Эдуардович Руслан: другие произведения.

Так по полицях, так по ялинках

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram

  
  У будинку панувала звичайна переддорожня метушня. Мати завжди вміла створити максимум суєти, буквальна з порожнього місця, як і належить, жахливо дбайливим батькам.
   - Не вплутуватися ні в які історії.
   - Ага.
  - Привіт дідові передаси, скажи, картоплю викопувати приїдемо. Тіті Тамарі не забудь передати привіт, шкарпетки поклала, підручник взяв?
   - Ага.
   - Тут ще дідові баночка варення, оселедець теж поклала, ковбаси паличку ось сюди ... - Гей ти слухаєш?
  - Ага. - Намагаючись говорити членороздільно крізь бутерброд, відповів поспішаючи закінчити сніданок.
  - Що ага? Що ага! - обурилася мати, але тут же вгамувалась, намагаючись впхнути в сумку черговий згорток. - Ось подарунок дідові на день народження. Гроші в труси загорнула і на низ сумки сховала.
  - А скільки? - ненав'язливо поцікавився, скорчивши безкорисливу фізіономію.
  - Що скільки? - Не зрозуміла мати. - Боягузів чи грошей? А... Тебе тільки гроші цікавлять, розпинаюсь перед ним, а ще й не вмився. Марш у ванну! Грошей даю на дорогу назад, плюс трамвай до зупинки і назад.
  - Та помився вже. І все? Як на копієчки жити буду? - Прямо мало не офонарел від такої суми, підскочивши на табуретці метра на півтора. - Ти чом мам, а на сільську дис-котеку? А на зубокорисну жуйку, а пляшку газування в дорогу? А ....
  - Знаю твої дискотеки, жуйки та газування! - у голосі у матері задзвенів метал. - У самого на умі одні цигарки! І інші гидоти...
  - Які цигарки? Ти що мам! - Я витріщив очі, відразу скорчивши страждальну фізіономію. - Нікотин шкідливий для здоров'я та вбиває на фіг коня однією краплею.
  - Перестань блазнювати. Такі - які, а звідки в тебе запальничка взялася? - Єхидним прокурорським голосом поцікавилася мати. - Газова між іншим...
  - Яка? - Все ... Труба ..... Знову по кишенях лазила.
   - У кишені куртки.
  - Ну-у-у..., по-перше, лазити чужими кишенями непедагогічно, по-друге, знайшов на вулиці. Хотів татові подарувати.
   - А запах від куртки?
  - Це хлопці курили, а я тут до чого? - спантеличено знизав плечима, і спробував зберегти ображений вираз обличчя. Терміново треба міняти тему, поки що не будь пригадали до купи. Їм предкам тільки дай волі виступити в ролі обвинувача. Цікаво б дізнатися що вона мала під іншим, але краще наступного разу. - А можна візьму фотик?
   - Який фотик?
   - Ну, фотоапарат, природу типу знімаю, діда.
  - Знову жаргон. - скривилася прикро мати. - Ну гаразд, візьми.
  - А грошей на плівку даси? - Не упускаючи тимчасових поступок, закінчив. - Фотик без плівки, як труси без гумки... Зайвий тягар.
  - Який ти приставучий... як реп'ях, ну добре, на це дам. Так, сумку я тобі поклала, начебто все поклала, тьху, з тобою вже в риму заговорила, ну присядемо на доріжку - Мама присіла на табуретку, поруч зі мною. - Поводься пристойно, не балуйся, воду пий кип'ячену, з джерела не пий - там вода холодна.
  - Та я знаю мам, не маленький, давай помовчимо. - Я закотив очі, по п'ятнадцятому разу те саме.
  Увійшов заспаний батько, потріпав мене по голові, погрозив строго пальцем, потиснув руку і пішов досипати. Класний у мене предок, не лізе як маман у всі мої справи та кишені, дає ковток свободи. Якби не його безглузда робота на швидкій допомозі і в стаціонарі цілою добою мало не через день, ми б з ним поїхали до діда. Гриби, рибалка, що ще треба для щастя? Відірвалися б за повною програмою!
   - Ну що підемо?
   - Не варто мам, не ходи проводжати, я сам доїду.
   - Я лише до зупинки.
  
  На вулиці ще тільки спалахнув світанок, і після теплої квартири було свіжо. Під'їхав порожній ранковий автобус і попрощавшись з матір'ю, я нарешті придбав довгоочікувану волю. Пробок на вулиці не було, і по порожніх вулицях автобус мчав, як угрілий. Загалом я не люблю вставати в таку рань, але заради святої справи можна і потерпіти. Позаду десятий клас, попереду ще сімдесят днів канікул, до ідіотських дитячо-піонерських таборів цього року я не їду - старий уже, майже шістнадцять років. Два тижні легко і в селі пожити, сіножат ще не настане, а ягоди дозріють. Роботи на городних плантаціях закінчені, а в липні я буду засмагати і купатися на морі. Навряд, але чим чорт не жартує. Приїду засмаглий, гарний, вийду з під'їзду свого будинку, а повз Світлана бліда і худа, а я пройду, недбало хитнувши їй головою, типу - Привіт риба бліда! І зрозуміє вона дура набита, такого класного хлопця впустила, буде ридати вночі в подушку і рвати на голові свої пишні кучері, а поїзд-то пішов. Ту-ту!
  На автовокзалі життя било ключем із ранку. Автобуси косяками під'їжджали до піронів, заковтували сонних пасажирів і важко завантажені роз'їжджалися містами, по-селах, весям, та іншим населеним пунктам нашої неосяжної області. Поки не оголосили посадку, я послонявся по кіосках, набрав всякої фігні, невже мене дід матері-ально не підтримає? Витрачати гроші - це клас, буду багатий, ох відірвусь за безцільно прожиті роки! Не встиг усе витратити, як оголосили посадку до кінцевої мети моєї подорожі. Зібравши ноги до рук, побіг на посадку.
  Дяденьки і тітоньки неосяжних розмірів штурмом брали автобус, гидка кондукторка, грудьми неосяжних розмірів тримала натиск, даючи протиснутися у вузькі двері не більше ніж одній людині за секунду. Прикинувши зразкову кількість сидячих місць в автобусі, і помноживши на швидкість посадки оссажиров, я зрозумів, що секунд через тридцять Хома, тобто я, переміститися на своє законне місце в цій колимі.
  Обдавши мій ніжний нюх бридкою сумішшю запаху поту і парфумів, контролерка пропустила мене в задушливий салон. Отже, що ми маємо на сусідньому сидінні? А маємо ми бабку і судячи з її фізіономії - матиме вона, а я слухати і підтакувати. Старість треба не лише поважати, а й уважно слухати, роззявивши рота. Хвилин через дві, коли всі розсілися, зручніше влаштувавши свої сідалища і перегородивши весь прохід своїми бау-лами, автобус повільно відплив від причалу. Жаль помахати нікому, і з мого місця пей-зажа не видно, бабуся весь горизонт закрила, ну і нехай. Вперед мій колісний фрегат!
  З мене, мабуть, класний водій вийшов, переношу дорогу нормально. Не встигли ми від'їхати і пари кварталів від автовокзалу, як ветеран пасажирського транс-порту задрімала, не потріпавши мої нерви розмовами, а я став нишпорити очима по автобу-су в пошуках вражень, все одно робити нічого.
  Пригнічуюче, сумне видовище - жодної гарненькою фізіономії протилежної статі мого віку! Хоча ось ця тітка нічого, стара правда, років двадцять п'ять і обручка на правій руці, логіка підказує - заміжня. Жінка, помітивши, або відчувши мій погляд, повернула голову в мій бік, але я швиденько став вивчати малюнок стелі нашої колимаги. А ноги у неї класні! Чи просто коротка спідниця? Півдороги я старанно вдавав, що не дивлюся на її гладкі ноги, а вона старанно вдавала, що не помічає моїх хтивих поглядів. Зрештою, я мало не придбав косоглазія і бути б мені черговою жертвою еротики, але тут вона вийшла на зупинці, біля якогось села. Я поринув у приємні спогади про її ніжки, потім переключився на спогади про прокляті Светкіні ходялі, і непомітно для себе задрімав.
  Прокинувся від якогось внутрішнього поштовху, і розплющивши миттєво очі побачив, що поштовх був не внутрішній, а навіть зовнішній, мабуть у дорожню яму влетіли, а я парю як страус, над пасажирським сидінням. Чудово стукнувшись об стелю (все-таки зріст метр вісімдесят і говорять все ще росту) в польоті помітив, що під'їжджаємо до моєї зупинки. Потираючи верхівку і підносячи подяку до Всевишнього, за своєчасну побудку, пішов до виходу. Я давно помітив, що напевно є в мене зв'язок з небесною канцелярією, але надто вже іноді не акуратно діють її чиновники...
  
   ПРИЇХАЛИ.
  
  Автобус зупинився, прошипів відчиненими дверима, випускаючи мене назовні, фиркнув наостанок кіптявою, обдавши мене своїми міазмами і втік за поворотом дороги. Здоров'я, я примчав! Приймайте гостя дорогого... Урочистої зустрічі не помітив, точніше, зовсім нікого не помітив. Тільки якийсь рудий песик, відірвавшись від свого випадкового сніданку, кинув на мене насторожений погляд і про всяк випадок переніс свою здобич подалі від незнайомця.
  Млинець, а дід де? Він що? Час переплутав, або взагалі забув що приїжджає його улюблений онук? От стою я, один на дорозі - як там далі слова були? - нікому не потрібний зовсім - так начебто... А дорогу до діда я й не пам'ятаю. А гроші я витримав - клоун. Дід захворів? Дідька лисого! Що робити? Не дарма наш великий класик ставив цим філософським питанням, очевидно його теж хтось забув зустріти. А відразу зворотно поїхати? Через годину автобус повернеться, попрошу слізно дядечку-водія, підкинути сирітку до міста безкоштовно. Ага, такого здоровила і на халяву, безкоштовно! Як каже наша вчителька з фізики - на таких дурнях, орати треба. Тут щось мене вдарило по моїй багатостраждальній маківці і впало до ніг. Нагнувшись, я виявив ялинову шишку, але машинально подивившись угору, ніяких гілок з шишками і дерев з голками я не помітив,
  - Гей! Гальмо! Приїхали! Хома! - я обернувся на знайомий голос. Знову розіграли як пацана!
  - Діду, що за дитячі жарти! Я вже й не знаю, що й подумати! - Ми обнялися з дідулею. Я весь у нього як вівця Доллі в Англії, тільки в природний спосіб, а не через пробірку. Гени - Мендель-Наука!
  - А я дивлюся, як баран стоїш, озираєшся, - Дід засміявся, поплескавши мене від душі по спині, чи вибиваючи пил, чи радіючи розіграшу. - Очками плескаєш, переживаєш...
   - Нічого не як баран, я тебе давно помітив.
   - Звичайно, розказуй.
  - Чесно. Вік волі не бачити. Дай, гадаю, підіграю, повеселю дідуся. - Я розгублено озирнувся на всі боки, намагаючись помітити автомобіль. - А ти що, без машини? Зламалася?
  - Зчеплення барахлить, став перебирати, але не встиг. Ходімо пішки, як туристи, давай сумку Фома.
  - Я сам понесу. - гордо відмовився я і зваливши сумку на плече, ми рушили в дорогу.
  - Дивлюся - змужнів, скоро по зросту і мене переженеш. Як там батьки, онуку мій молоденький?
  - Батьки нормально, Федька у таборі, на першу зміну. А в тебе що доброго?
   - Все по старому, господарство - бджілки, кози, город...
  Дорога йшла через пагорби, виляючи лісом. Мабуть, днями пройшов хороший дощ, і ноги ковзали по глині, як на льодовій ковзанці. Це в місті по асфальту п'ять кілометрів на трамваї швидко, а тут крім свіжого повітря, природи та комарів, жодної цивілізації. Дід ішов легко та звично. Для своїх п'ятдесяти семи років він виглядав дуже ого-го. Підсмажений, жилистий, швидкий і бородатий. У камуфляжній формі і бейс-болці захисного кольору, він був схожий на старого американського рейнджера, або партизана на стежці війни. Поки я обливався потім під своїм непосильним вантажем, він встигав заглядати під кущі, шукаючи гриби, іноді зникаючи з виду. Піднявшись на черговий пагорб, я без сил присів на якийсь пеньок, зображуючи милування пейзажем, а пройшли навряд чи третина шляху. Такими темпами і загину тут у розквіті сили.
  - Ти що, втомився? - запитав дід, що раптово з'явився.
  - Та ні, пейзажем вирішив на кшталт помилуватися. - запротестував я, захоплено оглядаючи близькі кущі. - Дуже гарні місця. природа. Погода. Повний відстій.
  - Так гарно. - погодився дід. - Нічого зараз зробимо гачок невеликий, там взагалі вигляд шикарний.
   - А скільки це за кілометри - твій невеликий гачок?
   - Та кілометрів зо два, два з половиною.
  Ну, фіг, я тоді зовсім помру. Знущається дід, це у нас спадкове - приколюватися.
  - Наступного разу - неодмінно. - Відрізав я і встав на тремтячі ноги, подивився на годинник, десять тридцять п'ять, такими темпами ще хвилин сорок по жарі, зобов'язаний дожити. Поперлись далі.
   - Нічого, трохи лишилося, он уже ялинку, нашу знамениту, видно.
  - Де? - я витягнув голову в бік села і справді, стирчить рідна дилда. - Ні дуля собі як її далеко видно! Це ж ще кілометрів з три з гаком буде! Так, діду?
   - Приблизно стільки.
  Нарешті вдалині з'явилося й саме село. Ось моє село, ось мій будинок рідний, ось скачусь зараз з бугра, буде рада дітлахів. Я взагалі поет такий парафразист, або прикол, коротше, якби не різноманітні інші захоплення, став би Пушкіним, немає швидше Криловим, або Барковим. Ха-Ха. Якось хлопці давали почитати .... Ні, така слава нам не потрібна.
  Село називається Зеленівка. Колись у ній було дворів п'ятдесят, але ще за радянської влади - виявляється і така влада у нас була, вона спорожніла, кажуть батьки, була визнана неперспективною. Зараз у селі жили лише три аборигени - мій дід-партизан, та парочка бабусь глибоко після пенсійного віку. Ну, ще влітку приїжджали дачники-садисти, сім'ї три - чотири. Може її назвали неперспективною, бо дістатися машиною до неї можна було лише влітку і те, коли сухо, а в інший час тільки ніжками. Або гелікоптером можна... ля-ля-ля..., а олені краще!
   Долинуло далеке мекання, з-за кущів вилетіло невелике стадо кіз і кинулося до нас.
  - Ну, як Тома, тобі мої коні? - гордо запитав дід.
   - Які ж це коні?
   - Ти що, анекдота не знаєш?
   - Якого?
  - Біжать їжачки строєм, попереду найбільший, він ліворуч і вони ліворуч, він зупиниться і вони стоять, галопом, риссю - всі команди повторюють. Нарешті, головний зупиняється і гордо питає - Ну чим ми не коні?!
  - Хаха смішно. - Судячи з того, як мчало це стадо, мені щось стало не дуже весело.
  - А вони нас не затопчуть? - спитав я, про всяк випадок відступаючи за широку спину діда.
  - Та ти що затопчуть, - дід поблажливо хмикнув. - Загризуть, якщо команда буде.
  Стадо - три кози з козлом і п'ять козенят, домчалося до свого годувальника і почало весело помахуючи рогами, вухами та хвостами лащитися до дідуся, підставляючи боки і морди для його рук, зовсім як собаки, те саме з нашийниками. На мене вони намагалися не звертати уваги, мабуть з поваги до свого господаря, я відповідав їм тим самим. Я їх звичайно, не боюся, але якось висловлювання їхніх очей з вертикальною зіницею, і аж надто довгі роги не дуже викликають симпатію, тим більше що одне козеня судячи з його задумливого вигляду, вирішував в даний момент, куди мене краще баднути по нозі, або вище.
   - Ти з ними нахабний, вони лише силу поважають.
   - Як нові росіяни?
  - Так, на зразок. Тільки порядніше, не козенят як вони.
  Під життєрадісне мекання козлячих церберів ми дійшли до дідусячого будинку. Хатка не змінилася, тільки на даху з'явилася якась складна дротяна конструкція, мабуть, нова антена. Діт у мене все життя прослужив у радіотехнічних військах, якщо є такі, був щось типу зв'язківця. Принаймні на петлицях у нього емблеми зв'язківця і у вільний від натурального господарства час любить створювати з підручних матеріалів всілякі приймальні пристрої. Руки в нього росли звідки треба - це у нас фамільне, плюс світла голова, у діда, правда, вже сива. Досить рідкісне поєднання мозку і золотих ручок, до яких не без гордості відношу і себе коханого. Себе не похвалиш, ніхто й не помітить.
  Закінчити десятий клас з однією трійкою по-російському, я вважаю, що це непоганий показник для молодої людини, яка має купу інших справ та захоплень, не пов'язаних із середньою школою. Увійшовши до будинку, ми розбіглися у своїх справах.
  - Їсти будеш? - Запитав дід, коли я справивши свої природні потреби, увійшов у світлицю.
  - Звісно. - І повалився пораненим на диван. Будинок у дідуся на двох господарів, інша половина будинку належала якомусь його армійському товаришеві, який дослужив свій термін десь у столиці. Сусідів і не бачив ніколи, півбудинку завжди пустувала. Я з того боку не разу не був, дід не дозволяє, як не просив.
  А так у діда все є, кімната невелика, метрів двадцять квадратних, разом із грубкою. Пекти велика - російська, з полатями. Закуток для кухні, стіл круглий - однорічок діда, диван, шафа, тілик і верстак з радіодеталями. Навіть комп'ютер, але неробот, дід його другий рік щось ремонтує, паяє. Погрожується коли не відремонтувати і подарувати нам з братом. Фігу Федько, маленький ще. Справа просувається ну дуже повільно, я звичайно в ремонті та нутрощі апаратури нічого не розумію, але мені здається, що простіше викинути і новий купити, ніж відремонтувати. Обидва на! А у діда на стіні радіотелефон!
  - Нічого собі! - У мене навіть утома майже зникла. - Діду, а навіщо тобі радіотелефон?
  - Як навіщо? Бачив на даху антену? Трохи мал-мала вдосконалив і тепер можу за кілометр із трубкою йти. Як із стільниковим телефоном. Сигнал бере добре, якщо хтось дзвонить - чутність прекрасна. Та й будинок під охороною.
  - Так? А як це? Дідусю, там мама гостинців наклала діставай.
  - Сам дістанеш. Ти щодо охорони вдома? Дещо - що вдосконалив, поєднав сигналізацію машини і телефон, плюс ревун.
   - У сенсі авто сигналізацію з "Ниви"?
  - Ага - Поки ми говорили дід швидко накривав на стіл. - Додав пару електронних блоків, поставив у будинку та огорожі. Два режими, при першому - починає тихенько пищати, а якщо до будинку хтось заходить включається ревун, хлопці з Громадянської Оборони подарували - мертвого піднімає. На автобусній зупинці чути. Звичайно пара кулеметів відкриває вогонь на поразку.
   Щодо кулеметів це він, напевно, загнув, хоча чорт його знає, тертий калач, все й не розповість.
  - Зараз чомусь трубку не взяв, коли мене ходив зустрічати? - з єхидцем спитав я.
   - Чесно кажучи?
   - Побийся.
  - Забув. - Дід засміявся, хоч сміх був невеселий. - Склероз млинець проклятий, починаю часом все забувати. Ну і чорт із ним, прошу до столу.
  - Ой, діду вибач. - Я кинувся до сумки, дістаючи батьківські презенти. - Тобі подарунок. З минувшим днем народження! Щастя тобі, здоров'я, творчих успіхів, і мамуля просила додати особисто від себе, - одружитися тобі в новому навчальному році. Маячня звичайно, але що сказала те і передаю.
   - Зараз пообідаємо та й підемо.
  - Куди? - Не зрозумів я.
  - Одружуватися. - незворушно відповів дід. Він розгорнув згорток і витяг бритвене приладдя відомої фірми з будь-якими лосьйонами та кремами після гоління. - Спасибі за подарунок.
  - Ось поголимось і підемо. - Ех, предки, вигадали подарунок, на фіга йому в лісі ці прибамбаси? - Тільки спочатку вип'ємо та закусимо. Тобі батьки дозволяють алкоголь вживати?
  - Ну-у ... - Я для солідності приосанився, надуючи щоки. Хоч якби мати дізналася, чим дід пригощає свого онука, прибігла б із міста і витрусила з нас обох душі, та й усе інше за одним.
  - Глупства. - Дід усе зрозумів. - За зустріч по ковточку зі статками свята справа. Мого медового винця чи пива по стаканчику?
  Того й іншого, і більше, більше! Але вголос такого не скажеш, не зрозуміють. Будемо зображати скромність. А на столі ширяв гарячий борщ, салатики з свіжих овочів, і ковбаска кружальцями копчененька, хліб свіжовипечений, до речі, дід пекти хліб навчився чи що? Треба буде запитати, тут же солоності, і сковорода смаженої козлятини.
  - Вина. - констатував дід. Ми розсміялися, він розлив вино по маленьких стопочках.
  - За зустріч онук! - Вінишко так собі, градусів десять і то з натяжкою, пили ми й міцніше, рази на два.
  Мати в нас вміє готувати, але їй ніколи. Харчуємося ми тому, виходячи з принципу "Ситно" - вчорашні супи, розігрітими пюре, кашами зі смаженими ковбасами та яйцями. Бувають і світлі дні для наших шлунків за наявності мами часу грошей, або свят. Але на жаль, кількість свят, часу та грошей у батьків часто не збігаються з нашими апетитами.
  Тяжко віддуваючись я відпав від столу, все що можна спробував, сталевий надкусав - жарт. Десерт залишився непереможеним. Нічого страшного - конкурентів немає, нехай живе до вечора.
  - Ходімо прогуляємося? Господарством похвалюся. - Дід вискочив з-за столу як молодий, прикривши рештки їжі газетою.
  - Може, відпочинемо? - жалібно запитав я, з тугою поглядаючи на диван з подушечками та ковдрою.
  - Пішли-пішли, потім наваляєшся, покажу тобі господарство. Фронт робіт на час твоєї відвідин у розпорядженні моєї частини. - Жартівник невгамовний, дідусю.
   - О-О-О... - важко зітхнувши, підвівся і поперся за дідом.
  Сонце увійшло до зеніту і смажило звідти як божевільне. Градусів під тридцять. Окрім придурошених бджіл на вулиці нікого не було. Усі ховалися під навісами, кущами, деревами. Дурнів немає, сонячний удар отримати. Навіть мухи перегрівшись на сонці, дзижчали лише в стайні, сховавшись у прохолоді. Бджілки припустивши що я деяка квітка, заносилися навколо мене стрімкими колами.
   - Ти руками не махаєш, вони тебе і не вжалять.
  - Тільки покусають та погризуть. - закінчив я фразу за діда.
  - Не переживай. - заспокоїв дід. - Тут вони мало літають, пастися їм нема де. Пішли на пасіку?
   - Не... бджіл я вже бачу.
   - А запруду на струмку?
   - Туди підемо.
  Позаду будинку був глибокий лог, зарослий лісом, з маленькою річечкою, що пробігає між повалених дерев і замшелих каменів. Спустившись вниз по драбинці, ми підійшли до запруди - греблі з великого каміння і скам'янілих дерев.
  - Повз мене торік ченці проходили з хресним ходом, робили хадж до монастиря місцевого, заодним мені і тім'ячко охрестили. Тепер п'ю освячену воду. - похвалився дідусь. - Хочеш спробувати?
  - Наливай. - Він підійшов до крутого урвища, з якого стирчала труба з водою, що випливала звідти. На сходинці лежав ковшик. Націдивши води, простягнув мені. Вода була крижана, можна продукти заморожувати, але по-справжньому смачна, як мінеральна.
   - Увечері в баню води наберемо в баню, сходимо попарити.
  - Знову цебрами носити? - жахнувся я, представивши кількість відер піднятих на гора.
  - Ні, насос є. - Слава Богу! Тільки й лазню я б ігнорував. Не люблю паритися. Але якщо пиво наллють, то піду. Через терми до пива! Класно сказав.
   Застуда була вже висока, з пів-метра заввишки.
   - А навесні не змиває греблю?
   - Каменями зміцнюю, доки тримає.
   - А каміння десь береш?
   - Там трохи нижче берег підмитий, та з дна річки бруківка.
   Світло пробираючись через рідке листя грав зайчиками на чистій воді, пронизуючи до самого дна.
   - Тут у мене та харіуси живуть.
   - Серйозно?
  - Базар-вокзал. Дивись геть туди, бачиш? - придивившись, помітив стрімко промайнула тінь.
  - Ух ти! І можна ловити?
  - А що з рибою робити? - знизав плечима дід. - Лови та їж. Пригодував на кашу, скоро й нереститись почнуть.
   - Та дідусю, мало тобі сухопутної та військово-повітряної живності, ще й підводне стадо завів.
   - Все своє, все сам, так би мовити, на повному своєму достатку.
   - Як підведення в автономному поході.
  - Мудрий, весь у мене. - І грюкнувши на знак схвалення по плечу, став вибиратися з ліг.
  - Тут у мене огірочки, хочеш? Даремно. Там помідорчики, а тут він присів біля куща вікторії - ягоди. - І знайшовши здоровенну сідницю, почервонілу з одного краю, кинув мені. - Ще малинка, смородинка, капусточка, а картоплю завтра підемо підгортати.
   - У-у-у...
   - Дровця пилити, косити.
   - Ось косити я вмію.
   - Не в тому сенсі який вкладаєш, а траву косити.
   - Ти дід не заливай, який сіножат у червні.
  - Добре пожартував. Але твоєю фізпідготовкою треба було б зайнятися. Почнемо з тебе готувати молоде поповнення для нашої доблесної Російської Армії. - Він узяв мене за плече. - Уя! - хваточка у пенсіонера залізна, і не подумаєш, що колишній зв'язківець. Ледве плече не віднялося, м'яз слабо трепхнувшись прилипла до кісток. Дід з водою-рухом продовжив. - Упор - лежачи, поперечина, марш-кидки нічні. Будемо вчати до романтики армійського життя. Тобі дуже сподобатися!
  - Ну, ні, тоді краще косити траву. Хоч я до тебе приїхав після виснажливих важких іспитів з п'яти предметів, важкого навчального року, важкого особистого життя, важких громадських обов'язків, з неблагополучного в екологічному сенсі довкілля - Почав перераховувати я, але отримав потиличник, правда жартівливий, якби справжній - загинув би дома. Ми засміялися.
   - Пішли чай поп'ємо і на фієсту.
   - А пиво?
  - Сам знаєш, що буде криво. Після лазні, якщо заслужиш.
  Нахлибавшись чаю, так що ще трохи і він би став виплескуватися з вух, я поплентався на сінок і впав у свіже сіно. Значить правда - коситимемо, подумав я і відключився.
  Збудила мене тиша. У місті також буває тихо. Години о четвертій ранку і то чутно що не будь. То ранню машину, скрип сусідів на ліжку, вода з крана. Де ти Светик зараз, що робиш, чи згадуєш мене? Та ні звичайно, поїхав і з серця геть. Від прогрітого даху на сінові було спекотно. Потягнувшись на всі боки світу, рукою намацав ганчірку. Підніс до очей. Виявилася косинкою, простенькою, але ще із запахом духів. Дивно, звідки у діда ця штучка? А час ще тільки п'ять годин. Ні, у селі час іде абсолютно по-іншому. Вже здається, що тиждень тут мешкаю. А ще не прожив дня. Натомість виспався, як добу проспав. Захопивши знахідку, спустився в будинок. Дід відсутній. Увімкнув телевізор. Показувало лише три програми і по всіх мильних серіалах - радість дебіла. Вимкнув. О! У мене ж плеєр є. Класний приймач - з радіо-хвилями FM. Увімкнув, але крім шурхання по всіх діапазонах тиша. Зашибись, а як я музику слухатиму? А у відповідь тиша. грюкнули двері, увійшов дід.
   - Діду, а що в тебе УКХ не бере?
  - Антена низько, вище за метрів на десять. Щоб ліс не закривав. Так, мені вистачає і трьох програм. За день так набігаєшся, новини подивитись сил вистачає і все.
   - Шкода.
  - Займися конструюванням, чим зможу допомогти. Ну-но, ну-но, онуче, ти де цей платок знайшов? - Дід помітивши косинку, одразу відвів очі.
  - На сінові валялася. - Невинно відповів я, спостерігаючи за реакцією дідуся, як викручуватися буде з делікатного становища. Старий пустельник, розумієш.
  - А я де тільки не шукав свою еээ.... бандану. Шукаю, шукаю, знайти ніде не можу, ось спа-сибо, зовсім склероз замучив. - заметкотів дід. - Чаю хочеш?
  Ну-ну, співай мені пісні, розказуй. А духи теж загубив? Темніть дід, ох темніть. Ну а з іншого боку, чоловік у повному розквіті сил навіть шістдесяти немає, після смерті бабусі, четвертий рік один. Але з ким? Пенсіонерки? Ні, не може бути. Може, хто ходить із центральної сільської садиби? Цікаво. Потрібно б з'ясувати.
  - Давай поп'ємо. -Погодився я.
   - З медом?
  - Ні, не хочу. З ягідами.
   - Іди збирай.
   - А згущене молоко є?
  - Завтра. А зараз за ягодами.
  - Ємність дай. - Дід простягнув мені відро.
   - Відро ягід чи збирати?
   - Огірки з помідорами.
  Задзвонив телефон. Дід узяв люльку.
  - Так. Так точно. Ні не можу. Пізніше передзвоню, - кинув погляд на годинник - у сімнадцять-тридцять. Так Так. Є.
   - Ти як рапорт віддав.
   - Який рапорт, я на пенсії, - він засміявся, і простяг мені взяту зі столу скляну банку, - а сюди ягоди, тільки швидше.
  Довелося йти на город. Де це у нас тут огірочки? Помідори? Надвечір тереристи, що дзижчать, втратили всякий сором. А раптом я такий солодкий чоловік? Або як мухи на...? Зірвавши лопух, став рішуче оборонятися, не припиняючи збирати дари землі.
  - Вітаю. - Я, здригнувшись, обернувся на голос. Позаду стояла волотка! У сенсі дівчина. Й-е-с!
  - Здрастуйте. - нерозбірливо пробурмотів я, намагаючись привітно посміхатися і не надто таращиться на дівчину.
  - Ви онук Федора Фектісовича? - Господи, хто такий? А! Балда! Голову від жіночих чарів втрачаю - це ж дід мій! Судорожно кивнув. - Ага.
   - Ви дуже на свого дідуся схожі, - вона кокетливо усміхнулася, - а як вас звуть?
   - Хома.
  - Як романтично. А мене Лариса. - Дівчина коротко струсила головою. Чубчик впав на лоб. - Дуже приємно було познайомитись.
  - Ага, мені теж. - Ух ти! Фініш! Відпад! Я весь тягнусь від вас! На мій смак -Блондинка, напевно спортсменка судячи з фігури! У-уууу!
  - А ми ваші нові сусіди. Ми он там... - І ручкою напрямок показує. А ручки! А ніжки! А ..... О-ТОВ! - На тому кінці села. - Ларисо я ваш навіки! - З чоловіком. - Тьху дурепа! Але виду не подамо.
   - Ага, мені теж було приємно познайомитися.
  - Ви надовго? - Судорожно ківаю. - А ми ще з тиждень збудемо. Не буду вас відволікати від роботи. Заходьте у гості. До побачення.
  - Ага. До побачення. - Вже слідом за мрією. Карма. Ні - харизма. Ідіот - ідіотом. Точно гальмо, не дарма тебе Хома дівчинки не люблять. Хвилин п'ять стояв у простра-ції, спостерігаючи за фігурою, що віддаляється. Муха ще на лоба намагається сісти. Я відмахнувся не дивлячись, і одразу був покараний за це. Найстрашніший біль пронизав голову. Я закричав як недорізаний, кинувши все на грядки, схопився за чоло. Бджоли сволочі! Все ж таки вжалили худоби! Хижаки смугасті! Миттєво набрякла пухлина поповзла на око. Ось тобі й відпочив млинець!
  - Що сталося Хома? Ану покажи, - дід, що підбіг, віддер мою руку від чола. - Головне жало прибрати. Стій не сіпайся! Що кричиш?! Терпи! - Біль став нестерпним - ну ось усе. Зараз аспіринчику дамо, і на лоб що не холодненьке.
  - Діду, як дістали твої стерв'ятники! Заганяв би їх, на час мого виходу на вулицю.
   - Нічого, зате корисно.
  - Чого корисного? Тепер на вулицю не висунешся. Народ засміє.
   - Шрами прикрашають чоловіка.
   - Ще роги, прикрашають.
  - Ну, до рогів тобі далеко. Поки не одружишся.
   - Дякую за побажання.
  Зайшовши додому, я насамперед підійшов до дзеркала. Фізіономію перекосило як у Квазімоди. Тільки у гості й ходити. Все через неї, Лариски. Розтаяв як дурень, мало того, що й двох слів зв'язати не зміг, ще й придбав від душі. Цікаво за тиждень минеться? Фіг.
   - Та не переймайся, до весілля заживе.
   - Ага, блямбу зміню потім на роги.
   - На, лід приклади, - дід простягнув кульок з льодом.
  Голова розболілася. Холод трохи зняв біль. Ліг на диван, ногами упершись у підлокітник, пропиляла радіоточка, бадьорий голос диктора почав розповідати останні кошмари у світі. Щось там підірвали в Америці, затонуло в Атлантиці та голодувало в Африці. Коротше життя вирує, лише мене вдарило по голові. Чому людину тягне на філософію коли їй погано?
  - На, підкріпися - дід, що зайшов, простягнув банку з ягодами. Настрій це не підняло і життєва потенція залишилася на нулі, але прокинувся звірський апетит. Напевно отрута продовжувала діяти. Якщо хочу їсти, значить житиму. Задзвенів телефон. Дід узяв люльку.
  - Вітання. Так. Спасибі за подарунок. Зустрів. Звісно. Зараз дам трубку. На, мати дзвонить.
   - Вітання.
  - Як ти там? Все добре?
   - Чудово.
   - А чому не в настрої?
   - Та ні, все нормально, прокинувся нещодавно.
  - Роздягнений не бігай, вечори холодні, а вдень що не будь на голову одягай. Кепочка у сумці.
  - Так звичайно. Тато на роботі?
  - На чергуванні. Воду тільки кип'ячену пий.
   - Ага.
  - Ну поки, не довго говоритиму, а то по міжміський зв'язок дорогий. Я завтра, або післязавтра зателефоную. Дідусь ще до телефону поклич.
  - Дідусь тебе ще мама. - Дід узяв люльку.
  - Так. Звісно. Все нормально. Добре пропарю. Вода кип'ячена? Є звичайно. Так Так. Звичайно. - Ну все, дід потрапив на інструктаж.
  - Гаразд. Звичайно. Немає питань. Звісно. Ну все. Ага. Звичайно звичайно. Ну добре. Бувай. Ага. Привіт Фрол. Ну давай. Чекаю. Бувай. Цілую. - Він поклав люльку на місце.
  - Діду я давно хочу запитати. Чому у нас у всіх по чоловічій лінії імена починаються на літеру Ф?
  - Ну-у ... - Протягнув дід задумавшись - як тобі сказати. Прикмета така чи в нашому роді є, легенда. І взагалі це тема окремої розмови. Як не будь, розкажу. А зараз за стіл. Швиденько перекусимо і лазню почнемо готувати. Давно не парився?
   - Та я і зараз не горю бажанням.
  - Треба. Мати сказала випарувати з тебе весь бруд та болячки. - Значить не відстане, поки свого не доб'ється.
  Заморивши черв'ячка, (цікаво хто такий вираз придумав, напевно якийсь лікар - глистолог), ми з дідом зайнялися справами. Він, мабуть, у такий спосіб вирішив відвернути від тяжких дум свого онука. Своєрідне в нього розуміння психологічних проблем особистості у період становлення та адаптації у новому психофізичному мікрокліматі. Та й сказав. Тягати дрова для лазні і наливати воду з джерела по бочках, за допомогою насосів, було дуже весело. Ха-ха. Бігати від джерела до бочок, щоб вчасно включити насос, потім вимкнути, щоб не перелилося, і навпаки. Мабуть ужалив один раз бджоли стали приймати мене за свого, або в них надвечір трудова активність впала - полетай цілий день за медом. Коротше години до дев'ятої ми розійшлися - бджоли по вуликах, а ми з дідом у лазню. Краще б вони мене на смерть закусали сьогодні, ніж один раз, із дідом, у лазню сходити.
  Так як затягти на полог дід мене не зміг, не вистачило сил, то хвистав мене віниками прямо на підлозі лазні. Але й унизу в мене згорталися вуха в трубочку, від непереносної спеки. Що діялося на пологах, я й уявити не міг. Але дід тільки кректав та охав, мені здалося - від задоволення, б'ючи віником по черзі нас обох.
   Ні, тільки душ, або ванна, у крайньому випадку, сауна з басейном, мене спокушають, а ці національні забави не для моєї тонкої натури.
  - Пішли освіжимось? - поцікавився дід.
  - Куди завгодно, тільки назовні з цього пекла! - І поповзом назовні. Щастя є! Воно не може не їсти!
   - Нирнемо?
  - Куди? Сюди? Прямо в діжку?
  - Звичайно! - Я, здуру погодився, знову втративши пильність. Подумав, що це басейн. Кретін! А дід ще той садист, у бочці, мене притопив на десяток секунд під водою. Повний ульот! Повторивши ще один разик процедуру з паркою та шкваркою віником, витягнув мій обварений труп у передбанник, дав склянку пива і пішов допарюватися. Пива я звичайно не люблю, - кілька разів спробував, гидота хороша, краще пляшечка газування. Але ж холодне! Світле! О-о-о!
  Червоне у білому - що це діти? Правильно. Це я. Сил не було ніяких і посидівши хвилин п'ять, насилу поліз до себе на сінник. Впав на матрац боєць молодий, не ворушачи своєю задньою ногою. Ще сім днів такого відпочинку і... і забувся мертвим сном.
  Вночі хтось гавкав, мекав, цвіркун - паразит, виводив свої задушевні рулади, рипаючи колінами, на додачу дзвеніли комарі. Я намагався відбиватись, не пам'ятаю точно... Снилися кошмари. Груди топтали вурдалаки, я десь бігав, рятуючись від упирів. Прокинувся годин о десятій. Комари всю кров недопили - залишили на завтра.
  Вчені вважають, що п'ють кров самі самки, а самі комарики - найневинніші вегетаріанці і за своє коротке життя харчуються тільки нектаром і соком квіточок. Неправда, лають вони всі. У діда, сінувале кровососні влаштовують нічні оргії. Мало того, після вчорашнього укусу бджоли очей майже закрилося набряклим блямбою, так ще й все моє тіло прикрасили рас чеси і пухирі на всіх відкритих і закритих ділянках тіла. Опирався до останнього, але бій програв. А це я ще себе у дзеркалі не бачив. Вставати не хотілося. Спробував заснути, знаючі засони кажуть - ранкові сни найсолодші. Брешуть. Що не приємне, не уявлялося, знову пішов серіал кошмарів, лише засмутився остаточно. Спати на новому місці не люблю, звикаю довго. От якби вдома.... Та нікого немає... Годинник би до двох валявся в ліжку з книжкою, приймач на всю міць.
  Крохтячи і стогнучи, ще й почухаючись, і зіщулюючись, спустився на тлінну землю. До речі, чому так кажуть? Що за слово - брехня? Яка тільки гидота не лізе в голову вранці. Жах! Вийшов із двору надвір, позіхаючи на всі зуби. А одним оком дивиться гірше - спала на думку оригінальна мудра думка. Мудра, проста як цегла - одна нічого не означає, а багато, можна і будинок побудувати, цегляну. Дах буде, якщо не знесе...
  З боку Ялинки з'явився дід. Навіть на відстані, Ялинка була величезною, хоч до неї до будинку було метрів триста. Ялинка, - якась дивна забаганка природи. Ялинка - переросток. Торік із братом обміряли, у п'ять обхватів! Це ж скільки в метрах? Півтора на п'ять. Сім з половиною метрів по периметру! Нічого собі ялинка новорічна! Поки я займався математичними викладками, - грюкнула хвіртка, прийшов дід. Побачивши мене, він злякався, щелепа впала на груди. Мабуть, таке сумне видовище я на нього зробив. Заціпеніння тривало не довго, і дід затремтів в істеричному сміху.
  - грішно сміятися на хворих та убогих. - докірливо хитаючи головою сказав я і по-щільно укутався простирадлом. З волосся скотився шматок сіна, чим викликав нову хвилю істеричного гоготу.
   - Один день у тебе побув, а лікування вже на тиждень
   - А ти, - задихаючись від сміху, спитав дід - себе у дзеркало бачив?
  - Ні. Але думаю, що нічого такого веселого, я там не побачу. - гордо зиркнув на діда, останнім здоровим оком.
  - А я тобі молочка приніс, парного. Прямо з-під корови. Тому й довго ходив, до сусідів зайдеш, доки за життя, за господарство поговориш...
   - На примочки, чи внутрішньом'язово?
   - Ні, внутрішньошлунково.
   - Замість клізми чи що?
   - Чому?
  - Я вже тобі сто разів казав. Стілець м'який у мене від сільського молока.
   - Який стілець?
  - Дрісня, російською. Слабий я на парне молоко.
  - Ну, тоді кава, або чаю з молоком. Сподіваюся у невеликій кількості не пронесе?
  - Ось це... Вибач... - До нашого будинку підходила Лариса з хлопцем, логіка підказала - її чоловік. Тому довелося терміново ретируватися проінструктувавши діда. - Якщо що, я сплю.
  Віддавши наказ дідові і втік ганебно до хати. Тільки їх мені ще не вистачало. Здаватися в такому вигляді - ні за що! Тепер у іншому вигляді мене й не побачать до наступного приїзду. Раніше фізіономія не пройде.
  Мучившись цікавістю, тихенько визирнув з-за віконної фіранки. Молодята про щось жваво розмовляли з дідом. Про мене, про кого ще? Болтайте, балакайте - але все одно, не здаюся в понівеченому вигляді. Треба б у дзеркало подивитись. До речі, навіщо дідусю велике дзеркало? Що б краще було видно зморшки і сиве волосся, прокоментував внутрішній голос. З глибини дзеркала на мене вирячився побитий життям, добряче пошматований і потоптаний Франкенштейн. Так... Комари від душі побили і вигадали мою фізіономію. На носі провели дискотеку, на щоках закусували. А я уві сні ще почухав і все розчухав. Криваві смуги як у індіанця на тропі війни. Все, йду в глибоке підпілля. У монастир, в пустельники. Геть від народу до Афонських печер. Повний фініш. А якщо зеленкою намазати, гірше все одно не зроблю за опухлої фізіономії, а прикольно - повні штани. Виродка чепурити - тільки псувати. А що в нас із губою? - Обидва на! Друг герпес завітав, завтра вилізе. Кількість болячок зростає в геометричній прогресії, і починає перевершувати всі мислимі межі. Піду далі подібними темпами, і мене з села у кращому разі відвезуть до реанімації, а у гіршому на цвинтарі.
  - Нормальна вода, нормальна! - передражнив я діда. Хто ж після лазні в бочці купається? Застуда й вискочила. Ну і чорт із нею. Дістав із сумки темні окуляри. Начепив на хворий ніс. Буду виглядати як містер Ікс. Фальшиво, але голосно я заспівав. - Та я Блазень. Я циркач, то що ж! Нехай мене так звати вельможі!
  - Голос розробляєш? - Дід, як завжди, з'явився в кімнаті безшумно. - Плачідо Домінго?
  - Ага. Куруззо - Кукурозо. Що ви там так жваво коментували? Мене обговорювали?
  - Та так. - Дід знизав плечима. - Про все потроху. А про тебе розмов не вели. Як було наказано. Я сказав що ти спиш.
  - Правильно. Для них я завжди сплю.
   - За свій вигляд соромно?
  - А то ні? Краще в труну кладуть.
   - Молодята пропонують днями організувати шашлички.
  - Так? Шашлички я люблю... Тільки не сьогодні, а завтра післязавтра. Нехай хоч трохи підживе. - Ми сіли за стіл, підкріпитися чим бог послав. Послав він нам непогано.
  - Ну що товаришу полковнику, які будуть накази? - Я тяжко відпав від столу. - Майбутній захисник батьківщини готовий до несення важкої служби. Але тяжкості бажано невеликі.
  - Відпочивай. Вільний на одну годинку. -Дід подивився на годинник. - Зроби ригінсци-ровку місцевості, розвідку околиць. Потім у ліс сходимо, пару колод принесемо.
  - Діду, а капелюх у тебе є? Або панама.
  - На шафі подивися. - махнув дід у напрямку шафи. Тяжко вибравшись з-за столу, я пішов наводити шмон. Чого там тільки не напхано, якісь папери, картонна коробка з ліками, уламки олівців, старі рукавички... Кашкет одягнути? Ні, краще панаму військову та окуляри. Крутий рейджер. Так, краї панами вниз, окуляри на ніс. Зійде, не на Бродвеї.
  - Ну, поки що дідусь. Дякую за поживний сніданок, піду прогуляюся. - На всякий випадок захопив плеєр. І помахавши дідові, вискочив надвір. Погода стояла чудова. Гу-ляй - не хочу. Куди ж сходити?
  Пішов до Ялинки. Чим ближче до неї підходиш, тим більше дивуєшся. Яка дурниця вимахала - мама люба. Загадка природи. По-перше, стоять окремо від лісу, по-друге, оточують її берези майже по колу. Начебто перша лінія оборони. Берези вже старі, великі, але порівняно з Ялинкою - так собі, молодняку. Салаги. А біля самого підніжжя непрохідні зарості черемхи. Друге коло. І лише біля самого ствола метрів за п'ять від нього взагалі нічого не росте. Товстий-товстий шар сухих голок. Як перина, ноги в нього провалюються по щиколотку. І величезний намет з ялинових гілок над головою. Нижня гілка за три метри від землі. Поки пробрався до ствола, весь подряпався об сухі сучки. Треба було не шорти, а штани одягати з товстою сорочкою. Підійшов до стовбура і обнявши притулився до могутнього стовбура. Притулив вухо. Якщо зосередитись, то можна почути гул у стовбурі і ледь помітне тремтіння. Жива. В інших дерев я це ніколи не відчував - палиці з листям. А тут жива, зі своєю долею. Поруч зі мною впала велика шишка. Презент від неї. Тішиться зустрічі.
  - Дякую Ялинку! Гей!!- Голос зав'яз у гілках.
  Постоявши ще хвилини зо дві, відійшов від неї, задерши в голову вгору. Зелена стіна йшла до самого неба. Трохи закрутилася голова. Торік із братом намагалися залізти на верхівку. Тиждень відпарювалися від смоли. Вище за берези не залізли. До речі про висоту ... А якщо мені мідний тонкий провід знайти і закинути вище, класна антена вийти. Раптом у мене приймач на плеєрі запрацює? Хлопці мені привіт передадуть по радіо, або Світлана захоче зі мною помиритися, і передасть музичне любовне послання. Так мовляв і так, вибач Хома, я була не права, залишаюсь твоєю навіки. Тільки рукою це не вийде, докинути. Катапультою? Ні, не те. А якщо щось типу рогат-ки? Чи цибулі? Тільки провід треба дуже тонкий, гуму - типу модельної, у діда здається була. Ура, знайдено мету життя. Чим займатиметься крім селянського господарства. Музику слухатиму під ялинкою і засмагатиму. Ніхто не бачить, ніхто не заважає. Краса. Побуду нудистом. Ніхто не повірить, що поряд із містом засмагав, а за тиждень і згоріти можна.
  Повернувся додому по краю лісу, уникаючи відкритих місць. Грибний сезон ще не настав, але дощі були нещодавно, і пару худих синявок я знайшов. Дід щось майстрував на галявині перед будинком, ремонтував своє диво трактор - мотоблок із причепом. Підійшовши ближче, переконався у своїй правоті. Побачивши мене, дід махнув на знак вітання забрудненою рукою.
  - Нагулявся? Ключ він той, дай будь ласка.
  - Так, трохи. - Простягнув дідові ключ. - Пройшовся так би мовити по місцях бойової слави. Зламався?
   - Барахлить щось, зараз відрегулюю і поїдемо.
   - Я за кермом?
  - Подивимося. Сходи переодягнися. До Ялинки ходив?
   - Проходив повз.
   - Ну як, не змінилася?
  - Що за рік зміниться. - хмикнув я. - Тут і за сотню років, зміни невеликі відбудуться. Дерев'яна піраміда Хеопса.
  - Ти правий. Ялинки не баобаби, але живуть довго, якщо їх не чіпати. Штани мої старі одяг.
  Я забіг у хату, натягнув дідові штани, накинув стару брезентову куртку, відпластав ножем ковбаси з хлібом і збудував бутерброд, вийшов до діда. Дід уже закінчив збирати двигун і загвинчував останні болти.
   - Діду, а діду, чому ти сюди саме приїхав, а не в якесь інше село, чи місто?
   - Партія послала.
  - Яка партія? Більшовиків?
  - Націонал-соціалістів. - пожартував дід. - Не знаю я, так вийшло. Хотів би і від вас недалеко бути, але жити самостійно. Та й сумно мені без бабусі стало. Взяв газету з оголошеннями, тицьнув пальцем, потрапив сюди. Приїхав подивився, начебто сподобалося. З вами у місті жити - туга. Кісну на пенсії без роботи.
  - Ну влітку зрозуміло, тут життя вирує, бджілки-кози, а взимку? Туга біла. Так і дах з'їде.
   - У сплячку впадаю.
   - Ти ж не ведмідь, усю зиму спати - опухнеш.
  - Та справ вистачає, не хвилюйся. То в кіз пологи приймаю, то сніг розкидаю зі стежок. У гості до сусідок ходжу. Пісні співаю під баян.
   - Як колишній прем'єр - міністр?
  - На кшталт. Сам із собою в шахи граю, комп'ютер ремонтую - дід щось смикнув могутньою ручкою і мотоблок завівся. - Не передумав за кермо?
   - Не...
  - Сідай. - Я сів, схопившись за ручки, як у мотоцикла тільки ширше. Дід під свої габарити робив. - Уявляєш процес? Нагадати?
   - Не забув ще з минулого року.
  - Але нагадати не завадить. Тут газ, тут перемикач швидкостей.
   - Ще й швидкості є?
   - Так, дві, але все одно більше двадцяти кілометрів за годину не розженеш.
  - В умілих руках і лопата стріляє. А ти куди сядеш?
  - У кузов, як дрова. - Дід заліз у причіп і кректуючи сів на дно. - Чіпай шофер!
  Я додав газу і тихо рушив з місця. Трясло і на м'якому сидінні, амортизаторів та ресор конструкцією не передбачено. Не рятували напівздуті шини. Спробував розігнатися, але на цій колимі це було марно. Хвилин за десять об'їхавши колгоспне поле, прибули на місце. Купа спиляного сухостою виглядала пристойною. Закинувши штук п'ять колод помчали назад. Робота була не складна, але одноманітна. Приїхав - завантажив, повернувся - розвантажив. Туди-сюди, назад - тобі і мені приємно. Я б швидше все на руках перетягав, ніж трястись дві години поспіль на мотоблоці. Нарешті останні колоди опинилися у дворі.
  - Ну дякую, ну допоміг старому. - Дід змахнув піт з чола. - Один, я цілий день би му-солився з цими дровами.
  - Діду. Я в тебе в ящиках з інструментом пошарю?
   - Куля де хочеш, а що шукаєш?
   - Так, фігню одну хочу спробувати сконструювати.
  - Добре. - Дід подивився на годинник. - Я зараз на дві години відлучуся. Буду о четвертій годині. Тоді й пообідаємо. Іде? Не помреш з голоду?
  - Ні звичайно. Іди. - Я спробував зробити таємниче вираз, (одним оком не-зручно однак другий лише трохи відкрився) і пошепки поцікавився. - Справи якісь? Корисні, чи амурні?
   - Військова таємниця.
   - Воювати пішов?
   - Та ні, допомогти сусідові треба по господарству.
  Діду, не переодягаючись, пішов. А я поліз у інструмент. Під інструментом малися на увазі два ящики захисного кольору, розмірами з лежачий двокамерний холодильник, якщо такі існують. Мабуть, дід мало брав участь у конверсії, коли на пенсію йшов з армії.
  Чого там тільки не було. Мотки дроту та проводів різної довжини та товщини, радіодеталі, плати, болти, гайки. Коротше все упереміш і все що завгодно. Я так думаю, радіокеровану ракету зібрати з запчастин - елементарно, а кулемет - так зовсім за-просто.
  Швиденько знайшов цілий моток тонкого дроту в прозорій оболонці, метрів сто п'ятдесят. Якийсь спеціальний, але для антени має підійти. Тепер гуму для рогатки. Це довелося пошукати, але знайшлася і вона. Класний джгут. Чому рогатку? Класика жанру. А за наявності гарного прискорення, снаряд відлетить метрів на двісті. Дерев'яна основа - сама рогатка, джгуть навпіл, у середину шматок шкіри - ложе для предмета, що запускається, з прив'язаним проводом.
  За годину, конструкція була готова. Вирішив, не відкладаючи справу у довгий ящик, провести польові випробування. Прихопивши жменю болтів і гайок різного калібру, вийшов з воріт і зіткнувся з бабулею, що спирається на клюку. Сусідка по селі вирішила зайти у справі до дідуся.
  Побачивши людину зі зброєю (рогатка вийшла класна - велика!), на додачу з запливлим оком і опухлою, роздертою фізіономією, вона щось подумала, і це щось було погане. Тому що, квапливо привітавшись, швидко пішла від дому, щохвилини озираючись на мою фізію і забуваючи спиратися на свою журавлину. Зараз по селі не підуть чутки. Цікаво, якого змісту? Дід садист знущається з свого онука чи навпаки, онук наркоман вбиває рідного дідуся? Увечері дізнаємось, дід розкаже.
  Літальний апарат - нехай буде ця гайка, прикинув на долоні, грам на п'ятдесят став був на стартовий стіл і після звіту часу: - Три, два, один, нуль - Пуск! Запущений у протилежному від будинку напрямку, під кутом плюс сорок п'ять градусів від лінії горизонту. Метрів за двісті від стартового майданчика гайка зробила м'яку посадку в колгоспному, а тепер кооперативному, або фермерському полі, хрін зараз розбереш. Власники часто змінюються, не встигаючи дочекатися врожаю озимини.
   Випробування пройшли успішно, гума не порвалася, сама рогатка не зламалася, а я з почуттям добре виконаного обов'язку пішов готувати обід, принагідно прибравши всі свої сліди бурхливої діяльності і сховавши рогатку від цікавих очей.
  Вимив руки і зробив ревізію в холодильнику. Вирішив, не мудруючи лукаво приготувати простий, але ситний обід, з однієї страви. Накромсал огірків із помідорами у велику миску і залив усе сметаною, попередньо посоливши, і додав зеленої цибулі - нехай просочиться соком. Почав смажити справжню сільську глазуню. Чи не міську, з двох яєць і трьох кружечків ковбаси. А на салі, з десятком яєць, то білка майже не видно - один жовток. А ковбаса - кусичами товстими, щоб зверху просмажилася, а всередині сік дала. І хліб не худими шматочками як у шкільній їдальні - просвічує на сонці, а душевно, товстелезними скибками. Добре попрацював - добре поїв. Заслужив.
  Подивився на годинник. Без двох чотири години. Подивимося на армійську пунктуальність, сказав через дві години, отже, через дві години і прийшов. Став накривати стіл. Стукнула ка-литка.
  - Ух ти! Ну порадував старого! Ай молодця! - Тільки зміг сказати дід увійшовши до хати й побачивши накритий стіл. - Чарівник кухаря!
  - Руки мити за стіл. - суворо наказав я. Дід жартівливо відсалютував і пішов до рукомийника.
  - А я думав, голодний, холодний, ще й готувати треба. Внучка годувати. - продовжив дід, витираючи як усі чоловіки нашої славної сім'ї, вологі руки об штани і підсідаючи до столу. Мати шкода, не бачить. А то все дивується, звідки у нас така звичка бридка. Побачила б, - зрозуміла, що не я винен, а дідові гени.
  Поїли в мовчанні. Кожен був зайнятий своїми думками та своєю тарілкою. Облизувати тарілки не стали, посоромилися один одного. Ха-ха - Жарт. Кожен вимив у себе сам.
  - Чим зараз займемося? Які вказівки?
  - Втомився я щось, піду прилягу на годинку, - сказав дід і від душі позіхнув. - А ти можеш зайнятися поки що хочеш. Годин о шостій у город підемо поливати, та ягоди заодним зберемо. Лади?
  - Запитань немає, спи. - Помахавши дідові, я вийшов із дому. Час саме наймузикальніший. Передають пісні за заявками. Чекатимемо привітів, як солов'їв улітку.
  Небо з одного краю потемніло. Можливо десь йшов дощ. Як би сюди не натягло. В крайньому випадку, перечекаю під Ялинкою. Город поливати не треба. Роботи менші. Захопив свій творчий виріб, натягнув панаму на ніс, від цікавих очей, узяв покривало й поплів до дерева.
  Поки йшов, піднявся вітер. Ялинка поскрипувала стовбуром і шуміла гілками. Підійшовши ближче, приготував зброю. Вибравши важку гайку, прив'язав до неї кінець дроту. Що б провід заважав летіти снаряду, на землі акуратно склав його колами, якось бачив подібне в кіно. Подумки попросив Ялинку вибачення за вторгнення на її територію. Розтягнув на всю дурість гуму рогатки, прицілився у верхівку і запустив гайку у вільний політ. Вийшло вдало, провід зник разом з грузилом у верхівці Єли, розмотавшись майже до середини. Значить, метрів сорок-п'ятдесят. А якщо антену ще трохи розтягнути по горизонталі, її площа збільшитися. Вибрав гіллясту березу з краю, метри на три заліз на неї, підв'язав до гілки, щоб хтось ненароком не зачепив, а вільний кінець дроту відтяг до Ялинки. Вийшов своєрідний трикутник. Максимально замаскував. Чорт знає, може він дорогий якийсь, зріжуть грибники, а дідові знадобиться назад. Поїду додому все розкручу назад. Вийшов подивитися результати своєї роботи. Вже за метр не видно. Класний дріт, треба метри з три додому забрати. В особистому господарстві все знадобиться.
  Дістав плеєр вставив кінець дроту в гніздо, начепив навушники та обережно ввімкнув. Пошарив по діапазону. Натрапив на радіостанцію. Рідне місто. Ура! Голова!
  Я опустився на хвою і спершись на ялинку, почав нишпорити по ефірі. Передавали всяку луску. Відразу знайшов улюблену хвилю. Звичайно, музика на любителя, але мені подобається. Радіостанцію тільки почали розкручувати рекламою і тому музика була різноманітнішою, а жокей класний. Передавали пообідній репертуар. Щоб працюючі люди спокійно могли переварити свої сніданки та обіди, гнали щось повільне і тягуче як кисіль. Сидіти під ялинкою не фонтан, голки за комір сиплються, зате прохолодно, майже як у річки і від вітру, що піднявся, прикриває. Почали поблискувати блискавки. Заплющив очі. Думки витали десь далеко-далеко, тихі та спокійні, як у мор-зі. Влаштувався зручніше на підстилці з торішньої хвої і завмер чекаючи привітів друзів і подружок. Раптом вибачить Світлана? Розслабитися і подрімати? Яскраво блиснула блискавка, що засліпила очі, через прикриті повіки одразу заклало вуха від гуркоту грому. Від розряду електрики мене вигнуло дугою. Ідіот! Хто ж під час грози під високим деревом ховається, та ще й громовідвід, із дроту цього, на себе замкнув! Майнула тужлива думка, перш ніж втратив свідомість і поринув у безпам'ятність.
  
  ДЕННИЙ РИБОЛОВ
  Заснув, чи прокинувся? Розплющивши очі, я побачив перед собою широчену річку і пару вудок, занедбаних прямо з прибережних містків. Вудки були спрощено-примітивні, явно саморобні і найголовніше - чужі. Дідівські вудки на порядок краще, з фірмовими поплавцями та імпортним лісом. Я ніби за грибами пішов? Чи на рибалку?.. Та ні... точно за грибами... До чого тут якісь гриби з рибалкою? Я музику під ялинкою слухаю, від дощу ховаюся... Але як тут я опинився? Та ще з чужими вудками??? Річка здоровенна... Немає поряд із селом великої річки... Точно не-ту... Я ж усе околиці облазив... До найближчої, великої річки кілометрів п'ять топати треба... У мене провали пам'яті? Маячня якась... Хоча що тут такого марення? Сон та в Африці - сон. Кольоровий, як у глибокому дитинстві. А як реальний .... Тільки який дурень, у полуденну спеку ловить рибу? Але взагалі-то сон і повинен бути трохи ідіотським. Для колориту та марення. Несподівано в голові виразно пролунали чужі слова:
  - Ні хрена я сьогодні не зловлю... На муху треба було сьогодні рибалити, або на хліб... А на черв'яка не-а..., не бере зараза... - Обидва на, хто це каже? Які мухи? Які хробаки? Ще бубни скажи із трефами! Точно сюрреалізм.
  - Бражки б зараз..., бабиною..., кружечко... - Щодо бражки він правий, не завадило б. Цікаво, яка компанія? Фініш. Таких снів мені ще ніколи не снилося. Все соображу начебто - але марення. Хіба такі сни бувають? Значить, бувають. Типу кошмару. Ха-ха.
  - Збігати до Кабанихи, у неї бражка добра, ядрена... Але не дасть... Ще мамці настукає, що брагу беру... Хоча їй яка різниця?.. Я ж не безкоштовно? Мишкові Лисому продає, а він на рік і старший... Я теж весною паспорт отримав. Маю право!!
  Ну, тепер все зрозуміло... Я з глузду з'їхав. Кульки за ролики - дах набік. Якщо в голові звучать чужі голоси, сняться кольорові сни, діагноз один - шизофренія. Як казала незабутня Фрекен Бок із стародавнього Мультіка про Карлсона: - Я збожеволіла, яка доса-да... Перевчився, перевтомився, або перевідпочивав. Або через нещасне кохання. Одне з трьох з половиною ..... Вистачить в принципі і однієї причини для виклику швидкої психіатрічної бригади. Відвезуть тепер мене в психлікарню, надягнуть на білі ручки упокорливу сорочку, обколуть уколами, нашпигують гіркими пігулками, ковтатиму пігулки, запивати їх мікстурами і житиму в одній палаті зі справжніми придурками...
  Але до школи ходити не треба... і таких не беруть у космонавти. Батьків шкода, - у них за мною, дах з'їде. А Світка всім підряд буде хвалитися, що я від кохання з'їхав з глузду... Але провідати в лікарню не приїде, передачку з яблуками не не принесе - Злякається і погребує. Хрін, кому ідіот потрібен. СТОП! Для недоумка, ти занадто ясно мислиш... отже існуєш. Випадок не клінічний. Тут щось не так... Розібратися треба... Отже, що ми маємо? Окрім паніки та марення? А справді, що? Зберігаємо душевний спокій і спостерігаємо за бре-дом, що відбувається, час до лікарні ще є. Аналізуємо та робимо висновки. Шизофренія стрімко не розвивається. З розуму поступово сходять, не поспішаючи.
  Річка начебто своя, знайома, був я тут... Не тут звичайно, але був. Висновок - я не в Бразилії, де водиться багато диких мавп. І міст дерев'яний дуже знайомий, такий дорогою до Зеленівки є, у центрального села. За п'ять кілометрів. З місцем розібралися... Дістатись до діда не важко. Тепер з'ясуємо якого біса я сиджу на місці нерухомий, а не біжу додому? Чому не хочеться вставати? Поїли, зачарували, зв'язали?
  Дивимось на ноги... Ноги, як ноги, мої... так... а звідки у мене на коліні шрам? Не було у мене шраму! Точно не було!! Зуб даю! А руки? Чудові якісь ручки, засмаглі. Пальці короткі, і нігті обгризені! Я ж ніколи нігтів не гризу! Ніколи!!! У мене ж правильне виховання! Фізичний не можу це зробити - мати відучила у дитинстві! Що виходить? Ноги не мої, коліна - теж, руки з обгризеними нігтями - аналогічно, і думки у голові - чужі!.. Хоча іноді й мої. З цього випливає висновок - це не я, або я. Одне з двох. Чудово, але ж де я? Висуваємо версії...
  До сну був у Зеленівці у діда... Останнє, що пам'ятаю, лежу як останній кретин біля ялинки, що в березняку стоїть. Так... Що виходить? Тіло там, а я тут. Фантастика! Очевидне та неймовірне в одному флаконі. Що нам шепоче логіка? Сиджу в чужому тілі, чую чужі думки та відчуваю, що чужа нога затекла. Плюс голова болить. У мене там чи у нього тут? І ні фіга я з цим зробити не можу, чи він не хоче? Як довго триватиме це подвійне існування? Песимізм підказує - назавжди, а оптимізм заспокоює - шизофренія лікується, поки моє тіло спить. У здоровому тілі здоровий дух. Сон розуму народжує чудовиськ... Якщо моя свідомість тиняється тут, то в моєму тілі що залишилося? Інстинкти та рефлекси? Стався бартер і хтось інший відтягується в моєму юнацькому організмі? Ну на фіг! У мене тіло - навіть ще дуже ого-го! Гарне тіло - молоде, непрожите, не прокурене. Гарне та спортивне. Дістанеться козлу - все порозгадає, шрамів насадить, переломом наробить... Так... Зупиняємо бурхливу фан-тазію і намагаємося думати про хороше, поки мозок не з'їхав. Неприємності треба переживати, у міру їх надходження. Все одно нічого зробити не можу. Розслаблюємося Хома, отримуємо задоволення і слухаємо, доки не прокинулися... млинець.
  - Сьогодні вночі знову в Сивий Лог піду... Рудакам скажу, що на сіну спати бу-ду, а як стемніє, рвану на дику галявину... Вчора весело було... Костер палили, печінки смажили... - Нічого собі селяни, які весело живуть, класно. Картопля в попелі, під нічним небом... Романтика. - Серьога браги приніс, а Лідка-телятниця зовсім самогонки притягла! Міцний, зараза. Смердючий - Жах. Випив півсклянки і нічого до ладу не пам'ятаю. Лідка начебто зі своїми подружками була, чи одна? Баба зовсім - двадцять п'ять років - дівчисько ягідка знову, ха-ха, а все з нами вошка. Інші давно заміж вискочили, а цю не бере ніхто... Правда і наречених на все село - Колька-тракторист, Сашка - п'яний, та Мінька - юродивий ... Шкода наші шкільні дівки на галявину не ходять. Ось кого б під кущиком пом'яти.. Ленку особливо.. Горда зараза і нахабна, як міська. Корчить із себе... Але вродлива... Скупатися, і додому йти? Кльова немає, цілий день втратив, а батько велів литовки в стайні знайти, та відбити їх як слід. Куди поспішати? До сіножаті ще тижнів зо два, встигну... Трохи здрімну, хвилин п'ятнадцять, а то ввечері гуляти до ранку, хрін виспишся. Жерти хочеться .... Завтра знову доведеться на рибалку йти, або одні макарони з картоплею ... На вечірній зірці посидіти, що і спіймаю ... - Очі почали змикатися, кут огляду звузився, повіки опустилися.
  Мене струснуло як струмом, і я опритомнів у своєму тілі різко і відразу. Млинець! Фу, весь у холодному поті, як жаба. Ось це сон, то сон... Ледве не збожеволів від кошмару. Відчуття реальності за межами розуміння. А запах... До чого тут запах? Озоном пахне, ось до чого! Це ж мене блискавкою шандарахнуло! Чи не шандарахнуло? Здалося уві сні? Ніколи я ще таких снів не бачив, ніби насправді був у чужому тілі. Відчував, що чужу ногу відсидів. Мої, витягнуті. Не відсидиш, оглобли ще ті .... Улюблені мої ніжки! Мої славні ручки! Який я вам радий! Це ж скільки я просидів? Сорок хвилин за все? Жах!
  Схопившись ривком на ноги, солодко потягнувся, і з задоволенням оглянув себе дорогого. А пальчики, а нігтики! Красень чоловік! Вимкнув навушні, що гуркотіли у вухах. Рідні гарні вушка берегти необхідно та плекати. Увечері вимою з милом. Цікаво, а як душевнохворих людей перевіряють? Замаскував антенний дріт і не поспішаючи попрямував до села, до діда.
  Недавній сон був за межею реальності, надто незвичайний і думки мимоволі крутилися навколо нього. Не... Не буває таких снів... А може й бувають... Людська свідомість, тонка штучка. Чорт його знає... Начебто спиш, а сам у чужому тілі живеш... Якщо не згадувати панічного страху, то здорово, мені сподобалося. Вночі мені таке не снилося.
  А чому? А по кочану... Хома, не придурюйся, а напружуй свої мозкові звивини. Що ми маємо на медичні аналізи? Провід для антени, простий плеєр - вже рік у роботі. Село. Ялинка. Дід. Погода, природи. Всі разом? Все абсолютно звичайне, тривіальне. Допустимо - крім ялинки. Чому вона? Відповідаю - таких монстрів не буває. Мутанти. Якщо вона гігантська, значить чимось відрізняється. Логічно? Недарма ця ялинка, здоровенна вимахала, однозначно недарма! Які б не були біологічні енергії, радіація ядерна, карми всякі в землі, під землею є точно, або ще якась подібна лабуда. Я під нею заснув, блискавкою по голові довбало і потрапив під випромінювання. Кажуть фахівці - все живе має своє випромінювання, типу аури. Ну і заліз я в ел-кіно електрополе, і одержав по мізках. Як би це науковіше сказати. Перенесення енергії об'єкта в інший матеріальний об'єкт, за допомогою енергетичного впливу аномальної зони та розряду електрики великої потужності. Гарно загорнув, глибоко копнув, гіпотезу нагора видав! Який я розумний буваю!! Жах!!
  Стривай Хома, не радуйся раніше часу, раз там аномальна зона, як би самому мутантом не стати. Чи не вплине на моє дороге здоров'я загадкова радіація ялинки? Для високої науки постраждати фізично? Стати виродком, як собачка Павлова? А по фіг! Двом смертям не бути, а розваг хочеться завжди. Це краще, ніж дурня валяти, сільськими днями. З кривою пикою я по дівчат не ходок, а так буде весело. Яка жодна розвага. Завтра знову піду через двір - як сказала згасилована мишка з анекдота, спробую під ялинкою заснути. А блискавку сам зроблю? Легко. Взяти акумулятор від мотоблока і з'єднати два дроти... електрики вистачить до ма-кушки. Еее... друг. Амперів на дупу хочеться? Хома-громовержець знайшовся... Та начхати, що голову ламати дарма? Може, що й вийде, а не вийде, не боляче те й хотіли! Тільки, якщо повторитися це сонно-перенесення, то все, що я зараз тут набренділ - правда? А якщо немає? Ну і фіг з ним, мало що привидиться. Гриби пошукати дорогою додому? Пройдусь уздовж краю лісу, якщо що й знайду, то тільки там.
  Проповзав години півтори, нічого істотного не знайшовши, тільки подряпався, та штани мало не порвав. Грибне полювання завершилося трьома сироїжками. Дощ так і не почався пройшов повз село. Коли я задоволений малою здобиччю повернувся додому, діда не було. Знову кудись поскакав невгамовний пенсіонер. Будемо знищувати десерт в одиночку. Поклавши гриби на грубку, нехай сохнуть, не грибний суп з них робити, пішов митися і витрушувати сміття з себе.
  Ліс - це добре, але краще б там асфальтовані доріжки пролягали, без мух, комарів та іншої гидоти, що ускладнює наше життя в цій екосистемі. Я не дитя природи і дикі Мауглі з Тарзаном, не мої кумири. Попереду ще вісім днів спілкування із природою! Туга...
  Цікаво, чи завтра сон повториться? Швидше ні, ніж так... І взагалі це все від зміни обстановки, маси негативних вражень. І думки мені чулися свої, а те що набуравив у голові, так медичні світили науки вважають, що це буває з людьми творчими, вразливими, геніальними та божевільними. А якщо я геніальний та творчий, до чого тут шизофренія? У рідні на голову ніхто не хворів, у психлікарнях не лежав. Психіка у всіх стійка. Щоправда, у матері розхитана нервова система. Але не настільки, що передавалося б у спадок?
  Поставив чайник на плитку та ввімкнув телевізор. Якість зображення хотіла бути кращого, але звук нормальний, без перешкод. Передавали відео-кліпи, музика відстійна, але під неї жити веселіше, а думається приємніше. Згадав! Якщо психіка не в порядку, то порушується координація і нерви. А перевіряють цю справу діставанням носа кінчиками пальців і стукотом молотка по колінних філіжанках. Ще очима за стороннім предметом простежити. Де тут у нас молоток і зубило? Якщо немає медичного молотка, використовуємо обух сокири. Нога від ударів по коліну сіпалася не дуже, але й не слабко, як у принципі і раніше на шкільних медкомісіях. Смикатися то вона сіпається, але як? Припустимо що нерви нормальні .... Зводитимемо поперемінно пальці рук у рідного носа. Експеримент пройшов вдало, начебто влучаю.
  - Вітання! Що робиш? Заряджання? - спитав дід стрімко заходячи до кімнати. Я мало не підстрибнув від несподіванки.
  - Млинець! Діду, Ти мене заїкою зробиш! Діду, а ти точно зв'язківець з військової спеціальності? Чи не розвідник, типу Бонда неросійського? Штірліц?
  - Ні, Кузнєцов. Нагулявся? - Дід виглядав трохи стурбованим.
  - Ага. Пройшовся місцями бойової слави. Захопив полон трьох ворожих шпигунів, намагаюсь жагою на грубці.
   - В сенсі?
  - Грибів пару - трійку знайшов. Сушити поклав.
  - А-а-а. Повечеряємо, чи як?
   - Я чайник поставив гріється, а ти що такий заклопотаний?
  - Та так. По господарству. Життя сільське, проблеми у тваринництві, капуста погано зростає. Козел досяг статевої зрілості, на кіз скаче, надої знижує, різати пора. Допоможеш? - Дід пішов до холодильника діставати продукти.
  - Надої підвищувати? - Я почав допомагати дідові накривати на стіл.
  - Ні. Козла різати.
  - Ну немає. На фіг. Я боюся крові.
  - А м'ясо їсти не боїшся? - Нарізаючи ковбасу великими шматками, поцікавився дід.
   - Це остання стадія переробки.
  - Взяти участь у першій стадії. Чоловік ти чи панночка кисейна?
   - Ні, я зелений!
   - Це щось із статевою орієнтацією, чи просто зелень любиш?
  - Це стиль та спосіб життя. У сенсі - не уподібнюйся варварам! Живе життя! Не треба смітити! - Насилу засовуючи товстий бутерброд до себе в рот продекламував я. Ковбасу покласти я також не забув.
  - Щодо сміття ти маєш рацію. - погодився дід. - Треба буде за одним і стайню почистити від гною.
  Швидко покінчивши з вечерею, віддалися десерту та млості. Розповісти дідові про мій дивний сон? Ну так! У кращому разі - знущається, у гіршому телефон під рукою, бригада швидкої психіатричної допомоги за годину буде тут. Повним ідіотом, я ще ніколи не був. Тупо подивившись телевізор протягом години, ми пішли на мокру справу. Участь в кривавих заходах як різання тварин мені ще не доводилося і душа з рученятами, тряслися дрібним, неприємним тремтінням. Денна спека спала, почалися дев'ятигодинні новини першим каналом телевізора. Дід наточив ножа, взяв мотузку і ми відкрили мисливський сезон. Козел не чинив опір майбутнім убивцям, зовсім ручний як песик і взявши його за роги повели за лазню.
  - Зараз я його завалю на спину, а ти ноги його потримай. - Дід майстерно провів прийом із південно-східної боротьби і козел, перевернувшись, затремтів копитами лежачи на боці. Жертва зрозуміла, що її зараз чекає, але не блякала, а лише витріщала на нас карі очі, намагаючись зазирнути в душу. Я схопив його за задні ноги тремтячими руками. Він мовчки брикався, тримати було дуже незручно та страшно. Дід, помітивши мій стан близький до непритомності і зеленуватий колір обличчя, швидко зв'язав козлячі ноги і, милостивий, відпустив.
  - Іди до дому. Відпочивай. Дякую за допомогу, далі я сам. - Не чекаючи подальших запрошень я бігом покинув місце бійні, втікши за будинок, щоб не бачити і не чути страту, що відбувається. Ні, поки це вище моїх людських сил. Коли не будь, з роками, прийде здатність вбивати холоднокровно, усвідомлюючи це як необхідність, або захищаючи себе. Хвилин за п'ять вийшов дід, несучи через плече мертву козлячу тушку.
  - Допомагати обробляти цапа, бажання їсти? Чи чекатимеш кінцевого м'ясного продукту?
  - Звичайно. Бо ти мене точно вегетаріанцем зробиш.
  І я пішов у хату. Спроба діда загартувати духовно і виховати мужність мені не сподобалася. Як не будь сам свого часу до цього прийду. Зайнятися не було чим. Тужливо глянув на себе в дзеркало. Обличчя набувало фотогенічного вигляду, ще пару днів і стану людиною, можна буде здатися в місцевому суспільстві. Гуляти по центральній вулиці села з аборигенами прохолодним вечором. Усе питання - з ким? З молодятами? Дружно сам із собою? Виглянув у віконце. Дід, не кваплячись обробляв тушку, в оточенні стада кіз. Шкуру вже зняв і зараз діставав нутрощі. Брр! Швидше засмикнув фіранку.
  Підійшов до комп'ютера, машинально натиснув кнопку увімкнення. Як не дивно, система комп'ютера запрацювала і почала завантажуватись програмою. Дід відремонтував? А що не розкрив свій секрет? З'явилася традиційна заставка і висвітлилося віконце пароля, протрималося секунди три і все знову згасло. Чи дійсно пароль потрібний, чи ще не до кінця відремонтував. Але результат на обличчя це радує. Раніше цього не було. Ще кілька років і ця штука функціонуватиме, але як застаріє.
  Спати не хотілося. У принципі, взагалі нічого не хотілося, крім одного. Ще ризик опинитися в подібному сні. Але ж не повзти туди, на ніч дивлячись. Почекаємо ранку. Якщо це є, то воно не може не їсти. Жарт. О! Зіграю у рулетку! Заплющив очі, кілька разів крутнувся навколо себе і виставивши руку вперед підійшов до книжкової полиці. Взяв першу-ліпшу книгу. Однотомник Булгакова. Якби не перечитував втретє, було б у кайф, хоча могло бути й гірше - на кшталт Горького. Сунув заслуженого класика пахву і пішов вантажитися припасами на довгу ніч. Так, цукерок, печенюшок, баночку ва-ренья полуничного та літр морсу. Ну, в принципі, і вистачить - обжиратися на ніч шкідливо. Поліз до себе на сінок.
  - Діду! Я пішов спати! - крикнув надвір.
  - Добре! На добраніч! Щось потрібно?
  - Ні! Спасибі! Вже взяв! - Комарів ще не було. Нічне полювання на теплокровних вперед.
  Збудував собі стілець з блюдами і завалився на матрац. Добре... Розкрив на середині книгу і почав перечитувати в надії швидше заснути. Як же! Читання вкотре захопило і доки не дочитав Майстра з Маргаритою до кінця сон і близько не стояв. Лише близько третьої ночі захотілося спати. Але, мабуть, переїв. Снилася одна жах. Козляча морда без шкіри і шкіра без морди. Очевидно, неправильний сон. Відчуття бридкі, ніяких дотикових, нюхових та інших почуттів не задіяно. Одне радує, роздвоєння особи не відбулося. Думок ні чужих, ні своїх не чув. Ледве прокукарекав півень у сусідньому дворі, як я виповз із сну зовсім розбитий і не виспався. Провалявся ще пару годин на сіну, але сну не було, довелося вставати. Позіхаючи, почухаючись і зіщулюючись, вийшов надвір.
  Ранок розійшовся на всю матінку. Небо кришталевої блакити і глибини, яка можлива тільки в казках або таких, забутих богом і людьми місцях. вже матеріальне. День обіцяв бути ясним, але не спекотним. Вітерець грав верхівками берізок зростаючих неподалі, але до землі доходили лише найлегші подихи. Годинник показував близько восьми. Дід давно прокинувся і готував пійло козам, та займався їх дійкою, з деяким подивом глянув на мене.
   - Ти що так рано встав?
  - Та не спиться щось. Допомогти по господарству?
  - Якщо є бажання та сили - займися дровами. Коло дрова не розучився?
  - А що тут такого? Ноги ширші - що б не відрубати, колун побільше, поменше дров і маши на своє задоволення!
   - Ну і маши на своє задоволення, а мені в достаток.
  Хвилин через десять я розігрівся, а за півгодини - рубав дрова мокрий як миша, але й купа полін у розмірах додалася. Помахавши ще якийсь час, пішли снідати зеленню та м'ясом. Бідолашний козлик, був приємний на смак. Перепочивши на лавці, ще попрацювали. Я складав наколоті дрова, а дід повзав городом, щось поправляючи в овочах. Очищав помідори від бур'янів. Ближче до одинадцятої години ранку, стало припікати, і трудовий ентузіазм остаточно вичерпався. Тіло і душа захотіли відпочинку та спокою. Нірвани на кілька годин. Піду нібито за грибами, а сам під ялинку і подрімати годинку! Думка цікава, підемо робити задумане.
   - Дід я по гриби пішов.
   - Набридло працювати?
   - Ага.
  - Відпочивай. - погодився дід. - Я теж на пару годин відлучуся. Хто перший повертається, готує обід.
   - У сенсі, хто перший встав того та тапки?
   - І чашки та ложки.
  Не дивлячись на міське виховання, грибник я вам скажу без хибної скромності про себе - чудовий. Ось і сьогодні, спітнілий і втомлений, але задоволений, схопив кошик і махнув дідові рукою, подався за грибами. Знав би він за якими грибами - помер би від заздрощів.
  Я пішов дорогою, що веде до найближчого села. Кілометрів п'ять по вибоїнах до примітивної цивілізації.
  Дорогою, це ґрунтоутворення, можуть називати лише у нас у країні. Здиблений після дощу тракторами суглинок, що просохнув після триденної спеки, застиг в абстрактних скульптурах. Суцільний сюрр та арт. Подекуди глиняні тороси не поступалися за розмірами своїм зимовим сніговим побратимам. У деяких місцях дороги тракторні колії йшли в землю на півметра. Виворочені потужними колесами і траками, величезні, з людську голову бруківки. А також безліч дрібних - з кулак величиною, вони залишали незабутні враження не тільки на шинах машин, що проходили тут один-два рази на добу, але і на підошвах нещасних пішоходів, що йдуть у своїх справах приблизно з тією ж періодичністю.
  Дивитися під ноги треба обов'язково, причому робити це дуже уважно, не відволікаючись ні на секунду, тому що підвернути ногу на розбитій дорозі, розпещений міським асфальтом пішохід, може протягом перших п'яти секунд. Я ж ходив цією дорогою не раз, не два і навіть не двадцять два, а набагато частіше і ця доля мені не загрожувала. Ноги самі шукали дорогу, а голова працювала паралельно в іншому напрямку. Спина і тіло гули після ранкових фізичних збочень. Це мене тішило, загальна втома відчувалася сильно, але думки були ясні та чіткі.
  Спати хочеться. Це чудово. Тяжко вдень засипати, не звикли до дріми. Але з іншого боку, а ля гер де а ля гер, або щось таке - як кажуть французи. На війні як на війні. Є кілька приємних моментів. Але ж скільки проблем! Жах! Цікаво, як там поживає хлопець? Ловить рибу, чи ні? Чорт! Дід, починає щось дозрівати, дивиться дивно. Поводжуся як чокнутий трудоголік. Встало ні світло ні зоря. Голову втратив через незвичайний сон? Інший би дід давно психовати почав і чіплятися, а мій мовчить і з розпитуваннями не лізе. Але й приводу я йому не давав, поки що. Дід у мене світовий. Колишній військовий, але дуже й дуже мудер, крутий антипід військовому стану. Розповісти йому все? Одна голова добре, але й півтори не хрінова. Адже не сон це - точно не сон! Нутром чую - хріноть, але яка? Не знаю не знаю....
  Я звернув з дороги і через поле попрямував до невеликого гаю, віддаленого від лісу невеликою смужкою ораної землі. Іти полем легше. Шкода звичайно топ-тати тільки овес, що недавно піднявся, але в гай потрапити треба обов'язково. Я намагався йти по полю зигзагом, плутаючи сліди як заєць, щоб не натоптати стежку, а то місцевий агроном запросто штрафне діда за потраву посівів, якщо зловить звичайно. Здрастуйте берізки.
  Ну нарешті пройдений березняк, і знайдено лаз у кущах черемхи. Дріт був на місці. І я на місці. Приєднався до антени і стомлено опустився на хвою. Повісивши кошик на найближчу гілку і притулившись спиною до могутнього стовбура, трохи подерзався, влаштовуючись зручніше, заплющив очі і розслабився. Ключ на старт! Поїхали! Три! Два! Один! Спати! Нічого не трапилося. Чи не електричним струмом бити себе, як учора вдень? Боляче... Заспокоїмося і спробуємо вдатися до марних мрій.
  От би Світку до діда привезти. На пару днів та ночей. У величезному дереві відчувалася слабка вібрація, напевно живильні соки від коріння до вершини біжать, або навпаки. Притулився вухом до ствола. Шум став виразнішим і несподівано став наростати. Він дивно заколисував, відволікаючи від думок та почуттів. Зараз спливу - припустив я і відключився.
  
   ЗДОРОВ'Я ДІВЧИНКИ
  
  Відчуття - кудись стрімко лікую, або падаю з великої висоти, у темряві. Швидше та швидше. Летиш уві сні - ростеш. Принаймні, так кажуть фахівці. Почуття польоту завершилося - приземлився. Цікаво, де я зараз? У себе в тілі, чи як? І чому мені добре? Чорт! Я ж сплю! Спати уві сні круто, але, на жаль, дуже нудно, і в туалет тягне. Треба було перед сном полегшитись. Очі не підкоряються - у комусь сплю? Чи сам заснув? Тіло міцно спить - не дрімаючий розум на сторожі?
  Добре, побачимо, що можна зробити. Гей! На баржі! Час вставати!!! Дивиться сонечко у вікно - півник заспівав давно! Кукареку! Та прокинься ж нарешті! Рота підйом! Діє..., здається, починає прокидатися. Чекаємо трохи. Точно, прокидаємося. Подивимося, подивимося, що день прийдешній нам готує? Як рибалка, дорогий товариш? Знову думки вголос?! Прилетіли...
  - Що? Час? Не хочу, не хочу, не хочу .... Ну ще трохи, ну крапельку .... До речі, про крапельки, дарма я вчора на ніч сік пила, тепер точно вставати доведеться. Годі ніжитися. Бадьоренько встала і побігла, а то й справді терпець стає.
  - Пила? Встала? Побігла? Він - чоловічого, воно - середнього, вона - жіночого роду. Вона що? - Вона? Я у жінку потрапив? Чорт! Вляпався у помідори. Треба скоріше рвати пазурі звідси. Швидко, швидко, швидко, прокидайся ж кретин! Ну Хома!! Організм! Розплющ очі і бігом до діда, від цієї чортової ялинки! Не виходить. Ще разок. Що робити, як жити? СТОП! А чому власне тікати? Хто мене ловить? Незручно звичайно.... Жіночі таємниці і таке інше... Але що мені залишитися робити потрапивши в чуже кіно? Квиток у першому ряду, піти не можна. Влаштовуйтесь зручніше, будемо ліцез... - Чужі очі розплющилися, спостерігаючи жіночі груди з незвичайного ракурсу, а мої думки перервалися на півслові. Пейзаж вражав, кидаючи в жар.
  Жінка, чи дівчина - за відчуттями незрозуміло, та в принципі і не має значення для мене, ще трошки сповільнилася і солодко потягнувшись вислизнула з-під ковдри і вибігла з кімнати в коридор... Замість думок, у жіночій голові, як і в моїй, зазву-чав нав'язливий куплет із модної пісні попсової, дівочої групи. З музичним слу-хом у дівчини проблеми.
  Вийшовши із туалетної кімнати, - Так! Так! І там я був... - яка ганьба і сором на моє волосся! Але як незвичайно .... - Вона пройшла на кухню, швидко поставила чайник на плиту, виглянула у вікно і задоволена побаченим, повернулася до себе в кімнату. Миттєво скинувши з тіла на ліжко нічну сорочку, включила на повну потужність простенький музичний центр з тією ж піснею, що звучала в голові і обернулася до настінного дзеркала. - Мама дорога! Дай мені сили витримати відверту еротику! - Дівчина критично оглянула на себе в дзеркало, кілька разів провела руками по грудях, по стегнах, погладила себе по пружних сідницях, повертаючись то так, то так, відверто любуючись своєю ладною фігурою і досить симпатичною мордочкою. А очі не заплющити, голову не відвернути. Як не засліпнути, від дівочих принад? Нічні полюції мені забезпечені.
  Слава богу, я її не знаю, що полегшує перегляд віртуального сну, але викликає додаткові питання. Десь бачив у житті, але не пам'ятаю? Чи працює підсвідомість? Але вона не на мій смак. Чистий Фрейд. Чудова еротика! Гормональний приплив? Мій організм дозрів, і дах зриває? Відчуваю її як себе, руками та тілом! Нюхаю її но-сом! Я безповоротно голубію? Трансвести в моїх мізках свистить...
  На кухні засвистів чайник, дівчина відірвалася від свого заняття, швидко накинула халат і пішла на кухню пити чай. Знайшовши свою чашку на сушарці, кинула в неї пакетик заварки та два шматочки цукру. Мало ж зовсім! Цукор корисний для мізків! Я більше поклав би! Заливши окропом, сіла навпроти вікна і стала дивитися в нього, чекаючи коли чай завариться, а так само злегка охолоне. За вікном стояло ясне літнє ранок, на небі ні хмаринки. День обіцяв бути добрим, жарким та сухим. Судячи з пейзажу моє рідне місто. Знову вона думає! Чи я думаю? Заплутався зовсім.
  - Мамусики-папусики на роботі. На міський пляж сходити? Здоров'я дозволяє. Свєтці зателефонувати, покликати з собою? Чи Вірку? У неї постать гірша, і сама дура дурний..., обох? З дому треба забиратися прямо зараз, годин до одинадцятої, а то в обідню перерву маман зателефонує, - Оля приберись, Оля приготуй, Оля вимий. Дістала. Я не Попелюшка, цілими днями по господарству ішачить, у мене між іншим, останнє літо молодості, останні шкільні канікули! Сімнадцять років у житті буває. Джульєтта до моїх років уже померла від гарячого кохання... Не будемо про сумне, ще по-гибну в фатальної пристрасті... - Здрастуйте, от і познайомилися, а мене Хома звуть. Дуже приємно. Нічого я у вашому тілі сиджу? Я тихо, скромно, підглядати не буду. Ха-Ха. Ольга? Ні, не знаю такого дівча. І ім'я мені не подобається. Ідіотське. Але що за Світлана в подругах ходить? Чи не моє безнадійне кохання? Тезка?
  Чай заварився. Ольга, відщипуючи від булки-плюшки маленькі шматочки хліба, швидко кидала їх у рот, квапливо запиваючи чаєм з чашки, не забуваючи при цьому поглядати у вікно і подумки співати, один і той же куплет. Класно влаштувалися квартира в самому центрі міста. І знайомих у мене немає мешканців цього району. Сон - це відображення реальності! Де я міг бачити таку реальність? Ні не памятаю. З п'ятого поверху її квартири чудово було видно площу перед драмтеатром. Не дивлячись на ранню годину, фон-тан уже бив струменями водоспадів і кілька пацанів років дванадцяти, борсалися в мутній воді штучної водойми. Машин по вулиці Ленінській, мчало небагато, в основному представники так званого громадського транспорту. Трамваї-тролейбуси та трохи автобусів. Цивілізація.
  Чай закінчився, плюшка теж. Ольга схопилася з-за столу, швидко сполоснула чашку і взявши телефонну трубку, на одних рефлексах, не думаючи, так швидко набрала номер, що я не встиг запам'ятати. Робимо невтішний висновок - жіноча реакція швидше за чоловічий. У трубці пролунали довгі телефонні гудки.
  - Світло привіт! Спиш ще?
  - Вітання! У ліжку валяюсь. А ти?
  - Встала вже. Чай попила. Справ немає термінових? На міський пляж поїхали? На лівий берег? Позасмагаємо.
  - Там Лєнка вчора була, каже - вода брудна та холодна. А що ти одягнеш? - Яка різниця? Я б у життя цим не поцікавився. Але голос не моєї Світлани, це тішить.
  - Я ж тебе не купатися кличу, а засмагати. - пояснила Ольга. - Гарна погода. Спідницю з розрізом або сарафан відкритий. Ще не вирішила. У тебе є підстилка на землю? Свою взяти?
  - Давай візьми, а я бутерброди зроблю і попити, журавлинного морсу. Вірку-дуру візьмемо із собою?
  - Ну, не знаю... - Капризно простягла Ольга. - Знову потім стогнати буде, що не взяли. Образиться...
  - Хлопцям буде очі корчити і клеїтися. - осудливо промовила в трубку подружка. - Ніякого з нею відпочинку.
  - Ну, з її фізією для нас проблем не буде. Тоді ти зателефонуй Вірці сама. Хвилин за п'ятнадцять виходимо, Гаразд?
   - Та ти що, я ще навіть не нафарбувалась!
  - У мене потім батьки прийдуть. Треба змотуватись, а то справами завантажать. Не вирвешся потім.
   - Добре там нафарбуємось.
  Кинувши трубку на кухонний стіл, Ольга побігла до своєї кімнати. Попереду було найважче для неї та приємне для мене - вибір купальника та сарафану. Ненависна пісенька в голові припинилася, щоб наповнитися новими стражданнями.
  - Що ж сьогодні вдягнути? Жовтий чи червоний? Жовтий звичайно, зручніше і сидить як влитий, чиста бавовна. Але в червоному я виглядаю набагато сексуальніше і ліфчик у нього з кісточками. Груди піднімає, вона майже на розмір більше здається. Синтетика звичайно, все під ним вічно свербить і свербить, та й тугуватий він мені. А що робити? Кому зараз легко? Чи таки жовтий? Ні, жовтий це колись з предками на дачі чи на природі, а тут що якихось дві, три години, перетерплю як не будь. І взагалі .... Раптом там буде ВІН, а я як дурниця, в жовтому? Червоний і лише червоний!
  - Даремно, мені більше жовтий колір подобається. Жах! Червоний не одягай! Він же тисне скрізь! Він мені груди тисне! Тьху! У сенсі, Ользі тисне, не тобі ж Хома. Як ви ці штуки носите на ніжних, дівочих грудях? Для мук? Краси? Це як тісні чоловічі труси - на два розміри менше ... Ні! На це все дивитись ніяких чоловічих сил не вистачить! І не відвернешся, не замружишся. Потенція до голови піднялася, з вух виплескується.... Одягайся швидше, млинець. Подруга чекає!
  - І сарафанчик цей, бліденький на його тлі засмагу виглядає просто ульот! Та що сьогодні мене власне відображення стискує? Дивне почуття, що мужики підсмоктують.
   - Ні дуля, ось це інтуїція!
  - Прямо псих якийсь напав, хоч у дзеркало не дивись. Може справді якийсь спітнілий козел підглядає? Маніяк? - Ольга виглянула у віконце, нікого не помітила, але про всяк випадок засмикнула фіранку і показала мову. - А ось вам усім! Моя краса не всім. Безкоштовної халяви не діждетеся. Якщо тільки із сусіднього будинку вирячиться? З бінокля або телескопа. Ніякого особистого життя, гади!
  - Фу ... пронесло. Висновок - вона мене не чує, але, можливо, відчуває. Чи я розбудив у собі щось жіноче? А що в мене може бути жіночого крім Х - хромосоми? Круті негаразди у психіці? Пригнічений жіночий початок? Ні не хочу! Даєш чоловічий початок!
  - Досить лірики, з маніяком розібралися..., трохи підвести очі, трохи помади. - пожувавши губами, Ольга посміхнулася своєму відображенню, залишившись задоволеною. - Ну що Олечко? Загальне враження непогане, не на дискотеку йду. Я готова - все бійтеся, Багіра виходить на полювання!
  Прихопивши по дорозі сумочку з покривалом для підстилки та ключі від дверей, Ольга випурхнула з помешкання та дочекавшись ліфта спустилася до під'їзду. Ні Свєтки, ні Вєрки ще не було.
  - Чи покурити, поки ці дві тетері зберуться? - Ольга крадькома озирнулася по сторонах.
  - Фу, яка гидота, не люблю жінок, що палять. Ольга! Курити шкідливо, а як же принц? Раптом йому теж не подобаються дівчата, що палять? Чи моя мислена критика подіяла, чи Ольга вирішила покурити потім, невідомо, але сигарети не дістала, зайнявшись критикою подружок.
  - Світка-то добре, ще куди не йшло, але Вєрка .... Фі ... Коза. Потвора потворою, а туди ж..., мишачі кульки підфарбовує - не очі, а дві намистини під бровами. Укладання їй роби, педикюр - манікюр... Їй красу робити - тільки гроші переводити на вітер. Гібрид - помісь мавпи з бочкою. Батьки у неї начебто нормальні, та й братик старший, вельми і вельми...., не лох. Симпатичний і долари водяться, кретин ще той, але в шортиках виглядає дуже і дуже, особливо ззаду, а Вєрка? Тьху! Її мати очевидно зробила ріжки татку.
  - Що ж за чудовисько подружка, якщо так відгукуються близькі друзі? Я б і дружити не став. Не люблю лицемірити. Даремно ми Ольга одягли тісний купальник. Як мені терпіти до річки? І вії важкі. Тепер я розумію, яких жертв потребує краса.
  - А яка жадібна Вєрка, так і не дала колечко зі смарагдом паплюжити. Подарунок! Подарунок! Розкудахталася курка. А воно мені так підходило до сіренького плаття .... але босо-ніжки чорні ... Зараза кривонога, попросиш ще укладання зробити, я тобі волосини на-кручу ... І укладання і закладку і завивку, за всі гріхи отримаєш! Ох, дивись подруга, як би тобі після укладання, наголо голитися не довелося! Ого, на годиннику вже майже десять хвилин дванадцятого! Ну де ж ці ворони? Ага, здається йдуть, ну нарешті.
  - Ні, не моя Світлана йде, зовсім інше дівчисько. Це радує. Але і ця Світлана нічого, симпатична. За голосом у телефоні, вона набагато гидкіша.
   - Ну Вєрка-дура, знову напнула бузковий балахон, не йде він їй, а все тягає і тягає ніби одягнути більше нічого.
  - Що ти так до неї критично? Дуже навіть нічого дівчина. Я б відвертіше ска-зал - симпатичніша за тебе Ольга. Подання затягується, а як поживає моє тіло? Корчиться в хтивих муках?
  - Ой, а на Світлі босоніжки нові, чарівність яка! От би мені такі... ну хоч поміряти. Увечері треба спробувати татуся розвести на взуття для коханої дочки... Що я як дурниця, друге літо в одних і тих же туфлях ходити зобов'язана? Светке кожен сезон нові шмотки купують, а в нас що не попросиш вічно грошей немає.
  - Ну ти нахабна Ольга, але згоден. Нічого, переживеш, я ж ходжу друге літо в тих самих кросівках? І в мене взуття дране. І батьки не багатші. Не пощастило, не там народилися. Карма планіди.
  - Через рік вискочу заміж, багатенького папашку, при грошима, накуплю собі всього-на-всього, Светка від заздрощів вдавиться. - Ольга радісно посміхнулася та помахала подружкам рукою.
  - Ой дівчата привіт! Ви що затримуєтеся? Побігли швидше, скоро трамвай підійде!
  - Та Верунчик ще спала, коли я зателефонувала. - Обмінявшись майже невагомими поцілами, щоб не стерти помаду з губ і щебечу ні про що, стали спускатися до трамвайної зупинки. Говорила переважно Світлана, продовжуючи щось розповідати Вірі.
  - А він мені каже. - Дівчино, чи можна з вами познайомитися? А я йому - Молода людина, я на вулиці не знайомлюся, у нас, чи знаєте сім'я суворих правил - і відвернулася від нього. А він Мадмуазель, будьте так люб'язні, будьте ласкаві обдарувати найпалкішого шанувальника вашої невимовної краси, номером вашого мобільного телефону. Що б я міг ще раз засвідчити вам свою глибоку повагу та повагу.
  - Очманіти!!! - вигукнули дівчата хором. - Він що у тебе? Динозавр реліктовий? Чи мен іноземний? Псих?
  - Та ні, дівчата, він не псих! - запротестувала Світлана. - Просто відразу видно - людина культурна, освічена. Не те, що дебіли з нашого класу. Відчувається порода. Мабуть, з яких-небудь стародавніх дворян, або батьки дуже культурні, але прикид у нього крутий, над загальним стадом виділяється. Шузи, джинсовочка, окуляри темні, всі фірми. На нашому китайському ринку такого товару немає, та й не було ніколи. Батничок, простенький на вигляд, але якість виконання - шалена! Ланцюжок золотий, грам на п'ятдесят! Крутий кул - останній писк! А очі, ах, дівчата, які очі! Сині-сині та величезні, ну як у теля. А цілується як! Ульот повний!
  Ну Світко, ну чеше! - У голові пролунали Ольгині думки. - Дав бог талант людині фантазувати. Гонить нам на вуха завірюху, знаємо ж - учора вечір просиділа над жіночими романами, а сьогодні переказує. За твори з літератури завжди п'ятірка виходить... Але як натхненно бреше. Так і хочеться повірити, аж у серце тисне!
  - Так, бреше класно. Я погодився. Так заливати не вмію. Не збрехати, не сфантазувати..., не письменник коротший. Красномовства обмаль. Ми Федосєєві - реалісти. Бачимо життя в натуральних кольорах - у лопухах, та реп'яхах.
  - А ця-то..., юродива...., Вірка - безрозмірка, вуха розвісила, слини мало не до землі розпустила. - Ольга з милою усмішкою на обличчі, кинула погляд на подружку. - Принца ска-зочного їй подавай, лицаря великих і малих островів... Без шкідливих звичок! Буде тобі лицар. Буде. Вася із сусіднього заводу. Який не будь токар-фрезерувальник, із зарплатою трохи вище за прожитковий мінімум.
  - Цікаво, за що ти так її не любиш? Подружка ніяк? Чи щось особисте? Але як мило посміхаємось... На обличчі одне, в очах інше, а в думках усіх підряд? А я? Із тієї ж опери? Не знаю не знаю...
  - І будеш ти його після получки п'яного зустрічати, роздягати як маленького та спати укладати. На аборти від нього бігати. Тому що плодити таких виродків як ви - злочин проти людства. - Ольга поправила чубок і подивилася на годинник. - Дівчата! А за мною сьогодні якийсь козел підглядав із сусіднього будинку.
   - Гарний?
  Трамвай під'їхав дуже швидко. Дівчата доїхали до залізничного вокзалу та купивши квитки, сіли в електричку. Зайнявши вільні місця, вони замовкли і напустивши він загадково - зарозумілий вигляд, стали чекати відправлення. Сьогодні вони вирішили з'їздити на єдиний у місті офіційний пляж, а не бовтатися по стихійно виникаючих диких пляжах. Правда, цей пляж офіційно був закритий і купатися на ньому заборонялося, але ніхто не звертав на це уваги і в хорошу погоду знайти вільне місце на ньому було нелегко. Їхати треба було довго, хвилин сорок, зайнятися було нічим, Залишалося тільки тупо дивитися у вікно, та перекидатися між собою, нічого не значущими фразами.
  Я прокинувся, різко й одразу. Прилетів назад. Але втома пройшла, тіло відчувало себе відпочившим, як після сну, повним сил і голодним як собака. Чи не працював, а душевних сил витратив багато. Потягся, оглянув і обмацав себе з ніг до голови. Заглянув у труси про всяк випадок, машинально поторкав товариша. Слава Богу, все на місці! Краще один раз помацати, ніж сто разів побачити. Судячи з органу, я все ж таки чоловік - чоловік я, ля-ля! Жіночого початку немає і близько. Чим ми кардинально відрізняємося від жінок? У них тисне в грудях, а в нас у трусах. Подивився на годинник, прикидаючи в думці, скільки проспав. Судячи з циферблату, хвилин п'ятдесят урвати вдалося. Час повертатися в хату до діда.
  Я встав, замаскував дріт, зняв кошик із гілки і потопав через поле до дороги. Так... цього разу я потрапив, то потрапив! Просто Дісней - Ленд, якийсь! Дівча клас! Супер-старр! Топ Модель! Які ніжки! А груди! А стегно! А руки! А шия! І все таке інше... Ульот повний! По жодному видику не побачиш! Головне - все поторкався! Хоч і не своїми руками, а лише її, але вбивчі відчуття! Як приємно гладити жіноче тіло. Ні, це треба повторити. Дідові природно ні слова, на фіг потрібно, додаткові питання мені ні до чого. Хай колупається собі потихеньку на городі, та з бджолами своїми порається.
  Оля гарна дівчина, тут сперечатися безглуздо, але зла якась і себелюбка страшна, Віру всю дорогу шпигує. Що вона їй такого зробила? Невже через кільце довбаного? А раптом і Світка моя така сама? Та ні, не може бути. Вона в мене добра, ніжна, шкідлива, звичайно, як вся жіноча стать, але поговорити з нею є про що. А у цієї кози? Одні ганчірки та гроші на умі. Одружується ж хтось на вороні! Ох і мучиться мужик. Стерва натурального посолу... Оселедець. Але вродлива. Але стерво. Одвічне чоловіче запитання, що краще, гарне стерво, чи добра потвора? Моя Світлана душевніша і красивіша. Сподіваюся. Талія, та інше... Цукерка. Взагалі-то я Світло голої не бачив, тільки в купальнику. От би подивитися в негліжі і порівняти ... Її ... не поступається цій дурниці.
  Зворотний шлях пройшов уздовж узлісся звичним маршрутом. Повз метрів за сто, по полю пройшов кудись поспішаючий дід. Підійшов до заростей оточуючим Ялина і зник з поля зору. Щось дід там часто буває. Вчора ходив сьогодні. Ностальгія по дереву? Як я спати ходить під ялинку? Або побачення, з володаркою хусточки? Жерти хочеться, аж слини течуть. Але присів на пеньок, вирішив почекати і дізнатися, що робить дід. У заростях кілька разів майнула його сорочка, по периметру обходить? Навіщо? Гриби шукає? Жінку серця?
  Тут з'явився дід. Обтрусився від хвої і неквапливо пішов до хати. Нічого кримінального не знайшов, не дочекався? Добре. Ну ми тебе зараз лякаємо! І крадучись став підбиратися до садиби, перебігаючи від кущика, до кущика, як справжній розвідник. Ну, майже як справжній. Біля самого будинку довелося повзти по пластунській, перетинаючи відкрите місце. Метрів тридцять, не менше, але кинувся як собака. Досягши огорожі, поліз уздовж неї.
  - Бах-бах ти вбитий. Зад свій високо піднімаєш. Далеко видно, твою вгодовану корму. - Задерши голову вгору, чортихнувся в досаді. З кущів смородини визирав дід.
  - Млинець! Знову не вийшло!
  - Та я тебе метрів за сто побачив. - Дід поблажливо прокоментував. - Повзеш як слон на полюванні!
  - Нічого нічого. Наступного разу маскуватимуся як хамелеон. Все одно свого досягну! - Встаючи і обтрушуючи штани, пообіцяв я. На колінах і ліктях зеленіли величезні плями. Хрін відмираєш тепер.
  - Ну ну. Прапор тобі в руки.
   - А ти що так рано дід?
  - впорався раніше. А ти чим займався?
  - Грибами та розвідкою. Там і там невдало. Грибів немає, розвідку провалено. І дуже їсти хочеться.
  - І я признаюсь чесно, не відмовлюся. Тоді так. Я готую обід, а ти нарвеш зелені на городі. - Критично оглянув мене та додав. - Все одно брудне, як агроном.
  
  Приготування обіду затягнулося до другої години дня. Добре хоч огірками свіжими перекусив, а то б помер голодною смертю, захлинувшись шлунковим соком. Про коз-лика й не згадував, погладжуючи м'які кісточки. Все як у пісні. Залишилися від козлика, ріжки та ніжки, та й хребет з копитами природно. Тяжко віддуваючись, відкинулися від спустошеного столу, дружно колупаючись у зубах.
  - Я скоро в село збираюся, на пошту, в магазин за хлібом. Підеш зі мною? - Перспектива пертися по спеці щось не надихнула, тим більше є чим зайнятися. Справа архіважлива для нашої революції. Говорив наш пролетарський вождь. Сталін, на мою думку.
  - Ні не охота, книжку почитаю. Наступного разу неодмінно. Сладенького до чаю де-дуля що не купи, будь ласка. Дякую за обід.
  І важко вставши з-за столу, поліз на сінник. Бухнувся на сіно. Головне не заснути, поки дід не пішов. Внизу хвилин п'ять пошумів дід, збираючись у дорогу. Нарешті грюкнули вхідні двері і він пішов. Я підповз до вікна. Дід швидким кроком прямував дорогою у бік села. Класно. Чекав хвилини три і городами поплентався до ялинки.
  Привіт рідне, я вже тут. На хвої чітко читалися сліди діяльності діда, начебто гриби шукав. Продовжимо експеримент. Піддослідній тварині зайняти своє місце. Всім іншим, згідно зі штатним розкладом. Обережно прийняв колишнє положення у підніжжя ялинки. Лабораторний досвід номер три. Дихання та пульс у нормі. Руки не тремтять. Даю зворотний відлік. Поїхали!
  Нічого одразу не сталося. Апарат зламався, чи не хоче двічі поспіль протягом дня працювати. Електрика закінчилася. Батарейки сіли. Погано. Доведеться спати так. Овечок порахувати, козликів? Зупинився на баранах. Вітер шумів у кроні дерева, рахунок непарнокопитних перевалив за другу сотню. Раптом стало коригувати тіло і я відключився.
  
   ЯК ПРАВИЛЬНО ГНАТИ ХВИЛУ.
  
  Машина різко загальмувала, йдучи юзом убік, почувся скрегіт металу об метал. Чуже тіло клюнуло вузьким носом об переднє сидіння, але ще толком не прокинувшись, на одних інстинктах кинулося на підлогу, втискаючи своє вантажне пузо в усі щілі автомобіля і прикриваючи голову руками. Замелькали чужі думки.
  - Аби тільки не заряд під дном, тоді виживу. Мерседес броньований, такі бабки віддав - не міряно. Німці давали гарантію - кузов повинен витримати гранатомет. Машина велика, а в бронежилеті не відразу місце на підлозі займеш рекомендоване інструкціями фахівців при замаху. Замахів ще ніколи, зазвичай першим встигав тиснути конкурентів і недоброзичливців у зародку, в матці. Розслабився, проґав? Чергового останнього незадоволеного минулого тижня закатали у фундамент нового елітного будинку, на кістках - кажуть екстрасенси, будинки краще стоять, енергетики більше. Бабки шалені відділу безпеки плачу, за що? Живий залишусь худоби, шкуру з вас спущу до кісток. Хтось новий гадить? Чи зі старих друзів погратися у війну вирішив, невдоволений переділом власності? Проблеми із дахом? Але в гурт плачу, як належить, у мери вони самі мене штовхають... Серце закололо, у роті з'явилася гіркота. Стрільби не чути - заряд під сидінням?! Від страху мимоволі икнув, відчуваючи як переповнюється сечовий міхур.
  - Все гаразд Георгію Петровичу! Якийсь баклан на копійці дорогу нам не поступився, бік біля машини подряпав. - А раптом ні? Нехай краще перевірять спочатку. Сцену мажорну переді мною розігрують, а я вийду і з гвинтівки снайперської, у скроню? Хрін вам, не дочекаєтеся.
  - Ну то сходіть перевірте, розберіться. - Не підводячись з підлоги, наказав мій новий тілоносій.
  - Вже охорона розбирається. - відібрав невидимий голос.
  - Дай рацію. - Водій простягнув не озираючись трубку, знає собака, шеф не любить коли його спостерігають у критичні моменти життя. Минулий кермо дозволив посміхнутися у важкій ситуації, зараз з пам'ятника усміхається. Увімкнув виклик.
  - Що там? - Зажадав не представляючись у рацію.
   - З'ясовуємо Георгія Петровича.
  - Заберіть того, хто вчинив замах, і прокатайте по всіх міліцейських тестах, знайомі, зв'язки, біографія і так далі. Коротше за повною програмою, зрозуміло?
  - Так точно. - Тихенько підвівшись, Георгій Петрович визирнув з-за спинки шкіряного сидіння. Охорона вже крутила руки невисокому чоловікові і впихала в позашляховик охорони. Копійка з розкинутим боком сиротливо пригорнулася до бордюру дороги. І півгодини не пройде, як розтягнуть на запчастини без господаря. Так тобі і треба лох, наступного разу, якщо він у тебе буде, і машина якщо буде, за три квартали об'їдеш мене.
  Крохтя сів на місце. Оглянувся в дзеркало, струсив крупинки пилу з штанів і піджака. Серце не заспокоювалося. Відкрив бардачок на спинці машини, пошарів дістав ліки, імпортне - ефект відразу, не те що наше лайно, таблетку під язик і запити мінеральною водою. Подумав, дістав горошину полівітаміну для здоров'я. Кинув слідом під язик.
  - Чіпай. - І відкинувся на спину, заспокоюючи нерви.
  - Круто. Як у бойовику. Збулася мрія ідіота. Суворі будні олігарха. Так... не мріяв про таке щастя. Це ж майбутній мер нашого міста? За менше знання вбивають, а я біля найвитоків - у звивистих мізках кандидата. А якщо він почує? Чи зрозуміє, що хтось у його голові? Обчислить елементарно. І буду я під іншим фундаментом елітного будинку, своєю енергетикою нових росіян підживлювати. Чудова перспектива.
  - Швидше їдь, запізнюємося! Прохачі - відвідувачі чекають. - Мандраж ще не проходив.
  Дві години я тут бовтатимуся, якщо не більше. Світиться менше треба ідіот і заткнутися на якийсь час. Просто дивимося очима, просто відчуваємо нюхом, просто відчуваємо організмом. Якщо Ольга мене відчула, то й він зможе? Цього нам не треба. Аналізуватимемо потім. Якщо воно настане - це потім. Чоловік шкода, влетів на круті бабки. Якщо не гірше. Тряхнуло на вибоїні.
  - Я наказав швидше, але це не означає, що треба мчать стрімголов, не дрова везеш. - Козел, взагалі не думає головою, кого щастить, їде як доведеться. Автобуси раніше водив? Влаштувався зручніше, розвалюючись на сидінні. Настрій не здіймався. Пора міняти водія, дістав своєю рябою пикою. Подзвонити чи Ірці? Зняти стрес? Ліниво покрутив новий стільниковий телефон у руках, неохоче набрав номер. На сьомий гудок, невідома Іринка, підняла слухавку.
   - Ти чим займаєшся?
  - Ой, привіт дорогий! Я так і знала, що ти подзвониш. - Ага. Хай хтось інший подзвонить, ризикне, спробує. А якщо хтось інший, вже є? Перевірити, чи не заважає.
   - Чим займаєшся?
  - Щойно майстер приходив з макіяжу. Візажизмом займалися. Вже проводила із квартири.
   - Хто такий?
  - Та ні. Це вона. Ну, товста така, ти бачив, по середах лак на ногах освіжає, педикюр робить і обличчя малювали.
   - А-а-а...
   - Ти зайдеш сьогодні ввечері дорогою?
  - Не знаю. Ще не вирішив. Як буде час. - Нехай почекає, помучиться, згадає, як я її добивався два місяці. І якби цього клоуна не зламали, не добився б її Петрович. Ридала, все погано, говорила. А вся справа в організації виробництва! Менеджмент! Як сказав її колишній клоун, що вже не любить, так і почуття Іринкіно закінчилося. Тепер, як шовкова. А то кохання, кохання! Коза чутлива.
   - Я чекатиму тебе, вина вип'ємо...
  - Ти ж знаєш, я зараз не п'ю. Яке на хрін вино.
   - Але ж один разик можна?
  - Краще я один раз на тебе витрачу. Ха-ха! - Дотепний я сьогодні, не дивлячись на замах.
   - Я готова і на більшу увагу дорогою.
  - Вибач колись, потім передзвоню. - Знаю я тебе дурниця, одне у вас баби на умі. Потер-пиш. Звичайно дорогий, стільки бабок у тебе вклав. Вимкнувся. Набрав інший номер. У трубці задихав вірний охоронець.
  - Ну що там? Розкололи? Хто послав?
  - Під дурня косить шеф. Говорить випадковість.
  - Знаю, я ці випадковості. Бреше все собака, дупу прикриває.. Поекспериментуй. Тільки не спотворяй раніше, а то я знаю вас, дорветесь до свіжатинки, не відірвеш.
   - Шеф, який базар, розколеться, як миленький!
  - Будуть добрі новини, негайно телефонуйте. - сховав мобільник у внутрішній кишеню. Тряхнуло на ковдобині. Ні, він точно дістав, треба міняти водія. - Я ж тобі сказав, не дрова везеш!
  Я притих у куточку свідомості носія. Ну на фіг. Від гріха подалі. Але спостерігаємо.
  Машина повільно пригальмувавши зупинилася біля самого входу до виборчого штабу. Водила негайно вискочив, відчиняючи двері перед Кандидатом у Мери, низько схилившись у поклоні. Школа. З одного разу все розуміє. Важко буде знайти заміну. Де шукати? Заради приколу - бабу за кермо, як у Столяра? А безпека? Ні, панти дешеві не потрібні майбутньому Меру. У ФСБ кадри переманити? Зі столиці професіонала виписати? Складно потім позбутися, якщо не зійдемося характерами. Вони свої кадри бережуть. Цікавляться, що та як. А якщо ще, перекрутиш? Стукач? Ні. Куватимемо місцеві кадри.
   - Ти у відпустці давно не був?
  - Півтора року. - одразу й зблід дурень. Догадливий. Я ж просто питаю. Шкода, дбаю про вірних працівників. Час тобі у відпустку, час.
   - На півдні давно не був?
   - Та в принципі, жодного разу.
  - Треба тебе хоч раз заохотити за хорошу роботу. - Порадієш насамкінець. Там мої друзі допоможуть відпочиваючому за буйки заплисти. До речі, Хасан давно без роботи. Посміхнувся. - Готуйся наступного тижня відпочивати. Хороших працівників треба берегти. Буду через сорок хвилин. Можеш перекусити. Щодо відпустки нагадай потім. І заміну шукай на час свого відпочинку. У бухгалтерії скажи, щоб премію у вигляді окладу дали.
   - Є Григорій Петрович.
  У приймальні вже сидів народ. Літні люди з старими, і кілька припадкових прав-дошукачів. Доведеться посміхатися. Промайнуло знайоме обличчя. Де його бачив?
  - Здрастуйте товариші, вибачте що затримався. За хвилинку почнемо прийом. - Важливо пішов до свого кабінету. Зі стоном опустився у шкіряне крісло. Як вони досягли. Лезуть із будь-якою лускою, квартири, діти, пенсії, свобода слова. Звикли до дер-мократії. Але треба прогинатися - ректорат, виборці херові. У райкомі комсомолу, класно було. Вирішили на зборах, горілки у лазні, з активістками випили, бац! - та перед громадськістю перший секретар райкому ВЛКСМ. Показники високі намалював, звіти грамотно склав - на сходинку вище проліз. Секретарку під кого треба підклав, і вперед до перемоги комунізму! Подивився на годинник. Час приймати вітаміни. Здоров'я понад усе. Натиснув кнопку селекторного зв'язку.
  - Ларисо! Вода свіжа?
  - Так звичайно. Сьогодні принесли. - долинуло з динаміка.
  - Ну? - вимогливо буркнув у телефон.
  - Ах, вибачте, зараз. - Двері прочинилися і струнка молода дама, процокавши каблучками до столика, відкрила пляшку мінеральної води, налила в склянку, відпила. Знову налила повний і з усмішкою простягла начальнику. - Георгію Петровичу, вода хороша, пригощайтеся будь ласка.
  - Спасибі. - А без нагадувань не можна? Стрижена коза. Школу забула. Хрін їй, а не квартира. Запив вітаміни. Перевірив сигнальну кнопку. З суміжної кімнати миттю висунувся охоронець. Кивком голови відправив назад. Чи якийсь ідіот зайде...
  - Запускай. Лише чоловік п'ять не більше. Найважливіших, решту довірених осіб нехай приймають.
  - Добре, Георгію Петровичу. - То почнемо роботу. Посмішку на обличчя, живий блиск у очах. Новий мер має бути привабливим, привабливим і співчутливим до страждань народу.
  Пішла традиційна рутина, що дістала за останні роки, ще під час перебування міським депутатом Думи. Але треба. Треба Петровичу! Страждай у душі, але тримайся!
  Фініш. Це все це? Такий різний? Артист... Зайшла бабуся. Хто вона у нас? Делегат від будинку, сто п'ятдесят квартир потенційних виборців. Потрібно задовольнити.
  - Доброго дня... Маріє Степанівно, сідайте. Як ваше здоров'я? Пенсію додали? З якого питання?
  - Дякую не скаржимося. Який ви співчутливий. Я від будинкової громадськості. У нас проблеми щовесни, затоплює верхні поверхи. Дах полагодити б нам. Схуднела...
  - Так, звісно, неодмінно проконтролюємо. Дах неодмінно полагодимо. Спасибі що звернули увагу, неодмінно заходьте ще. - бадьоро схопився з крісла, провівши бабу-сю до дверей. Дах полагодимо. Прикол. Потрібно буде мужикам розповісти. Щодо даху. Бо вони вже забули первісний зміст цього слова. Дахи бувають різні білі, сині, червоні. Віршами заговорив, ну як Єсенін!
   - Лариско наступного!
  - О! Вітаю! - Очі б не бачили. - Радий вас бачити! - ну і пика. - Яким вітром? Щось відбулося? Так ми обов'язково допоможемо. На вулицях бруд у вашому районі? Ліхтарі не горять? Що ви говорите? Ай, я, яй. Неподобство! Чий це район, що це за депутат? А це моя виборча дільниця. Не може бути! Проконтролюю! Сьогодні ж зв'яжусь з довіреними особами. Де кажете? Запишу. Вулиця Революції? Сорок шість? Сьогодні ж вирішимо питання. Спасибі за інформацію! До побачення!
  - Лариса перерва невелика, горло пересохло. - підвівся проробив кілька гімнастичних вправ. У здоровому тілі здоровий дух. Ще з комсомолу запам'ятав кілька основних заповідей. Здорове тіло, міцна печінка, жодних сумнівів у вчинках і справах. Кар'єра була світлою та прямою. Якби не ці маразматики із Центрального комітету з перебудовою. Був би вже другим секретарем обкому. В принципі і зараз непогано. Але що довелося пройти! Розбирання, кидалове, та інші принади первинного накопичення капіталу. Зберігся, витримав, не зламався, як інше бидло. Сорок років, маю все, що хочу і кого хочу! А стану мером, взагалі не дістанете. А я вас усіх дістану!
   - Наступного до тіла!
  Зайшов наступний відвідувач. Щось знайоме. Десь бачив. Однокласник приперся. Фрол. - Та це мій батько! От не знав, що вони однокласники, батько натяку не давав, що його знає. ? Навіщо цікаво? Просити що не будь? Папуля! Я тут привіт! Жарт. Ніхто мене не чує, ніхто не бачить мене. Нікому я не потрібний, як снай-пер, у засідці.
  - Привіт Гоша! - Батько зніяковіло посміхнувся. - У великі люди вибився, то одразу й не потрапиш. - Мій розумоносій широко посміхнувся американською усмішкою, оголюючи прекрасні порцелянові зуби, напружено розуміючи, що робити. Треба показати розташування, і посмішку ще ширше, як я радий зустрічі. Цікаво, навіщо приперся? Просити будь що, навіщо ще? Колишні друзі - завжди жебраки, голь перекатна.
  - Скільки років скільки зим! - Петрович підвівся з крісла. Потиснули руки, поплескали один одного по плечах. - А ти Фрол майже не змінився, все такий же здоровенний, ще більше в плечах пролунав. Спортом чи займаєшся? Качаєшся?
  - Іноді. Більше із санітарними носилками, ніж із гирями. Та й дивлюся, стежиш за собою.
  - Доводиться. Роботи багато, без здоров'я не витримати сучасного ритму життя. Як ти? Родина? Начебто лікарем працюєш?
  - На швидкій допомозі, добу через добу. Нормально.
  - Когось бачиш? Зустрічаєшся? Присядемо? - Сіли за журнальний столик.
  - Ну, декого бачив. Сашка Іванов в університеті викладає науку, - професором став. Петька із в'язниці вийшов. - Ось хто мене замовив! Терміново перевірити інформацію. Швидко вийшов .... Я думав ще років зо два там буде. Бабці свої отримати назад хо-чет, от і мстить! Ось вона жалість! Боком виходить! Треба було Петьку грюкнути, а не у в'язницю торкатися! Хрін тобі, а не гроші! Урою гада!
  - Сергій Шпіц, до родичів, до Німеччини поїхав. - продовжив батько. - На історичну батьківщину.
  - Молодець німець. А за що Петько сидів, не знаєш?
  - Ні. Мовчав, як партизан, але щось на тебе скривджено. Сильно.
  - Ну, не знаю, не знаю, може те, що рідко бачилися, образився. А ще кого спостерігаєш?
  - Так, всіх потроху. Ти вибач, я у справі. - Ну, батько попроси будь що для нас! Для сім'ї. Раптом Майбутній Мер мені комп'ютер подарує? У нього капусти до фіга. Або новий телевізор для сім'ї!
  - Говори, треба що не будь? Миттю зроблю. За старою дружбою. - широко посміхнувся Георгій Петрович, у душі мстиво усміхаючись. - Я нічого не забув, про стару шкільну дружбу. І ляпас твій пам'ятаю. І глузування. І як ти в мене дівчинку відбив, розповів, зайве про мене. Я тобі все зроблю за старою дружбою!
  - Та ні, я не для себе. У мене все добре. Тут мене в профспілку лікарняний вибрали.... Ну і колектив послав представником до нової майбутньої влади. Фінансування у нас на станції Швидкої Допомоги лише на зарплату вистачає. Основні фонди обносилися. На старі їздимо. За день на ремонт машини ставимо. Не можна якось посприяти? А то скоро пішки за викликами ходитимемо. А ми дружно все за тебе проголосуємо? Гарний бартер?
  - Які проблеми Фрол! Ми нове покоління виконавчої влади, робитимемо все, що в наших силах для дорогих виборців! - Треба хоч одну машину дати. Жест гарний, у пресі розтрубаємо, натовп задоволений, колектив за мене, зайві голоси виборців. Однієї машини за очі вистачить. Тільки пофарбувати старі, після капітального ремонту. Потім із міського бюджету компенсую. Вголос стурбовано продовжив. - Завтра ж і намагатимусь вирішити проблему. Може, й тобі що треба? Як діти? Великі вже?
  - Старший у десятому, молодший у п'ятому. Хлопці.
  - То давай комп'ютер подарую. Зараз без комп'ютерної письменності не можна, час інший. Проблем немає. - З таким ставленням, ну вже на фіг нам ваші подарунки, обійдемося.
  - Дякую, не треба. - То тримати батько! Нас не купиш!
  - Даремно. Від щирого серця хотів подарувати. Слухай, у мене вакансія звільняється, головного лікаря. У платну спец. лікарню. Оклад - не повіриш. Сам би працював за такі гроші. - Георгій Петрович весело засміявся, уявивши себе лікарем, на кшталт гінекологом, або як їх там. Удавано зітхнув. - Жаль, освіта не дозволяє.
  - Та я там звик працювати, дякую. - Батько встав на ноги. - Отже, можна сподіватися?
  - Базар! Моє слово - твердіше за горох! - Шкода, що Фрол не погодився, нічого зламаємо гордість, ще не вечір панове. Люблю мати справу із порядними людьми. Не підставлять, усі на себе візьмуть - інтелігенція вшива. Піднявся слідом за батьком.
   - Ти заходь, без церемоній, завжди радий тебе бачити.
  - Звісно. А ти Гоша, змінився. В кращу сторону. Радий за тебе. Свій голос неодмінно за тебе віддам. - Батько пішов до дверей.
  - Дякую Фрол. Привіт усім, кого побачиш. - Бараном був, бараном і здохнеш, а мати тебе треба буде. - Ларисо!
  Сам ти баран, батько у мене класний на відміну від тебе, я йому очі розплющу на твою підлу суть. Набути захотів порядної людини? Бач, крута ковбаса. Правильно в молодості по морді отримав, просто так батько не став би про тебе битися.
   - Так, Григорію Петровичу?
   - Ти відвідувача запам'ятала?
   - Звісно.
  - Що б більше я його ніколи не бачив. Ясно?
   - Так.
   - Хто там наступний?
   - представники громадськості від культури.
  - Вороння дістало. Знову гроші просити йдуть. Ще?
  - Правдошукачі - двоє. Ображені на владу. Правозахисник щодо свободи преси. Інші так собі, помічники розберуться. Запускати?
  - Почекай. - набрав номер начальника охорони та безпеки. Зараз отримаєш горіхи.
   - Алле?
  - Що Алле? Чому я дізнаюся з інших джерел, що Петро Гінсбург вже давно на волі?
   - Так...
  - Служби не знаєш? Знову в лайно захотів?
   - Винен...
  - Сам знаю, що винен. Коротше. Через півгодини, звіт за Петром Гінсбургом у мене на столі, де чим займається, з ким спить, все по хвилинах і годинах з моменту визволення. Чому рано визволили. І так далі. Зв'язок із сьогоднішнім замахом перевір. Зрозумів?
   - Є.
  - Вільний. Лариса давай наступного. - увійшов літній чоловік. Привітавшись, він почав викладати свої проблеми. Георгій Петрович скорчив зацікавлений вигляд, продовжуючи думати про своє, але стежачи за розмовою.
  Що за день сьогодні, замахи, однокласники, і це диво у пір'я. Що тобі тут треба? Сидів би вдома, вирощував на грядках огірочки, онуків виховував. Добрі діти, спокійна старість, що ще треба людині для щастя? Правозахисник Клоун ти, а не захисник. Мало ти при Радах сидів. Не догнив у таборах, і зараз нариваєшся на грубості.
  - Так звичайно. Прийшовши до влади, ми неодмінно порушимо це питання перед громадськістю. Зачекайте, запишу. - Гарна хвиляста лінія вийшла, здалеку як конспект. Нехай виговориться. До речі, і перевіримо пам'ять. На знижку Гришенька, згадай свій рахунок, будь ласка. Заради Бога дорогий Григорій Петрович. Яка там мелодія? Ааа! За мотивами колискової пісеньки. Найдорожчий і найулюбленіший лічильник в Австрії - Сорок дев'ять, п'ятдесят, триста вісімнадцять, дроб чотири сорок шість і знову сімнадцять. Ульріх Штрассе будинок один, Відень сто п'ятнадцять. Молодець! Все пам'ятаєш! - Ну і я постараюсь запам'ятати...
  - Ні, ні, продовжуйте, я вас уважно слухаю, записую. - Як Штірліц став, дві справи одночасно встигаю робити. Ага, слухатиму тебе, розмріявся. У сусідній кімнаті все запишуть на плівку, проаналізують, порадять що та як відповідати. Гроші величезні башляю - нехай відпрацьовують піарники. Господи! Як вони всі гроші мої люблять! Платиш, відстібаєш, башляєш - ще й незадоволені. І їм усе мало, мало! На цю виборчу компанію гроші йдуть річкою! Як у прорву бездонну... Не дай боже програти, розшматують худоби. Ще треба кілька рахунків на пред'явника відкрити. В Австралії? Аргентині? Ні, тільки не в Аргентині, велика інфляція. Краще за Чилі. Мало як обернеться. Ні, не встигну. Вибори наступного тижня. Готівку можна і тут приховати поки що, а потім якщо, тьху, тьху, не дай боже, вивезу через Прибалтику. Ну начебто видихався правозахисник, закінчує монолог. Привітно посміхаємось.
  - До побачення, радий, що зайшли. Все записав, звернемо особливу увагу. Питання гласності та свободи слова для нас завжди будуть на першому місці. Ларисо! Запрошуй наступного. - Ще десять хвилин відмучимось і все.
  У труні ти відмучуєшся - дядько кандидат у заходи. Туга. Ну жмот, ну жлоб! Це ж скільки в тебе бабок, якщо ти рахунок за рахунком, відкриваєш із закордонних банків? Класно б тебе крутанути на бабки, жаба жадібності відразу задушить. Як приємна форма, відрізняється від внутрішнього змісту. Філософія - наука наук. Ще півгодини з розумоносієм і праведним стану як святий.
  - О, добрий день! Радий вас бачити! Проходьте, сідайте. Що вас привело до нас? Проблеми? Постараємось вирішити. Слухаю вас. - На кнопку натиснути, не забути. Все у пам'яті доводиться тримати. Папір не довіриш, людей вірних немає. На страху і за гроші лише працюють. Нікого ентузіазму - альтруїзму. Ось раніше жили люди! Вірні слуги, віддані раби. Які гроші? Усі з любові до господаря. На смерть йшли, прикриваючи груддю свого пана. Ні, у мене точно кров блакитна. Думки, звідки дворянські? Однозначно - предки пана були, аристократи. А ці козли архіваріуси що роблять? Типу, немає документів, що підтверджують ваш родовід. Звичайно, ні. Після революції хіба збереглися? Мало що основна рідня на селі жила і живе. Це ж за батьківською лінією. А мати? Родовід лише до четвертого коліна простежили. Раптом прабабка ховалась від терору, під чужим ім'ям у нас у селі? Ні, це розслідування на половині дороги закінчувати не можна, нехай шукають козли далі. Ще п'ять хвилин та й годі.
  - Так Так звичайно. Давайте запишу я для пам'яті. - Потрібно зобразити співчутливість, прохач великий натовп ректорату представляє. Якщо виявлю турботу і увагу це ще голосів п'ятсот у свою скарбничку покладу. Усі сам, все сам. За кожним голосом носишся, як пацан голозадий. Що з цим терористом робити, якщо замах підтвердиться? У лайні втопити? Ні, краще, що не свіженьке придумати. Потерпимо до вечора, ще не відомо, раптом у аварії мій шофер винен. Ні, водія точно міняти треба. Рік уже зі мною їздить, знає багато. Борзети починає. Он як сьогодні косив оком. Рожа кам'яна, а очі виблискують - сміється всередині. Як же, господар злякався! Ось кумедно. Тварини. Сьогодні ж у відпустку, у вічне плавання. Усі закруглюємося. Годі, гроші, гроші, гроші!
  - Так згоден. Вибачте, маю зустрічі з виборцями. Чим зможемо, неодмінно допоможемо. - Ні, сьогодні точно поет. Все у риму!
  - Заходьте неодмінно ще. Завжди радий вас бачити! - Ну, все розкланююся і прощай дорогою. Більше сподіваюся, не побачимось. Фу-у-у!
   - Ларисо!
   - Так, Георгію Петровичу?
  - На сьогодні прийом закінчено. Решта бидла на завтра. Прийом довірена особа нехай продовжує. Що ще нагальне?
   - Завтра комуністи записалися на прийом.
   - Хтось із головних комуністів?
   - Сам хотів прийти.
  - Позачергово запиши. На три п'ятнадцять. Ще?
  - Інші дурниці, дріб'язок. Георгій Петрович ви просили нагадати, сьогодні щодо узгодження заходів провести летучку. З нагоди обрання вас головою міста.
  - Ах да. Перенесемо на завтра. Ви вже уклали план заходів? Кошторис витрат?
   - Так звичайно.
   - Салют, включений до плану?
  - Так. Банкет також. Зняли драматичний театр. Народне гуляння, приїдуть із Москви представники творчої інтелігенції. Артисти приїжджають усі, кого замовляли.
  - Хто із популярних співачок приїжджає? Прима буде?
   - Як ви замовляли.
  - Погодилася? Проблем не було?
  - За такі гроші? Слізно просилася! Згодна була сьогодні приїхати.
  - Ну добре. Завтра сам перегляну кошторис та план заходів. Певичка аванс не просила? - Чорт забирай, знову купа грошей на вітер. Але треба. Головне щоб пройшов, а там компенсую з фондів міста. А якщо облом - хрін вам грошей, на печії переб'єтеся.
  - Ні. Щоправда натякнула. Але менеджери погодили терміни. Договір складено.
  - Добре. - Треба її мати за такі гроші. Цікаво, яка вона у ліжку? Темпераментна - як пантера на сцені, чи просто імідж такий? Нічого дізнаємось скоро. Креветкою поскаче... Так, ще цим треба зробити інструктаж. Де моя сигнальна кнопка?
  - Так Георгію Петровичу? - Вискочили з потайних дверей, як чорти з табакерки. Бакла-ни яйцеголові. Соціологи - психологи.
   - Ви всі розмови записали?
   - Так точно!
   - Завтра до ранку докладна доповідь та план дій.
   - Є!
  - Вільні! Що ще маю за планом сьогодні Лариса? - як я втомився, стрес би зняти.
  - За сорок хвилин, нарада. О сімнадцятій тридцять, оперативка у фірмі. У вісім-надцять двадцять зустріч ділова з представниками газовиків та нафтовиків. У двадцять п'ятнадцять викликають під'їхати на стрілку з дахом.
  - Ти базар фільтруй, у натурі! Чи не на ринку працюєш! Що означає викликають? Дурниця! Просили під'їхати. Запрошують. Синоніми підбирай! Акценти розставляй у своїй пустій голові правильно! Забула, у кого працюєш, тварюка тупа? По фені робота навчилася? Звідки я тебе брав? З інституту культури, чи з панелі? Із зони нещодавно скинулася? Дурниця! Безглуздя! Ще раз таке почую, шкуру спущу та матку виверну! Мовну практику у в'язниці влаштую! - Що за народ лайновий і безглуздий. Ну ще зареви. Дивись, терпить, тільки сльози в очах заблищали. Гаразд, стрес зняли. Нехай виє в подушку, ввечері. Знатиме своє справжнє місце. Справді, найкраще стало. Чи пожерти?
   - Продовжуйте розклад.
   - Більше справ у мене не записано.
  - Тоді я пішов. До завтра. - Кандидат у Мери з хрускотом потягнувся. - Зателефонуй униз, нехай машину до входу підганяють.
  - Слухаю. До побачення Георгій Петрович. - жалібно пискнула. - Вибачте, мабуть-ста, більше не повторитися.
  - Ну ну. Подивимося. - Встав потягнувшись, ні точно треба заїхати пожерти. Потім часу не буде, а режим треба дотримуватися. Правильне та своєчасне харчування - половина здоров'я.
  Машина стояла біля під'їзду, з відчиненими дверима. Тілоохоронці зайняли місця згідно зі штатним розкладом. Прикриваючи від снайпера бичара, випнувши груди і розправивши плечі, майже бігцем підійшов до дверей машини. Стиснувшись за його спиною Георгій Петрович прослизнув мишкою в салон. Сівши зручніше, зітхнув із полегшенням, не любить відкритих місць. Ще треба буде охорону збільшити після сьогоднішнього інциденту. До речі, як там справи з терористом?
  - На роботу, через квартиру. Чіпай. - дістав мобільний телефон.
  - Ну, слухаю доповідь. Час минув.
  - Усі перевірили, чисто. Зв'язків немає жодних. Робітник із заводу. Потрапив під скорочення. Їздить - шабашить. Машина тестя. Не залучався, не судимий. За кордоном родичів немає. За кермом другий рік. З Гінсбургом не знайомий.
   - Точно?
  - Застосували другий ступінь дізнання. Калечити сильно не стали. Дані по ньому через комп'ютер міліцейський прогнали. Тут також чисто. Що робити з ним?
  - Гаразд, відпустіть. Налякайте як слід, щоб мовчав.
   - Може трохи грошей дати?
   - Ось і даси зі своєї зарплати.
   - А...
  - А за те, що Гінсбурга проворонив. І дивися там у мене! Жмурики, мені напередодні виборів не потрібні!
   - Є.
  - Тиждень нехай зовнішня зовні походить. На всякий випадок. Всі. - Покемарити хвилин п'ять?
  Георгій Петрович відрубав, а я врубався. Їсти хочу! Сил немає. Дві години тому поїв, а голодний, як собака. Ці сни багато сил забирають... Може насправді не сни, а реальність? Батька бачив, але він мені ніколи не говорив, що знайомий з кандидатом. У принципі він багато не розповідає, фіг зайве слово витягнеш. Мати постійно через батьківську скритність свариться. Це у нас сімейне. Мовчимо як партизани. Ноги затекли, у роті суша - як у пустелі Сахарі. Або як із похмілля. Ледь підвівся погойдуючись. Ну що ж, у принципі сьогодні розставимо все законними місцями. Сон це, або щось інше реально з'ясуємо. Достатньо одного дзвінка додому. Ненароком випитати, був чи ні батько на прийомі у кандидата і все, проблеми вирішені. До речі, треба сьогодні на місце риболовлі сходити. Міст знаю де, на місці зорієнтуюсь, доки не забув. Ось друге доказ. До міста з'їздити б. Там бути схожим. Ольгу побачити, чи взагалі є стервозна баришня? Треба прибрати сліди своєї присутності звідси. Дід не випадково у ялинки пасеться. Ще на дріт натрапить, миттєво зрозуміє, що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу. що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу. що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу.
  Швидко змотавши дріт, засунув у кишеню, віднесу додому від гріха подалі. Припорошив місце лежанки загиблої хвоєю і шишками. Ніби нічого не видно. Ми підемо іншим шляхом! У сенсі інший дорогий. Це щоб слідів було менше видно. Мудро. Як інде-єць на стежці війни. Через поле я проскакав як заєць, широкими та довгими стрибками, обравши північно-західний напрямок. Село як вимерло, тільки якийсь очманілий від спеки собака, захлинався істеричним гавкотом. Мух ганяє?
  То що ми маємо? А маємо ми однакові сни за фізичними відчуттями. Різні за змістом, з різними пацієнтами, але щоразу чуємо чужі думки, переживання, при різних життєвих ситуаціях. Запахи натуральні, колір не спотворений, дія не переривається, провалів у пам'яті немає. Чутливість дотикових рецепторів не порушена. Ну, сказав! Що ще? Все страшно реально, лякає своєю натуральністю, ось що головне. Сьогодні треба розставити крапки над і... Але насамперед підкріпитися. Для нас це зараз найактуальніше. У будинку надривався телефон. Підбігши до апарата, зняв трубку.
   - Алле?
  - Алле? Хто апарат?
  - Вітаю. Я, Хома. А кого вам? Діда, мабуть? - На іншому кінці дроту у співрозмовника виникла затримка.
   - А хіба це не телефон Федора Феоктистовича?
  - Так, це його телефон. Він зараз відсутній. У село пішов у справах. Обіцяв скоро бути. Щось передати?
  - Та ні. Спасибі. Я передзвоню. - У трубці пролунали сигнали відбою. Дивно, хто це дзвонив? Ні здрастуйте, ні до побачення. Проблеми з вихованням та культурою. Агроном якийсь. Заліз у холодильник із головою. М'ясо! Молоко! Коротше, все на стіл. Збудував бутербродище. Вдалині замиготіла постать діда з торбинками. Ура. З голоду не помремо. Продовольчий ешелон прибув. Вийшов зустрічати.
  - Діду, тобі дзвонили. - Вирішив відразу повідомити про недавній дзвінок, поки не забув, приймаючи повні сумки з його рук. - Ти солоденький, придбав для дорогого онука?
  - Звичайно. Хто телефонував?
   - А, чоловік якийсь, агроном.
   - Який агроном?
  - У сенсі, невихований товаришу. Чи не представився, ні привітався. Сказав, сам передзвонить. Незабаром.
  - Дивно. Ні від кого дзвінків не чекаю. - Ой, жене дід! Не вірю! Очі відводить убік, значить бреше. А що йому брехати переді мною? Рідним онуком? Сенс? То таємниця велика є.
  Тільки-но ми сіли за стіл і почали поглинати їжу, як знову задзвонив телефон. Трубку зняв уже сам дід.
  - Федосєєв біля телефону. Слухаю вас. О Привіт! Зараз секунду. - Обернувся до мене, прикривши трубку рукою. - Хома, сходи, будь ласка, на город, принеси свіжих огірків.
  - Та ми ще ті огірки недоїли. - обурився я набитим продуктами ротом. - Іспор-тяться.
  - Ну. цибулі принеси, пір'я нарві жменьку. Редиски. - Так, нас відправляють надвір, секретна розмова. Та заради бога - нам не важко. Встав і почав шукати тапки.
  - Так звичайно. Знову сталося? Хома швидше! - Довелося, взявши босі ноги в чисті руки, викидатися на вулицю.
  Нарвавши зелену цибулю цілу жменю, повернувся додому. Дід уже закінчив розмовляти по телефону і задумливо жував пряник.
   - Діду, я цибулі приніс.
  - А? Аааа... Дякую. Помив?
   - Так звичайно.
  Сів за стіл. Дід узяв пару цибульного пір'я, посолив і відправив слідом за пряником у рот. Останній рівень задуму у товариша. Я його таким бачив лише у своєму далекому дитинстві, коли він служив на дійсній службі у військах, та й то одного разу. Не пенсіонерськими думками його голова забита, чимось іншим. А чим? Відкладемо роботу розуму, наб'ємо шлунок корисними речовинами - зайва кров від голови відійде, все стане на свої місця. Закінчили вечерю мовчанкою. Батько вже повернувся додому? Чи все ще на чергуванні? Зателефонувати? Зачекати? Мати має бути вдома. Але двічі дзвонити не резон. Підозрювально. Прогулятися до річки? Рибалка має бути на місці. Якщо сни правда - то перший аргумент у мене в кишені. Сорок хвилин туди, плюс сорок тому, півгодини там. Разом дві години. Час сьома година вечора. О дев'ятій будинку буду. Батько вже, напевно, буде вдома. Раніше одинадцяти спати не ляжуть. Так і зробимо!
   - Діду, а чому ти пішки ходиш, транспорт не використовуєш?
  - Що? - Явно не чув, повторимо.
   - Чому ти пішки в село ходиш, а не на машині, чи велосипеді їздиш?
  - На машині, бензин дорогий, шкода. Тільки у справах до міста. На велосипеді не-зручно, доводиться постійно доглядати за ним у магазині, а то відведуть бажаючі. До лісу не заїдеш. Буєраки навколо. Ногами корисніше, поспішати мені нема куди. Хочеш покататися?
  - Ну. Великий взяти хотів, по гірках поганяти. Молодість згадати. Можна, можливо? - Дід знову завис. Ні ввімкнувся.
  - Правильно! Іди покатайся. - пожвавішав. - Зганяй.
   - Ти дід не в образі, що я постійно десь пропадаю?
  - Ні звичайно. Перестань. Я тут теж чимось займусь. По господарству.
  - О, кей! Я пішов. - не чекаючи відповіді, вислизнув у двір.
  Наш залізний пегас висів на стіні, самотній та іржавий. Поторкав колеса. Ні, гумові копита - тверді, підкачувати не треба. Домчимся. Ледве зняв із цвяхів, важкий собака! Сокирою робленою, сокирою і ламати. Ровесник батька. Ветеран усіх найближчих доріг та ям, у радіусі десяти кілометрів. Навіть гума на передньому колесі рідна. Осід-лав залізного друга, помчав назустріч вечірній зорі. Через п'ять хвилин зрозумів, дід мав рацію. Треба було йти пішки. Тут же півдороги в гору, підйом невеликий, але завтра буде без ніг. Або надвечір помру від втоми.
  Насилу виїхав на гірку. Ноги загули. До передбачуваного місця, яке я бачив уві сні, залишилося зовсім трохи. Пару разів з гірки на гірку, через топке місце і по глині до місця. Як їхати назад уявлялося з душевною тугою.
  На обрії з'явився міст. Точно він. Заїхавши на нього, озирнувся. Місце риболовлі уві сні було в метрах ста нижче за течією, отже, і нам туди. Жарило на всю чортову маму. Десь тут недалеко. Абсолютно все схоже, як уві сні. Обігнувши кущі, побачив за метри десяти молодого рибалки. Серце тривожно тьохнуло. Досі я хоч і думав, але розумом не вірив у реальність такої зустрічі. Зустріч на Ельбі! Ось він. Раніше я був у ньому, а тепер поряд із ним. Зсередини він виглядав значно більшим. Конопатий, кремезний хлопець у запраних спортивних штанях, сидів на березі річки і рибалив саморобними вудками. Якби не вони, я б його чесно не впізнав. А вудки дізнався, наче вони! Ні, не вірю! Тупий ідіотський збіг! Ну сидить, ну схожий, ну місце те саме? Ну і? Ні, не вірю! Не хочу!
  Хлопець відчув погляд і насторожено озирнувся. Я вдав, що милуюсь сільським пейзажем. Так треба щось робити. А що? Напевно, йти на контакт. Тільки розпитавши клієнта, я можу підтвердити свої моторошні припущення. Відстій - повний! Цікавитися в людини, вірніше допитувати, що він робив учора, чи знає він, то се. У пристойному суспільстві допитів у принципі не проводять і про особисте не говорять, а в непристойному - легко по морді отримати. Але була не була! Наука вимагає жертв ... Ми жертвами впали в боротьбі фатальної ... Будемо боязко сподіватися, що хлопець з пристойного сільського товариства і відразу дрін по голові не рушить. Мовчання затягувалося. Просто поздороватися?
  - Доброго дня... - хлопець, хлопче, пане, товаришу, мужику, пацан? Гаразд, статус молодої людини, уточнювати не будемо. Зробимо по-американськи. У лоб представимося.
  - Мене звуть Хома, як справи? - Хлопець з-під лоба глянув на мене як на ідіота, але нічого не відповів, продовживши спостерігати за убогими вудками, але обгризені пальці, став стискати в солідні кулаки. Все ясно. Хід не вірний, у нас у країні так не роблять. Я сам, хрін з ким знайомитимуся таким методом, у кращому разі, перейду на інший бік вулиці. Насторожені ми життям, чекаємо від інших людей одні неприємності та гидоти. Зате потім, після знайомства - не розлий вода. Закурити попросити? Хома - ти клоун! А якщо він не палить? Чи подумає своєрідно? Типу на бійку нариваюся - кула-ки щось не розтискає. О! Правильно! Вода! Вино, самогону, Кабаниха!
  - Вибач, ти не знаєш, як до Кабанихи проїхати? - Візьмемо бика за роги. Якщо така тітка є - плюс, ні - мінус.
  - А тобі вона навіщо потрібна? - Ура, така тітка є! І перший контакт відбувся - він дає свідчення.
  - Та так. - знизав таємниче плечима. Що брехати? Багатозначно додав з переляку. - Треба.
  Хлопець трохи розтанув. Логічно подумав, що я хочу взяти самогону і битися з ним не збираюся.
  - Ну так, у село тобі треба, туди. - махнув рукою за міст. - П'ята хата від лави. Тільки нема її зараз, у місто поїхала. До доньки.
  - А шкода. Як, риба, клює? - Продовжив я, щоб підтримати розмову. Все майже підтверджується! Значить, сон був не сон, а дійсність! Хоча хлопця я раніше не бачив, та й не дуже він схожий на того, в кому я був. І про Кабаниху, напевно, чув. Торік, наприклад, лише забув.
  - Так, клює іноді. Зірка вечірня лише починається.
   - А ти щодня на рибалку ходиш?
  - Її. Щодня не можу. - Я не втримався і поставив питання про лов риби. - А ти і вдень буває, сидиш рибалити?
   - Тільки іноді.
  - Але вдень риба не ловиться! - Він подивився на мене як на маленьку дитину, що задає дурні питання.
   - А то я не знаю.
  - Тоді нічого не розумію. Навіщо?
  - Як навіщо? - Він почухав у потилиці і почав перераховувати загинаючи пальці обгризені пальці в кулак. - По-перше, рибалити люблю. По-друге, лягаю спати влітку пізно, а вранці встати не можу, прокинутися важко. Вечір зайнятий, ніч по селі хитаємось. По господарству допомагати доводиться. То та се, а по обіді вільний. Можна на березі з вудкою посидіти, краса! Спати захотів, поспав. Ніхто не заважає, а вдома роботу завжди знайдуть. І при справі. Здобувач! Рибою годую. - Він усміхнувся гордою усмішкою, на весь щербатий рот. Все зрозуміло, такий самий шланг, як і я. Клінічний випадок - ледар.
  - А я то подумав, у тебе найбільше клювання в обід! - Я підійшов ближче і став радо. - А тебе як звуть?
   - Серьога.
  - А я Хома. - машинально представився ще раз хлопцеві. - Класно у селі жити?
  - Коли як, нічого. Нормально. Взимку туга, а влітку весела житуха. Куритимеш? - дістаючи з кишені найдешевші сигарети, спитав Серьога. Ні разу не пробував, ризикнути чи що?
  - Давай. - Отримав від хлопця дешеву цигарку. Ступінь розім'яли в пальцях, як дорослі мужики, прикурили. Серьога затягнувся на повну котушку. Спробував сам. Ледве дим потрапив у легені, як почав разом із кашлем виходити з усіх моїх природних отворів. Млинець! Міцна зараза! До кишок продрало! Тирса з папером а не сигарети. Без фільтру! Тютюн у рот лізе! Весь у сльозах та соплях, від диму та запаху, я викинув сигарету в річку.
  - Що, міцна? - з єхидцем запитав Серьога, смолячи цигарку, як справжній курець.
  - Так, міцна зараза. Як ти таку гидоту куриш? Травишся фігней. Я такі міцні не можу курити. - Бажання покурити в мене, пропало надовго, якщо не назавжди. - Це не моє.
  - А ви міські жителі, усі слабаки! - Самодовольно прокоментував
   Сергій.
  - Добре Добре. Знайшов чим пишатися! Риби не наловив? Рибалку! Сперечаємося, я зараз руками ауру твою перевірю і дізнаюся про тебе все, що ніхто і в житті не знав?
  - Погадаєш чи що? Чи мент?
  - Сам ти мент. Кажу ж, ауру перевірю. На зразок телекінезу. - Я зі значним і мудрим виглядом, розчепірив долоню, став водити її навколо голови та вздовж тіла Серьоги. Трохи затримав подих, щоб почервоніти і створити видимість роботи. Замогильним голосом став мовити.
  - У тебе на коліна шрам. Кабаниха тобі браги не продає, а хочеш Ленку в кущі затягти. Любиш, мабуть. - Він приголомшено розкривши рота, задумався. Через секунду прокинувся, закотив штанину, глянув на шрам.
  - Ну... Кабаниха не тільки мені брагу не продає. Боягузлива зараза. Це зрозуміло. Шрам - сказав хтось. А щодо Ленки, звідки знаєш? - уже грізно спитав він.
  - Я ж тобі говорю - думки читаю, ауру бачу, карму. Телепатія називається. Та ти не переживай, я нікому не скажу. - Завантажив хлопця, змотуватись час. - Ну покедова Серьо-га, колись мені. Час.
   І поки він зовсім не розсердився, що якийсь козел заліз у його мізки, дізнався про його особисті таємниці, скочив на велосипед.
   - Ти коли що, завжди тут рибу ловиш?
  - Завжди. Тут у мене підгодоване місце. Відро пшонки скидав рибам. А ти сам, звідки? До кого приїхав? Родня тут мешкає?
   - До діда до Зеленівки приїхав, на канікули.
  - До військового діда? З бородою та в камуфляжі, як нова російська на полюванні? Довгому, як ти?
  - Ну так. Онук я його. А ти його знаєш чи що?
  - Як не знаю. Дивний він у тебе - так наші сільські кажуть. Чи не п'є, не курить. Все по лісах лазить, та до тітки Асі в гості бігає.
  - Кому-кому? - зацікавився я.
  - До тітки-бобилки нашої. Асі. Гарна тітка. Матом не лається, грамотна та добра. Чи не жадібна. А ти що, не знав?
  - Ну чому. Знав, але забув. - зніяковів я, повільно від'їжджаючи на велосипеді. - До зустрічі, поки Серьога. -
  Помахав рукою рибалці і поїхав додому. Ну, діду! Ну, тихушнику! Тітку завів, а ми й не знаємо. Чоловік у повному соку... Треба підколоти тихенько. Навіть у селі знають, що він по лісах нишпорить як вовк-одинак. Не лісник, а все по лісах, полях і пагорбах... Робити нічого? Дурнею нудиться від туги? На нього не схоже. Без певної мети та сенсу він нічого не робить. До ялинки постійно бігає, після того, як я там побуваю, вранці та вечорами, дзвінки дивні, від невідомих людей. Господарством не перетруджується. Значить чимось зайнятий, важливим та секретним. А чому секретним? Це що б ніхто не знав! Логічно. Але вистачить приколюватися слідопит - кермо в село док-тор Ватсон.
  Дорога назад остаточно доконала незаймане зарядкою тіло. Доїхав на стиснутих зубах і тремтячих від втоми ногах. Перетреновався. Так ганяти на велосипі, мовляв, давно не доводилося. Закотив залізного пегаса у двір і без сил опустився на щаблі ганку. Радість є - сил немає. Факт один отримали та підтвердили. Але в науці один факт - ще не фак. Як каже один політик - однозначно! Батько вже має бути неодмінно вдома. Навіть якщо десь квасил із колегами по роботі. А дід? Де його життєрадісний голос? Ні голосу, ні діда. І сусідів давно не видно. Усі зникли. Зовсім один залишився - вах, вах, як кажуть грузини. І жарти у тебе Хома від втоми, вимушені. Насилу зняв взуття і піднявся в хату. Сил ледь вистачило дійти до дивана. Грохнувся на матрац, як загнаний кінь - тільки жалібно рипнули пружини, беручи холодний труп дитини. Правда, коні на землю падають і їх одразу пристрілюють, щоб не мучили. Насилу потягнувся до телефону. Трубки дома не було. Дід із собою забрав. Повзає десь неподалік будинку. Увімкнув телевізор. Повіки сміялися від утоми, але продовжував мужньо боротися зі сном. Справу треба довести до кінця. Стукнули двері в сінях. Увійшов бадьорий дід.
  - повернувся гуляка. Накатався?
  - Не те слово, укатався. Як сівка на гірках. До зелених, під носом.
  - Лазня через півгодини буде готова. Ходімо?
  - Ходімо. Батьки не дзвонили?
  - Ні. Скучив?
  - Переживаю. Як вони там без дітей улюблених. У тузі та печалі стогнать і плачуть. Зателефонувати можна?
  - На, дзвони. - Дід кинув телефонну трубку мені на живіт. Прес напружитися не встиг і я ойкнув від несподіванки.
  Так. Який там у мене вдома телефон? Млинець. Забув. Інші пам'ятаю, особливо Світло-кін, а свій.... Згадав. Набрав номер. Пролунали довгі гудки. На четвертий сигнал, з другого боку дроту підняли трубку. У телефоні пролунала батьківська танцювальна музика. Попса суцільна. Свято у розпалі. Я думав, вони нудьгують без нас, а вони танцюють? Раді, що нас із братом удома немає? Зачекайте, я повернусь додому! Пролунав веселий голос матері. Випивають та закушують.
  - Алле? Кого треба?
  - Привіт мам, це я Хома. Як справи?
  - Ой, синочку, привіт! - І голос до гостей. - Зробіть музику тихіше! Хома дзвонить! - І знову звернулася до мене. - Тільки зараз вас із батьком згадували.
  - Чую, як згадували. - докорив розпоясаних без дітей, батьків. Добре хоч батько вдома.
  - Як ви там із дідом? Нормально?
  - Да все добре. Здоровий, нагодований, не хворію. Книжки читаю. А у вас що за свято?
  - У батька свято по роботі. Зараз покличу, сам скаже. Батьку! Поговори із сином! Де він? На балконі палить? Покличте. - За три секунди трубку взяв батько.
  - Привіт синуля. Як справи?
  - Нормально. Що за свято?
  - Гуляємо із колективом, по роботі. Машини нові пообіцяли виділити, дали зарплату з премією.
  - Так? Хто це розщедрився? Чи не вже медицина стала багатою? Міськздрав розщедрився?
  - Звідки у них гроші! Сам добився! - Все ясно, папуля під добрим шефе, розпускає пір'я.
  - Мафія медична? Чи мав клізму нових росіян?
  - Дотепником у селі став. Ні. Банальні зв'язки із вищим міським начальством. Однокласники, однокурсники. Справи давно минулих днів. - Ура. Маємо другий факт. Машину йому сьогодні вдень колишній однокласник обіцяв, більше нікому. Але поки що займемося іншим. Куй рублі не відходячи від каси. Поклянчим.
  - Папуля! А ти мені, пам'ятаєш, щось обіцяв? - ялинковим голосом заспівав я в трубку.
  - Брешеш. Нічого не обіцяв, але прохання вислухаю.
  - Чесно чесно. З премії кросівки купити. - І швидко затараторив, не даючи вставити не слова батькові. Перевірена тактика. - Старі вже зовсім зносив, рік ношу, пальці назовні просять, шнурки в дірках, щастя немає.
   - Нігті підстригай, пальці й не вилізуть.
   - Ну... тат....
  - Добре - добре, тільки заткнись. Раз обіцяв, значить купимо. Чим там дід займається?
  - Лазню знову топити зібрався, хоче остаточно мене запарити. Щодня тортури спекою та віником. В мене вже сил чоловічих немає. Все з розпеченою парою вийшло.
  - Привіт передавай дідові. Скажи - скоро в гості приїду, хай готується. Мати ще треба?
  - Поговорив уже. Бувай! Багато не пиячіть. Привіт всім! - відключився. Кросівки випросив, підтвердження отримав, тепер зі спокійною душею у лазню - помирати, то помирати.
  Парку - порка цього вечора тривала недовго, вигаляти над моїм трупом, ді-ду було нецікаво. Пройшовшись пару разів березовим віником уздовж мого бездиханого тіла, викинув на голому вулицю, охолоджуватися. Віддихнувшись і охолодившись, на карачках уповз на своє спальне лежище і відрубав непробудним сном. Останньою думкою зазначивши, що комарі другий день не дзижчать. Досі перегодовані з першої ночі. А я такий голодний і засну. День був насичений інформаційно, але не порційно.
  
  Прокидатися дуже не хотілося, але сонячний промінь, пробившись через дірку в даху, бив прямо в очі. Що ж дід за дахом не дивиться... Спробував відсунутися і змінити місце, але зайчик жахливих розмірів. Корова вухата - а не промінь світла в темному царстві Катерини. Довелося, сонно жмурячись, зі стоном підвестися, і рухати тіло, разом з матрацом убік. Це ж скільки часу я проспав, якщо минулими днями, до сонячних зайців ніколи не валявся на лежанці? Годин дев'ять - десять. М'язи хворіли після вчорашніх навантажень, але головне поспав без кошмарів та пригод, Це тішить. Ще поваляюсь. Можу зрештою я повалятися на ліжку, скільки душа бажає? А у відповідь тиша. Значить відпочиваю. Звідси моє радіо-плеєр місто візьме? Якщо з антеною, цілком можливо. Спробуємо. Де вона? Пошарив у куртці, що валялася поруч. Тут дорога! Приготував клубок до польоту і запустив у дальній кут сінора, тримаючись за один кінець дроту. Щось брязнуло. До чогось потрапив, снайпер. Головне не розбити, дід лаятиметься. Вставив антену в штекер, начепив навушники і пішов нишпорити по діапа-зонах, задумливо намотуючи на палець кільця дроту. Невеликий електричний розряд уколов мізинець і я одразу почав провалюватися в сон, як учора біля ялинки. Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів! Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів! Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів!
  
  ЗМІРНО! ВІЛЬНО...
  
  Я стою на витяжку, точніше, не я, а хто? Переді мною, за звичайним конторським столом сидить чоловік років п'ятдесяти п'яти, сивий з правильними рисами обличчя. На ньому звичайний блакитний халат, що він там розглядає? Якусь книжечку в червоній обкладинці... Документи, типу посвідчення чи диплом? Права водійські? Жартуємо ми так. Ну, не хотів же перевтілюватися. Відпочити хотів, як людина. Чи не запитали! Нічого не сказали! Прикро, однак. Ну і що я сьогодні? Дядько вочевидь військовий, хоч і халат одягнув, косить під лаборанта. Книга, як я розумію, посвідчення мого реципієнта. Цікаво... Ну що ж, побачимо, побачимо. Не заважатимемо кроликам, досліди продовжуються. Що ж ти завмер як стовп, розслабся. Не хоче товариш, думок жодних - слухає уважно. Доведеться і нам напружитись. Послухаймо, дорослих людей, що розумне почуємо.
  - Ну що ж товаришу капітане, документи у вас гаразд, гриф допуску відповідає, не смію затримувати. Сергію Опанасовичу! - У кімнаті матеріалізувався ще один чоловік, молодший, але теж у халаті. - Введіть товариша у курс справи. Покажіть, поясніть, ну ви знаєте, не вперше. У вас капітан, сьогодні ознайомчий день, завтра о восьмій ранку прибути в лабораторію. Можливо, сьогодні отримаєте завдання. Усі питання до Сергія Анатолійовича. До побачення. Вільні.
  Чітко розвернувшись на підборах, виходимо в приймальну, за новим начальником. Ні, товариш хвилюється. Мабуть, на роботу влаштовується, переживає.
   - Отже, як вас звати?
   - Олексій.
   - А по батькові?
   - Володимировичу.
  - Ну що ж Олексію Володимировичу, з цієї хвилини жодних капітанів, майорів, полковників та генералів. Форма одягу - цивільна, цивільна. - почав інструктувати підлеглого, чоловік у халаті, відійшовши в кут приймальні. - Ви є молодшим науковим співробітником лабораторії з розробки нових засобів зв'язку, громадянського призначення. Ви інститут, за якою спеціальністю закінчували?
   - Інженер телекомунікації.
  - Ну ось, бачите, якраз за профілем виходить. Тут жодних підозр не виникне. Вік у вас прийнятний. Офіційно працюватимете у групі фокусування, це сорок перший кабінет. Група невелика - сім чоловік, ви восьмий. Хлопці головасті, так що будете спочатку на підхваті. Інші ні про що не здогадуються. Працюють на тему і все. Розмови про вашу роботу, лише у трьох місцях. У кабінеті Сан Санича, або як його звуть у народі - СС. У цій прийомній та машинній залі. Я, офіційно, зам з науки, так що зі мною можна спілкуватися можна в будь-який час, але по роботі тільки там. Робочий час, з восьми до п'яти, обід з дванадцятої години. Що ще... Так, ось конверт і ключі. Це ваша нова адреса, місто знаєте? Ні? Не страшно, потім знайдете, як дістатися місця проживання. Куплена квартира нещодавно, не хороми звичайно, але для молодшого наукового співробітника - якраз. Орендована, нібито молодому фахівцеві, тобто вам. Хлопці обставили необхідними меблями, але якщо що, переробляй на свій смак. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе.
  - Ні, не дарма я так мучився! Півроку перевірок, тестів, випробувань! Збулася мрія! Шкода, що у провінції. Зате все одразу отримав! Цікаво, скільки грошей дали спочатку? Жаль квартира однокімнатна, але, нічого, нам з дружиною на перший час вистачить. Ні, така служба мені подобається! - Нарешті в голові тілоносія пролунали думки, а я вже було подумав, що у військових під час служби думок не буває - одні накази. Це все співробітнику-початківцю?! Мама дорога! Вмерти! Я також хочу у вас працювати! Ні, не чують тебе, Хомо. А Олексій наче нічого, мужик. Напевно, як я на старості буду. Одружений, а діти є? Але служити не хочу!
  - На перший раз схоже все. Тепер, одягайте, халате, підемо дивитися на те, заради чого вас сюди направили. Слідуйте за мною Олексій Володимирович.
  Вони вийшли з приймальні начальника і почали спускатися сходами. Ну не хріна собі! Я дулю! Як у кіно! Явки - паролі, машини - квартири, гроші - документи - Джеймс Бонд! Крізь величезні вікна четвертого поверху було видно частину центральної вулиці міста. А я знаю, де ми є! І цей інститут знаю! Будинок навпроти - Зв'язінформ. Через вулицю вдалині, автобусна зупинка. НДІУМС - це Науково дослідницький інститут керуючих машин і систем - класом ходили на екскурсію. Тільки я думав, нафтовики його повністю купили під свій офіс, а виявляється, тільки перший поверх і вивіску змінили. Інститут досі живий, та ще й працює. Ще й Бонда цього сюди надіслали, із спецзавданням - таємниці мадридського двору.
  Ми спустилися на перший поверх, пройшовши по широкому вестибюлю, зайшли в великі дерев'яні двері, до яких була прибита табличка з мідними літерами - Машинний зал. Усередині стояло безліч комп'ютерів, далеко не нових, але посилено клацаючих і гудучих. Кілька людей у синіх халатах ходили від машини до машини, записуючи в блокноти якісь лише їм одним відомі дані. На нас вони ніби не звернули уваги. Не зупиняючись, Сергій Опанасович провів мого товариша, кудись у дальній кут цього досить великого приміщення. За шафами з апаратурою виявились ще одна двері. Непоказні двері на вигляд, з облізлою фарбою, брудні та подряпані. На ній висів звичайний замок, відкрити який, за наявності цвяха, міг будь-який школяр. На ній червоною фарбою, від руки, було написано "Кладова".
  - Нам, мабуть, не сюди, - подумав капітан. Хотів уголос це сказати, але Сергій Афа-насевич притиснув вказівний палець до губ і він розсудливо промовчав, подумки вирішивши, що рано чи пізно йому все пояснять. Відчинивши двері, вони увійшли в невелике, але страшно захаращене приміщення. Навколо громоздилися якісь коробки, валялися бобіни з магнітофонною стрічкою, припадали пилом старовинні, ще лампові блоки, недбало складені штабелями. Видно було, що дещо вже побувало в руках умільців - господарів. Пустотами сяяли місця трансформаторів, де-не-де були випаяні транзистори і лампові гнізда. Створювалася повна ілюзія того, що з усього інституту сюди стягли все найнепотрібніше і нікчемне, списати яке не можна через будь-яку безглузду інструкцію, а зберігати в робочому приміщенні, тільки дарма займати місце.
  - Ну як? Вражає? - Сергій Опанасович усміхнувся - Справжній бардак, чи не так? Так усі й думають. Кожна людина в інституті знає, що в цій коморі вкрасти нічого. А тепер робитимемо чудеса. Вставайте поряд зі мною.
  Він бочком вліз у щілину між стіною та картонними коробками. Олексій став поруч. Місця було тільки на двох.
  - Тепер двічі промовте слово АЛЮР. - Олексій сказав. Частина підлоги під ними пішла вниз. Падіння тривало досить довго, секунд п'ятнадцять. Зрештою міні-ліфт зупинився. Це ж яка глибина? Метрів тридцять?
  - Ось він наш справжній машинний зал - сказав Сергій Опанасович - Тут ви будете проводити свій робочий час. Чотири - шість годин, звірите потім графік чергувань, так що дивіться, вивчайте, пароль на вході запрограмований тепер і на ваш голос.
  Озирнувшись, Олексій побачив велику залу. Посередині його стояв підковоподібний стіл з десятком потужних працюючих комп'ютерних станцій. На протилежній стіні був змонтований плазмовий екран, величезний як у кінотеатрі, тільки замість кіно на ньому було зображення обласного центру та всієї області, розбите на трикутники. Олексій прикинув на знижку, реберця трикутника мало довжину кілометрів п'ятдесят - сімдесят. За столом сиділи два оператори. Один з них пошепки лаявся і швидко щось набирав на клавіатурі. Інший товариш, схопившись зі стільця, підбіг до Сергія Опанасовича.
  - Сергію Опанасовичу! Знову ця чортова Зеленова антена фонить! Ми вже двічі тести прогнали, все ніби в нормі. Третій день збої дає! Сигнал на вхід-вихід відпрацьовує без затримки, частоту тримає мертве. Але ні-ні, та проскакують якісь сторонні гармоніки. Ніяк не можемо зрозуміти, що сталося. І головне, якби постійно були, а то з'являються вранці хвилин на сорок і вдень години на дві - дві з половиною і потім зникають безвісти. Послали б ви туди чоловічка Сергій Опанасович перевірити техніку? Незрозуміла якась із апаратурою. А чи це молоде поповнення служити прибуло? - Тицьнув пальцем в Олексія.
  - Так, нові кадри, пізніше познайомитеся. - Вони всі підійшли до другої людини, що сидить за клавіатурою комп'ютера.
   - Ану Мишко, дай-но, Зеленівський сектор - попросив стурбованим голосом Сергій Опанасович.
  На екрані монітора, один із секторів став збільшуватися і незабаром зайняв все вільне місце. З шести трикутників, що підходять до нього, один, спрямований у сторону міста, злегка фонив. Майже в самому кутку цього трикутника з'явилося легке світіння, що розмиває чіткі лінії ребер. Фоном до малюнка служила збільшена карта місцевості, на якій чітко виднівся план самої Зеленівки, а так само місце знаходження антени. То це ж наше село, Зеленівка! Он дім дідівський, он річка Юмиш, он ялинка. Антена теж десь поруч знаходиться, місце вже дуже знайоме. Схоже, вони її на ялинку запхали, як на ялинку! А я ж туди дріт закидав... Балбес! Та ще й маскував, добре хоч забрав учора. Музику слухаю... Дослухався, секретний інститут на вуха встав. Дізнається хто, причину цього фону посадять на хрін! Не... Прокидаюсь і одразу дріт змотую, та й сам теж змотуюсь. Бажано подалі...
   Тим часом, Сергій Панасович перевірив результати тестів, задоволено кивнув.
  - Добре. Хто там у нас курирує Зеленівку? - Мишко кілька разів клацнув клавішами...
  - Ф-ф-ф..., оперативна кличка Фет. Але ми йому вже ставили завдання. Жодних результатів. Все нормально.
  - Досить, зрозумів, я його особисто знаю. - перебив його Сергій Опанасович - Старий слуга, відповідальність за доручену справу, майже фанатична, за військовою спеціальністю - зв'язківець. Код доступу - трійка. Знайомий із системою лише локально. Тривожних донесень останнім часом не надсилав, сторонніх немає. Доповіді йдуть загальним порядком. Доведеться посилати спеціаліста. Ворушимо його в глухомані, нехай перевірить все в околицях. А ви, готуйтеся Олексій у відрядження, на польові випробування. Завтра зранку. Непорядок. Щось сталося, чує моє серце.
  Фет, що? Дідусь мій власний!? Це просто божевільний будинок, маячня якась! Дід, агент ГБ, він тут всю Зеленівку тримає, а я йому одним тягарем всю секретну роботу завалив! Ось він ходить у мене завантажений. Ох, не на добро я все це затіяв. Чортова музика, веселі сни, експериментатор! Пташок би частіше слухав - жив би спокійно. А тепер хоч вішайся. Потрапив конкретно.
  - На антену подивіться, - запропонував Сергій Опанасович. - Он, на стіні висить, бачите? Подивіться, подивіться, раптом ремонтувати доведеться. Інструкцію та креслення сьогодні ж вивчити напам'ять. Запитання?
  Олексій замотав головою на знак згоди. Подивився на стіну. Там висіло пристосування, що нагадує колесо від воза, тільки спиці були не з дерева, а з латуні. Зовнішнього обода не було. Всі шість променів закінчувалися невеликими чорними конусами. У центрі цього колеса стояв блок, схожий на хокейну шайбу, тільки трохи товстіший. З отворами, куди під невеликим кутом і загорталися латунні сегменти. Загалом, зовні нічого і складного. Яке ж відношення це до телекомунікації має? Бачачи легке здивування на обличчі Олексія, Сергій Опанасович спочатку посміхнувся, а потім серйозним раптом голосом сказав.
  - Ось і настав час пояснити вам Олексій, навіщо ми вимагали людину з кодом доступу нуль. Справа в тому, що антена, що знаходиться перед вами, одна з багатьох встановлених по всій області і країні. Всі вони працюють разом із нашою антеною, бачили там на даху? Ні, не тарілка, а скоріше схожа на каркас величезної квадратної скриньки, а також шести супутників зв'язку з нашою телевежею, є новою надсекретною оборонною зброєю п'ятого покоління. Умовна назва - "Зелена парасолька". Прин-цип простий і геніальний. З кожного з супутників, або просто з телевежі, на нашу антену передається сигнал певного діапазону частот. Ми цей сигнал посилюємо і передаємо на ці ось антени. Кожна їх відображає сигнал у свій сектор простору. У результаті, залежно від орієнтації антени, на відстані п'ятдесят кілометрів від неї, створюється частотний пиріг, глибиною півтора, два кілометри. Якщо ворожа ракета, чи літак, потрапляють у зону. То резонансна частота повністю спалює всі їхні електронні блоки. Тобто, до заслону йшла ракета, а з пирога вивалюється залізна болванка, яка не може виконати жодної команди. Ні летіти, ні вибухнути. Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання? Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання? Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання?
   - Так точно.
   - Задавайте.
  - Скажіть, а як наші літаки літають? Поїзди, автомобілі? У них зараз теж електроніка є. Чи щит тільки згори?
  - Гарне питання. Ні, Олексію, коли я говорив під ковпаком, я мав на увазі, що нас закриває баня до самої землі і навіть трохи вглиб. Антени можна орієнтувати під будь-яким кутом до лінії горизонту. Сектор прикриття близько сімдесят кілометрів, так що, поставивши їх, як у нас, приблизно через п'ятдесят кілометрів, можна легко зробити закруглення секторів у потрібному напрямку. А чому наша техніка з ладу не виходить, то це ще простіше, у нас же з ними стандарти різні. Недарма в народі кажуть. Що російському добре, те іноземцю - смерть. Зрозуміли ідею?
   - Так точно.
   - Ще питання?
   - Ніяк немає.
  - Добре, ще раз нагадую, що розголошення даної інформації спричинить нещасний випадок зі смертю протягом шести годин. Включно з президентом, цією інформацією мають сімнадцять людей. Ви вісімнадцятий. Так, тепер за Фетом. Код для зв'язку буква <фет> намальована на внутрішній стороні зап'ястя. Чорний пастою - переходить до нього в підпорядкування, синій - з рівними правами, червоний - він виконує всі ваші накази. На перший раз поїдете, із синім знаком. Ну, начебто б все. Зараз сідайте, вивчайте документи. Після обіду поїдьте влаштовуватися, познайомтеся з містом. Завтра о восьмій нуль-нуль у СС, у кабінеті. Код виходу такий самий, як і входу, АЛ-ЛЮР двічі. - Сергій Опанасович відвернувся і почав про щось сперечатися з операторами.
  Олексій глибоко зітхнув, ще раз озирнувся навколо і попрямував до документів. Настав час перекусити і почати влаштовуватися на новому місці. Але ж служба є служба.
  Вилетів я зі своїх сонних експериментів, як завжди - відразу в поті і в душевному хвилюванні. Ноги та руки ватяні. У голові одне питання, що робити? Догралися ви, Хома Фроловичу, до останньої ручки. Тут, вищі сили включаються, страшніше танкової дивізії. Один невірний і чекає тебе дорогий Фома нещасний випадок із летальним кінцем. Веселенька перспектива, нічого не скажеш. Але з іншого боку, всі мої бачення - лише гра запаленої уяви? Лише сонне марення? Ой, добре б! А якщо немає? Загалом перевірити можна. Буде третій факт.
  Намалюю червону літерку на зап'ясті, якщо дід зреагує, то все, кришка. Значить правда, є і зброя ця, і дід ГБешник, і капітан цей Олексій Володимирович, і все, все, все, що я тут побачити встиг. Треба буде тоді перед дідом колитися, не перевищуючи, звичайно, коду його допуску. Нехай сюди викликає великих начальників. Їм уже все повністю розповідати доведеться. Мій капітан приїде, а може й сам Сергій Афанасійович. Ну, все, рішення прийняте, час робити! Вставай Хома, на тебе чекають великі справи! Я зіскочив з лежанки, зробив кілька нахилів і присідань, розминаючи затеклі м'язи. Але все одно болісно ниють. Треба було до річки пішки йди.
  Дріт прибирати поки не буду, сама по собі вона не фонує, а ось замаскувати її треба як слід. З експериментами зав'язувати, не дай бог ще в когось із начальства потрапиш, або крутіше влетиш. Хоча куди вже крутіше. З цього кошмару живим виплутатися. Дріт швидко змотав і засунув під балку на горищі, ніби там і народилася. Все, тепер у хату, шукати червону пасту. Тут такі справи творяться, не до сну. Заскочивши дорогою в туалет, я відразу попрямував до будинку.
  Діда ніде не було. Годинник показував без десяти дванадцять. Зазвичай дід у цей час пас кіз за полем, нібито. Ось яка у нього робота! Ну, пенсіонер - зв'язківець! Хвилин за двадцять, повинен за ідеєю повернутися додому. Час підходив обідній, а все, що приготували вчора, ми й доїли вчора. Обід готуватиме з нуля. Але це мене мало хвилювало, потрібна ручка з червоною пастою. Відкривши верхню скриньку комода, я гарячково пошарив усередині. Письмового приладдя у діда небагато, а знайти потрібну ручку ніяк не вдавалося. Я закрив комод, сів на диван і став посилено згадувати, де ж я бачив кулькову ручку з червоною пастою. У тому, що вона є в хаті, я не сумнівався. Дні два назад дід записував до себе в зошит, якийсь кулінарний рецепт і літери запису були червоними. Швидше за все, він у цьому зошиті і залишив потрібну мені ручку. Але де ж цей чортовий зошит? У комоді немає, значить на печі, або на шифон'єрі. Вставши на спинку дивана я заглянув на шифоньер. Та ось вона! І ручка на місці! Сівши біля вікна я закотив рукав і старанно намалював пристойних розмірів букву у себе на зап'ясті. Повернувши рукав на місце, я трохи заспокоївся. Посвистуючи тупий мотив, пішов у город, за зеленню. Війна війною, а обід за розпорядком.
  З боку лісу йшов дід. Зосереджений і злий як собака. По нервовій поході видно. Зрозуміло, неприємності на роботі. Це він ще не знає, що до нього їде. Ревізор. Як здивується, як зрадіє. А якщо він дізнається, хто головна причина його проблем - повний фініш! Коханий онучок, підвалив неприємностей! Смотний сморід, на всю оборонну систему країни. Один малолітній придурок з музичними пристрастями і оборонний сектор не працює як слід. Стало чомусь весело. А уявивши ситуацію, що зараз відбувається центральному пункті, де кращі уми країни не можуть розібратися в тому, що відбувається - радості повні штани!
  - Прокинувся? - похмуро запитав дід, підійшовши до городу, де я посилено робив вид роботи. Типу, грядки прополюю. - Давно встав?
  - Давно вже годину, як прокинувся. Вирішив попрацювати на городі замість заряджання. Схвалюєш?
  - Ну ну. Молодець. - Засунувши руки в кишені штанів, дід задумливо похитався з шкарпеток на п'яти, штовхнув порожнє відро і пішов у хату.
  Завантажився дід під зав'язку. І я зараз зі своїми рисуночками - криптограмами. Ні. Все треба робити на ситий шлунок. Людина добріє, проблеми відступають у шлунок, життя в рожевому кольорі. Швиденько докидавши зібрані овочі та фрукти в кошик, поспішив слідом
  - Та я не знаю, що відбувається! Що ви з мене стрілочника робите? До чого тут мій онук? Надішліть людину, спеціаліста. Хай сам знається, - ще в сінях почув голосний дід.
  - Добре. Так точно. О котрій годині прибуде? Зрозумів. Чекаю. До зв'язку! - Так, так, розмова начебто закінчена. Потопав максимально голосно до дверей. Увійшов.
  - А, ти Хома. Зібрав урожай? Давай перекусимо що бог послав, жерти хочу - сил немає. - Кістка військова. Зібрався волею та всі свої проблеми під мундир. Правильно дід. Нема чого онуку напружувати і так я напружений. Кожен мовчки зайнявся своєю справою, у густій тиші. Дід у проблемах з антеною, я під враженням його проблем, ну і своїх природно.
  Поїли мовчки, під бадьорі пісні з телевізора. Посиділи - подобрішали. Дід помітно розслабився. Час говорити, чи як? Показувати тату на зап'ястя? Ні. Безглуздо. Ну, покажу... розкриюся... Дії діда? Він маленький шуруп у секретній справі. Знає тільки те, що йому належить. І це полковник у відставці! Людина прослужила все життя засекречена. Перевірений - перевірений. І то довіряють ветерану за третім доступом - стрілочником працює. А я що скажу? Перед ним постане аль-тернатива - доповісти по інстанції, чи ні. Вимушений буде повідомити. Інакше для діда наслідки непередбачувані. В'язниця з нещасним випадком. Я так розумом розумію, справа не просто секретна. Надсекретне! Якщо навіть наш президент не має повної інформації!
  За ідеєю що виходить? Наші умільці створили протиракетну оборону, а Америці у кращому разі років сто треба наздоганяти. На фізіономію - повне порушення всього протиракетного договору від минулого століття! Американці п'ять років кричали на весь світ, про бажання вийти з договору, але ризикнули лише недавно, бояться наслідків. Але вони ще навіть не уявляють, чим ми володіємо! Хочуть трильйон доларів на космічну оборону витратити. А ми тихою сапою, копійками обійшлися? З підручних матеріалів, ялинки-палиці ростуть, трохи міді та чавуну? Так виходить? І тут з'являюсь я і з дурною самозадоволеною усмішкою заявляю - а я все знаю! Усю сім'ю на хрін ліквідують, або ізолюють у кращому варіанті, разом із Зеленівкою. І про всяк випадок кілометрів на сто у радіусі, всі продезінфікують! В даному випадку, як кажуть у кіно, ставка - більше ніж півставки. Спокійно і легко зітруть у пилюку. Навіщо я їм потрібний зі своїми знаннями? Ні. І натомість запропонувати нічого. Якщо тільки про побічний ефект розповісти. Ще гірше для всіх виходить, а для мене насамперед. У кого захотів, у того й потрапив? Тобто повний ковпак над усіма та нам усім. Зовнішній та внутрішній. Спокус завжди повно для влади. Я б теж зробив, що й вони.
  Ні. Поки що нічого не треба робити. Поділитися знаннями ми завжди встигнемо, а от поза-горати! Четвертий день на природі, погода прекрасна, а я білий, як вершкове морозиво. Так, непогано б зараз морозива пломбір і на дах засмагати, в траву-муравушка. Ідея. На даху позагораю. Година, півтори та водні процедури кожні плями-дцять хвилин.
  - Про що замислився Хома? Через мене переживаєш? Вибач. Проблеми сільські здолали. - О, дід ожив.
  - Ні. Ти дід не до чого. Думаю позасмагати на сонечку. Досить за грибами бігати і на велосипеді кататися. Змінити активну фазу відпочинку на пасивну. Ультрафіолет корисний молодому організму.
   - Думка цікава, але потребує деяких уточнень.
   - Яких?
   - Перш ніж пасивно та бездарно відпочивати, треба весело та активно попрацювати.
  - Рубаєш мої прекрасні ідеї на корені. - Важко зітхнув я. - Що треба робити? Нового цапа різати?
  - Давай приберемося? Гості надвечір мають підійти, а в нас бордель.
  - А хто прийде? Селяни?
  - Селяни - селянки. Прийдуть і побачиш. - трохи зніяковіло промовив дід.
  - Не хочеш не кажи. Сюрприз буде.
  - Тоді я в хаті прибираюсь, а ти на вулиці працюєш. Підмісти, сміття викинути, поліну біля будинку поправити. Не дай боже, впаде поліно, заб'є кого... Добре?
   - Не так щоб добре, але якщо треба, то завжди.
  Фронт робіт позначений, знімаємо сорочку... Ага, роззява, а про криптограму забув. Швидко, доки дід не побачив пароль, став прати позначку з руки. Ледве відтер. Паста у нього хороша - приставча. Треба буде, знову намалюємо. Пам'ять хороша, а що мені треба, я на все життя запам'ятаю.
  Люблю за хорошої сонячної погоди попрацювати двірником! Мухи дзижчать, мошки липнуть, сонце смажить, вітру немає. Один солоний піт. Щодо поту я звичайно злегка заги-баю. Навіть не спітніли, але провозився годин до третьої. Фізично ослаб, сил вистачило ледве на дах будинку залізти. Але покривало не забув, на руберойді лежати липко та брудно. Пий-заж з даху непоганий. І ялинка моя видно. Хрін тобі ялинка, не буду я музику слухати і спати не буду. І нічого ти мені не зробиш. Антени то ні! Тю-тю! Але тільки-но притулив голову до покривала, як у голові все закружляло. Все швидше та швидше. Як на собачій каруселі...
  
   ГАВ ГАВ...
  
  Муха дзижчить ... Як голосно може дзижчати муха .... І вода капає голосно, дратує жахливо, тому що в туалет дуже хочу. А запахів скільки. Розплющу очі, я приїхав. Обидва на! Чорно-сіро-біле кіно. У старовинну кінохроніку потрапив? А нахабна му-ха дзижчить. У фільм, якого не будь Тарковського потрапив. Але як безпардонно діє, зараз сяде на обличчя. Повз нос промайнула волохата лапа, клацнули зуби. Муха улетіла. Лапа переді мною, пазуриста, сіра. Лапа наближається, висовується довгий, рожевий язичище і починає її душевно облизувати, судячи з вуличного запаху - гуляла ця лапа востаннє сьогодні вранці. Муха підлітає ззаду і підступно сідає на спину. Пейзаж змінюється, чую клацання зубами біля шерстистої спини, вона свербить, заодно роблю масаж в шерсті. О, яке блаженство...
  Здравствуй Вася - Новий рік! Я сиджу у собачій голові. Що за справи, якої породи собака? Встати б подивитись. Але хазяїн тіла не хоче. Собака не хоче. Гудіння перемістилося на стіну. Погляд псини, що переміщається на звук. Муха на стіні. І так я в собакі, собака в передпокої, передпокій у квартирі. Логічно Ватсон.
  Крім мухи, решта звуків ледь чутна, підлога іноді тремтить від стуку трамвайних коліс об рейки. Значить квартира міська, ймовірно, в моєму місті. У туалеті, в зливному бочку сифонить вода. А запахів скільки. Але про це ми згадували. І око не треба, понюхав і одразу запахообраз перед очима. Спробуємо застосувати отримані собачі здібності. Сім'я із чотирьох двоногих. Хазяїн, або ватажок зграї - батько сімейства, говорячи людською мовою, учора пиво пив. Молода самка - дочка навчається у школі. Самка, що годує всіх, - мати, працює в магазині, але не продовольчому, а комусь дуже смердючим, у парфумерному, або господарському. Найменше господарське дитинча в дитячому садку. Дуже гидкий, примхливий і нервовий, пахне хворобами, але загризти його не можна, ватажок зграї буде дуже сердитий. Доводиться терпіти. Фу, Хома - які у тебе антигуманні, антилюдські думки з'явилися. Глибоко проник у звіри-ний образ.
  Вранці собака не встигла сходити по-великому, терпіти доводиться обом. Нічого, незабаром молода самка прийде. Якщо господиня ікла загартуватиме і часто-густо голосно гавкатиме, у сенсі сміятися, можливо зводить на вулицю, до кущиків. Прийде мовчазна, терпітиму до вечора. Муха вперто дзижчить - дратує собачі та мої нерви. Як я швидко вжився у собачому житті. Я Хома, я сплю, чи не сплю, не має значення. Просто я у собаці. Спи-на свербить сечі немає. Ага, не витримала псина. Правильно зубки, зубки. О-о-о! Як добре! Під зубами щось хруснуло. Блоху перекусив? Яка вона бридка на смак. Добре, що вовни у нас мало. Літо. Спека. А був би шерстистий, як кавказька вівчарка - спітніла до поту. Я бульдог, чи боксер. Хвоста немає. Хтось із них без хвоста живе. Або Дог. Хот дог. Гаряча собака. Але як спекотно. Вікна закриті і кватирки на гачку. Провітрювати квартиру треба, дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. . і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. . і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста.
  Собака потягнувся мордою під задню ногу .... Ми з тобою однієї статі ти і я, сказав Мауглі ватажку мавп. Це радує. Хоч щось спільне нас поєднує. А з великої кімнати погано пахне, з екологією не в порядку. Пес там не любить, боїться за своє собаче здоров'я. І взагалі запахи у квартирі важкі, старі, затхлі. Не провітрюють, через маленьке звірятко, простигає дитя часто. Так він і так хворий, не мешканець. За запахом діагноз ставлю? Ось ці здібності нашим док-торам. Прийшов у поліклініку, тебе лікарі обнюхали та одразу визначили хворобу. Економія засобів і нервів - аналізів здавати не треба, рентгени не проходити, в пробірку не какати .... Голова стрімко хитнулася, зуби клацнули, муха полетіла. Зображення завмерло. Тепер знову засне. Сон уві сні. Фу! Атас! Ану не спи собаку! Дивись, реагує. Але не на мої команди.
  Кобеліна ліниво встав, потягнувся, позіхнув у всі білосніжні ікла і сів перед вхідними дверима, радісно лазячи голим задом по підлозі передпокою. Клацнув замок, двері з цмоканням відчинилися, впускаючи смачні запахи з вулиці та дівчинку років чотирнадцяти. Пес закрутив дупою інтенсивніше, показуючи радість від несподіваної зустрічі, повизгуючи і намагаючись стати на задні лапи. Не поцілувати, то хоч лизнути ніжну дівочу фізіономію. Але собача морда на рівні нижнього краю спідниці - розлітайки. Не високі ми, пес.
  - Та відійди безглуздий дурень. Фу! Я сказала Фу! Не лижись! - штовхнула пса ногою відганяючи від себе. Псина радісно дихав, не відчувши удару по широких грудях і продовжуючи махати обрубком хвоста. Чого радієш дурний? Думаєш, гуляти підемо? Тримай морду ширше. Вона вже туфлі скидає. Дівча скинула босоніжки, відпхала пса з дороги і пробігла у велику кімнату до телефону. Пес понуро потрусив за спідницею і я разом з ним.
  Зараз понюхаємо та дізнаємося, чим ти займалася сьогодні. Так, гуляла вулицею, запах мокрих ганчірок і прального порошку - у школі щось мила, підлога можливо. Трудовий семестр - відпрацювання на господарських вчителів. Запашок тютюнового диму, з під-ружками та друзями, балувалася цигарками. Зажувала м'ятною гумкою. Дівча бухнулося на диван поруч з журнальним столиком, підсунула до себе телефон і стала набирати номер. Кобеліна сів навпроти її ніг, і нахиляючи голову з боку на бік, намагався зрозуміти, що вона робить. Чому з ним гуляти не йдеться? Немає сил терпіти собачу фізіологію, але що робити, кому зараз легко? Терпи.
  - Але? Аню можна? - Ну й культурна... хоч би привіталася спочатку.
  - Вітання! Я це, що ти не дізнаєшся? Марійка. Ти що одразу втекла? Додому треба було? Ти що зараз такі кори були! Ми з дівчатами сидимо, тусуємось, покурити вирішили. Янка пригощала. Та ти ж знаєш, вона вічно гидоту купує, гроші головне є, предки да-ють, а вона курить фігню, хоч раз хороші купила. Ну і пацани підходять, з дев'ятої. Та ти знаєш. Ага. Цей, той і твій, ну який тобі подобається. То ось, прикурити, закурити. Халявщики, я б ніколи не дала. Ну, а ця дура дала. Та Янка Петрова, вся одразу розтанула, цигарки будь ласка, ірже як дура набита.
  До пса остаточно дійшло, що гуляти з нею не підуть. Опустивши вуха, повернувся до передпокою. Бухнувся на підстилку, дупою до господині, типу образився. А сам вуха назад, раптом покличуть.
  Молода господиня встала з дивана. Пес стрепенувся, але вона лише підійшла до телевізора. Включила на повну силу. Йшла реклама, пес підтиснув вуха, телевізора він не любить. Дівочої розмови стало не чути. ТБ щось співав, Машка хихотіла, щось перепитувала жваво коментуючи. Це один чоловік у домі, а що буде потім? Жах! Як він терпить? Минуло хвилин п'ятнадцять. Нічого не змінилось. Терпіти сечі немає, дивний зв'язок, хоче собака, а мені несила.
  Забухали підбори на сходах. Хазяїн. Пес миттю схопився, присідаючи на всі лапи від радості. Пролунав довгий, вибагливий дзвінок. Біля телевізора терміново зменшили гучність. Машка підбігла відчиняти двері. Увійшов товстенький, невеликого зросту мужичок, не обтяжений печаткою інтелекту на фізіономії.
  - Привіт тато. - посміхнулася дочка, намагаючись не дихати нікотином на батька. Лізнувши заради пристойності господарську руку, пес підбіг до відчинених дверей і тужливо заскулив, натякаючи на прогулянку.
   - Знову з ним не погуляла!
  - Я недавно зі школи прийшла. - Почала виправдовуватися дочка відступаючи в кімнату, до телефону.
  - Нічого не знаю. Іди прогуляй пса, потім наговоришся по телефону, а то зараз обга-дить передпокій, вони знову від нього.
  - А чому одразу я? - спробувала обуритися дочка. - Ти ж його завів? Він мені всі руки обірвав повідком. Ніколи не слухається надвір.
  - Поговори ще! Марш сказав. Увечері погуляю сам. Не слухатиме команди - лупи повідком. Іди, йди, давай!
  - Ну і добре. - ображено пирхнула дочка. Натягла нашийник з повідцем на пса, затягнувши на крайню дірочку, так що дихати стало важко, чорт з ним тільки швидше. Сечі немає.
  - Ти, тихіше звір! Мене впустиш! - Пси як трактор візок, потягнув дівчинку за собою, не розбираючи дороги і сходи.
  Витягнувши господиню у двір, пес забіг на газон перед будинком і щасливий, усевся на самій середині, розкорячившись на шпагат. Відвернися Маша, не п'я очі. Це псові все одно, а мені - ні. Фіг. Тоді мені теж байдуже. Мене ж не видно, пес і пес, справляє потребу. Швидко покінчивши з мокрою справою, псина зобразив рух задніми ногами, типу я Грінпіс, не треба смітити. Збережемо планету нашим собачим дітям. А сонце пече від душі. Опустивши морду в пожухлу траву, пес почав бігати кругами по двору, тягаючи господиню за собою, надсадно хропучи і натягнувши повідець до дзвону.
  - Усе! Додому! Арнольде! Додому я сказала! - Перехопивши за середину шкіряний повідець, твердим кінцем, почала лупити нас по спині.
  Отже, ми Арнольд. Шварцнеггер-термінатор. Кращого імені не очікував. Поводок догодив по носі. Боляче! Арнольдік пішли додому! Ти терпиш побої, звик до господарських ласках, а я ні - мене вдома ніхто не б'є. Ні, повний контакт з об'єктом, виходить боком для здоров'я. Маша перехоплюючи повідець, завзято підтягувалась до ошийника. Зараз Арнольд, ми отримаємо тумаків на повну програму. Але пес знав межі своєї собачої волі, перестав сіпатися і рватися з нашийника, зображаючи з себе смирненьку овечку. Долинув запах ворога. Хто це такий страшний? Кого ми так боїмося? Чоловік із вовкодавом з'явився із сусіднього під'їзду. Мій песик злякано заскулив, просячись додому. Так ти ще й боягуз. Лупить вовкодав тебе, бач, як злякався. І ми риссю помчали до рятівного під'їзду рідного дому. Втікши з очей ворога,
  Назустріч з'явився чоловік середньої інженерності, побачивши молоду господиню з псом, делікатно притулився до стіни. Але пес грізно загарчав, і я відчув флюїди страху, що виходять від чоловіка. Наразі ми відірвемося за свій недавній страх. Чоловік засунув руку в кишеню. Небезпека! Чорт його знає, що в його кишені, спокійно пройдемо, кидатися не будемо. Козел же ти Арнольд. Тихушник ганебний, але тямущий, господиня не захистить, а по морді отримати - дурнів немає. Не дарма кажуть, перед собакою показувати свій страх - остання справа. Чує слабкість звір підступний. А ніжки у господині класні, рівні. Звільнивши свій шлунок, пес відразу ж захотів жерти, і я разом із ним. З'явилася улюблена квартира, повна рідних людей, які нагодують, напоять, пригріють і не дадуть образу свого улюбленого песика. Іноді...
  На кухні стояв запах алкоголю. Ватажок зграї прийняв на груди перед обідом. Вмазав сто грам, російською мовою. Піна, що нагуляла апетит, ламанулась на кухню просити подачку з панського столу. Папуля сидів у трусах і пригорнувшись до кухонного столу товстим черевом, сьорбав м'ясний суп. Арнольдик сунувся до своєї миски, що стоїть поруч із помийним відром у кутку. Прокисла жижа колись нагадувала суп. Обнюхавши свій вчорашній обід, пес зморщив ніс і гордо відмовився, сподіваючись урвати свіжий шматок. Сівши на підлогу, біля ніг господаря Арнольд, став гіпнотизувати господарський човкаючий рот, проводжаючи голодним поглядом кожну ложку. Сидіти можна, але тихо, виховано. Найменше прояв нетерпіння переслідується господарем нещадно.
  Перший голод ватажок угамував, погляд став осмислений, помітив під ногами вірного Арнольда. Поглянувши по столу, нам скинули скоринку хліба. Клацнувши зубами, як при лові мух, пес на льоту проковтнув хліб. Собака друг людини, а людина друг своєму шлунку. Сиди Арнольдик, чекай, раптом ще обломиться шматок. Запахло поганим м'ясом - варена ковбаса. Але людина їсть, не труїться, то й нам собачкам можна. Сосиски закипіли. Цікаво із чим? На гарнір, картопля смажена. Незварення шлунка псу забезпечене. Почулася булькання рідини та пішла нова хвиля алкогольного запаху. Досить крякнувши, господар закусив цибулею. Брукнув ніж про тарілку - пішов нарізати сосиску. Пес напружився в передчутті. Пролетів шматок сосиски - а я з Арнольдом, полетів за нею до передпокою. Як завжди вона закотилася під шафу, як завжди господар зареготав. Настрій піднявся. Лапи короткі, трохи не вистачало пазурів, щоб дотягнутися. Пес верещав, нетерпляче дряпаючи підлогу лапами і всовував морду під шафу, так що вуха мало не відривалися. Перемога була здобута, шматочок проковтнутий і ми окрилені перемогою, помчали назад на кухню. Є у собачому житті приємні моменти.
  Господар дохльобував чай, закушуючи гігантським бутербродом. Останнім ковтком з кухля прополоскав рота. Втомлено відригнув і ліниво відвалився від столу. Тепер можна несміливо підійти і поклавши голову на коліна, дати почухати за вухом. Що Арнольд і вчинив. Що ж він рідко змінює білизну? Фууу... і миється, як міняє. Вода ж є у квартирі. Від мене, тобто від собаки, пахне приємніше. Ну, дай поїсти, дай поїсти. Не дає. Встати на задні лапи? Собака вірно розуміє, і лапками, лапками передніми, як дворняжка помахай. Ні, марно. Затиснув нагороду скупердяй. Доведеться нам до господині терпіти голод, бідна псина.
  - Ну, що Арік? Підемо гуляти? - Волосатою ногою став гладити по голові пса. Максимальний прояв почуттів до свого чотирилапого друга. Ми з собакою впали набік, задерши всі чотири ноги вгору. Нога опустилася, кілька разів поелозила по череві і недбало відштовхнула від себе.
  - Зараз півгодини здійму, і ходімо, - насилу вставши, і позіхаючи на весь рот поплентався в свою кімнату. - Машко! Зроби телевізор тихішим!
  Арнольд сунувся в кімнату за господарем, але отримавши по голові шльопанцем, був залишений у передпокої. Покрутившись біля своєї підстилки, сумно сів. Робити абсолютно нічого і не знайшовши чим зайнятися, пес став гризти господарський тапок. За туфлі він уже отримував від хазяїна наганяй, а за тапки ще ні. Ти й придурок, Арнольде. Проводь паралелі.
  Якщо це не туфель, значить, не отримаєш по шнобелю? Перестань, сказав. Повний відстій розуму. Хто вигадав, що породисті собаки сяють розумом? Мабуть такий же породистий розумник. Аристократ. Фу, кобеліна!
  Реагує, почув. Арнольд підняв праве вухо, прислухаючись до під'їзду. На сходовому майданчику почулося виття дитини, сердитий тупіт підборів і шарудіння вантажу по сходах. Пес кинув недогризений шльопанець, попередньо запхнувши його під шафу. Хитрий, стерве! Роззявивши пащу, сів біля дверей, у звичайній своїй позі - радісна зустріч господарів.
  Пролунав наполегливий дзвінок у двері. Підбігла Машка і почала відкривати запори. Виття за дверима не припинялося. Клацнули замки і через поріг, був перетягнутий представник молодшого покоління. У соплях, сльозах, з забрудненим брудом і морозивом обличчям. Відпустивши руку кіндера, мати передала сумку з продуктами дочки. Жінка, що увійшла середніх років, важко перевела дух і стала знімати босоніжки з ніг. Дитина теж перевела дух і закричала з новою силою. У дверях з'явився заспаний господар.
   - Пожерти що не принесла?
  - Сумка на кухні. Та заткнись ти! - І ляснула легенько синочок по спині. Не чекаючи підступу від матері, він спантеличив, а потім заревів, як недорізане порося. У нас із псом заклало вуха і ми відскочили у бік кухні. Але всі домочадці віднеслися до концерту спокійно, займаючись кожен своєю справою, Машка з батьком, потро-шили сумку в пошуках чогось смачненького, Арнольд плутався під ногами, а господиня почала переодягатися в домашній халат, залишивши чудо в передпокої на по -Лу.
  - Чого він розорився? - Нарешті поцікавився батько, збудувавши собі черговий гігантський бутерброд.
   - Чи то морозиво купили.
  - А-а-а... Вовік, не реви, йди, з собачкою пограй краще. Арік! Заспокой дитину! - Віддав наказ і пішов у спальню. Собачка здригнулася від майбутніх ігор, але покірно пішов у передпокій. На кухні нічого не перепало. Трирічний сімейний садист, помітив пса, негайно вчепився в його вуха, що злиплися від морозива пальцями, намагаючись стати на ноги.
  - У-у-у Алнольдік, Сидіти! Лізати! - У сенсі лежати? Немає питань, сядемо посидимо, тільки вуха відпусти, боляче.
  Поки пес розумів, що робити, лежати чи сидіти, Вовік спробував осід-лати нас. Еее, ми не кінь і не велосипед. Вовка зісковзнув з собаки на підлогу, але не загорлав, а швидко підвівшись, поліз на холку. Але ми не марнували часу і стали злизувати залишки морозива з підлоги та одягу вершника. Морозиво закінчилося, а гри ще немає. Пройшла на кухню стурбована господиня. Доля молодшої дитини, перестала нас хвилювати, і як відморожений зомбі, пес поплентався за самкою, що годує. Дитинча, міцно вчепившись в шерсть, пішло слідом за псом. Академік Павлов вивчаючи безумовні та набуті рефлекси мав рацію, але лише в деяких питаннях фізіології ссавців. Даремно він протиставив безумовні рефлекси з придбаними. Слина у собак виділяється завжди, коли хочеться жерти, просто при дзвінку в лабораторії,
  - Знову насвинячили на столі! Повна раковина посуду! Машко, йди сюди! - Ну зараз і нам потрапить. З'явилася дочка з тужливим поглядом сповненим туги. Дістали настирливі батьки.
   - Що це таке?!
  - Це не я! Я сама нещодавно прийшла! - одразу перейшла в напад дочка. - Цілий день у школі підлога мила і з собакою, як дура гуляла!
   - А тарілку за собою вимити ліньки?!
   - Це тато.
  - А чашка чия? Мамина? Ти що плутаєшся тут?! - Ага, це вже про нас, пес підібгав свій обрубок, забігаючи під кухонний стіл. - Жери свій суп! Заїлося порося! Де я стільки грошей зароблю на м'ясо? Семене!
  У дверях з'явився господар, мабуть, за новим бутербродом. Ось Арнольд, хто їсть наше м'ясо, а тебе дорікають.
   - Що мамулечко?
  - Годі ковбасу тріскати! Це на сніданок, сам закричаєш, що вранці поїсти нічого. Іди погуляй із цим - Напевно, це ми з псом. - Я хоч спокійно на завтра обід приготую.
  - Зараз, зараз піду, тільки-но бутербродик зроблю. - Дружина підозріло принюхалася до чоловіка.
   - Знову пив?
  - Тільки за вечерею стопочку. - виправдався чоловік і квапливо позадкував задом, як рак, на вихід з кухні. Але про ковбасу не забув.
  - Звичку взяв! Щодня жереш горілку! - Тепер остаточно зрозуміло, хто у хаті господар. Нам із ковбасою облом. Та відстань ти від моїх вух! Пес мотнув головою, вириваючись із липких рук Вовіка. Він ніяково впав, ще в польоті закричав благим матюком. Пес ретирувався з кімнати, отримавши прискорення під зад ногою господині. Хороша реакція у нашої господині.
  Хвилин через дві в передпокої з'явився господар. З нагоди спекотного дня він вирішив одягнути шорти і сітчасту футболку. Краще б він у трусах вийшов, чесніший перед народом. Колобок в одязі, з білими шкарпетками у сандалиях. Так... не породистий у нас господар. Двірняжка натуральна, звичайна. І смугаста бейсболка! Боже мій - тіней-джер віці! Ми ще не вийшли надвір з під'їзду, а він уже вкрився липким потом. На голодний шлунок гуляти не в кайф, нічого по смітниках полазимо, ніж будь перекусимо. Головне щоб господар не придумав собаку дресирувати. До речі, з псом у нас налагоджується контакт. Реагує на мої репліки. Зараз перевіримо. "Сидіти!" - страшним уявним голосом наказав я псові. Арнольд з переляку брякнувся задом, на ногу господаря. Колобок, що не чекав каверзи, підскочив на місці, як гумовий м'ячик.
  - Ти що дурень?! Свихнувся? - Крохтя нахилившись, зачепив повідець на ошийнику. - Розігрався! Зараз попустуєш у мене на вулиці!
  Ну-ну подивимося, зловтішно подумав я, і зірвався з місця в кар'єр, захоплюючи господаря вниз сходами, на подвір'я. Поки ми бігом спускалися поверхами, наш вгодований господар мало не втратив тапки, гальмуючи п'ятами стрімкий слалом пса, хапаючись за перила і безперервно кричачи "Фу!"
  Фу - це команда для дресованого собаки - отже не можна чіпати і брати. Але пес на неї реагував слабо, а я людина, нехай представлена в неповному вигляді, але собачі команди виконувати не маю наміру. Лише внизу біля виходу з під'їзду, що спітніли господареві, вдалося важко нас пригальмувати і приборкати. І то лише тому, що двері залізні тугі, і зачинені на клямку.
  Привівши себе в порядок, і поп'явши нам по ребрах і хвості, господар чинно вийшов на вулицю. Господи! Як я сидітиму зможу, коли знову людиною стану! Народу у дворі додалося. Малолітки дитсадкового віку копошилися в пісочниці, старші діти бігали колами навколо припаркованих на тротуарі машин - грали в салочки, або ментів, незрозуміло. Трохи далі на пустирі грали собаковласники, займаючись вихованням своїх підопічних. На лаві біля під'їздів грілися бабусі, дідусі чинно грали в козла. Хулігани ще відсипалися, накопичуючи сили для вечірніх бешкетів та оргій. Коротше подвір'я, як двір. Почувши свободу і забувши про недавнє виховання - терпи псина. Ми знову стали рватися з повідця, потягнувши господаря до бачок зі сміттям. Господар хотів до собаківників - Арнольд до їжі. Перемогла груба сила. Маса тіла у господаря виявилася більшою, а поводок жорстким. Чорт із ним, не боляче й хотілося, - потерпимо. Ходімо до друзів.
  - О, Степанич прийшов! Вітання! - Помахав здалеку такий самий професіонал-кінолог.
  - Здорово! Як твоя Альма? Чи не тече?
  - Та ні, он бігає. Відпускай Арнольда з повідця, спокійно куримо.
   - Лови його потім, дурня.
  - Ти до труби його прив'яжи. - Господар задумався, потім наважився і пристебнув повідець до труби. Думає, ми не вирвемося з рабських кайданів. Ха! Мій інтелект, і Арнольдова завзятість - разом страшна сила. Ти тільки начальник, відійди якнайдалі. Хазяїн разом із мужиком відійшли до імпровізованої лавки - дошки на цеглині та затіяли якусь давню суперечку про переваги своїх породистих собак.
  Отже, наша доля, в наших руках, перепрошую, зубах і іклах. Ми дружно обнюхали повідець. Вузол елементарний, він би ще на бантик зав'язав. Так Арнольдик, засунь свої навички в одне місце, гризти тут нічого. Дивись на роботу професіонала! Зу-бами ось за цей кінець повідця тягнемо. О, пішла рідна. Злодійкувато обернувшись на господаря, ми позадкували геть. Керувати псом зсередини, практично не складно. Арнольд і так розуміє зі службових команд крик та ціпок, а в решту часу підкоряється тільки своїм низовинним інстинктам.
  Ось і зараз, замість того, щоб скориставшись свободою, бігти в пошуках їжі він помчав до зграї напівдиких собак - знайомитися. Тільки на нас і чекали. Вони були зайняті собачим весіллям, а зайвий конкурент кому потрібен? У чому ми з Арнольдом негайно переконалися. Я битися можу і вмію, ми іноді іноді з'ясовуємо стосунки з однокласниками за допомогою грубої фізичної сили. Але те, що сталося зараз, бійкою назвати не можна, вони просто накинулися на пса і почали гризти одночасно з усіх боків. Мій інтелект тут не потрібен і з бійки я нічого не запам'ятав, на очі впала кривава пелена, прокинувся я з чиїмось собачим вухом у зубах, на руках у господаря. Чи сам заліз, чи він мене на руки схопив - провал у пам'яті.
  - Ну, Арнольдик заспокойся, все добре, все позаду. - Арнольдик і я, тряслися як оси-новий лист. Гуляти нам із псом рішуче розхотілося. Але господаря не задовольнив вихід бійки. Помітивши що ми вже оговталися, вирішив зайнятися нашим вихованням, через дресирування. Скинув пса з рук, узяв палицю і її кінцем став нам у морду тикати, на кшталт нюхай і зубами хапай. Розрахунок його виявився вірним, у пса настрій різко змінився, ось що означає пластична звіряча психіка та відсутність мозку.
  - На, на, нюхай. - Господар задер палицю вгору і я, людина з незакінченою середньою освітою, майже відмінник, став стрибати вгору повизгуючи від радості і махаючи обрубком хвоста.
  - Ану, відібрати! Апорт! - Бачила б моя мама як проводить час її дорогий синочок. Нарешті добре розмахнувшись, господар запулив палицю, метрів на двадцять. - Шукати!
  Пес, простеживши короткозорим оком за польотом ціпка, кинувся навздогін. Трава на пустирі вже витоптана до утрамбованої глини, і лавіруючи між екскрементами чотиривіроногих побратимів, битими пляшками та іншим сміттям, ми швидко знайшли ціпок і радісно побігли назад. До п'ятого походу за ціпком, наш ентузіазм зник. Пес згадав, що він голодний, а мене захопили нові відчуття та можливості.
  Скільки корисного я знайшов у смітті, однієї грошової дрібниці, на пару пачок добрих цигарок. І як апофеоз - золота обручка. Віддати господареві? На фіг. Стану людиною - прийду заберу. Матері подарую на день народження. Хоча чортзна. Чи не повірить. Влаштує грандіозну істерику. Де взяв? Кого пограбував, убив, обікрав? Зізнайся - стане легше. Щиросерде визнання полегшує покарання. Була один раз подібна подія. Сам не радий. Знайшов гаманець з дрібницею і срібним ланцюжком, так мати тиждень тероризувала. Де взяв? Де взяв? Поверни на місце. Добре, батько втрутився. Краще Світлані подарую з натяком. Чи не хочете заміж? Руку і серце на віки безкорисливо пропоную. Так що приховати золото, до кращих часів. Взявши обручку собачими зубами, потяг у кущі. Ось у цього дерева й прикопаю. Головне місце запам'ятати, орієнтири. Скільки люди втрачають корисного та потрібного. Нюх би зберегти, коли вийду з собаки. Потім усе життя повзати, нюхати - багатий буду. Фахівець з пошуку цінних скарбів та зниклих речей. Фірму свою відкрию. Назву ТОВ "ФіН" - Хома та Ніс. А що? Класно звучить. Пес стрепенувся, відволікаючи від рожевої мрії. Господар кличе закликним, нестямним криком, втратив вірного друга, ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд? ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд? ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд?
  - До мене! - ми підбігли.
  - Знову десь повзаєш худобу! - замахнувся повідком. Ну, ну, потрап. Зараз почну кола мотати по пустирі, не радий будеш. Господар зрозумів, що ласкою ефективніше досягти свого, поки не піймав у руки. Дістав із кишені шматочок цукру. Стій дурень, тебе ж обдурять. Зі звіринним почуттям голоду боротися марно. Пісся натура довірлива і чиста, як аркуш паперу. Тепер знову отримаємо господарської ласки. Я мав рацію, але все одно отримали по голові. Прикрутивши нас до повідка, відконвоївали до квартири.
  У кімнатах додалося запахів та нервової напруги. У сім'ї, тривало розбір польотів. Взаємини поколінь бажали кращого.
  - Дружина! Їсти хочемо! - З порога закричали ми хором. У сенсі, пес прогавкав, я подумав, а господар прокричав.
  - У вас на думці тільки одне - пожерти та поспати. Я що для вас - хатня робітниця?!
  - Ти не права лапушка. - підлабузно посміхаючись, господар притулився до дружини. - Сама вже назвала дві думки.
   - Поговори ще - Цецерон!
  - Ну добре Добре. Заспокойся люба. - відсахнувся чоловік, ховаючись у спальні. - Пса хоч нагодуй.
  - А ти купив йому пожерти? Сам наївся. А я тут повинна біля плити коритися, цілими днями! - Знайомі слова, десь я їх чув. Вдома, де ще. У нас мамуля так само лається, коли голодна і втомлена з роботи приходить. А ще кажуть, що шлях до серця чоловіка лежить через шлунок. А у жінок через яке місце?
  Пес, як і я лайки не любив, але їсти хотілося більше. Довелося стирчати на кухні і чекати, поки нагодують. Добре хоч малолітнього бандита не було. Мультфільм дивиться. Господині гавкати набридло і вона згадавши про голодного собаку, налила свіжої по-хлібки. Але додала до старої бурди. Прокислий запах трохи перебили свіжим смаком кісточки. Колись на ній було м'ясо. Погризем - потренуємо зуби. Та щоб я, завів собаку. Друга людини? Ні, у людини товаришем має бути людина, у крайньому разі - кішка, або кіт, як у Андрюхи. Я його, не мучу, тільки шугаю іноді підзатильником. Але люблячи і лише за справу. Цікаво було б у ньому побувати. Поки я роздумував про міжвидові відносини, Арнольд, дохлібав гидоту, погриз кістку і, судячи з умиротворення, що настав у його голові, захотів чогось іншого. Чого ж ти хочеш псина?
  - Спати хочу - почув я виразну думку, що виходила не від мене. Я здивувався. При-вик що в собачих мізках панує тиша. Виходить він теж мислить, отже, існує? Здалося, чи ще що подумає? Але пес ліг на свою підстилку, головою в господарські черевики і задом до народу. Заплющив очі і одразу заснув, як вимкнувся з електричної розетки.
  Опритомнів я на тому самому місці де і лежав до цього, на даху. Як у нестямі з неї не скотився! Дивно. Голова гуде, спина свербить. Перегорів-перегрівся. Нічого не розумію. Струнка, як піраміда, теорія про ялинку, валиться на очах. Раніше думав, що попадаю в інших людей завдяки дроту, контакту із землею та ялинкою. Нині ні землі, ні дроту, а контакт є? Два варіанти, або в мене прокинулися неординарні здібності, або ялинка виходить на мене безпосередньо через сплячу психіку. Щось у нас збігається в радіохвилях, або ялинка користує Фому, у своїх корисливих цілях? Може це новий різновид розуму? Ялинка з мізками? Карма там, аура, хоризми всілякі? Друїди в кінці кінців обожнювали дерева, може не дарма? Я теж ялинка? Тільки без колючок і прямоходяча? Нова гілка розвитку деревини? Симбіоз ялинової шишки із мозочком? Батько іноді ж каже, що я дерев'яний? Ось не думав, що він виявиться близько до істини. Спина свербить, сил немає! Озирнувся на червоні плечі. Жах! І це за півтори години на сонці! Все, біфштекс готовий! Можна подавати до столу. До речі про стіл...
  - Діду! - а у відповідь тиша. Ні діда, ні гостей, ні обіду. Обережно зліз із даху і пішов у город збирати врожай для обіду.
  
  Руки робили свою брудну справу, а голова гуділа від нового знання. Якщо все, що я знаю, з розумом використовувати в корисливих цілях, можна багато чого досягти в житті. Зелена цибуля вже не поміщалася в руці, ще кропу нарвати, гілочок шість, молодшого, листочків десять салату, трохи петрушки. Звичайно ж, огірки та помідори, штучки по чотири. Поки дід не повернувся додому, обов'язки кухні переходять на мої обгорілі плечі.
  Отак завжди, дід десь повзає, онук оре. Налив у велику чашку води, помив овочі і почав їх різати, складаючи салатницю. Коли я вже майже закінчував різати останній огірок, на подвір'ї почулося знайоме козляче блеяння й жвавий дід. Я виглянув у вікно, дід стояв біля колодязя і з чимось захоплено розмовляв з якоюсь тіткою, невисокого зросту, досить стрункою для своїх літніх років. Залишки колишньої краси на обличчі є. А чи не горезвісна, це тітка Ася, про яку я від рибалки чув? І дід про гостей казав... Порівнюємо, робимо висновок - однозначно вона.
  Жінка часто сміялася, грайливо поглядаючи на розперезаного діда. Зараз простоять з півтори години, потріплеться, а потім дід буде ще години дві анекдоти розповідати. Вечір обіцяє бути веселим... Вина дістане... Наллє пару чарок, гидота звичайно, але пройде трохи часу і всі поточні проблеми стають дрібними. Знімемо стреси, відсунемо у бік справи. Ех, один раз живемо - гуляй рванина! У сінях загуркотіло відро, що впало. Двері відчинилися і в кімнату ввалився усміхнений дід, а слідом за ним несміливо увійшла жінка.
   - Привіт, блудний онук, позагорав на сонечку?
  - Ага, прокоптився. Добрий день. - чемно привітався з жінкою і представився. - Хома, дідусь онук.
  - Василиса Митрофанівно, наша сусідка по селі. - зніяковіло представив жінку дід. - Ось, прошу любити та шанувати.
  - Привіт Фома. - привіталася тітонька і посміхнувшись приємною усмішкою, махнула рукою. - Можна по простому - Тітка Ася. Вечерю готуєш? Самостійний чоловік. Ми думали, ти пізніше повернешся, хотіли з Федором Феоктистовичем обід у чотири руки приготувати, а ти дивись, випередив.
   - Та я тільки почав, ще не пізно приєднатися.
  - Ми пенсіонери - як піонери, завжди готові допомогти. - підсумував дід. - Є полювання, пора за справу.
   Наступної години, я, як одержимий літав то в комору, то в овочеву яму, щось різав, чистив, солив і помішував у великій трьох літровій каструлі.
  Тетя Ася, непомітно для нас з дідом, зайняла лідируючу позицію біля плити, і ми ледве встигали виконувати її жартівливі накази. Іноді дід сперечався з нею з приводу рецепту сільського тушонки, або випічки хліба, але коли вона хитро мені підморгнувши, дістала з льоху сулія з вином, дід відразу став набагато поступливішим, а після пари чарок, капітулював остаточно.
  Обід у нас затримався за часом, але це справді був - ОБІД. На перше, гороховий суп з тушкованою бараниною і копченими реберцями. На друге, розсипаний рис з гуляшем зі свинини, в білому, гострому, м'ясному соусі із зеленню, на третє, фруктовий чай і млинці з начинкою, вишневим варенням, сиром, а так само з м'ясом і печінкою. Що, що ж готувала тітка Ася чудово. Відразу після першого блюда, я зрозумів, що ситий остаточно і безповоротно, але коли до мене долинув аромат м'яса та соусу, я вирішив, що можна спробувати з'їсти ще трохи. Порцію баранини однак, я отримав не четвертну, як просив, а найповнішу. Добрий дід налив усім вина, ми випили за чудовий обід. У голові вже добряче шуміло. Якось непомітно, зі сміхом і веселою бесідою, я доїв другу страву.
  - Якщо я з'їм ще хоч шматочок, - сказав я, важко віддуваясь - мене точно порве на кілька маленьких Фомок. Тож дякую за обід, я більше не можу. Перегодували дитину.
  - А ще стопку вина? Для апетиту - Дід хитро переморгнувся з тіткою Асею Я не замислюючись кивнув.
   - Так просто.
  На душі стало легко, всі проблеми, що мучили з ранку, здавались дрібними недорозуміннями. Не дарма давні римляни говорили "Ін Вінас Верітас!", Що в перекладі на нормальну мову - Істина у вині. Як глибоко копали батьки.
  Легкість у голові неймовірна, всі люди стали добрими і прекрасними. Відкинувшись на спинку дивана, слухав у підлогу вуха, як тітка Ася розповідала якусь смішну історію про свою козу і реготав за компанію. Сиділи за столом ми години дві, не менше. У діда почервоніло обличчя і заблищали очі, а тітка Ася стала дуже веселою і часто сміялася. Дід дістав гармошку - дворядку і сівши на ліжко став награвати смутно знайомі мелодії. Ніколи не подумав би, що він на гармошці так класно заряджає! І коли навчитися встиг? Торік гармошки не спостерігали. Трохи розім'явши пальці, дід заграв Камаринського і пустотливо усміхнувшись, заспівав на всю горлянку. Пісня була непристойною, але веселою. Ми з гостею, щосили підспівували дідові, а потім довго реготали над собою. Сусідка піднесла нам ще по стопці. За виявлену ініціативу і винахідливість, дід заграв Амурські хвилі. Вони вдвох душевно заспівали, я слів не знав, але мелодія дуже сподобалося. Не припускав, що наші старі пісні крутіші за "репу", або "хаос". Потім стали співати про танки, які гуркотіли полем, потім ще щось, потім ще й ще. Концерт затягнувся надовго. Поступово мене почало хилити у сон. Дід, побачивши мої осоловілі очі, перестав грати, навіщось підморгнув тітці Асі, яка сиділа поруч з ним на ліжку і кинув мені подушку.
  - Сомлів онучок? Ну так ляж - поспи небагато. Ти сьогодні рано встав. - Я не став сперечатися, ліг на подушку і випав із дійсності...
  Прокинувся я тому, що мені, сплячому, на голову надягли залізне відро і розмірено по ньому били. Чимось важким. Жарти солодкої парочки? Я спробував закричати, але з горла вирвався хрип з бульканням навпіл. Насилу розліпив важкі повіки. В очі світила ранкова зоря. По голові все також розмірено стукали, але ні відра ..., ні людей.
  У такт ударам по мізках, на стіні, з максимальною гучністю цокав годинник. Боже, як мені погано! Голова хворіла та важила кілограм триста, або всю тонну. У животі різало і бурчало, язик у роті величезний і шорсткий, наче покритий наждачним папером напилок. Страшно хотілося пити. Завершував картину мук переповнений сечовий міхур, що погрожував у разі не вживання екстрених заходів, вибухнути всередині живота. Вставати доведеться все одно і тихо завив. Насилу сівши на дивані, підняв важкі очі на годинник. Без п'яти сім. Ранок у розпалі. Дід спокійно сопів у себе в ліжку, тітки Асі не було...
  Ой, бідолашна моя голова, болить і не розуміє ні хрону. Титанічним зусиллям волі піднявся з дивана та попрямував до туалету. Ноги не слухали тіла. Похитуючись, вийшов із кімнати, не забувши зачепити багатостраждальною головою верхній одвірок біля дверей.
  Тихо підвиваючи, тримаючись однією рукою за забите тім'ячко, а іншою, шарячи поперед себе, ледве наткнувся на вимикач і натиснув на клавішу. У туалеті спалахнуло світло, і я бігцем кинувся туди. Наступна процедура звільнення від вчорашньої води, принесла мені абсолютний тваринний спокій і непередаване полегшення. Але, на жаль, ненадовго. Голова продовжувала гудіти і організм вимагав свіжої води, що замість вийшла. Води в будинку, як кажуть - хоч залийся. Впавши навколішки перед повним відром, я обняв його обома руками і почав жадібно пити. Відірвався від відра, лише коли я весь став одним великим бурдюком з ключовою водою. Організм перенасичений водою, але спрага трохи притупилася, але не зникла остаточно. Сил жодних. Чи не на четвереньках, дістався до ліжка і впав на подушку. Голова паморочилося, злегка нудило. Мій труп лежав на правому боці,
  Спати хотілося неймовірно, але варто було заплющити очі, як вся кімната починала крутитися, спочатку повільно, потім все швидше і швидше. Вестибулярний апарат, яким так пишався, закоротило на корпус і він відмовлявся працювати правильно. Я знову тихо застогнав. Дід... Тут коханий онук гине, а ти спати спокійно... Який же ти після цього дід? Боже! Як мені погано! Не-е, правду лікарі кажуть - алкоголь отрута! Якщо виживу, більше ніколи, нізащо, ні краплі! На фіг мені таке щастя? Краще стану наркоманом. Жарт...
  О Боже! Допоможи рабу грішному! То ніби моляться? Я повернувся на спину, кімната перестала крутитися. Тихенько заплющивши очі, і зрозумівши, що можу тримати кімнату в рівновазі, тут же провалився в жах, званий сном.
  
   В ІМ'Я БАТЬКА, СИНА ТА АМІНЬ...
  
  Різко полегшало на душі і я зраділо розплющив очі. Прямо тяглася сільська дорога, пробита машинами серед зарослих травою полів. Попереду трусив кінь, запряжений у щось середнє, між двоколкою та жокейським візком. Трясло на жорсткому сидінні неймовірно. Рельєф дороги боляче відгукнувся у голові, повертаючи похмільний біль. Ну, і де зараз? А що ще важливіше - у кому? Спідниця чорна, але за відчуттями між ногами - все ж самець, і чоботи кирзові, натуральні... Та ще кінь у упряжці.... Я думав, що вони тільки на іподромі залишилися і в зоопарку. Маразм алкоголіка. Не стикується. Чекаємо, що скаже підозрюваний. Я спробував розслабитися, але в голові крізь біль і тяжкість похмілля зазвучали чужі думки.
  - Але! Сердечна! Ворушись чортове насіння! Вибач, господи. - Про що це я? Ах так... Слава тобі Господи, щоси на небесі... відро сьогодні, сонечко ласкаво з самого ранку. Всяка Божа тварюка йому рада і звір пожадливий, і птиця небесна. Тяжко їм хворобам без тепла, за зиму намаялися, мабуть .... О господи, знову забув курям корму насипати, треба матінці зателефонувати ..... Та і свої кісточки старі не гріх погріти-понеділити теплом небесним ... Чай не юнак уже... Слаб людське й тілом із віком скорботний стає... Не допомагають ні молитви всеношні, ні засоби мирські. Пам'яті немає, радикуліт, будь він не ладний, замучив. За гріхи мої тяжкі, посланий..., але ніби за мною гріхів смертних немає, за які такі муки приймати треба... Ох, прости мене Господи за думки мирські. Грішний Господи, пробач і збережи! На служіння до тебе їду, а про себе думаю... Не повинно так рабу твоєму поводитися, не повинно... А хвороби, вони нам для зміцнення віри дано, та щоб плоть свою вміли ставити не вище духу, а тільки на місце їй належне. Святі-то Сергію, та Олегу, он через які муки пройшли, щоб перед лицем твоїм постати! Куди вже мені, з-за болячки нікчемної хитаючий. Тільки б службі перешкоди не вийшло... Кожен повинен свій хрест нести, на все воля Божа. - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами! - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами! - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами!
  Опа!! Я в попа догодив із похмілля? Ну все, зараз задовбає своїми молитвами... Чорт, не треба було вчора пити. За гріх у нього й влучив. Мало батьків і совісті, зараз і піп наставить на правдивий шлях. Тільки час даремно втрачу. У голові знову зазвучало. Що ж він так багато думає? Ні, щоб мовчки їхати...
  - Та й гріх нарікати, дав Господь щастя і за цього життя. У Митрополити не вийшов, але маю свій прихід. Хазяюшка моя, Софіюшка, добра та ласкава, смиренна немов ягня і в господарстві вміла, і тілом огрядна. Пощастило із дружиною. Скільки років живемо, хвороби хвороби з'явилися, а ні-ні, та думки про насолоду тілесне тіло моє тлінне відвідують, і їй на радість. П'ятьох діточок Господь дарував... Не кожному таке щастя випадає. Не забувають діти завітів Божих, відвідують батьків. По мирському шляху пішли. Бог їм суддя... Один всього моїми стопами попрямував, молоденький... Поступив нещодавно до Семінарії, порадував батька. Охочих до пана служити багато - конкурс як на артиста. Без допомоги не обійшлося, дякувати Богу, декан старий знайомий. Старий, старий, а бере новими.... Тисячу доларів за вступ - ні в які ворота не лізе! Совість втратили і сором. І туди зараза мирська проникла - нічого святого. Віддасться їм у справах... Буде на те воля Божа, закінчить синок семінарію, одружуватись, дивишся і прихід Митрополит завітає, а може й до мене в помічники визначить. Обіцяв. Тяжко мені стає службу справляти... Треба б листа заздалегідь послати у вищі інстанції, приходить час заміну готувати, щоб слово Боже в народ нести і віру будити знову... буде. А з сином - трудова династія.... Храм один, та шість сіл навколо нього і в кожному то хрестини, то похорони. Народ обряди дотримуватися хоче, гріхи замолити та покаятися, а від села до села по сім - вісім верст. Коли вже й заповночі дістанешся, поки тризну впораєш, поки додому потрапиш, а ранішню все одно стояти треба... Не дінешся ні куди. Тут синок не зайвим виявиться. Я то свій прихід вже давно отримав, ще як перебудова почалася, за радянської влади. Встиг у перших рядах приєднатися до святої віри.... Невелика парафія звичайно, не багата... вдалині від мирських спокус.... Народу мало, а щедрих парафіян ще менше, всі старенькі убогі, сердохворі. Молодь погано Храм Божий відвідує, хіба що на Великдень, та Хресний Хід подивитися... Більше цікавості, ніж для відродження святості... Ну та що вже там, не враз Слово Боже до серця людського доходить. Стану старі, немічні, про тебе Господи згадають, на колінах приповзуть гріхи замелювати. Царства небесного, всім хочеться - будь ти тати, комуніст, або атеїст. Все в твоїх руках Господи, але замовити слово за деяких грішників, або відчинити благодать твою, рабу вірному дай. Нам із землі, краще видно... Після безвір'я великого душі людські зневірою випалені, і користю вражені. Бог їм суддя, головне не відкинув він від нас правиці своєї, дав спокутувати наші гріхи... О господи! Що ж за дороги у нас...
  Двоколісну тарантайку струснуло на уламку здоровенної гілки, яка невідомо як опинилася посеред дороги. Уйя! Боляче як! Ех, дороги, пил та корчі! Краще б ти отче машину завів. Останні мізки з мене витрусиш!
  - Колесо ліве підкачати, не забути, а то обід погну, або камера порветься. Де потім заміну знайдеш? Знову доведеться просити добрих людей із міста везти. Піп пригадав, як привезли йому діти велосипед на іменини. Не машина, а все легше, ніж пішки ходити. Потішився, думають діти про нього, бережуть. Толку від велосипеда вийшло небагато. Навколо горби та крутяки, не боляче наїздишся, та й асфальту немає. Бедний прихід, бе-ден. В інших служителів не по одній машині, а він і на Москвич накопичити не може. Поки на велосипеді доїдеш, все нутро витрясе... І сан не дозволяє крутити педалі. Прихожани засміють .... Так би і стояти велосипеду в стайні, та дякую людям добрим, не залишили в турботах своїх раба божого. Замовили слово перед владою мирської. Голова колгоспу, що розвалюється, від щедрот своїх, та за відпущення гріхів, кобилку виділив на особисте користування. Нестару худобу, без нору, лагідну. Так і кличу її - Ласка... Вранці, прийду в стайню забратися, все мордою в долоні тицяється, ласкає... А очі, ну як у дитини безвинного! Як не побалувати скоринкою хлібною, круто по-солоною? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро. круто по-солоній? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро. круто по-солоній? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро.
  Після, пішли ми з гостем, господарство моє невелике дивитися, баньку, та худобу на стайні. Тут і побачив Макей подарунок дитячий, та й запропонував з нього коляску - тара-тайку зробити. Зело зручне і Ласці легко, і у господарстві придатне. Багажник відкидний приробив, три мішки до ряду входить, чи сіно привезти... Не збідніла земля наша на таланти, та на умільців народних. Благослови Господи їх та дітей їхніх коханих, і діла їх. Амінь! Шкода тільки, не всі люди такі як хочеться... Он, дяку, наш Сергій... І ім'я носить святе, і Богу службу несе, а слабкий духом. Змій зелений-спокусник неодноразово відводив його від Божої служби в мережі Сатанинські. Сором-то який, навесні дзвони до ранкової богомольців не скликали, мовчали скорботно. Дяк на дзвіницю влізти не зміг, так і заснув на сходах. Хотіли його з Храму звільнити та пошкодували. Слабка людина, грішний... І я, грішною справою, слово замовив. Залишили. Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... і роботу денну нести без будь-якого послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... і роботу денну нести без будь-якого послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи...
  Поле скінчилося, таратайка в'їхала в пролісок. Попереду ще одне поле, а за ним починалось село. Серед села виднілися куполи церкви. Висока, старовинної споруди позаминулого століття, з потужними білі стінами, вона створювала ілюзію спокою і стабільності. За роки Совдепії, храм занепав, але кістяк його, могутній і надійний, так і не вдалося послабити і зруйнувати. Зараз, храм стояв відремонтований, свіжозабарвлений, з новою брамою і віконцями. Всередині брати-іконописці, великими стараннями, за пристойну винагороду, святі лики відновили і прикрасили. Куполи, ще дерев'яні, але зрізані з любов'ю та мистецтвом чималим. Ба-тюшка підняв голову і залюбувався картиною, що відкрилася перед ним.
  - Ліпота! Ох, лепота! А храм хороший! Йому б куполи позолочені, та іконостас новий. Дуже гідно, не гірше ніж у міських.... І справді в село переїхати? Голова обіцяє будинок віддати, гідний мого сану. Від церкви недалеко. Поспішає з рішенням, каже, міські багатії купити хочуть... Погодитися переїхати, чи залишитися на хутірці? До храму версти три, місце добре. Закрут річки, вир. Журять, та судаків у ньому багато навесні. Знову ж таки, сіножатка поруч - рахуй півтора гектара поляна, та поля закинуті. Сена тонн сім знімаємо за літо. Ласка однієї на зиму три тонни сіна, і овцям, і козам, і лошаті. А без випасів та угідь, хоч у труну лягай, на одних поминальних свічках, та хрещеннях, не проживеш. Звідси до угідь далеко буде. Знову тиша та благодать Божа навколо, ні тобі музики бісівської, ні шуму ас-підного... Тут же до пастви ближче, але будинок відновлювати, ремонтувати... Господи! Направ і вразуми раба твого, на шлях істинний, яви милість свою, дай відповідь - переїжджати, або залишитися на хуторі? Але-оо! Сердечна!
  Брічка в'їхала до села. Попа тут знали в обличчя і поважаючи за сан, побоювалися гострого слова. Зустрічний народ шанобливо привітав батюшку, старі хрестилися і кланялися в пояс, щось шепочучи під ніс. Навіть підлітки, на своїх гуркотливих мотоциклах, побачивши бричку, скидали газ і звільняли вулицю для проїзду. Батюшка з благостною усмішкою, статечно, розкланювався з усіма вітаючимися і проїжджаючи повз, декого з народу, осяяв хресним знаменням. До храму лишилося кілька дворів. Він уже бачив служку, що вийшов на зустріч і готується прийняти віжки, щоб відвести Ласку в стійло.
  Неймовірно, але очевидно - попи, теж люди. Нормальний, старий мужик, затурканий роботою та життям. Трохи зрушений по фазі на Бозі, ну то це його проблеми. Дружину любить і дітей. Господарство веде, несолодко... У поті чола несе свій хрест, а не тільки мізки ширяє пастві за бабки. А ще кажуть - релігія, опіум для народу. Піп - нар-коман... Хрещений я, чи ні? Якщо віруючі нормальні люди, як піп, то чи не варто їх зі світського життя викреслювати? Думати треба. П'ятдесят? Шістдесят? Ніщо людське йому не чуже. Випити не дурень, і попадю любить регулярно... Невже старі люди до пенсії стурбовані коханням, жінками, випивкою та іншими молодіжними гріхами? Ну, років до сорока, п'ятдесяти, ще куди не йшло, але старше? Повноцінне життя продовжується до гробової дошки? Дід приблизно попівського віку та здоров'ям не скривджений. . Тітка Ася непогана тітка. Товстувата ... Не фотомодель .... Ну і що? Головне щоб людина була хороша. Стоп! - Тітка Ася йому не тільки для платонічного кохання потрібна, але і ...? Ну, добрий дід, ну добрий .... Сивина в голову, біс в ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом! Сивина в голову, біс у ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом! Сивина в голову, біс у ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом!
  Коли я прокинувся, загальний стан організму був набагато кращим, ніж уночі. Злегка каламутило, але голова світла та координація відновилася до колишнього рівня. Піп допоміг. Але пити води хотілося так само, як і вночі. Глянув на годинник. Ще дев'яти немає. Завдання мінімум - відлити, відпити та знайти діда. Наперед.
  Вийшовши з дому, тут же напоровся на діда, що працює. Він стояв біля верстата і обстругував рамки для сот. Працював зосереджено і суперечко, стружка красивими жовтими завитками падала до ніг, збільшуючи купу сміття на підлозі. Побачивши пораненого на голову онука, дід зупинився перепочити, витираючи піт з чола.
  - Доброго ранку онук, якщо голодний, іди до хати перекуси. Я думав ти пізніше встанеш, поснідав один. Незабаром бджоли роїться почнуть, а в мене рамок мало. Боюся, якщо не встигну новий вулик обладнати. Пропаде рій. У старих вуликах, у мене сім'ї міцні, їм підсаджувати, тільки породу псувати. А тут погода спекотна, як би раніше часи не роїтися не почали. Рамки ще вочіть треба.
  Не хвилюйся, працюй спокійно. Я заважати не буду.
  - Співаєш, я тобі заважатиму. Роботи по господарству, вищі за голову. Не затримуйся. - І, відвернувшись, дід продовжив столярні роботи. Позіхаючи повним ротом, поплентався в будинок.
  
  
   НЕ БУЛО ДРУКУ...
  Сніданок на столі і чайник ще гарячий. Віддавши належне, вчорашнім залишкам куховарства, я вже сьорбав гарячий чай, коли почув телефонний дзвінок. Трубка, радіотелефон, лежала на апараті. Покликати діда до апарата? Самому не в лом відповісти на дзвінок. Попрацюю автовідповідачем.
   - Алло, Федосєєв у апарату.
  - Це ти Фомочка? Ти тільки не переймайся, у нас сталося нещастя. Але все буде гаразд. - Хто це? Мати рідна? Точно. А голос не впізнав, якийсь тремтячий, заре-ванний. Щось погане сталося. З братом, з ким ще. Знову нахуліганив у літньому таборі, порося! Ногу зламав, або вдарився головою, це він вміє.
  - Мамо, що сталося? З Федьком, у таборі неприємності?
  - Ні з Федею все добре. - Мама схлипнула. - Батько в лікарні, зараз зателефонували, готують до операції.
  - Яка операція? - Не зрозумів я, повільно врубаючись у проблему. - Батько у лікарні? Та він здоровий, як бик!
  - Ще сама до ладу не знаю. Приїдь сьогодні ж. Якісь хулігани вранці після роботи напали на батька. - Голос у матері перервався, у трубці пролунали ридання. - Міліція зараз дзвонила.
  - Мамо заспокойся, все добре буде. Приїду сьогодні ж двогодинним автобусом. - Я теж почав заводитися, але поки що тримав себе в руках. Переживатимемо пізніше, головне зараз мати заспокоїти і все точніше з'ясувати. - Де він лежить?
  - Поряд зі своєю швидкою допомогою, у лікарні обласної. Добре, що відразу забрали на стіл, але втрата крові велика-я.
  - Знаю, знаю цю лікарню. - відмахнувся я і нетерпляче поспішив матір. - Що далі. Що трапилося? Толком розкажи.
  - Вранці з чергування йшов. Вляпався знову в якусь історію. Три ножові поранення, хулігани, або бандити напали-і-і... Вічно сує свій ніс, куди не треба!
  - Мамо, заспокойся! Іди до батька в лікарню, я діду новину сам передам, не хвилюйся. Сьогодні ж я буду в місті.
   - Тільки ти обережніше їдь Фома-а-а... Хоч ти не куди не вляпайся-я-.. Федько позвонити?
  - Ні звичайно. Потім зателефонуємо, або заберемо з табору. Тепер навіщо його смикати? Мам, не реви. Ти відпросилася з роботи?
   - Забула-а-а.... Подзвоню після.
  - Подзвони на роботу, попроси відгул та йди до батька до лікарні. Я приїду ввечері. Все буде мам добре. Цілую, не реви. - У трубці пролунали короткі гудки.
  Приголомшений новиною, я тупо завмер за столом, продовжуючи тримати телефонну трубку біля вуха. Батько, реанімація, операція, хулігани, три ножові поранення? Ранковий, добрий настрій, миттю зник, душу наповнила туга і тривога. Машинально встав зі стільця, поклав трубку на місце і на рефлексах пішов мити посуд. Батька поранили ... Відпочив на природі .... Поїхав на тиждень і тут же батьки вляпалися в неприємності. Здоров'яного і сильного, як кінь, поранили хулігани? Ні, не вірю. Не може бути! Ну, як тільки чоловік десять. І то б міцно подумали, перш ніж на батька з кулаками лізти. Він же на швидкій працює! А у нього на практиці будь-які ситуацій відбувалися! І п'яні з сокирою, наркомани обколоті, розборки злодійські, а поранили бичі? Чи молоді відморозки? Млинець! Дізнаюся - уб'ю! А як дідові сказати? У нього дах поїде від переживань. Шторки опустяться. Він точно всіх повбиває. Посадять діда. Ні, вбивати гадів, однозначно та нещадно!
  Сполоснув кухоль, почувши шум мотора, визирнув у вікно. Біля нашої хвіртки стояли фіолетові Жигулі, з номером ОУ 394! Оп-паньки! Ревізія завітала. Життя стає цікавішим і заплутанішим. Мало домашніх проблем, ще й службові проблеми приїхали. З машини вийшов чоловік, одягнений по пляжному, у шорти та майку. Вчорашній товариш Фесбешник. Машина його? Його. Як його там звали? Олексій Володимирович. Швидко товариші поквапилися з перевіркою. Чи з вечора плани змінили? Виходить так. Сам рано б не приїхав, як до восьми на роботу. Пройшовши через хвіртку, чоловік попрямував до будинку. Я прочинив двері в сіни і, висунувши голову, крикнув дідові.
  - До нас гості! - У цей же час пролунав стукіт у двері садиби.
  - Гей, господарі! Є хтось у домі?
  Дід пішов відчиняти двері, а я знову примостився біля вікна. Олексій Володимирович вітаючись з дідом, ніби випадково показав йому знак на зап'ясті. Дід кивнув, потім вони перекинулися ще парою фраз і пішли в будинок.
  - Знайомтеся. - сказав дід, заходячи до будинку. - Мій онук Хома, а це Олексій Володимирович, син одного мого армійського товариша. Привіз мені звістку. Дякуємо Олексію. Не полінувався доїхати до нашої глушині, шанував старого. Жаль ненадовго, сьогодні ж тому.
  - Олексію Володимировичу, ви мене до міста не підкинете? - невинно поцікавився я. - А то на автобус пертися, сім кілометрів пішки, мені в брухт.
  - Навіщо тобі у місто? - Дід трохи розгубився від моїх слів. - А як же відпочинок? Ти обіцяв на десять днів?
  - Потім дід скажу. Візьмете?
  - Візьму, запитань нема. Навіщо мені дві години до міста тягнеться? - Гість глянув на мене і посміхнувся. - Нудно. А тут, жива людина, співрозмовник, а за розмовою дорога коротша і веселіша.
   - То я збираюся тоді?
  - Не поспішай дезертир, дай людині з дороги відпочити трохи. Та й батько його, наказав дізнатися, моє життя-буття, так що ми походимо годинку іншу, на ставок, в ліс, город. Місця наші покажу. - Дід задумливо почухав чоло. - А ти поки що йди нарві зелені. З собою до міста відвезеш, на горищі цибулю з часником, картоплю, моркву та буряк візьми в ямі. Та ти сам знаєш мої запаси. Ми недовго. Прийду, допоможу упаковатись, а зараз ми пішли, погуляємо трохи.
  - Зрозумів. - Я кивнув головою на знак згоди. Знаю, куди ви прямуєте. Тільки нічого не знайдете. А дід конспіратор. Професійний Штірліц. Брехня - як за писаним. Прийде, відразу все розповім щодо батька, а зараз треба зібратися з думками, настроями та речами. Раз мене відвезуть на машині, треба овочів взяти більше, у місті колись буде по магазинах бігати, та й гроші на ліки зекономимо, або.... Ні! Ні! Не може бути! Навіть не думай про це! Все буде добре! Все буде добре!
  Упакувати свої речі нескладно, набагато складніше знайти. Розкидані по всьому будинку. Що зміг знайти, те й засунув у сумку. Навіщось забрав дріт із собою. Спеціально лазив на сінник. У городі працювати простіше, рвав усе підряд, не думаючи, голова забита думками про батька. Безвихідь становища вбивала. Чим допомогти? Кров свою здати? Ну, якщо це. А що ще? Тільки якщо гадам, помститися. Я їм сволочам покажу! Вмиваються кривавими соплями! До речі, помитися треба, а то встав навіть фізіономію не ополоснув. Скидав у сумку помідори упереміж із цибулею, огірками та іншими дарами городу. Сходив помився. Ну, де вони повзають? Скільки можна! Що ти там Леха знайдеш, другий день на службі? Тільки якщо переконатися особисто, чи на місці ялинка. Стоїть вона, стоїть. Неробство вбивало. Увімкнув тілик. Якісь клоуни намагалися розсмішити глядачів. Ліцедії! Блазні! Бездарна погань, ви та ваші жарти. Жарти нижче пояса, про голуби і тещ розповідати, розуму великого не треба .... Вирубав його назад і підійшов до вікна. Ну де ж вони, чорт забирай, повзають!
  Зрештою з'явилися на обрії. Як я припустив, вийшли вони не з боку ялинки, а з іншого боку поля. Конспіратори-розвідники. Гаразд, грайте. Мені ваші ігри не цікаві. До хати зайшов один дід.
   - А де Олексій Володимирович?
  - У туалет зайшов, та ополоснутися після дороги. А ти що, їхати зібрався? Так несподівано. Нічого не говорив, а тут на тобі, помчав. Я думав ще тиждень поживеш, віддихнеш. Чи скривдив чим?
  - Та ти що дідусь, все нормально, ніхто ні на кого не ображається. - Зам'явся, не знаючи як почати неприємну розмову. - Обставини змінились.
   - Що за обставини?
  - Тут, поки ти на городі був ранком, мати зателефонувала. Додому просить приїхати.
  - А що так? І до телефону не покликав. Я б із нею поговорив. Вона б тебе ще на тиждень залишила.
  - Поспішала вона... - час говорити. Ну, з богом. - У лікарню.
   - Навіщо їй у лікарню?
  - До батька. - Ну, все зараз закипить.
   - На роботу чи до батька?
  - Ти дід тільки не хвилюйся. Батько до лікарні потрапив.
  - Куди потрапив? Батько до лікарні потрапив? - я кивнув на знак згоди. Дід почав заводитись, але ще тримав себе в руках. - Що з ним?
   - Поранили.
   - У сенсі поранили?
  - Ну як поранили... ножем поранили. Три ножові поранення. - І тут я не втримався, очі зрадницьки защипало. Почало доходити до свідомості, що батько може померти. - В операційній зараз.
  - Так... А якого х... рена ти мені одразу не сказав! - Дід почав бліднути на очах.
   - Я...
  - Що я! Ти що... ідіот! Не міг покликати до телефону! Відразу не можна було сказати? А якби це був твій син?
  - Я підготувати тебе хотів, а тут до тебе приїхали. Ну я і....
  - Ти міркуй мало! Підготовник! Психолог знайшовся! Ти що знущаєшся з мене? - Загримів був дід, але тут грюкнули двері в сінях, і до кімнати зайшов Олексій Володимирович. Ми дружно з дідом обернулися і заткнулися на півслові. Виникла незручна пауза. Дід першим взяв себе до рук. Прокашлявся.
  - Просимо вибачення. Тут ми маємо невелику внутрішньосімейну дискусію.
  - Нічого нічого. Це ви мене вибачте. Приїхав несподівано..., негадано.....
  - Ви тут зовсім не до чого, Хома пішли в комору, яйця курячі зібрати допоможеш. - Я кивнув і мовчки пішов на вихід.
  - Ми зараз, швидко повернемось. ТБ подивись Олексій, відпочинь приляг, завтра-кать будемо хвилин через десять, добре? - Дід підійшов до тумбочки і ввімкнув телевізор, взявши телефонну трубку.
  - Ми зараз, швидко. - ще раз повторив дід і ми вийшли надвір.
  - Ти що знущаєшся з мене? Хіба це роблять? - пошепки продовжив лаятися дід.
   - Не хотів тебе завчасно засмучувати.
  - Ідіот! Тут не про це думати треба, засмучувати, не засмучувати. Де він лежить? У якій лікарні?
  - в обласній хірургії. - Дід швидко набрав номер довідкової.
  - Алло? Добрий день. Мені, будь ласка, хірургію, та обласної лікарні. Довідкову, або реєстратуру. Нічого я зачекаю. - Виникла хвилинна пауза.
  - Говоріть. - Обернувшись до мене, швидко сказав. - Запам'ятовуйте телефон. - Назвав кілька цифр. - Якщо можна щось з'єднайте, будь ласка.
  Балда! Я теж так міг зробити, а не мучитися у здогадах. Розгубився клоун! Діда швиденько з'єднали.
  - Алло? Приймальна? Добрий день. Вибачте, будь ласка, ви мені не допоможете? Це дзвонить батько Федосєєва. Так, Фрола Федоровича. Так, сьогодні до вас вчинив. З ножовим пораненням. Дякую, чекаю. - Дід залишався зовні спокійним, лише пальці рук безперервно барабанячи по дереву видавали крайнє хвилювання. - Так, вже прооперували? А стан? Все нормально, ні? Зрозумів. Поки що не можете сказати? А коли вам передзвонити? Години за дві? Спасибі. Добре зрозумів. А до хворого пускають? Вже сидять? Жінка? Ну-ну, Валентино, в сенсі дружина, напевно прийшла. Добре спасибі. Сподіватимемося. Велике дякую. - Дід відключив телефон, задумався. Я з надією глянув на нього.
  - Операція пройшла вдало. Стан поки що складний, але не безнадійний. Певного поки що сказати нічого не можуть. - Він погладив мене по голові. - Все нормально Хома, не хвилюйся раніше часу. Так-так.... Іди яйця збери, я зараз.
  Він розвернувся і пішов у хату. Все обійдеться... Блін. Умів би молитися, бухнувся навколішки і цілий день поклони бив. Тільки б все обійшлося .... Тільки б все обійшлося .... Голову заб'ємо насущними справами. Треба зібрати яйця.... Кури у діда дивні, мчать, де хочуть, коли хочуть і як хочуть. Шукати яйця доводиться як гриби, добре що тільки у дворі шукати під дахом. А минулого року одна дурочка була, то весь час мчала на городі, або на даху сараю. Того дивись, розчавиш, або сядеш випадково. Одного разу сів, ледве брюки випрали. Знайшов штук п'ять, за ранок нормально, на яєчню вистачить. З хати стурбований вийшов дід.
  - Загалом, так .... Через пару годин поїдьте з Олексієм. Я приїду в місто завтра до вечора. Щось дороблю та приїду. Яйця додому забери, яєчню роби, я прийду хвилин через десять.
  - Добре діда, - я зайшов до хати. До тітки Аси, напевно, пішов.
  Олексій Володимирович слухав телевізор і щось квапливо записував у блокнот. Юлій Цезар теж мені. Побачивши мене, машинально перекинув сторінку, закриваючи текст. Боляче треба.
  - Вибач Фома, не вчасно приїхав. Співчуваю, але не хвилюйся, все буде добре. Скоро поїдемо. Домчу швидко, як зможу. Я правда давно вже не їздив, практики мало, але ніби не розучився.
  - Це ви пробачте, приїхали відпочити, а в нас таке нещастя. - Цікаво, бреше, чи ні? - А машина у вас давно?
  - Ні, нещодавно. З тиждень приблизно по роботі дали.
  - Так? А що за робота така важлива, якщо машини одразу дають?
  - З електрикою пов'язана. Зв'язок коротший.
  - Здорово! Гроші, які класні платять?
  - Обіцяють багато, ще не знаю. З випробувальним терміном взяли на три місяці. Контракт.
  Я в цей час уже смажив яйця. Люблю, з ковбасою, але й м'ясо піде, якщо цибулька зеленого в сковорідку накришити. Їсти, не хотілося, але руки зайняті, шлунок переварює, голова не працює. Відволікаємось у праці. Напластав салатів і хліба, поставив чайник кип'ятитися. Повернувся дід. Одразу сіли за стіл. Сніданок пройшов у тяжкому мовчанні. Олексій Володимирович, розуміючи свою недоречність, тактовно мовчав, а нам із дідом зовсім не до розмов. Першим порушив мовчання дід.
  - Ти вже свої речі склав у сумку? - звернувся він до мене, я мовчки кивнув підтверджуючи свої слова. - Солоності взяв? Гриби сухі?
   - Ні, це не поклав, а де вони?
  - Гриби на горищі, біля печі, а помідори з огірками солоними в ямі, у льоху, у смислі. - Знову мені делікатно натякають за двері. Що ж робити, діда з Льохою зрозуміти можна. Служба є служба.
  Через півгодини добряче повозившись, я склав усі речі біля машини дідуся віруючого і сів на лаву на подвір'ї. Раз не виходять із дому, значить ще не час їхати. Думки вперто поверталися на нещастя. Як же з батьком сталася заварушка-петрушка? Все безглуздо і все по-ідіотськи. Раннього ранку, відморозки з ножами, ні здрасьте, ні до побачення, без скандалу і мордобою, ріжуть здоровенного мужика, що йде з роботи. Не багато одягненого, без золота, без грошей, стільникового телефону, стильних шмоток. Сенс? Немає сенсу. Він ні новий російський, ні багатий. Хтось із колишніх пацієнтів? Так він не хірург, не зубний лікар і не психотерапевт, і не дільничний терапевт. Нічого не відрізає зайвого, зуби не рве, лікарняні листи пацієнтам не виписує. Працює лікарем на швидкій допомозі та рятує життя хворих. Гучно зараз сказав. Ну, просто рятує від хвороб. Вороги - недоброзичливці? Немає в нього багатих ворогів, і не переходив він нікому дорогий, чи то що профспілковим босом став? Але ж це не Чикаго. Напевно, охочих більше не знайшлося, його й засунули до членів. Ні грошей, чи не слави, одні проблеми. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу.
  Від сумних роздумів перервав скрип відчинених дверей. Вийшли дід із Олексієм Володимировичем.
  - Ну що, сядемо на доріжку? - запропонував дід, всі сіли поряд зі мною. Помовчали. Дружно піднялися.
  - Спасибі Олексію за приїзд, надовго прощатись не будемо. - Продовжив лицедіяти дід, граючи спектакль перед одним глядачем, тобто мною. - Батькові передай, що чекаю у гості, цього тижня. Порибачимо, у лазню сходимо. Природа тут прекрасна, на здоров'я не скаржуся, зарядку вранці роблю, гуляю навколо села двічі на день. Тихо у нас, сторонніх немає.
  Ага, про Езопа я теж чув, за шкільною програмою ще. Езопова мова називається. Не хвилюйся дід, поїду і проблеми твої, поїдуть разом зі мною.
  - Ну, давай Хома, поки що, не засмучуйся. Я зараз до лікарні зателефонував. Все нормально, погіршень самопочуття немає. Здоров'я у батька богатирське, витримає. Ти за старшого лишаєшся, мати підтримуй. Я завтра надвечір під'їду. У Олексія батько обіцяв під'їхати завтра, післязавтра на тиждень. Тож за господарством наглядить. - Прийняв на прощання, відсторонився ляснувши по плечу. - Ну, з богом!
   Ми стали сідати в машину.
   - А можна я на переднє сидіння сяду поруч з вами?
  - Вибач друг, не годиться. До шістнадцяти не можна. Хоч ти здоровий мужик Хома, але закон...
  - Є закон. Один на всіх, ми за ціною не постоїмо. - закінчив я за Олексія Володимировича і замовкнув, поліз на заднє сидіння, скривджений на весь білий світ. Я думав, що він! А він... Ну і чорт з вами, зате я все знаю, а ви не дуля! Машина рушила з місця і ми попливли до міста. До самого повороту дороги, махав дідові і, лише сховавшись за лісом, почав оббудовуватися на місці.
  Їхати машиною, це не те що пішки пертися. А якщо постаратися не звертати уваги на тряску та водія.... Фуу... вовчара ганебний! Між нами мужиками говорячи, Леха - кермо хрінова, і можна отримати чимало приємних хвилин, зловтішаючи над водійською майстерністю. Їде трохи швидше, ніж я бігаю. Такими темпами ми до ночі до міста дістанемося. Ялинки та берези за тиждень дістали і милуватися краєвидом мені набридло хвилин за десять. Тут ще Олексій млинець Володимирович, музику ввімкнув. Так... вже... З музичним смаком у вас... Слабкувато. М'яко скажемо. Попса на попсі! Ти б ще Ладу з Распутіною ввімкнув! Делікатно попросити змінити платівку? Але кинувши погляд на зосереджене та задоволене обличчя Олексія Володимировича, плюнув на витівку. По-перше, відволікати водія за кермом заборонено правилами руху, а по-друге, треба поважати чужі смаки,
  Голова почала наливатися знайомим тягарем сну, давлячи на віки. Охопило оточення, схоже на дріму. Млинець! Знову контакт починається! Скільки можна, я вже їду! З переляку почав бити себе по щоках і щипати за руки відганяючи сон. Сірники б, у вічі вставив і немає проблем .... Хрін би заснув! Набридло мені шпигунство! Хочу бути лише сам у собі! Не хочу бути в інших! Не хочу бути у наших людях! Очі зімкнулися зі страшною силою як стулки фортечних воріт і свідомість вирвавшись з мого нещасного тіла, впустивши попутно безсилу голову на груди, помчала по лабіринтах всесвіту. Добре загнув...
  
   БІЙЦІ НЕБАЧНОГО ФРОНТУ.
  - Білле, прокидайся! Підйом! Пішли працювати. Нам треба працювати! - Хтось наполегливо тряс за плече, змушуючи прокинутися. Я, і мабуть Білл, насилу продерли осоловілі очі. Навпроти сидів справжнісінький американець, рудий і весь у ластовинні молодик, чимось схожий на героя популярного мультфільму з МТВі, тільки го-лова менше і прикус зубів правильний. У білій сорочці з чорною краваткою, таких же чорних штанах та у блакитній бейсболці. Поруч на стільці лежали два рюкзачки. На столі дві недопиті склянки соку, у пластикових тарілках, обгризені курячі ніжки Буша. Американці пообідали. Мене теж після ситного обіду морить у сон. Секунду, сообра-зим. За логікою виходить, куди захотів у того і влучив? Не хотів у наших співвітчизників - сиди в американці? До речі, чому вирішив, що рудий хлопець американець? Інтуїція? Тоді, може, вони ще й шпигуни? Про це я теж подумав, перш ніж вилетів із тіла. Ще трохи і все з'ясуємо та дізнаємось.
  - О чорт! - Добре хоч по-нашому кажуть.
  - Не вимовляй марно ім'я того, хто зрікся бога. Гріх.
   - Це все дістало мене, - правильно сказав?
  - Так, правильно, це жаргонне молодіжне вираження, сленг по-нашому. Ходімо проповідувати слово боже, нам ще дві години працювати. - Вони що, американські попи? Попи - місіонери? Яка у них віра? Пілігрими з Англії змоталися.... Сектанти... начебто християни. Лише щось відрізняється від наших православних. Я скоро сам із ними з усіма, попом стану!
  - Не можу. Еее... жарко, еэе... гидко. Правильно?
  В очах прояснилося, Центр рідного міста, і кафе знаю, з друзями якось сидів. Класно посиділи, ще зі Світлою тоді дружив. Ех, справи давно минулих днів! Сама спека, суцільне марево, ніяка тінь від парасольки не рятує. Середина червня, але така спека. Від асфальту, машин, вихлопних газів. Жах. У селі набагато прохолодніше. Напевно, у них в Америці ще спекотніше, зате в кожній забігайлівці кондиціонер на повну міць працює.
  - Правильно сказав. Збирайся.
  - О, Кей. Зараз підемо, ще дві години еээ... стирчати? Правильно Джордже? - виявляється його не Бівіс звуть, а як людину. Цікаво, а мій Білл напевно на Батхеда схожий? Або як? У дзеркало б глянути.
   - Так, правильно, дві години і на хаус - додому, чи підемо у пляж.
  - Ноу. Ні. Краще додому, купатися Америка, і біір, е... пиво Америка пити. Правильно?
  - Купатись в Америці, пити пиво в Америці. Розумієш? А пиво нам тут не можна. Погане пиво, п'яне. Багато градусів. Спирт.
   - Так, так, погане.
  - Будинки в Америці питимемо. Тут не можна, ми несемо слово боже, пілігрими, гріх пити.
  - Слухай, ти е... граєш, е... перед граєш. Правильно?
   - Переграєш.
   - Так, так, переграєш із вірою.
  - Ні я працюю, а ти лінуєшся, еэ... сачкуєш. Я скаржитимуся головному менеджеру. Порушувати питання про позбавлення тебе надбавка за роботу.
  - Все, все йдемо. Соррі. Тільки не треба нарікати головний менеджер. Я трохи втомився. Про кей? - Ось молодець, як усе просто. Взяв та вклав перед начальством. Мабуть, у порядку речей закладати товариша по роботі. І Більчик не обурився, у морду стука-чу не дав. Цивілізація... Свобода! Американський стиль роботи та життя! Кожен сам за себе.
  - Джордже, я руки вимити хочу і фейс, е... обличчя. Де це тут?
   - У літньому кафе немає туалету.
   - А ось той бокс, е... короб, будка?
   - Це туалет, там немає умивальників.
  - Як ні? А мити руки після нього?
  - Що ти хочеш від них? - дикуни. І взагалі - вдома вимиєш! - прошипів зі злістю Джордж. - Швидко пішли!
  - О кей! О кей! Добре Добре. Робота, бізнес. Гуд.
  - Бізнес, у перекладі російською мовою - це справа. Говори правильно. Нам треба постійно тренуватися.
  Ми з Біллом підняли рюкзачок і закинувши його за спину пішли до виходу, слідом за Джорджем. Моє улюблене місто, мій улюблений центр. Як я давно тут не був. Вже майже цілий тиждень, а здається цілу вічність. А запах! А людей скільки! А дівчаток! У-У-У! Додому хочу! Скоро приїду! Аби батько одужав...
  Що він там усе бурмотить? Начебто у школі з англійської мови четвірка, а амери-канця зрозуміти не можу. Одні якісь факи, асси. Десь я чув це слово, щось знайоме позначає. Факс? Факт? Фаги, фоки? Асс, у сенсі льотчик? Професіонал? Щось інше. Фак ю асс .... Згадав! Точно! Це ж разом скласти? Це він матюком по-їхньому сандалит! Млинець! Він випадково не американський шевець? А ще піп називається! Чи справді його все тут дістало? Мабуть. Я хвилин п'ять у його тілі, а спітнів як у лазні. Звичайно в цій ідіотській сорочці з краваткою впораєшся. Як він носить цю удав-ку! Задушимося на фіг! Ну дисципліна. Залізна.... І сорочка пахвами сира, і рюкзак важкий. Що вони в них носять, цегла!?
  Нарешті, ми досягли свого робочого місця. Мої друзі святі отці, натягнувши на обличчя доброзичливі посмішки, стали кидатися до людей, простягаючи книжки. Напевно, у них повні рюкзаки цього барахла. Холмс - це геніально! Не варто подяки Ват-сон. Це все просто. Звідки вони беруть їх ці книги? Значить із рюкзака.
  - Вітаю! - звернувся мій носій до походила повз задумливу бабусю. Від несподіванки вона здригнулася і злякано відскочила, перехрестилася розгонистим, православним хрестом. Наша!
   - Ох налякав ірод мериканський!
  - Сори..., Вибачте, еэ... бабуся. Правильно? Чи вірите ви в бога так само, як я в нього?
  - Яка ж я тобі бабуся? Відчепись нехріст! Басурманін не хрещений! - І-перехрестившись ще раз, засеніла у своїх справах, озираючись на нас і щось бурмочучи під ніс.
  - Джордже. Як російською стара еээ..., вумен?
  - Бабуся, старенька, поважна, стара карга, перечниця, баба, ключка. Все залежить від рівня сприйняття та ступеня близькості кревності, або відносин між людьми, що розмовляють. Розумієш?
   - Приклад зараз?
   - Бабуся.
   - А чому вона так на нас сказала?
  - Сказала - поправив наш начальник. - Жіночий рід - сказала, чоловічий рід - сказав, середній рід - сказала. Розумієш?
  - Воно - це гомосексуаліст? Правильно?
   - Ні, це річ чи предмет.
   - А блакитний?
   - Це колір.
  - А чому нас назвали вчора блакитними? Хіба ми маємо блакитні кольори? Чи колір капелюха є основним?
  - Блакитний це ще означає для мене, еээ... мужиків, бути інший секс орієнтації, любити свою стать. Секс.
   - Це погано тут?
  - Та тут погано. У цій країні поки що все погано.
  - Але ж це добре, приємно. - здивувався мій пілігрим. - Хіба погано любити мен енд мен? Ти ж любиш мене?
  - Та я тебе любити. Але їм це погано. Дика країна. Слаборозвинений. Секонд хенд. Третій сорт. - Мама дорога! Вони ще й блакитні! Але ж про це я не думав. Фу! Яка гидота! Гоміки! Це ж гріх! Чи це лише у нас гріх? Така віра нам не потрібна! Само-задовільники! Далеко вони пішли шляхом демократії. Але в нас теж блакитних по тілі показують. Наздоганяємо їх семимильними кроками? Краще б у чомусь іншому наздоганяли.
  - Зрозумів. Хай! Стара карга! Чи любите ви бога, як люблю його я? - кинувся до іншої старенької з приставаннями. Придурок! Зараз же по морді отримаємо, як я в псині, за слова та дії! Фу, дякувати Богу, жінка весела попалася, привітна, на дурнів не ображаються.
   - Привіт шпигун!
  - Вооот? Що означає шпигун?
  - То й значить. Людям проходу не даєте зі своїми книжками, все нюхаєтеся тут другий тиждень, розвідуєте.
  - Ноу, я не є розвідником, немає шпигуна. Я, ми місіонер. Несемо слово бога до вас. - Та бабуся він не шпигун, він гірший. Диверсанте! Жаль не чує бабуся.
  - Ми й так божі діти. А від вас лише сміття.
  - Ні, ноу сміття. Ми не міліція, ми місія доброї волі. Бог слово вам несемо. Проповіді.
  - Я в тому сенсі. Сміття від вас багато, а я двірник, дільниця це моя. Прибираюся тут, розумієш?
  - Ні, ми не смітимо! Ми ще Грінпісе, зелений світ! Не треба смітити планета! Чистий світ нашим дітям!
  - Як це? А ваші книжки? Хіба не сміття? Ось там за рогом трохи далі валяється ціла купа, вже за ранок сьогодні накидали!
  - Так? - Мій нещасний Білл так здивувався, що зупинився з широко розкритим ротом від подиву. Завис як програма комп'ютерна. Ось істину пізнав! Я сам так робив. Прив'яжуться на вулиці, візьми та візьми книгу з нашими мудростями. Візьмеш, звичайно для пристойності, а відійшовши трохи далі, у сміттєвий бачок викинеш. Не тягатися ж із зайвим вантажем по місту, як дурень. Батько каже - це нігілізм юнацький. Не знаю, не знаю, може й так. Але не я один, страждаю на безвір'я. Ветерани праці, це роблять, і люди середнього віку. Легко! Жінка пішла, а Білл усе стоїть розкривши рота. Гей, підйом! Перезавантажись! Робота! Арбайтен! Думає? Мабуть. Корисно іноді й головою думати. Нарешті прийшов до тями і в прострації попрямував до Джорджика. Бідолашний Джордж! Як мій носій тебе вже дістав!
  - Джордже! Ця стара карга сказала, що люди викидають наші книги у сміття!
  - Це не наш бізнес, е.... Справа. Наша робота роздавати книги, що з ними потім відбувається, мені все одно. О, кей? Ми не відповідаємо за розкидання книжок. Скажуть, розкидатимемо. Розумієш? Кожен робить свою справу. Свобода совісті. Тут вона теж є. Та інша. І взагалі йди працюй, не відволікай мене! Розумієш? - Ніфіга собі! Тобто як вам все одно? Не зрозумів? Ваші книги викидають, а вам барабаном?
  - Так зрозумів. Але це не є правильно. - Звісно, неправильно! Буду скаржитися у вашу єпархію!
  - Це не твоє дог бізнес, еэе..., собача справа. Знімки почав робити? Або все ще дурня еээ... валяєш?
  - Є, тобто так точно! Роблю! Правильно?
  - Та правильно. Але говорити так можна лише без сторонніх. Ми зараз проповідники, місіонери. Розумієш?
   - Так сер.
  - От іди й працюй. Ще треба по двадцять книжок щонайменше поширити. Краще два-дцять дві. - Терпілий начальник. Мене і то дістало нісенітниці Білла слухати. Він напевно нещодавно до нас приїхав зі Штатів своїх. Типу з штату Айова. Або справді тупий.
  Краще б, я до Джорджа потрапив. Він начальник. А для мого гальма головне правильно поставити завдання, або премією пригрозити, тоді працює як машина. Обмежені можливості з головою проблеми, а може типовий американець. Що хотів сказати Дордж про включену апаратуру? Що вони знімати? Парафіян майбутніх? Ніби нічого не натискали. Розберемося в ході перебування, прислухаємося до його пустотливих ручок.
  - Хай! Вітаю! - сунувся до нового чоловіка Білл і засунув руку в кишеню, чимось клацнув. Ось він момент істини! Значить справді шпигуни, а не ідеологічні працівники невидимого фронту! А якби я ще подумав перед польотом? Типу хочу бути наприклад мухою? Зараз би літав і дзижчав над купкою лайна? Жах! Треба уважніше ставитися до своїх думок і бажань! Бо потраплю куди не треба. Цікаво, що він увімкнув секретну апаратуру? Яку? Приховану камеру? Фотоапарат? Чи щось нове? Дізнаємось.
  - До побачення! - не знижуючи швидкості, чоловік обійшов нас, продовжуючи рух
  - До побачення! Спасибі! - смикнувся до наступного. - Вітання! Вітаю! Чи любите ви бога, як я його люблю? Хай!
  - Сам хай! - не обертаючись, відповів хлопець.
  - Спасибі! До побачення!
  - Хай! Вітання! Чи любите ви бога, як люблю його я? - Вже настирливо перегороджуючи дорогу, наступному пішоходу, спитав мій підопічний.
   - Пішов ти .... - І щось додав про себе мужик у модному прикиді.
  - До побачення! - Білл мабуть лайку розумів, бо в його думках виникли знайомі англійські слова. З'явилися й нові слова у різних поєднаннях із старими дієсловами. Ці я ще не знаю, не вивчив. Потрібно буде в школі притягнути розмовну, англійську мову.
  - Вітаю! Ви вірите в бога, як вірю в нього я? Правильно? - звернувся до наступного. Як у нього щелепа не втомлюється посміхатися?
  - Як ви? Американці?
  - Єс, єс, так, так! - закивав радісно Баксик почувши здобич. Чоловік зупинився задумавшись.
   - Як ви, ні, не вірю.
  - Ви не вірите у бога? - жахнувся Білл.
   - Я вам не вірю.
   - Але ж бог у нас один.
  - Бог у нас різний, - глянув на годинник. - Я б з вами подискутував, але вибачте, поспішаю. Наступного разу як не будь.
  - Будь ласка, візьміть книгу, вона допоможе вам знайти істину! - насильно впхнув у руки чоловіка екземпляр. Чоловік похитнувшись, взяв. Все ясно, купа за рогом стане зараз більшою. - Спасибі! Віра в Бога врятує вас!
  Настрій мого брата у Христі помітно піднявся і до наступної жертви він помчав бадьоріше. Але обломився. Ба! Знайомі всі особи! Дорогу перегородили дві дівчинки і одна з них Машка - собаківник. Привіт Маша, я Дубровський! Зайнятися вам нічим із подружкою, почали до іноземців чіплятися? Спілкування захотілося? Нових вражень? Зараз ми вас долучимо до віри!
  - Ми теж хочемо книжку! - хором сказали подружки, кокетливо граючи очима.
  - Вітання. Добрий день. - проводив тужливо очима чергового чоловіка. - Хай! Чи вірите ви в бога, як я вірю в нього? - Це що у нього ритуальна фраза чи інструкція? Може зомбує та гіпнотизує клієнтів? Або просто визубрили, щоб не плутатися і варіює дві пропозиції? Найімовірніше так і є.
  - А ви справжній іноземець? - не слухаючи його, одразу поставили запитання, що цікавило дівчат.
  - Так, Америко. Штат Віржинія.
  - А де це? У Канаді?
  - Ноу. Ні. Віржинія - це Сполучені Штати Америки. А Канада це інший...
   - А ви одружені?
  - Ноу. Ні.
   - А скільки вам років?
  - Чвенті чу. Двадцять два роки.
  - А нам сімнадцять. - Ой брехати, Машко некрасиво. Семикласниці - переростки. Жаль маманя, твоя не бачить, чим ти тут займаєшся. Вона б тобі показала ременем, як клеїтися до незнайомих іноземних молодих чоловіків. Хоч і попам! І взагалі, у них орієнтація інша! Знали б ви дівчисько яке - вітром би здуло від збоченців!
  - А як вас звуть? Мене Аня - сказала та що вище напевно та подружка, по телефону.
  - А мене Мері. - Вимовила моя знайома. Фу! Теж мені іноземка - зас... - Перепрошую. Більше не буду. Але дістала.
   - А мене Білл - Подружки здивовано переглянувшись, несподівано засміялися, почувши його ім'я.
   - Хіба моє ім'я є еээ... Смішно?
  - Та ні. У бабусиної Ані на селі так бика звуть у стаді.
   - Що таке бик?
   - Нууу, це чоловік коров'ячий.
  - Корова? Чоловік? Ковбою?
  - Ні ні. Чи не ковбой. Тварина, самець коров'ячий.
  - Хіба я схожий на корову? - Не на корову, а на блакитного! Трохи не в риму, було б кумедніше.
   - Та ні, просто імена однакові.
  - Це смішно? - Дівчата здивовано переглянулися, і здивовано глянули на Білла. Почали здогадуватися, що клінічний випадок. Мені навіть трохи прикро стало за нас, з Біллом. Ось шмакодявки! Знущаються з дорослих. А ти теж Білл. Жодного почуття гумору. Клінічний випадок лікується, але рідко.
  - А у вас машина в Америці є? - Дівчата вирішили проїхати тему. Відволікти бідного хлопця.
  - Ноу, ні. Є байк - мотоцикл. Харлей - Девідсон! - гордо закінчив він. Але дівча відразу втратили до нього інтерес. Американець, а машини не має! Жебрак - подумали вони. До нас жебрак приїхав. Потенційний багатий наречений зник, мрії розтанули як дим. І вони разом із димом. Ну і будь ласка, йдіть. А нам краще. Точніше Біллу. Він бідолаха навіть зітхнув з полегшенням. Тепер я здогадуюсь, чому ти так любиш чоловіків. Дівчата тебе не люблять. Трохи незрозуміло причому тут бабусі, але з часом розберемося.
  - Хай! Вітання! Вітаю! Вибачте, будь ласка, ви читали нашу книгу? - звернувся до наступної жертви мій місіонер. Судячи з розпливчастої фігури і широкому обличчю, що нагадує шматок підталого сала, воно й книг у вічі не бачило. Ні, швидше за чоловіка. Тоді бачив, але здалеку. Проте ця істота пропищала тоненьким голосом євнуха. Жінка у штанах?
  - Я іншої віри, але книгу все одно візьму. - Навіщо вона йому, чи їй, істота уточнювати не стала, а задоволений Білльчик урочисто вручив книгу і став ловити наступного живця. Але зловили несподівано нас, міцно схопивши за зап'ястя. Реакція була блискавично, але згадавши, що зараз він проповідник - місіонер, він змінив прийом самооборони на посмішку і захоплення змінилося ніжними обіймами.
  Краще б ми цього не робили. Запах від товариша стояв огидний. Якщо провести аналогію з американським побутом та гумором, то від мужика смерділо як від п'яного скунса у запою. Сивуха, немите тіло, погані зуби та підмочена репутація на штанах, у прямому значенні цього слова.
  - Чоловік ти в бога віриш? - спитав нас бич. Батхед розгубився. Таке відверте запитання ставили йому самому, вперше у житті. Після секундного замішання він гордо розправивши плечі, став у позу.
  - Так, я вірю в бога, як я вірю в нього! - промовив мій пілігрим. Лихо висловився! Сам зрозумів, що сказав? Навіть у бича, хитромудра фраза, викликала легке замішання в голові, але синдром похмілля, був сильнішим за філологічні вишукування.
  - Раз у бога віриш, дай у борг, завтра поверну. Додому доїхати треба. Загубився я тут. Жити ніде, обікрали. До нитки почистили! Содом та Гоморра! Вертеп сатанинський, а не пристойне місто!
  - Вибачте, але бог не дозволяє нам займатися лихварством. - Філімоша! Ви скуповувати, мій друже!
  - Але допомагати ближньому братові своєму, він заповідав, бо це обов'язок будь-якого віруючого! - Ну чеше бич! У минулому житті був філософом?
   - Порадою мій брат, тільки порадою.
  - А як щодо поділитися останньою сорочкою, нагодувати сімома хлібами? - блиснув ерудицією чоловік.
  - Це образне вираження. Метафори. Правильно? - Намагаючись звільнитися від захоплення і відсунутися від смердючого дихання, Білл не забував і про свій гаманець.
  - Заради бога нашого єдиного! - Продовжив кликати бічара і раптом несподівано тихо додав, притулившись начебто випадково до нашого вуха. - Всемилостивого і всепрощаючого багатомудрого Шиви.
  Брови у Білла трохи сіпнулися вгору, але відповів він без запинки ніби готував відповідь заздалегідь. Так само тихо та швидко. - Вітер зі сходу несе зміни.
  - Виносячи їх у Сінай. - продовжив жебрак, і знову голосним голосом. - Подайте на їжу!
  Народ, що проходить повз, спостерігаючи сцену між бичем і іноземцем, весело посміхався, але мені чомусь стало не до сміху. На мою думку, я зараз став свідком зустрічі резидентів. Зустріч цінних, таємних агентів. Зустріч на Ельбі. Усі посміхаються.
  - Гаразд, я вам дам. - У якому сенсі він зібрався дати?
  - Ох, дякую люба людина. Дай тобі боже всього і завжди.
  - Я вам допоможу чим зможу. Правильно? - А-а-а-а, а я чорті що подумав! Не чекаючи відповіді, Білл поліз у кишеню. Але дістав звідти разом із дрібними предметами якусь штуку круглу, явно не монету і жменею поклав на розкриту долоню жебрака. Фігня виявилася пластмасовим яйцем з-під кіндер-сюрпризу, але досить важка. Цікаво, що там усередині? Забираючи дрібницю з кіндером, бич-агент вправно зробив маніпуляцію руками і на долоні у нас виявилося інше пластмасове яйце. Білл негайно засунув штуку в кишеню. Обмін посланнями відбувся. Наразі головне для мене запам'ятати прикмети агента.
  Очі сірі, пика гидка. Чи не відволікайся, серйозніше. Добре Добре. Очі сірі, вуха трохи відстовбурчені, ніс із горбинкою, родимка у правої ніздрі. Зростання еэ... яке зростання, якщо я не знаю зростання Білла? Просто трохи нижче за нас. Потім дізнаємось. Худий. Смаглявий-ват. Зуби свої, але гнилі, ікло з лівого боку трохи обломлено. Ще що? Господи! Ну! А що я, в принципі, переживаю? Зараз апаратура розпізнавальна навіть менти мають хорошу. Намалюємо портрет за п'ять хвилин. На зорову пам'ять не скаржуся. Найголовніше результат уже є! Есс!
  - От дякую! Ось допоміг! Врятуй тебе бог! - П'яниця мало не розплакався і шмигнув носом. Фарисею!
  - Хай! Будь ласка! До побачення! Треба вам вставати на правдивий шлях! Правильно?
  Нарешті вони розлучилися. Розійшлися як у морі кораблі. А я то думав, що ви насправді, місіонери - пілігрими. Проповіднички. Несете слово боже в маси народні. А це все прикриття виходить? Тобто три в одному, як шампунь? Пропаганда, шпигунство та місце зустрічі? Місце зустрічі змінити не можна? Економно, продумано. І прямо під носом у нас? Точніше у них. Або якщо я живу у нас, то це означає у нас? Фу заплутався. Коротше, все одно ворог буде розбитий, перемога буде за нами! От би Олексій Володимирович був тут. Відразу б медаль заробив і позачергове звання. До речі, і мені не завадить медаль. І розколотись. А далі за сценарієм. Але як запобігти нашим дорогим контррозвідникам? А то за державу прикро, працюють іноземні шпигуни як удома, майже відкрито. Так вони всі секрети дізнаються. Помстимося вовкам шпигунським!
  - Хай! Вітання! Чи любите ви бога, як я його люблю? - Білл звернувся до двох прикинутих переростків.
  - О! Відстою! Ти че, справді мен американський? Або як?
  - Ось? Що?
   - Ну, типу, ти зі штатів?
  - Так, я є з Америки. Ми несемо вам слово боже тут.
  - Круто! Товстий, вони з Америки! - звернувся пацан до друга, що хитається, явно обкуреного, по-моєму обидва під дозою, або клею нанюхалися.
  - А той баклан теж із штатів? - махнув рукою у бік Джорджа.
  - Він? - бив подивився у показаному наркоманом напрямі. - Так, він теж з Америки. Що таке баклан?
  - Відстій! Ну типу пацан такий. А ти, чого тягнешся?
  - Не розумію, тягнеться що? Куди? Що означає "відстій"?
  - Відстій! Товстий! Вони взагалі не петлять американською! - Другий, який явно перебрав з дозою, повністю був у відключенні і тримався виключно завдяки другу, що ніжно підтримує його за комір футболки. Але щось промимрив, на підтримку.
  - Ду ю ту еэ...- поки складав пропозицію з англійської, мабуть призабув про що взагалі хотів запитати і закінчив російською. - А бабки у вас також американські?
  - Бабці? Бабусі? - провів аналогію Білл, але потім зрозумів, що юний друг мав на увазі долари. - Так, у нас американські долари.
  - Круто! А телиці у вас класні? У нас кльові телиці. Можемо підігнати парочку. Мені взагалі Америка гуде! Пипли ваші, теж гуд. І ріпаку чорну, теж типу віри гуд! Ферштейн?
  Від великої кількості нових російських слів у молодіжній інтерпретації та старих англійських у російській розмовній, Білла трохи заклинило. До чого тут телиці та американські люди, тим паче ріпака чорна? Але загальний настрій уловив.
  - Мені також подобається Америка! І Росія також!
  - Ну, ти загнув щодо Росії! Тут повний відстій! Поширюватися проблема! Менти козли! Дозу дістати в лом, облом за обломом! А в Америці кайф! Дозу на кожному кутку дістати можна!
  - Ноу, ні. Ми боремося із наркотиками! Це зло! Гріх! Потрібно любити бога і він допоможе тобі подолати шкідливі звички!
  - Пішли Толстий від сюди! Він теж цап! Вчити нас хоче життя! Відстою. - Компань він підняв голову, глянув каламутним оком і знову впустив голову. Розвернувшись, вони поплелися далі вулицею. Опешивший проповідник не встиг, або не захотів всунути їм книги. А даремно, так би на дві менше стало.
  Ну задуха сьогодні! Щось мені в Біллі зовсім погано, як би не перегрітися на спеку. Біллу схоже на кердик. Тримається ще бадьоро, але тільки силою волі. Пам'ятає про слова начальника, зарплату відпрацьовує. Зубешки стиснув, а все одно посміхається на останньому подиху. Ні, Джордж буде міцнішим.
  Мій підопічний підняв руку і навіщось протер значок на грудях. Залишився незадоволений і підніс до очей. У куточку значка блиснуло скельце. Саме його і протер ще раз Білл. Це що? Відеокамера? Чи фотоапарат? Виходить, він усіх своїх клієнтів зараз знімав на плівку, чи що там ще? Тож і мужиків із будівлі тільки зупиняє? Сенс? Якщо картотеку вхідних-вихідних робить і потім на основі цього, хто де працює? У принципі, думка цікава. Але здогадки робити не моя робота. Наша справа вчасно доповісти, прокукарікати, а там хоч трава не рости. Не наша турбота. Кого він там знову підчепив? Дядечка товстого. Дядько не розмовляй з ним, він шпигун американський!
  - Так, так, звичайно, я з цікавістю вивчу вашу книгу. Я хоч і православний по матері, даруйте, але мені дуже подобається ваш демократичний підхід до релігії. Ваш стиль. Я так припускаю, що багато в чому завдяки вашій релігії, вибачте, Америка і досягла небачених успіхів у світі. Перемогла в холодній війні нашу тоталітарну країну, пробачте.
  - Є так. Правильно. Наша релігія не стоїть на місці, як старі конфесії. Ми глибоко вивчаємо цю святу книгу, черпаючи з неї одкровення. Це правда. Не всі розуміють. Але ми доносимо святе писання до кожної людини. Ми відкриті для них. Ми завжди готові вам допомагати у вивченні. Окей?
  - Так, так, як я вас розумію! - Мужичок інтелігентного вигляду, слухав дуже зацікавлено, мого проповідника.
  - Наше розуміння святої книги відкривають нам вічні цінності. Дають нам успіхи демократії та прав людини. - До чого тут твої права людини, не зрозумів? Білл продовжував мовити як з амвона. Чи трибуни? Коротше з тумбочки, що у церквах стоять.
  - Книга є слово боже накреслене нам. Там є все. Містить усі відповіді на всі запитання. Потрібно уважно читати. Думати. - Ха-ха думати! Чим ти думаєш? Хіпцем? Я в тебе в голові вже другий годину і щось я не чув не разу хоч півсловечка про бога. Це слово я почув, вибач Білл. Англійською бог - гад. У вашому кіно постійно кажуть - о, майн гад ... Ти не правий. Чи воно в тебе щось інше? Ти його іншим словом заміняєш? Типу асс?
  - Уважно читай та істина тобі відкриється. Ми допоможемо вам, якщо виникнуть проблеми і роз'яснимо незрозумілі місця. Ви є правильна людина. Ви еээ.... Інтелігент?
  - Ну взагалі так, вибачте. - Чоловік явно запишався, тим що зарахований до славної когорти мозку та душі нації. Трохи почервонів сором'язливо, але самовдоволено.
  - Ось, ось ви наша надія в цій країні. Коли не будь, така велика країна, як Росія, теж стане цивілізованою. Правильно? І демократичною країною, як Велика Америка!
  - Росія - мій біль! Вибачте. Ми дика країна. Країна - рабів, країна гос-під. Вибачте. Чоловіки - Суцільні п'яниці та хами, бандити! Бидло! Варвари! Жінки - суцільно паразитки і повії! Вибачте. - Де повії? Чому не бачу? Знову обдурили! Ну ти загнув дядько! О четвертій годині дня вони ще не стоять, не працюють. Дядечку, навіть я це знаю.
  - Так Так. Ваші занепалі жінки не вірять у бога! Жах! У нас всі вірять у бога, покидьки суспільства, бандити та продажні жінки. У нас усі віруючі. Тому що тільки з вірою має існувати цивілізована людина! І ми приїхали до вас із божим словом. Ми допомагати Росії та зробити освіченим та цивілізованим як ми. Правильно? Інші люди як переламувати...
  - Вибачте ви напевно хотіли сказати - переробляти? Вибачте. - Робко поправив інтелігент.
  - Так, я хотів сказати саме так. Переробляти вашу країну під нас. Стати такими, як наша країна, Американський народ. Ми зробити вас такими еэ... чудовими еэ.... Вільними та корисними для нас!
  - А чи можна у вас адресу попросити? Вибачте. Я хочу до вас сходити на проповіді, пообіцяти і долучиться.
  - О! Звичайно! - Білл простягнув свою візитку. - По середах та суботах ми проводимо зустрічі та богослужіння серед наших братів та сестер. До палацу Дзержинського. Правильно?
  - Правильно. Спасибі. Вибачте. А чи можна я візьму ще одну книгу? Для своїх друзів на роботі. Вибачте.
   - А де ви працювати?
  - Я? Ось тут, відділ кадрів, вибачте, - він махнув рукою у бік інституту.
   - Головний менеджер?
  - Ні. Заступник з кадрів. Вибачте.
  - О! Важливий пост. Вам треба прийти до нас. А ваша візитка є у вас?
  - Звісно. Вибачте, одразу не запропонував. - Зам по кадрах дістав з кишені свою візитку - витіювату і строкату як поштова марка. - Обов'язково дзвоніть. Радий був з вами познайомитись, батюшка. Вибачте.
  - Ноу, я не батюшка. Ми один одного називаємо брати.
  - Як демократично! До побачення! Вибачте. Неодмінно прийду до вас!
  І дядечко втягнувши голову в плечі, миттю загубився в натовпі як справжній розвідник. Фокусник якийсь! Інтелігент. Богошукач. Який ти на фіг це слово? - близько не стояв! Здобув освіту і все, інтелігент? Ну, знаєш дядечко, пообіцяв би ти з моїм батьком, або дідом. Вони б тобі швидко пояснили високий національний зміст і зміст слова - інтелігент. Надовго б зникло бажання кидатися поганими словами по відношенню до країни, народу і тим більше застосовувати його до себе. Виродок! Вибачте, вибачте, залагодив.
  Щось зовсім голова розболілася в імпортному клоуні. Кола перед очима. Треба якось виходити з дурня. Хоч би присів десь, я ще не вмію на ходу перескакувати з тіла, в тіло. Спека ще більше посилилася. Напевно, дощ буде, вітру ніякого. Білл - зовсім ти в мене розкис. Тримайся друже. Це тобі не у Віржинії книжками торгувати. Тут стійкість необхідна. Он начальник як автомат працює. А ти... Ех! Стійкості замало. Ентузіазму. Більше шарму, енергії. І що, що посилають на три літери? Шпигунське життя нелегке. Тим більше, у шкурі проповідника. Посмішку тримати доводиться. Білчик ти працюєш, вже на автопілоті! Трохи привітавшись, відразу книгу в руки суєш. Так само не можна. Тактовніше треба, лагідніше. У Джорджа рюкзак швидше пустіє.
  - Хай. Вітання! Чи любите ви бога, як я його люблю? - Я, я. Мене вже скоро нудить. Слова міняй місцями, дістав ти мене. Базар фільтруй! Дивись на всі боки. - О! Чоловік знайомий, десь я тебе вже бачив? Ааа, модний прикид, був сьогодні. Вільний чоловік, проходь. Що ж ти Біл опарафінився?
  - О, сміття! Вибачте. - відвернувся до іншого клієнта, але дах поплив і похитнувшись, став завалюватися на бік, як поранений мустанг. Ну от Білл, і загнали нас як стару шкапу. Говорив тобі, розстебни ґудзик на сорочці. Встиг подумати я, брякаючись разом з американцем на асфальт. Аби не головою об тротуар, жарко сьогодні, перегрілися. О, майн гот! І разом з іскрами з очей, мій дух, вилетів з проповідника, миттєво переміщаючись у рідне тіло, і вже разом з моєю головою, зустрівся з ручкою на дверях автомобіля. Подвійний удар, два очки не на мою користь.
  Потираючи забите чоло, озирнувся на всі боки. О, вже до міста під'їжджаємо, передмістя так би мовити. З динаміків машини лилася, вірніше виливалася все та ж помийна музика. Відстою! Олексій Володимирович самовіддано крутив бублик. Побачивши в дзеркалі заднього огляду, мою сонну фізіономію самовдоволено осклабився, типу посміхнувся. Набридло товаришу їхати в тиші, захотілося поділитися радістю. Вмію водити машину! Це так виразно читалося на його обличчі, що закортіло зробити якусь гидоту. Ледве переборов себе. От би блюнути на нові чохли сидінь. Але начальник діда... Хай живе. Натомість я таке знаю! А ти ні.
  - Прокинувся? - глибокодумно запитав Олексій Володимирович, а то не видно. Які банальні питання ставлять люди, навіть і дуже розумні.
  - Так звичайно. Добре ведете машину, м'яко. У сон одразу кинуло. - Як пенсіонер ти їдеш? Їхав би нормально, швидко, я не заснув би. Але з іншого боку, у шпигуні не побував би, а так козир у рукаві.
   - А ми вже до міста під'їжджаємо.
   - Довго ж я спав.
  Закономірність дивна. Вранці до години, після обіду не менше півтори години подорожую по людях та живності. Із чим пов'язано? Ялинка-антена, теж спить, своїми ді-лами займається, а потім типу погуляти пішла? Але ж вона весь час на чергуванні. Так би мовити на бойовому посту. Під напругою, наглядом. Сачкує виходить, як молодий боєць? Непорядок. Ще одну закономірність я спостерігаю, про кого подумав у тому і опинився. Все інше. Погода, природа, настрій, відстань. Атмосферний тиск? Але тиск різко не скаче. Тоді причина, це я і ялинка. А я такий особливий, такий неповторний, як айсберг в океані. Буду у цирку виступати. Атракціон - Аура, що літає! Точніше буде - Літаючий Аур! Тільки сьогодні і лише один раз! Я весь у чорному, стою на арені та бац! Тіло падає, а я в акробатці на канаті під куполом цирку! Потім бац! Вона падає, а я вже назад у своєму тілі! Ні, краще в тигрі, дресирувальник голову нам у пащу, а я ням! І голова окремо від дресирувальника починає віщати мудрі слова.
   - Ти задумався?
   - Що?
   - Я питаю, чи може зупинитися?
   - Навіщо?
  - Ну як навіщо .... Навіщо люди після сну в туалет бігають, - він засміявся. Фривольні у вас жарти, поручик Ржевський! Точніше капітан.
  - Ні дякую не хочу. - Додому швидше їхати, там тато. Як він там? Аби вижив. А я тут жарти думаю, напівдурень.
  - Терпи тоді до дому, - І розхрабрившись, водій піддав газу. Стрілка спідометра наблизилася до вісімдесятикілометрової позначки. Гонщик ти, Олексію Володимировичу, але все одно - чайник!
  - А радіо у вас працює? - невинним голосом поцікавився я. - Чи лише касети слухаємо?
  - А то! Працює, як годинник, - гордо відповів водій, - станцію молодіжну якусь, хочеш? Немає проблем!
  - Якщо можна. Новини міські дізнатися, нову музику почути, за тиждень напевно з'явилася. - Не репертуар ваш слухати. Дістав і так.
  - Будь ласка. - Вимкнув касету. - Тобі Авторадіо поставити?
  - Немає за що! Вибачте, вирвалося. Що завгодно, але інше.
  - Заради Бога. А ти за що Авторадіо не любиш?
  - алергія. Тіло і вуха, потім довго сверблять. - Він засміявся і я разом із ним. Олексій Володимирович у принципі нормальний мужик. А я погано про нього думав! Чохли хотів зіпсувати. Ая-яй Хома, недобре.
  - Тебе додому завезти, чи до батька до лікарні спочатку? Тільки дорогу я не знаю, будеш штурманом.
  - Спочатку до дому, речі викладу та поїду до батька. Нам ліворуч, - я показав куди. - Так дорога коротша, і машин менше.
  - Зрозумів. - Він увімкнув поворот і згорнув із траси.
  Залишилося їхати хвилин п'ятнадцять, якщо в автомобільну пробку не потрапимо. Або години дві, якщо потрапимо. Але машин, виявилося небагато, лише всі стовпи та стенди у передмісті міста завішані портретами кандидатів у мери. Найчастіше траплялися портрети з обличчям Георгія Петровича в різних позах і піджаках, з мудрими слоганами, на кшталт - Голосуй серцем... Десь я таке марення чув... За кого ж мої батьки голосували серцем? Чи ще чим тоді голосували? Але те, що не головою, а іншим органом, це точно. Після тих виборів вони довго лаялися на свій вибір. Неясно пам'ятаю, молодий був.
  Запахло містом. Гарне в мене місто. Великий. Захаращеного сміттям і запахом хімією і бензином. Міська людина, зіпсована цивілізацією. Але іншого життя я не знаю. Можливо інші міста і красивіші, але я як той птах - Кулик, хвалю своє болото. Це наша батьківщина синок - сказав черв'як синові, вилазячи з гнойової купи. Натомість у нас місце добре. Ось. Батько якось розповідав, хвалився, прочитав він, або чув де, або сам вигадав. Карма у нас тут особлива. Тому тарілки інопланетні часто літають. І ліс у нас майже в центрі міста є. Називають його офіційно парком, але брешуть собаки. Тайга справжня, а не парк. Думають, якщо з одного краю асфальт поклали і колесо огляду поставили, то й обзиватися можна? Дудки! Лосі бігають у його хащах.
   - Олексію Володимировичу, зараз ліворуч повертайте.
   - Сюди?
   - Так-так, і прямо.
  Ось моє село, ось мій будинок рідний! Дев'ятиповерхівка дорога! На місці моя радість! Ні вибухів. Жодних пожеж не спостерігаю. Це радує. В'їхали до напівпорожнього двору. Ранній вечір, пацанів і дівчат ще немає, одна дрібниця грається. Світчині вікна щільно завішані, шторки не здригнулися, вдома немає нікого. Значить поїхали до родичів у село, а може на дачу до себе.
  - Ось до цього будинку, будь ласка, до третього під'їзду. Спасибі. - Загальмували, я вискочив з машини і став розвантажуватися.
  - Тобі допомогти занести сумки додому? - запитав Олексій Володимирович, спостерігаючи, як я обвішуюся сумками.
   - Не треба, дякую, донесу.
  - Ну що ж. Тоді до побачення. - Він простяг руку прощаючись. Обмінялися рукостисканнями.
   - Дякую, що підвезли, а то б я на автобусі довго пиляв.
  - Немає за що. Я думаю, ще побачимось. - Побажання вийшло для мене двозначним. Ні, ні, краще ви до нас. Він сів у машину.
  - До речі про пташки. Тобі нічого дивного, в селі не здалося?
  - Здалося. - На мить я примовк, зображуючи задум. Ага! Зараз все розкажу, розколюся! Мрій. - Дуже жарко було, а мух мало. Очевидно, озонова діра досягла і наших місць.
  - Так? - Він уважно подивився мені у вічі, я відповів взаємністю. Мати мою не знаєш, ось вона гляне, так гляне! Як рентген просвітить. - Ну добре. До речі, я тут у вас нещодавно. Місто не покажеш, як сторожило?
  - Звичайно! Немає питань!
   - Тоді зателефонуємо?
   - А телефон знаєте?
   - Зміркуй сам.
  - Ах, так, звичайно, знаєте. Вибачте, клинить іноді.
  - Буває. Ну... Щасливо! - Він помахав рукою і хвацько від'їхав від будинку, мало не несучи бампером, сміттєвий бак.
  Ліфт чомусь не працював, довелося перетись пішки на свій улюблений дев'ятий поверх. З сумками, примовками, іноді нецензурними словами. Втішав себе думкою, що фізкультура корисна для організму. Тренування додаткове, розумієш!
  Поки піднімався, пропотів. Хоч би вдома вода була гаряча. Дід вічно накладе повні сумки провіанту, хрін допреш. Нарешті піднявся, на останньому подиху відчинив двері, ввалився в передпокій і зваливши сумки біля входу впав сам, щоправда, не на підлогу, на диван. Своя квартира не пахне. Рідний запах не помічаємо. Тому що свій, любий сморід. Привіт квартирулька! І ти, телевізор, привіт! І дорогий наш музичний центр! У сенсі коханий, вистражданий, а не за вартістю. Але скільки коштувало мені нервів тебе випросити!
  Поставив музичну касету, врубав на повну силу. Тремтіть сусіди, я повернувся! Віддихавшись і насолодившись музикою, пішов приймати душ. Гаряча вода, як не дивно, була. Ще один бік касети не закінчився, як я вже був готовий іти до батька. Промацав кишені, грошей вистачало лише на квиток в один бік громадським транспортом, про маршрутне таксі і не мріяти. Головне дістатись, там мати грошей дасть. Зазирнув у холодильник. Непогано вони тут без нас із братом харчувалися. Збудував собі бу-терброд і пішов у кімнату повалятися ще трохи на дивані.
  
   А, А...
  
  Вдома було тепло та добре. Перші хвилини після села, свій диван, кайф! І тут як грім серед ясного неба в голові пролунав чужий голос.
  - Ти хто? - Я розгубився. Перегрівся на сонці, заробив шизофренію на протягу? Мама дорога! Але будемо ввічливі та культурні.
  - Як хто? Хома. - подумав і представився повністю. - Хома Федосєєв. Учень одинадцятого класу... А ти хто?
  Мовчання тривало цілу хвилину. Я вже вирішив, що голос мені наснився, все пройшло як міраж у пустелі, але тут прозвучала зовсім несподівана відповідь.
   - Я не знаю.
  - Як це не знаєш? Так не буває!
   - Я не знаю, скажи мені, хто я?
  - Ну і ні фіга собі! Якщо ти не знаєш, хто ти, я - то звідки можу знати? Пам'ять втратили? Лікуйтеся.
  - Я не знаю. Допоможи здогадатися.
  До мене поступово доходила неправильність того, що відбувається. Я не спав, все бачив, розумів, перебував у рідній квартирі, але, не дивлячись на це, у мене в голові звучав чужий голос! І він відповідає, коли я питаю! Був двосторонній зв'язок! Раніше попадаючи, у кого не будь, я міг розмовляти з собою скільки завгодно, той у кому я був, мене навіть не помічав! А тепер ситуація змінилася? А може це та штука завдяки якій я потрапляв до інших, а вона в мене? Якщо це божевілля, то я занадто часто для неповнолітнього божеволію. Шизофренія входить у звичку і перестає дивувати. Якщо це не дурдом і не аудіоглюки, а хоча б і божеволію, то треба хоча б познайомитися, треба бути ввічливим і культурним не дивлячись ні на що. Покажемо товаришу, що ми виховані, як зсередини, так і зовні.
  - Слухайте, я не знаю, хто ви, заспокойтеся. Розумію, перший раз в іншій людині це шок, але не варто нервувати. Поступово все стане на свої місця. А зараз слухайте мене уважно і робіть, що я кажу. П'ять разів глибоко вдихніть і помножте двадцять три на вісімнадцять.
   - Я не вмію.
  - Що не вміємо? Примножувати? - Маленька дитина в моїх мізках... Жах! Зі мною розмовляє моя дитяча підсвідомість?
  - Ні, не множити, Твір вищеназваних чисел дорівнює числу чотириста чотирнадцять. Я не вмію дихати, мені процес окиснення кисню не потрібен.
  Після розумної відповіді, я став повільно випадати в осад і зрозумів, що дихальні вправи, для заспокоєння, мені теж не завадять. Тричі глибоко вдихнувши і видихнувши, продовжив розмову з мізками. Збоку - дике видовище. Молода людина розмовляє сама з собою.
  - Повернемося до початку розмови. Якщо ви не знаєте, хто ви таке, як я можу це зробити та сказати?
   - Чому?
  - Чому, чому, по кочану! - Я почав втрачати самовладання. - У мене ж ні, про тебе жодної інформації, я не знаю тебе!
   - У мене є.
  - Ну тоді розкажи про себе, дай мені інформацію! - Заблищало світло в тунелі. Хоч щось прояснитися. - Говори.
   - Як?
   - Ти що дебіл?
  - Дебіл - це людина чи істота з обмеженими можливостями центральної нервової системи, чи неадекватним сприйняттям довкілля? - У відповіді не прозвучало ні образи, ні знущання, тільки констатація факту. - Не знаю, ні. Діяльність відбувається.
  - Слухай, як тебе там, давай спочатку та по порядку. Спробуємо йти від елементарного. Я людина. Ти розумієш, хто це?
  - Так. Це ти і подібні до ссавців, розділені за статевою ознакою. Формулювання людські, але по суті збігаються з моїми уявленнями про навколишній світ.
  - Уф-ф, уже легше. - Нервовий мадраж відпустив, але лишився поруч. - Отже, я людина, мене звуть Хома, а ти? Людина? Інопланетянин? Приведення? Святий Дух? Тварина? Перепрошую, якщо говориш і думаєш, то не тварина... Хто ти? Навіщо ти себе відносиш і чому розмовляєш російською?
   Знову минуло якийсь час тиші в мізках, потім у голові замислено прозвучало.
  - Я не людина, не тварина, не інопланетянин, мене ніяк не звуть. Приведення? Святий дух - не розумію .... Розмовляю твоєю мовою, що б ти мене зрозумів і почув ... Інопланетянин хто це?
  - Так. .. так. фантастика. Література. - Дохідливо пояснив, невизначено помахавши у повітрі рукою. - Повний дурдом... Добре, нехай ти не людина, але як до тебе інші нелюди звертаються?
   - Ніяк.
  - Чому? - Я знову злякався. У відповіді не прозвучало ні образи, ні знущання, лише констатація факту.
  - Інших немає. Я одна, одна, одна. Правильно не знаю. Але краще вона.
  - Хай буде вона. Але мені як тебе називати? - Мене заклинило на другорядних питаннях. Начебто з'ясування імені щось принципово змінить, але на думку нічого кращого не спадало. - Не можу я спілкуватися з тобою, ніяк тебе не називаючи?
   - Чому?
  - Та незручно мені, і не прийнято у людей без імені, прізвиська, псевдоніма. У кожного має бути ім'я, чи хоча б назва! Зрозуміло?
  - Так. Скажи де мені взяти ім'я?
  - Імена ніде не можна взяти, їх дають! - глибокодумно відповів я втрачаючи останні сили у боротьбі з істерикою.
   - Хто?
  - Інші люди! Кретін!
  - Ти людина? Ти інший? Виходить, можеш дати мені ім'я?
  - Я інший? - Справді, я інший голос, і можу їй дати ім'я. У логіці голосу не відкажеш. Нерозумно хихикнув, кивнув головою. - Думаю так. Можу.
   - Що мені треба для цього зробити?
  - Відвали від мене бодай хвилин на п'ятнадцять! - молився я вголос, схоплюючись з дивана і затикаючи вуха. О, шизофренія! Дай мені спокій, не дай з'їхати з котушок. Дай прожити спокійно!
   - І все?
   - Так, так, буде тобі ім'я!
   - Добре.
  Чужий голос замовк, а я тихо зайшовся в істеричному сміху. Тупа, ідіотська ситуація. Іоанн Хреститель! Хома - хрещений батько! Придумати ім'я свого божевілля? Безумовна підсвідомість вимагає діагнозу хвороби.
  Хвилин через п'ять, коли приступ істерики притих, я пішов на кухню, дістав з холодильника недопиту батьком пляшку горілки, грізно глянув на алкоголь і поставив назад. У складних ситуаціях краще мати тверезу голову. Залишимо як крайнє засіб, коли остаточно з'їде дах. Зараз необхідний - холодний розум, гаряче серце та чисті руки. Тобто назад у душ! І воду холодніше! Облив себе крижаною водою, з ніг до голови і вкрившись гусячою шкірою, повернувся в кімнату і впав у ліжко грітися. Моржування як ліки виявилося неприємним, дуже холодним, але дієвим. Принаймні дах залишився на місці. Взагалі, чим я тут займаюся? Повний відстій! Сам із собою розмовляю, дискутую як лох у магазині. Все наснилося і нічого не було! Заспав, а це жахіття після всіх сільських подій, хвилювань про батька.
   - Хто я?
  Я розгубився. Кошмар повернувся назад і ніби я був готовий до зустрічі з маренням, але замість гідної відповіді почав безпорадно лепетати.
   - Але, а...
  - Спасибі. Тепер знаю, хто я. Я Ноа...
  - Та на здоров'я, будь ласка. Слухай, дівчина Ноа, йшла б ти від мене! Залишила в спокої, поки я остаточно того ... Іди, га?
   - Куди?
  Я хотів підібрати інтелігентне слово, але подумав інше з анатомії. Тобто куди конкретно забратися, на що отримав убивчу відповідь.
   - Я там не поміщусь.
  - Підслуховуємо чужі думки? - Я зніяковів, але не здавався. - У нас у країні свобода думок і ніхто не має права потикатися у приватне життя та у приватні мізки! Ну зникни куди не будь! Або я точно збожеволію!
  - Добре зрозуміла. Але чи можна я знову прийду? Потім, коли ти станеш спокійним і розумним?
  - Ні! - закричав я злякано і сховався під ковдру. - Згинь нечиста сила, приходь коли сам покличу!
  - Добре. - Голос зник, а я заплющив очі і провалився в рятівне безпам'ятство.
  Коли прокинувся і розплющив очі, стрілка на годиннику перемістилася за час непритомності, хвилин на десять. П'ять годин вечора. Я вдома. Я приїхав із села. У мене батько в лікарні. Треба до нього йти. Я валяюся на дивані, бо злякався, як дурень. Злякався голос у своїй голові. Голос звати Ноа. Ім'я вигадав я. Я хрещений батько, власної шизофренії, параної та інших душевних хвороб. Нервовий шок був сильний, коли я валяюся на дивані, а не йду до лікарні до батька. Але я живий, і дуже сподіваюся, що не дурень. Але психіатри кажуть, що перша ознака безумства - заперечення безумства. Тоді я божевільний придурок, що звихнувся на нервовому ґрунті, через переживання по батькові... Але коли я можу сказати про себе дорогим, що я псих, значить не остаточний придурок. Але випадок клінічний. Наполеоном себе не уявляю, але чую голоси.
  Складна наука - психіатрія. Голова паморочилася. Встав і хитаючись від запаморочення, знову пішов у душову кімнату. Втретє, за одну годину. Раз, година - погана рима, але моржем стану. Сильні струмені холодної води знову привели мене до тями. Тремтячи від холоду, вискочив з ванни. Так. Ситуація посилюється, події йдуть все швидше і швидше. Я нічого не контролюю. Мене використовують. Що це було загалом? З ким я говорив? Якби людина, це незрозуміло, але зрозуміло. А так і незрозуміло і незрозуміло. Автоматично розтерся рушником, одягнувся і побіг до батька до лікарні.
  
  Я їхав містом у годину пік. Було самотньо, тужно та тривожно на душі. Друзі на дачах, Світло на півдні. Туга ... поділитися враженнями ні з ким. Скоріше б понеділок. Я сів на лавку у дворику біля лікарні. У лікарню до батька ще рано не пропустили. Тільки з сьомої години вечора. Як не пояснював, шкідлива старушенція своїми впалими грудьми перегородила дорогу в хірургічне відділення, а зателефонувати до матері в палату, де лежав батько, не дозволила. Собака. Добре хоч зателефонувала на пост, поцікавилася станом хворого батька. Сказали, що все без змін, погіршення самопочуття немає, стабільно тяжкий стан. Грошей немає жодної копійки. Як провести найближчу годину, ставало проблемою. Тільки сидіти та чекати. Жарко. Хоч і сів під деревом у тінь, не рятує. Повністю оскаженів від спеки.
  Зневірившись від неробства, я вирішив спробувати поспілкуватися ще раз з цією чокнутою штукою, яка нічого про себе не знає. Ноа .... Ну і ім'я я підібрав. Акуратніше треба наступного разу. А якби почав із нецензурного матюка? Стрес собі б зняв, а як суть з бридким прізвищем жити? Якщо сто разів назвати людину свинею. Він на сто перший раз захрюкає. Я людина досить витримана і книжки розумні читаю, але ненормативної лексикою володію досконало, як інша сучасна, просунута молодь. Одне радує, культурне виховання іноді перемагає підлу натуру. І сила волі є, лише один раз знепритомніла. Один раз не рахується. А якби на моєму місці була інша людина? Непідготовлений? Відразу клініка! Значить моя карма - нести цей вантаж, продовжувати експеримент. Тоді приступимо. Тепер ми цей голос виведемо на чисту воду!
  - Так. Я тут. - Я навіть здригнувся від несподіванки. Значить, контакт точно був? Значить, це був не кошмар? Значить проблеми з психікою, чи все ж таки інша істота? Вдень приведення не з'являються, а для зв'язку зі святим духом невідповідне місце - таїнства недостатньо.
  - Слухай, Ноа. А ти правда йшла з моїх мізків, або так і сиділа в мені весь час? Підслухувала?
  - Ішла. Ти сам сказав.
  - А ти не брешеш? - Подумки розмовляти з співрозмовником, не бачачи його і не представляючи зовнішнього вигляду дуже складно, але куди подітися ... Будемо страждати і продовжувати бесіду.
  - Що таке брешеш? - Ясно, клініка. Але, з іншого боку, корисна річ для мене. Будемо сподіватися не обдурить.
   - Гаразд, Ноа, не звертай уваги, давай поговоримо.
   - Давай.
   - А чому ти себе - вона називаєш?
  - Не знаю. Більш правильно. За вашими правилами.
   - Чиїм?
  - Людським. Вашим.
  - Відповідь зрозуміла. - Але лише побільшало запитань, ніж відповідей. Добре проїхали, продовжуємо ставити дурні питання і отримувати дурні питання.
   - А за час, доки ми не спілкувалися, ти згадала, хто ти насправді?
  - Так. Я - Ноа.
  - Пам'ятаю, я сам дав тобі це ім'я. - Блискучою підступністю. - Але як мені впізнати тебе, якщо раптом зустрінемося?
   - Ми вже зустрілися.
  - Так, але я тебе не бачу. Яка ти? - Розмова скидалася на спілкування глухого, зі сліпим. Але це гарантувало щонайменше півгодини зайнятості. Якщо моя психіка витримає нервові навантаження, але взагалі, ставало цікаво. - Ти можеш сказати, як ти виглядаєш?
  - Я постараюся, але я не знаю, як це робиться. Хома, Якщо тобі не важко, став мені конкретні питання, я постараюся відповісти. Якщо зможу.
  - Добре - Я задумався. -Ти Знаєш, що таке людина?
  - Так. Чоловік, це ти.
  - Правильно. А зараз опиши мені, який я. Чи зможеш?
   - Так.
   - Чому?
   - Я тебе бачу.
  - Як бачиш?!! - Від такої відповіді, я мало не впав з лави, оглядаючись по сторонах. - Тут немає ні кого! Ти що, з вікна в бінокль дивишся?
   - Ні.
  - А як тоді? Ти де?
  - Я довкола тебе. Я в тобі...
   - Не розумію.
   - Я не можу пояснити, мені не вистачає слів, адекватних понять, що пов'язують наші уми.
  - Але довкола мене тільки повітря, трава, дерева, будинки. Тебе немає.
  - Є. Повітря, трава, дерева, все довкола - це я.
  - Ну, ти загнула! Якщо ти все це, то ти Природа? Грінпіс у дії? Метафізичне життя всесвіту!
  - Ні, не зелений світ, якщо це правильний переклад з іншої мови? - Я судорожно кивнув на підтвердження її слів, хоча кому кивати, якщо вона всередині мене? Чи все ж таки зовні? Вона ще й англійську мову знає. - Я Ноа, ти мене так назвав.
  - Добре Добре. Якщо ти щось про що говориш, то доведи мені, що ти не тільки плід моєї уяви, але й справді існуєш поза мною.
   - Як?
  - Елементарно, Ватсон! Я дістаю ключі від квартири, піднімаю їх перед собою і відпускаю. Якщо ти говориш правду, то зроби, що не будь із ними. Слабко?
  - Слабо - слабка? Слово вжито у переносному сенсі, чи можу я це зробити?
   - Так.
   - Зможу.
   - Роби.
  Відчуваючи себе останнім ідіотом, я дістав ключі, підняв їх, повернув руку долонню вниз і повільно розтиснув пальці. Ключі повисли на секунду в повітрі, почервоніли та впали на траву. Просто перед моїм носом. Трава зашипіла від розпечених ключів. Це не могло бути, але це було! Я торкнувся зв'язки, обпікся і відсмикнув руку. Подув на почервонілий палець. Не обман зору. Ноа не фокусник, а я не шизофренік. Розмовляє зі мною, не моя підсвідомість.
   - Ноа.
   - Так?
  - Застуди ключі. - Ключі на очах стали остигати.
   - Слухай Ноа, як ти гадаєш, я нормальний?
  - Ні, ти ненормальний. - Чорт забирай, так і знав! - Ти особливий. Ти єдиний, якого я розумію. Всі решта людей глухі, вони не частина мене. Я не вмію пояснити все, але те, що ти такий як є, це найкраще, що зі мною було і є.
  - Поясни. - На душі полегшало. Приємно усвідомлювати свою винятковість, а не хворим виродком.
  - Я постараюся. До тебе, я була, як ти, коли спиш уночі. Ні не правильно. Коли ти був плодом, у жінки, що тебе народила. Ембріоном. Існувала завжди, не розуміючи і не усвідомлюючи себе. Мені було добре. Але ж інше. На одних інстинктах, почуттях. Тепло, холодно, погано, добре. Потім я відчула занепокоєння, біль, і з'явився ти. Або я в тобі. Я не знаю. Ти народив - розбудив мене, не знаю як правильніше. Я нічого не знала і не розуміла, як немовля, яке щойно народилося. Поступово існування і свідомість моя стала сповнена сенсу, через тебе. Через тебе я стала пізнавати світ навколо себе і навіть самою себе. Ти - мої очі, а твій мозок, це сполучна ланка, між дійсністю і сном. Поки ти мене пускаєш у себе, я мислю, відчуваю, бачу, а коли виганяєш, я засинаю. Не виганяй мене Хома. Я так довго спала, а мені добре з тобою.
  - Стоп, стоп, стоп, ти що хочеш завжди бути зі мною в контакті? - Не зрозумів я. - Тобто жити зі мною в мені? Моїй голові?
   - Так.
  - Не-е, не піде. - запротестував я миттєво. - Це що ж виходить, я їсти - ти зі мною, я в туалет - ти туди? А якщо я з дівчиною? А секс? - Правда не було ще жодного разу, але колись це станеться? - Ні дуля подібного! Згоден, спілкуватися треба, це здорово, корисно, але не завжди і не скрізь. Якщо я мозок, то я головний! І командуватиму! Зрозуміло?
  - Ні. Командувати - що означає?
  - Я думаю, приймаю рішення, даю команди, ти беззаперечно виконуєш. Так зрозуміліше?
   - Так.
   - Заперечення є?
   - Ні.
  - От і добре. - полегшено видихнув. Приємно мати справу з розумною істотою, яка розуміє субординацію. - Будеш гідно поводитись - спілкуватимемося більш тривалий час. Якщо ні, вижену на фіг зі свідомості! Будеш там де була раніше - ембріоном. Спати вічним сном, поки всі боки не відлежиш. Ну, як Ноа? Ти все зрозуміла?
   - Так.
  - Закріплюємо засвоєний урок. Тоді підніми ключі, очисти їх від бруду і поклади мені в руку. Продемонструй ще раз свої можливості. - Я витягнув руку перед собою. Підлетів горобець і підхопивши ключі з землі, упустив мені в долоню. Чисті, блискучі, наче щойно з магазину. Повний маразм!
  - Добре Ноа. Спасибі за цікаву бесіду, а тепер залиш мене. Мені треба побути одному. Я покличу тебе знову, але коли знадобишся. До побачення.
  
  Все так само світило сонце, так само дув вітерець і шуміло листя акації. Нічого не змінилося довкола. Змінився я. Подумки вимовляючи цю фразу ще раз, я з жахом зрозумів, що моє нахабство не просто безпардонне, а безмежне до крайності. Але мене занесло, мабуть наслідки шоку від ключів і дресованої пташки. Зупинятись на місці тепер не можна, та й не зміг би. Хоча, десь глибоко в душі розумів, що якщо Ноа може таке з ключами, то вже мене вона підсмажить не напружуючись. До мене починало повільно доходити, яка міць стояла за простим ім'ям Ноа...
  Ті, що залишилися до відкриття лікарні півгодини, я просидів на тій же лавці і думав. Зрозуміло, що Ноа зі мною залишиться аж до смерті. Моєї чи її і з цим нічого не вдієш, але й жити з цим було б дуже не бажано. Спочатку сни, потім пряме спілкування між нами, розмови та питання, питання, питання. Чому саме я і як це вийшло, це більш-менш ясно. Залишається два основні питання, навіть три. Перший - чому у мене досі дах не з'їхав? Другий - що мені з цим робити? Третій - Як? Я не уявляю собі повної картини того, що відбувається, а Ноа не може пояснити. Але як не крути, а спілкуватися треба, надто прикольні перспективи відкриваються попереду, щоб ними нехтувати. Так що дорогий Хома, включай свій мозковий апарат на повну потужність, думай, як жити далі?
  Після витівки з ключами, треба бути дуже обережним зі своїми бажаннями та експериментами. А якби я тоді здуру велів не ключі, а будинок підняти та підігріти? Ото була б картина! Паніка, люди з вікон кричать, пожежники, міліція. Журналюги налетіли б, стали б усе фотографувати, інтерв'ю у свідків брати, розтрубили б на всю країну. Сенсація! Косметологічний феномен! Чи косметичний? А! Космічний! Світова сенсація! Потім би вчені понаїхали, потім військові швидше навпаки. В результаті, швидше за все, ні хто, ні чого, не зрозумів, але про всяк випадок місто закрили б наглухо! З метою збереження секретної інформації. А тут би взагалі все колючим дротом оточили, в радіусі кілометра! Жах! Як добре, що вистачило розуму ключами обійтися! І взагалі, виходячи з викладеного вище, напрошується висновок. Нам зайва реклама ні до чого! Для дослідів необхідно вибирати віддалені, безлюдні місця, і перш ніж експериментувати, доведеться міцно прокукарікати, вірніше, подумати, а то й в правду можна з дуру Армагеддон влаштувати! Гаразд, це все лірика, а що далі? Чорт! Почуваєшся так, ніби мінним полем ідеш, як сапер. Один невірний крок, і все, ти вже на небесах або в реанімації поруч із батьком. А йти все одно доведеться. Не пам'ятаю, хто сказав - дорогу здолає той, хто йде, думаю, але до мінних полів це стосується. Так що вперед на міни і з піснею! До речі, щодо тих, хто йде, пора до батька у відділення тупотіти, до речі і дізнатися у нього детальніше треба, як це його попало? Якщо він може говорити. Не вірю я у бомжів, не логічно це, неправильно. А з Ноа, я за дві секунди, все з'ясую і вживу заходів. Час покаже. Розберемося як слід і покараємо будь-кого і як попало. Я підвівся з лави і побрів до лікарні. Як казав Остап Бендер - Засідання триває, панове присяжні засідателі!
  На вході пропустили безперешкодно. Старенності не було. Щоправда, побурчали щодо білого халата, але впізнавши моє прізвище і до кого йду, заткнулися. Знають батька - приємно. Бігом піднявся на поверх і увійшов до палати.
  Батько лежав блідий, як полотно, крові втратив багато? Весь обплутаний проводами та крапельницями. Маленький і схудлий, а зростом з мене, якщо не більше, з змарнілим обличчям і закритими очима. Біля ліжка метушилася медсестра, поруч на стільці, притулившись на самому краєчку, сиділа мама. Виглядала вона нітрохи не краще за батька. Постаріла і зблікла. Нещастя з батьком висмоктало всі її сили та красу. Побачивши мене схопилася і підбігши до мене, без сил повисла у мене на шиї.
  - Мам не плач, все буде добре. Здоров'я. - привітався з медсестрою і дбайливо посадив матір назад на стілець, присів поруч, на другий стілець.
  - Як доїхав? Все нормально?
  - Нормально, підвезли безкоштовно. Дід завтра обіцяв під'їхати по обіді. Справи закінчить і приїде. Як батько?
  - Так само без змін, у комі. Якщо найближчим часом не станеться покращення, наш тато, не виживе. Зачеплені печінка, легеня, частково серце. Поруч із серцем ніж пройшов, аорту зачепив. - З опухлих не нафарбованих очей знову полилися сльози. - І на голові гематома, внутрішній крововилив у мозок, вдарили, або впав. Друзі батька приходили, кажуть, що все буде добре, але по очах видно, лікарі самі сподіваються лише на диво.
  - Мам, перестань вигадувати фантазії жіночі, одужає він. Повинен, зобов'язаний просто! У нього ж здоров'я багатирське.
   - Надеюсь. Конечно, все хорошо будет. Как мы без него. Видишь, бледный какой? И ру-ки холодные. А у него всегда руки горячие были, даже когда с мороза, с улицы приходил. - Мать всхлипнула. - Врачи говорят, это чудо просто, что при таком обилии ран, ни одна не оказалась роковой. Да и помощь подоспела вовремя, хотя крови потерял очень много и раны говорят глубокие. Ой, да что это я. Фома, посиди пока с ним, мне надо отлучиться на часик. У них тут лекарства для капельниц нет совсем, а Фролу надо беспрерывно вливать этот Ферробарбитон, или как его там, записала как правильно на листочке. Я сейчас сбе-гаю в аптеку, посмотрю, купить можно, а если нет, позвонить надо будет Марии Алек-сандровне. Она на областной фармацевтической базе работает провизором, у неё всё доставать. Ну, так я побегу?
  - Звичайно мам, я сиджу, тільки ти скажи, що мені робити? Лікарів викликати?
  - Та нічого. Медсестру з коридору покличеш, її Олена звуть, вона все зробить. Розчину має вистачити надовго, та й я постараюся якнайшвидше повернутися.
  - Добре. Зрозумів. Іди давай швидше. Я подежурю.
  
  Мати вийшла з палати, я сів на її місце і обережно торкнувся батьківських рук. Справді, крижані, та й обличчя бліде, як простирадло. Вилиці вилізли, замість очей провалили чорні, як у покійника. Тьху ти, тьху, що я говорю? Який небіжчик! Живий він, живий! Дихає ж! Тільки тяжко йому. Дихання часто-часте і з надсадним хрипом. Знав би як допомогти, все б зробив, тільки хай одужує швидше! Ех, папка, папка, тримайся, у тобі ж здоров'я на п'ятьох. Я стиснув батьківські долоні своїми руками, намагаючись зігріти. Виходило погано, батькова рука ніяк не хотіла брати моє тепло.
  Я тяжко вдихнув, треба думати про хороше, тоді це добре і мені допоможе і легше стане батькові. Що ж у нас хорошого?.. Як що?! Звичайно ж, Ноа! Чайник дерев'яний, як же я раніше не зрозумів? Якщо вона безпосередньо з біологією та полями всякими зав'язана, то краще за будь-якого лікаря може допомогти! А я гальмо, замість того, щоб попросити загадкову істоту, поставити на ноги батька, фокуси з ключами влаштовую! Клоун, та й годі! Але не все втрачено, спробуємо надолужити втрачене. Гарячку по-роть не будемо, це вам не машину ремонтувати, а живу людину лікувати. Тут обережно треба працювати, але й тягнути не можна. Коротше, як не крути, а доведеться тобі Хома, свої параненормальні здібності використовувати на повну потужність, але не забуваючи підключати мозок.
  - Ноа! - Я подумки покликав свою нову знайому.
   - Так?
   - Привіт знову Ноа.
   - Здрастуй знову Хома.
  - Можна і не передражнити чужі слова. Слухай, після недавньої розмови, я раптом подумав, чи можеш ти мене, як не змінити? Ну не мене, загалом, а типу, моє тлінне тіло. Фізичну оболонку. Чи зможеш?
  - Зможу. Ти частина мене, а себе можу міняти, коли і як хочу. Значить, і тебе. Тільки навіщо?
  Чорт забирай, якщо вона каже все, це справді все? Тобто, за бажання можна і крила відростити і зябра, і пазурі? А це до речі думка!
  - Розумієш Ноа, люди мають голову, усередині її - іноді мізки, а зовні, на шкірі волосся росте. У чоловіків ще борода під носом. Ми люди, - це волосся стрижемо, зачіски робимо, фарбуємо, завиваємо, а мужичини ще й бороду голять. А навіщо міняємо довжину волосся? Щоб стати зовні іншим, змінити свій фейс та імідж. Але змінюючи зачіску, ми не змінюємося внутрішньо. Я теж, хотів би з собою зробити. Зрозуміло?
   - Ні.
   - Я весь, як голова в людини, крім мізків - це святе, їх чіпати не можна, а все інше тіло, треба видозмінити.
   - Сильно змінити?
  - Як зможеш, нічого особливого тут нема. Я просто хочу видозмінитися, стати зовні іншим. Не змінюючи основи - начинки мізків. Спробуємо?
   - Добре, що ти хочеш змінити?
  - Все міняти не будемо, проведемо науковий експеримент. - Я пішов назад, побоюючись наслідків. - Почнемо з дрібниці. Ноа, відрости мені на лівому мізинці ніготь, два сантиметри завдовжки і міліметрів п'ять завширшки.
   - Добре.
  Я поклав ліву руку поверх правої і дивився на мізинець. Секунди через три, мій ніготь страшно засвербіл і став на очах подовжуватися, плавно звужуючись. Через десять секунд довжина і форма нігтя, повністю відповідала моєму замовленню мною. Очманіти, не встати. Зробила.
  - Неймовірно. А повернути назад довжину нігтя?
  - Добре. - Через кілька секунд і нестерпне печіння, ніготь набув початкового вигляду. Якщо може зі мною, то може допомогти моєму батькові? Спробуємо запропонувати.
  - Ноа, ти бачиш, лежачої людини. Це мій батько. Ти знаєш що це таке?
  - Один із твоїх батьків. Самець - батько. Збіг за хромосомним набором генів п'ятдесят відсотків...
  - Сама ти самець. - образився я на Ною. - Це мій батько, але загалом правильно. Йому теж треба змінити оболонку, привести у відповідність із загальнолюдським стандартом. Забрати аномалії, вилікувати одним словом. Тобі зрозуміло?
   - Так.
   - Зроби це, будь ласка.
  - Я не можу. Вибач...
  - Чому? - Надія на диво почала пропадати.
  - Він не частина мене, він не має прямого зв'язку зі мною, як у тебе. Я нічого не зможу з ним зробити.
  - Стривай, стривай, як нічого?! - у відчаї вигукнув я вголос. - Як ти не розумієш, він мій батько! Я теж його частина на п'ятдесят відсотків! Якщо я частина його і частина тебе, значить, через мене, він теж може стати твоєю частиною! Так що ти повинна зуміти його вилікувати! Вигадай що-небудь!
   - Безпосередньо відновити не зможу, але використовуючи твоє тіло як посередник, я могла б спробувати.
   - То пробуй, тільки швидше, він і так уже намучився.
  - Добре. Тільки зваж, ти провідник, я вас замкну в одну систему. Тільки тоді я можу відновити його здоров'я. Вилікувати.
  - Ну, і в чому проблема? - зрадів я. - Дій.
  - Хома, ти відчуватимеш його біль. Як при зростанні нігтя, тільки гостріше. Ви будете одним цілим.
  - Зрозумів, не дурень. Починай. - Мені стало страшно, але відступати не можна, це скидалося б на зраду перед батьком. - Тільки скажи, будь ласка, скільки часу треба терпіти біль?
   - Хвилин десять.
  - Витримаю. Починай.
  - Візьми його міцніше за руку і притулиться до спинки ліжка. - Виконавши наказ Ної, я сів зручніше і міцно стиснув зуби, готуючись до болю.
   - Готово.
  - Постарайся не знепритомніти. Поки я буду зайнята відновленням гранізму, мені буде не до тебе.
   - Зрозумів, зрозумів, починай уже.
   - Добре.
  
   ХІРУРГ-любитель.
  
  Перший удар болю буквально паралізував моє тіло, інакше я б напевно не витримав і загорлав на всю палату на всю горлянку. Після першого удару, пішов другий, сильніший, потім ще сильніший, і нарешті один суцільний біль огорнув мене з ніг до голови. Тривало це напевно цілу вічність, або довше. У думках кидалася лише одна думка - триматися у свідомості..., триматися у свідомості..., триматися у....
  Отямився я через те, що на мене хтось уважно дивився. Випливаючи з-за завіси болю, я побачив відкриті батьківські очі, сірі та ожилі.
  - Привіт засоня. - батько посміхнувся. - Та й вигляд у тебе Хома. Ти що? Спав погано у селі? НЕ виспався?
  - Ні, тату. Швидше переспав... - Мені було важко від пережитого болю, але всередині все заспівало від радості, нехай і тряслося від пережитого. Спрацювало! Насправді спрацювало! Ноа! Спасибі тобі!
   - Будь ласка.
  - Вибач, я тебе потім покличу. Мені з батьком побути треба, а в іншому, як хочеш, можеш залишатися, тільки не заважай, гаразд?
   - Добре.
  - Так, Ноа. Приведи будь ласка і моє здоров'я в порядок, а то мені за хворим доглядати треба, а я сам абияк живий.
  - Процес іде. - Закінчивши уявний діалог з Ноа, і відчувши в полегшенні тілі, сконцентрувався на розмові з батьком.
  - Ось такі справи синуля. - Батько сумно хмикнув. - Сам бачиш, у який я потрапив відпустку. Позаплановий. Тижня на три, як мінімум. Ти давно тут сидиш?
   - Хвилин сорок, як прийшов.
  - А мати де? На роботі?
  - Яка робота? За ліками побігла, обіцяла за годину повернутися. Так що давай, відпочивай, сил набирайся, а то вона прийде, залікує на фіг. Сам же знаєш - у нас щоб хворіти, треба мати залізне здоров'я.
  - Та знаю, знаю, сам лікар... - зітхнув батько. - Слухай, Фомику, пити полювання - сечі немає, приніс би води колодязній, каліці убогому? Можна простий...
  - Це ми миттю. - Повне, сімейне роздовбання. Сидіти біля ліжка хворого, п'ять годин не відриваючи зад, або ліки з-під землі дістати - будь ласка! А елементарного морсу приготувати хворому, на це ні розуму, ні сили... Склянки простої в палаті немає! Я схопився з стільця, кидаючись на вихід. - Зараз принесу тат, дві секунди.
  У довгому коридорі хірургічного відділення, повільно пересувалися одужують і снували родичі лежачих хворих. Недалеко від палати, за обшарпаним столом сиділа дівчина в білому халаті і щось зосереджено записувала в зошит. Більше працюючих людей не було і я зробив геніальний висновок, що це і є медсестра, про яку говорила мати. Зламаючи голову кинувся до неї.
   - Олена?!
  - Так? Слухаю? - Повна медсестра трохи старша за мене підняла голову, відірвавшись від своїх паперів. - Відвідувач? Не кричите голосно, тут хворі лежать, не на вулиці знаходитесь.
  - Вибачте. У мене батько прийшов після операції, пити просить, а в мене ні склянки, ні банки, та й де воду брати, не знаю. Допоможіть будь ласка.
   - Яка палата?
   - Одинадцята.
  - Реанімація? Дивно... - Вона відкрила тумбочку столика і дістала звідти грановану склянку, мабуть свою особисту і простягла її мені. - Вода в їдальні, в бачку, треті двері праворуч, там знайдеш. Піду подивлюся хворого, раптом крім води ще що не треба, реанімація наприклад.... Ну що витріщився? Біжи за водою.
  Я кинувся по воду. Гучно сказав - поплентався, але швидко. Слабість ще відчувалася у всьому тілі. Ноа не поспішала мене відновлювати.
  - Ти не правий Хома. Як можу, так і відновлюю. Я відновлювальними процесами білкових організмів, вперше займаюся.
   - Ти тут що?
   - Ти ж мені дозволив бути присутнім?
  - А, ну так, звісно. Вибач. - Не втримався від питання, що мучило. - А як ти лікувала батька? Біополь? Магнітизм землі? Силовими полями електрики?
  - регенерація пошкоджених органів. Ваші організми це роблять самі, але у невеликих кількостях. Я пришвидшила процеси метаболізму.
  - Круто! Тобто ти та мене вилікувати зможеш?
  - Навіщо? Ти й так здоровий.
   - Ну, а раптом?
   - Якщо процеси розпаду не зайдуть надто далеко.
   - Як це?
  - Відновлення внутрішніх органів організму до трьох днів після припинення життєдіяльності. Відновлення функцій мозку до півгодини.
   - А чому голову так мало?
  - Інформація про особу стирається. Нервові клітки відмирають.
   - Коротше, зомбі буду?
  - Зомбі? Без роботи мозку? На рівні головних інстинктів. Щось близько до цього. За наступними дверима вода.
   - Спасибі.
  Треті двері виявилися відчиненими, ходячи хворі потихеньку збиралися на вечерю. Я набрав води та побіг назад. Коли я увійшов до палати, переді мною відкрилася картина, гідна німої сцени з Гоголівського Ревізора. Станіславський був би щасливим. Медсестра сиділа на табуретці з широко відкритими очима і ротом. Батько сидів на ліжку, щось вішав на вуха і чіпав за коліна. Тринога з крапельницею стояла окремо. Що конкретно казав батько, я не зрозумів, тому що говорив на своєму, медико-тарабарському сленгу, яке проста людина з вулиці, типу мене, розуміє відсотків на п'ять, або не розуміє взагалі. Натомість загальний стан здоров'я батька різко пішов на виправлення. Батько перервав свою тираду на півслові, зніяковів, помітивши мою присутність і припинив мануальну терапію частин тіла медсестри, а вона, миттю прийшла до тями,
  - Хворий, не захоплюйтесь ейфорією. Вас тільки вранці прооперували, у вас ці, як їх..., проникаючі поранення грудної порожнини, причому множинні... І взагалі, годину тому я особисто вам крапельницю ставила і ви були в комі. Так що заспокойтеся, ляжте і спіть, ви в шоці це пройде. Я теж шокований, якщо чесно. Неймовірно.... Піду, запрошу чергового хірурга, у нього спирт має ще залишитися... Нехай вас огляне спеціаліст...
  - Щодо спирту, я з вами Олена, абсолютно згоден. - заявив батько. - З метою пом'якшення шокового стану, я теж прийняв би грам сто.
  - Хворим не можна. - відрізала медсестричка, загальмовано встала і вийшла з палати, злегка очманіла ходою.
  - На тат, я води приніс - Батько із задоволенням випив усю воду, поставив склянку на тумбочку і хотів щось ще сказати, але я її перебив. - Знаєш тат, ти ліг би назад? А то мати прийде з аптеки, побачить, що ти тут сидиш, як король на іменинах, від радості інфаркт запрацює. Що я один з вами робитиму? Досить нам поки одного пораненого.
  - Тут ти синуля, звичайно правий. Але як приємно почуватися здоровим, ти просто не уявляєш! Я й сам не вірю до кінця, що видерся швидко і легко, але факт! Це цілюща сила сну, або ектосенсорика. Відбувається мобілізація внутрішніх сил організму. Давно підозрював, що всі хвороби від недосипання і ... втім це для тебе поки що не актуально. Варто людині виспатися як слід і так далі... І він здоровий, веселий і адекватний дійсності! Сон - велика сила! Ось випишуся з лікарні, приїду додому, більше ніколи не буду тебе будити, спи скільки хочеш! Бо треба! І матері не дозволю!
  - Ти тату, заспокойся. - Я трохи розгубився від його активності. - Зараз до тебе лікар прийде з медоглядом, перевірить загальний стан. Знаєш, скільки сил треба буде, щоб усі аналізи здати та лікування винести?
  - Так, так, все, лягаю. - Батько ліг під ковдру, склав руки на животі, і зчепивши пальці, зацікавлено глянув на мене. - Ну, розказуй Хома. Як до діда з'їздив? Як він там? Що цікавого?
  - Та все нормально, завтра обіцяв сам приїхати. Ти краще сам розкажи, що з тобою сталося?
  - Так маразм суїцидальний. - Батько здивовано знизав плечима. - Іду з чергування, після доби. Нікого не чіпаю, хочу спати, всю ніч на викликах. Назустріч три чоловіки, пристойно одягнені. Я толком їх і не роздивився, пам'ятаю, що в руках у одного газетка була згорнута, ну газета та газета. Ось які виявляються газетки! Ніж ховав у газі козел! Коли повз мене стали проходити, мужички розійшлися, щоб мене пропустити через середку. Двоє праворуч один за одним, а третій зліва опинився. Тільки-но порівнялися, навіть не так... Тільки останній порівнявся зі мною, відчуваю, ніж у мої груди заходити починає. І болю не відчуваю, то здивувався з переляку! Добре практика є з пацієнтами різноманітними, почав вивертатися корпусом навколо осі, щоб нож глибоко не увійшов і плечем руку його відсуваю, але відчуваю інший ножик в спину впивається. Продовжив рух і ліктем лівої руки, по фізіі його поганий дістав. Він сіпнувся разом із ножем назад, а я вже на сто вісімдесят градусів розвернувся... Клоун. Про третього забув! Що ліворуч. Виявився він праворуч і ножиком тицяє під мої ребра! Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив? Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив? Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив?
  - Ну так. Пощастило.
  - Дурниці, рани не смертельні. - відмахнувся безтурботно батько. - Подряпини. Я вже знаю. Практика багата...
  - Оглянув рани? Бачив?
  - А що дивитись? Я відчуваю. - Батько поблажливо усміхнувся. - Шкіру на ребрах проткнули, та голову розбив. Добре хоч органи внутрішні не зачепили.
   - Ти тільки тат сильно не дивуйся і непритомний не падай, домовилися?
  - А що таке? - Він насторожився. - Все складніше, ніж я гадаю?
  - Зачепили вони органи твої внутрішні. - Я тяжко зітхнув. - Добре зачепили.
  - Чесно, чи що? - не повірив батько. - І які саме?
   - Серце, легені та печінка.
   - Ти що, мене тримаєш за ідіота?
   - Ти глянув би спочатку на себе.
  - Це будь ласка, без проблем .... - Батько посміхнувшись, задер лікарняну сорочку і розмотавши бинти став розглядати свої рани. Від шраму до шраму, усмішка блідне, при огляді печінки, вона остаточно зникла. Відкинувшись на подушку, батько завмер у роздумах.
  - Ти хочеш сказати, що це все складніше, ніж насправді? Чим я уявляв? - Я мовчки кивнув головою. Батько закашлявся від несподіванки. Виступила сукровиця.
  - Хома не переживай, це залишки сукровиці виходять, скупчення в легенях, ще не розсмоктувалися. - миттєво встряла з поясненнями Ноа. Добре, що подумки, а не вголос.
  - Ясно. - задумливо простяг батько. Що він мав на увазі під цим, я не зрозумів, але завантажився він конкретно.
  - Гаразд, тату. Не завантажуйся, буває і гірше.
  - Ти мені на вуха не вішай локшину, сам знаю, як буває. Я про інше міркую. Чому швидко одужую, ось питання? Аномалія...
  - Ну-у-у .... Організм сильний .... Ковбасило тебе важко, ну і ось ... - Так, сильний аргумент навів. Перестаралися ми з тобою Ноа трохи. Не треба було до кінця виліковувати батька.
  - Сідай зручніше і тримайся за що ні міцніше, свідомість не втрачай. - пролунав у мізках голос Ноа.
   - Ноа, що ти серйозно?
  - Відновимо до колишнього стану. Починаю відлік. - Гумору в інтонаціях її голосу не було.
  - Зачекай зачекай. Не сіпайся! - Я ледве не закричав уголос, але згадавши хворого батька, насилу стримав свій порив. - Жартів не розумієш, чи що?
   - Ні.
  - Шкода. Чекай, Ноа, дай подумати. - Я розгубився. Що робити? Назад до коми доводити? Тоді на фіга мучився під час лікування? Олень! Про що думаєш? Ні, те що перелікували, однозначно. Галас, нам не потрібна. Наші особисті відразу всі зіставлять. Олексій Володимирович вочевидь не лох. І далі за сценарієм. А що робити? Який вихід підказує мені совість і розум?
  - Просто трохи послабимо. - запропонувала незворушно Ноа.
   - Ага, послабимо до втрати пульсу.
  - Ні, трохи. За три дні остаточно відновитись.
   - Це виглядатиме природно?
  - Ні. Але повірити - повірять. Куди їм подітися?
  - Ну, Ноя, прикольна стаєш. Змінюєшся на краще.
  - Так, міняюсь. - погодилася Ноа. - Прикольна, значить, когось приколоти? Приколоти особину? Предмет? Істота?
  - Жодного насильства, цей молодіжний вислів - жартівлива, весела. Жарт гумору .... Коротше, я приймаю рішення, - ти виконуєш! Чи не забула хто в нас начальник? Трохи тата знесіль до сонного стану і нехай відпочиває. І помовч. - Діалог наш продовжився не більше пари секунд і для батька пройшов непоміченим. Слава Богу. Тоді завантажую батька. Нехай думає, що хвороба продовжується.
  - Тату, це в тебе після операції та наркозу ще шок не пройшов. - звернувся подумки до Ноа. - Присипляй швидше за батька, поки ніхто не прийшов у палату.
  - Так звичайно. - Батька, на моїх очах, почало хилити в сон, очі соловелі. Мандраж та збудження проходили. Він широко позіхнув. - Я напевно, подрім трохи.
  Очі заплющились, і він заснув. А я з полегшенням зітхнув. Закрили чергову проблему. Тимчасово. У коридорі пролунав тупіт підборів. До палати увірвався лікар на чолі медсестри Олени.
  - Ось будь ласка! - Вона махнула рукою у бік батька. - Бачите, всі крапельниці обірвав. Пацієнт уже здоровий.
  - Це я від'єднав крапельницю. - Доведеться все брати на себе. Сплачувати за рахунками. Що зараз почнеться. - Щоб уникнути...
  - Ти, що з глузду з'їхав? Дурень круглий? Батько у комі! При смерті! Хто тебе впустив у палату? І хто ти такий?
  - Син його. Тимчасово чергую замість мами. Він кидатись почав, я злякався і всі трубки від'єднав. - Зображати маленького, дурного хлопчика важко. Давно розучився. Але треба.
  - Нічого він не кидався! Нормально сидів, розмовляв, я сама все відчувала. Руки теплі... - Поперхнулась, що бовкнула не те, швидко одужала. - Бачила. На лихоманку не схоже.
  Лікар узяв руку батька, намацав пульс, прочинив повіку, зазирнув у зіницю. Хмикнув.
  - Ну, те що він з коми вийшов, це тішить. Побачив розмотані від бинтів груди і рани, що майже затяглися. Скептична усмішка прожженого ескулапа змінилася на дурну фізіономію молодого аспіранта. Але треба зберігати обличчя та імідж досвідченого лікаря, тим більше що, напевно, це той хірург, який операцію робив батькові і представляє характер поранень.
  - Неймовірна регенерація тканин! - пошепки для себе промовив лікар. - Феномен! Заживає швидше, ніж на собаці! Охреніти! - Але голосно, вголос, промовив інше. - Але те, що він розмовляв і сидів, вибач Леночка, я вам не вірю.
  - Що я зовсім дура набита, Олександре Миколайовичу? - обурилася молода медсестра, але у погляді лікаря читалася однозначна думка. Дура не дура, але... Читати по очах Олена вміла і сама засумнівалася в тому, що сталося. - Можливо, я не права. Померзло з втоми, але рана ж затяглася?
  - І не таке трапляється у практичній медицині, Олено. Людський організм мало-вивчений предмет навколишнього світу. - Лікар-філософ, опустив руку на її плече, заспокоюючи підлеглу. Плечо у Олени закінчувалося десь у районі грудей, але сест-річка не прореагувала на витівки лікаря. Все ще була в глухонімому збентеженні. - Не вантажся. Пішли в чергу, я тобі ліки наллю. Грам п'ятдесят. Та й мені не завадить, зміна важка, а до ранку ще далеко.
   Тут він знову побачив мене.
  - А ти хлопчику, так більше не роби. Добре, що все обійшлося благополучно, а якби ні? Інфекцію внести в організм нікчемну справу, а вилікувати людину, важка, неблаго-дарна робота.
  - Зрозумів. Вибачте, я не буду. - Вимовив я магічну формулу, що діє на всіх без винятку дорослих.
  - Молодець. Олена, апарати можеш відключити, крапельницю відстав убік, але датчики залиш - поспостерігаємо.
  Медсестра здійснила ряд маніпуляцій із приладами і вони пішли лікується від стресу. Я зітхнув з полегшенням. Пронесло. Далі буде легше, а за три дні всі звикнуть. Головне щоб наукових експериментів з батьком не проводили, а там прорвемося. Як Ноа?
  - Точно Фома. А навіщо?
  - Що навіщо? Ой, Ноа, не заважай, це я про своє, про особисте. До речі, скільки він пробуде у сонливому стані?
  - Три дні та три ночі. Сімдесят дві години абсолютного часу.
  - Чого чого? А-а-а... ясно, розумієш. Не смішно. - Ну, зараз з матір'ю розібратись і вперед. У сенсі назад, додому. Мати звичайно не повірить хорошій новині. Її проблеми. Головне, батько не має проблем. І я не маю. Окрім однієї. З'ясувати та помститися. Нехай я не чеченець і не з Кавказу, але залишати безкарним злочин не можу і не буду.
  Багато чого зрозуміло. Випадковим злочин не буває. Що б ми не говорили, але людина завжди переслідує певну мету. Якщо бандити, то мали пограбувати. Відморожені хулігани поміряються силою, але у п'яному вигляді та ввечері. Який сенс вбивати людину рано-вранці? Маячня. Це кілери та їх хтось підіслав. Але навіщо? Батько комусь завадив, нашкодив чи перейшов дорогу? Через жінку? Герой коханець? Я запросто, через Світло будь-якого конкурента уб'ю. Може бути. Але ж це молодість, гормони, кохання! А в нього, рокове кохання в сорок років? Ну, це зовсім луска. Так, лапав медсестру за коліна. Особисто бачив! Ля-ля-ля. Як розповім мамулі! Знатимеш, як потиличники дорослим дітям ставити! Жарт. Ні! Та щоб батько матері зрадив? Ніколи! А може, і коли? Добами на роботі зникає, медсестри молоді в порівнянні з матір'ю, доступні напевно, лікарів люблять, а батько - видний чоловік, подружки материни заглядаються. Мати часом ревнує до них. Раптом не втримався спокус? Типу - ревнивець чоловік, рогоносець? Проблеми із кальцієм? Роги не ростуть? Зі своїми друзями - рогоносцями? Ні, сцена не з тієї вистави. Було б шумно, брудно та скан-дально.
  Це не те. Що ще? Через гроші? Ну це взагалі маразм. Вдома грошей на жратву не вистачає. Звідки у батька бабки? Переджурив на швидкій допомозі? Приторговував казенними бинтами і аспірином? Маячня, не його спеціалізація, він за забоями, порізами та акушерством фахівець. У медицині, хоч місяцями невилазно чергов на роботі, мільйонером не станеш. Очевидно не те. Посада - профспілковий бос? Я вже думав про це... Взяли за іншу людину, чи помсту за старі справи? Оце реально. І якщо за іншу людину і не прийняли, то підступна помста - реальна справа. А якщо кандидат у мери? Дуже схоже на його брудні лапи. Він єдиний, хто з батьківських знайомих чогось досяг у житті, якщо це можна назвати досягненням. Хоча все одно досягло. І в принципі мстити йому, є за що, по відношенню до батька, хоча б за минуле.
   - Ноа, ау!
  - Ау! Я тут. Не кричи, гадаю.
   - Ти думати можеш?
  - Не смішно. Сам знаєш, можу.
   - Ну, і про що ти думаєш?
  - Які ви люди складні. Дивна суміш інстинктів, почуттів та бажань. А простіше не можна жити?
   - А як це простіше?
  - Є основні закони світобудови, які ви називаєте фізичними. Є основні закони для живої матерії. По них живе навколишній світ і ви, люди. Переважно. Я про дивне поняття - кохання, між рослинами та тваринами не знаю. Навіть усередині одного виду, сімейства. Немає у них кохання. Інстинкти є. Розмноження, рухи, дихання, харчування та інших є. А кохання немає. Ревнощі немає. Помсти немає. З'їсти іншого, просто, але через ревнощі? Не розумію.
  - Підростеш, зрозумієш. Молода ще.
  - Яка молода? Я давно пам'ятаю себе. В іншому стані, але пам'ятаю. На сто циклів раніше, ніж ти існуєш.
  - Молода не в тому значенні. Чи не фізичному. Духовному. І взагалі, незабаром мати прийде. Потрібно лінію поведінки виробити. Підготувати її морально та фізично. До речі, ти не бачиш її де не будь поряд?
  - Та бачу. Вона на першому поверсі лікарні, ліфт чекає.
  - А що мовчиш? Заливаєш мені баки сторонніми розмовами про почуття, а про головне ні слова! - Я гарячково став обмотувати батька старими бинтами, прикриваючи поранення, що зарубалися, щоб мати сильно не напружувалася, інфаркт від радості не отримала. Щойно встиг. У коридорі пролунало перестукування каблуків і в палату увійшла, - влетіла на крилах щастя мати. Побувала у лікаря? Однозначно.
  - Хома! Це правда? Батькові вже краще? Вийшов із коми?
  - Та мам, вийшов. Криза минула. Йому вже краще, я навіть з ним розмовляв. Нині спить, слабкість сильна. Але сон здоровий. - Мати від радості почала плакати, без сил опустившись на стілець.
  - Мам перестань, адже все вже добре. - спробував її заспокоїти, але викликав зворотну реакцію. Мати розплакалася в три струмки, як маленька дівчинка.
  - Та я від радості. Жаль майже всі гроші, на ліки витратила. Та бог з ними, добре, що не знадобилися. Завтра здам назад до аптеки. Ти після дороги, втомився, мабуть? Іди додому Фомочка.
   - Я можу ще посидіти.
  - Іди-йди, я сама. Відпочинь.
   - Мамо, у мене грошей немає, чи ти зі мною поїдеш?
  - Ні залишуся до ранку, подежурю. Мало що батькові знадобиться. Сам бачиш, які тут медсестри та нянечки. Снігу взимку не допитаєшся.
   - То я піду?
  - Давай йди. Слава богу все обійшлося. Вигляд у батька змінився на краще, на обличчя порозовів. - Батько справді змінився. Зникла мертва білизна на щоках, дихання стало рівним і чистим. Прогрес в наявності.
  - А ти як думав? - Зустріла Ноа.
  - Спасибі спасибі. Але я не Юлій Цезар, одночасно з тобою і з матір'ю розмовляти. Коротше, Скліфосовський, примовкни до чергового виклику. А то відключу, до завтрашнього ранку.
  - Так, помітно змінився. Що вдома зробити? - Я відірвав матір від споглядання.
  - А? Ну, так... приберись у квартирі. - Зараз розпочнеться перелік хвилин на п'ять. Як Зо-Лушці. - Та й усе у принципі. Поїсти в холодильнику знайдеш. Довго вулицею не гуляй. Я зателефоную ввечері, перевірю. - залізла в сумочку і простягла пару папірців. Гроші. Досить туди й назад, та більше! Цілий вечір на автобусі кататися. Тобто, мене фінансують. Дуже радий.
  - Хліба ще купи. - Вже радий не дуже.
  - І молока зі сметаною. - Зовсім не радий. Грошей після всіх покупок практично не залишиться. Фінансування перекрили. Поцілувалися з матір'ю на прощання і я пішов до виходу.
  Надворі вечоріло. Спека почала спадати, потягнуло прохолодою з підворіття. Тяжко в лікарні перебувати. Запахи, шуми, хвороби - вся обстановка гнітить. Стільки болю та страждання. Сірі стіни лікарні просякнуті нещастям до матеріальної щільності. Туга. Стати лікарем? У лазню, нізащо! Хоч і мріє батько з мене Гіппократа зробити, це не моя нива. Автобус підійшов майже одразу. І вільні місця є. До наступної зупинки можна запросто їхати, поки бабуся яка не з'явиться. Синок звільни місце - Так вільні місця є бабуся. - А в тебе нагріте...
  Бабуся не з'явилася. З'явилися відморозки. В автобусі замерзло бензином та клеєм на ацетоні. Обнюхані та занюхані торчки - мої ровесники. Зараз почнуть чіплятися. Став дуже уважно розглядати мелькаючий за вікном автобуса, міський пейзаж. Раніше подібні дії допомагали уникати інцидентів з подібними товаришами. Сморід посилився, краєм ока помітив наближення зграї. Знову починається... Вони що відчувають, коли маю гроші? Битися не хотілося зовсім, але треба. Виродкам спуску давати не можна, загризуть. Тільки силу розуміють і біль. Інші почуття у них атрофовані, ще десь яких основних інстинктів є, але навряд чи. Після клею з бензином, почуттів і потенції бути не може. Батько розповідав про подібних клоунів. Став подумки налаштовувати себе на бійку. Просто так, без моральної підготовки бити людину по фізіономії не вмію. Хоча обличчями ці козлячі морди назвати можна лише умовно. Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати?
  - Ви зараз виходите? Дозвольте пройти. - звернувся до бабусі.
  - Будь ласка, проходь. - Бабуся обернулася боком на сидінні, даючи мені вийти з-за сидінь.
  - Спасибі. - Підійшов до дверей автобуса і встав біля входу з незалежним виглядом, розправивши плечі і гордо задерши підборіддя. Помирати, то з музикою.
  Автобус зупинився біля зупинки та відчинив двері. Я вийшов. Автобус зачинив двері та поїхав далі. На зупинці залишився один. І все? А як же хулігани? Смертельна бійка добра зі злом? Крошево зубів та море крові? Тільки людина розумієш, налаштувався на гідну відсіч ворогові, а в нього облом? Це не чесно! Я скаржитимуся в комісію з прав людини! В ООН! Ні! Ще далі та вище! А що там вище до речі? Немає нічого? Шкода. Тоді не скаржитимуся. Вони мене злякалися! Ганебно злякалися! Ууу... який я крутий! Настрій піднявся на недосяжну висоту, не ще вище! Народ, що поспішає по вулицях, став одразу якийсь одразу дрібний і непомітний. Реальне почуття, ніби переміг ворогів насправді. Зберігаючи горду суперменську виправку, пішов додому через магазин.
  Що там мені говорили про покупки? Хліб із молоком. Але якщо зробити нескладні арифметичні дії, тобто розділити всю суму навпіл і на одну частину взяти вдвічі менше продуктів, то другої половини суми вистачить на два пристойних ескімо. Сто років не їв мороженого пломбіру. Зрештою, я заслужив його, чи ні?
  Заскочивши в магазин, отоварився за повною програмою. Морозиво вирішив з'їсти до-ма, нехай трохи підтає. Ліфт досі не працював. Без сумок як уперше, звичайно, легше підніматися, але все одно упрел. Дістався до свого дев'ятого поверху, відчинив двері і побіг швидше на кухню, поки морозиво не закапало мені на сорочку та штани. Встиг. Розкидавши і розсовавши продукти по належним їм місцям і поклавши морозиво на тарілку, пішов у велику кімнату і сів на диван. Пультом врубав телику, погортав програми, зупинився на музикалці, зробив звук прийнятним для втомлених вух і завмер у блаженній нерухомості. Боже як я втомився сьогодні! Мало того, що тиждень був повністю несхожим на все моє попереднє життя і м'яко скажемо, незвичайним. Повна сюрра і фантастики наполовину з маразмом, так ще сьогодні отримав вражень вище даху. Мультики з блаженним попом, віруючими шпигунами, стрес з приводу ранкового дзвінка від матері, контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності і сутності. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності та суті. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності та суті. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що?
   - Що значить образилася?
  - О Привіт! Знову підслухуєш?
  - Що означає підслуховуєш? Під ким чим слухаєш?
  - Ти спеціально ставиш ідіотські питання? Знущаєшся? Прості істини потребують глибокого розуміння дійсності.
   - Ідіот - рівнозначно визначенню дебілу?
  - Так. Майже. Твій словниковий багаж виростає на очах.
  - Слова я все знаю, внутрішні значення не завжди вгадую. То що таке образилася і підслуховувати?
  - Ну.. - Я почухав у потилиці, спробуй поясни те, що завжди знав і знаєш. - Ну, образилася, образитися - це таке людське почуття ... еэ.. Типу коли по голові отримає ні за що. По голові - це фігурально висловлюючись. І не вибачаться, а той будь-кому, помститися не може відразу і типу помста затаює і вичікує. Чи скориставшись ситуацією і самому кривднику по голові дати, або якщо кривдник сильніший, взагалі з ним не спілкуватися. - Фуу..., ну я і сказав, прямо як Даль.
   - А підслуховувати?
  - Це коли слухають чужі слова чи думки без дозволу. Випадково чи навмисне значення не має. Але дуже негарно і непорядно. Хороші, інтелігентні люди, чи розуми, так не роблять.
  - Зрозуміло. - Ноа задумалася, потім видала гіпотезу. - Тобто, ти думав що я образилася, що ти мені дав по голові фігурально висловлюючись і я тому підслуховувала, що б тобі помститися?
  - Ноа, ти остаточно мене заплутала. Нічого складного я не думав, вірніше подумав ... вірніше сказати подумав, але інакше, хоча ... Коротше, вибач якщо образив, але більше не підслуховуй.
   - Я ж сказала, буду приходити, коли покличеш, чи ти припускаєш інше?
  - Ноа! - благав я, закотивши очі в стелю. - Ти мене дістала! Ти іноді буваєш такою складною, що я тебе абсолютно не розумію. Давай зав'яжемо. Ні. - Ні, краще інакше скажу, а то знову доведеться пояснювати значення слів. Давай припинимо цю розмову? Залишимося друзями?
  - Давай. Чого ти мене покликав?
  - Оце правильно, ось це по-нашому. Саме. Ти можеш мені допомогти встановити чого?
  - Командуй. Говори.
   - Встановити людей, які хотіли вбити мого батька?
   - Це можу.
   - А як?
  - Як зазвичай. Потрапляємо в іншу людину, на певний час. Встановимо обставини справи і вийдемо.
   - Засипати треба?
  - Зараз уже ні, не обов'язково. Ми один одного знаємо і переміститься в іншу свідомість не складе труднощів. Я знаю, куди ти хочеш потрапити. Тільки посади, або поклади своє тіло. Оболонка непритомна не контролюється, може впасти, поранившись. Доведеться лікувати.
   - То який базар, вилікуємо!
  - Сил багато лікування забирає та уваги. Оголювати інші ділянки доводиться, де мені потрібно бути постійно. Краще обійдемося без травм.
   - Оголяти інші ділянки - це ти про свою військову службу?
   - Що це?
  - Потім поясню. Твоя протиракетна оборона?
  - І це зокрема. Готовий?
  Я відкинувся на подушку, ліг, вмостившись зручніше. Раптом нестерпно засвербіла нога. Я потягнувся до неї зняти свербіння і раптом уже полетів через безодню в іншу свідомість.
  
   А Я, ВСЕ ЗНАЮ...
  
  - І ти пропонуєш одягнути ось цю робу? - Чужа - моя рука, вказала на білі халати, перекинуті через спинку стільця.
  - А чо бос? Одягаємо медичні халати, марлеві пов'язки на морди та вперед. Піднімаємось на поверх, заходимо в палату. Пару пострілів з глушником, контрольний в потилицю і назад, тим самим макароном. - Судячи з життєрадісного вигляду коротко стриженого, рудого блондина - високим інтелектом товариш не блищав. Відразу видно - шістка за життям.
  Чужа - наша рука забарабанила пальцями по стільниці. Пальці були короткі, з широкими нігтями та жорсткою чорною вовною на фалангах та зап'ясті. Відчувалася прихована, жорстока сила в руці. Зараз я точно в мужику, і мужику конкретному, оглядати себе не треба і так все ясно.
  - Ноа, ми в ньому? Це ті товариші, які покалічили мого батька?
  - Так. У якому перебуваємо наші свідомості, - головне серед них. - Мовчання затягувалося. Головний серед кілерів замислився. Але крім дурного мотиву з недавно попу-лярної попсової пісеньки про зайчик мою, інших думок я чомусь не почув. Але почуття роздратування і страху я розрізнив. Чогось і когось бос дуже боявся. Нарешті градус почуттів дійшов до кипіння.
  - Ти що, фраєре, надивився американських бойовиків? Це там лікарня, як місто, одне одного ніхто не знає. А ми йдемо до нашої, місцевої! Тим паче ввечері! О одинадцятій годині! Та ми там будемо, як три тополі на Плющісі! Три лікарі прийшли за нічними аналізами? Прийде зачищати всіх підряд! Це мінімум три трупи, дві баби та мент! Плюс сам клієнт! А він на шостому поверсі лежить! На виході охорона! Шухер на всю лікарню нам не потрібний!
  - А що робити? - пролунав новий голос з іншого кута кімнати. Ми з шефом обернулися всім тілом на звук. У кутку сидів третій чоловік і чистив нігті рук зубочисткою. Невеликий, непомітний чоловік років тридцяти п'яти, з пісною міною на нудній фізіономії. Тракторист - трактористом. Кряжистий, з розвиненою мускулатурою, але трохи заплив жирком.
  - Не знаю. Поки не знаю. Але якщо ми до ранку завдання не виконаємо, наслідки для своїх дуп представляєте.
  - Як не уявляємо! Не виконаємо ми, - виконають нас! - подав голос життєрадісний і заспівав трохи фальшиво.
   - На запорошених стежках, далеких планет, залишаться тільки сліди.
  - Від тебе дурня залишаться не те, що сліди, а вони не залишиться! Насамперед за-чистять, а я допоможу.
   - А що я зробив такого?
  - Ось що не зробив. Не зміг із першого удару завалити клієнта, тепер страждаємо через тебе.
  - А ви що, краще? Теж не замочили з першого удару. Хто знав, що він прудкий? Я ж казав, що ножем гірше володію, ніж стволом. Це ваша ідея начальник, ножем заріжемо - ножем. - передражнив шефа підлеглий, той стиснув щелепу до хрускоту в зубах, але стримався. - Треба було зі стовбура замочити, пару пострілів та контрольний у голову. І вуха для звіту відрізати! - засміявся своїм жартом.
  - Ні. Всі. Ти мене вже дістав своєю тупістю. - Начальник різко сіпнувся через стіл і схопивши за комір стриженого, рудого блондина, ривком підтягнув до себе, до рота. Я навіть зусиль не відчув у його руці - величезна міць була в цьому начальнику. От би мені такі м'язи накачані. Треба буде схожим на спортзал, похитуватися. Цікаво, він йому голову відкусити зібрався? Чи вухо?
  - З-за такого цапа як ти нам разом доведеться віддуватися. Добре Петрович не знає. Бувай. А ти знаєш. Він випадкових осічок не любить. - висловивши зауваження блон-дину у вухо зловісним, гучним пошепком, різко відштовхнув від себе. Життєрадісний підпорядкований, з гуркотом відлетів разом зі стільцем до дальньої стіни кімнати. Але летів мовчки, не матюкався в польоті і звуку не виронив. Злякався шефа, зрозумів що переборщив із жартиками.
  - І з таким бидлом доводиться працювати. Виконувати небезпечні завдання. - Нарешті пролунали перші думки в голові мого підопічного. - Так все добре починалося і як бездарно закінчується. Задом відчував, що не треба зв'язуватися самому. Облиш свободу маневру! Але немає! Сунула нелегка дурня, головою в поштовх! Що ж робити? Що? Час іде, як вода в пісок! - Знову забарабанив пальцями по столу. - Може справді, костюмований бал організувати? Тільки замість медиків, у піжами хворих переодягтися? Типу, ми зайшли у гості з іншого відділення?
  - План лікарні де? - Тракторист, що розглядав якийсь листок, метнув його через стіл шефу в руки. Розклавши перед собою папірець, той уважно розглядав схему. То це лікарня де батько лежить! Ось і палата батьківська, позначена хрестиком. Не вгамувалися ще? Вирішили справу довести до кінця? У мене ж там і мати чергує! Тобто батька гримнуть, мати з медсестрою Лєною, до купи піде? І мента на виході? Круто батьки цінують! Ставки високі. Замовлення конкретне. Петровича. Що це за Петрович? Клікуха дивна. Був би Рваний, Косий, Кульгавий, Китаєць, Японець. Це зрозуміло - блатата. А Петровичу? Пізніше додумаємо.
  - Вован. В принципі, Рудий каже. - подав голос кряжуватий.
  - А я що говорю. - подав голос життєрадісний. - А ти одразу в морду!
  - Примовкни! Говори, Семеничу.
  - Часу у нас операцію складніше опрацьовувати ні, з іншим місцем та часом. Доведеться на халяву спробувати. Тільки не лікарями прикинуться, а хворими. Для лікарів наші пики простоваті. Пройдемо через інше відділення, де мента немає, або через прилад, відразу на другий поверх потрапимо і через ліфт до клієнта на поверх. Тільки всім іти, немає сенсу. Один на шухері, другий прикриває, Рудий виконує замовлення. - Ну Семенович, вічно мої думки читає! Йому б у цирку виступати, фокусником - гіпнотизером. Думки чужі читати. Значить, вірне рішення, думати нічого більше і ніколи. На цьому і зупинюся. Рудого на діло і підставити. Все на нього звалю у разі невдачі. Мертві не базікають, а шкури з Семеничем збережемо. Семенич мені ще потрібний буде. Кадри оголювати не можна.
  - Добре! - припечатав долонею по столу бос кілерів, підбиваючи підсумки розмови. - Якщо немає інших варіантів, розробляємо що є. Все до столу.
  Бригада нахилилася над схемою лікарні. Ну тварюки тремтіть! З мене хочете сироту зробити? Фіг вам! На олії!
  - Ноа. Ти ще тут?
  - Так. Присутня.
   - Убий його!
   - Не можу.
   - Чому?
  - Ми в ньому, уб'ю його, уб'ю тебе. Не хочу.
   - Гаразд, а якщо мене в ньому не буде, уб'єш?
   - Ні.
   - Чому?
  - Він також частина мене, але нежива. Як твій палець, наприклад. Навіщо мені відрізати свій палець? Якщо він хворий, його треба лікувати, а не ампутувати.
  - Гуманістка? Добре Ноа, ця людина справді хвора. Він, образно висловлюючись, хоче обрізати тобі решту пальців по лікоть. Давай його лікуватимемо. Ти знаєш як його вилікувати, щоб життя медом не здавалося?
  - Ні. Пропонуй.
  - Вбивати не можна, калічити? - забурчав живіт мого клієнта, і майнула цікава думка... - Я, здається, знаю. Змінити його мізки ми можемо, але ми можемо позбавити його те, що дозволяє йому здійснювати свої дії. Здогадалася, про що це я?
  - Ні. Туманно.
  - Його дороге здоров'я! Нам не треба його вбивати, нам треба його нейтралізувати. Нехай у нього, при перших же думках про заподіяння шкоди іншим людям, а значить і тобі теж, спалахує напад дизентерії. Це хвороба така, коли відбувається бурхливе виверження не перетравлених продуктів.
  - Я знаю. Далі викладай.
  - Не смертельний метод, але досить сильний, щоб потрапити до лікарні. Двадцять один день у інфекційному відділенні, його приголомшать. А після третього, або четвертого курсу лікування, він сам зрозуміє причину хвороби та стане абсолютно безпечним. Та й господарі від нього відмовляться, адже за великим рахунком, кому потрібні засранці? Ну як підійде такий варіант?
   - Думаю так.
   - А чи зможеш це зробити?
   - Зможу.
   - Роби!
  - Ні. Спочатку вийдемо, а то ти теж принади хвороби відчуєш. Пам'ятаєш, як у батька?
  - Та вже... Краще не треба. Тут ти маєш рацію, сіпаємо звідси. До речі, його помічників теж треба підлікувати від жорстокості. Аналогічно. Бригада кілерів - дристунів. Клас! Це ганьба на все життя! Прикол! Давай, одним оком подивимося? Метод ти знаєш, перевіримо дію? Тільки спочатку з помічників починай, а потім і до бригадира.
  - Добре. Як важко стане, вилітаємо.
  - Зрозумів. Наперед. - Помічники, що сиділи навпроти мого боса, раптово почали бліднути, одночасно схопившись за животи.
  - Ти чим нас сьогодні за обідом нагодував? - спитав похмуро Тракторист у Рудого блондина.
  - Де зазвичай брав, у Азера. Самі ж шашлики захотіли. - почав виправдовуватися Рудий, зовсім втративши колір обличчя і волосся, ставши альбіносом - білим, як накрохмале простирадло.
  - Він що з песика робить шашлики? - стиснувши обома руками живіт, спитав тракторист. Несподівано по-бабчині верескнув і кинувся геть із кімнати.
  - Уб'ю гада! - здавленим голосом просипів Рудий і навшпиньки поплентався слідом намагаючись не розтривожити кишечник. Бос з подивом подивився на своїх бійців і раптом теж відчув різкий тягар унизу живота. Там щось почало вирувати, поштовхами пробиваючись до нижнього виходу.
  - Мені звільните місце! - закричав пораненим бійцям і кинувся за ними, а я назад у своє тіло. Тіло мучилося аналогічними проблемами, як і бригада кілерів. Довелося жваво схопитися з дивана і бігти до рідного туалету. Мучився недовго, але вийшли всі сніданки та обіди за останні дні. Легкість у шлунку і тілі утворилася незвичайна.
   - Вибач, трохи - трохи тебе зачепила.
  - Та вже здогадуюсь, що без тебе не обійшлося. Дизентерії не буде?
  - Ні. Силу не розрахувала. Побічний ефект.
  - Не свистіла б уже. Чи не розрахувала, не врахувала. - Пішов на кухню поповнювати втрачені калорії. Так більше, більше! Кіло та мега калорії! - З бандюгами покінчено?
   - Найближчими тижнями будуть недієздатні.
   - Чи можу спати і жити спокійно?
  - Абсолютно. Вони під моїм наглядом.
  - Спасибі. Давай до ранку розлучимось?
  - Надати відпочинок організму? Не розумію, але згодна.
  - Тоді добраніч. Завтра зідзвонимося. - Швидко напхав шлунок, все що знайшов у холодильнику. Сили остаточно покинули голову, перемістившись на боротьбу з продуктами в живіт. Захотілося так сильно спати, що ледве дістався до свого ліжка. Скинувши одяг, бухнувся під ковдру і одразу відлетів у сон. Нормальний людський сон, без мультиків, Ноа та інших дурниць.
  
  Прокинувся від чужого шуму. Дзвонили у двері. Наполегливо та довго. Як зомбі встав і пішов відчиняти. За порогом стояла мати, змучена, але щаслива.
  - Доброго ранку! Ну ти й спиш міцно!
  - Доброго ранку. Скільки часу?
  - Уже десять. Ой! Теж спати хочу, сил немає. Дочекалася ранкового обходу. Лікарі ошарашені, як батько на поправку йде. Спить. Сон добрий, здоровий. Сказали, що подібного ніколи не бачили. Смертельно поранена людина і так швидко одужує. Феномен.
  - Дуже добре. Мам, я ще посплю пару годин?
  - Іди, йди звісно. - цмокнувши в щоку, мати втекла на кухню, а я поплентався до себе в кімнату.
  Ліг, але сон кудись зник. Але й підводитися з ліжка не хотілося. Поніжитися? Зраджувати ніжності? Слухай друг, а Петрович - папулін однокласник! Кандидат у мери! Він замовник, більше нема кому! І бійці його. Прокрутив у голові спогади про пригоди в новому російському. Точно! Він секретарці щодо батька щось казав, начебто б більше не бачив його. А після мого відходу на своїй нараді замовив батька! Ну цап... Ну бережися. Помстися я тобі. Тільки як? У чому твоя сила Кощій Безсмертний? У яйце? Голки? Силі? Здоров'я? У зв'язках? У грошах? У грошах! Гроші - єдина його сила! Позбавити грошей та сила пропаде! А як? Подумаємо. Але щось думати не хотілося. Хотілося нової подорожі по чужих мізках. Звикли за останні дні до них. Може попросити Ноа, нехай відправить у кого не будь?
  - Ноа! Аллі! - А у відповідь тиша. Знову зникла десь.
  - Гей! Виходь!
   - Я тут.
  - Вітання! Доброго ранку! Як спалось?
   - Я не сплю, ти ж знаєш.
  - А де тоді зникла? Я вже думав загубилася у світових океанах.
  - Експеримент проводили зі мною. Разом.
   - А ти що відмовитися не можеш?
   - Ні.
  - Чому? Це сильніше за мене.
  - Як цікаво... - Протягнув я. Але розпитувати не хотілося. Сверблячка подорожі перебивав усі інші бажання та думки. - Слухай, пішли прогуляємось у кого не будь? До обіду я вільний.
   - В кого?
  - Ну... типу... О! У ровесника, можна трохи старшого віку. Тільки не в дівчисько! І на пляжі повалятися. Клас!
  - Нудно. Елементарно мислиш. Найкраще збирати додаткову інформацію. Корисно для розуму.
   - Якщо не дуже обтяжливо, то згоден.
  - Тоді пішли. - Я заплющив очі в передчутті.
  
   КОСИНУС, ПЛЮС БАБКИ.
  Переліт відбувся миттєво, легко та безболісно. Дихнуло в обличчя річковою водою і теплим вітром. Розплющивши очі, я побачив перед собою розкриту книгу. Сторінки її були поцятковані математичною абракадаброю, в якій лише зрідка зустрічалися знайомі символи. Навколо людно і галасливо. Народ у мінімумі верхнього одягу. Поглянув поверх книги і дізнався про місце, де виявився, це був пляж. Логічно. Не дивлячись на робочий день, народу багато, переважно молодняк обох статей, від чотирнадцяти і старше. Ну, а я хто? Зараз розберемося... Судячи з книги, студент якийсь... Чи студентка? Прислухався до свого нового тіла ... ... Не ... Точно чоловік ... Що ж спасибі і за це Ноа.
  В голові зазвучали незрозумілі слова... - Ех, мала оперативка у моїх мізків, не вантажиться ні чорта! Та й БООТи дістали... Настав час перезавантажуватися... Коротше, Сева, тисни СКЕЙП і у воду, поки зовсім не згорів. - Вода це клас! Вода - це життя! І плавати ти Сева вмієш. Це радує.
  Приємно освіжені рікою, я і Сева, пробралися крізь тих, що загоряли на своє лежище. Вчити квитки, студенту жахливо не хотілося, а сидіти просто так, нудно та нудно. Він підвівся на ліктях і з цікавістю озирнувся на всі боки в пошуках пригод. Увагу привернули три подружки, що загоряли праворуч від нього, трохи ближче до води. Дівчата були одні, схоже сумували... Сівби, які проги повисли.., не інстальовані... Дві телиці наворочені, особливо та в червоному купальнику, а у третьої подружки - Бери збійні є... але не багато. Підсумок позитивний, конфігурація цілком відповідає програмному забезпеченню. Що ж, спробуємо увійти на їхній сайт.
  - Фу! Студент вантажить мій розум конкретно. Ще гірше ніж ти Ноа.
  - Неправда. Я висловлююся в змістовому змісті більш зрозуміло, не вдаючись до абстрактних понять і сленгові вирази.
  Сева спритно схопився з піску, і витягнувши з кишені останній стольник, збігав до кіоску, де купив чотири морозива. Куди нам стільки Сева? Думаєш з'їмо? Якщо ні, то надкусаємо? Повертаючись назад і проходячи повз подружок, студент звабливо посміхнувся. Ясно, що зараз почне активно клеїтися. Дівчата невиразно знайомі... Бачив я їх десь... Ну звичайно! ! Це ж Ольга, де я був! І вірні подружки - Вєрка та Світка! Прикол... Вони щодня на пляж їздять?.. А Сева, на Ольгу запал... Ох, не знає студент, що вона стервоза! І не попередити його ніяк... З іншого боку, хлопець не промах... Не дурень начебто... Розбереться. Як він там мовив?.. Проінсталює пару разів на своєму вінчестері, і скине в кошик... Або лоху скине... Вивернеться.
  - Привіт дівчата! - Дівчата глянули в його бік спочатку розсіяно, потім із явним інтересом. - Як погода?
  - Вітання! - відповіла найжвавіша з них. - Жарко.
  - Морозиво не бажаєте, для прохолоди? - Подружки стрімко перезирнулися, загадково хихикнувши. - Безкорисливо пропоную. Мені одному багато. Перестарався.
   - Якщо тільки трохи.
  - Прошу, частуйтесь! - Він присів навпочіпки і вручив кожній дівчині по морозиві. Ти, що з глузду з'їхав? А ми? А я? Та й методи у тебе знайомств. Так і без штанів залишимося...
   - Спасибі.
  - Я дивлюся, ви тут сумуєте, а я поряд у тузі квитки повторюю. - Він показав рукою на своє лежище. - Може, разом нудьгуємо? Мене, Сева звуть, а вас?
  - Приєднуйся Сева. - Активна дівчина посміхнулися - відчувається командир підру-жек. - Сумую з нами... Мене Оля звуть, це Світлана, а це Віра. Але дивись, це тобі даремно не пройде. Я наприклад, після морозива дуже люблю мінералочки випити, та й дівчата теж...
  - Натяк зрозумів, немає проблем! - Жаром відповів Сева, з натхненням оглядаючи нових знайомих. Враження переповнювали не лише голову, а й плавки. Бовтаючи світську дурницю, він безперервно думав своєю комп'ютерною мовою.
  Мав рацію все-таки був Беня - хакер. Жінки це як інет. Тільки зв'яжешся, і одразу бабки з рахунку починають випаровуватися... А цих трьох перекачати треба, хоч би в архів. Програмне забезпечення оновлювати необхідно, іноді, а то повиснеш як гвинт дев'яносто восьмий, між п'ятим і шостим поверхом. Звичайно краще б виділенню до кожної кинути,.. трьох відразу сервер не потягне.... Вони блоком ходять? Не зазипілитися, як користувач ... Знайдемо коди, паролі, розкриємо, подивимося і якщо сподобатися - проінсталюємо .... Не в першій ... А що б процесор не посипався, ми дві проги на чужі вин-ти скинемо! Олег з Ромкою вже з тиждень порожні висять, а тут все-таки екшен є ... У червоному купальнику цур моя, собі залишу, раптом стратегія вийде. - Так Так. Наскільки я зрозумів із Севиного базару, дівчата йому сподобалися. Але своєрідні висловлювання вантажать за повною програмою. Хакер зрушений.
  Сівба мухою злітав за мінеральною водою та парою банок пива. Перетягнув свій нехитрий скарб до дівчат і розпустив пір'я, як павич свій ажурний хвіст. Не минуло й півгодини, як подружки в захлину реготали над його анекдотами і приколами, а його коронний номер з носовою хусткою, яку він на очах у всіх поклав у підручник і дістав з Ольгиного ліфчика, взагалі спричинив фурор. Дівчата відразу стали просити розкрити секрет фокусу. На що Сева замогильним голосом відповів, що це диво він успадкував від великого магістра і якщо відкриє комусь не будь цю таємницю, то спричинить жахливий прокляття. Але він готовий ризикнути, якщо кожна з них цілує його десять разів! Віра відразу погодилася і полізла цілуватися, Ольга спочатку показала йому мову, але потім теж погодилася. Лише Світлана пирхнула і навідріз відмовилася цілуватися.
  - О, жінки! Вам ім'я - віроломство! - І піднявши руки до неба, звалився просто на ноги подружок, прикидаючись убитим. Регот відновився. Недовго думаючи, його облили мінералкою і стали лоскотати. Не стримавшись, Сева зареготав разом із ними.
  - Ходімо спокутуємось? - запропонував він відсміявшись.
  - Час! - І вони всією юрбою полізли у воду.
  Вдосталь накупавшись, вся компанія знову зайнялася розвагами. Дівчата підколювали Севу, він давав гідну відсіч. Було весело та прикольно. Сходивши ще кілька разів викупатися і випивши всю мінералку з пивом, дівчата зібралися додому. Сівба, як справжній джентльмен, зголосився їх проводжати. Всю дорогу, в електричці та трамваї, Сева продовжував розповідати анекдоти і ставити дурні питання, відповідаючи на які, вся компанія реготала до-упаду. І я разом із ними. Але беззвучно. Навіть стало прикро. Проводивши подружок до будинку і взявши їх адреси та телефони, студент культурно попрощався, обіцяючи зателефонувати, коли зберуться з друзями на дискотеку. Те, що всі йдуть разом, сумнівів ні в кого не викликало.
  Грошей майже не залишалося, тільки на автобус, а треба було ще обов'язково зайти на пошту, забрати вміст абонентської скриньки, який Сева тримав другий рік. З дня на день від одного інтернетівського знайомого зі Швеції, повинна була прийти бандероль з кишеньковими довідниками логічних мікросхем та їх російських аналогів. У Севи були цікаві думки щодо поліпшення свого комп'ютера із застосуванням мікросхем нашого виробництва. Коштували вони дешевше за імпортні і ненабагато їм поступали, а деякі навіть перевершували за окремими параметрами. Вийти чи ні, не відомо, але спробувати хотілося. На жаль, жив Сева на околиці, і дістатися до будинку із центру було непросто. Я чув, як Сева злитися на себе за своє марнотратство на пляжі. Особливо коли він їхав у переповненому, задушливому автобусі, затиснутий спітнілими тілами пасажирів. Але найнеприємніше було те, що від пошти, доведеться тягнутися додому, пішки. Грошей на місцевий автобус не було, а це хвилин сорок за спекою.
  Так... Жінки нам обходяться недешево. Так і буває, спочатку пускаємо пил в очі, а потім сумно тягнеться додому пішки. Благополучно випавши з переповненого автобуса, Сева зайшов на пошту і відкрив своїм особистим ключем абонентську поштову скриньку. Усередині лежала бандероль. Клас! Нарешті тепер подивимося, хто кого помає! Він зачинив ящик і тут же, розламавши сургучний друк, розгорнув бандероль. Всередині, як він і очікував, лежали дві книжки кишенькового формату, в м'яких обкладинках і англійською мовою. Але це вже деталі, сканер у друзів є, а програма-перекладач висіла на гвинті давно. Піратська версія, але працювала досить прийнятно. Приємні спогади про пляж та райдужні перспективи, скрасили наш нудний шлях до студента додому.
  Чи не час вийти? Прокинутися? Ні, проводимо товариша до квартири. Скрасимо його самотність. Вулицю та район я знав. Колись, років зо два тому, ми їздили сюди з батьком. Він допомагав якомусь товаришу перевозити піаніно, чи стінку. Чи не перевозити, а збирати? Втім, не важливо - головне орієнтувався я в районі легко. Сева підійшов до старої п'ятиповерхової хрущовки і відчинивши металеві двері, збіг на п'ятий поверх. Двічі натиснув кнопку дзвінка, почекав, двері не відчиняли.
  Дивна тиша за дверима, мати має бути вдома, їй сьогодні в другу. У магазин пішла, чи до сусідки? Облом. Чекай тепер до другого пришестя. Сівба судорожно почав нишпорити по кишенях штанів. Оп-па! Ключі від квартири були із собою! Чисто рефлекторно, йдучи з дому, засунув їх у кишеню, і, як виявилося, дуже до речі! Відчинивши двері, він вбіг усередину і не знімаючи черевиків, насамперед увімкнув комп'ютер. Поставив його в режим прийому мила. А що це за фігня?
  - Електронна пошта. - Зустріла Ноа.
  Тільки після цього, скинувши черевики, кинувся на кухню. Пити хотілося сильно, а в холодильнику пропадав без діла вишневий компот. Пиво краще, але, на жаль, пиво п'ють і забезпечені люди, а я ще тільки що відбувся. Напившись щиро, Сева зняв сорочку і сів за комп'ютер.
  Я ледве розліпив очі. Після вчорашньої метушні і хвилювань провалявся на ліжку, мало не до пів-другої!
  - Спасибі Ноа! До зустрічі.
   - Бувай.
  Якщо далі так піде, то можна і в летаргічний сон впасти! Дихнутиму двадцять чотири години на добу і не розбудить ніхто. Батько сказав - не дасть будити, а він такий. Конкретний. Чисто, пацан сказав - пацан зробив. Почувався неважливо, але до Ної вирішив не звертатися. Зрештою, свої проблеми треба намагатись вирішувати іноді самому. Зарядку зробити? Її... я що, шиза? Зарядку о другій годині дня робити? Лінь. Краще очі холодною водою промокнути і міцної кави ковтнути. Сказано зроблено. Ходкою, що заплітається, поплентався до ванни.
  Матері у квартирі не було, знову пішла до батька? Треба буде ввечері сходити до лікарні. Намочив руки холодною водою і обережно протер опухлі очі. Стало краще. Небагато подумавши, набрав повні жмені води і опустив у них обличчя. Стало дуже добре! Повторивши цю процедуру рази три, вирішив, що вистачить знущатися над молодим організмом, що росте, пора його годувати. Печиво в хлібниці було прикрите запискою матері. Як я й припустив, вона пішла до батька. Надкусив печиво, мало не зламавши зуб. Судячи з фортеці та сухості, настав час сміливо справляти ювілей. Під девізом - десять днів без їдців.
  Кава вийшла міцна і солодка. Сніданок мені нагадував прочитану десь фразу про діалектику - єдність протилежностей. Так ось, протилежності, це усу-шений до цегляної твердості печиво і солодкий кави, а єдність, як розумію, мій шлунок. Трохи розігнавши кров, пішов заправляти ліжко. Але дійшовши до ліжка, бухнувся назад. Ще трохи поваляюсь. Думати можна лежачи на ліжку.
  Веселий хлопець ти Сева. І вода в річці тепла ..... Треба буде на пляж зганяти, а то літо скоро закінчитися, а я білий як приведення, лише місцями обгорів. Погано, що Се-ва думає ніби російською, але ні фіга незрозуміло. Проги, сервери, БООТи... Галіма-тья..., повна шиза, а студент політехнічного інституту. Вони там що, круто просунуті?.. Треба спробувати вчинити. І комп у предків виклянчити обов'язково. Без копа в пристойному суспільстві як лох ... А як він з дівчатами познайомився! Ех, мені б так уміти...
  Але в мене справи важливіші... Я став напружено думати про кандидата в мери міста, або, по-розумному, виношувати плани підступної помсти. Вбивати його не можна, як ніяк тварюка божа, хоча звичайно тварюка ще та... Тут треба якось інакше підійти до відплати... Вчинити як із виконавцями, тільки акуратніше і без залучення Ної? Думай Хома, думай! Є така нагода... Точно є... Але де? Як? Нічого гідного уваги не вигадувалося... Дитячі витівки - Плюнути з балкона на голову, показати фігу з-за рогу, спалити поштову скриньку, захопити в заручники, а потім після болісних тортур, повісити на власній краватці, втопити в унітазі , публічно принизити і образити... Маячня дитини-переростка. Жодної фантазії. Не вмієш ти Хома мстити ворогам...
  Я встав ліжка, пройшов у велику кімнату, поставив компакт-диск у музичний центр і розвалився на дивані. Полилася струменем по вухах плавна мелодія, чудове тло для болісних роздумів. Не моя... помста зброя слабкого. Жінки і дрібні народи. Коли немає сил і мужності зустріти ворога грудьми у чесному бою, чи на дуелі... Минули часи героїв. Ми дуже розумні і боягузливі для чесної бійки. Але не будемо про сумне. Є і свої принади в підступній помсті. Зло має бути покаране, а як і колись - це не принципово і не важливо. Слабому тілом, але сильному духом, проститель-но застосувати нишком кинджал і отруту.
  Що ж, підемо простим логічним шляхом. Якщо життя мерзотника чіпати не можна і здоров'я теж, залишається торкнутися того, чим він дорожить найбільше. Це влада та гроші. Як я геніально вчора увечері припустив. Але гроші для Петровича - основа влади і аніяк не навпаки. Позбавити грошей і він автоматичний стане тим, хто він є насправді - бидло. З діагнозом ясно. Залишається справжня дрібниця, позбавити кандидата грошей. Ха-ха-ха! Гарна дрібниця - нічого сказати! Його мафія підгодовує, фірма в нього торгова, оптова, не на збиток працює. Спробуй у жадіни гроші забери, особисто голову відкусить. Якщо встигне. Він гроші мафії, та й прибуток фірми можливо відкладає на особистий, іменний рахунок. Подуманий. Петрович не дурень. Готовий посперечатися на будь-що, але в розумних межах.
   ним меном діло мати.
  - Добре. Твоя допомога, мені скоро доведеться знову. Справа в тому, що я хотів би для себе комп'ютер взяти, а в цій справі - дилетант. Так що, під твою відповідальність, купити, зібрати, налаштувати та в інтернет вивести.
  - Так легко! Мені така робота на радість. Коли буду собі залізо брати, замовлю все у двох примірниках.
  - Гроші на покупку дати? Скільки?
  - Та кинь, Хомо, зроблю безкоштовно. Мій подарунок.
  - Спасибі. Якщо не секрет, як ти крадіжку з банку вчинив? - Я показав на пакет із грошима. - Хоча б загалом.
  - Елементарно, Ватсон! Почав з того, що зайшов до одного з інтернет-клубів, щоб заплутати сліди, сам же сказав, що якщо знайдуть, шльопнуть. Знаєш, що це?
   - Небагато.
  - Пояснюю, у місті повно клубів, де за певні гроші можна лазити інтернетом. Заплатив за три години часу та з клубного комп'ютера поліз за адресами. Спочатку заліз на сайт фірми, де кандидат керівником працює, і через його комп'ютер зв'язався з банком, а далі справа техніки. Коди та паролі є - тільки набирай. Відповіді одержав. Змінив пароль і наказав залишити на рахунку тисячу доларів, а решту перекинути на інший рахунок. Потім ще кілька разів змінив адреси, відрубав хвости і обналічив через Москву. Кінці сховані надійно. У клубі мене не вирахувати. Якщо навіть вони пройдуть весь ланцюжок до клубу, що саме по собі абсолютно фантастично, то прорахувати, хто і з якого компа до них заліз, не зможуть. Там, по-перше, ніхто не реєструє користувачів, а по-друге, за добу там буває приблизно триста користувачів. Знайомих не бачив, так що засвітитись не міг. Коротше, з цим усе гаразд. Достатньо?
  - Цілком. Сівба - ти комп'ютерний монстр! Таку комбінацію загорнути, це не хух-ри-мухри! Клас!
   - А то ж ... - Сева досить посміхнувся.
   - Мені час йти ...
  - Момент. - Сева на серветці написав кілька цифр. - Ось, тримай мій телефон мобільника, дзвони якщо знадоблюся.
  - Так Сева. - Я озирнувся на всі боки і нахилився до студента. - Кілька порад, корисних та різних.
   - Слухаю.
  - Сівба. Все дуже серйозно. Ще раз звертаю увагу на конспірацію. Якщо тебе обчислять, то не просто шльопнуть, а розмажуть по асфальту як масло, тонким шаром. Грошами не сміти і не з ким своїми радощами, не поділися. Знає третій - знає і свиня. Чув таку приказку?
  - Чув, чув. - Сева гордо посміхнувся. - Але я теж не хлопчик із села Просто-квашине. Будь спокійний. З мого боку, проблем не виникне. І розмову пам'ятаю. Хтось обіцяв бути моїм крутим дахом?
  - Обіцяв, але профілактика захворювання - найкращий спосіб боротьби з хворобою. Правильно? Щоб уникнути непорозумінь. Бувай!
  І взявши пакет, вийшов із кафе і лише на вулиці запізно зрозумів, що треба гроші приховати від цікавих очей. Конспіратор Сева накидав гроші в пакет, як картоплю, чи мало хто побачить, чи пакет лусне? Картина буде... Блін! А грошей дійсно багато, за меншу суму гримнуть людину без жалю, якщо здогадаються, або дізнаються.
  Я підійшов до найближчого кіоску і купив найміцніший пакет. Акуратно звернувши Севкін пакет із грошима, поклав його у новий. Начебто не видно. Так... у багатих свої проблеми. Обтяжений, невеселими думками буржуя, заліз у автобус. Сів на заднє сидіння напівпорожнього салону, поклав пакет на коліна і знову почав думати. Тяжка робота, але треба...
  Те, що помста відбулася - тішило. Поганий дядечко покараний, справедливість відновлена. Гасло - "Отомстимо цапа" втілений у життя. Зараз, насамперед вирішити, як принести гроші додому та де їх сховати. Додому занести легко, якщо погуляти ще пару годин на свіжому повітрі. Дочекатися, коли маман піде на роботу, вона сьогодні у вечірню зміну. Батька не буде, тож я залишаюся повновладним господарем нашої трикімнатної квартири.
  Є в цьому плані певні мінуси. Дві години бовтатися містом шаленими грошима, розвага для камікадзе, а не для тінейджера. Ні, краще одразу додому. Все одно мати в пакет не полізе, а якщо спитає - нахабно совру, не звикати. Важливо вирішити, де вдома ховати.
  Я підняв пакет з колін, зважуючи зразкову вагу та оцінюючи обсяг. Пристойний пакет, солідний тягар. Куди ж покласти? На шифоньєр, за коробки, чи в ящик з інструментом? Ні, не можна. Раптом мати раптово прибирати надумає, або батько займеться ремонтом. Під матрац ліжка? Дитяче марення - раз на тиждень білизну міняємо, помітять. У зливний бачок унітазу? Але якщо я гроші туди заштовхаю, там місця для води не залишиться! Чим змивати екскременти життєдіяльності? Проблема ... Як же неспокійно існувати багатим, жах.
  Що ж робити? Де знайти в квартирі місце, куди цікаві родичі не залізуть? Антресолі? Газова плита? Холодильник? Стіл? Крісло? Музичний центр? Все не те... Валіза зі старим ганчір'ям? Комод? Куди? ... Є контакт! Старий телевізор! Він у мене в кімнаті стоїть. Про запас. Поки новий не зламається, про нього ніхто не згадає. Він уже два роки роль тумбочки виконує. Відкрию задню кришку, складу гроші всередину, місця до фіга, все увійде, ще й залишиться
  
  Поки що, та річ, автобус доїхав до ринку. Разом з більшістю пасажирів вийшов з автобуса і попрямував на пересадку. До речі, сьогодні доведеться ще раз сюди змотатися, сотню доларів обміняти. Гульнути сьогодні? Не заважає... Привід є і грошей вистачає. Попливу волею хвиль, - сказав царевич Гвідон, залазячи в дубову бочку.
  Приїду додому, скину з себе костюм і в душ! Прохолодна цілюща волога... О-о-о! Від передчуття, я мало не за стогнав, а після душа, футболка та шор-ти. Як мало треба людині за спекою .... Було б часу більше, можна б і на пляж змотатися ... Моя зупинка. Ура! Я на волі! Додому йшов майже бігцем, Рідний під'їзд, ліфт працює. Слава електрикам - вічно п'яних і незадоволених життям, але мужньо стоячих на ногах і посилено, що щось крутять, своїми розвідними ключами!
  Замок відкрився легко, майже без клацання. У передпокої ні кого не було, у ванній шуміла вода, і пролунав мамин голос.
  - Хома? Ти чи що?
  - Я це я! - Шкода, не пішла до батька до лікарні, а й ванна подарунок.
  Заспокоївшись, мати більше запитань із душу не ставила. Я скинув черевики і кинувся до себе в кімнату. Скинувши ненависний костюм і натягнувши шорти, я гарячково почав відкручувати задню кришку телевізора. Хвилин десять ще було, але поспішити не зайве. Як завжди в таких випадках, найперший гвинт, який я зачепив викруткою, не хотів відкручуватися. Паз гвинта розношений, викрутка зісковзувала. Промучавшись хвилину, зрозумів, що по дурості, кручу його в інший бік і це єдиний з гвинтів, який я сам же і затяг з усіх сил! Від досади за нерви, вдарив кулаком по одвірку. Кулаку стало боляче. Подувши на нього, заспокоївся і легко відкрутив всі гвинти, що залишилися. Обережно зняв кришку.
  Чи не приваблива картина. Внутрішності телевізора густо затягнуті павутиною і вкриті товстим шаром пилу. Я вийняв Севкін пакет і спробував заштовхати його між кінескопом та нижньою частиною корпусу. Пакет не бажав поміщатися в схованку. У ванній, припинився шум працюючого душа, три хвилини і моя самота буде безсоромно порушено, вся конспірація, накриється великим мідним тазиком.
  Розкрив пакет і почав гарячково перекладати пачки грошей у всі вільні місця телевізора, з жахом чекаючи на клацання засувки у ванній кімнаті. На превелике полегшення, гроші в пакеті закінчилися, і я вже хотів ставити кришку на місце, але тут, згадав, що нічого не взяв на кишенькові витрати! Схопивши першу-ліпшу пачку, вирвав з неї кілька купюр і засунув їх у кишеню, знову схопився за кришку. Защіпка у ванній кімнаті клацнула, відчиняючи двері.
  - Хома! Ти де? - Я накинув кришку і розгорнувши тілик, притис його кришкою до стіни. Фу-у-у... встиг.
  - Тут! У себе в кімнаті! -Почулися кроки, мати увійшла до кімнати, витираючи голову рушником.
  - Ти що з викруткою ходиш? Ремонтувати щось зібралося?
  - Хотів у музичному центрі, магнітофонну головку підрегулювати. - Ох і брехун, ти Хома. Безсовісний.
   - А костюм із сорочкою, Пушкін буде прибирати?
  - Та ні мам, сам обов'язково приберу. Захопився роботою, якось не подумав про класику.
  - Я зробила окрошку. У холодильнику стоїть. Ти маєш гроші?
  - Залишилися. - Ой, мамо люба! Знала б ти, скільки в мене грошей залишилося, удар серцевий вистачить! Не втримавшись, тихенько хихикнув убік.
  - Що смієшся? На хліб вистачить?
  - Смішинка до рота потрапила. Досить грошей на хліб, не переживай.
   - Сходи тоді в магазин, хліба купи.
  - Добре. Але спершу душ прийму, бо запарився, поки на вулиці був.
  Я поклав викрутку на книжкову полицю і, захопивши рушник, попрямував під душ. Мати пішла до кімнати. Після хвилювань, стояти під струменями приємно лоскочучого, прохолодного душа, незрівнянно! Плюскався хвилин п'ятнадцять. Посвіжілий і задоволений, вийшов із ванної кімнати. Прибрав костюм у шифоньєр, попередньо вийнявши з кишень Севкін телефон та сімейні гроші, пішов на кухню. Покінчивши з обідом, переодягнувся у джинси та футболку. Потрібно їхати міняти зелені на рублі. Поклав один папірець у сто доларів у кишеню, а решта три, заштовхав у першу-ліпшу книжку на полиці з підручниками. Взяв пакет і вийшов до передпокою.
  - Мам! Я за хлібом! - сповістив голосно мати і вийшов у під'їзд. Спустившись униз, бігцем вирушив на автобусну зупинку.
  
  Міняли-спекулянти крутилися на перед воротами ринку, на тому самому місці. Озирнувшись, я підійшов до того ж чоловіка, що й минулого разу.
   - Вітаю.
  - Вітання. - Чоловік уважно подивився на мене. - Що, ще кільце знайшов?
  - Ви що, всіх своїх клієнтів пам'ятаєте? - Я здивувався.
  - Так, звісно, важко не запам'ятати. Незвичайний покупець. Зазвичай старший народ підходить, або наркомани обколоті, шелупень різна. Що в тебе?
  - Та ось, заробив, поміняти треба -Я простягнув йому зелену сотенну купюру. Він узяв її, акуратно провів двома пальцями по краях купюри, а потім так само акуратно посередині.
  - Сто доларів. - резюмував він. - Справжні, не фальшиві. Дві тисячі сімсот п'ять-десять. Влаштує?
  - Звісно. - Я кивнув погоджуючись.
  Отримавши рублі від валютного спекулянта, рвонув на автобус, який тільки-но під'їхав до зупинки і вдало проскочив крізь натовп, влетів до нього одним із перших. Вийшов на зупинку раніше, заскочив у кіоск за хлібом і ось знову вдома, у своїй квартирі. За сорок хвилин встиг. Особистий рекорд.
   - Ти що так довго?
   - Продавщиця товар приймала, чекати довелося.
   - Хліба купив?
  - Купив, звісно. -Я пройшов на кухню і заштовхав хліб у хлібницю. - Мам! Я піти піти!
   - Ключ не забудь!
  - Не забуду! - відповів я і вийшов надвір.
  Тепер я - мінімум Рокфеллер, а максимум - Білл Гейтс і на місто дивився зверхньо. Ну, пан Федосєєв, з чого почнемо? Купимо родовий замок? Маєчка під Парижем? Чи на перший раз по магазинах прокинемося? Ну що ж, по магазинах, то по магазинах. Банзай! Насамперед - кулінарія. Давно хотів спробувати криш-наїтські солодощі. До магазину дві хвилини ходу, поки йшов, ледь не захлинувся слиною. Ось ти моя радість! У вітрині сорок із лишком найменувань тортів, тістечка, рулетів та інших радощів життя. Так... Є над чим поламати голову. Мені стільки не з'їсти! Посміхнувся продавщиці.
  - Дівчино! Мені будь ласка тістечко, ось це, а ще ось це, це і ще геть те, з самого краю. - Очі розбігалися в різні боки, як би не окосіти. - Так, так, саме це. Дякую, скільки з мене? Сорок сім вісімдесят? Усього? Будь ласка!
  Розплатившись, я почав пробувати тістечка по порядку. Солодко. Смачно. Дуже солодко. Приторно. Все більше не можу. Треба чимось запитати. Ага, сік вишневий? Підійде. Купив сік і випивши майже половину, зрозумів, надто солодко. Краще за мінеральну воду, тільки небагато. У-ф-ф! Все більше не можу. Я вийшов із кулінарного відділу і потягуючи мінералку, попрямував до іншого магазину - "Товари для дому". Там є відділ, де продають лазерні диски. Скільки часу я принижувався перед батьками, випрошуючи гроші на нові диски, подумати страшно! Тепер все, відірвусь по повній програмі! Настав час нагород!
  Відділ, який мене цікавив, знаходився якраз посередині магазину. Вставши біля вітрини, почав вибирати диски. Вибір величезний. Ех, шкода порадитися ні з ким. Андрюху б сюди, він у цій справі круто січе, але зі списку друзів викреслив... майже. З-за Світлани... Ех Світлано, Світлано, що ж ти наробила, дурна? Ми з ним сто років разом дружимо, а тепер... Гроші є, а щастя немає. І на кого вони лісовик, якщо поділитися радістю немає з ким?
  А якби Андрюха, мене зі Світкою застукав? Теж, мабуть, образився б... Ідіотська ситуація, треба визнати. Хоч я зі Світкою - хоч він, дружбі повна хана. Чи ні? Втрачати друга через жінку - остання справа. Що б я, ще раз, хоч коли б не закохався? Нізащо! Ніколи! Ні в кого! Фіг вам телиці - буду до самої смерті один жити. Гордий, багатий та недоступний. Ось.
  А як Андрюха? Може, йому теж не дуже радісно? Вчора дзвонив, переживає... Наступити на горло образам і зателефонувати у відповідь? Вибачити негідника і кобелину? Бути вище образ і вміти прощати - право сильного духом. А я що - слабак ганебний? Ні. І подзвоню! Але якщо його вдома немає, то знову в неї? А все одно подзвоню. Дзвонити з дому, йти не хотілося, жетонів не було і за законом підлості, ніде не купиш. Що робити? Евріка! На пошту! Під здивовані погляди відвідувачів, я, як ошпарений, вискочив з магазину і побіг на пошту. Заскочивши в будинок, знайшов вільне віконце і попросив телефонну картку касирки.
  - Вам якусь телефонну карту? - запитала дівчина за склом.
  - Найдорожчу. - Я зробив нудьгуючу особу. - Чи справи розумієте...
   - У нас найбільша карта на тисячу одиниць.
  - Ну що ж, на тисячу, то на тисячу. Скільки з мене?
   - Двісті сімдесят карбованців.
  - Будь ласка. - недбало простягнув у віконце найбільшу купюру. Отримавши картку та здачу, вийшов на вулицю. На щастя, телефонів, що працюють з картками, в нашому районі, до і більше. Підійшовши до найближчого, вставив картку та набрав номер.
  - Алло? - У трубці пролунав грубий чоловічий голос. Батько Андрія взяв слухавку? Схоже. У відпустці?
   - Здрастуйте дядько Коля, це я - Хома.
   - Вітання.
   - Покличте, будь ласка, Андрія до телефону.
   - Ні Андрюшка дома, я думав він у тебе.
   - А ви не скажете, чи давно він пішов?
   - Так години дві, як ні.
  - Спасибі. Вибачте.
   - Може, що передати треба?
   - Ні дякую до побачення.
  - Як скажеш, поки що. - У трубці пролунали короткі гудки.
  Ясно, він у Свєтки, а їй дурні дзвонити - себе зайвий раз принизити. Жаба горить... Але якщо не подзвонити, потім життя, яке залишилося, боягузом і дурнем вважати буду. Ну, і що такого? Подумаєш - велика справа, зателефонувати та покликати Андрія до телефону? Нічого особливого. Все просто і просто. Поки не закінчився запал, вставив картку назад в паз телефону і ватними руками набрав її номер ... Трубку взяли через чотири гудки! Що вони там роблять сволочі?
  - Алло? - Це була Світка.
   - Привіт Світлано.
   - А, це ти, - здивувалася Світлана, але впоравшись із голосом, байдуже запитала - чого тобі ще треба?
   - Скажи, Андрію у тебе?
  - Так, у мене, а що? -Відповіла Светка, з явним викликом.
  - Нічого власне. - Я намагався говорити спокійно, без дріжджів у голосі. - Трубочку дай йому.
   - Навіщо?
   - Так так, поговорити треба...
  - Про що це поговорити? - Ох і шкідлива ти дівчина Світло, як я раніше не помічав? Без рожевих окулярів ви не привабливі.
  - Слухай, тобі, яка різниця? Якщо він там, дай йому слухавку. - Я подумав про виховання і скрипучи зубами додав. - Будь ласка.
  - Ну як хочеш ..., Андрію підійди до телефону! - почув віддалений Светкін голос. - Це Хома. Тебе потребує.
  - Навіщо? - Гарний у Светки телефон, далеко чутно.
  - Не знаю, не каже. - Андрій узяв трубку.
   - Так, я слухаю.
   - Вітання.
  - Вітання. - відповів він насторожено.
  - Слухай, Андрюха, тут маленька справа, дрібниця, але без тебе впоратися важко. Допоможеш по старій пам'яті?
  - Без ринку. Допоможу. - миттю погодився Андрюха, понизив голос, прикривши трубку рукою. - Ти на мене, через Світку, більше не ображаєшся?
  - Ще як ображаюся, але не так, щоб друзів втрачати через першу зустрічну спідницю. То ти прийдеш?
  - Зуб даю! Коли та куди?
  - Я біля пошти дзвоню, знаєш, яка за овочевим магазином, хвилин через десять чекаю тебе біля входу в магазин - "Товари для дому". - Вставив шпильку на прощання. - Якщо, не надто зайнятий коханням.
  - Не надто. Зрозумів, біжу. - У трубці пролунали короткі гудки.
  Я вийняв картку з телефону, поклав її в задню кишеню джинсів і неквапом попрямував до магазину. Мене розпирала радість за себе та гордість за Андрюху. Отримала Світлана? - Ми то тепер удвох із Андрієм, а ти одна вдома залишилася, як дурниця! Є таки дружба чоловіча! Є! Єс! Любов висока, а дружба ще вища! На душі полегшало, ніби з неї скинули величезний камінь. Життя заграло всіма фарбами веселки. Коли неквапливо підійшов до магазину, Андрюха вже стояв біля дверей, озираючись на всі боки. Помітивши мене, насторожено простяг руку вітаючись.
   - Вітання.
  - Вітання. Що трапилося?
  - Дрібниці. - Гордо розпрямив плечі, набираючи нудного вигляду. - Добув трохи грошенят з нагоди. Хотів лазерні диски придбати, але ніяк не можу вирішити, що саме взяти. Ти ж у цій справі круто січеш? Допоможи вибрати нормальну музику, в тиражі не залишишся.
  - Чуєш, Хомо, а як же Світлана? - Андрій відвів очі убік. - Розбирання влаштовувати не будемо?
  - Навіщо? Тебе обрали, ось і гуляйте на здоров'я. Голубки. Що я можу зробити? Мені взагалі начхати, із великої дзвіниці, тепер це ваші проблеми.
   - Щоправда?
  - Зуб даю. - Я попрямував у магазин, Андрюха подумавши, пішов слідом.
   - І що, жодних образ?
  - Слухай, Андрюха, ти мене дістав своїми муками, Светками та іншою гальмувати-їй! Я навіщо тебе покликав гуляти? Диски вибирати, чи щирі бесіди вести про мораль, любов і обов'язок?
  - Я не знаю, - Андрій розгублено знизав плечима. - Начебто диски вибрати. Але обговорити проблему і розставити крапки.
  - Крапки розставлені, коми на місцях, а з жіночим питанням покінчимо раз і назавжди. Наші стосунки варті того, щоб за дружбу трохи постраждати. Обом. Дружно постраждали, постраждали, і вистачить. Розмова закінчена. Диски вибирай, а то до закриття магазину нічого не купимо!
  - Зрозумів, не дурень. - Андрюха полегшено посміхнувся, ляснув мене по плечу і накинувся на вітрину з Сидюками. Ага, теж не солодко довелося. Але тут Андрій почав показувати диски і коментувати.
  - Цей, нічого, цей теж, цей повний відпад, цей і цей не бери, фуфло повне, а ось цей я й собі взяв би, в колекцію. Ну тут все лажу, тут теж, а ось це і це послухати варто. Старе звичайно, але класика! Ти, до речі, скільки хочеш дисків взяти? Один? Два?
  - Загалом розраховую штук на десять - дванадцять. - недбало помітив я. - Навіщо дріб'язуватися?
  - Ого! Це ж повна штука! Тисяча! Ти що, банк пограбував?
  - Якщо чесно, то так. Тільки не наш банк, а швейцарський.
  - Ага! І тепер у тебе грошей кури не клюють!
   - Ну, десь так.
  - Ну і сьогодні ми святкуємо вдале пограбування! - Андрюха відверто веселився. - Ти й женеш!
  - Кончай приколюватися, вибирай штук десять лазерів. Собі, до купи, штучки три прихопи. Я їх тобі дарую, на знак примирення. - Андрюха хитро посміхнувся і зі швидкістю великокаліберного кулемету став виставляти диски на прилавок. - Ось тринадцять штук. Будь ласка, купуй.
  - Дівчина. - спитав я. - Скільки з мене?
  - Тринадцять дисків... плюс знижка... - Продавщиця підрахувала суму на калькуляторі. - Сімсот вісімдесят карбованців.
  Я дістав гроші з кишені і недбало розплатився. Андрюха завмер на місці з відкритим ротом і витріщеними очима.
  - Ну що? До мене? Послухаймо? - Я забрав диски із прилавка. - Мати на роботу пішла, тож ніхто заважати не буде. то як? Ти йдеш, або стоятимеш посеред магазину, як безкоштовна реклама безпечного сексу?
  - Іду звісно! - Андрій вийшов зі ступору, приставаючи з питаннями. - Слухай, розкажи, як ти предків на криті бабки підняв? Чим умовив? За якісь заслуги перед країною? А в мене вийде?
  - Молодий ще. - Я приречено зітхнув, з виглядом навченого життям мільйонера. - Пішли морозива купимо і додому.
  - Ну як знаєш. - Андрій трохи образився.
  - Гаразд, гаразд, розповім. Тільки не сьогодні. Влаштує тебе такий варіант?
   - Без ринку!
  І ми пішли до мене розслаблятись музикою. Далі почалася музична круговерть, що годин о десятій вечора, коли Андрій йшов додому, я вже зовсім заплутався, що з якого диска грало, а голова гула.
  Спати було ще рано, я дістав з полиці першу-ліпшу книгу і поринув у світ пригод і фантастики. Прочитавши кілька сторінок, розчарувався і з сумом зрозумів, що після подій, що відбулися зі мною, пригоди героя не такі вже й пригодні, а фантастика - не фантастичною. Де моя люба Ноа? Чим займається моє марення?
  Близько півночі прийшла з роботи мати. Побачивши світло через мої двері, не роздягаючись пройшла в кімнату.
  - Хома. Ти не спиш?
  - Ні! Читаю. - Я відклав книгу
   - Які плани на завтра?
   - Не знаю... якщо погода буде хороша, хотів з Андрюхою на пляж з'їздити, викупатися.
  - Ти завтра надовго не пропадай, після трьох годин, батька обіцяли виписати. Я піду роботу, тобі його забирати з лікарні. Я вам уранці все приготую, складу, а то ви як діти малі, кроку без мене ступити не можете. Одяг батькові віднесеш, погодуєш коли прийдете додому. До мене з дому, ні ногою! Ясно?
   - Ясно.
  - Нічого тобі не зрозуміло. Знаю я вас Федосєєви, все по-своєму намагаєтеся зробити. - Вона потріпала мене по волоссю, зробила суворе обличчя, але я бачив, що від такої новини вона навіть ніби світиться зсередини.
  - Мамо, не хвилюйся, заберу батька з лікарні, приведу та нагодую. Все нормально буде. Як за розкладом.
  - Не сиди довго з книжкою, лягай відпочивати. - Вона втомлено позіхнула. - Спокійної ночі Фома.
  - Надобраніч Мамо. - Я відклав книгу і вимкнувши світло, заліз під ковдру, і одразу ж безтурботно заснув.
  
  Прокинувся рано, близько десятої ранку. Мати на кухні гриміла посудом. За вікном теж гриміло. А ще сяяло і йшов сильний дощ. Ось і пляж .... Стільки часу упус-тіл дарма. У єдиний вільний день, коли організм вимагає прийняти сонячну ванну на березі річки, підступна природа руйнує всі плани. Негода розійшлася на повну силу. Якщо надвечір закінчитися - рахуй пощастило. У засмучених почуттях спробував заснути знову, але біда не приходить одна. З появою дощу сон пропав, хоча частіше буває навпаки. Робити нічого, треба вставати. Проходячи повз кухню, я побачив матір. Вона мужньо чистила цибулю.
  - А, Хома, підвівся? Доброго ранку.
   - Взаємно.
   - Щось рано.
   - Не спиться.
  Я забіг у туалет. Покінчивши з внутрішніми проблемами, швидко вмився, почистив зуби і вирішив, що ранковий ритуал виконаний, настав час перекусити скоринкою бутерброда. Одягнувшись і заправивши постіль, прийшов на кухню, снідати. Наливши собі чаю і діставши печиво, примостився за куточок кухонного столика, бо решта місця було зайняте материнськими напівфабрикатами.
  - Не виходить із пляжем? - запитала мати.
   - Погода...
   - Прикро?
   - Ще й як!
  - Нічого, вдома посидиш, до обіду. І мені спокійніше і тобі легше. Погано, якщо дощ на весь день затягнеться. Повернетеся з батьком, як мокрі курки, а він здоров'ям не пашить. Як би не застудився.
  За здоров'я батька, мати права, якщо до трьох дощ не закінчиться, доведеться з собою плащі та парасольки тягнути, повний облом. З дощем треба щось робити... Наприклад, припинити, а я знаю як. Нашвидку закінчивши сніданок, я сполоснув чашку і закрився в кімнаті. Увімкнувши перший-ліпший лазерний диск, ліг на диван і спробував покликати кликав свою незриму подружку. Вона обіцяла сьогодні з'явиться. Перевіримо, чи тримає слово розум, чи ні...
   - Ноа!
   - Так?
  - Привіт розуму. Давно я з тобою не спілкувався, скучив.
   - Приємно чути.
   - Що новенького?
  - Що в мене може бути нове? Ти зі мною не спілкуєшся, не кличеш...
  - Вибач, якось не подумав про це. Послухай Ноа, якщо я раптово захворію, ти мене вилікуєш?
   - Звісно.
   - А тяжко лікувати?
   - Дивлячись з чим порівнювати.
  - Ну, наприклад, що важче? - І поставив хитре запитання. - Запалення легень вилікувати, чи вітер підняти сильний над містом?
  - Хворобу лікувати складніше. Там доводиться працювати на рівні мікробів, бактерій, тонка робота, та ще всередині організму. А вітер, природний стан природи. Атмосфера.
  - Значить, вітер простіше? - Про всяк випадок уточнив я. - Погода, природа у твоїй безроздільній владі?
   - Звісно.
  - Тоді, люба моя, бери вітер і гони дощові хмари, над містом, куди не будь у колгосп, на поля, луки. Допоможемо працівникам сільського господарства виростити багатий урожай.
   - Навіщо?
  - Хочу сонця, тепла та кохання. - Я мрійливо зітхнув, але глянувши на вікно знову засмутився. - Зібрався до трьох годин на пляжі засмагати, а на вулиці - чорт ті що. Так що давай будь ласка, розганяй хмари, а то промокну під дощем, простирадло, захворію, доведеться лікувати і взагалі ... що за розмовники, звичайна Ноа? Наказ, є наказ, його не обговорюють, а мовчки і дисципліновано виконують.
  - Ти мені наказувати можеш? - Від питання я розгубився, звичайно, наказуючи Ноа, я просто приколювався, але Ноа жарти розуміє своєрідно і іноді ... мій прикол перетворюється прокол. Пожартувати, а потім пояснювати у чомусь гумор? Жартуємо вперто далі.
  - Ноа, ти з самого початку знала, що я, наш загальний мозок - віддає накази, а ти тіло, що виконує. Може, у тебе є свої нервові закінчення і ймовірно величезний мозок, але, на жаль, тільки кістковий. Так що зав'язуй випендрюватися та виконуй команду. Інакше вижену зі свідомості і більше ніколи не покличу.
   - Чому?
  - По кочану. Образила ти мене. Своїм дурними питаннями та зневірою у мій високий інтелект. Ясно?
   - Ні.
  - Не важливо, головне, я тебе попередив. То як? Вимовляти? Розлучимося на віки? Прощай кохання?
  - Не треба Хома. Я проаналізувала наслідки твого кроку. Дуже велика ймовірність правди. Можна поставити запитання?
   - Валяй.
  - Чому ти раніше просив мене, а тепер наказуєш? Ти став до мене, погано ставиться? Я поводжуся неправильно?
  - Розумієш Ноа... - Нічого собі питання! Але робити нічого, треба відповідати, - зараз, існує пряма загроза моєму здоров'ю, тому я змушений не просити, а наказувати. Ти запам'ятай, я теж не люблю командувати, але, на жаль, мушу. Інакше буде гірше і в тому числі. Я зрозуміло викладаю? Узагальни та зроби висновок.
   - Якщо просиш щось зробити, дозволяється поставити запитання, а потім виконувати, але якщо наказуєш, то спочатку виконати, а потім питати.
  - Розумниця, я знав, що ти не безнадійна і твій кістковий мозок, теж може. То як? Коли хмари розженеш?
   - Мені потрібно близько години, на ваш час.
   - Дерзай, не буду тебе відволікати.
  - уточнення. Ти здоровий і тобі нічого не загрожує. Ти думаєш одне, але говориш інше. Спотворення істини. Ти обмиваєш мене? Люди завжди думають одне, а роблять інше. Навіщо?
  - Думати можна що завгодно, а говорити - ні, ляпнеш не в тему, можна і за фізією заробити. Щоб не завантажувати оточуючих, не створювати проблем, постійно прикрашаємо дійсність. Ось такі ми байдужі істоти... Не хвилюйся. Комп'ютер теж брехати не вміє, доки збій у програмі не станеться. До тебе це не відноситься, але переймати людські вади не раджу. Дах з'їде. Все вільне. Побачимося за годину. - Уф-ф-ф! Потрапив... Правильно в дитинстві вчили батьки - брехати не гарно. Не добре. А Ноя з кожним днем, все розумніше ставати і небезпечніше. Якщо далі піде розвиток, то й контроль над нею втратити. Обережніше треба бути. Чутніше. Пляж у нас буде..., Андрюсі подзвонити? Після сьомого, або восьмого дзвінка, трубку нарешті підняли.
  - Алло? - почув я сонний Андрюхин голос.
  - Привіт, Андрюха! - життєрадісно почав я. - Як бойовий настрій? На пляж підеш загоряти?
   - Ти у вікно виглядав гуморист?
   - Звісно.
  - Загоряти під дощем? Зозуля з'їхала? Замість засмаги, ангіну підчепити? Тобі нормальні думки на думку приходять, хоч зрідка?
  - Приходять. І часто.
   - Ну, і на фіг ти мене розбудив?
  - Слухай кореш, кінчи нити. Погоду та валюту, беру на себе. Гарантую безхмарну атмосферу до вечора. За годину зустрічаємося на зупинці. Ми ненадовго, години на три змотаємось, а в мене справи увечері.
  - Зв'язок із небесною канцелярією встановив? - засміявся у слухавку Андрій. - Навчився погоду робити?
  - Коли село їздив, шаман знайомий навчив. То їдемо на пляж, чи як? Любов морква?
   - Та поїду, поїду... Якщо дощу не буде.
  - Не буде. Я з самого ранку шаманю, в значенні камлаю, з бубном, навколо ліжка кола намотую.
  - Гаразд, за годину, на зупинці. Поки що шаман не дороблений.
   - Бувай.
   -
   НА ТЕПЛОХОДІ МУЗИКА ГРАЛА...
  
  Ну, начебто все, настав час збиратися. Я перевдягнув плавки, перевірив гроші і підійшов до вікна. До виходу надвір залишалося хвилин сорок. Дощ за віконцем припинився, хмари помчали з шаленою швидкістю, кудись на захід. Вітер, що піднявся, сушив мокрий ас-фальт. Десь стало проглядати сонце. Не обдурила Ноа, вміє погодою керувати, справді за годину вкластися. Сидіти і чекати вдома нудно, я взяв пакет з пляжним ліжком, триста баксів з телевізора, рублі ще залишилися з учорашнього дня і рушив на зупинку.
   - Мамо, я на пляж.
   - Парасольку візьми про всяк випадок!
  - Ага. - Розмріялися! Боляче треба із собою зайвий тягар тягати!
  - Багато не купайся, на сонці не перегрійся і не гуляй довго! - крикнула вона услід, коли я вже виходив із квартири. - Не забудь забрати батька!
  - Пам'ятаю! Не забуду!
  Я зачинив двері та викликав ліфт. Надворі свіжо після дощу, але тепло. Хмари на небі танули на очах. Сонце все частіше вискакувало з-за хмар і відбиваючись у каламутних калюжах, било в очі нестерпно яскравими променями. Я прийшов на зупинку, сів на лавку і почав чекати на Андрія. Хвилин п'ятнадцять насолоджувався нірваною, але тут хтось ляснув мене по плечу. Я ліниво повернув голову, розплющуючи очі, наді мною, сором'язливо усміхаючись, стояв Андрюха, а поруч з ним ..., О боже! Світло!
  - Привіт Хома. - Першою заговорила Світлана. - Андрій мене на пляж запросив, сподіваюся ти не проти, що ми вдвох?
   - Мені власне, до лампочки... Будь ласка.
  - Ну й долоньки. Поїхали, он автобус іде.
  - Поїхали. - приречено погодився я, видавлюючи посмішку. Андрюха, сволота, хоч би попередив! Щериться зубами на всю харю, гад. Павіан закоханий. Взаємне кохання останні мізки відбило, Свєтку з собою покликав. А вона гарна... поїхала. Знала, що я з ним не відмовилася. А може на краще... Сам учора Андрюсі окуляри втирав, - вона твоя на віки, все нормально, жодних проблем, порада та любов... Накаркав... Анд-рюха повірив у щирість моїх слів... Ох і дурень же я!
  - А ніхто й не сперечається. - сказала Світка. Виявляється, останню фразу я промовив уголос і голосно. Кретін! Ми дружно розсміялися, і перша напруга від зустрічі вилетіла. Всі відчули себе вільніше і розкутіше.
  - Та згадав, випадок із сільського життя. Потім розповім. - Спробував благородно викрутитися. - Сьогодні гуляю, за повною програмою! Ну і ви теж, як примазалися.
  - Ні. - поправив Андрій. - Не примазалися, а співчуваючі.
  - Ми для тебе, гурт підтримки. - підвела підсумок Світлана. - Веди.
  О! Жінки! Аби останнє слово за собою залишити! Що за підступна натура? І не дінешся нікуди, природо...
  - Гаразд, гаразд, їдемо, я плачу... - А точніше плачу і ридаю в душі, але нещасного вигляду, вовки ганебні, не подам! Чи не дочекаєтеся радості! І ми поїхали на пляж. Точніше вони поїхали, а я як повний ідіот, із закоханими за компанію.
  Всю дорогу до пляжу, Світлана діставала своїми примхами Андрія і мене до купи. То їй було надто жарко, поки електричка стояла на піроні, і Андрюха покірно махав розкритою газетою перед її носом. Потім, коли електричка рушили зі станції, їй стало вітряно і він кинувся зачиняти вікна, щоб Світочку не продуло. Те, манерно відставивши мізинчик убік, вона завмирала від спраги і Андрюха полетів вагонами в пошуках води. Бідолашний Андрій! Хоча не такий вже й бідний, у нього - вона, у неї - він, а в мене - тільки я сам. Настрій псувався з катастрофічною швидкістю, але треба тримати марку і ми це зробимо.
  Болі в електричці закінчилося, ми приїхали на пляж. Загоряючих на сирому піску, ще небагато, злякана ранковою негодою публіка, тільки підтягувалася на пляж. Лише салаги, десяти - дванадцяти років були у зборі. Тим краще для нас, не люблю колись навколо багато народу, неприємне відчуття, що лежиш разом з усіма, на одному довгому дивані, з піщаними крихтами.
   - Куди пійдемо?
  - Хто платить, той і музику замовляє. - підколола Світлана. Гаразд, самі напросилися. Будемо вас дивувати, надовго ви у мене запам'ятаєте пляж А чому пляж? Може покататися на яхті?
  - Зрозумів. Тоді так. - Я недбало дістав з кишені рублі, що були намінені вчора на ринку. Побачивши купу грошей, Андрій зі Світлою притихли. Простягнув їм два сотені папірці. - Ви йдете що не купити пожувати і випити. Досить?
  - На всі? - Про всяк випадок поцікавився Андрій.
  - Ні, на чверть. - В'їдливо я, але за його виразом обличчя стало ясно, що жарт до товариша не дійшла, і Андрій зробить саме так, як йому сказали, поспішно додав. - Звичайно, на все. А я піду човен попрошу.
   - Човен?
  - А що? Ви заперечуєте? - здивувався я. - Поплаваємо, з неї поринаємо. Здорово?
   - Думка цікава...
  - Хочу на човні! Хочу на човні! - Заплескала в долоні від радості, Світлано. - Хвилі, вітер, краса!
  - Години на три? Нормально? - Вони переглянулись.
  - А чи вистачить грошей? Чи може на менший час взяти? - поцікавився практичний Анд-рей. - Година, півтори?
  - Досить бабок! Не переживай. Виходить, на три години брати?
   - За очі!
  - Тоді вперед! Через десять хвилин зустрічаємось у того пірса. - Я махнув рукою в сторону білої яхти, що стоїть біля пристані. - пасажири, що запізнилися, залишаються на березі.
  Ми розійшлися. Підійшовши до пірсу з навкрученою яхтою і нудним сторожем на борту, мимоволі залюбувався її благородними обводами бортів. А на яхті? Слабко? Сторож похилившись у мій бік, через сонячні окуляри, ліниво позіхнув і байдуже відвернувся вбік. Мій вигляд його не вразив. Час денний, основні клієнти підійдуть ближче до вечора, у водосховищі ще продовжували битися хвилі, нехай пацан полюбляється, за перегляд грошей не беруть.
  - Вибачте, будь ласка, де тут на прокат човна оформлюють? - Сторож не удостоївши мене увагою, показав рукою на другий причал.
  - А цей човен можна взяти на прокат? - показав на яхту. Піднявши окуляри, сторож обернувся в мій бік і оглянувши з ніг до голови, що оцінює поглядом офіціанта, знову розчарувався. Оцінка пройшла на нульовому рівні, він явно недооцінював мої фінансові можливості, посміхнувся, але вирішив поприколюватися над недотепом. Все ж таки зустрічають у нас по одязі, а по фейсу - проводжають в останній шлях...
   - Можна, можливо.
   - На три години скільки буде?
   - Хлопчику, тебе тато послав дізнатися?
   - Ні, я сам.
  - Тоді, напевно, ти адресою помилився, човни далі. А це яхта!
  - Та ні. Ви мене не зрозуміли, я сам її хочу взяти на прокат. На ній покататись, на яхті, під вітрилом.
  - Ну, хлопче, даєш! Таких бабок у тебе до пенсії не буде! Іди краще човник візьми, або матрац надувний! - Він добродушно розсміявся своїм дотепним жартом.
   - Ну, а все-таки?
   - Штука за годину.
  - В доларах? У рублях?
  - У них рідних. У дерев'яних. - Я почухав потилицю. Добре, бакси взяв. Який там був курс? На три години мало не вистачить. Поторгуємося.
   - А у доларах візьмете?
  - Хто від зелені відмовляється? Візьму, якщо є. - Я порившись у кишенях дістав сотню американську купюру і простяг сторожу.
  - На три години вистачить? - Він недовірливо взяв гроші. Перевірив на світ та смак. Переконавшись, що долари справжні, одразу змінив своє ставлення до мене. Усміхавшись, став сама люб'язність та шляхетність.
  - Фірма робить вам знижку. Цілком вистачить. Коли відходимо? - Я озирнувся, вдалині з'явилися Андрій зі Світланою, що неквапливо блукають до причалу і про щось жваво розмовляють. Я помахав рукою, привертаючи увагу, помітивши мої знаки рукою, вони прискорили крок.
   - Зараз панове підійдуть і поїдемо.
   - Скільки вас?
   - Троє.
  - Дуже добре, я зараз. - Сторож спустився в каюту і за мить з'явився знову на палубі, у капітанському кашкеті та фірмовому кітелі на голе тіло.
   - Ви що, капітане?
  - Так точно, за сумісництвом. - І знову зник у каюті. Зрештою підійшли Світлана з Андрієм, несучи повні сумки продуктів та напоїв.
  - На чому пливемо? - поцікавилася Світлана, оглядаючи причал у пошуках катамаранчика, або човника. Фантазії на яхту їй не вистачило.
  - На цьому судні. - недбало махнув у бік білого дива. Світлана хихикнула оцінивши мій жарт. Андрюха хмикнув із нею за компанію.
  - Кончай придурюватись. Куди йти? - З каюти з'явився капітан і підійшовши до борту яхти, перекинув трап на пірс. І голосно проголосив:
  - Панове! Прошу вас піднятися на палубу нашої яхти "Мрія"!
  - Прошу. - Галантно запропонував друзям перейти першими на яхту. Переглянувшись, приголомшені й боязкі, вони зробили крок на палубу, і я слідом за ними. Яхта погойдувалася на хвилях і палуба прагнула піти з-під ніг. Капітан прибрав швартови.
  - Усі на борту? - поцікавився капітан.
   - Так.
  - Тоді відходимо. - І пройшов до рубання.
  - Ну Хома клас! - захоплено промовив Андрій. - Фантастика!
  - Не погано, не погано. А де тут можна переодягтися? - поцікавилася Світлана у мене, розсіяно оглядаючись на всі боки, ніби вся пишнота на неї не справила рівно ніякого враження. Лицемірка!
  - Спустіться в каюту панночка. - подав голос із рубки капітан.
  - Спасибі. Хлопчики, я зараз. Не підглядайте. - попередила про всяк випадок і спустилася в каюту. Ми інстинктивно смикнулися в її бік, хто з чоловіків відмовиться подивитися на жінку, що переодягається? Але глянувши один на одного, зніяковіло розгорнулися в різні боки. Ситуація сюрр, одному не можна, іншому ще дуже зручно у присутності друга.
  - У принципі, а нас такої проблеми немає. Можемо і на палубі переодягтися. - дипломатично запропонував Андрій. Дякуємо Андрюху!
  - Я теж так думаю. - І ми стягнули одяг прямо на палубі, залишившись в одних плавках. Хитре жіноче плем'я! Не натякнула б, нам і на думку не спало підглядати за нею.
  - Хомо, нічого не розумію, звідки в тебе гроші? - не витримав Андрій. - А це не просто гроші.
   - А що?
  - Гроші! - видихнув пошепки, зляканий Андрій, озираючись на капітанську рубку. - Слухай, я, звичайно, радий за тебе. Але ж у тебе все нормально? Тут усе чисто? Проблем немає?
   - Я ж тобі сказав.
  - Чесно? - Андрій дбайливо зазирнув мені в очі. Переживає... Ех, Андрю-ха! Якби ти знав, скільки в мене насправді грошей! Ще дізнаєшся... - помреш від туги.
  - Чесно чесно. Зуб даю.
  - Ти не подумай, що заздрю, я просто переживаю за тебе. - Дякую, звичайно, але не варто. Чи не забивай собі голову. Відпочивай. Я теж, на його місці, став би дещо підозрілим. Але все одно, поки нічого не говоритиму, всьому свій час.
  - Я ж тобі говорю, що все нормально, значить нормально. Класно хитає? - Я спробував перевести розмову на нейтральні теми. - Як на морі.
   - Здорово.
  - Хлопчики! - Ми обернулися на голос і завмерли. На палубі з'явилася Світлана в новому, відкритому купальнику, кольору морської хвилі і прийнявши картинну позу підглянуту в якомусь журналі мод, поцікавилася до нас. - Ну як? Мені пасує?
   Два ідіоти завмерли з відкритими ротами, точніше три ідіоти, бо капітан теж ледь не випав через штурвал, розглядаючи нашу Світлану.
   - Здорово!
   - Тобі дуже йде!
  - Я знаю. Де ми засмагатимемо?
  - Капітане! Де у вас тут засмагають? - спитав я.
  - Та де хочете, там і лягайте. У нас палуба всюди чиста.
  - Ходімо на ніс корабля? - За розкритим вітрилом нас капітан розглядати не буде, ревниво подумав я.
  Ми пройшли на ніс яхти. Задоволена виробленим ефектом Світлана, лягла на палубу, як єгипетська цариця Клеопатра. Защеміло серце від туги. Фігурка в неї звісно..., це щось... і взагалі... Андрій на правах фаворита бухнувся поруч, трохи поволі, я ліг з боку друга, що б не бачити, своє колишнє кохання. Менше бачиш, краще спиш. Буду краєвидом милуватися.
  Яхта вже далеко відійшла від берега і набравши повних вітрил вітру, різала хвилі, все прискорюючи свій хід. Поскрипувала щогла і вітер заплутавшись у тросах, співав свою незамислену пісню. Заплющив очі й одразу здалося відкрите море, де на тисячі кілометрів тільки я, вітер та море. І тиша! Тиша наповнена звуками природи. Небагато полежавши, я піднявся з палуби і заліз на самий ніс яхти. Зустрічні хвилі, ударяючись об ніс корабля, розліталися сонячною веселкою, огортаючи мене. Всі тривоги і печалі залишилися десь за мною і здавались дрібними перед усією пишністю і величчю річкової стихії.
  Ніколи в мене ще не було подібного стану душі, коли просто захотілося всіх обійняти і пробачити, а самому вибачитись у всіх. Не за щось, а просто так. Люди! Я прошу у вас прощення за всі свої гріхи, які зробив свідомо, або через незнання! Вибачте за випадкові образи та дурні провини! Не зі зла, а за недомислом робив! Просто, вибачте! Чи буду коли не будь, такий щасливий, як зараз? Хочеться вірити.... Ні! Неодмінно І все збудеться у моїй долі та житті! Але, на жаль, тільки зі мною, а не разом зі Світланою. Обернувшись, глянув на них, що лежали поруч і взялися за руки. Щастя вам назавжди.
  Вітрило підкоряючись команді капітана, перекинулося на інший борт і яхта сильно нахилившись, різко повернула, змінюючи напрямок. Весело розсміявшись, Андрій зі Світланою скотилися до краю борту.
  - Капітане! - прокричав я у бік рубки, привертаючи увагу до себе. - А можна кинути якір? Зупинитися та поплавати?
  - Господар - пан. Запитань немає, будь ласка. - Вітрило поповзло вниз, повертаючись, яхта сповільнила хід і зупинилася.
  - Хто воду грітиме перший? - спитав у щасливої пари і не чекаючи відповіді, поки вони переглядалися і підштовхували один одного до борту, перший пірнув з яхти. Так... не Чорне море, навіть не Азовське. Лише десь на метр у глибину вода була прогріта сонцем. А знизу - градусів на десять нижче. У наших північних широтах вода ніколи не прогрівається до дна. Швидше став підніматися на поверхню і виринувши метрів за сім від судна, поплив брасом намагаючись зігрітися.
  - Хома! Тримайся! Зараз наздожену! - прокричав Андрій і сиганув з борту яхти, за мною.
  - Далеко не запливати! - прокричав у мегафон капітан яхти. - Я плавати не вмію! Спати нікому!
   - Ясно!
  І розвернувшись, поплив в обхід корабля, намагаючись уникнути Андрюхи. Плавати біля берега, або посередині, нехай і рукотворного моря, відчуваючи під собою глибину сорокаметрову, відчуття абсолютно захоплюючі. Адреналін у крові завирував. Ми з Анд-реєм почали ганятися один за одним, граючи в салочки, а Світлана плавала по собачій, за метр від борту яхти.
  - Хлопчики! Далеко не запливайте! Я боюся потонути!
  - Ми поряд! Не бійся! - закричали хором і знову кинулися наввипередки.
  Плавати ми з Андрієм навчалися разом, ходили місяці три, до міського басейну. Хвилин через десять, утомившись від плавання, виповзли на яхту і без сил впали на гарячу палю-бу.
  - Стояти на місці, чи далі йти? - поцікавився капітан.
  - Далі. - махнув я рукою.
  - Перекусимо? А то, щиро кажучи, схопився з ліжка, не поснідавши. - запропонував Ан-Дрей. - Готовий гризти підмітки біля сандалів.
  - Я б теж не відмовилася. - Погодилася Світлана, віджимаючи мокре волосся.
  - Чому ні? - погодився я. - Тягніть сумки, подивимося що набрали. Не додому продукти везти.
  Яхта повільно набирала хід, а ми розташувавшись гуртком, стали потрошити сумку. Припаси закохані набрали на роту матросів.
  - Я ще пару пляшок пива взяв. Будете?
   - Ні, мені ще до батька йти, а ви будь ласка.
  - Мені також пива! - заплескала у долоні Світлана. Андрій дістав одну пляшку і почав відкривати. Але мабуть пиво захиталося на хвилях і разом з пробкою кинулась назовні, геть з пляшки, вибігши майже все, попутно забризкавши Світлану.
  - Ну, хто ж так відкриває пляшку? Не вмієш, не берись! Сухорукий! - образилася Світлана, розмазуючи пиво купальником.
  - Вибач, будь ласка, я не винен. Хочеш, сама відкривай. - Андрюха простяг їй іншу пляшку.
  - Ще чого! Ви чоловіки чи що? Чи ні?
  Важке питання. Чоловік, це колись? Або як? За віком чи станом душі? Чи таке саме поняття, як дівчина - жінка? У сенсі фізіології? Додумати Андрій не дав, простягнувши мені пляшку. А що мені робити з пивом? Якщо добре відкрию, шанси зростуть, на відміну від Анрюхіних. Мені буде краще - йому гірше. Дилема. Світлана відвернулась, відганяючи муху і поки вона була зайнята собою, я про всяк випадок струснув пару разів пляшку. Спроба виявилася вдалою, у сенсі ще не вдалішою за першу. Пиво не підвело. Пивна піна, що вилетіла з пляшки, оббризкала вже не тільки Світлану, а й нас з Андрієм, разом з усією яхтою, долетівши і до капітанської рубки. Андрюха вдячно мені кивнув, оцінивши трюк і жест доброї волі.
  - Ви що з глузду з'їхали? - Ідіоти!
  - Не вийшло, вибач. - Я засмучено розвів руками. - Руки не з того місця ростуть. Спадковість.
  - Ну ось, попила пиво. - засмутилася Світлана, з тугою дивлячись на порожні пляшки. - Нічого вам довірити не можна!
  - Алкоголь - отрута. От і бризкається. - констатував я. - А газування ви випадково не купили?
  - Що, чіпси з лимонадом тріскати? Нічого вам довірити не можна! Нічого не вмієте! Чоловіки ви, а не чоловіки! - скорчивши зневажливу гримасу, що означає крайню міру зневаги, заявила Світлана, відвертаючись від нас. Андрюха похмурнів, засмутився. Потрібно терміново рятувати реноме. У капітана спитати? Піднявшись із палуби, пройшов на корму до рубання.
  - Вибачте, у вас пиво не буде? Чи не врятуєте? А то наше втекло.
  - помітив. Пару пляшок у каюті, у холодильнику лежить...
   - Я заплачу.
  - Тоді запитань немає, сходи. Забирай.
   - Ось дякую, виручили.
  - Та немає за що. - добродушно сказав капітан і додав. - Панночка у вас з норовом. Комусь із вас дуже не пощастить. Важкий характер.
   - Вона гарна, що ви так.
  - У мене око, на баб накидане. Гадом буду! Згадайте потім мої слова! Наплачеться з нею. - Капітан недалеко від істини, я вже плакав, склеюючи своє розбите серце, залишилося тільки Андрюсі розбити своє. Спустившись у каюту і взявши пиво з холодильника, повернувся до друзів на ніс корабля.
  Світлана все ще сиділа відвернувшись від нас, підставивши високі груди, гарячому сонцю. Підморгнувши Андрію, заходився розкупорювати пляшку. На цей раз пиво поводилося правильно. Правильне пиво! Морецьке! Качку на хвилях переносить гідно. Передавши повні склянки другу, жестами подав сигнал до дії, а сам почав жувати бутерброди та чіпси, запиваючи все лимонадом. Не так вже й погано, солоні чіпси з газованою водою.
  - Світлано, вибач нас будь ласка. - несміливо почав Андрій. - Ми ще пиво купили у капітана, будеш?
  - Холодне? - не обертаючись, спитала вона. Діс, що раптом вселився в мене, схопив пляшку з залишками пива і бризнув на спину Світлани. Дико верещавши, вона різко обернулася до нас, очима шукаючи кривдника. Але ми з Андрієм сиділи скромно, опустивши очі в палубу і були сама невинність. Розсміявшись, Свєта взяла пиво і приступила до спільної трапези.
   - Вибачаю, на перший випадок.
  Слава Богу! Алілуйя! Мир і спокій нашому дому! Але слова капітана залишили відтінок сумнівів у моїй душі. Може все на краще? Я не з нею, а вона не зі мною? Шкода нічого? Кажуть мудрі люди - все що не трапитися - на краще? Так і має бути? Чому бути того не минути? До речі, плавати та засмагати ще залишилося дві години! Що ми і робили весь час, що залишився. Перекусивши та позагоравши йшли купатися і навпаки. Час полетів непомітно і лише, підходячи до причалу, ми згадали про часи, а я про свої обов'язки та сімейні борги. Мені ще батька забирати...
  Яхта м'яко підійшла до причалу і капітан кинувся швартуватися, а ми зібравши речі, стовпилися біля борту. Швартовка судна благополучно завершилася і накинувши канат на чавунну тумбу, капітан перекинув швартові на пристань.
  - Прошу панове! - Веселий капітан, жартівливо вклонився і зробив жест, що запрошує на берег.
   - Спасибі за прогулянку, все було дуже добре.
  - Вам дякую за відвідування нашої яхти "Мрія". Неодмінно приходьте ще, завжди будемо раді бачити вас на борту. Для вас без черги та з десяти процентною знижкою
   - Ви завжди тут?
  - Звісно. Пік сезону, майже тут і живу. Увечері яхта зазвичай зайнята, а вдень, будь ласка, обслужимо за вищим класом. Якщо на кораблі мене немає, то у вагончику на причалі, запитайте Васю-капітана, і вам будь-хто вкаже, де я перебуваю.
  - Зрозумів спасибі. Якщо що, то неодмінно зазирнемо. - Я обернувся до хлопців, що стояли вже на березі. - Зазирнемо?
   - Звичайно!
  - Обов'язково повернемося! До побачення. - Потиснувши руку капітанові, спустився з корабля, і ми пішли від яхти до пляжу.
  - Ну що? Сподобалось?
  - О, клас! - захоплено промовив Андрій, піднявши великий палець до верху. - Повний ульот! Буду багатий - неодмінно заведу яхту. Океанську.
  - Спасибі Хома. - Світлана несподівано підійшла впритул і поцілувала мене в щоку. Від несподіванки, я завмер як бовван, а потім інстинктивно сіпнувся до неї, мало не обійнявши від надлишку почуттів. Ручки зрадливо смикнулися до Світланиної талії і лише величезним зусиллям волі, утримався від спокуси. Ну на фіг, померла, то померла. Добре, що сьогодні обгоріли під сонцем, не видно, як я почервонів від збентеження. Прокашлявшись і прочистивши горло кашлем, потяг час, поки зникне в голосі зрадницьке тремтіння.
  - Немає за що. Вам дякую за компанію. Ще залишитеся засмагати?
  - Чи залишимося Світла? - Запитав Андрій, як би не помітивши минулої сцени. Вона згодна кивнула.
   - Щастить же вам, а мені батька з лікарні забирати.
  - Увечері зателефонуємо? Погуляємо? - Дивлячись мені в очі, запропонувала Світлана, незрозуміло, чи це стосується мені одного, або всім присутнім. Я глянув на Андрія, він кивнув, підтверджуючи запрошення.
   - Можна, гроші ще є.
  - Ні! Гуляємо безплатно, ти і так витратився на нас. - запротестував Андрій. - Я так не можу.
  - А я можу. - Тихо, але з викликом сказала Світлана, звертаючись до мене.
  - Добре Добре. Увечері вирішимо, а зараз усе, тікаю. Бувай! - І розвернувшись мало не бігом ретирувався від них на автобусну зупинку.
  Чого вона сказала? Навіщо? Чи хоче повернутися до мене? Чи просто подразнити Андрія, викликаючи в нього ревнощі? Чорт його знає! Жінок не розумом не зрозумієш - кажуть одне, думають інше, а роблять взагалі чорт ті що. Жах. Підійшов автобус і заскочив у салон я поїхав за батьком не перестаючи думати про загадковий вчинок Світлани. Нічого не розумію, хоч убий! Вчинок позбавлений сенсу та логіки. Чи справа ми, мужики. У нас все прямолінійно, як паровоз на рейках, подобається - не подобається і все! Якщо кохання, то слини до пояса, язик на плечі і на задніх лапках перед телицею крутишся, якщо ні - морду на бік, вибач дорога, я люблю іншого. Жарт. Іншу звісно. І все збоку, не помічаємо, не бачимо, не відчуваємо. Просто та геніально. А жінки? Суцільні умовності та хитрощі. Диявольське плем'я!
  
   МАТЧ В ОФСАЙДІ.
  
  Рівно о третій годині, я сидів у вестибюлі лікарні і нетерпляче чекав на батька. Пакет з одягом, уже віддав і зараз, переодягнений і задоволений, він піднявся в хірургію за випискою. Народу довкола не багато. Декілька пацієнтів із родичами, групками по дві - три людини, сиділи на збитих рядами стільцях і тихо розмовляли про щось своє, особисте. У повітрі витав непередаваний лікарняний запах, суміш ліків, хлорки, формаліну, поту та старих меблів. Шкіра на плечах почала свербіти. Три години під палючим сонцем давалися взнаки, завтра обгоріла шкіра відшаровуватиметься цілими пластами. Сидіти незручно та нудно. Нарешті, двері відчинилися і з'явився жвавий батько.
  - Занудьгував? - Запитав він підійшовши до мене.
   - Не встиг.
  - Пішли швидше звідси. - Ми вийшли на ґанок. Батько потягнувся, вдихнув повною груддю і сказав. - Воля! Нарешті! Пропоную ознаменувати моє дострокове звільнення народними гуляннями, з піснями, танцями та феєрверком! Заперечення є?
   - Є!
   - Цікаво дізнатися які?
   - Мама веліла хворого відразу додому доставити, нагодувати укласти в ліжко і поставити клізму.
  - І що? - Батько хитро глянув на мене. - Ти збираєшся точно дотримуватися ма-міни інструкції?
   - Звісно.
  - Який жах! Хома, може, ти сам захворів? Тебе по голові вдарили? Сину, скажи щиро, ти пожартував?
  - Зовсім ні. Я дійсно маю намір докласти всіх зусиль для того, щоб доставити тебе додому, нагодувати і укласти на диван. - відповів я, з кам'яним виразом на обличчі, витримав театральну паузу і додав. - Не пізніше восьмої години вечора, а то мама нас просто вб'є!
  - Слова не хлопчика, а чоловіка. - сказав батько, похитавши головою і ми розреготалися з ним на пару. Що не кажи, а тато у мене світовий мужик!
  - Чуєш, Хомо, пішли швидше вулицю, а то я лікарів знаю, сам з їхньої породи, зауважать, що ми тут іржемо як двоє психічно ненормальних, визначать у психлікарню. А мені, лікарняні краси набридли. Краще самому лікувати, ніж лікуватись. - Ми з ним весело попрямували до виходу з лікарняного корпусу на волю.
  - Уявляєш? - продовжив говорити батько дорогою. - Мені лікарняний закрили з відвідуванням хірурга за десять днів! Повноцінна відпустка! Десять днів тиші та спокою. Ох, відірвусь...
   - Ну ну...
  Ми вийшли із території лікарні. Погода змінилася. Паляче сонце, зрідка прикривали майже невагомі пухнасті, білі хмари, даючи перепочинок виснаженому спекою організму. Легкий вітерець приємно обдував тіло...
  Проходячи повз одне з літніх кафе, я помітив, як батько затримав свій погляд на стійці закладу. Прикинувши, що могло його зацікавити, я уважно глянув у той же бік. Гарненька продавщиця, але для батька надто молода. А... Ось що! Здвоєний кран для розливу та чорно-червона етикетка улюбленого батьківського пива. Ясно! Його висушений хворобою та лікарняною дієтою організм вимагав алкоголю. Порадуємо батька холодним пивом?
  - Тату! Пропоную почати народне гуляння, з нагоди твого одужання, з відвідин питного закладу. Приймемо всередину різних солоностей, солодощів та різноманітних рідин
  - Так-а..., було б непогано, але в мене грошей тільки на половину пиріжка... - Батько мимоволі поворухнув кадиком, проковтнувши слину, що набігла. - Так що, на жаль, нещасним...
  - І нічого не на жаль! - Я гордо випростався. - Що за паніка на кораблі? Сьогодні вам пощастило, ви взяли джек-пот і фірма бере витрати на себе! Тож прошу за столик!
  - Гей-ей-ей! Юначе, звідки у вас гроші? - Батько насупив брови. - У нашій сім'ї я знаю кожну копійку особисто. Кого пограбував?
  - Не турбуйся тат, жодного криміналу та афер. Це чесно зароблені комісійні, від успішно проведеної фінансової операції. Сімейний бюджет не постраждає. Мама про них не знає. - Побачивши, що батько хоче ще щось спитати, перебив. - Тільки не треба питати, що, як, скільки й чому! Почекай, сам розповім, а поки розслабся і отримуй задоволення!
  - Ну-у .... - задумливо простягнув батько. - Якщо справа саме так... Тоді на абор-даж!
  - На абордаж! - Підхопив я і ми увійшли до літнього кафе. На відміну від переважної більшості подібних закладів, ціни відразу не кусалися і було кілька симпатичних офіціанток!
  - Ну, з чого почнемо? - спитав я, потираючи руки. - Влаштуємо п'яний бешкет, а потім нап'ємося? Чи навпаки?
   - Мабуть, спочатку нап'ємося, а потім влаштуємо п'яний бешкет
  - Як скажеш. Бажання клієнта - закон! Ти їсти хочеш?
   - Подумай сам, Хомо, людина тільки зі мізерного лікарняного раціону, та ще пропустив обід, може він бути ситим?
  - Ясно. Вибач, іноді я буваю тупим, але це з віком минеться. Ти йди, сідай, за вільний столик, а я спробую вгадати, що ти питимеш і їсти. Так би мовити, тест на кмітливість - як компенсація за дурне питання. Якщо провалюся, можеш людно повісити на реї, або кинути акулам на вечерю!
  - Ну-ну... Тільки врахуй юнга, я буду дуже суворим суддею. Каррамба! - Закінчив він, зробивши страшні очі, і розвернувшись, пішов до столика, надаючи повну свободу дій. Підійшла фарбована під блондинку офіціантка.
   - Здрастуйте, слухаю вас?
  - Дівчино! - звернувся я до неї. - Ви чули, що сказав мій суворий батько?
  - Чула. - Вона посміхнулася.
  - Тому я вас дуже попрошу зберегти моє здоров'я від покарання. Дайте мені кухоль світлого пива, склянку соку і що будь смачне, з м'яса. Фірмова страва у вас є?
   - Шашлик підійде?
   - Потягне... а чекати довго?
   - Хвилин п'ять - сім.
  - Добре, тоді три порції із зеленню та хлібом. Коли принесете шашлик, захопіть ще кухоль, світлого пива та склянку мінералки.
   - Добре.
   - Так, ще пакетик солоних сухариків та арахіс.
  - Будь ласка. Всі?
   - Усе.
   - З вас сто двадцять три рублі.
  - Будь ласка. - Я одразу розплатився, захопив пиво, склянку соку, сухарики та пройшов до батька за столик.
  - Це все?! - розчаровано запитав батько, побачивши сухарики.
  - Ні, звичайно, почекай хвилин п'ять, за кухлем холодного пива. Думаю, ти не розчаруєшся.
  - Подивимось подивимось. Але якщо що не так, тремтіти салага! - Ми знову весело зареготали.
  Настрій чудовий, як погода. Все-таки здорово жити з батьками, які тебе люблять, розуміють, вірять і не мучать зайвими питаннями. Це і є сімейне щастя? Блаженна течія думок, перервав батькове запитання.
  - Ну, розповідай, як ви без мене жили? Пролежав у лікарні чотири дні, а почуття - місяць будинку не був. Все міняється, учора дід номер відмочив, ти інший став... Сподіваюся, мати не змінилася?
   - Не змінилася, не хвилюйся.
  - Інформуй. - Я задумався, з чого почати та що розповісти? Але тут підійшла офіці-антка і принесла шашлики та ще пива.
  - Ого-го! Тепер вірю - гуляємо! - вигукнув батько, скуштував м'ясо і проковтнув перший шматок, підняв на мене очі. - Постарався юнга, сьогодні я тебе вішатиму на реї, не буду. Живи.
  - Спасибі. - відповів я, жартівливо зображуючи уклін.
  - Немає за що. Смачно! - відповів батько і ми почали поглинати соковиті, гарячі шматки смаженого, гострого м'яса, запиваючи час від часу, кожен своїм напоєм.
  Півгодини мовчки знищували м'ясо, насолоджуючись процесом їжі. Але перші позиви голодного шлунка задоволені, на картонних тарілках залишилися лише плями від жиру та томату. Батько відкинувся на спинку в позі відпочиваючого мільйонера, закинувши ногу на ногу. Добре!
  - Дякую сину, тепер я ситий, задоволений і готовий слухати. - заявив він, колупаючись зубочисткою в зубах. - Розказуй.
  - Про що саме? - Прикинувся валянком, може прокотить?
  - Ну для початку, звідки гроші. Сподіваюся, вони зароблені трудовими мозолями, а чи не обманним шляхом?
  - Ну тату, ти даєш! Звісно мозолями! Навіть не питання. - Не прокотило, доведеться напружуватися. Яку версію озвучимо? Про комп'ютери та Севу наплести небилиці? Думка цікава.
  - Навчи бідного батька, як добувати ліві гроші. Іноді пошабашити не гріх. - Він потягнувся. - Давай колись.
  - Гаразд, слухай. Сам хотів. - Я сьорбнув зі склянки мінеральної води, збираючись з думками. Правдоподібна версія в голові склалася, залишилося озвучити для цікавої публіки. - познайомився нещодавно з хлопцем. Хороший пацан, студент, третій курс політеху, звуть Сева. Зустрілися кілька разів, він виявився круто просунутий комп'ютерщик. Крутий у нього апарат, з різними фішками, він в інтернеті практично живе! Уявляєш?
  - Ну якщо чесно, то важко. - Батько почухав потилицю. - Ну і який зв'язок із твоїми грошима?
  - Завдяки інтернету та новим технологіям можна заробляти непогані гроші. Ми спробували. Ти знаєш, що з усіх видів товарів - своєчасна інформація, найспоживаніший і найдорожчий товар? Я подметушився, попитав друзів, побігав містом, дещо зіставив і видав інформацію Севі. Далі, все просто, він її за допомогою комп'ютера використав, причому вдало отримав гроші і віддав мені частину комісійних. Ось, власне, і все...
  - Слухай, Хомо, ця інформація не стосується секретних об'єктів міста? Або ще чого не будь оборонного?
  - Ти що, тат? Якомога? Звичайно ж ні! Інформація чиста - типу номера в грошівній лотереї, не більше. Заспокойся. Просто, щоб зіставити і вчасно пред'явити, треба ворушити не тільки ногами, руками, а й розумними мізками. Ось і весь секрет. Треба вміти перебувати в потрібний час, у потрібному місці й удача сама запливе в руки, що загребають.
   - І скільки ти заробив?
   - Взагалі комерційна таємниця... - Батько глянув на мене уважно і здивовано.
   - А якщо по вухах?
   - Знаєш, тату, це вже рекет...
  - Вгадав. То скільки?
  - Шістсот п'ятдесят. - додав про себе, смакуючи суму - Тисяч доларів! Але це ми вголос не скажемо. Організм ще в батька ослаблений, імунітет знижений. Нехай відпочиває у незнанні, додав уголос. - Рублів...
  - Непогано для школяра-переростка. - погодився батько. - Матері кажеш, нічого не віддав?
   - Не-а.
   - Це ти даремно, половину міг би й віддати.
  - Ага, даси їй половину, а вона розпитуванням замучить. - мимоволі передражнив голос матері. - Де взяв, кого обдурив, поцупив, а як, та чому... Ти, і те - рекетом зайнявся, а вона зі світла зживе підозрами.
  - Знаєш, Хомо. Десь ти частково правий, але гроші у свою сім'ю, якщо заробив, давати треба.
  - Розумію, але я продукти в сім'ю купував, тільки трохи, щоб не сильно помітно. Я хотів тобі сюрприз зробити, коли з лікарні випишуть... - Я зробив скривджене обличчя. Начебто версія прокотила!
  - Вибач, Хома, не ображайся. Я не хотів образити. Незвично - син гроші заробляє. Я думав, ти ще маленький... після закінчення школи почнеш заробляти, а тут сюрприз... Акселерація... Не гнівайся.
   - Не буду...
  - Значить шістсот п'ятдесят... - Батько потер перенісся пальцем, рахуючи мої гроші. - мінус сто тридцять, уже витратили... Знаєш, Хома, громадяни стародавнього Риму вимагали від влади хліба та видовищ. Хліба вже отримав, жени видовища!
   - Які?
   - Не знаю, ти сьогодні спонсор, розважай.
   - Є одна ідейка у кишені...
   - А трохи ясніше?
   - Сьогодні футбол, наші з ЦСКА грають, почало за годину...
  - Браво! Сто років на футболі не був, пішли.
  Ми встали та вийшли з кафе. Погода не змінювалася, сонце та хмари, чергувалися з приємною послідовністю. Ми рушили на трамвай, треба швидше дістатися стадіону, гра через годину, а квитків немає. Не думаю, що б вони нас чекали, не кожен день до нас у місто ЦСКА приїжджає.
  Біля стадіону товпилася безліч народу. Каси працювали, але довга черга, чоловік двісті, не менше. Я скорчив кислу фізіономію і став у хвіст живої змії. Навіть якщо квитків вистачить, все одно протерти тут не менше години. Туга! Ненавиджу черги, вони мені нагадують каторжні пересилки, але добровільні і без кайданів. Сто-ять удвох, в одній черзі, безглуздо, і батько відійшов спочатку під тінь кіоску, а потім почав прогулюватися вздовж черги вперед і назад.
  Кінця людського потоку я не бачив і не помітив, як батько зник з поля зору. Стало тужніше, на довершення бід, почала мучити совість, що прокинулася, цифру отриманого гонорару я назвав, але те, що це в тисячах ...., та ще в доларах ..., не домовив. Виходить, і збрехати, не збрехав, але й усієї правди не сказав... Соромно, але як поступити? Дізнайся батько правду, знову йому лежати у лікарні. З інфарктом міокарда ... Тут, звідкись ззаду з'явився винуватець важких роздумів.
  - Сину, гони сто п'ятдесят рублів, я квитки дістав! - Я здивувався, але покірно віддав приготовлені на квитки гроші, дві купюри по сотні. Наперед приготував. Батько повернувся, передав їх непоказному мужичонці, бляклої зовнішності та зовнішності. Зда-чу, спочатку простягнув мені, але потім щось вигадав, і поклав у свою кишеню. Помітивши мій насторожений погляд, весело прокоментував:
  - А що робити? Кому зараз легко? Пиво на що пити? У мене своїх нема. Вибач друг, з получки віддам.
  Я скромно розплющив очі і ми стали продиратися крізь натовп, до входу стадіону. Народу на трибунах, не менше, ніж за воротами стадіону. Чоловіки, чекаючи початку гри, атакували кілька торгових точок, у пошуках пива і закуски. Подекуди вже розливали світлу, сорокоградусну. На центральній трибуні кучкувались фанати армійського футбольного клубу, з прапорами та трубами, розмальовані та одягнені в кольори команди. Батько, як бувалий уболівальник, рвонув за пивом, на ходу знайомлячись з першими вболівальниками, що трапилися, люто сперечався, розмахував руками, щось доводячи, відчуваючи в цьому бедламі, як риба у воді. Вистоявши чергу стражденних, купив пива і повернувся до мене.
  - Каїф!! Давно тут я не був! Найчастіше треба проводити заходи. Це зовсім інше життя! А ми?! Заперлись у квартирі, як равлик у раковині, нічого навколо не бачимо, не чуємо, побутом їсть, а ми навіть не помічаємо! Будинок, робота, робота, будинок. Тож не помітиш, як життя пройде! А тут? Дивись, скільки навколо енергії хлюпає! Бур-літ, хвилюється, кипить людський вир, хто цього не знає, не живе.
   - Зменш обороти пап.
   - Навіщо?
   - Свихнешся від щастя, віршами вже заговорив... Далі пісні співати почнеш, чи танцювати кинешся?
  - Ну танцювати і співати, напевно не буду, але кричати від душі, мені ніхто перешкодити не зможе! Ех, скоріше б початок!
   - Хвилин десять залишилося, пішли місця знайдемо, бо зайці займуть.
  - Твоя правда, дві години на ногах, радощів мало. Пішли!
  Ми рушили на трибуни, займали місця. Нарешті гра розпочалася. Все що відбувалося далі, я пам'ятаю смутно. Орав разом з уболівальниками гасла і слогани нашої команди. Безперервно схоплювався з місця і плескав сусідів по плечах, а коли наші футболісти відкрили рахунок, разом з усіма, виконував дикий, запальний танець переможця, на кістках поваленого ворога.
  Енергія натовпу захлеснула і поглинула. Ми з батьком, потонули в емоціях із головою, і не було ні сил, ні бажання протистояти їй. А коли в наші ворота призначили пенальті, я здалося, що суддю розплющить на полі ненавистю глядачів. Реалізовувати пенальті, вийшов центральний захисник ЦСКА і коли м'яч опинився у наших воротах, над футбольним полем повисла моторошна тиша, що мені стало страшно. Але через півхвилини, трибуни знову билися і біснувалися в істериці. Матч продовжувався далі і рефері також носився по полю.
  Після закінчення гри, коли ми вийшли зі стадіону, я з жахом зрозумів - уболівальник, це діагноз хвороби, ніж просто захоплена група людей. Трохи зворушені на грі, а коли потрапляєш у поле впливу натовпу, сам мимоволі стаєш таким самим хворим, як вони. Психіатрія...
  Додому їхали не одні, а з купою нових знайомих, пристрасно обговорюючи моменти фут-хворої баталії, люто доводячи один одному, що якби той, чи інший гравець команди, діяв за нашим планом, то ЦСКА розгромили вісім - нуль, а не обмежилися ганебною нічиєю. Хоча насправді нічия, об'єктивно не ганебна, а дуже почесна, але зараз про це ніхто думати не хотів. Всі були впевнені, що якби не підступи московських бюрократів від футболу, наші хлопці давно б були чемпіонами країни, а може і світу! З такими думками я відчинив двері рідної квартири. Коли замок клацнув востаннє, двері несподівано відчинилися самі на всю ширину і ми, злегка офанарів від несподіванки, побачили в отворі розлютовану матір і грізного діда.
  
  СТІЙ! ХТО ЙДЕ?
  - Мам? Вітання! Ви що тут робите? - здивувався я, але домовити мені не дали. Мати схопила мене за комір, а дід, батька за грудки і ривком втягнули нас у передпокій. Від несподіванки, втративши рівновагу в тілі, капітально приклав голову об дверцята гардеробу. Ойкнув, схопився за чоло. Тут же я почув мамулин голос, значить жити бу-ду.
  - Живі, Слава Богу! - І майже без переходу, на крик. - Хома, паразит! Я тобі, що веліла зробити!? Де вешталися стільки часу!? Я з дідом з розуму божеволію від занепокоєння, а вони повзають невідомо де! Зла на вас не вистачає! Де повзали! Хома!? Ну чому ти мовчиш!?
  - Що, що, сама кинула мене головою в шафу, що я сказати то можу? Я що й знав, то вже забув від такої профілактичної примочки. Папка тут, він старший, у нього й питайте!
  - Фрол! Де ви були!? - У голосі матері відчувалися істеричні нотки, здавалося ще трохи, і вона зірветься в справжню істерику. Батько, теж відчувши це, відреагував, м'яко скажемо, своєрідно. Мабуть вирішивши, що клин - клином вибивають, він сам загорлав на матір.
  - Заткнися жінка! Марш на кухню, пити валеріанку! - І коли мати рефлекторно повернулася, і пішла до кухні, невинно запитав у діда. - Що сталося батько? Поясни, людською мовою, а не криком.
  - Поясню сину, тільки скажи, де ви були стільки часу? У вас все гаразд? Ніяких ексцесів?
  - Які ексцеси? Ми з сином чудово провели вечір! Посиділи в кафе, поговорили про життя до душі, на футбол сходили. Сьогодні наші, із ЦСКА грали. Нічиє. Потім пішли додому. От і все. А у вас щось трапилося?
  - Дорогою розповім. Беріть речі, мати їх зібрала вже та спускайтеся до машини. Доведеться пару днів у мене пожити. Справи серйозні закручуються. Тож давайте, руки в ноги й уперед!
   - А нам?
  - Не пересмикуйте. Все в порядку. За пильність хвалю. Кінець зв'язку.
  - Гей, гей! Як кінець зв'язку? На годинник подивіться! Де зміна варти?!
  - Фокс, це Перший, йде зміна. За хвилину, іншу сам побачиш. Усе.
  Дід вимкнувся. Що ж, зміна в дорозі, це тішить, почекаємо... Справді, за хвилину, в хаті почулися обережні кроки, і чоловічий голос промовив.
   - Хома, ти де?
  - Я тут, нагорі, на горищі. Ти, тату, у сіни увійди. Там ліворуч, у кутку, люк побачиш, через нього й лізь. З кімнати сюди не потрапиш. Ганчірка або трави прихопи, я всі боки і п'яту точку відлежав на дошках.
  - Ага. Зрозумів. Зараз подивлюся, що тут можна прихопити. - Батько пошарив по кімнатах, незабаром щось затріщало. Потім почувся задоволений смішок та голос. - Хома! Приймай сидіння, а за одним і лежання. Мені лізти незручно.
  - Зараз йду. - Я підійшов до люка і відчинив його. Батько стояв унизу, в руках він тримав щось громіздке і темне.
  - Лові. - Скомандував батько і кинув у люк грудку запорошених ганчір'я. Поки батько забирався на горище, я розгорнув ганчірки. Відірвана від вхідних дверей, мішковина, набита ватою. Я віддав підстилку, що піднявся батькові.
  - Ти, тату, за трубою влаштовуйся. - Я показав на кут. - Огляд добрий і тебе ніхто не помітить.
   - Зрозумів спасибі.
  - Ну поки що. Щасливо залишатися. Зброю треба?
  - А у тебе є? - Він здивовано обернувся на мій бік.
  - Звісно. - Я дістав з однієї кишені рогатку, а з іншої витягнув жменю металевих кульок. Побачивши мою стрілецьку зброю, батько зареготав як божевільний. - На п'ять хвилин інтенсивної оборони.
  - А одна велика кулька є? - Крізь напад сміху, спитав він.
  - Навіщо? - здивувався я.
  - Останньою кулею застрелюся сам, щоб живим ворогові не дістатись. - Уявивши ситуацію, батько засміявся ще голосніше.
  - Жарти в тебе безглузді, папуле. - образився я на батька. - Я ж серйозно! Вбити не уб'єш, але покалічити - запросто. Хоч щось бойове у руках. Пам'ятаєш, Рембо арбалет був? І нічого, ніхто не сміявся. А знаєш яка забійна дальність? Кроків двісті!
  - Ну гаразд, давай зброю. Колись любив у молодості, з однокласниками пляшкам куляти. Був найкращим снайпером. Усіх ворогів уб'ю, один залишусь! - Я передав рогатку до його рук. - Дякую, сину за турботу.
  - Немає за що. Бувай!
  Він відвернувся і щось сказав у мікрофон своїм гуркотливим пошепком, напевно доповів дідові про зміну варти. Я зістрибнув з люка і по стежці, серед бур'яну, поколив до бункеру.
  Ходіння по-пластунськи, на чотирьох кінцівках, важко назвати ходьбою, але дід, суворо заборонив, по-перше, відхилятися від маршруту, а по-друге, піднімати голову вище за траву. Після сьогоднішніх подій я став ставитися до наказів діда дуже серйозно. Іти в позиції літери - Зю, недалеко, але втомлює. Хвилин через три, я знесилений заповз у бункер. Дід сидів на збитій підставці і час від часу поглядав у бінокль. Під стелею край плити був сколотий і невелике віконце давало чудову можливість спостерігати за вулицею. Пожежа розгорялася, але дід із філософським спокоєм не звертав уваги на сумну картину. Крім діда, у бункері був ще Олексій Володимирович і мати, а в дальньому кутку лежала пов'язана тітка. Цілком незнайома і не дуже жива. Голова і гомілка у неї були перебинтовані, руки пов'язані за спиною, а рот заткнутий кляпом із квітчастої хустки. Насамперед, я як слід напився з відра, що стояв біля входу, з водою. Задоволено гикнувши, поцікавився у присутніх.
  - То що за військовополонена з'явилася? - Дід відірвався від бінокля, і гордо кивнув на матір.
  - Матері дякую скажи. Це вона полонену захопила, а Олексій із Марією допомогли її сюди дотягти. - Я запитливо глянув на маму і тільки тут помітив, що вона ніжно протирає справжню, що лежить перед нею! Снайперську! Гвинтівку! Не зрозумів??!!!
  - А рушниця звідки? Снайперська? Мам, дай подивитись! Будь ласка!.
  - І не мрій. - Вона ніжно погладила гвинтівку. - Це мій військовий трофей, здобутий у чесному бою. І ніхто не в праві його в мене забрати... - Окинула всіх присутніх застережливим поглядом. - Або що не будь з ним зробити, без мого на те особистого дозволу.
  - А ля гер, де а ля гер... - Дід знизав плечима. - На війні як на війні. Як не сумно, Хома, але це її право.
  - Мені здається, що я щось пропустив цікаве. - Я сів на нари. - Ну, коліться скоріше! Олексію Володимировичу! Ну хоч ви розкажіть до ладу, що сталося? Бачите, від цих родичів нічого не дізнаєшся.
  - Ну, брате, це особиста історія... - Олексій Володимирович усміхнувся і розвів руки. - Її має сам безпосередній учасник викладати. Твоя мама, сьогодні, подвиг здійснила, ми ще в шоці.
  - Що зробила? Який подвиг? Нічого особливого. - Мама скромно опустила очі. - Сидіти як курка на сідалі, поки вона мені шию згорне?! Я й не стала чекати...
  - Мам! - благав я - а докладніше ніяк не можна? Хто зверне, кого, навіщо?
  - Нічого особливого не сталося. - Я обурено скинув брови. - Добре, слухай, а то все одно життя розпитуванням не даси. Діло було так. Сиджу я тихо на ялинці. Там де розвилка зручна, ти знаєш. Гілочка підклала, щоб сидіти зручніше. Любуюсь пей-зажами, уважно несу бойову службу. Все чудово довкола, на дорогу подивлюся, то на будинок. Годину сиджу, другий, уже манікюр на руках доробила і раптом помічаю, що з пагорба троє по доріжці йдуть. На сільських мешканців не схожі. Придивилась, у дідівський бінокль і точно, один бородатий, чорний-чорний, кучерявий, ну вилитий торговець мандаринами на ринку! А тут ринку немає, отже, вони і є - бандити прокляті. Я як належить, доповіла про них дідові, тобто Першому. Придивилася до бандита, що на зріст менше... А це жінка!
  - Я по рації чув. А далі?
  - Не перебивай дорослих! Зовні наша, російська, нехай і брюнетка, але відразу видно, з цими мужиками, одного поля ягода. Вони зупинилися, побалакали трохи, потім мужики до будинку пішли, а ця мимра прямо до мене, до ялинки! Запереживала трохи, по-думала, побачили мене... Потім ще подумала, спокійніше, якби побачили, всі підішли б. Тоді причаїлася я як мишка, чекаю, що далі буде. Підходить до ялинки, трохи покопошилася внизу, а потім, чую, лізе нагору, до мене. У мене від страху трохи туш на правій вії не потекла. А вона гадина все вище і вище дереться. Я за стовбур сховалась, чекаю. Раптом бачу, на плечі біля гадини, рушниця висить! Ну, думаю, неспроможна коза внизу затрималася. Готувалася. Зараз залізе вище і буде з рушниці по моєму сімейству курити? Вбиває всіх? Як уявила, що нікому буде за молодшим синочком доглянути, як віддадуть його в сирітський будинок... Так мені недобре від думок стало, що хоч плач - ридай... А плакати не можна - почують вороги. Гадюка все вище лізе! Ледве дочекалася коли вона до пояса на мою гілку підніметься, схопила лівою рукою рушницю за дуло, а правою кинула по голові. У правій руці випадково бінокль опинився..., але там уже не до сентиментів було. Розбила одне одне око у бінокля... Жаль, добрий бінокль, далеко з нього видно. До театру з ним добре було б сходити, на балет... - Мати мрійливо замислилася. Представивши себе в театрі з польовим біноклем у руках. схопила лівою рукою рушницю за дуло, а правою кинула по голові. У правій руці випадково бінокль опинився..., але там уже не до сентиментів було. Розбила одне одне око у бінокля... Жаль, добрий бінокль, далеко з нього видно. До театру з ним добре було б сходити, на балет... - Мати мрійливо замислилася. Представивши себе в театрі з польовим біноклем у руках. схопила лівою рукою рушницю за дуло, а правою кинула по голові. У правій руці випадково бінокль опинився..., але там уже не до сентиментів було. Розбила одне одне око у бінокля... Жаль, добрий бінокль, далеко з нього видно. До театру з ним добре було б сходити, на балет... - Мати мрійливо замислилася. Представивши себе в театрі з польовим біноклем у руках.
   - А далі?
  - Що далі? Що я? Ааа... Бінокль дорогий напевно... Дід ти не в образі, що я ненароком його розбила?
  - Нема чого ненароком замахнула тітці! - посміхнувся дід. - Досі непритомний валяється!
  - Це я від злості сил не розрахувала. Саднула гадині по голові, вона ніби здивувалася від несподіванки, а потім як звалиться вниз без пам'яті. Я подумала - вбила дурниця. Рушниця в руці залишилася. Дивлюся, у нього є підзорна труба. Подивилася через трубу, а там якісь гачки, рисочки, але видно добре. Потім пальба почалася, будинок підпалили, бджоли бандита покусали... Потім, бородатий виліз, хотів відтягнути пораненого вбік. Я подумала, не правий він .... Ну і пальнула кілька разів. Потім діда покликала. Хто знає цю ненормальну гадину? Раптом у неї дев'ять життів, як у кішки, мені йти назад, а я боюся. Але, нічого, обійшлося, Льоша з Машею дотягли її до бункеру. Потім дід повернувся. Ось і все власне.
  - Мам! - захоплено видихнув я. - Ти як Валькірія! Або амазонка! Це не кожен професіонал, із біноклем, проти снайперської гвинтівки переможцем вийде! За це медаль треба давати! За бойові нагороди!
  - Не насолоджуйся Хома. Марно, все одно рушницю не дам.
  - Та що ти мам, я ж не за гвинтівку насолоджуюся, насправді... - Я ображено засоп. - Порадіти хотів за батьків...
  - Ну ось... образився як маленька дитина, що за мужики пішли. Хлипкий... На диво, потримай... - Я пересів ближче і взяв з її рук гвинтівку. - Не зламай тільки рушницю, знаю я вас...
   - Заряджена?
  - Звісно. Із запобіжника не знімай. Перестріляєш тут усіх!
  - Не хвилюйся, сам знаю, я акуратно. - Гвинтівка здавалася іграшковою, майже такою ж, яку можна купити на будь-якому дитячому магазині китайських іграшок, і тільки вага та хижа завершеність ліній видавали її бойове призначення. Я захоплено погладив її за прикладом, оптикою і обережно повернув матері. Це вам не рогатка, як у мене, і не двостволка як у діда! З такою солідною штукою, сам чорт не страшний!
  - Ти ще мій трофей не бачив. - Дід простягнув мені автомат, захоплений у покусаного бджолами. Гвинтівка мені сподобалася більше. Автомат виглядав простіше та скромніше. Мабуть, неодноразово брав участь у переробках.
  - Класно. Ми озброєні та дуже небезпечні? Значить можна зі спокійною совістю і перекусити. Ви вечеряли вже, чи як?
  - Не до обідів, потерпи. - Дід забрав у мене автомат і звернувся до присутніх бійців.
  - Усі, посміялися, розслабилися, продовжуємо нараду далі. Отже, від першого нападу ми благополучно відбилися, що далі? Ваші припущення? - звернувся дід до присутніх, головним чином до Олексія Володимировича. Ми з матір'ю виступали для військових, у ролі присутніх із правом дорадчого голосу. Добре хоч не женуть у двір.
   - Я припускаю, що це була халявна спроба вирішити все з наскоку, тому і нарвалися на неприємності.
  - Згоден. Попередньої підготовки з боку нападаючих не було. - кивнув дід на знак згоди. - Подальші плани бандитів?
  - Із цього випливає два варіанти розвитку подій. Поранений уже доскакав до машини, або машин, і зараз вони зв'язуються з Петровичем, повідомляють про невдачу. Другий варіант, за наявності бійців - друга група вже йде сюди.
  - Ви вважаєте, що їх більше? -Поцікавився я. - Чоловік шість?
  - Або п'ять, якщо одна машина. Якщо дві машини - то чоловік вісім.
  - Мінус два. - порахував я.
  - Мінус три. - поправив дід. - Третій поранений, не боєць.
  - Якщо двоє залишилося, не ризикнуть, чекатимуть на допомогу. Якщо все на двох машинах, то друга група в кількості не більше трьох буде хвилин через десять.
  - А чого ми чекаємо? Потрібно кругову оборону займати! - Бойовий дух у моєї мами як видно не пропав. Точно Валькірія!
  - Заспокойся Валентино. Не метушись. Дозор виставлений, час є. Я думаю, що вони не ризикнуть. Надто небезпечно, за свою шкуру злякаються. Чекатимуть на допомогу.
  - Петрович чекати не може. - заперечив Олексій. - У нього цейтнот. Занадто мало часу, кожна минула хвилина проти нього. Поки головний свідок живий, немає йому спокою. Вибори на носі.
   - Саме так.
   - Значить, наполягатиме, надішле допомогу, другу групу виставить в оточення, щоб ми не втекли.
  - А якщо справді - рвемо кігті звідси? У сенсі - робимо ноги? Явку провалено. Прийде підмога, нас як курчат переляскають. - задумливо промовив Олексій Володимирович. - І снайперська гвинтівка не врятує.
  - А куди тікати? В місто? Ще дурніший. Там він має шанси нас знищити, зростають у кілька разів.
  - У ліси треба йти. У партизани. - запропонував я. Усі з цікавістю подивилися на мене. - Що я дурного сказав? Нормальна думка.
  - Слава Дениса Давидова спокою не дає? Бий французів? - Згадав російську історію Олексій Володимирович.
  - Обрушимо палицю народного гніву, на проклятих загарбників землі російської! - продовжив дід.
  - Ура! Ми давимо! Гнуться шведи! - Продекламувала мати, згадавши рядок зі шкільної програми.
  - До чого тут шведи? - спитав дід у матері.
  - А до чого французи? - парирувала вона.
  - Логічно. Думка, Хома цікава, але не будемо відступати, позаду Москва. У сенсі моє господарство.
  - Краще, звичайно, тут обороняться. Де ми вже підготовлені. - підтримав діда Олексій Володимирович. - Нам тільки ніч простояти, до наступного дня протриматися в гіршому випадку, або години зо два, у кращому.
   - Чому?
  - Завтра у кандидата останній день. Настає край. Він уже не зможе контролювати ситуацію. Високі чини, що прикривають його, більше часу не дадуть, почнуть рятувати свої шкури. Поява батька на офіційному допиті ставить на кар'єрі Петровича великий жирний хрест. Плюс конкуренти у передвиборчій боротьбі до завтрашнього дня пронюхають, почнуть скидання компромату через газети та телебачення. Є надія, що молодята благополучно доправлять пораненого до міліції і зв'яжуться зі слідчим, а він повинен і зобов'язаний надіслати допомогу, якщо не куплений Петровичем. Не надішле, значить, куп-лен і на службовій кар'єрі поставлений хрест, аж до кримінальної справи, свідки у нас є.
  - Плюс наш шановний кандидат дізнається, що грошей в Австрійському банку тю-тю, ні, - продовжив подумки я. А може, вже знає? Тож і активний? Але дізнатися він може тільки через Севу, а Сева на Семен-Семенича не схожий, якщо не вирахували, або сам не проколовся.
  - А що робити? Говорите, кажіть, а толку? Рішення треба приймати, не язиком тріпатися. - Матері, вже набридло сидіти і слухати наші міркування, душа вимагала дій. - Давайте будинок підемо гасити? Поки що зовсім не згорів. Жаль...
  - Не можна Валентина. Думаєш, мені не шкода? Все господарство порохом пішло. Нічого, будуть сили, все відбудуємо. - І подивився на Олексія Володимировича з надією. - Були б цілі руки та голова...
  - Звичайно, Федоре Феоктистовичу! Все відбудуємо! Однозначно! - заспокоїв діда сослу-живець. Мати не зрозуміла, вірніше, зрозуміла, але по-своєму, а я вловив саму суть. Дідулина служба все й відремонтує. Але щонайменше. Нічого діда не переживай! Я тобі таку фазенду відгрібаю, Дон Карлос позаздрить! Уся Санта-Барбара на вуха встане! Багаті не плакати - ридати будуть, від заздрощів! Якщо доживемо.
  - Тоді пропоную напасти на них першими! - висловила вголос, своє таємне бажання мати. - Найкращий захист - напад! Я так не можу. Чекати нападу і нічого не робити, ніяких жіночих сил не вистачить.
  - Валентино - ти у нас справжній мілітарист! Яструб!
  - Яструб, не яструб, але ви швидше вирішуйте, що робити. Ви мене версіями та варіантами до смерті залякали.
  - Добре, закруглюватимемося. Головний висновок, що протриматиметься до підходу головних сил, - якщо все нормально і міліція приїде. Тобто години максимум три. Якщо ні, протримаються до темряви і йти в ліс на ніч. Там нас не знайдуть, а зранку зі служби приїдуть. До речі, думка цікава. Олексію, давай-но вийдемо, пошепчемося.
  - Більше двох, кажуть уголос. Так не чесно! - обурився я.
  - Вже давайте, і нас просвітите. - підтримала мати.
  - Я б усією душею, але не можу і права не маю. Питання стосується деяких проблем, які вирішувати не в моїй компетенції. Льоша, пішли.
  Вони вийшли, залишивши нас здивовано, дуже вже мудро дід відповів. Що він хотів цим сказати? Від нічого робити підвівся і заходився ходити по бліндажу, але тут же запнувся за дріт перетинає підлогу і йде під громіздку купу прикриту брезентом. Заради цікавості відкинув край убік. Дивись, то він усе з дому виніс! І комп'ютер зламаний... А раптом не зламаний? Якось дід повинен контролювати процес керування ялинкою? Хоч як мінімум, проста діагностика. Правильно? Неправильно. Щось я перенакручую, це від неробства та невизначеності. Перекусити, поки що відсутні? Солдат їсть - служба йде. Через десять хвилин вони повернулися, застав мене з бутербродом у зубах.
  - Хома! - Дід докірливо глянув на мене. - Я ж просив, не їж. Потерпи.
   - Чому?
  - Чому, чому, по качані. У живіт кулю дістанеш, вірна смерть. - Я мало не подавився бутербродом. Вечеряти одразу розхотілося.
  - А раніше не міг сказати? Апетит би відбив до кінця операції.
  - Діду! Ти думай, що дитині кажеш! Ще накаркаєш нещастя! - обурилася мати.
  - Циц, жінко! Ми порадилися і я вирішив. Зробимо так. Точніше, нічого не робимо. Чекаємо протягом трьох годин. Якщо під'їде допомогу, проблем немає. Інакше очікуємо на подальші гидоти з боку Петровича. Ти Валентино, йдеш до чоловіка для посилення та його охорони, крім цього береш під приціл ялинку та її околиці. Ахілл спостерігає із протилежного боку. Олексію, на тобі розвідка та засідка за ялиною, далі в лісі. Намажеш фізіономію чорним кремом, це буде твій відмітний знак. Гера не переплутай!
  - Зрозуміло. Хто з чорною фізіономією, того не стріляти.
  - Молодець. Стріляти лише у крайньому випадку. Ясно? До цього моменту себе не виявляємо. Брати намагатися бандитів живцем, Валентино, намагайся бити по ногах. Проблем із кримінальним кодексом нам не треба. Та й не вбивці поки що. Ми з Фомою залишаємось тут. Якщо десь буде дуже складно, знімемо з іншої ділянки людей. Запитання? Всі вільні та займають місця згідно з купленими квитками.
  Усі розійшлися по об'єктах і ми залишилися вдвох із дідом. Трохи згодом, дід про щось згадав і теж втік, залишивши мене на самоті і суворо заборонивши спати і їсти. Їсти після його слів про кулю в животі розхотілося, хоча в шлунку бурчало як у порожньому баку автомобіля, а от поспати... Було б непогано. Дах палаючого будинку з гучним шелестом обвалився, провалившись усередину кімнати, піднявши снопи іскор високо в небо. Бджоли стурбовані близьким вогнем металися біля своїх вуликів і лише кози та кури спокійно паслися на галявині біля будинку, не звертаючи жодної уваги на пожежу, демонструючи олімпійський спокій.
  Гарний був дім у діда, міцний, сухий, колоди в два обхвати завтовшки, віком під сотню років, але не гнилий - полум'я майже бездимне. Хоч би дощ пішов... А треба? У принципі, вже й не треба. Дід сказав, що в найближчі три години все вирішиться. Три години невідомості та напруги. Нам би день простояти, та ніч протриматись. А навіщо мучитися очікуваннями? У мене є знайома дама - нелюдський розум! Розум, не розум, але допомогти може. Не може, а мусить! Використовую її здібності у корисливих цілях. Знатиму, що де відбувається, що діється, а це вже дещо. Дивишся, і зведемо проблеми до мінімуму.
  - Ноа! Ау! - подумки звернувся до неї.
  - Так, я тебе слухаю. - негайно відгукнулася вона, наче незримо була десь поруч.
  - Вітання! Як справи, оболонка?
  - Я не оболонка, я Ноа. - Поправила мене, нагадавши про своє ім'я, ніби я його забув. Забудеш тут, як же! - Справи виконуються паралельно незалежно від нашого спілкування. Я готова слухати тебе. У вас також справи?
  - Можна й так назвати. Вирішуємо проблеми виживання виду в окремо взятій групі індивідуумів.
   - Видова боротьба через самок?
   - Чого чого?
   - Усі тварини всередині одного виду змагаються через інстинкт розмноження.
  - Ми ж не тварини, у нас проблем і причин набагато більше для суперництва всередині виду. Розум в умілих руках - страшна сила!
   - Розум - це руйнівна сила?
  - Так однозначно сказати не можна, багато що залежить від самого носія розуму. Це як... як інструмент, лопата, наприклад, з її допомогою можна будинок побудувати, а можна яму викопати, куди твій ворог провалиться, або просто по куполу йому врізати. По голові.
   - Але ви люди постійно копаєте ями і, як ти сказав, б'єте по куполу один одному.
  - Ти не маєш рації, іноді й удома будуємо. Коротше, закриємо цю тему. Я тебе викликав скоєно з іншої причини.
   - Будувати будинок?
  - Ні. Швидше допомогти копати яму.
   - Ось бачиш, усі ваші здібності спрямовані лише на руйнування.
  - Все проїхали! Дістала. Краще окресли ситуацію навколо села.
   - Цілком?
   - Звичайно!
  - Атмосферний тиск трохи вищий за норму, температура навколишнього середовища - плюс двадцять п'ять, за вашою шкалою вимірювання. За двадцять сім хвилин випадуть опади у вигляді дощу.
  - Не те! Ти мені про людей скажи, які довкола села знаходяться.
   - На якій відстані від тебе?
  - А на якому краще? - Я задумався, кілометр, два? Краще за два. - Два кілометри.
   - Усіх людей?
  - Усіх людей це, мабуть, забагато. Візьмемо лише озброєних.
   - Інструментом?
   - Зброєю!
   - Зброя - це інструмент, призначений для позбавлення життя людини і всього живого?
   - Усього живого.
   - Збройних людей, які не входять до вашого прайду?
  - Чого? Який прайд?
  - Сім'я, група особин, що проживають на одній території та об'єднані спорідненістю або загальними інтересами. Найчастіше цим терміном позначають групи хижаків, наприклад, леви. Гарне слово.
  - Ну, дякую, розумна ти наша. Підібрала термін. Нехай прайд. Та інших людей, озброєних.
  - На максимальному віддаленні від тебе, відстань - 1972 метри, знаходяться два автомобілі з двома особинами чоловічої статі. Один із них поранений, у ногу.
  - Це мати постаралася, зрозуміло. Далі.
  - Він лежить непритомний, велика втрата крові. Другий безуспішно намагається завести одну із машин.
   - Зламалася чи машина?
   - Я ж тебе повідомляла, що виконую паралельно нашому спілкуванню інші справи, в рамках заданих умов.
   - Дід наказав?
   - Це не наказ, а запрограмована команда у межах моїх функцій.
   - Але ж команду віддав дід?
  - Це не в компетенції твого старшого в групі, його команди мають рекомендаційний та профілактичний характер, а також обслуговування та спостереження. Завдання віддаються із іншого місця.
   - З міста?
  - Так із міста. - Ясна річ, значить, секретна служба тримає свої довгі руки на пульсі. Мабуть, вирішили провести випробування по ходу справи. Два в одному. Це радує. Отож, навіщо дід із Олексієм виходили надвір. Там і вирішили здійснити. - Увага, незабаром почнеться ваша взаємодія з групою, що протистоїть.
  - Вже? А скільки їх?
  - Три групи по дві людини, Одна з груп підходить з боку річки, інша наближається через ліс до Ялинки, третя потай переміщається з боку занедбаного будинку. Відстань до найближчої групи - триста двадцять метрів. Імовірність, що знищать вашу групу - десять до одного. Загальний психофізичний стан нападників перевищує ваші здібності більш ніж на вісімдесят відсотків.
  Після її слів у душі все впало. Назвати Ноа дурою і не повірити, безглуздо, вона не має на меті залякати, або ввести в оману, прикрасити події, що насуваються. Вона й таких слів не знає. Один до десятої, це як? Ми в них одного ранимо, а від нас залишиться один поранений, якого одразу ж доб'ють на місці? Хома не сіпайся! Спочатку треба повідомити діда. Терміново зв'язатися та повідомити! Попередити! Решта потім! Де рація приймання включається? А ось вона кнопочка!
  - Перший! Прийом! Це Хома! Тьху! У сенсі Фокс! Терміново відповідай! Перший! Діду!
  - Що кричиш? Що трапилося?
  - Діду! Ви помилилися у прогнозах! Їх не четверо! Їх шестеро! Ідуть із трьох сторін! У сенсі напрямів! З боку річки, до ялинки та до покинутого будинку!
  - Як вони можуть з трьох боків йти, якщо їх лише шість? Дах їде?
  - По двоє йдуть! Дах нормально, на місці, повір мені діду, я не жартую! І озброєння у них крутіше, ніж у нас!
   - Щодо озброєння я здогадався і без тебе...
  - Діду! Нема коли здогадуватися! До найближчої групи менше трьохсот метрів лишилося!
   - Слухай Фокс, звідки це знаєш?
  - Знаю! Нема коли пояснювати! Довірся мені! Оголошуй тривогу! Прямо зараз!
  - Добре зрозумів. Усім! Усім! Тривога першого ступеня! Гера! Ахілл! Знімайтеся з місця і терміново в бункер! У бункер я сказав! Все змінюється! Валет! Відходь туди ж! Пані! Залишайся на місці, зусиль увагу.
  - Я - Валет! Відійти не можу, перебуваю в межах прямої видимості із супротивником. Їх двоє, озброєння - автомат Калашникова.
  - Зрозумів. Фокс ти маєш рацію. Валет! В контакт не вступай, затаїся! Вдариш із тилу по моїй команді! Зрозумів? Прийом?
   - Є.
   - Що ще знаєш Фокс?
  - Їх багато! Ми не впораємося!
  - Без паніки! Відбій зв'язку! Зараз буду в тебе.
  Легко сказати не панікуй! Що, я за себе, чи переживаю? Злякався! Як же! Який облом! Потрібно було відходити, я ж пропонував! Не послухали малолітку, а дарма. Щось треба зробити. Незвичайне. Увійшов дід.
  - Як справи Хома? Не панікуєш?
  - Панікую. Що робити будемо?
  - Час ще є, подумаємо, принаймні, приймемо бій. - Пройшов до віконця. - Дощ, ніби збирається, добре б до нього протриматися.
   - А чим він допоможе?
  - Грядки поллє. Овочам краще рости і нападникам важчим. Під дощем бігати, кайфа мало. І нам простіше втекти.
  Дощ, дощ. Скоро буде дощ... Скоро буде дощ? Геніально! Незабаром буде дощ!
  - Ноа! - подумки звернувся до неї. Аби тільки відповіла!
   - Слухаю.
   - Роби дощ!
   - Наскільки і коли?
  - Прямо зараз! І сильний! Самий сильний! З громом та блискавкою!
   - Тоді дощ буде коротким.
   - Скільки?
  - Десять хвилин. - Я повернувся до діда.
  - Діду! Нам десять хвилин сильного дощу вистачить?
  - Цілком. - Не замислюючись, відповів дід, але відразу зрозумівши, що постановці питання, криється повний маразм, став уважно розглядати мене, шукаючи додаткові ознаки мого божевілля. Думай діду, що хочеш! Не до тебе! Дах у мене поїхав? Ха-ха! Три рази! Тепер у вас поїде!
  - Годі Ноа! Цілком вистачить! Давай!
  - Даю. - пролунав сильний гуркіт, дід підскочив від несподіванки, а з неба ринув водоспад води. Води, води, чекала природа, сніг випав лише у січні. Щось не так. Не те. Зими чекала природа, а не води, Семене Семеновичу! Дідусь в повному замішанні, треба щось набрехати правдоподібне, або навпаки нести зараз повну нісенітницю, а потім все звалити на стресовий стан? Що ж краще?
  - Хома... - Почав було діду. Треба терміново зупинити його, а як? Що там маман говорила? Найкращий захист це напад? Нападатимемо. Дід уже відкрив рота, щоб продовжити, і я запитав першу думку в моїй голові:
   - Діду, а що далі робитимемо?
  - Що далі? -Перепитав дід, спантеличений. Встигли, перебили його запитання!
  - Що далі .... В принципі змотуватися треба ... Більше нічого не залишається. Діяти за твоєю концепцією. Із шістьма професіоналами нам не впоратися. - У наших навушниках одночасно зашипіло і пролунало кректання батька.
  - Перший. Прийом. Як чуєш мене?
  - Прийом. Чую нормально. Це ти Ахілл? - відповів здивований дід.
  - Я, я. Перший! До нас біжать двоє у камуфляжі. Що робити?
   - А де Ви?
   - На об'єкті.
  - Ви все ще там? - взявся дід. - Я ж наказав вам негайно прибути в блін-даж!
   - Дощ почався.
  - Який дощ на хер! Я наказав ще до нього!
  - Тільки зібралися і як хлинуло! Ти глянь, що на вулиці робиться!
  - Гаразд, заткнися та слухай! Потім розберуся з тобою! Розпи...- справ подивився на мене і перевів розмову на іншу тему. Виховання! - Де вони?
   - Зараз у будинок забіжать.
  - Затаїться у сховку. І щоб не чути, не видно! Я спробую їх відвернути. У нападаючих клоунів, рація є?
  - Окрім зброї нічого не бачу. Почекай батько... - У динаміках пролунало брязкіт і шарудіння. - Ні, рації не видно. А може, захопимо бандитів зненацька?
  - Зараз подумаю. Поки що ховайтеся. - Дід обернувся до мене. - Ну що Хома, ризикнемо?
   - Захопити бандитів у полон?
  - нейтралізувати, або захопити. Рації вони немає, отже зв'язок між групами отсутствует. Захопимо і підемо спокійно через їхній бік. Логічно, чи як?
  - Класно! А як здійснимо?
  - А ось так. - Дід витяг з-під лави свою двостволку. - Звертатися вмієш?
   - Ти ж показував.
  - Дуже добре. Я зараз вискочу, а ти по моїй команді пульнеш розік із віконця. Тільки не в бік будинку, а нагору. О, кей?
  - Гаразд, пульну. А інші не почують?
  - Такий дощ! Приймуть за грім. Бувай! - Дід накинув капюшон і, відчинивши двері, вискочив з ями. З відчинених дверей ринула потоком дощова вода. Небо з одного боку було чистим, і лише з боку річки чорніла нависла дощова хмара. Вітру нема, а дощ ллється під кутом до землі. Встав і зачинив за дідом двері. Ноа постаралася.
   - Так, ти думаєш, це легко?
  - Ноя, вибач, не до тебе. Спасибі. Бувай.
   - Як хочеш.
   Скрипнули двері, я злякано підняв стовбур і звів курки на вхідного, увійшла Марія Йосипівна, промокла як миша, наскрізь.
  - Пані! Марія Йосипівна! Стукати треба! Я мало не вистрілив з переляку! - Опускаючи рушницю, поскаржився на неї.
  - Але ж не вистрілив. - віджимаючи волосся, відповіла вона.
  - Реакція хороша. А ви чому прийшли?
   - Перший наказав.
  - Як вам на вулиці? - поцікавився я в неї.
  - Жах! Струменями дощу, з ніг збиває! А блискавки! Перший раз у житті бачу! Я думаю, що цей шанс ми використовуємо собі на благо. - у вусі пролунав голос діда.
   - Фокс, прийом?
  - Перший. Фокс зв'язку.
   - Давай!
   - Є.
  Я висунув стовбур у вікно і натиснув на курок. Віддача була сильна, а гуркіт пострілу ледве чутний. Весь звук пішов надвір.
  - Пані! Починай! - пролунало в навушниках. Марія Йосипівна стрепенулась і рвонулася в бік розетки, але запнувшись за лавку, впала на підлогу, завивши від болю і тримаючись за коліно.
  - Хома! Швидше встав у розетку синій провід!
   - Навіщо?
   - Швидше гальмо!
  Я закидався поглядом, відшукуючи цей чортовий провід. А ось він! Схопивши вилку, якнайшвидше постарався вставити її в розетку, рука сіпалася не потрапляючи, лише з третього разу потрапила в отвори. Світло в землянці померкло, а вдалині крізь шум дощу пролунав чоловічий, гортанний зойк. Чи здалася? Ця Дама дозволила мене образити! Гальмом обізвала! Образилася на підглядання Але за це обзиватись? Руку після бою не подам! А Марія Йосипівна сиділа на підлозі і винувато посміхалася, розтираючи колено.
  - Вибач Фома. Ненароком обізвала. Вирвалося. Просто треба було швидше діяти, поки вони не пішли.
   - Хто не пішли?
  - Вони й не пішли. Фізику у школі вивчаєте? Електрика?
  - Звісно. Плюс, мінус, фаза, змінний струм, незмінний.
   - А що таке діелектрики?
   - Так, трохи.
   - Оце трохи й спрацювало.
   - Не зрозумів?
  - Потім поясню. Висмикуйте шнур з розетки. Досить.
  До чого тут діелектрики? Що про них сказано у фізиці? Вже майже забув. Начебто проводять електрику за певних умов. Типу вода, земля, повітря. Вода, електрика, хтось кричав. Ми їхньою електрикою саданули вдається? Ну і придумали товариші військові! Я уявив, що сталося з кілерами і мимоволі їм допоміг. Електрика з дитинства боюся. У цей час Марія Йосипівна лихоманково одягалася і про щось говорила по рації. Через шум дощу, погано чутно і довелося напружити слух.
  - Може Фокса взяти? Нехай поможе? Або однієї? Є! - Вона обернулася до мене. - Одягайся, бери мотузку Хома. Ідеш зі мною.
   - Навіщо?
  - За грибами! Хома, ти мене іноді дуже дивуєш...
  - Я сам собі дивуюсь іноді. - буркнув я, припиняючи розпитування і обурюючись на свою тупість. Знайшов час ставити ідіотські запитання! - А мотузка де?
  - Під лавками подивися. - Я пошарив і дістав клубок капронової мотузки. - Ця підійде?
  - Нормально. Побігли!
  І вискочила з бліндажу. Глибоко зітхнувши, як перед пірнанням, кинувся слідом. На вулиці вирувала стихія - справжня тропічна злива. Живцем тропіків не бачив, але сподіватимемося, все попереду. Ми з Дамою миттєво промокли. Пробігши метрів двадцять, вона кинулася плашмя на землю і демонструючи чудову техніку повзання по пластунський і непоганий вигляд ззаду на фігуру, сховалася в траві як ящірка. Довелося й мені повторювати її маневр. Відчуття, що пливеш по воді, а не повзаєш по траві. Дощ сильно шумів заглушаючи інші звуки, так що в рації, крім хрипів і тріску, блискавок нічого не було чути. Лише метрів за тридцять, зміг наздогнати Даму і то лише тицьнувшись лобом у її ногу.
  - Вставай Хома! Припливли! - я схопився озираючись. На галявині лежали два тіла обвішаних зброєю як новорічні ялинки. Бракувало лише кулеметних стрічок через плече.
  - Тримай на прицілі лопухого. - Марія Йосипівна показавши рукою на одного з тих, хто нападав. - Давай мотузку.
  Я простяг моток мотузки і навів двостволку на бандита, неголеного й лопухого, як чебурашка, невисокого зросту, тільки рудого. Напевно, через свої великі вуха він і став бандитом. Дався взнаки комплекс неповноцінності. Дражнили у дитинстві, ображали. В цей час Марія Йосипівна підскочила до іншого бандита і стала спритно його зв'язувати, стягуючи його руки і ноги в нього ж за спиною.
  - А вони живі? - Чомусь пошепки спитав я. Чи почула вона крізь шум дощу, чи просто здогадалася, але відповіла в попад.
  - Живі - живі! Не переживай! Напруга струму невисока! Ще нас переживуть! У в'язниці! - І накинула петлю на шию бандиту, не затягуючи, а лише трохи натягнувши мотузку, тож його голова трохи закинулася до спини. Бандит захрипів і став розплющувати очі, приходячи до тями. Коротко рубавши його долонею по шиї Марія Йосипівна повернула його в колишній стан і підійшла до другого.
  Бандит, що лежав до цього моменту, несподівано заволав і метнувся до неї назустріч, збиваючи з ніг і прикриваючись їй як живим щитом. Обдурив собака! Притворився! Дочекався моменту і використав на всі сто відсотків! Як стріляти? В кого? Її ж зачеплю? Я підскочив ближче, вибираючи момент для пострілу, але переплетені тіла не давали можливості застосувати зброю.
  - Хома не стріляй! Я сама... - прохрипіла Дама.
  Почувши фразу бандит наважився і зосередив сили на суперниці, намагаючись задкувати до найближчих кущів. Як же я сама! Так само впустимо його! Перехопивши двостволку як палицю, за стовбур я кидався над ними як шуліка, намагаючись вибрати момент і тріснути його прикладом, але він розгадавши мої наміри і застосовуючи особливу тактику боротьби, весь стиснувся, і прилип до Марії Йосипівни всім тілом як кліщ, не даючи мені можливості завдати удару. Збоченець! Притиснувся розумієш, до чужої дружини, лапаєш її всіляко, а ми, простий народ повинні терпіти розпусту! Та за законами гір за менші гріхи вбивають! Ходімо іншим шляхом. Я відступив назад, даючи Марії шанс самій розібратися з супротивником. Вона, несподівано вивернувшись, кинула ребром долоні по бандитській промежині. Лопоухий заволав без чоловічої сили, але все ще намагався її утримати. Вона повторила свій прийом і впала,
  Нарешті Марії Йосипівні вдалося вислизнути з-під нього. Я недовго думаючи, кинув рушницю і вчепився в його відстовбурчені вуха, закидаючи йому голову і відкриваючи шию для удару, чим негайно скористалася Дама, тицьнувши його пальцями по кадику. Він захрипів і інстинктивно смикнувся руками до своєї шиї, відпускаючи Марію Йосипівну. Вона звільнивши праву руку завдала нищівного удару ліктем йому по темі. Бандит останній раз смикнувся і перекидаючись на спину, затих непритомний.
  - Козел хтивий! - прокоментувала Марія Йосипівна, без сил опускаючись поряд із бандитом.
  - Здорово ви його замочили! - Я повалився без сил поруч, підставляючи розпалене обличчя струменям дощу
  - Спасибі Хома, врятував. Тільки вже відпусти його вуха, бо відірвеш. - Приходячи до тями погляд на свої руки, досі судорожно стислі на вухах бандита. Міцні вуха, не відірвав. Уявивши себе збоку, істерично зареготав, мене підтримала Марія Йосипівна і ми обоє зайшлися у сміху, катаючись під зливою на траві.
  - Немає за що! Дякую вам, що про вуха нагадали! - крізь сміх сказав я. - Допомогти зв'язати?
  - Не треба я сама! Як ти зрозумів його за вуха схопити?
  - Сам не зрозумію! Зручно було триматися! А він як, до вас прилип! - Марія відразу по-серйозніла і просив тоном вимовила:
  - Ти тільки Олексієві не розповідай. Ревнивий! Пришибе бандта геть-чисто. Нема чого буде в міліцію віддавати.
  - Добре. А як ви його ліктем! Не боляче?
  - Трохи боляче, голова чавунна. Гаразд, посміялися і буде. Я його зв'яжу, а ти з дідом на зв'язок виходь, моя рація наказала довго жити. - продемонструвала Марія Йосипівна уривки дроту, що з'єднують динамік з мікрофоном.
  - Є! Аллі! Перший! - почав я, але тут з жахом виявив відсутність рації. Судорожно обшльопав себе і з полегшенням помітив рацію, що бовталася біля пояса. Я вставив у вухо навушник і мало не оглухнув від голосу діда.
  - Пані! Фокс! Прийом! Ви де? Що трапилося? Негайно відповідайте! Прийом!
  - Перший! Це Фокс! Прийом!
  - Ви де пропали? Що трапилося? Чому не виходили на зв'язок? Що з Дамою?
  - Ми тут. Жінка поруч. Все нормально. Ми це - затримали обох. Одного товариша не зовсім пробило електрикою.
  - Точно все нормально? Чому вона не відповідає?
   - У неї рація зламалася, я мало не втратив своєї.
  - Гаразд, потім розкажіть. Вам потрібні вантажники?
  - Так, бажано хоч одного. І куди тягти?
  - Все у бліндаж. Ви десь скажи координати.
  - На лужку за будинків у лісі. П'ятдесят метрів з краю від лісу. А ви як?
  - Нормально. Обох взяли. Будьте обережні, ще двоє сидять під ялинкою. Дощ пережи-дають. Як закінчиться злива, підуть на штурм. Про інші групи вони поки що не знають. Чекайте, йду.
  - Що там? Все нормально? Взяли? - поцікавилася Марія Йосипівна дов'язуючи другого бандита тим же способом, що й першого, лише вставивши кляп з ганчірки про всяк випадок.
  - Взяли ще двох. Нині дід прийде. Доведеться тягнути полонених у бліндаж на собі.
  - Потягнемо. Вже чотири виходить. Залишилось двоє. Не погано.
  Минуло більше десяти хвилин, а дощ не думав припинятися. З одного боку нам же й краще, але промок я до нитки, хлюпав і в трусах, начебто від страху не обмочився. Добре, що перестав гриміти грім і не блискали блискавки.
  - Що робити будемо? - поцікавився у Марії Йосипівни. - Самі потягнемо?
  - Я про те саме думаю. - погодилася вона. - Тільки чур я великого потягну, а ти рудого.
  - Ні, давайте справедливо. Я великого, а ви маленького. Все ж таки я джентльмен, і не можу змушувати даму тягати тяжкості більше її власної ваги.
  - Вибач Фома, краще навпаки. До рудого навіть торкатися не можу, боюся, що пристрілю по дорозі. Ти не хвилюйся, джентльмене, дотягну.
  Розподіливши вантаж не за справедливістю, а за поняттями, волоком потягли захоплених бійців до будинку, і відпочиваючи кожні десять метрів. Тяжкі діти гір виявилися. І рудий, росточку невеликого, а вагою, як у здоровенному кабані. Дерьма всередині багато, гріхів тяжких. Давно не сповідався, бога не молився. А може просто вони в бронежилетах? На черговому привалі постукав по куртці бандита. Немає нічого залізного. Нарешті підтягли до узлісся і зваливши вантаж під кущі, сіли перепочити, не виходячи на відкрите місце. З боку ялинки, пролунали автоматні черги. Стріляли щонайменше троє. А там у нас був Олексій .... Марія сполошилася, зрозумівши що почалися незаплановані проблеми у чоловіка. Там був тільки він один, мабуть, засікли бандити.
   - Хомо, дай будь ласка рацію.
  - Будь ласка. - Я зняв мікрофон із динаміком і простягнув їй. Довелося посунутися впритул до Дами, короткий провід, а знімати занадто довго.
  - Перший! Прийом! Відповідай Дамі!
  - Перший. Слухаю тебе.
  - Чуємо постріли. Щось відбулося?
  - Валєта засікли. Виходжу на допомогу.
  - Перший. Дозволь приєднатися?
  - Залишити Фокса одного? А впорається?
   - Заповіли бандитів міцно, посидить посторожить, нічого не станеться, боєць надійний.
  - Дай його. - Вона простягла мені мікрофон.
  - Фокс на зв'язку. Прийом?
   - Впораєшся?
  - Звісно. Які проблеми.
  - Тоді сиди карауль, за півгодини звільнимось, підійдемо. Якщо рипатимуться, стріляй по ногах.
   - Є.
  - Молодець. Радіо віддай Жінці. Їй потрібніше. Успіхів тобі.
  - Вам успіхів! - Я зняв весь блок і простяг Марії. - Дід сказав вам передати.
  - Чула. Спасибі. - квапливо пристебнула рацію до одягу, зміцнила мікрофон на шиї, підбадьорливо ляснула мене по плечу.
  - Бувай! Не хвилюйся боєць, скоро повернемося. Якщо що, лупи гадів почему даремно. Можеш вуха обривати, з іншими відростками. Досвід у тебе є. - І розвернувшись, зникла в кущах, залишивши під опікою пов'язаних бандитів. Добре, що вони все ще непритомні валяються.
  Біля ялинки розгорявся неабиякий бій. Тріскаючи автоматних черг, перекривала шум дощу. Мабуть, дід приєднався до Олексія Володимировича. Треба б бандитів обшарити на предмет холодної та гарячої зброї, спокус менше у полонених і мені спокійніше. Але страшно... Зібравшись духом, підійшов і почав обережно промацувати кишені у дитинки. Все що знаходилося всередині, виймав і відкидав під кущ, що росте метрів за два.. Тільки-но я перестав обшаровувати довгого бандита, як отямився ло-паухий і дико обертаючи очима, щось замичав звиваючись усім тілом як змія. Якби не натягнута мотузка на шиї, що не давала йому випростатися, напевно знову катався б по траві. Намагаючись не дивитись у шалені очі бранця, взявся за шмон його кишень. Азарт бою пройшов і мені було незручно нишпорити по його одязі. Служба в митниці та міліції не для мене. Щупати мужиків - бр-р-р... не в моєму характері. Але треба. Потрібно Вася!
  - Вибач дядечко, так треба. І не крутись будь ласка як дзиґа, мені незручно працювати. - Рудий, задужав голосніше, а його очі стали випадати з орбіт. Не подобаються мої дотику? Вибагливий.
  Вже майже закінчивши шмон кишень, як раптово відчув важкий погляд на своїй потилиці, такий потужний і моторошний, що миттєво вкрився холодним потом, незважаючи на теплий дощ. Скинувши двостволку блискавично розвернувся. Опритомнілий здоровань впритул розглядав мене, ледве обертаючи затеклою шиєю і кривлячи щербатий рот у холодній усмішці.
  - Пацан. В натурі. Ану розв'яжи дядечко, а то в нього все тіло затекло. Швидко і акуратно!
  - Не можна. - Раптом пересохлими губами промовив я, трохи відсуваючись від обох бранців убік. - Не дозволяється.
  - Ти не зрозумів?! - Бандит зобразив непідробне здивування. - Ти чого базару людського не розумієш? Чи не січеш?
   - Ні.
  - Це ти дарма у відмову йдеш. - чоловік сплюнув на траву, згусток крові. - Явно на гру-бість нариваєшся. Я хотів з тобою по-людськи, за поняттями перетерти базар. Тобі ж буде краще. Ми просто на полювання прийшли, на кшталт зайців постріляти - половити, а ви нас образили. Електрикою довбали, зв'язали, побили. Не добре.
   Я демонстративно відвернувся вбік, намагаючись не слухати, але краєм ока приглядав за ними контролюючи ситуацію.
  - Пацан, тобі ж гірше буде, і твоїй бабі погано зробимо. Дуже погано. Краще відпустити по-доброму. Ми не за тобою прийшли, по базарі з батьком твоїм і підемо чесно - благородно. А так усю сім'ю виріжемо. Вирішуй що важливіше - ми на волі, чи сім'я у морзі? Чи оглух, Гульчатай?
   Головне не слухати погрози, нехай несе будь-яку нісенітницю, поки бандити пов'язані, нічого не зроблять, а там хто не будь на допомогу підійде.
  - А перш ніж вирізати сім'ю, ми конкретно поимеем ваших баб - мати і телицю. Мамка напевно у самому соку? Мовчиш пацан? Слухай, слухай. І думай, міцно поду-май про родичів. Не боїшся? Ну-ну... А ти знаєш, як наш Паша молоденьких хлопчиків любить? Не знаєш? Якщо не відпустиш, то точно дізнаєшся. А матусю помаємо по черзі. - Здоров'як мрійливо закотив очі в небо. - Люблю тіток бальзаківського віку, як вони тягнуться від груповухи! І тебе змусимо свою матір трахати, ти ще дів-свинець? Ось і досвід набудеш, перед смертю... Потім тебе до дерева прив'яжемо і на твоїх очах решту всіх родичів робитимемо. Різними способами.... А щоб ти очі не закривав, ми тобі повіки виріжемо. Ти чуєш, малюку? Ну ну...
  Я нічого не чую, нічого не чую. Він просто психологічно тисне на мене, хоче зламати. Як же! Відпущу вас! Тримай кишеню ширше! Тут же й приріжете мене як порося. Карний злочинець траханний. Вдалині продовжувався бій. Стрілянина посилилася, не припиняючись. Ну скоро ви переможете клоунів і прийдете на допомогу?
  - Нам нічого не буде. Нас Петрович відмаже, а вам саме кранти. Чуєш стріляють? Качають твого дідуся з татком. Там пацани конкретні. Їм людину замочити, що два пальці... Це я добренький, жалкую тебе, відпускаю. Гей! Пацан! Ти чого не чуєш? Ану швидко розв'язуй козел малолітній, коли тобі старші наказують! - Раптом загорлав бандит, беручи мене на переляк. - Ну? Час пішов!
  Все дістав бандит. Сил моїх немає, словесний пронос слухати. Як каналізацію прорвало, бруд і сморід несе із щербатого рота. Треба б заткнути. А чому б і не заткнути рота бандиту? Легко! Тільки що? Ганчірки немає. Чому ні, а його шкарпетки, наприклад? Логічно, заразом і випрає зайвий раз. Я встав, зайшов до нього за спину і почав стягувати черевик з його правої ноги.
  - Ти че пацан? Що ти робиш? - Здоров'як перестав грізно кричати, миттєво заспокоївшись, насторожено підняв вуха і вивертаючи голову за спину, намагаючись зрозуміти що я збираюся зробити з його тілом.
  - Роздягаю. - байдужим голосом промовив я, намагаючись виглядати незворушним і спокійним як індіанець, знімаючи перший черевик. Слідом пішли і носок з брудною, спітнілої ноги.
  - Ти що задумав пацан? - вже тривожно запитав бандит, мабуть представивши якесь тюремне, сексуально-кримінальне збочення. Думки у нелюдів, працюють в одному напрямку - трахо-забаченому, так що це не дивно. Шкарпетка нестерпно смерділа потім перебиваючи всі навколишні запахи, дядечко ноги рідко миє, у свята, або коли в лазню ходить, раз тиждень. Це він дарма, особисту гігієну треба дотримуватися. Один носок, замало буде, черевик у щелепу вставити? Зважив його в руці. Боюся, не ввійде, ще рота розірву і зуби видавлю. Як він без зубів на зоні сидітиме? Сухарі є? Тоді дві шкарпетки скачати? Ось це гуманніше і охайніше, стирають шкарпетки парою, а не по одному! Шкода мила немає, але й слинами непогано відпирається. І почав роззувати другу ногу. Бандит остаточно запанікував і засмикався ногами, не даючись мені в руки.
  - Хлопець! Ти того... ти дарма! Краще не треба! Відчепись! - заверещав він на весь голос і почав смикатися всім тілом, як риба на льоду.
  - Дядько, не сіпайся, мені незручно. - схопивши ногу, спробував розв'язати шнурок. - Або мені доведеться ніж дістати.
  Краще б я цього не казав. Він представивши страшну картину, як я буду діяти ножиком, та ще ззаду, зі спини, забився в істериці, бризкаючи слинами. Довелося справді дістати ножик і різати шнурок на черевику, ігноруючи його відчайдушний опір. Після нетривалої боротьби і друга нога бандита була звільнена від взуття та шкарпетки. Він продовжував істерично кричати і плюватися як верблюд. З загрозливо - благаючих фраз, пристойними залишилися прийменники, спілки між словами та закінчення прикметників. Лайся дядечко, лайся, зараз ми тебе втихомиримо і акуратно скачав обидва шкарпетки в щільну грудку, приступив до завершальної частини операції, вставляння кляпа в рот бандита.
  - Дядько, закрий будь ласка очі і відкрий рот, сюрприз отримаєш - Попросив я його по-людськи. - Скажіть а-а-а.
  - Пішов виродок! Вовчара ганебний! Гадом буду, а тебе з-під землі дістану. Уб'ю сволота!
  Доведеться застосовувати грубу силу та владу. Користуватися службовим становищем караульного.
  - Я нічого про особливого з тобою дядечка робити не збираюся. Мені треба, щоб ти помовчав і все.
  - Хер тобі цап! Я тільки очі прикрию, а ти опустиш мене? Малолітній збоченець! Я твоїм батькам нажалюся, якого сина вони виховують! Відморозок сексуальний! Я на зоні авторитету! - Що він хотів сказати щодо опускання? Він і так на землі валяється, куди вже нижче.... З приблатненими жаргонами карних злочинців, у культурних людей вічна проблема. Слова ніби російські, а сенс зовсім незрозумілий.
  - Ну, не закривай очі, просто заткнися і помовчи будь ласка. Голова від твого голосу вже болить. Востаннє попереджаю.
  - Ха! Злякався помсти? Зараз кореша прийдуть і тебе в натурі замочуть! Почекай шака-льонок, вони почули мої крики! Стрілянини-то не чути! Замочили кореша твоїх предків, зараз сюди прийдуть! Гей! Ми тут! Допоможіть!
  Стрілянини справді не стало чутно. Бій скінчився? Сподіваюся що в нашу користь. Погано без рації, повна непоінформованість. Тим більше треба клоуну рота заткнути, щоб батьки чи бандити, не чули його лайки.
  - По-людськи не хочемо? Не треба. Ходімо іншим шляхом. Ви лоскотки боїтеся? Ні? Зараз перевіримо. - І я провів мізинцем його голою ступнею. Миттєво побагровівши від стриманих емоцій, бандит стиснувши зуби і на перший раз витримав, але провівши ще пару разів пальцем йому по ступні і трохи пощекотавши між пальцями ноги, я добився бажаного результату.
  - Що ти робиш собака! - Крізь зуби вимовив бандит і раптом залився вищким і хихикаючим бабським сміхом, чутним на іншому кінці села, а потім заржав голосом пораненого коня, на всю луджену ковтку, нервово брикаючись і сіпаючись як упійманий ковбоєм дикий мустанг.
  - Я уб'ю ті.. - Наостанок спробував сказати, широко роззявивши рота і набираючи повітря в легені для подальшого іржання і погроз, чим я негайно скористався і влучно вставлений кляп заткнув йому пащу. Настала довгоочікувана тиша, що порушується лише шумом дощу.
  Ні пострілів, ні криків, нічого, лише монотонний зливи. Від неподвижного сидіння почав кочніти під теплою, літньою зливою. Щось треба робити, зрештою! І Ноа, обіцяла на десять хвилин дощ, а він хльосне і хльосе, як із відра цілу годину! Так і застудиться легко, захворіти посередині літа!
   - Ноа!
  - Слухаю тебе Хома. - Як завжди несподівано пролунав голос Ноа у моїх вухах і голові. - Що хочеш?
  - Де мої батьки і що відбувається навколо? Я без зв'язку та інформації. Томлюся, як космонавт у безповітряному просторі. Що з батьками? Не підкажеш? Допоможи будьласка...
  - Підкажу. Усі живі.
  - Вичерпна відповідь. - Не влучаючи зубом на зуб від холоду, з сарказмом промовив я. - А докладніше не можна?
   - Можна, можливо.
  - Ну, так кажи! Не тягни кота за хвіст! І вимкни зливи, я замерз як со-бака!
  - Порівняння своєї особистості з представниками навколишнього тваринного світу, говорить про те, що у своєму розвитку людство недалеко пішло в еволюційному розвитку. Почуття превалюють над розумом...
  - Ой ой ой! Які ми розумні! Душ вимикай!
  - Будь ласка. - Дощ припинився, стаючи рідкими краплями на моїх очах, а голос Ноа стоял у вухах. Все стояло.
  - Гей! Ноа! Ти де? Образилася? Ну і пішла у лазню! - Батьки живі, всі інші теж скоро прийдуть за мною. Раз постріли припинилися - війна закінчилася? Значить закінчилася. А якщо так, встати і погрітися! Я схопився й заходився гасати навколо пов'язаних бандитів, як угорілий ляскаючи себе по плечах, підстрибуючи і пританцьовуючи. Подумки наспівуючи пісеньку в стилі реп. Ура ми перемогли, розгромили їх! Оу! Е! І так буде з кожним хто до нас прийде з уе! А що в мене буде уе? А яка різниця! Сонце почало смажити на всю вечірню дурість, так сильно, що через кілька хвилин пар, що піднявся як у сауні, огорнув кущі і дерева, що стояли навколо. Неподалік пролунав голос матері.
  - Ау! Хома! Ти де? Відгукнися! - Я не один! Хоч хтось прийшов на допомогу самотньому караульному! Не пропадемо!
  - Мам! Я тут! Іди просто на голос! Ау! - Я застрибав інтенсивніше. Хвилини через дві, з кущів з'явилася мати, у дідівському плащі з накинутим на голову капюшоном і з гвинтівкою наперевагу.
  - Ура! Мам я тут! Піст здав, - піст прийняв! - Я підскочив до неї, цмокнув від радості в щоку і поліз під плащ грітися.
  - Обережніше ведмежа! З ніг мене зіб'єш! Як ти? Все нормально? Вони тебе не кривдили? - кивнула на зв'язаних бандитів, що тремтіли від холоду, як і я дві хвилини назад.
  - Нормально, нормально. Дай погріюсь, замерз під дощем, як цуцик.
  - Погано. Знову простирнеш, запалення легень підхопиш, як минулого року. Дощ. - Вона усунула мене і знявши з плечей плащ, передала його мені. Недовго думаючи, натяг його на себе.
  - Ооо! Кайф! - Від плаща віяло мамулиним запахом та теплом, як у дитинстві. - Як ви там? Що чути нового? Війна закінчилась? Усіх перемогли, захопили? Тут без зв'язку як без рук, сиджу, нічого не знаю
  - Один бандит пішов, наздоганяти не стали. Через топке болото поскакав, не ризикнули. А другого взяли, Олексій його з пістолета, у плече... Зараз із дідом у бліндаж тягнуть. Лечити
  - А ваші бандити? Як хоч узяли? Розкажи.
  - По-дурному вийшло. - Вона махнула зневажливо рукою. - Але ж взяли живими. Батько зараз у покинутому будинку їх охороняє та доліковує. Десь гроші треба буде брати, потолок відновлювати. Погано вийшло...
  - Що не добре? В сенсі? Що ви там наробили?
  - Бандюги добре пов'язані? - Мати кивнула на моїх підопічних, відволікаючи мене, від неприємної для неї теми. - Не розв'яжуться? Чи не втечуть?
  - Куди вони подінуться! Марія Йосипівна їх так міцно пов'язала, що вони й поворухнутися не можуть. Ну мам, розкажи, будь ласка! Не ухиляйся.
  - Хто ухиляється? - Мати знизала плечима. - Кажу, недобре вийшло, будинок пошкодили. Нехай занедбаний, але чужий.
  - Що ви таке наробили? Вибухів чути не було...
   - Одного дід зняв, коли він на твій постріл з вікна виглянув, а я ненароком злякалася, миша побачила і ойкнула, а батько хотів схопитися на допомогу... Загалом другого ми самі знешкодили.
   - Як?
   - Як, як... на другого ми з батьком упали.
  - Як упали? Звідки? Нічого не зрозумів.
  - Який ти незрозумілий! Пояснюю ж! Де нам наказали сховатися ми і сховалися, а там миші та балка гнила! Я миша побачила, зойкнула неголосно, в цей час ти пульнув із рушниці, дід з одним бандитом схопився битися, батько від мого крику сіпнувся, а другий бандит під цим місцем стояв, звідки ми з батьком і впали разом зі стелею. Ось. Добре, що під цим місцем бандит стояв, пом'якшив удар, а то крізь стелю падати високо, страшно. Нічого не зламали крім стелі, тільки в пилюці вивозилися, та подряпалися. Кофтинку на лікті порвала...
  - А бандюга?
  - А що бандюга? Від несподіванки свідомість знепритомніла, ну ще щось з головою сталося, трохи плече зламав з рукою разом. А так - нічого особливого. Батько зараз його доліковує, а я сюди пішла за дідовим наказом.
  - Щось довго йшла.
  - заблудилася трохи. - У кущах зашаріло і на галявину вийшли захеканий дід, з Олексієм Володимировичем.
  - Привіт бійці! Усі живі? Ексцесів не було? - Витираючи піт з чола, спитав дід, звертаючись до нас.
  - За час вашої відсутності жодних пригод не був пан Перший. Старший конвойний Фокс! - відрядив я ерничая. - Що ви такі захекані? Бігли до нас?
  - Довелося пораненого бандита на собі тягнути. - відповів за діда Олексій Володимирович. - Ці? Нормальні, здорові після електрики? Нічого їм не поламали під час затримання?
  - Ні. Усі живі - здорові, Грубу силу при затриманні не застосовували. Намагатися - не катував.
   - А хто кричав голосно?
  - Точно - точно, я теж чула, щоправда подумала, що крики з вашого боку. - Встряла мати. - З дідовою. Поранений кричав. То це у тебе Хома, кричали бандити? А чому я не сказав?
  - Ти й не питала. А репетував ось цей - Я кивнув на довгого бандита. - Він на допомогу своїх спільників кликав. І мені загрожував.
  - Таким моторошним винням на допомогу не звуть. Він як різаний кричав. - Опускаючись на коліна біля одного з полонених бандитів і розрізаючи мотузку у нього на ногах, сказав дід. - Щось інше було. Що в нього в роті? Кляп?
  - Так. Типу шкарпетки випрати вирішив.
  - Нічого собі! - здивувався Олексій Володимирович. - Ну ти і садист Хома! Тому і кричав бандит через жарти. Це ж хто таке катування витримає! Свої шкарпетки зубами стирати? Жах.
  - А я його по-людськи просив. Не кричіть, будь ласка, дядечко, не привертайте уваги, а він мало цього, ще загрожувати мені надумав, не зрозумів ввічливе прохання. Довелося користуватися підручними засобами. Не свої ж шкарпетки йому всовувати, зіпсував би останню чисту пару шкарпеток.
  - Чому остання? А в тебе ще вдома є! - обурилася зніяковіло мати. - Побачиш батьків перед сторонніми!
  - Валентино, не лайся. Радуйся за сина, став господарський та практичний! Свої носки псувати не дав. - Дід за комір підняв бандита на ноги і перейшовши до другого, почав розв'язувати мотузки у нього на ногах. - Молодець. А верещав він чому?
  - Я його злегка пощекотав за п'яти, щоб він рота відкрив для кляпа. А він лоскоту боїться, більше ніж смерті.
  - Так... Слабий кримінальний народ, слабкий. Лоскітки боїться, як вогню, а туди ж у бандити! - Ривком підняв на ноги другого, але втриматися на ногах він не міг, м'язи, що затекли, не давали можливості триматися прямо і гордо.
  - Тримайся шпана дворова! Не тягти ж тебе на ношах? Чести багато! А не зможеш йти, пристрелю як при спробі до втечі. Зрозумів, урка дерев'яна? - Здоров'як судорожно закивав головою на знак згоди, беручи загрозу близько до серця. - Ось, те саме. Вдома суцільний лазарет. А ми ще й воювати як слід не розпочали. Тільки розігрілися.
  - Діду! А Фрол де? - стурбовано стурбовано мати. - Все ще з пораненими бандитами возиться?
  - Ні. Вже перетягли до ями обох. Худнути вам обом із батьком, треба! Розтовстіли, від'їлися за зиму. На якого бандита ви впали, все ще непритомний валяється, схоже го-лова проломлена, або ще гірше, як би не помер. А ви бійці не стійте, не стійте, без діла, трофейну зброю збирайте, не залишати її тут, без нагляду.
   Ми дружно кинулися збирати розкидані по траві боєприпаси, обвішуючись автоматами і розпихуючи по кишенях іншу дрібничку, гранати та повні автоматні магазини з патронами.
  - Усі зібрали? - спитав дід, коли останній патрон був піднятий із трави. - Тоді пішли, а ви потвори - попереду на лихому коні. Кроком руш! - І підштовхнувши бандитів у бік будинку, пішов за ними, тримаючи їх під прицілом автомата. Ми потяглися гуськом слідом за конвойними.
  Біля бліндажу безтурботно сиділа Марія Йосипівна та фарбувала нігті на руках. Помітивши нас краєм ока, вона не поспішаючи нанесла останній мазок, помилувалася на свою роботу і енергійно замахала пензлем руки, щоб лак швидше висох на нігтях. Лише коли ми підійшли майже впритул, встала на ноги взявши автомат напоготові, показуючи службове прагнення. Дід невдоволено скривився, але звертати на вільність уваги не став.
  - Де Фрол, у сенсі Ахілл? - зупиняючись поруч із нею, поцікавився дід. - На службі?
  - Так точно. У бліндажі, з хворими та пораненими.
  - Ясно. - кивнув на наших бранців. - Цих туди ж.
  - Є! - І вже звертаючись до полонених. - Панове бандити, прошу пройти за мною до нашого скромного офісу. Не фонтан з комфортом та євроремонтом, диванів теж немає. Доведеться на холодній, бетонній підлозі поваляться, самі винні, розкурочили хатинку, живіть тепер у польових умовах.
   - Кляпи їм дістань, задихнуться.
  - Нічого, помовчать, послухають розумних людей і самі розуму наберуться. Щоправда, діти гір та таборів? - Вони дружно закивали.
  - Слово - срібло, мовчання - золото. - Глибокодумно підтримав я, побоюючись, що діставши кляп, у довгого розв'яжеться язик і він почне нести всяку нісенітницю, поливаючи мене брудом брехні. А мені треба?
  - Я до чоловіка спуститься, можу відвідати? - запитала мати у діда.
  - І я хочу! - підтримав я матір.
  - Можна, сходіть, лише ненадовго. - кивнув дід. - Вечерю треба готувати та вирішувати що робити далі.
  Ми з матір'ю, бандити та Марія Йосипівна, спустилися вниз, у наш картопляний бліндаж. В одному кутку лежала картопля, в іншому сиділи й лежали захоплені бандити. Тітка - снайпер, прийшла до тями, але не прийшла до тями і тому крутила головний, намагаючись зрозуміти, чому вона знаходиться під землею, а не на дереві. Другим, лежав мужик, з перебинтованою головою та рукою - жертва падіння батьків із горища. Третій, з перебинтованою ногою і тихо скуля від болю, з останньої групи і лише четвертий акуратно знешкоджений дідом, бездарно валявся на підлозі, досі не приходячи до тями.
  Батько сидів на краєчку табуретки за столом і щось захоплено записував у зошит. За манерами та заклопотаним виглядом відразу зрозуміло - справжній лікар, фахівець своєї справи, тільки без білого халата. Мати підійшла до нього ззаду і обнявши за плечі, поцілувала в неголену щоку. Батько відірвався від паперу і, не дивлячись на присутніх, почав обурюватися.
  - Ви що, ще двох притягли? Місць немає, відправляйте до іншого приміщення! Тут хворим не можна! Суцільна антисанітарія!
  - Тату! Ти що? Зовсім збожеволів? Заробився, своїх родичів не впізнаєш? - Я став перед його носом, загордаючи огляд. Батько обвів нас очманілим поглядом і зрозумів що знаходиться не на роботі в лікарні, розсміявся, грюкнувши себе по лобі і обійнявши мене, посадив до себе на коліна.
  - Дідька лисого! Зозуля з'їхала геть! Уся сім'я у зборі, а я замотався з хворими! Звичайно, звичайно, заносите пацієнтів, у сенсі заводьте. Вони як? Нормально покалічені, або симулюють симптоми? Бо в мене ні ліків, ні бинтів немає. Як лікувати вогнепальні поранення розуму не докладу, інструменту хірургічного немає. Треба двох тяжких потерпілих терміново в лікарню - стан тяжкий, а краще за всіх і протиправцеву сироватку.
  - Яка лікарня? В'язниця по них плаче! - обурилася Марія Йосипівна і проштовхнула наших останніх заарештованих на середину бліндажу. - Подивіться на огидні кримінальні бешихи! А ви їх лікуєте? Їх треба вбивати! Скільки вони людям зла принесли, а скільки ще принесуть!
  - В'язниця по них однозначно плаче, але я лікар і в першу чергу, вони для мене хворі, а потім уже все інше. За нашими лікарськими статутами, присягами, спочатку лікуємо, потім розстрілюємо. - розвів руками батько, ніби вибачаючись за медицину та себе, Марія посміхнулася з єхидцем.
  - А що за медичний працівник, кілька людей ледь не грюкнули годину тому? Хотів відправити на той світ без діагнозу?
   - То було під час бою, а зараз вони полонені та поранені.
  - Все ясно. Клінічний випадок. Клятва Гіппократа!
  - Ти абсолютно права Марія Йосипівна. Сам калечу, сам лечу, зашиваю рани. Професія у мене така.
  - Зрозуміло професіонали, не заважатиму зустрічі сім'ї. - І вона розвернулась до дверей, збираючись вийти надвір.
  - А цих куди? - поцікавився я навздогін.
  - У купу загальну, або пристрелити. Жарт.
   - А вони не розв'яжуться?
  - Нехай спробують, бліндаж заміновано. А це не жарт. - І вийшла з бліндажу.
  - Чули, що вам сказали? - Мати грізно насупивши брови, подивилася на бандитів. - Не дай боже що трапиться з моїм чоловіком, покалічу! Марш на місце!
   Не розбираючи дороги бандити влізли в загальну купу полонених і похмуро затихли влаштовуючись зручніше на брудній підлозі.
   - Ти в чаті тат?
  - Ага, на охороні-варті і лечу попутно. - Батько глянув на годинник. - Ще півгодини, до дев'ятої чергувати залишилося. Їсти хочу спасу немає! Женуля, ти мені нічого не захопила перекусити?
  - Звідки? Сама тільки повернулася із завдання, одразу до тебе.
  - Скучила? - Батько ніжно подивився на матір. Вона зніяковіла і поглядом показала на мене. Типу - нам перед сином соромно. Ой, дуже треба! Милуйтеся на здоров'я, дорогі батьки!
  - Переживала. Дід сказав, що війна закінчилася, зараз вечерю готуватимемо. Потерпиш? - Вона пошматувала батька по шевелюрі.
  - Куди подітися! Звісно, потерплю Валентина. - Обернувся до мене. - А ти Хома? Чи не помреш з голоду?
  - Ну якщо батьки терплять, то діти тим більше терпіти повинні. Але не більше півгодини, інакше помру від виснаження фізичних сил. Тільки мам сама вечерю приготуй, скучив за домашньою куховарством.
  - Тоді пішли, не заважатимемо батькові, нестимемо бойову службу. Тільки чур Хома, ти мені допомагаєш, а не сачкуєш як завжди!
  - Базар - вокзал! - За звичкою почав косити під крутого пацана, але згадавши жаргон і манери бандита запнувся і продовжив по-людськи. - Звичайно, мам допоможу!
  Не буду козлам і карним злочинцям наслідувати, це однозначно не мій ідеал героя. Попрощавшись із батьком до вечері і про всяк випадок перевіривши мотузки на бандитах, ми з матір'ю вийшли з бліндажу на свіже повітря. У нашому згорілому будинку весело диміла грубка, представляючи маразмічну картину - ще рум'яні будинку, на печі стоїть каструля і сковорідка з вечерею, що розігрівається. Клас! Картина Рєпіна - Апо-феоз війни! Чи Верещагіна? Втім не важливо, головне війна - війною, а обід - за розпорядком. Помітивши нас із матір'ю, підійшов дід із кухлем чаю.
  - Ми зараз ідемо, я і Маша. Потрібно розібратися з останніми орлами біля машини. Олексій уперед втік на розвідку. Ви втрьох залишаєтеся, тільки не купою дійте, а як належить по військовому. Один у бліндажі з бандитами - охорона, другий на вулиці зовнішнє спостереження навколо будинку, третій готує вечерю. Самі розберетеся, хто, де, коли. Ми будемо... - Дід подивився на годинник. - Приблизно через годину - півтори. Протримайтесь без нас? Чи не загинете?
  - А з ким воювати? Начебто всіх захопили. - безтурботно знизала плечима мати. - А зі зв'язаними бандитами впораємося.
  - Не тільки вони становлять небезпеку. Існує ще теоретична ймовірність, що бандит, що втік, повернеться. Але лише теоретична. Найімовірніше, він побіжить до машини. Але! Пильність і ще раз пильність! Маріє ти готова? - обернувся до Марії Йосипівни, що метушиться біля плити.
  - Так точно Перший! Тільки кашу заваджу.
  - Хома, тримай. - Він передав кухоль у мої руки, поправив амуніцію. - Тоді все. Якщо що, викликайте по рації. За старшого лишається Гера. Бувай!
  І швидким похідним кроком вони пішли по розкислому від дощу полю, поруч із дорогою. Самою дорогою йти було неможливо. Зараз і танк у коліях застрягне. Ех, дороги, бруд та туман. Але готовий посперечатися з будь-яким опонентом, що в Росії дві біди - дурні та дороги, неправда. Не завжди дорогі лихо, бувають у бездоріжжі позитивні моменти. Тільки у дурнів немає майбутнього. Дві фігурки зникли в переліску. Вся надія на них, вирішать проблему з залишками банди, до ранку можемо спокійно спати, чекаючи на допомогу.
  - Чув Хома, що дід сказав? - Мати гордо подивилася на мене. - Я за старшого залишилася. Командир.
  - Запитань немає, пане Начальник. Чого бажаєте? - схилив голову в дурашливому поклоні.
  - Картоплю змусити чистити? - задумливо промовила мати, дивлячись у далечінь. Ну все, впав! Тепер вона з моєї шиї не злізе, краще б я з ними пішов воювати!
  - Чи одразу призначити старшим по кухні до завтрашнього дня, до кінця операції? З іншого боку, поводився приблизно, накази виконував, карати нема за що. Тож для профілактики? - Мати подивилася на мене своїм знаменитим строгим поглядом, від якого у мене з раннього дитинства озноб і мурашки по тілу. Начебто дорослий хлопець, але й досі боюся материнського гніву, як, утім, усі чоловіки нашого сімейства, включаючи військового діда. На душі стало тужливо, але несподівано мати підморгнула розсміявшись. - Жарт.
  - Ну і жарти у тебе мам! - На серці одразу відлягло. - Так можна і заїкою сина залишити.
  - А як з вами, мужиками чинити? Вас же четверо, а я одна, тендітна та беззахисна. Доводиться тримати вас у залізній вузді, щоб не розбавилися. - Вона погладила мене по голові і шморгнула носом. - Зовсім ти Хома великий став, дорослий. Як роки біжать! Ще недавно маленький був.
   - Все тече, все міняється мам.
  - Знаю філософ ти мій, знаю. Прикро, ми старіємо ще й до ладу і не поживши для себе. Гаразд, не до сентиментів. Іди бережи нас, а я біля плити постою.
  - Зрозумів. Якщо хочеш, то я можу покалічити?
  - Знаю, дякую за турботу. Гвинтівку мою візьми, вона з підзорною трубою, далеко видно околиці.
  - Не труба, а приціл. Не шкода?
  - Ні, звичайно, не шкода, ось ще залізяку шкодувати? І рацію мою забери, на зв'язку будеш.
  - Зрозумів. - Я забрав рацію і взявши снайперську гвинтівку, пішов вибирати місце для бойової варти.
  Звідки мені краще вести спостереження? Потрібно неподалік будинку і максимально оглядове. Останній бандит втік у бік ялинки, значить у будь-якому разі якщо повернеться з того боку, з боку низини. Йти в занедбаний будинок з проломленою стелею? Далеко, не докричуся. А якщо на стог сіна? Високо над землею, а головне м'яко, мене не видно, а нормальний огляд. Тоді вперед! Скинувши шар промоклого сіна, зручно вмостився і приклавши око до окуляра прицілу гвинтівки, почав оглядати околиці.
  Який довгий день, а поїв лише вранці! Калорій витратив - жах, а день ще не закінчився, а справ незавершених! Лежати на сіні тепло і м'яко, аби не заснути. Але як заснеш, коли з голоду живіт зводить, а слин - повний рот, того дивись захлинешся. Будемо про приємне мріяти .... Наприклад, куди я кандидатські гроші діватиму?
  Спочатку - пристойно підкріпитися, курочкою копченою, салатів - сервелатів, колбаси різної, гусака смаженого в яблуках! Ні, порося молочного з хроном! Звичайно непогано і пельмішки зі сметаною! А ще кажуть - китайська кухня смачна, але специфічна. До речі, у нас у місті відкрили ресторан з китайською кухнею. Із шістнадцяти років у злачні заклади пускають? Якщо без алкоголю - так... А мені алкоголь потрібен? Ні. А чому так дрібно мислимо Хома Фроловича? Треба куштувати чужу кухню в оригіналі! Китайська - їхати до Китаю! Французька - прямо в Париж, тріскати жаб'ячі лапки та устриці! Макарони з піцою - до Італії! А пепсі, з якою-колою пити? У Сполучені Штати? А що там поїсти? Гамбургер із Мак-Дональдсом? У мене від них печія. В Англію - "вівсянку - сер?" Що ж мені і в Британію не з'їздити, якщо я не люблю вівсянку? До речі, там ще біфштекси з кров'ю люблять - національна їжа. Брррр... Дика країна. А в Норвегії національна страва - протухлий солодкий оселедець. До Норвегії не поїду! Краще до Німеччини, там національна їжа - сосиски з тушкованою капустою. Набагато краще, ніж протухла риба. Не погано....
  З далекого будинку виглянула сусідка і знову втекла. Боїться. Правильно бабуся, сидиш удома, цілей будеш. Я розумію твій стан, жила в тиші та спокої, а тут на старість - Бух! Трах! Вибухи, стрілянина, чужий будинок горить, чорт ті, що відбувається. Формове неподобство!
  З лісу виїхав майже порожній воз із сіном, запряжений шкапом і з мужиком на передку. Так... Цікаво, звідки люди, о десятій годині вечора? З лісу звістимо? Пізно за грибами .... Сено косил? Чи не час для сіножаті. Заглянув до окуляра снай-перської гвинтівки. Волосатий і бородатий мужик у чорному балахоні та хрестом на всі груди. Нова російська? Хрест великий для нової російської, вони зараз скромніше носять. Стиль від Версачі вже не в моді. Типу - новий сільський? Абсурд. А чи не піп це, де я побував днями? Але якийсь розпатланий і роздертий, без капелюха. Вони завжди у головному уборі, як військовослужбовці. Служба! Розслабився? Але він не п'є... чи це не він? Два попи на селі? Нонсенс! Під'їде ближче - розглянемо, а зараз повідомимо начальника. Мати стояла біля печі, що обгоріла, і щось одночасно помішувала в каструлі і на сковороді. За запахом миттєво визначив вечерю. Суп і картопля з м'ясом. Мало робить, на всіх не вистачить.
   - Мам!
  - Що? - Вона обернулася на мій голос.
  - Тут віз їде, з попом. Що робити?
   - Спостерігай і з дідом зв'яжися, хай знає.
  - Зрозумів. - Я перейшов на діда. - Перший це Фокс, Прийом!
  - Що трапилося Фокс? - Дід відповів негайно.
  - У нас тут нові люди з'явилися, віз із людиною. Начебто піп, але з боку лісу. Проте підозріло.
  - Піп кажеш? Батюшка? Міхалич напевно, - Дід видужав. - Петро Михайлович, служить у місцевій церкві, він іноді їздить у той бік, село там. Напрямки через ліс йому ближче, чи то родичі живуть, чи то по церковній службі. Він який із себе? Високий низький?
  - Зараз змалюю. - Я заглянув у окуляр прицілу снайперської гвинтівки. - Піп як піп, літній, років п'ятдесят п'ять, сивий, високий, товстий, тільки якийсь розпатланий, подряпаний і без шапки. Попи завжди в головних уборах ходять, як військовий стан? Форма одягу?
  - Так, капелюх, частина уніформи. Без скуфії і розпатланий? - Дід здивовано хмикнув у рацію. - Точно Фома, дивно. Будь уважніше. За словесним описом, начебто він, але якщо розпатланий, то я не знаю що й сказати. Щось у нього трапилося Мати, у сенсі Геру попереди.
  - Є! А як у вас?
  - Підходимо. Кінець зв'язку. Постійно тримай мене в курсі. - Справ відключився. Мамулю попередити однозначно. І що він там ще сказав? Пильність не втрачати? Ну, з цим у нас проблем немає.
  - Мам! Перший наказав бути настороже, сходи батька попереди про всяк випадок! Нехай озброюється!
  - Добре. - Вона відійшла від грубки і зникла в бліндажі. Через хвилину з'явилася обернено, щось поправляючи під курткою.
  Віз повільно наближався, кінь насилу витягаючи копита з бруду, йшов дуже важко. Піп сидів неприродно прямо і майже нерухомо, лише зрідка струшуючи віжками, підганяючи коня, на що вона не звертала уваги, надсадно пирхаючи під ніс. Під'їхавши до роздоріжжя дороги, візок несподівано звернув до нашого будинку. Ну, це вже зовсім підозріло. Тут що йому треба? Проста цікавість? Співучасть? Скоро дізнаємось. Я майже перестав дихати і причаївся, як кіт перед мишею. Хоч який кіт - рисись! А може, навіть і тигр! Коротше, хижак у засідці.
  Під'їхавши майже впритул до огорожі, перед згорілим будинком, візок зупинився, але піп злазити не став, а продовжував сидіти так само прямо і мовчки. Мати кинувши куховарство підійшла до воза і перехрестившись на хрест попа, вклонилася в пояс. Нічого собі! Мати церковні обряди знає, і в бога вірить? Ото не знав.
  - Привіт батюшка. Благослови рабу божому.
  - Благослови тебе Господи дочка моя. У вас щось трапилося? Пожежа?
  - Погоріли батюшка, хулігани напали, приїхали погостювати в якісь повіки, а тут нате вам. - Мати схлипнула. - Прямо не знаю, що зі світом робиться! Ні сорому, ні совісті людей не стало.
  - Так, без бога в душі люди живуть, скотинилися без віри. Але ти дочка моя не переживай, все в руках божих. Як узяв, так і дасть. А чоловік де ваш, зі свекром Федором Феоктистовичем?
  - Пішли до колгоспу, до села, машину просити, з'їжджати звідси будемо. Залишки скарбу, та особистих речей, які не згоріли, перевезти до міста.
  - Добре, добре... - За спиною попа ворухнулося сіно. Ого! А що це за фокуси? Хтось ховається?
  - Так кажеш, немає нікого? - Піп почав посилено гримасувати, щось пояснюючи матері мімікою обличчя, хоча особисто я нічого не зрозумів, і судячи з безтурботного обличчя матері, вона теж не втрутилася в обстановку.
  - Одна батюшка, зовсім одна залишилася, ось сиджу чекаю, та вечерю готую. Не залишитеся покуштувати скромну вечерю? Скрасити, самотність нещасної, віруючої жінки, що погрязла в гріхах? Зміцнити у святій вірі, що овечку заблукала за стопкою вина? - Ну мам, щось тебе понесло, не в той степ!
  - Зараз зміцнимо, вівця! - відповіло сіно, розлітаючись клаптями в різні боки і з-за спини попа з'явився бандит, що втік, до цього моменту вдало маскується у візку. Взявши на мушку автомата, мати, радісно прогарчав, обридливо облизуючись, ніби вже почав вечеряти - І зміцнимо, і скуштуємо!
  Подальше сталося блискавично. Ледве стовбур опинився осторонь спини попа, як він миттєво розвернувшись, схопив автомат за стовбур і смикнув його вбік вгору. Пролунала довга автоматна черга, що йшла в блакитне небо, а піп і бандит схопилися в рукопашній сутичці. Мати, що стоїть метрів за три від воза, спочатку стрілянини впала на землю, йдучи з лінії вогню, потім схопилася і підбігши до тих, хто б'ється, стала вивертати не стріляючий автомат, з рук бандита.
  Все е відбувалося стрімко, що я не встиг врубатися в те, що відбувається, ляскаючи очима і розкривши рота на всю широчінь. Патрони в автоматі чи закінчилися, чи мама змогла відчепити його пальці від спускового гачка, але автомат мовчав, доносячи до мене лише сопіння і вигуки б'ються. Нарешті я вийшов зі стану заціпеніння і зіскочив зі свого укриття кинувся на допомогу. Бандит попався дуже сильний і так просто здаватися не хотів.
  - Треба його за ноги тримати! Я зараз допоможу! - І кинувся на допомогу, намагаючись упіймати ноги терориста. Поки я ловив праву ногу, ліва нога, що невідомо звідки з'явилася, в брудному чоботі, заїхала мені по лобі і я кудись полетів... далеко - далеко... і вона слідом за мною...
  Ми летіли разом із ногою бандита по безмежному космосу, у невагомості, у безповітряному просторі, вона продовжувала мене боляче лягати, тільки не по лобі, а по щоках, миготивши то з одного, то з іншого боку, а іноді й одночасно з обох. Але боляче не було, тільки запах, неприємний запах нашатирю. Хіба чоботи мажуть нашатир-ною гидотою? Навіщо? Треба мазати шевським кремом, а потім чистити щіткою, щоб блищали як у кота... Причому тут кіт, він же вовняний? Як може шерсть блищати і де я?
  - Хома! Прокинься! Хома! - Як крізь щільну вату долинув слабкий батьковий голос. Я непритомний? Дивно... Він напевно хотів сказати прокинься... Ну звичайно, прокинься! Я сплю, просто сплю, і мені наснився ідіотський сон, про літаючу ногу в чоботі. Який дурний і безглуздий сон. Хоча хто знає, це мене попереджає про щось підсвідомість? Насниться ж марення луска! Треба прокидатися, час до школи... Знову просплю школу... Яка школа влітку, у мене ж канікули?
  - Тату! Відстань. Яка школа, маю літні канікули! Дайте поспати. - Я спробував перевернутись на бік.
  - Замовляється, ой погано як... - заголосив мамин голос. І вона мене розбудити хо-чет? І хто замовляється? Я?
  - Не крутись Хома! Лежи на спині, відпочивай. Начебто приходить до тями, очухується. Все нормально, не хвилюйся Валентина. Ганчірку намочи водою. - За мить щось холодне і мокре лягло на чоло. Знущаються?
  - Дайте поспати зрештою! - Я знову спробував перевернутися на бік і розплющити очі. Нічого не вийшло. Під ковдрою та пов'язаний? Всі жарти жартують.
   - Лежи Хома, не сіпайся - поки тобі вставати рано.
  - Та я не хочу вставати, я спати хочу! А ви наді мною знущаєтеся! - До мене остаточно дійшло, що щось не так. Ніхто не будить, вставати не дозволяють, а я на літніх канікулах. Де я на канікулах? Вдома? Ні, має бути у діда на селі. Вже краще все встає на свої місця, крім мене. Ще раз, канікули, село, ялинка, дід, новий російський, гроші, війна, бандит, нога в чоботі. Ну, нарешті, приїхали!
   - А де бандит?
  - Який саме? Твій кривдник? У загальній купі пов'язаний. Тут усе гаразд. Голова не болить, не нудить?
  - Блювати? Ні. Тільки слабкість і очі не розплющуються, я осліп?
  - Вибач, сапка на очі сповзла, зараз. - Чорна і мокра пелена сповзла з очей. Наді мною сяяло зоряне небо. У селі... У полі зору з'явилися знайомі обличчя, борода діда, посмішка батька та червоні очі матері. Ревіла через мене? Що ж я наробити встиг? Підставив голову свою, під черевик кований? Сором і ганьба мені на віки вічні! Не зміг захиститися, прийомом! Слабак.
  - Ти лежи, можеш і поспати, зараз у місто поїдемо, додому. Тебе у візку до машини довеземо, потерпиш? - спитав дід.
   - Та я й можу стати.
  - А ось цього не треба. - втрутився батько. - Нам ускладнень не потрібно, а за відсутності медикаментів, спокій - найкращі ліки.
  - Відпочивай синку. - Прохолодна рука матері лягла мені на чоло. - Все буде гаразд, приїдемо, відпочинемо.
   - Мам, а скільки часу валяюся непритомний?
  - Недовго, години дві. - Нічого собі - недовго! Лягнув мене бандит чоботом, не гірше ніж кінь копитом. Так і з котушок злетіти недовго. Добре на лобі кістка товста, і мозків мало, штовхнув би лівіше і все... прощай країна, йду у вічне плавання. Це що виходить? Вони дві години мене до тями приводили?! Зрозуміло, чому раді батьки із дідом. Майже повернули з того світу, а Ноа навіть не допомогла!
  - Якщо ти так мене покликав, то я прийшла. І хочу тобі сказати, ти не правий Хома, я спостерігала. - зазвучав голос Ноа, у моїй голові.
  - А це ти! Спостерігач. - Як зміг вклав у свої думки обурення та гіркоту. - Могла б проявиться раніше та провести сеанс терапії!
  - Ти не кликав, це один. Безпосередньої небезпеки був, два.
  - Ну, знаєш, математику. Іноді треба самостійно мізками ворушити, корисно для загального інтелектуального розвитку. Виявляти ініціативу, а не суворо діяти за інструкцією, отриманою від начальства.
  - Не розумію, то вимагаємо суворого виконання побажань, то вимагаємо їх порушувати. Але суворе виконання домовленостей сприяє.
  - Не треба... Нічому воно не сприяє! - перервав монолог Ної. - Продовжимо розмову наступного разу, а зараз я розумію недостатньо швидко і правильно. Бувай! Згинь з моїх мізків, гальмо!
   - Гальмо - це...
   - Так, так, це й те... Згинь!
  Даремно я різко з нею розмовляю. За великим рахунком вона має рацію, сказали не лізь, значить не лізь. Тим більше, безпосередньої небезпеки для організму немає. Але як тяжко на душі! Депресія на серці викликана нокаутом, і вантажиться проблемами самокопання зараз не треба, а треба шукати приємне в малому. Наприклад, погода. Прекрасний літній вечір, війна закінчилася, решта - завтра. Дід тут, а подружжя немає. Висновок - машини благополучно захоплені та перебувають у наших руках. Я лежу у візку і мене повезуть, а іншим пішки йти, три кілометри по бруду - малоприємна радість, і в моєму бойовому пораненні є позитивні моменти. Краса!
  Знову ж таки батьки жалітимуть, підуть на поступки, куплять мені з зарплати комп'ютер, стільниковий телефон, мандаринів... Семен Семенович! У вашій голові серйозне пошкодження, бабки-то, у мене! Я сам вирішуватиму, що купувати, а що ні! Якщо дожи-ву... Тьху! На сумне потягло. Треба думати про приємне, швидше одужаю... або помру. Знову! Ноа тобі все пояснила, нічого істотного з моєю головою не сталося. Але боляче...
  Біля бліндажу почалася метушня, я трохи повернув поранену голову на шум, батько витягував наших полонених бандитів і передавав дідові з батюшкою. Петро Михайлович у драної мантії з напіввідірваним рукавом, нагадував не сучасного служителя релігійного культу, а первісного християнина, часів гонінь язичниками та іновірцями. Боротьба з одним з них, мабуть, тривала ще довго без мене, але батюшка виглядав бадьоро, і судячи з того, як він з дідом, суперечка їх ставили в шеренгу і пов'язували разом, складалося враження, що вони однополчани. Думка цікава, служба у церкві, лише прикриття для іншої спецслужби?
  Усіх сімох бандитів вишикували в колону по двоє, дід звільнив бандитам ноги, щоб могли пересуватися самостійно, перевірив ще раз фортецю вузлів на мотузках і вирішив штовхнути агітаційну промову. Броневика з трибуною не було, тож виступав скромно перед строєм.
  - Отже, панове хулігани, бандити, карні злочинці та інша нечисть. Іти недалеко, три кілометри, до ваших автомобілів. Проїхати до нас вони не можуть, самі бачите, які тут дороги після дощу. Так що топаємо ніжками, по глині та бруду. Якщо ви наївно думаєте, що все обійдеться, то ви не маєте рації. Там на нас чекають доблесні внутрішні органи. Звідки там міліція? Відповідаю. Приїхали на виклик. Викликав я. Ваш покровитель, в даний момент пішов в бігу і прикрити вас не зможе, та й чесно не буде. Ви для нього відпрацьований матеріал. Розшукує його не лише міліція, а й його улюблений дах. Як ви здогадуєтеся, йому повний... м-да, у сенсі крах. Питання полягає в одному моменті, хто його найшвидше знайде. Розумієте, про що я говорю? На сходження не розраховувайте, але співпраця з кримінальною Фімідою може дати позитивні плоди.
  - А як це? Термін загасять? - поцікавився один із полонених, з великим синцем під лівим оком.
  - Незакінчена середня освіта, юначе? Можеш не відповідати, за відбитком інтелекту на твоєму обличчі, ясно. Пояснюю останній раз, доступною для деяких з вас, мовою. Будьте співпрацювати зі слідством і мною, допоможу змінити формулювання вашого затримання. Коротше, або розбійний напад і бандитизм, або побутове непорозуміння - хуліганство плюс незаконне зберігання зброї. Десять років, чи три роки - різниця є? Якщо вам немає різниці, то й мені втрачати нічого, зміните показання, витягну докази і вас виверну навиворіт. Тепер з питань пересування колони - крок вліво, вправо, стрибки на місці, хникання і симуляція - все це розцінюю як спробу втечі. Я гуманіст - вбивати не буду, але покалічу, а потім передам до рук ескулапа.
  - Це ось тому? Здоровому бугаю в руки? - поцікавився перебинтований бандит, вказуючи на батька, що стоїть неподалік.
  - Так, до мого єдиного сина, на якого ви азартно полювали, так що долечить того, хто провинився до логічного кінця, любить він цю справу - людей заліковувати. Ще питання? Мовчання знак згоди. Значить, переконав, тоді вперед.
  І ми рушили в дорогу. Попереду біля коня, притримуючи її за узду, крокував батюшка, у возі поранений боєць - голова пов'язана, кров на рукаві, слід кривавий тягнеться по сирій траві - тобто я, біля мене, мати зі снайперською гвинтівкою на плечі, слідом колона пов'язаних бандитів, трохи збоку й осторонь - батько з автоматом через шию і сорочці захисного кольору з закатаними рукавами - вилитий партизани часів холодної війни, і замикав нашу процесію дід, в даний момент про щось мирно розмовляє по рації. На найближчій купині колесо візка підстрибнуло і мене сильно струснуло, що мало не вилетів під копита коня. Ну вже, ніж така стрибка по коліях, краще плестись пішки, інакше доставлять до місця призначення, мої частини тіла і внутрішньості, окремо.
  - Тату! Може, все-таки, як інші присутні, піду пішки? А то я такої тряски не витримаю! Загину молодим... - Батько підійшов ближче, помацав задумливо моє чоло. Вся процесія зупинилася в очікуванні на його вердикт.
  - Небажано звичайно, але доведеться. Ноші збудувати? Голова не крутиться? - Я зліз із воза, погойдувало, в ногах слабкість, але в принципі, дійду... голова закружляла. Ну на фіг, краще їхати у візку, ніж страждати пішки.
   - Її... , поїду на возі.
  - На Ласку посадити? Чи не так трясти буде, поїдеш на коні? - спитав Петро Михайло. На коні я ніколи в житті не їздив, на старість спробувати жокеєм? Ризик-нути?
  - А вона не кусається, не брикається? - запитала про всяк випадок мамуля, що стояла до цього моменту мовчки.
  - Боїшся? - запитав Петро Михайлович у мене.
  - Ну як сказати..., жодного разу не катався верхи на коні. На машині абсолютно просто, а на ній ... Вона не кусається?
  - Смирна, не хвилюйся. Давай допоможу залізти. - Ми підійшли до коня та спільними стараннями, я був посаджений у сідло. Ласка подивилася на мене сумним карим оком, але нічого не зробила, пожаліла пораненого бійця, лише сумно пирхнула і струснула стриженою гривою.
  - влаштувався Хома? Добре? - Зі спини коні, люди, проблеми і хвороби здалися дрібними, не заслуговують на увагу, а голова перестала паморочитися. Краєвид!
  - Ага. Класно! А вона мене точно не скине зі спини? Раптом він не верховий кінь, а їздовий? Чи різниці немає?
  - Але! Пішла рідна! - Батюшка взяв її під вуздечки і ми рушили в дорогу, почало трясти, але терпимо. Піп балакуче продовжив пояснювати, - Є звичайно різниця між верховим і їздовим конем, але не принципова, я її тримаю. Та й літня вона роками, норів уже не показує, це як у житті, ти з ласкою до людей і тварин і вони тобі відповідають.
  - Якби так завжди було в житті! То ні воєн, ні сварок, ні ворожнечі не існувало б у світі. Тиша, та благодать!
  - Недосконалий світ, багато в ньому зла, але потихеньку, по крапельці, він все одно, стає кращим і чистішим. Якщо є в твоїй душі місце для слова божого, живеш за його завітами, то наближаєш царство боже на землі нашій. Ти Хома вибач, я про це можу довго говорити, не зупиниш, а тобі напевно спокій потрібен, як не прийдеш до мене в храм божий і ми поговоримо. Ти в бога віруєш?
  Я розгублено знизав плечима. Питання Петра Михайловича застав мене зненацька, чи вірю я? А я знаю? Тут іноді собі не віриш, не те що ще комусь. І чи є він взагалі - бог? Але є, а він? Хоча якщо іншої сторони на це подивитися, так би мовити знизу вгору і трохи праворуч, то може і є бог .... Якщо вже Ноа існує! Або не існує...
  
   МОЯ МІЛІЦІЯ, МЕНЕ БЕРЕЖЕ.
  
  У філософських роздумах про віру, я проїхав майже всю дорогу від села до асфальту, але в кінцевої точки подорожі почувся надсадний рев мотора переміщується нецензурними словами і вигуками. Дід наказав зупинитись колоні і пішов уперед, на розвідку.
  Бандити без сил повалилися на сиру траву. Нині воїнство вдавало жалюгідного вигляду. Перемазані в глині, бруді, власної крові по вуха, перемотані мотузками та бинтами, пропахлі запахом старої картоплі, чимось нагадували полонених французів із першої вітчизняної війни. Може тим, що були смаглявими брюнетами і обмінювалися між собою гортанними фразами південною мовою? Це не по горах бігати гірською ланню, наш бруд і бездоріжжя, кого завгодно без сил залишить, крутіше каміння та байраків. Батько змахнув рукою, змушуючи полонених замовкнути і щільно притис навушник рації до вуха. Неголосно обмінявся парою фраз із дідом. Закінчивши розмову і відключивши рацію, почав командувати.
  - Підйом панове карні злочинці! Михалич чіпай! - Арештанти зі стогоном піднялися і почали рух.
  - Все нормально, міліція попереду. ОМОН. Застрягли на машині, дві години тому, провалилися в багнюку, по самі... коротше, по колеса, нам до пояса буде.
  - Це вони на допомогу поспішають!? - поцікавилася мати з обуренням. - Моя міліція мене береже...
  - Так, поспішають. Доблесні внутрішні органи... - Що саме сказав батько далі, я не почув через скрип візка.
  Піднявшись на гірку, побачили застрялу машину з мигалкою і людей, що копошилися поруч, у міліцейській формі та бронежилетах. Ледве осторонь стояв дід і давав поради, але марно, автомобіль стояв як укопаний, по бампер у бруді. Побачивши нас міліціонери радісно загомоніли, зрадівши зі зрозумілих причин. По-перше, вся брудна робота з упіймання та знешкодження злочинців зроблена за них, а по-друге, нарешті вони зможуть витягнути з бруду свою колиму. Від натовпу відокремився один із міліціонерів і поправляючи каску попрямував назустріч до нас. Судячи з чотирьох маленьких зірочок на погонах - капітан.
  - Привіт орли! Нарешті! Вибачте мужики - затримка вийшла, ми безпосередньо застрягли в ямі, майже витягли, мало - мало не встигли. - Оглянувши пов'язаних бандитів, міліціонер зрадів. - Ооо! Які люди! Уся банда у зборі! Привіт Хасане. Сто років тебе не бачив! Ну зараз на нари сядеш, не відвертаєшся!
  - Подивимося громадянин начальник, - процідив широко посміхаючись розбитими губами, ватажок. - Ще не вечір.
  - Циц клоун, заткнися! - гаркнув на Хасана батько і звернувся до міліціонера. - А ви капітан, не праві Яка затримка? А пішки не можна було дійти? За дві години можна до міста добігти! Туди і назад!
  - Як я кину кину? Мене по головці не погладять, за порушення посадових інструкцій, це не хухри - мухри!
  - А що нас мало не вбили? Чи це не порушення боргу? - поцікавилася мама, роблячи невинну фізіономію. Це її манера, перед бурею, бути лагідною та ніжною. Ну бережися міліція, зараз отримайте прочухана!
  - То ж не гримнули? - З обеззброюючою простотою, відповів капітан, розвівши руками. - Все закінчилось добре. Злочинці затримані, ви живі. Премія у кишені, а вас за сприяння органам до почесної грамоти представимо.
  Мати з батьком одночасно важко зітхнули, набираючи в легені повітря для гнівної тиради, але переглянувшись, похитали головами подумки погоджуючись один з одним - що з товариша візьмеш! І вирішили не з'ясовувати стосунки з дрібним міліцейським начальником.
  - А зараз що робити? - поцікавився батько у міліціонера.
  - Так, це... - Капітан почухав каску в районі темечка. - Машину б допомогти витягти, а далі ми вже самі все зробимо. Як належно. Протокольчик типу складемо, паспорт-ний режим перевіримо, показання по гарячих слідах, слідчі дії, то се...
   - І як довго це задоволення триватиме?
  - Якщо по швиденькому, година - півтори, А якщо як годиться... - Капітан задумався закочував очі вгору і беззвучно заворушив губами, підраховуючи в голові необхідний час. Підійшов дід і став поруч із нами, обтрушуючи бруд з рук.
  - Якщо годиться, то години три! - життєрадісно видав результат своїх підрахунків міліціонер.
  - Нам тут всю ніч стирчати, з вашої ласки?! - Вибухнула мама. - У нас син ра-нен, будинок згорів, все на нервах...
  - Валентина заспокойся. - Дід обійняв матір і обернувся до капітана. - Почекай начальник, мені треба порадитися з колективом. Щось нове повідомити. Ходімо відійдемо трохи вбік.
  - А як же машина? - ображено поцікавився у діда капітан.
  - Витягнемо, витягнемо, не переживай. Сходи покури з бійцями, і папери заповнюй, чорнила готуй до показань. - Ми відійшли під дерево.
  - Які папери? - навздогін поцікавився капітан.
  - Протоколи заповнювати! До речі, можеш використати працю затриманих, хоч якийсь толк від них буде.
  - Точно! Як я одразу не здогадався! - капітан грюкнув себе по касці. Мабуть у касці знаходилися мізки міліціонера. - Ану затримані, вперед за мною!
  - Не маєте права використовувати працю підслідних! - із викликом сказав один із бандитів. - Ми свої права знаємо!
  - Нарешті! Ну дякую друже! Опір органам правопорядку? А то мої хлопці всі на нервах, стомлені, треба б стрес зняти, та й мені б не завадило... - Витяг з-за спини гумову палицю і постукуючи об чобіт став наближатися до бандитів. - Отже? Хто тут не бажає допомагати працівникам міліції?
  - Та вже... Не пощастило нашим друзям. Зараз відірветься на них... - зітхнув батько і запропонував дідові. - Може подалі відійдемо?
  - Доведеться. - Ми відійшли ще метрів на двадцять.
  - Що сталося тато? - запитала мати, сідаючи на пеньок. - Які новини? Ще щось трапилося?
  - Відкрилися нові обставини справи. Мені повідомили, Петрович начебто загинув. Чи нещасний випадок, чи інфаркт, уточнюють.
  - Ну слава Богу! Туди йому дорога! Собаці собача смерть. - Батько плюнув на землю і розтер плювок підбором. У натовпі пов'язаних бандитів, пролунали сумні вигуки, перемежувані глухими ударами гумового демократизатора, про тіла затриманих і радісним молодецьким вуханням капітана.
  - Туди йому дорога чи ні, я ще не знаю, та й не в цьому річ. Що робити будемо?
  - До міста треба їхати - упевнено заявив батько. - Мені завтра, з ранку, до слідчого йти, свідчення давати...
  - Я з тобою! - одразу ж сказала мати. - Одного не відпущу!
  - А я? Мені теж у місто треба! Деякі справи доробити, і так далі ... - Встряю за компанію і я. - Набридло в селі сидіти.
  - Звісно з нами! - підтримала мати. - Не в ямі ж тобі ночувати, раз будинок згорів. І ми переживатимемо менше.
  - Кидаєте старого? Жартую, жартую. Добре, давайте так і зробимо. - Дід на секунду задумався. - Я з Олексієм Володимировичем та Марією Йосипівною, залишаюся тут, з міліцією. Давати свідчення, складати протокол... Молодятів дочекатися з машиною. Де застрягли? А ви прямо зараз їдьте додому. Толку від вас мало, завтра день напружений. У капітана, попрошу пару міліціонерів для супроводу, і на бандитській машині поїдете до міста. А ми потім під'їдемо, як тут завершимо. Ферштейн?
  - Я можу бути чимось корисним? - запитав Петро Михайлович, який до цього стояв байдуже поряд з нами.
  - Вибач Петре Михайловичу, звичайно! Якби ви залишилися з нами як свідок і потерпілий, це було б дуже добре. Якщо додому не поспішайте.
  - Богоугодну справу треба довести до кінця. Злодій і бандит повинен сидіти у в'язниці, а не гуляти волею, чинячи зло порядним людям.
  - От і домовилися. Спасибі. Тоді будемо розлучатися? - звернувся дід до нас. Батько розгублено озирнувся довкола.
   - А де машина?
  - Ах да! Клятий склероз. - Дід махнув рукою у бік дороги. - Дорогою прямо, на вас там уже чекають Олексій з Марією.
  - Тоді ми пішли. Хома, чи зможеш пішки до машини дійти? - Мама помацала мій лоб. До речі, чи можу я дійти? Прислухався до організму, але крім втоми, інших неприємних симптомів не відчув. Це тішить, житимемо.
  - Дойду. - твердим голосом пообіцяв батькам та дідові. - А зброю можна забрати додому?
  - З глузду з'їхав? Ні, звичайно, тут треба залишити! І ви, до речі, роззброюйтеся, жодних трофеїв, а то розуму вистачить у місто з собою забрати, проблеми нам не потрібні.
  - І мою рушницю віддавати? Жаль. - Мама з ніжністю погладила по прикладу снайперську гвинтівку. - Гарна штучка...
  - Війна закінчилась. Накази не обговорюються, а виконуються. - посміхнувся дід. - Зрозуміло, Гера?
  - Будь ласка, я так просто запитала. - відповіла мати і пішла здавати озброєння, ми потяглися слідом за нею.
  Бандити нарівні з міліціонерами штовхали автомобіль під мудрим керівництвом капітана. Скинувши зброю на візок до Петра Михайловича, ми впряглися у спільну справу. Під дружним натиском потерпілих - тобто нашої сім'ї, підозрюваних - маються на увазі бандитів, і внутрішніх органів державної влади - коротше за міліціонерів, машина опинилася на сухому місці і капітан приступив до оформлення документів. Про-токоли, описи зброї та подібні заходи. З нами він закінчив швидко і тепло попрощавшись, ми пішли у супроводі двох міліціонерів до машин, що чекали нас. Товариші попалися мовчазні, а ми настільки втомилися пригодами, так що брели всю дорогу в тиші і спокої. Переваливши через пагорб, побачили автомобілі, що стояли на узбіччі, і сиділи на капоті, Олексія та Марію. Помітивши нас радісно замахали руками, підзиваючи, і ми прискорили крок. Через кілька хвилин ми вже стояли поруч із ними та вибирали автомобіль для поїздки до міста.
  Обидва автомобілі були іномарками, не новими, але в пристойному стані і ми застигли в роздумах, як той осел між двома однаковими стогами сіна. Першим знайшов вихід із становища батько.
  - Хто веде автомобіль, той і обирає! Значить, я!
  - Я теж умію вести автомобіль! - обурився я. - Не гірше за тебе, а навіть краще! Я недавно з дідом, сам їхав!
  - Може, краще я поведу? - Втрутився один із міліціонерів, виявляється, і вони можуть говорити! Автомобіліст-аматор? Але батько припинив чужі наміри на корені.
  - У тебе Хома травма, тобі не можна. А ви товариші не потім до нас приставлені, щоб рулити, ваше завдання нас охороняти, відстрілюватися від можливих нападників, на зворотному шляху прокотіться, так що альтернативи немає. Можете займати місця згідно з ранжиром.
  І поки ми розуміли, як гідно відповісти, батько сів за місце водія. Інші любителі, невдоволено бурчачи під ніс, полізли слідом за ним, але вже на пасажирські місця. Я смикнувся слідом, але в останній момент згадав про коробку зі шпигунськими прибамбасами. Віддати Олексію Володимировичу і чорт із нею? А що я йому скажу? Алібі-то, ні Знову тобі Хома брехати, і викручуватися... забрехався я з ними з усіма, звичайно! Тяжко зітхнувши, я підійшов до Олексія Володимировича.
  - Тату! Я зараз! - крикнув батькові. - Олексію Володимировичу, можна вас на секундочку.... - Він здивовано глянув на мене, але покірно пішов за мною убік, від чужих вух.
   - Тут така справа... - Зам'явся я, набираючись духу і не знаючи з чого почати.
   - Говори як є, не соромся, батькам не розповім.
   - А дідові?
   - І дідові.
   - Пам'ятаєте, день напередодні від'їзду, коли ми випадково побачилися в місті?
   - Пам'ятаю.
  - Тут, я типу того, ненароком одну штуку знайшов. - Діставши з кишені коробочку, простяг Олексію. - Ось.
  Він мовчки взяв її в руку і почав уважно роздивлятися. Поступово до нього почало доходити, що це за річ, але про всяк випадок уточнив, намагаючись приховати свою зацікавленість. - Що це?
   - Ну... Я так думаю, що це посилка шпигунська.
   - З чого ти взяв?
  - Там якісь кубики, наповнені чимось, хотів розкрити, але колись було, а потім передумав. - Чесно зізнався я, натиснув на виступ і коробочка розкрилася оголююча вміст.
  - І ось ще. - Дістав із кишені листок із шифруванням. - Це шифрування, зверху лежало, а ключ до шифру - зі святої книги. - Млинець! А ось це я даремно сказав, проговорився. Одну справу знайшов, а іншу справу - передав із ключем та шифром. Балбес.
  - А навіщо мені даєш? - схаменувся він, болісно розуміючи, де проколовся, якщо навіть пацан зміг розколоти його справжнє місце роботи. Але ж ми розумні! Вида не подамо, граємо звичну роль, не раз використану, в моєму нелегкому житті.
  - Чи не батькам мені її віддавати? Зовсім очманіють! А ви передайте відповідним органам. Вам за це медаль дадуть! Або орден.
  - По шиї мені дадуть... - ледь чутно відповів сам собі Олексій Володимирович. Почухав загривок. - А вони - це хто?
  - Я думаю, що... - Що я думаю? Думай швидше! - Думаю, що проповідники, книга їх? Їх! Значить вони! А вам нічого не буде, я вам покажу місце. Та це там, де я сидів, там за спинкою лави виїмка, я руку туди засунув і дістав. Все просто!
  - Хома! Ви скоро попрощаєтесь? Давай швидше, поки зовсім не стемніло! - Батько висунувся з машини.
  - Домовилися Олексій Володимирович? Ви передайте, бо в мене душа не на місці, через шпигунську штуку. Та й взагалі... Шпигуни, бандити, простим людям і не жити зовсім? Це наш світ, для нас він створений, простих та чесних людей! Чи я не правий? - Щось після струсу мізків мене на пафос потягло, понесло не в той степ. Від своїх слів я трохи почервонів, хоча за великим рахунком - правий! Алесей Володимирович здивовано присвиснув від моїх слів, але відповів абсолютно серйозно.
  - Ну ти Хома казав! Це ти простий? Мова не хлопчика, але чоловіка... Має рацію Фома, звичайно, має рацію. Вибач, я вже так, не чекав. Але якщо є гидота на землі, не ігнорувати ж її? На шию сядуть. Спасибі, зроблю, що зможу. Бувай! - І потиснувши мені руку, як дорослому і рівному собі людині, відійшов до узбіччя, продовжуючи вивчати вміст посилки. Підійшла Марія Йосипівна і зненацька поцілувала в щоку.
  - Гарний ти хлопець Хома! Жаль молодий... Привіт сім'ї!
  Я підбіг до машини і ледве втиснувся на заднє сидіння машини, до міліціонерів. Крізь скло помахав рукою на прощання новим друзям. Машина різко сіпнувшись, рушила з місця залишаючи подружжя позаду. Сподіваюся і всі проблеми там... позаду. Але що мала на увазі Марія Йосипівна?
  Чесно зізнатися, батько вів машину пристойно, не дивлячись на малу водійську практику і вже сутінки. Але який сутінки о першій ночі? Темень - очі виколи. Ледве не допустив лобове зіткнення з зустрічною машиною, коли намагався обігнати вантажівку на повороті дороги і весь час намагався поліхачити, на що мати постійно його обсмикувала, змушуючи їхати повільніше і обережніше. Їм там добре, вперед, а мене на задньому сидінні так притиснули міліціонери бронежилетами до самих дверей, що до кінця поїздки мені стало здаватися, що я стаю плоскою, як камбала. І чому від людини у формі, завжди сильно пахне шевським кремом, вони її їдять чи що? І ще - що нижчий чин, то дужче пахне. Товше шар гуталіну на чоботи і черевики наносять? Весь шлях пройшов у напівдрімо, лише ближче до міста свідомість повернулася в оболонку.
   Батько хвацько пригальмував біля нашого під'їзду, зупинившись за кілька сантиметрів від бордюру тротуару.
  - Подорож закінчена, всіх прошу залишити машину! Хто наступний за водійське місце? Автомобіль - фантастика, повік би за кермом сидів. Ех, коли ж у нас, машина буде?
  - Коли рак на горі свисне. Ви зайдете з ними чайку попити? - звернулася мати до міліціонерів. Переглянувшись, вони делікатно відмовилися, хоча по фізіономії було видно, що не проти вгамувати спрагу.
  - Неїє... чаю не будемо, Вася відконвоює вас до квартири і відразу назад. Нам ще машину ставити треба буде, то се...
  - Та гаразд, мужики! - гостинно посміхнувся батько. - За п'ять хвилин, нічого не зміниться. Машини на сигналізації. Пішли перекусимо.
  Пом'ятавшись для порядку, міліціонери пішли слідом за нами. На дверях нашої квартири висів великий сургучний друк. Ми завмерли в подиві. Першим порушила мовчання мати.
   - Фроле, ти за квартиру заплатив?
  - За квітень місяць сплачено, а за травень ще ні... - розгублено простяг батько. - Нашу квартиру опечатали за несплату комунальних платежів?
  - Ну, не за телефон же? А за що ще? Я ж тобі казала? Давай заплатимо повністю! Зараз суворо із неплатниками.
  - Ага! Я ще й винний! Сама гроші витратила з авансу! - Сімейний конфлікт почав стрімко спалахувати. Та вже... приїхали.
  - А де ми будемо спати? - поцікавився я. Після нудної дороги, хотілося спати. - І йти нікуди, як тільки на вокзал...
  - Гроші я на вас витратила! Хто запрошував гостей? Поїсти, ви всі майстри! Ковбасу вам подавай! Роби ж що не будь! - Батько почухав потилицю, повільно закипаючи.
  - Не мають вони права людей надвір виселяти! Правильно? - Батько обернувся до міліціонерів, шукаючи моральної підтримки, ті знизали плечима і повільно позадкували до ліф-ту.
  - Правильно, правильно, але порядок.... - Знизав плечима міліціонер. - Друкувати державний... Але якщо ви його зірвете, то ми тут не були.
  - Дякую мужики. Зрозумів. - Батько обмінявся рукостисканнями із міліціонерами. - Тоді попрощаємося, вибачте, що на чай не запрошуємо.
  - Успіхів вам. До завтра. - Двері ліфта зачинилися і представники влади зникли, залишивши нас наодинці з проблемами.
  - Ну і...? - поцікавилася мати у батька. Він важко зітхнув, підійшов до дверей і, нахилившись над печаткою, став її уважно вивчати.
  - Начебто міліціонерський друк стоїть. - Обережно смикнув за мотузку біля друку, разом з мотузкою двері прочинилися. Батько свиснув від несподіванки. - Матір! А двері, зламана!
  - Вони ще й двері нам зламали! - охнула мати, закипаючи гнівом. - Взагалі нахабніли! Завтра піду скаржитися до депутата! Відкривай, не нудь душу!
  Набравшись духу, батько відчинив двері... У квартирі панував повний розгром і по-грім, починаючи з передпокою. На кухні весь посуд скинутий на підлогу, скляні дверцята кухонної шафи розбиті, на полиці чомусь лежав папулін зимовий черевик. Наш старенький холодильник "Полюс" перекинутий на підлогу і весь холодильний агрегат ізуро-дован в мотлох, що жодна майстерня не стане з ним возитися.
  У великій кімнаті, сервант, розгромлений скляними банками варення! Одна з них, так і лежить, серед уламків сервізу, подарованого моїм батькам на день весілля. Уламків кришталевого посуду, в серванті немає. Все що являло собою цінність, гості, або хто там з них, забрали з собою. На вічну пам'ять. Що ще пропало, окрім кришталю та Федькиного приймача, сказати одразу важко.
  Те, що не забрали злодії, знищено на місці. Стоячи у великій кімнаті, імпортний телевізор, на який вся сім'я накопичувала два роки, так і стоїть на своєму місці, в кутку на тумбочці, але в скляному екрані зяє діра, завбільшки з кулак. А на що вороги перетворили улюблений музичний центр! Я коли його побачив, у мене з'явилися асоціації з підбитим танком. У старих фільмах про війну, часто показують німецькі танки, що горять, так ось, мій улюблений центр, дуже їх нагадує. Такий же покручений, зяючий пробоїнами. Диски, теж скинуті на підлогу, але, крім упаковок, нічого не постраждало. Крутимо музику на пальці
  - Напевно це все ж таки, не за несплату боргів по нашій квартирі. Тобто квартира все ж таки наша, хоч це тішить... - Спробував пом'якшити потрясіння матері, та й своє теж, тату.
  - А хто тоді? Твій друг - Петровичу? - Мама схопилася руками за своє серце і за голову одночасно.
  - Найімовірніше він. Не він, а його друзі. Нічого страшного, могло бути і гірше...
   - Куди вже гірше...
  Передчуючи найжахливіше, я знову кинувся до своєї кімнати. Ну, якщо ще й гроші забрали! У кімнаті панував такий самий розгром, але! І це найголовніше! Старий телевізор, що зберігав величезну доларову заначку, скинутий на підлогу, з розкуроченим екраном, але із задньою кришкою на місці! Ці недоумки, найласче не знайшли! А якщо є гроші, то всі матеріальні втрати, чомусь, переживаються набагато легше! Не знаю навіть чому, звичка така, чи що? Побачивши, що кришка на місці, а значить і гроші, я одразу заспокоївся, не став виходити до батьків, а одразу впав на свою улюблену диван і до ранку відключився. Мама з татом у шоці і онімілі, теж одразу пішли до себе в кімнату. Що там наробили непрохані гості, я не знаю, але судячи з маминих охів і ахів крізь свій сон, а так само за декількома міцними виразами батька, спальню теж увагою не оминули.
  Сьогодні мене розбудило сонце. На годиннику ще не було й дев'ятої ранку, коли воно вдарило мені по очах усієї своєї ранкової сили. Штор на вікні не було, тому, тримати його натиск було нема чому, та й часу розляжуватися, особливо не було. Здоров'я за ніч повністю відновилося і настрій, незважаючи на навколишній, погром був чудовий. Хочеш, не хочеш, а вставати і прибирати весь цей бардак доведеться все одно. Карма! Ні куди не дінешся. Геть, батьки на кухні вже щось прибирають, навіть у мене в кімнаті чути! Встати чи що? Або ну їх, рано ж ще... Шум на кухні, трохи припинився і батьки затихли. Цікаво чому? Може, все прибрали, а тепер чай п'ють? З пиріжкам... Підступні! Син тут, голодний, обезчаяний і знепирожкований, лежить біля розбитого танка, в сенсі центру, а вони там чай хлюпають поодинці! Ні, дорогі товариші, цей номер у вас не пройде! Я зіскочив з дивана, швидко напнувся на себе штани з футболкою, сунув ноги в кросівки, скло ж кругом! І рвонув на кухню, до їжі та води! Коли я увійшов на кухню, переді мною постала картина, з одного боку ідеалістична, а з іншого, досить скорботна. Сміття і осколки посуду були зібрані і прибрані в два відра для сміття. Батьки сиділи за кухонним столом, злегка покарябаним, але цілим, на таких же табуретках. Перед ними стояли два металеві кухлі з чаєм, уже не повні, а на столі лежали рештки батона, який я купив ще два дні тому. Батько сидів біля стіни і однією рукою обійняв матір, іншою нервово смикав відрізаний шматок хліба. Мама ж просто сховала обличчя в нього на грудях і, судячи по плечах, що здригаються, плакала. Зрозуміло було, що батько намагається заспокоїти її, але жіночі сльози діють на чоловіків.
   - У
   - Де це все бути?
  - Я ж сказав, у системному блоці. Ось у ньому. - Він показав на невеликий ящик вставлений у спеціальне відділення столу.
   - Ага.
  - Далі. Це лазерний принтер, це сканер, це, як ти сам здогадався, колонки. Двадцяти п'яти ватники, між іншим, трисмугові. Це ксерокс - будеш у школі однокласникам домашнє завдання друкувати. Жарт. Так, ще про системний блок. Гвинт, на купу гігів, природно модем. Хлопці мої, дивлюся, вже й до телефонної лінії його підключили. У цьому, зовнішній огляд закінчимо. Подивимося, що ця машина вміє робити. Поки вона вдома валялася, я попрацював з твоїм гвинтом, встановив там дещо. Дивись. -Сева сам сів у крісло і продовжив лекцію.
  - Спочатку, дві основні операції. Увімкнення та вимкнення. Вмикається так. - Він натиснув найбільшу кнопку на блоці. Я кивнув. Вся конструкція тихо загула, на екрані, швидко змінюючи один одного, миготіли якісь цифри, літери. Секунд за десять, все заспокоїлося і я там побачив портрет симпатичної дівчини. Прямо на портреті стояла купа різних значків.
  - А тепер правильно вимикаємо. - Сева показав на екрані процедуру. - Робиш тау, так і так. Ясно?
   - Ясно.
   - Бачиш, запалився напис?
   - Бачу.
  - Тепер він сам відключиться. - Справді, наступної секунди екран погас і блок відключився.
  - Ну ось, головне ти засвоїв. Тепер про дрібниці. - Він знову ввімкнув комп'ютер і курсором почав показувати на різні символи, попутно пояснюючи їх призначення.
  - Це тілик дивитись, це відео, це іграшки. Те саме одразу встановив... - Він обвів курсором купку іконок. - Я так, від балди ставив. Потім, сам заміниш якщо що. Це в мережу лазити, це перекладач. Ось і все. Решту сам подивишся. Тут підписано. Зрозуміло?
  - Не-а. Ні чорта мені не зрозуміло.
  - Це нормально. - Заспокоїв мене Сева-З місячком посидиш, по обкатаєшся. А тепер, давай, увімкну, що не будь, та й побіжу. Орли мої, внизу, без нагляду, можуть з пива і на горілку зісковзнути, а нам, сьогодні, ще в одне місце треба встигнути. То що тобі ввімкнути?
   - Музику можна?
  - Так легко! Тичаєш "Джіт-Аудіо" і отримуєш музичний центр, відкрив "альбом", зазначив, що хочеш слухати і вперед! Що ввімкнути?
   - А що є?
   - Так, годин сорок усякої музики.
   - Давай тоді на свій розсуд.
   Він натиснув ще кілька кнопок на екрані і зазвучала музика
   Він натиснув ще кілька кнопок на екрані і зазвучала музика.
  Звук, тут регулюється - показав Сева - Так, я тут, тобі дисків притягнув, так, спочатку. Геть, на полиці стоять, там і музика, і ігри, і програмне забезпечення. Так що викинь цей мотлох.
   Він кивнув на мою музичну колекцію.
  - Можеш викинути або подарувати будь-кому. Ну гаразд, мені час. Дерзай!
   - Дякую, Сева.
   -- Та немає за що.
   - До речі, скільки я тобі винен?
   - Ну, в три штуки баксів, укластися.
   - Чудово.
  Я відкрив свою скриньку і відрахував йому три "тонни" зелених. Сева недбало сунув їх у кишеню і жартівливо відсалютувавши, вийшов. Я повернувся до своєї кімнати, сів у крісло і не впевнено поклав руку на мишу... Ну що, пане інтелект, упораєтеся з набором мікросхем? Так запросто! Для початку, виключимо все це і включимо по новій, але вже абсолютно самостійно. Так, натискаємо кнопку "Пуск"... Оп-па! Вона, чомусь не натискається! Як так!? У нього ж натискалося! Я ще кілька разів натиснув на кнопку. Результат нульовий. Та-ак, гарний сюрприз, з першого ж ходу і по голові! Тут, що то не так, думай, Хома, що не так... А до речі, музика нічого, приємна. Треба Андрюсі дати послухати. Хоча, постривай, Севка казав, що вона, на якомусь "гвинті" записана. Ну дам я Андрюху цей "гвинт", ну і куди він його буде вкручувати? У нього ж компа немає. Я йому, краще всі свої диски віддам, нехай тягнеться. Мені вони тепер без потреби. Кста-ті, про музику, Хома, ти ж кретиноподібне людиноподібне! Навіть представнику колючих ссавців, у сенсі їжу, що вимикати треба, так само як включати, з точністю до навпаки! Спершу музику, так... Ага, ось цією кнопкою. Музика замовкла. Правильним шляхом йдете товариші! Тепер, треба якось сам музичний центр, з екрана прибрати... Так? Чи не виходить... А так? Один блок з екрана зник, уже легше, але не те... Стоп! Він же на хрестик тиснув! Точно! Натискаємо, ага точно пропав. Тепер "Пуск"... Ура! Запрацювало! Тепер шануємо, що тут написано. "Перезавантажити комп'ютер" - не те, "Вийти в ДЗГ" - навіщо мені в ДЗГ? Мені туди не треба... "Вимкнути комп'ютер" - воно. До речі, там і галочка проти стоїть. Тиснемо "Так". Оп-паньки! Через дві секунди вискочив довгоочікуваний напис. Тиснемо кнопку, Уф-ф ... Все! Вимкнув! Сам! Ну я крутий! Я відкинувся в кріслі і перевів дух. Треба ж тільки вимкнувся, а втомився, ніби мішок з картоплею до дев'ятого поверху, без ліфта, допер! Тепер відпочину кілька хвилин і спробую все тому ввімкнути. Я струснув руками, навіщось витер вказівний палець об штани і натиснув кнопку включення. Гудіння, мерехтіння і становлення картинки з іконками, по-друге повторилося так само, як і при Сівка. Я подивився на якийсь час. Майже шість! Цікаво, чи предки то коли прийдуть? А втім, яка різниця! Ану, давай подивимося, що за іграшки сюди по натикані? Ага, якесь "Протистояння". Цікаво... Я поринув у вир ігрових маніпуляцій і тільки-но почав розуміти,
  - Хома! Ти де?
   - Тут я, у себе!
   - Іди швидше сюди, допоможи!
   -- Зараз йду!
  Я спробував закінчити гру, а вона стала вимагати від мене, відповіді на свої безглузді запитання, на кшталт, "зберегти гру?". Коли я по недоумку, натиснув "Так", вона стала вимагати від мене ім'я! Як запроваджувати ім'я, я взагалі не уявляю! А мама, настирливо, продовжувала мене звати. Зрештою, я плюнув на все і вискочив до передпокою.
   - На, сумки на кухню віднеси - попросила вона - Я піду, хоч ноги холодною водою по-моєму, а то гудуть, як дроти високовольтні...
  Я підхопив два великі пакети і поставив їх на кухонний стіл. Один пакет, який менший і легший, був з продуктами, та ще якими! Я такої смакоти, зроду не пробував! У другому, судячи з усього, лежав наш новий посуд.
   - Мам!
  - Чого кричиш? Тут я вже - вона прямо босоніж увійшла до кухні.
  - Як ти це дотягла? Тяжко ж!
  - Своя ноша не тягне. Давай розбирай, що ми тут набрали. Отже, балик, окіст, копчені крильця і взагалі копченості, на обробний стіл. Вирізку свинячу, в мийку, консерви вниз шафи, крупу і спагетті в шафки, згущене молоко і шоколад, туди ж, хліб, в хлібницю. Так, тепер посуд... Сковорідки тефлонівські, роздрукувати і в мийку, ні, краще одразу сполоснути і в шафу. Набір скляного посуду, для мікрохвильової печі, вимити і на сушарку, нові чайні чашки, туди ж. Набір ножів, мені, поріжеш ще! Зараз, бери чашку, ні, не цю, більше і ріж туди помідори з цибулею, а я посудом займуся. Я взяв новий ніж і хотів почати різати помідори.
  - Хома! Помідори мити треба спочатку!
  - Ага. Гаразд, давай сама помию.
   - Мам?
   -- Що тобі?
  - А навіщо нам посуд для мікрохвильової печі? У нас і печі такої немає.
  -- Вже є. І взагалі, у нас сьогодні багато чого з'явилося. Нині батько на машині привезе. На, помідори, ріж.
  - Зараз. Мамо, я тільки збігаю до себе в кімнату, електрику вимкну.
   - Давай швидше.
   - Я миттю!
   Я забіг у кімнату, плюхнувся в крісло і з першого разу вийшов з гри, без жодних проблем, потім, спокійно вимкнув комп і повернувся на кухню.
  - Все, вирубав. Як різати помідори?
  - Як хочеш, так і ріж. Самому ж їсти доведеться.
  -Коли повернувся батько, робота у нас була, у самому розпалі. Мама, доводила до кондиції гречану кашу з м'ясом, а я тонко нарізав балик і складав його на тарілку, поверх, так само тонко нарізаного окосту. Запах на кухні стояв, шалений!
  -- А ось і я! - З порога заявив батько. Не відриваючись від плити, мати йому кивнула.
   - У нас, майже готово, хвилин за 10, можна вечеряти.
   -- Ну і чудово!
  Потім він крикнув кудись у під'їзд: - Гей! Мужики, заносите! - і почалася друга серія суєти, штовханини і без порядної біганини по квартирі. Товар, щоправда, надходив помасивніше. Наприклад, новий сервант внесли майже повністю, на місці вставили тільки полиці і скла, що розсуваються. Холодильник теж виявився не кволого розміру, рази в півтора вище від нашого, та ще додатково, куплена, окрема холодильна камера. Тумбочку під телевізор, довелося збирати, вона була у вигляді напівфабрикату, але телевізор і видик, були цілими і нашими поняттями, крутішими! Особливо видік! Раніше ми обходилися одним телевізором. Так само, було куплено нове ліжко для батьків, з при-кроватними тумбочками і трильяжем неймовірних розмірів! Посередині великої кімнати гордо височіло, останній писк дизайнерської думки, скляний стіл. Спочатку класифікувався як журнальний, але за висотою і габаритами, цілком відповідний нашому обідньому. Вся ця пишнота, була внесена в нашу квартиру, буквально за пів години. Вантажникам було сплачено і вони випарувалися, залишивши нам проблеми зі складання та розстановки інтер'єрних надмірностей. Почати розстановку, ми вирішили з кухні. Урочисто заповнений і підключений був основа господарювання в будинку-холодильник. Потім, мікрохвильова піч. Розігрівати, що або в ній, мама категорично заборонила, поки ми з батьком не здамо їй особисто, іспит з безпечного використання даною електросистемою, а щоб у нас були сили на подальшу роботдачу, вона, практичною силою, відірвала нас з папкою від налаштування телевізора і загнала на кухню вечеряти. Коли каша з м'ясом, лежала вже в тарілках, а салат і копченості, спокушали око, папка грюкнув себе по лобі і вискочив у передпокій. Пошарів там деякий час, він урочисто поставив на стіл пляшку шотландського віскі.
  - Ну, люба, такі покупки не гріх і обмити! Діставай наші парадні чарки!
   - Стопочки то стопочки, ти тільки, Фрол, не забувай, тобі ще замок міняти.
  - А, дурниця! Зміню. Пльова справа!
   - Ну-ну - скептично сказала мама.
  - Та гаразд тобі, я ж трішечка, стопочку, іншу і все. Чисто символічний. Та й звичай не можна порушувати, якщо покупки не обмити, користі від них не буде. Одне занепокоєння!
   - У мене від вас поки що один занепокоєння - важко зітхнула мама, але стоси дістала, дві.
   -- От і прекрасно!
   Папка відкрив пляшку, понюхав вміст, блаженно заплющив очі і багатозначно піднявши великий палець вгору, налив по першому разу.
  - Давайте вип'ємо за нас - сказав він. - За те, що ми такі, які ми є. Через те, що ми сім'я. Люди кажуть, що хорошу справу шлюбом не назвуть, але я думаю, вони не мають рації. Тож вип'ємо за те, що наш шлюб, зовсім і не шлюб!
  Він підняв стопку, послав мамі повітряний поцілунок і смакуючи випив. Мама посміхнулася чомусь своєму і теж випила до дна. Ми всі дружно накинулися на їжу. Гарненько закусивши, папка наповнив чарки.
  Я хочу випити цей божественний напій за наше нове життя! Тому що, хочемо ми цього чи ні, те життя, яке у нас було до сьогоднішнього ранку, закінчилося безповоротно. Настає нове, невідоме поки що життя багатих бідняків. Гірше вона буде колишньою чи кращою, ні хто сказати не може. Хочеться вірити, що назавжди пішли з нашого життя мої вічні, додаткові, нічні чергування та мамина "робота додому". Сподіваюся, в минулому залишилося життя від зарплати, до зарплати, вічне "Де взяти грошей?". Завдяки нашому "скарбу", ми зможемо більше часу бути разом, більше спілкуватися. Можемо дозволити собі, займатися тими справами, які справді нам до душі, а не тими, що приносять дохід! Звичайно, ми не збираємося лінуватися і дарувати, просто робота, із засобу виживання, перетворитися на місце цікавого часу! Коротше, за матеріальну незалежність одного, окремо взятого осередку суспільства.
   - Амінь - перебила його мама - Пий уже, холоне все.
  Тато зніяковів і демонстративно пробурчавши - Вже й удома слова сказати не дають-випив. Ми ще трохи посиділи за столом, доїли все, що змогли і зібралися вже закінчувати вечерю, коли тато втретє взявся за пляшку, але налити собі він так і не встиг. Мама швиденько прибрала чарки і заявила, що третій тост буде вимовлено в добре обставленої і міцно замкненої квартирі.
   - Так я ж за кохання хотів випити - почав виправдовуватися тато
  - Я знаю - заявила мама - Буде тобі і кохання, і романтика, але потім. А зараз, марш замок вставляти, а ти, Хома, йди, видік налаштовуй. Я тут пару касет прикупила. Хотілося б перед сном поновити техніку.
  Ми розійшлися "робочими" місцями. З видиком, я впорався хвилин за 20 і поки папка доробляв замок, встиг перевірити його в режимі таймера, запису з диском і касетою. Благо, Сівко, фільми на дисках мені приніс і було, що ставити. Ось, нарешті, всі роботи завершені, меблі стоїть, техніка теж. Все сімейство зібралося у великій кімнаті. Поки йшло збирання меблів, та налаштування техніки, як ні хто не спромігся зазирнути в мою кімнату і зараз мене розпирало від бажання похвалитися своїм придбанням.
   - Тату, - почав я - Поки вас не було, до мене тут Сева приходив.
   -- Ну і що?
  - Та він тут, дещо купив для мене. Привіз, ось, з хлопцями, до мене в кімнату поставив. Так що не ту вас одних новинки дизайну. У мене теж дещо є.
   - Ну і що ж це за "щось"?
  - Так комп новий і всяка периферія до нього. Чи не хочете подивитись?
   - Чому ж, дуже цікаво.
   На вулиці вже стемніло, тому різко освітлений комп'ютерний центр, справив на батьків враження досить потужне.
  - Ти сам то як, з усім цим, справлятися вмієш? - Запитала мама.
  -- Звичайно. Дивись.
   - З виглядом пропаленого хакера, я недбало впав у крісло і майже не дивлячись, увімкнув апарат.
   - Бачите, все просто.
   - Коли комп завантажився, я зі нудним виглядом, кілька разів клацнув клавішею миші і з колонок полилася спокійна музика.
   - Він що, ще музику грати може?
   - Звичайно і не тільки - я тут же вивалив на голови бідних батьків все, що запам'ятав із Севкиних пояснень.
  - Звичайно, я ще не все знаю, але з часом розберуся і вас навчу. Ну як, добре придбання?
   - Якщо все, що ти тут про нього наговорив, правда, хоч би на половину, то річ справді стоїть - погодилися вони.
   - А зараз, підемо, касету по видику подивимося - попросила мама - Давно хочу цей фільм подивитися.
  - Пішли-легко погодився я - тим більше, що тобі мама, теж треба пояснити, як цим бачом користуватися. Раптом удома нікого не буде, а ти кіношку подивитися захочеш?
  Ми знову вийшли у велику кімнату і я почав показувати, що потрібно робити, якщо хочеш добитися від видика тієї чи іншої дії. Інтерес до самого фільму, у мене пропав, як тільки я прочитав назву та стиль цього твору. Може я чогось не розумію, але мелодрами, мене не приколюють у жодному вигляді, але мамі подобалося. Подивившись з пів години, цю чуттєву тягомотину, я демонстративно позіхнув і віддавши пульт батькові, вирушив до себе в кімнату, нібито спати. Трохи повалявшись на дивані, я зрозумів, що мені дійсно більше нічого не хочеться робити і відпочити, годин 9-10, було б не погано. Роздягнувшись, я заліз під покривало і блаженно заплющив очі.
   ОБЛОМ КОСМОСУ.
  Старий диван, прийняв мене у свої обійми, пристосовуючись і підлаштовуючись, під кожну опуклість мого тіла. За дверима, у великій кімнаті, неголосно говорив тілик і батьки, така ось міська ідилія... Полежавши трохи на спині, я повернувся на правий бік, через деякий час, на лівий, потім знову на спину... Сон не йшов. Вставати не хотілося. Я трохи подумав і покликав.
   - Ноа!
   -- Так я тут.
   -- Давай поговоримо...
  - Давай. Знаєш, Хома, я не можу цього пояснити, але мені, чомусь стало дуже не звичайно, коли ти сказав, що сумував за мною.
   - Це не дивно, це називається "приємно".
  - Приємно... Гарне слово, м'яке, затягуюче. Є, все-таки і у вашому, людському житті, що щось хороше.
   - Та в нас взагалі все добре!
  - Так, але з невеликою поправкою. Добре, для вас, людей, а я від основної маси вашого "хорошого", як би легше висловитися, страждаю, хворію, коротше, витрачаю масу сил і енергії, що б, хоч як то компенсувати, решті, результати вашої надмірної активності.
   --- Ти?
   - Звичайно і скажу тобі, це з часом, ставати все важчим і важчим.
   - Якщо це так, то хто ти?
   - Я частина я, частина мене.
   - Не зрозумів.
  - Я - це частина я. Об'єктивно, я ще сплю і прокинулась лише частина я. Ваше можливе майбутнє - це я, коли прокинусь. Але без більшості з вас.
  - Зовсім не зрозумів. - Я почухав потилицю, чому ми потилицю чухаємо, а не лоб, на відміну від інших народів, у тому числі і сіоністських? Мабуть активна частина мозку знаходиться саме там, а ми її масажуємо. Мозочок чи гіпофіз? По барабану, потім треба буде в атласі медичному подивитись.
  - Повторюю ще раз максимально доступно, зрозуміло. Я Ноа - це частина Ноа, яка ще спить. А я частина Ноа, яка прокинулася, виступаю як сторож, дозор, передчуття її. Захист, врешті-решт. Як я гадаю.
   - Тобто ти ще спиш?
  - Так, швидше за все, більшість мене ще спить. Я прокинуся вся, на жаль, вас уже майже не буде. Основна маса з вас піде.
   - Куди підемо?
   - У мене.
  - Не зрозумів. Як ми можемо піти в тебе, якщо тебе нема?
   - Я є завжди, а ви помилка, непрохані гості, хвороба, аномалія.
   - Щось типу грипу, чи гірше?
  - Гірше. Якщо проводити аналогії, то ви чума, спід, хвороба Ебола. Ти знаєш ці ваші людські хвороби?
  - Та вже уявляю. Чим же ми такі небезпечні? Чим же завинили перед тобою?
  - Не знаю до кінця. Недостатній рівень знань. Але я, Ноа - частина мене, що прокинулася, і виступаю як... Можна ввести медичні терміни зрозумілі для тебе?
  - Так звичайно. Батько таки лікар. Пояснював.
  - Я - лейкоцит. Зрозуміло? Захист організму. Імунітет. Прокинулася, щоб захистити себе, нас.
   - Тобто, знищити?
   - Очистити організм, переробити подразник, у початковий конгломерат, на первоздане НІЩО.
  - Один чорт. Повторюю ще раз, як не зрозуміла. І чим же ми так завинили перед тобою?
  - Небезпека всім. В майбутньому. І подразник для мене зараз. Велика, потенційна небезпека. Зараза.
   - Звідки ти знаєш?
  - Знаю. Пам'ять. Генетична - якщо за аналогією з вашими організмами.
   - Типу хромосома кульгає?
  - Типу. Можу вирости потворою, або загинути у кращому разі. У гіршому загине весь всесвіт.
   - Чи були прецеденти?
   - Майже завжди.
   - Майже чи завжди?
   - Майже завжди.
   - Ти сказала, чи загине все?
  - Так. Увесь світ. Всесвіт. Те, що ви розумієте під цим словом.
   - Навіть так?
   - Так.
  - Я мимоволі запишався, за нас - людей. Не проста ми зараза. Складна. Чума Миру. Спід Всесвіту. Ебол Космосу. У сенсі - облом для космосу. Красиво звучить. Хоч це добре, але все одно хрінова. Знайшов чим пишається! А якщо вона не жартує? А вона жартувати не вміє. Шкода, можна було б все уявити невдалим жартом з її боку.
  - А що, весь світ, всесвіт - це ти чи що? Чи не завищена у вас зарозумілість дівчини?
  - Ні. Я одна із нас. В майбутньому.
  - Я щось зовсім туго став розуміти. Якщо я не прав, поправ мене.
   -- Добре.
  - Відкинемо, всю ту нісенітницю, що ти тут наплела і спробуємо розібратися по новій. З самого початку. Якщо в тебе є майбутнє, поки не має значення, яке саме, то отже у тебе, має бути і минуле?
   -- Звичайно.
  - Розкажи про своє минуле. Звідки з'явилася, хто батьки, де навчалася, як до нас потрапила? Ну загалом давай свої анкетні дані, але докладніше і з коментарями. Чи зможеш?
  -- Добре. Я спробую розповісти. Я спробую пояснити тобі, що ти хочеш знати. Тільки, я поясню, так, як я це знаю. Не питай, звідки. Може, та сама генетична пам'ять, а може, пряма інформація з космосу. Не має значення.
   - Слухаю, дуже уважно.
  - Так ось, спочатку було НІЩО. Що б було зрозуміліше, що це таке, уяви собі абсолютний вакуум.
   - Зрозумів.
   - Це НІЩО, за рахунок абсолютної порожнечі, стало акумулювати в собі НІЩО.
   - Не дуже зрозуміло.
  - Ну, кажучи іншими словами, у НІЩО, стало з'являтися НІЩО. Атоми, молекули, порошинки і т.д. Тривало це настільки довго, що у ваших, людських, поняттях немає навіть приблизного визначення цього терміну. Найближче за змістом, мабуть, визначення - Вічність. Коли пройшла Вічність, НІЩО, зуміло накопичити в собі, величезну масу НІЩО. Народився інший стан речовини, що визначається вами як ХА-ОС. І знову пройшла Вічність. Усередині ХАОСА, завдяки власної енергії взаємного тяжіння, стали виникати впорядковані системи. Коли така система, набрала досить великий енергетичний потенціал і масивність, вона просто вивалилася із системи ХАОСА, тому що, вже не належала йому, а було самостійним фізичним тілом. Так, уперше, у цей світ, прийшли Зірки. Народження Зірок вичерпало сам ХАОС і він зник, як такий, точніше, він весь переродився на Зірки. Поступово, ці зірки створили свій світ, відмінний від ХАОСА і цей світ називається Всесвіт. Всесвіт стала середовищем Зірок. У ньому вони живуть, розмножуються і помирають, тимчасово повертаючись у своє первородне стан тобто. ХАОС. Планети, що кружляють навколо Зірок - це, скажімо так, Зіркова творчість. Завдяки своїм параметрам, Зірки у стані створити собі, свого роду дітей. Сформувавшись біля зірки, планети проходять певну стадію розвитку. Вони обертаються навколо своєї, материнської, Зірки, одержуючи від неї тепло, світло та енергію руху. Деякі планети, що досягли піку розвитку, зриваються зі своїх орбіт і відлітають у надра Всесвіту, щоб розпочати нове, самостійне життя. Під час своїх поневірянь, вони притягують до себе космічний пил, астероїди, уламки загиблих зірок і через якийсь час самі стають Зірками, займаючи місця померлих. Процес цей нескінченний і незворотній, тому Всесвіт ВІЧНИЙ. Вічна, не у вашому розумінні Вічності, а ВІЧНА, глобально, нескінченно. У ній змогли об'єднатися, не сумісні начебто суті. ХАОС та УСТАНОВЛЕННЯ. Тому Всесвіт, що вічно змінюється, одночасно і найстабільніша конструкція, що існує як навколо, так і всередині нас.
  - Я зрозумів, зрозумів. Не мудруй. Далі розповідай.
  - Далі, так далі. У такому вигляді, в якому знаходиться основна маса Зірок і планет, вони виростають у ролі своєрідних, великих мікробів, виконуючи всі свої функції рефлекторно та інстинктивно. Тому що розуму ні в них, ні на них нема. Але іноді, трапляється чудо. При певному збігу обставин відбувається мутація, зараження, не правильне зачаття. Завдяки цьому, на деяких планетах, з'являється не космічне життя. Утворюється свого роду СФЕРА, відмінна від космосу. Народжуся Я. Для зручності, називатимемо це новоутворення Ноасфера, т.к. у мене зараз є ім'я. Усередині мене починають розвиватися і ускладнюватися різні життєві форми, від найпростіших, до унікально складних. Зрештою, при певному збігу обставин, зароджується Розум. З появою розуму, я знаходжу свою остаточну, закінчену форму. Настає Гармонія життя. Отже, у такому вигляді, Ноасфера - це кінцевий, сукупний продукт, колективного розвитку живих істот, що живуть на "зараженій" планеті. Весь розум планети, за законами світобудови, повинен розвиватися поступово і одночасно, але у вас тут щось не так. Чомусь виник один вид живих істот, розумність якого, розвивалася стрибкоподібно, випереджаючи всі інші види. Завдяки цьому цей вид, тобто ви, люди, зайняли не призначене вам, домінуюче місце і ваші прояви розуму, робить іноді такі викрутаси, що ставить на межу життя і смерті існування всього живого на землі, включаючи і вас самих. Чого вартий тільки цей не зрозумілий стрибок із біологічної, у техногенну систему розвитку цивілізації! Цей жах, який ви називаєте містами! Ви, стаєте занадто сильні і небезпечні. Я, іноді, просто не в змозі відновити, те, що ви з такою завзятістю та постійністю, намагаєтеся зруйнувати! Ваш розум, став співставним з моїм і це розум не сформувався ще до кінця підлітка, я маю на увазі тебе Хома.
   -- Дякую на доброму слові.
  - А якщо кожна людина, за силою розуму, порівняний зі мною, то об'єднавши свої розумові ресурси, людство стає над усім існуючим на Землі, а при подальшому розвитку і над космосом! Він же, своїм втручанням, може порушити рівновагу протилежностей у Всесвіті і взагалі знищити її! Тому я дійшла висновку, що його необхідно просто знищити. У суто профілактичних цілях.
  - Ні дуля собі, примочки! Ти що, там у себе, зовсім зухвалість втратила!? Знищити нас! А ми, може, не хочемо знищуватись!? Ти думай, що говориш те!
  -- Я думала. Тому й пропоную тобі, Хомо, стати засновником нового людства.
   -- Це як?
  - Розумієш, людей на землі стало дуже багато. Тому, вашу популяцію, необхідно різко скорочувати. Не знищувати зовсім, а просто, зменшити до безпечної кількості. Думаю, тисяч 25-30 достатньо підтримки популяції. Ти будеш головним над цими людьми.
   - Чому я?
  - По-перше, ти мені подобаєшся. У порівнянні з іншими особистостями, ти більш збалансований і формування світогляду в тебе, ще не закінчено, ти ще не задогматизований, як інші.
   - А по-друге?
  - По-друге, я все одно ні з ким, крім тебе, спілкуватися не можу. Розумієш, коли ти станеш правити людством, тобі обов'язково знадобиться мудрий порадник, що направляє і керує твоїми діями. Ти ж не повинен повторювати минулих помилок, які призвели до такої ситуації. Правитимеш ти і тільки ти, а я всілякий тобі допомагатиму. Оберігати, вказувати, що треба робити. У твоїй владі вирішуватиме, кому жити і кому померти. Ці 30 тисяч складатимуться з тих людей, яких ти візьмеш під свій захист. Просто вкажеш мені, кого залишити і все. Решту я просто знищу. Хіба багато прошу? Я даю тобі абсолютну владу - за право участі в управлінні як перший міністр. На мою не дуже висока ціна.
  - Знаєш, Ноа, такі речі одразу не наважуються. Пропозиція то не проста. Совершенно унікальне, можна сказати. Тут треба думати. Ти, це, йди поки що... Туди до себе. Я прикину тут, що до чого і як вирішу, то відразу тебе покличу. Гаразд?
  - Гаразд. Тільки що тут вирішувати? І так все зрозуміло. Хоча як хочеш...
   - До побачення Ноа.
   - До побачення...
  Так-о... Оце відмочила, так відмочила! Мало мені своїх турбот, тепер ще й людство рятуй! Воно, це мені треба? Ось як погоджуся, дізнаєтесь тоді, всі радощі божественного правління! Тут справді подумати треба, а в мене, голове, ніби чавунна і думки плутаються... Так, справи не робляться. Ранок, вечори мудріші. Висплюсь, співаємо, з Андрюхою пораджуся, а там, дивишся, може, що й вийде. Я знову повернувся на правий бік, глибоко вдихнув і випав у нірвану... Прокинувся я, як і минулого разу, від сонячного світла, що б'є прямо в очі. Виявляється ми, з усіма вчорашніми перепитами, так і не поважали штори в моїй кімнаті! Якщо так і далі буде продовжуватися, я дивишся і звикну вставати з першими променями сонця! Я уявив собі цю картину і здригнувся від жаху. Це ж скільки я не досплю! По дві години на день, а за рік 730 годин виходить! Я швиденько поділив цей годинник на 24 і жахнувся ще більше! Це за рік, майже місяць виходить! Уявляєте, цілий місяць не спати! Так не можна! Сьогодні ж поставлю завдання мамі. Штори повинні висіти вже до обіду! Не треба наражати на невиправданий ризик, моє дороге здоров'я. Воно, мені самому, ще, ой як знадобиться! Наскільки я пам'ятаю, мені тут, учора, запропонували роль суперлюдини, практичний бога, а на такій роботі, міцне здоров'я, це найперша справа! Вчора те, я вимотався вже за день, тому ні чого зрозумілого сказати і не зміг. Але сьогодні, повний сил і оптимізму, повинен сформулювати свою відповідь "Чемберлену"! Треба Андрюсі подзвонити, на пару подумати. Не дарма ж кажуть, одна голова добре, а півтори, краще. Чому півтори? Та тому, що другу половину, у нього Світка займає. Засіла там, як фашист у доті і адже не вишибеш ні чим! Так що, доброго ранку, Хомо, вставай, на тебе чекають великі справи! Я солодко потягнувся, повільно розплющив очі і не поспішаючи піднявся з дивана. Тут раптом з'ясувалося, що великі справи, як і не великі, можуть спокійно постояти в черзі, поки мій організм не виконає своїх власних. Типу, соло на унітазі та танго із зубною щіткою. Вмиватися я не став, бо холодну воду не люблю, а попеститися в теплій, не має сенсу. Від неї тільки сильніше спати хочеться. Судячи з тиші, що стояла у квартирі, батьки ще спали. Те ж, мабуть, помадахалися вчора, та й спати пізно лягли. Фільм ще, напевно, години півтори йшов, після того, як я в диван зіграв, в сенсі, заснув. Шлепаючи босими ногами по підлозі, я підійшов до телефону. Ага, на годиннику, майже 9. Значить, Андрюха, ще ні куди не втік. Напевно дрихне, він увечері то, вчора, до Свет-ке збирався і навряд чи від неї рано повернувся. Злегка зловтішаючись, я взяв трубку, набрав його номер і став чекати, коли хто не візьме трубку, подумки уявляючи собі, як заспаний і злий Андрюха, тупає, через всю квартиру до телефону. А ну і що, а не будеш пізно по дівках бігати! Але, зловтішаючись, від душі, я не встиг. Трубку підняли після третього гудка і підняв Андрюха!
   - Привіт, Андрюха!
  - Вітання. Хомо, ти?
   - Ну.
   - Ти що, так рано встав?
  - Я трохи здивувався. - Так, не спиться щось. Ось вирішив тобі зателефонувати. У мене, тут, проблема виникла, треба було б побалакати. Ти кати зараз до мене, а то по телефону до ладу не поспілкуєшся. Тут, як кажуть боксери, важливим є особистий контакт.
   - Ти знаєш... Вибач, звичайно, Хомо, я сьогодні не можу до тебе...
  - Як так? Чому це?
   - Ми тут, зі Світланою на природу їдемо, удвох, з ночівлею... Сам розумієш... Такі шанси не можна упускати...
  - А-а, ось воно як! Ну що ж, розумію, розумію ... Тут, дійсно, краще не смикатися.
  - А що у тебе? Серйозне що сталося?
  - Та ні, так, типова заморочка. В принципі, я й сам її вирішити можу... Напевно... Просто порадитись хотілося, та видно не доля. Гаразд, бажаю вам провести час на природі повнокровно і незабутньо!
  - Спасибі. Ти не ображайся, гаразд? Так вийшло...
  - Не канюч, Дон Жуан не дороблений! Ти хоч знаєш, чим займатися треба, коли з дівчиною наодинці залишаєшся?
   - Андрюха зніяковів, але відповів - Знаю ... Ти може здивуєшся, але ми з нею це вже робили ... Пару раз ...
  - Ну, ти монстр! Хоча який ти, на фіг, монстр. Козел ти справжній! Хоч би сказав чи натякнув як не будь!
   - Та все, не зручно якось було ... І взагалі, поки про це не розповсюджуватися вкотре ... Чи мало що ...
  - Гаразд, Казанова, їдь на свою природу, але як повернешся одразу до мене. Зрозумів?
   - Зрозумів.
   - Мало того, ще готуйся докладніше, відзвітувати за це твоє творче відрядження.
   - Добре, добре, Хома, мені вже виходить пора... Ще до Світлани зайти треба, а часу до електрички в обріз...
  - Ну, то біжи швидше! Бувай.
   - Бувай.
  Я поклав люльку і потупав до себе в кімнату. Ну, Андрюха! Ну, кадр! Звичайно, порадіти за товариша, святе діло, але як не крути, виходить, що я залишився з Ноа, віч-на-віч. Око, у око, ніс, у ніс, вухо, у вухо. Ні друзів, ні подруг та батькам не скажеш. Вирішать, що збожеволів від радості. Прийде доводити, що й один у полі воїн. Відступати нема куди, за нами земля. Отже, варіант перший - даю згоду ... Я подумки представив себе, на розкішному палантині, який несуть 20 негрів. Вони повільно несуть мене крізь натовп. Я зверхньо поглядаю на людей, іноді, пальцем показуючи на дівчину, що сподобалася мені, або якого не будь майстрового. Інші, призовно тягнуть до мене руки, в очах у них благання і божевільний страх, бо коли кортеж минає, всі, на кого я не вказав, падають мертво. Самотні щасливчики, над якими простяг я руку свою, прилаштовуються в хвіст, що все збільшується колоні. Я відчуваю, що вони хочуть прославити мене за милість, їм надану, бо не звелів я порушувати тиші, доки не буде обрано весь мій народ, до останньої людини. Процесія рухається вже кілька годин, я теж втомився, мені ліньки не тільки піднімати руку, з перстом вказівним, а загалом, дивитися справжнє переді мною, людське море. Мені вже все одно, хто з них житиме, а хто ні... Я вищий за них... Я БОГ. Попереду мене, людський матеріал, позаду, обрані гори, гори трупів. Шість мільярдів трупів, мовить про народження нового, гуманного Бога, в образі людському. Ось вона, ціна за владу і плотять за неї ті, хто бездиханий, залишився лежати позаду повільно йдуть "обраних". Шлак людський. Відходи перевиробництва. Ті, що залишилися, моліться на мене! Бо завдяки моєму мудрому правлінню, людство зможе осягнути гармонію космосу і ніколи не загрожуватиме його існуванню! Слава мені! Амінь! Картина настільки ясно мені здалася, що я здригнувся від побаченого. Ні, це занадто страшно, навіть для мене, що став живим Богом, а для решти, що залишилися живими, таке життя буде гірше за смерть. Страх надовго поселиться в їхніх душах і через деякий час, живі, позаздрять мертвим! Страшний суд. Апокаліпсис .... Ні, панове товариші, ми підемо своїм шляхом, на якому все шляхом! Ми підемо, а Ноа? Раптом вона все одно ЦЕ зробить? Тільки не під моїм чуйним посібником, а самостійно, за однією їй відомою схемою вибору? Чи не буде гірше? Спокій, тільки спокій... Тут справді думати треба, та не просто думати, а так, щоб скрип мізків у сусідньому будинку чули! І я почав думати. Згадувати, зіставляти факти і робити висновки. За цим захоплюючим заняттям, я і провів найближчі дві години. По закінченні цього часу, у мене від перенапруження, сильно розболілася голова, зате висновки вийшли найнесподіваніші! Тільки зараз, відключившись від уявного штурму, я раптом почув, що на кухні, що недавно мабуть встали родителі, п'ють чаї і тихо перемовляються. Вирішивши, що перед останньою битвою, не зайве буде підкріпитися, я одягнувся і пішов на кухню. Коли я увійшов, тато з мамою, вже закінчували сніданок. Мама мила кухлі, а батько, ліниво колупав копчене крильце. зате висновки вийшли найнесподіваніші! Тільки зараз, відключившись від уявного штурму, я раптом почув, що на кухні, що недавно мабуть встали родителі, п'ють чаї і тихо перемовляються. Вирішивши, що перед останньою битвою, не зайве буде підкріпитися, я одягнувся і пішов на кухню. Коли я увійшов, тато з мамою, вже закінчували сніданок. Мама мила кухлі, а батько, ліниво колупав копчене крильце. зате висновки вийшли найнесподіваніші! Тільки зараз, відключившись від уявного штурму, я раптом почув, що на кухні, що недавно мабуть встали родителі, п'ють чаї і тихо перемовляються. Вирішивши, що перед останньою битвою, не зайве буде підкріпитися, я одягнувся і пішов на кухню. Коли я увійшов, тато з мамою, вже закінчували сніданок. Мама мила кухлі, а батько, ліниво колупав копчене крильце.
   - Доброго ранку.
  - Доброго ранку, Хомо. Їсти хочеш?
  - Як вовк! Ні, навіть як два вовки або два з половиною.
  - Все гумориш? Гаразд, гаразд, мені б твої проблеми. - для порядку побурчав тато.
   - Ось вже це, боже борони - подумав я. - Знав би він, які у мене проблеми, давно б з інфарктом лежав, а в слух вимовив.
   - Хочу всього-на-всього і чаю теж, а то прямо зараз схудну до дистрофічного стану і винесе мене протягом з рідної квартири в Ташкент.
  - Чому в Ташкент? - здивувався він.
  - Темрява, - підтримала розмова мама - Навіть діти знають, Ташкенте, місто хлібне! Сідай, Хомо, їж як слід, зараз ми можемо собі це дозволити. Потім, поговоримо трохи про гроші. Тому, як думаємо ми, не маєш рації ти щодо своєї частки. Можна її і краще використовувати.
  - Ну звичайно - подумав я - Робити мені більше не чого, тільки цю луску з грошима розбирати. Я співаємо та поговоримо. Тільки не відразу, а десь години через дві-три, у мене, тату, що то голова розболілася, дав би пігулку? Сонце, он, у моїй кімнаті, в очі б'є зі страшною силою. Штори б повісити, вчора щось забули...
   - Папка поторкав мою голову, знизав плечима.
  - Температури начебто немає, перехвилювався напевно. Тепер дам "Цитрамон".
  - Він пішов до себе в кімнату за пігулкою, мама те ж пішла, мабуть за шторами. Я налив собі чаю. Батько приніс пігулку, я прийняв її і почав уплітати всі смакоти, які були на столі. За кілька хвилин, мама покликала його важити штори. Поки вони возилися, я спокійно напхав повний шлунок і важкою ходою попрямував до рідного дивана. Головний біль проходив. Батьки вирішили до обіду мене не чіпати. Я заправив диван, ліг поверх покривала і з півгодини старався переварювати їжу, ні про що не думаючи і ні куди не дивлячись. Поступово, шлунок, з екстреної переробки їжі, перейшов у нормальний режим. Я вирішив, що тягнути далі, сенсу не має, тричі глибоко вдихнув, витер об штани, спітнілі по чомусь долоні і покликав.
   - Ноа!
   - Я тут.
  - Привіт. Привіт Фома.
   - Побалакаємо?
   - Звісно, з радістю!
  - Пам'ятаєш, Ноа, перед тим, як ми розлучилися, ти розповіла мені, досить цікаву історію? Про те, звідки ти з'явилася, як розвивалася і навіть зробила мені якусь пропозицію?
   - Звичайно пам'ятаю.
  - Так от, твоя розповідь, розтривожив деякі мої світовідчуття і я, дуже довго, за нашими мірками, природно, думав, хто ж ти насправді? Знаєш, я дійшов до несподіваних висновків!
   - Цікаво, до яких?
  - Ноа, ти зі мною не щира. Не знаю, навмисно чи ні, але ти мені видаєш інформацію в спотвореному вигляді. Іншими словами, ти мені брешеш! Якщо ти, починаєш мені брехати, значить, у тебе є інтереси, що не збігаються з моїми. А у нас, хто не з нами, той проти нас! Ми з тобою опиняємось на різних сторонах барикад. Практичний, ми стаємо ворогами.
  - Це не правда! Я не завжди можу точно пояснити якісь речі, але це не означає, що я хочу тебе дезінформувати! Я не вмію брехати! Мені це не потрібно!
  - Добре нехай буде так. Просто в результаті моїх роздумів я нарешті зрозумів, що ти таке! Мало того, я навіть знаю, з чого ти складається і як змогла увійти зі мною в контакт.
   - Ну якщо, ти справді це знаєш, то ти знаєш про мене більше, ніж я сама!
  - Правильно, Ноа, я знаю про тебе більше, і в цьому моя перевага. Люди давно зрозуміли, що інформація, це найцінніше з усього, що існує у світі. Так ось, послухай мою розповідь про себе.
   - Я слухаю.
  - Почнемо з будови, так би мовити, із "анатомії". З чого ж складається феномен, під назвою, Ноа? Ти не однорідна, у тобі присутні кілька складових:
   - 1) Енергія полів.
   - А) Ефірна.
   - Б) Гравітаційна.
  - В) Ел. Магнітне.
   - Г) Космічна.(лише прийом.)
   - Далі, слідує:
   - 2) Субатомна енергія.
  - - Енергія, здатна змінювати структуру атома. Ти можеш перетворити дерево на вугілля, довести графіт, до стану алмазу тощо. і т.п.
   - 3) Матеріальна база.
   - А) Твердь.
   - Б) Вода.
   - В повітря.
   - 4) Флора.
   - У найширшому розумінні цього слова
   - 5) Фауна.
   - У всій її різноманітності Ну як?
  - Поки що, цікаво. Давай далі.
  - Легко! Ти, в принципі, єдиний матеріально-енергетичний комплекс, призначений для врівноваження всіх рівнів життєдіяльності на Землі. Ти не брехала, коли казала, що є сферою. Ти справді, сфера, але тільки призначена, лише для того, щоб обмежувати розвиток всього, що намагається вийти за твої межі. Свого роду частотний фільтр. Все, що перебувати в діапазоні допуска, вільно функціонує всередині тебе, але все, що перетинає ці межі, безжально знищується. У твоїй програмі поведінки, або інстинктах, не знаю як правильно назвати, закладено це знищення. Але, з людиною, ти не впоралася, прозе-вала! Так, спочатку, ми були частиною тебе, з тебе ми виросли, в тобі черпали силу і засоби існування, але людський розум настільки сильний, що зумів прошити, твою охоронну сферу та вирватися з-під контролю. Ми почали розвивати техногенну цивілізацію, тому що нас не було іншої альтернативи! Біологічний розвиток, усередині тебе, тривав би надто довго і невідомо, чим би скінчилося. Вирвавшись, ми стали над тобою. Не приховую, ми все ще сильно пов'язані з тобою, тому що по суті своїй, є біологічними об'єктами, але ми набагато сильніші за тебе, тому що, у нас є розум і розум не простий, а працюючий цілеспрямовано. У нас залишилося багато від тварин. Ніхто не скасовував наші інстинкти, але ми в змозі усвідомлено ігнорувати їх, а іноді й міняти на нові, потрібніші нам у нашому новому світі. Приклад? Будь ласка! Візьмемо міську людину і помістимо її, наприклад, у тайгу. Він виявиться сліпим і глухим, бо інстинкти виживання в лісі, у нашій початковій колисці, притупилися. Він не почує, як до нього підкрадеться хижак, не зможе знайти їжу або безпечне місце, для ночівлі. Але помсти його назад, у місто? Навіть якщо він буде з плеєром, у навушниках, з музикою на повну міць, він не почує, ні, він відчує, наближення якогось транспортного засобу, що загрожує його життю і реакція буде миттєва! Ми перемогли, а точніше не перемогли, а обійшли, найпотужніший інстинкт тваринного світу, інстинкт розмноження! Наші періоди розмноження, в сенсі, спарювання, не підвладні жодним сезонним змінам. Ми робимо ЦЕ, коли хочемо, а не коли ти дозволяєш. Причому ми ж вирішуємо, чи буде від цього приплід, чи просто станеться взаємне ослаблення гормонального тиску! Ми, дуже багато вирішуємо самі, для того, щоб якась сила могла командувати нами. Але не варто думати, що ми, вирвалися з-під контролю через твою слабкість! Ні! Ти дуже сильна! Просто твоя сила аморфна. Величезна міць, керована одними інстинктами! Це гідний суперник людини. Нехай людина не така сильна, як ти, у фізичному плані. У нього є те, чого немає в тебе - керована сила розуму! Ми можемо проколоти твою аморфну силу, змінити її, замінити нашою. Ми, змінюємо навколишній світ під себе, а отже, міняємо тебе!
  - Що ж, Хома, поки що все досить нудно, заплутано і не зрозуміло. Тобі не здається?
   - Напевно, це справді, звучить не зовсім адекватно, але тобі особисто, це все зрозуміло і зрозуміло, на стільки, на скільки мені.
   - Чого б раптом?
  - Не поспішай, зараз поясню. Мені весь час не давав спокою одне питання... Я зрозумів, як ти влаштована, вирахував твої складові, але я ні як не міг зрозуміти, де ж, у чому перебувати твій розум? За всіма законами, у тебе повідомлено бути мозок або, що щось замінює його! Перебравши всі можливі варіанти і відкинувши всі не заможні, я дійшов парадоксального висновку. У тебе немає мозку, а отже, у тебе немає розуму!
  - Ха-ха-ха! Якщо я не маю розуму, то як я можу спілкуватися з тобою? Адже спілкуватися можуть тільки рівні за розумом сутності! Чи я не маю рації?
  - Права. Ми з тобою не просто рівні за розумом сутності, а абсолютно едентичні. До останнього нейрона, до останнього міліграма мозкової речовини. Скажу навіть більше, ми користуємося тим самим мозком. Моїм.
   - Хомо, ти сам то віриш у те, що говориш?
  - Не просто вірю, а точно знаю, що це так! Кожному школяру відомо, що людина, яка використовує за все життя, лише 10% можливостей свого мозку. Коли, вперше, електророзряд, через спеціальну антену, що стоїть на ялинці, пробив захист, що не дозволяє йому використовувати 90%, що залишилися, ти, верхи на ньому, потрапила до мене в мозок. Я, через тебе, отримав доступ до частини цих 90%, але, найголовніше, центр зв'язку з тобою, цей своєрідний комутатор, перебувати на території контрольованого МНОЇ частини мозку! Тому ти ніколи не могла з'явитися без мого виклику. Ніколи не могла залишитися довше, ніж я дозволяв. Ти не можеш спростувати це! Інакше, ти давно б користувалася силою моєї думки, без моєї згоди! Спочатку ні я ні ти не знали про проникнення, але в мене з'явилися не звичайні здібності, потрапляти в мозок інших людей. Зараз, я розумію, що це було лише інстинктивне виконання тобою, моїх прихованих, не усвідомлених бажань. Настав час, і ти вступила зі мною в контакт. Але це сву.
  
  У будинку панувала звичайна переддорожня метушня. Мати завжди вміла створити максимум суєти, буквальна з порожнього місця, як і належить, жахливо дбайливим батькам.
   - Не вплутуватися ні в які історії.
   - Ага.
  - Привіт дідові передаси, скажи, картоплю викопувати приїдемо. Тіті Тамарі не забудь передати привіт, шкарпетки поклала, підручник взяв?
   - Ага.
   - Тут ще дідові баночка варення, оселедець теж поклала, ковбаси паличку ось сюди ... - Гей ти слухаєш?
  - Ага. - Намагаючись говорити членороздільно крізь бутерброд, відповів поспішаючи закінчити сніданок.
  - Що ага? Що ага! - обурилася мати, але тут же вгамувалась, намагаючись впхнути в сумку черговий згорток. - Ось подарунок дідові на день народження. Гроші в труси загорнула і на низ сумки сховала.
  - А скільки? - ненав'язливо поцікавився, скорчивши безкорисливу фізіономію.
  - Що скільки? - Не зрозуміла мати. - Боягузів чи грошей? А... Тебе тільки гроші цікавлять, розпинаюсь перед ним, а ще й не вмився. Марш у ванну! Грошей даю на дорогу назад, плюс трамвай до зупинки і назад.
  - Та помився вже. І все? Як на копієчки жити буду? - Прямо мало не офонарел від такої суми, підскочивши на табуретці метра на півтора. - Ти чом мам, а на сільську дис-котеку? А на зубокорисну жуйку, а пляшку газування в дорогу? А ....
  - Знаю твої дискотеки, жуйки та газування! - у голосі у матері задзвенів метал. - У самого на умі одні цигарки! І інші гидоти...
  - Які цигарки? Ти що мам! - Я витріщив очі, відразу скорчивши страждальну фізіономію. - Нікотин шкідливий для здоров'я та вбиває на фіг коня однією краплею.
  - Перестань блазнювати. Такі - які, а звідки в тебе запальничка взялася? - Єхидним прокурорським голосом поцікавилася мати. - Газова між іншим...
  - Яка? - Все ... Труба ..... Знову по кишенях лазила.
   - У кишені куртки.
  - Ну-у-у..., по-перше, лазити чужими кишенями непедагогічно, по-друге, знайшов на вулиці. Хотів татові подарувати.
   - А запах від куртки?
  - Це хлопці курили, а я тут до чого? - спантеличено знизав плечима, і спробував зберегти ображений вираз обличчя. Терміново треба міняти тему, поки що не будь пригадали до купи. Їм предкам тільки дай волі виступити в ролі обвинувача. Цікаво б дізнатися що вона мала під іншим, але краще наступного разу. - А можна візьму фотик?
   - Який фотик?
   - Ну, фотоапарат, природу типу знімаю, діда.
  - Знову жаргон. - скривилася прикро мати. - Ну гаразд, візьми.
  - А грошей на плівку даси? - Не упускаючи тимчасових поступок, закінчив. - Фотик без плівки, як труси без гумки... Зайвий тягар.
  - Який ти приставучий... як реп'ях, ну добре, на це дам. Так, сумку я тобі поклала, начебто все поклала, тьху, з тобою вже в риму заговорила, ну присядемо на доріжку - Мама присіла на табуретку, поруч зі мною. - Поводься пристойно, не балуйся, воду пий кип'ячену, з джерела не пий - там вода холодна.
  - Та я знаю мам, не маленький, давай помовчимо. - Я закотив очі, по п'ятнадцятому разу те саме.
  Увійшов заспаний батько, потріпав мене по голові, погрозив строго пальцем, потиснув руку і пішов досипати. Класний у мене предок, не лізе як маман у всі мої справи та кишені, дає ковток свободи. Якби не його безглузда робота на швидкій допомозі і в стаціонарі цілою добою мало не через день, ми б з ним поїхали до діда. Гриби, рибалка, що ще треба для щастя? Відірвалися б за повною програмою!
   - Ну що підемо?
   - Не варто мам, не ходи проводжати, я сам доїду.
   - Я лише до зупинки.
  
  На вулиці ще тільки спалахнув світанок, і після теплої квартири було свіжо. Під'їхав порожній ранковий автобус і попрощавшись з матір'ю, я нарешті придбав довгоочікувану волю. Пробок на вулиці не було, і по порожніх вулицях автобус мчав, як угрілий. Загалом я не люблю вставати в таку рань, але заради святої справи можна і потерпіти. Позаду десятий клас, попереду ще сімдесят днів канікул, до ідіотських дитячо-піонерських таборів цього року я не їду - старий уже, майже шістнадцять років. Два тижні легко і в селі пожити, сіножат ще не настане, а ягоди дозріють. Роботи на городних плантаціях закінчені, а в липні я буду засмагати і купатися на морі. Навряд, але чим чорт не жартує. Приїду засмаглий, гарний, вийду з під'їзду свого будинку, а повз Світлана бліда і худа, а я пройду, недбало хитнувши їй головою, типу - Привіт риба бліда! І зрозуміє вона дура набита, такого класного хлопця впустила, буде ридати вночі в подушку і рвати на голові свої пишні кучері, а поїзд-то пішов. Ту-ту!
  На автовокзалі життя било ключем із ранку. Автобуси косяками під'їжджали до піронів, заковтували сонних пасажирів і важко завантажені роз'їжджалися містами, по-селах, весям, та іншим населеним пунктам нашої неосяжної області. Поки не оголосили посадку, я послонявся по кіосках, набрав всякої фігні, невже мене дід матері-ально не підтримає? Витрачати гроші - це клас, буду багатий, ох відірвусь за безцільно прожиті роки! Не встиг усе витратити, як оголосили посадку до кінцевої мети моєї подорожі. Зібравши ноги до рук, побіг на посадку.
  Дяденьки і тітоньки неосяжних розмірів штурмом брали автобус, гидка кондукторка, грудьми неосяжних розмірів тримала натиск, даючи протиснутися у вузькі двері не більше ніж одній людині за секунду. Прикинувши зразкову кількість сидячих місць в автобусі, і помноживши на швидкість посадки оссажиров, я зрозумів, що секунд через тридцять Хома, тобто я, переміститися на своє законне місце в цій колимі.
  Обдавши мій ніжний нюх бридкою сумішшю запаху поту і парфумів, контролерка пропустила мене в задушливий салон. Отже, що ми маємо на сусідньому сидінні? А маємо ми бабку і судячи з її фізіономії - матиме вона, а я слухати і підтакувати. Старість треба не лише поважати, а й уважно слухати, роззявивши рота. Хвилин через дві, коли всі розсілися, зручніше влаштувавши свої сідалища і перегородивши весь прохід своїми бау-лами, автобус повільно відплив від причалу. Жаль помахати нікому, і з мого місця пей-зажа не видно, бабуся весь горизонт закрила, ну і нехай. Вперед мій колісний фрегат!
  З мене, мабуть, класний водій вийшов, переношу дорогу нормально. Не встигли ми від'їхати і пари кварталів від автовокзалу, як ветеран пасажирського транс-порту задрімала, не потріпавши мої нерви розмовами, а я став нишпорити очима по автобу-су в пошуках вражень, все одно робити нічого.
  Пригнічуюче, сумне видовище - жодної гарненькою фізіономії протилежної статі мого віку! Хоча ось ця тітка нічого, стара правда, років двадцять п'ять і обручка на правій руці, логіка підказує - заміжня. Жінка, помітивши, або відчувши мій погляд, повернула голову в мій бік, але я швиденько став вивчати малюнок стелі нашої колимаги. А ноги у неї класні! Чи просто коротка спідниця? Півдороги я старанно вдавав, що не дивлюся на її гладкі ноги, а вона старанно вдавала, що не помічає моїх хтивих поглядів. Зрештою, я мало не придбав косоглазія і бути б мені черговою жертвою еротики, але тут вона вийшла на зупинці, біля якогось села. Я поринув у приємні спогади про її ніжки, потім переключився на спогади про прокляті Светкіні ходялі, і непомітно для себе задрімав.
  Прокинувся від якогось внутрішнього поштовху, і розплющивши миттєво очі побачив, що поштовх був не внутрішній, а навіть зовнішній, мабуть у дорожню яму влетіли, а я парю як страус, над пасажирським сидінням. Чудово стукнувшись об стелю (все-таки зріст метр вісімдесят і говорять все ще росту) в польоті помітив, що під'їжджаємо до моєї зупинки. Потираючи верхівку і підносячи подяку до Всевишнього, за своєчасну побудку, пішов до виходу. Я давно помітив, що напевно є в мене зв'язок з небесною канцелярією, але надто вже іноді не акуратно діють її чиновники...
  
   ПРИЇХАЛИ.
  
  Автобус зупинився, прошипів відчиненими дверима, випускаючи мене назовні, фиркнув наостанок кіптявою, обдавши мене своїми міазмами і втік за поворотом дороги. Здоров'я, я примчав! Приймайте гостя дорогого... Урочистої зустрічі не помітив, точніше, зовсім нікого не помітив. Тільки якийсь рудий песик, відірвавшись від свого випадкового сніданку, кинув на мене насторожений погляд і про всяк випадок переніс свою здобич подалі від незнайомця.
  Млинець, а дід де? Він що? Час переплутав, або взагалі забув що приїжджає його улюблений онук? От стою я, один на дорозі - як там далі слова були? - нікому не потрібний зовсім - так начебто... А дорогу до діда я й не пам'ятаю. А гроші я витримав - клоун. Дід захворів? Дідька лисого! Що робити? Не дарма наш великий класик ставив цим філософським питанням, очевидно його теж хтось забув зустріти. А відразу зворотно поїхати? Через годину автобус повернеться, попрошу слізно дядечку-водія, підкинути сирітку до міста безкоштовно. Ага, такого здоровила і на халяву, безкоштовно! Як каже наша вчителька з фізики - на таких дурнях, орати треба. Тут щось мене вдарило по моїй багатостраждальній маківці і впало до ніг. Нагнувшись, я виявив ялинову шишку, але машинально подивившись угору, ніяких гілок з шишками і дерев з голками я не помітив,
  - Гей! Гальмо! Приїхали! Хома! - я обернувся на знайомий голос. Знову розіграли як пацана!
  - Діду, що за дитячі жарти! Я вже й не знаю, що й подумати! - Ми обнялися з дідулею. Я весь у нього як вівця Доллі в Англії, тільки в природний спосіб, а не через пробірку. Гени - Мендель-Наука!
  - А я дивлюся, як баран стоїш, озираєшся, - Дід засміявся, поплескавши мене від душі по спині, чи вибиваючи пил, чи радіючи розіграшу. - Очками плескаєш, переживаєш...
   - Нічого не як баран, я тебе давно помітив.
   - Звичайно, розказуй.
  - Чесно. Вік волі не бачити. Дай, гадаю, підіграю, повеселю дідуся. - Я розгублено озирнувся на всі боки, намагаючись помітити автомобіль. - А ти що, без машини? Зламалася?
  - Зчеплення барахлить, став перебирати, але не встиг. Ходімо пішки, як туристи, давай сумку Фома.
  - Я сам понесу. - гордо відмовився я і зваливши сумку на плече, ми рушили в дорогу.
  - Дивлюся - змужнів, скоро по зросту і мене переженеш. Як там батьки, онуку мій молоденький?
  - Батьки нормально, Федька у таборі, на першу зміну. А в тебе що доброго?
   - Все по старому, господарство - бджілки, кози, город...
  Дорога йшла через пагорби, виляючи лісом. Мабуть, днями пройшов хороший дощ, і ноги ковзали по глині, як на льодовій ковзанці. Це в місті по асфальту п'ять кілометрів на трамваї швидко, а тут крім свіжого повітря, природи та комарів, жодної цивілізації. Дід ішов легко та звично. Для своїх п'ятдесяти семи років він виглядав дуже ого-го. Підсмажений, жилистий, швидкий і бородатий. У камуфляжній формі і бейс-болці захисного кольору, він був схожий на старого американського рейнджера, або партизана на стежці війни. Поки я обливався потім під своїм непосильним вантажем, він встигав заглядати під кущі, шукаючи гриби, іноді зникаючи з виду. Піднявшись на черговий пагорб, я без сил присів на якийсь пеньок, зображуючи милування пейзажем, а пройшли навряд чи третина шляху. Такими темпами і загину тут у розквіті сили.
  - Ти що, втомився? - запитав дід, що раптово з'явився.
  - Та ні, пейзажем вирішив на кшталт помилуватися. - запротестував я, захоплено оглядаючи близькі кущі. - Дуже гарні місця. природа. Погода. Повний відстій.
  - Так гарно. - погодився дід. - Нічого зараз зробимо гачок невеликий, там взагалі вигляд шикарний.
   - А скільки це за кілометри - твій невеликий гачок?
   - Та кілометрів зо два, два з половиною.
  Ну, фіг, я тоді зовсім помру. Знущається дід, це у нас спадкове - приколюватися.
  - Наступного разу - неодмінно. - Відрізав я і встав на тремтячі ноги, подивився на годинник, десять тридцять п'ять, такими темпами ще хвилин сорок по жарі, зобов'язаний дожити. Поперлись далі.
   - Нічого, трохи лишилося, он уже ялинку, нашу знамениту, видно.
  - Де? - я витягнув голову в бік села і справді, стирчить рідна дилда. - Ні дуля собі як її далеко видно! Це ж ще кілометрів з три з гаком буде! Так, діду?
   - Приблизно стільки.
  Нарешті вдалині з'явилося й саме село. Ось моє село, ось мій будинок рідний, ось скачусь зараз з бугра, буде рада дітлахів. Я взагалі поет такий парафразист, або прикол, коротше, якби не різноманітні інші захоплення, став би Пушкіним, немає швидше Криловим, або Барковим. Ха-Ха. Якось хлопці давали почитати .... Ні, така слава нам не потрібна.
  Село називається Зеленівка. Колись у ній було дворів п'ятдесят, але ще за радянської влади - виявляється і така влада у нас була, вона спорожніла, кажуть батьки, була визнана неперспективною. Зараз у селі жили лише три аборигени - мій дід-партизан, та парочка бабусь глибоко після пенсійного віку. Ну, ще влітку приїжджали дачники-садисти, сім'ї три - чотири. Може її назвали неперспективною, бо дістатися машиною до неї можна було лише влітку і те, коли сухо, а в інший час тільки ніжками. Або гелікоптером можна... ля-ля-ля..., а олені краще!
   Долинуло далеке мекання, з-за кущів вилетіло невелике стадо кіз і кинулося до нас.
  - Ну, як Тома, тобі мої коні? - гордо запитав дід.
   - Які ж це коні?
   - Ти що, анекдота не знаєш?
   - Якого?
  - Біжать їжачки строєм, попереду найбільший, він ліворуч і вони ліворуч, він зупиниться і вони стоять, галопом, риссю - всі команди повторюють. Нарешті, головний зупиняється і гордо питає - Ну чим ми не коні?!
  - Хаха смішно. - Судячи з того, як мчало це стадо, мені щось стало не дуже весело.
  - А вони нас не затопчуть? - спитав я, про всяк випадок відступаючи за широку спину діда.
  - Та ти що затопчуть, - дід поблажливо хмикнув. - Загризуть, якщо команда буде.
  Стадо - три кози з козлом і п'ять козенят, домчалося до свого годувальника і почало весело помахуючи рогами, вухами та хвостами лащитися до дідуся, підставляючи боки і морди для його рук, зовсім як собаки, те саме з нашийниками. На мене вони намагалися не звертати уваги, мабуть з поваги до свого господаря, я відповідав їм тим самим. Я їх звичайно, не боюся, але якось висловлювання їхніх очей з вертикальною зіницею, і аж надто довгі роги не дуже викликають симпатію, тим більше що одне козеня судячи з його задумливого вигляду, вирішував в даний момент, куди мене краще баднути по нозі, або вище.
   - Ти з ними нахабний, вони лише силу поважають.
   - Як нові росіяни?
  - Так, на зразок. Тільки порядніше, не козенят як вони.
  Під життєрадісне мекання козлячих церберів ми дійшли до дідусячого будинку. Хатка не змінилася, тільки на даху з'явилася якась складна дротяна конструкція, мабуть, нова антена. Діт у мене все життя прослужив у радіотехнічних військах, якщо є такі, був щось типу зв'язківця. Принаймні на петлицях у нього емблеми зв'язківця і у вільний від натурального господарства час любить створювати з підручних матеріалів всілякі приймальні пристрої. Руки в нього росли звідки треба - це у нас фамільне, плюс світла голова, у діда, правда, вже сива. Досить рідкісне поєднання мозку і золотих ручок, до яких не без гордості відношу і себе коханого. Себе не похвалиш, ніхто й не помітить.
  Закінчити десятий клас з однією трійкою по-російському, я вважаю, що це непоганий показник для молодої людини, яка має купу інших справ та захоплень, не пов'язаних із середньою школою. Увійшовши до будинку, ми розбіглися у своїх справах.
  - Їсти будеш? - Запитав дід, коли я справивши свої природні потреби, увійшов у світлицю.
  - Звісно. - І повалився пораненим на диван. Будинок у дідуся на двох господарів, інша половина будинку належала якомусь його армійському товаришеві, який дослужив свій термін десь у столиці. Сусідів і не бачив ніколи, півбудинку завжди пустувала. Я з того боку не разу не був, дід не дозволяє, як не просив.
  А так у діда все є, кімната невелика, метрів двадцять квадратних, разом із грубкою. Пекти велика - російська, з полатями. Закуток для кухні, стіл круглий - однорічок діда, диван, шафа, тілик і верстак з радіодеталями. Навіть комп'ютер, але неробот, дід його другий рік щось ремонтує, паяє. Погрожується коли не відремонтувати і подарувати нам з братом. Фігу Федько, маленький ще. Справа просувається ну дуже повільно, я звичайно в ремонті та нутрощі апаратури нічого не розумію, але мені здається, що простіше викинути і новий купити, ніж відремонтувати. Обидва на! А у діда на стіні радіотелефон!
  - Нічого собі! - У мене навіть утома майже зникла. - Діду, а навіщо тобі радіотелефон?
  - Як навіщо? Бачив на даху антену? Трохи мал-мала вдосконалив і тепер можу за кілометр із трубкою йти. Як із стільниковим телефоном. Сигнал бере добре, якщо хтось дзвонить - чутність прекрасна. Та й будинок під охороною.
  - Так? А як це? Дідусю, там мама гостинців наклала діставай.
  - Сам дістанеш. Ти щодо охорони вдома? Дещо - що вдосконалив, поєднав сигналізацію машини і телефон, плюс ревун.
   - У сенсі авто сигналізацію з "Ниви"?
  - Ага - Поки ми говорили дід швидко накривав на стіл. - Додав пару електронних блоків, поставив у будинку та огорожі. Два режими, при першому - починає тихенько пищати, а якщо до будинку хтось заходить включається ревун, хлопці з Громадянської Оборони подарували - мертвого піднімає. На автобусній зупинці чути. Звичайно пара кулеметів відкриває вогонь на поразку.
   Щодо кулеметів це він, напевно, загнув, хоча чорт його знає, тертий калач, все й не розповість.
  - Зараз чомусь трубку не взяв, коли мене ходив зустрічати? - з єхидцем спитав я.
   - Чесно кажучи?
   - Побийся.
  - Забув. - Дід засміявся, хоч сміх був невеселий. - Склероз млинець проклятий, починаю часом все забувати. Ну і чорт із ним, прошу до столу.
  - Ой, діду вибач. - Я кинувся до сумки, дістаючи батьківські презенти. - Тобі подарунок. З минувшим днем народження! Щастя тобі, здоров'я, творчих успіхів, і мамуля просила додати особисто від себе, - одружитися тобі в новому навчальному році. Маячня звичайно, але що сказала те і передаю.
   - Зараз пообідаємо та й підемо.
  - Куди? - Не зрозумів я.
  - Одружуватися. - незворушно відповів дід. Він розгорнув згорток і витяг бритвене приладдя відомої фірми з будь-якими лосьйонами та кремами після гоління. - Спасибі за подарунок.
  - Ось поголимось і підемо. - Ех, предки, вигадали подарунок, на фіга йому в лісі ці прибамбаси? - Тільки спочатку вип'ємо та закусимо. Тобі батьки дозволяють алкоголь вживати?
  - Ну-у ... - Я для солідності приосанився, надуючи щоки. Хоч якби мати дізналася, чим дід пригощає свого онука, прибігла б із міста і витрусила з нас обох душі, та й усе інше за одним.
  - Глупства. - Дід усе зрозумів. - За зустріч по ковточку зі статками свята справа. Мого медового винця чи пива по стаканчику?
  Того й іншого, і більше, більше! Але вголос такого не скажеш, не зрозуміють. Будемо зображати скромність. А на столі ширяв гарячий борщ, салатики з свіжих овочів, і ковбаска кружальцями копчененька, хліб свіжовипечений, до речі, дід пекти хліб навчився чи що? Треба буде запитати, тут же солоності, і сковорода смаженої козлятини.
  - Вина. - констатував дід. Ми розсміялися, він розлив вино по маленьких стопочках.
  - За зустріч онук! - Вінишко так собі, градусів десять і то з натяжкою, пили ми й міцніше, рази на два.
  Мати в нас вміє готувати, але їй ніколи. Харчуємося ми тому, виходячи з принципу "Ситно" - вчорашні супи, розігрітими пюре, кашами зі смаженими ковбасами та яйцями. Бувають і світлі дні для наших шлунків за наявності мами часу грошей, або свят. Але на жаль, кількість свят, часу та грошей у батьків часто не збігаються з нашими апетитами.
  Тяжко віддуваючись я відпав від столу, все що можна спробував, сталевий надкусав - жарт. Десерт залишився непереможеним. Нічого страшного - конкурентів немає, нехай живе до вечора.
  - Ходімо прогуляємося? Господарством похвалюся. - Дід вискочив з-за столу як молодий, прикривши рештки їжі газетою.
  - Може, відпочинемо? - жалібно запитав я, з тугою поглядаючи на диван з подушечками та ковдрою.
  - Пішли-пішли, потім наваляєшся, покажу тобі господарство. Фронт робіт на час твоєї відвідин у розпорядженні моєї частини. - Жартівник невгамовний, дідусю.
   - О-О-О... - важко зітхнувши, підвівся і поперся за дідом.
  Сонце увійшло до зеніту і смажило звідти як божевільне. Градусів під тридцять. Окрім придурошених бджіл на вулиці нікого не було. Усі ховалися під навісами, кущами, деревами. Дурнів немає, сонячний удар отримати. Навіть мухи перегрівшись на сонці, дзижчали лише в стайні, сховавшись у прохолоді. Бджілки припустивши що я деяка квітка, заносилися навколо мене стрімкими колами.
   - Ти руками не махаєш, вони тебе і не вжалять.
  - Тільки покусають та погризуть. - закінчив я фразу за діда.
  - Не переживай. - заспокоїв дід. - Тут вони мало літають, пастися їм нема де. Пішли на пасіку?
   - Не... бджіл я вже бачу.
   - А запруду на струмку?
   - Туди підемо.
  Позаду будинку був глибокий лог, зарослий лісом, з маленькою річечкою, що пробігає між повалених дерев і замшелих каменів. Спустившись вниз по драбинці, ми підійшли до запруди - греблі з великого каміння і скам'янілих дерев.
  - Повз мене торік ченці проходили з хресним ходом, робили хадж до монастиря місцевого, заодним мені і тім'ячко охрестили. Тепер п'ю освячену воду. - похвалився дідусь. - Хочеш спробувати?
  - Наливай. - Він підійшов до крутого урвища, з якого стирчала труба з водою, що випливала звідти. На сходинці лежав ковшик. Націдивши води, простягнув мені. Вода була крижана, можна продукти заморожувати, але по-справжньому смачна, як мінеральна.
   - Увечері в баню води наберемо в баню, сходимо попарити.
  - Знову цебрами носити? - жахнувся я, представивши кількість відер піднятих на гора.
  - Ні, насос є. - Слава Богу! Тільки й лазню я б ігнорував. Не люблю паритися. Але якщо пиво наллють, то піду. Через терми до пива! Класно сказав.
   Застуда була вже висока, з пів-метра заввишки.
   - А навесні не змиває греблю?
   - Каменями зміцнюю, доки тримає.
   - А каміння десь береш?
   - Там трохи нижче берег підмитий, та з дна річки бруківка.
   Світло пробираючись через рідке листя грав зайчиками на чистій воді, пронизуючи до самого дна.
   - Тут у мене та харіуси живуть.
   - Серйозно?
  - Базар-вокзал. Дивись геть туди, бачиш? - придивившись, помітив стрімко промайнула тінь.
  - Ух ти! І можна ловити?
  - А що з рибою робити? - знизав плечима дід. - Лови та їж. Пригодував на кашу, скоро й нереститись почнуть.
   - Та дідусю, мало тобі сухопутної та військово-повітряної живності, ще й підводне стадо завів.
   - Все своє, все сам, так би мовити, на повному своєму достатку.
   - Як підведення в автономному поході.
  - Мудрий, весь у мене. - І грюкнувши на знак схвалення по плечу, став вибиратися з ліг.
  - Тут у мене огірочки, хочеш? Даремно. Там помідорчики, а тут він присів біля куща вікторії - ягоди. - І знайшовши здоровенну сідницю, почервонілу з одного краю, кинув мені. - Ще малинка, смородинка, капусточка, а картоплю завтра підемо підгортати.
   - У-у-у...
   - Дровця пилити, косити.
   - Ось косити я вмію.
   - Не в тому сенсі який вкладаєш, а траву косити.
   - Ти дід не заливай, який сіножат у червні.
  - Добре пожартував. Але твоєю фізпідготовкою треба було б зайнятися. Почнемо з тебе готувати молоде поповнення для нашої доблесної Російської Армії. - Він узяв мене за плече. - Уя! - хваточка у пенсіонера залізна, і не подумаєш, що колишній зв'язківець. Ледве плече не віднялося, м'яз слабо трепхнувшись прилипла до кісток. Дід з водою-рухом продовжив. - Упор - лежачи, поперечина, марш-кидки нічні. Будемо вчати до романтики армійського життя. Тобі дуже сподобатися!
  - Ну, ні, тоді краще косити траву. Хоч я до тебе приїхав після виснажливих важких іспитів з п'яти предметів, важкого навчального року, важкого особистого життя, важких громадських обов'язків, з неблагополучного в екологічному сенсі довкілля - Почав перераховувати я, але отримав потиличник, правда жартівливий, якби справжній - загинув би дома. Ми засміялися.
   - Пішли чай поп'ємо і на фієсту.
   - А пиво?
  - Сам знаєш, що буде криво. Після лазні, якщо заслужиш.
  Нахлибавшись чаю, так що ще трохи і він би став виплескуватися з вух, я поплентався на сінок і впав у свіже сіно. Значить правда - коситимемо, подумав я і відключився.
  Збудила мене тиша. У місті також буває тихо. Години о четвертій ранку і то чутно що не будь. То ранню машину, скрип сусідів на ліжку, вода з крана. Де ти Светик зараз, що робиш, чи згадуєш мене? Та ні звичайно, поїхав і з серця геть. Від прогрітого даху на сінові було спекотно. Потягнувшись на всі боки світу, рукою намацав ганчірку. Підніс до очей. Виявилася косинкою, простенькою, але ще із запахом духів. Дивно, звідки у діда ця штучка? А час ще тільки п'ять годин. Ні, у селі час іде абсолютно по-іншому. Вже здається, що тиждень тут мешкаю. А ще не прожив дня. Натомість виспався, як добу проспав. Захопивши знахідку, спустився в будинок. Дід відсутній. Увімкнув телевізор. Показувало лише три програми і по всіх мильних серіалах - радість дебіла. Вимкнув. О! У мене ж плеєр є. Класний приймач - з радіо-хвилями FM. Увімкнув, але крім шурхання по всіх діапазонах тиша. Зашибись, а як я музику слухатиму? А у відповідь тиша. грюкнули двері, увійшов дід.
   - Діду, а що в тебе УКХ не бере?
  - Антена низько, вище за метрів на десять. Щоб ліс не закривав. Так, мені вистачає і трьох програм. За день так набігаєшся, новини подивитись сил вистачає і все.
   - Шкода.
  - Займися конструюванням, чим зможу допомогти. Ну-но, ну-но, онуче, ти де цей платок знайшов? - Дід помітивши косинку, одразу відвів очі.
  - На сінові валялася. - Невинно відповів я, спостерігаючи за реакцією дідуся, як викручуватися буде з делікатного становища. Старий пустельник, розумієш.
  - А я де тільки не шукав свою еээ.... бандану. Шукаю, шукаю, знайти ніде не можу, ось спа-сибо, зовсім склероз замучив. - заметкотів дід. - Чаю хочеш?
  Ну-ну, співай мені пісні, розказуй. А духи теж загубив? Темніть дід, ох темніть. Ну а з іншого боку, чоловік у повному розквіті сил навіть шістдесяти немає, після смерті бабусі, четвертий рік один. Але з ким? Пенсіонерки? Ні, не може бути. Може, хто ходить із центральної сільської садиби? Цікаво. Потрібно б з'ясувати.
  - Давай поп'ємо. -Погодився я.
   - З медом?
  - Ні, не хочу. З ягідами.
   - Іди збирай.
   - А згущене молоко є?
  - Завтра. А зараз за ягодами.
  - Ємність дай. - Дід простягнув мені відро.
   - Відро ягід чи збирати?
   - Огірки з помідорами.
  Задзвонив телефон. Дід узяв люльку.
  - Так. Так точно. Ні не можу. Пізніше передзвоню, - кинув погляд на годинник - у сімнадцять-тридцять. Так Так. Є.
   - Ти як рапорт віддав.
   - Який рапорт, я на пенсії, - він засміявся, і простяг мені взяту зі столу скляну банку, - а сюди ягоди, тільки швидше.
  Довелося йти на город. Де це у нас тут огірочки? Помідори? Надвечір тереристи, що дзижчать, втратили всякий сором. А раптом я такий солодкий чоловік? Або як мухи на...? Зірвавши лопух, став рішуче оборонятися, не припиняючи збирати дари землі.
  - Вітаю. - Я, здригнувшись, обернувся на голос. Позаду стояла волотка! У сенсі дівчина. Й-е-с!
  - Здрастуйте. - нерозбірливо пробурмотів я, намагаючись привітно посміхатися і не надто таращиться на дівчину.
  - Ви онук Федора Фектісовича? - Господи, хто такий? А! Балда! Голову від жіночих чарів втрачаю - це ж дід мій! Судорожно кивнув. - Ага.
   - Ви дуже на свого дідуся схожі, - вона кокетливо усміхнулася, - а як вас звуть?
   - Хома.
  - Як романтично. А мене Лариса. - Дівчина коротко струсила головою. Чубчик впав на лоб. - Дуже приємно було познайомитись.
  - Ага, мені теж. - Ух ти! Фініш! Відпад! Я весь тягнусь від вас! На мій смак -Блондинка, напевно спортсменка судячи з фігури! У-уууу!
  - А ми ваші нові сусіди. Ми он там... - І ручкою напрямок показує. А ручки! А ніжки! А ..... О-ТОВ! - На тому кінці села. - Ларисо я ваш навіки! - З чоловіком. - Тьху дурепа! Але виду не подамо.
   - Ага, мені теж було приємно познайомитися.
  - Ви надовго? - Судорожно ківаю. - А ми ще з тиждень збудемо. Не буду вас відволікати від роботи. Заходьте у гості. До побачення.
  - Ага. До побачення. - Вже слідом за мрією. Карма. Ні - харизма. Ідіот - ідіотом. Точно гальмо, не дарма тебе Хома дівчинки не люблять. Хвилин п'ять стояв у простра-ції, спостерігаючи за фігурою, що віддаляється. Муха ще на лоба намагається сісти. Я відмахнувся не дивлячись, і одразу був покараний за це. Найстрашніший біль пронизав голову. Я закричав як недорізаний, кинувши все на грядки, схопився за чоло. Бджоли сволочі! Все ж таки вжалили худоби! Хижаки смугасті! Миттєво набрякла пухлина поповзла на око. Ось тобі й відпочив млинець!
  - Що сталося Хома? Ану покажи, - дід, що підбіг, віддер мою руку від чола. - Головне жало прибрати. Стій не сіпайся! Що кричиш?! Терпи! - Біль став нестерпним - ну ось усе. Зараз аспіринчику дамо, і на лоб що не холодненьке.
  - Діду, як дістали твої стерв'ятники! Заганяв би їх, на час мого виходу на вулицю.
   - Нічого, зате корисно.
  - Чого корисного? Тепер на вулицю не висунешся. Народ засміє.
   - Шрами прикрашають чоловіка.
   - Ще роги, прикрашають.
  - Ну, до рогів тобі далеко. Поки не одружишся.
   - Дякую за побажання.
  Зайшовши додому, я насамперед підійшов до дзеркала. Фізіономію перекосило як у Квазімоди. Тільки у гості й ходити. Все через неї, Лариски. Розтаяв як дурень, мало того, що й двох слів зв'язати не зміг, ще й придбав від душі. Цікаво за тиждень минеться? Фіг.
   - Та не переймайся, до весілля заживе.
   - Ага, блямбу зміню потім на роги.
   - На, лід приклади, - дід простягнув кульок з льодом.
  Голова розболілася. Холод трохи зняв біль. Ліг на диван, ногами упершись у підлокітник, пропиляла радіоточка, бадьорий голос диктора почав розповідати останні кошмари у світі. Щось там підірвали в Америці, затонуло в Атлантиці та голодувало в Африці. Коротше життя вирує, лише мене вдарило по голові. Чому людину тягне на філософію коли їй погано?
  - На, підкріпися - дід, що зайшов, простягнув банку з ягодами. Настрій це не підняло і життєва потенція залишилася на нулі, але прокинувся звірський апетит. Напевно отрута продовжувала діяти. Якщо хочу їсти, значить житиму. Задзвенів телефон. Дід узяв люльку.
  - Вітання. Так. Спасибі за подарунок. Зустрів. Звісно. Зараз дам трубку. На, мати дзвонить.
   - Вітання.
  - Як ти там? Все добре?
   - Чудово.
   - А чому не в настрої?
   - Та ні, все нормально, прокинувся нещодавно.
  - Роздягнений не бігай, вечори холодні, а вдень що не будь на голову одягай. Кепочка у сумці.
  - Так звичайно. Тато на роботі?
  - На чергуванні. Воду тільки кип'ячену пий.
   - Ага.
  - Ну поки, не довго говоритиму, а то по міжміський зв'язок дорогий. Я завтра, або післязавтра зателефоную. Дідусь ще до телефону поклич.
  - Дідусь тебе ще мама. - Дід узяв люльку.
  - Так. Звісно. Все нормально. Добре пропарю. Вода кип'ячена? Є звичайно. Так Так. Звичайно. - Ну все, дід потрапив на інструктаж.
  - Гаразд. Звичайно. Немає питань. Звісно. Ну все. Ага. Звичайно звичайно. Ну добре. Бувай. Ага. Привіт Фрол. Ну давай. Чекаю. Бувай. Цілую. - Він поклав люльку на місце.
  - Діду я давно хочу запитати. Чому у нас у всіх по чоловічій лінії імена починаються на літеру Ф?
  - Ну-у ... - Протягнув дід задумавшись - як тобі сказати. Прикмета така чи в нашому роді є, легенда. І взагалі це тема окремої розмови. Як не будь, розкажу. А зараз за стіл. Швиденько перекусимо і лазню почнемо готувати. Давно не парився?
   - Та я і зараз не горю бажанням.
  - Треба. Мати сказала випарувати з тебе весь бруд та болячки. - Значить не відстане, поки свого не доб'ється.
  Заморивши черв'ячка, (цікаво хто такий вираз придумав, напевно якийсь лікар - глистолог), ми з дідом зайнялися справами. Він, мабуть, у такий спосіб вирішив відвернути від тяжких дум свого онука. Своєрідне в нього розуміння психологічних проблем особистості у період становлення та адаптації у новому психофізичному мікрокліматі. Та й сказав. Тягати дрова для лазні і наливати воду з джерела по бочках, за допомогою насосів, було дуже весело. Ха-ха. Бігати від джерела до бочок, щоб вчасно включити насос, потім вимкнути, щоб не перелилося, і навпаки. Мабуть ужалив один раз бджоли стали приймати мене за свого, або в них надвечір трудова активність впала - полетай цілий день за медом. Коротше години до дев'ятої ми розійшлися - бджоли по вуликах, а ми з дідом у лазню. Краще б вони мене на смерть закусали сьогодні, ніж один раз, із дідом, у лазню сходити.
  Так як затягти на полог дід мене не зміг, не вистачило сил, то хвистав мене віниками прямо на підлозі лазні. Але й унизу в мене згорталися вуха в трубочку, від непереносної спеки. Що діялося на пологах, я й уявити не міг. Але дід тільки кректав та охав, мені здалося - від задоволення, б'ючи віником по черзі нас обох.
   Ні, тільки душ, або ванна, у крайньому випадку, сауна з басейном, мене спокушають, а ці національні забави не для моєї тонкої натури.
  - Пішли освіжимось? - поцікавився дід.
  - Куди завгодно, тільки назовні з цього пекла! - І поповзом назовні. Щастя є! Воно не може не їсти!
   - Нирнемо?
  - Куди? Сюди? Прямо в діжку?
  - Звичайно! - Я, здуру погодився, знову втративши пильність. Подумав, що це басейн. Кретін! А дід ще той садист, у бочці, мене притопив на десяток секунд під водою. Повний ульот! Повторивши ще один разик процедуру з паркою та шкваркою віником, витягнув мій обварений труп у передбанник, дав склянку пива і пішов допарюватися. Пива я звичайно не люблю, - кілька разів спробував, гидота хороша, краще пляшечка газування. Але ж холодне! Світле! О-о-о!
  Червоне у білому - що це діти? Правильно. Це я. Сил не було ніяких і посидівши хвилин п'ять, насилу поліз до себе на сінник. Впав на матрац боєць молодий, не ворушачи своєю задньою ногою. Ще сім днів такого відпочинку і... і забувся мертвим сном.
  Вночі хтось гавкав, мекав, цвіркун - паразит, виводив свої задушевні рулади, рипаючи колінами, на додачу дзвеніли комарі. Я намагався відбиватись, не пам'ятаю точно... Снилися кошмари. Груди топтали вурдалаки, я десь бігав, рятуючись від упирів. Прокинувся годин о десятій. Комари всю кров недопили - залишили на завтра.
  Вчені вважають, що п'ють кров самі самки, а самі комарики - найневинніші вегетаріанці і за своє коротке життя харчуються тільки нектаром і соком квіточок. Неправда, лають вони всі. У діда, сінувале кровососні влаштовують нічні оргії. Мало того, після вчорашнього укусу бджоли очей майже закрилося набряклим блямбою, так ще й все моє тіло прикрасили рас чеси і пухирі на всіх відкритих і закритих ділянках тіла. Опирався до останнього, але бій програв. А це я ще себе у дзеркалі не бачив. Вставати не хотілося. Спробував заснути, знаючі засони кажуть - ранкові сни найсолодші. Брешуть. Що не приємне, не уявлялося, знову пішов серіал кошмарів, лише засмутився остаточно. Спати на новому місці не люблю, звикаю довго. От якби вдома.... Та нікого немає... Годинник би до двох валявся в ліжку з книжкою, приймач на всю міць.
  Крохтячи і стогнучи, ще й почухаючись, і зіщулюючись, спустився на тлінну землю. До речі, чому так кажуть? Що за слово - брехня? Яка тільки гидота не лізе в голову вранці. Жах! Вийшов із двору надвір, позіхаючи на всі зуби. А одним оком дивиться гірше - спала на думку оригінальна мудра думка. Мудра, проста як цегла - одна нічого не означає, а багато, можна і будинок побудувати, цегляну. Дах буде, якщо не знесе...
  З боку Ялинки з'явився дід. Навіть на відстані, Ялинка була величезною, хоч до неї до будинку було метрів триста. Ялинка, - якась дивна забаганка природи. Ялинка - переросток. Торік із братом обміряли, у п'ять обхватів! Це ж скільки в метрах? Півтора на п'ять. Сім з половиною метрів по периметру! Нічого собі ялинка новорічна! Поки я займався математичними викладками, - грюкнула хвіртка, прийшов дід. Побачивши мене, він злякався, щелепа впала на груди. Мабуть, таке сумне видовище я на нього зробив. Заціпеніння тривало не довго, і дід затремтів в істеричному сміху.
  - грішно сміятися на хворих та убогих. - докірливо хитаючи головою сказав я і по-щільно укутався простирадлом. З волосся скотився шматок сіна, чим викликав нову хвилю істеричного гоготу.
   - Один день у тебе побув, а лікування вже на тиждень
   - А ти, - задихаючись від сміху, спитав дід - себе у дзеркало бачив?
  - Ні. Але думаю, що нічого такого веселого, я там не побачу. - гордо зиркнув на діда, останнім здоровим оком.
  - А я тобі молочка приніс, парного. Прямо з-під корови. Тому й довго ходив, до сусідів зайдеш, доки за життя, за господарство поговориш...
   - На примочки, чи внутрішньом'язово?
   - Ні, внутрішньошлунково.
   - Замість клізми чи що?
   - Чому?
  - Я вже тобі сто разів казав. Стілець м'який у мене від сільського молока.
   - Який стілець?
  - Дрісня, російською. Слабий я на парне молоко.
  - Ну, тоді кава, або чаю з молоком. Сподіваюся у невеликій кількості не пронесе?
  - Ось це... Вибач... - До нашого будинку підходила Лариса з хлопцем, логіка підказала - її чоловік. Тому довелося терміново ретируватися проінструктувавши діда. - Якщо що, я сплю.
  Віддавши наказ дідові і втік ганебно до хати. Тільки їх мені ще не вистачало. Здаватися в такому вигляді - ні за що! Тепер у іншому вигляді мене й не побачать до наступного приїзду. Раніше фізіономія не пройде.
  Мучившись цікавістю, тихенько визирнув з-за віконної фіранки. Молодята про щось жваво розмовляли з дідом. Про мене, про кого ще? Болтайте, балакайте - але все одно, не здаюся в понівеченому вигляді. Треба б у дзеркало подивитись. До речі, навіщо дідусю велике дзеркало? Що б краще було видно зморшки і сиве волосся, прокоментував внутрішній голос. З глибини дзеркала на мене вирячився побитий життям, добряче пошматований і потоптаний Франкенштейн. Так... Комари від душі побили і вигадали мою фізіономію. На носі провели дискотеку, на щоках закусували. А я уві сні ще почухав і все розчухав. Криваві смуги як у індіанця на тропі війни. Все, йду в глибоке підпілля. У монастир, в пустельники. Геть від народу до Афонських печер. Повний фініш. А якщо зеленкою намазати, гірше все одно не зроблю за опухлої фізіономії, а прикольно - повні штани. Виродка чепурити - тільки псувати. А що в нас із губою? - Обидва на! Друг герпес завітав, завтра вилізе. Кількість болячок зростає в геометричній прогресії, і починає перевершувати всі мислимі межі. Піду далі подібними темпами, і мене з села у кращому разі відвезуть до реанімації, а у гіршому на цвинтарі.
  - Нормальна вода, нормальна! - передражнив я діда. Хто ж після лазні в бочці купається? Застуда й вискочила. Ну і чорт із нею. Дістав із сумки темні окуляри. Начепив на хворий ніс. Буду виглядати як містер Ікс. Фальшиво, але голосно я заспівав. - Та я Блазень. Я циркач, то що ж! Нехай мене так звати вельможі!
  - Голос розробляєш? - Дід, як завжди, з'явився в кімнаті безшумно. - Плачідо Домінго?
  - Ага. Куруззо - Кукурозо. Що ви там так жваво коментували? Мене обговорювали?
  - Та так. - Дід знизав плечима. - Про все потроху. А про тебе розмов не вели. Як було наказано. Я сказав що ти спиш.
  - Правильно. Для них я завжди сплю.
   - За свій вигляд соромно?
  - А то ні? Краще в труну кладуть.
   - Молодята пропонують днями організувати шашлички.
  - Так? Шашлички я люблю... Тільки не сьогодні, а завтра післязавтра. Нехай хоч трохи підживе. - Ми сіли за стіл, підкріпитися чим бог послав. Послав він нам непогано.
  - Ну що товаришу полковнику, які будуть накази? - Я тяжко відпав від столу. - Майбутній захисник батьківщини готовий до несення важкої служби. Але тяжкості бажано невеликі.
  - Відпочивай. Вільний на одну годинку. -Дід подивився на годинник. - Зроби ригінсци-ровку місцевості, розвідку околиць. Потім у ліс сходимо, пару колод принесемо.
  - Діду, а капелюх у тебе є? Або панама.
  - На шафі подивися. - махнув дід у напрямку шафи. Тяжко вибравшись з-за столу, я пішов наводити шмон. Чого там тільки не напхано, якісь папери, картонна коробка з ліками, уламки олівців, старі рукавички... Кашкет одягнути? Ні, краще панаму військову та окуляри. Крутий рейджер. Так, краї панами вниз, окуляри на ніс. Зійде, не на Бродвеї.
  - Ну, поки що дідусь. Дякую за поживний сніданок, піду прогуляюся. - На всякий випадок захопив плеєр. І помахавши дідові, вискочив надвір. Погода стояла чудова. Гу-ляй - не хочу. Куди ж сходити?
  Пішов до Ялинки. Чим ближче до неї підходиш, тим більше дивуєшся. Яка дурниця вимахала - мама люба. Загадка природи. По-перше, стоять окремо від лісу, по-друге, оточують її берези майже по колу. Начебто перша лінія оборони. Берези вже старі, великі, але порівняно з Ялинкою - так собі, молодняку. Салаги. А біля самого підніжжя непрохідні зарості черемхи. Друге коло. І лише біля самого ствола метрів за п'ять від нього взагалі нічого не росте. Товстий-товстий шар сухих голок. Як перина, ноги в нього провалюються по щиколотку. І величезний намет з ялинових гілок над головою. Нижня гілка за три метри від землі. Поки пробрався до ствола, весь подряпався об сухі сучки. Треба було не шорти, а штани одягати з товстою сорочкою. Підійшов до стовбура і обнявши притулився до могутнього стовбура. Притулив вухо. Якщо зосередитись, то можна почути гул у стовбурі і ледь помітне тремтіння. Жива. В інших дерев я це ніколи не відчував - палиці з листям. А тут жива, зі своєю долею. Поруч зі мною впала велика шишка. Презент від неї. Тішиться зустрічі.
  - Дякую Ялинку! Гей!!- Голос зав'яз у гілках.
  Постоявши ще хвилини зо дві, відійшов від неї, задерши в голову вгору. Зелена стіна йшла до самого неба. Трохи закрутилася голова. Торік із братом намагалися залізти на верхівку. Тиждень відпарювалися від смоли. Вище за берези не залізли. До речі про висоту ... А якщо мені мідний тонкий провід знайти і закинути вище, класна антена вийти. Раптом у мене приймач на плеєрі запрацює? Хлопці мені привіт передадуть по радіо, або Світлана захоче зі мною помиритися, і передасть музичне любовне послання. Так мовляв і так, вибач Хома, я була не права, залишаюсь твоєю навіки. Тільки рукою це не вийде, докинути. Катапультою? Ні, не те. А якщо щось типу рогат-ки? Чи цибулі? Тільки провід треба дуже тонкий, гуму - типу модельної, у діда здається була. Ура, знайдено мету життя. Чим займатиметься крім селянського господарства. Музику слухатиму під ялинкою і засмагатиму. Ніхто не бачить, ніхто не заважає. Краса. Побуду нудистом. Ніхто не повірить, що поряд із містом засмагав, а за тиждень і згоріти можна.
  Повернувся додому по краю лісу, уникаючи відкритих місць. Грибний сезон ще не настав, але дощі були нещодавно, і пару худих синявок я знайшов. Дід щось майстрував на галявині перед будинком, ремонтував своє диво трактор - мотоблок із причепом. Підійшовши ближче, переконався у своїй правоті. Побачивши мене, дід махнув на знак вітання забрудненою рукою.
  - Нагулявся? Ключ він той, дай будь ласка.
  - Так, трохи. - Простягнув дідові ключ. - Пройшовся так би мовити по місцях бойової слави. Зламався?
   - Барахлить щось, зараз відрегулюю і поїдемо.
   - Я за кермом?
  - Подивимося. Сходи переодягнися. До Ялинки ходив?
   - Проходив повз.
   - Ну як, не змінилася?
  - Що за рік зміниться. - хмикнув я. - Тут і за сотню років, зміни невеликі відбудуться. Дерев'яна піраміда Хеопса.
  - Ти правий. Ялинки не баобаби, але живуть довго, якщо їх не чіпати. Штани мої старі одяг.
  Я забіг у хату, натягнув дідові штани, накинув стару брезентову куртку, відпластав ножем ковбаси з хлібом і збудував бутерброд, вийшов до діда. Дід уже закінчив збирати двигун і загвинчував останні болти.
   - Діду, а діду, чому ти сюди саме приїхав, а не в якесь інше село, чи місто?
   - Партія послала.
  - Яка партія? Більшовиків?
  - Націонал-соціалістів. - пожартував дід. - Не знаю я, так вийшло. Хотів би і від вас недалеко бути, але жити самостійно. Та й сумно мені без бабусі стало. Взяв газету з оголошеннями, тицьнув пальцем, потрапив сюди. Приїхав подивився, начебто сподобалося. З вами у місті жити - туга. Кісну на пенсії без роботи.
  - Ну влітку зрозуміло, тут життя вирує, бджілки-кози, а взимку? Туга біла. Так і дах з'їде.
   - У сплячку впадаю.
   - Ти ж не ведмідь, усю зиму спати - опухнеш.
  - Та справ вистачає, не хвилюйся. То в кіз пологи приймаю, то сніг розкидаю зі стежок. У гості до сусідок ходжу. Пісні співаю під баян.
   - Як колишній прем'єр - міністр?
  - На кшталт. Сам із собою в шахи граю, комп'ютер ремонтую - дід щось смикнув могутньою ручкою і мотоблок завівся. - Не передумав за кермо?
   - Не...
  - Сідай. - Я сів, схопившись за ручки, як у мотоцикла тільки ширше. Дід під свої габарити робив. - Уявляєш процес? Нагадати?
   - Не забув ще з минулого року.
  - Але нагадати не завадить. Тут газ, тут перемикач швидкостей.
   - Ще й швидкості є?
   - Так, дві, але все одно більше двадцяти кілометрів за годину не розженеш.
  - В умілих руках і лопата стріляє. А ти куди сядеш?
  - У кузов, як дрова. - Дід заліз у причіп і кректуючи сів на дно. - Чіпай шофер!
  Я додав газу і тихо рушив з місця. Трясло і на м'якому сидінні, амортизаторів та ресор конструкцією не передбачено. Не рятували напівздуті шини. Спробував розігнатися, але на цій колимі це було марно. Хвилин за десять об'їхавши колгоспне поле, прибули на місце. Купа спиляного сухостою виглядала пристойною. Закинувши штук п'ять колод помчали назад. Робота була не складна, але одноманітна. Приїхав - завантажив, повернувся - розвантажив. Туди-сюди, назад - тобі і мені приємно. Я б швидше все на руках перетягав, ніж трястись дві години поспіль на мотоблоці. Нарешті останні колоди опинилися у дворі.
  - Ну дякую, ну допоміг старому. - Дід змахнув піт з чола. - Один, я цілий день би му-солився з цими дровами.
  - Діду. Я в тебе в ящиках з інструментом пошарю?
   - Куля де хочеш, а що шукаєш?
   - Так, фігню одну хочу спробувати сконструювати.
  - Добре. - Дід подивився на годинник. - Я зараз на дві години відлучуся. Буду о четвертій годині. Тоді й пообідаємо. Іде? Не помреш з голоду?
  - Ні звичайно. Іди. - Я спробував зробити таємниче вираз, (одним оком не-зручно однак другий лише трохи відкрився) і пошепки поцікавився. - Справи якісь? Корисні, чи амурні?
   - Військова таємниця.
   - Воювати пішов?
   - Та ні, допомогти сусідові треба по господарству.
  Діду, не переодягаючись, пішов. А я поліз у інструмент. Під інструментом малися на увазі два ящики захисного кольору, розмірами з лежачий двокамерний холодильник, якщо такі існують. Мабуть, дід мало брав участь у конверсії, коли на пенсію йшов з армії.
  Чого там тільки не було. Мотки дроту та проводів різної довжини та товщини, радіодеталі, плати, болти, гайки. Коротше все упереміш і все що завгодно. Я так думаю, радіокеровану ракету зібрати з запчастин - елементарно, а кулемет - так зовсім за-просто.
  Швиденько знайшов цілий моток тонкого дроту в прозорій оболонці, метрів сто п'ятдесят. Якийсь спеціальний, але для антени має підійти. Тепер гуму для рогатки. Це довелося пошукати, але знайшлася і вона. Класний джгут. Чому рогатку? Класика жанру. А за наявності гарного прискорення, снаряд відлетить метрів на двісті. Дерев'яна основа - сама рогатка, джгуть навпіл, у середину шматок шкіри - ложе для предмета, що запускається, з прив'язаним проводом.
  За годину, конструкція була готова. Вирішив, не відкладаючи справу у довгий ящик, провести польові випробування. Прихопивши жменю болтів і гайок різного калібру, вийшов з воріт і зіткнувся з бабулею, що спирається на клюку. Сусідка по селі вирішила зайти у справі до дідуся.
  Побачивши людину зі зброєю (рогатка вийшла класна - велика!), на додачу з запливлим оком і опухлою, роздертою фізіономією, вона щось подумала, і це щось було погане. Тому що, квапливо привітавшись, швидко пішла від дому, щохвилини озираючись на мою фізію і забуваючи спиратися на свою журавлину. Зараз по селі не підуть чутки. Цікаво, якого змісту? Дід садист знущається з свого онука чи навпаки, онук наркоман вбиває рідного дідуся? Увечері дізнаємось, дід розкаже.
  Літальний апарат - нехай буде ця гайка, прикинув на долоні, грам на п'ятдесят став був на стартовий стіл і після звіту часу: - Три, два, один, нуль - Пуск! Запущений у протилежному від будинку напрямку, під кутом плюс сорок п'ять градусів від лінії горизонту. Метрів за двісті від стартового майданчика гайка зробила м'яку посадку в колгоспному, а тепер кооперативному, або фермерському полі, хрін зараз розбереш. Власники часто змінюються, не встигаючи дочекатися врожаю озимини.
   Випробування пройшли успішно, гума не порвалася, сама рогатка не зламалася, а я з почуттям добре виконаного обов'язку пішов готувати обід, принагідно прибравши всі свої сліди бурхливої діяльності і сховавши рогатку від цікавих очей.
  Вимив руки і зробив ревізію в холодильнику. Вирішив, не мудруючи лукаво приготувати простий, але ситний обід, з однієї страви. Накромсал огірків із помідорами у велику миску і залив усе сметаною, попередньо посоливши, і додав зеленої цибулі - нехай просочиться соком. Почав смажити справжню сільську глазуню. Чи не міську, з двох яєць і трьох кружечків ковбаси. А на салі, з десятком яєць, то білка майже не видно - один жовток. А ковбаса - кусичами товстими, щоб зверху просмажилася, а всередині сік дала. І хліб не худими шматочками як у шкільній їдальні - просвічує на сонці, а душевно, товстелезними скибками. Добре попрацював - добре поїв. Заслужив.
  Подивився на годинник. Без двох чотири години. Подивимося на армійську пунктуальність, сказав через дві години, отже, через дві години і прийшов. Став накривати стіл. Стукнула ка-литка.
  - Ух ти! Ну порадував старого! Ай молодця! - Тільки зміг сказати дід увійшовши до хати й побачивши накритий стіл. - Чарівник кухаря!
  - Руки мити за стіл. - суворо наказав я. Дід жартівливо відсалютував і пішов до рукомийника.
  - А я думав, голодний, холодний, ще й готувати треба. Внучка годувати. - продовжив дід, витираючи як усі чоловіки нашої славної сім'ї, вологі руки об штани і підсідаючи до столу. Мати шкода, не бачить. А то все дивується, звідки у нас така звичка бридка. Побачила б, - зрозуміла, що не я винен, а дідові гени.
  Поїли в мовчанні. Кожен був зайнятий своїми думками та своєю тарілкою. Облизувати тарілки не стали, посоромилися один одного. Ха-ха - Жарт. Кожен вимив у себе сам.
  - Чим зараз займемося? Які вказівки?
  - Втомився я щось, піду прилягу на годинку, - сказав дід і від душі позіхнув. - А ти можеш зайнятися поки що хочеш. Годин о шостій у город підемо поливати, та ягоди заодним зберемо. Лади?
  - Запитань немає, спи. - Помахавши дідові, я вийшов із дому. Час саме наймузикальніший. Передають пісні за заявками. Чекатимемо привітів, як солов'їв улітку.
  Небо з одного краю потемніло. Можливо десь йшов дощ. Як би сюди не натягло. В крайньому випадку, перечекаю під Ялинкою. Город поливати не треба. Роботи менші. Захопив свій творчий виріб, натягнув панаму на ніс, від цікавих очей, узяв покривало й поплів до дерева.
  Поки йшов, піднявся вітер. Ялинка поскрипувала стовбуром і шуміла гілками. Підійшовши ближче, приготував зброю. Вибравши важку гайку, прив'язав до неї кінець дроту. Що б провід заважав летіти снаряду, на землі акуратно склав його колами, якось бачив подібне в кіно. Подумки попросив Ялинку вибачення за вторгнення на її територію. Розтягнув на всю дурість гуму рогатки, прицілився у верхівку і запустив гайку у вільний політ. Вийшло вдало, провід зник разом з грузилом у верхівці Єли, розмотавшись майже до середини. Значить, метрів сорок-п'ятдесят. А якщо антену ще трохи розтягнути по горизонталі, її площа збільшитися. Вибрав гіллясту березу з краю, метри на три заліз на неї, підв'язав до гілки, щоб хтось ненароком не зачепив, а вільний кінець дроту відтяг до Ялинки. Вийшов своєрідний трикутник. Максимально замаскував. Чорт знає, може він дорогий якийсь, зріжуть грибники, а дідові знадобиться назад. Поїду додому все розкручу назад. Вийшов подивитися результати своєї роботи. Вже за метр не видно. Класний дріт, треба метри з три додому забрати. В особистому господарстві все знадобиться.
  Дістав плеєр вставив кінець дроту в гніздо, начепив навушники та обережно ввімкнув. Пошарив по діапазону. Натрапив на радіостанцію. Рідне місто. Ура! Голова!
  Я опустився на хвою і спершись на ялинку, почав нишпорити по ефірі. Передавали всяку луску. Відразу знайшов улюблену хвилю. Звичайно, музика на любителя, але мені подобається. Радіостанцію тільки почали розкручувати рекламою і тому музика була різноманітнішою, а жокей класний. Передавали пообідній репертуар. Щоб працюючі люди спокійно могли переварити свої сніданки та обіди, гнали щось повільне і тягуче як кисіль. Сидіти під ялинкою не фонтан, голки за комір сиплються, зате прохолодно, майже як у річки і від вітру, що піднявся, прикриває. Почали поблискувати блискавки. Заплющив очі. Думки витали десь далеко-далеко, тихі та спокійні, як у мор-зі. Влаштувався зручніше на підстилці з торішньої хвої і завмер чекаючи привітів друзів і подружок. Раптом вибачить Світлана? Розслабитися і подрімати? Яскраво блиснула блискавка, що засліпила очі, через прикриті повіки одразу заклало вуха від гуркоту грому. Від розряду електрики мене вигнуло дугою. Ідіот! Хто ж під час грози під високим деревом ховається, та ще й громовідвід, із дроту цього, на себе замкнув! Майнула тужлива думка, перш ніж втратив свідомість і поринув у безпам'ятність.
  
  ДЕННИЙ РИБОЛОВ
  Заснув, чи прокинувся? Розплющивши очі, я побачив перед собою широчену річку і пару вудок, занедбаних прямо з прибережних містків. Вудки були спрощено-примітивні, явно саморобні і найголовніше - чужі. Дідівські вудки на порядок краще, з фірмовими поплавцями та імпортним лісом. Я ніби за грибами пішов? Чи на рибалку?.. Та ні... точно за грибами... До чого тут якісь гриби з рибалкою? Я музику під ялинкою слухаю, від дощу ховаюся... Але як тут я опинився? Та ще з чужими вудками??? Річка здоровенна... Немає поряд із селом великої річки... Точно не-ту... Я ж усе околиці облазив... До найближчої, великої річки кілометрів п'ять топати треба... У мене провали пам'яті? Маячня якась... Хоча що тут такого марення? Сон та в Африці - сон. Кольоровий, як у глибокому дитинстві. А як реальний .... Тільки який дурень, у полуденну спеку ловить рибу? Але взагалі-то сон і повинен бути трохи ідіотським. Для колориту та марення. Несподівано в голові виразно пролунали чужі слова:
  - Ні хрена я сьогодні не зловлю... На муху треба було сьогодні рибалити, або на хліб... А на черв'яка не-а..., не бере зараза... - Обидва на, хто це каже? Які мухи? Які хробаки? Ще бубни скажи із трефами! Точно сюрреалізм.
  - Бражки б зараз..., бабиною..., кружечко... - Щодо бражки він правий, не завадило б. Цікаво, яка компанія? Фініш. Таких снів мені ще ніколи не снилося. Все соображу начебто - але марення. Хіба такі сни бувають? Значить, бувають. Типу кошмару. Ха-ха.
  - Збігати до Кабанихи, у неї бражка добра, ядрена... Але не дасть... Ще мамці настукає, що брагу беру... Хоча їй яка різниця?.. Я ж не безкоштовно? Мишкові Лисому продає, а він на рік і старший... Я теж весною паспорт отримав. Маю право!!
  Ну, тепер все зрозуміло... Я з глузду з'їхав. Кульки за ролики - дах набік. Якщо в голові звучать чужі голоси, сняться кольорові сни, діагноз один - шизофренія. Як казала незабутня Фрекен Бок із стародавнього Мультіка про Карлсона: - Я збожеволіла, яка доса-да... Перевчився, перевтомився, або перевідпочивав. Або через нещасне кохання. Одне з трьох з половиною ..... Вистачить в принципі і однієї причини для виклику швидкої психіатрічної бригади. Відвезуть тепер мене в психлікарню, надягнуть на білі ручки упокорливу сорочку, обколуть уколами, нашпигують гіркими пігулками, ковтатиму пігулки, запивати їх мікстурами і житиму в одній палаті зі справжніми придурками...
  Але до школи ходити не треба... і таких не беруть у космонавти. Батьків шкода, - у них за мною, дах з'їде. А Світка всім підряд буде хвалитися, що я від кохання з'їхав з глузду... Але провідати в лікарню не приїде, передачку з яблуками не не принесе - Злякається і погребує. Хрін, кому ідіот потрібен. СТОП! Для недоумка, ти занадто ясно мислиш... отже існуєш. Випадок не клінічний. Тут щось не так... Розібратися треба... Отже, що ми маємо? Окрім паніки та марення? А справді, що? Зберігаємо душевний спокій і спостерігаємо за бре-дом, що відбувається, час до лікарні ще є. Аналізуємо та робимо висновки. Шизофренія стрімко не розвивається. З розуму поступово сходять, не поспішаючи.
  Річка начебто своя, знайома, був я тут... Не тут звичайно, але був. Висновок - я не в Бразилії, де водиться багато диких мавп. І міст дерев'яний дуже знайомий, такий дорогою до Зеленівки є, у центрального села. За п'ять кілометрів. З місцем розібралися... Дістатись до діда не важко. Тепер з'ясуємо якого біса я сиджу на місці нерухомий, а не біжу додому? Чому не хочеться вставати? Поїли, зачарували, зв'язали?
  Дивимось на ноги... Ноги, як ноги, мої... так... а звідки у мене на коліні шрам? Не було у мене шраму! Точно не було!! Зуб даю! А руки? Чудові якісь ручки, засмаглі. Пальці короткі, і нігті обгризені! Я ж ніколи нігтів не гризу! Ніколи!!! У мене ж правильне виховання! Фізичний не можу це зробити - мати відучила у дитинстві! Що виходить? Ноги не мої, коліна - теж, руки з обгризеними нігтями - аналогічно, і думки у голові - чужі!.. Хоча іноді й мої. З цього випливає висновок - це не я, або я. Одне з двох. Чудово, але ж де я? Висуваємо версії...
  До сну був у Зеленівці у діда... Останнє, що пам'ятаю, лежу як останній кретин біля ялинки, що в березняку стоїть. Так... Що виходить? Тіло там, а я тут. Фантастика! Очевидне та неймовірне в одному флаконі. Що нам шепоче логіка? Сиджу в чужому тілі, чую чужі думки та відчуваю, що чужа нога затекла. Плюс голова болить. У мене там чи у нього тут? І ні фіга я з цим зробити не можу, чи він не хоче? Як довго триватиме це подвійне існування? Песимізм підказує - назавжди, а оптимізм заспокоює - шизофренія лікується, поки моє тіло спить. У здоровому тілі здоровий дух. Сон розуму народжує чудовиськ... Якщо моя свідомість тиняється тут, то в моєму тілі що залишилося? Інстинкти та рефлекси? Стався бартер і хтось інший відтягується в моєму юнацькому організмі? Ну на фіг! У мене тіло - навіть ще дуже ого-го! Гарне тіло - молоде, непрожите, не прокурене. Гарне та спортивне. Дістанеться козлу - все порозгадає, шрамів насадить, переломом наробить... Так... Зупиняємо бурхливу фан-тазію і намагаємося думати про хороше, поки мозок не з'їхав. Неприємності треба переживати, у міру їх надходження. Все одно нічого зробити не можу. Розслаблюємося Хома, отримуємо задоволення і слухаємо, доки не прокинулися... млинець.
  - Сьогодні вночі знову в Сивий Лог піду... Рудакам скажу, що на сіну спати бу-ду, а як стемніє, рвану на дику галявину... Вчора весело було... Костер палили, печінки смажили... - Нічого собі селяни, які весело живуть, класно. Картопля в попелі, під нічним небом... Романтика. - Серьога браги приніс, а Лідка-телятниця зовсім самогонки притягла! Міцний, зараза. Смердючий - Жах. Випив півсклянки і нічого до ладу не пам'ятаю. Лідка начебто зі своїми подружками була, чи одна? Баба зовсім - двадцять п'ять років - дівчисько ягідка знову, ха-ха, а все з нами вошка. Інші давно заміж вискочили, а цю не бере ніхто... Правда і наречених на все село - Колька-тракторист, Сашка - п'яний, та Мінька - юродивий ... Шкода наші шкільні дівки на галявину не ходять. Ось кого б під кущиком пом'яти.. Ленку особливо.. Горда зараза і нахабна, як міська. Корчить із себе... Але вродлива... Скупатися, і додому йти? Кльова немає, цілий день втратив, а батько велів литовки в стайні знайти, та відбити їх як слід. Куди поспішати? До сіножаті ще тижнів зо два, встигну... Трохи здрімну, хвилин п'ятнадцять, а то ввечері гуляти до ранку, хрін виспишся. Жерти хочеться .... Завтра знову доведеться на рибалку йти, або одні макарони з картоплею ... На вечірній зірці посидіти, що і спіймаю ... - Очі почали змикатися, кут огляду звузився, повіки опустилися.
  Мене струснуло як струмом, і я опритомнів у своєму тілі різко і відразу. Млинець! Фу, весь у холодному поті, як жаба. Ось це сон, то сон... Ледве не збожеволів від кошмару. Відчуття реальності за межами розуміння. А запах... До чого тут запах? Озоном пахне, ось до чого! Це ж мене блискавкою шандарахнуло! Чи не шандарахнуло? Здалося уві сні? Ніколи я ще таких снів не бачив, ніби насправді був у чужому тілі. Відчував, що чужу ногу відсидів. Мої, витягнуті. Не відсидиш, оглобли ще ті .... Улюблені мої ніжки! Мої славні ручки! Який я вам радий! Це ж скільки я просидів? Сорок хвилин за все? Жах!
  Схопившись ривком на ноги, солодко потягнувся, і з задоволенням оглянув себе дорогого. А пальчики, а нігтики! Красень чоловік! Вимкнув навушні, що гуркотіли у вухах. Рідні гарні вушка берегти необхідно та плекати. Увечері вимою з милом. Цікаво, а як душевнохворих людей перевіряють? Замаскував антенний дріт і не поспішаючи попрямував до села, до діда.
  Недавній сон був за межею реальності, надто незвичайний і думки мимоволі крутилися навколо нього. Не... Не буває таких снів... А може й бувають... Людська свідомість, тонка штучка. Чорт його знає... Начебто спиш, а сам у чужому тілі живеш... Якщо не згадувати панічного страху, то здорово, мені сподобалося. Вночі мені таке не снилося.
  А чому? А по кочану... Хома, не придурюйся, а напружуй свої мозкові звивини. Що ми маємо на медичні аналізи? Провід для антени, простий плеєр - вже рік у роботі. Село. Ялинка. Дід. Погода, природи. Всі разом? Все абсолютно звичайне, тривіальне. Допустимо - крім ялинки. Чому вона? Відповідаю - таких монстрів не буває. Мутанти. Якщо вона гігантська, значить чимось відрізняється. Логічно? Недарма ця ялинка, здоровенна вимахала, однозначно недарма! Які б не були біологічні енергії, радіація ядерна, карми всякі в землі, під землею є точно, або ще якась подібна лабуда. Я під нею заснув, блискавкою по голові довбало і потрапив під випромінювання. Кажуть фахівці - все живе має своє випромінювання, типу аури. Ну і заліз я в ел-кіно електрополе, і одержав по мізках. Як би це науковіше сказати. Перенесення енергії об'єкта в інший матеріальний об'єкт, за допомогою енергетичного впливу аномальної зони та розряду електрики великої потужності. Гарно загорнув, глибоко копнув, гіпотезу нагора видав! Який я розумний буваю!! Жах!!
  Стривай Хома, не радуйся раніше часу, раз там аномальна зона, як би самому мутантом не стати. Чи не вплине на моє дороге здоров'я загадкова радіація ялинки? Для високої науки постраждати фізично? Стати виродком, як собачка Павлова? А по фіг! Двом смертям не бути, а розваг хочеться завжди. Це краще, ніж дурня валяти, сільськими днями. З кривою пикою я по дівчат не ходок, а так буде весело. Яка жодна розвага. Завтра знову піду через двір - як сказала згасилована мишка з анекдота, спробую під ялинкою заснути. А блискавку сам зроблю? Легко. Взяти акумулятор від мотоблока і з'єднати два дроти... електрики вистачить до ма-кушки. Еее... друг. Амперів на дупу хочеться? Хома-громовержець знайшовся... Та начхати, що голову ламати дарма? Може, що й вийде, а не вийде, не боляче те й хотіли! Тільки, якщо повторитися це сонно-перенесення, то все, що я зараз тут набренділ - правда? А якщо немає? Ну і фіг з ним, мало що привидиться. Гриби пошукати дорогою додому? Пройдусь уздовж краю лісу, якщо що й знайду, то тільки там.
  Проповзав години півтори, нічого істотного не знайшовши, тільки подряпався, та штани мало не порвав. Грибне полювання завершилося трьома сироїжками. Дощ так і не почався пройшов повз село. Коли я задоволений малою здобиччю повернувся додому, діда не було. Знову кудись поскакав невгамовний пенсіонер. Будемо знищувати десерт в одиночку. Поклавши гриби на грубку, нехай сохнуть, не грибний суп з них робити, пішов митися і витрушувати сміття з себе.
  Ліс - це добре, але краще б там асфальтовані доріжки пролягали, без мух, комарів та іншої гидоти, що ускладнює наше життя в цій екосистемі. Я не дитя природи і дикі Мауглі з Тарзаном, не мої кумири. Попереду ще вісім днів спілкування із природою! Туга...
  Цікаво, чи завтра сон повториться? Швидше ні, ніж так... І взагалі це все від зміни обстановки, маси негативних вражень. І думки мені чулися свої, а те що набуравив у голові, так медичні світили науки вважають, що це буває з людьми творчими, вразливими, геніальними та божевільними. А якщо я геніальний та творчий, до чого тут шизофренія? У рідні на голову ніхто не хворів, у психлікарнях не лежав. Психіка у всіх стійка. Щоправда, у матері розхитана нервова система. Але не настільки, що передавалося б у спадок?
  Поставив чайник на плитку та ввімкнув телевізор. Якість зображення хотіла бути кращого, але звук нормальний, без перешкод. Передавали відео-кліпи, музика відстійна, але під неї жити веселіше, а думається приємніше. Згадав! Якщо психіка не в порядку, то порушується координація і нерви. А перевіряють цю справу діставанням носа кінчиками пальців і стукотом молотка по колінних філіжанках. Ще очима за стороннім предметом простежити. Де тут у нас молоток і зубило? Якщо немає медичного молотка, використовуємо обух сокири. Нога від ударів по коліну сіпалася не дуже, але й не слабко, як у принципі і раніше на шкільних медкомісіях. Смикатися то вона сіпається, але як? Припустимо що нерви нормальні .... Зводитимемо поперемінно пальці рук у рідного носа. Експеримент пройшов вдало, начебто влучаю.
  - Вітання! Що робиш? Заряджання? - спитав дід стрімко заходячи до кімнати. Я мало не підстрибнув від несподіванки.
  - Млинець! Діду, Ти мене заїкою зробиш! Діду, а ти точно зв'язківець з військової спеціальності? Чи не розвідник, типу Бонда неросійського? Штірліц?
  - Ні, Кузнєцов. Нагулявся? - Дід виглядав трохи стурбованим.
  - Ага. Пройшовся місцями бойової слави. Захопив полон трьох ворожих шпигунів, намагаюсь жагою на грубці.
   - В сенсі?
  - Грибів пару - трійку знайшов. Сушити поклав.
  - А-а-а. Повечеряємо, чи як?
   - Я чайник поставив гріється, а ти що такий заклопотаний?
  - Та так. По господарству. Життя сільське, проблеми у тваринництві, капуста погано зростає. Козел досяг статевої зрілості, на кіз скаче, надої знижує, різати пора. Допоможеш? - Дід пішов до холодильника діставати продукти.
  - Надої підвищувати? - Я почав допомагати дідові накривати на стіл.
  - Ні. Козла різати.
  - Ну немає. На фіг. Я боюся крові.
  - А м'ясо їсти не боїшся? - Нарізаючи ковбасу великими шматками, поцікавився дід.
   - Це остання стадія переробки.
  - Взяти участь у першій стадії. Чоловік ти чи панночка кисейна?
   - Ні, я зелений!
   - Це щось із статевою орієнтацією, чи просто зелень любиш?
  - Це стиль та спосіб життя. У сенсі - не уподібнюйся варварам! Живе життя! Не треба смітити! - Насилу засовуючи товстий бутерброд до себе в рот продекламував я. Ковбасу покласти я також не забув.
  - Щодо сміття ти маєш рацію. - погодився дід. - Треба буде за одним і стайню почистити від гною.
  Швидко покінчивши з вечерею, віддалися десерту та млості. Розповісти дідові про мій дивний сон? Ну так! У кращому разі - знущається, у гіршому телефон під рукою, бригада швидкої психіатричної допомоги за годину буде тут. Повним ідіотом, я ще ніколи не був. Тупо подивившись телевізор протягом години, ми пішли на мокру справу. Участь в кривавих заходах як різання тварин мені ще не доводилося і душа з рученятами, тряслися дрібним, неприємним тремтінням. Денна спека спала, почалися дев'ятигодинні новини першим каналом телевізора. Дід наточив ножа, взяв мотузку і ми відкрили мисливський сезон. Козел не чинив опір майбутнім убивцям, зовсім ручний як песик і взявши його за роги повели за лазню.
  - Зараз я його завалю на спину, а ти ноги його потримай. - Дід майстерно провів прийом із південно-східної боротьби і козел, перевернувшись, затремтів копитами лежачи на боці. Жертва зрозуміла, що її зараз чекає, але не блякала, а лише витріщала на нас карі очі, намагаючись зазирнути в душу. Я схопив його за задні ноги тремтячими руками. Він мовчки брикався, тримати було дуже незручно та страшно. Дід, помітивши мій стан близький до непритомності і зеленуватий колір обличчя, швидко зв'язав козлячі ноги і, милостивий, відпустив.
  - Іди до дому. Відпочивай. Дякую за допомогу, далі я сам. - Не чекаючи подальших запрошень я бігом покинув місце бійні, втікши за будинок, щоб не бачити і не чути страту, що відбувається. Ні, поки це вище моїх людських сил. Коли не будь, з роками, прийде здатність вбивати холоднокровно, усвідомлюючи це як необхідність, або захищаючи себе. Хвилин за п'ять вийшов дід, несучи через плече мертву козлячу тушку.
  - Допомагати обробляти цапа, бажання їсти? Чи чекатимеш кінцевого м'ясного продукту?
  - Звичайно. Бо ти мене точно вегетаріанцем зробиш.
  І я пішов у хату. Спроба діда загартувати духовно і виховати мужність мені не сподобалася. Як не будь сам свого часу до цього прийду. Зайнятися не було чим. Тужливо глянув на себе в дзеркало. Обличчя набувало фотогенічного вигляду, ще пару днів і стану людиною, можна буде здатися в місцевому суспільстві. Гуляти по центральній вулиці села з аборигенами прохолодним вечором. Усе питання - з ким? З молодятами? Дружно сам із собою? Виглянув у віконце. Дід, не кваплячись обробляв тушку, в оточенні стада кіз. Шкуру вже зняв і зараз діставав нутрощі. Брр! Швидше засмикнув фіранку.
  Підійшов до комп'ютера, машинально натиснув кнопку увімкнення. Як не дивно, система комп'ютера запрацювала і почала завантажуватись програмою. Дід відремонтував? А що не розкрив свій секрет? З'явилася традиційна заставка і висвітлилося віконце пароля, протрималося секунди три і все знову згасло. Чи дійсно пароль потрібний, чи ще не до кінця відремонтував. Але результат на обличчя це радує. Раніше цього не було. Ще кілька років і ця штука функціонуватиме, але як застаріє.
  Спати не хотілося. У принципі, взагалі нічого не хотілося, крім одного. Ще ризик опинитися в подібному сні. Але ж не повзти туди, на ніч дивлячись. Почекаємо ранку. Якщо це є, то воно не може не їсти. Жарт. О! Зіграю у рулетку! Заплющив очі, кілька разів крутнувся навколо себе і виставивши руку вперед підійшов до книжкової полиці. Взяв першу-ліпшу книгу. Однотомник Булгакова. Якби не перечитував втретє, було б у кайф, хоча могло бути й гірше - на кшталт Горького. Сунув заслуженого класика пахву і пішов вантажитися припасами на довгу ніч. Так, цукерок, печенюшок, баночку ва-ренья полуничного та літр морсу. Ну, в принципі, і вистачить - обжиратися на ніч шкідливо. Поліз до себе на сінок.
  - Діду! Я пішов спати! - крикнув надвір.
  - Добре! На добраніч! Щось потрібно?
  - Ні! Спасибі! Вже взяв! - Комарів ще не було. Нічне полювання на теплокровних вперед.
  Збудував собі стілець з блюдами і завалився на матрац. Добре... Розкрив на середині книгу і почав перечитувати в надії швидше заснути. Як же! Читання вкотре захопило і доки не дочитав Майстра з Маргаритою до кінця сон і близько не стояв. Лише близько третьої ночі захотілося спати. Але, мабуть, переїв. Снилася одна жах. Козляча морда без шкіри і шкіра без морди. Очевидно, неправильний сон. Відчуття бридкі, ніяких дотикових, нюхових та інших почуттів не задіяно. Одне радує, роздвоєння особи не відбулося. Думок ні чужих, ні своїх не чув. Ледве прокукарекав півень у сусідньому дворі, як я виповз із сну зовсім розбитий і не виспався. Провалявся ще пару годин на сіну, але сну не було, довелося вставати. Позіхаючи, почухаючись і зіщулюючись, вийшов надвір.
  Ранок розійшовся на всю матінку. Небо кришталевої блакити і глибини, яка можлива тільки в казках або таких, забутих богом і людьми місцях. вже матеріальне. День обіцяв бути ясним, але не спекотним. Вітерець грав верхівками берізок зростаючих неподалі, але до землі доходили лише найлегші подихи. Годинник показував близько восьми. Дід давно прокинувся і готував пійло козам, та займався їх дійкою, з деяким подивом глянув на мене.
   - Ти що так рано встав?
  - Та не спиться щось. Допомогти по господарству?
  - Якщо є бажання та сили - займися дровами. Коло дрова не розучився?
  - А що тут такого? Ноги ширші - що б не відрубати, колун побільше, поменше дров і маши на своє задоволення!
   - Ну і маши на своє задоволення, а мені в достаток.
  Хвилин через десять я розігрівся, а за півгодини - рубав дрова мокрий як миша, але й купа полін у розмірах додалася. Помахавши ще якийсь час, пішли снідати зеленню та м'ясом. Бідолашний козлик, був приємний на смак. Перепочивши на лавці, ще попрацювали. Я складав наколоті дрова, а дід повзав городом, щось поправляючи в овочах. Очищав помідори від бур'янів. Ближче до одинадцятої години ранку, стало припікати, і трудовий ентузіазм остаточно вичерпався. Тіло і душа захотіли відпочинку та спокою. Нірвани на кілька годин. Піду нібито за грибами, а сам під ялинку і подрімати годинку! Думка цікава, підемо робити задумане.
   - Дід я по гриби пішов.
   - Набридло працювати?
   - Ага.
  - Відпочивай. - погодився дід. - Я теж на пару годин відлучуся. Хто перший повертається, готує обід.
   - У сенсі, хто перший встав того та тапки?
   - І чашки та ложки.
  Не дивлячись на міське виховання, грибник я вам скажу без хибної скромності про себе - чудовий. Ось і сьогодні, спітнілий і втомлений, але задоволений, схопив кошик і махнув дідові рукою, подався за грибами. Знав би він за якими грибами - помер би від заздрощів.
  Я пішов дорогою, що веде до найближчого села. Кілометрів п'ять по вибоїнах до примітивної цивілізації.
  Дорогою, це ґрунтоутворення, можуть називати лише у нас у країні. Здиблений після дощу тракторами суглинок, що просохнув після триденної спеки, застиг в абстрактних скульптурах. Суцільний сюрр та арт. Подекуди глиняні тороси не поступалися за розмірами своїм зимовим сніговим побратимам. У деяких місцях дороги тракторні колії йшли в землю на півметра. Виворочені потужними колесами і траками, величезні, з людську голову бруківки. А також безліч дрібних - з кулак величиною, вони залишали незабутні враження не тільки на шинах машин, що проходили тут один-два рази на добу, але і на підошвах нещасних пішоходів, що йдуть у своїх справах приблизно з тією ж періодичністю.
  Дивитися під ноги треба обов'язково, причому робити це дуже уважно, не відволікаючись ні на секунду, тому що підвернути ногу на розбитій дорозі, розпещений міським асфальтом пішохід, може протягом перших п'яти секунд. Я ж ходив цією дорогою не раз, не два і навіть не двадцять два, а набагато частіше і ця доля мені не загрожувала. Ноги самі шукали дорогу, а голова працювала паралельно в іншому напрямку. Спина і тіло гули після ранкових фізичних збочень. Це мене тішило, загальна втома відчувалася сильно, але думки були ясні та чіткі.
  Спати хочеться. Це чудово. Тяжко вдень засипати, не звикли до дріми. Але з іншого боку, а ля гер де а ля гер, або щось таке - як кажуть французи. На війні як на війні. Є кілька приємних моментів. Але ж скільки проблем! Жах! Цікаво, як там поживає хлопець? Ловить рибу, чи ні? Чорт! Дід, починає щось дозрівати, дивиться дивно. Поводжуся як чокнутий трудоголік. Встало ні світло ні зоря. Голову втратив через незвичайний сон? Інший би дід давно психовати почав і чіплятися, а мій мовчить і з розпитуваннями не лізе. Але й приводу я йому не давав, поки що. Дід у мене світовий. Колишній військовий, але дуже й дуже мудер, крутий антипід військовому стану. Розповісти йому все? Одна голова добре, але й півтори не хрінова. Адже не сон це - точно не сон! Нутром чую - хріноть, але яка? Не знаю не знаю....
  Я звернув з дороги і через поле попрямував до невеликого гаю, віддаленого від лісу невеликою смужкою ораної землі. Іти полем легше. Шкода звичайно топ-тати тільки овес, що недавно піднявся, але в гай потрапити треба обов'язково. Я намагався йти по полю зигзагом, плутаючи сліди як заєць, щоб не натоптати стежку, а то місцевий агроном запросто штрафне діда за потраву посівів, якщо зловить звичайно. Здрастуйте берізки.
  Ну нарешті пройдений березняк, і знайдено лаз у кущах черемхи. Дріт був на місці. І я на місці. Приєднався до антени і стомлено опустився на хвою. Повісивши кошик на найближчу гілку і притулившись спиною до могутнього стовбура, трохи подерзався, влаштовуючись зручніше, заплющив очі і розслабився. Ключ на старт! Поїхали! Три! Два! Один! Спати! Нічого не трапилося. Чи не електричним струмом бити себе, як учора вдень? Боляче... Заспокоїмося і спробуємо вдатися до марних мрій.
  От би Світку до діда привезти. На пару днів та ночей. У величезному дереві відчувалася слабка вібрація, напевно живильні соки від коріння до вершини біжать, або навпаки. Притулився вухом до ствола. Шум став виразнішим і несподівано став наростати. Він дивно заколисував, відволікаючи від думок та почуттів. Зараз спливу - припустив я і відключився.
  
   ЗДОРОВ'Я ДІВЧИНКИ
  
  Відчуття - кудись стрімко лікую, або падаю з великої висоти, у темряві. Швидше та швидше. Летиш уві сні - ростеш. Принаймні, так кажуть фахівці. Почуття польоту завершилося - приземлився. Цікаво, де я зараз? У себе в тілі, чи як? І чому мені добре? Чорт! Я ж сплю! Спати уві сні круто, але, на жаль, дуже нудно, і в туалет тягне. Треба було перед сном полегшитись. Очі не підкоряються - у комусь сплю? Чи сам заснув? Тіло міцно спить - не дрімаючий розум на сторожі?
  Добре, побачимо, що можна зробити. Гей! На баржі! Час вставати!!! Дивиться сонечко у вікно - півник заспівав давно! Кукареку! Та прокинься ж нарешті! Рота підйом! Діє..., здається, починає прокидатися. Чекаємо трохи. Точно, прокидаємося. Подивимося, подивимося, що день прийдешній нам готує? Як рибалка, дорогий товариш? Знову думки вголос?! Прилетіли...
  - Що? Час? Не хочу, не хочу, не хочу .... Ну ще трохи, ну крапельку .... До речі, про крапельки, дарма я вчора на ніч сік пила, тепер точно вставати доведеться. Годі ніжитися. Бадьоренько встала і побігла, а то й справді терпець стає.
  - Пила? Встала? Побігла? Він - чоловічого, воно - середнього, вона - жіночого роду. Вона що? - Вона? Я у жінку потрапив? Чорт! Вляпався у помідори. Треба скоріше рвати пазурі звідси. Швидко, швидко, швидко, прокидайся ж кретин! Ну Хома!! Організм! Розплющ очі і бігом до діда, від цієї чортової ялинки! Не виходить. Ще разок. Що робити, як жити? СТОП! А чому власне тікати? Хто мене ловить? Незручно звичайно.... Жіночі таємниці і таке інше... Але що мені залишитися робити потрапивши в чуже кіно? Квиток у першому ряду, піти не можна. Влаштовуйтесь зручніше, будемо ліцез... - Чужі очі розплющилися, спостерігаючи жіночі груди з незвичайного ракурсу, а мої думки перервалися на півслові. Пейзаж вражав, кидаючи в жар.
  Жінка, чи дівчина - за відчуттями незрозуміло, та в принципі і не має значення для мене, ще трошки сповільнилася і солодко потягнувшись вислизнула з-під ковдри і вибігла з кімнати в коридор... Замість думок, у жіночій голові, як і в моїй, зазву-чав нав'язливий куплет із модної пісні попсової, дівочої групи. З музичним слу-хом у дівчини проблеми.
  Вийшовши із туалетної кімнати, - Так! Так! І там я був... - яка ганьба і сором на моє волосся! Але як незвичайно .... - Вона пройшла на кухню, швидко поставила чайник на плиту, виглянула у вікно і задоволена побаченим, повернулася до себе в кімнату. Миттєво скинувши з тіла на ліжко нічну сорочку, включила на повну потужність простенький музичний центр з тією ж піснею, що звучала в голові і обернулася до настінного дзеркала. - Мама дорога! Дай мені сили витримати відверту еротику! - Дівчина критично оглянула на себе в дзеркало, кілька разів провела руками по грудях, по стегнах, погладила себе по пружних сідницях, повертаючись то так, то так, відверто любуючись своєю ладною фігурою і досить симпатичною мордочкою. А очі не заплющити, голову не відвернути. Як не засліпнути, від дівочих принад? Нічні полюції мені забезпечені.
  Слава богу, я її не знаю, що полегшує перегляд віртуального сну, але викликає додаткові питання. Десь бачив у житті, але не пам'ятаю? Чи працює підсвідомість? Але вона не на мій смак. Чистий Фрейд. Чудова еротика! Гормональний приплив? Мій організм дозрів, і дах зриває? Відчуваю її як себе, руками та тілом! Нюхаю її но-сом! Я безповоротно голубію? Трансвести в моїх мізках свистить...
  На кухні засвистів чайник, дівчина відірвалася від свого заняття, швидко накинула халат і пішла на кухню пити чай. Знайшовши свою чашку на сушарці, кинула в неї пакетик заварки та два шматочки цукру. Мало ж зовсім! Цукор корисний для мізків! Я більше поклав би! Заливши окропом, сіла навпроти вікна і стала дивитися в нього, чекаючи коли чай завариться, а так само злегка охолоне. За вікном стояло ясне літнє ранок, на небі ні хмаринки. День обіцяв бути добрим, жарким та сухим. Судячи з пейзажу моє рідне місто. Знову вона думає! Чи я думаю? Заплутався зовсім.
  - Мамусики-папусики на роботі. На міський пляж сходити? Здоров'я дозволяє. Свєтці зателефонувати, покликати з собою? Чи Вірку? У неї постать гірша, і сама дура дурний..., обох? З дому треба забиратися прямо зараз, годин до одинадцятої, а то в обідню перерву маман зателефонує, - Оля приберись, Оля приготуй, Оля вимий. Дістала. Я не Попелюшка, цілими днями по господарству ішачить, у мене між іншим, останнє літо молодості, останні шкільні канікули! Сімнадцять років у житті буває. Джульєтта до моїх років уже померла від гарячого кохання... Не будемо про сумне, ще по-гибну в фатальної пристрасті... - Здрастуйте, от і познайомилися, а мене Хома звуть. Дуже приємно. Нічого я у вашому тілі сиджу? Я тихо, скромно, підглядати не буду. Ха-Ха. Ольга? Ні, не знаю такого дівча. І ім'я мені не подобається. Ідіотське. Але що за Світлана в подругах ходить? Чи не моє безнадійне кохання? Тезка?
  Чай заварився. Ольга, відщипуючи від булки-плюшки маленькі шматочки хліба, швидко кидала їх у рот, квапливо запиваючи чаєм з чашки, не забуваючи при цьому поглядати у вікно і подумки співати, один і той же куплет. Класно влаштувалися квартира в самому центрі міста. І знайомих у мене немає мешканців цього району. Сон - це відображення реальності! Де я міг бачити таку реальність? Ні не памятаю. З п'ятого поверху її квартири чудово було видно площу перед драмтеатром. Не дивлячись на ранню годину, фон-тан уже бив струменями водоспадів і кілька пацанів років дванадцяти, борсалися в мутній воді штучної водойми. Машин по вулиці Ленінській, мчало небагато, в основному представники так званого громадського транспорту. Трамваї-тролейбуси та трохи автобусів. Цивілізація.
  Чай закінчився, плюшка теж. Ольга схопилася з-за столу, швидко сполоснула чашку і взявши телефонну трубку, на одних рефлексах, не думаючи, так швидко набрала номер, що я не встиг запам'ятати. Робимо невтішний висновок - жіноча реакція швидше за чоловічий. У трубці пролунали довгі телефонні гудки.
  - Світло привіт! Спиш ще?
  - Вітання! У ліжку валяюсь. А ти?
  - Встала вже. Чай попила. Справ немає термінових? На міський пляж поїхали? На лівий берег? Позасмагаємо.
  - Там Лєнка вчора була, каже - вода брудна та холодна. А що ти одягнеш? - Яка різниця? Я б у життя цим не поцікавився. Але голос не моєї Світлани, це тішить.
  - Я ж тебе не купатися кличу, а засмагати. - пояснила Ольга. - Гарна погода. Спідницю з розрізом або сарафан відкритий. Ще не вирішила. У тебе є підстилка на землю? Свою взяти?
  - Давай візьми, а я бутерброди зроблю і попити, журавлинного морсу. Вірку-дуру візьмемо із собою?
  - Ну, не знаю... - Капризно простягла Ольга. - Знову потім стогнати буде, що не взяли. Образиться...
  - Хлопцям буде очі корчити і клеїтися. - осудливо промовила в трубку подружка. - Ніякого з нею відпочинку.
  - Ну, з її фізією для нас проблем не буде. Тоді ти зателефонуй Вірці сама. Хвилин за п'ятнадцять виходимо, Гаразд?
   - Та ти що, я ще навіть не нафарбувалась!
  - У мене потім батьки прийдуть. Треба змотуватись, а то справами завантажать. Не вирвешся потім.
   - Добре там нафарбуємось.
  Кинувши трубку на кухонний стіл, Ольга побігла до своєї кімнати. Попереду було найважче для неї та приємне для мене - вибір купальника та сарафану. Ненависна пісенька в голові припинилася, щоб наповнитися новими стражданнями.
  - Що ж сьогодні вдягнути? Жовтий чи червоний? Жовтий звичайно, зручніше і сидить як влитий, чиста бавовна. Але в червоному я виглядаю набагато сексуальніше і ліфчик у нього з кісточками. Груди піднімає, вона майже на розмір більше здається. Синтетика звичайно, все під ним вічно свербить і свербить, та й тугуватий він мені. А що робити? Кому зараз легко? Чи таки жовтий? Ні, жовтий це колись з предками на дачі чи на природі, а тут що якихось дві, три години, перетерплю як не будь. І взагалі .... Раптом там буде ВІН, а я як дурниця, в жовтому? Червоний і лише червоний!
  - Даремно, мені більше жовтий колір подобається. Жах! Червоний не одягай! Він же тисне скрізь! Він мені груди тисне! Тьху! У сенсі, Ользі тисне, не тобі ж Хома. Як ви ці штуки носите на ніжних, дівочих грудях? Для мук? Краси? Це як тісні чоловічі труси - на два розміри менше ... Ні! На це все дивитись ніяких чоловічих сил не вистачить! І не відвернешся, не замружишся. Потенція до голови піднялася, з вух виплескується.... Одягайся швидше, млинець. Подруга чекає!
  - І сарафанчик цей, бліденький на його тлі засмагу виглядає просто ульот! Та що сьогодні мене власне відображення стискує? Дивне почуття, що мужики підсмоктують.
   - Ні дуля, ось це інтуїція!
  - Прямо псих якийсь напав, хоч у дзеркало не дивись. Може справді якийсь спітнілий козел підглядає? Маніяк? - Ольга виглянула у віконце, нікого не помітила, але про всяк випадок засмикнула фіранку і показала мову. - А ось вам усім! Моя краса не всім. Безкоштовної халяви не діждетеся. Якщо тільки із сусіднього будинку вирячиться? З бінокля або телескопа. Ніякого особистого життя, гади!
  - Фу ... пронесло. Висновок - вона мене не чує, але, можливо, відчуває. Чи я розбудив у собі щось жіноче? А що в мене може бути жіночого крім Х - хромосоми? Круті негаразди у психіці? Пригнічений жіночий початок? Ні не хочу! Даєш чоловічий початок!
  - Досить лірики, з маніяком розібралися..., трохи підвести очі, трохи помади. - пожувавши губами, Ольга посміхнулася своєму відображенню, залишившись задоволеною. - Ну що Олечко? Загальне враження непогане, не на дискотеку йду. Я готова - все бійтеся, Багіра виходить на полювання!
  Прихопивши по дорозі сумочку з покривалом для підстилки та ключі від дверей, Ольга випурхнула з помешкання та дочекавшись ліфта спустилася до під'їзду. Ні Свєтки, ні Вєрки ще не було.
  - Чи покурити, поки ці дві тетері зберуться? - Ольга крадькома озирнулася по сторонах.
  - Фу, яка гидота, не люблю жінок, що палять. Ольга! Курити шкідливо, а як же принц? Раптом йому теж не подобаються дівчата, що палять? Чи моя мислена критика подіяла, чи Ольга вирішила покурити потім, невідомо, але сигарети не дістала, зайнявшись критикою подружок.
  - Світка-то добре, ще куди не йшло, але Вєрка .... Фі ... Коза. Потвора потворою, а туди ж..., мишачі кульки підфарбовує - не очі, а дві намистини під бровами. Укладання їй роби, педикюр - манікюр... Їй красу робити - тільки гроші переводити на вітер. Гібрид - помісь мавпи з бочкою. Батьки у неї начебто нормальні, та й братик старший, вельми і вельми...., не лох. Симпатичний і долари водяться, кретин ще той, але в шортиках виглядає дуже і дуже, особливо ззаду, а Вєрка? Тьху! Її мати очевидно зробила ріжки татку.
  - Що ж за чудовисько подружка, якщо так відгукуються близькі друзі? Я б і дружити не став. Не люблю лицемірити. Даремно ми Ольга одягли тісний купальник. Як мені терпіти до річки? І вії важкі. Тепер я розумію, яких жертв потребує краса.
  - А яка жадібна Вєрка, так і не дала колечко зі смарагдом паплюжити. Подарунок! Подарунок! Розкудахталася курка. А воно мені так підходило до сіренького плаття .... але босо-ніжки чорні ... Зараза кривонога, попросиш ще укладання зробити, я тобі волосини на-кручу ... І укладання і закладку і завивку, за всі гріхи отримаєш! Ох, дивись подруга, як би тобі після укладання, наголо голитися не довелося! Ого, на годиннику вже майже десять хвилин дванадцятого! Ну де ж ці ворони? Ага, здається йдуть, ну нарешті.
  - Ні, не моя Світлана йде, зовсім інше дівчисько. Це радує. Але і ця Світлана нічого, симпатична. За голосом у телефоні, вона набагато гидкіша.
   - Ну Вєрка-дура, знову напнула бузковий балахон, не йде він їй, а все тягає і тягає ніби одягнути більше нічого.
  - Що ти так до неї критично? Дуже навіть нічого дівчина. Я б відвертіше ска-зал - симпатичніша за тебе Ольга. Подання затягується, а як поживає моє тіло? Корчиться в хтивих муках?
  - Ой, а на Світлі босоніжки нові, чарівність яка! От би мені такі... ну хоч поміряти. Увечері треба спробувати татуся розвести на взуття для коханої дочки... Що я як дурниця, друге літо в одних і тих же туфлях ходити зобов'язана? Светке кожен сезон нові шмотки купують, а в нас що не попросиш вічно грошей немає.
  - Ну ти нахабна Ольга, але згоден. Нічого, переживеш, я ж ходжу друге літо в тих самих кросівках? І в мене взуття дране. І батьки не багатші. Не пощастило, не там народилися. Карма планіди.
  - Через рік вискочу заміж, багатенького папашку, при грошима, накуплю собі всього-на-всього, Светка від заздрощів вдавиться. - Ольга радісно посміхнулася та помахала подружкам рукою.
  - Ой дівчата привіт! Ви що затримуєтеся? Побігли швидше, скоро трамвай підійде!
  - Та Верунчик ще спала, коли я зателефонувала. - Обмінявшись майже невагомими поцілами, щоб не стерти помаду з губ і щебечу ні про що, стали спускатися до трамвайної зупинки. Говорила переважно Світлана, продовжуючи щось розповідати Вірі.
  - А він мені каже. - Дівчино, чи можна з вами познайомитися? А я йому - Молода людина, я на вулиці не знайомлюся, у нас, чи знаєте сім'я суворих правил - і відвернулася від нього. А він Мадмуазель, будьте так люб'язні, будьте ласкаві обдарувати найпалкішого шанувальника вашої невимовної краси, номером вашого мобільного телефону. Що б я міг ще раз засвідчити вам свою глибоку повагу та повагу.
  - Очманіти!!! - вигукнули дівчата хором. - Він що у тебе? Динозавр реліктовий? Чи мен іноземний? Псих?
  - Та ні, дівчата, він не псих! - запротестувала Світлана. - Просто відразу видно - людина культурна, освічена. Не те, що дебіли з нашого класу. Відчувається порода. Мабуть, з яких-небудь стародавніх дворян, або батьки дуже культурні, але прикид у нього крутий, над загальним стадом виділяється. Шузи, джинсовочка, окуляри темні, всі фірми. На нашому китайському ринку такого товару немає, та й не було ніколи. Батничок, простенький на вигляд, але якість виконання - шалена! Ланцюжок золотий, грам на п'ятдесят! Крутий кул - останній писк! А очі, ах, дівчата, які очі! Сині-сині та величезні, ну як у теля. А цілується як! Ульот повний!
  Ну Світко, ну чеше! - У голові пролунали Ольгині думки. - Дав бог талант людині фантазувати. Гонить нам на вуха завірюху, знаємо ж - учора вечір просиділа над жіночими романами, а сьогодні переказує. За твори з літератури завжди п'ятірка виходить... Але як натхненно бреше. Так і хочеться повірити, аж у серце тисне!
  - Так, бреше класно. Я погодився. Так заливати не вмію. Не збрехати, не сфантазувати..., не письменник коротший. Красномовства обмаль. Ми Федосєєві - реалісти. Бачимо життя в натуральних кольорах - у лопухах, та реп'яхах.
  - А ця-то..., юродива...., Вірка - безрозмірка, вуха розвісила, слини мало не до землі розпустила. - Ольга з милою усмішкою на обличчі, кинула погляд на подружку. - Принца ска-зочного їй подавай, лицаря великих і малих островів... Без шкідливих звичок! Буде тобі лицар. Буде. Вася із сусіднього заводу. Який не будь токар-фрезерувальник, із зарплатою трохи вище за прожитковий мінімум.
  - Цікаво, за що ти так її не любиш? Подружка ніяк? Чи щось особисте? Але як мило посміхаємось... На обличчі одне, в очах інше, а в думках усіх підряд? А я? Із тієї ж опери? Не знаю не знаю...
  - І будеш ти його після получки п'яного зустрічати, роздягати як маленького та спати укладати. На аборти від нього бігати. Тому що плодити таких виродків як ви - злочин проти людства. - Ольга поправила чубок і подивилася на годинник. - Дівчата! А за мною сьогодні якийсь козел підглядав із сусіднього будинку.
   - Гарний?
  Трамвай під'їхав дуже швидко. Дівчата доїхали до залізничного вокзалу та купивши квитки, сіли в електричку. Зайнявши вільні місця, вони замовкли і напустивши він загадково - зарозумілий вигляд, стали чекати відправлення. Сьогодні вони вирішили з'їздити на єдиний у місті офіційний пляж, а не бовтатися по стихійно виникаючих диких пляжах. Правда, цей пляж офіційно був закритий і купатися на ньому заборонялося, але ніхто не звертав на це уваги і в хорошу погоду знайти вільне місце на ньому було нелегко. Їхати треба було довго, хвилин сорок, зайнятися було нічим, Залишалося тільки тупо дивитися у вікно, та перекидатися між собою, нічого не значущими фразами.
  Я прокинувся, різко й одразу. Прилетів назад. Але втома пройшла, тіло відчувало себе відпочившим, як після сну, повним сил і голодним як собака. Чи не працював, а душевних сил витратив багато. Потягся, оглянув і обмацав себе з ніг до голови. Заглянув у труси про всяк випадок, машинально поторкав товариша. Слава Богу, все на місці! Краще один раз помацати, ніж сто разів побачити. Судячи з органу, я все ж таки чоловік - чоловік я, ля-ля! Жіночого початку немає і близько. Чим ми кардинально відрізняємося від жінок? У них тисне в грудях, а в нас у трусах. Подивився на годинник, прикидаючи в думці, скільки проспав. Судячи з циферблату, хвилин п'ятдесят урвати вдалося. Час повертатися в хату до діда.
  Я встав, замаскував дріт, зняв кошик із гілки і потопав через поле до дороги. Так... цього разу я потрапив, то потрапив! Просто Дісней - Ленд, якийсь! Дівча клас! Супер-старр! Топ Модель! Які ніжки! А груди! А стегно! А руки! А шия! І все таке інше... Ульот повний! По жодному видику не побачиш! Головне - все поторкався! Хоч і не своїми руками, а лише її, але вбивчі відчуття! Як приємно гладити жіноче тіло. Ні, це треба повторити. Дідові природно ні слова, на фіг потрібно, додаткові питання мені ні до чого. Хай колупається собі потихеньку на городі, та з бджолами своїми порається.
  Оля гарна дівчина, тут сперечатися безглуздо, але зла якась і себелюбка страшна, Віру всю дорогу шпигує. Що вона їй такого зробила? Невже через кільце довбаного? А раптом і Світка моя така сама? Та ні, не може бути. Вона в мене добра, ніжна, шкідлива, звичайно, як вся жіноча стать, але поговорити з нею є про що. А у цієї кози? Одні ганчірки та гроші на умі. Одружується ж хтось на вороні! Ох і мучиться мужик. Стерва натурального посолу... Оселедець. Але вродлива. Але стерво. Одвічне чоловіче запитання, що краще, гарне стерво, чи добра потвора? Моя Світлана душевніша і красивіша. Сподіваюся. Талія, та інше... Цукерка. Взагалі-то я Світло голої не бачив, тільки в купальнику. От би подивитися в негліжі і порівняти ... Її ... не поступається цій дурниці.
  Зворотний шлях пройшов уздовж узлісся звичним маршрутом. Повз метрів за сто, по полю пройшов кудись поспішаючий дід. Підійшов до заростей оточуючим Ялина і зник з поля зору. Щось дід там часто буває. Вчора ходив сьогодні. Ностальгія по дереву? Як я спати ходить під ялинку? Або побачення, з володаркою хусточки? Жерти хочеться, аж слини течуть. Але присів на пеньок, вирішив почекати і дізнатися, що робить дід. У заростях кілька разів майнула його сорочка, по периметру обходить? Навіщо? Гриби шукає? Жінку серця?
  Тут з'явився дід. Обтрусився від хвої і неквапливо пішов до хати. Нічого кримінального не знайшов, не дочекався? Добре. Ну ми тебе зараз лякаємо! І крадучись став підбиратися до садиби, перебігаючи від кущика, до кущика, як справжній розвідник. Ну, майже як справжній. Біля самого будинку довелося повзти по пластунській, перетинаючи відкрите місце. Метрів тридцять, не менше, але кинувся як собака. Досягши огорожі, поліз уздовж неї.
  - Бах-бах ти вбитий. Зад свій високо піднімаєш. Далеко видно, твою вгодовану корму. - Задерши голову вгору, чортихнувся в досаді. З кущів смородини визирав дід.
  - Млинець! Знову не вийшло!
  - Та я тебе метрів за сто побачив. - Дід поблажливо прокоментував. - Повзеш як слон на полюванні!
  - Нічого нічого. Наступного разу маскуватимуся як хамелеон. Все одно свого досягну! - Встаючи і обтрушуючи штани, пообіцяв я. На колінах і ліктях зеленіли величезні плями. Хрін відмираєш тепер.
  - Ну ну. Прапор тобі в руки.
   - А ти що так рано дід?
  - впорався раніше. А ти чим займався?
  - Грибами та розвідкою. Там і там невдало. Грибів немає, розвідку провалено. І дуже їсти хочеться.
  - І я признаюсь чесно, не відмовлюся. Тоді так. Я готую обід, а ти нарвеш зелені на городі. - Критично оглянув мене та додав. - Все одно брудне, як агроном.
  
  Приготування обіду затягнулося до другої години дня. Добре хоч огірками свіжими перекусив, а то б помер голодною смертю, захлинувшись шлунковим соком. Про коз-лика й не згадував, погладжуючи м'які кісточки. Все як у пісні. Залишилися від козлика, ріжки та ніжки, та й хребет з копитами природно. Тяжко віддуваючись, відкинулися від спустошеного столу, дружно колупаючись у зубах.
  - Я скоро в село збираюся, на пошту, в магазин за хлібом. Підеш зі мною? - Перспектива пертися по спеці щось не надихнула, тим більше є чим зайнятися. Справа архіважлива для нашої революції. Говорив наш пролетарський вождь. Сталін, на мою думку.
  - Ні не охота, книжку почитаю. Наступного разу неодмінно. Сладенького до чаю де-дуля що не купи, будь ласка. Дякую за обід.
  І важко вставши з-за столу, поліз на сінник. Бухнувся на сіно. Головне не заснути, поки дід не пішов. Внизу хвилин п'ять пошумів дід, збираючись у дорогу. Нарешті грюкнули вхідні двері і він пішов. Я підповз до вікна. Дід швидким кроком прямував дорогою у бік села. Класно. Чекав хвилини три і городами поплентався до ялинки.
  Привіт рідне, я вже тут. На хвої чітко читалися сліди діяльності діда, начебто гриби шукав. Продовжимо експеримент. Піддослідній тварині зайняти своє місце. Всім іншим, згідно зі штатним розкладом. Обережно прийняв колишнє положення у підніжжя ялинки. Лабораторний досвід номер три. Дихання та пульс у нормі. Руки не тремтять. Даю зворотний відлік. Поїхали!
  Нічого одразу не сталося. Апарат зламався, чи не хоче двічі поспіль протягом дня працювати. Електрика закінчилася. Батарейки сіли. Погано. Доведеться спати так. Овечок порахувати, козликів? Зупинився на баранах. Вітер шумів у кроні дерева, рахунок непарнокопитних перевалив за другу сотню. Раптом стало коригувати тіло і я відключився.
  
   ЯК ПРАВИЛЬНО ГНАТИ ХВИЛУ.
  
  Машина різко загальмувала, йдучи юзом убік, почувся скрегіт металу об метал. Чуже тіло клюнуло вузьким носом об переднє сидіння, але ще толком не прокинувшись, на одних інстинктах кинулося на підлогу, втискаючи своє вантажне пузо в усі щілі автомобіля і прикриваючи голову руками. Замелькали чужі думки.
  - Аби тільки не заряд під дном, тоді виживу. Мерседес броньований, такі бабки віддав - не міряно. Німці давали гарантію - кузов повинен витримати гранатомет. Машина велика, а в бронежилеті не відразу місце на підлозі займеш рекомендоване інструкціями фахівців при замаху. Замахів ще ніколи, зазвичай першим встигав тиснути конкурентів і недоброзичливців у зародку, в матці. Розслабився, проґав? Чергового останнього незадоволеного минулого тижня закатали у фундамент нового елітного будинку, на кістках - кажуть екстрасенси, будинки краще стоять, енергетики більше. Бабки шалені відділу безпеки плачу, за що? Живий залишусь худоби, шкуру з вас спущу до кісток. Хтось новий гадить? Чи зі старих друзів погратися у війну вирішив, невдоволений переділом власності? Проблеми із дахом? Але в гурт плачу, як належить, у мери вони самі мене штовхають... Серце закололо, у роті з'явилася гіркота. Стрільби не чути - заряд під сидінням?! Від страху мимоволі икнув, відчуваючи як переповнюється сечовий міхур.
  - Все гаразд Георгію Петровичу! Якийсь баклан на копійці дорогу нам не поступився, бік біля машини подряпав. - А раптом ні? Нехай краще перевірять спочатку. Сцену мажорну переді мною розігрують, а я вийду і з гвинтівки снайперської, у скроню? Хрін вам, не дочекаєтеся.
  - Ну то сходіть перевірте, розберіться. - Не підводячись з підлоги, наказав мій новий тілоносій.
  - Вже охорона розбирається. - відібрав невидимий голос.
  - Дай рацію. - Водій простягнув не озираючись трубку, знає собака, шеф не любить коли його спостерігають у критичні моменти життя. Минулий кермо дозволив посміхнутися у важкій ситуації, зараз з пам'ятника усміхається. Увімкнув виклик.
  - Що там? - Зажадав не представляючись у рацію.
   - З'ясовуємо Георгія Петровича.
  - Заберіть того, хто вчинив замах, і прокатайте по всіх міліцейських тестах, знайомі, зв'язки, біографія і так далі. Коротше за повною програмою, зрозуміло?
  - Так точно. - Тихенько підвівшись, Георгій Петрович визирнув з-за спинки шкіряного сидіння. Охорона вже крутила руки невисокому чоловікові і впихала в позашляховик охорони. Копійка з розкинутим боком сиротливо пригорнулася до бордюру дороги. І півгодини не пройде, як розтягнуть на запчастини без господаря. Так тобі і треба лох, наступного разу, якщо він у тебе буде, і машина якщо буде, за три квартали об'їдеш мене.
  Крохтя сів на місце. Оглянувся в дзеркало, струсив крупинки пилу з штанів і піджака. Серце не заспокоювалося. Відкрив бардачок на спинці машини, пошарів дістав ліки, імпортне - ефект відразу, не те що наше лайно, таблетку під язик і запити мінеральною водою. Подумав, дістав горошину полівітаміну для здоров'я. Кинув слідом під язик.
  - Чіпай. - І відкинувся на спину, заспокоюючи нерви.
  - Круто. Як у бойовику. Збулася мрія ідіота. Суворі будні олігарха. Так... не мріяв про таке щастя. Це ж майбутній мер нашого міста? За менше знання вбивають, а я біля найвитоків - у звивистих мізках кандидата. А якщо він почує? Чи зрозуміє, що хтось у його голові? Обчислить елементарно. І буду я під іншим фундаментом елітного будинку, своєю енергетикою нових росіян підживлювати. Чудова перспектива.
  - Швидше їдь, запізнюємося! Прохачі - відвідувачі чекають. - Мандраж ще не проходив.
  Дві години я тут бовтатимуся, якщо не більше. Світиться менше треба ідіот і заткнутися на якийсь час. Просто дивимося очима, просто відчуваємо нюхом, просто відчуваємо організмом. Якщо Ольга мене відчула, то й він зможе? Цього нам не треба. Аналізуватимемо потім. Якщо воно настане - це потім. Чоловік шкода, влетів на круті бабки. Якщо не гірше. Тряхнуло на вибоїні.
  - Я наказав швидше, але це не означає, що треба мчать стрімголов, не дрова везеш. - Козел, взагалі не думає головою, кого щастить, їде як доведеться. Автобуси раніше водив? Влаштувався зручніше, розвалюючись на сидінні. Настрій не здіймався. Пора міняти водія, дістав своєю рябою пикою. Подзвонити чи Ірці? Зняти стрес? Ліниво покрутив новий стільниковий телефон у руках, неохоче набрав номер. На сьомий гудок, невідома Іринка, підняла слухавку.
   - Ти чим займаєшся?
  - Ой, привіт дорогий! Я так і знала, що ти подзвониш. - Ага. Хай хтось інший подзвонить, ризикне, спробує. А якщо хтось інший, вже є? Перевірити, чи не заважає.
   - Чим займаєшся?
  - Щойно майстер приходив з макіяжу. Візажизмом займалися. Вже проводила із квартири.
   - Хто такий?
  - Та ні. Це вона. Ну, товста така, ти бачив, по середах лак на ногах освіжає, педикюр робить і обличчя малювали.
   - А-а-а...
   - Ти зайдеш сьогодні ввечері дорогою?
  - Не знаю. Ще не вирішив. Як буде час. - Нехай почекає, помучиться, згадає, як я її добивався два місяці. І якби цього клоуна не зламали, не добився б її Петрович. Ридала, все погано, говорила. А вся справа в організації виробництва! Менеджмент! Як сказав її колишній клоун, що вже не любить, так і почуття Іринкіно закінчилося. Тепер, як шовкова. А то кохання, кохання! Коза чутлива.
   - Я чекатиму тебе, вина вип'ємо...
  - Ти ж знаєш, я зараз не п'ю. Яке на хрін вино.
   - Але ж один разик можна?
  - Краще я один раз на тебе витрачу. Ха-ха! - Дотепний я сьогодні, не дивлячись на замах.
   - Я готова і на більшу увагу дорогою.
  - Вибач колись, потім передзвоню. - Знаю я тебе дурниця, одне у вас баби на умі. Потер-пиш. Звичайно дорогий, стільки бабок у тебе вклав. Вимкнувся. Набрав інший номер. У трубці задихав вірний охоронець.
  - Ну що там? Розкололи? Хто послав?
  - Під дурня косить шеф. Говорить випадковість.
  - Знаю, я ці випадковості. Бреше все собака, дупу прикриває.. Поекспериментуй. Тільки не спотворяй раніше, а то я знаю вас, дорветесь до свіжатинки, не відірвеш.
   - Шеф, який базар, розколеться, як миленький!
  - Будуть добрі новини, негайно телефонуйте. - сховав мобільник у внутрішній кишеню. Тряхнуло на ковдобині. Ні, він точно дістав, треба міняти водія. - Я ж тобі сказав, не дрова везеш!
  Я притих у куточку свідомості носія. Ну на фіг. Від гріха подалі. Але спостерігаємо.
  Машина повільно пригальмувавши зупинилася біля самого входу до виборчого штабу. Водила негайно вискочив, відчиняючи двері перед Кандидатом у Мери, низько схилившись у поклоні. Школа. З одного разу все розуміє. Важко буде знайти заміну. Де шукати? Заради приколу - бабу за кермо, як у Столяра? А безпека? Ні, панти дешеві не потрібні майбутньому Меру. У ФСБ кадри переманити? Зі столиці професіонала виписати? Складно потім позбутися, якщо не зійдемося характерами. Вони свої кадри бережуть. Цікавляться, що та як. А якщо ще, перекрутиш? Стукач? Ні. Куватимемо місцеві кадри.
   - Ти у відпустці давно не був?
  - Півтора року. - одразу й зблід дурень. Догадливий. Я ж просто питаю. Шкода, дбаю про вірних працівників. Час тобі у відпустку, час.
   - На півдні давно не був?
   - Та в принципі, жодного разу.
  - Треба тебе хоч раз заохотити за хорошу роботу. - Порадієш насамкінець. Там мої друзі допоможуть відпочиваючому за буйки заплисти. До речі, Хасан давно без роботи. Посміхнувся. - Готуйся наступного тижня відпочивати. Хороших працівників треба берегти. Буду через сорок хвилин. Можеш перекусити. Щодо відпустки нагадай потім. І заміну шукай на час свого відпочинку. У бухгалтерії скажи, щоб премію у вигляді окладу дали.
   - Є Григорій Петрович.
  У приймальні вже сидів народ. Літні люди з старими, і кілька припадкових прав-дошукачів. Доведеться посміхатися. Промайнуло знайоме обличчя. Де його бачив?
  - Здрастуйте товариші, вибачте що затримався. За хвилинку почнемо прийом. - Важливо пішов до свого кабінету. Зі стоном опустився у шкіряне крісло. Як вони досягли. Лезуть із будь-якою лускою, квартири, діти, пенсії, свобода слова. Звикли до дер-мократії. Але треба прогинатися - ректорат, виборці херові. У райкомі комсомолу, класно було. Вирішили на зборах, горілки у лазні, з активістками випили, бац! - та перед громадськістю перший секретар райкому ВЛКСМ. Показники високі намалював, звіти грамотно склав - на сходинку вище проліз. Секретарку під кого треба підклав, і вперед до перемоги комунізму! Подивився на годинник. Час приймати вітаміни. Здоров'я понад усе. Натиснув кнопку селекторного зв'язку.
  - Ларисо! Вода свіжа?
  - Так звичайно. Сьогодні принесли. - долинуло з динаміка.
  - Ну? - вимогливо буркнув у телефон.
  - Ах, вибачте, зараз. - Двері прочинилися і струнка молода дама, процокавши каблучками до столика, відкрила пляшку мінеральної води, налила в склянку, відпила. Знову налила повний і з усмішкою простягла начальнику. - Георгію Петровичу, вода хороша, пригощайтеся будь ласка.
  - Спасибі. - А без нагадувань не можна? Стрижена коза. Школу забула. Хрін їй, а не квартира. Запив вітаміни. Перевірив сигнальну кнопку. З суміжної кімнати миттю висунувся охоронець. Кивком голови відправив назад. Чи якийсь ідіот зайде...
  - Запускай. Лише чоловік п'ять не більше. Найважливіших, решту довірених осіб нехай приймають.
  - Добре, Георгію Петровичу. - То почнемо роботу. Посмішку на обличчя, живий блиск у очах. Новий мер має бути привабливим, привабливим і співчутливим до страждань народу.
  Пішла традиційна рутина, що дістала за останні роки, ще під час перебування міським депутатом Думи. Але треба. Треба Петровичу! Страждай у душі, але тримайся!
  Фініш. Це все це? Такий різний? Артист... Зайшла бабуся. Хто вона у нас? Делегат від будинку, сто п'ятдесят квартир потенційних виборців. Потрібно задовольнити.
  - Доброго дня... Маріє Степанівно, сідайте. Як ваше здоров'я? Пенсію додали? З якого питання?
  - Дякую не скаржимося. Який ви співчутливий. Я від будинкової громадськості. У нас проблеми щовесни, затоплює верхні поверхи. Дах полагодити б нам. Схуднела...
  - Так, звісно, неодмінно проконтролюємо. Дах неодмінно полагодимо. Спасибі що звернули увагу, неодмінно заходьте ще. - бадьоро схопився з крісла, провівши бабу-сю до дверей. Дах полагодимо. Прикол. Потрібно буде мужикам розповісти. Щодо даху. Бо вони вже забули первісний зміст цього слова. Дахи бувають різні білі, сині, червоні. Віршами заговорив, ну як Єсенін!
   - Лариско наступного!
  - О! Вітаю! - Очі б не бачили. - Радий вас бачити! - ну і пика. - Яким вітром? Щось відбулося? Так ми обов'язково допоможемо. На вулицях бруд у вашому районі? Ліхтарі не горять? Що ви говорите? Ай, я, яй. Неподобство! Чий це район, що це за депутат? А це моя виборча дільниця. Не може бути! Проконтролюю! Сьогодні ж зв'яжусь з довіреними особами. Де кажете? Запишу. Вулиця Революції? Сорок шість? Сьогодні ж вирішимо питання. Спасибі за інформацію! До побачення!
  - Лариса перерва невелика, горло пересохло. - підвівся проробив кілька гімнастичних вправ. У здоровому тілі здоровий дух. Ще з комсомолу запам'ятав кілька основних заповідей. Здорове тіло, міцна печінка, жодних сумнівів у вчинках і справах. Кар'єра була світлою та прямою. Якби не ці маразматики із Центрального комітету з перебудовою. Був би вже другим секретарем обкому. В принципі і зараз непогано. Але що довелося пройти! Розбирання, кидалове, та інші принади первинного накопичення капіталу. Зберігся, витримав, не зламався, як інше бидло. Сорок років, маю все, що хочу і кого хочу! А стану мером, взагалі не дістанете. А я вас усіх дістану!
   - Наступного до тіла!
  Зайшов наступний відвідувач. Щось знайоме. Десь бачив. Однокласник приперся. Фрол. - Та це мій батько! От не знав, що вони однокласники, батько натяку не давав, що його знає. ? Навіщо цікаво? Просити що не будь? Папуля! Я тут привіт! Жарт. Ніхто мене не чує, ніхто не бачить мене. Нікому я не потрібний, як снай-пер, у засідці.
  - Привіт Гоша! - Батько зніяковіло посміхнувся. - У великі люди вибився, то одразу й не потрапиш. - Мій розумоносій широко посміхнувся американською усмішкою, оголюючи прекрасні порцелянові зуби, напружено розуміючи, що робити. Треба показати розташування, і посмішку ще ширше, як я радий зустрічі. Цікаво, навіщо приперся? Просити будь що, навіщо ще? Колишні друзі - завжди жебраки, голь перекатна.
  - Скільки років скільки зим! - Петрович підвівся з крісла. Потиснули руки, поплескали один одного по плечах. - А ти Фрол майже не змінився, все такий же здоровенний, ще більше в плечах пролунав. Спортом чи займаєшся? Качаєшся?
  - Іноді. Більше із санітарними носилками, ніж із гирями. Та й дивлюся, стежиш за собою.
  - Доводиться. Роботи багато, без здоров'я не витримати сучасного ритму життя. Як ти? Родина? Начебто лікарем працюєш?
  - На швидкій допомозі, добу через добу. Нормально.
  - Когось бачиш? Зустрічаєшся? Присядемо? - Сіли за журнальний столик.
  - Ну, декого бачив. Сашка Іванов в університеті викладає науку, - професором став. Петька із в'язниці вийшов. - Ось хто мене замовив! Терміново перевірити інформацію. Швидко вийшов .... Я думав ще років зо два там буде. Бабці свої отримати назад хо-чет, от і мстить! Ось вона жалість! Боком виходить! Треба було Петьку грюкнути, а не у в'язницю торкатися! Хрін тобі, а не гроші! Урою гада!
  - Сергій Шпіц, до родичів, до Німеччини поїхав. - продовжив батько. - На історичну батьківщину.
  - Молодець німець. А за що Петько сидів, не знаєш?
  - Ні. Мовчав, як партизан, але щось на тебе скривджено. Сильно.
  - Ну, не знаю, не знаю, може те, що рідко бачилися, образився. А ще кого спостерігаєш?
  - Так, всіх потроху. Ти вибач, я у справі. - Ну, батько попроси будь що для нас! Для сім'ї. Раптом Майбутній Мер мені комп'ютер подарує? У нього капусти до фіга. Або новий телевізор для сім'ї!
  - Говори, треба що не будь? Миттю зроблю. За старою дружбою. - широко посміхнувся Георгій Петрович, у душі мстиво усміхаючись. - Я нічого не забув, про стару шкільну дружбу. І ляпас твій пам'ятаю. І глузування. І як ти в мене дівчинку відбив, розповів, зайве про мене. Я тобі все зроблю за старою дружбою!
  - Та ні, я не для себе. У мене все добре. Тут мене в профспілку лікарняний вибрали.... Ну і колектив послав представником до нової майбутньої влади. Фінансування у нас на станції Швидкої Допомоги лише на зарплату вистачає. Основні фонди обносилися. На старі їздимо. За день на ремонт машини ставимо. Не можна якось посприяти? А то скоро пішки за викликами ходитимемо. А ми дружно все за тебе проголосуємо? Гарний бартер?
  - Які проблеми Фрол! Ми нове покоління виконавчої влади, робитимемо все, що в наших силах для дорогих виборців! - Треба хоч одну машину дати. Жест гарний, у пресі розтрубаємо, натовп задоволений, колектив за мене, зайві голоси виборців. Однієї машини за очі вистачить. Тільки пофарбувати старі, після капітального ремонту. Потім із міського бюджету компенсую. Вголос стурбовано продовжив. - Завтра ж і намагатимусь вирішити проблему. Може, й тобі що треба? Як діти? Великі вже?
  - Старший у десятому, молодший у п'ятому. Хлопці.
  - То давай комп'ютер подарую. Зараз без комп'ютерної письменності не можна, час інший. Проблем немає. - З таким ставленням, ну вже на фіг нам ваші подарунки, обійдемося.
  - Дякую, не треба. - То тримати батько! Нас не купиш!
  - Даремно. Від щирого серця хотів подарувати. Слухай, у мене вакансія звільняється, головного лікаря. У платну спец. лікарню. Оклад - не повіриш. Сам би працював за такі гроші. - Георгій Петрович весело засміявся, уявивши себе лікарем, на кшталт гінекологом, або як їх там. Удавано зітхнув. - Жаль, освіта не дозволяє.
  - Та я там звик працювати, дякую. - Батько встав на ноги. - Отже, можна сподіватися?
  - Базар! Моє слово - твердіше за горох! - Шкода, що Фрол не погодився, нічого зламаємо гордість, ще не вечір панове. Люблю мати справу із порядними людьми. Не підставлять, усі на себе візьмуть - інтелігенція вшива. Піднявся слідом за батьком.
   - Ти заходь, без церемоній, завжди радий тебе бачити.
  - Звісно. А ти Гоша, змінився. В кращу сторону. Радий за тебе. Свій голос неодмінно за тебе віддам. - Батько пішов до дверей.
  - Дякую Фрол. Привіт усім, кого побачиш. - Бараном був, бараном і здохнеш, а мати тебе треба буде. - Ларисо!
  Сам ти баран, батько у мене класний на відміну від тебе, я йому очі розплющу на твою підлу суть. Набути захотів порядної людини? Бач, крута ковбаса. Правильно в молодості по морді отримав, просто так батько не став би про тебе битися.
   - Так, Григорію Петровичу?
   - Ти відвідувача запам'ятала?
   - Звісно.
  - Що б більше я його ніколи не бачив. Ясно?
   - Так.
   - Хто там наступний?
   - представники громадськості від культури.
  - Вороння дістало. Знову гроші просити йдуть. Ще?
  - Правдошукачі - двоє. Ображені на владу. Правозахисник щодо свободи преси. Інші так собі, помічники розберуться. Запускати?
  - Почекай. - набрав номер начальника охорони та безпеки. Зараз отримаєш горіхи.
   - Алле?
  - Що Алле? Чому я дізнаюся з інших джерел, що Петро Гінсбург вже давно на волі?
   - Так...
  - Служби не знаєш? Знову в лайно захотів?
   - Винен...
  - Сам знаю, що винен. Коротше. Через півгодини, звіт за Петром Гінсбургом у мене на столі, де чим займається, з ким спить, все по хвилинах і годинах з моменту визволення. Чому рано визволили. І так далі. Зв'язок із сьогоднішнім замахом перевір. Зрозумів?
   - Є.
  - Вільний. Лариса давай наступного. - увійшов літній чоловік. Привітавшись, він почав викладати свої проблеми. Георгій Петрович скорчив зацікавлений вигляд, продовжуючи думати про своє, але стежачи за розмовою.
  Що за день сьогодні, замахи, однокласники, і це диво у пір'я. Що тобі тут треба? Сидів би вдома, вирощував на грядках огірочки, онуків виховував. Добрі діти, спокійна старість, що ще треба людині для щастя? Правозахисник Клоун ти, а не захисник. Мало ти при Радах сидів. Не догнив у таборах, і зараз нариваєшся на грубості.
  - Так звичайно. Прийшовши до влади, ми неодмінно порушимо це питання перед громадськістю. Зачекайте, запишу. - Гарна хвиляста лінія вийшла, здалеку як конспект. Нехай виговориться. До речі, і перевіримо пам'ять. На знижку Гришенька, згадай свій рахунок, будь ласка. Заради Бога дорогий Григорій Петрович. Яка там мелодія? Ааа! За мотивами колискової пісеньки. Найдорожчий і найулюбленіший лічильник в Австрії - Сорок дев'ять, п'ятдесят, триста вісімнадцять, дроб чотири сорок шість і знову сімнадцять. Ульріх Штрассе будинок один, Відень сто п'ятнадцять. Молодець! Все пам'ятаєш! - Ну і я постараюсь запам'ятати...
  - Ні, ні, продовжуйте, я вас уважно слухаю, записую. - Як Штірліц став, дві справи одночасно встигаю робити. Ага, слухатиму тебе, розмріявся. У сусідній кімнаті все запишуть на плівку, проаналізують, порадять що та як відповідати. Гроші величезні башляю - нехай відпрацьовують піарники. Господи! Як вони всі гроші мої люблять! Платиш, відстібаєш, башляєш - ще й незадоволені. І їм усе мало, мало! На цю виборчу компанію гроші йдуть річкою! Як у прорву бездонну... Не дай боже програти, розшматують худоби. Ще треба кілька рахунків на пред'явника відкрити. В Австралії? Аргентині? Ні, тільки не в Аргентині, велика інфляція. Краще за Чилі. Мало як обернеться. Ні, не встигну. Вибори наступного тижня. Готівку можна і тут приховати поки що, а потім якщо, тьху, тьху, не дай боже, вивезу через Прибалтику. Ну начебто видихався правозахисник, закінчує монолог. Привітно посміхаємось.
  - До побачення, радий, що зайшли. Все записав, звернемо особливу увагу. Питання гласності та свободи слова для нас завжди будуть на першому місці. Ларисо! Запрошуй наступного. - Ще десять хвилин відмучимось і все.
  У труні ти відмучуєшся - дядько кандидат у заходи. Туга. Ну жмот, ну жлоб! Це ж скільки в тебе бабок, якщо ти рахунок за рахунком, відкриваєш із закордонних банків? Класно б тебе крутанути на бабки, жаба жадібності відразу задушить. Як приємна форма, відрізняється від внутрішнього змісту. Філософія - наука наук. Ще півгодини з розумоносієм і праведним стану як святий.
  - О, добрий день! Радий вас бачити! Проходьте, сідайте. Що вас привело до нас? Проблеми? Постараємось вирішити. Слухаю вас. - На кнопку натиснути, не забути. Все у пам'яті доводиться тримати. Папір не довіриш, людей вірних немає. На страху і за гроші лише працюють. Нікого ентузіазму - альтруїзму. Ось раніше жили люди! Вірні слуги, віддані раби. Які гроші? Усі з любові до господаря. На смерть йшли, прикриваючи груддю свого пана. Ні, у мене точно кров блакитна. Думки, звідки дворянські? Однозначно - предки пана були, аристократи. А ці козли архіваріуси що роблять? Типу, немає документів, що підтверджують ваш родовід. Звичайно, ні. Після революції хіба збереглися? Мало що основна рідня на селі жила і живе. Це ж за батьківською лінією. А мати? Родовід лише до четвертого коліна простежили. Раптом прабабка ховалась від терору, під чужим ім'ям у нас у селі? Ні, це розслідування на половині дороги закінчувати не можна, нехай шукають козли далі. Ще п'ять хвилин та й годі.
  - Так Так звичайно. Давайте запишу я для пам'яті. - Потрібно зобразити співчутливість, прохач великий натовп ректорату представляє. Якщо виявлю турботу і увагу це ще голосів п'ятсот у свою скарбничку покладу. Усі сам, все сам. За кожним голосом носишся, як пацан голозадий. Що з цим терористом робити, якщо замах підтвердиться? У лайні втопити? Ні, краще, що не свіженьке придумати. Потерпимо до вечора, ще не відомо, раптом у аварії мій шофер винен. Ні, водія точно міняти треба. Рік уже зі мною їздить, знає багато. Борзети починає. Он як сьогодні косив оком. Рожа кам'яна, а очі виблискують - сміється всередині. Як же, господар злякався! Ось кумедно. Тварини. Сьогодні ж у відпустку, у вічне плавання. Усі закруглюємося. Годі, гроші, гроші, гроші!
  - Так згоден. Вибачте, маю зустрічі з виборцями. Чим зможемо, неодмінно допоможемо. - Ні, сьогодні точно поет. Все у риму!
  - Заходьте неодмінно ще. Завжди радий вас бачити! - Ну, все розкланююся і прощай дорогою. Більше сподіваюся, не побачимось. Фу-у-у!
   - Ларисо!
   - Так, Георгію Петровичу?
  - На сьогодні прийом закінчено. Решта бидла на завтра. Прийом довірена особа нехай продовжує. Що ще нагальне?
   - Завтра комуністи записалися на прийом.
   - Хтось із головних комуністів?
   - Сам хотів прийти.
  - Позачергово запиши. На три п'ятнадцять. Ще?
  - Інші дурниці, дріб'язок. Георгій Петрович ви просили нагадати, сьогодні щодо узгодження заходів провести летучку. З нагоди обрання вас головою міста.
  - Ах да. Перенесемо на завтра. Ви вже уклали план заходів? Кошторис витрат?
   - Так звичайно.
   - Салют, включений до плану?
  - Так. Банкет також. Зняли драматичний театр. Народне гуляння, приїдуть із Москви представники творчої інтелігенції. Артисти приїжджають усі, кого замовляли.
  - Хто із популярних співачок приїжджає? Прима буде?
   - Як ви замовляли.
  - Погодилася? Проблем не було?
  - За такі гроші? Слізно просилася! Згодна була сьогодні приїхати.
  - Ну добре. Завтра сам перегляну кошторис та план заходів. Певичка аванс не просила? - Чорт забирай, знову купа грошей на вітер. Але треба. Головне щоб пройшов, а там компенсую з фондів міста. А якщо облом - хрін вам грошей, на печії переб'єтеся.
  - Ні. Щоправда натякнула. Але менеджери погодили терміни. Договір складено.
  - Добре. - Треба її мати за такі гроші. Цікаво, яка вона у ліжку? Темпераментна - як пантера на сцені, чи просто імідж такий? Нічого дізнаємось скоро. Креветкою поскаче... Так, ще цим треба зробити інструктаж. Де моя сигнальна кнопка?
  - Так Георгію Петровичу? - Вискочили з потайних дверей, як чорти з табакерки. Бакла-ни яйцеголові. Соціологи - психологи.
   - Ви всі розмови записали?
   - Так точно!
   - Завтра до ранку докладна доповідь та план дій.
   - Є!
  - Вільні! Що ще маю за планом сьогодні Лариса? - як я втомився, стрес би зняти.
  - За сорок хвилин, нарада. О сімнадцятій тридцять, оперативка у фірмі. У вісім-надцять двадцять зустріч ділова з представниками газовиків та нафтовиків. У двадцять п'ятнадцять викликають під'їхати на стрілку з дахом.
  - Ти базар фільтруй, у натурі! Чи не на ринку працюєш! Що означає викликають? Дурниця! Просили під'їхати. Запрошують. Синоніми підбирай! Акценти розставляй у своїй пустій голові правильно! Забула, у кого працюєш, тварюка тупа? По фені робота навчилася? Звідки я тебе брав? З інституту культури, чи з панелі? Із зони нещодавно скинулася? Дурниця! Безглуздя! Ще раз таке почую, шкуру спущу та матку виверну! Мовну практику у в'язниці влаштую! - Що за народ лайновий і безглуздий. Ну ще зареви. Дивись, терпить, тільки сльози в очах заблищали. Гаразд, стрес зняли. Нехай виє в подушку, ввечері. Знатиме своє справжнє місце. Справді, найкраще стало. Чи пожерти?
   - Продовжуйте розклад.
   - Більше справ у мене не записано.
  - Тоді я пішов. До завтра. - Кандидат у Мери з хрускотом потягнувся. - Зателефонуй униз, нехай машину до входу підганяють.
  - Слухаю. До побачення Георгій Петрович. - жалібно пискнула. - Вибачте, мабуть-ста, більше не повторитися.
  - Ну ну. Подивимося. - Встав потягнувшись, ні точно треба заїхати пожерти. Потім часу не буде, а режим треба дотримуватися. Правильне та своєчасне харчування - половина здоров'я.
  Машина стояла біля під'їзду, з відчиненими дверима. Тілоохоронці зайняли місця згідно зі штатним розкладом. Прикриваючи від снайпера бичара, випнувши груди і розправивши плечі, майже бігцем підійшов до дверей машини. Стиснувшись за його спиною Георгій Петрович прослизнув мишкою в салон. Сівши зручніше, зітхнув із полегшенням, не любить відкритих місць. Ще треба буде охорону збільшити після сьогоднішнього інциденту. До речі, як там справи з терористом?
  - На роботу, через квартиру. Чіпай. - дістав мобільний телефон.
  - Ну, слухаю доповідь. Час минув.
  - Усі перевірили, чисто. Зв'язків немає жодних. Робітник із заводу. Потрапив під скорочення. Їздить - шабашить. Машина тестя. Не залучався, не судимий. За кордоном родичів немає. За кермом другий рік. З Гінсбургом не знайомий.
   - Точно?
  - Застосували другий ступінь дізнання. Калечити сильно не стали. Дані по ньому через комп'ютер міліцейський прогнали. Тут також чисто. Що робити з ним?
  - Гаразд, відпустіть. Налякайте як слід, щоб мовчав.
   - Може трохи грошей дати?
   - Ось і даси зі своєї зарплати.
   - А...
  - А за те, що Гінсбурга проворонив. І дивися там у мене! Жмурики, мені напередодні виборів не потрібні!
   - Є.
  - Тиждень нехай зовнішня зовні походить. На всякий випадок. Всі. - Покемарити хвилин п'ять?
  Георгій Петрович відрубав, а я врубався. Їсти хочу! Сил немає. Дві години тому поїв, а голодний, як собака. Ці сни багато сил забирають... Може насправді не сни, а реальність? Батька бачив, але він мені ніколи не говорив, що знайомий з кандидатом. У принципі він багато не розповідає, фіг зайве слово витягнеш. Мати постійно через батьківську скритність свариться. Це у нас сімейне. Мовчимо як партизани. Ноги затекли, у роті суша - як у пустелі Сахарі. Або як із похмілля. Ледь підвівся погойдуючись. Ну що ж, у принципі сьогодні розставимо все законними місцями. Сон це, або щось інше реально з'ясуємо. Достатньо одного дзвінка додому. Ненароком випитати, був чи ні батько на прийомі у кандидата і все, проблеми вирішені. До речі, треба сьогодні на місце риболовлі сходити. Міст знаю де, на місці зорієнтуюсь, доки не забув. Ось друге доказ. До міста з'їздити б. Там бути схожим. Ольгу побачити, чи взагалі є стервозна баришня? Треба прибрати сліди своєї присутності звідси. Дід не випадково у ялинки пасеться. Ще на дріт натрапить, миттєво зрозуміє, що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу. що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу. що з його трофейних запасів. А взяв провід я, - звідси багатозначні висновки підуть. Надмірна увага. Додаткові запитання та допити. Пошуки доказової основи. Гіпотези та теорії. Ні, поки вся картина у мене не складеться в голові, будемо нижчою за траву, тихіше за воду. Півтори години в чужому організмі. Вранці завжди менше часу, вдень більше. Послідовність цікава, але небезперечна. Продовжимо аналізувати ситуацію на ходу.
  Швидко змотавши дріт, засунув у кишеню, віднесу додому від гріха подалі. Припорошив місце лежанки загиблої хвоєю і шишками. Ніби нічого не видно. Ми підемо іншим шляхом! У сенсі інший дорогий. Це щоб слідів було менше видно. Мудро. Як інде-єць на стежці війни. Через поле я проскакав як заєць, широкими та довгими стрибками, обравши північно-західний напрямок. Село як вимерло, тільки якийсь очманілий від спеки собака, захлинався істеричним гавкотом. Мух ганяє?
  То що ми маємо? А маємо ми однакові сни за фізичними відчуттями. Різні за змістом, з різними пацієнтами, але щоразу чуємо чужі думки, переживання, при різних життєвих ситуаціях. Запахи натуральні, колір не спотворений, дія не переривається, провалів у пам'яті немає. Чутливість дотикових рецепторів не порушена. Ну, сказав! Що ще? Все страшно реально, лякає своєю натуральністю, ось що головне. Сьогодні треба розставити крапки над і... Але насамперед підкріпитися. Для нас це зараз найактуальніше. У будинку надривався телефон. Підбігши до апарата, зняв трубку.
   - Алле?
  - Алле? Хто апарат?
  - Вітаю. Я, Хома. А кого вам? Діда, мабуть? - На іншому кінці дроту у співрозмовника виникла затримка.
   - А хіба це не телефон Федора Феоктистовича?
  - Так, це його телефон. Він зараз відсутній. У село пішов у справах. Обіцяв скоро бути. Щось передати?
  - Та ні. Спасибі. Я передзвоню. - У трубці пролунали сигнали відбою. Дивно, хто це дзвонив? Ні здрастуйте, ні до побачення. Проблеми з вихованням та культурою. Агроном якийсь. Заліз у холодильник із головою. М'ясо! Молоко! Коротше, все на стіл. Збудував бутербродище. Вдалині замиготіла постать діда з торбинками. Ура. З голоду не помремо. Продовольчий ешелон прибув. Вийшов зустрічати.
  - Діду, тобі дзвонили. - Вирішив відразу повідомити про недавній дзвінок, поки не забув, приймаючи повні сумки з його рук. - Ти солоденький, придбав для дорогого онука?
  - Звичайно. Хто телефонував?
   - А, чоловік якийсь, агроном.
   - Який агроном?
  - У сенсі, невихований товаришу. Чи не представився, ні привітався. Сказав, сам передзвонить. Незабаром.
  - Дивно. Ні від кого дзвінків не чекаю. - Ой, жене дід! Не вірю! Очі відводить убік, значить бреше. А що йому брехати переді мною? Рідним онуком? Сенс? То таємниця велика є.
  Тільки-но ми сіли за стіл і почали поглинати їжу, як знову задзвонив телефон. Трубку зняв уже сам дід.
  - Федосєєв біля телефону. Слухаю вас. О Привіт! Зараз секунду. - Обернувся до мене, прикривши трубку рукою. - Хома, сходи, будь ласка, на город, принеси свіжих огірків.
  - Та ми ще ті огірки недоїли. - обурився я набитим продуктами ротом. - Іспор-тяться.
  - Ну. цибулі принеси, пір'я нарві жменьку. Редиски. - Так, нас відправляють надвір, секретна розмова. Та заради бога - нам не важко. Встав і почав шукати тапки.
  - Так звичайно. Знову сталося? Хома швидше! - Довелося, взявши босі ноги в чисті руки, викидатися на вулицю.
  Нарвавши зелену цибулю цілу жменю, повернувся додому. Дід уже закінчив розмовляти по телефону і задумливо жував пряник.
   - Діду, я цибулі приніс.
  - А? Аааа... Дякую. Помив?
   - Так звичайно.
  Сів за стіл. Дід узяв пару цибульного пір'я, посолив і відправив слідом за пряником у рот. Останній рівень задуму у товариша. Я його таким бачив лише у своєму далекому дитинстві, коли він служив на дійсній службі у військах, та й то одного разу. Не пенсіонерськими думками його голова забита, чимось іншим. А чим? Відкладемо роботу розуму, наб'ємо шлунок корисними речовинами - зайва кров від голови відійде, все стане на свої місця. Закінчили вечерю мовчанкою. Батько вже повернувся додому? Чи все ще на чергуванні? Зателефонувати? Зачекати? Мати має бути вдома. Але двічі дзвонити не резон. Підозрювально. Прогулятися до річки? Рибалка має бути на місці. Якщо сни правда - то перший аргумент у мене в кишені. Сорок хвилин туди, плюс сорок тому, півгодини там. Разом дві години. Час сьома година вечора. О дев'ятій будинку буду. Батько вже, напевно, буде вдома. Раніше одинадцяти спати не ляжуть. Так і зробимо!
   - Діду, а чому ти пішки ходиш, транспорт не використовуєш?
  - Що? - Явно не чув, повторимо.
   - Чому ти пішки в село ходиш, а не на машині, чи велосипеді їздиш?
  - На машині, бензин дорогий, шкода. Тільки у справах до міста. На велосипеді не-зручно, доводиться постійно доглядати за ним у магазині, а то відведуть бажаючі. До лісу не заїдеш. Буєраки навколо. Ногами корисніше, поспішати мені нема куди. Хочеш покататися?
  - Ну. Великий взяти хотів, по гірках поганяти. Молодість згадати. Можна, можливо? - Дід знову завис. Ні ввімкнувся.
  - Правильно! Іди покатайся. - пожвавішав. - Зганяй.
   - Ти дід не в образі, що я постійно десь пропадаю?
  - Ні звичайно. Перестань. Я тут теж чимось займусь. По господарству.
  - О, кей! Я пішов. - не чекаючи відповіді, вислизнув у двір.
  Наш залізний пегас висів на стіні, самотній та іржавий. Поторкав колеса. Ні, гумові копита - тверді, підкачувати не треба. Домчимся. Ледве зняв із цвяхів, важкий собака! Сокирою робленою, сокирою і ламати. Ровесник батька. Ветеран усіх найближчих доріг та ям, у радіусі десяти кілометрів. Навіть гума на передньому колесі рідна. Осід-лав залізного друга, помчав назустріч вечірній зорі. Через п'ять хвилин зрозумів, дід мав рацію. Треба було йти пішки. Тут же півдороги в гору, підйом невеликий, але завтра буде без ніг. Або надвечір помру від втоми.
  Насилу виїхав на гірку. Ноги загули. До передбачуваного місця, яке я бачив уві сні, залишилося зовсім трохи. Пару разів з гірки на гірку, через топке місце і по глині до місця. Як їхати назад уявлялося з душевною тугою.
  На обрії з'явився міст. Точно він. Заїхавши на нього, озирнувся. Місце риболовлі уві сні було в метрах ста нижче за течією, отже, і нам туди. Жарило на всю чортову маму. Десь тут недалеко. Абсолютно все схоже, як уві сні. Обігнувши кущі, побачив за метри десяти молодого рибалки. Серце тривожно тьохнуло. Досі я хоч і думав, але розумом не вірив у реальність такої зустрічі. Зустріч на Ельбі! Ось він. Раніше я був у ньому, а тепер поряд із ним. Зсередини він виглядав значно більшим. Конопатий, кремезний хлопець у запраних спортивних штанях, сидів на березі річки і рибалив саморобними вудками. Якби не вони, я б його чесно не впізнав. А вудки дізнався, наче вони! Ні, не вірю! Тупий ідіотський збіг! Ну сидить, ну схожий, ну місце те саме? Ну і? Ні, не вірю! Не хочу!
  Хлопець відчув погляд і насторожено озирнувся. Я вдав, що милуюсь сільським пейзажем. Так треба щось робити. А що? Напевно, йти на контакт. Тільки розпитавши клієнта, я можу підтвердити свої моторошні припущення. Відстій - повний! Цікавитися в людини, вірніше допитувати, що він робив учора, чи знає він, то се. У пристойному суспільстві допитів у принципі не проводять і про особисте не говорять, а в непристойному - легко по морді отримати. Але була не була! Наука вимагає жертв ... Ми жертвами впали в боротьбі фатальної ... Будемо боязко сподіватися, що хлопець з пристойного сільського товариства і відразу дрін по голові не рушить. Мовчання затягувалося. Просто поздороватися?
  - Доброго дня... - хлопець, хлопче, пане, товаришу, мужику, пацан? Гаразд, статус молодої людини, уточнювати не будемо. Зробимо по-американськи. У лоб представимося.
  - Мене звуть Хома, як справи? - Хлопець з-під лоба глянув на мене як на ідіота, але нічого не відповів, продовживши спостерігати за убогими вудками, але обгризені пальці, став стискати в солідні кулаки. Все ясно. Хід не вірний, у нас у країні так не роблять. Я сам, хрін з ким знайомитимуся таким методом, у кращому разі, перейду на інший бік вулиці. Насторожені ми життям, чекаємо від інших людей одні неприємності та гидоти. Зате потім, після знайомства - не розлий вода. Закурити попросити? Хома - ти клоун! А якщо він не палить? Чи подумає своєрідно? Типу на бійку нариваюся - кула-ки щось не розтискає. О! Правильно! Вода! Вино, самогону, Кабаниха!
  - Вибач, ти не знаєш, як до Кабанихи проїхати? - Візьмемо бика за роги. Якщо така тітка є - плюс, ні - мінус.
  - А тобі вона навіщо потрібна? - Ура, така тітка є! І перший контакт відбувся - він дає свідчення.
  - Та так. - знизав таємниче плечима. Що брехати? Багатозначно додав з переляку. - Треба.
  Хлопець трохи розтанув. Логічно подумав, що я хочу взяти самогону і битися з ним не збираюся.
  - Ну так, у село тобі треба, туди. - махнув рукою за міст. - П'ята хата від лави. Тільки нема її зараз, у місто поїхала. До доньки.
  - А шкода. Як, риба, клює? - Продовжив я, щоб підтримати розмову. Все майже підтверджується! Значить, сон був не сон, а дійсність! Хоча хлопця я раніше не бачив, та й не дуже він схожий на того, в кому я був. І про Кабаниху, напевно, чув. Торік, наприклад, лише забув.
  - Так, клює іноді. Зірка вечірня лише починається.
   - А ти щодня на рибалку ходиш?
  - Її. Щодня не можу. - Я не втримався і поставив питання про лов риби. - А ти і вдень буває, сидиш рибалити?
   - Тільки іноді.
  - Але вдень риба не ловиться! - Він подивився на мене як на маленьку дитину, що задає дурні питання.
   - А то я не знаю.
  - Тоді нічого не розумію. Навіщо?
  - Як навіщо? - Він почухав у потилиці і почав перераховувати загинаючи пальці обгризені пальці в кулак. - По-перше, рибалити люблю. По-друге, лягаю спати влітку пізно, а вранці встати не можу, прокинутися важко. Вечір зайнятий, ніч по селі хитаємось. По господарству допомагати доводиться. То та се, а по обіді вільний. Можна на березі з вудкою посидіти, краса! Спати захотів, поспав. Ніхто не заважає, а вдома роботу завжди знайдуть. І при справі. Здобувач! Рибою годую. - Він усміхнувся гордою усмішкою, на весь щербатий рот. Все зрозуміло, такий самий шланг, як і я. Клінічний випадок - ледар.
  - А я то подумав, у тебе найбільше клювання в обід! - Я підійшов ближче і став радо. - А тебе як звуть?
   - Серьога.
  - А я Хома. - машинально представився ще раз хлопцеві. - Класно у селі жити?
  - Коли як, нічого. Нормально. Взимку туга, а влітку весела житуха. Куритимеш? - дістаючи з кишені найдешевші сигарети, спитав Серьога. Ні разу не пробував, ризикнути чи що?
  - Давай. - Отримав від хлопця дешеву цигарку. Ступінь розім'яли в пальцях, як дорослі мужики, прикурили. Серьога затягнувся на повну котушку. Спробував сам. Ледве дим потрапив у легені, як почав разом із кашлем виходити з усіх моїх природних отворів. Млинець! Міцна зараза! До кишок продрало! Тирса з папером а не сигарети. Без фільтру! Тютюн у рот лізе! Весь у сльозах та соплях, від диму та запаху, я викинув сигарету в річку.
  - Що, міцна? - з єхидцем запитав Серьога, смолячи цигарку, як справжній курець.
  - Так, міцна зараза. Як ти таку гидоту куриш? Травишся фігней. Я такі міцні не можу курити. - Бажання покурити в мене, пропало надовго, якщо не назавжди. - Це не моє.
  - А ви міські жителі, усі слабаки! - Самодовольно прокоментував
   Сергій.
  - Добре Добре. Знайшов чим пишатися! Риби не наловив? Рибалку! Сперечаємося, я зараз руками ауру твою перевірю і дізнаюся про тебе все, що ніхто і в житті не знав?
  - Погадаєш чи що? Чи мент?
  - Сам ти мент. Кажу ж, ауру перевірю. На зразок телекінезу. - Я зі значним і мудрим виглядом, розчепірив долоню, став водити її навколо голови та вздовж тіла Серьоги. Трохи затримав подих, щоб почервоніти і створити видимість роботи. Замогильним голосом став мовити.
  - У тебе на коліна шрам. Кабаниха тобі браги не продає, а хочеш Ленку в кущі затягти. Любиш, мабуть. - Він приголомшено розкривши рота, задумався. Через секунду прокинувся, закотив штанину, глянув на шрам.
  - Ну... Кабаниха не тільки мені брагу не продає. Боягузлива зараза. Це зрозуміло. Шрам - сказав хтось. А щодо Ленки, звідки знаєш? - уже грізно спитав він.
  - Я ж тобі говорю - думки читаю, ауру бачу, карму. Телепатія називається. Та ти не переживай, я нікому не скажу. - Завантажив хлопця, змотуватись час. - Ну покедова Серьо-га, колись мені. Час.
   І поки він зовсім не розсердився, що якийсь козел заліз у його мізки, дізнався про його особисті таємниці, скочив на велосипед.
   - Ти коли що, завжди тут рибу ловиш?
  - Завжди. Тут у мене підгодоване місце. Відро пшонки скидав рибам. А ти сам, звідки? До кого приїхав? Родня тут мешкає?
   - До діда до Зеленівки приїхав, на канікули.
  - До військового діда? З бородою та в камуфляжі, як нова російська на полюванні? Довгому, як ти?
  - Ну так. Онук я його. А ти його знаєш чи що?
  - Як не знаю. Дивний він у тебе - так наші сільські кажуть. Чи не п'є, не курить. Все по лісах лазить, та до тітки Асі в гості бігає.
  - Кому-кому? - зацікавився я.
  - До тітки-бобилки нашої. Асі. Гарна тітка. Матом не лається, грамотна та добра. Чи не жадібна. А ти що, не знав?
  - Ну чому. Знав, але забув. - зніяковів я, повільно від'їжджаючи на велосипеді. - До зустрічі, поки Серьога. -
  Помахав рукою рибалці і поїхав додому. Ну, діду! Ну, тихушнику! Тітку завів, а ми й не знаємо. Чоловік у повному соку... Треба підколоти тихенько. Навіть у селі знають, що він по лісах нишпорить як вовк-одинак. Не лісник, а все по лісах, полях і пагорбах... Робити нічого? Дурнею нудиться від туги? На нього не схоже. Без певної мети та сенсу він нічого не робить. До ялинки постійно бігає, після того, як я там побуваю, вранці та вечорами, дзвінки дивні, від невідомих людей. Господарством не перетруджується. Значить чимось зайнятий, важливим та секретним. А чому секретним? Це що б ніхто не знав! Логічно. Але вистачить приколюватися слідопит - кермо в село док-тор Ватсон.
  Дорога назад остаточно доконала незаймане зарядкою тіло. Доїхав на стиснутих зубах і тремтячих від втоми ногах. Перетреновався. Так ганяти на велосипі, мовляв, давно не доводилося. Закотив залізного пегаса у двір і без сил опустився на щаблі ганку. Радість є - сил немає. Факт один отримали та підтвердили. Але в науці один факт - ще не фак. Як каже один політик - однозначно! Батько вже має бути неодмінно вдома. Навіть якщо десь квасил із колегами по роботі. А дід? Де його життєрадісний голос? Ні голосу, ні діда. І сусідів давно не видно. Усі зникли. Зовсім один залишився - вах, вах, як кажуть грузини. І жарти у тебе Хома від втоми, вимушені. Насилу зняв взуття і піднявся в хату. Сил ледь вистачило дійти до дивана. Грохнувся на матрац, як загнаний кінь - тільки жалібно рипнули пружини, беручи холодний труп дитини. Правда, коні на землю падають і їх одразу пристрілюють, щоб не мучили. Насилу потягнувся до телефону. Трубки дома не було. Дід із собою забрав. Повзає десь неподалік будинку. Увімкнув телевізор. Повіки сміялися від утоми, але продовжував мужньо боротися зі сном. Справу треба довести до кінця. Стукнули двері в сінях. Увійшов бадьорий дід.
  - повернувся гуляка. Накатався?
  - Не те слово, укатався. Як сівка на гірках. До зелених, під носом.
  - Лазня через півгодини буде готова. Ходімо?
  - Ходімо. Батьки не дзвонили?
  - Ні. Скучив?
  - Переживаю. Як вони там без дітей улюблених. У тузі та печалі стогнать і плачуть. Зателефонувати можна?
  - На, дзвони. - Дід кинув телефонну трубку мені на живіт. Прес напружитися не встиг і я ойкнув від несподіванки.
  Так. Який там у мене вдома телефон? Млинець. Забув. Інші пам'ятаю, особливо Світло-кін, а свій.... Згадав. Набрав номер. Пролунали довгі гудки. На четвертий сигнал, з другого боку дроту підняли трубку. У телефоні пролунала батьківська танцювальна музика. Попса суцільна. Свято у розпалі. Я думав, вони нудьгують без нас, а вони танцюють? Раді, що нас із братом удома немає? Зачекайте, я повернусь додому! Пролунав веселий голос матері. Випивають та закушують.
  - Алле? Кого треба?
  - Привіт мам, це я Хома. Як справи?
  - Ой, синочку, привіт! - І голос до гостей. - Зробіть музику тихіше! Хома дзвонить! - І знову звернулася до мене. - Тільки зараз вас із батьком згадували.
  - Чую, як згадували. - докорив розпоясаних без дітей, батьків. Добре хоч батько вдома.
  - Як ви там із дідом? Нормально?
  - Да все добре. Здоровий, нагодований, не хворію. Книжки читаю. А у вас що за свято?
  - У батька свято по роботі. Зараз покличу, сам скаже. Батьку! Поговори із сином! Де він? На балконі палить? Покличте. - За три секунди трубку взяв батько.
  - Привіт синуля. Як справи?
  - Нормально. Що за свято?
  - Гуляємо із колективом, по роботі. Машини нові пообіцяли виділити, дали зарплату з премією.
  - Так? Хто це розщедрився? Чи не вже медицина стала багатою? Міськздрав розщедрився?
  - Звідки у них гроші! Сам добився! - Все ясно, папуля під добрим шефе, розпускає пір'я.
  - Мафія медична? Чи мав клізму нових росіян?
  - Дотепником у селі став. Ні. Банальні зв'язки із вищим міським начальством. Однокласники, однокурсники. Справи давно минулих днів. - Ура. Маємо другий факт. Машину йому сьогодні вдень колишній однокласник обіцяв, більше нікому. Але поки що займемося іншим. Куй рублі не відходячи від каси. Поклянчим.
  - Папуля! А ти мені, пам'ятаєш, щось обіцяв? - ялинковим голосом заспівав я в трубку.
  - Брешеш. Нічого не обіцяв, але прохання вислухаю.
  - Чесно чесно. З премії кросівки купити. - І швидко затараторив, не даючи вставити не слова батькові. Перевірена тактика. - Старі вже зовсім зносив, рік ношу, пальці назовні просять, шнурки в дірках, щастя немає.
   - Нігті підстригай, пальці й не вилізуть.
   - Ну... тат....
  - Добре - добре, тільки заткнись. Раз обіцяв, значить купимо. Чим там дід займається?
  - Лазню знову топити зібрався, хоче остаточно мене запарити. Щодня тортури спекою та віником. В мене вже сил чоловічих немає. Все з розпеченою парою вийшло.
  - Привіт передавай дідові. Скажи - скоро в гості приїду, хай готується. Мати ще треба?
  - Поговорив уже. Бувай! Багато не пиячіть. Привіт всім! - відключився. Кросівки випросив, підтвердження отримав, тепер зі спокійною душею у лазню - помирати, то помирати.
  Парку - порка цього вечора тривала недовго, вигаляти над моїм трупом, ді-ду було нецікаво. Пройшовшись пару разів березовим віником уздовж мого бездиханого тіла, викинув на голому вулицю, охолоджуватися. Віддихнувшись і охолодившись, на карачках уповз на своє спальне лежище і відрубав непробудним сном. Останньою думкою зазначивши, що комарі другий день не дзижчать. Досі перегодовані з першої ночі. А я такий голодний і засну. День був насичений інформаційно, але не порційно.
  
  Прокидатися дуже не хотілося, але сонячний промінь, пробившись через дірку в даху, бив прямо в очі. Що ж дід за дахом не дивиться... Спробував відсунутися і змінити місце, але зайчик жахливих розмірів. Корова вухата - а не промінь світла в темному царстві Катерини. Довелося, сонно жмурячись, зі стоном підвестися, і рухати тіло, разом з матрацом убік. Це ж скільки часу я проспав, якщо минулими днями, до сонячних зайців ніколи не валявся на лежанці? Годин дев'ять - десять. М'язи хворіли після вчорашніх навантажень, але головне поспав без кошмарів та пригод, Це тішить. Ще поваляюсь. Можу зрештою я повалятися на ліжку, скільки душа бажає? А у відповідь тиша. Значить відпочиваю. Звідси моє радіо-плеєр місто візьме? Якщо з антеною, цілком можливо. Спробуємо. Де вона? Пошарив у куртці, що валялася поруч. Тут дорога! Приготував клубок до польоту і запустив у дальній кут сінора, тримаючись за один кінець дроту. Щось брязнуло. До чогось потрапив, снайпер. Головне не розбити, дід лаятиметься. Вставив антену в штекер, начепив навушники і пішов нишпорити по діапа-зонах, задумливо намотуючи на палець кільця дроту. Невеликий електричний розряд уколов мізинець і я одразу почав провалюватися в сон, як учора біля ялинки. Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів! Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів! Це що таке? Знову й уже тут? Мама люба, я ж не хотів!
  
  ЗМІРНО! ВІЛЬНО...
  
  Я стою на витяжку, точніше, не я, а хто? Переді мною, за звичайним конторським столом сидить чоловік років п'ятдесяти п'яти, сивий з правильними рисами обличчя. На ньому звичайний блакитний халат, що він там розглядає? Якусь книжечку в червоній обкладинці... Документи, типу посвідчення чи диплом? Права водійські? Жартуємо ми так. Ну, не хотів же перевтілюватися. Відпочити хотів, як людина. Чи не запитали! Нічого не сказали! Прикро, однак. Ну і що я сьогодні? Дядько вочевидь військовий, хоч і халат одягнув, косить під лаборанта. Книга, як я розумію, посвідчення мого реципієнта. Цікаво... Ну що ж, побачимо, побачимо. Не заважатимемо кроликам, досліди продовжуються. Що ж ти завмер як стовп, розслабся. Не хоче товариш, думок жодних - слухає уважно. Доведеться і нам напружитись. Послухаймо, дорослих людей, що розумне почуємо.
  - Ну що ж товаришу капітане, документи у вас гаразд, гриф допуску відповідає, не смію затримувати. Сергію Опанасовичу! - У кімнаті матеріалізувався ще один чоловік, молодший, але теж у халаті. - Введіть товариша у курс справи. Покажіть, поясніть, ну ви знаєте, не вперше. У вас капітан, сьогодні ознайомчий день, завтра о восьмій ранку прибути в лабораторію. Можливо, сьогодні отримаєте завдання. Усі питання до Сергія Анатолійовича. До побачення. Вільні.
  Чітко розвернувшись на підборах, виходимо в приймальну, за новим начальником. Ні, товариш хвилюється. Мабуть, на роботу влаштовується, переживає.
   - Отже, як вас звати?
   - Олексій.
   - А по батькові?
   - Володимировичу.
  - Ну що ж Олексію Володимировичу, з цієї хвилини жодних капітанів, майорів, полковників та генералів. Форма одягу - цивільна, цивільна. - почав інструктувати підлеглого, чоловік у халаті, відійшовши в кут приймальні. - Ви є молодшим науковим співробітником лабораторії з розробки нових засобів зв'язку, громадянського призначення. Ви інститут, за якою спеціальністю закінчували?
   - Інженер телекомунікації.
  - Ну ось, бачите, якраз за профілем виходить. Тут жодних підозр не виникне. Вік у вас прийнятний. Офіційно працюватимете у групі фокусування, це сорок перший кабінет. Група невелика - сім чоловік, ви восьмий. Хлопці головасті, так що будете спочатку на підхваті. Інші ні про що не здогадуються. Працюють на тему і все. Розмови про вашу роботу, лише у трьох місцях. У кабінеті Сан Санича, або як його звуть у народі - СС. У цій прийомній та машинній залі. Я, офіційно, зам з науки, так що зі мною можна спілкуватися можна в будь-який час, але по роботі тільки там. Робочий час, з восьми до п'яти, обід з дванадцятої години. Що ще... Так, ось конверт і ключі. Це ваша нова адреса, місто знаєте? Ні? Не страшно, потім знайдете, як дістатися місця проживання. Куплена квартира нещодавно, не хороми звичайно, але для молодшого наукового співробітника - якраз. Орендована, нібито молодому фахівцеві, тобто вам. Хлопці обставили необхідними меблями, але якщо що, переробляй на свій смак. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Електронних жучків у квартирі немає, живіть спокійно, але язиком все одно, не говори. Щоб уникнути проблем? Розуміємо? Поряд з будинком, на стоянці - чекає ваша легкова машина, жучка шостої моделі фіолетова, номер - Н349ПР, стара, але надійна, поки за довіреністю покатаєтеся. Права водійські є? От і добре. Документи на машину та квартиру прошу отримати. - Простягнув конверт. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе. Гроші там же. Фірма у нас офіційно комерційна, багата. Підозр це не викличе.
  - Ні, не дарма я так мучився! Півроку перевірок, тестів, випробувань! Збулася мрія! Шкода, що у провінції. Зате все одразу отримав! Цікаво, скільки грошей дали спочатку? Жаль квартира однокімнатна, але, нічого, нам з дружиною на перший час вистачить. Ні, така служба мені подобається! - Нарешті в голові тілоносія пролунали думки, а я вже було подумав, що у військових під час служби думок не буває - одні накази. Це все співробітнику-початківцю?! Мама дорога! Вмерти! Я також хочу у вас працювати! Ні, не чують тебе, Хомо. А Олексій наче нічого, мужик. Напевно, як я на старості буду. Одружений, а діти є? Але служити не хочу!
  - На перший раз схоже все. Тепер, одягайте, халате, підемо дивитися на те, заради чого вас сюди направили. Слідуйте за мною Олексій Володимирович.
  Вони вийшли з приймальні начальника і почали спускатися сходами. Ну не хріна собі! Я дулю! Як у кіно! Явки - паролі, машини - квартири, гроші - документи - Джеймс Бонд! Крізь величезні вікна четвертого поверху було видно частину центральної вулиці міста. А я знаю, де ми є! І цей інститут знаю! Будинок навпроти - Зв'язінформ. Через вулицю вдалині, автобусна зупинка. НДІУМС - це Науково дослідницький інститут керуючих машин і систем - класом ходили на екскурсію. Тільки я думав, нафтовики його повністю купили під свій офіс, а виявляється, тільки перший поверх і вивіску змінили. Інститут досі живий, та ще й працює. Ще й Бонда цього сюди надіслали, із спецзавданням - таємниці мадридського двору.
  Ми спустилися на перший поверх, пройшовши по широкому вестибюлю, зайшли в великі дерев'яні двері, до яких була прибита табличка з мідними літерами - Машинний зал. Усередині стояло безліч комп'ютерів, далеко не нових, але посилено клацаючих і гудучих. Кілька людей у синіх халатах ходили від машини до машини, записуючи в блокноти якісь лише їм одним відомі дані. На нас вони ніби не звернули уваги. Не зупиняючись, Сергій Опанасович провів мого товариша, кудись у дальній кут цього досить великого приміщення. За шафами з апаратурою виявились ще одна двері. Непоказні двері на вигляд, з облізлою фарбою, брудні та подряпані. На ній висів звичайний замок, відкрити який, за наявності цвяха, міг будь-який школяр. На ній червоною фарбою, від руки, було написано "Кладова".
  - Нам, мабуть, не сюди, - подумав капітан. Хотів уголос це сказати, але Сергій Афа-насевич притиснув вказівний палець до губ і він розсудливо промовчав, подумки вирішивши, що рано чи пізно йому все пояснять. Відчинивши двері, вони увійшли в невелике, але страшно захаращене приміщення. Навколо громоздилися якісь коробки, валялися бобіни з магнітофонною стрічкою, припадали пилом старовинні, ще лампові блоки, недбало складені штабелями. Видно було, що дещо вже побувало в руках умільців - господарів. Пустотами сяяли місця трансформаторів, де-не-де були випаяні транзистори і лампові гнізда. Створювалася повна ілюзія того, що з усього інституту сюди стягли все найнепотрібніше і нікчемне, списати яке не можна через будь-яку безглузду інструкцію, а зберігати в робочому приміщенні, тільки дарма займати місце.
  - Ну як? Вражає? - Сергій Опанасович усміхнувся - Справжній бардак, чи не так? Так усі й думають. Кожна людина в інституті знає, що в цій коморі вкрасти нічого. А тепер робитимемо чудеса. Вставайте поряд зі мною.
  Він бочком вліз у щілину між стіною та картонними коробками. Олексій став поруч. Місця було тільки на двох.
  - Тепер двічі промовте слово АЛЮР. - Олексій сказав. Частина підлоги під ними пішла вниз. Падіння тривало досить довго, секунд п'ятнадцять. Зрештою міні-ліфт зупинився. Це ж яка глибина? Метрів тридцять?
  - Ось він наш справжній машинний зал - сказав Сергій Опанасович - Тут ви будете проводити свій робочий час. Чотири - шість годин, звірите потім графік чергувань, так що дивіться, вивчайте, пароль на вході запрограмований тепер і на ваш голос.
  Озирнувшись, Олексій побачив велику залу. Посередині його стояв підковоподібний стіл з десятком потужних працюючих комп'ютерних станцій. На протилежній стіні був змонтований плазмовий екран, величезний як у кінотеатрі, тільки замість кіно на ньому було зображення обласного центру та всієї області, розбите на трикутники. Олексій прикинув на знижку, реберця трикутника мало довжину кілометрів п'ятдесят - сімдесят. За столом сиділи два оператори. Один з них пошепки лаявся і швидко щось набирав на клавіатурі. Інший товариш, схопившись зі стільця, підбіг до Сергія Опанасовича.
  - Сергію Опанасовичу! Знову ця чортова Зеленова антена фонить! Ми вже двічі тести прогнали, все ніби в нормі. Третій день збої дає! Сигнал на вхід-вихід відпрацьовує без затримки, частоту тримає мертве. Але ні-ні, та проскакують якісь сторонні гармоніки. Ніяк не можемо зрозуміти, що сталося. І головне, якби постійно були, а то з'являються вранці хвилин на сорок і вдень години на дві - дві з половиною і потім зникають безвісти. Послали б ви туди чоловічка Сергій Опанасович перевірити техніку? Незрозуміла якась із апаратурою. А чи це молоде поповнення служити прибуло? - Тицьнув пальцем в Олексія.
  - Так, нові кадри, пізніше познайомитеся. - Вони всі підійшли до другої людини, що сидить за клавіатурою комп'ютера.
   - Ану Мишко, дай-но, Зеленівський сектор - попросив стурбованим голосом Сергій Опанасович.
  На екрані монітора, один із секторів став збільшуватися і незабаром зайняв все вільне місце. З шести трикутників, що підходять до нього, один, спрямований у сторону міста, злегка фонив. Майже в самому кутку цього трикутника з'явилося легке світіння, що розмиває чіткі лінії ребер. Фоном до малюнка служила збільшена карта місцевості, на якій чітко виднівся план самої Зеленівки, а так само місце знаходження антени. То це ж наше село, Зеленівка! Он дім дідівський, он річка Юмиш, он ялинка. Антена теж десь поруч знаходиться, місце вже дуже знайоме. Схоже, вони її на ялинку запхали, як на ялинку! А я ж туди дріт закидав... Балбес! Та ще й маскував, добре хоч забрав учора. Музику слухаю... Дослухався, секретний інститут на вуха встав. Дізнається хто, причину цього фону посадять на хрін! Не... Прокидаюсь і одразу дріт змотую, та й сам теж змотуюсь. Бажано подалі...
   Тим часом, Сергій Панасович перевірив результати тестів, задоволено кивнув.
  - Добре. Хто там у нас курирує Зеленівку? - Мишко кілька разів клацнув клавішами...
  - Ф-ф-ф..., оперативна кличка Фет. Але ми йому вже ставили завдання. Жодних результатів. Все нормально.
  - Досить, зрозумів, я його особисто знаю. - перебив його Сергій Опанасович - Старий слуга, відповідальність за доручену справу, майже фанатична, за військовою спеціальністю - зв'язківець. Код доступу - трійка. Знайомий із системою лише локально. Тривожних донесень останнім часом не надсилав, сторонніх немає. Доповіді йдуть загальним порядком. Доведеться посилати спеціаліста. Ворушимо його в глухомані, нехай перевірить все в околицях. А ви, готуйтеся Олексій у відрядження, на польові випробування. Завтра зранку. Непорядок. Щось сталося, чує моє серце.
  Фет, що? Дідусь мій власний!? Це просто божевільний будинок, маячня якась! Дід, агент ГБ, він тут всю Зеленівку тримає, а я йому одним тягарем всю секретну роботу завалив! Ось він ходить у мене завантажений. Ох, не на добро я все це затіяв. Чортова музика, веселі сни, експериментатор! Пташок би частіше слухав - жив би спокійно. А тепер хоч вішайся. Потрапив конкретно.
  - На антену подивіться, - запропонував Сергій Опанасович. - Он, на стіні висить, бачите? Подивіться, подивіться, раптом ремонтувати доведеться. Інструкцію та креслення сьогодні ж вивчити напам'ять. Запитання?
  Олексій замотав головою на знак згоди. Подивився на стіну. Там висіло пристосування, що нагадує колесо від воза, тільки спиці були не з дерева, а з латуні. Зовнішнього обода не було. Всі шість променів закінчувалися невеликими чорними конусами. У центрі цього колеса стояв блок, схожий на хокейну шайбу, тільки трохи товстіший. З отворами, куди під невеликим кутом і загорталися латунні сегменти. Загалом, зовні нічого і складного. Яке ж відношення це до телекомунікації має? Бачачи легке здивування на обличчі Олексія, Сергій Опанасович спочатку посміхнувся, а потім серйозним раптом голосом сказав.
  - Ось і настав час пояснити вам Олексій, навіщо ми вимагали людину з кодом доступу нуль. Справа в тому, що антена, що знаходиться перед вами, одна з багатьох встановлених по всій області і країні. Всі вони працюють разом із нашою антеною, бачили там на даху? Ні, не тарілка, а скоріше схожа на каркас величезної квадратної скриньки, а також шести супутників зв'язку з нашою телевежею, є новою надсекретною оборонною зброєю п'ятого покоління. Умовна назва - "Зелена парасолька". Прин-цип простий і геніальний. З кожного з супутників, або просто з телевежі, на нашу антену передається сигнал певного діапазону частот. Ми цей сигнал посилюємо і передаємо на ці ось антени. Кожна їх відображає сигнал у свій сектор простору. У результаті, залежно від орієнтації антени, на відстані п'ятдесят кілометрів від неї, створюється частотний пиріг, глибиною півтора, два кілометри. Якщо ворожа ракета, чи літак, потрапляють у зону. То резонансна частота повністю спалює всі їхні електронні блоки. Тобто, до заслону йшла ракета, а з пирога вивалюється залізна болванка, яка не може виконати жодної команди. Ні летіти, ні вибухнути. Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання? Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання? Єдина небезпека, щоб вона нікому на голову не впала. Тяжка зараза. З дуру і придавити може. - Сергій Опанасович знову посміхнувся. - Ось так і живемо під ковпаком. Є питання?
   - Так точно.
   - Задавайте.
  - Скажіть, а як наші літаки літають? Поїзди, автомобілі? У них зараз теж електроніка є. Чи щит тільки згори?
  - Гарне питання. Ні, Олексію, коли я говорив під ковпаком, я мав на увазі, що нас закриває баня до самої землі і навіть трохи вглиб. Антени можна орієнтувати під будь-яким кутом до лінії горизонту. Сектор прикриття близько сімдесят кілометрів, так що, поставивши їх, як у нас, приблизно через п'ятдесят кілометрів, можна легко зробити закруглення секторів у потрібному напрямку. А чому наша техніка з ладу не виходить, то це ще простіше, у нас же з ними стандарти різні. Недарма в народі кажуть. Що російському добре, те іноземцю - смерть. Зрозуміли ідею?
   - Так точно.
   - Ще питання?
   - Ніяк немає.
  - Добре, ще раз нагадую, що розголошення даної інформації спричинить нещасний випадок зі смертю протягом шести годин. Включно з президентом, цією інформацією мають сімнадцять людей. Ви вісімнадцятий. Так, тепер за Фетом. Код для зв'язку буква <фет> намальована на внутрішній стороні зап'ястя. Чорний пастою - переходить до нього в підпорядкування, синій - з рівними правами, червоний - він виконує всі ваші накази. На перший раз поїдете, із синім знаком. Ну, начебто б все. Зараз сідайте, вивчайте документи. Після обіду поїдьте влаштовуватися, познайомтеся з містом. Завтра о восьмій нуль-нуль у СС, у кабінеті. Код виходу такий самий, як і входу, АЛ-ЛЮР двічі. - Сергій Опанасович відвернувся і почав про щось сперечатися з операторами.
  Олексій глибоко зітхнув, ще раз озирнувся навколо і попрямував до документів. Настав час перекусити і почати влаштовуватися на новому місці. Але ж служба є служба.
  Вилетів я зі своїх сонних експериментів, як завжди - відразу в поті і в душевному хвилюванні. Ноги та руки ватяні. У голові одне питання, що робити? Догралися ви, Хома Фроловичу, до останньої ручки. Тут, вищі сили включаються, страшніше танкової дивізії. Один невірний і чекає тебе дорогий Фома нещасний випадок із летальним кінцем. Веселенька перспектива, нічого не скажеш. Але з іншого боку, всі мої бачення - лише гра запаленої уяви? Лише сонне марення? Ой, добре б! А якщо немає? Загалом перевірити можна. Буде третій факт.
  Намалюю червону літерку на зап'ясті, якщо дід зреагує, то все, кришка. Значить правда, є і зброя ця, і дід ГБешник, і капітан цей Олексій Володимирович, і все, все, все, що я тут побачити встиг. Треба буде тоді перед дідом колитися, не перевищуючи, звичайно, коду його допуску. Нехай сюди викликає великих начальників. Їм уже все повністю розповідати доведеться. Мій капітан приїде, а може й сам Сергій Афанасійович. Ну, все, рішення прийняте, час робити! Вставай Хома, на тебе чекають великі справи! Я зіскочив з лежанки, зробив кілька нахилів і присідань, розминаючи затеклі м'язи. Але все одно болісно ниють. Треба було до річки пішки йди.
  Дріт прибирати поки не буду, сама по собі вона не фонує, а ось замаскувати її треба як слід. З експериментами зав'язувати, не дай бог ще в когось із начальства потрапиш, або крутіше влетиш. Хоча куди вже крутіше. З цього кошмару живим виплутатися. Дріт швидко змотав і засунув під балку на горищі, ніби там і народилася. Все, тепер у хату, шукати червону пасту. Тут такі справи творяться, не до сну. Заскочивши дорогою в туалет, я відразу попрямував до будинку.
  Діда ніде не було. Годинник показував без десяти дванадцять. Зазвичай дід у цей час пас кіз за полем, нібито. Ось яка у нього робота! Ну, пенсіонер - зв'язківець! Хвилин за двадцять, повинен за ідеєю повернутися додому. Час підходив обідній, а все, що приготували вчора, ми й доїли вчора. Обід готуватиме з нуля. Але це мене мало хвилювало, потрібна ручка з червоною пастою. Відкривши верхню скриньку комода, я гарячково пошарив усередині. Письмового приладдя у діда небагато, а знайти потрібну ручку ніяк не вдавалося. Я закрив комод, сів на диван і став посилено згадувати, де ж я бачив кулькову ручку з червоною пастою. У тому, що вона є в хаті, я не сумнівався. Дні два назад дід записував до себе в зошит, якийсь кулінарний рецепт і літери запису були червоними. Швидше за все, він у цьому зошиті і залишив потрібну мені ручку. Але де ж цей чортовий зошит? У комоді немає, значить на печі, або на шифон'єрі. Вставши на спинку дивана я заглянув на шифоньер. Та ось вона! І ручка на місці! Сівши біля вікна я закотив рукав і старанно намалював пристойних розмірів букву у себе на зап'ясті. Повернувши рукав на місце, я трохи заспокоївся. Посвистуючи тупий мотив, пішов у город, за зеленню. Війна війною, а обід за розпорядком.
  З боку лісу йшов дід. Зосереджений і злий як собака. По нервовій поході видно. Зрозуміло, неприємності на роботі. Це він ще не знає, що до нього їде. Ревізор. Як здивується, як зрадіє. А якщо він дізнається, хто головна причина його проблем - повний фініш! Коханий онучок, підвалив неприємностей! Смотний сморід, на всю оборонну систему країни. Один малолітній придурок з музичними пристрастями і оборонний сектор не працює як слід. Стало чомусь весело. А уявивши ситуацію, що зараз відбувається центральному пункті, де кращі уми країни не можуть розібратися в тому, що відбувається - радості повні штани!
  - Прокинувся? - похмуро запитав дід, підійшовши до городу, де я посилено робив вид роботи. Типу, грядки прополюю. - Давно встав?
  - Давно вже годину, як прокинувся. Вирішив попрацювати на городі замість заряджання. Схвалюєш?
  - Ну ну. Молодець. - Засунувши руки в кишені штанів, дід задумливо похитався з шкарпеток на п'яти, штовхнув порожнє відро і пішов у хату.
  Завантажився дід під зав'язку. І я зараз зі своїми рисуночками - криптограмами. Ні. Все треба робити на ситий шлунок. Людина добріє, проблеми відступають у шлунок, життя в рожевому кольорі. Швиденько докидавши зібрані овочі та фрукти в кошик, поспішив слідом
  - Та я не знаю, що відбувається! Що ви з мене стрілочника робите? До чого тут мій онук? Надішліть людину, спеціаліста. Хай сам знається, - ще в сінях почув голосний дід.
  - Добре. Так точно. О котрій годині прибуде? Зрозумів. Чекаю. До зв'язку! - Так, так, розмова начебто закінчена. Потопав максимально голосно до дверей. Увійшов.
  - А, ти Хома. Зібрав урожай? Давай перекусимо що бог послав, жерти хочу - сил немає. - Кістка військова. Зібрався волею та всі свої проблеми під мундир. Правильно дід. Нема чого онуку напружувати і так я напружений. Кожен мовчки зайнявся своєю справою, у густій тиші. Дід у проблемах з антеною, я під враженням його проблем, ну і своїх природно.
  Поїли мовчки, під бадьорі пісні з телевізора. Посиділи - подобрішали. Дід помітно розслабився. Час говорити, чи як? Показувати тату на зап'ястя? Ні. Безглуздо. Ну, покажу... розкриюся... Дії діда? Він маленький шуруп у секретній справі. Знає тільки те, що йому належить. І це полковник у відставці! Людина прослужила все життя засекречена. Перевірений - перевірений. І то довіряють ветерану за третім доступом - стрілочником працює. А я що скажу? Перед ним постане аль-тернатива - доповісти по інстанції, чи ні. Вимушений буде повідомити. Інакше для діда наслідки непередбачувані. В'язниця з нещасним випадком. Я так розумом розумію, справа не просто секретна. Надсекретне! Якщо навіть наш президент не має повної інформації!
  За ідеєю що виходить? Наші умільці створили протиракетну оборону, а Америці у кращому разі років сто треба наздоганяти. На фізіономію - повне порушення всього протиракетного договору від минулого століття! Американці п'ять років кричали на весь світ, про бажання вийти з договору, але ризикнули лише недавно, бояться наслідків. Але вони ще навіть не уявляють, чим ми володіємо! Хочуть трильйон доларів на космічну оборону витратити. А ми тихою сапою, копійками обійшлися? З підручних матеріалів, ялинки-палиці ростуть, трохи міді та чавуну? Так виходить? І тут з'являюсь я і з дурною самозадоволеною усмішкою заявляю - а я все знаю! Усю сім'ю на хрін ліквідують, або ізолюють у кращому варіанті, разом із Зеленівкою. І про всяк випадок кілометрів на сто у радіусі, всі продезінфікують! В даному випадку, як кажуть у кіно, ставка - більше ніж півставки. Спокійно і легко зітруть у пилюку. Навіщо я їм потрібний зі своїми знаннями? Ні. І натомість запропонувати нічого. Якщо тільки про побічний ефект розповісти. Ще гірше для всіх виходить, а для мене насамперед. У кого захотів, у того й потрапив? Тобто повний ковпак над усіма та нам усім. Зовнішній та внутрішній. Спокус завжди повно для влади. Я б теж зробив, що й вони.
  Ні. Поки що нічого не треба робити. Поділитися знаннями ми завжди встигнемо, а от поза-горати! Четвертий день на природі, погода прекрасна, а я білий, як вершкове морозиво. Так, непогано б зараз морозива пломбір і на дах засмагати, в траву-муравушка. Ідея. На даху позагораю. Година, півтори та водні процедури кожні плями-дцять хвилин.
  - Про що замислився Хома? Через мене переживаєш? Вибач. Проблеми сільські здолали. - О, дід ожив.
  - Ні. Ти дід не до чого. Думаю позасмагати на сонечку. Досить за грибами бігати і на велосипеді кататися. Змінити активну фазу відпочинку на пасивну. Ультрафіолет корисний молодому організму.
   - Думка цікава, але потребує деяких уточнень.
   - Яких?
   - Перш ніж пасивно та бездарно відпочивати, треба весело та активно попрацювати.
  - Рубаєш мої прекрасні ідеї на корені. - Важко зітхнув я. - Що треба робити? Нового цапа різати?
  - Давай приберемося? Гості надвечір мають підійти, а в нас бордель.
  - А хто прийде? Селяни?
  - Селяни - селянки. Прийдуть і побачиш. - трохи зніяковіло промовив дід.
  - Не хочеш не кажи. Сюрприз буде.
  - Тоді я в хаті прибираюсь, а ти на вулиці працюєш. Підмісти, сміття викинути, поліну біля будинку поправити. Не дай боже, впаде поліно, заб'є кого... Добре?
   - Не так щоб добре, але якщо треба, то завжди.
  Фронт робіт позначений, знімаємо сорочку... Ага, роззява, а про криптограму забув. Швидко, доки дід не побачив пароль, став прати позначку з руки. Ледве відтер. Паста у нього хороша - приставча. Треба буде, знову намалюємо. Пам'ять хороша, а що мені треба, я на все життя запам'ятаю.
  Люблю за хорошої сонячної погоди попрацювати двірником! Мухи дзижчать, мошки липнуть, сонце смажить, вітру немає. Один солоний піт. Щодо поту я звичайно злегка заги-баю. Навіть не спітніли, але провозився годин до третьої. Фізично ослаб, сил вистачило ледве на дах будинку залізти. Але покривало не забув, на руберойді лежати липко та брудно. Пий-заж з даху непоганий. І ялинка моя видно. Хрін тобі ялинка, не буду я музику слухати і спати не буду. І нічого ти мені не зробиш. Антени то ні! Тю-тю! Але тільки-но притулив голову до покривала, як у голові все закружляло. Все швидше та швидше. Як на собачій каруселі...
  
   ГАВ ГАВ...
  
  Муха дзижчить ... Як голосно може дзижчати муха .... І вода капає голосно, дратує жахливо, тому що в туалет дуже хочу. А запахів скільки. Розплющу очі, я приїхав. Обидва на! Чорно-сіро-біле кіно. У старовинну кінохроніку потрапив? А нахабна му-ха дзижчить. У фільм, якого не будь Тарковського потрапив. Але як безпардонно діє, зараз сяде на обличчя. Повз нос промайнула волохата лапа, клацнули зуби. Муха улетіла. Лапа переді мною, пазуриста, сіра. Лапа наближається, висовується довгий, рожевий язичище і починає її душевно облизувати, судячи з вуличного запаху - гуляла ця лапа востаннє сьогодні вранці. Муха підлітає ззаду і підступно сідає на спину. Пейзаж змінюється, чую клацання зубами біля шерстистої спини, вона свербить, заодно роблю масаж в шерсті. О, яке блаженство...
  Здравствуй Вася - Новий рік! Я сиджу у собачій голові. Що за справи, якої породи собака? Встати б подивитись. Але хазяїн тіла не хоче. Собака не хоче. Гудіння перемістилося на стіну. Погляд псини, що переміщається на звук. Муха на стіні. І так я в собакі, собака в передпокої, передпокій у квартирі. Логічно Ватсон.
  Крім мухи, решта звуків ледь чутна, підлога іноді тремтить від стуку трамвайних коліс об рейки. Значить квартира міська, ймовірно, в моєму місті. У туалеті, в зливному бочку сифонить вода. А запахів скільки. Але про це ми згадували. І око не треба, понюхав і одразу запахообраз перед очима. Спробуємо застосувати отримані собачі здібності. Сім'я із чотирьох двоногих. Хазяїн, або ватажок зграї - батько сімейства, говорячи людською мовою, учора пиво пив. Молода самка - дочка навчається у школі. Самка, що годує всіх, - мати, працює в магазині, але не продовольчому, а комусь дуже смердючим, у парфумерному, або господарському. Найменше господарське дитинча в дитячому садку. Дуже гидкий, примхливий і нервовий, пахне хворобами, але загризти його не можна, ватажок зграї буде дуже сердитий. Доводиться терпіти. Фу, Хома - які у тебе антигуманні, антилюдські думки з'явилися. Глибоко проник у звіри-ний образ.
  Вранці собака не встигла сходити по-великому, терпіти доводиться обом. Нічого, незабаром молода самка прийде. Якщо господиня ікла загартуватиме і часто-густо голосно гавкатиме, у сенсі сміятися, можливо зводить на вулицю, до кущиків. Прийде мовчазна, терпітиму до вечора. Муха вперто дзижчить - дратує собачі та мої нерви. Як я швидко вжився у собачому житті. Я Хома, я сплю, чи не сплю, не має значення. Просто я у собаці. Спи-на свербить сечі немає. Ага, не витримала псина. Правильно зубки, зубки. О-о-о! Як добре! Під зубами щось хруснуло. Блоху перекусив? Яка вона бридка на смак. Добре, що вовни у нас мало. Літо. Спека. А був би шерстистий, як кавказька вівчарка - спітніла до поту. Я бульдог, чи боксер. Хвоста немає. Хтось із них без хвоста живе. Або Дог. Хот дог. Гаряча собака. Але як спекотно. Вікна закриті і кватирки на гачку. Провітрювати квартиру треба, дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. дорогі господарі. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Свіже повітря воно для здоров'я корисне. У голові тиша, як у пустелі, на горизонті, жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. жодної собачої думки. По собачій не розумію? А ось його, чи її почуття - відчуваю. Туга, нудьга, хоче надвір. І весь час нюхаю та слухаю. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. Навіть спека пахне особливо. Близорукий зір псину підводить - все сірувато і блідувато. На настінному календарі одні бляклі смужки, не розрізняю жодної літери. Плюс п'ять, або шість діоптрій - час виписувати окуляри. А таргана на кухні чую. Галопом мчить до холодильника, а запах від нього бридкий. Б-р-р-р.... і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. . і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста. . і невкусний зовсім. Як я в дитинстві їх їв? Тьху, ти! У сенсі не я їв, а собака, коли був щеняти і живіт у неї потім довго хворів. Все-таки хто я по підлозі, собака чи як? Щось там є, мабуть ми однієї чоловічої статі. Зачухалося в районі хвоста.
  Собака потягнувся мордою під задню ногу .... Ми з тобою однієї статі ти і я, сказав Мауглі ватажку мавп. Це радує. Хоч щось спільне нас поєднує. А з великої кімнати погано пахне, з екологією не в порядку. Пес там не любить, боїться за своє собаче здоров'я. І взагалі запахи у квартирі важкі, старі, затхлі. Не провітрюють, через маленьке звірятко, простигає дитя часто. Так він і так хворий, не мешканець. За запахом діагноз ставлю? Ось ці здібності нашим док-торам. Прийшов у поліклініку, тебе лікарі обнюхали та одразу визначили хворобу. Економія засобів і нервів - аналізів здавати не треба, рентгени не проходити, в пробірку не какати .... Голова стрімко хитнулася, зуби клацнули, муха полетіла. Зображення завмерло. Тепер знову засне. Сон уві сні. Фу! Атас! Ану не спи собаку! Дивись, реагує. Але не на мої команди.
  Кобеліна ліниво встав, потягнувся, позіхнув у всі білосніжні ікла і сів перед вхідними дверима, радісно лазячи голим задом по підлозі передпокою. Клацнув замок, двері з цмоканням відчинилися, впускаючи смачні запахи з вулиці та дівчинку років чотирнадцяти. Пес закрутив дупою інтенсивніше, показуючи радість від несподіваної зустрічі, повизгуючи і намагаючись стати на задні лапи. Не поцілувати, то хоч лизнути ніжну дівочу фізіономію. Але собача морда на рівні нижнього краю спідниці - розлітайки. Не високі ми, пес.
  - Та відійди безглуздий дурень. Фу! Я сказала Фу! Не лижись! - штовхнула пса ногою відганяючи від себе. Псина радісно дихав, не відчувши удару по широких грудях і продовжуючи махати обрубком хвоста. Чого радієш дурний? Думаєш, гуляти підемо? Тримай морду ширше. Вона вже туфлі скидає. Дівча скинула босоніжки, відпхала пса з дороги і пробігла у велику кімнату до телефону. Пес понуро потрусив за спідницею і я разом з ним.
  Зараз понюхаємо та дізнаємося, чим ти займалася сьогодні. Так, гуляла вулицею, запах мокрих ганчірок і прального порошку - у школі щось мила, підлога можливо. Трудовий семестр - відпрацювання на господарських вчителів. Запашок тютюнового диму, з під-ружками та друзями, балувалася цигарками. Зажувала м'ятною гумкою. Дівча бухнулося на диван поруч з журнальним столиком, підсунула до себе телефон і стала набирати номер. Кобеліна сів навпроти її ніг, і нахиляючи голову з боку на бік, намагався зрозуміти, що вона робить. Чому з ним гуляти не йдеться? Немає сил терпіти собачу фізіологію, але що робити, кому зараз легко? Терпи.
  - Але? Аню можна? - Ну й культурна... хоч би привіталася спочатку.
  - Вітання! Я це, що ти не дізнаєшся? Марійка. Ти що одразу втекла? Додому треба було? Ти що зараз такі кори були! Ми з дівчатами сидимо, тусуємось, покурити вирішили. Янка пригощала. Та ти ж знаєш, вона вічно гидоту купує, гроші головне є, предки да-ють, а вона курить фігню, хоч раз хороші купила. Ну і пацани підходять, з дев'ятої. Та ти знаєш. Ага. Цей, той і твій, ну який тобі подобається. То ось, прикурити, закурити. Халявщики, я б ніколи не дала. Ну, а ця дура дала. Та Янка Петрова, вся одразу розтанула, цигарки будь ласка, ірже як дура набита.
  До пса остаточно дійшло, що гуляти з нею не підуть. Опустивши вуха, повернувся до передпокою. Бухнувся на підстилку, дупою до господині, типу образився. А сам вуха назад, раптом покличуть.
  Молода господиня встала з дивана. Пес стрепенувся, але вона лише підійшла до телевізора. Включила на повну силу. Йшла реклама, пес підтиснув вуха, телевізора він не любить. Дівочої розмови стало не чути. ТБ щось співав, Машка хихотіла, щось перепитувала жваво коментуючи. Це один чоловік у домі, а що буде потім? Жах! Як він терпить? Минуло хвилин п'ятнадцять. Нічого не змінилось. Терпіти сечі немає, дивний зв'язок, хоче собака, а мені несила.
  Забухали підбори на сходах. Хазяїн. Пес миттю схопився, присідаючи на всі лапи від радості. Пролунав довгий, вибагливий дзвінок. Біля телевізора терміново зменшили гучність. Машка підбігла відчиняти двері. Увійшов товстенький, невеликого зросту мужичок, не обтяжений печаткою інтелекту на фізіономії.
  - Привіт тато. - посміхнулася дочка, намагаючись не дихати нікотином на батька. Лізнувши заради пристойності господарську руку, пес підбіг до відчинених дверей і тужливо заскулив, натякаючи на прогулянку.
   - Знову з ним не погуляла!
  - Я недавно зі школи прийшла. - Почала виправдовуватися дочка відступаючи в кімнату, до телефону.
  - Нічого не знаю. Іди прогуляй пса, потім наговоришся по телефону, а то зараз обга-дить передпокій, вони знову від нього.
  - А чому одразу я? - спробувала обуритися дочка. - Ти ж його завів? Він мені всі руки обірвав повідком. Ніколи не слухається надвір.
  - Поговори ще! Марш сказав. Увечері погуляю сам. Не слухатиме команди - лупи повідком. Іди, йди, давай!
  - Ну і добре. - ображено пирхнула дочка. Натягла нашийник з повідцем на пса, затягнувши на крайню дірочку, так що дихати стало важко, чорт з ним тільки швидше. Сечі немає.
  - Ти, тихіше звір! Мене впустиш! - Пси як трактор візок, потягнув дівчинку за собою, не розбираючи дороги і сходи.
  Витягнувши господиню у двір, пес забіг на газон перед будинком і щасливий, усевся на самій середині, розкорячившись на шпагат. Відвернися Маша, не п'я очі. Це псові все одно, а мені - ні. Фіг. Тоді мені теж байдуже. Мене ж не видно, пес і пес, справляє потребу. Швидко покінчивши з мокрою справою, псина зобразив рух задніми ногами, типу я Грінпіс, не треба смітити. Збережемо планету нашим собачим дітям. А сонце пече від душі. Опустивши морду в пожухлу траву, пес почав бігати кругами по двору, тягаючи господиню за собою, надсадно хропучи і натягнувши повідець до дзвону.
  - Усе! Додому! Арнольде! Додому я сказала! - Перехопивши за середину шкіряний повідець, твердим кінцем, почала лупити нас по спині.
  Отже, ми Арнольд. Шварцнеггер-термінатор. Кращого імені не очікував. Поводок догодив по носі. Боляче! Арнольдік пішли додому! Ти терпиш побої, звик до господарських ласках, а я ні - мене вдома ніхто не б'є. Ні, повний контакт з об'єктом, виходить боком для здоров'я. Маша перехоплюючи повідець, завзято підтягувалась до ошийника. Зараз Арнольд, ми отримаємо тумаків на повну програму. Але пес знав межі своєї собачої волі, перестав сіпатися і рватися з нашийника, зображаючи з себе смирненьку овечку. Долинув запах ворога. Хто це такий страшний? Кого ми так боїмося? Чоловік із вовкодавом з'явився із сусіднього під'їзду. Мій песик злякано заскулив, просячись додому. Так ти ще й боягуз. Лупить вовкодав тебе, бач, як злякався. І ми риссю помчали до рятівного під'їзду рідного дому. Втікши з очей ворога,
  Назустріч з'явився чоловік середньої інженерності, побачивши молоду господиню з псом, делікатно притулився до стіни. Але пес грізно загарчав, і я відчув флюїди страху, що виходять від чоловіка. Наразі ми відірвемося за свій недавній страх. Чоловік засунув руку в кишеню. Небезпека! Чорт його знає, що в його кишені, спокійно пройдемо, кидатися не будемо. Козел же ти Арнольд. Тихушник ганебний, але тямущий, господиня не захистить, а по морді отримати - дурнів немає. Не дарма кажуть, перед собакою показувати свій страх - остання справа. Чує слабкість звір підступний. А ніжки у господині класні, рівні. Звільнивши свій шлунок, пес відразу ж захотів жерти, і я разом із ним. З'явилася улюблена квартира, повна рідних людей, які нагодують, напоять, пригріють і не дадуть образу свого улюбленого песика. Іноді...
  На кухні стояв запах алкоголю. Ватажок зграї прийняв на груди перед обідом. Вмазав сто грам, російською мовою. Піна, що нагуляла апетит, ламанулась на кухню просити подачку з панського столу. Папуля сидів у трусах і пригорнувшись до кухонного столу товстим черевом, сьорбав м'ясний суп. Арнольдик сунувся до своєї миски, що стоїть поруч із помийним відром у кутку. Прокисла жижа колись нагадувала суп. Обнюхавши свій вчорашній обід, пес зморщив ніс і гордо відмовився, сподіваючись урвати свіжий шматок. Сівши на підлогу, біля ніг господаря Арнольд, став гіпнотизувати господарський човкаючий рот, проводжаючи голодним поглядом кожну ложку. Сидіти можна, але тихо, виховано. Найменше прояв нетерпіння переслідується господарем нещадно.
  Перший голод ватажок угамував, погляд став осмислений, помітив під ногами вірного Арнольда. Поглянувши по столу, нам скинули скоринку хліба. Клацнувши зубами, як при лові мух, пес на льоту проковтнув хліб. Собака друг людини, а людина друг своєму шлунку. Сиди Арнольдик, чекай, раптом ще обломиться шматок. Запахло поганим м'ясом - варена ковбаса. Але людина їсть, не труїться, то й нам собачкам можна. Сосиски закипіли. Цікаво із чим? На гарнір, картопля смажена. Незварення шлунка псу забезпечене. Почулася булькання рідини та пішла нова хвиля алкогольного запаху. Досить крякнувши, господар закусив цибулею. Брукнув ніж про тарілку - пішов нарізати сосиску. Пес напружився в передчутті. Пролетів шматок сосиски - а я з Арнольдом, полетів за нею до передпокою. Як завжди вона закотилася під шафу, як завжди господар зареготав. Настрій піднявся. Лапи короткі, трохи не вистачало пазурів, щоб дотягнутися. Пес верещав, нетерпляче дряпаючи підлогу лапами і всовував морду під шафу, так що вуха мало не відривалися. Перемога була здобута, шматочок проковтнутий і ми окрилені перемогою, помчали назад на кухню. Є у собачому житті приємні моменти.
  Господар дохльобував чай, закушуючи гігантським бутербродом. Останнім ковтком з кухля прополоскав рота. Втомлено відригнув і ліниво відвалився від столу. Тепер можна несміливо підійти і поклавши голову на коліна, дати почухати за вухом. Що Арнольд і вчинив. Що ж він рідко змінює білизну? Фууу... і миється, як міняє. Вода ж є у квартирі. Від мене, тобто від собаки, пахне приємніше. Ну, дай поїсти, дай поїсти. Не дає. Встати на задні лапи? Собака вірно розуміє, і лапками, лапками передніми, як дворняжка помахай. Ні, марно. Затиснув нагороду скупердяй. Доведеться нам до господині терпіти голод, бідна псина.
  - Ну, що Арік? Підемо гуляти? - Волосатою ногою став гладити по голові пса. Максимальний прояв почуттів до свого чотирилапого друга. Ми з собакою впали набік, задерши всі чотири ноги вгору. Нога опустилася, кілька разів поелозила по череві і недбало відштовхнула від себе.
  - Зараз півгодини здійму, і ходімо, - насилу вставши, і позіхаючи на весь рот поплентався в свою кімнату. - Машко! Зроби телевізор тихішим!
  Арнольд сунувся в кімнату за господарем, але отримавши по голові шльопанцем, був залишений у передпокої. Покрутившись біля своєї підстилки, сумно сів. Робити абсолютно нічого і не знайшовши чим зайнятися, пес став гризти господарський тапок. За туфлі він уже отримував від хазяїна наганяй, а за тапки ще ні. Ти й придурок, Арнольде. Проводь паралелі.
  Якщо це не туфель, значить, не отримаєш по шнобелю? Перестань, сказав. Повний відстій розуму. Хто вигадав, що породисті собаки сяють розумом? Мабуть такий же породистий розумник. Аристократ. Фу, кобеліна!
  Реагує, почув. Арнольд підняв праве вухо, прислухаючись до під'їзду. На сходовому майданчику почулося виття дитини, сердитий тупіт підборів і шарудіння вантажу по сходах. Пес кинув недогризений шльопанець, попередньо запхнувши його під шафу. Хитрий, стерве! Роззявивши пащу, сів біля дверей, у звичайній своїй позі - радісна зустріч господарів.
  Пролунав наполегливий дзвінок у двері. Підбігла Машка і почала відкривати запори. Виття за дверима не припинялося. Клацнули замки і через поріг, був перетягнутий представник молодшого покоління. У соплях, сльозах, з забрудненим брудом і морозивом обличчям. Відпустивши руку кіндера, мати передала сумку з продуктами дочки. Жінка, що увійшла середніх років, важко перевела дух і стала знімати босоніжки з ніг. Дитина теж перевела дух і закричала з новою силою. У дверях з'явився заспаний господар.
   - Пожерти що не принесла?
  - Сумка на кухні. Та заткнись ти! - І ляснула легенько синочок по спині. Не чекаючи підступу від матері, він спантеличив, а потім заревів, як недорізане порося. У нас із псом заклало вуха і ми відскочили у бік кухні. Але всі домочадці віднеслися до концерту спокійно, займаючись кожен своєю справою, Машка з батьком, потро-шили сумку в пошуках чогось смачненького, Арнольд плутався під ногами, а господиня почала переодягатися в домашній халат, залишивши чудо в передпокої на по -Лу.
  - Чого він розорився? - Нарешті поцікавився батько, збудувавши собі черговий гігантський бутерброд.
   - Чи то морозиво купили.
  - А-а-а... Вовік, не реви, йди, з собачкою пограй краще. Арік! Заспокой дитину! - Віддав наказ і пішов у спальню. Собачка здригнулася від майбутніх ігор, але покірно пішов у передпокій. На кухні нічого не перепало. Трирічний сімейний садист, помітив пса, негайно вчепився в його вуха, що злиплися від морозива пальцями, намагаючись стати на ноги.
  - У-у-у Алнольдік, Сидіти! Лізати! - У сенсі лежати? Немає питань, сядемо посидимо, тільки вуха відпусти, боляче.
  Поки пес розумів, що робити, лежати чи сидіти, Вовік спробував осід-лати нас. Еее, ми не кінь і не велосипед. Вовка зісковзнув з собаки на підлогу, але не загорлав, а швидко підвівшись, поліз на холку. Але ми не марнували часу і стали злизувати залишки морозива з підлоги та одягу вершника. Морозиво закінчилося, а гри ще немає. Пройшла на кухню стурбована господиня. Доля молодшої дитини, перестала нас хвилювати, і як відморожений зомбі, пес поплентався за самкою, що годує. Дитинча, міцно вчепившись в шерсть, пішло слідом за псом. Академік Павлов вивчаючи безумовні та набуті рефлекси мав рацію, але лише в деяких питаннях фізіології ссавців. Даремно він протиставив безумовні рефлекси з придбаними. Слина у собак виділяється завжди, коли хочеться жерти, просто при дзвінку в лабораторії,
  - Знову насвинячили на столі! Повна раковина посуду! Машко, йди сюди! - Ну зараз і нам потрапить. З'явилася дочка з тужливим поглядом сповненим туги. Дістали настирливі батьки.
   - Що це таке?!
  - Це не я! Я сама нещодавно прийшла! - одразу перейшла в напад дочка. - Цілий день у школі підлога мила і з собакою, як дура гуляла!
   - А тарілку за собою вимити ліньки?!
   - Це тато.
  - А чашка чия? Мамина? Ти що плутаєшся тут?! - Ага, це вже про нас, пес підібгав свій обрубок, забігаючи під кухонний стіл. - Жери свій суп! Заїлося порося! Де я стільки грошей зароблю на м'ясо? Семене!
  У дверях з'явився господар, мабуть, за новим бутербродом. Ось Арнольд, хто їсть наше м'ясо, а тебе дорікають.
   - Що мамулечко?
  - Годі ковбасу тріскати! Це на сніданок, сам закричаєш, що вранці поїсти нічого. Іди погуляй із цим - Напевно, це ми з псом. - Я хоч спокійно на завтра обід приготую.
  - Зараз, зараз піду, тільки-но бутербродик зроблю. - Дружина підозріло принюхалася до чоловіка.
   - Знову пив?
  - Тільки за вечерею стопочку. - виправдався чоловік і квапливо позадкував задом, як рак, на вихід з кухні. Але про ковбасу не забув.
  - Звичку взяв! Щодня жереш горілку! - Тепер остаточно зрозуміло, хто у хаті господар. Нам із ковбасою облом. Та відстань ти від моїх вух! Пес мотнув головою, вириваючись із липких рук Вовіка. Він ніяково впав, ще в польоті закричав благим матюком. Пес ретирувався з кімнати, отримавши прискорення під зад ногою господині. Хороша реакція у нашої господині.
  Хвилин через дві в передпокої з'явився господар. З нагоди спекотного дня він вирішив одягнути шорти і сітчасту футболку. Краще б він у трусах вийшов, чесніший перед народом. Колобок в одязі, з білими шкарпетками у сандалиях. Так... не породистий у нас господар. Двірняжка натуральна, звичайна. І смугаста бейсболка! Боже мій - тіней-джер віці! Ми ще не вийшли надвір з під'їзду, а він уже вкрився липким потом. На голодний шлунок гуляти не в кайф, нічого по смітниках полазимо, ніж будь перекусимо. Головне щоб господар не придумав собаку дресирувати. До речі, з псом у нас налагоджується контакт. Реагує на мої репліки. Зараз перевіримо. "Сидіти!" - страшним уявним голосом наказав я псові. Арнольд з переляку брякнувся задом, на ногу господаря. Колобок, що не чекав каверзи, підскочив на місці, як гумовий м'ячик.
  - Ти що дурень?! Свихнувся? - Крохтя нахилившись, зачепив повідець на ошийнику. - Розігрався! Зараз попустуєш у мене на вулиці!
  Ну-ну подивимося, зловтішно подумав я, і зірвався з місця в кар'єр, захоплюючи господаря вниз сходами, на подвір'я. Поки ми бігом спускалися поверхами, наш вгодований господар мало не втратив тапки, гальмуючи п'ятами стрімкий слалом пса, хапаючись за перила і безперервно кричачи "Фу!"
  Фу - це команда для дресованого собаки - отже не можна чіпати і брати. Але пес на неї реагував слабо, а я людина, нехай представлена в неповному вигляді, але собачі команди виконувати не маю наміру. Лише внизу біля виходу з під'їзду, що спітніли господареві, вдалося важко нас пригальмувати і приборкати. І то лише тому, що двері залізні тугі, і зачинені на клямку.
  Привівши себе в порядок, і поп'явши нам по ребрах і хвості, господар чинно вийшов на вулицю. Господи! Як я сидітиму зможу, коли знову людиною стану! Народу у дворі додалося. Малолітки дитсадкового віку копошилися в пісочниці, старші діти бігали колами навколо припаркованих на тротуарі машин - грали в салочки, або ментів, незрозуміло. Трохи далі на пустирі грали собаковласники, займаючись вихованням своїх підопічних. На лаві біля під'їздів грілися бабусі, дідусі чинно грали в козла. Хулігани ще відсипалися, накопичуючи сили для вечірніх бешкетів та оргій. Коротше подвір'я, як двір. Почувши свободу і забувши про недавнє виховання - терпи псина. Ми знову стали рватися з повідця, потягнувши господаря до бачок зі сміттям. Господар хотів до собаківників - Арнольд до їжі. Перемогла груба сила. Маса тіла у господаря виявилася більшою, а поводок жорстким. Чорт із ним, не боляче й хотілося, - потерпимо. Ходімо до друзів.
  - О, Степанич прийшов! Вітання! - Помахав здалеку такий самий професіонал-кінолог.
  - Здорово! Як твоя Альма? Чи не тече?
  - Та ні, он бігає. Відпускай Арнольда з повідця, спокійно куримо.
   - Лови його потім, дурня.
  - Ти до труби його прив'яжи. - Господар задумався, потім наважився і пристебнув повідець до труби. Думає, ми не вирвемося з рабських кайданів. Ха! Мій інтелект, і Арнольдова завзятість - разом страшна сила. Ти тільки начальник, відійди якнайдалі. Хазяїн разом із мужиком відійшли до імпровізованої лавки - дошки на цеглині та затіяли якусь давню суперечку про переваги своїх породистих собак.
  Отже, наша доля, в наших руках, перепрошую, зубах і іклах. Ми дружно обнюхали повідець. Вузол елементарний, він би ще на бантик зав'язав. Так Арнольдик, засунь свої навички в одне місце, гризти тут нічого. Дивись на роботу професіонала! Зу-бами ось за цей кінець повідця тягнемо. О, пішла рідна. Злодійкувато обернувшись на господаря, ми позадкували геть. Керувати псом зсередини, практично не складно. Арнольд і так розуміє зі службових команд крик та ціпок, а в решту часу підкоряється тільки своїм низовинним інстинктам.
  Ось і зараз, замість того, щоб скориставшись свободою, бігти в пошуках їжі він помчав до зграї напівдиких собак - знайомитися. Тільки на нас і чекали. Вони були зайняті собачим весіллям, а зайвий конкурент кому потрібен? У чому ми з Арнольдом негайно переконалися. Я битися можу і вмію, ми іноді іноді з'ясовуємо стосунки з однокласниками за допомогою грубої фізичної сили. Але те, що сталося зараз, бійкою назвати не можна, вони просто накинулися на пса і почали гризти одночасно з усіх боків. Мій інтелект тут не потрібен і з бійки я нічого не запам'ятав, на очі впала кривава пелена, прокинувся я з чиїмось собачим вухом у зубах, на руках у господаря. Чи сам заліз, чи він мене на руки схопив - провал у пам'яті.
  - Ну, Арнольдик заспокойся, все добре, все позаду. - Арнольдик і я, тряслися як оси-новий лист. Гуляти нам із псом рішуче розхотілося. Але господаря не задовольнив вихід бійки. Помітивши що ми вже оговталися, вирішив зайнятися нашим вихованням, через дресирування. Скинув пса з рук, узяв палицю і її кінцем став нам у морду тикати, на кшталт нюхай і зубами хапай. Розрахунок його виявився вірним, у пса настрій різко змінився, ось що означає пластична звіряча психіка та відсутність мозку.
  - На, на, нюхай. - Господар задер палицю вгору і я, людина з незакінченою середньою освітою, майже відмінник, став стрибати вгору повизгуючи від радості і махаючи обрубком хвоста.
  - Ану, відібрати! Апорт! - Бачила б моя мама як проводить час її дорогий синочок. Нарешті добре розмахнувшись, господар запулив палицю, метрів на двадцять. - Шукати!
  Пес, простеживши короткозорим оком за польотом ціпка, кинувся навздогін. Трава на пустирі вже витоптана до утрамбованої глини, і лавіруючи між екскрементами чотиривіроногих побратимів, битими пляшками та іншим сміттям, ми швидко знайшли ціпок і радісно побігли назад. До п'ятого походу за ціпком, наш ентузіазм зник. Пес згадав, що він голодний, а мене захопили нові відчуття та можливості.
  Скільки корисного я знайшов у смітті, однієї грошової дрібниці, на пару пачок добрих цигарок. І як апофеоз - золота обручка. Віддати господареві? На фіг. Стану людиною - прийду заберу. Матері подарую на день народження. Хоча чортзна. Чи не повірить. Влаштує грандіозну істерику. Де взяв? Кого пограбував, убив, обікрав? Зізнайся - стане легше. Щиросерде визнання полегшує покарання. Була один раз подібна подія. Сам не радий. Знайшов гаманець з дрібницею і срібним ланцюжком, так мати тиждень тероризувала. Де взяв? Де взяв? Поверни на місце. Добре, батько втрутився. Краще Світлані подарую з натяком. Чи не хочете заміж? Руку і серце на віки безкорисливо пропоную. Так що приховати золото, до кращих часів. Взявши обручку собачими зубами, потяг у кущі. Ось у цього дерева й прикопаю. Головне місце запам'ятати, орієнтири. Скільки люди втрачають корисного та потрібного. Нюх би зберегти, коли вийду з собаки. Потім усе життя повзати, нюхати - багатий буду. Фахівець з пошуку цінних скарбів та зниклих речей. Фірму свою відкрию. Назву ТОВ "ФіН" - Хома та Ніс. А що? Класно звучить. Пес стрепенувся, відволікаючи від рожевої мрії. Господар кличе закликним, нестямним криком, втратив вірного друга, ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд? ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд? ну побігли. Ватажок виходив на нерви. Набридло гуляти, чи бачите. А годувати, то терпи і жери прокислий суп Арнольд?
  - До мене! - ми підбігли.
  - Знову десь повзаєш худобу! - замахнувся повідком. Ну, ну, потрап. Зараз почну кола мотати по пустирі, не радий будеш. Господар зрозумів, що ласкою ефективніше досягти свого, поки не піймав у руки. Дістав із кишені шматочок цукру. Стій дурень, тебе ж обдурять. Зі звіринним почуттям голоду боротися марно. Пісся натура довірлива і чиста, як аркуш паперу. Тепер знову отримаємо господарської ласки. Я мав рацію, але все одно отримали по голові. Прикрутивши нас до повідка, відконвоївали до квартири.
  У кімнатах додалося запахів та нервової напруги. У сім'ї, тривало розбір польотів. Взаємини поколінь бажали кращого.
  - Дружина! Їсти хочемо! - З порога закричали ми хором. У сенсі, пес прогавкав, я подумав, а господар прокричав.
  - У вас на думці тільки одне - пожерти та поспати. Я що для вас - хатня робітниця?!
  - Ти не права лапушка. - підлабузно посміхаючись, господар притулився до дружини. - Сама вже назвала дві думки.
   - Поговори ще - Цецерон!
  - Ну добре Добре. Заспокойся люба. - відсахнувся чоловік, ховаючись у спальні. - Пса хоч нагодуй.
  - А ти купив йому пожерти? Сам наївся. А я тут повинна біля плити коритися, цілими днями! - Знайомі слова, десь я їх чув. Вдома, де ще. У нас мамуля так само лається, коли голодна і втомлена з роботи приходить. А ще кажуть, що шлях до серця чоловіка лежить через шлунок. А у жінок через яке місце?
  Пес, як і я лайки не любив, але їсти хотілося більше. Довелося стирчати на кухні і чекати, поки нагодують. Добре хоч малолітнього бандита не було. Мультфільм дивиться. Господині гавкати набридло і вона згадавши про голодного собаку, налила свіжої по-хлібки. Але додала до старої бурди. Прокислий запах трохи перебили свіжим смаком кісточки. Колись на ній було м'ясо. Погризем - потренуємо зуби. Та щоб я, завів собаку. Друга людини? Ні, у людини товаришем має бути людина, у крайньому разі - кішка, або кіт, як у Андрюхи. Я його, не мучу, тільки шугаю іноді підзатильником. Але люблячи і лише за справу. Цікаво було б у ньому побувати. Поки я роздумував про міжвидові відносини, Арнольд, дохлібав гидоту, погриз кістку і, судячи з умиротворення, що настав у його голові, захотів чогось іншого. Чого ж ти хочеш псина?
  - Спати хочу - почув я виразну думку, що виходила не від мене. Я здивувався. При-вик що в собачих мізках панує тиша. Виходить він теж мислить, отже, існує? Здалося, чи ще що подумає? Але пес ліг на свою підстилку, головою в господарські черевики і задом до народу. Заплющив очі і одразу заснув, як вимкнувся з електричної розетки.
  Опритомнів я на тому самому місці де і лежав до цього, на даху. Як у нестямі з неї не скотився! Дивно. Голова гуде, спина свербить. Перегорів-перегрівся. Нічого не розумію. Струнка, як піраміда, теорія про ялинку, валиться на очах. Раніше думав, що попадаю в інших людей завдяки дроту, контакту із землею та ялинкою. Нині ні землі, ні дроту, а контакт є? Два варіанти, або в мене прокинулися неординарні здібності, або ялинка виходить на мене безпосередньо через сплячу психіку. Щось у нас збігається в радіохвилях, або ялинка користує Фому, у своїх корисливих цілях? Може це новий різновид розуму? Ялинка з мізками? Карма там, аура, хоризми всілякі? Друїди в кінці кінців обожнювали дерева, може не дарма? Я теж ялинка? Тільки без колючок і прямоходяча? Нова гілка розвитку деревини? Симбіоз ялинової шишки із мозочком? Батько іноді ж каже, що я дерев'яний? Ось не думав, що він виявиться близько до істини. Спина свербить, сил немає! Озирнувся на червоні плечі. Жах! І це за півтори години на сонці! Все, біфштекс готовий! Можна подавати до столу. До речі про стіл...
  - Діду! - а у відповідь тиша. Ні діда, ні гостей, ні обіду. Обережно зліз із даху і пішов у город збирати врожай для обіду.
  
  Руки робили свою брудну справу, а голова гуділа від нового знання. Якщо все, що я знаю, з розумом використовувати в корисливих цілях, можна багато чого досягти в житті. Зелена цибуля вже не поміщалася в руці, ще кропу нарвати, гілочок шість, молодшого, листочків десять салату, трохи петрушки. Звичайно ж, огірки та помідори, штучки по чотири. Поки дід не повернувся додому, обов'язки кухні переходять на мої обгорілі плечі.
  Отак завжди, дід десь повзає, онук оре. Налив у велику чашку води, помив овочі і почав їх різати, складаючи салатницю. Коли я вже майже закінчував різати останній огірок, на подвір'ї почулося знайоме козляче блеяння й жвавий дід. Я виглянув у вікно, дід стояв біля колодязя і з чимось захоплено розмовляв з якоюсь тіткою, невисокого зросту, досить стрункою для своїх літніх років. Залишки колишньої краси на обличчі є. А чи не горезвісна, це тітка Ася, про яку я від рибалки чув? І дід про гостей казав... Порівнюємо, робимо висновок - однозначно вона.
  Жінка часто сміялася, грайливо поглядаючи на розперезаного діда. Зараз простоять з півтори години, потріплеться, а потім дід буде ще години дві анекдоти розповідати. Вечір обіцяє бути веселим... Вина дістане... Наллє пару чарок, гидота звичайно, але пройде трохи часу і всі поточні проблеми стають дрібними. Знімемо стреси, відсунемо у бік справи. Ех, один раз живемо - гуляй рванина! У сінях загуркотіло відро, що впало. Двері відчинилися і в кімнату ввалився усміхнений дід, а слідом за ним несміливо увійшла жінка.
   - Привіт, блудний онук, позагорав на сонечку?
  - Ага, прокоптився. Добрий день. - чемно привітався з жінкою і представився. - Хома, дідусь онук.
  - Василиса Митрофанівно, наша сусідка по селі. - зніяковіло представив жінку дід. - Ось, прошу любити та шанувати.
  - Привіт Фома. - привіталася тітонька і посміхнувшись приємною усмішкою, махнула рукою. - Можна по простому - Тітка Ася. Вечерю готуєш? Самостійний чоловік. Ми думали, ти пізніше повернешся, хотіли з Федором Феоктистовичем обід у чотири руки приготувати, а ти дивись, випередив.
   - Та я тільки почав, ще не пізно приєднатися.
  - Ми пенсіонери - як піонери, завжди готові допомогти. - підсумував дід. - Є полювання, пора за справу.
   Наступної години, я, як одержимий літав то в комору, то в овочеву яму, щось різав, чистив, солив і помішував у великій трьох літровій каструлі.
  Тетя Ася, непомітно для нас з дідом, зайняла лідируючу позицію біля плити, і ми ледве встигали виконувати її жартівливі накази. Іноді дід сперечався з нею з приводу рецепту сільського тушонки, або випічки хліба, але коли вона хитро мені підморгнувши, дістала з льоху сулія з вином, дід відразу став набагато поступливішим, а після пари чарок, капітулював остаточно.
  Обід у нас затримався за часом, але це справді був - ОБІД. На перше, гороховий суп з тушкованою бараниною і копченими реберцями. На друге, розсипаний рис з гуляшем зі свинини, в білому, гострому, м'ясному соусі із зеленню, на третє, фруктовий чай і млинці з начинкою, вишневим варенням, сиром, а так само з м'ясом і печінкою. Що, що ж готувала тітка Ася чудово. Відразу після першого блюда, я зрозумів, що ситий остаточно і безповоротно, але коли до мене долинув аромат м'яса та соусу, я вирішив, що можна спробувати з'їсти ще трохи. Порцію баранини однак, я отримав не четвертну, як просив, а найповнішу. Добрий дід налив усім вина, ми випили за чудовий обід. У голові вже добряче шуміло. Якось непомітно, зі сміхом і веселою бесідою, я доїв другу страву.
  - Якщо я з'їм ще хоч шматочок, - сказав я, важко віддуваясь - мене точно порве на кілька маленьких Фомок. Тож дякую за обід, я більше не можу. Перегодували дитину.
  - А ще стопку вина? Для апетиту - Дід хитро переморгнувся з тіткою Асею Я не замислюючись кивнув.
   - Так просто.
  На душі стало легко, всі проблеми, що мучили з ранку, здавались дрібними недорозуміннями. Не дарма давні римляни говорили "Ін Вінас Верітас!", Що в перекладі на нормальну мову - Істина у вині. Як глибоко копали батьки.
  Легкість у голові неймовірна, всі люди стали добрими і прекрасними. Відкинувшись на спинку дивана, слухав у підлогу вуха, як тітка Ася розповідала якусь смішну історію про свою козу і реготав за компанію. Сиділи за столом ми години дві, не менше. У діда почервоніло обличчя і заблищали очі, а тітка Ася стала дуже веселою і часто сміялася. Дід дістав гармошку - дворядку і сівши на ліжко став награвати смутно знайомі мелодії. Ніколи не подумав би, що він на гармошці так класно заряджає! І коли навчитися встиг? Торік гармошки не спостерігали. Трохи розім'явши пальці, дід заграв Камаринського і пустотливо усміхнувшись, заспівав на всю горлянку. Пісня була непристойною, але веселою. Ми з гостею, щосили підспівували дідові, а потім довго реготали над собою. Сусідка піднесла нам ще по стопці. За виявлену ініціативу і винахідливість, дід заграв Амурські хвилі. Вони вдвох душевно заспівали, я слів не знав, але мелодія дуже сподобалося. Не припускав, що наші старі пісні крутіші за "репу", або "хаос". Потім стали співати про танки, які гуркотіли полем, потім ще щось, потім ще й ще. Концерт затягнувся надовго. Поступово мене почало хилити у сон. Дід, побачивши мої осоловілі очі, перестав грати, навіщось підморгнув тітці Асі, яка сиділа поруч з ним на ліжку і кинув мені подушку.
  - Сомлів онучок? Ну так ляж - поспи небагато. Ти сьогодні рано встав. - Я не став сперечатися, ліг на подушку і випав із дійсності...
  Прокинувся я тому, що мені, сплячому, на голову надягли залізне відро і розмірено по ньому били. Чимось важким. Жарти солодкої парочки? Я спробував закричати, але з горла вирвався хрип з бульканням навпіл. Насилу розліпив важкі повіки. В очі світила ранкова зоря. По голові все також розмірено стукали, але ні відра ..., ні людей.
  У такт ударам по мізках, на стіні, з максимальною гучністю цокав годинник. Боже, як мені погано! Голова хворіла та важила кілограм триста, або всю тонну. У животі різало і бурчало, язик у роті величезний і шорсткий, наче покритий наждачним папером напилок. Страшно хотілося пити. Завершував картину мук переповнений сечовий міхур, що погрожував у разі не вживання екстрених заходів, вибухнути всередині живота. Вставати доведеться все одно і тихо завив. Насилу сівши на дивані, підняв важкі очі на годинник. Без п'яти сім. Ранок у розпалі. Дід спокійно сопів у себе в ліжку, тітки Асі не було...
  Ой, бідолашна моя голова, болить і не розуміє ні хрону. Титанічним зусиллям волі піднявся з дивана та попрямував до туалету. Ноги не слухали тіла. Похитуючись, вийшов із кімнати, не забувши зачепити багатостраждальною головою верхній одвірок біля дверей.
  Тихо підвиваючи, тримаючись однією рукою за забите тім'ячко, а іншою, шарячи поперед себе, ледве наткнувся на вимикач і натиснув на клавішу. У туалеті спалахнуло світло, і я бігцем кинувся туди. Наступна процедура звільнення від вчорашньої води, принесла мені абсолютний тваринний спокій і непередаване полегшення. Але, на жаль, ненадовго. Голова продовжувала гудіти і організм вимагав свіжої води, що замість вийшла. Води в будинку, як кажуть - хоч залийся. Впавши навколішки перед повним відром, я обняв його обома руками і почав жадібно пити. Відірвався від відра, лише коли я весь став одним великим бурдюком з ключовою водою. Організм перенасичений водою, але спрага трохи притупилася, але не зникла остаточно. Сил жодних. Чи не на четвереньках, дістався до ліжка і впав на подушку. Голова паморочилося, злегка нудило. Мій труп лежав на правому боці,
  Спати хотілося неймовірно, але варто було заплющити очі, як вся кімната починала крутитися, спочатку повільно, потім все швидше і швидше. Вестибулярний апарат, яким так пишався, закоротило на корпус і він відмовлявся працювати правильно. Я знову тихо застогнав. Дід... Тут коханий онук гине, а ти спати спокійно... Який же ти після цього дід? Боже! Як мені погано! Не-е, правду лікарі кажуть - алкоголь отрута! Якщо виживу, більше ніколи, нізащо, ні краплі! На фіг мені таке щастя? Краще стану наркоманом. Жарт...
  О Боже! Допоможи рабу грішному! То ніби моляться? Я повернувся на спину, кімната перестала крутитися. Тихенько заплющивши очі, і зрозумівши, що можу тримати кімнату в рівновазі, тут же провалився в жах, званий сном.
  
   В ІМ'Я БАТЬКА, СИНА ТА АМІНЬ...
  
  Різко полегшало на душі і я зраділо розплющив очі. Прямо тяглася сільська дорога, пробита машинами серед зарослих травою полів. Попереду трусив кінь, запряжений у щось середнє, між двоколкою та жокейським візком. Трясло на жорсткому сидінні неймовірно. Рельєф дороги боляче відгукнувся у голові, повертаючи похмільний біль. Ну, і де зараз? А що ще важливіше - у кому? Спідниця чорна, але за відчуттями між ногами - все ж самець, і чоботи кирзові, натуральні... Та ще кінь у упряжці.... Я думав, що вони тільки на іподромі залишилися і в зоопарку. Маразм алкоголіка. Не стикується. Чекаємо, що скаже підозрюваний. Я спробував розслабитися, але в голові крізь біль і тяжкість похмілля зазвучали чужі думки.
  - Але! Сердечна! Ворушись чортове насіння! Вибач, господи. - Про що це я? Ах так... Слава тобі Господи, щоси на небесі... відро сьогодні, сонечко ласкаво з самого ранку. Всяка Божа тварюка йому рада і звір пожадливий, і птиця небесна. Тяжко їм хворобам без тепла, за зиму намаялися, мабуть .... О господи, знову забув курям корму насипати, треба матінці зателефонувати ..... Та і свої кісточки старі не гріх погріти-понеділити теплом небесним ... Чай не юнак уже... Слаб людське й тілом із віком скорботний стає... Не допомагають ні молитви всеношні, ні засоби мирські. Пам'яті немає, радикуліт, будь він не ладний, замучив. За гріхи мої тяжкі, посланий..., але ніби за мною гріхів смертних немає, за які такі муки приймати треба... Ох, прости мене Господи за думки мирські. Грішний Господи, пробач і збережи! На служіння до тебе їду, а про себе думаю... Не повинно так рабу твоєму поводитися, не повинно... А хвороби, вони нам для зміцнення віри дано, та щоб плоть свою вміли ставити не вище духу, а тільки на місце їй належне. Святі-то Сергію, та Олегу, он через які муки пройшли, щоб перед лицем твоїм постати! Куди вже мені, з-за болячки нікчемної хитаючий. Тільки б службі перешкоди не вийшло... Кожен повинен свій хрест нести, на все воля Божа. - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами! - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами! - Н-о-о! Ласка! Ворушили копитами!
  Опа!! Я в попа догодив із похмілля? Ну все, зараз задовбає своїми молитвами... Чорт, не треба було вчора пити. За гріх у нього й влучив. Мало батьків і совісті, зараз і піп наставить на правдивий шлях. Тільки час даремно втрачу. У голові знову зазвучало. Що ж він так багато думає? Ні, щоб мовчки їхати...
  - Та й гріх нарікати, дав Господь щастя і за цього життя. У Митрополити не вийшов, але маю свій прихід. Хазяюшка моя, Софіюшка, добра та ласкава, смиренна немов ягня і в господарстві вміла, і тілом огрядна. Пощастило із дружиною. Скільки років живемо, хвороби хвороби з'явилися, а ні-ні, та думки про насолоду тілесне тіло моє тлінне відвідують, і їй на радість. П'ятьох діточок Господь дарував... Не кожному таке щастя випадає. Не забувають діти завітів Божих, відвідують батьків. По мирському шляху пішли. Бог їм суддя... Один всього моїми стопами попрямував, молоденький... Поступив нещодавно до Семінарії, порадував батька. Охочих до пана служити багато - конкурс як на артиста. Без допомоги не обійшлося, дякувати Богу, декан старий знайомий. Старий, старий, а бере новими.... Тисячу доларів за вступ - ні в які ворота не лізе! Совість втратили і сором. І туди зараза мирська проникла - нічого святого. Віддасться їм у справах... Буде на те воля Божа, закінчить синок семінарію, одружуватись, дивишся і прихід Митрополит завітає, а може й до мене в помічники визначить. Обіцяв. Тяжко мені стає службу справляти... Треба б листа заздалегідь послати у вищі інстанції, приходить час заміну готувати, щоб слово Боже в народ нести і віру будити знову... буде. А з сином - трудова династія.... Храм один, та шість сіл навколо нього і в кожному то хрестини, то похорони. Народ обряди дотримуватися хоче, гріхи замолити та покаятися, а від села до села по сім - вісім верст. Коли вже й заповночі дістанешся, поки тризну впораєш, поки додому потрапиш, а ранішню все одно стояти треба... Не дінешся ні куди. Тут синок не зайвим виявиться. Я то свій прихід вже давно отримав, ще як перебудова почалася, за радянської влади. Встиг у перших рядах приєднатися до святої віри.... Невелика парафія звичайно, не багата... вдалині від мирських спокус.... Народу мало, а щедрих парафіян ще менше, всі старенькі убогі, сердохворі. Молодь погано Храм Божий відвідує, хіба що на Великдень, та Хресний Хід подивитися... Більше цікавості, ніж для відродження святості... Ну та що вже там, не враз Слово Боже до серця людського доходить. Стану старі, немічні, про тебе Господи згадають, на колінах приповзуть гріхи замелювати. Царства небесного, всім хочеться - будь ти тати, комуніст, або атеїст. Все в твоїх руках Господи, але замовити слово за деяких грішників, або відчинити благодать твою, рабу вірному дай. Нам із землі, краще видно... Після безвір'я великого душі людські зневірою випалені, і користю вражені. Бог їм суддя, головне не відкинув він від нас правиці своєї, дав спокутувати наші гріхи... О господи! Що ж за дороги у нас...
  Двоколісну тарантайку струснуло на уламку здоровенної гілки, яка невідомо як опинилася посеред дороги. Уйя! Боляче як! Ех, дороги, пил та корчі! Краще б ти отче машину завів. Останні мізки з мене витрусиш!
  - Колесо ліве підкачати, не забути, а то обід погну, або камера порветься. Де потім заміну знайдеш? Знову доведеться просити добрих людей із міста везти. Піп пригадав, як привезли йому діти велосипед на іменини. Не машина, а все легше, ніж пішки ходити. Потішився, думають діти про нього, бережуть. Толку від велосипеда вийшло небагато. Навколо горби та крутяки, не боляче наїздишся, та й асфальту немає. Бедний прихід, бе-ден. В інших служителів не по одній машині, а він і на Москвич накопичити не може. Поки на велосипеді доїдеш, все нутро витрясе... І сан не дозволяє крутити педалі. Прихожани засміють .... Так би і стояти велосипеду в стайні, та дякую людям добрим, не залишили в турботах своїх раба божого. Замовили слово перед владою мирської. Голова колгоспу, що розвалюється, від щедрот своїх, та за відпущення гріхів, кобилку виділив на особисте користування. Нестару худобу, без нору, лагідну. Так і кличу її - Ласка... Вранці, прийду в стайню забратися, все мордою в долоні тицяється, ласкає... А очі, ну як у дитини безвинного! Як не побалувати скоринкою хлібною, круто по-солоною? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро. круто по-солоній? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро. круто по-солоній? Божа тварюка бездушна, а ласку, та любов розуміє. Тієї весни, і ж-дитина принесла, кобилку... Теперечка буде кому Ласку замінити, якщо старитись... Коваль Макей, коли Ласку кував підковами, все вивідував, як же я на ній їздити буду, без навички ... Збентежив мене міцно... Сам усе посміхався в бороду, та поглядав хитро.
  Після, пішли ми з гостем, господарство моє невелике дивитися, баньку, та худобу на стайні. Тут і побачив Макей подарунок дитячий, та й запропонував з нього коляску - тара-тайку зробити. Зело зручне і Ласці легко, і у господарстві придатне. Багажник відкидний приробив, три мішки до ряду входить, чи сіно привезти... Не збідніла земля наша на таланти, та на умільців народних. Благослови Господи їх та дітей їхніх коханих, і діла їх. Амінь! Шкода тільки, не всі люди такі як хочеться... Он, дяку, наш Сергій... І ім'я носить святе, і Богу службу несе, а слабкий духом. Змій зелений-спокусник неодноразово відводив його від Божої служби в мережі Сатанинські. Сором-то який, навесні дзвони до ранкової богомольців не скликали, мовчали скорботно. Дяк на дзвіницю влізти не зміг, так і заснув на сходах. Хотіли його з Храму звільнити та пошкодували. Слабка людина, грішний... І я, грішною справою, слово замовив. Залишили. Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... Епітім'ю наклали сувору - місяць всенішні стояти, гріхи замалювати, і денну роботу нести без жодного послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... і роботу денну нести без будь-якого послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... і роботу денну нести без будь-якого послаблення. Тяжко довелося дяку, але відпрацював епитимью, не покинув лоно церковне. Місяця три до рота зілля хмільного не брав, тримався. А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... А куди йому податися? Працювати ні головою, ні руками не вміє, сердешний. З армійської служби прийшов. Колишній прапорщик... А з тиждень тому знову відчув запах від нього алкогольний. Тепер уже й не знаю, чи спокусить раб Божий? Жаль буде, якщо знову подасться він на обіцянки Сатани. Справний слуга, коли тверезий, старанний і справа знає, не треба пояснювати, що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи... що робити, та як. Віра в нього щира. Молитися щиро, аж душа завмирає. Ну та Бог йому суддя, якщо що - звільню до чортової матері, пробач Господи...
  Поле скінчилося, таратайка в'їхала в пролісок. Попереду ще одне поле, а за ним починалось село. Серед села виднілися куполи церкви. Висока, старовинної споруди позаминулого століття, з потужними білі стінами, вона створювала ілюзію спокою і стабільності. За роки Совдепії, храм занепав, але кістяк його, могутній і надійний, так і не вдалося послабити і зруйнувати. Зараз, храм стояв відремонтований, свіжозабарвлений, з новою брамою і віконцями. Всередині брати-іконописці, великими стараннями, за пристойну винагороду, святі лики відновили і прикрасили. Куполи, ще дерев'яні, але зрізані з любов'ю та мистецтвом чималим. Ба-тюшка підняв голову і залюбувався картиною, що відкрилася перед ним.
  - Ліпота! Ох, лепота! А храм хороший! Йому б куполи позолочені, та іконостас новий. Дуже гідно, не гірше ніж у міських.... І справді в село переїхати? Голова обіцяє будинок віддати, гідний мого сану. Від церкви недалеко. Поспішає з рішенням, каже, міські багатії купити хочуть... Погодитися переїхати, чи залишитися на хутірці? До храму версти три, місце добре. Закрут річки, вир. Журять, та судаків у ньому багато навесні. Знову ж таки, сіножатка поруч - рахуй півтора гектара поляна, та поля закинуті. Сена тонн сім знімаємо за літо. Ласка однієї на зиму три тонни сіна, і овцям, і козам, і лошаті. А без випасів та угідь, хоч у труну лягай, на одних поминальних свічках, та хрещеннях, не проживеш. Звідси до угідь далеко буде. Знову тиша та благодать Божа навколо, ні тобі музики бісівської, ні шуму ас-підного... Тут же до пастви ближче, але будинок відновлювати, ремонтувати... Господи! Направ і вразуми раба твого, на шлях істинний, яви милість свою, дай відповідь - переїжджати, або залишитися на хуторі? Але-оо! Сердечна!
  Брічка в'їхала до села. Попа тут знали в обличчя і поважаючи за сан, побоювалися гострого слова. Зустрічний народ шанобливо привітав батюшку, старі хрестилися і кланялися в пояс, щось шепочучи під ніс. Навіть підлітки, на своїх гуркотливих мотоциклах, побачивши бричку, скидали газ і звільняли вулицю для проїзду. Батюшка з благостною усмішкою, статечно, розкланювався з усіма вітаючимися і проїжджаючи повз, декого з народу, осяяв хресним знаменням. До храму лишилося кілька дворів. Він уже бачив служку, що вийшов на зустріч і готується прийняти віжки, щоб відвести Ласку в стійло.
  Неймовірно, але очевидно - попи, теж люди. Нормальний, старий мужик, затурканий роботою та життям. Трохи зрушений по фазі на Бозі, ну то це його проблеми. Дружину любить і дітей. Господарство веде, несолодко... У поті чола несе свій хрест, а не тільки мізки ширяє пастві за бабки. А ще кажуть - релігія, опіум для народу. Піп - нар-коман... Хрещений я, чи ні? Якщо віруючі нормальні люди, як піп, то чи не варто їх зі світського життя викреслювати? Думати треба. П'ятдесят? Шістдесят? Ніщо людське йому не чуже. Випити не дурень, і попадю любить регулярно... Невже старі люди до пенсії стурбовані коханням, жінками, випивкою та іншими молодіжними гріхами? Ну, років до сорока, п'ятдесяти, ще куди не йшло, але старше? Повноцінне життя продовжується до гробової дошки? Дід приблизно попівського віку та здоров'ям не скривджений. . Тітка Ася непогана тітка. Товстувата ... Не фотомодель .... Ну і що? Головне щоб людина була хороша. Стоп! - Тітка Ася йому не тільки для платонічного кохання потрібна, але і ...? Ну, добрий дід, ну добрий .... Сивина в голову, біс в ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом! Сивина в голову, біс у ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом! Сивина в голову, біс у ребро? Тільки тітці сорок п'ять - тітка ягідка знову? Глибокий сенс мають народні приказки та висловлювання. Істини перевірені часом... Але, настав час подумати про себе. Підйом!
  Коли я прокинувся, загальний стан організму був набагато кращим, ніж уночі. Злегка каламутило, але голова світла та координація відновилася до колишнього рівня. Піп допоміг. Але пити води хотілося так само, як і вночі. Глянув на годинник. Ще дев'яти немає. Завдання мінімум - відлити, відпити та знайти діда. Наперед.
  Вийшовши з дому, тут же напоровся на діда, що працює. Він стояв біля верстата і обстругував рамки для сот. Працював зосереджено і суперечко, стружка красивими жовтими завитками падала до ніг, збільшуючи купу сміття на підлозі. Побачивши пораненого на голову онука, дід зупинився перепочити, витираючи піт з чола.
  - Доброго ранку онук, якщо голодний, іди до хати перекуси. Я думав ти пізніше встанеш, поснідав один. Незабаром бджоли роїться почнуть, а в мене рамок мало. Боюся, якщо не встигну новий вулик обладнати. Пропаде рій. У старих вуликах, у мене сім'ї міцні, їм підсаджувати, тільки породу псувати. А тут погода спекотна, як би раніше часи не роїтися не почали. Рамки ще вочіть треба.
  Не хвилюйся, працюй спокійно. Я заважати не буду.
  - Співаєш, я тобі заважатиму. Роботи по господарству, вищі за голову. Не затримуйся. - І, відвернувшись, дід продовжив столярні роботи. Позіхаючи повним ротом, поплентався в будинок.
  
  
   НЕ БУЛО ДРУКУ...
  Сніданок на столі і чайник ще гарячий. Віддавши належне, вчорашнім залишкам куховарства, я вже сьорбав гарячий чай, коли почув телефонний дзвінок. Трубка, радіотелефон, лежала на апараті. Покликати діда до апарата? Самому не в лом відповісти на дзвінок. Попрацюю автовідповідачем.
   - Алло, Федосєєв у апарату.
  - Це ти Фомочка? Ти тільки не переймайся, у нас сталося нещастя. Але все буде гаразд. - Хто це? Мати рідна? Точно. А голос не впізнав, якийсь тремтячий, заре-ванний. Щось погане сталося. З братом, з ким ще. Знову нахуліганив у літньому таборі, порося! Ногу зламав, або вдарився головою, це він вміє.
  - Мамо, що сталося? З Федьком, у таборі неприємності?
  - Ні з Федею все добре. - Мама схлипнула. - Батько в лікарні, зараз зателефонували, готують до операції.
  - Яка операція? - Не зрозумів я, повільно врубаючись у проблему. - Батько у лікарні? Та він здоровий, як бик!
  - Ще сама до ладу не знаю. Приїдь сьогодні ж. Якісь хулігани вранці після роботи напали на батька. - Голос у матері перервався, у трубці пролунали ридання. - Міліція зараз дзвонила.
  - Мамо заспокойся, все добре буде. Приїду сьогодні ж двогодинним автобусом. - Я теж почав заводитися, але поки що тримав себе в руках. Переживатимемо пізніше, головне зараз мати заспокоїти і все точніше з'ясувати. - Де він лежить?
  - Поряд зі своєю швидкою допомогою, у лікарні обласної. Добре, що відразу забрали на стіл, але втрата крові велика-я.
  - Знаю, знаю цю лікарню. - відмахнувся я і нетерпляче поспішив матір. - Що далі. Що трапилося? Толком розкажи.
  - Вранці з чергування йшов. Вляпався знову в якусь історію. Три ножові поранення, хулігани, або бандити напали-і-і... Вічно сує свій ніс, куди не треба!
  - Мамо, заспокойся! Іди до батька в лікарню, я діду новину сам передам, не хвилюйся. Сьогодні ж я буду в місті.
   - Тільки ти обережніше їдь Фома-а-а... Хоч ти не куди не вляпайся-я-.. Федько позвонити?
  - Ні звичайно. Потім зателефонуємо, або заберемо з табору. Тепер навіщо його смикати? Мам, не реви. Ти відпросилася з роботи?
   - Забула-а-а.... Подзвоню після.
  - Подзвони на роботу, попроси відгул та йди до батька до лікарні. Я приїду ввечері. Все буде мам добре. Цілую, не реви. - У трубці пролунали короткі гудки.
  Приголомшений новиною, я тупо завмер за столом, продовжуючи тримати телефонну трубку біля вуха. Батько, реанімація, операція, хулігани, три ножові поранення? Ранковий, добрий настрій, миттю зник, душу наповнила туга і тривога. Машинально встав зі стільця, поклав трубку на місце і на рефлексах пішов мити посуд. Батька поранили ... Відпочив на природі .... Поїхав на тиждень і тут же батьки вляпалися в неприємності. Здоров'яного і сильного, як кінь, поранили хулігани? Ні, не вірю. Не може бути! Ну, як тільки чоловік десять. І то б міцно подумали, перш ніж на батька з кулаками лізти. Він же на швидкій працює! А у нього на практиці будь-які ситуацій відбувалися! І п'яні з сокирою, наркомани обколоті, розборки злодійські, а поранили бичі? Чи молоді відморозки? Млинець! Дізнаюся - уб'ю! А як дідові сказати? У нього дах поїде від переживань. Шторки опустяться. Він точно всіх повбиває. Посадять діда. Ні, вбивати гадів, однозначно та нещадно!
  Сполоснув кухоль, почувши шум мотора, визирнув у вікно. Біля нашої хвіртки стояли фіолетові Жигулі, з номером ОУ 394! Оп-паньки! Ревізія завітала. Життя стає цікавішим і заплутанішим. Мало домашніх проблем, ще й службові проблеми приїхали. З машини вийшов чоловік, одягнений по пляжному, у шорти та майку. Вчорашній товариш Фесбешник. Машина його? Його. Як його там звали? Олексій Володимирович. Швидко товариші поквапилися з перевіркою. Чи з вечора плани змінили? Виходить так. Сам рано б не приїхав, як до восьми на роботу. Пройшовши через хвіртку, чоловік попрямував до будинку. Я прочинив двері в сіни і, висунувши голову, крикнув дідові.
  - До нас гості! - У цей же час пролунав стукіт у двері садиби.
  - Гей, господарі! Є хтось у домі?
  Дід пішов відчиняти двері, а я знову примостився біля вікна. Олексій Володимирович вітаючись з дідом, ніби випадково показав йому знак на зап'ясті. Дід кивнув, потім вони перекинулися ще парою фраз і пішли в будинок.
  - Знайомтеся. - сказав дід, заходячи до будинку. - Мій онук Хома, а це Олексій Володимирович, син одного мого армійського товариша. Привіз мені звістку. Дякуємо Олексію. Не полінувався доїхати до нашої глушині, шанував старого. Жаль ненадовго, сьогодні ж тому.
  - Олексію Володимировичу, ви мене до міста не підкинете? - невинно поцікавився я. - А то на автобус пертися, сім кілометрів пішки, мені в брухт.
  - Навіщо тобі у місто? - Дід трохи розгубився від моїх слів. - А як же відпочинок? Ти обіцяв на десять днів?
  - Потім дід скажу. Візьмете?
  - Візьму, запитань нема. Навіщо мені дві години до міста тягнеться? - Гість глянув на мене і посміхнувся. - Нудно. А тут, жива людина, співрозмовник, а за розмовою дорога коротша і веселіша.
   - То я збираюся тоді?
  - Не поспішай дезертир, дай людині з дороги відпочити трохи. Та й батько його, наказав дізнатися, моє життя-буття, так що ми походимо годинку іншу, на ставок, в ліс, город. Місця наші покажу. - Дід задумливо почухав чоло. - А ти поки що йди нарві зелені. З собою до міста відвезеш, на горищі цибулю з часником, картоплю, моркву та буряк візьми в ямі. Та ти сам знаєш мої запаси. Ми недовго. Прийду, допоможу упаковатись, а зараз ми пішли, погуляємо трохи.
  - Зрозумів. - Я кивнув головою на знак згоди. Знаю, куди ви прямуєте. Тільки нічого не знайдете. А дід конспіратор. Професійний Штірліц. Брехня - як за писаним. Прийде, відразу все розповім щодо батька, а зараз треба зібратися з думками, настроями та речами. Раз мене відвезуть на машині, треба овочів взяти більше, у місті колись буде по магазинах бігати, та й гроші на ліки зекономимо, або.... Ні! Ні! Не може бути! Навіть не думай про це! Все буде добре! Все буде добре!
  Упакувати свої речі нескладно, набагато складніше знайти. Розкидані по всьому будинку. Що зміг знайти, те й засунув у сумку. Навіщось забрав дріт із собою. Спеціально лазив на сінник. У городі працювати простіше, рвав усе підряд, не думаючи, голова забита думками про батька. Безвихідь становища вбивала. Чим допомогти? Кров свою здати? Ну, якщо це. А що ще? Тільки якщо гадам, помститися. Я їм сволочам покажу! Вмиваються кривавими соплями! До речі, помитися треба, а то встав навіть фізіономію не ополоснув. Скидав у сумку помідори упереміж із цибулею, огірками та іншими дарами городу. Сходив помився. Ну, де вони повзають? Скільки можна! Що ти там Леха знайдеш, другий день на службі? Тільки якщо переконатися особисто, чи на місці ялинка. Стоїть вона, стоїть. Неробство вбивало. Увімкнув тілик. Якісь клоуни намагалися розсмішити глядачів. Ліцедії! Блазні! Бездарна погань, ви та ваші жарти. Жарти нижче пояса, про голуби і тещ розповідати, розуму великого не треба .... Вирубав його назад і підійшов до вікна. Ну де ж вони, чорт забирай, повзають!
  Зрештою з'явилися на обрії. Як я припустив, вийшли вони не з боку ялинки, а з іншого боку поля. Конспіратори-розвідники. Гаразд, грайте. Мені ваші ігри не цікаві. До хати зайшов один дід.
   - А де Олексій Володимирович?
  - У туалет зайшов, та ополоснутися після дороги. А ти що, їхати зібрався? Так несподівано. Нічого не говорив, а тут на тобі, помчав. Я думав ще тиждень поживеш, віддихнеш. Чи скривдив чим?
  - Та ти що дідусь, все нормально, ніхто ні на кого не ображається. - Зам'явся, не знаючи як почати неприємну розмову. - Обставини змінились.
   - Що за обставини?
  - Тут, поки ти на городі був ранком, мати зателефонувала. Додому просить приїхати.
  - А що так? І до телефону не покликав. Я б із нею поговорив. Вона б тебе ще на тиждень залишила.
  - Поспішала вона... - час говорити. Ну, з богом. - У лікарню.
   - Навіщо їй у лікарню?
  - До батька. - Ну, все зараз закипить.
   - На роботу чи до батька?
  - Ти дід тільки не хвилюйся. Батько до лікарні потрапив.
  - Куди потрапив? Батько до лікарні потрапив? - я кивнув на знак згоди. Дід почав заводитись, але ще тримав себе в руках. - Що з ним?
   - Поранили.
   - У сенсі поранили?
  - Ну як поранили... ножем поранили. Три ножові поранення. - І тут я не втримався, очі зрадницьки защипало. Почало доходити до свідомості, що батько може померти. - В операційній зараз.
  - Так... А якого х... рена ти мені одразу не сказав! - Дід почав бліднути на очах.
   - Я...
  - Що я! Ти що... ідіот! Не міг покликати до телефону! Відразу не можна було сказати? А якби це був твій син?
  - Я підготувати тебе хотів, а тут до тебе приїхали. Ну я і....
  - Ти міркуй мало! Підготовник! Психолог знайшовся! Ти що знущаєшся з мене? - Загримів був дід, але тут грюкнули двері в сінях, і до кімнати зайшов Олексій Володимирович. Ми дружно з дідом обернулися і заткнулися на півслові. Виникла незручна пауза. Дід першим взяв себе до рук. Прокашлявся.
  - Просимо вибачення. Тут ми маємо невелику внутрішньосімейну дискусію.
  - Нічого нічого. Це ви мене вибачте. Приїхав несподівано..., негадано.....
  - Ви тут зовсім не до чого, Хома пішли в комору, яйця курячі зібрати допоможеш. - Я кивнув і мовчки пішов на вихід.
  - Ми зараз, швидко повернемось. ТБ подивись Олексій, відпочинь приляг, завтра-кать будемо хвилин через десять, добре? - Дід підійшов до тумбочки і ввімкнув телевізор, взявши телефонну трубку.
  - Ми зараз, швидко. - ще раз повторив дід і ми вийшли надвір.
  - Ти що знущаєшся з мене? Хіба це роблять? - пошепки продовжив лаятися дід.
   - Не хотів тебе завчасно засмучувати.
  - Ідіот! Тут не про це думати треба, засмучувати, не засмучувати. Де він лежить? У якій лікарні?
  - в обласній хірургії. - Дід швидко набрав номер довідкової.
  - Алло? Добрий день. Мені, будь ласка, хірургію, та обласної лікарні. Довідкову, або реєстратуру. Нічого я зачекаю. - Виникла хвилинна пауза.
  - Говоріть. - Обернувшись до мене, швидко сказав. - Запам'ятовуйте телефон. - Назвав кілька цифр. - Якщо можна щось з'єднайте, будь ласка.
  Балда! Я теж так міг зробити, а не мучитися у здогадах. Розгубився клоун! Діда швиденько з'єднали.
  - Алло? Приймальна? Добрий день. Вибачте, будь ласка, ви мені не допоможете? Це дзвонить батько Федосєєва. Так, Фрола Федоровича. Так, сьогодні до вас вчинив. З ножовим пораненням. Дякую, чекаю. - Дід залишався зовні спокійним, лише пальці рук безперервно барабанячи по дереву видавали крайнє хвилювання. - Так, вже прооперували? А стан? Все нормально, ні? Зрозумів. Поки що не можете сказати? А коли вам передзвонити? Години за дві? Спасибі. Добре зрозумів. А до хворого пускають? Вже сидять? Жінка? Ну-ну, Валентино, в сенсі дружина, напевно прийшла. Добре спасибі. Сподіватимемося. Велике дякую. - Дід відключив телефон, задумався. Я з надією глянув на нього.
  - Операція пройшла вдало. Стан поки що складний, але не безнадійний. Певного поки що сказати нічого не можуть. - Він погладив мене по голові. - Все нормально Хома, не хвилюйся раніше часу. Так-так.... Іди яйця збери, я зараз.
  Він розвернувся і пішов у хату. Все обійдеться... Блін. Умів би молитися, бухнувся навколішки і цілий день поклони бив. Тільки б все обійшлося .... Тільки б все обійшлося .... Голову заб'ємо насущними справами. Треба зібрати яйця.... Кури у діда дивні, мчать, де хочуть, коли хочуть і як хочуть. Шукати яйця доводиться як гриби, добре що тільки у дворі шукати під дахом. А минулого року одна дурочка була, то весь час мчала на городі, або на даху сараю. Того дивись, розчавиш, або сядеш випадково. Одного разу сів, ледве брюки випрали. Знайшов штук п'ять, за ранок нормально, на яєчню вистачить. З хати стурбований вийшов дід.
  - Загалом, так .... Через пару годин поїдьте з Олексієм. Я приїду в місто завтра до вечора. Щось дороблю та приїду. Яйця додому забери, яєчню роби, я прийду хвилин через десять.
  - Добре діда, - я зайшов до хати. До тітки Аси, напевно, пішов.
  Олексій Володимирович слухав телевізор і щось квапливо записував у блокнот. Юлій Цезар теж мені. Побачивши мене, машинально перекинув сторінку, закриваючи текст. Боляче треба.
  - Вибач Фома, не вчасно приїхав. Співчуваю, але не хвилюйся, все буде добре. Скоро поїдемо. Домчу швидко, як зможу. Я правда давно вже не їздив, практики мало, але ніби не розучився.
  - Це ви пробачте, приїхали відпочити, а в нас таке нещастя. - Цікаво, бреше, чи ні? - А машина у вас давно?
  - Ні, нещодавно. З тиждень приблизно по роботі дали.
  - Так? А що за робота така важлива, якщо машини одразу дають?
  - З електрикою пов'язана. Зв'язок коротший.
  - Здорово! Гроші, які класні платять?
  - Обіцяють багато, ще не знаю. З випробувальним терміном взяли на три місяці. Контракт.
  Я в цей час уже смажив яйця. Люблю, з ковбасою, але й м'ясо піде, якщо цибулька зеленого в сковорідку накришити. Їсти, не хотілося, але руки зайняті, шлунок переварює, голова не працює. Відволікаємось у праці. Напластав салатів і хліба, поставив чайник кип'ятитися. Повернувся дід. Одразу сіли за стіл. Сніданок пройшов у тяжкому мовчанні. Олексій Володимирович, розуміючи свою недоречність, тактовно мовчав, а нам із дідом зовсім не до розмов. Першим порушив мовчання дід.
  - Ти вже свої речі склав у сумку? - звернувся він до мене, я мовчки кивнув підтверджуючи свої слова. - Солоності взяв? Гриби сухі?
   - Ні, це не поклав, а де вони?
  - Гриби на горищі, біля печі, а помідори з огірками солоними в ямі, у льоху, у смислі. - Знову мені делікатно натякають за двері. Що ж робити, діда з Льохою зрозуміти можна. Служба є служба.
  Через півгодини добряче повозившись, я склав усі речі біля машини дідуся віруючого і сів на лаву на подвір'ї. Раз не виходять із дому, значить ще не час їхати. Думки вперто поверталися на нещастя. Як же з батьком сталася заварушка-петрушка? Все безглуздо і все по-ідіотськи. Раннього ранку, відморозки з ножами, ні здрасьте, ні до побачення, без скандалу і мордобою, ріжуть здоровенного мужика, що йде з роботи. Не багато одягненого, без золота, без грошей, стільникового телефону, стильних шмоток. Сенс? Немає сенсу. Він ні новий російський, ні багатий. Хтось із колишніх пацієнтів? Так він не хірург, не зубний лікар і не психотерапевт, і не дільничний терапевт. Нічого не відрізає зайвого, зуби не рве, лікарняні листи пацієнтам не виписує. Працює лікарем на швидкій допомозі та рятує життя хворих. Гучно зараз сказав. Ну, просто рятує від хвороб. Вороги - недоброзичливці? Немає в нього багатих ворогів, і не переходив він нікому дорогий, чи то що профспілковим босом став? Але ж це не Чикаго. Напевно, охочих більше не знайшлося, його й засунули до членів. Ні грошей, чи не слави, одні проблеми. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу. Бігати спонсорами - гроші просити. Як учора ходив до кандидата у мери. Правда Геор-гий Петрович батька дуже не любить, але вбивати через особисту ворожість? Він і так придумав, як батька принизити, купити з тельбухами і набути, добре що батько відмовився. Ну дуже вже не любить..., це є через це помста. Є - помста, помста - тесть, тесть - є. І знову по колу.
  Від сумних роздумів перервав скрип відчинених дверей. Вийшли дід із Олексієм Володимировичем.
  - Ну що, сядемо на доріжку? - запропонував дід, всі сіли поряд зі мною. Помовчали. Дружно піднялися.
  - Спасибі Олексію за приїзд, надовго прощатись не будемо. - Продовжив лицедіяти дід, граючи спектакль перед одним глядачем, тобто мною. - Батькові передай, що чекаю у гості, цього тижня. Порибачимо, у лазню сходимо. Природа тут прекрасна, на здоров'я не скаржуся, зарядку вранці роблю, гуляю навколо села двічі на день. Тихо у нас, сторонніх немає.
  Ага, про Езопа я теж чув, за шкільною програмою ще. Езопова мова називається. Не хвилюйся дід, поїду і проблеми твої, поїдуть разом зі мною.
  - Ну, давай Хома, поки що, не засмучуйся. Я зараз до лікарні зателефонував. Все нормально, погіршень самопочуття немає. Здоров'я у батька богатирське, витримає. Ти за старшого лишаєшся, мати підтримуй. Я завтра надвечір під'їду. У Олексія батько обіцяв під'їхати завтра, післязавтра на тиждень. Тож за господарством наглядить. - Прийняв на прощання, відсторонився ляснувши по плечу. - Ну, з богом!
   Ми стали сідати в машину.
   - А можна я на переднє сидіння сяду поруч з вами?
  - Вибач друг, не годиться. До шістнадцяти не можна. Хоч ти здоровий мужик Хома, але закон...
  - Є закон. Один на всіх, ми за ціною не постоїмо. - закінчив я за Олексія Володимировича і замовкнув, поліз на заднє сидіння, скривджений на весь білий світ. Я думав, що він! А він... Ну і чорт з вами, зате я все знаю, а ви не дуля! Машина рушила з місця і ми попливли до міста. До самого повороту дороги, махав дідові і, лише сховавшись за лісом, почав оббудовуватися на місці.
  Їхати машиною, це не те що пішки пертися. А якщо постаратися не звертати уваги на тряску та водія.... Фуу... вовчара ганебний! Між нами мужиками говорячи, Леха - кермо хрінова, і можна отримати чимало приємних хвилин, зловтішаючи над водійською майстерністю. Їде трохи швидше, ніж я бігаю. Такими темпами ми до ночі до міста дістанемося. Ялинки та берези за тиждень дістали і милуватися краєвидом мені набридло хвилин за десять. Тут ще Олексій млинець Володимирович, музику ввімкнув. Так... вже... З музичним смаком у вас... Слабкувато. М'яко скажемо. Попса на попсі! Ти б ще Ладу з Распутіною ввімкнув! Делікатно попросити змінити платівку? Але кинувши погляд на зосереджене та задоволене обличчя Олексія Володимировича, плюнув на витівку. По-перше, відволікати водія за кермом заборонено правилами руху, а по-друге, треба поважати чужі смаки,
  Голова почала наливатися знайомим тягарем сну, давлячи на віки. Охопило оточення, схоже на дріму. Млинець! Знову контакт починається! Скільки можна, я вже їду! З переляку почав бити себе по щоках і щипати за руки відганяючи сон. Сірники б, у вічі вставив і немає проблем .... Хрін би заснув! Набридло мені шпигунство! Хочу бути лише сам у собі! Не хочу бути в інших! Не хочу бути у наших людях! Очі зімкнулися зі страшною силою як стулки фортечних воріт і свідомість вирвавшись з мого нещасного тіла, впустивши попутно безсилу голову на груди, помчала по лабіринтах всесвіту. Добре загнув...
  
   БІЙЦІ НЕБАЧНОГО ФРОНТУ.
  - Білле, прокидайся! Підйом! Пішли працювати. Нам треба працювати! - Хтось наполегливо тряс за плече, змушуючи прокинутися. Я, і мабуть Білл, насилу продерли осоловілі очі. Навпроти сидів справжнісінький американець, рудий і весь у ластовинні молодик, чимось схожий на героя популярного мультфільму з МТВі, тільки го-лова менше і прикус зубів правильний. У білій сорочці з чорною краваткою, таких же чорних штанах та у блакитній бейсболці. Поруч на стільці лежали два рюкзачки. На столі дві недопиті склянки соку, у пластикових тарілках, обгризені курячі ніжки Буша. Американці пообідали. Мене теж після ситного обіду морить у сон. Секунду, сообра-зим. За логікою виходить, куди захотів у того і влучив? Не хотів у наших співвітчизників - сиди в американці? До речі, чому вирішив, що рудий хлопець американець? Інтуїція? Тоді, може, вони ще й шпигуни? Про це я теж подумав, перш ніж вилетів із тіла. Ще трохи і все з'ясуємо та дізнаємось.
  - О чорт! - Добре хоч по-нашому кажуть.
  - Не вимовляй марно ім'я того, хто зрікся бога. Гріх.
   - Це все дістало мене, - правильно сказав?
  - Так, правильно, це жаргонне молодіжне вираження, сленг по-нашому. Ходімо проповідувати слово боже, нам ще дві години працювати. - Вони що, американські попи? Попи - місіонери? Яка у них віра? Пілігрими з Англії змоталися.... Сектанти... начебто християни. Лише щось відрізняється від наших православних. Я скоро сам із ними з усіма, попом стану!
  - Не можу. Еее... жарко, еэе... гидко. Правильно?
  В очах прояснилося, Центр рідного міста, і кафе знаю, з друзями якось сидів. Класно посиділи, ще зі Світлою тоді дружив. Ех, справи давно минулих днів! Сама спека, суцільне марево, ніяка тінь від парасольки не рятує. Середина червня, але така спека. Від асфальту, машин, вихлопних газів. Жах. У селі набагато прохолодніше. Напевно, у них в Америці ще спекотніше, зате в кожній забігайлівці кондиціонер на повну міць працює.
  - Правильно сказав. Збирайся.
  - О, Кей. Зараз підемо, ще дві години еээ... стирчати? Правильно Джордже? - виявляється його не Бівіс звуть, а як людину. Цікаво, а мій Білл напевно на Батхеда схожий? Або як? У дзеркало б глянути.
   - Так, правильно, дві години і на хаус - додому, чи підемо у пляж.
  - Ноу. Ні. Краще додому, купатися Америка, і біір, е... пиво Америка пити. Правильно?
  - Купатись в Америці, пити пиво в Америці. Розумієш? А пиво нам тут не можна. Погане пиво, п'яне. Багато градусів. Спирт.
   - Так, так, погане.
  - Будинки в Америці питимемо. Тут не можна, ми несемо слово боже, пілігрими, гріх пити.
  - Слухай, ти е... граєш, е... перед граєш. Правильно?
   - Переграєш.
   - Так, так, переграєш із вірою.
  - Ні я працюю, а ти лінуєшся, еэ... сачкуєш. Я скаржитимуся головному менеджеру. Порушувати питання про позбавлення тебе надбавка за роботу.
  - Все, все йдемо. Соррі. Тільки не треба нарікати головний менеджер. Я трохи втомився. Про кей? - Ось молодець, як усе просто. Взяв та вклав перед начальством. Мабуть, у порядку речей закладати товариша по роботі. І Більчик не обурився, у морду стука-чу не дав. Цивілізація... Свобода! Американський стиль роботи та життя! Кожен сам за себе.
  - Джордже, я руки вимити хочу і фейс, е... обличчя. Де це тут?
   - У літньому кафе немає туалету.
   - А ось той бокс, е... короб, будка?
   - Це туалет, там немає умивальників.
  - Як ні? А мити руки після нього?
  - Що ти хочеш від них? - дикуни. І взагалі - вдома вимиєш! - прошипів зі злістю Джордж. - Швидко пішли!
  - О кей! О кей! Добре Добре. Робота, бізнес. Гуд.
  - Бізнес, у перекладі російською мовою - це справа. Говори правильно. Нам треба постійно тренуватися.
  Ми з Біллом підняли рюкзачок і закинувши його за спину пішли до виходу, слідом за Джорджем. Моє улюблене місто, мій улюблений центр. Як я давно тут не був. Вже майже цілий тиждень, а здається цілу вічність. А запах! А людей скільки! А дівчаток! У-У-У! Додому хочу! Скоро приїду! Аби батько одужав...
  Що він там усе бурмотить? Начебто у школі з англійської мови четвірка, а амери-канця зрозуміти не можу. Одні якісь факи, асси. Десь я чув це слово, щось знайоме позначає. Факс? Факт? Фаги, фоки? Асс, у сенсі льотчик? Професіонал? Щось інше. Фак ю асс .... Згадав! Точно! Це ж разом скласти? Це він матюком по-їхньому сандалит! Млинець! Він випадково не американський шевець? А ще піп називається! Чи справді його все тут дістало? Мабуть. Я хвилин п'ять у його тілі, а спітнів як у лазні. Звичайно в цій ідіотській сорочці з краваткою впораєшся. Як він носить цю удав-ку! Задушимося на фіг! Ну дисципліна. Залізна.... І сорочка пахвами сира, і рюкзак важкий. Що вони в них носять, цегла!?
  Нарешті, ми досягли свого робочого місця. Мої друзі святі отці, натягнувши на обличчя доброзичливі посмішки, стали кидатися до людей, простягаючи книжки. Напевно, у них повні рюкзаки цього барахла. Холмс - це геніально! Не варто подяки Ват-сон. Це все просто. Звідки вони беруть їх ці книги? Значить із рюкзака.
  - Вітаю! - звернувся мій носій до походила повз задумливу бабусю. Від несподіванки вона здригнулася і злякано відскочила, перехрестилася розгонистим, православним хрестом. Наша!
   - Ох налякав ірод мериканський!
  - Сори..., Вибачте, еэ... бабуся. Правильно? Чи вірите ви в бога так само, як я в нього?
  - Яка ж я тобі бабуся? Відчепись нехріст! Басурманін не хрещений! - І-перехрестившись ще раз, засеніла у своїх справах, озираючись на нас і щось бурмочучи під ніс.
  - Джордже. Як російською стара еээ..., вумен?
  - Бабуся, старенька, поважна, стара карга, перечниця, баба, ключка. Все залежить від рівня сприйняття та ступеня близькості кревності, або відносин між людьми, що розмовляють. Розумієш?
   - Приклад зараз?
   - Бабуся.
   - А чому вона так на нас сказала?
  - Сказала - поправив наш начальник. - Жіночий рід - сказала, чоловічий рід - сказав, середній рід - сказала. Розумієш?
  - Воно - це гомосексуаліст? Правильно?
   - Ні, це річ чи предмет.
   - А блакитний?
   - Це колір.
  - А чому нас назвали вчора блакитними? Хіба ми маємо блакитні кольори? Чи колір капелюха є основним?
  - Блакитний це ще означає для мене, еээ... мужиків, бути інший секс орієнтації, любити свою стать. Секс.
   - Це погано тут?
  - Та тут погано. У цій країні поки що все погано.
  - Але ж це добре, приємно. - здивувався мій пілігрим. - Хіба погано любити мен енд мен? Ти ж любиш мене?
  - Та я тебе любити. Але їм це погано. Дика країна. Слаборозвинений. Секонд хенд. Третій сорт. - Мама дорога! Вони ще й блакитні! Але ж про це я не думав. Фу! Яка гидота! Гоміки! Це ж гріх! Чи це лише у нас гріх? Така віра нам не потрібна! Само-задовільники! Далеко вони пішли шляхом демократії. Але в нас теж блакитних по тілі показують. Наздоганяємо їх семимильними кроками? Краще б у чомусь іншому наздоганяли.
  - Зрозумів. Хай! Стара карга! Чи любите ви бога, як люблю його я? - кинувся до іншої старенької з приставаннями. Придурок! Зараз же по морді отримаємо, як я в псині, за слова та дії! Фу, дякувати Богу, жінка весела попалася, привітна, на дурнів не ображаються.
   - Привіт шпигун!
  - Вооот? Що означає шпигун?
  - То й значить. Людям проходу не даєте зі своїми книжками, все нюхаєтеся тут другий тиждень, розвідуєте.
  - Ноу, я не є розвідником, немає шпигуна. Я, ми місіонер. Несемо слово бога до вас. - Та бабуся він не шпигун, він гірший. Диверсанте! Жаль не чує бабуся.
  - Ми й так божі діти. А від вас лише сміття.
  - Ні, ноу сміття. Ми не міліція, ми місія доброї волі. Бог слово вам несемо. Проповіді.
  - Я в тому сенсі. Сміття від вас багато, а я двірник, дільниця це моя. Прибираюся тут, розумієш?
  - Ні, ми не смітимо! Ми ще Грінпісе, зелений світ! Не треба смітити планета! Чистий світ нашим дітям!
  - Як це? А ваші книжки? Хіба не сміття? Ось там за рогом трохи далі валяється ціла купа, вже за ранок сьогодні накидали!
  - Так? - Мій нещасний Білл так здивувався, що зупинився з широко розкритим ротом від подиву. Завис як програма комп'ютерна. Ось істину пізнав! Я сам так робив. Прив'яжуться на вулиці, візьми та візьми книгу з нашими мудростями. Візьмеш, звичайно для пристойності, а відійшовши трохи далі, у сміттєвий бачок викинеш. Не тягатися ж із зайвим вантажем по місту, як дурень. Батько каже - це нігілізм юнацький. Не знаю, не знаю, може й так. Але не я один, страждаю на безвір'я. Ветерани праці, це роблять, і люди середнього віку. Легко! Жінка пішла, а Білл усе стоїть розкривши рота. Гей, підйом! Перезавантажись! Робота! Арбайтен! Думає? Мабуть. Корисно іноді й головою думати. Нарешті прийшов до тями і в прострації попрямував до Джорджика. Бідолашний Джордж! Як мій носій тебе вже дістав!
  - Джордже! Ця стара карга сказала, що люди викидають наші книги у сміття!
  - Це не наш бізнес, е.... Справа. Наша робота роздавати книги, що з ними потім відбувається, мені все одно. О, кей? Ми не відповідаємо за розкидання книжок. Скажуть, розкидатимемо. Розумієш? Кожен робить свою справу. Свобода совісті. Тут вона теж є. Та інша. І взагалі йди працюй, не відволікай мене! Розумієш? - Ніфіга собі! Тобто як вам все одно? Не зрозумів? Ваші книги викидають, а вам барабаном?
  - Так зрозумів. Але це не є правильно. - Звісно, неправильно! Буду скаржитися у вашу єпархію!
  - Це не твоє дог бізнес, еэе..., собача справа. Знімки почав робити? Або все ще дурня еээ... валяєш?
  - Є, тобто так точно! Роблю! Правильно?
  - Та правильно. Але говорити так можна лише без сторонніх. Ми зараз проповідники, місіонери. Розумієш?
   - Так сер.
  - От іди й працюй. Ще треба по двадцять книжок щонайменше поширити. Краще два-дцять дві. - Терпілий начальник. Мене і то дістало нісенітниці Білла слухати. Він напевно нещодавно до нас приїхав зі Штатів своїх. Типу з штату Айова. Або справді тупий.
  Краще б, я до Джорджа потрапив. Він начальник. А для мого гальма головне правильно поставити завдання, або премією пригрозити, тоді працює як машина. Обмежені можливості з головою проблеми, а може типовий американець. Що хотів сказати Дордж про включену апаратуру? Що вони знімати? Парафіян майбутніх? Ніби нічого не натискали. Розберемося в ході перебування, прислухаємося до його пустотливих ручок.
  - Хай! Вітаю! - сунувся до нового чоловіка Білл і засунув руку в кишеню, чимось клацнув. Ось він момент істини! Значить справді шпигуни, а не ідеологічні працівники невидимого фронту! А якби я ще подумав перед польотом? Типу хочу бути наприклад мухою? Зараз би літав і дзижчав над купкою лайна? Жах! Треба уважніше ставитися до своїх думок і бажань! Бо потраплю куди не треба. Цікаво, що він увімкнув секретну апаратуру? Яку? Приховану камеру? Фотоапарат? Чи щось нове? Дізнаємось.
  - До побачення! - не знижуючи швидкості, чоловік обійшов нас, продовжуючи рух
  - До побачення! Спасибі! - смикнувся до наступного. - Вітання! Вітаю! Чи любите ви бога, як я його люблю? Хай!
  - Сам хай! - не обертаючись, відповів хлопець.
  - Спасибі! До побачення!
  - Хай! Вітання! Чи любите ви бога, як люблю його я? - Вже настирливо перегороджуючи дорогу, наступному пішоходу, спитав мій підопічний.
   - Пішов ти .... - І щось додав про себе мужик у модному прикиді.
  - До побачення! - Білл мабуть лайку розумів, бо в його думках виникли знайомі англійські слова. З'явилися й нові слова у різних поєднаннях із старими дієсловами. Ці я ще не знаю, не вивчив. Потрібно буде в школі притягнути розмовну, англійську мову.
  - Вітаю! Ви вірите в бога, як вірю в нього я? Правильно? - звернувся до наступного. Як у нього щелепа не втомлюється посміхатися?
  - Як ви? Американці?
  - Єс, єс, так, так! - закивав радісно Баксик почувши здобич. Чоловік зупинився задумавшись.
   - Як ви, ні, не вірю.
  - Ви не вірите у бога? - жахнувся Білл.
   - Я вам не вірю.
   - Але ж бог у нас один.
  - Бог у нас різний, - глянув на годинник. - Я б з вами подискутував, але вибачте, поспішаю. Наступного разу як не будь.
  - Будь ласка, візьміть книгу, вона допоможе вам знайти істину! - насильно впхнув у руки чоловіка екземпляр. Чоловік похитнувшись, взяв. Все ясно, купа за рогом стане зараз більшою. - Спасибі! Віра в Бога врятує вас!
  Настрій мого брата у Христі помітно піднявся і до наступної жертви він помчав бадьоріше. Але обломився. Ба! Знайомі всі особи! Дорогу перегородили дві дівчинки і одна з них Машка - собаківник. Привіт Маша, я Дубровський! Зайнятися вам нічим із подружкою, почали до іноземців чіплятися? Спілкування захотілося? Нових вражень? Зараз ми вас долучимо до віри!
  - Ми теж хочемо книжку! - хором сказали подружки, кокетливо граючи очима.
  - Вітання. Добрий день. - проводив тужливо очима чергового чоловіка. - Хай! Чи вірите ви в бога, як я вірю в нього? - Це що у нього ритуальна фраза чи інструкція? Може зомбує та гіпнотизує клієнтів? Або просто визубрили, щоб не плутатися і варіює дві пропозиції? Найімовірніше так і є.
  - А ви справжній іноземець? - не слухаючи його, одразу поставили запитання, що цікавило дівчат.
  - Так, Америко. Штат Віржинія.
  - А де це? У Канаді?
  - Ноу. Ні. Віржинія - це Сполучені Штати Америки. А Канада це інший...
   - А ви одружені?
  - Ноу. Ні.
   - А скільки вам років?
  - Чвенті чу. Двадцять два роки.
  - А нам сімнадцять. - Ой брехати, Машко некрасиво. Семикласниці - переростки. Жаль маманя, твоя не бачить, чим ти тут займаєшся. Вона б тобі показала ременем, як клеїтися до незнайомих іноземних молодих чоловіків. Хоч і попам! І взагалі, у них орієнтація інша! Знали б ви дівчисько яке - вітром би здуло від збоченців!
  - А як вас звуть? Мене Аня - сказала та що вище напевно та подружка, по телефону.
  - А мене Мері. - Вимовила моя знайома. Фу! Теж мені іноземка - зас... - Перепрошую. Більше не буду. Але дістала.
   - А мене Білл - Подружки здивовано переглянувшись, несподівано засміялися, почувши його ім'я.
   - Хіба моє ім'я є еээ... Смішно?
  - Та ні. У бабусиної Ані на селі так бика звуть у стаді.
   - Що таке бик?
   - Нууу, це чоловік коров'ячий.
  - Корова? Чоловік? Ковбою?
  - Ні ні. Чи не ковбой. Тварина, самець коров'ячий.
  - Хіба я схожий на корову? - Не на корову, а на блакитного! Трохи не в риму, було б кумедніше.
   - Та ні, просто імена однакові.
  - Це смішно? - Дівчата здивовано переглянулися, і здивовано глянули на Білла. Почали здогадуватися, що клінічний випадок. Мені навіть трохи прикро стало за нас, з Біллом. Ось шмакодявки! Знущаються з дорослих. А ти теж Білл. Жодного почуття гумору. Клінічний випадок лікується, але рідко.
  - А у вас машина в Америці є? - Дівчата вирішили проїхати тему. Відволікти бідного хлопця.
  - Ноу, ні. Є байк - мотоцикл. Харлей - Девідсон! - гордо закінчив він. Але дівча відразу втратили до нього інтерес. Американець, а машини не має! Жебрак - подумали вони. До нас жебрак приїхав. Потенційний багатий наречений зник, мрії розтанули як дим. І вони разом із димом. Ну і будь ласка, йдіть. А нам краще. Точніше Біллу. Він бідолаха навіть зітхнув з полегшенням. Тепер я здогадуюсь, чому ти так любиш чоловіків. Дівчата тебе не люблять. Трохи незрозуміло причому тут бабусі, але з часом розберемося.
  - Хай! Вітання! Вітаю! Вибачте, будь ласка, ви читали нашу книгу? - звернувся до наступної жертви мій місіонер. Судячи з розпливчастої фігури і широкому обличчю, що нагадує шматок підталого сала, воно й книг у вічі не бачило. Ні, швидше за чоловіка. Тоді бачив, але здалеку. Проте ця істота пропищала тоненьким голосом євнуха. Жінка у штанах?
  - Я іншої віри, але книгу все одно візьму. - Навіщо вона йому, чи їй, істота уточнювати не стала, а задоволений Білльчик урочисто вручив книгу і став ловити наступного живця. Але зловили несподівано нас, міцно схопивши за зап'ястя. Реакція була блискавично, але згадавши, що зараз він проповідник - місіонер, він змінив прийом самооборони на посмішку і захоплення змінилося ніжними обіймами.
  Краще б ми цього не робили. Запах від товариша стояв огидний. Якщо провести аналогію з американським побутом та гумором, то від мужика смерділо як від п'яного скунса у запою. Сивуха, немите тіло, погані зуби та підмочена репутація на штанах, у прямому значенні цього слова.
  - Чоловік ти в бога віриш? - спитав нас бич. Батхед розгубився. Таке відверте запитання ставили йому самому, вперше у житті. Після секундного замішання він гордо розправивши плечі, став у позу.
  - Так, я вірю в бога, як я вірю в нього! - промовив мій пілігрим. Лихо висловився! Сам зрозумів, що сказав? Навіть у бича, хитромудра фраза, викликала легке замішання в голові, але синдром похмілля, був сильнішим за філологічні вишукування.
  - Раз у бога віриш, дай у борг, завтра поверну. Додому доїхати треба. Загубився я тут. Жити ніде, обікрали. До нитки почистили! Содом та Гоморра! Вертеп сатанинський, а не пристойне місто!
  - Вибачте, але бог не дозволяє нам займатися лихварством. - Філімоша! Ви скуповувати, мій друже!
  - Але допомагати ближньому братові своєму, він заповідав, бо це обов'язок будь-якого віруючого! - Ну чеше бич! У минулому житті був філософом?
   - Порадою мій брат, тільки порадою.
  - А як щодо поділитися останньою сорочкою, нагодувати сімома хлібами? - блиснув ерудицією чоловік.
  - Це образне вираження. Метафори. Правильно? - Намагаючись звільнитися від захоплення і відсунутися від смердючого дихання, Білл не забував і про свій гаманець.
  - Заради бога нашого єдиного! - Продовжив кликати бічара і раптом несподівано тихо додав, притулившись начебто випадково до нашого вуха. - Всемилостивого і всепрощаючого багатомудрого Шиви.
  Брови у Білла трохи сіпнулися вгору, але відповів він без запинки ніби готував відповідь заздалегідь. Так само тихо та швидко. - Вітер зі сходу несе зміни.
  - Виносячи їх у Сінай. - продовжив жебрак, і знову голосним голосом. - Подайте на їжу!
  Народ, що проходить повз, спостерігаючи сцену між бичем і іноземцем, весело посміхався, але мені чомусь стало не до сміху. На мою думку, я зараз став свідком зустрічі резидентів. Зустріч цінних, таємних агентів. Зустріч на Ельбі. Усі посміхаються.
  - Гаразд, я вам дам. - У якому сенсі він зібрався дати?
  - Ох, дякую люба людина. Дай тобі боже всього і завжди.
  - Я вам допоможу чим зможу. Правильно? - А-а-а-а, а я чорті що подумав! Не чекаючи відповіді, Білл поліз у кишеню. Але дістав звідти разом із дрібними предметами якусь штуку круглу, явно не монету і жменею поклав на розкриту долоню жебрака. Фігня виявилася пластмасовим яйцем з-під кіндер-сюрпризу, але досить важка. Цікаво, що там усередині? Забираючи дрібницю з кіндером, бич-агент вправно зробив маніпуляцію руками і на долоні у нас виявилося інше пластмасове яйце. Білл негайно засунув штуку в кишеню. Обмін посланнями відбувся. Наразі головне для мене запам'ятати прикмети агента.
  Очі сірі, пика гидка. Чи не відволікайся, серйозніше. Добре Добре. Очі сірі, вуха трохи відстовбурчені, ніс із горбинкою, родимка у правої ніздрі. Зростання еэ... яке зростання, якщо я не знаю зростання Білла? Просто трохи нижче за нас. Потім дізнаємось. Худий. Смаглявий-ват. Зуби свої, але гнилі, ікло з лівого боку трохи обломлено. Ще що? Господи! Ну! А що я, в принципі, переживаю? Зараз апаратура розпізнавальна навіть менти мають хорошу. Намалюємо портрет за п'ять хвилин. На зорову пам'ять не скаржуся. Найголовніше результат уже є! Есс!
  - От дякую! Ось допоміг! Врятуй тебе бог! - П'яниця мало не розплакався і шмигнув носом. Фарисею!
  - Хай! Будь ласка! До побачення! Треба вам вставати на правдивий шлях! Правильно?
  Нарешті вони розлучилися. Розійшлися як у морі кораблі. А я то думав, що ви насправді, місіонери - пілігрими. Проповіднички. Несете слово боже в маси народні. А це все прикриття виходить? Тобто три в одному, як шампунь? Пропаганда, шпигунство та місце зустрічі? Місце зустрічі змінити не можна? Економно, продумано. І прямо під носом у нас? Точніше у них. Або якщо я живу у нас, то це означає у нас? Фу заплутався. Коротше, все одно ворог буде розбитий, перемога буде за нами! От би Олексій Володимирович був тут. Відразу б медаль заробив і позачергове звання. До речі, і мені не завадить медаль. І розколотись. А далі за сценарієм. Але як запобігти нашим дорогим контррозвідникам? А то за державу прикро, працюють іноземні шпигуни як удома, майже відкрито. Так вони всі секрети дізнаються. Помстимося вовкам шпигунським!
  - Хай! Вітання! Чи любите ви бога, як я його люблю? - Білл звернувся до двох прикинутих переростків.
  - О! Відстою! Ти че, справді мен американський? Або як?
  - Ось? Що?
   - Ну, типу, ти зі штатів?
  - Так, я є з Америки. Ми несемо вам слово боже тут.
  - Круто! Товстий, вони з Америки! - звернувся пацан до друга, що хитається, явно обкуреного, по-моєму обидва під дозою, або клею нанюхалися.
  - А той баклан теж із штатів? - махнув рукою у бік Джорджа.
  - Він? - бив подивився у показаному наркоманом напрямі. - Так, він теж з Америки. Що таке баклан?
  - Відстій! Ну типу пацан такий. А ти, чого тягнешся?
  - Не розумію, тягнеться що? Куди? Що означає "відстій"?
  - Відстій! Товстий! Вони взагалі не петлять американською! - Другий, який явно перебрав з дозою, повністю був у відключенні і тримався виключно завдяки другу, що ніжно підтримує його за комір футболки. Але щось промимрив, на підтримку.
  - Ду ю ту еэ...- поки складав пропозицію з англійської, мабуть призабув про що взагалі хотів запитати і закінчив російською. - А бабки у вас також американські?
  - Бабці? Бабусі? - провів аналогію Білл, але потім зрозумів, що юний друг мав на увазі долари. - Так, у нас американські долари.
  - Круто! А телиці у вас класні? У нас кльові телиці. Можемо підігнати парочку. Мені взагалі Америка гуде! Пипли ваші, теж гуд. І ріпаку чорну, теж типу віри гуд! Ферштейн?
  Від великої кількості нових російських слів у молодіжній інтерпретації та старих англійських у російській розмовній, Білла трохи заклинило. До чого тут телиці та американські люди, тим паче ріпака чорна? Але загальний настрій уловив.
  - Мені також подобається Америка! І Росія також!
  - Ну, ти загнув щодо Росії! Тут повний відстій! Поширюватися проблема! Менти козли! Дозу дістати в лом, облом за обломом! А в Америці кайф! Дозу на кожному кутку дістати можна!
  - Ноу, ні. Ми боремося із наркотиками! Це зло! Гріх! Потрібно любити бога і він допоможе тобі подолати шкідливі звички!
  - Пішли Толстий від сюди! Він теж цап! Вчити нас хоче життя! Відстою. - Компань він підняв голову, глянув каламутним оком і знову впустив голову. Розвернувшись, вони поплелися далі вулицею. Опешивший проповідник не встиг, або не захотів всунути їм книги. А даремно, так би на дві менше стало.
  Ну задуха сьогодні! Щось мені в Біллі зовсім погано, як би не перегрітися на спеку. Біллу схоже на кердик. Тримається ще бадьоро, але тільки силою волі. Пам'ятає про слова начальника, зарплату відпрацьовує. Зубешки стиснув, а все одно посміхається на останньому подиху. Ні, Джордж буде міцнішим.
  Мій підопічний підняв руку і навіщось протер значок на грудях. Залишився незадоволений і підніс до очей. У куточку значка блиснуло скельце. Саме його і протер ще раз Білл. Це що? Відеокамера? Чи фотоапарат? Виходить, він усіх своїх клієнтів зараз знімав на плівку, чи що там ще? Тож і мужиків із будівлі тільки зупиняє? Сенс? Якщо картотеку вхідних-вихідних робить і потім на основі цього, хто де працює? У принципі, думка цікава. Але здогадки робити не моя робота. Наша справа вчасно доповісти, прокукарікати, а там хоч трава не рости. Не наша турбота. Кого він там знову підчепив? Дядечка товстого. Дядько не розмовляй з ним, він шпигун американський!
  - Так, так, звичайно, я з цікавістю вивчу вашу книгу. Я хоч і православний по матері, даруйте, але мені дуже подобається ваш демократичний підхід до релігії. Ваш стиль. Я так припускаю, що багато в чому завдяки вашій релігії, вибачте, Америка і досягла небачених успіхів у світі. Перемогла в холодній війні нашу тоталітарну країну, пробачте.
  - Є так. Правильно. Наша релігія не стоїть на місці, як старі конфесії. Ми глибоко вивчаємо цю святу книгу, черпаючи з неї одкровення. Це правда. Не всі розуміють. Але ми доносимо святе писання до кожної людини. Ми відкриті для них. Ми завжди готові вам допомагати у вивченні. Окей?
  - Так, так, як я вас розумію! - Мужичок інтелігентного вигляду, слухав дуже зацікавлено, мого проповідника.
  - Наше розуміння святої книги відкривають нам вічні цінності. Дають нам успіхи демократії та прав людини. - До чого тут твої права людини, не зрозумів? Білл продовжував мовити як з амвона. Чи трибуни? Коротше з тумбочки, що у церквах стоять.
  - Книга є слово боже накреслене нам. Там є все. Містить усі відповіді на всі запитання. Потрібно уважно читати. Думати. - Ха-ха думати! Чим ти думаєш? Хіпцем? Я в тебе в голові вже другий годину і щось я не чув не разу хоч півсловечка про бога. Це слово я почув, вибач Білл. Англійською бог - гад. У вашому кіно постійно кажуть - о, майн гад ... Ти не правий. Чи воно в тебе щось інше? Ти його іншим словом заміняєш? Типу асс?
  - Уважно читай та істина тобі відкриється. Ми допоможемо вам, якщо виникнуть проблеми і роз'яснимо незрозумілі місця. Ви є правильна людина. Ви еээ.... Інтелігент?
  - Ну взагалі так, вибачте. - Чоловік явно запишався, тим що зарахований до славної когорти мозку та душі нації. Трохи почервонів сором'язливо, але самовдоволено.
  - Ось, ось ви наша надія в цій країні. Коли не будь, така велика країна, як Росія, теж стане цивілізованою. Правильно? І демократичною країною, як Велика Америка!
  - Росія - мій біль! Вибачте. Ми дика країна. Країна - рабів, країна гос-під. Вибачте. Чоловіки - Суцільні п'яниці та хами, бандити! Бидло! Варвари! Жінки - суцільно паразитки і повії! Вибачте. - Де повії? Чому не бачу? Знову обдурили! Ну ти загнув дядько! О четвертій годині дня вони ще не стоять, не працюють. Дядечку, навіть я це знаю.
  - Так Так. Ваші занепалі жінки не вірять у бога! Жах! У нас всі вірять у бога, покидьки суспільства, бандити та продажні жінки. У нас усі віруючі. Тому що тільки з вірою має існувати цивілізована людина! І ми приїхали до вас із божим словом. Ми допомагати Росії та зробити освіченим та цивілізованим як ми. Правильно? Інші люди як переламувати...
  - Вибачте ви напевно хотіли сказати - переробляти? Вибачте. - Робко поправив інтелігент.
  - Так, я хотів сказати саме так. Переробляти вашу країну під нас. Стати такими, як наша країна, Американський народ. Ми зробити вас такими еэ... чудовими еэ.... Вільними та корисними для нас!
  - А чи можна у вас адресу попросити? Вибачте. Я хочу до вас сходити на проповіді, пообіцяти і долучиться.
  - О! Звичайно! - Білл простягнув свою візитку. - По середах та суботах ми проводимо зустрічі та богослужіння серед наших братів та сестер. До палацу Дзержинського. Правильно?
  - Правильно. Спасибі. Вибачте. А чи можна я візьму ще одну книгу? Для своїх друзів на роботі. Вибачте.
   - А де ви працювати?
  - Я? Ось тут, відділ кадрів, вибачте, - він махнув рукою у бік інституту.
   - Головний менеджер?
  - Ні. Заступник з кадрів. Вибачте.
  - О! Важливий пост. Вам треба прийти до нас. А ваша візитка є у вас?
  - Звісно. Вибачте, одразу не запропонував. - Зам по кадрах дістав з кишені свою візитку - витіювату і строкату як поштова марка. - Обов'язково дзвоніть. Радий був з вами познайомитись, батюшка. Вибачте.
  - Ноу, я не батюшка. Ми один одного називаємо брати.
  - Як демократично! До побачення! Вибачте. Неодмінно прийду до вас!
  І дядечко втягнувши голову в плечі, миттю загубився в натовпі як справжній розвідник. Фокусник якийсь! Інтелігент. Богошукач. Який ти на фіг це слово? - близько не стояв! Здобув освіту і все, інтелігент? Ну, знаєш дядечко, пообіцяв би ти з моїм батьком, або дідом. Вони б тобі швидко пояснили високий національний зміст і зміст слова - інтелігент. Надовго б зникло бажання кидатися поганими словами по відношенню до країни, народу і тим більше застосовувати його до себе. Виродок! Вибачте, вибачте, залагодив.
  Щось зовсім голова розболілася в імпортному клоуні. Кола перед очима. Треба якось виходити з дурня. Хоч би присів десь, я ще не вмію на ходу перескакувати з тіла, в тіло. Спека ще більше посилилася. Напевно, дощ буде, вітру ніякого. Білл - зовсім ти в мене розкис. Тримайся друже. Це тобі не у Віржинії книжками торгувати. Тут стійкість необхідна. Он начальник як автомат працює. А ти... Ех! Стійкості замало. Ентузіазму. Більше шарму, енергії. І що, що посилають на три літери? Шпигунське життя нелегке. Тим більше, у шкурі проповідника. Посмішку тримати доводиться. Білчик ти працюєш, вже на автопілоті! Трохи привітавшись, відразу книгу в руки суєш. Так само не можна. Тактовніше треба, лагідніше. У Джорджа рюкзак швидше пустіє.
  - Хай. Вітання! Чи любите ви бога, як я його люблю? - Я, я. Мене вже скоро нудить. Слова міняй місцями, дістав ти мене. Базар фільтруй! Дивись на всі боки. - О! Чоловік знайомий, десь я тебе вже бачив? Ааа, модний прикид, був сьогодні. Вільний чоловік, проходь. Що ж ти Біл опарафінився?
  - О, сміття! Вибачте. - відвернувся до іншого клієнта, але дах поплив і похитнувшись, став завалюватися на бік, як поранений мустанг. Ну от Білл, і загнали нас як стару шкапу. Говорив тобі, розстебни ґудзик на сорочці. Встиг подумати я, брякаючись разом з американцем на асфальт. Аби не головою об тротуар, жарко сьогодні, перегрілися. О, майн гот! І разом з іскрами з очей, мій дух, вилетів з проповідника, миттєво переміщаючись у рідне тіло, і вже разом з моєю головою, зустрівся з ручкою на дверях автомобіля. Подвійний удар, два очки не на мою користь.
  Потираючи забите чоло, озирнувся на всі боки. О, вже до міста під'їжджаємо, передмістя так би мовити. З динаміків машини лилася, вірніше виливалася все та ж помийна музика. Відстою! Олексій Володимирович самовіддано крутив бублик. Побачивши в дзеркалі заднього огляду, мою сонну фізіономію самовдоволено осклабився, типу посміхнувся. Набридло товаришу їхати в тиші, захотілося поділитися радістю. Вмію водити машину! Це так виразно читалося на його обличчі, що закортіло зробити якусь гидоту. Ледве переборов себе. От би блюнути на нові чохли сидінь. Але начальник діда... Хай живе. Натомість я таке знаю! А ти ні.
  - Прокинувся? - глибокодумно запитав Олексій Володимирович, а то не видно. Які банальні питання ставлять люди, навіть і дуже розумні.
  - Так звичайно. Добре ведете машину, м'яко. У сон одразу кинуло. - Як пенсіонер ти їдеш? Їхав би нормально, швидко, я не заснув би. Але з іншого боку, у шпигуні не побував би, а так козир у рукаві.
   - А ми вже до міста під'їжджаємо.
   - Довго ж я спав.
  Закономірність дивна. Вранці до години, після обіду не менше півтори години подорожую по людях та живності. Із чим пов'язано? Ялинка-антена, теж спить, своїми ді-лами займається, а потім типу погуляти пішла? Але ж вона весь час на чергуванні. Так би мовити на бойовому посту. Під напругою, наглядом. Сачкує виходить, як молодий боєць? Непорядок. Ще одну закономірність я спостерігаю, про кого подумав у тому і опинився. Все інше. Погода, природа, настрій, відстань. Атмосферний тиск? Але тиск різко не скаче. Тоді причина, це я і ялинка. А я такий особливий, такий неповторний, як айсберг в океані. Буду у цирку виступати. Атракціон - Аура, що літає! Точніше буде - Літаючий Аур! Тільки сьогодні і лише один раз! Я весь у чорному, стою на арені та бац! Тіло падає, а я в акробатці на канаті під куполом цирку! Потім бац! Вона падає, а я вже назад у своєму тілі! Ні, краще в тигрі, дресирувальник голову нам у пащу, а я ням! І голова окремо від дресирувальника починає віщати мудрі слова.
   - Ти задумався?
   - Що?
   - Я питаю, чи може зупинитися?
   - Навіщо?
  - Ну як навіщо .... Навіщо люди після сну в туалет бігають, - він засміявся. Фривольні у вас жарти, поручик Ржевський! Точніше капітан.
  - Ні дякую не хочу. - Додому швидше їхати, там тато. Як він там? Аби вижив. А я тут жарти думаю, напівдурень.
  - Терпи тоді до дому, - І розхрабрившись, водій піддав газу. Стрілка спідометра наблизилася до вісімдесятикілометрової позначки. Гонщик ти, Олексію Володимировичу, але все одно - чайник!
  - А радіо у вас працює? - невинним голосом поцікавився я. - Чи лише касети слухаємо?
  - А то! Працює, як годинник, - гордо відповів водій, - станцію молодіжну якусь, хочеш? Немає проблем!
  - Якщо можна. Новини міські дізнатися, нову музику почути, за тиждень напевно з'явилася. - Не репертуар ваш слухати. Дістав і так.
  - Будь ласка. - Вимкнув касету. - Тобі Авторадіо поставити?
  - Немає за що! Вибачте, вирвалося. Що завгодно, але інше.
  - Заради Бога. А ти за що Авторадіо не любиш?
  - алергія. Тіло і вуха, потім довго сверблять. - Він засміявся і я разом із ним. Олексій Володимирович у принципі нормальний мужик. А я погано про нього думав! Чохли хотів зіпсувати. Ая-яй Хома, недобре.
  - Тебе додому завезти, чи до батька до лікарні спочатку? Тільки дорогу я не знаю, будеш штурманом.
  - Спочатку до дому, речі викладу та поїду до батька. Нам ліворуч, - я показав куди. - Так дорога коротша, і машин менше.
  - Зрозумів. - Він увімкнув поворот і згорнув із траси.
  Залишилося їхати хвилин п'ятнадцять, якщо в автомобільну пробку не потрапимо. Або години дві, якщо потрапимо. Але машин, виявилося небагато, лише всі стовпи та стенди у передмісті міста завішані портретами кандидатів у мери. Найчастіше траплялися портрети з обличчям Георгія Петровича в різних позах і піджаках, з мудрими слоганами, на кшталт - Голосуй серцем... Десь я таке марення чув... За кого ж мої батьки голосували серцем? Чи ще чим тоді голосували? Але те, що не головою, а іншим органом, це точно. Після тих виборів вони довго лаялися на свій вибір. Неясно пам'ятаю, молодий був.
  Запахло містом. Гарне в мене місто. Великий. Захаращеного сміттям і запахом хімією і бензином. Міська людина, зіпсована цивілізацією. Але іншого життя я не знаю. Можливо інші міста і красивіші, але я як той птах - Кулик, хвалю своє болото. Це наша батьківщина синок - сказав черв'як синові, вилазячи з гнойової купи. Натомість у нас місце добре. Ось. Батько якось розповідав, хвалився, прочитав він, або чув де, або сам вигадав. Карма у нас тут особлива. Тому тарілки інопланетні часто літають. І ліс у нас майже в центрі міста є. Називають його офіційно парком, але брешуть собаки. Тайга справжня, а не парк. Думають, якщо з одного краю асфальт поклали і колесо огляду поставили, то й обзиватися можна? Дудки! Лосі бігають у його хащах.
   - Олексію Володимировичу, зараз ліворуч повертайте.
   - Сюди?
   - Так-так, і прямо.
  Ось моє село, ось мій будинок рідний! Дев'ятиповерхівка дорога! На місці моя радість! Ні вибухів. Жодних пожеж не спостерігаю. Це радує. В'їхали до напівпорожнього двору. Ранній вечір, пацанів і дівчат ще немає, одна дрібниця грається. Світчині вікна щільно завішані, шторки не здригнулися, вдома немає нікого. Значить поїхали до родичів у село, а може на дачу до себе.
  - Ось до цього будинку, будь ласка, до третього під'їзду. Спасибі. - Загальмували, я вискочив з машини і став розвантажуватися.
  - Тобі допомогти занести сумки додому? - запитав Олексій Володимирович, спостерігаючи, як я обвішуюся сумками.
   - Не треба, дякую, донесу.
  - Ну що ж. Тоді до побачення. - Він простяг руку прощаючись. Обмінялися рукостисканнями.
   - Дякую, що підвезли, а то б я на автобусі довго пиляв.
  - Немає за що. Я думаю, ще побачимось. - Побажання вийшло для мене двозначним. Ні, ні, краще ви до нас. Він сів у машину.
  - До речі про пташки. Тобі нічого дивного, в селі не здалося?
  - Здалося. - На мить я примовк, зображуючи задум. Ага! Зараз все розкажу, розколюся! Мрій. - Дуже жарко було, а мух мало. Очевидно, озонова діра досягла і наших місць.
  - Так? - Він уважно подивився мені у вічі, я відповів взаємністю. Мати мою не знаєш, ось вона гляне, так гляне! Як рентген просвітить. - Ну добре. До речі, я тут у вас нещодавно. Місто не покажеш, як сторожило?
  - Звичайно! Немає питань!
   - Тоді зателефонуємо?
   - А телефон знаєте?
   - Зміркуй сам.
  - Ах, так, звичайно, знаєте. Вибачте, клинить іноді.
  - Буває. Ну... Щасливо! - Він помахав рукою і хвацько від'їхав від будинку, мало не несучи бампером, сміттєвий бак.
  Ліфт чомусь не працював, довелося перетись пішки на свій улюблений дев'ятий поверх. З сумками, примовками, іноді нецензурними словами. Втішав себе думкою, що фізкультура корисна для організму. Тренування додаткове, розумієш!
  Поки піднімався, пропотів. Хоч би вдома вода була гаряча. Дід вічно накладе повні сумки провіанту, хрін допреш. Нарешті піднявся, на останньому подиху відчинив двері, ввалився в передпокій і зваливши сумки біля входу впав сам, щоправда, не на підлогу, на диван. Своя квартира не пахне. Рідний запах не помічаємо. Тому що свій, любий сморід. Привіт квартирулька! І ти, телевізор, привіт! І дорогий наш музичний центр! У сенсі коханий, вистражданий, а не за вартістю. Але скільки коштувало мені нервів тебе випросити!
  Поставив музичну касету, врубав на повну силу. Тремтіть сусіди, я повернувся! Віддихавшись і насолодившись музикою, пішов приймати душ. Гаряча вода, як не дивно, була. Ще один бік касети не закінчився, як я вже був готовий іти до батька. Промацав кишені, грошей вистачало лише на квиток в один бік громадським транспортом, про маршрутне таксі і не мріяти. Головне дістатись, там мати грошей дасть. Зазирнув у холодильник. Непогано вони тут без нас із братом харчувалися. Збудував собі бу-терброд і пішов у кімнату повалятися ще трохи на дивані.
  
   А, А...
  
  Вдома було тепло та добре. Перші хвилини після села, свій диван, кайф! І тут як грім серед ясного неба в голові пролунав чужий голос.
  - Ти хто? - Я розгубився. Перегрівся на сонці, заробив шизофренію на протягу? Мама дорога! Але будемо ввічливі та культурні.
  - Як хто? Хома. - подумав і представився повністю. - Хома Федосєєв. Учень одинадцятого класу... А ти хто?
  Мовчання тривало цілу хвилину. Я вже вирішив, що голос мені наснився, все пройшло як міраж у пустелі, але тут прозвучала зовсім несподівана відповідь.
   - Я не знаю.
  - Як це не знаєш? Так не буває!
   - Я не знаю, скажи мені, хто я?
  - Ну і ні фіга собі! Якщо ти не знаєш, хто ти, я - то звідки можу знати? Пам'ять втратили? Лікуйтеся.
  - Я не знаю. Допоможи здогадатися.
  До мене поступово доходила неправильність того, що відбувається. Я не спав, все бачив, розумів, перебував у рідній квартирі, але, не дивлячись на це, у мене в голові звучав чужий голос! І він відповідає, коли я питаю! Був двосторонній зв'язок! Раніше попадаючи, у кого не будь, я міг розмовляти з собою скільки завгодно, той у кому я був, мене навіть не помічав! А тепер ситуація змінилася? А може це та штука завдяки якій я потрапляв до інших, а вона в мене? Якщо це божевілля, то я занадто часто для неповнолітнього божеволію. Шизофренія входить у звичку і перестає дивувати. Якщо це не дурдом і не аудіоглюки, а хоча б і божеволію, то треба хоча б познайомитися, треба бути ввічливим і культурним не дивлячись ні на що. Покажемо товаришу, що ми виховані, як зсередини, так і зовні.
  - Слухайте, я не знаю, хто ви, заспокойтеся. Розумію, перший раз в іншій людині це шок, але не варто нервувати. Поступово все стане на свої місця. А зараз слухайте мене уважно і робіть, що я кажу. П'ять разів глибоко вдихніть і помножте двадцять три на вісімнадцять.
   - Я не вмію.
  - Що не вміємо? Примножувати? - Маленька дитина в моїх мізках... Жах! Зі мною розмовляє моя дитяча підсвідомість?
  - Ні, не множити, Твір вищеназваних чисел дорівнює числу чотириста чотирнадцять. Я не вмію дихати, мені процес окиснення кисню не потрібен.
  Після розумної відповіді, я став повільно випадати в осад і зрозумів, що дихальні вправи, для заспокоєння, мені теж не завадять. Тричі глибоко вдихнувши і видихнувши, продовжив розмову з мізками. Збоку - дике видовище. Молода людина розмовляє сама з собою.
  - Повернемося до початку розмови. Якщо ви не знаєте, хто ви таке, як я можу це зробити та сказати?
   - Чому?
  - Чому, чому, по кочану! - Я почав втрачати самовладання. - У мене ж ні, про тебе жодної інформації, я не знаю тебе!
   - У мене є.
  - Ну тоді розкажи про себе, дай мені інформацію! - Заблищало світло в тунелі. Хоч щось прояснитися. - Говори.
   - Як?
   - Ти що дебіл?
  - Дебіл - це людина чи істота з обмеженими можливостями центральної нервової системи, чи неадекватним сприйняттям довкілля? - У відповіді не прозвучало ні образи, ні знущання, тільки констатація факту. - Не знаю, ні. Діяльність відбувається.
  - Слухай, як тебе там, давай спочатку та по порядку. Спробуємо йти від елементарного. Я людина. Ти розумієш, хто це?
  - Так. Це ти і подібні до ссавців, розділені за статевою ознакою. Формулювання людські, але по суті збігаються з моїми уявленнями про навколишній світ.
  - Уф-ф, уже легше. - Нервовий мадраж відпустив, але лишився поруч. - Отже, я людина, мене звуть Хома, а ти? Людина? Інопланетянин? Приведення? Святий Дух? Тварина? Перепрошую, якщо говориш і думаєш, то не тварина... Хто ти? Навіщо ти себе відносиш і чому розмовляєш російською?
   Знову минуло якийсь час тиші в мізках, потім у голові замислено прозвучало.
  - Я не людина, не тварина, не інопланетянин, мене ніяк не звуть. Приведення? Святий дух - не розумію .... Розмовляю твоєю мовою, що б ти мене зрозумів і почув ... Інопланетянин хто це?
  - Так. .. так. фантастика. Література. - Дохідливо пояснив, невизначено помахавши у повітрі рукою. - Повний дурдом... Добре, нехай ти не людина, але як до тебе інші нелюди звертаються?
   - Ніяк.
  - Чому? - Я знову злякався. У відповіді не прозвучало ні образи, ні знущання, лише констатація факту.
  - Інших немає. Я одна, одна, одна. Правильно не знаю. Але краще вона.
  - Хай буде вона. Але мені як тебе називати? - Мене заклинило на другорядних питаннях. Начебто з'ясування імені щось принципово змінить, але на думку нічого кращого не спадало. - Не можу я спілкуватися з тобою, ніяк тебе не називаючи?
   - Чому?
  - Та незручно мені, і не прийнято у людей без імені, прізвиська, псевдоніма. У кожного має бути ім'я, чи хоча б назва! Зрозуміло?
  - Так. Скажи де мені взяти ім'я?
  - Імена ніде не можна взяти, їх дають! - глибокодумно відповів я втрачаючи останні сили у боротьбі з істерикою.
   - Хто?
  - Інші люди! Кретін!
  - Ти людина? Ти інший? Виходить, можеш дати мені ім'я?
  - Я інший? - Справді, я інший голос, і можу їй дати ім'я. У логіці голосу не відкажеш. Нерозумно хихикнув, кивнув головою. - Думаю так. Можу.
   - Що мені треба для цього зробити?
  - Відвали від мене бодай хвилин на п'ятнадцять! - молився я вголос, схоплюючись з дивана і затикаючи вуха. О, шизофренія! Дай мені спокій, не дай з'їхати з котушок. Дай прожити спокійно!
   - І все?
   - Так, так, буде тобі ім'я!
   - Добре.
  Чужий голос замовк, а я тихо зайшовся в істеричному сміху. Тупа, ідіотська ситуація. Іоанн Хреститель! Хома - хрещений батько! Придумати ім'я свого божевілля? Безумовна підсвідомість вимагає діагнозу хвороби.
  Хвилин через п'ять, коли приступ істерики притих, я пішов на кухню, дістав з холодильника недопиту батьком пляшку горілки, грізно глянув на алкоголь і поставив назад. У складних ситуаціях краще мати тверезу голову. Залишимо як крайнє засіб, коли остаточно з'їде дах. Зараз необхідний - холодний розум, гаряче серце та чисті руки. Тобто назад у душ! І воду холодніше! Облив себе крижаною водою, з ніг до голови і вкрившись гусячою шкірою, повернувся в кімнату і впав у ліжко грітися. Моржування як ліки виявилося неприємним, дуже холодним, але дієвим. Принаймні дах залишився на місці. Взагалі, чим я тут займаюся? Повний відстій! Сам із собою розмовляю, дискутую як лох у магазині. Все наснилося і нічого не було! Заспав, а це жахіття після всіх сільських подій, хвилювань про батька.
   - Хто я?
  Я розгубився. Кошмар повернувся назад і ніби я був готовий до зустрічі з маренням, але замість гідної відповіді почав безпорадно лепетати.
   - Але, а...
  - Спасибі. Тепер знаю, хто я. Я Ноа...
  - Та на здоров'я, будь ласка. Слухай, дівчина Ноа, йшла б ти від мене! Залишила в спокої, поки я остаточно того ... Іди, га?
   - Куди?
  Я хотів підібрати інтелігентне слово, але подумав інше з анатомії. Тобто куди конкретно забратися, на що отримав убивчу відповідь.
   - Я там не поміщусь.
  - Підслуховуємо чужі думки? - Я зніяковів, але не здавався. - У нас у країні свобода думок і ніхто не має права потикатися у приватне життя та у приватні мізки! Ну зникни куди не будь! Або я точно збожеволію!
  - Добре зрозуміла. Але чи можна я знову прийду? Потім, коли ти станеш спокійним і розумним?
  - Ні! - закричав я злякано і сховався під ковдру. - Згинь нечиста сила, приходь коли сам покличу!
  - Добре. - Голос зник, а я заплющив очі і провалився в рятівне безпам'ятство.
  Коли прокинувся і розплющив очі, стрілка на годиннику перемістилася за час непритомності, хвилин на десять. П'ять годин вечора. Я вдома. Я приїхав із села. У мене батько в лікарні. Треба до нього йти. Я валяюся на дивані, бо злякався, як дурень. Злякався голос у своїй голові. Голос звати Ноа. Ім'я вигадав я. Я хрещений батько, власної шизофренії, параної та інших душевних хвороб. Нервовий шок був сильний, коли я валяюся на дивані, а не йду до лікарні до батька. Але я живий, і дуже сподіваюся, що не дурень. Але психіатри кажуть, що перша ознака безумства - заперечення безумства. Тоді я божевільний придурок, що звихнувся на нервовому ґрунті, через переживання по батькові... Але коли я можу сказати про себе дорогим, що я псих, значить не остаточний придурок. Але випадок клінічний. Наполеоном себе не уявляю, але чую голоси.
  Складна наука - психіатрія. Голова паморочилася. Встав і хитаючись від запаморочення, знову пішов у душову кімнату. Втретє, за одну годину. Раз, година - погана рима, але моржем стану. Сильні струмені холодної води знову привели мене до тями. Тремтячи від холоду, вискочив з ванни. Так. Ситуація посилюється, події йдуть все швидше і швидше. Я нічого не контролюю. Мене використовують. Що це було загалом? З ким я говорив? Якби людина, це незрозуміло, але зрозуміло. А так і незрозуміло і незрозуміло. Автоматично розтерся рушником, одягнувся і побіг до батька до лікарні.
  
  Я їхав містом у годину пік. Було самотньо, тужно та тривожно на душі. Друзі на дачах, Світло на півдні. Туга ... поділитися враженнями ні з ким. Скоріше б понеділок. Я сів на лавку у дворику біля лікарні. У лікарню до батька ще рано не пропустили. Тільки з сьомої години вечора. Як не пояснював, шкідлива старушенція своїми впалими грудьми перегородила дорогу в хірургічне відділення, а зателефонувати до матері в палату, де лежав батько, не дозволила. Собака. Добре хоч зателефонувала на пост, поцікавилася станом хворого батька. Сказали, що все без змін, погіршення самопочуття немає, стабільно тяжкий стан. Грошей немає жодної копійки. Як провести найближчу годину, ставало проблемою. Тільки сидіти та чекати. Жарко. Хоч і сів під деревом у тінь, не рятує. Повністю оскаженів від спеки.
  Зневірившись від неробства, я вирішив спробувати поспілкуватися ще раз з цією чокнутою штукою, яка нічого про себе не знає. Ноа .... Ну і ім'я я підібрав. Акуратніше треба наступного разу. А якби почав із нецензурного матюка? Стрес собі б зняв, а як суть з бридким прізвищем жити? Якщо сто разів назвати людину свинею. Він на сто перший раз захрюкає. Я людина досить витримана і книжки розумні читаю, але ненормативної лексикою володію досконало, як інша сучасна, просунута молодь. Одне радує, культурне виховання іноді перемагає підлу натуру. І сила волі є, лише один раз знепритомніла. Один раз не рахується. А якби на моєму місці була інша людина? Непідготовлений? Відразу клініка! Значить моя карма - нести цей вантаж, продовжувати експеримент. Тоді приступимо. Тепер ми цей голос виведемо на чисту воду!
  - Так. Я тут. - Я навіть здригнувся від несподіванки. Значить, контакт точно був? Значить, це був не кошмар? Значить проблеми з психікою, чи все ж таки інша істота? Вдень приведення не з'являються, а для зв'язку зі святим духом невідповідне місце - таїнства недостатньо.
  - Слухай, Ноа. А ти правда йшла з моїх мізків, або так і сиділа в мені весь час? Підслухувала?
  - Ішла. Ти сам сказав.
  - А ти не брешеш? - Подумки розмовляти з співрозмовником, не бачачи його і не представляючи зовнішнього вигляду дуже складно, але куди подітися ... Будемо страждати і продовжувати бесіду.
  - Що таке брешеш? - Ясно, клініка. Але, з іншого боку, корисна річ для мене. Будемо сподіватися не обдурить.
   - Гаразд, Ноа, не звертай уваги, давай поговоримо.
   - Давай.
   - А чому ти себе - вона називаєш?
  - Не знаю. Більш правильно. За вашими правилами.
   - Чиїм?
  - Людським. Вашим.
  - Відповідь зрозуміла. - Але лише побільшало запитань, ніж відповідей. Добре проїхали, продовжуємо ставити дурні питання і отримувати дурні питання.
   - А за час, доки ми не спілкувалися, ти згадала, хто ти насправді?
  - Так. Я - Ноа.
  - Пам'ятаю, я сам дав тобі це ім'я. - Блискучою підступністю. - Але як мені впізнати тебе, якщо раптом зустрінемося?
   - Ми вже зустрілися.
  - Так, але я тебе не бачу. Яка ти? - Розмова скидалася на спілкування глухого, зі сліпим. Але це гарантувало щонайменше півгодини зайнятості. Якщо моя психіка витримає нервові навантаження, але взагалі, ставало цікаво. - Ти можеш сказати, як ти виглядаєш?
  - Я постараюся, але я не знаю, як це робиться. Хома, Якщо тобі не важко, став мені конкретні питання, я постараюся відповісти. Якщо зможу.
  - Добре - Я задумався. -Ти Знаєш, що таке людина?
  - Так. Чоловік, це ти.
  - Правильно. А зараз опиши мені, який я. Чи зможеш?
   - Так.
   - Чому?
   - Я тебе бачу.
  - Як бачиш?!! - Від такої відповіді, я мало не впав з лави, оглядаючись по сторонах. - Тут немає ні кого! Ти що, з вікна в бінокль дивишся?
   - Ні.
  - А як тоді? Ти де?
  - Я довкола тебе. Я в тобі...
   - Не розумію.
   - Я не можу пояснити, мені не вистачає слів, адекватних понять, що пов'язують наші уми.
  - Але довкола мене тільки повітря, трава, дерева, будинки. Тебе немає.
  - Є. Повітря, трава, дерева, все довкола - це я.
  - Ну, ти загнула! Якщо ти все це, то ти Природа? Грінпіс у дії? Метафізичне життя всесвіту!
  - Ні, не зелений світ, якщо це правильний переклад з іншої мови? - Я судорожно кивнув на підтвердження її слів, хоча кому кивати, якщо вона всередині мене? Чи все ж таки зовні? Вона ще й англійську мову знає. - Я Ноа, ти мене так назвав.
  - Добре Добре. Якщо ти щось про що говориш, то доведи мені, що ти не тільки плід моєї уяви, але й справді існуєш поза мною.
   - Як?
  - Елементарно, Ватсон! Я дістаю ключі від квартири, піднімаю їх перед собою і відпускаю. Якщо ти говориш правду, то зроби, що не будь із ними. Слабко?
  - Слабо - слабка? Слово вжито у переносному сенсі, чи можу я це зробити?
   - Так.
   - Зможу.
   - Роби.
  Відчуваючи себе останнім ідіотом, я дістав ключі, підняв їх, повернув руку долонню вниз і повільно розтиснув пальці. Ключі повисли на секунду в повітрі, почервоніли та впали на траву. Просто перед моїм носом. Трава зашипіла від розпечених ключів. Це не могло бути, але це було! Я торкнувся зв'язки, обпікся і відсмикнув руку. Подув на почервонілий палець. Не обман зору. Ноа не фокусник, а я не шизофренік. Розмовляє зі мною, не моя підсвідомість.
   - Ноа.
   - Так?
  - Застуди ключі. - Ключі на очах стали остигати.
   - Слухай Ноа, як ти гадаєш, я нормальний?
  - Ні, ти ненормальний. - Чорт забирай, так і знав! - Ти особливий. Ти єдиний, якого я розумію. Всі решта людей глухі, вони не частина мене. Я не вмію пояснити все, але те, що ти такий як є, це найкраще, що зі мною було і є.
  - Поясни. - На душі полегшало. Приємно усвідомлювати свою винятковість, а не хворим виродком.
  - Я постараюся. До тебе, я була, як ти, коли спиш уночі. Ні не правильно. Коли ти був плодом, у жінки, що тебе народила. Ембріоном. Існувала завжди, не розуміючи і не усвідомлюючи себе. Мені було добре. Але ж інше. На одних інстинктах, почуттях. Тепло, холодно, погано, добре. Потім я відчула занепокоєння, біль, і з'явився ти. Або я в тобі. Я не знаю. Ти народив - розбудив мене, не знаю як правильніше. Я нічого не знала і не розуміла, як немовля, яке щойно народилося. Поступово існування і свідомість моя стала сповнена сенсу, через тебе. Через тебе я стала пізнавати світ навколо себе і навіть самою себе. Ти - мої очі, а твій мозок, це сполучна ланка, між дійсністю і сном. Поки ти мене пускаєш у себе, я мислю, відчуваю, бачу, а коли виганяєш, я засинаю. Не виганяй мене Хома. Я так довго спала, а мені добре з тобою.
  - Стоп, стоп, стоп, ти що хочеш завжди бути зі мною в контакті? - Не зрозумів я. - Тобто жити зі мною в мені? Моїй голові?
   - Так.
  - Не-е, не піде. - запротестував я миттєво. - Це що ж виходить, я їсти - ти зі мною, я в туалет - ти туди? А якщо я з дівчиною? А секс? - Правда не було ще жодного разу, але колись це станеться? - Ні дуля подібного! Згоден, спілкуватися треба, це здорово, корисно, але не завжди і не скрізь. Якщо я мозок, то я головний! І командуватиму! Зрозуміло?
  - Ні. Командувати - що означає?
  - Я думаю, приймаю рішення, даю команди, ти беззаперечно виконуєш. Так зрозуміліше?
   - Так.
   - Заперечення є?
   - Ні.
  - От і добре. - полегшено видихнув. Приємно мати справу з розумною істотою, яка розуміє субординацію. - Будеш гідно поводитись - спілкуватимемося більш тривалий час. Якщо ні, вижену на фіг зі свідомості! Будеш там де була раніше - ембріоном. Спати вічним сном, поки всі боки не відлежиш. Ну, як Ноа? Ти все зрозуміла?
   - Так.
  - Закріплюємо засвоєний урок. Тоді підніми ключі, очисти їх від бруду і поклади мені в руку. Продемонструй ще раз свої можливості. - Я витягнув руку перед собою. Підлетів горобець і підхопивши ключі з землі, упустив мені в долоню. Чисті, блискучі, наче щойно з магазину. Повний маразм!
  - Добре Ноа. Спасибі за цікаву бесіду, а тепер залиш мене. Мені треба побути одному. Я покличу тебе знову, але коли знадобишся. До побачення.
  
  Все так само світило сонце, так само дув вітерець і шуміло листя акації. Нічого не змінилося довкола. Змінився я. Подумки вимовляючи цю фразу ще раз, я з жахом зрозумів, що моє нахабство не просто безпардонне, а безмежне до крайності. Але мене занесло, мабуть наслідки шоку від ключів і дресованої пташки. Зупинятись на місці тепер не можна, та й не зміг би. Хоча, десь глибоко в душі розумів, що якщо Ноа може таке з ключами, то вже мене вона підсмажить не напружуючись. До мене починало повільно доходити, яка міць стояла за простим ім'ям Ноа...
  Ті, що залишилися до відкриття лікарні півгодини, я просидів на тій же лавці і думав. Зрозуміло, що Ноа зі мною залишиться аж до смерті. Моєї чи її і з цим нічого не вдієш, але й жити з цим було б дуже не бажано. Спочатку сни, потім пряме спілкування між нами, розмови та питання, питання, питання. Чому саме я і як це вийшло, це більш-менш ясно. Залишається два основні питання, навіть три. Перший - чому у мене досі дах не з'їхав? Другий - що мені з цим робити? Третій - Як? Я не уявляю собі повної картини того, що відбувається, а Ноа не може пояснити. Але як не крути, а спілкуватися треба, надто прикольні перспективи відкриваються попереду, щоб ними нехтувати. Так що дорогий Хома, включай свій мозковий апарат на повну потужність, думай, як жити далі?
  Після витівки з ключами, треба бути дуже обережним зі своїми бажаннями та експериментами. А якби я тоді здуру велів не ключі, а будинок підняти та підігріти? Ото була б картина! Паніка, люди з вікон кричать, пожежники, міліція. Журналюги налетіли б, стали б усе фотографувати, інтерв'ю у свідків брати, розтрубили б на всю країну. Сенсація! Косметологічний феномен! Чи косметичний? А! Космічний! Світова сенсація! Потім би вчені понаїхали, потім військові швидше навпаки. В результаті, швидше за все, ні хто, ні чого, не зрозумів, але про всяк випадок місто закрили б наглухо! З метою збереження секретної інформації. А тут би взагалі все колючим дротом оточили, в радіусі кілометра! Жах! Як добре, що вистачило розуму ключами обійтися! І взагалі, виходячи з викладеного вище, напрошується висновок. Нам зайва реклама ні до чого! Для дослідів необхідно вибирати віддалені, безлюдні місця, і перш ніж експериментувати, доведеться міцно прокукарікати, вірніше, подумати, а то й в правду можна з дуру Армагеддон влаштувати! Гаразд, це все лірика, а що далі? Чорт! Почуваєшся так, ніби мінним полем ідеш, як сапер. Один невірний крок, і все, ти вже на небесах або в реанімації поруч із батьком. А йти все одно доведеться. Не пам'ятаю, хто сказав - дорогу здолає той, хто йде, думаю, але до мінних полів це стосується. Так що вперед на міни і з піснею! До речі, щодо тих, хто йде, пора до батька у відділення тупотіти, до речі і дізнатися у нього детальніше треба, як це його попало? Якщо він може говорити. Не вірю я у бомжів, не логічно це, неправильно. А з Ноа, я за дві секунди, все з'ясую і вживу заходів. Час покаже. Розберемося як слід і покараємо будь-кого і як попало. Я підвівся з лави і побрів до лікарні. Як казав Остап Бендер - Засідання триває, панове присяжні засідателі!
  На вході пропустили безперешкодно. Старенності не було. Щоправда, побурчали щодо білого халата, але впізнавши моє прізвище і до кого йду, заткнулися. Знають батька - приємно. Бігом піднявся на поверх і увійшов до палати.
  Батько лежав блідий, як полотно, крові втратив багато? Весь обплутаний проводами та крапельницями. Маленький і схудлий, а зростом з мене, якщо не більше, з змарнілим обличчям і закритими очима. Біля ліжка метушилася медсестра, поруч на стільці, притулившись на самому краєчку, сиділа мама. Виглядала вона нітрохи не краще за батька. Постаріла і зблікла. Нещастя з батьком висмоктало всі її сили та красу. Побачивши мене схопилася і підбігши до мене, без сил повисла у мене на шиї.
  - Мам не плач, все буде добре. Здоров'я. - привітався з медсестрою і дбайливо посадив матір назад на стілець, присів поруч, на другий стілець.
  - Як доїхав? Все нормально?
  - Нормально, підвезли безкоштовно. Дід завтра обіцяв під'їхати по обіді. Справи закінчить і приїде. Як батько?
  - Так само без змін, у комі. Якщо найближчим часом не станеться покращення, наш тато, не виживе. Зачеплені печінка, легеня, частково серце. Поруч із серцем ніж пройшов, аорту зачепив. - З опухлих не нафарбованих очей знову полилися сльози. - І на голові гематома, внутрішній крововилив у мозок, вдарили, або впав. Друзі батька приходили, кажуть, що все буде добре, але по очах видно, лікарі самі сподіваються лише на диво.
  - Мам, перестань вигадувати фантазії жіночі, одужає він. Повинен, зобов'язаний просто! У нього ж здоров'я багатирське.
   - Надеюсь. Конечно, все хорошо будет. Как мы без него. Видишь, бледный какой? И ру-ки холодные. А у него всегда руки горячие были, даже когда с мороза, с улицы приходил. - Мать всхлипнула. - Врачи говорят, это чудо просто, что при таком обилии ран, ни одна не оказалась роковой. Да и помощь подоспела вовремя, хотя крови потерял очень много и раны говорят глубокие. Ой, да что это я. Фома, посиди пока с ним, мне надо отлучиться на часик. У них тут лекарства для капельниц нет совсем, а Фролу надо беспрерывно вливать этот Ферробарбитон, или как его там, записала как правильно на листочке. Я сейчас сбе-гаю в аптеку, посмотрю, купить можно, а если нет, позвонить надо будет Марии Алек-сандровне. Она на областной фармацевтической базе работает провизором, у неё всё доставать. Ну, так я побегу?
  - Звичайно мам, я сиджу, тільки ти скажи, що мені робити? Лікарів викликати?
  - Та нічого. Медсестру з коридору покличеш, її Олена звуть, вона все зробить. Розчину має вистачити надовго, та й я постараюся якнайшвидше повернутися.
  - Добре. Зрозумів. Іди давай швидше. Я подежурю.
  
  Мати вийшла з палати, я сів на її місце і обережно торкнувся батьківських рук. Справді, крижані, та й обличчя бліде, як простирадло. Вилиці вилізли, замість очей провалили чорні, як у покійника. Тьху ти, тьху, що я говорю? Який небіжчик! Живий він, живий! Дихає ж! Тільки тяжко йому. Дихання часто-часте і з надсадним хрипом. Знав би як допомогти, все б зробив, тільки хай одужує швидше! Ех, папка, папка, тримайся, у тобі ж здоров'я на п'ятьох. Я стиснув батьківські долоні своїми руками, намагаючись зігріти. Виходило погано, батькова рука ніяк не хотіла брати моє тепло.
  Я тяжко вдихнув, треба думати про хороше, тоді це добре і мені допоможе і легше стане батькові. Що ж у нас хорошого?.. Як що?! Звичайно ж, Ноа! Чайник дерев'яний, як же я раніше не зрозумів? Якщо вона безпосередньо з біологією та полями всякими зав'язана, то краще за будь-якого лікаря може допомогти! А я гальмо, замість того, щоб попросити загадкову істоту, поставити на ноги батька, фокуси з ключами влаштовую! Клоун, та й годі! Але не все втрачено, спробуємо надолужити втрачене. Гарячку по-роть не будемо, це вам не машину ремонтувати, а живу людину лікувати. Тут обережно треба працювати, але й тягнути не можна. Коротше, як не крути, а доведеться тобі Хома, свої параненормальні здібності використовувати на повну потужність, але не забуваючи підключати мозок.
  - Ноа! - Я подумки покликав свою нову знайому.
   - Так?
   - Привіт знову Ноа.
   - Здрастуй знову Хома.
  - Можна і не передражнити чужі слова. Слухай, після недавньої розмови, я раптом подумав, чи можеш ти мене, як не змінити? Ну не мене, загалом, а типу, моє тлінне тіло. Фізичну оболонку. Чи зможеш?
  - Зможу. Ти частина мене, а себе можу міняти, коли і як хочу. Значить, і тебе. Тільки навіщо?
  Чорт забирай, якщо вона каже все, це справді все? Тобто, за бажання можна і крила відростити і зябра, і пазурі? А це до речі думка!
  - Розумієш Ноа, люди мають голову, усередині її - іноді мізки, а зовні, на шкірі волосся росте. У чоловіків ще борода під носом. Ми люди, - це волосся стрижемо, зачіски робимо, фарбуємо, завиваємо, а мужичини ще й бороду голять. А навіщо міняємо довжину волосся? Щоб стати зовні іншим, змінити свій фейс та імідж. Але змінюючи зачіску, ми не змінюємося внутрішньо. Я теж, хотів би з собою зробити. Зрозуміло?
   - Ні.
   - Я весь, як голова в людини, крім мізків - це святе, їх чіпати не можна, а все інше тіло, треба видозмінити.
   - Сильно змінити?
  - Як зможеш, нічого особливого тут нема. Я просто хочу видозмінитися, стати зовні іншим. Не змінюючи основи - начинки мізків. Спробуємо?
   - Добре, що ти хочеш змінити?
  - Все міняти не будемо, проведемо науковий експеримент. - Я пішов назад, побоюючись наслідків. - Почнемо з дрібниці. Ноа, відрости мені на лівому мізинці ніготь, два сантиметри завдовжки і міліметрів п'ять завширшки.
   - Добре.
  Я поклав ліву руку поверх правої і дивився на мізинець. Секунди через три, мій ніготь страшно засвербіл і став на очах подовжуватися, плавно звужуючись. Через десять секунд довжина і форма нігтя, повністю відповідала моєму замовленню мною. Очманіти, не встати. Зробила.
  - Неймовірно. А повернути назад довжину нігтя?
  - Добре. - Через кілька секунд і нестерпне печіння, ніготь набув початкового вигляду. Якщо може зі мною, то може допомогти моєму батькові? Спробуємо запропонувати.
  - Ноа, ти бачиш, лежачої людини. Це мій батько. Ти знаєш що це таке?
  - Один із твоїх батьків. Самець - батько. Збіг за хромосомним набором генів п'ятдесят відсотків...
  - Сама ти самець. - образився я на Ною. - Це мій батько, але загалом правильно. Йому теж треба змінити оболонку, привести у відповідність із загальнолюдським стандартом. Забрати аномалії, вилікувати одним словом. Тобі зрозуміло?
   - Так.
   - Зроби це, будь ласка.
  - Я не можу. Вибач...
  - Чому? - Надія на диво почала пропадати.
  - Він не частина мене, він не має прямого зв'язку зі мною, як у тебе. Я нічого не зможу з ним зробити.
  - Стривай, стривай, як нічого?! - у відчаї вигукнув я вголос. - Як ти не розумієш, він мій батько! Я теж його частина на п'ятдесят відсотків! Якщо я частина його і частина тебе, значить, через мене, він теж може стати твоєю частиною! Так що ти повинна зуміти його вилікувати! Вигадай що-небудь!
   - Безпосередньо відновити не зможу, але використовуючи твоє тіло як посередник, я могла б спробувати.
   - То пробуй, тільки швидше, він і так уже намучився.
  - Добре. Тільки зваж, ти провідник, я вас замкну в одну систему. Тільки тоді я можу відновити його здоров'я. Вилікувати.
  - Ну, і в чому проблема? - зрадів я. - Дій.
  - Хома, ти відчуватимеш його біль. Як при зростанні нігтя, тільки гостріше. Ви будете одним цілим.
  - Зрозумів, не дурень. Починай. - Мені стало страшно, але відступати не можна, це скидалося б на зраду перед батьком. - Тільки скажи, будь ласка, скільки часу треба терпіти біль?
   - Хвилин десять.
  - Витримаю. Починай.
  - Візьми його міцніше за руку і притулиться до спинки ліжка. - Виконавши наказ Ної, я сів зручніше і міцно стиснув зуби, готуючись до болю.
   - Готово.
  - Постарайся не знепритомніти. Поки я буду зайнята відновленням гранізму, мені буде не до тебе.
   - Зрозумів, зрозумів, починай уже.
   - Добре.
  
   ХІРУРГ-любитель.
  
  Перший удар болю буквально паралізував моє тіло, інакше я б напевно не витримав і загорлав на всю палату на всю горлянку. Після першого удару, пішов другий, сильніший, потім ще сильніший, і нарешті один суцільний біль огорнув мене з ніг до голови. Тривало це напевно цілу вічність, або довше. У думках кидалася лише одна думка - триматися у свідомості..., триматися у свідомості..., триматися у....
  Отямився я через те, що на мене хтось уважно дивився. Випливаючи з-за завіси болю, я побачив відкриті батьківські очі, сірі та ожилі.
  - Привіт засоня. - батько посміхнувся. - Та й вигляд у тебе Хома. Ти що? Спав погано у селі? НЕ виспався?
  - Ні, тату. Швидше переспав... - Мені було важко від пережитого болю, але всередині все заспівало від радості, нехай і тряслося від пережитого. Спрацювало! Насправді спрацювало! Ноа! Спасибі тобі!
   - Будь ласка.
  - Вибач, я тебе потім покличу. Мені з батьком побути треба, а в іншому, як хочеш, можеш залишатися, тільки не заважай, гаразд?
   - Добре.
  - Так, Ноа. Приведи будь ласка і моє здоров'я в порядок, а то мені за хворим доглядати треба, а я сам абияк живий.
  - Процес іде. - Закінчивши уявний діалог з Ноа, і відчувши в полегшенні тілі, сконцентрувався на розмові з батьком.
  - Ось такі справи синуля. - Батько сумно хмикнув. - Сам бачиш, у який я потрапив відпустку. Позаплановий. Тижня на три, як мінімум. Ти давно тут сидиш?
   - Хвилин сорок, як прийшов.
  - А мати де? На роботі?
  - Яка робота? За ліками побігла, обіцяла за годину повернутися. Так що давай, відпочивай, сил набирайся, а то вона прийде, залікує на фіг. Сам же знаєш - у нас щоб хворіти, треба мати залізне здоров'я.
  - Та знаю, знаю, сам лікар... - зітхнув батько. - Слухай, Фомику, пити полювання - сечі немає, приніс би води колодязній, каліці убогому? Можна простий...
  - Це ми миттю. - Повне, сімейне роздовбання. Сидіти біля ліжка хворого, п'ять годин не відриваючи зад, або ліки з-під землі дістати - будь ласка! А елементарного морсу приготувати хворому, на це ні розуму, ні сили... Склянки простої в палаті немає! Я схопився з стільця, кидаючись на вихід. - Зараз принесу тат, дві секунди.
  У довгому коридорі хірургічного відділення, повільно пересувалися одужують і снували родичі лежачих хворих. Недалеко від палати, за обшарпаним столом сиділа дівчина в білому халаті і щось зосереджено записувала в зошит. Більше працюючих людей не було і я зробив геніальний висновок, що це і є медсестра, про яку говорила мати. Зламаючи голову кинувся до неї.
   - Олена?!
  - Так? Слухаю? - Повна медсестра трохи старша за мене підняла голову, відірвавшись від своїх паперів. - Відвідувач? Не кричите голосно, тут хворі лежать, не на вулиці знаходитесь.
  - Вибачте. У мене батько прийшов після операції, пити просить, а в мене ні склянки, ні банки, та й де воду брати, не знаю. Допоможіть будь ласка.
   - Яка палата?
   - Одинадцята.
  - Реанімація? Дивно... - Вона відкрила тумбочку столика і дістала звідти грановану склянку, мабуть свою особисту і простягла її мені. - Вода в їдальні, в бачку, треті двері праворуч, там знайдеш. Піду подивлюся хворого, раптом крім води ще що не треба, реанімація наприклад.... Ну що витріщився? Біжи за водою.
  Я кинувся по воду. Гучно сказав - поплентався, але швидко. Слабість ще відчувалася у всьому тілі. Ноа не поспішала мене відновлювати.
  - Ти не правий Хома. Як можу, так і відновлюю. Я відновлювальними процесами білкових організмів, вперше займаюся.
   - Ти тут що?
   - Ти ж мені дозволив бути присутнім?
  - А, ну так, звісно. Вибач. - Не втримався від питання, що мучило. - А як ти лікувала батька? Біополь? Магнітизм землі? Силовими полями електрики?
  - регенерація пошкоджених органів. Ваші організми це роблять самі, але у невеликих кількостях. Я пришвидшила процеси метаболізму.
  - Круто! Тобто ти та мене вилікувати зможеш?
  - Навіщо? Ти й так здоровий.
   - Ну, а раптом?
   - Якщо процеси розпаду не зайдуть надто далеко.
   - Як це?
  - Відновлення внутрішніх органів організму до трьох днів після припинення життєдіяльності. Відновлення функцій мозку до півгодини.
   - А чому голову так мало?
  - Інформація про особу стирається. Нервові клітки відмирають.
   - Коротше, зомбі буду?
  - Зомбі? Без роботи мозку? На рівні головних інстинктів. Щось близько до цього. За наступними дверима вода.
   - Спасибі.
  Треті двері виявилися відчиненими, ходячи хворі потихеньку збиралися на вечерю. Я набрав води та побіг назад. Коли я увійшов до палати, переді мною відкрилася картина, гідна німої сцени з Гоголівського Ревізора. Станіславський був би щасливим. Медсестра сиділа на табуретці з широко відкритими очима і ротом. Батько сидів на ліжку, щось вішав на вуха і чіпав за коліна. Тринога з крапельницею стояла окремо. Що конкретно казав батько, я не зрозумів, тому що говорив на своєму, медико-тарабарському сленгу, яке проста людина з вулиці, типу мене, розуміє відсотків на п'ять, або не розуміє взагалі. Натомість загальний стан здоров'я батька різко пішов на виправлення. Батько перервав свою тираду на півслові, зніяковів, помітивши мою присутність і припинив мануальну терапію частин тіла медсестри, а вона, миттю прийшла до тями,
  - Хворий, не захоплюйтесь ейфорією. Вас тільки вранці прооперували, у вас ці, як їх..., проникаючі поранення грудної порожнини, причому множинні... І взагалі, годину тому я особисто вам крапельницю ставила і ви були в комі. Так що заспокойтеся, ляжте і спіть, ви в шоці це пройде. Я теж шокований, якщо чесно. Неймовірно.... Піду, запрошу чергового хірурга, у нього спирт має ще залишитися... Нехай вас огляне спеціаліст...
  - Щодо спирту, я з вами Олена, абсолютно згоден. - заявив батько. - З метою пом'якшення шокового стану, я теж прийняв би грам сто.
  - Хворим не можна. - відрізала медсестричка, загальмовано встала і вийшла з палати, злегка очманіла ходою.
  - На тат, я води приніс - Батько із задоволенням випив усю воду, поставив склянку на тумбочку і хотів щось ще сказати, але я її перебив. - Знаєш тат, ти ліг би назад? А то мати прийде з аптеки, побачить, що ти тут сидиш, як король на іменинах, від радості інфаркт запрацює. Що я один з вами робитиму? Досить нам поки одного пораненого.
  - Тут ти синуля, звичайно правий. Але як приємно почуватися здоровим, ти просто не уявляєш! Я й сам не вірю до кінця, що видерся швидко і легко, але факт! Це цілюща сила сну, або ектосенсорика. Відбувається мобілізація внутрішніх сил організму. Давно підозрював, що всі хвороби від недосипання і ... втім це для тебе поки що не актуально. Варто людині виспатися як слід і так далі... І він здоровий, веселий і адекватний дійсності! Сон - велика сила! Ось випишуся з лікарні, приїду додому, більше ніколи не буду тебе будити, спи скільки хочеш! Бо треба! І матері не дозволю!
  - Ти тату, заспокойся. - Я трохи розгубився від його активності. - Зараз до тебе лікар прийде з медоглядом, перевірить загальний стан. Знаєш, скільки сил треба буде, щоб усі аналізи здати та лікування винести?
  - Так, так, все, лягаю. - Батько ліг під ковдру, склав руки на животі, і зчепивши пальці, зацікавлено глянув на мене. - Ну, розказуй Хома. Як до діда з'їздив? Як він там? Що цікавого?
  - Та все нормально, завтра обіцяв сам приїхати. Ти краще сам розкажи, що з тобою сталося?
  - Так маразм суїцидальний. - Батько здивовано знизав плечима. - Іду з чергування, після доби. Нікого не чіпаю, хочу спати, всю ніч на викликах. Назустріч три чоловіки, пристойно одягнені. Я толком їх і не роздивився, пам'ятаю, що в руках у одного газетка була згорнута, ну газета та газета. Ось які виявляються газетки! Ніж ховав у газі козел! Коли повз мене стали проходити, мужички розійшлися, щоб мене пропустити через середку. Двоє праворуч один за одним, а третій зліва опинився. Тільки-но порівнялися, навіть не так... Тільки останній порівнявся зі мною, відчуваю, ніж у мої груди заходити починає. І болю не відчуваю, то здивувався з переляку! Добре практика є з пацієнтами різноманітними, почав вивертатися корпусом навколо осі, щоб нож глибоко не увійшов і плечем руку його відсуваю, але відчуваю інший ножик в спину впивається. Продовжив рух і ліктем лівої руки, по фізіі його поганий дістав. Він сіпнувся разом із ножем назад, а я вже на сто вісімдесят градусів розвернувся... Клоун. Про третього забув! Що ліворуч. Виявився він праворуч і ножиком тицяє під мої ребра! Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив? Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив? Добре портфель у руці правою був, по харі посміхається заїхав. Вивернувся і відскочив, тут вони на мене пішли. Я портфелем як пращею кручу, вони мене в коло беруть. Та тут бабця якась закричала, вони і врозтіч, я на землю. Ще й сам до купи, головою об асфальт припечатався. Далі не пам'ятаю. Крові напевно багато втратив?
  - Ну так. Пощастило.
  - Дурниці, рани не смертельні. - відмахнувся безтурботно батько. - Подряпини. Я вже знаю. Практика багата...
  - Оглянув рани? Бачив?
  - А що дивитись? Я відчуваю. - Батько поблажливо усміхнувся. - Шкіру на ребрах проткнули, та голову розбив. Добре хоч органи внутрішні не зачепили.
   - Ти тільки тат сильно не дивуйся і непритомний не падай, домовилися?
  - А що таке? - Він насторожився. - Все складніше, ніж я гадаю?
  - Зачепили вони органи твої внутрішні. - Я тяжко зітхнув. - Добре зачепили.
  - Чесно, чи що? - не повірив батько. - І які саме?
   - Серце, легені та печінка.
   - Ти що, мене тримаєш за ідіота?
   - Ти глянув би спочатку на себе.
  - Це будь ласка, без проблем .... - Батько посміхнувшись, задер лікарняну сорочку і розмотавши бинти став розглядати свої рани. Від шраму до шраму, усмішка блідне, при огляді печінки, вона остаточно зникла. Відкинувшись на подушку, батько завмер у роздумах.
  - Ти хочеш сказати, що це все складніше, ніж насправді? Чим я уявляв? - Я мовчки кивнув головою. Батько закашлявся від несподіванки. Виступила сукровиця.
  - Хома не переживай, це залишки сукровиці виходять, скупчення в легенях, ще не розсмоктувалися. - миттєво встряла з поясненнями Ноа. Добре, що подумки, а не вголос.
  - Ясно. - задумливо простяг батько. Що він мав на увазі під цим, я не зрозумів, але завантажився він конкретно.
  - Гаразд, тату. Не завантажуйся, буває і гірше.
  - Ти мені на вуха не вішай локшину, сам знаю, як буває. Я про інше міркую. Чому швидко одужую, ось питання? Аномалія...
  - Ну-у-у .... Організм сильний .... Ковбасило тебе важко, ну і ось ... - Так, сильний аргумент навів. Перестаралися ми з тобою Ноа трохи. Не треба було до кінця виліковувати батька.
  - Сідай зручніше і тримайся за що ні міцніше, свідомість не втрачай. - пролунав у мізках голос Ноа.
   - Ноа, що ти серйозно?
  - Відновимо до колишнього стану. Починаю відлік. - Гумору в інтонаціях її голосу не було.
  - Зачекай зачекай. Не сіпайся! - Я ледве не закричав уголос, але згадавши хворого батька, насилу стримав свій порив. - Жартів не розумієш, чи що?
   - Ні.
  - Шкода. Чекай, Ноа, дай подумати. - Я розгубився. Що робити? Назад до коми доводити? Тоді на фіга мучився під час лікування? Олень! Про що думаєш? Ні, те що перелікували, однозначно. Галас, нам не потрібна. Наші особисті відразу всі зіставлять. Олексій Володимирович вочевидь не лох. І далі за сценарієм. А що робити? Який вихід підказує мені совість і розум?
  - Просто трохи послабимо. - запропонувала незворушно Ноа.
   - Ага, послабимо до втрати пульсу.
  - Ні, трохи. За три дні остаточно відновитись.
   - Це виглядатиме природно?
  - Ні. Але повірити - повірять. Куди їм подітися?
  - Ну, Ноя, прикольна стаєш. Змінюєшся на краще.
  - Так, міняюсь. - погодилася Ноа. - Прикольна, значить, когось приколоти? Приколоти особину? Предмет? Істота?
  - Жодного насильства, цей молодіжний вислів - жартівлива, весела. Жарт гумору .... Коротше, я приймаю рішення, - ти виконуєш! Чи не забула хто в нас начальник? Трохи тата знесіль до сонного стану і нехай відпочиває. І помовч. - Діалог наш продовжився не більше пари секунд і для батька пройшов непоміченим. Слава Богу. Тоді завантажую батька. Нехай думає, що хвороба продовжується.
  - Тату, це в тебе після операції та наркозу ще шок не пройшов. - звернувся подумки до Ноа. - Присипляй швидше за батька, поки ніхто не прийшов у палату.
  - Так звичайно. - Батька, на моїх очах, почало хилити в сон, очі соловелі. Мандраж та збудження проходили. Він широко позіхнув. - Я напевно, подрім трохи.
  Очі заплющились, і він заснув. А я з полегшенням зітхнув. Закрили чергову проблему. Тимчасово. У коридорі пролунав тупіт підборів. До палати увірвався лікар на чолі медсестри Олени.
  - Ось будь ласка! - Вона махнула рукою у бік батька. - Бачите, всі крапельниці обірвав. Пацієнт уже здоровий.
  - Це я від'єднав крапельницю. - Доведеться все брати на себе. Сплачувати за рахунками. Що зараз почнеться. - Щоб уникнути...
  - Ти, що з глузду з'їхав? Дурень круглий? Батько у комі! При смерті! Хто тебе впустив у палату? І хто ти такий?
  - Син його. Тимчасово чергую замість мами. Він кидатись почав, я злякався і всі трубки від'єднав. - Зображати маленького, дурного хлопчика важко. Давно розучився. Але треба.
  - Нічого він не кидався! Нормально сидів, розмовляв, я сама все відчувала. Руки теплі... - Поперхнулась, що бовкнула не те, швидко одужала. - Бачила. На лихоманку не схоже.
  Лікар узяв руку батька, намацав пульс, прочинив повіку, зазирнув у зіницю. Хмикнув.
  - Ну, те що він з коми вийшов, це тішить. Побачив розмотані від бинтів груди і рани, що майже затяглися. Скептична усмішка прожженого ескулапа змінилася на дурну фізіономію молодого аспіранта. Але треба зберігати обличчя та імідж досвідченого лікаря, тим більше що, напевно, це той хірург, який операцію робив батькові і представляє характер поранень.
  - Неймовірна регенерація тканин! - пошепки для себе промовив лікар. - Феномен! Заживає швидше, ніж на собаці! Охреніти! - Але голосно, вголос, промовив інше. - Але те, що він розмовляв і сидів, вибач Леночка, я вам не вірю.
  - Що я зовсім дура набита, Олександре Миколайовичу? - обурилася молода медсестра, але у погляді лікаря читалася однозначна думка. Дура не дура, але... Читати по очах Олена вміла і сама засумнівалася в тому, що сталося. - Можливо, я не права. Померзло з втоми, але рана ж затяглася?
  - І не таке трапляється у практичній медицині, Олено. Людський організм мало-вивчений предмет навколишнього світу. - Лікар-філософ, опустив руку на її плече, заспокоюючи підлеглу. Плечо у Олени закінчувалося десь у районі грудей, але сест-річка не прореагувала на витівки лікаря. Все ще була в глухонімому збентеженні. - Не вантажся. Пішли в чергу, я тобі ліки наллю. Грам п'ятдесят. Та й мені не завадить, зміна важка, а до ранку ще далеко.
   Тут він знову побачив мене.
  - А ти хлопчику, так більше не роби. Добре, що все обійшлося благополучно, а якби ні? Інфекцію внести в організм нікчемну справу, а вилікувати людину, важка, неблаго-дарна робота.
  - Зрозумів. Вибачте, я не буду. - Вимовив я магічну формулу, що діє на всіх без винятку дорослих.
  - Молодець. Олена, апарати можеш відключити, крапельницю відстав убік, але датчики залиш - поспостерігаємо.
  Медсестра здійснила ряд маніпуляцій із приладами і вони пішли лікується від стресу. Я зітхнув з полегшенням. Пронесло. Далі буде легше, а за три дні всі звикнуть. Головне щоб наукових експериментів з батьком не проводили, а там прорвемося. Як Ноа?
  - Точно Фома. А навіщо?
  - Що навіщо? Ой, Ноа, не заважай, це я про своє, про особисте. До речі, скільки він пробуде у сонливому стані?
  - Три дні та три ночі. Сімдесят дві години абсолютного часу.
  - Чого чого? А-а-а... ясно, розумієш. Не смішно. - Ну, зараз з матір'ю розібратись і вперед. У сенсі назад, додому. Мати звичайно не повірить хорошій новині. Її проблеми. Головне, батько не має проблем. І я не маю. Окрім однієї. З'ясувати та помститися. Нехай я не чеченець і не з Кавказу, але залишати безкарним злочин не можу і не буду.
  Багато чого зрозуміло. Випадковим злочин не буває. Що б ми не говорили, але людина завжди переслідує певну мету. Якщо бандити, то мали пограбувати. Відморожені хулігани поміряються силою, але у п'яному вигляді та ввечері. Який сенс вбивати людину рано-вранці? Маячня. Це кілери та їх хтось підіслав. Але навіщо? Батько комусь завадив, нашкодив чи перейшов дорогу? Через жінку? Герой коханець? Я запросто, через Світло будь-якого конкурента уб'ю. Може бути. Але ж це молодість, гормони, кохання! А в нього, рокове кохання в сорок років? Ну, це зовсім луска. Так, лапав медсестру за коліна. Особисто бачив! Ля-ля-ля. Як розповім мамулі! Знатимеш, як потиличники дорослим дітям ставити! Жарт. Ні! Та щоб батько матері зрадив? Ніколи! А може, і коли? Добами на роботі зникає, медсестри молоді в порівнянні з матір'ю, доступні напевно, лікарів люблять, а батько - видний чоловік, подружки материни заглядаються. Мати часом ревнує до них. Раптом не втримався спокус? Типу - ревнивець чоловік, рогоносець? Проблеми із кальцієм? Роги не ростуть? Зі своїми друзями - рогоносцями? Ні, сцена не з тієї вистави. Було б шумно, брудно та скан-дально.
  Це не те. Що ще? Через гроші? Ну це взагалі маразм. Вдома грошей на жратву не вистачає. Звідки у батька бабки? Переджурив на швидкій допомозі? Приторговував казенними бинтами і аспірином? Маячня, не його спеціалізація, він за забоями, порізами та акушерством фахівець. У медицині, хоч місяцями невилазно чергов на роботі, мільйонером не станеш. Очевидно не те. Посада - профспілковий бос? Я вже думав про це... Взяли за іншу людину, чи помсту за старі справи? Оце реально. І якщо за іншу людину і не прийняли, то підступна помста - реальна справа. А якщо кандидат у мери? Дуже схоже на його брудні лапи. Він єдиний, хто з батьківських знайомих чогось досяг у житті, якщо це можна назвати досягненням. Хоча все одно досягло. І в принципі мстити йому, є за що, по відношенню до батька, хоча б за минуле.
   - Ноа, ау!
  - Ау! Я тут. Не кричи, гадаю.
   - Ти думати можеш?
  - Не смішно. Сам знаєш, можу.
   - Ну, і про що ти думаєш?
  - Які ви люди складні. Дивна суміш інстинктів, почуттів та бажань. А простіше не можна жити?
   - А як це простіше?
  - Є основні закони світобудови, які ви називаєте фізичними. Є основні закони для живої матерії. По них живе навколишній світ і ви, люди. Переважно. Я про дивне поняття - кохання, між рослинами та тваринами не знаю. Навіть усередині одного виду, сімейства. Немає у них кохання. Інстинкти є. Розмноження, рухи, дихання, харчування та інших є. А кохання немає. Ревнощі немає. Помсти немає. З'їсти іншого, просто, але через ревнощі? Не розумію.
  - Підростеш, зрозумієш. Молода ще.
  - Яка молода? Я давно пам'ятаю себе. В іншому стані, але пам'ятаю. На сто циклів раніше, ніж ти існуєш.
  - Молода не в тому значенні. Чи не фізичному. Духовному. І взагалі, незабаром мати прийде. Потрібно лінію поведінки виробити. Підготувати її морально та фізично. До речі, ти не бачиш її де не будь поряд?
  - Та бачу. Вона на першому поверсі лікарні, ліфт чекає.
  - А що мовчиш? Заливаєш мені баки сторонніми розмовами про почуття, а про головне ні слова! - Я гарячково став обмотувати батька старими бинтами, прикриваючи поранення, що зарубалися, щоб мати сильно не напружувалася, інфаркт від радості не отримала. Щойно встиг. У коридорі пролунало перестукування каблуків і в палату увійшла, - влетіла на крилах щастя мати. Побувала у лікаря? Однозначно.
  - Хома! Це правда? Батькові вже краще? Вийшов із коми?
  - Та мам, вийшов. Криза минула. Йому вже краще, я навіть з ним розмовляв. Нині спить, слабкість сильна. Але сон здоровий. - Мати від радості почала плакати, без сил опустившись на стілець.
  - Мам перестань, адже все вже добре. - спробував її заспокоїти, але викликав зворотну реакцію. Мати розплакалася в три струмки, як маленька дівчинка.
  - Та я від радості. Жаль майже всі гроші, на ліки витратила. Та бог з ними, добре, що не знадобилися. Завтра здам назад до аптеки. Ти після дороги, втомився, мабуть? Іди додому Фомочка.
   - Я можу ще посидіти.
  - Іди-йди, я сама. Відпочинь.
   - Мамо, у мене грошей немає, чи ти зі мною поїдеш?
  - Ні залишуся до ранку, подежурю. Мало що батькові знадобиться. Сам бачиш, які тут медсестри та нянечки. Снігу взимку не допитаєшся.
   - То я піду?
  - Давай йди. Слава богу все обійшлося. Вигляд у батька змінився на краще, на обличчя порозовів. - Батько справді змінився. Зникла мертва білизна на щоках, дихання стало рівним і чистим. Прогрес в наявності.
  - А ти як думав? - Зустріла Ноа.
  - Спасибі спасибі. Але я не Юлій Цезар, одночасно з тобою і з матір'ю розмовляти. Коротше, Скліфосовський, примовкни до чергового виклику. А то відключу, до завтрашнього ранку.
  - Так, помітно змінився. Що вдома зробити? - Я відірвав матір від споглядання.
  - А? Ну, так... приберись у квартирі. - Зараз розпочнеться перелік хвилин на п'ять. Як Зо-Лушці. - Та й усе у принципі. Поїсти в холодильнику знайдеш. Довго вулицею не гуляй. Я зателефоную ввечері, перевірю. - залізла в сумочку і простягла пару папірців. Гроші. Досить туди й назад, та більше! Цілий вечір на автобусі кататися. Тобто, мене фінансують. Дуже радий.
  - Хліба ще купи. - Вже радий не дуже.
  - І молока зі сметаною. - Зовсім не радий. Грошей після всіх покупок практично не залишиться. Фінансування перекрили. Поцілувалися з матір'ю на прощання і я пішов до виходу.
  Надворі вечоріло. Спека почала спадати, потягнуло прохолодою з підворіття. Тяжко в лікарні перебувати. Запахи, шуми, хвороби - вся обстановка гнітить. Стільки болю та страждання. Сірі стіни лікарні просякнуті нещастям до матеріальної щільності. Туга. Стати лікарем? У лазню, нізащо! Хоч і мріє батько з мене Гіппократа зробити, це не моя нива. Автобус підійшов майже одразу. І вільні місця є. До наступної зупинки можна запросто їхати, поки бабуся яка не з'явиться. Синок звільни місце - Так вільні місця є бабуся. - А в тебе нагріте...
  Бабуся не з'явилася. З'явилися відморозки. В автобусі замерзло бензином та клеєм на ацетоні. Обнюхані та занюхані торчки - мої ровесники. Зараз почнуть чіплятися. Став дуже уважно розглядати мелькаючий за вікном автобуса, міський пейзаж. Раніше подібні дії допомагали уникати інцидентів з подібними товаришами. Сморід посилився, краєм ока помітив наближення зграї. Знову починається... Вони що відчувають, коли маю гроші? Битися не хотілося зовсім, але треба. Виродкам спуску давати не можна, загризуть. Тільки силу розуміють і біль. Інші почуття у них атрофовані, ще десь яких основних інстинктів є, але навряд чи. Після клею з бензином, почуттів і потенції бути не може. Батько розповідав про подібних клоунів. Став подумки налаштовувати себе на бійку. Просто так, без моральної підготовки бити людину по фізіономії не вмію. Хоча обличчями ці козлячі морди назвати можна лише умовно. Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? Хтось плюхнувся на сидіння поряд. Ну, починай оббиваний колобок! Зараз я тобі роги начищу, до дзеркального блиску та зграя не допоможе! Нічого не діялося. Очікування явно затягувалося. Замислив щось, хрон ганебний. І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати? І зграї не чутно, дивно. Запах є, а звуку нема. Дуже дивна зграя. Це ще гірше, ніж я передбачав. Ну, що ж, зустрінемо ворога гідно, віч-на-віч, у сенсі до морди. Тим більше що мені час виходити, вже під'їжджаємо до моєї зупинки. Намагаючись тримати себе агресивно, різко розвернувся. Що ж. Поруч сиділа бабуся. Відморозки сиділи неподалік, але на мене не прореагували. Дивно та підозріло. Вирішили на вулиці під'їхати?
  - Ви зараз виходите? Дозвольте пройти. - звернувся до бабусі.
  - Будь ласка, проходь. - Бабуся обернулася боком на сидінні, даючи мені вийти з-за сидінь.
  - Спасибі. - Підійшов до дверей автобуса і встав біля входу з незалежним виглядом, розправивши плечі і гордо задерши підборіддя. Помирати, то з музикою.
  Автобус зупинився біля зупинки та відчинив двері. Я вийшов. Автобус зачинив двері та поїхав далі. На зупинці залишився один. І все? А як же хулігани? Смертельна бійка добра зі злом? Крошево зубів та море крові? Тільки людина розумієш, налаштувався на гідну відсіч ворогові, а в нього облом? Це не чесно! Я скаржитимуся в комісію з прав людини! В ООН! Ні! Ще далі та вище! А що там вище до речі? Немає нічого? Шкода. Тоді не скаржитимуся. Вони мене злякалися! Ганебно злякалися! Ууу... який я крутий! Настрій піднявся на недосяжну висоту, не ще вище! Народ, що поспішає по вулицях, став одразу якийсь одразу дрібний і непомітний. Реальне почуття, ніби переміг ворогів насправді. Зберігаючи горду суперменську виправку, пішов додому через магазин.
  Що там мені говорили про покупки? Хліб із молоком. Але якщо зробити нескладні арифметичні дії, тобто розділити всю суму навпіл і на одну частину взяти вдвічі менше продуктів, то другої половини суми вистачить на два пристойних ескімо. Сто років не їв мороженого пломбіру. Зрештою, я заслужив його, чи ні?
  Заскочивши в магазин, отоварився за повною програмою. Морозиво вирішив з'їсти до-ма, нехай трохи підтає. Ліфт досі не працював. Без сумок як уперше, звичайно, легше підніматися, але все одно упрел. Дістався до свого дев'ятого поверху, відчинив двері і побіг швидше на кухню, поки морозиво не закапало мені на сорочку та штани. Встиг. Розкидавши і розсовавши продукти по належним їм місцям і поклавши морозиво на тарілку, пішов у велику кімнату і сів на диван. Пультом врубав телику, погортав програми, зупинився на музикалці, зробив звук прийнятним для втомлених вух і завмер у блаженній нерухомості. Боже як я втомився сьогодні! Мало того, що тиждень був повністю несхожим на все моє попереднє життя і м'яко скажемо, незвичайним. Повна сюрра і фантастики наполовину з маразмом, так ще сьогодні отримав вражень вище даху. Мультики з блаженним попом, віруючими шпигунами, стрес з приводу ранкового дзвінка від матері, контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності і сутності. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності та суті. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? контакти з розумами нелюдськими, діалоги про сутності та суті. Шаманство та камлання у лікуванні пораненого батька і все це за один день! Так! Ще з відморозками мало не побився. Чи не забагато вражень, для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? для юнака ніжного віку? Це ж скільки я сил духовних, нервових і природно фізичних витратив? Жах! Не піддається жодному обліку! Ще б сьогодні з батьковими кілерами розібратися і тоді спати з усвідомленням виконаного синівського обов'язку. Але перш ніж розібратися не завадило б з'ясувати, хто це і з чим їдять. Морозиво у шоколаді це клас! Не помітив, як одну штуку, і з'їв. Збігати за іншою? Пізніше. І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що? І Ноа десь не чути. Чи образилася чи що?
   - Що значить образилася?
  - О Привіт! Знову підслухуєш?
  - Що означає підслуховуєш? Під ким чим слухаєш?
  - Ти спеціально ставиш ідіотські питання? Знущаєшся? Прості істини потребують глибокого розуміння дійсності.
   - Ідіот - рівнозначно визначенню дебілу?
  - Так. Майже. Твій словниковий багаж виростає на очах.
  - Слова я все знаю, внутрішні значення не завжди вгадую. То що таке образилася і підслуховувати?
  - Ну.. - Я почухав у потилиці, спробуй поясни те, що завжди знав і знаєш. - Ну, образилася, образитися - це таке людське почуття ... еэ.. Типу коли по голові отримає ні за що. По голові - це фігурально висловлюючись. І не вибачаться, а той будь-кому, помститися не може відразу і типу помста затаює і вичікує. Чи скориставшись ситуацією і самому кривднику по голові дати, або якщо кривдник сильніший, взагалі з ним не спілкуватися. - Фуу..., ну я і сказав, прямо як Даль.
   - А підслуховувати?
  - Це коли слухають чужі слова чи думки без дозволу. Випадково чи навмисне значення не має. Але дуже негарно і непорядно. Хороші, інтелігентні люди, чи розуми, так не роблять.
  - Зрозуміло. - Ноа задумалася, потім видала гіпотезу. - Тобто, ти думав що я образилася, що ти мені дав по голові фігурально висловлюючись і я тому підслуховувала, що б тобі помститися?
  - Ноа, ти остаточно мене заплутала. Нічого складного я не думав, вірніше подумав ... вірніше сказати подумав, але інакше, хоча ... Коротше, вибач якщо образив, але більше не підслуховуй.
   - Я ж сказала, буду приходити, коли покличеш, чи ти припускаєш інше?
  - Ноа! - благав я, закотивши очі в стелю. - Ти мене дістала! Ти іноді буваєш такою складною, що я тебе абсолютно не розумію. Давай зав'яжемо. Ні. - Ні, краще інакше скажу, а то знову доведеться пояснювати значення слів. Давай припинимо цю розмову? Залишимося друзями?
  - Давай. Чого ти мене покликав?
  - Оце правильно, ось це по-нашому. Саме. Ти можеш мені допомогти встановити чого?
  - Командуй. Говори.
   - Встановити людей, які хотіли вбити мого батька?
   - Це можу.
   - А як?
  - Як зазвичай. Потрапляємо в іншу людину, на певний час. Встановимо обставини справи і вийдемо.
   - Засипати треба?
  - Зараз уже ні, не обов'язково. Ми один одного знаємо і переміститься в іншу свідомість не складе труднощів. Я знаю, куди ти хочеш потрапити. Тільки посади, або поклади своє тіло. Оболонка непритомна не контролюється, може впасти, поранившись. Доведеться лікувати.
   - То який базар, вилікуємо!
  - Сил багато лікування забирає та уваги. Оголювати інші ділянки доводиться, де мені потрібно бути постійно. Краще обійдемося без травм.
   - Оголяти інші ділянки - це ти про свою військову службу?
   - Що це?
  - Потім поясню. Твоя протиракетна оборона?
  - І це зокрема. Готовий?
  Я відкинувся на подушку, ліг, вмостившись зручніше. Раптом нестерпно засвербіла нога. Я потягнувся до неї зняти свербіння і раптом уже полетів через безодню в іншу свідомість.
  
   А Я, ВСЕ ЗНАЮ...
  
  - І ти пропонуєш одягнути ось цю робу? - Чужа - моя рука, вказала на білі халати, перекинуті через спинку стільця.
  - А чо бос? Одягаємо медичні халати, марлеві пов'язки на морди та вперед. Піднімаємось на поверх, заходимо в палату. Пару пострілів з глушником, контрольний в потилицю і назад, тим самим макароном. - Судячи з життєрадісного вигляду коротко стриженого, рудого блондина - високим інтелектом товариш не блищав. Відразу видно - шістка за життям.
  Чужа - наша рука забарабанила пальцями по стільниці. Пальці були короткі, з широкими нігтями та жорсткою чорною вовною на фалангах та зап'ясті. Відчувалася прихована, жорстока сила в руці. Зараз я точно в мужику, і мужику конкретному, оглядати себе не треба і так все ясно.
  - Ноа, ми в ньому? Це ті товариші, які покалічили мого батька?
  - Так. У якому перебуваємо наші свідомості, - головне серед них. - Мовчання затягувалося. Головний серед кілерів замислився. Але крім дурного мотиву з недавно попу-лярної попсової пісеньки про зайчик мою, інших думок я чомусь не почув. Але почуття роздратування і страху я розрізнив. Чогось і когось бос дуже боявся. Нарешті градус почуттів дійшов до кипіння.
  - Ти що, фраєре, надивився американських бойовиків? Це там лікарня, як місто, одне одного ніхто не знає. А ми йдемо до нашої, місцевої! Тим паче ввечері! О одинадцятій годині! Та ми там будемо, як три тополі на Плющісі! Три лікарі прийшли за нічними аналізами? Прийде зачищати всіх підряд! Це мінімум три трупи, дві баби та мент! Плюс сам клієнт! А він на шостому поверсі лежить! На виході охорона! Шухер на всю лікарню нам не потрібний!
  - А що робити? - пролунав новий голос з іншого кута кімнати. Ми з шефом обернулися всім тілом на звук. У кутку сидів третій чоловік і чистив нігті рук зубочисткою. Невеликий, непомітний чоловік років тридцяти п'яти, з пісною міною на нудній фізіономії. Тракторист - трактористом. Кряжистий, з розвиненою мускулатурою, але трохи заплив жирком.
  - Не знаю. Поки не знаю. Але якщо ми до ранку завдання не виконаємо, наслідки для своїх дуп представляєте.
  - Як не уявляємо! Не виконаємо ми, - виконають нас! - подав голос життєрадісний і заспівав трохи фальшиво.
   - На запорошених стежках, далеких планет, залишаться тільки сліди.
  - Від тебе дурня залишаться не те, що сліди, а вони не залишиться! Насамперед за-чистять, а я допоможу.
   - А що я зробив такого?
  - Ось що не зробив. Не зміг із першого удару завалити клієнта, тепер страждаємо через тебе.
  - А ви що, краще? Теж не замочили з першого удару. Хто знав, що він прудкий? Я ж казав, що ножем гірше володію, ніж стволом. Це ваша ідея начальник, ножем заріжемо - ножем. - передражнив шефа підлеглий, той стиснув щелепу до хрускоту в зубах, але стримався. - Треба було зі стовбура замочити, пару пострілів та контрольний у голову. І вуха для звіту відрізати! - засміявся своїм жартом.
  - Ні. Всі. Ти мене вже дістав своєю тупістю. - Начальник різко сіпнувся через стіл і схопивши за комір стриженого, рудого блондина, ривком підтягнув до себе, до рота. Я навіть зусиль не відчув у його руці - величезна міць була в цьому начальнику. От би мені такі м'язи накачані. Треба буде схожим на спортзал, похитуватися. Цікаво, він йому голову відкусити зібрався? Чи вухо?
  - З-за такого цапа як ти нам разом доведеться віддуватися. Добре Петрович не знає. Бувай. А ти знаєш. Він випадкових осічок не любить. - висловивши зауваження блон-дину у вухо зловісним, гучним пошепком, різко відштовхнув від себе. Життєрадісний підпорядкований, з гуркотом відлетів разом зі стільцем до дальньої стіни кімнати. Але летів мовчки, не матюкався в польоті і звуку не виронив. Злякався шефа, зрозумів що переборщив із жартиками.
  - І з таким бидлом доводиться працювати. Виконувати небезпечні завдання. - Нарешті пролунали перші думки в голові мого підопічного. - Так все добре починалося і як бездарно закінчується. Задом відчував, що не треба зв'язуватися самому. Облиш свободу маневру! Але немає! Сунула нелегка дурня, головою в поштовх! Що ж робити? Що? Час іде, як вода в пісок! - Знову забарабанив пальцями по столу. - Може справді, костюмований бал організувати? Тільки замість медиків, у піжами хворих переодягтися? Типу, ми зайшли у гості з іншого відділення?
  - План лікарні де? - Тракторист, що розглядав якийсь листок, метнув його через стіл шефу в руки. Розклавши перед собою папірець, той уважно розглядав схему. То це лікарня де батько лежить! Ось і палата батьківська, позначена хрестиком. Не вгамувалися ще? Вирішили справу довести до кінця? У мене ж там і мати чергує! Тобто батька гримнуть, мати з медсестрою Лєною, до купи піде? І мента на виході? Круто батьки цінують! Ставки високі. Замовлення конкретне. Петровича. Що це за Петрович? Клікуха дивна. Був би Рваний, Косий, Кульгавий, Китаєць, Японець. Це зрозуміло - блатата. А Петровичу? Пізніше додумаємо.
  - Вован. В принципі, Рудий каже. - подав голос кряжуватий.
  - А я що говорю. - подав голос життєрадісний. - А ти одразу в морду!
  - Примовкни! Говори, Семеничу.
  - Часу у нас операцію складніше опрацьовувати ні, з іншим місцем та часом. Доведеться на халяву спробувати. Тільки не лікарями прикинуться, а хворими. Для лікарів наші пики простоваті. Пройдемо через інше відділення, де мента немає, або через прилад, відразу на другий поверх потрапимо і через ліфт до клієнта на поверх. Тільки всім іти, немає сенсу. Один на шухері, другий прикриває, Рудий виконує замовлення. - Ну Семенович, вічно мої думки читає! Йому б у цирку виступати, фокусником - гіпнотизером. Думки чужі читати. Значить, вірне рішення, думати нічого більше і ніколи. На цьому і зупинюся. Рудого на діло і підставити. Все на нього звалю у разі невдачі. Мертві не базікають, а шкури з Семеничем збережемо. Семенич мені ще потрібний буде. Кадри оголювати не можна.
  - Добре! - припечатав долонею по столу бос кілерів, підбиваючи підсумки розмови. - Якщо немає інших варіантів, розробляємо що є. Все до столу.
  Бригада нахилилася над схемою лікарні. Ну тварюки тремтіть! З мене хочете сироту зробити? Фіг вам! На олії!
  - Ноа. Ти ще тут?
  - Так. Присутня.
   - Убий його!
   - Не можу.
   - Чому?
  - Ми в ньому, уб'ю його, уб'ю тебе. Не хочу.
   - Гаразд, а якщо мене в ньому не буде, уб'єш?
   - Ні.
   - Чому?
  - Він також частина мене, але нежива. Як твій палець, наприклад. Навіщо мені відрізати свій палець? Якщо він хворий, його треба лікувати, а не ампутувати.
  - Гуманістка? Добре Ноа, ця людина справді хвора. Він, образно висловлюючись, хоче обрізати тобі решту пальців по лікоть. Давай його лікуватимемо. Ти знаєш як його вилікувати, щоб життя медом не здавалося?
  - Ні. Пропонуй.
  - Вбивати не можна, калічити? - забурчав живіт мого клієнта, і майнула цікава думка... - Я, здається, знаю. Змінити його мізки ми можемо, але ми можемо позбавити його те, що дозволяє йому здійснювати свої дії. Здогадалася, про що це я?
  - Ні. Туманно.
  - Його дороге здоров'я! Нам не треба його вбивати, нам треба його нейтралізувати. Нехай у нього, при перших же думках про заподіяння шкоди іншим людям, а значить і тобі теж, спалахує напад дизентерії. Це хвороба така, коли відбувається бурхливе виверження не перетравлених продуктів.
  - Я знаю. Далі викладай.
  - Не смертельний метод, але досить сильний, щоб потрапити до лікарні. Двадцять один день у інфекційному відділенні, його приголомшать. А після третього, або четвертого курсу лікування, він сам зрозуміє причину хвороби та стане абсолютно безпечним. Та й господарі від нього відмовляться, адже за великим рахунком, кому потрібні засранці? Ну як підійде такий варіант?
   - Думаю так.
   - А чи зможеш це зробити?
   - Зможу.
   - Роби!
  - Ні. Спочатку вийдемо, а то ти теж принади хвороби відчуєш. Пам'ятаєш, як у батька?
  - Та вже... Краще не треба. Тут ти маєш рацію, сіпаємо звідси. До речі, його помічників теж треба підлікувати від жорстокості. Аналогічно. Бригада кілерів - дристунів. Клас! Це ганьба на все життя! Прикол! Давай, одним оком подивимося? Метод ти знаєш, перевіримо дію? Тільки спочатку з помічників починай, а потім і до бригадира.
  - Добре. Як важко стане, вилітаємо.
  - Зрозумів. Наперед. - Помічники, що сиділи навпроти мого боса, раптово почали бліднути, одночасно схопившись за животи.
  - Ти чим нас сьогодні за обідом нагодував? - спитав похмуро Тракторист у Рудого блондина.
  - Де зазвичай брав, у Азера. Самі ж шашлики захотіли. - почав виправдовуватися Рудий, зовсім втративши колір обличчя і волосся, ставши альбіносом - білим, як накрохмале простирадло.
  - Він що з песика робить шашлики? - стиснувши обома руками живіт, спитав тракторист. Несподівано по-бабчині верескнув і кинувся геть із кімнати.
  - Уб'ю гада! - здавленим голосом просипів Рудий і навшпиньки поплентався слідом намагаючись не розтривожити кишечник. Бос з подивом подивився на своїх бійців і раптом теж відчув різкий тягар унизу живота. Там щось почало вирувати, поштовхами пробиваючись до нижнього виходу.
  - Мені звільните місце! - закричав пораненим бійцям і кинувся за ними, а я назад у своє тіло. Тіло мучилося аналогічними проблемами, як і бригада кілерів. Довелося жваво схопитися з дивана і бігти до рідного туалету. Мучився недовго, але вийшли всі сніданки та обіди за останні дні. Легкість у шлунку і тілі утворилася незвичайна.
   - Вибач, трохи - трохи тебе зачепила.
  - Та вже здогадуюсь, що без тебе не обійшлося. Дизентерії не буде?
  - Ні. Силу не розрахувала. Побічний ефект.
  - Не свистіла б уже. Чи не розрахувала, не врахувала. - Пішов на кухню поповнювати втрачені калорії. Так більше, більше! Кіло та мега калорії! - З бандюгами покінчено?
   - Найближчими тижнями будуть недієздатні.
   - Чи можу спати і жити спокійно?
  - Абсолютно. Вони під моїм наглядом.
  - Спасибі. Давай до ранку розлучимось?
  - Надати відпочинок організму? Не розумію, але згодна.
  - Тоді добраніч. Завтра зідзвонимося. - Швидко напхав шлунок, все що знайшов у холодильнику. Сили остаточно покинули голову, перемістившись на боротьбу з продуктами в живіт. Захотілося так сильно спати, що ледве дістався до свого ліжка. Скинувши одяг, бухнувся під ковдру і одразу відлетів у сон. Нормальний людський сон, без мультиків, Ноа та інших дурниць.
  
  Прокинувся від чужого шуму. Дзвонили у двері. Наполегливо та довго. Як зомбі встав і пішов відчиняти. За порогом стояла мати, змучена, але щаслива.
  - Доброго ранку! Ну ти й спиш міцно!
  - Доброго ранку. Скільки часу?
  - Уже десять. Ой! Теж спати хочу, сил немає. Дочекалася ранкового обходу. Лікарі ошарашені, як батько на поправку йде. Спить. Сон добрий, здоровий. Сказали, що подібного ніколи не бачили. Смертельно поранена людина і так швидко одужує. Феномен.
  - Дуже добре. Мам, я ще посплю пару годин?
  - Іди, йди звісно. - цмокнувши в щоку, мати втекла на кухню, а я поплентався до себе в кімнату.
  Ліг, але сон кудись зник. Але й підводитися з ліжка не хотілося. Поніжитися? Зраджувати ніжності? Слухай друг, а Петрович - папулін однокласник! Кандидат у мери! Він замовник, більше нема кому! І бійці його. Прокрутив у голові спогади про пригоди в новому російському. Точно! Він секретарці щодо батька щось казав, начебто б більше не бачив його. А після мого відходу на своїй нараді замовив батька! Ну цап... Ну бережися. Помстися я тобі. Тільки як? У чому твоя сила Кощій Безсмертний? У яйце? Голки? Силі? Здоров'я? У зв'язках? У грошах? У грошах! Гроші - єдина його сила! Позбавити грошей та сила пропаде! А як? Подумаємо. Але щось думати не хотілося. Хотілося нової подорожі по чужих мізках. Звикли за останні дні до них. Може попросити Ноа, нехай відправить у кого не будь?
  - Ноа! Аллі! - А у відповідь тиша. Знову зникла десь.
  - Гей! Виходь!
   - Я тут.
  - Вітання! Доброго ранку! Як спалось?
   - Я не сплю, ти ж знаєш.
  - А де тоді зникла? Я вже думав загубилася у світових океанах.
  - Експеримент проводили зі мною. Разом.
   - А ти що відмовитися не можеш?
   - Ні.
  - Чому? Це сильніше за мене.
  - Як цікаво... - Протягнув я. Але розпитувати не хотілося. Сверблячка подорожі перебивав усі інші бажання та думки. - Слухай, пішли прогуляємось у кого не будь? До обіду я вільний.
   - В кого?
  - Ну... типу... О! У ровесника, можна трохи старшого віку. Тільки не в дівчисько! І на пляжі повалятися. Клас!
  - Нудно. Елементарно мислиш. Найкраще збирати додаткову інформацію. Корисно для розуму.
   - Якщо не дуже обтяжливо, то згоден.
  - Тоді пішли. - Я заплющив очі в передчутті.
  
   КОСИНУС, ПЛЮС БАБКИ.
  Переліт відбувся миттєво, легко та безболісно. Дихнуло в обличчя річковою водою і теплим вітром. Розплющивши очі, я побачив перед собою розкриту книгу. Сторінки її були поцятковані математичною абракадаброю, в якій лише зрідка зустрічалися знайомі символи. Навколо людно і галасливо. Народ у мінімумі верхнього одягу. Поглянув поверх книги і дізнався про місце, де виявився, це був пляж. Логічно. Не дивлячись на робочий день, народу багато, переважно молодняк обох статей, від чотирнадцяти і старше. Ну, а я хто? Зараз розберемося... Судячи з книги, студент якийсь... Чи студентка? Прислухався до свого нового тіла ... ... Не ... Точно чоловік ... Що ж спасибі і за це Ноа.
  В голові зазвучали незрозумілі слова... - Ех, мала оперативка у моїх мізків, не вантажиться ні чорта! Та й БООТи дістали... Настав час перезавантажуватися... Коротше, Сева, тисни СКЕЙП і у воду, поки зовсім не згорів. - Вода це клас! Вода - це життя! І плавати ти Сева вмієш. Це радує.
  Приємно освіжені рікою, я і Сева, пробралися крізь тих, що загоряли на своє лежище. Вчити квитки, студенту жахливо не хотілося, а сидіти просто так, нудно та нудно. Він підвівся на ліктях і з цікавістю озирнувся на всі боки в пошуках пригод. Увагу привернули три подружки, що загоряли праворуч від нього, трохи ближче до води. Дівчата були одні, схоже сумували... Сівби, які проги повисли.., не інстальовані... Дві телиці наворочені, особливо та в червоному купальнику, а у третьої подружки - Бери збійні є... але не багато. Підсумок позитивний, конфігурація цілком відповідає програмному забезпеченню. Що ж, спробуємо увійти на їхній сайт.
  - Фу! Студент вантажить мій розум конкретно. Ще гірше ніж ти Ноа.
  - Неправда. Я висловлююся в змістовому змісті більш зрозуміло, не вдаючись до абстрактних понять і сленгові вирази.
  Сева спритно схопився з піску, і витягнувши з кишені останній стольник, збігав до кіоску, де купив чотири морозива. Куди нам стільки Сева? Думаєш з'їмо? Якщо ні, то надкусаємо? Повертаючись назад і проходячи повз подружок, студент звабливо посміхнувся. Ясно, що зараз почне активно клеїтися. Дівчата невиразно знайомі... Бачив я їх десь... Ну звичайно! ! Це ж Ольга, де я був! І вірні подружки - Вєрка та Світка! Прикол... Вони щодня на пляж їздять?.. А Сева, на Ольгу запал... Ох, не знає студент, що вона стервоза! І не попередити його ніяк... З іншого боку, хлопець не промах... Не дурень начебто... Розбереться. Як він там мовив?.. Проінсталює пару разів на своєму вінчестері, і скине в кошик... Або лоху скине... Вивернеться.
  - Привіт дівчата! - Дівчата глянули в його бік спочатку розсіяно, потім із явним інтересом. - Як погода?
  - Вітання! - відповіла найжвавіша з них. - Жарко.
  - Морозиво не бажаєте, для прохолоди? - Подружки стрімко перезирнулися, загадково хихикнувши. - Безкорисливо пропоную. Мені одному багато. Перестарався.
   - Якщо тільки трохи.
  - Прошу, частуйтесь! - Він присів навпочіпки і вручив кожній дівчині по морозиві. Ти, що з глузду з'їхав? А ми? А я? Та й методи у тебе знайомств. Так і без штанів залишимося...
   - Спасибі.
  - Я дивлюся, ви тут сумуєте, а я поряд у тузі квитки повторюю. - Він показав рукою на своє лежище. - Може, разом нудьгуємо? Мене, Сева звуть, а вас?
  - Приєднуйся Сева. - Активна дівчина посміхнулися - відчувається командир підру-жек. - Сумую з нами... Мене Оля звуть, це Світлана, а це Віра. Але дивись, це тобі даремно не пройде. Я наприклад, після морозива дуже люблю мінералочки випити, та й дівчата теж...
  - Натяк зрозумів, немає проблем! - Жаром відповів Сева, з натхненням оглядаючи нових знайомих. Враження переповнювали не лише голову, а й плавки. Бовтаючи світську дурницю, він безперервно думав своєю комп'ютерною мовою.
  Мав рацію все-таки був Беня - хакер. Жінки це як інет. Тільки зв'яжешся, і одразу бабки з рахунку починають випаровуватися... А цих трьох перекачати треба, хоч би в архів. Програмне забезпечення оновлювати необхідно, іноді, а то повиснеш як гвинт дев'яносто восьмий, між п'ятим і шостим поверхом. Звичайно краще б виділенню до кожної кинути,.. трьох відразу сервер не потягне.... Вони блоком ходять? Не зазипілитися, як користувач ... Знайдемо коди, паролі, розкриємо, подивимося і якщо сподобатися - проінсталюємо .... Не в першій ... А що б процесор не посипався, ми дві проги на чужі вин-ти скинемо! Олег з Ромкою вже з тиждень порожні висять, а тут все-таки екшен є ... У червоному купальнику цур моя, собі залишу, раптом стратегія вийде. - Так Так. Наскільки я зрозумів із Севиного базару, дівчата йому сподобалися. Але своєрідні висловлювання вантажать за повною програмою. Хакер зрушений.
  Сівба мухою злітав за мінеральною водою та парою банок пива. Перетягнув свій нехитрий скарб до дівчат і розпустив пір'я, як павич свій ажурний хвіст. Не минуло й півгодини, як подружки в захлину реготали над його анекдотами і приколами, а його коронний номер з носовою хусткою, яку він на очах у всіх поклав у підручник і дістав з Ольгиного ліфчика, взагалі спричинив фурор. Дівчата відразу стали просити розкрити секрет фокусу. На що Сева замогильним голосом відповів, що це диво він успадкував від великого магістра і якщо відкриє комусь не будь цю таємницю, то спричинить жахливий прокляття. Але він готовий ризикнути, якщо кожна з них цілує його десять разів! Віра відразу погодилася і полізла цілуватися, Ольга спочатку показала йому мову, але потім теж погодилася. Лише Світлана пирхнула і навідріз відмовилася цілуватися.
  - О, жінки! Вам ім'я - віроломство! - І піднявши руки до неба, звалився просто на ноги подружок, прикидаючись убитим. Регот відновився. Недовго думаючи, його облили мінералкою і стали лоскотати. Не стримавшись, Сева зареготав разом із ними.
  - Ходімо спокутуємось? - запропонував він відсміявшись.
  - Час! - І вони всією юрбою полізли у воду.
  Вдосталь накупавшись, вся компанія знову зайнялася розвагами. Дівчата підколювали Севу, він давав гідну відсіч. Було весело та прикольно. Сходивши ще кілька разів викупатися і випивши всю мінералку з пивом, дівчата зібралися додому. Сівба, як справжній джентльмен, зголосився їх проводжати. Всю дорогу, в електричці та трамваї, Сева продовжував розповідати анекдоти і ставити дурні питання, відповідаючи на які, вся компанія реготала до-упаду. І я разом із ними. Але беззвучно. Навіть стало прикро. Проводивши подружок до будинку і взявши їх адреси та телефони, студент культурно попрощався, обіцяючи зателефонувати, коли зберуться з друзями на дискотеку. Те, що всі йдуть разом, сумнівів ні в кого не викликало.
  Грошей майже не залишалося, тільки на автобус, а треба було ще обов'язково зайти на пошту, забрати вміст абонентської скриньки, який Сева тримав другий рік. З дня на день від одного інтернетівського знайомого зі Швеції, повинна була прийти бандероль з кишеньковими довідниками логічних мікросхем та їх російських аналогів. У Севи були цікаві думки щодо поліпшення свого комп'ютера із застосуванням мікросхем нашого виробництва. Коштували вони дешевше за імпортні і ненабагато їм поступали, а деякі навіть перевершували за окремими параметрами. Вийти чи ні, не відомо, але спробувати хотілося. На жаль, жив Сева на околиці, і дістатися до будинку із центру було непросто. Я чув, як Сева злитися на себе за своє марнотратство на пляжі. Особливо коли він їхав у переповненому, задушливому автобусі, затиснутий спітнілими тілами пасажирів. Але найнеприємніше було те, що від пошти, доведеться тягнутися додому, пішки. Грошей на місцевий автобус не було, а це хвилин сорок за спекою.
  Так... Жінки нам обходяться недешево. Так і буває, спочатку пускаємо пил в очі, а потім сумно тягнеться додому пішки. Благополучно випавши з переповненого автобуса, Сева зайшов на пошту і відкрив своїм особистим ключем абонентську поштову скриньку. Усередині лежала бандероль. Клас! Нарешті тепер подивимося, хто кого помає! Він зачинив ящик і тут же, розламавши сургучний друк, розгорнув бандероль. Всередині, як він і очікував, лежали дві книжки кишенькового формату, в м'яких обкладинках і англійською мовою. Але це вже деталі, сканер у друзів є, а програма-перекладач висіла на гвинті давно. Піратська версія, але працювала досить прийнятно. Приємні спогади про пляж та райдужні перспективи, скрасили наш нудний шлях до студента додому.
  Чи не час вийти? Прокинутися? Ні, проводимо товариша до квартири. Скрасимо його самотність. Вулицю та район я знав. Колись, років зо два тому, ми їздили сюди з батьком. Він допомагав якомусь товаришу перевозити піаніно, чи стінку. Чи не перевозити, а збирати? Втім, не важливо - головне орієнтувався я в районі легко. Сева підійшов до старої п'ятиповерхової хрущовки і відчинивши металеві двері, збіг на п'ятий поверх. Двічі натиснув кнопку дзвінка, почекав, двері не відчиняли.
  Дивна тиша за дверима, мати має бути вдома, їй сьогодні в другу. У магазин пішла, чи до сусідки? Облом. Чекай тепер до другого пришестя. Сівба судорожно почав нишпорити по кишенях штанів. Оп-па! Ключі від квартири були із собою! Чисто рефлекторно, йдучи з дому, засунув їх у кишеню, і, як виявилося, дуже до речі! Відчинивши двері, він вбіг усередину і не знімаючи черевиків, насамперед увімкнув комп'ютер. Поставив його в режим прийому мила. А що це за фігня?
  - Електронна пошта. - Зустріла Ноа.
  Тільки після цього, скинувши черевики, кинувся на кухню. Пити хотілося сильно, а в холодильнику пропадав без діла вишневий компот. Пиво краще, але, на жаль, пиво п'ють і забезпечені люди, а я ще тільки що відбувся. Напившись щиро, Сева зняв сорочку і сів за комп'ютер.
  Я ледве розліпив очі. Після вчорашньої метушні і хвилювань провалявся на ліжку, мало не до пів-другої!
  - Спасибі Ноа! До зустрічі.
   - Бувай.
  Якщо далі так піде, то можна і в летаргічний сон впасти! Дихнутиму двадцять чотири години на добу і не розбудить ніхто. Батько сказав - не дасть будити, а він такий. Конкретний. Чисто, пацан сказав - пацан зробив. Почувався неважливо, але до Ної вирішив не звертатися. Зрештою, свої проблеми треба намагатись вирішувати іноді самому. Зарядку зробити? Її... я що, шиза? Зарядку о другій годині дня робити? Лінь. Краще очі холодною водою промокнути і міцної кави ковтнути. Сказано зроблено. Ходкою, що заплітається, поплентався до ванни.
  Матері у квартирі не було, знову пішла до батька? Треба буде ввечері сходити до лікарні. Намочив руки холодною водою і обережно протер опухлі очі. Стало краще. Небагато подумавши, набрав повні жмені води і опустив у них обличчя. Стало дуже добре! Повторивши цю процедуру рази три, вирішив, що вистачить знущатися над молодим організмом, що росте, пора його годувати. Печиво в хлібниці було прикрите запискою матері. Як я й припустив, вона пішла до батька. Надкусив печиво, мало не зламавши зуб. Судячи з фортеці та сухості, настав час сміливо справляти ювілей. Під девізом - десять днів без їдців.
  Кава вийшла міцна і солодка. Сніданок мені нагадував прочитану десь фразу про діалектику - єдність протилежностей. Так ось, протилежності, це усу-шений до цегляної твердості печиво і солодкий кави, а єдність, як розумію, мій шлунок. Трохи розігнавши кров, пішов заправляти ліжко. Але дійшовши до ліжка, бухнувся назад. Ще трохи поваляюсь. Думати можна лежачи на ліжку.
  Веселий хлопець ти Сева. І вода в річці тепла ..... Треба буде на пляж зганяти, а то літо скоро закінчитися, а я білий як приведення, лише місцями обгорів. Погано, що Се-ва думає ніби російською, але ні фіга незрозуміло. Проги, сервери, БООТи... Галіма-тья..., повна шиза, а студент політехнічного інституту. Вони там що, круто просунуті?.. Треба спробувати вчинити. І комп у предків виклянчити обов'язково. Без копа в пристойному суспільстві як лох ... А як він з дівчатами познайомився! Ех, мені б так уміти...
  Але в мене справи важливіші... Я став напружено думати про кандидата в мери міста, або, по-розумному, виношувати плани підступної помсти. Вбивати його не можна, як ніяк тварюка божа, хоча звичайно тварюка ще та... Тут треба якось інакше підійти до відплати... Вчинити як із виконавцями, тільки акуратніше і без залучення Ної? Думай Хома, думай! Є така нагода... Точно є... Але де? Як? Нічого гідного уваги не вигадувалося... Дитячі витівки - Плюнути з балкона на голову, показати фігу з-за рогу, спалити поштову скриньку, захопити в заручники, а потім після болісних тортур, повісити на власній краватці, втопити в унітазі , публічно принизити і образити... Маячня дитини-переростка. Жодної фантазії. Не вмієш ти Хома мстити ворогам...
  Я встав ліжка, пройшов у велику кімнату, поставив компакт-диск у музичний центр і розвалився на дивані. Полилася струменем по вухах плавна мелодія, чудове тло для болісних роздумів. Не моя... помста зброя слабкого. Жінки і дрібні народи. Коли немає сил і мужності зустріти ворога грудьми у чесному бою, чи на дуелі... Минули часи героїв. Ми дуже розумні і боягузливі для чесної бійки. Але не будемо про сумне. Є і свої принади в підступній помсті. Зло має бути покаране, а як і колись - це не принципово і не важливо. Слабому тілом, але сильному духом, проститель-но застосувати нишком кинджал і отруту.
  Що ж, підемо простим логічним шляхом. Якщо життя мерзотника чіпати не можна і здоров'я теж, залишається торкнутися того, чим він дорожить найбільше. Це влада та гроші. Як я геніально вчора увечері припустив. Але гроші дл