські мундири. В одного зі скелетів лежав на ребрах потемнілий від часу Залізний хрест. На запиленій підлозі недбало валялися чоботи, вкриті цвіллю. Люгер підійшов ближче. На черепі одного зі скелетів ще можна було побачити темні уривки бинтів, у другого бинти провалилися між тазом та ребрами. Старий зрозумів, що "вервольфівці" залишили тут своїх поранених товаришів помирати. На одному зі скелетів була офіцерська форма, німець нахилився і подивився на відзнаки, - штурмбанфюрер. На кістці, яка колись була безіменним пальцем, лежав масивний срібний перстень. На ньому був вигравірований череп з двома схрещеними кістками під ним - людина, яка померла тут, перебував у дивізії "Мертва голова"... Як і Люгер. Можливо, вони навіть були знайомі, адже він інструктував солдатів з "Вервольфа" перед тим, як залишити їх у тилу радянських військ. - Гер Люгер, ми закінчили. Все, що ви сказали нагорі. - зазирнувши казарму, промовив Генріх. Есесовець обернувся: - Добре. Беріть ящики та несіть до машини. - він ще трохи постояв біля ліжок і вийшов. Спустившись донизу, він вимкнув генератор і пішов до виходу. Вибравшись із бункера, він глибоко зітхнув і покликав до себе підлеглих, що повільно бредили з ящиками до дороги. Вони поставили свій вантаж на землю та підійшли. - Закрийте бункер і засипте вхід, щоб усе було, як і раніше. Швидко зробивши все, що сказав старий, німці повернулися до ящиків, підняли їх і пішли до машини. Коли вони підійшли, Падлевич мирно спав у салоні мікроавтобуса. Вони занурили ящики всередину, накривши їх брезентом і автомобіль обережно поповз униз до траси. По дорозі їх зупинив даішник, але все обійшлося він лише перевірив документи і, не знайшовши до чого причепитися, відпустив машину. До Києва вони повернулися пізно увечері. Відпустивши підлеглих, Люгер пішов у номер до Гірчки. Його колега - есесівець ще не спав. - О! Ганс, нарешті. Як ви з'їздили? - Чудово, Гельмут. Ми знайшли все необхідне. Я привіз десяток пістолетів, вісім МП, гранати та два панцерфаусти. - Хм, Гансе, що ти зібрався влаштувати тут війну? - Ні що ти? Зброя завжди знадобиться у цій шаленій країні. Ти ж не гірше за мене знаєш цих непередбачуваних слов'ян! Тепер у нас достатньо зброї і ми можемо будь-якої миті захопити не тільки "мови", а й увесь будинок цього російського бандита. - Не забувай, що ми тут уже не господарі, а просто в гостях і нам не бажано робити таких необачних кроків. - Дорогий Гельмут, мені, як і тобі, зовсім не хочеться провести решту життя в місцевій в'язниці. Гаразд, закінчимо цю безглузду розмову. Перейдемо до справи: що ти дізнався за моєї відсутності? - Я поставив людей стежити за Цим Фашистом. Він скрізь пересувається автомобілем, його супроводжує машина з охороною. Вони, швидше за все, озброєні. Тож захопити цього бандита без шуму не вдасться. Але його будинок відвідує багато людей. Ми можемо взяти когось із них. - Я згоден, Гельмут. Але потрібно, щоб ця людина була обізнана у всіх її справах. І треба зробити це найближчим часом. Ми не можемо довго чекати. - Спробуємо взяти "мови" завтра ж. - Але так сильно поспішати також не варто. Давай завтра зранку обговоримо це. Пам'ятаєш, як говорили в Росії? - Ранок вечора розумніший... - Так. Так. На добраніч, Гельмут. - На добраніч, Гансе. - Люгер кивнув і подався до себе в номер. Алік і Вано поверталися з Німеччини потягом, - хотіли заощадити гроші, адже так дешевше, ніж літаком. Але не вийшло: всю дорогу вони по чорному пили, пропивши практично всі гроші. Вони намагалися заглушити спиртним свій страх та невпевненість перед поверненням на Батьківщину. Вони стільки років прожили у Німеччині, що повністю втратили зв'язок із рідною країною. Вони навіть уявити не могли, що там зараз відбувається і як там живуть люди. Не знали вони і що на них чекає там. А ця невідомість лякала обох. Вони вийшли на перон столичного вокзалу опухлі, неголені, страшні та повільно пішли до виходу до міста. Жваві мужики на кожному кроці пропонували їм взяти таксі, але вони тільки відмахувалися від них: куди їхати? Вийшовши на привокзальну площу, купили в кіоску два літрові пива і, присівши на лавочку, заходилися жадібно пити. Потім вони курили і думали, що робити далі. За кордоном все здавалося так просто: приїхали, пограбували Фашиста і котилися на всі чотири боки. А зараз вони навіть не знали, де переночувати. - Ходімо до Моррісона. - несподівано запропонував Вано. - У нього і пожерти, і бухнути, і переночувати можна. - Давай. Тільки щоб він удома був. - погодився Алик, хоча подумав, що його цілком може вдома і не бути, адже бандитське ремесло аж ніяк небезпечне - його давно могли вбити або посадити. Та мало що могло статися за стільки років... Але бандитам поталанило. Моррісон опинився вдома. Він сам відчинив двері і постав перед ними до пояса голий, у старих заношених спортивних штанях. Він сильно погладшав за ці роки. - Здорово, братику. Дізнаєшся? - привітався Алик, а слідом за ним і Вано. - Пацани! Ви звідки?! О, млинець, не чекав! Ну заходьте, чого встали? Зараз, я миттю... Вони увійшли до квартири. - Юлько! Юля! - голосно закричав Моррісон, з кімнати визирнула симпатична молода жінка. - Тут корефани мої підтягнулися, давай нам швидко організуй щось на стіл. А це, пацани, дружина моя - Юля. Кльова баба. Через двадцять хвилин бандити вже сиділи за накритим столом і пили холодну горілку. Випивши і добре закусивши, вони продовжили перервану розмову: - Ну, Морісоне, розповідай, як тут живеш, чим займаєшся. - Так, у мене все ніштяк, пацани. Влаштувався в однієї дуже авторитетної людини, він майже пів міста тримає. А ось ви куди зникли? Я вже після того, як наша бригада розпалася, грішною справою погане подумав. Що сміття може зачинити? - Тьху! Тьху! Тьху! Щоб у тебе гриби у роті висохли! - образився Вано. - Ми за кордоном відсиджувалися. Чекали, поки тут весь цей кіпіш втрясеться. Теж справи робили в... - Алік сильно вдарив його по нозі під столом і Вано не договорив, де саме. - Втім, нормально перекантувалися. А ти як? Бачив когось із наших? - Та ось, Данька з Чуком зі мною в одному гурті, а так більше нікого. Багатьох сміття закрили, дехто за бугор звалив, у кого лаве було. - А ми ось приїхали, хочемо діло одне промутити. - вкрадливо промовив Алік. - Що за річ? - без цікавості запитав Моррісон. - Та виставити хочемо одного жирного баригу. Підпишешся з нами? - Не-а, пацани, дякую. Мені під Фашистом нормально. Алик і Вано переглянулися здивованими поглядами. - Під ким, ти кажеш? - Фашист. - виразно вимовив він. - У великому авторитеті зараз. Зв'язки має скрізь. Дуже серйозна людина. А що ви чули про нього? - не без гордості спитав Моррісон. - Ні, просто клікуха в нього якась незвичайна. - квапливо відповів Алик. - Він що справді фашист? - А хрін його знає. Сам він каже, що ні, а пацани подейкують, що так. Він навіть мотлох всякий з війни збирає, купу бабла на це гавно витрачає. Кажуть, - у нього вся хата цим барахлом завалена. І звуть як справжнього фашиста - Герман Карлович. Але мені, пацани, це все по барабану. Головне, що він бабки хороші платить і робітку не курну дає. - Так, закінчило тобі, саме. - Замислено кинув Алик. - Слухай, Морісоне, а може ти і за нас перетреш, щодо роботи. А? - То я, пацани, з радістю! Тим більше, що у нас тут нещодавно закрили пару пацанів. Нам такі, як ви дуже потрібні. - Вано дивився на Аліка, нічого не розуміючи: як можна йти на роботу до людини, яку щойно збиралися пограбувати?! - Так що, я прямо завтра з ранку за вас перебазарю з ким треба і нормально оратимете. - А скільки нам платитимуть? - Ну, для початку штука, може півтори на місяць. - Замало. - Не переживай. Жити можна, до того ж завжди можна заробити. Алік і Вано залишилися у Моррісона ночувати. А наступного дня їх взяв на роботу Фашист. VII Щойно Володя приніс Лютцю роздруківку з адресами нових власників його автомобілів. Збоку помічник завзято дописав ручкою додаткову інформацію, яку вдалося зібрати для цих людей. Переглянувши записи Герман Карлович важко зітхнув - усе чиновники з уряду або генерали силових структур. Серед них сиротливо затесався якийсь естрадний співак. Навіть не співак, а так собі співачка, але дівчаткам подобається. З нього, мабуть, слід почати. Ось тільки кому доручити зайнятися цим? - Германе Карловичу, я на годинку від'їду. Мені дружину треба відвезти до лікаря. - зазирнувши до кабінету, сказав Володя. - Добре. Їдь. - Думаючи про своє, дозволив Лютц. Володя вийшов із дому Фашиста, сів у машину та виїхав із двору. Він їхав повільно, час ще був. Під'їхавши до своєї оселі, він побачив, що Марина ще не вийшла. Почекавши кілька хвилин, він вирішив сам піднятися в квартиру і поквапити її. Хлопець вийшов із машини та пішов до під'їзду. Хтось увійшов у під'їзд за ним. Володя хотів обернутися, але йому на голову обрушилося щось важке і він упав, непритомний. Два міцні мужики підхопили його під руки, витягли на вулицю і потягли до мікроавтобуса, що стояв неподалік. Вони закинули нерухоме тіло в салон, залізли слідом і "фольксваген" зірвався з місця. Коли Марина нарешті вийшла з під'їзду, то довго ходила навколо машини і не могла зрозуміти, куди подівся її чоловік. А Володя тим часом лежав на підлозі машини, притиснутий зверху ногами викрадачів. Мікроавтобус на великій швидкості їхав невідомо куди. Незабаром машина виїхала на восьмисмуговий проспект, що веде за місто, і помчала ним. Незабаром скінчилися багатоповерхові будинки, повз промайнуло кілька готелів і почався густий сосновий ліс. Падлевич звернув з траси на розбиту путівець, що веде вглиб лісу. Заїхавши досить далеко, Ілля Іванович зупинив машину. Люгер та Гірчке вибралися із салону. За ними молоді нацисти витягли Володю. Він уже прийшов до тями, викрадачі швидко обшукали його і знайшли у внутрішній кишені піджака копію роздруківки зі відомостями про покупців "БМВ". Німці вирішили захопити саме цю людину, тому що вона була в Німеччині, видаючи себе за співробітника Інтерполу, а після повернення постійно була поруч із Фашистом, супроводжуючи її у всіх поїздках. Як вони зрозуміли, він був кимось подібним до ад'ютанта при російському бандиті. - Хто ви? І що вам від мене треба? - зовні спокійний, спитав він. До нього підійшли двоє старих. - Де карта? - з ледь помітним акцетном, що видає в ньому німця, спитав один із них. - Яка карта? Я не розумію, про що ви кажете? - Володя справді нічого не розумів. Хто ці старі німці? Про яку карту вони говорять?! - Карта, яку ваш чоловік у Вейдені купив у Краузі. - спокійно уточнив старий. - Наша людина не купувала жодної карти. Він купив лише різні німецькі ордени та медалі. Але запевняю вас, ці дрібнички не становлять жодної історичної цінності. - Без-здилючки. - повторив старий і з ненавистю глянув на нього. - На жаль, ми не взяли із собою препарат. - німецькою мовив другий дід. - Що ж тим гірше для цієї російської. - Володя знав німецьку, але з цих двох фраз нічого не зрозумів. - Зв'яжіть йому руки. - молоді німці зв'язали його і підвісили на дереві, так що виверталися і страшенно хворіли на лопатки. Обидва старі підійшли до нього. - Вам краще все розповісти самому, бо зараз буде дуже боляче. - попередив його Гірчці. - Я не знаю, що ви хочете почути від мене. Німець підійшов до нього впритул і вдарив у обличчя. Хоча старий і виглядав руїною, але бив дуже й боляче. Бити пов'язаних людей Гірчке добре навчився в гестапо. Він чудово знав усі болючі точки на людському тілі і методично бив російської саме по них. Після п'яти хвилин безперервних ударів він залишився відсапатися. З рота у Володі текла густа чорна кров. - Я спрощую питання. Де ці безздилюшки, які купила ваша людина? - розтираючи кулаки, спитав німець. - Не знаю. - спльовуючи згусток крові разом із осколками зубів просипів він. - Вам краще сказати. Чи, може, вам подобається, коли вас б'ють? - сказав тихо Люгер, що стояв осторонь. - Не подобається. Я правду говорю, що не знаю, де ці речі. - Як це: не знаєте? А хто ж знає? - весело здивувався есесівець. - Поки що ніхто. Ми їх загубили. - Бреше. - гаркнув німецькою Гірчкою і вдарив його по печінці. - Почекай. Він уже дозрів. - невдоволено зупинив його Люгер. - Ти можеш вбити його. - Наша людина сховала все в машині. Ця машина серед інших таких же "БМВ" була направлена сюди, але їх затримали на кордоні і ми втратили їхній слід. - Скільки машин було у цій партії? - Сім. - Люгер глянув на список, знайдений у російської, у ньому було сім записів - чиїсь прізвища, адреси. - Що це таке?! - трясучись списком перед розбитим обличчям Володі, спитав він. - Це люди, які купили машини з цієї партії. Все, що купив Федотов, у дверцятах одного з цих автомобілів. - Скільки людей у підпорядкуванні у твого шефа? - Близько ста п'ятдесяти, але навіщо вам це? - Цікаво. - Я вам все сказав. Відвезіть мене до лікарні. - слабким голосом попросив Володя. Люгер і Гірчке голосно засміялися: - А потім ці сто п'ятдесят людей шукатимуть нас? Ні, товаришу. Ти є зрадником. Ти зрадив свого шефа. А зрадник не може довго жити. - Ні. - прохрипів Володя. - Я не зрадник. Я нікого не зраджував... - Ти тільки-но розповів нам те, що не мав права розповідати... - Старі відвернулися від нього, втративши до нього всякий інтерес. - Заберіть його. Тільки тихо. - кинув на німецькому Люгер молодим нацистам. - Ні! Не треба! - у розпачі заревів хлопець, але бритоголовий неонацист із задоволеною усмішкою встромив йому в серце розкладний ніж. Російський захрипів, засукав ногами і затих. Німці спокійно повернулися до мікроавтобуса, сіли в салон і Падлевич, розгорнувши машину, помчав назад до міста. Всередині старого все тремтіло від страху: він дізнався про їхні звички, вони постаріли, але не змінилися. І якщо буде потрібно, вони з такою ж легкістю вб'ють і його... Алик та Вано сиділи перед телевізором, бездумно дивилися якийсь бойовик та пили пиво. Незабаром повернувся Моррісон, він був у чудовому настрої, приніс ще пива та продуктів. - Ну чого, хлопці, готові до роботи? - спитав він. - Є якраз легка робітка. - Що за робота? - апетитно вгризаючись у копчену курячу ніжку, спитав Алик. - Так - фігня, треба покарати одного цапа: тиснути у нього тачку. Нову "бешку", останньої моделі, тільки з Німеччини. Алік і Вано багатозначно переглянулися. - А що це за козел? - Якийсь, на кшталт, співак. Ай-я-яй, дівча... Ну щось, типу, того. Коротше жене попсу. Руслан Лажин його звуть. Тут на папірці вся інформація про нього. Пацани вже пробили: куди їздить, де машину залишає і таке інше. Алик узяв у нього папірець. - І коли це треба зробити? - Так, чим швидше, тим краще. - Гаразд подивимося, що вийде. Увечері Моррісон з дружиною кудись пішов, а бандити присіли на кухні і стали обмірковувати, як їм вчинити. - Вано, ти врубався, так, що це за тачка? - Звичайно втрутився. Я тільки одного не можу зрозуміти, як тачка опинилася у цього Лажина. Вони ж усі мають бути у Фашиста. - Воно тобі потрібно? Нам головне: зачепити цю машину. Якщо вона їм так потрібна, значить вся ця фашистська херня саме в ній. Ось нам і треба кинути, як зробити так, щоб усе виявилося у нас. - А в чому проблема? Виганяємо тачку і просто линяємо на ній. - Хріновий план. Ми так Моррісона підставляємо, а він може нас здати і нас швидко обчислять. - Може тоді обережно витягти все та віддати їм тачку? - То вже краще. Ми виходимо не при справах. А вони там нехай тоді розбираються чомусь тачка порожня і куди все поділося. - Ну шо? Тоді так і зробимо? - Так. - Алік підняв чарку. - Ну, давай, за удачу. - Давай. - вони випили і взялися за їжу. Цього ранку Руслан піднявся незвично рано - треба було їхати на студію записувати нову пісню. Нашвидкуруч перекусивши, він вискочив надвір і, пограючи ключами, попрямував до своєї новенької "БМВ". Немов вітаючи господаря, клацнув центральний замок, у цей момент до співака підійшов амбал у спортивному костюмі. Він крутив у товстих пальцях зім'яту сигарету. - Мужику, прикурити дай. - Я не курю. - з ворожістю відповів Лажин, відвернувся і взявся за ручку автомобіля. - Так у тебе в машині прикурювач. Дай я прикурю в натурі. - Слухайте, я дуже поспішаю. Знайдіть когось іншого. - Руслан нетерпляче обернувся до незрозумілого курця, але замість природних вибачень, йому в обличчя з шипінням ударив струмінь сльозогінного газу. Співак закашлявся, зігнувся по обличчю потекли сльози та соплі. Нахабний курець вирвав у нього з рук ключі і, відштовхнувши Руслана, заліз у машину. "БМВ" різко завелася і виїхала з двору, обдавши його брудом. За кутом у машину підсів Вано: - Молоток, Алік, чудово все зробив. Цей цап навіть нічого не зрозумів. - Тепер треба швидко валити звідси. Розтираючи по обличчю сльози та соплі, все ще наполегливо кашляючи, Лажин дістав з кишені мобільний телефон і набрав "02". - Іване, дивуй, курва, та ж то це бемеве, шо його зрання вкрали... - Ну, млинець, як завжди. Будь-яке гавно обов'язково в нашу зміну... - невдоволено пробурчав другий даїшник. Розмахуючи смугастим жезлом, навперейми іномарці, що мчала по проспекту, вискочив товстий даішник, другою рукою він гарячково дряпав кобуру. - Ну, цапи! - Вилаявся Алик і різко вивернув кермо. Ледве не зачепивши товсте пузо даішника, "БМВ" проскочила повз. - Петро! Заводь машину! За ними! За ними давай! Ці мудаки мене мало не збили! - Увімкнувши сирену, даішники помчали за викрадачами. "БМВ" петляла в потоці автомобілів, легко віддаляючись від міліцейського "жигуля" - Газуй, Петро! Газуй! Підуть сволочі! - Треба викликати допомогу. Нехай їх "Кобра" ловити. Вони на "мерседесах" йздять. Іван схопив рацію. На перехресті, з-за рогу навперейми "БМВ" вискочила міліцейська "Дайва". Алик ледве уникнув лобового зіткнення, до упору вивернувши кермо. За кілька хвилин за ними з прозирливим воєм мчала ще одна машина. -Аліку, це звіздець! Не підемо! Що робити?! -Не бійся. В нас повний бак. Прорвемося, нам би тільки за місто вирватися. Але за містом ситуація лише погіршилася, їх переслідували вже три міліцейські іномарки. Даішники, вирвавшись на трасу, де рух був менший, ніж у місті, відкрили по викрадачах вогонь з автоматів. Один із них якимсь дивом потрапив у колесо, "БМВ" занесло, машина вилетіла на узбіччя, на повній швидкості злетіла з дороги та перекинулася. Лопнув бак і на землю з дзюрчанням полився бензин. Розпалені погоні даішники, вискочили з машин і помчали до перевернутого автомобіля. Один з них для страху випустив по ньому коротку автоматну чергу. Покорежену "БМВ" відразу охопило полум'я. Затиснуті в машині бандити згоріли живцем. Дізнавшись про те, що сталося, Лютц страшенно розлютився: залітні відморозки влаштували в місті перегони зі стріляниною, "поставили на вуха" всіх ментів і, плюс до всього, спалили машину, в якій могли знаходитися предмети сховані Федотовим. Тепер треба було подбати про те, щоб цю подію ніяк не пов'язали з її ім'ям, адже про те, що ця машина була в його списку, знало чимало людей, більша частина з яких працювала в органах державної влади. Але мало того, ще й Володя - найцінніший та незамінний помічник кудись зник. Фашист кинув усіх вільних людей на його пошуки, але це поки що не дало жодних результатів. Весь свій гнів Лютц зіпсував на Моррісоні. Після чого, трохи заспокоївшись, наказав йому зайнятися викраденням наступної машини. Генерал Сухоплюєв вийшов з дому та попрямував до свого нового автомобіля марки "БМВ". Раніше його возила на роботу, в МВС, службова "волга", але після того, як він дуже вигідно і недорого купив нову престижну іномарку, він попросив водія не заїжджати за ним. Йому подобалося добиратися на роботу на власній машині, відчувати швидкість і послух потужної машини, паркувати її на службовій стоянці під заздрісними поглядами колег. Він підійшов до машини і дістав ключі. Поруч, майже у притирання з його "БМВ", стояв темний мікроавтобус. За кермом сидів сивий як лунь старий, а поряд з ним - молодий хлопець із вольовим енергійним обличчям. Сухоплюєв був у генеральській формі - сьогодні мала бути нарада у міністра. Він вирішив підійти і висловити все, що він думає з приводу того, що старий хрич поставив свій драндулет так близько до його БМВ, - ще зачепить ненароком... Відчинилися дверцята і молодий хлопець виліз із машини. Він рушив назустріч генералові. Сухоплюєв вже відкрив рота, щоб вимовити свій монолог, але хлопець вийшов з-за машини і генерал побачив у його руках великий чорний пістолет з довгим глушником. У нього не було при собі табельної зброї і він позадкував назад, піднявши перед собою портфель, наче він міг захистити його від куль. Вбивця двічі натиснув на курок, сухо і тихо клацнули постріли і Сухоплюєв упав на землю, випустивши дипломат та ключі. Хлопець підскочив до нього та підняв ключі від машини. БМВ, а за нею мікроавтобус швидко виїхали з двору. Коли приїхала "швидка", генерал був ще живий. Він помер дорогою до лікарні. Слідом за медиками приїхали працівники міліції та прокуратури. Відразу ж за рядовими працівниками приїхало високе начальство, - вбивство генерала МВС було надзвичайною подією. Цього ж дня для розслідування обставин нападу на Сухоплюєва було створено оперативно-слідчу групу, на чолі зі слідчим у особливо важливих справах Генпрокуратури Яновим Олегом Миколайовичем. - Доннер-веттер! Мейєре, що за бійню ви влаштували?! Це ж генерал поліції! Не можна було його вбивати! - Гірчці буквально позеленів від люті. Його ще ніхто не бачив у такому жахливому стані. - Що ти накоїв?! Ти знаєш, що тепер буде? Ти провалив усю операцію! Вбивць генерала шукатиме всіх українських спецслужб! Мейєр стояв пригнічено опустивши голову і мовчав. Він і сам розумів, що перестарався. Потрібно було просто тихо викрасти машину, але Гірчке сам наказав поспішати і не думати про наслідки, щоб випередити російських бандитів. - Я б міг тебе зрозуміти і навіть схвалити твої дії, якби схованка знаходилася саме в цій машині! Але вона пуста! І що тепер ми маємо робити?! Мейєр продовжував мовчати, не підводячи голови. Він не знав і навіть припустити не міг, що ж тепер робити. - Отже, перш за все, треба ліквідувати Падлевича - він стає небезпечним свідком. Потрібно знищити "фольксваген", - хтось міг побачити цю машину. Ось з твоєї провини ми залишилися без транспорту! Займися цим абверівцем, але постарайся хоч цього разу спрацювати так, щоб не підвести нас ще раз. - Яволь, гер Гірчке! - Мейєр викинув угору руку в нацистському привітанні. Зараз це був просто психологічний трюк: він працював із Гірчкою вже не один рік і знав, що цей рух налаштовує старого есесівця на ліричний лад. Але сьогодні від старого пішла зовсім несподівана реакція: - Припини цю комедію! - скрикнув старий. - Ти маєш довести свою відданість перед Фатерландом та Братством не цим символом, а добре зробленою роботою! - Вибачте, пане Гірчке. - Іди. Займися Падлевичем, поки він не наробив дурниць. Але Гірчко спізнився. Ще в лісі коли били невідомого молодого хлопця, Ілля Іванович злякався, що і з ним ці божевільні прибульці з кошмарного Минулого можуть зробити щось подібне. Цей страх ще більше посилився після слів Люгера, що зрадники довго не живуть. Адже він теж став зрадником, як би не було прикро вішати на себе цей ярлик, коли в концтаборі погодився співпрацювати з німецькою військовою розвідкою. У цих словах був натяк і для нього. А сьогодні було це жорстоке і безглузде вбивство генерала міліції. Правоохоронні органи за вбивство свого та ще й у чині генерала будуть вдень і вночі землю рити, щоб знайти вбивць. А німцям що? Вони приїхали зробили тут свої справи і спокійно поїхали, а йому в цій країні доживати своє нехай коротке, але все-таки таке бажане життя. Кримінальний кодекс Падлевич вивчив ще в молодості, коли постійно чекав на арешт за співпрацю з німцями. А за кримінальним законодавством він, Падлевич, виходить не менше, ніж співучасник убивства. А якщо бути зовсім точним - двох вбивств. Якщо його знайдуть, напевно, спливе його минуле і тоді залишок життя доведеться провести у в'язниці. Ілля Іванович зовсім розгубився. Він не знав, як йому вчинити. Варіант про те, щоб піти в міліцію, він відкинув одразу: там швидко докопаються до його зрадницького минулого. Просто втекти? Але куди? Для цього в нього немає ні грошей, ні здоров'я, до того ж ці божевільні есесівці можуть помститися знищити його сина з сім'єю. Продумавши всі можливі варіанти, Падлевич дійшов єдиного, на його думку правильного висновку: піти до цього бандита на прізвисько Фашист, яким так цікавляться приїжджі німці, розповісти йому все, що він знає про них і попросити захисту для себе та для сім'ї сина. Абверівець сів у машину та поїхав до особняка Фашиста. Він уже знав його адресу - їздив кілька разів із молодими неонацистами стежити за будинком. Герман Карлович був просто приголомшений після перегляду випуску вечірніх новин: зранку невідомі застрелили генерала МВС Сухоплюєва та викрали його машину. Ця людина була у списку тих, хто купив конфісковані митцями "БМВ". Це не могло бути простим збігом. Але хто ще міг знати про схованку, закладену Федотовим? Втім, чи можливо зникнення Володі якось пов'язане з цим вбивством? Може такий розумний помічник вирішив розпочати свою власну гру? Ні, Володя справді розумний хлопець, він не пішов би проти шефа через якихось сто тисяч доларів. У нього тільки квартира дорожче коштує, це не рахуючи машини та грошей на банківському рахунку. Тоді хто? Вирішивши не забивати собі голову безглуздими припущеннями, Фашист викликав до себе Гімлера, так за очі називали людину, яка очолювала розвідку і контррозвідку в структурі Лютца. Раніше ця людина працювала в КДБ, потім недовго в СБУ, а вийшовши на пенсію за вислугою років, пішла на роботу до бандитів. - Заходь, Олександре Васильовичу. Чай каву? - Хм. Від чайки не відмовлюся. Лютц попросив секретарку принести чай. Він ставився до відставного кадебешника підкреслено шанобливо, пам'ятаючи про його минуле і широкі зв'язки в силових структурах. Гімлер сидів мовчки, чекаючи, що шеф першим розпочне розмову. - Ти, Олександре Васильовичу, новини вечірні не дивився? - вони були майже одного віку, тому Герман Карлович дозволяв собі це трохи фамільярне "ти". - Дивився. - Бачив яке свавілля коїться? Зовсім озвіріли відморозки! Додумалися - ментівського генерала завалити! Гімлер мовчки вилучав цю гнівну і трохи лукаву тираду. - Так у мене до тебе із цього приводу прохання буде. Ти теж займися цією справою, пробий своїми каналами у силовиків. Мені треба знати, яка падла могла зробити таке. - А чому ти цим зацікавився, Германе? Зрозумій, я не просто так питаю. Ця резонансна справа і будь-який інтерес до нього викличе реакцію у відповідь. Я повинен знати, через що ми підставляємося. Лютц подивився на Гімлера довгим поглядом, до цього в нього не було причин не довіряти кадебешнику, може розповісти йому все? У цей момент на столі запищала рація - цим зв'язком користувалися лише охоронці його особняка. - Германе Карловичу, тут якийсь дід приїхав, просить щоб ви його прийняли у терміновій справі. - Що там ще за діда? - Не знаю. Старий дуже, з нього скоро пісок сипатиметься. - Постав цього діда під камерою і переключи зображення на мій кабінет. Я подивлюся на нього. Через кілька секунд на моніторі комп'ютера з'явилося зображення сивого старенького старого. Він спокійно стояв під об'єктивом камери та чекав. - Запитай, що йому потрібно. Я не займаюся благодійністю. Рація затихла, а за хвилину з динамік пролунав голос охоронця: - Він каже, що це пов'язано з подією, яка сталася сьогодні вранці. - Що? Як ти сказав?! - здивувався Лютц. Охоронець повторив усе слово у слово. - Приведи його до мене і швидше. Тільки не забудьте його обшукати. Ще через деякий час у кабінет Лютца ввели літню людину. - Як вас звати? - Гришин Ілля Іванович. - чітко відповів старий. - Яку подію ви мали на увазі? - Вранці вбили генерала міліції. Я був там присутній. - А чого ви взяли, що мене це цікавить? - Взявши себе в руки і намагаючись не видати свого хвилювання, зайво байдуже і ліниво запитав Лютц. - Я точно знаю, що це вас цікавить. І це не єдина інформація, яку я маю. Я можу розповісти вам багато чого з того, що вас цікавить. - Наприклад? - так само недбало запитав Герман Карлович, хоча всередині все клекотіло від нетерпіння. - Наприклад, куди поділася ваша людина, яка зникла позавчора. - Хм. - Фашист уже ледве стримався. - Це стає цікавим. І скільки ж ви хочете за вашу інформацію? - Мені не потрібні гроші. Я хочу отримати гарантію. Гарантії особистої безпеки та безпеки мого сина із сім'єю. - Що так серйозно? - здивовано піднявши брови, спитав Лютц. - Набагато серйозніше, ніж ви думаєте. - Що ж, кажіть. Ми з великою цікавістю послухаємо вас. І Падлевич почав розповідати про те, як його завербували в абвер, як через стільки років повернулися есесівці, про поїздку в Карпати і привезену звідти зброю, про викрадення людини та її тортури з вимогою розповісти про якусь карту, заховану в "БМВ" та , нарешті, про напад на генерала міліції... Старі есесівці сиділи один за одним за столом у готельному номері. Люгер сербал з бляшанки безалкогольне пиво, Гірчке - сік із високої склянки. - Гельмуте, вся операція під загрозою провалу. Що ти пропонуєш робити? - крутячи в руках банку, спитав Люгер. - У мене є кілька варіантів. По-перше, ми можемо далі продовжувати пошуки та захоплення машин, щоб випередити росіян. По-друге, ми можемо почекати, поки цю роботу зроблять росіяни, а потім відбити у них карту. І, нарешті, по-третє, можемо спробувати домовитися з росіянами та купити у них карту, адже той російський бандит у лісі сказав, що їм нічого не відомо про карту. - Гельмут, не ображайся, але ми з тобою два старі, що вижили з розуму, давно пережили свій час: всі твої пропозиції нам не підходять. Твій помічник так перестарався, що ми тепер і близько не зможемо підійти до цих автомобілів, а зв'язуватися з російськими бандитами рівносильно тому, щоб сісти на зведену авіабомбу. У мене є інша пропозиція. Усі росіяни шукають високо оплачувану роботу. Ми могли б найняти когось представником якоїсь німецької фірми. А представник має їздити гарною машиною. Ми даємо йому гроші та вказуємо який саме автомобіль купити. Ми можемо найняти п'ятьох представників і через них купити всі п'ять "БМВ". - Пробач, Гансе, але ти маєш рацію щодо старих, що вижили з розуму. Чому ти думаєш, що теперішні господарі БМВ погодяться продати свої автомобілі? Люгер не звернув уваги на уїдливий тон Гірчці і голосно розреготався. - О! Мій бідний старий Гельмут, ти зовсім забув психологію цих російських унтерменш. Адже вони патологічно жадібні! Згадай більшість їх готові були лизати твої чоботи за шматок черствого эрзацхлеба. - Але ж це було в концтаборі, де їх зовсім не годували. - щиро обурився есесівець. - А в екстримальних умовах людина показує свою приховану суть. - промовив Люгер. - Ми нічим не ризикуємо, якщо спробуємо використати мій варіант. - Добре. Я погоджусь з тобою. Давай спробуємо. Але ми завжди зможемо повернутися до одного, із запропонованих мною варіантів. - Що з абверівцем? - Я доручив Мейєру зайнятися ним. - Дивись, щоб твій помічник знову не підвів нас. - Ні. Він не повторить свою помилку... Наступного дня у столичних газетах з'явилося оголошення, складене Люгером та Гірчкою. По телефону, вказаному в оголошенні, зателефонували дуже багато людей. У есесівців виник великий вибір виконавців. Цього ж дня у кабінеті слідчого Генеральної прокуратури пролунав телефонний дзвінок. Янов підняв слухавку: - Олеге Миколайовичу, здравствуйте. Це Петров із міськуправління. Я у справі Сухоплюєва. Ми знайшли собачника... - Кого? - здивовано перепитав Янів. - Ну, мужика із собакою. - Взагалі не зрозумів: який собака? - Людина вигулює вранці собаку у дворі. Так ось, він бачив, що поряд з машиною генерала стояв чорний мікроавтобус "Фольксваген", з житомирськими номерами. Коли стріляли в генерала, він був уже вдома. Пострілів не чув, але бачив з вікна, як "БМВ" виїжджала з двору, а одразу слідом за нею цей мікроавтобус. Можливо, вбивці були саме в ньому. - А номер він не запам'ятав? - Ні, лише літери. - Помчай його ще трохи, може він хоч одну цифру згадає, а я посилаю орієнтування до ДАІ. Хоча якщо там справді були вбивці, то цей намиста вже давно спалили або розібрали. - слідчий поклав трубку і почав набирати на комп'ютері документ для ДАІ. - Ви розповіли історію, в яку дуже складно повірити. - задумливо промовив Лютц, коли Падлевич закінчив свою розповідь. - Де зараз ці німці? - Вони оселилися у готелі "Україна". Номери 611, 505. Інші не знаю - там їх молоді помічники. - А що ж це за така карта? - Це мені невідомо. Але, мабуть, щось дуже важливе, якщо вона така потрібна нацистам. Вибачте, але я турбуюсь за сина. Ви не могли б мені допомогти? - Так. Це потрібно. Я зараз пошлю з вами людей, ви поїдете до нього. Вас разом із сином та його сім'єю відвезуть на деякий час в одне місце, де ви будете у безпеці. - Фашист взяв рацію та віддав необхідні розпорядження. - Так. Ви на машині? - Так. Маю мікроавтобус. - Добре, візьміть його. В моїх людей буде ще одна машина. - Спасибі вам. - Поки нема за що. - Падлевич вийшов із кабінету. Лютц повернувся до кадебешника. - Ти йому віриш? - У це дуже важко повірити. Нині... нацистська організація? Причому в ній заправляють не якісь бритоголові виродки, а справжні есесівці. Дуже сумнівно, що хтось із них міг дожити до нашого часу. - Гімлер був налаштований дуже скептично. - Ні. Звичайно, всяке траплялося під час роботи. Доводилося нам розробляти неонацистські угруповання у Німеччині. Але, знову ж таки, повторюся: то були молоді сопляки для яких все це було лише цікавою грою. Але щоб таке! - Гаразд. Я зрозумів твою думку. Доведеться порадитись з Академіком. - зупинив його Лютц. - Мабуть, це правильно. Він краще розуміється на всіх цих питаннях. Коли Ілля Іванович спустився у двір, на нього вже чекали п'ятеро міцних молодих хлопців. Вони стояли біля великого джипа, курили і щось голосно розмовляли між собою. Один із них підійшов до старого: - Це вас маємо супроводжувати? - Так. - Мене звуть Моррісон. Де ваша машина? - На вулиці. Тут недалеко. - вони вийшли з двору та підійшли до мікроавтобуса. Падлевич і Моррісон з одним із своїх бійців сіли у "фольксваген", решта розмістилися у джипі. Мікроавтобус рушив з місця, джип покотив слідом за ним. Син Падлевича зі своєю родиною проживав у столиці. Незабаром мікроавтобус під'їхав до його будинку. Водій джипа з бандитами зробив петлю навколо будинку і, не помітивши нічого підозрілого, припаркувався неподалік "фольксвагена". Двоє молодих людей, які сиділи на лавочці в дитячому садку, метрів за п'ятдесят від мікроавтобуса, побачивши його схопилися. Один із них витяг з кишені мобільний телефон, набрав номер і швидко затараторив німецькою. Він розмовляв з Мейєром, який разом із помічником чекав абверівця у під'їзді будинку. Ілля Іванович вибрався з машини та попрямував у бік під'їзду. Люди, які перебувають у садку, не могли бачити, як з протилежного боку мікроавтобуса від'їхали убік бічні двері і з салону вистрибнули двоє міцних чоловіків. Вони пішли до під'їзду попереду старого. Почекавши кілька секунд, німці пролізли крізь дірку в сітчастому паркані і попрямували до мікроавтобуса. Моррісон увійшов у під'їзд першим, піднявся сходами, під ногами гидко захрумтіло скло - хтось розбив у під'їзді лампу і було досить похмуро. Бандит здався це підозрілим, він дістав із кобури під пахвою пістолет і підійшов до ліфта. Раптом зі сходів до нього кинулась якась тінь. Хтось великий і сильний штовхнув його до стіни та спробував вдарити в голову. Моррісон пригнувся і сам ударив нападника головою в живіт. Зі сходів зістрибнув ще один чоловік у чорному і замахнувся ножем. Але в цей момент на майданчик піднявся Падлевич із бійцем, який його супроводжував. Той одразу вихопив пістолет і вистрілив у людину, що розмахує ножем, невідомий упустив ніж і з хрипом повалився на брудну підлогу. Боєць з Моррісоном підскочили до другого нападника, який все ще не міг прийти до тями від удару в живіт, і заломили йому руки. Почувши постріл, німці, що вже наблизилися до "фольксвагену", з усіх ніг кинулися в під'їзд. Слідом за ними побігли бойовики, що вискочили з позашляховика. Вихопивши зброю, німці влетіли до під'їзду. Опинившись у напівтемряві, вони на якусь частку секунди засліпли. Цим скористалися Моррісон із бандитом, вони жбурнули на землю Мейєра і відкрили вогонь по невідомих зі зброєю в руках. Вирішені кулями, випущеними в упор, німці потрапляли на землю. Підхопивши нападника, що залишився неушкодженим, вони вискочили з під'їзду і зіткнулися з бойовиками, що поспішали їм на допомогу. - Назад! - страшним голосом загарчав Моррісон. - Там бійня! Швидко валимо звідси! - У кого ключі від намиста?! - У діда! - А де дід? - Не знаю, мабуть, залишився в під'їзді. - Хрін з ним, з дідом! Валимо звідси! - перебив міркування бойовиків Моррісон. Схопивши невідомого нападника за руки та ноги, бандити побігли до машини. Вони швидко пострибали в позашляховик і машина зірвалася з місця. Вже в машині нападника обшукали та одягли на нього кайданки. У нього виявився паспорт громадянина ФРН, виданий на прізвище Мейєр та пістолет "парабелум". Падлевич повільно піднімався сходами. Він задихався, серце шалено калатало, ніби намагаючись вирватися з грудей, ліва рука зовсім заніміла. Йому було дуже погано. На майданчику між четвертим і п'ятим поверхом він упав і ледве тягнучи ноги, продовжував повзти вгору. Доповзши до дверей квартири сина, він, чіпляючись за одвірок, з останніх сил, піднявся і натиснув на дзвінок. Двері відчинила невістка. - Корвалол. - посірілими губами прошепотів старий і впав у відчинені двері. Схопившись за голову невістка побігла викликати "швидку допомогу" - Доброго ранку, Олеже Миколайовичу. - Вітаю. - Ви вже переглядали вчорашнє зведення по місту. - Ще немає. Не встиг. - На Гоголя, 13 учора близько чотирьох була стрілянина. Двоє вбитих, один поранений, помер дорогою до лікарні. - Ну а мені що до цього? - нетерпляче перебив слідчий. - А там поряд з будинком стоїть "фольксваген-транспортер" із житомирськими номерами. - Да ти що?! Він ще вартий? - Так. Він же формально не причетний до трупів у під'їзді. За свідченнями свідків, убивці приїхали джипом. - Давай їдь туди. Я зараз теж під'їду. Подивимося на цю машину. Викликавши службове авто, Янов поїхав на вулицю Гоголя. Мікроавтобус стояв прямо навпроти під'їзду, в якому виявили вбитих, Петров походжав тротуаром поруч з ним. - А! Олег Миколайович, привіт ще раз. Дивіться тут навіть дверцята не замкнені. Дивно, як його не викрали з учорашнього дня. - Чому дивуватися? Тут же вчора, певно, весь райвідділ побував. Який злодій ризикне сюди потикатися? - Слідчий попрямував до машини. - Зачекайте, а раптом там якась міна? Може викличемо саперів із МНС? - Так вони поки що приїдуть, тут машина заіржавіє. Якщо боїшся - відійди. - Та я не боюся, але мало що... - зніяковів міліціонер. Янов смикнув ручку, двері відчинилися і нічого не сталося. - А у замку запалення ключа немає. - зауважив слідчий. Він оглянув машину, але нічого цікавого не виявив. Потім відкрив бардачок, звідти на підлогу випали якісь папери. Олег Миколайович підняв їх. Зверху був Атлас автомобільних доріг, а під ним документи на машину та права водія на прізвище Гришина Іллі Івановича. З фотографії на Янова дивився літній чоловік із втомленими очима. - Дуже цікаво. - задумливо промовив слідчий. - Давай викликай евакуатор. Забирайте його себе. Перевірте відбитки пальців у салоні та на дверцятах. А так, кого постріляли в під'їзді вже відомо? - Так одразу й дізналися - за всіх трьох були документи... - Вперше з таким стикаюся. - здивовано зауважив Янів. - О! Так найцікавіше не це. Усі троє за документами - громадяни ФРН. При них знайдено два "парабеллуми" і один "вальтер". Зброя часів Великої Вітчизняної, але нова, навіть не пристріляна до ладу. У чудовому стані. - Ось це так! - Олег Миколайович був щиро здивований. Вже давно його нічого не могло так здивувати. - Але це ще не все. Я вранці був у морзі, у паталогоанатома, який робив розтин, у них у всіх під лівою пахвою витатуйована група крові. Знаєте, кому так виколювали? Янов одразу згадав прочитані в дитинстві та юнацтві книги про Велику Вітчизняну війну. - Почекай, адже це ж у СС таке робили... - Саме так. А вудного з них прямо на передпліччя і витатуйовані дві блискавки СС, ну як у Штірліца, в кіно, а під ними німецький хрест, ну цей фашистський... - Свастико, чи що? - Ну так. Слідчий буквально отетерів. - Я поки що під свою відповідальність розпорядився, щоб у німецьке посольство поки не повідомляли про цих убитих. Потрібно спершу з'ясувати, як вони пов'язані із вбивством Сухоплюєва. - У такому разі, це потрібно зробити швидше, щоб не тягнути з повідомленням до посольства, бо можуть виникнути проблеми. - Доведеться напружитися. - А що з цим... - Янов зазирнув у права. - Гришин? - Не знаю. Хоча зачекайте, знайоме прізвище, я його недавно десь бачив. - Петров відкрив свою папку і почав потрошити папери. - Ось! Є. Гришин Андрій Ілліч, він живе у цьому під'їзді, квартира 89. - Звідки знаєш? - Ми ще вчора взяли список мешканців у ЖЕКу. - То давай зайдемо подивимося, що то за людина. - Може викличемо групу захоплення. - Зам'явшись запропонував міліціонер. - Я не зрозумів: ти чого боїшся? - Ні. Ну, дільничного хоч би, бо тут усе так заплутано і незрозуміло. - Не треба. Ходімо самі. У тебе є зброя? - Так. - У мене теж. Тож приготуй про всяк випадок пістолет і пішли до нього. Квартира 89 була на п'ятому поверсі. Янів і Петров приготували до стрілянини зброю і зателефонували у двері. Двері відчинив сутулий вузькоплеч пригнічений і чимось помітно засмучений чоловік років сорока п'яти. Його вигляд зовсім не викликав побоювань, скоріше жалість. Вони зніяковіли і сховали зброю. - Здрастуйте, я - слідчий Генпрокуратури Янів. Це - слідчий із міськуправління міліції. - Вони показали господареві квартири свої документи. - Дозвольте пройти? Гришин байдуже махнув рукою і відсторонився, пропускаючи їх у квартиру. Петров швидко оглянув маленьку двокімнатну квартиру. Окрім чоловіка, який відкрив двері, тут більше нікого не було. - Ви живете один? - Ні. З дружиною та донькою. Янов дістав з кишені посвідчення водія знайдене у "фольксвагені". - Вам знайома ця людина? Гришин миттю глянув на фотографію. - Так. Це мій батько. - А де зараз ваш батько? - В лікарні. - Що з ним?! - інфаркт. Вчора "швидка" забрала. Він тільки приїхав, а тут ця пальба у під'їзді, от серце й не витримало. Що у нас за бардак діється? Він же фронтовик, усю війну пройшов. - з докором кинув Гришин. - А якою машиною їздить ваш батько? - не зважаючи на його тон, спитав слідчий. - У тата немає машини. - трохи роздратовано відповів Андрій Ілліч. - А що ви скажете на це? - Янов показав йому документи, що підтверджують, що "фольксваген-транспортер" належить Гришину Іллі Івановичу. - Не може бути. - вражено кинув Гришин. - У тата є права, але ніколи не було своєї машини. У нього не було грошей, щоб купити машину, а тим більше таку дорогу іномарку. - Проте факти доводять протилежне. - зауважив Петров. - Батько часто приїжджав до вас із Житомира? - Ні, останнім часом зовсім не приїжджав. Пенсія маленька, щойно вистачає на життя. Куди ще їздити? - Ясно. В якій лікарні ваш батько? - В одинадцятій. Він зараз у реанімації. - Спасибі. Вибачте, що потурбували. - Слідчі повернулися до дверей. - Гей! Зачекайте! Поясніть, що відбувається? Що з моїм батьком? - запізно схаменувся Гришин. - Сподіватимемося, що все буде гаразд. - Як міг заспокоїв його Петров і вискочив із квартири. - Ви щось розумієте? - спитав міліціонер, коли вони спускалися вниз. - Ні. Повністю нічого. Поки що. - Ось і я нічого не розумію. - важко зітхнувши, промовив Петров. - Нічого. Розберемося. VIII - Козли! Дібіли! Ідіоти! - кричав червоний, як рак Фашист. - Ви мене зовсім у могилу зведете! Або на зону, матір вашу! Тьху! Тьху! Тьху! - при цьому постукаючи об поліровану дубову стільницю. - Я доручив вам нікчемну справу, а ви: накришили трупів і при цьому втратили потрібну мені людину! У вас зовсім мізків немає! Тільки й умієте, що стріляти, та морди людям бити! А що ви мені за дурня притягли?! Він же глухонімий! - Ні, Германе Карловичу. Він щось мукав у машині. - мовив Моррісон. - Ось саме: мукав! А мені треба, щоби розмовляв. Чітко та виразно! Гаразд. Що з вами, дибілами, робити? - бойовики лише смиренно знизували плечима. - Добре йдіть поки. Я подумаю. Лютц взяв зі столу рацію і викликав Гімлера. За кілька хвилин відставний кадебешник увійшов до його кабінету. - Олександре Василичу, моя звірина притягла якогось мудака з німецьким паспортом, кажуть, що він із групою на них напав. А цей хрін мовчить. Він зараз у підвалі. Візьми з собою когось і влаштовуй йому допит із пристрастю. Я хочу знати, хто він і чому має німецький паспорт. - Зрозумів, Германе Карловичу. - Гімлер зловісно посміхнувся і вийшов із кабінету. Лютц дістав із кишені мобільний телефон та набрав номер Академіка. Прізвисько "Академік" носив Боркін Михайло Петрович. - доктор історичних наук, професор столичного університету. Друга світова війна була основною темою його вивчення, а Лютц він був свого роду консультантом в історичних питаннях. - Здрастуйте, Михайле Петровичу. Це Лютц непокоїть. - Я дізнався, Германе Карловичу. Доброго дня. - Ви не могли б під'їхати до мене, якби не зайняті? - Я зараз маю читати лекцію, але якщо це терміново, попрошу аспіранта і приїду. - Бажано, щоби ви так і зробили. Я надішлю за вами машину. - Дякую не потрібно. За півгодини я буду у вас. - Чекатиму. - Фашист вимкнув телефон і вирішив, поки є час, спуститися до підвалу, подивитися, як проходить допит захопленої людини з німецьким паспортом. З-за дверей, що вели до підвалу, чувся гуркіт і чиїсь гучні стогін. Герман відчинив двері й увійшов. На бетонній підлозі лежала людина з закривавленим обличчям, вся підлога навколо нього була рясно забризкана кров'ю, поруч валялися уламки стільця. Над Мейєром, розставивши ноги, стояв Гімлер і розтирав кулаки. - мовчить поки що. - бадьоро промовив він, побачивши Лютца. У кутку на стільцях сиділи два короткострижені амбали, коли Фашист увійшов, вони жваво схопилися. - Підвішіть його. - повернувшись до них, наказав кадебешник. Бандити охоче підскочили до німця і підхопили його з підлоги. Просунувши крізь наручники мотузку, вони простягли її через гак під стелею і підняли бранця вгору. "Все повертається... Як у сорок п'ятому росіяни прийшли на його Батьківщину, так тепер він відчуває теж, що випробував той російський хлопець у лісі. Ніщо не залишиться безкарним..." - подумав у цей момент Мейєр. - Ти маєш говорити. - перекручуючи німецькі слова вимовив Олександр Васильович. Німець заперечливо замотав головою, а потім, зловчившись, вкусив себе за комір піджака. У нього в роті щось тихо хруснуло і голова безвольно впала на груди. У підвальному приміщенні різко запахло мигдалем. Каґебешник кинувся до Меєра, помацав пульс - той був мертвий. Він принюхався: - Ого! Здається ціаністий калій. - трохи ошелешено констатував Гімлер. Амбали опустили бездиханне тіло на підлогу, Олександр Васильович ножем розтиснув йому зуби, - у роті залишилися дрібні уламки тонкого скла. - Хто його обшукував? Що це за херня? - розлютився Лютц. - Тепер роздягніть його і огляньте все. Що він там ще міг приховати? - Ваші бійці, які його взяли, сказали, що вони його обшукали. - виправдався Гімлер. - Шукайте ретельно! - ніби не почувши його, продовжував Фашист. - Ще не вистачало, щоб при ньому був мікрофон або ще якась фігня в такому дусі! - Він повернувся і вийшов із підвалу. Майже одразу після того, як він повернувся до свого кабінету, приїхав Боркін. Вони щиро привіталися. Лютц попросив секретарку принести каву і лише після цього вони приступили до розмови, яка так хвилювала Фашиста. - Михайле Петровичу, як ви думаєте, чи багато зараз залишилося живих есесівців? - Точно не скажу, але з огляду на те, що наприкінці війни в СС було близько мільйона людей, то можна припустити, що чимало. А якщо ще брати до уваги той фактор, що умови життя та ставлення до людей старшого покоління на порядок вищі, ніж у нас, то можна дійти висновку, що їх дуже чимало. - А чи велика ймовірність того, що зараз існує якась таємна організація ветеранів СС? - Боркін глянув на Лютца здивовано скинувши брови. Ця розмова зацікавила його. - Хм. Зараз не знаю. До кінця шістдесятих існували такі організації. Наприклад, ОДЕСА - організація взаємодопомоги колишніх есесівців. Отто Скорцені - непересічна особистість, він замкнув у собі низку нацистських організацій. А останнім часом немає майже жодної інформації щодо існування таких організацій. - Ви кажете "майже". - перебив Фашист. - Так, але це лише мої припущення, побудовані на історичних фактах. - Було б дуже цікаво послухати ваші міркування. - Почнемо з того, що ціле покоління у Німеччині виросло на нацистській ідеології. Після війни у Західній Німеччині всі державні та політичні пости зайняли люди цього покоління. Це схоже на те, що відбувається зараз. Союзу давно немає, компартію затаврували ганьбою, приписавши їй усі мислимі та немислимі гріхи, а при владі скрізь колишні комсомольські та партійні діячі. Менталітет та виховання залишається. Але не будемо відходити від цікавої для нас теми. Верхівка нацистської Німеччини в два останні роки війни сховала величезні багатства: гроші, коштовності, твори мистецтва світового масштабу, сотні кілограм золота. Частину з них знайшли, частину пограбували випадкові шукачі скарбів, але все одно в тіні залишаються величезні кошти. Рахунки у банках Швейцарії, Латинської Америки і навіть США, схованки з відібраними у євреїв цінностями. Золото, дорогоцінне каміння в сорок другому - сорок третьому роках вивозили з Освенціма вантажівками. Ви можете уявити таке? Адже є хтось, хто має доступ до всього цього та користується цим. Цей процес, знову ж таки, можна порівняти з тим, що відбувалося у нас після розвалу СРСР. Так зване Золото партії. Пам'ятаєте? Тільки в нас цими засобами ті, хто мав до них доступ, користувалися в особистих цілях для власного збагачення, а там для реалізації якихось ідей досягнення цілей у політиці. Чому, на вашу думку, у ФРН спокійнісінько проживали десятки тисяч військових злочинців і зовсім не боялися арешту? Та тому що за допомогою цих цінностей вони, власне кажучи, для цього й ховалися, приводилися до влади потрібні їм, лояльно настроєні до нвцизму, люди. Вони перебували у демократичних партіях, висували гуманістичні ідеї, але всередині залишалися тими самими гітлерівцями. Наприкінці війни Борман - особистий секретар Гітлера, теж, до речі, найцікавіша особистість, підготував якийсь меморандум, одним із основних пунктів якого було об'єднання всіх європейських держав. Тепер ми маємо Євросоюз. До речі, і гімн Євросоюзу виконується німецькою мовою, що багато означає для моєї теорії. Вони хотіли знищити Радянський Союз - він розпався, нібито сам по собі, а тепер намагаються знищити його республіки... Вони хотіли союзу зі Штатами та Англією, - було створено НАТО. Наразі натовські війська проводять навчання на наших полігонах. Зазнають там якоїсь зарази. Чули про скандал із хворими дітьми з довколишніх селищ? Його швидко зам'яли. І ніхто не говорить про те, що в регіоні різко зросла кількість захворювань дихальних шляхів, не тільки у дітей, а й у дорослого населення. Якась таємна, невідома нам сила, про яку ми можемо тільки здогадуватися, перетворює на життя останні нереалізовані плани нацистів... Вибачте мене за такі сумбурні і плутані роздуми, але ви торкнулися теми, яка дуже хвилює мене. Мені більше нема з ким поділитися своїми спостереженнями, адже більшість вважатиме це вигадками. - Ні, що ви! Дуже цікаво послухати вас. У вас неординарний погляд на багато речей. Але дайте відповідь мені прямо, чи можливе існування такої організації в наші дні? - А хіба я щойно не відповів на ваше запитання? Якщо живі есесівці, які створили таку організацію в сорокові чи п'ятдесяті роки, то чому б їй не проіснувати досі? - Але ціль?! Якою є мета такого існування, адже вони повинні розуміти, що відродити нацизм і захопити світ їм вже ніколи не вдасться. - А зовсім не обов'язково відроджувати старий рух, що зганьбив себе в очах усього Світу. Яка-небудь нова партія з демократичними принципами та гаслами може лобіювати їхні інтереси... Пам'ятаєте слова з гімну гітлерівської Німеччини: "Німеччина понад усе..." Це головне. Це ціль. А щодо захоплення я вам скажу, що кровопролитні війни відійшли у минуле. Американці не рахуються - для них війни як комп'ютерні ігри. Зараз набагато простіше вирішувати все хитрістю та дипломатією. Адже про створення такого серйозного блоку як Євросоюз Гітлер не міг і мріяти, але мало того, зараз усі держави, зокрема й наша, прагнуть вступити до цієї нової імперії, не розуміючи, що нам там уготована лише роль колонії. Нацисти черпали сировину з усієї Європи за допомогою сили та зброї, а тепер все теж робиться за допомогою хитрих договорів. Це лише видима частина айсберга, ми багато чого не знаємо і ніколи не дізнаємось, ми можемо лише припускати. - Ясно. Дякую вам, Михайле Петровичу, за таку велику та цікаву консультацію. - Немає за що. Я завжди радий допомогти вам, адже нашого часу так мало справжніх дослідників історії. Але вибачте мене за цікавість, дозвольте дізнатися, чому ви зацікавилися цим питанням? - Справа в тому, що в процесі пошуків деяких предметів ми зіткнулися з людьми з якоїсь незрозумілої поки що групи. - У такому разі раджу вам бути дуже обережними, адже у них напевно збереглася зброя часів війни. - Дякую за таку цінну пораду. -Що ж, якщо у вас більше немає запитань до мене, дозвольте покинути вас? - Так будь ласка. Чи може вас підвезти кудись? - Ні. Дякую. Я на машині. - Вони потиснули один одному руки і Академік пішов. Боркін трохи дратував Фашиста своєю манерністю та фанати-змом, але він був одним з провідних фахівців в історії війни і Лютцю доводилося терпіти і підтримувати історика і щодо поведінки і матеріально. "Дотримувався, що він собі машину купив..." - невесело подумав Лютц. Тяжко зітхнувши, він попрямував у підвал. На сходах, що вели вниз, він зіткнувся з Гімлером. - О! Германе Карловичу, а я якраз до тебе. Там щось цікаве, ходімо подивишся. - Що мікрофон? - Ні. Цього гівна, на щастя, не знайшли. Вони спустилися донизу, на підлозі лежав роздягнений догола труп. Каґебешник підійшов до нього і підняв ліву руку. Під пахвою у Мейєра були виколоті якісь літери та латинські цифри. - Я так розумію: це група крові. Есесівцям так виколювали. Я читав. - пояснив Олександр Васильович. - Який він, на хрін, есесівець?! Йому ж від сили тридцять років! - зневажливо кинув Лютц. - Так я не говорю, що він - есесівець. - зніяковів гебешник. - Я просто говорю, що їм робили такі ж наколки на тому ж місці. - Це я й без тебе знаю. - грубо сказав Фашист. - Мене більше цікавить, що то за людина? - Гельмут, з кожним днем справи йдуть все гірше і гірше. Щойно повернувся Крюгер. Цей Падлевич приїхав із якимись убивцями і вони перебили всіх, хто був у засідці. - голос Люгера тремтів. - Це жахливо! Невже Мейєр теж загинув? - Там була стрілянина. Росіяни вбили всіх та поїхали. - Бідний хлопчик. Він був мені як син. - Гірчке щиро засмутився. - Гельмут, ти не про це думаєш! Потрібно якнайшвидше закінчувати операцію та їхати з цієї проклятої країни! - Учора Швайгер і Толле завербували п'ятьох росіян із тих, що дзвонили за нашим оголошенням. Вони повинні зайнятися покупкою автомобілів. - Чудово. Потрібно сказати всім нашим людям, щоб не висували з готелю, чекатимемо результатів тут. Два наступні дні німці безвилазно просиділи у своїх готельних номерах, чекаючи звісток від "представників фірми". Їжу та питво їм приносили з ресторану прямо до кімнат. Наступного дня після загибелі групи Мейєра в готель приїжджала поліція. Вони оглянули номери загиблих німців і поїхали ні з чим, бо Люгер та Гірчке заздалегідь побували в кімнатах і забрали звідти все, що могло скомпрометувати вбитих або вказати на їхню приналежність до Братства. З п'яти найнятих "представників" лише одному вдалося вмовити нового власника "БМВ" продати свій автомобіль. Але й він призначив таку ціну, що за неї, мабуть, можна було купити два такі автомобілі. У списку, знайденому у російського бандита, ця людина була генералом служби безпеки. Німці заплатили за "БМВ" стільки, скільки він запросив, але дверцята машини виявилися абсолютно порожніми. Гірчке знайшов у цьому один позитивний момент - тепер у їхньому розпорядженні знову з'явилася машина з водієм. Залишалося ще чотири машини і лише один вихід: виганяти їх одну за одною, щоб випередити російських бандитів. Янов щойно повернувся з огляду готельних номерів, у яких проживали вбиті німці і якраз збирався нашвидкуруч пообідати купленими дорогою булками з кефіром, коли на столі задзвонив телефон. Швидко проковтнувши недожований шматок булки, він схопив трубку і тут же почув бадьорий голос Карасьова - начальника облуправління ДАІ: - Здоров'я бажаю, Олеге Миколайовичу. - Вітаю. - У мене для вас новина, не знаю лише хороша чи погана. - Що трапилося? - Нам зателефонував невідомий і повідомив, що в лісопосадці на сьомому кілометрі житомирської траси вже кілька днів стоїть машина, що обгоріла. Ми послали туди групу, виявилося, що це машина генерала Сухоплюєва. Номери сходяться. - "БМВ" останньої моделі? - Точно не знаю. Машина сильно обгоріла, там залишився тільки вигорілий каркас. - Тож відправте туди когось, хто розуміється! - невдоволено сказав слідчий. - І взагалі, цю машину треба забрати на експертизу! - Давайте ухвалу - зробимо. - Буде вам. Зараз наберу та надішлю. - До речі, Олеге Миколайовичу, це не перший викрадення "БМВ" такої серії цього тижня. Перша, між іншим, теж згоріла, щоправда, разом із викрадачами. Ця інформація заслуговувала на увагу, адже викрадення абсолютно однакових автомобілів могли бути якось пов'язані. Янов насторожився. - Добре. Я ближче до кінця дня сам приїду подивлюся, що там є. - Приїжджайте. - не прощаючись, слідчий поклав трубку і набрав номер Петрова, але на місці його не було, тоді він набрав його по мобільному: - Привіт ти де? - Їду з лікарні, від Гришина. - Що дізнався? - Ні. Лікарі не дозволяють йому розмовляти. Це ще на два-три дні. - Погано. Під'їжджай до мене, треба обговорити одне питання. - Я спочатку заскочу до себе, в керування. Повинні бути готові результати експертизи на пальчиках з "фольксвагену". - О! Це потрібна справа. Тоді чекаю із матеріалами. - поклавши трубку, Янов взявся за свій скромний обід. Петров приїхав незабаром. - Олеге Миколайовичу, тут таке - голова кругом іде! - з порога затараторив він. - Що знову сталося?! - Ну, по-перше, дзвонили із СБУ, цікавилися, як триває розслідування. - Усюди їм треба свій ніс засунути! А що ти? - А я як у інституті вчили. Послався на таємницю слідства і таке інше. На мене так кричали, погрожували. - Не звертай уваги. - А я й не звертаю. Це так, - фігня. Тут інше. У житті не відгадаєте, чиї відбитки знайшли у машині! - Петров, я не циганка, щоб тобі гадати. Давай, одразу кажи. - Гаразд. Але тоді я вам усе по порядку, щоби ви зрозуміли. - Давай, кажи, вже не томи. - Почнемо з того, що там на дверях пальчик один залишився такого Конева, двічі судимого. Прізвисько Моррісон. За агентурними даними зараз влаштувався у бригаді кримінального авторитету Фашиста... - Дуже цікава інформація. - Ні. Це рутина: куди не плюнь скрізь бандити! Тут крутіше є. Все кермо залапане пальцями якогось шпигуна абвера! Відчуваєте: А-Б-В-Е-Р-А! - по літерах із величезним пафосом повторив міліціонер. - Ні хріна собі! А до чого тут абвер?! - у слідчого буквально відвисла щелепа. - А ось цього я й сам не знаю. - Почекай. - оторопіло промовив Янів. - А звідки ви дізналися, що то пальці абверівського агента? - А тут взагалі якась фантастика! Коли скрізь стали масово ставити комп'ютери, якийсь розумник в архіві взяв і закачав у МВС базу даних всі відбитки пальців, починаючи мало не з тридцятих років. Наш експерт став перевіряти і сам отетерів!.. - Не вірю! Ну, не вірю! - голосно вигукнув Янів. - Чи може збіг якийсь чи помилка? - Ні. Ексерт двічі перевіряв. Всі. Розумієте: усі пальці ідентичні! - Але звідки тоді взялися ці відбитки?! - Може, наприкінці війни, коли захопили картотеки шпигунів, дістали? - Ні, це мене мало хвилює. Звідки тут, майже через шістдесят років після війни, взявся живий абверівець?! - А я, Олеге Миколайовичу, навіть здогадуюсь, хто це може бути! - І хто ж? - Той Гришин, що зараз лежить у реанімації. - Чому ти так вирішив? - Розумієте, прізвище шпигуна Падлевич І.І., а Гришин теж І.І. - Ні. Не факт. Це зовсім ні про що не каже! - Але ж саме він - господар машини, а отже тільки він міг бути за кермом. - З глузду з'їхати... Я зовсім нічого не розумію. Що ж відбувається? - Слідчий схопився за голову. - Якісь німці, з есесівськими татуюваннями, абверівський шпигун та звичайні бандюки. Цікавий клубок виходить! - Зауважте, Олеге Миколайовичу, бандити теж не прості, а з угруповання якогось Фашиста. Кличка колоритна, каже сама за себе. - Так, Петров, схоже, нам доведеться повоювати саме з фашистами. Ну, млинець, у житті такого собі уявити не міг. Працівник Кабінету Міністрів, за яким ось уже кілька днів стежив Моррісон, ставив свою "БМВ" на службовій стоянці, а після роботи, на ніч, на платне паркування, що охороняється, недалеко від свого будинку. У Моррісона та його хлопців залишалася надія, що він рано чи пізно залишить свою машину без нагляду десь на вулиці. Вони постійно супроводжували його машину, але чиновник якщо й виходив десь із неї, то заходив у такі відомства, біля яких уганяти автомобіль було просто шаленством, до того ж біля дверей цих будівель, як правило, стояла міліцейська охорона. А Моррісон, який двічі провинився перед шефом, хотів діяти напевно, без зайвого шуму та розбою. По дорозі з роботи чиновник зупинився біля продуктового магазину. Вийшовши з машини, він увімкнув сигналізацію і попрямував до магазину. Як тільки він зник усередині, до дверей "БМВ" підійшли два професійні автомобільні злодії, спеціально найняті Моррісоном. Вони швидко відчинили машину, залізли в салон і спокійно поїхали. Моррісон на джипі пішов за ними. Бандити вирішили не ризикувати, розкочуючи містом на викраденій машині. Проїхавши кілька кварталів "БМВ" завернула у двір багатоповерхового будинку та зупинилася під деревами. Джип припаркувався біля в'їзду на подвір'я. Моррісон зачекав, поки викрадачі вийшли з машини і втекли за рогом будинку, потім дістав з ящика з інструментами викрутку і перевалку пішов до машини. Він по-господарському сів у "БМВ" і почав відкручувати панелі на дверях автомобіля. Передні двері були порожніми всередині. Він зняв панелі на задніх дверях, та й там нічого не було. Абияк приладнавши панелі на місце, він протер усе до чого торкався руками і вибрався з машини. Озирнувшись і не помітивши нічого підозрілого, він повернувся до джипа і поїхав до Фашиста. Герман Карлович мовчки вислухав його і, нічого не сказавши, відпустив. Здивований такою байдужістю шефа, Моррісон покинув кабінет. Лютцю справді було зараз не до нього і не до "БМВ" із захованими в ній нацистськими цінностями. Гімлер через своїх колег із СБУ дізнався, що нападом на генерала Сухоплюєва займається слідчий Янів із Генпрокуратури. Молодий, але дуже чіпкий, тямущий і наполегливий. Він землю ритиме, щоб розібратися з цією справою. Він практично відразу ж пов'язав цю справу з розстрілом німців у під'їзді і вже двічі приходив до Гришина, який, як з'ясувалося, лежить у лікарні із хворим серцем. Зараз Лютца займало лише одне: як зробити так, щоб не потрапити в поле зору Генпрокуратури і не опинитися серед підозрюваних? Вирішити цю проблему буде дуже важко, враховуючи, що про його інтерес до цих "БМВ" знало дуже багато людей. Поки Фашист не придумав нічого кращого, як відправити до лікарні до Гришина Гімлера, щоб той дав настанови старому, як і про що розмовляти зі слідчим із Генпрокуратури. Фашист був абсолютно впевнений, що Ілля Іванович зробить усе так, як йому скажуть, адже зараз лише від поведінки залежить життя його сина. Падлевич почував себе дуже погано. Дуже боліло серце. В голові важко стукала кров, ноги зовсім дерев'яніли, ліва рука оніміла і набрякла. Лікарі постійно робили якісь уколи, а молоді медсестри регулярно ставили крапельниці. Старий розплющив очі, - поруч із ліжком на табуретці сидів щільний чоловік у білому халаті. Він не був схожим на лікаря, але Падлевич його десь бачив, він спробував згадати, але не зміг. Незнайомець тихо вкрадливо заговорив: - Я від Германа Карловича, він просив передати, що тримає своє слово. Сім'я вашого сина у повній безпеці. Але в нього є невелике прохання. Ви слухаєте мене? - старий мляво кивнув головою. - До вас приходить слідчий із прокуратури - Янів. Потрібно, щоб ви розповіли йому все, що ви розповідали Герману Карловичу. Але не варто згадувати ім'я Германа Карловича. Він взагалі не повинен фігурувати у цій історії. Ні він, ні його люди. Тільки ці есесівці. Але майте на увазі, ви не знаєте, чому вони вийшли саме на вас і що їм потрібно в нашій країні. Ви розумієте? - Так. - ледве розліпивши губи, відповів Падлевич. - Але ж вони можуть докопатися, що під час війни я співпрацював із німцями... - За це не переживайте. Пройшло дуже багато часу. Вони нічого не зможуть зробити вам. А якщо що, то знайдемо вам найкращого адвоката. Все буде в порядку. Домовилися? - Так. - От і прекрасно. Пам'ятайте, що ваше життя залежить від вас. - Не треба загрожувати мені. Я все зроблю як слід. - твердо промовив Падлевич. - А я й не загрожую. Одужуйте. До побачення. - Гімлер підвівся і попрямував до дверей. Старий нічого не відповів, та кадебешник власно і не чекав від нього відповіді. - Лікарю, ну як він? - спитав молоденький міліціонер, якого ще кілька днів тому поставили біля палати Падлевича-Гришина. - Йде на виправлення. - бадьоро сказав лжелікар. - Завтра може приходити ваш слідчий, але багато говорити хворому поки що не можна. - Я передам. Обов'язково передам. - Олександр Васильович кивнув у відповідь і неквапливо пішов лікарняним коридором. - Гансе, росіяни захопили ще один автомобіль! - без стуку увірвавшись у номер Люгера, промовив Гірчке. - Заспокойся, Гельмуте. Звідки ти знаєш? - Мені сказав один із тих росіян, яких ми найняли. - Ти що відправив їх стежити за машинами? - Так. - Ти з глузду з'їхав! Ти що зовсім нічого не розумієш? Це ж повне безумство! Як ти їм це пояснив? - Не кричи, Гансе. Я сказав їм: конкуренція. Але, на мою думку, їм все одно, їм головне, щоб платили гроші. А від їхньої роботи залежить їхній заробіток. - Добре. Але я в цьому не беру участі. Я ж сказав тобі: ми дочекаємося поки росіяни знайдуть машину зі схованою, а потім відіб'ють у них карту. У нас для цього достатньо зброї та людей! - Все правда, Гансе. Але як ми дізнаємося, що росіяни знайшли схованку? Поки вони викрадають машини, ми можемо бути впевненими, що схованку вони не знайшли і карти у них ще немає. Так? Люгер на якусь мить замислився: - Мабуть, ти маєш рацію, Гельмут. Але мені це все одно не подобається. - Я й не змушую тебе брати участь у цьому. Можеш не турбуватися: у росіян немає виходу на тебе. - Я турбуюся не про себе, а про всю операцію. - Добре. Давай не сперечатимемося. Я хочу якнайшвидше закінчити з цією справою і поїхати додому. - Гірчке повернувся і вийшов із готельного номера. Кидати пошуки машини зі схованою на півдорозі Лютцу було прикро, адже стільки вже грошей та людських життів витрачено на ці прокляті "БМВ". До того ж було дуже цікаво дізнатися, що ж там такого, що німецький гурт, до якого входять навіть ветерани СС, теж полює на ці автомобілі. Але з іншого боку тепер ці пошуки стали надто ризикованими, не сьогодні-завтра прокурорський слідак може вийти на його слід, а тоді виникнуть серйозні проблеми. Опинитися на нарах на старості Фашисту зовсім не хотілося. Ні. Посадити його звичайно не зможуть, тому що нічого не доведуть, а під рукою завжди є парочка перевірених вульгарних адвокатів, які готові за гроші доводити невинність хоч самого Гітлера. Але нерви вся ця переробка попсує, звичайно, ґрунтовно... Що ж робити? Хоча, якщо старий-абверівець не підведе, всі стрілки переведуться на цих есесівців. Цікаво, слідаку не слабо їх заарештувати? Але якщо він їх заарештує, то як тоді пояснити той факт, що викрадення "БМВ" продовжуються? Адже треба перевірити ще... - він прикинув у думці скільки залишилося автомобілів із затриманої митцями партії. - чотири машини. Лютц глянув на список на столі: одна у зятя першого заступника міністра, друга у начальника відділу в уряді, третя - у генерала СБУ, четверта - у генерала МВС. Так, компанія... Хоча ні. За останньою інформацією, машин уже три, у супутника машину купили німці, і судячи з того, що вони не збираються їхати, машина - порожня. Все одно виходить погана ситуація. Тут і без голови можна лишитися. Втім, свою голову Герман Карлович підставляти не збирався, він нею дорожив. М-да, та й поставив же завдання покійний Федотов разом з томоженниками. Походивши ще трохи в роздумі по кабінету, Фашист викликав Моррісона і Гімлера. Коли вони увійшли до його кабінету, Лютц сидів за величезним письмовим столом і барабанив кісточками пальців по голові Адольфа Гітлера, бронзове погруддя якого стояло на столі серед паперів. - Втім, треба закінчувати з цими машинами. Ви вдвох цим займетеся і щоб до завтрашнього ранку на цьому столі лежав вміст схованки! Але попереджаю: без стрілянини та всяких наїздів! Машини належать дуже серйозним людям. Ідеально було б розкрити машину, дістати те, що поклав Федотов і закрити все, як було. Намагайтеся так і зробити. Ясно? - Так. - відповів Олександр Васильович. - Зрозуміло. - сказав Моррісон. - Так, і візьміть на допомогу тих умільців, що викрали минулу машину. Заплатіть їм, скільки скажуть. А після того, як вони все зроблять їх, потрібно буде прибрати. - Зробимо. - діловито кинув Гімлер. - Ну йдіть, удачі вам. Бандити вийшли із кабінету шефа. - Я пропоную поділити наші зусилля. - неголосно запропонував кадебешник, коли вони спускалися сходами. - Скільки цих викрадачів? - Двоє. - Давай так: Я беру одного, ти - другого та вночі одночасно перевіримо дві машини. - Так, як скажіть, мені що в лоб, що по лобі. однаково. - байдуже погодився бандит. Хитрий Гімлер доручив Моррісону перевірити машину генерала МВС, а собі залишив "БМВ", що належить зятю першого заступника міністра. Третю машину, що залишилася, якщо виникне необхідність, домовилися оглянути разом після того, як закінчать з оглядом перших двох. Залишок дня бандити витратили на стеження за машинами та підготовку до нічної операції. Глибокої ночі Моррісон у супроводі автомобільного злодія та двох своїх помічників приїхав у двір будинку, в якому жив емведешник. Генерал міліції так вірив у силу форми, яку носив, що поскупився навіть на сигналізацію свого автомобіля. Машина стояла у тіні під кронами дерев. Крадіїві знадобилося менше хвилини, щоб відкрити двері "БМВ". Залишивши двері відчиненими, він відійшов у глиб двору і присів на лавці, поруч із дитячим майданчиком. Моррісон спокійно підійшов до відкритої машини, дістав маленький ліхтарик і викрутку. Він вліз у салон, обережно зняв панелі з усіх чотирьох дверей, та під ними нічого не було. Бандит навіть обнишпорив усі поглиблення в порожнинах дверей, але, якщо не рахувати пилу, вони були порожні. Він швидко погвинтив панелі на місце і вибрався з машини. До нього тут же підійшов викрадач і обережно, майже безшумно замкнув автомобіль генерала. Вони швидко та тихо пішли. Гімлеру, незважаючи на його хитрість, пощастило менше. Машина, яку йому треба було обшукати, стояла навпроти яскраво освітленого під'їзду і була вся залита електричним світлом, наче це був не засіб пересування, а якась важлива історична пам'ятка. Довелося чекати, поки в під'їзді згасне світло в квартирах, а потім акуратно розчавити цю прокляту яскраву лампу над входом. Але це не дуже допомогло, тому що світло, що ллється з верхніх вікон під'їзду, все одно падало на "БМВ" і яскраво освітлювало автомобіль. Потрапити до під'їзду Гімлер не зміг, бо на дверях стояв кодовий замок, а тризначний код можна було безрезультатно підбирати до ранку. Прочекавши таким чином майже до третьої години ночі, кадебешник з автомобільним злодієм нарешті змогли підійти до автомобіля. Злодіїві довелося трохи повозитися з хитромудрою сигналізацією, але незабаром двері "БМВ" з тихим клацанням відчинилися. Олександр Васильович одразу поліз усередину машини. Він дуже нервував, викрутка постійно випадала з непослужних, слизьких від поту, пальців. Насилу йому вдалося відкрутити панелі на всіх дверях, але і в цій машині схованки не виявилося. Приладнавши панелі на місце кадебешник відчинив дверцята машини. Гімлер був розумною і розважливою людиною, але, продумуючи план дій на ніч, він упустив одну важливу деталь: машина належала молодятам, які ночами не спали, а займалися... тим чим зазвичай і належить займатися молодятам. І хто міг припустити, що розпаленому чоловікові на початку четвертої ночі спаде на думку вийти на балкон покурити. Він якраз прикурював цигарку, коли побачив, як з його новенької "БМВ" - подарунка гаряче улюбленого тестя, по-господарськи виліз якийсь мужик. Зять на секунду злякався, а чоловік уже зачиняв за собою дверцята. - Гей, цап, відвали від машини! Я зараз тобі ноги переламаю! - Гімлер підняв голову: нагорі, на балконі, стояв напівголий хлопець великої комплекції і розмахував мускулистими руками. Олександр Васильович опустив голову і з усіх ніг кинувся тікати з двору. Моррісон помітно нервував. Було вже майже чотири години ранку, а хитромудрого кадебешника все не було. Незабаром почне світати, і тоді перевірити останню машину не вдасться. Мобільний телефон Гімлера був відлючений, Фашиста - теж, тому Моррісон вирішив діяти на свій страх і ризик. Автомобіль міністерського чиновника стояв на платній парковці, що охороняється високою металевою сіткою. Його підручні вже двічі пройшли поряд із каптеркою сторожів, але там було темно й тихо, - схоже, вони спали. Разом із автомобільним злодієм вони підійшли до огорожі та перелізли через сітку. Автомобіль стояв майже у самому центрі стоянки. Пригинаючись і ховаючись за корпусами машин, вони обережно пробиралися до "БМВ". Раптом десь зовсім поруч голосно і грізно загавкав собака, потім вони почули цокання кігтів об асфальт, - прямо на них мчала величезна злісна кавказька вівчарка. Швидко розвернувшись, Моррісон і викрадач помчали назад до паркану. Злодій добіг першим, буквально злетів на паркан і впав з іншого боку. Моррісон підбіг до паркану, вп'явся руками в сітку і підтягнувся на руках. Ззаду голосно і страшно клацнули зуби пса та бандиту здалося, що в нього врізався реактивний снаряд. Усю дупу обпалило як вогнем. У цей момент до паркану підбігли двоє помічників, вони застрибнули на огорожу і висмикнули Моррісона нагору. потім втративши рівновагу всі троє впали на асфальт, але, на щастя, з іншого боку огорожі. Кавказець з палаючими ненавистю очима, гавкав розпльовуючи на всі боки уривки тканини і закривавленого м'яса. Підхопивши Моррісона під руки, помічники потягли його до позашляховика, що стоїть неподалік. IX Незважаючи на те, що з трьох машин непомітно обшукати вдалося лише одну, Фашист був задоволений - залишилася лише одна "БМВ", отже схованка напевно в ній. Не засмутило його і те, що Моррісон отримав поранення і тепер лежав удома на животі, без шматка м'яса на дупі. Ну, зроблять уколи від правця або від сказу, зате живий і здоровий, а останньою машиною може зайнятися Гімлер. Спосіб, яким він її перевірить, вже не важливий. Вчора в лікарню до старого Гришина приходив слідак і, якщо він розповів усе як треба, всі підозри переводяться на гостей з Німеччини. І нехай вони потім собі паряться. Кагебешник уже придумав непоганий план, - коли чиновник повертатиметься з Міністерства додому, він із хлопцями в масках на обличчях нападуть на нього, обшукають машину і для переконливості полопочуть щось німецькою... О п'ятій ранку Гірчке розбудив телефонний дзвінок. - Слухаю. - Гер Гірчке, щойно дзвонили російські спостерігачі: сьогодні вночі росіяни оглянули дві машини, але, здається, нічого не знайшли. - Здається чи точно? - різко спитав Гірчке, сон як рукою зняло. - Точно. Вони намагалися дістатися третьої машини, але не змогли. - Що їм завадило? - "А це ж останній неперевірений автомобіль..." - запізно подумав есесівець. - Машина стояла на парковці, яку охороняв собака. Вони не змогли... - Це провидіння! Машину збережено для нас! - пафосно вигукнув Гірчці. - Зніми спостерігачів, розрахуйся з ними. Грошей не шкодуй і попереди, щоб вони мовчали. Знайди російської, що купив нам "БМВ", нехай наші люди з ним постійно стежать за останньою машиною. - Яволь, гер Гірчке. - Співрозмовник поклав трубку, а есесівець схопився з ліжка, швидко одягнувся і побіг будити Люгера, щоб розповісти йому про події минулої ночі. Янов вийшов із лікарні вкрай приголомшений. Те, що розповів старий шокувало його. Та й сам Гришин-Падлевич шокував своєю біографією: бути шпигуном абвера і дожити до глибокої старості невикритим - це щось із області фанастики. Ветерани СС, якась організація неонацистів, пошуки якоїсь незрозумілої карти... І у всьому цьому чомусь замішані місцеві бандити та карні злочинці, але до того ж тут вони старий не пояснив: може не знав, а може побоявся. Втім, враховуючи характер інтересів Фашиста, а слідчий спеціально наводив довідки про нього, можна легко уявити в чому його інтерес у цій справі. Крім того, Олег Миколайович не міг зрозуміти, чому цю невідому карту шукають саме у автомобілях марки "БМВ"? Вранці наступного дня надійшло повідомлення з ДАІ, - там уже знали, що Генпрокуратура цікавиться викраденнями всіх "БМВ" у столиці, про те, що вночі була спроба викрадення автомобіля "БМВ", який належав дочці першого заступника одного з міністрів уряду. Слідчий помчав туди, але автомобіль був у повному порядку, лише панель на одному із задніх дверей була пригвинчена нещільно. Міліціонери зняли її, але під нею було пусто. Янов повернувся на роботу ні з чим, тут секретарка повідомила йому, що дзвонив якийсь генерал із МВС: хтось проникнув уночі до його машини марки "БМВ" (Знову "БМВ"!), у салоні все ціле і, можливо, він би і не помітив цього, але невідомий упустив викрутку. Слідчий сам з'їздив до генерала, оглянув його, але нічого не знайшов. Забравши викрутку, він поїхав назад. Викрутку він віддав експертам, щоб ті перевірили наявність відбитків пальців на ручці інструменту. Повернувшись до свого кабінету, він відкрив тонку папку зі справою та почав переглядати матеріали. У справі фігурує вже п'ять автомобілів "БМВ", отже, вони мають бути якось пов'язані. Олег Миколайович розклав перед собою ксерокопію документів на автомобілі. У двох з них номери комплектуючих деталей йшли по порядку, а в інших відрізнялися лише двома останніми цифрами, отже автомобілі виготовлені та зібрані в той самий час. Тепер необхідно з'ясувати, як вони потрапили до країни. Через дві години Янів уже знав про конфісковану на митниці партію машин, що складається з семи "БМВ" останньої моделі. Машини призначалися для фірми фактично належить Фашисту. Принагідно з'ясувалося, що на начальника митниці, який, власне, затримав машини, був скоєний напад, кваліфікований місцевою міліцією як розбій. Отже, п'ять "БМВ" вже фігурують у справі, але десь знаходяться ще дві, якщо знайти їх, то можна взяти злочинців, ким би вони не виявилися, на місці злочину. До кінця робочого дня слідчий дізнався, що одну з конфіскованих "БМВ" купив генерал СБУ, але нещодавно продав її якомусь хлопцеві майже вдвічі вищий за її реальну вартість. З цим зрозуміло, мисливці за карткою вже, напевно, перевірили цю машину. Залишається остання машина. Ця "БМВ" куплена співробітником одного з міністерств уряду. Цікаво, скільки ж він отримує за місяць? А втім, до цієї справи це не стосується... Викликавши службову "волгу", Олег Миколайович помчав до міністерства. Дорогою заїхали за Петровим із двома оперативниками. Коли вони під'їхали до будівлі міністерства, де працював власник "БМВ", був уже початок сьомого і на прохідній їм повідомили, що він уже поїхав додому. Прокурорська "волга" помчала надвір, де проживав міністерський чиновник... Сліпчук завернув із магістралі на вузьку дорогу, що веде на подвір'я його будинку. Він уже згортав у двір, коли назустріч вилетів величезний чорний джип із заляпаним брудом номером і голосно верещачи гальмами зупинився, перегородив йому шлях. Сліпчук брудно вилаявся і натиснув на педаль гальма. Двері джипа відчинилися і з салону вискочили люди в чорних масках на обличчях. В руках у них були пістолети. Вони підбігли до "БМВ" і витягли чиновника з машини, при цьому голосно кричали іноземною мовою. Німці, що сидять у такому ж "БМВ" неподалік, оторопіли від такого нахабства з боку російських бандитів. Крюгер судомно тицяв пальцями в кнопки мобільного телефону. - Гер Люгер, росіяни напали на останню машину! - Істерично вигукнув він у трубку. - Скільки їх? - Безстрасно запитав есесівець. - П'ятеро. - І що ж доблесні арійці озброєні автоматами не можуть упоратися з п'ятьма унтерменшами? - з глузуванням спитав Люгер. - Відбийте у них машину і швидко йдіть звідти. - Яволь. - німець сховав мобільний телефон і підняв із підлоги велику спортивну сумку. Він дістав із неї три "шмайсери" і зв'язку гранат-калатушок, з довгими дерев'яними ручками. - Під'їдь ближче. - російською сказав Крюгер водієві, - простому хлопцю, який лише хотів підзаробити грошей. Водій здивовано і злякано дивився на грізну зброю в руках німецьких "бізнесменів" і лише після того, як німець нетерпляче повторив свої слова, він завів мотор і повільно рушив з місця. Олександр Васильович знімав обшивку вже з третіх дверцят, коли поруч із супротивним вереском зупинилася машина. Він підняв голову, - метрів за п'ять від нього стояла ідентична машині чиновника "БМВ". Модель, колір - все збігалося. Гімлер навіть здивувався. Раптом дверцята "БМВ", що під'їхали, різко відчинилися і кадебешник здивувався ще більше - з машини вискочили люди озброєні німецькими автоматами часів Другої Світової війни. Вони почали курити з автоматів, троє людей Гімлера відразу впали на землю, четвертий встиг сховатися за капотом автомобіля і швидко відстрілювався з пістолета. Сам кадебешник, розтягнувшись на задньому сидінні і піднявши вгору руку з пістолетом, почав палити по людей, що напали, через розбите заднє скло. Один з неонацистів, скрикнувши, впав на асфальт, - куля, випущена навмання, потрапила йому в обличчя. Розлютившись через таку безглузду загибель товариша, Крюгер шпурнув за капот машини, звідки злісно огризався російський пістолет, гранату. Вона впала до бандита і розірвала його на шматки. Гуркіт вибуху заглушив рев двигуна машини, що від'їжджала, - у найнятого російського водія не витримали нерви і він зібрався втекти з цього страшного місця. Другий помічник Крюгера, з перекошеним від злості чи страху обличчям, повернувся і кинув під колеса "БМВ" гранату. Вона розірвалася під двигуном, перетворивши капот дорогого автомобіля на купу розгорнутого металу. Поранений, приголомшений водій упав головою на кермо, пронизливо загудів клаксон автомобіля. Крюгер тим часом обійшов автомобіль російського чиновника збоку, відчинив задні дверцята і випустив залишок магазину по лежачій там людині з пістолетом. Кинувши автомат, він витяг викрутку і почав гарячково розкручувати дві двері, що залишилися. Панелі на двох передніх вже були зняті, всередині було порожньо. Крюгер швидко зняв панелі з дверей, але в порожнинах дверей було абсолютно порожньо. Поруч загальмувала біла "волга". З неї вискочили люди з пістолетами. - Хальт! Поліція! Хенде хох! - голосно, з жахливим акцентом закричав один із них. А з магістралі вже мчали ще дві поліцейські машини. Неонацисти кинулися тікати в глиб двору. - Того з автоматом можна вкласти. - сказав Янів і міліціонери відкрили вогонь по німцеві, що втікає, він пробіг ще кілька метрів, нарешті спіткнувся і з хрипом повалився на траву, автомат випав з його рук і відлетів далеко вперед. Крюгер зупинився і підняв руки, у правій він досі стискав викрутку. За кілька секунд до нього підбігли міліціонери, заломили за спину руки та одягли кайданки. - Прокляті унтерменши... - тихо прошепотів неонацист і заскрипів зубами від безсилої люті. Слідчий підійшов до автомобіля міністерського чиновника та швидко оглянув порожнини дверей - усі вони були порожні. Поруч із покорененим "БМВ", навколо якого лежало шість трупів, метушився невисокий чоловік у зім'ятому дорогому костюмі і, розмахуючи руками, кричав: - Жах! Жах! Що вони зробили з моєю новою машиною! - і раптово обернувшись до Янова, пронизливо верескнув. - Це ви! Ви у всьому винні! Ви за це відповісте! Слідчий згідно з кивнув головою і пішов до "волги". "Знавав би, що цей Сліпчук таке лайно - не поспішав би так, може, ці фашисти і його б грохнули..." - подумав він, але відразу ж відігнав цю думку. Петров зателефонував до мобільного в управління і наказав відправити групу ОМОНу до готелю, де зупинилися есесівці зі своїми молодими помічниками. Залишивши оперативників із затриманим неонацистом, Янів та Петров поїхали у бік готелю. Коли вони під'їхали до будівлі готелю, закованих у кайдани есесівців уже виводили на вулицю. Навколо юрмилося міліцейське та прокурорське начальство. Тут же метушився посол ФРН із усім своїм секретаріатом. Весь цей натовп разом з Яновим і Петровим піднявся в номери, в яких проживали заарештовані німці. Під час обшуку в їхніх кімнатах знайшли пістолети системи "парабеллум" та "вальтер", кілька МП-40, велика кількість патронів до них, два фаустпатрони та більше десятка гранат. Вже тільки цих предметів було достатньо, щоб посадити нацистів серйозно та надовго. Протоколи затримання та обшуку оформлялися до пізньої ночі. Коли наступного дня вранці Янів приїхав на роботу, на столі лежало висновок експерта: на ручці викрутки, знайденої в машині генерала МВС, були виявлені відбитки Конєва, більше відомого на прізвисько Моррісон. Підготувавши ухвалу і підписавши її у судді, слідчий зателефонував Петрову і вони разом поїхали затримувати бандита. Конєв був дома і звістку про арешт сприйняв з цілковитою байдужістю, - укушене місце так боліло, що йому було все одно. Олег Миколайович відправив бідолаху долікуватися до тюремної лікарні. Коли вони закінчили з цією справою, був уже обід і Петров запропонував зайти пообідати. Вони зайшли в невелике кафе, розташоване неподалік у напівпідвальному приміщенні. Міліціонер та слідчий Генпрокуратури замовили по подвійній порції пельменів та горілки. - Що думаєш робити з Гришин? - Наколюючи на вилку пельмень, спитав Петров. - А нічого. Жаль мені цього моторика. Нехай у справі йде свідком. - Може воно і правильно. - задумливо кинув міліціонер. - Зате цих фашистів так засадити, що вони звідси вже не вийдуть. - Не вийде. Зараз розпочнеться вся ця дипломатія та їх передадуть німецькій поліції. - А, гаразд. Мене це вже не стосується. Нехай нагорі самі між собою розуміються. - Янів підняв склянку і вони, не цокаючись, випили. Скривившись, він закусив пельменем і продовжив. - Мене ось інше цікавить: чи зможемо ми якось зачепити цього Фашиста? Петров засміявся: - Олеге Миколайовичу, це ж старий злочинець. Він у молодості багато відсидів, а тепер порозумнішав. Сам ніде не світиться, а щойно - у нього цілий загін адвокатів. Тож залиште. Скажіть "дякую", що вдалося затримати цього Конєва. - Спасибі. - стомлено промовив слідчий. - Але ще що цікаво: схованку-то так і не знайшли. Де ця загадкова карта? Спочатку я подумав, що вона була в тій машині, яку продав есбеушник, але її вчора на місці оглянули - порожня. До того ж німці б тоді не влаштовували бійню. - А може, й не було жодної карти? - скептично спитав Петров. - Як це не було? Навіщо тоді влаштовувати такі масштабні пошуки, підставляти людей під кулі? Має бути ця карта. Повинна. Може, в тій машині, що згоріла на проспекті Перемоги? Так. - Слідчий схопився. - Куди поділи залишки тієї "БМВ"? - Не знаю. - Протягнув міліціонер. - Терміново дізнайся. Потрібно оглянути цю машину. Ходімо. - залишивши на столі тарілки з майже не зворушеними порціями, вони вийшли з кафе. Обгорілий кістяк "БМВ" працівники дорожньої служби вивезли на міське звалище, - Фашист з'ясував це через свою людину, яка працює в ДАІ. Лютц втратив усіх найнадійніших людей: Федотов загинув, Володю вбили, Гімлера теж, Моррісон валяється в тюремному лазареті, тому їхати на звалище довелося самому Герману Карловичу, у супроводі охоронців. Близько години дня на міське сміттєзвалище під'їхав величезний чорний "мерседес-500", за ним слідував великий, типово бандитський джип. Круті іномарки зупинилися серед куп та гір сміття. З машин вибралися молоді короткострижені мужики у строгих костюмах і розбрелися серед відходів. Перелякані бомжі, що мешкають на цій території, в паніці поховалися по своїх норах та землянках. Хтось уже встиг пустити чутку, що це мисливці за людськими органами, які вони вирізуватимуть у них - бомжів. Незабаром один із чоловіків повернувся до "мерседеса", тоноване скло на дверях машини повільно опустилося вниз. - Германе Карловичу, здається знайшов. - неголосно сказав хлопець людині, що сидить у машині. Двері машини відчинилися і Лютц вибрався назовні. Гидливо скривившись, він пішов слідом за охоронцем, обережно обминаючи гори гниючого сміття. Покручений каркас машини був недбало кинутий серед сміття. Капот БМВ вже був засипаний горою битої штукатурки. Незважаючи на модний костюм, Фашист сам поліз усередину обгорілої машини. Панелі на дверях сильно оплавилися і обгоріли, на одній двері панель була знята, її зламані залишки валялися на підлозі автомобіля. Лютц заглянув у порожнину дверей, у поглибленні лежав якийсь темний від кіптяви предмет. Він сунув туди руку і дістав його, під ним виявилося ще щось, Герман Карлович дістав і другий предмет. Ним виявився значок СС із петлиці військового мундира, таких значків у його колекції було більше десятка. Предмет, що лежав зверху, був весь чорний, але за контурами Лютц зрозумів, що це якась нагорода. Він метушливо протер його рукавом піджака і побачив, що тримає в руках цей "Орден крові". Він гарячково засунув руку в поглиблення і, пошарів там, намацав щось маленьке, безформне, витяг і побачив у себе на долоні оплавлений шматок срібла, що колись був перстнем з емблемою "Мертвої голови". З оплавленого шматочка, ніби насміхаючись, на нього дивилися порожні очниці черепа. Але де ж мапа, через яку загинуло так багато людей? Де золотий портсигар, якого згадував Федотов? Невже хтось встиг забрати це все раніше? Розгубленість Фашиста перервав чийсь глузливий голос: - Ай яй яй. Така солідна, добре одягнена людина і лазить по звалищах! До чого ж народ довели!.. - поряд з остовом "БМВ" стояло четверо чоловіків. Двоє з них тримали в руках пістолети. - Але але! Не треба сіпатися! Я старший слідчий Генпрокуратури Янів, а то товариші з міліції. - неголосно попередив Олег Миколайович. Їм з Петровим знадобилося небагато часу, щоб з'ясувати, куди відвезли спалену машину, і вони одразу ж вирушили на міське звалище. Ще на з'їзді з траси, вони побачили "мерседес" і джип, що стоять посеред сміття, - схоже на них чекала цікава зустріч... - Покажіть нам, що ви там знайшли. Фашист вибрався з машини, весь забруднений сажею і з похмурим виглядом простягнув свої знахідки слідчому. Той миттю глянув на значки і трохи розчаровано запитав: - Що і все? А де ця таємнича карта? - Яка ще мапа? - роздратовано кинув Лютц. - Та, яку ви так довго шукали. Петров, огляньте його кишені. - двоє ментів швидко підскочили до Германа Карловича і почали безцеремонно його обшукувати, він не чинив опір - у нього не було при собі нічого протизаконного. - Нічого. - засмучено промовив один з оперативників. - М-да... - зовсім розчарованим голосом сказав Олег Миколайович. - Дуже цікаво. Послухайте, Германе Карловичу, у нас із вами поки що приватна розмова, без протоколу. Скажіть, будь ласка, що це за така карта? Чому через неї заварилася така каша? - Не знаю. Я не бачив цієї карти. - Але тоді де вона? - Це мені, на жаль, також не відомо. - з сумом у голосі пробурчав Лютц. - Може згоріла? - він махнув рукою у бік почорнілого каркаса. - Якщо у нас розмова без протоколу, я можу бути вільною? - Так, звісно. Ніхто не збирається затримувати вас. Поки що. Герман Карлович Лютц опустив у кишеню свої знахідки і ссутулівшись поплів до "мерседеса". За ним рушили охоронці. Янов зачекав, поки бандити розсілися по машинах і від'їхали, а потім пішов з Петровим та оперативниками до "волги". "Що ж це карта і куди вона поділася?" - знову подумав він спускаючись до машини. За кілька днів до описуваних подій, що сталися на звалищі, відбулася ще одна подія варте уваги читача. Шестирічний Женя повернувся додому весь у сажі. Втомлена на роботі мати тільки сплеснула руками побачивши сина: - Женю, ти мене в могилу зведеш! Це майже нові джинси! Ну, де ти лазив знову? (Тільки не треба думати, що зараз буде чергова реклама чергового прального порошку!) Хлопчик якраз збирався розповісти мамі, що вони з другом - Льошкою з третього під'їзду гуляли на сміттєзвалищі, куди недавно привезли згорілу іноземну машину і Леха запропонував у ній пограти. Вони грали в машині в таксі, а потім знайшли в зламані двері якісь чорні хрестики і велику жовту коробочку, на якій був намальований птах з довгими вузькими крилами. Хрестики вони залишали в річку - хотіли "попускати жабки", але хрестики одразу потонули. А коробочку Льошка хотів забрати собі, але вона трохи обгоріла і погано відкривалася. Щоб відкрити жовту коробочку, довелося бити по ній каменем, через що вона сильно пом'ялася і вже ні на що не годилася, її теж викинули в річку, зате в коробочці був ще гарний кольоровий футляр, в який можна було складати ручки та олівці. У футляр була засунута тонка, як серветка, папірець, Женя вже відкрив було рота, щоб розповісти мамі це все, але вона раптом стала так лаятися на нього, що бідна дитина тут же забула все про що щойно збиралася сказати. Через роки Женя подорослішає і зрозуміє, яку цінність мала та коробочка з жовтого металу, яку вони так необачно викинули у воду. Він навіть облазить дно річки там, де вони з другом дитинства викидали її у воду, але нічого не знайде. Е П І Л О Г. Старий старий на інвалідному візку на самоті сидів за величезним столом у великій темній кімнаті. Це був групенфюрер Хільфе - голова таємного Братства есесівців та неонацистів. Вузолуваті, висохлі руки старого, що лежали на столі, тремтіли. Перед ним лежав аркуш паперу, на якому було надруковано повідомлення від члена Братства, який служив у посольстві в Україні. Двоє найстаріших членів Братства - ветерани Ваффен СС у російській в'язниці. Частина людей, що вирушили з ними, загинула, решта заарештована. Про карту зовсім нічого невідомо, а Олендорф зі своєю групою, як і раніше, знаходиться в Альпах, але там все спокійно. О, шалена країно! Люгер і Гірчке пройшли всю війну і залишилися живі, щоб більш ніж через півстоліття згинути на так і не захоплених землях цієї держави... То невже ж ця проклята карта була дорожчою за життя двох ветеранів? Тепер їх лише двоє - він і Олендорф. Старий заплющив очі і згадав той квітневий день 45 року, коли вперше і востаннє бачив цю карту. Группенфюрер Хільфе прибув до Альпійської фортеці із секретним пакетом від рейхсфюрера СС Гімлера. У пакеті був наказ для групенфюрера Цинглера і тільки він один мав право розкрити його. Цинглер розкрив сургучні печатки і прочитав наказ рейхсфюрера. Згідно з наказом, він мав терміново виїхати до Берліна і передати Гімлеру карту, на якій були помічені всі схованки з награбованими в окупованих країнах скарбами. Посаду групенфюрера наказувалося зайняти Хільфе. Цинглер сів за грубо збитий стіл, дістав з кишені мундира карту і розклав на стільниці. - Цей документ має величезну цінність! - З особливим значенням сказав він. Гільфе присів навпроти нього і подивився на карту. На тонкій кальці у великому масштабі було зображено гірський район, вона була покрита цифрами, що позначають висоти гірських вершин. Скрізь на карті були густо-густо нанесені синім і чорним чорнилом малозрозумілі позначки: кружки, трикутники та квадратики. Цинглер розстебнув мундир і витягнув із внутрішньої кишені масивний портсигар. На кришці вигравірували імперський орел зі свастикою в кігтистих лапах. З неголосним клацанням групенфюрер відкрив портсигар, у ньому лежала лише одна сигара в гарному бляшаному футлярі. - Гаванська. - з насолодою вдихаючи терпкий аромат сигари, промовив Цинглер. - Я привіз із Франції ящик таких сигар. Це остання, я берег її для якогось виняткового випадку... - він відкусив кінчик і підніс до темної трубки вогник запальнички. Прикуривши, есесівець склав карту, потім згорнув її у трубочку і обережно вклав у футляр від останньої гаванської сигари. Футляр він поклав назад у портсигар. Безцільно покрутивши портсигар у руках, Цинглер сховав його в кишеню, а потім невідомо до чого сказав: - А це з Аушвіца, мені зробили його із зубів євреїв. Втім, тепер це не важливо... Вночі групенфюрер із великим загоном есесівців вирушив до Берліна, але вони не дісталися... Багато років Хільфе намагався знайти сліди Цинглера чи тієї дорогоцінної карти. Він разом з іншими ветеранами СС нишпорив у Альпійських горах у пошуках прихованих скарбів. Дещо їм вдалося виявити, щось знайшли пошукові групи американців, але все це була лише мала частина з того, що було вказано на карті. Хільфе чітко пам'ятав, що карта була покрита знаками, що позначають схованки. Там були сотні позначок - сотні прихованих схованок. І лише нещодавно його люди знайшли старого, який брав участь у прориві групи Цинглера на Берлін. Він і розповів, що загін був розгромлений російськими, Цинглер загинув, а командування взяв на себе оберштурмфюрер Краузе - єдиний офіцер, що залишився в живих. Группенфюрер передав йому портсигар та свої нагороди, але коли Краузе дістався до зруйнованої столиці Рейху, все було скінчено. Хільфе розплющив очі і виразно відчув запах останньої сигари групенфюрера. Стряхнувши з себе цю нараду, старий порвав повідомлення з України і повільно покотив свою коляску до дверей.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"