Эдуардович Руслан: другие произведения.

Vремя

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    У величезній залі стояв приглушений гул. Людей тут зібралося дуже багато. За високою трибуною поки що нікого не було, до початку засідання залишалося ще 30 секунд. Голова був як завжди точний і вийшов на сцену рівно о шостій. Як тільки він з'явився на сцені, запанувала повна тиша.

  
  Частина перша.
  
  
  2120 рік. День перший.
  
  У величезній залі стояв приглушений гул. Людей тут зібралося дуже багато. За високою трибуною поки що нікого не було, до початку засідання залишалося ще 30 секунд. Голова був як завжди точний і вийшов на сцену рівно о шостій. Як тільки він з'явився на сцені, запанувала повна тиша.
  - Здрастуйте, панове демократи! Ми зібралися сьогодні тут, щоб згадати про траурну дату - сторіччя нашого падіння. Так, рівно сто років тому стався підлий переворот і демократія в нашій багатостраждальній Росії була повалена. Як у старі дикі часи запанувала самодержавство. Щасливі західні народи сміються з нас!.. - так почав свою промову на зборах Демократичної партії Російської Імперії її Голова - Павло Іванович Жараковський.
  ... До 2020 року Росія опинилася на межі розпаду, народ зовсім зубожів, усі досягнення сучасної Цивілізації відкотилися назад у епоху кам'яного віку. До цього призвело правління демократичної партії, а може, сприяла об'єднана під владою Вашингтона Західна Імперія. Народ Росії працював тяжкою селянською працею. Підприємства, заводи, фабрики стояли розграбовані і спустошені, як німий докор невдалим дослідам із приватизацією. Все валилося. При владі знаходилася жменька так званих людей - тих, що зажерлися, закралися, безпринципних і безжальних. Їхній режим спирався на професійну найману армію. Найманці здебільшого були іноземцями, - біженцями з Об'єднаної Західної Імперії, їм чужі були страждання російського народу. Вони жорстоко придушували всі путчі та виступи доведених до відчаю людей.
  Але у 2020 році спалахнуло всенародне повстання на чолі з українським військовим Звоздецьким. Полковник Звоздецький приїхав із розчавленої західниками України, щоб заробити грошей службою в найманій армії, але прослуживши зовсім небагато і побачивши, як страждає народ, підняв людей на боротьбу зі зброєю в руках. Так сталася революція, яка скинула демократію.
  Звоздецький відродив у Росії монархію, але тепер, як у Стародавньому Римі, Царі були виборними. Государя обирали на всенародних виборах довічно. Звоздецький став першим Царем оновленої Російської Імперії. За п'ять із половиною років він підняв економіку та промисловість країни, забезпечив населення роботою, хлібом, одягом, побутовою технікою. Життєві умови населення значно покращали. Цар провів низку важливих реформ, реорганізував армію, створив нову систему управління. За останні сто років Росія сильно зміцнила свою могутність у Світі.
  За ці роки, внаслідок низки кровопролитних воєн та укладених після них мирних договорів, майже все озброєння на планеті було утилізовано, величезну роль у цьому відіграла Російська Імперія. З цієї причини припинилися війни, а всі спірні питання вирішувалися на Міжнародних нарадах. Люди поступово усвідомили цінність людського життя та перестали вбивати один одного.
  Але демократи так і не змогли змиритися із втратою влади та прагнули реваншу. Саме тому вони й зібралися сьогодні в цьому залі. Сто років вони вели розмови про реванш, сподівалися на підтримку Заходу, але все це ні до чого не приводило, зате уряд Об'єднаної Західної Імперії, створеної після ІІІ Світової Війни і включивши всю Європу, Північну Африку і Південну Америку (Північну Америку ще 2039) році поглинув Світовий Океан, у цьому були винні Сполучені Штати, які проводили випробування нової сейсмологічної зброї. З цієї причини в партію вступало багато людей, які бажали заробити легких грошей. Демпартія і проіснувала так довго завдяки таким людям та західним грошам. Жараковський це чудово розумів, як розумів і те, що джерело фінансування може рано чи пізно вичерпатися і тому поспішало.
  - ...Сьогодні ми як ніколи готові до реваншу! - урочисто промовив Голова, завершуючи свою довгу промову. Сонні та нудні особи в залі набули здивованого виразу: Адже ці розмови про повернення влади лише ідея, про який реванш може йтися?!
   Жараковський окинув присутніх у залі тріумфуючим поглядом:
  - Так Так. Не дивуйтесь. Наші вчені винайшли те, що допоможе нам повернутись до влади! Я поки не говоритиму що, нехай це буде сюрпризом для Самодержавства. Це питання днів, панове демократи, тому нехай сьогоднішній день буде для вас святом, а не жалем!
  Зал вибухнув бурхливими оплесками. Обличчя тих, хто зібрався, освітилися надією та радістю, разом з усіма плескав і Андрій Петрович Плахов, тільки в очах його не було радості. Він працював у Службі безпеки Царя та виконував тут функцію шпигуна. Йому необхідно було дізнатися, про що говорив Жараковський, і що за реванш він мав на увазі. Зробити це не мало труднощів, бо вони були у дружніх стосунках. Після закінчення засідання Плахов підійшов до нього:
  - Шановний Павле Івановичу, ви сказали, що цей день для нас не жалоба, а свято, дозвольте з такого приводу запросити вас до себе на квартиру, щоб трохи відзначити це свято. - Він бив прямо в ціль. Жараковський був великим любителем застіль, а після кількох келихів спиртного у нього розв'язувався язик. З 2041 року в Російській Імперії було повністю заборонено алкоголь та тютюн, оскільки після правління демократів російські мужики ще дуже довго не могли вийти з безпросвітного запою. Із забороною тютюну поступово упокорилися, але з "сухим законом" російські люди змиритися так і не змогли. Горілку, вино, самогон виробляли і продавали підпільно, хоча це і вважалося кримінальним діянням. Ті, хто був багатшим, купували західні спиртні напої, контробандою привезені з ОЗІ.
  - Хм. З радістю прийму вашу пропозицію, ось зараз закінчу деякі формальності і можна їхати.
  Зі справами Жараковський впорався досить швидко. Незабаром вони вийшли надвір і попрямували до автостоянки. Нафта на Землі закінчилася майже півстоліття тому, тому весь автомобільний транспорт їздив на електроенергії чи воді. ЛЛД-1109 Плахова харчувалась від електричних батарей.
  Вулиці були вільні від транспорту, - жителі вже повернулися з роботи та відпочивали по будинках, тож до невеликого котеджу, де проживав Плахів, дісталися досить швидко. Припаркувавши машину, вони увійшли до будинку. Назустріч їм вийшла літня жінка - хатня робітниця.
  - Доброго вечора, Валентино Авдіївно. Накрийте нам, будь ласка, стіл і можете бути вільними. - попросив господар. Поки хатня робітниця накривала стіл, вони посиділи в кабінеті, побалакали про нагальні проблеми. Незабаром Валентина Авдіївна пішла, і вони залишилися вдвох.
   Плахов витяг із потайного сейфу пляшку закордонного віскі, яку йому видали на роботі з конфіскованої у контрабандистів партії:
   - Ось, Павле Івановичу, я її спеціально беріг для якогось виняткового випадку!
  - О! Андрію Петровичу, ви справжній чарівник, як вам вдається в умовах такого жорсткого контролю діставати такі чудові напої? Навіть я, з моїми можливостями та широкими зв'язками, не можу дістати справжнього західного віскі.
   - Павле Івановичу, кожному своє, ви займаєтеся політикою, а я контрабандою.
  - Контрабандою... - задумливо повторив Жараковський. - Нічого, Андрію Петровичу, недовго ще ваше таке корисне заняття називатиметься контрабандою. Незабаром влада знову повернеться до наших рук і перший закон, який ми ухвалимо, поверне народу горілку.
   - Відверто кажучи, ви мене заінтригували, як же ви хочете повернутися до влади?
  - О! Про це пізніше, давайте спершу вип'ємо за наш реванш!
   - Та ви маєте рацію потрібно спробувати, що ж там у пляшці.
  Вони випили та закусили. Потім ще. Плахов стежив, щоб чарка Жараковського весь час була повна, незабаром Голова сп'янів і розкривався:
  - Андрюха, ти уявити собі не можеш, який це буде удар для Самодержавства. Ік-ік. Наші фізик-ік-і винайшли таку шт-ік-уку...
  Знаєш як-небудь? Ні? "Машина часу" називається.
   - Ну і що?
  - Як "ну і що", Андрюха?! Ти не розумієш... Ми відправляємо в Минуле робота і він завадить революції, а звідти сюди беремо найманців, які допоможуть нам скинути Царя.
   - Як?
  - Так, ти не питай, ти слухай! Ти старі фільми дивився? Бачив які наприкінці ХХ століття були вбивці та варвари? Так ось тут вони нам знадобляться... Зрозумів? Оце буде наш реванш.
   - Павле Івановичу, ви - геній!
   - Отож, Андрюха.
   - Давайте ще трохи?
   - Давай наливай!
   Випивши ще трохи віскі, Жараковський зовсім сп'янів, Плахов відвів його в спальню і поклав у ліжко, а сам зібрався і поїхав до Головного Управління СБЦ.
   Незважаючи на пізній час Директор Управління все ще був на місці, - чекав на нього.
   Щойно Плахов увійшов до його кабінету Директор суворо запитав:
   - Алкоголь вживав?
   - Довелося небагато, але Жараковський більше.
   - Але ж ти - майор Служби Безпеки Царя!
   - Гаразд, я таке дізнався.
  - Доповідай. - продовжуючи хмуритися, кинув Директор.
   Плахов розповів усе, що йому розповів Жараковський.
  - Ось як. Доведеться будити Царя. - Він подивився на годинник - була вже година ночі. Повагавшись кілька секунд, він підняв трубку телефону прямого зв'язку з Царем. Після кількох довгих гудків у трубці почулося сонне "Ало".
   - Олексію Олександровичу, мені терміново потрібно, щоб ви мене прийняли.
   - Що трапилося?
   - Є відомості про змову серед демократів.
  - Добре приїжджайте, я чекатиму на вас. - Телефон вимкнувся.
   - Ну що, Плахов, поїдемо до Царя.
   Андрій уже бував у Царя, він створював враження простого мужика, любив пожартувати і зовсім не хизувався своїм становищем.
   Плахів з Директором спустилися у двір Управління і сіли в джип "Нива-Варбалаус", що чекає на них, - один з найкращих у Світі.
  Цар прийняв їх у тронному залі. Він сидів на чолі довгого столу і пив ароматний чай із лимоном із великого кухля. Директор із майором присіли ближче до нього і почали розповідати все, що Плахов дізнався у Жараковського.
  - І ви думаєте це п'яне марення - правда? - скептично запитав Олексій Олександрович, роблячи великий ковток чаю.
  - Ваше превосходительство, я добре знаю Жараковського. І тому впевнений, що все розказане ним - правда. - запевнив Царя Плахов.
  - Що ж тоді вживіть необхідних заходів, Терміново! Ви розумієте, що буде, якщо сюди потраплять ці варвари з ХХ століття?! Адже для них убити людину, як для вас - відрізати шматок ковбаси! - схвильовано промовив Цар.
  - Ми всі розуміємо і зробимо все необхідне! - надто поспішно заспокоїв його Директор СБЦ.
  - Зробіть. Завтра підготують Царську Грамоту особливими повноваженнями, що наділяють вас.
  - Ми можемо йти? - Цар у відповідь лише трохи кивнув головою, задумавшись про щось своє. Плахів із Директором вклонилися і вийшли із зали. Вони спустилися вниз, сіли в позашляховик і поїхали назад, до Управління СБЦ. Дорогою, відгородившись від водія спеціальним склом, вони обговорювали план майбутніх дій.
  - Жараковський зараз спить прямо у мене в будинку, ми можемо його зараз же заарештувати. - Запально мовив Плахов.
  - По-перше, це незаконно, у нас немає прямих доказів, його п'яні розмови до справи не пришиєш, його юристи одразу піднімуть скандал, мовляв, самодержавство знову гнітить дер...мократію... По-друге, у тебе в такому У випадку теж виникнуть серйозні проблеми через цей алкоголь, який ви вживали, тебе, як мінімум, виженуть з роботи. І не допоможуть навіть ці відомості про змову.
   - Ви маєте рацію, але час працює проти нас.
   - До ранку, я думаю, нічого не станеться, а вранці у нас буде Царська Грамота та санкція Прокуратури на арешт Жараковського.
  ... Директор СБЦ був не правий, коли казав, що до ранку нічого не станеться. Жараковський був хитрим та далекоглядним політиканом, він відкривав свої плани лише тоді, коли вони перетворювалися на життя і ніщо не могло їх зупинити. Машина, запущена Жараковським, працювала на всю свою механічну силу.
  
  2120 рік. День другий.
  Жараковський прокинувся рівно о восьмій ранку. Це вже стало звичкою - прокидатися у такий час. Він підвівся з ліжка, - у хаті було зовсім тихо. У голови трохи поболювала голова і він вирішив, що сьогодні матиме важкий день. Він пройшов у ванну і почав вмиватися. Потім спустився вниз і побачив Плахова, який сидів з чашкою кави та ранковою газетою, біля накритого до сніданку столу.
  - О! Павле Івановичу, доброго вам ранку! Ви, як завжди, вчасно. Снідати будете?
  - Так. Але якщо можна спочатку кави.
  - Звісно! - Андрій зателефонував у дзвіночок і Валентина Авдіївна принесла каву. За сніданком бесіда не клеїлася, а одразу ж після сніданку Жараковський зібрався їхати до офісу ДПРІ. Машина з шофером уже чекала на нього біля будинку. Вони швидко попрощалися з Плаховим і голова поїхав.
  Біля входу до партійного офісу Голову ДПРІ заарештували співробітники СБЦ. Він не чинив опір і не обурювався, спокійно і покірно сів у броньовик і поїхав, охороняється похмурими агентами, в Управління, назустріч долі. У цей же час було затримано всіх партійців, які займають у ДПРІ ключові пости.
  На допитах Жараковський мовчав і на всі запитання лише трохи посміювався. Натомість інші затримані демократи стали давати свідчення. З'ясувалося, що план Жараковського вже набув чинності, але наскільки і де розташована лабораторія не знав ніхто, окрім Жараковського та його молодшого брата. Але перший мовчав, а другий як у воду канув.
   Увечері Директор СБЦ сам приїхав до Плахова.
  - Привіт Андрій. Ти вже знаєш сьогоднішніх подій?
  - Так. - Плахов вирішив не нагадувати, що він пропонував заарештувати Голову ще вночі, щоб не викликати в себе гнів начальника.
   - Є якісь пропозиції?
  - Взагалі, якщо все сказане Жараковським правда, то я пропоную застосувати до нього силові методи. - директор СБЦ здивовано вкинув брови. - Іншого виходу ми не маємо. - побачивши його реакцію, додав майор.
  - І все ж я думаю, що Жараковський сказав неправду. Адже це неможливо.
   - Що неможливо?
  - Нереально потрапити до минулого. А навіть якщо вони й створили машину часу, то все одно не зможуть нічого змінити.
   - У Минулому може й не зможуть, але тут... Досить з'явитися у нас десятку варварів із двадцятого століття і тут усе перекинеться з ніг на голову!
  - У цьому ти маєш рацію, але застосовувати силові методи - значить самим перетворюватися на варварів. До того ж, це порушення Жовтневих Угод 79 року.
  - Але в тих же Угодах задекларовано заборону використання роботів з негосподарською метою, - стаття 47, якщо я не помиляюся. Цими ж Угодами заборонено проводити досліди з хронопортацією в часі, тому ми маємо в наявності "крайню необхідність".
  - Гаразд, я згоден. - повагавшись трохи, погодився з доводами Плахова Директор. - Але хто займатиметься цими "силовими методами"?
   - В ІСП-4 знаходиться Крипич, може вона?
   ІСП - це ізольована система перебування, аналог в'язниці.
   - Цей убивця-психопат?
  - Так, він підходить. Більше нема кому.
  - Гаразд, майоре, може ти й маєш рацію, але всю відповідальність візьмеш на себе. Домовилися?
   - Згоден.
   - Тоді вранці можеш приступати.
  - Ні. Час працює проти нас. Вже.
  - Добре. Можеш діяти... вже...
   ...Двері одиночної камери Жараковського безшумно від'їхали убік і в камеру ввели ще одного ув'язненого.
  Голова глянув в обличчя новоприбулого і з жахом затремтів. Свого часу обличчя цієї страшної істоти - відлуння далекого минулого - нещадного маніяка не сходило з перших сторінок газет та журналів, екранів телевізорів та ранедів (наручний мінітелевізор), моніторів комп'ютерів... Крипичем лякали неслухняних дітей, його називали найстрашнішою людиною Планети. І тепер ця жахлива істота стояла за два кроки від Жараковкого і сяяла злими шаленими очима.
  Крипич зробив два маленькі кроки вперел і з усмішкою простяг у бік Жараковського свою величезну руку. Голова втиснувся в куток камери і загорлав. Майже одразу ж відчинилося маленьке віконце у двері і в камеру зазирнула задоволена пика охоронця.
  - Відведіть мене до слідчого! Виведіть мене звідси! Я все розповім! - несамовито заволав Жараковкий, а Крипич зробив ще два маленькі кроки і був уже зовсім поруч. Двері камери повільно поїхали убік.
  
  2120 рік. Третій день.
   Ніч.
  - Андрію Петровичу, ти мав рацію. Жараковкий дає свідчення. Вже відоме місцезнаходження лабораторії, туди вже подався п'ятий Легіон Царської Охорони. - збуджено сказав Директор СБЦ, прочитавши щойно надіслане повідомлення.
  - Ми теж маємо бути там! - Плахов ускочив з місця.
  Директор натиснув кнопку телефону і голосно промовив: "Машину із супроводом, терміново!" Вони вискочили з кабінету та побігли до ліфта. Коли вони спустилися вниз, їх вже чекав кортеж автомобілів. Вони застрибнули на заднє сидіння "ЛЛД-1111", і маленька колона зірвалася з місця.
  Лабораторія Демократичної партії перебувала за містом, дорогою віллі. Ще здалеку вони побачили велике скупчення військових автомобілів, а коли під'їхали ближче, почули дивний тріск і гуркіт. Автомобілі Служби безпеки зупинилися біля військової техніки, що завмерла, і агенти на чолі з Директором вискочили з машин. Плахов побачив лейб-гвардійця, що кульгав з боку вілли, і покликав його до себе.
  Солдат, сильно кульгаючи, підійшов до них. У нього на нозі зяяла глибока рана, з якої сочилася кров.
  - Лікарі сюди, швидко! - розпорядився Плахов.
  - Зачекайте. - Простогнав поранений. - Викличте підкріплення, - викличте Батальйон стрільців, у будівлі повно озброєних вогнепальною зброєю людей. Вони перебили понад половину Легіону.
   Директор СБЦ тихо вилаявся і кинувся викликати Управління, щоб надіслали підкріплення.
   Пальба у хаті почастішала.
  Тут слід зробити відступ від описуваних обставин, щоб читач зрозумів усю складність ситуації. Після низки кровопролитних воєн, що відбувалися у першій половині ХХІ століття, було прийнято важливі Міжнародні акти, згідно з якими всі держави Миру зобов'язалися утилізувати майже всю вогнепальну зброю та бойову техніку, що стріляє бойовими снарядами, мінами чи ракетами. Було визначено, що кожна держава може залишити лише по одному невеликому складу зі зброєю та боєприпасами та маленькою фабрикою з виробництва. Склад і завод у Російській імперії ретельно охоронялися цілою армією добірних царських гвардійців.
   Директор СБЦ нервувався і сердився, - стрілки могли прибути лише за годину і то на вертольотах.
  З будівлі виносили дедалі більше поранених, серед солдатів почалася справжня паніка. Озброєні люди вибили гвардійців з дому і тепер вели вогонь по автомобілях та солдатах, що втікали. Усі, хто встиг, поховалися за машинами. Командир Легіона був убитий, загинули також командири підрозділів, - ніхто не міг пояснити до ладу, що сталося.
  Директор із майором та кількома співробітниками, сховавшись за військовим бронетранспортером, перемовлялися по рації з іншими підрозділами та посилено викликали допомогу. Над їхніми головами незвично свистіли кулі. До них підповз один із живих гвардійців:
  - Пане Директоре, ми зайняли майже весь будинок, коли ці озброєні посипалися з однієї кімнати, по-моєму, це якісь стародавні роботи у них є автомати та гранати, а їхні особи... Зараз таких немає. - голос бійця став верескливо-істеричним. Він, мабуть, був на межі нервового зриву.
  - Заспокойся, гвардієць, - крижаним тоном промовив Директор, - ми знищимо їх із повітря. З хвилини на хвилину прибудуть стрілки на вертольотах.
  Немов на підтвердження його слів, пролунав гучний стрекот вертолітних гвинтів. Землю висвітлили яскраві прожектори гвинтокрилих машин. Плахов глянув на годинник після того, як Директор викликав допомогу пройшло 55 хвилин.
  Раптом пролунав вибух, за ним ще один, і один з вертольотів вогненною кулею впав на вгору, за ним, розкидаючи палаючі деталі та шматки людських тіл, ще два. Директор СБЦ голосно матюкався словами, що давно вийшли з російського лексикону, майор від подиву взагалі не міг говорити. Вцілілі гелікоптери розвернулися і зникли в темряві. З хати неспішною ходою господарів стали виходити люди у темному одязі з автоматами наперевагу, короткими чергами вони прошивали всіх, хто траплявся у них на заваді.
  Директор, Плахов і ті, хто ще міг ходити, швидко залізли в машини і помчали геть від жахливої вілли. Слідом за втікачами засвистіли кулі, розбиваючи шибки і розриваючи обшивку салонів.
  
  2000 рік. День перший.
  Потяг голосно заскрипів гальмами і сіпнувшись востаннє зупинився. Двері вагонів, порипуючи іржавими петлями, відчинилися і на перон вивалився строкатий натовп. Здебільшого це були туристи з величезними рюкзаками, скатаними корематами та наметами, лише один хлопець виділявся із загальної маси народу. На вигляд йому було років 20-25, але у волоссі срібним інієм причаїлася сивина, очі його були вицвілими, як у старого багато що побачив у своєму нелегкому житті. І сумка в нього була дуже маленька. Він озирнувся і обернувся до поїзда, з розбитого вікна тамбура йому махали руками такі самі молоді короткострижені хлопці зі старими очима. Вони щось п'яно вигукували, але він їх не чув, у вухах голосно бухало лише власне серце. Він механічно помахав у відповідь і потяг рушив.
  Півтора року він тут не був... Він вдихав осіннє морозне ранкове повітря і не міг повірити, що все закінчилося і він нарешті вдома. Зграйка веселих студентів повільно пройшла до зали очікування і перон спорожнів.
  Володя Звоздецький, так звали сивого хлопця, вийшов на привокзальну площу та закурив. Його ніхто не зустрів, батьки будинку мирно спали, було лише сім годин ранку і не хотілося їх будити. Вдалині, в досвітніх сутінках з'явилася тендітна фігурка дівчини з собакою бійцівської породи на повідку. Усередині хлопця наче щось упало. Він судорожно затягнувся і викинув недопалок. Вона ще не побачила його і він гукнув її. Вони зробили один одному назустріч кілька кроків, але не стрималися та й побігли.
  - Вовка... - вирвався чи то крик, чи то здавлений стогін з горла дівчини. Вони зіткнулися і притулилися один до одного в тісних обіймах. Декілька хвилин вони просто стояли обнявшись, потім він почав жарко цілувати її обличчя, губи, а Діна, з відпущеним повідком здивовано дивилася на них, не розуміючи, що робить її господиня з цією людиною.
   Вони обнялися і повільно побрели геть із вокзалу.
  ... Кіт вийшов з під'їзду і одразу вилаявся, - в обличчя дув холодний, вологий осінній вітер, піднімав комір, задував під коротку шкірянку. Він затулив долонями вогник запальнички та прикурив. Підійшов до свого джипа і знову вилаявся, вся машина була заляпана жирним осіннім брудом.
  "Треба буде заїхати на сервіс" - подумав він і згадав про майбутнє розбирання з "артемівськими". Він сів у кермо, машина довго не хотіла заводитися, - щось з мотором, але Кіт все ніяк не міг знайти час, щоб розібратися, що зламалося і полагодити автомобіль.
  Відклавши всі справи, він поїхав до автосервісу. Механіки його знали та завжди обслуговували без черги. А спробували б не обслужити двометрового квадратного бригадира "центрових". Ось і зараз його Ford Explorer відразу ж загнали в гараж. Кіт залишив машину та вийшов з іншого боку. У виїзду на нього вже чекав Гладіатор на Mitsubishi Pajero. Кіт сів у машину свого помічника і вони помчали до бару "У Тараса", де збиралися "бики" його бригади. На стоянці біля бару стояли дві "дев'ятки", "Нива" та "Ніссан-Патрол". Невеликий бар був набитий короткостриженими накачаними хлопцями. Перед "стрілкою" вони заправлялися спиртним. Коли Кіт із Гладіатором увійшли всередину, всі бандити схопилися. Ті, що прийшли, привіталися з усіма за руку, потім Кіт подивився на годинник, - до "стрілки"
  Він сів за вільний столик разом із Гладіатором та Амбалом. Офіціантка одразу ж принесла пляшку горілки, пластикові склянки та пакет із соком. Бригадир дістав мобільний телефон і набрав номер Бульдога - "пахана" їхнього угруповання:
   - Алло, Бульдогу, це Кіт.
   - ...
   - Ми, коротше, зібралися у "Тарасі".
   - ...
  - Добре, ми зачекаємо. - Він відключив телефон і сказав Гладіатор з Амбалом. - "Тато" сказав почекати Фанича з братвою, "стрілка" буде "гаряча".
  - Ніштяк, зачекаємо. - махнув рукою Гладіатор і почав відкривати пляшку. Вони встигли випити по три склянки, перш ніж під'їхав очікуваний Фанич зі своїми пацанами.
  Бандити натовпом вивалилися з бару і розсілися по машинах. Колона автомобілів, нехтуючи правилами дорожнього руху, помчала за місто. "Стрілку" "забивали" на пустельній трасі неподалік міста.
  Коли центрові під'їхали на місце, артемівські вже стояли. Вони приїхали на двох "Мерседасах" та двох джипах. "Центрові" зупинилися метрів за двадцять від "артемівських" і стали їх розглядати. Зброя у всіх була напоготові. Дверцята "Мерседеса" "артемівських" повільно відчинилися і з нього вибрався чоловік у довгому кашеміровому пальті. Це був Король - "пахан" "артемівського" угруповання.
  Король розгорнув підлогу плаща, показуючи, що він не озброєний, і не поспішаючи пішов назустріч "центровим". Кіт сховав пістолет за спиною, засунувши його під ремінь, розстебнув куртку, виліз із джипа і теж показав, що він "не озброєний". Потім поволі пішов назустріч Королю. Вони зустрілися приблизно посередині, потиснули один одному руки.
   - Я - Кіт, а ти - Король, так?
  - Так. - "пахан" "артемівських" широко посміхнувся. - А ваш пахан чому не приїхав?
  - Не зміг. - коротко кинув Кіт. - То як із територією вирішуватимемо, братику?
  - Братане, я тебе розумію, ти думаєш, що ми прийшли відморозки, сидимо на беззаконні, зайняли вашу землю і годуємося з неї, але це не так... - бригадир промовчав і Король продовжив. - Ми з Бульдогом вже терли разів на цю тему. Ця земля наша за поняттями. Це ви зайняли її за свавіллям.
  - Легше. - процідив крізь зуби Кіт і потягнувся за пістолетом.
  - Не сіпайся, братан. - крижаним тоном промовив Король і показав йому маленьку коробочку, затиснуту в долоні. - Під вашими колимагами радіокеровані міни, а в тих кущах снайпера. Тож давай поговоримо спокійно. - Кіт одразу обм'як і опустив униз руки зі спітнілими долонями. - Ну от, то краще. У мене в машині сидить людина з "малявою" від столичних "законників" - Хрест, Серго, Глухий. Чув?
  - Доводилося. - від згадки таких авторитетів кримінального світу у Кота пересохло у горлі.
   - Так вирішив "східняк", а Бульдог вийшов беззаконником і злодії вирішили поставити його під ніж.
  - Бульдога на "сходняку" не було, він би обов'язково сказав щось на своє виправдання. Він не може бути беззаконником... - спробував захистити свого "пахана" Кіт.
   - Він знав про "східняка" і пудово знав про вирок авторитетів, тому він і не приїхав сюди, а вас, виходить, просто підставив замість себе...
  - Покажіть мені "маляву", - попросив бригадир. "Артемівський" авторитет махнув рукою своїм, тут же відчинилися дверцята джипа Фанича і висунулась його голена голова. - Зачекайте, все гаразд! - обернувшись, кинув їм Кіт.
  З "мерседеса" неспішно виліз невисокий юркий чоловік із білим конвертом. Він повільно підійшов до них і простяг бригадиру конверт. Руки маленької людини були вкриті суцільною сіткою синіх наколок, що розпливлися. Представник "центрових" взяв конверт, відкрив та став читати. Лист підтверджував усе сказане Королем.
  "Гнилою розклад - з тугою подумав Кіт - якщо за "артемівських" підписалися столичні злодії, то можна готувати собі дерев'яний макінтош" Тепер треба було думати не про авторитет і порятунок Бульдога, який вже фактично був ходячим трупом, а про власну шкуру. "Центровий" сховав конверт і сказав:
  - Так, я переконався, що це правда. Що хай ця земля буде вашою.
  - Братан, вашому "пахану" - пі...ц. - хрипким, туберкульозним голосом заговорив посланець авторитетів. - Після його смерті ваше угруповання розвалиться і буде велика бійня. Це не на руку ні нам, ні вам, але на радість ментам. Поки я тут усе буде миром, але треба призначити нового, розумного, - він наголосив на цьому слові, - "пахана". Що якщо ти станеш ним?
  Такого кроку Кіт не очікував, це була велика честь для нього, адже ще зовсім недавно він мріяв стати "паханом" всього угруповання, але після того, що сталося на "стрілці", це бажання повністю зникло. Але як відмовитися коректно, щоб не вийти "фуфлижником" та боягузом в очах авторитетів?
  - Спасибі за довіру, братан, але боюся у мене не вистачить волі взяти на себе відповідальність за людей, до того ж вони думатимуть, що я спеціально підставив Бульдога, щоб зайняти його місце. Вийде галима "незрозуміла". Я краще залишусь простим бригадиром.
   Авторитет уважно подивився на нього і сказав своїм хрипким голосом:
   - Може ти і маєш рацію, гаразд ми повернемося до цього питання на похороні...
  - Чиїх?! - здивовано спитав Кіт.
   - Бульдога... - зі зловісною усмішкою промовив злодій.
  - Ну що "витрата"? - втрутився Король.
   - "Витрата" - погодився бригадир.
  - "Витрата" - сказав столичний і закурив цигарку, яку весь цей час нервово розминав пальцями. Вони потиснули один одному руки та розійшлися до своїх машин. "Артемівські" відразу ж поїхали, а Коту назустріч вискочили всі його братики і в один голос запитали:
   - Ну що там?!
  Бригадир мовчки простягнув їм "маляву". Гладіатор узяв малюка і прочитав вголос. Запанувала мовчанка, ніхто не помітив, як Фанич відійшов у придорожні кущі і став поратися з "мобільником".
  - Брато, це що ж виходить, що "тато" нас підставив?! - голосно вигукнув Моряк, невисокий кріпак із червоним пропитим обличчям. "Братва" заголосила. Кіт раптом згадав, як наполягав Бульдог на тому, щоб з ходу без розмов перестріляти всіх "артемівських", тоді бригадир здивувався, а тепер зрадів, що не послухався "пахана", що проштрафився.
  - Під ніж суку! - заволав хтось у натовпі братиків.
  - Під ніж! - підтримали всі.
  - Тихо, братва! - владно сказав Кіт і все замовкли. - не нам судити Бульдога, з ним розберуться злодії, нам зараз треба думати, як не розвалити нашу організацію і не пролити свою кров. Адже це послабить нас і зробить легкою здобиччю для ментів. Я правий? - бандити схвально загули, промовчав тільки Фанич, що вже встиг підійти до всіх. - Тоді по конях і до міста. Сьогодні всім сидіти по хатах та носа на вулицю не висовувати. Зв'язок тримати по мобілах. - розпорядився бригадир і всі пішли до автомобілів.
  Коли всі розсілися, колона рвонула з місця. У місті всі роз'їхалися додому. Кота підвезли на Mitsubishi Pajero Гладіатор із Амбалом. Бригадир попрощався з ними і увійшов до під'їзду. Піднявся сходами і викликав ліфт, майже відразу ж почув, як хтось обережно, намагаючись не шуміти, спускається сходами. Кіт насторожився і витяг з-за пазухи пістолет. Кроки стихли на прольоті між поверхами. Бригадир почув характерне клацання затвора, що пересмикувався, і тихо пересмикнув затвор свого "ТТ". Потім відступив у куток і утиснувся спиною в стіну. Невідомий почав повільно спускатись униз, Кіт підняв пістолет. Нападник був не один: другий відкрив вогонь із пістолета з глушником, коли роз'їхалися дверцята ліфта, прямо з кабіни. З-за рогу, зі сходів, вискочив перший і не побачивши жертву на мить розгубився, у цей момент бригадир вистрілив і влучив убивцю в голову, потім повалився на брудний бетон і, викинувши руку з пістолетом, розстріляв обойму в кабіну ліфта. Закінчилися патрони і пістолет заклинило. Кіт відкинув убік марний тепер "ствол" і витягнув з кишені "лимонку". Зазирнув усередину кабіни: на підлозі у калюжі крові лежав другий убивця в масці. Бригадир зняв з пояса мобільний телефон та набрав номер Гладіатора:
   - Алло.
   - Гладіаторе, ти де?
   - У машині, на Зеленій.
   - Амбал із тобою?
   - Так.
  - Швидко повертайте та підгортайте до мене. - нервово промовив бригадир.
  - Щось трапилося? - стривожено спитав помічник.
  - Так! Швидко підгортайте сюди! - голос Кота зірвався на крик. Він відключив телефон, підібрав свій пістолет і почав носовою хусткою прати з нього відбитки пальців. У під'їзді поки що було тихо, почувши постріли люди причаїлися, але, напевно, хтось із них уже дзвонить у "ментівку".
  Бригадир зірвав з убивць маски і тихенько присвиснув: то були "бики" з особистої охорони Бульдога. Обидва були мертві. Кіт стяг з одного з них светр і сорочку і почав розтирати кров у кабіні та на підлозі.
  На вулиці різко завищали гальма, грюкнули дверцята автомобіля і почувся гучний тупіт ніг, що бігли. У під'їзд вбігли Гладіатор із Амбалом. Побачивши розпростерті тіла, вони на мить розгубилися.
  - Чого витріщилися? Мертв'яків ніколи не бачили? - накинувся на них бригадир. - Бульдог, виродок, до мене кілерів підіслав. Бігом допоможіть мені забратися тут, доки сміття не під'їхали!
   Бандити кинулися допомагати жертві, що не відбулася.
   - Гладіатор, у тебе є в машині брезент чи якісь ганчірки?
   - Є чохол, я їм машину накриваю.
   - Тягни швидко, треба завернути цих... І підгони тачку ближче до під'їзду.
  Бандит вискочив надвір і за хвилину повернувся з великим пакунком. Амбал витяг з кишені великий ніж-"викидуху" і розрізав тканину на дві половини. Вони швидко загорнули в неї трупи, розтерли плями крові, що залишилися, і, підібравши розкидані гільзи, потягли трупи на вулицю.
   Закинувши мерців у багажник позашляховика, вони сіли в салон і машина швидко поїхала з двору.
  Через кілька хвилин після подій до під'їзду під'їхало таксі - жовта "волга" з чорними шашечками на дверях. З машини вибралися двоє чоловіків у строгих дорогих костюмах. Один із них різко виділявся своїм просто гігантським зростанням і неймовірно широкими плечима, його обличчя було позбавлене будь-яких емоцій та ознак інтелекту. Другий середнього зросту, нормальної статури, з розумними та хитрими очима. Вони розплатилися з таксистом і увійшли в той самий під'їзд. Обидва одразу побачили розтерті по бетонній підлозі червоні розлучення і відчули запах горілого пороху. Вони викликали ліфт і, не зваживши на кульові пробоїни в панелях кабіни, піднялися на сьомий поверх. Довго дзвонили у дверний дзвінок, але важкі броньовані двері ніхто не відчиняв. Чоловіки спустилися на сходовий проліт між поверхами і стали чекати на те,
   ... - Заходжу, бля, в під'їзд, чую нагорі кроки і затвор, сука, перекручує... - розповідав у машині про свої пригоди бригадир.
  Джип на величезній швидкості, не звертаючи уваги на світлофори та дорожні знаки, мчав за місто. По дорозі, вже за містом, вони заїхали на дачу до Амбала і взяли дві лопати. Заїхавши вглиб Білого лісу по неширокій вибоїстій лісовій дорозі, Гладіатор зупинив машину і бандити вибралися назовні. Витягнувши лопати, вони досить швидко викопали велику, глибоку яму, земля була вологою і м'якою, - копалося легко. Братки скинули в яму трупи, пістолети, і гільзи і почали закидати яму землею. Потім вони затрамбували м'яку землю ногами і закидали свіжим жовтим листям. Гладіатор витяг пачку цигарок і всі дружно задимили.
  - Горілка є у машині? - хрипло запитав Кіт, руки його трохи тремтіли.
  - Щас гляну. - Гладіатор пішов до джипа та повернувся з пляшкою "Монастирської хати". - Водарі нема, тільки якесь вино.
  - Давай. - бригадир узяв у Амбала ніж і одним рухом зірвав пластмасову пробку разом із обгорткою та акцизною маркою. Він підніс пляшку до губ і став жадібно пити кисле вино. Коли він нарешті відірвався від пляшки, вона була напівпорожня. Амбал теж зробив пару солідних ковтків, а Гладіатор допив усе інше.
  - Що будемо робити? - спитав він, викидаючи пляшку в кущі.
  - Пердіти і бігати... - в'язнів Кіт. - Коротше, поїхали до мене. Пересидімо втрьох, поставивши Бульдогу кидати не будемо, нехай з ним злодії розбираються.
  Вони залізли в автомобіль та поїхали назад у місто. Дорогою зупинилися біля магазину, накупили горілки, продуктів, - цих запасів мало вистачити не менше ніж на тиждень гарного запою.
  Під'їхавши до під'їзду, вони кілька хвилин сиділи в машині, насторожено оглядаючись. Але все, схоже, було спокійно і, що найголовніше, ніде не було видно працівників міліції. Навантажені пакетами із покупками вони увійшли до під'їзду. Розтерті криваві плями вже підсохли і майже не виділялися на брудній запльованій і забрудненій бетонній підлозі. Гострий запах горілого пороху теж був відчутний, сильними осінніми протягами все витягло надвір.
  На ліфті вони піднялися на сьомий поверх і підійшли до дверей. Зненацька зверху спустилися двоє чоловіків у ділових костюмах. Бандити, залишивши пакети, в яких з дзвоном розбилися пляшки з горілкою, вихопили пістолети.
  - Спокійно, панове, ми прийшли до вас із діловою пропозицією і ми не озброєні. - владно промовив той, який був нижчим.
  - Яка, в дупу, пропозиція?! Он горілку через вас розбили! - розлютився Кіт. - Амбал, обшуки цих мудаків!
  Поки Кіт із Гладіатором тримали незнайомців на прицілі, Амбал професійно їх обшукав. Він, колишній важкоатлет під два метри на зріст, коса сажень у плечах, у порівнянні з другим незнайомцем здавався підлітком. У них при собі нічого не було, крім великого важкого кейсу з кодовими замками, який бандиту не вдавалося відкрити. Він кілька хвилин пихкав і матюкався над валізою, але так і не зміг його відкрити. Незнайомці дивилися на нього з цікавістю, а колеги з неприхованим роздратуванням.
  - Гаразд, Амбал, кинь цей ящик, потім подивимося. Тримайте їх на мушці, я зараз візьму наручники, а тоді ми з ними побазаримо. - розпорядився бригадир і передавши пістолет Амбалу, відчинив двері та увійшов до квартири. Діставши з шухляди дві пари наручників, він повернувся на майданчик. - Надягайте! - Кіт кинув незнайомцям сталеві браслети. Ті без слів одягли їх на зап'ястя. Тільки після цього бандити впустили їх у квартиру.
  - Розташовуйтесь, панове. - з усмішкою сказав бригадир, коли вони увійшли до кімнати.
   Обидва незнайомці сіли на диван, бандити розсілися в м'яких кріслах, розташованих півколом від дивана.
  - Ну, ми всі, як то кажуть, увага. - промовив Гладіатор. - То яка там у вас пропозиція?
  - Насамперед ми хочемо запропонувати вам заробити багато грошей, дуже багато, і навіть не у валюті, а золоті. - твердо сказав той, що був нижчий. Амбал весело хмикнув.
  - Насамперед: Хто Ви такі? - підозріло запитав Кіт. - Ім'я, "поганяло", якщо є, швидко!
  - Мене звуть Ігор Іванович Жараковський. Цього хлопця просто Федір. Ми є представниками Демократичної партії. - гідно відповів чоловік.
  - І чого ви хочете від нас представники партії? - запитав Кіт.
   - Допомоги.
  - А не пішов би ти, дядьку! У політику ми не ліземо, собі дорожче, не встигнеш в'якнути, як менти - бах! - І пов'язали... злісно кинув Амбал.
  - Почекай, Амбал. - зупинив його бригадир. - Яка допомога вам потрібна?
   - Ми хочемо звігнути Уряд і нам потрібні солдати... - почав пояснювати молодший брат Павла Івановича.
  - Стоп! - перервав його Кіт. - Ти че, мужик, - Бельмондо? На революцію хочеш підписати? Так нас влада цілком влаштовує, ми зараз тебе скинемо! Зрозумів, чудило?!
   (Термін "Бельмондо" на злочинному жаргоні - психічно хвора людина.)
   Бандити не на жарт розлютилися, але Жараковського це анітрохи не злякало, він так само спокійно продовжив свою промову:
  - Панове, вибачте, не знаю як вас називати, ви ж не дослухали мене до кінця. Розумієте, ми з колегою прибули до вас із Майбутнього - 2120 рік.
  - Кіт, та він, у натурі, - Бельмондо! - нервово засміявся Гладіатор
  - Ти че, цап, нас за ідіотів тримаєш? - Кіт почервонів.
   - Хм, Я бачу ви мені не вірите, що ж, Федоре, покажи їм.
  Супутник Жараковського, що мовчав до цього, піднявся і без зусиль розірвав ланцюжок, що з'єднує сталеві браслети наручників. Бандити схопилися за зброю.
  - Заспокойтесь, він лише доведе вам, що ми дійсно з Майбутнього і не обманюємо вас. - Промовив представник Демократичної партії. Бандити сіли. Федір розвернувся обличчям до стіни розмахнувся і вдарив у неї кулаком, рука зникла в дірі, що утворилася. Братці від подиву відкрили роти.
   - Твою матір, там же бетонна плита... - тільки й зміг вимовити Гладіатор.
  - Ось виродок! Ти ж мені всю побілку, млинець, весь євроремонт зіпсував! - розлютився Кіт, коли здивувався.
  - Це робот, у вашому часі таких немає. Це достатній доказ? - трохи глузливо запитав Ігор Іванович.
  - Ніфіга! Роботу, мати його так! Зараз каратистів усіляких розвелося дохера. Вони об голови цеглину розбивають, може вже навчилися і бетон кулаками пробивати. - обурено промовив Амбал.
  Робот Федір у відповідь мовчки закотив штанину вгору і пальцями з тріском розірвав шкіру трохи нижче коліна. Крові не було, під тілом тьмяно виблискував метал.
  - Цього достатньо? - байдужим механічним голосом спитав він.
   - Так... - в один голос відповіли всі троє і одразу закурили, наповнюючи кімнату сизим тютюновим димом, Жараковський здавлено закашлявся.
  - Амбал, відчини вікно. - попросив Кіт.
  - Брато, та це ж реально термінатор! - захоплено промовив Гладіатор.
  - Гаразд. Про це потім... - обірвав його бригадир. - Давай розповідай Спека... Як тебе там? - тепер уже всерйоз зацікавлено попросив бандит.
  - Жараковський. - ображено, але з гідністю відповів той. - Так ось, до справи, ми з 2120 року і ми хочемо запросити вас повалити наш Уряд.
  - Так?! І щоб такі ось Феді - при цьому Амбал шанобливо, якщо не сказати: трепетно, глянув у бік робота - обірвали нам голови!
  - Заспокойтеся, в наш час такі ось Феді заборонені. Цей - єдиний екземпляр. І створили його для виконання завдання саме у вашому часі, бо тут будь-який інший представник нашого Світу, крім нього, просто пропаде.
  - Добре, ще кілька запитань, пане Жараковський. - попросив Кіт.
  - Звісно, це ваше право. - погодився він.
   - Як ви на нас вийшли?
  - О, це було зовсім не складно, просто посидів кілька днів у Державних архівах, почитав справи ваших сучасників, зокрема й Ваше. Мушу зауважити, що ваша служба безпеки, - міліція, зібрала свого часу величезну кількість інформації про людей вашої е-е-е, професії. Ви мені здалися найпридатнішою людиною...
  - Чому? - стурбовано спитав бригадир, перебивши його.
  - Вам так важливо це знати? - розтягуючи слова, спитав Жараковський.
   - Звичайно важливо, адже я не Аль Капоне і не Ленін якийсь, чому саме я?!
  - Що ж скажу вам. Тільки не гнівайтесь на мене за цю відповідь. За кілька днів ви пропадете безвісти. Просто вийдете з дому і ніколи не повернетесь. - бригадир зблід, але нічого не сказав. - Ось я і пропоную вам зникнути, але в іншому вимірі. Вашого шефа, Бульдогу, якщо я не помиляюся, з хвилини на хвилину мушу вбити...
  - Коротше, все ясно. - знову грубо перебив його Кіт. - Ще одне питання: у вас що там у вашому... році немає найманців - професійних солдатів, щоби зробити цю роботу?
  - Ні. У нас уже понад п'ятдесят років немає війн. 99 відсотків усієї зброї на Планеті знищено...
  - Ого! Ну просто Рай якийсь! - здивовано кинув Амбал. - А менти у вас є?
  - Що? - Жараковський не зрозумів про що мова.
   - Ну, міліція, поліція чи як там у вас це називається... - пояснив він.
  - Ах, це! Так є. Але у них на озброєнні тільки кийки та електрошокери, для особливо злісних порушників. Вогнепальна зброя має тільки елітний підрозділ Царської охорони.
  - А що у вас - Цар? - вкотре за цей вечір здивувався Кіт.
  - У тому й річ... - важко зітхнув демократ. - Вже близько ста років.
   - Круто...
  - І ви що хочете, щоб ми вашого Царя, це саме... типу, скинули? - спитав Амбал.
   - Так, ми за все вам заплатимо.
  - А як ми потрапимо до майбутнього, ну, у ваш час? - спитав бригадир.
  - Один хронопортаційний апарат встановлений там, інший тут, у лісі, неподалік міста. Ми входимо тут, а виходимо до Там. - почав пояснювати Ігор Іванович.
  - Чуєш, мужику, а до минулого, ну наприклад у XV століття, можна потрапити? - спитав Гладіатор.
  - Хронопортаційний апарат на це не розрахований. Можна потрапити до Нам і від Нас до Вас, саме в цей рік, щоб потрапити в інше століття або точніше рік, необхідно будувати ще один апарат і відправляти його в потрібний час.
   - Як відправляти?
  - Це щось на кшталт запуску ракети. Апарат програмується, вводиться у часовий потік, а звідти потрапляє у вказаний рік. А потім уже можна відправляти людей, чи одразу ж, все залежить від кількості людей.
   - А техніку, машину там чи танк можна перекинути?
   - Теоретично можна, зосередивши на ній дію апарату, перекинути її, але на практиці поки що ніхто не намагався.
  - Коротше виходить, як у комп'ютерній грі, так? Заходиш у коробку Тут, а виходиш Там. І нікуди більше влучити не можеш?
  - В принципі так. Але вчені, які цю машину звели, кажуть, що апарат має широкий спектр дії. Цей апарат, який знаходиться тут, може відправити щось чи когось до минулого, але тільки до початку ХХ століття і без можливості повернутися назад...
  Кіт раптом нервово засміявся і всі з подивом подивилися на нього. Переставши сміятися, він сказав:
   - Ні, ні, не звертайте уваги, просто у мене тут одна прикольна задумка майнула.
  - Вообщем-то я не вчений, тому не зможу пояснити вам все правильно. Все що я знав, я Вам розповів, тепер хотілося б знати чи згодні ви, чи мені шукати інших людей?
  - Хм. А час ти нам не даєш? - спитав Кіт.
  - Так-так, звичайно, можете думати скільки завгодно. - відповів Жараковський.
  - Ну тоді ви посидите тут, можете бачити або телек подивитися, а ми підемо подумаємо - порадимося. - промовив бригадир. Голова кивнув у відповідь. Бандити вийшли на кухню, щільно закривши за собою двері. Закурили, помовчали.
  - Ну що пропонуєте робити, пацани? - порушив мовчання Кіт, що затягується. Він говорив тихо, щоб ті, хто сидів у кімнаті, його не почули.
  - Кіт, він казав, що золотом заплатить, давай їх на руде розведемо та замочимо. - свистячим зловісним шопотом запропонував Амбал.
  - Так?! А цього термінатора ти чим збираєшся мочити? - скептично запитав Гладіатор.
  - Вивеземо за місто і з "мухи" підірвемо до такої матері. - одразу придумав Амбал.
   Мовчки вислухавши їх, бригадир промовив:
  - Коротше так, братва, Бульдог уже не мешканець, коли його завалять почнеться велика війна. Можуть і нас у метушні прихопити, розбиратися ж ніхто не буде. А цей хмир справа пропонує вернякове, якщо тільки не жене. Зберемо нашу бригаду, ще когось підпишемо і влаштуємо у них революцію, заразом і пересидимося Там. Потім візьмемо рудик і звалимо кудись на острови, а може вони нам на подяку посаду якісь дадуть. Ось ти, Амбал, хотів би бути міністром?
  - А що? Я не проти.
  - Підписуємось? - спитав Кіт.
  - Так. - відповів Амбал.
  - Добре. Тільки хай спочатку руде покажуть і аванс видадуть, на зброю та на братву. - трохи подумавши, сказав Гладіатор. Вони повернулися до кімнати, сіли в крісла і бригадир почав викладати умови:
  - Коротше, пане Жараковський, ми згодні, але нам потрібний аванс, - зброю прикупити, людям заплатити. І ще: якщо справу вигорить, ти нам у новому уряді посади даси. І запам'ятай, якщо ти нас десь кинеш, тобі не жити.
  - Золото я вам дам прямо зараз, про посади говоритимемо потім, а щодо "кинути" так це не в моїх інтересах. Може, тепер ви знімете з мене ці браслети?
  - Так. В натурі, Амбале, зніми з нього наручники і з цього термінатора теж. - бандит дістав із кишені ключі і зняв із них кайданки. Знявши їх з робота, він став з цікавістю розглядати ланцюжок у місці розриву.
  Жараковський узяв свій дипломат, почаклував над ним кілька секунд і поставив на стіл уже відкритим. Усередині лежали три невеликі прямокутні золоті зливки.
  - У кожному по кілограму, все найвища проба. Зробите справу отримаєте у двадцять разів більше. - спокійно промовив Представник ДПРІ.
   Бригадир узяв у руки золото, роздивився, потім кинув його назад у чемодан, дістав з тумбочки калькулятор і почав щось підраховувати.
  - Тут виходить зовсім небагато і те, що ми отримаємо потім також мізер. Ні, пане Жараковський, шістдесят кілограмів - це замало.
   - Добре, скільки ви хочете?
  - Тисячу кілограмів. - не моргнувши оком випалив Кіт.
  - Добре. Тисячу так тисячу. - напрочуд легко погодився Ігор Іванович. Він би так само легко погодився і на тисячу тонн, у його часі золото перестало бути цінністю, його навчилися робити штучно, синтетично, і будь-який школяр на уроці хімії шляхом нескладних маніпуляцій міг зробити золото. Така зговірливість насторожила бандита:
  - Половину руду даси відразу як прилетимо. - поставив ще одну умову бригадир.
  - Домовилися. - напівзапитливо промовив Жараковський.
  - Домовилися. - хором підтвердили бандити.
  - Тепер так. Де це ваш апарат?
  - У лісі, за містом.
  - Це зрозуміло. Де саме? Який район?
   - Злий.
  - Добре, Гладіаторе, обдзвони всіх наших пацанів. Забий їм "стрілку"... - він подивився на годинник. - десь на дві години ночі. Подзвони також пацанам з інших наших бригад. Наших, я думаю, буде мало... Королю я сам брякну. Амбал, ми з тобою та з цими панами поїдемо здамо руде і домовимося за стволи. Запитання є, ні? Тоді по конях. Гладіаторе, ми візьмемо твою тачку...
   - Одну хвилину, панове, - зупинив їх Жараковський, - треба ще щось зробити тут, у вашому часі.
  - Що ще?! - невдоволено спитав Кіт.
  - Вбити одного хлопця. Йому років двадцять, десь так, він живе у місті К...мия.
   - Навіщо?
  - Якщо цього не зробити, то за двадцять років він влаштує в Росії переворот. Тому це дуже важливо.
  - Гаразд, дай координати, я відправлю двох "биків". - погодився бригадир.
  - Ні. Хлопець - військовий, я відправлю з вашими людьми Федора. Це, власне, його основна місія тут.
   - Як хочеш...
   Вони піднялися та вийшли з квартири.
  
  2000 рік. День другий.
  Коли Кіт, Амбал, Жараковський і робот Федір приїхали на Рясне, було вже пів на другу ночі. Бригадир уже забрав свою машину з ремонту, і тепер багажники обох джипів були набиті битком зброєю, купленим за гроші виручені від продажу золота.
   Чим ближче до двох годин, тим більше ставало на галявині, освітленій світлом фар, машин забитих бойовиками.
  Кіт і Жараковський, у супроводі Федора, сходили за цей час до замаскованого серед дерев апарату та перевірили, чи все гаразд. Все було в повному порядку, Представник ДПРІ вже збирався повертатися, але бригадир зупинив його:
   - Почекай, земелі, розмова є.
  - Слухаю. - трохи напружено відповів Жараковський, він побоювався цих, як їх дуже правильно назвали сучасники, відморозків, незважаючи на присутність поряд надійного охоронця Федора.
  - Ти, коротше, тер, що цю штуку можна на машину направити і відправити її кудись у минуле. Можна, правда?
  - Теоретично можна. - підтвердив Ігор Іванович.
   - Рік у... 1942, можна?
  - Так, мабуть, можливо. Тільки назад ви вже не зможете повернутися.
  - Та я що дурень - на війну летіти? Це не я полечу... Коротше, слухай сюди, брате, зараз сюди колона їхатиме. Там у ценрі буде два чорні "мерси". Ти цю фігню направ на той, що першим буде і зроби, щоб він полетів у сорок другий рік. Чи зможеш?
  - Спробую. - погодився демократ.
  - Ну давай. А я поки що до пацанів піду. - бригадир неквапливо пішов на галявину, тут зібралися майже всі бригади їхнього угруповання, - більше ста людей...
  Гладіатор, Амбал та ще кілька спритних хлопців витягували з кузовів автомобілів автомати та роздавали їх бійцям. Бригадир розставив людей те щоб у разі чого накрити всю галявину вогнем.
  Незабаром почувся гуркіт безлічі моторів, - наближалися "артемівські". Їх також було дуже багато. Попереду їхали два великі, схожі на сараї, "Лексуса", за ними два прилизані широкі "мерседеси", потім три мікроавтобуси і замикала колону чорна "лада-десятка".
  - Не менше п'ятдесяти стволів... - занепокоєно промовив Гладіатор, який не знає задуму бригадира. Він, як і решта, думав, що зараз почнеться справжня битва.
  Несподівано передній "шістсотий", у якому зазвичай їздив сам Король накрила чорна хмара, за мить хмара зникла на очах у всіх разом із "мерседесом". "Мерс", що йде слідом, став як укопаний. Безладно змішавшись, зупинилися інші машини "артемівських". Люди з обох боків здивувалися. З машин висипалися озброєні "артемівські" і кинулися до того місця, де зник "мерседес" їхнього "пахана". З іншого боку, підійшли "центрові". Але ніхто й не думав стріляти. Люди протистояння угруповань змішалися в один великий натовп і вже не можна було розібрати, де своє, а де чуже. Кіт стояв осторонь і з усмішкою спостерігав за ефектом. "Артемівські" і не помітили, як їх оточили бойовики Кота з АКМами.
  - Спокійно, братва! Ми не хочемо стріляти, тільки не панікуйте і не піднімайте стволи! - оточені бійці напружено дивилися на Кота. - Ми тільки хочемо запропонувати вам зробити разом з нами одну робітку та зрубати багато бабла! - бойовики обох угруповань трохи опустили зброю і вже з великою цікавістю дивилися на того, хто говорив. - Наших "паханів" немає, без них почнеться велика та кривава війна за "бариг" і за все інше. Когось завалять, когось закриють. Я ж пропоную вам усім реальний вихід із ситуації, що склалася! Робота в натурі безпечна, але бабки ми за неї отримаємо такі, що на все життя вистачить! Іде, братва?
  - Що за робота? - вигукнув хтось у натовпі тихих "артемівських".
  - Потрібно змінити в одній гнилий республіці царя на президента! - коротко, але ясно пояснив бригадир.
  - Ніхера собі безпечна робота! - пролунав чийсь нервовий окрик з натовпу.
  - Я за базар відповідаю. - вагомо промовив Кіт. - сказав безпечна, значить безпечна. А платять за це рудою! Нас тут близько півтори сотні, обіцяю кожному з вас за кілограм золота! Хто підпишеться, братва?!
  Бандити замислилися і опустили зброю. Першими погодилися "центрові" - вони більше довіряли своєму бригадиру, за ними потягнулися "артемівські". Тих, що відмовилися, їх було всього сім, відвели за дерева і закололи багнетами, закопавши прямо там же.
   Жараковський побачивши таке грізне військо, радісно потирав руки, - він чудово впорався із завданням старшого брата та партії.
   ... Бойовики один за одним входили всередину "Машини часу" і зникали в нескінченних просторах Всесвіту, щоб за мить вийти там, у 2120 році.
  Але не всім чекала ця коротка, розміром сто двадцять років подорож. Двадцять людей поки що мали залишитися тут: вивезти з лісу величезну кількість автотранспорту, забезпечити охорону апарату, знайти ще бійців, а також знищити якогось хлопця, для цього навіть залишився прибулець з Майбутнього - здоровенний, похмурий дитинка, якого звали Федором і який не був, насправді, людиною... На ранок бандити вивезли машини в місто.
  Вранці Гладіатор, якого бригадир залишив тут за старшого, спорядив "експедицію" в К...мию. Для цього він виділив двом молодим відморозкам - Хромому та Болту джип "Чіроккі", два автомати Калашникова, два ПМ, чотири гранати і навіть фаустпатрон. Крім того він дав їм по тисячі доларів суворо наказавши не відволікатися від завдання, а після його завершення негайно повертатися. Завдання у хлопців було нескладним - довезти похмурого прибульця до К...ми і робити все, що він скаже. Федір теж озброївся. Він вважав за краще взяти "узі" та "беретту".
  Потужна американська машина домчалася до потрібного міста за дві з половиною години. Мініатюрний суперкомп'ютер у голові у Федора висвітлив карту міста, на якій червоною точкою було відзначено потрібне йому місце, - будинок, де мешкав невідомий хлопець, якого треба було вбити. Під'їхавши до будинку Володимира Звоздецького, вони причаїлися і стали чекати...
  Після повернення додому минуло вже більше доби, але Володя все ніяк не міг повірити, що півтора роки служби позаду і він уже виконав свій обов'язок перед державою. Батьки були здорові, лише трохи постаріли, вони дуже зраділи поверненню сина, особливо батько, сам відставний військовий. Юля, яку він дуже любив останні кілька років, терпляче чекала на нього весь цей час і тепер вони разом. Що ще потрібно людині для щастя?
  Вчора ввечері він зустрів старих друзів, яким пощастило більше, адже у них у житті не було цих страшних півтора року. Ні! І Вовка не боявся служби в армії, але йому не пощастило, - він потрапив у внутрішні війська. Служба його полягала в тому, що він разом з такими ж як він хлопцями півтора роки моталися в ґратах вагонах, у хвості невідомого поїзда і конвоївали ув'язнених. Скільки страшного він побачив за цей час. Раніше він і уявити не міг, що такі речі існують, а не плід чиєїсь хворої уяви...
  Вони обмивали його повернення. П'яний, він виливав їм душу, хотів поділитися пережитим та забути про нього. Тільки під ранок розійшлися по хатах.
   Володя не спав дві ночі і страшенно втомився, не встиг він опустити голову на подушку, як заснув міцним і спокійним сном.
   Проспів він до вечора, а коли прокинувся зателефонував і домовився зустрітися з Юлею за годину.
  
  2120 рік. Третій день.
  Кіт повісив розігрітий автомат на плече і дістав сигарети, поряд з'явився Амбал із АКМом в одній руці та запальничкою в іншій. Вони запалили.
  - Убиті є серед наших? - спитав бригадир.
  - Не, повна лажа. Ці козли всі взагалі беззбройні, у них тільки кийки якісь гнилі. Кльово.
   - А де ця тюлька?
  - Яка? - не зрозумів одразу бандит.
   - Пане, млинець, Жараковський.
   - Не знаю, десь тут лазить.
  - Знайди. - Амбал кивнув і пішов, а невдовзі повернувся разом із Представником партії.
  - Я дуже вам вдячний за такий вдалий початок, але треба продовжити розвивати наш успіх. - Сказав він, побачивши Кота.
  - Коли даси нам золото? - не звернувши уваги на його репліку, спитав бригадир.
   - Та хоч зараз.
   - Ну пішли.
  Вони спустилися в підвал будівлі і пішли яскраво освітленим коридором. Жараковський відчинив звичайні дерев'яні двері і запалив світло. Вони опинилися в кімнаті, заставленої до стелі золотими злитками.
  - Можете забирати ВСІ. - байдуже сказав він. - Але не забувайте про справу.
  - Ого! - вирвалось у ураженого таким скарбом бригадира. - Амбал, постав біля дверей двох "биків", але так щоб вони не знали, що охороняють. Що робити далі, пане Жараковський? - майже шанобливо спитав Кіт.
   - Потрібно захопити Царський палац і затримати Царя, але його охороняє спеціальний загін, у них може бути вогнепальна зброя.
   - Тепер по хер!
   - Крім того, я тільки-но дізнався, що заарештований мій старший брат і вся верхівка нашої партії, їх треба негайно звільнити.
   - Без проблем, нам тільки потрібен транспорт та проводжані.
  Кіт залишив на віллі охорону, а сам разом з Амбалом і сотнею бойовиків вирушив до міста на вцілілі урядові броньовики. Дорога була безлюдною. Варвари з цікавістю оглядалися у ХХІІ столітті. З боків дороги тяглися невеликі одно-дво- і триповерхові будинки, оточені невисоким парканом. Над дорогою на спеціальних стовпах висіли маленькі телекамери.
  В'язниця розташувалася майже у Центрі столиці Російської Імперії. Поруч були високі урядові хмарочоси.
  Коло броневиків просто оточило будівлю в'язниці і з машин бійці відкрили по ньому вогонь. Обстрілявши будинок, вони кинулися всередину. До смерті налякана охорона розбіглася без опору.
  Павло Іванович вийшов з камери з таким важливим виглядом, ніби він виходив зі свого президентського кабінету... Зустріч братів не можна було назвати дуже теплою, - вони просто потиснули один одному руки і тут же заговорили про справи. Дізнавшись, що зараз у них є близько ста тридцяти бійців із минулого, Павло Іванович, невимовно зрадів:
  - Негайно до Палацу! Потрібно заарештувати Царя та відновити демократію! - розривався він.
   Але бойовики підкорялися лише Коту, лише після того, як він продублював наказ, вони вийшли з будівлі і сіли в машини, щоб їхати до Палацу.
  - Ваше Превосходительство, треба бігти! Варвари вже тут! Незабаром вони розпочнуть атаку Палацу. На подвір'ї стоїть гелікоптер, ми ще встигнемо втекти. - намагався переконати Царя Директор СБЦ.
  - Ні! Я не можу! Я ж Царю! Я не можу тікати! Збирайте всіх, ми приймаємо виклик і боротимемося з повсталими!
  - Олексію Олександровичу, нічого не вийде! У них повно вогнепальної зброї, вони просто перестріляють нас як куріпок на полюванні.
  - У нас теж є вогнепальна зброя, надішліть за нею машини, вертольоти. Я зараз подзвоню туди!
  Директор побіг віддавати розпорядження, залишивши Царя на самоті. Олексій Олександрович був надзвичайно сміливою людиною. Залишившись один, він зателефонував на Збройовий склад і наказав видати солдатам зброю, потім пішов у свою особисту збройову палату. Тут були зібрані різні зразки старої зброї. Прикинувши Цар зрозумів, що його вистачить щоб абияк озброїти два десятки солдатів. Взявши собі автомат Калашнікова і розспихавши по кишенях мундира запасні ріжки, Він викликав стражників палацу і наказав їм озброїтися. Повернувся Директор СБЦ:
  - Ваше Превосходительство, я відправив на склад вісім машин із гвардійцями. За годину-півтори вони будуть тут.
   - Я ж казав відправити гелікоптери, так буде швидше.
   Несподівано запищав зумер телефону, Директор підніс трубки до вуха, вислухав коротке повідомлення і зблід:
  - Олексію Олександровичу, що повстали вже в місті. Щойно вони захопили в'язницю, звільнили Жараковського і тепер прямують сюди. Жандармерія, гвардійці та Служба безпеки не можуть їх зупинити. Вони розстрілюють із автоматів усіх, хто в них на дорозі.
  - Швидко організуйте оборону Палацу! Зв'яжіться зі складом та казармами, нехай одразу ж там озброюють солдатів і прямують сюди, а ми повинні протриматися до їхнього підходу.
   Зовні гуркотіли постріли.
   - Вони вже тут!
  - Негайно відправте гелікоптери за зброєю та людьми! - перекрикуючи шум стрілянини, прокричав Цар.
   До зали вбіг засохлий скуйовджений Плахов:
   - Щойно дзвонила охорона складу, - їх атакують загони повсталих!
  - У них там гора зброї. - здивовано зауважив Директор.
   - Але надто мало людей і досвіду поводження з цією зброєю... - роздратовано зауважив Плахов.
  - Відправте гелікоптери з людьми туди. - наказав Цар.
  - Це марно. Повстанці вже у дворі Палацу, люди просто не зможуть поринути у гелікоптери. До того ж у них є ручні гранатомети, - за містом вони підірвали з їхньою допомогою кілька вертольотів із гвардійцями. - промовив Плахов.
  - Нам треба йти звідси. - сказав Директор.
  - Ні, я залишусь тут! - заперечив Олексій Олександрович.
  - Гвардійці до мене! - голосно покликав Директор СБЦ. До зали стали збігатися добірні воїни Царської армії. - Врятуйте Царя! - закричав він і безцеремонно потяг Олексія Олександровича до невеликих дверей за троном. Вона вела в коридор, що спускається в підземний урядовий бункер, збудований ще за старих часів на випадок ядерної війни.
   Директор разом з Плаховим затягли туди опір Царя, за ними пішов десяток солдатів, вони зачинили за собою важкі сталеві двері і стали швидко спускатися вниз.
  Бойовики на чолі з Котом увірвалися в Палац і пішли гуляти коридорами, крушивши, ламаючи і грабуючи все, що траплялося на шляху. Нечисленна, озброєна вогнепальною зброєю, охорона відступила до Тронної зали, де бандити закидали їх гранатами. Решту гвардії, озброєну електрошоками та кийками, просто розстріляли. За загоном відморозків Кота слідувала невелика група демократів, на чолі з Жараковським-старшим.
  Біля Палацу вже зібрався натовп спритних журналістів, які прагнули сенсацій. Осмілівши вони рвонулися до Палацу за демократами. У Тронному залі, залитому кров'ю, але вже очищеному від трупів, Павло Іванович провів спонтанну прес-конференцію.
  - Народ Росії може радіти! - урочисто говорив він у об'єктиви націлених на нього камер. - Це знаменний день в історії нашої держави. Самодержавство повалено! Перемогла демократія! Хай живе демократія! - Його вигук потонув у криках тріумфуючих демократів. Він зачекав, поки всі затихли і продовжив свою промову. - На жаль ненависний народу Самодержавець встиг сховатися від справедливої відплати, але ми знайдемо його і всенародно судитимемо за скоєні злодіяння!
  Росіяни здивовано слухали його виступ у прямому ефірі в ранкових новинах: Який суд над Царем? За які злочини?
  Росія при Царі стала найпотужнішою і найрозвиненішою державою у Світі, зате про демократію люди, за розповідями старих, згадували з тремтінням і страхом. Вночі Росія вступила у новий період своєї історії. Тяжкий, сповнений поневірянь, страждань і невдоволення новою владою.
   А через кілька днів, на всенародне подив, Президентом Демократичної Федеративної Республіки Росії був оголошений Котов Віктор Павлович, більш відомий читачеві під прізвиськом Кіт.
  
  2000 рік. День другий.
  - Юлечко, привіт! Зайди до мене, якщо тобі не тяжко. У мене для тебе є сюрприз.
   - ....
  - Чудово. Чекаю. - Володя поклав трубку і взявся накривати на стіл.
   Батьки хлопця поїхали в гори, за грибами і вони могли побути вдома з Юлею.
   ... - Кульгавий, мене вже задовбало в цьому возі сидіти, може я вийду разомнуся?
  - Глохни, мудаку! Старший, у натурі, скільки можна сидіти? Дупа вже болить. Може, цей фраєр поїхав кудись. Потрібно піднятися на хату і пробити... - робот глянув на бандита своїми порожніми очима так, що у того мурашки побігли по спині. Федір мало що зрозумів з переповненої мови жаргоном свого підопічного, але сенс сказаного до нього дійшов.
  - ПІШЛИ. - промовив він скрипучим неживим голосом і відчинив дверцята автомобіля. Бандити вилізли за ним і впевненою ходою попрямували до під'їзду.
  Коли у двері зателефонували, Звоздецький якраз діставав з мікрохвильової печі невелике апетитне смажене курча. Поставивши блюдо на стіл, він пішов відчиняти двері. Володя був упевнений, що це Вона, хоч і здивувалася трохи, що вона так швидко дійшла.
  - Це ти, Юліє? - у відповідь з-за дверей долинув тріск пострілів, убік полетіли тріски дерева. Він буквально відлетів від дверей, укотившись назад у кухню. Тут він схопив довгий гострий ніж для різання хліба - перше, що трапилося під руку. Хоч і розумів, що з ножем не повоюєш проти вогнепальної зброї.
  У двері стали ломитися. Після другого удару, від якого затремтіли стіни, двері з гуркотом звалилися на підлогу. У кімнату метнулася неясна тінь, що здалася Звоздецькому просто величезною. За тінню увірвався другий, у руках у нього був "калаш", з димним стволом. Він біг прямо на Володю, але не добіг - кухонний ніж врізався йому в горло і Болт з бульканням повалився на лінолеум. Звоздецький вирвав із ослаблих рук автомат і кинувся до виходу з помешкання. У дверях зіткнувся з Кульгавим, з розбігу вдарив його ногою в промежину і тут же додав прикладом по шиї. Голосно хруснули хребці і бандит упав. Ззаду пролунав тупіт, - це третій, оглянувши кімнати, повертався до коридору. Розвернувшись на шкарпетках, Володимир перерізав величезну фігуру короткою автоматною чергою, але бандит не впав, а лише злегка похитнувся і почав оглушливо палити з "Беретти". Звоздецький упав за стіну і покотився вниз сходами. На прольоті між поверхами, він скочив на ноги і помчав до виходу. Вбивця важко затупав слідом.
  На дорозі біля краю тротуару стояв темно-зелений джип. У тому, що господарі машини і вбивці, що напали на нього - одні й ті ж люди, він не секунди не сумнівався. У їхньому маленькому місті таких дорогих машин ні в кого не було. Володимир кинувся до машини, бандити були настільки впевнені, що залишили двері незачиненими, ключ стирчав у замку запалювання. (За кермом сидів робот, а він просто не знав, що у ХХ столітті ключі потрібно витягувати із замку запалювання, а двері автомобіля зачиняти).
  Він завів машину і натиснув на газ, бічним зором він встиг помітити, як убивця вискочив з під'їзду і кинувся до джипа, але не добіг, машина зірвалася з місця і помчала вулицею. Федір не погнався за машиною, в салоні він залишив радіо-маячок, розміром з козичку, а приймальний пристрій знаходився в його голові - міні-комп'ютері.
  Схвильований Звоздецький тиснув на педаль газу до упору і мчав уперед. Він навіть не відразу впізнав Юлію, що повільно йде тротуаром до його будинку. Він різко загальмував, машину занесло. Опустивши скло, він покликав дівчину. Вона підійшла до нього, в її очах читалося непідробне здивування.
   - Вовку, що це?
  - Потім, люба, потім. Сідай швидше в машину. - Поки вона обходила машину, Звоздецький закинув автомат під сидіння і відчинив двері з її боку. Щойно дівчина села він різко рвонув машину з місця.
   - Вова, звідки ця машина?
  - На мене напали. Їх було троє з автоматами. Я ледве втік від них.
  - Ой... Але чому ж на тебе? Що ти зробив їм?
  - Не знаю. Напевно, це пов'язано зі службою. Ми намагалися не сваритися з зеками, але багато хто мав на нас зуб. Можливо, хтось із них мстить мені...
   - Що ж тепер робити?
  - Не знаю, напевно, треба звернутися до міліції. Але тобі краще поки не бути зі мною, - небезпечно. Я зараз відвезу тебе додому. Закрий двері та сиди тихо. Хто б не приходив - не відчиняй двері. Добре?
   - Так, добре, любий.
  Він відвіз дівчину до будинку, поглядом провів до під'їзду та поїхав до міського відділення внутрішніх справ. Кинувши машину біля входу, він убіг у відділок і кинувся до чергового.
   - Сержант, мене хотіли вбити, у моїй квартирі два трупи!
  - Спокійно, громадянине. Заспокойтеся, сядьте, напишіть заяву. - він був лише на пару років старший за Звоздецького, але вже встиг стати таким важливим і незворушним.
   - Сержант, відведи мене до начальника і пішли когось на вулицю Крип'якевича, сім, сорок п'ять, - там два трупи.
  - Звідки трупи? Хто їх убив?
   - Я, бо вони хотіли мене вбити.
  - Грицевич, Анушкін, затримайте цього мужика! Він щойно замочив двох! - Істерично закричав комусь сержант. Звоздецький позадкував до дверей:
  - Ви не зрозуміли... Це була самооборона... - з кімнати вибігли два міліціонери з палицями в руках. Володимир дав одягнути наручники і закричав. - Відведіть мене до начальника!
   Але начальник, товстий лисий майор у брудному заношеному китілі, почувши шум, спустився з другого поверху сам:
   - Що тут відбувається?
   - Та ось якийсь придурок... - почав пояснювати Грицевич.
  - Громадянине майоре, мені треба з вами поговорити! - перебив його хлопець у кайданках.
  - Гаразд, - махнув рукою начальник, - відведіть його до мене до кабінету. Я з ним поговорю.
  Закованого в наручники Звоздецького відвели до маленького похмурого кабінету з сірими стінами і посадили на старий скрипучий стілець. Потім увійшов майор:
   - Що ти хотів мені повідомити?
  - Я щойно демобілізувався з армії. Служив у Внутрішніх військах. Наша частина займалася охороною ув'язнених під час їхнього перевезення в поїздах. Щойно до мене в квартиру увірвалося троє озброєних автоматами людей. Вони намагалися мене вбити, але мені вдалося втекти. Тут біля входу стоїть зелений позашляховик, на якому вони приїхали. Один із них ще бігає містом із пістолетом.
   Мент з цікавістю дивився на нього:
   - А де решта двоє?
  - У мене на квартирі. Мені довелося вбити їх. Але це була лише самоборона. - майор хмикнув:
  - Адреса. - Звоздецький назвав свою адресу. Міліціонер зателефонував комусь, повторив адресу та попросив вислати туди опергрупу. - І як же ти примудрився вбити двох озброєних людей? Що Рембо, так? - глузливо спитав він.
  - Ні, це випадково... Спочатку одного ножем, потім другого по шиї. Третього я стріляв, але він...
   - Чого ж ти стріляв?
   - Я забрав у одного з них автомат.
   - Де він?
   - Хто?
   - Автомат!
   - Внизу, у джипі.
   - Чий позашляховик?
  - Їхній. - майор знову підняв трубку і наказав обшукати машину біля входу до відділення.
  - Все ти так складно розповідаєш, але я ж знаю, що ти брешеш! Давай колись!
  - Це правда! Я кажу правду!
  - Не хочеш? Що ж, посидь поки що в камері, подумай. - він підвівся, відчинив двері кабінету і покликав чергового. - Мельник, відведи поки що цього в мавп, а я піду гляну на маш... - майор осікся на півслові, почувши внизу гуркіт пострілів.
   - Що за... - але глянувши на розгублене і зле обличчя майора, Мельник не продовжував.
  - Зніміть кайданки! Це він! Цей третій! - попросив Володимир.
  - Мельник, дивися за ним! - майор помчав униз, на ходу розстібаючи кобуру.
  За час служби в армії, Звоздецький навчився у зеків багатьом корисним речам, у тому числі й відкривати скріпкою або шпилькою наручники, просто на всяк випадок. Тепер, схоже, цей випадок настав. Під час розмови з майором він непомітно витяг зі стосу паперів на краю столу іржаве скріплення і сховав його в кулаку.
  Внизу безперестанку стріляли, хтось голосно й страшно кричав. Черговий дістав пістолет і прислухався до того, що відбувається внизу.
  Коли Федір знайшов машину, у ній копошилися двоє чоловіків у синіх мундирах. Він застрелив обох і увійшов до будинку, біля якого виявив позашляховик. По ньому стріляли, він стріляв у відповідь. Маленькі тупоносі кулі табельних міліцейських ПМів не завдавали сталевого механізму робота жодної шкоди.
  Сержант стояв спиною до затриманого. Володимир дістав скріпку і обережно вставив її у вузьку свердловину. Він був весь захоплений своїм важким, кропітким заняттям і навіть не помітив, як міліціонер з перекошеним обличчям побіг униз. Коли Звоздецький нарешті розстебнув кайданки в коридорі, було порожньо. Сходами хтось піднімався, грузно тупаючи сходами. Це той убивця - одразу зрозумів Звоздецький і озирнувся у пошуках виходу. Він кинувся до вікна, з розбігу висадив раму і плутаючись у трухлявих дошках та уламках скла полетів униз, на вузький газон з чахлою пожухлою травою. Впав, перекотився, схопився і помчав до джипа з відчиненими навстіж дверима, через які стирчали чиїсь ноги. Ключі від машини були в кишені. Ззаду щось глухо вдарилося об землю, це вистрибнув з вікна вбивця. Над головою хлопця засвистіли кулі, він швидко застрибнув у салон і завів машину. Заревівши мотором, джип зірвався з місця. У стрибку вбивця встиг схопитися за задні відчинені дверцята і тепер волочився за машиною, обтираючи ноги об шорсткий асфальт. Мало того, що він не зірвався, він ще й поліз у салон, намагаючись схопити Звоздецького за плече чи шию.
  Володимир став кидати машину з боку на бік, але вбивця намертво прилип до дверцят машини. Закінчилося тим, що двері врізалися в бетонний стовп і Федір разом із дверцятами, гримаючи, як стара консервна банка, полетів у чийсь город.
  Не знаючи що тепер зробити, Звоздецький подався до будинку свого старого шкільного друга. Під'їхавши, він вискочив із машини та кинувся до під'їзду. Піднявшись нагору, він зателефонував у дверний дзвінок. Двері відчинила мати.
   - Здрастуйте, а Максим вдома?
  - О, Володенько, ти вже повернувся! Ні, Максима нема. Він у гаражі, все порається зі своєю цією... Купив на свою голову...
  - Спасибі до побачення. - він побіг униз, сів у джип і попрямував до гаражів, на околиці міста. У машині ще лежали двоє вбитих міліціонерів.
   За той час, поки Звоздецький служив в армії, друг зайнявся комерцією і навіть зумів заробити грошей на стареньку "копійку".
   - Макс, привіт!
  - Ох, ніфіга собі! Вовку, ти вже повернувся! - зрадів хлопець, витираючи руки об брудну промаслену ганчір'я. - Ого! Ти де таку тачку відірвав?
   - Змінюю на твою "копійку".
   - Ти чого серйозно чи що?
  - Так. У мене проблеми. Великі проблеми. Терміново потрібна тачка!
   - Бери, я саме полагодив, тільки щоб все в ажурі.
  - Дякую, Максе. А цю колиму, будь ласка, вивези кудись за місто і кинь там...
  - Може я її відремонтую і залишу собі. - очі хлопця збуджено спалахнули.
  - Ні, Максе, у жодному разі. У машині лежать два мертві менти.
   Максим присвистнув:
   - Що трапилося?
  - Мене хочуть убити. Більшого я тобі не скажу, бо сам нічого не знаю. - Звоздецький уже сідав за кермо "копійки". - Дякую, Максе.
   - Давай, Вовчик, бережи себе.
   По дорозі він згадав, що залишив у машині автомат і пошкодував бо це.
  За дві години він був на турбазі, у горах, - тут відпочивали його батьки. Він коротко розповів їм про все, що сталося, попросивши, щоб вони побули тут, поки все не влаштується. Дбайлива мама нагодувала його макаронами з грибною підливою. Після короткого відпочинку Володимир поїхав назад. Саме тоді, коли він виїжджав з бази, робот добивав Максима. Спочатку Федір вирішив, що нарешті дістав злощасний об'єкт, але звіривши закривавлену особу вбитого хлопця з фотографією, занесеною на згадку, зрозумів, що помилився.
  
  2120 рік. День дев'ятий.
  Кіт сидів на затишному Царському троні і пласмасовою зубочисткою длубався в зубах. Поруч на широкому дивані розвалилися Гладіатор та Амбал.
  Бригадир вже цілком освоїв свою нинішню роль і навіть сподобалося бути Президентом. Всю необхідну роботу за нього виконували колишні царські чиновники. Бідолахам довелося дати присягу на вірність новому Президентові, після того, як він показово застрелив двох із них. За ними ревно стежили бандити та найманці.
  Менше ніж за тиждень він казково розбагатів і набув абсолютної необмеженої влади. Брати Жараковські та ядро ДПРІ були посаджені до в'язниці. Почалися повальні репресії. Поплічників Самодержавства та демократів без розбору заарештовували та відправляли на виробництво золота. Кіт створив цілий конвейєр: спеціальні кур'єри вирушали до минулого і продавали там золото, а замість нього доставляли зброю, спиртне та нових бійців. Він змусив вчених, які раніше працювали на Жараковського, створювати нових роботів. Наказав розпочати будівництво заводів з виробництва зброї для озброєння своєї нової армії. Котів як міг і вмів поспішав зміцнити свою владу.
  - Кіт, я сьогодні проїдусь з пацанами по навколишніх містах, - набиратимемо солдатів в армію. - ліниво кинув Амбал.
  - Амбал, скільки разів тобі повторювати! Я тепер не Кіт і не бригадир, а Президент! - розлютився Котов.
   - Вибач, Президент, у натурі...
  - Гаразд, зам'яли цей гнилий базар. Кур'єр уже повернувся? Я більше довіряю нашим пацанам, ніж цим їхнім соплякам, вони ж взагалі нігер не вміють.
  - Немає ще. Видно важко там пацанів набирати...
  - Гладіатор, відправляй ще хлопців, дай їм більше рудої. Мені потрібні свої пацани, надійні! А поки що в мене всього дві сотні.
   - І чотири ці гребані термінатори.
  - Ну так. Але цим залізякам я теж не надто довіряю. Ви зрозумієте правильно, пацани, наша влада зараз тільки в Москві та в області, а загалом досі Царська влада скрізь. Потрібно щонайменше двадцять тисяч пацанів надійних, щоб моя влада по всій країні була. Скільки ти залишив пацанів у Л...ві?
   Задумавшись, Гладіатор відповів:
   - Близько двадцяти.
   - Ось, а вони тут потрібніші.
  - Ко... Президент, пацани через кур'єрів передавали, що в місто зайшли понаїхало, молоді відморозки повилазили, - з наших точок годуватись хочуть, на бариг наїжджають. Базари зайняли, казино наше...
  - Гладіаторе, ти не про те думаєш! Там у нас місто та сміття на хвості, а тут у нас ціла країна. Тут ми маємо владу! А якщо й в інших країнах такі сопляки, як тут, що не знають, якою стороною "калаш" тримати, то весь цей світ захопимо. Зрозумів? - бандит у відповідь радісно закивав головою. - І порядки свої встановимо!
  
  1942 рік. День перший.
  Тяжкий "мерседес" підкинула вгору невідома сила, спалахнув і відразу погас яскраве світло. Разом зі світлом зникли "центрові" та машини "артемівських".
  - Гальми! - промовив Король. Крім нього в машині було ще три особи: водій, охоронець та авторитетний "злодій у законі". Ватажок "артемівських" повільно вийшов з машини і озирнувся: ніч, тиша, ліс та жодної присутності людини. - Що за херня? Ігоре! - з машини жваво вистрибнув охоронець, колишній спецназівець. - Оглянь тут усе. Постарайся знайти їх, якщо когось побачиш із "центрових", скажи, що я їм яйця повириваю разом з ногами і зжерти примушу за такі жарти. І наших збирай усіх...
  Король заліз назад у "мерседес" і спокійно почав чекати на повернення охоронця. Злодій за звичкою перекидав між пальцями короткі чотки. Ігор повернувся за дві години весь у бруді:
  - Шефе, всі околиці облазив - нічого. Порожньо, тихо.
  - Дивно, куди ж ці козли поділися? Гаразд, Славку, давай розвертайся і тисни в місто. Там розберемося, що до чого.
  Шофер насилу розгорнув "мерседес", і петляючи серед дерев, попрямував у бік, де на його думку, було асфальтоване шосе. Дорогу іномарку нещадно трясло на вибоїнах та численних ямах. Дорога кудись зникла, там, де вона щойно була, росли дерева, Славику доводилося використовувати всю свою водійську майстерність, щоб не застрягти між густоростаючими деревами.
  Коли вони нарешті вибралися на ґрунтову дорогу, у небі вже засірів світанок. Дорога була пустельною, за весь час, поки вони по ній їхали, їм зустрівся лише один бідно одягнений старий селянин на возі, в який була напружена худа ледь пересуває ноги шкапа невизначеного кольору. Побачивши машину, він похапцем і боягузом шарахнувся з дороги в ліс.
  - Дивно тут дев'ятиповерхівки мають бути, а не ці халупи. - помітив здивований водій, коли вони в'їхали в приміську межу.
  - Я цим ублюдкам, в натурі, сам яйця відірваю за такі гнилі приколи! - не на жарт розлютився Король. Місто дивним чином змінилося, їм стало здаватися, що вони потрапили в минуле, - а насправді так воно й було...
  - Слухай, Славку, може це не Л...у навіть? Ти як? Правильно їхав? - запитав здивований і стривожений пахан.
  - Шефе, правильно все, відповідаю. Он на Топольний поворот, он - на Варшавську...
   - Ну, млинець, скільки тут живу - у житті такого не бачив... - знову здивувався ватажок.
  Вулиці були зовсім порожні. Наче люди вимерли. Ні машин, ні маршруток, нікого...
  Кишеня, - "злодій у законі", весь час мовчав, лише поглядаючи на всі боки. Він взагалі дуже рідко говорив, бо його слова зазвичай несли велику загрозу для оточуючих.
  - Артеме, дивись кіно знімають! - захоплено, зовсім по-дитячому, вигукнув Ігор. Попереду дорога була перекрита смугастим шлагбаумом, а біля нього прогулювалися двоє людей у фашистській формі. - О! Кльово! А де ж камери? - охоронець закрутив головою у пошуках кінознімальної техніки.
  - Я їм усім зараз таке кіно зроблю. - прошипів Король, намагаючись приховати свою розгубленість під маскою гніву. "Артисти" зупинилися і стали дивитися в бік автомобіля, що наближається. Коли "мерседес" наблизився на достатню відстань, один із "артистів" жестом наказав їм зупинитися.
  Славік неохоче пригальмував за півметра від шлагбауму і опустив скло. "Артист" підійшов до дверей машини майже впритул і швидко затараторив німецькою.
  - Чого?! - здивовано промовив водій і в цей момент Король усе зрозумів.
  "Але як?! Як вони змогли зробити ЦЕ?.." - розмірковувати було вже пізно, - "артист" з розгубленим обличчям вже скинув з плеча "шмайсер" і пересмикував затвор. Але Ігор, як завжди, відреагував швидше: два постріли - два трупи у німецькій формі на дорозі.
  - Славоне, розвертайся і жени назад! - Шофер лихо розгорнув машину і вони помчали у зворотний бік. "Мерседес" кидало і трясло на поганій вибоїстій дорозі, а слідом стрекотали автоматні черги.
  - Бля, це що таке в натурі? - здивовано запитав Карман, який втратив своє загартоване роками ув'язнення самовладання.
  - На мою ці при... нас якимсь хером відправили в Минуле! - відповів шалений Король.
  - Ти че пургу несеш? Це ж неможливо. - роздратовано кинув Карман. Він дістав мобільний телефон і спробував зателефонувати, але нічого не вийшло.
  - Славику, не ганяй так, - душу витрусиш. - попросив "пахан". - Буде якесь село, гальмуєш, побазаримо з людьми. - водій тільки кивнув у відповідь і поволі став скидати швидкість.
   Через деякий час уздовж дороги замиготіли маленькі будиночки.
   - Гальми!
  Славік зупинив "мерседес", Король вибрався із салону і попрямував до найближчого будинку. Коли він був за два кроки від дверей, вона зі скрипом відчинилася і з будинку вискочив високий блондин у розстебнутій німецькій гімностерці, з-під якої стирчала не першої свіжості майка, зі "шмайсером" у руках.
  - Хальт! Хенде хох! - Істерично вигукнув він. Ці слова Артем чув лише у фільмах про війну, які дивився давним-давно у дитинстві. Король повільно підняв руки і німець підійшов до нього поводячи автоматично з боку на бік. Якоїсь миті він відвів автомат надто далеко від тіла Короля і той кинувся на фашиста. З машини вискочили Ігор, Карман та Славік, але "пахан" впорався сам, - у молодості він довгий час займався дзюдо. Відтягнувши мертвого солдата під стіл у саду, вони увійшли до будинку. На широкому ліжку, притиснувши двох маленьких дітей, сиділа молода жінка.
  - Німці давно тут? - спитав Король, трусячи пальто.
  - Більше року вже. - зацьковано дивлячись на них, відповіла жінка.
   - А зараз який?
   - Що?
   - Рік який?!
   - Тисяча дев'ятсот сорок другий.
  - Твою матір... - вилаявся Король, від інших пішла схожа реакція, навіть злодій не стримався. - Як же так?.. - ні до кого не звертаючись запитав пахан.
  - Тебе як звуть? - Запитав у переляканої жінки Ігор.
   - Настя.
   - Ти, Настя, не хвилюйся, війну ми виграємо в сорок...
  - Кончай тріпати! - перебив його Карман і вийшов із дому.
  - Мене ж тепер розстріляють... - Настя розплакалася. Слідом за нею голосно заревли діти.
  - Не Реви! - грубо кинув Король. - Славку, дай цим шкетам по "Баунті" і рвемо пазурі. - Водій дістав з кишені куртки дві шоколадки в яскравих упаковках і простягнув дітям, ті довірливо взяли і почали крутити їх у руках, не знаючи, як з ними вчинити.
   - У тебе родичі є десь?
   - Є в ...
  - Ну ось і їдь до них. Перекантуєшся там. Вже трохи лишилося. - як міг заспокоїв жінку бандит, і всі троє вийшли з дому.
   Злодій уже сидів у машині і спокійно курив, коли всі сіли, він спитав:
   - І що пропонуєте тепер робити?
   - Треба повернутися... - почав казати водій.
  - Заткнися, коли старші розмовляють! - крикнув на нього Король. - Кишені, ти тут старший і за віком і за становищем, тож ти й пропонуй.
  - О, Артемо, як заговорив, і про моє становище згадав... Ти дивись! Яке ж тепер, на хер, становище? Ми в таке лайно потрапили і схоже з кінцями вже... Ми тепер рівні. Що я, що ти, що твої гамбали. Фашисти не знатимуться, - постріляють усіх як скажених собак. Це тобі не рідні сміття ганебні... - злодій замовк.
  - Кишеню, у тебе є якісь пропозиції. Що робитимемо?
  - Я ж сказав: кожен за себе. Я особисто на Схід - за Урал, мамко моя десь там. Допоможу їй чим зможу... Вона ж мене лише за два роки народить. Ось так історія...
   - А дістанешся?
   - За мене не хвилюйся.
  - А у мене дід на фронті був... - задумливо промовив Ігор. - До самого Берліна дійшов, тобто дійде. - погладшав він.
  - Припини! Ні до чого нині такі розмови. - кинув Король. - Нам зараз треба подумати, що робити, як повернутись. Славоне, ти дорогу зворотну пам'ятаєш?
  - Та там і дороги немає, просто ліс. Але я спробую...
  - Добре, тоді давай, жени на те місце. - Шофер завів машину, і вони повільно поїхали по дорозі.
  Незабаром вони завернули до лісу. "Мерседес" більше години колесив лісом, порізаючи його вздовж і впоперек, але місця, на якому вони опинилися вночі так і не знайшли. Може, вони й проїжджали по ньому, але не змогли дізнатися, адже опинилися тут уночі в цілковитій темряві, тоді як удень усе виглядало зовсім інакше.
  - Гаразд, повертайся на дорогу. Ні хрону ми тут не знайдемо. - підбив підсумок "пахан", потім спитав. - Що робити, Кишене?
  - Король, я ж сказав: кожен за себе. Я вже сказав, що маю намір робити.
  - Ми з тобою іншого виходу я не бачу. - Просить Артем. - Думаю, нам краще триматись разом.
  - Як хочеш. - байдуже відповів злодій і відвернувся до вікна.
  Автомобіль вибрався на трасу і повернув на схід. Вони проїхали більше двохсот кілометрів, не зустрівши жодного німця, а потім у них скінчився бензин.
   Якраз у ці дні німецькі війська проривалися до Сталінграда та Кавказу, всі сили фашистів були стягнуті там, це врятувало прибульців з Майбутнього від небажаних зустрічей на дорозі.
  
  2000 рік. День другий.
  Старенька "копійка" скрипіла і деренчала на швидкості, Володі здавалося, що машина ось-ось розвалиться, але Максим відремонтував її на совість: незважаючи на непоказний вигляд, на дорозі вона поводилася пристойно. Сидячи за кермом, Звоздецький міркував про те, що йому тепер робити. Те, що потрібно було повернутися на місце служби, де залишилися надійні друзі, - було зрозуміло без особливих вагань, його мучило інше питання: як бути з Юлею? Залишати її в місті одну він боявся, взяти з собою - небезпечно, зате він хоч зможе її захистити... Як?! Він же все залишив у джипі, а бандити озброєні ще крутіше за армійців. Те, що йому вдалося в квартирі вбити двох і втекти - лише щаслива випадковість. Такого не буде. Але з іншого боку, якщо він не зможе захистити її сам, то в цьому допоможуть колишні товариші по службі, адже як півтора року разом їли з одного котла, і стільки всього пережили. Вони повинні допомогти, принаймні він би обов'язково допоміг...
  Вже в місті Звоздецький таки наважився взяти її з собою. Під'їхавши до Юлиного будинку, він різко загальмував, вискочив з машини і побіг до під'їзду. Швидко піднявшись сходами він почав гарячково дзвонити у двері.
  - Юля. Юля! Відкривай! Це я - Володя! - двері відчинилися і він побачив дівчину, бліду в домашньому халаті. Вона мовчки відступила, пропускаючи його в квартиру. Як тільки хлопець зачинив двері, вона впала йому на груди і розплакалася:
   - Я думала тебе вбили, кажуть, що у відділку повбивали всіх міліціонерів...
  - Так, це правда, але мені вдалося втекти. Не треба плакати, йди збирай речі, поїдемо до Л...в.
  - Ой, Вовчику, а як же мама з татом? Що я скажу?
  - За них не хвилюйся. Облишмо їм записку. Тільки я тебе дуже прошу швидше! - Дівчина витерла сльози і побігла збирати речі.
  - Вова, а що написати у записці? - голосно спитала вона з кімнати.
   - Не знаю, щось правдивіше, щоб батьки не хвилювалися.
  - Напишу, що поїхала до сесії готуватись. - вигадала дівчина. Вона навчалася в університеті на заочному відділенні.
  - Пиши. Тільки швидше.
  Нарешті вона вийшла в коридор із невеликою спортивною сумкою в руці. Звоздецький забрав у неї сумку, і вони вийшли з квартири. Дівчина замкнула двері, вони спустилися надвір і сіли в машину. Закинувши сумку на заднє сидіння, Володимир завів мотор і вони поїхали геть із К...і.
  А Федір усе ще був у місті. Він не знав, що робити: на випадок втрати об'єкта у нього не було закладено жодної програми. Він безцільно тинявся вулицями, сподіваючись зустріти свою жертву.
  У той же час, спеціально викликані з обласного центру, оперативники намагалися вести розслідування такого гучного та резонансного злочину. Опитували нечисленних свідків, складали фоторобот підозрюваного: щось середнє між Звоздецьким та роботом із Майбутнього, внаслідок чого вийшов хтось третій, який не існує у реальному житті.
  ... Володимир з Юлією дісталися Л...в пізно ввечері. Дзвонити комусь було вже пізно та незручно. Заїхавши в глухий провулок у центрі міста, вони опустили сидіння і, укутавшись у куртки, лягли спати.
  
  2120 рік. День тринадцятий.
  Котов показав себе талановитим керівником. Талант його виражався у цьому, що з невиконання його наказів, законів, указів і завдань, виконавців жорстоко карали. Народ, хоч правильніше сказати - натовп, покохав нового Президента, - він повернув їм горілку, вино, пиво, на прилавках знову з'явилися тютюнові вироби, перенесені з далекого минулого. Молодь, якою не було чим зайнятися, але хотілося романтики та пригод, річкою потекла в його нову армію. Життя для них перетворилося на суцільне свято - спиртне їм видавали безкоштовно. Під гуркіт нових військових маршів та крики п'яного натовпу тривали тотальні розправи із Самодержавниками та демократами. Спеціальні загони особливо вірних новому Президенту бійців, прибульців з минулого, вдень і вночі нишпорили в пошуках царя, що втік, але не могли його відшукати.
  Олексій Олександрович, Директор СБЦ, Плахов і десяток гвардійців, що залишилися з ними, весь цей час ховалися у величезному особняку колишнього контрабандиста, агента СБЦ Романова. Тепер Романов став усіма шановним бізнесменом. Зв'язки із західними торговцями алкоголем у нього були налагоджені ще з царських часів. За нової влади він на законних підставах продавав віскі, джин, ром, коньяк, вино, лікери, та іншу західну погань.
  Хоч і сильна була влада нового Президента, але були люди серед колишніх служителів Царя та членів ДПРІ, готові протистояти самозванцю. Повільно, дотримуючись найжорстокішої конспірації, створювалися опозиційні організації. Вони друкували викривальні листівки, що викривають Котова та його найближче оточення як бандитів, повідомляли про їх розгули та оргії в Царському палаці, про жорстокі розправи без суду та слідства над опозиціонерами.
  Цими днями над Демократичною Федеративною Республікою Росією нависла нова загроза. Об'єднана Західна Імперія як завжди виявилася дволикою. З одного боку, вони твердили Світовим державам про необхідність роззброєння та утилізації всієї зброї, але з іншого продовжували таємно нарощувати свій військовий потенціал, навчати солдатів мистецтву сучасної війни без використання вогнепальної зброї. Правителі Імперії давно жадібно дивилися на Схід, на величезні території, на благодатні родючі землі... У минулому столітті їхні діди та прадіди, прикриваючись гаслами миротворчості та демократії, розв'язали ІІІ Світову війну, найстрашнішу та найпроникливішу в історії Людства, у спробах Східні землі. Їхні експедиційні корпуси були вщент розбиті погано організованими та слабо озброєними російськими солдатами. Тоді ледь не сталася ядерна катастрофа... Але на щастя балакучі пустослови-дипломати залагодили це питання, не доходячи до крайнощів. Ще раніше їхні предки, слідуючи за Наполеоном і Гітлером, намагалися захопити російську землю, але в них нічого не вийшло.
  Ще з тих давніх-давен мілітаристи ОЗІ точили зуб на Росію. Їм необхідний був "життєвий простір". Жителів Росії вони вважали дикунами, - чутно, у ХХІІ столітті, коли в цивілізованому Світі, всі за людей роблять машини, прогресивне людство думає лише про вдосконалення та необмеженість демократії, наука досягла небувалих висот, а в Росії державою керує Цар! Нехай виборний, нехай не має безмежної влади, але... А наука?! У Росії прогрес зупинився на рівні середини ХХІ ст. Жителі ОЗІ - високоосвічені, висококультурні "надлюдини" відчували гостру потребу взяти "цих недорозвинених росіян" під свою високу опіку. До певного часу вони сподівалися зробити це за допомогою демократів Російської Імперії, яких потай стільки років фінансували та підтримували.
  І ось він, - новий шанс, - у Росії знову "заваруха", - переворот, справа йде до громадянської війни. "Гуманні", правителі ОЗІ повинні не допустити кровопролиття і війни...Зібравши величезну, двомільйонну армію резервістів і озброївши їх електричною зброєю та водометами, Імператор ОЗІ Джон Бущендак рушив у похід...
  
  2000 рік. Третій день.
  Грошей у Звоздецького майже не було. На сніданок їм довелося обмежитися черствими вчорашніми булками та дешевою солодкою водою. Після скромного сніданку, Володя та Юля поїхали до його колишнього товариша по службі. Той ще спав і матері довелося розбудити його. Непрохані гості чекали його на лаві біля під'їзду, Женька вийшов за двадцять хвилин, сонний і пом'ятий, побачивши Звоздецького, він страшенно зрадів. Друзі міцно обійнялися і лише потім привіталися.
  - Ходімо в машину, поговоримо. Тут прохолодно. - мерзлякувато потиснувшись запропонував Володимир.
   - Ходімо.
  - Вова, я в магазин схожу, подивлюся щось, а то цими булками не наїсися. - запитально мовила дівчина.
  - Так звичайно. Тільки обережно.
   Друзі сіли в машину і Звоздецький одразу ж увімкнув грубку.
  - А ти не казав, що маєш тачку. - зауважив Женя.
   - То це не моя - в друга взяв.
  - Щось трапилося? - стривожено запитав він, помітивши, що Володимир надмірно напружений.
  - Мене хочуть убити. Вчора до мене в квартиру вдерлися з троє з автоматами, я вирубав двох і поїхав у ментовку, просити допомоги. А мене там відразу в наручники і таке інше. Але тут звідкись з'явився третій, хто напав на мене в квартирі. Він перестріляв там усіх ментів. Уявляєш? Я ледве звалив звідти. Він гнався за мною, я вигнав їх джип, так він вчепився за дверцята і волочився за мною, поки я не хрякнув його разом з цими дверима об стовп, тільки тоді він відлетів. Я думаю, що він теж того... Я не знаю, що мені тепер робити... Кому я міг так серйозно завадити? Я приїхав сюди, щоби розібратися, сподіваюся, з твоєю допомогою...
  - Так ... Справи ... - Замислено промовив Жека. - Ти Олега пам'ятаєш?
   - Якого?
  - Ну, "дідом" був, коли ми тільки прийшли. Спокійний такий, він нам ще розповідав, як і що...
  - А! Ну звичайно, такий хлопець добрий. Як же його забудеш!
  - Він у ППС пішов після армії, вже старший сержант. Я думаю, треба звернутися до нього. Він, напевно, зможе чимось допомогти або хоча б розібратися в ситуації.
   - Як його знайти?
  - В мене є телефон. - Женя дістав блокнот та картку для телефону-автомата. Знайшовши в блокноті номер, він подався до автомата дзвонити.
   Повернулася Юля з важким пакетом:
   - Ось хліб, ковбаса молочна, дієтичний кефір... Ніж є?
  Ніж у Володимира був - гарний викид, зроблений якимсь умілим зеком - пам'ять про службу в армії. Юля розклала на задньому сидінні газету і почала швидко стругати бутерброди, але повернувся Жека і перервав їхню підготовку до сніданку:
  - Складайтеся, поїдемо до Олега. Він щойно повернувся з чергування, чекає на нас. Я попросив його поставити чайник. Дівчина швидко прибирала продукти назад у пакет і Звоздецький завів двигун автомобіля.
  За двадцять хвилин вони вже були вдома Олега. Він виглядав стомленим і сонним, але дуже зрадів гостям. Відразу ж заметушився на кухні, Юля поїхала йому допомагати. Володимир та Женя оглядали його маленьку однокімнатну квартиру.
  - Ходімо снідати. - покликав із кухні господар. Вони сіли за стіл у тісній прокопченій кухоньці та накинулися на їжу. Поснідавши, почали пити каву і Володимир двома словами розповів старшому сержанту про свої пригоди. Олег слухав його мовчки, лише зрідка здивовано скидаючи вгору брови.
  - Дивно, дуже дивно. А в нас тут останні два дні тиша. Таке почуття, ніби всі бандити вимерли, а у вас... Я навіть не знаю... - сказав він, коли Звоздецький закінчив свою розповідь.
  - До речі, хлопці, справді якісь дивні речі трапляються. - Раптом втрутився Женя. - До мене вчора приходив якийсь хлопець, крутий, як яйце некруто. Він звідкись знав, що я щойно відслужив і пропонував мені завербуватися в якусь гарячу точку.
  - І що ти? - суворо запитав Олег.
  - А що я? Я його послав. Я навіть стріляти до ладу не вмію, а він сказав, що я пошкодую, обіцяв золотом заплатити.
   - Ти знаєш цього вербувальника?
  - Так бачив кілька разів. Він із блатних, у нашому районі ошивається...
  - Слухайте, може, повернемося до моєї проблеми? - перебив їх Звоздецький.
  - Володю, я не знаю, що тобі порадити. Одне можу точно сказати, - в міліцію тобі не можна, заберуть і все повісять на тебе, не відмажеш ... - Замислено промовив Олег. - Я б на твоєму місці сховався поки що, і перечекав, поки все проясниться. Можеш пожити в мене.
   - Спасибі, Олежко, але, на мою думку, це не найкращий вихід, я ж не зможу ховатись у тебе все життя...
  - Вибач, але нічого іншого я запропонувати тобі не можу. Поки ти та Юлія будете в мене, я спробую щось з'ясувати. Ти запам'ятав, як виглядав той, третій, що перебив міліціонерів у відділку?
  - Що ж. Я його добре запам'ятав. Такого не забудеш.
   - Я дізнаюся, чи мають там щось на тебе, якщо ні, поїдемо зробимо фоторобот і його розшукуватимуть...
  
  1942 рік. День другий.
   Час наближався до обіду.
  Король, Карман, Ігор і Славік понуро брели вузькою лісовою стежкою. Після того, як у баку "мерседеса" закінчився бензин, вони зіштовхнули машину в річку з невисокого урвища і вирушили пішки. Залишок першого дня вони рухалися досить бадьоро. Ночували в лісі на голій землі, щільно загорнувшись у верхній одяг. Все було тихо, але холод не дозволяв заснути, вони ненадовго впадали в коротке тривожне забуття. Земля була сирою та холодною. На світанку вони піднялися втомлені, розбиті, замерзлі й голодні. З'ївши на всіх мізерні рештки шоколаду, вони вирушили в подальший шлях.
   У такому стані, забруднені в жирному осінньому бруді, вони продовжували йти.
  Після полудня, не в силах більше терпіти голод, вони увійшли до якогось напівспаленого села. Вулиці були порожні, на холодних згарищах завивав вітер. Зрідка чулося тривожне каркання ворон. Вони увійшли в перший більш-менш пристойний будинок, до смерті налякавши його мешканців - зморщених, висохлих старенького зі старою. Попросили продуктів, але у мешканців у самих нічого не було, лише десяток промерзлих маленьких картоплин та трохи борошна. В інших будинках не було й того. Німці забрали все.
  Нічим не розжившись, бандити пішли далі. Наступне село з'явилося на горизонті лише надвечір. Вона була багатша, але в ній стояв німецький гарнізон і загін поліцаїв. Почалася перестрілка і бандити ледве забрали звідти ноги. За ними ув'язалася погоня, гауляйтер України Еріх Кох наказав усіма силами боротися з партизанським рухом, що розростає.
  Втомленим бандитам довелося з останніх сил тікати від поліцаїв, які їх переслідували. Прислужники окупантів поспішали відпрацювати свій хліб і переслідували завзято та азартно.
   - Хтось повинен залишитися і затримати їх!.. - задихаючись, прокричав злодій.
  - Я затримаю! - крикнув Ігор і зупинився, решта останніх сил побігла далі. - Прощайте... - прошепотів він. - От уже не думав, що доведеться воювати з фашистами.
  Від цієї думки стало тепліше і душі. Смерті Ігор не боявся, по молодості якось не вірилося, що можуть убити, незважаючи на те, що в бандитському житті небезпека чатувала на нього щодня. До нього вже долинали крики ворогів, що переслідували, здалося ніби кричать російською.
  Він не знав, що переслідують їх не німці, а поліцаї, набрані з радянських військовополонених, перебіжчиків та зрадників. У нього було два ріжки до автомата, пістолет, ще залишалася одна "лимонка". Вибравши зручну позицію, колишній спецназівець причаївся і став чекати на переслідувачів. Вороги з'явилися через сім хвилин, йшли рідким ланцюгом і голосно кричали, намагаючись заглушити страх. Їх було зовсім небагато - лише п'ятнадцять чи двадцять. Ігор дав коротку чергу, зачепивши трьох, вони з криками попадали на землю, решта миттєво залягли і відкрили безладну пальбу. Спецназівець перекотився за дерево і обережно визирнув, поліцаї відповзали, продовжуючи не збираючись відсрілюватися. Двома влучними пострілами Ігор уклав ще двох, що надто високо відстовбурчили дупи від землі, відразу змінивши позицію. Погано навчені, що звикли воювати з мирними жителями, поліцаї стали відповзати швидше. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди.
   Бандити бігли ще півгодини, а за ним лунали постріли...
  
  2000 рік. День тринадцятий.
  Володимир та Юля все ще перебували у Л...ві, на квартирі у Олега. Щодня старший сержант приносив невтішні для них звістки. Звоздецького шукали за підозрою у вбивстві безлічі міліціонерів у К...і, а також двох людей у нього в квартирі.
   Цього вечора, коли повернувся з роботи Олег, прийшов Женя, вони сіли вечеряти, а за столом уже вкотре напружено обговорювали ситуацію:
  - Володю, я нічого не можу зробити. Тебе шукають і наші та СБУшники, ти оголошений у розшук, про тебе говорять як про небезпечного злочинця. - казав Олег.
   - І що мені тепер робити?
   - Чекати поки що у всьому розберуться.
  - У нашій країні у всьому ніколи не розберуться. - сумно промовив Женя. - Потрібно шукати інший вихід.
  - Що ж я сам піду в мі... - Звоздецький глянув на Олега. - міліцію і розповім їм усе як було, покажу їм навіть десь відірвався з дверцятами джипу той відморозок...
  - Нічого доброго ти цим не досягнеш. - перервав його старший сержант. - Про це, як ти висловився, відморозка ніхто нічого не знає, а ти засвітився капітально і ти перший підозрюваний. Тебе і слухати ніхто не буде.
  - Я зрозумів тебе. А які ж тоді будуть пропозиції? - нервово спитав Звоздецький.
  - До мене знову приходили вербувальники, умовляли підписати контракт. Говорили, - ризику ніякого, просто служиш, як служив і охороняєш владу від усіляких заварушок. - сказав Женя. - Мені здається, це зараз для тебе єдиний вихід.
  - В армію? Знову? Ти що знущаєшся? Не хочу. Ніколи в житті. - розлютився Володимир.
  - Не кричи! - суворо кинув Олег. - На твою думку, що краще на зоні довічно паритися ні за що?! Може це справді вихід! Перекантуєшся рік-два, поки все втрясеться, заробиш грошей, потім зробиш інші документи і будеш собі жити тихо і спокійно. Жека, ти дізнайся все точно, якщо там без лажі завербуємося всі разом. Разом ми не пропадемо.
   - Хлопці, я не хочу, щоб ви йшли через мене на такі жертви!
   - Вова, перестань, іншого виходу не маєш.
  - Вовчику, я поїду з тобою. - Втрутилася Юлія.
   - Ну та й... - злим голосом почав Звоздецький, але подивившись на обличчя друзів, замовк.
  - Всі. Вова, давай спати, ранок вечора, як кажуть, мудріший. Завтра Жека все дізнається і розповість нам, ось тоді й подумаємо.
  Незабаром Євген пішов додому. Олег постелив гостям у кімнаті, а сам пішов спати на кухню, на розкладачку.
  
  2000 рік. День Чотирнадцятий.
  У Федора були відсутні почуття притаманні живим людям, але якби вони в нього були, те, що зараз відбувалося в нього всередині називалося б розгубленістю та розпачом. Чотирнадцяту добу він кидався в пошуках об'єкта і не міг його виявити. Його діями керувала конкретна програма, введена в міні-комп'ютер. Приймати самостійні рішення не міг і не вмів. Люди, які створили його, навчили своє дітище виконувати завдання, але не думати.
   Кіборг обійшов від краю до краю все містечко, більше трьох діб просидів біля будинку об'єкта, але Володимира Звоздецького в цей час уже давно не було в К...і.
  Містечко, тим часом, наповнили озброєні люди у синій та чорній формі. Федір кілька разів вступав із ними у перестрілки. Кулі не завдавали йому жодної шкоди, а ті, хто вступав з ним у конфлікт, гинули. У місті незабаром розпочалася справжня паніка. На вулицях з'явилися бронетранспортери та армійські спецпідрозділи.
  Згідно з закладеною програмою, якщо робот протягом двох тижнів не міг виконати поставлене завдання, він повинен був або самоліквідуватися, або повернутися до вихідної точки для коригування завдання або перепрограмування. Федір, незважаючи на відсутність інкстинкту самозбереження, вибрав другий варіант. Викравши машину, він покинув розтривожене місто і поїхав у бік Л...ва.
  Через три години Федір був біля хронопортаційного апарату в Б...ському лісі. За ці два тижні тут сталися сильні зміни. Кіт наказав замаскувати апарат і бандити влаштували тут грандіозне будівництво. Саме місце оточував високий цегляний паркан, а за ним поспіхом зводився гарний особняк у європейському стилі.
  Робот під'їхав до масивних металевих воріт і нетерпляче посигналив. Вийшов здоровенний громила-охоронець, але в порівнянні з Федором він виглядав недомірком. Побачивши в машині незнайому людину в обірваному брудному костюмі, охоронець грубо запитав:
   - Чого тобі?
  - Мені до Жараковського. Терміново. - без емоцій відповів робот.
   - А це хто такий?
  - Шеф. Давай пропускай.
  - Вибач, брате, я не знаю ніякого Жарковського і пропустити тебе не можу. Так що - їдь звідси.
  Робот не мав наміру довго розмовляти, коли запас слів вичерпався, він просто виліз із машини і ударом кулака проломив хлопцю голову. На всі боки бризнула сіра кашка його мозку. Він попрямував до невеликої хвіртки і ввійшов до неї. За дверима стояв ще один охоронець із автоматом у руках. Побачивши незнайомця, що нагло ввійшов на територію, що охороняється, автоматчик відкрив по ньому вогонь. Але незнайомець лише трохи похитнувся і спокійно рушив назустріч охоронцеві. Переляканий хлопець із криками став відступати до недобудованого будинку. Звідти вибігли ще четверо й заходилися курити по роботі з автоматів. Він спокійно витягнув з-за пояса "беретту" і відкрив вогонь у відповідь. Менше ніж за хвилину всі п'ятеро валялися на будівельному смітті мертві. Робот підняв із землі АКМ одного з убитих, забрав у них запасні ріжки і поволі попрямував до апарату.
   За мить робот опинився у 2120 році.
  
  2120 рік. День тринадцятий.
  Про напад військ ОЗІ Котов дізнався за десять хвилин після початку вторгнення за супутниковою системою стеження. У перший момент він розгубився, хотів усе кинути і бігти назад у свій час. Але потім у ньому заговорила гордість і навіть якась частка... відповідальності. І новий Президент вирішив дати бій віроломним західникам. Він терміново зв'язався зі своїми намісниками по всій території країни, наказавши їм зібрати всі сили і в найкоротший термін з'явитися з ними в столицю. Потім віддав вказівку підвищити та прискорити виробництво зброї та техніки. Але три нові недобудовані і недообладнані до кінця заводу не могли впоратися з цим завданням. Частину вірних людей на чолі з Гладіатором довелося відправити до минулого для закупівлі великих партій зброї. Амбала він відправив областями країни вербувати добровольців.
  Покінчивши з цими невідкладними справами, Котов викликав себе телевізійників і журналістів. Перед численними, орієнтованими на нього, об'єктивами телекамер, він звернувся до народу Росії з полум'яною промовою. Він просив усіх свідомих громадян, які спроможні тримати в руках зброю, йти на пункти призову та вербування добровольців та записуватися до армії. У запалі він пообіцяв амністію всім прихильникам Царя та демократії, пообіцявши їм повне припинення переслідування та повернення всіх цивільних прав. У принципі, зробив він це свідомо, серед цих людей багато хто мав чудову фізичну підготовку, і в умовах, коли на всіх не вистачало вогнепальної зброї, могли стати непоганими солдатами.
   Агресія почалася рано-вранці, а вже до обіду в розпорядженні Президента було дев'яносто тисяч бійців, з яких лише п'ята частина була озброєна і готова вступити в бій.
  О першій годині дня демократи-терористи захопили Центральну телестудію і виступили перед усією країною з викривальною і, по суті, брехливою промовою. Якийсь Павлов, один із найближчих помічників Жараковського, намагався переконати народ, що вторгнення військ ОЗІ спеціально підлаштоване новим Президентом, для зміцнення своєї влади, і закликав людей до повстання проти злочинного уряду. Почувши його виступ по телевізору, Котов розлютився і наказав стерти з лиця землі телестудію разом із повсталими.
   У той час як вірні новому Президентові загони штурмували будівлю телестудії, Котов був у в'язниці, намагаючись умовити Жараковського.
  дати офіційне спростування словами його помічника. Голова ДПРІ, швидко прорахувавши ситуацію, став обережно торгуватися із новим Президентом. Під час півторагодинної бесіди вони вирішили, що Жараковський стане прем'єр-міністром уряду нової Росії. З в'язниці вони поїхали вже разом, мало не обійнявши.
  Це зафіксували та показали по телебаченню журналісти. Павлова оголосили шпигуном Заходу та засудили до смерті. Правда, до цього часу він лежав зрешечений кулями на залитій кров'ю підлозі телестудії, мертвий.
  Привівши себе в лад і змивши з себе тюремний бруд і сморід, Жараковський теж виступив по телебаченню. У своїй завуалістій промові він закликав демократів не чинити опір "законному уряду пана Котова", а об'єднати з ним свої зусилля у боротьбі із спільним ворогом - агресорами ОЗІ. Люди, що перебували в демократичній партії і раніше ховалися в підпіллі, стали приходити до пунктів вербування та записуватись у війська. За ними потяглися похмурі самодержавці: гвардійці, солдати, жандарми та чиновники... До цього всі вони переховувалися від репресій нового Президента.
  З самого ранку Олексій Олександрович, Директор неіснуючої вже СБЦ, Плахов, Романов і лейб-гвардійці, що залишилися з ними, стежили за подіями, що розгорталися, по величезному телевізору. Коли почали передавати репортажі з пунктів вербування, в яких показували натовпи гвардійців, солдатів і жандармів у старій царській формі, що прийшли на захист Росії, Цар схопився:
  - Ви бачите?! Над Росією нависла страшна загроза! Ми не можемо більше ховатися, як труси! Народ розчарувався в мені, а я мушу повернути його прихильність! Нехай я не зміг захистити свій трон, але захистити свою країну зобов'язаний! Я - законний правитель Росії! Я маю врятувати її, а ви повинні допомогти мені! Негайно збирайтеся, поїдемо до Палацу!
  Збудженого Царя не ризикнув зупинити навіть директор СБЦ. Всі вийшли на подвір'я, гвардійці вивели з гаража три здорові джипи. Цар і всі його оточення розсілися по машинах і помчали до колишнього Царського, а нині Президентського, Палацу.
  У резиденції нового Імператора Росії вже панувала військова обстановка. Біля входу стояв бронетранспортер із справжнім кулеметом на вежі, скрізь снували бойовики в камуфляжі, озброєні автоматами.
  Джипи зупинилися прямо біля входу, поруч із бронетранспортером, їх одразу оточили насторожені солдати. Цар, вирвавшись із міцних обіймів Директора СБЦ, що стримує його, вискочив з джипа.
  - Де Президент?! - голосно звернувся він до бойовиків.
  - Ти хто такий? - зневажливо запитав його невисокий кореєць - начальник охорони Котова.
  - Ах, ти негідник! Не знаєш законного правителя Росії?
  - Не бухти! Ти че, типу, Царю, так?
  - Так! Я цар! І не смій мені тикати, бридкий вузькоокий! - Косой зблід, але нічого більше не сказав Олексію Олександровичу, бо Царя щільним кільцем оточили озброєні гвардійці.
  - Президент на вас чекає, підемо я вас проведу до нього. - заспокоївшись, промовив Косой.
  - Ні. Нехай вийде сюди, побалакаємо тут.
  - Іване, піди доповісти. - молодий хлопець, кивнув і зник у Палаці.
  Весь цей час протистояння з інтересом і зовсім без злості розглядали один одного. Хвилин через десять примчали всюдисущі журналісти і кинулися знімати на камери картину, що склалася. Обидві сторони немовби по команді опустили зброю. Ще через кілька хвилин, у супроводі охорони, вийшов Котов. Він повільно йшов назустріч Царю і обидва з прихованою цікавістю розглядали одне одного. Обидва майже одного зросту, схожі за статурою, волосся в обох одного кольору - русяве. Вони взагалі були дуже схожі, тільки у Кота обличчя було жорсткішим і зосередженим.
   Президент простяг Царю широку сильну долоню зі словами:
  - Ну, привіт, Царю. Будемо знайомі. - трохи повагавшись Олексій Олександрович все ж таки потиснув протягнуту руку. Цар уже відкрив рота, збираючись щось сказати, але Котов зупинив його енергійним жестом. - Усі претензії потім. Зараз над Росією нависла реальна загроза, тому ми маємо спільну мету. Тому ми повинні об'єднатися... На якийсь час. Ходімо до Палацу, обговоримо наші справи. Косий, пропусти всіх цих людей і розташуй їх у Палаці. Це зараз наші союзники. - Він повернувся до них спиною і попрямував до Палацу, кинувши через плече. - Пішли.
  Олексій Олександрович на мить отетерів від такого нечуваного нахабства, але йому нічого не залишалося, крім піти слідом за Котовим. За ним рушили все ще насторожені Директор СБЦ, Плахов, Романов та гвардійці.
  Котов ввів Царя в тронний зал. Біля красивого Царського трона поставили довгий стіл для засідань. За ним сидів Жараковський, його молодший брат та кілька незнайомих Олексію Олександровичу людей. Обличчя Царя перекосилося в гримасі гніву і це не вислизнуло від уваги Президента:
  - Не витрачатимемо час на порожні формальності. Війська ОЗІ вже заглибилися на шістдесят кілометрів на території Росії. Величезна колона військ рухається у напрямку Москви, ми повинні забути на якийсь час про наші протиріччя і об'єднати зусилля у боротьбі з ворогами.
  - Що ж, нехай буде на вашу думку. Я згоден. - спокійно промовив Цар. - Спочатку я виступлю в пресі та закликаю вірних мені людей до боротьби.
  - Саме про це ми й хотіли вас попросити. - задоволеним голосом сказав Котов. - Зараз у моєму... нашому розпорядженні сто з лишком тисяч солдатів, але лише третина з них озброєна, ще менше вміють користуватися цією зброєю. Цього дуже мало. Ми спостерігали за військами ОЗІ за супутником, за приблизними підрахунками фахівців, їхня армія налічує півтора-два мільйони людей. Вони напали вздовж усього кордону і зараз, не зустрічаючи жодного опору, просуваються країною...
  - У нас мають залишитися агенти у ОЗІ. Викличте сюди Директора СБЦ та пана Романова, вони займалися питаннями агентури в Об'єднаній Західній Імперії. - попросив Цар. Один із тих, хто сидів за столом, встав і пішов виконувати Царське прохання. Через кілька хвилин, що пройшли у повній тиші, до зали увійшли Директор, Романов та Плахов. Жараковський здивовано глянув на останнього, але нічого не сказав.
   - Борисе, - звернувся до Директора Цар, - що у нас із західною агентурою?
  - Після перевороту ми не підтримували зв'язку з ними. Я не знаю, що там відбувається.
   - Зв'яжіться з Резидентом, - запропонував Романов, - я розмовляв із ним позавчора, але тільки про нову партію спиртного.
  Директор передав екс-контрабандисту телефон і той почав набирати номер. Резидентом російської розвідки на території ОЗІ був шанований багатий і впливовий бізнесмен Вільям Морріс, він же майор СБЦ Григорій Мельниченко.
  - Привіт, Вільям! - радісно промовив Романов.
  - Привіт, мій російський друже! Я дивлюся зі змінами у вашій країні, чудово збільшився наш бізнес. Що вже скінчилися запаси?
   - Вільям, цю лінію не прослуховують?
  - Ображаєш. Ні. Звичайно, ні.
   - Обрисуй ситуацію.
  - Погана ситуація. - тяжко зітхнув розвідник. - Під прикриттям миротворчих гасел Бущендак зібрав двомільйонну багатонаціональну армію та вторгся до вас. На озброєнні армії електророзрядники та бронетранспортери-водомети. Ходять чутки, поки що нічим не підтверджені, що спецпідрозділи таємно розконсервували бази ядерного озброєння, а також поспішно відновлюють фабрики з виробництва вогнепальної зброї. Тут продовжується мобілізація. З усього видно, що уряд готується до довгої війни.
   Олексій Олександрович забрав у Романова трубку і голосно промовив:
  - Вільям, це Цар. Дізнайся правдиві ці чутки щодо баз і якщо це так, то необхідно дізнатися де знаходяться їх ядерні бази.
   - Це дуже важко, а може, й нереально.
  - Зроби це за всяку ціну. Ти ж розумієш як це важливо. Підніми всіх наших агентів.
   - Усі причаїлися - лягли на дно.
  - Вільям, це наказ! - Якось щось дізнаєшся - дзвони на номер Романова. - не чекаючи відповіді, він відключив зв'язок.
  - Якщо ці відомості піддадуться, - ми програли. - констатував Жараковський і одразу ж істерично закричав на Царя. - Навіщо ви знищили наш ядерний потенціал? Ви розумієте...
  - Ми виконували свої зобов'язання! - жорстко промовив Цар.
  - Ану припиніть ці істерики! - заволав на обох Котів. Коли він почув, чим озброєні агресори, йому стало кумедно. - Плювати, навіть якщо вони озброєні ядерними ракетами, ми все рано їх розіб'ємо! Ми їм їхні ракети разом із електророзрядниками у дупи повставляємо і змусимо тікати з Росії. "Хто до Росії з мечем прийде, - від меча і загине!" - так Сусанін казав?
  - Невський. - поправив Цар.
   - Що - Невський?
   - Олександр Невський так сказав.
  - Яка різниця?! Головне, що ми переможемо! Гаразд, поки закінчимо цю розмову. Мені ще сьогодні потрібно вирішувати питання.
  Ті, хто зібрався, стали повільно розходитися. Котов залишився сидіти на троні в повній задумі. Він розмірковував над тим, як розбити війська ОЗІ з мінімальними втратами. Для цього йому потрібна була ще зброя, по можливості навіть ядерна, та професійні бійці спецназу. Добути зброю та надійних людей можна було тільки в минулому...
  Кіт вирішив вирушити Туди сам. Тупуватий, але відданий, Гладіатор навряд чи зможе з цим впоратися. Викликавши охорону, Президент поїхав до заміського особняка, де розташовувався хронопортаційний апарат. На вулицях міста було темно, ліхтарі не горіли, було пусто та тихо.
  Війська Джона Бущендака заглибилися на територію Росії на 150-200 км. Так закінчився перший день агресії.
  
  2000 рік. День тринадцятий.
  Пізно ввечері Котов їхав лімузиною вулицями рідного міста і відчував якесь дивне щипання в грудях. Тут панував мир та спокій. По вулицях бездіяльно хиталася весела, трохи п'яна молодь. Численні бари світилися яскравими неоновими вивісками, а зсередини долинала гучна безтурботна музика.
  Гладіатор з нечисленними кур'єрами чекав його на іншому кінці міста у величезному, нещодавно купленому особняку. Коли Кіт під'їхав туди, Гладіатор вибіг назустріч щиро радіючи з зустрічі. Він міцно обійняв бригадира та запросив у будинок. У залі стояв багато накритий стіл, він просто ломився від найрізноманітніших випивок і закусок, але Коту було не до цього.
   - Як із вербуванням, Гладіатор?
  - Хрінове. Усіх правильних пацанів у місті та околицях ми вже підписали, тепер кур'єри поїхали сусідніми областями.
  - Ну блін. Це треба було зробити одразу! Скільки тут у тебе народу?
   - Дванадцять чоловік.
  - Негайно відправ усіх по областях, у яких наших ще не було. Обов'язково відправ пару пацанів в Д....цк, там безробіття велика і люди всі підірвані. - Гладіатор закивав головою і побіг будити своїх кур'єрів.
  - Сідайте хавайте. - запросив до столу свою свиту Кіт. - Тільки на бухло не налягайте, ви мені потрібні у тверезому вигляді.
  Собі ж він налив повний фужер горілки, випив залпом і взяв із великої срібної страви бутерброд з ікрою. З другого поверху спустився Гладіатор, за ним потягнулися до виходу сонні курки.
   - Гладіаторе, машин усім вистачить?
   - Так, у нас вся стоянка тачками забита, - із цим повний порядок.
   - Що зі зброєю?
  - Тут все ніштяк, ми добазарилися з військовими, нам прямо зі складу вантажівками вивозять. Все нове, у мастилі.
  - Ну гаразд, хоч тут порядок. Пробей ще гранатометів, гранат, мін, ракет там усяких.
   - Без проблем, хоч зараз, тільки передзвонити треба.
  - Потім. Це ще не все. Скажи своїм кур'єрам, щоби пошукали мені спецназівців і взагалі пацанів після армії, щоби розбиралися.
   - Ось Гліб саме знайшов одного хлопця, - щойно відслужив у якомусь спецпідрозділі, - махається, як Брюс Лі, але він ламається, не хоче.
  - Намагайтеся вламати. Ти з ним поговори. Пошукай тих, хто з ним служив, постарайся і їх умовити.
   - Зараз Глібу брякну, - напружу.
  - Всі. Давай телефонуй. Так! Із "чорними" є контакт?
   - Знайду, як треба.
  - Знайди - треба. Наче все. - задумливо підбив підсумок Кіт.
   Покінчивши зі справами добряче втомлений Президент вирушив спати.
  
  1942 рік. День другий.
  Час наближався надвечір. Король, Карман і Славік тяжко дихали на холодній, сирій землі.
  Їх уже ніхто не переслідував, та їм було по суті однаково: переслідують їх чи не переслідують. Всі троє остаточно вибилися з сил, майже дві доби вони нічого не їли. Модний дорогий одяг був зовсім непридатним для ситуації. Король без кінця подумки проклинав Бульдога, Кота та взагалі всіх "центрових"...
  Злодій підвівся, повільно доповз до підгнилого поваленого дерева і, привалившись до нього спиною, закурив останню сигарету. Зробивши кілька глибоких затягувань, він сказав:
  - Потрібно пограбувати якийсь магазин чи склад та пробити жратву. Якщо не буде жратви - нам звіздець.
  - А охорона? - підвівшись на ліктях, спитав Артем.
  - Похер охорона, я жерти хочу страшно. Я цих фашистів ганебних на шматки рватиму. Це ж вороги, їхня мати так... Ти, Король, звикай, - ми ж тепер - партизани... Блін.
   - А де ми зараз?
  - А хер його знає. Десь між Тернополем та Вінницею.
   - О, бля... Темніє вже.
  - Ніштяк у темряві легше буде діло зробити. Давайте, пацани, підйом. Потрібно до того як остаточно стемніє знайти щось потрібне. - поквапив бандитів Карман. Король і Славик піднялися і побрели вперед підганяли криками старого "законника".
  До темряви вони так і не встигли вийти до населеного пункту. Їм довелося йти більше двох годин у майже непроглядній темряві, поки вони не вийшли на околицю великого міста.
  Бандитам пощастило, невдовзі вони побачили величезний військовий склад, - колишній скотарник, обнесений колючим дротом. За нею можна було розрізнити вантажівки, ящики та пакунки. Біля воріт неквапливо прогулювався вартовий з довгою гвинтівкою за спиною, він щось співав собі під ніс. Бандити сховалися в чахлих кущах і заходилися спостерігати за входом.
  - "Глушак" має когось? - хрипко прошепотів Карман. Славик поплескав себе по кишенях куртки і витяг короткий пістолетний глушник. - Ніштяк. Я цього "пером" - молодість згадаю, а якщо раптом що, то ви вже з "волини" доб'єте з глушником. - злодій витяг з кишені ножа, клацнув кнопкою і вискочило довге вузьке лезо.
  Він сховав ножа в долоню і вийшов на дорогу. Поволі, ніби прогулюючись, пішов до вартового, що стояв спиною до нього. Почувши шурхіт, німець різко обернувся, скидаючи з плеча гвинтівку. Солдат відкрив рота, щоб щось сказати, але захлинувся кров'ю, бо йому в груди встромився кинутий злодієм ніж. Фашист повільно осів на землю і знову почало тихо. Бандити вискочили з кущів та побігли до дороги. На території складу нікого не було, хоч вікна однієї з будівель яскраво світилися. Кишеня залишилася стояти "на стремі", а Артем та Славік побігли шукати продукти. Вони підбігли до найближчого корівника. Замок на дверях злетів після пострілу з пістолета, приглушеного нагвинченим на ствол глушником. Бандити увійшли всередину, але весь майдан будівлі був заставлений зеленими ящиками, з виведеними на них орлами та свастиками. Вони розкрили кілька ящиків - у них були лише зброя та боєприпаси. Вони побігли до другої будівлі, але й тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. але і тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. але і тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман.
  - Знайшли жратву? - нетерпляче спитав злодій.
  - Ні. Тут зброю, форму, бензин.
  - Болвани офоршмачені! Жратва має бути на тій хазі! - він махнув рукою в бік світних вікон.
   - Там німців дофіга.
  - Похер. Давай підпалюй бензин, вони вибігнуть, а ми їх акуратно пошпаруємо. Скільки набоїв залишилося?
   - Мало.
  - Херня, - вистачить. Підпалюй.
  Сірники, що відсиріли, не хотіли горіти, Королю довелося пожертвувати справжньою сіпповською запальничкою. Вогняна змійка швидко поповзла до відчинених дверей складів. За хвилину все спалахнуло. З будівлі з вигуками вискочили німецькі солдати, їх було близько десятка. Бандити спокійно прицілившись, стали стріляти по яскраво освітленим силуетам. Перебивши охорону, вони побігли до будинку, де, на думку Кармана, мали бути продукти.
  Чуття не підвело злодія, тут було все: ковбаси, консерви, крупи, олія, сири, борошно, печиво, шоколад, коробки із сухарями, пляшки зі спиртним. Похопивши залишені німцями речові мішки, бандити почали набивати їх продуктами. Десь голосно завила сирена, почулося грізне гавкання собак. Ззовні грюкнув вибух, а за ним, заглушивши виття сирени, загуркотіла справжня кононада, - вибухали боєприпаси, злітали в повітря бочки з бензином.
  Наповнивши рюкзаки так, що вони тріщали швами, вони кинулися до виходу. Першим біг Король, коли він опинився в дверях, його перерізала довга автоматна черга і він упав усередину складу. Схопивши водія за плече, Карман відтяг його від дверей. Вони побігли назад, розбили вікно з іншого боку будівлі та вибралися назовні. Тут нікого не було, - німці метушилися біля головного входу. Піднявши колючий дріт, бандити перекинули речові мішки, перелізли самі і підхопивши важкі рюкзаки побігли геть.
  
  2000 рік. День чотирнадцятий.
   З самого ранку Кіт зайнявся справами, вся його почет роз'їхалася, залишилися тільки Косою та Гладіатором.
  Віктор Павлович Котов став простим бандитом. Він засів за телефон і обдзвонював усіх своїх колег з бандитського ремесла. Йому терміново був потрібен вихід на міжнародний "чорний ринок", де реально було купити ядерну боєголовку. До обіду він нарешті знайшов у столиці серйозну людину, яка, як подейкували, могла дістати буквально ВСІ. Кіт домовився зустрітися з ним увечері, але до Києва ще треба було доїхати, а це близько шестисот кілометрів колії. Прихопивши із собою Косого, він на великому джипі, багажник якого був набитий золотими зливками, поїхав до столиці. Всю дорогу Президента мучила тривога. Він переживав за своє крісло у 2120 році. Замість себе він залишив Амбала, але він лише гора м'язів, не наділена мозком. Як би не "напорол" чогось...
  Косой був лихим водилою, він гнав трасою зі швидкістю 150-180 кілометрів на годину, пригальмовуючи лише перед постами ДАІ. Таким чином вони дісталися столиці за чотири з половиною години - раніше призначеного часу. Залишивши машину на платній стоянці, вони вирушили до ресторану обідати.
  ...Рано вранці Олег поїхав до Євгена, покаравши Володимиру сидіти на квартирі та чекати. Вони приїхали на обід з молодим хлопцем, явно бандитської зовнішності. Діставши горілку і організувавши нехитру закуску, вони сіли за стіл. Незнайомий хлопець назвався Глібом і одразу взяв ініціативу до своїх рук. Він відкрив пляшку, сам розлив горілку по склянках, коли всі випили він заговорив:
  - Пацани, значить, розклад такий, ви їдете в одну... республіку і служите там у найманій армії, там вам по ходу все пояснять. Платять рудою. - на підтвердження своїх слів, він витяг із внутрішньої кишені куртки прямокутний золотий зливок. У всіх, хто сидів за столом, вирвався подих здивування. - Можете перевірити, все справжнє, - найвищої проби.
  - Найманство - кримінальний злочин. - кинув Олег.
  - Та гаразд, чого там, хай доведуть. - заспокоїв його вербувальник.
  - А на який термін? - запитав найбільше зацікавлений Звоздецький.
   - А який хочеш, але не менше року, я гадаю.
  - Глібе, треба подумати. Завтра ми скажемо тобі остаточну відповідь.
  - Гаразд, поговоріть ще зі своїми. Нам потрібні пацани після армії. - Бандит підвівся. - Я завтра зайду.
   Коли він пішов, Володимир сказав:
  - Я погоджуся, іншого виходу я не бачу. Тим більше якщо він не бреше, то платять там дуже добре.
  - А ви впевнені, що то не Чечня? - стривожено спитала Юлія.
  - Там золотом ніхто не платить. - зауважив Женя. - Вова, я з тобою.
  - Дуже це все підозріло, хлопці, як би ми з вами не потрапили у велику яку. - Застеріг їх Олег. - Але в мене не залишається нічого іншого, як погодитися на це разом з вами.
  - Може, ще когось вмовимо. - запропонував Женя. - Разом ми не пропадемо, а якщо щось буде не так, то легше буде викрутитись.
  - Можна, можливо. - погодився Звоздецький. - Я повинен з'їздити додому, попередити батьків, щоб вони не хвилювалися і відвезти Юлю...
  - Ні! Я залишусь із тобою.
   - Там може бути небезпечно, ти маєш повернутися додому.
   - Вовку, півтора роки в армії, тепер тут ще як мінімум на рік, - май совість, скільки я можу чекати?
  - Гаразд. - здався Звоздецький. - Я запитаю, щоб ти поїхала з нами. А поки що збирайся, з'їздимо додому, попередимо батьків.
  - Тобі краще зараз не показуватись у місті. - попередив Олег. - Тебе досі шукають.
  - Нічого прорвемося. - безтурботно махнув рукою Звоздецький.
   Через півгодини, зібравши речі, вони поїхали в К...ю, а Женя та Олег заходилися обдзвонювати товаришів по службі, пропонуючи поїхати з ними.
  ... У призначений час Кіт та Косий були біля воріт садиби Арона. Попереджений заздалегідь про візит охоронець без слів відчинив ворота і машина в'їхала у двір. Інший охоронець провів їх у будинок.
   Арон, якого за зайву повноту за очі називали Бочкою, сидів за масивним столом у своєму кабінеті та потягував із високого келиха сік.
  - Сідайте. Ну, молодий чоловік, у мене мало часу, так що прошу бути коротшим.
  - У певних колах ви відомі як людина, яка може дістати все, що завгодно. - Пухкий старий злегка посміхнувся. - Мені потрібна ядерна боєголовка. Я готовий заплатити за неї будь-яку суму у золоті.
   Обличчя старого авантюриста з доброзичливого стало кам'яним:
  - Молода людина, боюся, ви звернулися не за адресою. Ядерна зброя знаходиться під суворим контролем.
  - Я знаю. - нетерпляче перебив Кіт і поклав на стіл золотий злиток. - У мене в машині ще близько ста п'ятдесяти таких злитків. Я готовий передати їх вам лише як аванс за одну ракету.
  Побачивши золото очі Арона жадібно заблищали, в тому що це справді золото, а жодна там начищена латунь, він не на секунду не сумнівався, - як-не-як починав свою трудову діяльність ювелірним майстром. Він простяг руку під стіл і натиснув на потайну кнопку, - в кімнату тут же влетіли чотири охоронці з короткими "УЗ".
  - Заберіть їх у підвал. Поки що. - м'яко промовив Арон-Бочка.
  - Встати! - прогарчав один із бійців поводячи автоматом. Зброю у Кота та Косого забрали при вході в особняк і в них не залишалося нічого іншого, як підкоритися.
   Тримаючи їх під прицілом, охоронці відвели їх униз і замкнули в маленькій низькій кімнаті без вікон.
  Арон повільно піднявся з-за столу, взяв у руки злиток і досить усміхнувся - справді справжнє. Він сам спустився у двір і заглянув у багажник джипа, - він був набитий золотими злитками. Старий гарячково схопив один, другий, третій - усе це золото було справжнім.
  - Марку, перенесіть це все в будинок, а машину відженіть подалі і втопіть у річці. - розпорядився він. Задоволений Арон повернувся до будинку, дістав калькулятор і почав підраховувати свій сьогоднішній "дохід".
  
  
  
  
  
  
  
  Частина друга.
  
  
  
  
  
  2000 рік. Третій день.
  
  Дзвінок був довгим, наполегливим і вимогливим, так може дзвонити тільки шеф або дружина. Але з дружиною Барихін розлучився сім років тому, отже...
   - Барихін слухає.
  - Майоре, ти що там спиш на ходу? - загарчала трубка. - Бульдога вбили! Терміново на виїзд! Адреса в чергуванні візьмеш!
  Олександр ледве підвівся і накинув куртку. Він справді дуже хотів спати - всю ніч писав звіти до прокуратури з закінчених та незакінчених справ. Витягнувши з сейфа пістолет, він засунув його в кобуру під пахвою і побіг до дверей. У коридорі слідчий зіткнувся з Кравцовим, який ніс з буфета чашку з гарячою кавою для нього.
  - Васю, залиши чашку на столі і наздоганяй, поїдемо на вбивство! - молодий стажер мало не бігом попрямував до кабінету, розливаючи каву на брудний лінолеум. Барихіна він наздогнав уже біля виходу із міськуправління. Черговий "уаз" кудись покотив, довелося їхати своєю "шісткою".
   Дорогою цікавий стажер став чіплятися до майора з розпитуваннями:
   - Олександре Феодосійовичу, а кого вбили?
  - Бульдога. Чув про такого?
  - Звичайно, чув. - хлопець наморщив чоло. - Це ватажок угруповання "центрових".
   - Погано, Васю, ось ви всіх бандитів у місті знаєте, а прізвища начальника міськуправління ти досі не запам'ятав, га?
   - Блін, знову забув.
  - Бачиш. Так погано. Якщо таку шишку замочили, тепер ми з тобою тільки трупи збиратимемо.
   - Як це?
  - Ну, ти немов дитя мале. Ватажка вбили, тепер братва шукатиме вбивцю, потім почнуть за його місце стрілятися. Вообщем буде як розтривожений вулик.
   - Так це ж добре: бандити самі один одного постріляють.
  - Що ж тут гарного? Це ж стопудові "глухарі". Полковник знаєш, як за них дрючить?.. Так, якби вони тільки один одного вбивали, фіг з ними, то невинні люди страждатимуть. Он у 96-му джип підірвали і троє людей постраждали, а вони просто повз нього проходили. Отож, Васю, а розхлябувати все це лайно нам доводиться. - Барихін різко звернув машину до узбіччя, підрізавши при цьому автомобілі, що йшли в два ряди, і зупинився. - Здається, тут.
  Біля під'їзду житлового будинку з покращеним плануванням (його будували колись для провідних компартійних діячів) стояли дві міліцейські машини та швидка допомога. Трохи осторонь стояла "пересувна криміналістична лабораторія". Барихін вибрався з машини і швидким кроком попрямував до під'їзду, сон та втома як рукою зняло. Стажер ледве встигав за ним.
  - Куди? - молодий міліціонер, випнувши кволі груди, зачинив вхід у під'їзд. Слідчий помахав посвідченням, відсунув постового убік та побіг нагору. Вася прошмигнув повз оторопілого міліціонера і помчав слідом. Біля відчинених дверей квартири стояв ще один правоохоронець, він знав Барихіна в обличчя і без слів пропустив усередину. У широкому коридорі, в калюжі застиглої крові лежало зрешічене кулями тіло, біля нього метушився фотограф-криміналіст. Майор нахилився над трупом.
  - Це охоронець, на кухні ще один, а сам у кімнаті. - пояснив фотограф.
  Барихін пройшов до кімнати і зупинився на порозі. Вася стояв за його спиною і сопів у потилицю.
  Невідомі вбивці розділили кримінальний авторитет як свиню. Від низу живота до грудей зяяла страшна чорна рана з рваними краями. Все навколо було заляпане кров'ю. Тут же валявся закривавлений ніж. Професійно оглянувши кімнату, слідчий пішов на кухню. Третій небіжчик був застрелений єдиним пострілом. У лобі була маленька акуратна цятка. Навколо трупа снували два експерти.
  - О! Олександре Феодосійовичу, здравствуйте.
  - Вітання! Ну, що знайшли щось?
   - Гільзи від "ТТ" та ніж у кімнаті.
   - А пістолет?
   - Ні.
  - Васю, піди на вулиці пошар по кущах в окрузі, може щось знайдеш. - попросив Барихін.
  - Шукали вже. - буркнув експерт.
  - Сусідів опитували? - не звернувши уваги на його репліку, спитав слідчий.
   - Пішли два сержанти по сусідах, але це марно, тут же одні круті живуть, ніхто нічого не скаже.
   - Гаразд... А хто їх знайшов?
   - Коханка Бульдога, приїхала, довго дзвонила, їй ніхто не відчиняв, відчинила двері своїм ключем і побачила труп охоронця.
   - А де вона?
  - Додому поїхала. Та з нею зараз марно говорити, - у баби істерика.
  - Ясно. Я піду сусідами, якщо щось буде - покличете. - Барихін вирушив шукати для допиту очевидців скоєного злочину.
  
  2120 рік. День чотирнадцятий.
   Не встиг Котов виїхати з Палацу, як у кабінет до Амбалу завітав Жараковський.
   - Вибачте, Романе Максимовичу, можна до вас?
  "Треба ж ім'я-батька дізнався!" - приємно здивувався бандит, якого ніхто ніколи не називав так.
  - Заходь. - грубо кинув він. - Чого тобі?
   - О, я хотів погоріти з вами про одну дуже важливу тему.
  - Коротше, не тягни лося за яйця. Що хочеш?
   - Розумієте, по-перше, мені здається, що Віктор Павлович веде не зовсім правильну політику...
   - Ну, ти, бля, не баклань на Президента!
  - Ви неправильно мене зрозуміли, я просто хотів сказати, що амністія Царя та його оточення - велика помилка. Мені здається Цар не позбавлений амбіцій - він щось задумує проти нашого високоповажного Президента.
   Амбал був не сильний приймати рішення, ось якщо побити когось до напівсмерті - це будь ласка... І Жараковський користувався цим.
  - Чого замишляє? - шукаючи каверзи, запитав Амбал.
  - Він хоче змістити Віктора Павловича з посади Президента та повернутися до влади. Мені здається, це він домовився з Бущендаком про напад на нашу країну.
   - І що ти пропонуєш робити?
   - Він дізнався, що пан Президент у від'їзді та вирішив прискорити події.
  - Як прискорити? - тупо спитав бандит.
   - Романе Максимовичу, він збирає зараз своїх прихильників, щоб напасти на вас і повернути собі трон...
  - Що ж ти, падла, одразу не сказав?! - розлютився Амбал.
   - О, це ще не все, він хоче знищити хронопортаційний апарат, щоб пан Котов не зміг повернутись Сюди, тобто перервати зв'язок із вашим часом.
  - Сука! Порву тварюку! - Розсвердлив І.О. Президента. Голові Демпартії залишалося лише направити його гнів у потрібне русло:
  - Треба терміново заарештувати Царя та його поплічників. Віддайте наказ посилити охорону апарату. Загін солдатів уже готовий, тільки чекають вашого наказу.
   Амбал схопив телефон:
  - Сема, це Амбал, коротше, тут така ситуація: чувак - Жараковський скривився від такого епітету, але промовчав. - Базарить, що цю бандуру хочуть підірвати, щоб Кіт не зміг повернутися. Зараз до тебе пацани під'їдуть, розставиш їх там. Посилиш охорону. Всі. Відбій. - він відключив телефон і звернувся до демократа. - Все, йди відправляй пацанів і поклич Шмакова.
  Жараковський попрямував до виходу. За хвилину до зали вбіг схвильований Шмака:
   - Амбал, у натурі, що за поспіх?!
  - Не кипишуй. Цар тут рухи ліві бадьорить, контрреволюцію, бля ... Збери пацанів надійніше і заарештуй - від цього слова, звичного для вуст міліцейських, але ніяк не бандитських, Амбал скривився. - Його та всіх, хто з ним буде. Тільки не сечі нікого - Кіт приїде - сам з усіма розбереться.
  Так закрутився маховик машини, запущеної Жараковським на свій страх та ризик. Дізнавшись про від'їзд Котова, вирішив продовжити свою перервану несподіваним арештом гру, ставкою у якій було Президентське крісло. На кін поставлена влада над величезним і сильним державою. Після того, як Котов організував масові поставки та виробництво зброї, Павло Іванович почав таємно озброювати вірні йому загони демократів, чимось допоміг Уряд ОЗІ, який мав свої далекосяжні плани на Главу Демократичної партії, адже західники багато років фінансували цей рух і тепер сподівалися на повернення боргів. А Жараковський дуже сподівався на їхню підтримку. Армія ОЗІ форсованим маршем наближалася до столиці. Ще три дні вони будуть тут. Президентом у новому, прозахідному Уряді має стати він - Жараковський. Пане Котов, на думку головного демократа країни, вже вийшов із гри та до уваги їм не брався. Залишилося нейтралізувати його людей на чолі з тупуватим Романом Максимовичем. Але перед цим його руками необхідно розправитися з ще одним конкурентом - Олексієм Олександровичем і його поплічниками.
   Гра звичайно ризикована, Котов може повернутися будь-якої миті, але дороги вже немає, - Рубікон перейдено, мости спалені, та й ставки занадто великі, щоб не ризикнути.
   Коли Шмаков зібрав найнадійніших бойовиків, Амбал вирішив сам очолити групу для придушення заколоту та арешту Царя, який "збунтувався".
  Після наради у Палаці, Олексій Олександрович повернувся до будинку Романова. Посадивши своїх бійців на бронемашини, Амбал зі Шмаком вирушили туди. Перебивши нечисленних неочікуваних нападів лейб-гвардійців, вони увірвалися в будинок і заарештували розлюченого Царя і Романова.
  Директор СБЦ і Плахов у цей час були на одному з пунктів вербування, неподалік столиці, формуючи з різношерстої публіки, яка прийшла на захист Росії, невеликі військові загони. Дізнавшись із екстрених випусків новин про арешт Царя, вони швидко зібрали невелику армію поплічників Самодержавства і рушили до столиці.
  Олексія Олександровича та Романова помістили в одному з кабінетів у Палаці, виставивши біля дверей посилену охорону. Амбал повернувшись до Палацу, засів за телефон і почав шукати Жараковського, щоб порадитися з ним про те, що робити далі, але Голова партії як крізь землю провалився. Несподівано запищав зумер телефону. Амбал схопив люльку.
   - Амбал, мати твою за ногу!.. - заволав у трубку Сема.
   - Фільтруй базар, ублюдок!
  - Ти - мудак, бля! Де твої пацани?
   - Семо, я в натурі не зрозумів, що за херня?
   - На нас напали якісь відморозки!
  - Чого ти женеш? Цей хрін, Жараковський, мав надіслати пацанів.
   - Так він надіслав... якихось своїх відморозків, вони мочать моїх людей!
   - Ти впевнений, що це не царські?
  - Впевнений. Це - демократи.
  - Ну, сука - цей Жараковський! Семо, тримайтеся, ми зараз підгребемо до вас.
   - Амбале, тільки швидше, їх тут дохрена.
  - Не кипишуй! Вже виїжджаємо. - Бандит відключив телефон і закричав. - Шмака! Шмака! До мене, швидше!
   У кабінет вбіг не на жарт стривожений бригадир:
  - Амбал, у тебе що скипидар у дупі? Чого кричиш? Що знову сталося?!
  - Сам ти, бля, скипидар! На Сему напали! Збирай усю братву, поїдемо рятувати пацанів.
  Котов багато встиг зробити і багато передбачив за два тижні свого правління. У день нападу ОЗІ він наказав поставити на даху Палацу ескадрилью новітніх вертольотів і озброїти їх станковими кулеметами. Про цю ініціативу знав лише Шмака, який виконує обов'язки головнокомандувача армією за відсутності Президента.
  Зібравши всіх бойовиків, які були у Палаці і посадивши туди ж Царя та Романова, бандити вилетіли за місто. Не долетівши до місця бою кілька сотень метрів, гелікоптери сіли в поле і висадили десант. Щойно бандити повистрибували з гвинтокрилих машин, пілоти злетіли вгору і полетіли до місця бою. Вони впали на демократів раптово і почали поливати свинцевим дощем. Ті в паніці кинулися шукати укриття і тут їм у тил ударили бойовики на чолі зі Шмаковим.
  Сема, зібравши бійців, що засіли в будинку, ударив по демократах з іншого боку. Затиснуті з двох боків та з неба, демократи здалися.
  Директор СБЦ разом із Плаховим та своїми бійцями у цей час штурмували спорожнілий Царський Палац. Захопивши порожню будівлю, вони забарикадувалися в ній і чекали подальшого розвитку подій.
  Жараковський разом із молодшим братом і кількома вірними людьми замкнувся в офісі партії і трясся від страху. Свою ризиковану гру він програв і тепер думав над тим, як урятувати свою шкуру. Він уже знав про розгром своїх загонів біля лабораторії.
   Але коли по телебаченню передали репортаж про захоплення Палацу поплічниками Самодержавця, Павло Іванович залікував - ще не все втрачено: він ще зможе обвести Амбала навколо пальця...
  Залишивши Семіїну половину людей, зануривши своїх поранених у гелікоптери, Амбал і Шмаков полетіли назад у Палац. Не встигли гелікоптери приземлитися, як на дах будівлі вибігли озброєні люди та відкрили ураганний вогонь вертольотами. Амбал навіть не знав, хто захопив Царський палац. Давши кілька черг по стріляючих з даху, вони ретувалися, тому що боєприпаси були закінчені. Пілоти направили машини до резиденції, де розташовувався хронопортаційний апарат.
  Щойно Амбал вистрибнув із вертольота у дворі котеджу, він почув усередині будівлі шум стрілянини. Він голосно вилаявся і побіг до будинку. За ним побігли решта бойовиків. З дверей будівлі, назустріч Амбалу, вискочив гігант із "калашниковим" - це був робот Федір. Бандит одразу впізнав його безстрасне обличчя і з жахом упав на газон, ховаючись за рідкісними чахлими кущами. Робот дав довгу чергу по біжить і кинувся до машин. Бандити безладно потрапляли на землю і відкрили вогонь по гіганту, що мчить.
  - Це робот! Киньте у нього гранату! З "базуки"! З "базуки" в нього валіть! - голосно, істерично кричав із кущів Амбал, але в запалі бою його ніхто не чув.
  Федір, не зважаючи на кулі, що пробивали його, сів у машину і різко рвонув до виходу. Через хвилину його автомобіль зник з поля зору. Амбал піднявся стряхуючи з себе бруд і став кликати тут, що залишився, за старшого Сему.
  - Сема! Сема! - голосно кричав він, наближаючись до похилих дверей.
  - Він поранений! - крикнув хтось із-за дверей.
  - Шмака! - покликав Амбал, але той також не відповів. Йому пощастило менше - автоматна черга, випущена Федором, перерізала його навпіл і він уже кілька хвилин лежав мертвий.
  - Пацани, швидко взяли дві машини і - у місто за лікарями! - наказав розгублений Амбал.
  ... Жараковський у цей час їхав до резиденції, де зараз знаходився Амбал, ніби на "явку з повиною", збираючись викласти бандиту свою версію. Але доїхати йому не судилося, на підлогу дорозі шофер різко загальмував - шлях перекривала пом'ята "ЛЛД - 144". Як тільки автомобіль Жараковського зупинився до нього, метнувся темний силует, озброєний автоматом. "От і все..." - майнуло у голові у Голови і стало дуже прикро.
  - Назад! Гони назад! - загорлав він водієві, але той не встиг нічого зробити, дверцята машини з боку Жараковського відчинилися і рівний беземоційний голос вимовив:
   - Я не зміг виконати завдання.
   Робот відчував присутність Жараковського на відстані по імпульсах енергії, що їм випускаються, як пес відчуває господаря по запаху.
  - Федоре... - полегшено видихнув Голова партії. - Я змінюю завдання. Відтепер ти мусиш мене охороняти. Залазь у машину. - він посунувся, звільнивши місце для робота і звернувся до шофера. - Розвертайся і поїхали назад до міста.
  "Ми ще повоюємо. - зловтішно думав Павло Іванович, коли машина мчала у бік столиці. - Зберу партійців і влаштую їм усім... З Федором мені нічого не страшно." Він не знав, що за наказом Котова створено ще чотири роботи, але всі вони поки що відключені й заховані у величезних коморах Царського Палацу.
  Обидві машини з бійцями, відправлені Амбалом до міста по лікарі, не доїхали. Перша врізалася в автомобіль, кинутий Федором, і в ній замкнула електрика, друга різко загальмувала, її занесло і машина перекинулася. Бандити насилу вибралися з понівечених автомобілів і поплелися назад, до лабораторії.
  
   2000 рік День третій.
  Більше години Барихін ходив по квартирах, але так нічого й не досяг, тільки наслухався стандартних відповідей "не бачив", "не знаю". Пістолета стажист не знайшов. Їм довелося повернутися в управління ні з чим.
  - Товаришу майор, полковник Мартин, уже кілька разів питав про вас. Просив, як тільки ви з'явитеся - одразу до нього. - доповів черговий після того, як вони переступили поріг. Барихін вилаявся про себе, а вголос сказав:
  - Дякую, зараз йду. Вася, давай у кабінет і принеси свіжу каву. Ще якихось булок візьми.
   Майор вирушив до начальника.
   - Пане полковнику, можна до вас?
  - А! Барихін! Заходь. Що там у тебе?
   - Бульдога зарізали, а разом із ним застрелили двох охоронців.
  - Ну, це я й без тебе знаю. Які будуть міркування?
   - Треба потрясти його бригадирів, з інформаторами поговорити.
  - Гаразд працюй поки що, п'ять днів тобі даю. Всі інші справи передаси поки що Глобіну. Людей дати не можу - працюй зі своїм стажером, поки що, а там подивимося. Всі. Можеш бути вільним.
  - Які інші справи? Він вийшов з кабінету Мартина, м'яко кажучи здивований, - полковник уперше розмовляв з ним так м'яко і навіть пішов на такі поступки. Схоже, це вбивство зачепило якісь особисті інтереси полковника.
  Барихін повернувся до кабінету, де на нього чекав Вася, гаряча кава і кілька черствих булочок з повидлом. Швидко перекусивши, майор почав накидати план розслідування. Він дістав із ящика столу стару потерту папку, поклав у ній чистий аркуш паперу і написав на ньому таке:
   "Бульдог - Жигало Володимир Ігорович.
   Охоронці - прізвиська - прізвища.
   Бригадири - Котов Віктор Павлович
   Семенин Андрій Васильович.
   Шмаков Георгій Валентинович.
  
   1. Допитати бригадирів.
   2. Зв'язатися з інформаторами у "центрових"
   3. Пробити ствол..."
   Закінчивши писати, він звернувся до стажисту:
  - Васю, дуй в архів, знайди там все, що є на Кота, Сему та Шмаку. Покладеш на стіл. Потім сходиш до криміналістів, візьмеш фотографії вбитих, проб'єш по картотеці прізвища. Так, і дізнайся у них прізвище та адресу коханки Жигало. На цих охоронців убитих теж глянеш у картотеці, може щось є.
  Вася пішов. Зневіривши його, майор став набирати номер одного зі своїх численних інформаторів, але ні по домашньому, ні по мобільному той не відповідав. Одного за іншим він зателефонував усім, але ні з ким не зміг зв'язатися. Мобільні телефони у всіх було відключено. За шістнадцять років роботи у міліції він особисто завербував дванадцять
  бандитів. Наразі всі дванадцять кудись зникли. Не досягши нічого з цього боку, він поїхав у район, де він деякий час працював інспектором у справах неповнолітніх. Тут у нього було кілька малолітніх інформаторів із середовища приблатненої шпани.
  У цей час доби вони, швидше за все, сиділи в брудному курному підвалі і нюхали клей або курили вимочені в ацетоні дикі коноплі. Лізти в засипаний старим смердючим мотлохом підвал Барихіну страшенно не хотілося, але іншого варіанту в нього не було. Слідчий спустився по запльовані сходами вниз і увійшов у темний коридор. Тут жахливо смерділо, десь із шумом текла вода. Закривши одній руці ніс, а другий тримаючи поперед себе запальничку, він повільно пішов уперед.
  З-за обшарпаних дерев'яних дверей гриміла пісня Круга, зі щілин сочилося каламутне світло. Барихін смикнув ручку, але двері не відчинилися, довелося стукати. Двері зі скрипом відчинилися і здалася прибалделела пика підлітка. Слідчий впізнав його - він стяв на обліку, і навіть згадав його ім'я - Коля, здається, Коля. Відсторонивши його майор увійшов у маленьку затхлу кімнатку. Для підлітків це був другий будинок, і вони постаралися створити тут максимальний затишок. Шпалери на стелі і на стінах, саморобні лавки вздовж стін, старий диван з пружинами, що випирають, посередині стіл, на ньому засолена колода карт і зім'ята пластикова пляшка, потемніла від масел коноплі. Коли мешканці підвалу розглянули того, хто увійшов, стало тихо, хтось вимкнув магнітофон.
  - Здорово, пацани. - слідчий сів на вільну лавку. Підлітки насторожено дивилися на непроханого гостя. - Я до вас у справі. В курсі, що Бульдога гримнули?
  - Все місто тільки про це й каже. - відгукнувся найстарший із них, на вигляд йому було років 17, раніше Барихін його не бачив. Щодо "всього міста" хлопець, звичайно, збільшив, - простий обиватель і не знав ніколи про існування якогось там Бульдога.
   - Тебе як звуть?
  - Клапан. - майор скривився:
   - А в тебе є ім'я?
   - Вітя.
  - Слухай, Вітеку, ви це... - слідчий затнувся, намагаючись підібрати слова. - Знаєте все. Зроби мені розклад: хто за що чому?
  - Не - а. - ліниво простяг хлопець.
   - Чому?
   - А... западло зі сміттями...
  - Слухай ти! Я зараз викличу машину і вас заберуть. Ти особисто підеш у колонію для малоліток, а там тобі несолодко доведеться - це я тобі гарантую.
  - За що?! - щиро обурився Віктор.
  - за поширення "драпа". - майор сунув руку в порожню кишеню, ніби мав намір дістати телефон.
  - Гаразд, хер із тобою, що знаю розповім. - Істерично кинув хлопець. - Тільки ти мене тоді не чіпай.
  - Домовилися. Розповідай.
   - Але я мало чого знаю, тільки те, що старші пацани розповідали.
   - Коротше розповідай, що знаєш.
   - Бульдог "напорол косяків" та "артемівські" звернулися до столичних авторитетів, щоб вони їх розсудили, а вони винесли Бульдогу смертний вирок.
   - Всі?
   - Так.
   - А що саме зробив Бульдог?
   - Звідки я знаю.
   - Де вся його братва?
   - Не знаю.
   - Не бреши!
  - Клянусь, не знаю. Усі пацани старші кудись зникли. Взагалі, все.
   - А куди вони поділися?
   - Ну, сказав же не знаю.
   - Бульдога хто замочив?
   - Звідки я знаю?
   "Справді, звідки хлопець може знати? - подумав Барихін. - Переборщив трохи."
  - Гаразд. Дивись, Вітек, щоб нікому це в твоїх інтересах. - майор підвівся і вийшов у темний коридор.
   Через кілька хвилин він з насолодою вдихав свіже повітря з ароматом прілого листя та грибів.
  Що ж, мотиви він дізнався, але це нічого не прояснило. Потрібно шукати когось із братви, більш обізнаного в бандитських перепиттях. Сівши в машину, Барихін поїхав назад до керування. Дорогою він заїхав на квартири двох своїх інформаторів, але в одного ніхто не підходив до дверей, а в другого відчинила дружина і сказала, що чоловік поїхав, але куди і коли повернеться вона не знає. З одного боку, реакцію бандитів можна зрозуміти після вбивства Бульдога, всі вони поховалися, але не могли ж вони провалитися крізь землю? Братки такий народ, що у будь-якому разі мають десь засвітитися...
  - Олександре Феодосійовичу, ви що "хімку" курили? - спитав його стажер, коли він увійшов до кабінету.
   - Ні, а що?
   - Одяг у вас "драпом" сильно смердить.
  - А ти звідки знаєш, як "драп" смердить? - Вася зніяковів і нічого не відповів. - Все зробив?
  - Н-так. На столі досьє, фотографії та адреса Булкіної.
   - Який ще Булкіної?!
   - Ну, коханки Жигало.
   Майор сів за стіл і почав швидко переглядати папки з відомостями про бандитів з угруповання "центрових".
   - Васю, не в службу, а в дружбу, зганяй ще за кавою.
  - Олександре Феодосійовичу, треба в матчасті виписати електричний чайник, а каву я сам куплю, варитиму вам. - запропонував Кравцов, якому неабияк набридло ходити в буфет за кавою, а потім, як офіціант, нести чашку з першого на третій поверх, через підлогу управління.
  - Хм, непогана думка, сходи поки що в буфет, а потім можеш іти вибивати у цих жлобів чайник. Не знаю, правда, як ти збираєшся це зробити, у них набої до табельного пістолета не дістанеш, а ти хочеш чайник. - мовчки вислухавши його тираду і нічого не відповівши, стажер пішов.
  У папках не було нічого цікавого, убиті разом із Бульдогом, були його особистими охоронцями. Тут він нічого не впізнає. Потрібно їхати до громадянки Булкіної чи намагатися знайти інформаторів, але ВСІ вони зникли, що саме собою дуже дивно. За статистикою ГУВС у бандитських угрупованнях міста складається від 300 до 400 осіб, цифра хоч і занижена, але вражає. Не могло ж стільки людей зникнути безвісти. Хлопець у підвалі сказав, що ВСІ зникли. Але як? Куди? Чому? Так не буває. Що ж за причина спонукала всіх міських бандитів зникнути? Невже смерть Жигало? Ні. Вбивали авторитетів і вище рангом і ніхто не пропадав, окрім тих, кому безпосередньо загрожувала небезпека.
  Поки що більше запитань, ніж відповідей. Але за п'ять днів йому потрібно знайти відповіді на ці запитання...
  Кравцов сидів за столом навпроти і спостерігав, як змінюється вираз обличчя слідчого. Він знав, що його наставник дуже настирливий і хватка в нього, як у бультер'єра, якщо вчепиться, то вже не відпустить.
   Допивши кави і поставивши порожню чашку в тумбочку столу ("невдовзі вивалюватимуться, - треба винести в буфет" - подумав він), слідчий підвівся і сказав:
   - Поїхали, Васю, Булкіну допитаємо.
  Вони вийшли з керування, сіли в машину та поїхали до коханки Жигало. Двері їм відчинила висока, дуже гарна, натуральна блондинка, справжня модель, втім вона така і була, завдяки протекції загиблого авторитету.
  - Ви хто? - розтягуючи слова, спитала вона.
   "П'яна" - констатував майор.
  - Ми з міліції. - Він показав посвідчення.
   - А пішли ви на... - блондинка спробувала зачинити двері.
  - Опа! Опір у виконанні... Вася, одягни на неї кайданки.
  - Не дам! - гаркнула вона і сховала руки за спину. Барихін увійшов до квартири:
   - Ви не запросите нас до кімнати?
  - Що в-а-м треба? Я нічого не знаю.
  - Давайте пройдемо до кімнати. - сказав майор і злегка підштовхнув її до дверей, що вели до вітальні. Вони зайшли до кімнати. - Ви дарма так ставитеся до нас. Адже ми хочемо знайти вбивць вашого... гм... близького друга.
  - Ніхрена ви не знайдете! - вона вражаюче швидко тверезіла, її обличчя наливалося червоною фарбою, але від цього не втрачало своєї краси.
  - Давайте ви не вирішуватимете питання, в яких не зовсім розумієтеся. - ввічливо промовив слідчий. - Як вас звати?
   - Людмило Миколаївно.
  - Я - майор Барихін, а це наш стажер - Кравцов. - глянувши на нього Булкіна пирхнула.
   - Коли ви востаннє бачили Жигало живим?
   - Вчора.
  - Як він поводився? - Дівчину чомусь пересмикнуло від цього питання.
  - Нормально. Як зазвичай. - Після деякої запинки, відповіла вона.
  - Він не нервувався? Нічого не говорив дивного, незвичайного?
   - Чого незвичайного?
  - Ну, вам видніше. Згадайте, будь ласка, це важливе.
  - Він нервував. Був дуже злий. Накричав на мене і вигнав.
   - А чому він був злий?
  - Звідки я знаю? Паша сказав, - на роботі проблеми.
   - Який Паша?
  - Охоронець Вовін. Його теж... тут... убили.
   - А що за проблеми?
  - Не знаю. Він не розказував. - Вона схопила зі столу пачку дорогих сигарет і нервово запалила.
   - Хто зазвичай відчиняв двері?
   - Паша чи Степа.
   - А Степа - це другий охоронець?
   - Так, але його не було у квартирі.
   - Як не було?
   - з Володею зазвичай було четверо охоронців, а в квартирі лежали двоє і... - голос Булкіної затремтів, Вася тут же простяг їй склянку з мінеральною водою, але вона відштовхнула його руку, витягла з-під дивана почату пляшку коньяку і відривала прямо з шийка.
   - Ви заходили у квартиру?
  - Так. Я думала, може Володя живий, а він там... - блондинка зробила солідний ковток і зніяковіло подивилася на слідчого.
  - Дякую, ви, будь ласка, не їдьте нікуди, ви можете знадобитися у процесі слідства. До побачення.
   Коли вони спустилися надвір, Барихін запитав:
   - Васю, ну і що ми дізналися?
   - Бульдог був злий, бо мав проблеми... - замимрив стажер і запнувся.
  - Охоронець повинен був обов'язково питати, хто прийшов, якщо він відчинив двері сам, - значить знав убивць. Раз. Двох охоронців не було у квартирі, чому? Потрібно дізнатися про їхні прізвища, адреси. Знайти їх і розпитати, що за проблеми були у їхнього боса. Два. А ще ця Булкіна досить мила дівчина. Три. Ну, третє, - це вже не стосується справи.
  Вони сіли в "шістку" майора та поїхали у бік управління. Надворі вже зовсім стемніло. Окрім темряви ледве розганяли рідкісні тьмяні ліхтарі. На підлозі дорозі Барихін різко розгорнув машину і помчав у інший бік.
  - Олександре Феодосійовичу, куди ми знову на ніч дивлячись? - здивовано спитав Кравцов.
  - Додому. Все одно сьогодні вже нічого не зробимо, то хоч виспимося... Вася, і щоб жодних дискотек та дівок! Завтра важкий день!
   - Добре.
   Слідчий висадив стажера біля його будинку та поїхав до себе.
  
  2000 рік. День чотирнадцятий.
  О четвертій годині Звоздецький був у Карпатах. Дорогою він завіз Юлію додому, щоб вона попередила батьків і зібрала необхідні речі. Батьки все ще мешкали на базі. Коротко розповівши їм про всі події останніх днів, він відвіз їх додому. Двері вже поставили на місце, але в квартирі панував жахливий безлад, у коридорі та кухні залишилися на підлозі плями крові. Володя допоміг батькам прибратися, зібрав речі та попрощавшись із ними поїхав до дівчини. Забравши Юлю, він поїхав до Максима, щоби віддати йому машину. Перед тим, як зайти, він передзвонив йому з вуличного телефону-автомата. Трубку зняв батько Макса, на прохання покликати до телефону сина, він тремтячим голосом відповів, що Максима вбили. Вкрай засмучений Звоздецький повернувся до машини. Сів за кермо і подумав, що тепер машину можна лишити собі.
   Він повідомив дівчину про загибель друга і вони поїхали до Л...в.
  - ...Сука, сука жирна! Вб'ю падлу! Порву нахер! - кидався по маленькій камері розлючений Кіт. - Косий, бля, що розсівся? Думай, що робитимемо!
  - А що думати? Треба Гладіатор зателефонувати. - незворушно відповів кореєць.
  - Верняку, ці козли навіть мобілки не примудрилися забрати. - Котов витяг з внутрішньої кишені маленький панасонік і став набирати номер свого помічника.
   - Ало.
  - Хер у чоло. Гладіатор збирай усіх, хто в тебе там є та підгреб у Київ. Цей ублюдок забрав наше руде, а нас із Косим зачинив у підвалі.
   - Добре.
   - Швидко, давай, мені взагалі не подобається.
  - Шефе, вже рахуй збираю. Я зараз усіх на вуха поставлю.
   - Давай і обережніше, - тут охорони дохрена.
   - Не сси, "пахан", тобі все зробимо.
  - Гладіаторе, я на тебе сподіваюся. Вік не забуду - відповідаю.
  - Ми скоро будемо. - Гладіатор відключив телефон і став збирати своїх кур'єрів.
  
  2000 рік. День шостий.
  Завтра спливає термін призначений полковником, а у справі жодних зрушень. Свідків нема. Нікого з бандитів Бульдога допитати не вдалося, бо всі буквально зникли. Пістолет не знайшли. Про проблеми вбитого теж нічого не відомо.
   НІЧОГО...
  З кожним днем дедалі менше шансів розкрити вбивство. Схоже, що на відділі висітиме ще один "глухар".
  Усі ці чотири дні полковник не чіпав Барихіна, сподіваючись, що майор принесе все на тарілочці з блакитною... фуражечкою. Але Барихін не був би майором міліції, якби зневірився і перестав займатися розслідуванням.
  Слідчий вирішив з'їздити до "злодія в законі" - Кишені, що бачить в області. Він був у курсі всіх справ, ось тільки домогтися від нього якоїсь інформації було майже нереально. Злодій, за відомостями майора, жив за містом у маленькому скромному будинку, з невеликою присадибною ділянкою. Стажера він не став брати з собою, тому що майбутня зустріч могла бути небезпечною.
  За годину з невеликим слідчий був біля будинку "законника". Було підозріло тихо, схоже на Кармана не було вдома, але майор хотів сам у цьому переконатися. Він виліз з машини, пройшов через стару скрипучу хвіртку і на нього тут же з гавкотом кинувся кудлатий, неохайний, безпородний пес. Обережно обійшовши псину, що рветься з ланцюга, він підійшов до дверей і постукав. Почекав, але ніхто не обізвався, майор постукав ще й знову тиша у відповідь. Барихін штовхнув двері і вона зі скрипом відчинилася. Він повільно увійшов до темного затхлого і захаращеного передпокою. Пройшов через неї і зайшов до кімнати. Раптом йому в спину вперлося дуло пістолета.
  - Хто ти? - хрипким шопотом запитав невидимий володар пістолета.
  - Майор Барихін. Слідчий відділ управління внутрішніх справ. Документи у кишені.
  - Ой, вибачте, громадянине майор, не визнав вас у темряві. - дуло прибрали і слідчий обережно обернувся. Перед ним з'явився Грива - "козирний фраєр" - права рука Кармана.
  Цих злочинців старого покоління майор добре знав, як і вони його. Свою кар'єру в органах внутрішніх справ Барихін починав звичайним "опером", а Грива в ті часи був простим "кишеньковим злодіям" - дрібним злодюжкою, що залазив у кишені громадян, які зазівалися в громадському транспорті. Ці лиходії старої формації хоч і ненавиділи ментів не менше молодих відморозків, але шанували їх.
   - Привіт, Гриво.
   - Здрастуйте, коли не жартуйте.
   - Де господар?
  - Хазяїн - у вас. - огризнувся бандит.
  - Гаразд, не чіпляйся до слів. Мені потрібна Карман.
  - Немає його. - якось надто вже нервово відповів бандит.
   - А де?
   - Не знаю.
  - Та все ти знаєш. Мені тільки поговорити з ним треба...
  - пропав він. - ці слова вирвалися у нервового Гриви мимоволі.
  - І він теж? - здивувався Барихін. - Коли?
  - Уже днів п'ять як нема. - буркнув роздратований на свою зайву балакучість бандит.
   "Виходить ще до вбивства Бульдога" - подумки прикинув слідчий.
   - За що Бульдога завалили?
   - А я як знаю - я не мочив...
  - Гриво, у тебе ж пістолет. Це від двох до п'яти. Я тебе на п'ятір "закрию". Воно тобі потрібно?
   - Краще посадіть, ніж мене, як його... - Грива надмірно нервував і, сам того не помічаючи, відповідав на всі запитання.
  - Його вбили за те, що він "стукав"? - осяяло слідчого. "Це ж мотив, залишилося знайти виконавця." - Зрадів він. - Так?
   - Ну... Так... - похмуро відповів "кишеньковий злодій".
   - Хто?!
  - Більше нічого не скажу. Можете забирати.
  - Встигне. Кишеня як пропала? Невже ви його не шукаєте?
  - Нема кому шукати. Один я...
   - А кияни?
   - У них тепер свої справи.
  - Гриво, як він зник? - у відповідь похмуре сопіння. - Гриво, адже це у твоїх інтересах. Я спробую знайти його, але мені треба знати, як він зник...
  Та ти зрозумій, це не для протоколу, це конфедиційна бесіда. "Тет-а-тет", так би мовити.
   Бандит приречено махнув рукою:
   - Він із Королем поїхав на "стрілку" до відморозків цим Бульдожим і зник після...
   - Коли була "стрілка"?
  - Ніби у суботу. Вночі. Вночі - це точно. Він ще лаявся, мовляв, молодь... не спиться ним ночами.
   - Де?
  - За містом десь у лісі. Точніше не знаю, за ним Король заїхав, і вони разом поїхали.
  - Дякую, Гриво. Я спробую його знайти. - майор повернувся до виходу. - Так! Віддай пістолет, ні до чого він тобі.
   Бандит з винним виглядом простяг йому старий потертий "ТТ".
  "З "ТТ" убили охоронців Жигало. Потрібно буде перевірити пістолет" - майнуло в голові слідчого. Сховавши пістолет, він вийшов надвір. Грива вийшов слідом, щоб притримати невпинно гавкаючого пса. Дув холодний сирий вітер. Барихін застебнув куртку і пішов до машини. Дорогою до міста, він розмірковував над словами старого "кишенькового злодія".
   "Потрібно подивитися зведення за останні дні, може десь у лісах знайшли щось. Краще, звичайно, самому поїздити - подивитися, але місто з трьох боків оточене лісом. Це ж величезна площа. Її вдвох із Васею не прочешеш, а людей ніхто не дасть."
  З цими думками він повернувся до управління. Кравцов сидів за столом, обклавшись старими папками, створивши видимість бурхливої діяльності. І де він стільки цих папок набрав?
   - Васю, ти що робиш?
  - Працюю. - важливим тоном відповів стажист.
   - Принеси мені зведення за останні дні шість-десять.
   - Дізналися щось?
   - Зведення принеси, а там подивимося.
   Кравцов швидко збігав і роздрукував усіх зареєстрованих за ці дні злочинів.
   - Олександре Феодосійовичу, кави хочете?
   "Вперше сам запропонував" - здивувався Барихін.
   - Не відмовлюся.
   Стажер дістав електрочайник, поставив на підвіконня і встромив вилку в розетку.
  - Ти вибив чайник? - ще більше здивувався слідчий, переглядаючи листки зі скупими повідомленнями - "суцільна бытовуха..."
   - Не, сам купив.
  - Молодець. Чашки в столі помити треба і віднести до буфету.
  - Вже відніс. П'ять разів ходив, поки все перетягав.
   "Ого! Сьогодні просто день здивувань... - знову здивувався Барихін. - Ось! Грибники пішли за грибочками, а знайшли два засипані глиною трупи. Це вже щось. Який райвідділ цим займається?"
   Майор потягся до телефону.
   - ...
  - Це майор Барихін, із міськуправління. Хто там у вас займається двома трупами з Б...чського лісу?
   - ...
   - З'єднайте, будь ласка.
   - ...
  - Номер дайте. - майор натиснув на важіль і почав набирати інший номер.
   - ...
  - Майор Барихін. Міське управління. Це ви займаєтеся двома трупами з Б...ч.
   - ...
   - Коли до вас можна поїхати?
   - ...
   - Їх уже впізнали?
   - ...
   - Добре, а факс маєте?
   - ...
  - Шкода. Я до вас стажера свого пришлю, - Васю Кравцова. Копії дасте йому.
   - ...
  - Спасибі. - Барихін поклав трубку. - Вася давай дуй у Ш...ський РВВС, там капітана Петренка знайдеш, він тобі матеріали передасть для мене.
   - Ключі дасте від машини?
  - На трамваї. На трамваї! Я ж тобі довідку зробив, тепер у тебе проїзд безкоштовний. Я у твої роки взагалі пішки ходив!
  Вася пішов, а Барихін розклав на столі свої папери, намагаючись уявити всю картину злочину. Але питань, поки що, було більше, ніж відповідей.
  Слідчий закрив тонку папку зі справою, прибрав порожню чашку і почав перебирати старі справи, якими він займався до вбивства Жигало. Все це була стандартна "побутова", де вбивцю легко можна було розшукати за добу, а іноді й за годину. Навіть не цікаво - все просто, буденно та брудно.
  За півтори години повернувся Кравцов. Він поклав на стіл перед майором фотографії та досьє на вбитих.
  - Кишеня? - впевнено спитав Барихін.
  - Ні. Сипін та Пронін. Охоронці Бульдогу. Колишні десантники. Вбито з пістолета Макарова. Гільзи та розібраний пістолет знайдені там же, в ямі, разом із трупами.
  - Так... Справа ускладнюється. Гаразд. Замерз?
   - Так, осінь якась надто холодна.
  - Гаразд. Попий поки гаряченького, а я схожу до полковника. - зібравши до папки всі напрацьовані матеріали, Барихін попрямував до Мартина.
   Начальник слідчої частини прийняв майора без черги.
   - Ну, Пінкертоне, що у справі?
   - Є мотиви, але справа дуже дивна, жодних свідків.
   - Розповідай, що довідався.
   - Значить, Жигало, ймовірно, зарізали за наказом столичних "злодіїв у законі", за їхніми відомостями він був "стукачем"...
  - Як вони впізнали? - здивовано вигукнув полковник.
   "Так ось кому він стукав! - Зрозумів слідчий. - Може він йому і конвертики з доларами носив?!"
  - Знайшли двох інших охоронців Жигало, - убиті та закопані у лісі. Ними займається капітан Петренко зі Ш...кого райвідділу. Вбивці швидше за все приїжджі. Шукати їх у нас марно. Втім, у справі більше запитань, ніж відповідей. Ось наприклад...
  - Коротше, я зрозумів. Передаси справу Глобіну, нехай закриваєш. Забереш у нього свої старі справи та ще там пару нових - якогось бізнесмена розстріляли. Із цим треба розібратися. Втім, дякую за виконану роботу.
   Барихін вийшов від начальника засмучений і ображений - чотири дні напруженої та копіткої праці, а справа в архіві.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  У підземній камері стояла мертва тиша. Кіт спав, а Косой, як відданий пес, сидів біля порога і стеріг сон шефа.
  Нагорі, на широкому ліжку, повертався Арон. Йому не спалося. Мозок мучили сумніви: чи правильно він вчинив? Що тепер робити із цими двома бандитами? Доведеться їх убити... Давно старому Бочці не доводилося наказувати про вбивство. Спираючись на свій авторитет, він завжди намагався вирішувати питання мирним шляхом. Золото помутило його розум. Він завжди був небайдужий до холодного жовтого металу.
  ... Гладіатор поспіхом встиг зібрати лише п'ятнадцять чоловік, зате всі вони були озброєні до зубів. Можна було днів п'ять вести справжню війну. Багажники трьох автомобілів, що поспішають на виручку "пахана", були забиті доверху автоматами, патронами, гранатами і навіть гранатометами. Вночі траса була пустельною, менше ніж за п'ять годин вони доїхали до столиці і о третій ночі вже під'їжджали до будинку Арона-Бочки.
  Залишивши машини метрів за триста від садиби, вони, озброївшись, стали обережно наближатися до високого паркану. Арон зовсім не очікував нападу, він навіть припустити такого не міг. Його особняк із прилеглою територією охороняло лише вісім людей, озброєних пістолетами. Ще двох він відправив відігнати подалі джип приїжджих бандитів.
  Гладіатор був не сильний у військовій стратегії. Його бійці просто закидали гранатами ворота та будиночок для охорони. Потім вони увірвалися у двір і побігли до будинку, знищуючи все на своєму шляху. Усіх охоронців перестріляли, не давши навіть вистрілити у відповідь. Арона вбили в кабінеті, коли він судорожно тицяв товстими пальцями в кнопки телефону, збираючись комусь дзвонити. Гладіатор із двома бійцями спустився до підвалу і звільнив Кота з Косим. Коли вони вийшли з дому, всі усередині облили бензином та закидали гранатами. Гарний будинок миттєво спалахнув величезним багаттям.
   Золото бандити не забирали, 2120 року його було ще дуже багато.
  Не втративши жодного бійця, бандити повернулися до машин. Десь далеко, розриваючи нічну тишу, пронизливо вили сирени. Швидко розсівшись машинами бандити помчали назад у своє рідне місто.
  О восьмій ранку вони були вдома і відразу поїхали до Гладіатора снідати. У дорозі Котов знову увійшов у роль Президента і тепер віддавав гордовитим тоном розпорядження:
  - Гладіатор, нагодуй пацанів і нехай вирушають вербувати людей. До четвертої години потрібно наскрести не менше сотні, щоб не повертатися з порожніми руками. О п'ятій вирушимо назад. - Котов важко зітхнув. - Ех, як там зараз без мене?.. - спитав він сам себе, щиро.
  Звоздецький із Юлею на той час уже був у Олега. Вони також снідали. Незабаром підійшов Женя з Тарасом і Петром, двома товаришами по службі, які теж погодилися взяти участь у цій авантюрі. Олегові, щоби його не шукали, довелося звільнитися зі служби.
  О пів на десяту приїхав Гліб. Він виглядав сонним і пом'ятим.
  - Що ви вирішили? - з порога спитав вербувальник.
  - Ми згодні. - за всіх відповів Женя.
  - П'ятеро. - Окинувши їх поглядом, досить вимовив Гліб. За кожну завербовану людину йому платили тисячу доларів.
  - Шестеро. - поправив Звоздецький. - Дівчина поїде з нами.
  - А що ти вмієш? - Запитав її бандит.
  - Чи вона їде з нами, чи ми взагалі не їдемо. - Пішов ва-банк Володимир.
  - Мені все одно. Я таких питань не вирішую. Потім зі старшими самі вирішите. - байдуже кинув Гліб. - Збирайтеся поки що. Я заїду за вами о пів на четверту. У мене ще є справи. - не прощаючись, вербувальник пішов.
  - Що будемо робити? - спитав Олег, повернувшись до кімнати. - До пів на четверту ще вагон часу.
  - На новій службі нам невідомо, коли доведеться нормально поспілкуватися, посидіти, випити. - натякнув Петро.
  - Ясно. Хто йде в магазин?
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
  У Амбала залишилося лише півтори сотні пошарпаних втомлених солдатів. На ранок повернулися ледь живі від втоми бойовики, відправлені за лікарями.
  - Ми потрапили в засідку. Головна машина розбита, друга перекинулася. Ми ледве змогли забрати ноги. - пояснювали йому бойовики, що повернулися.
  Амбал впав у повну розгубленість. Він уже не міг командувати та приймати рішення. Викликавши до себе двох бандитів, він наказав їм вирушити у 2000 рік, за Котом. Потім Амбал відпустив дві третини бійців по кімнатах, відпочивати та відсипатися, а решту розставив по периметру котеджу для охорони хронопортаційного апарату.
  По всій країні, на пунктах вербування було розосереджено близько двадцяти тисяч вірних новому Президенту - Котову бійців. Але покинувши Царський Палац, Амбал втратив будь-який зв'язок із цими людьми. Він не знав, що відбувається зараз на території Росії. По телебаченню весь ранок крутили лише фільми, розважальні програми та відеокліпи.
  Боротьба за престол, на превелике розчарування Правителів ОЗІ не вийшла за межі столиці та області. В інших регіонах країни загальна загроза згуртувала вчорашніх супротивників. Яростний демократ, прихильник Самодержавства і звичайний бандит ставали пліч-о-пліч в один лад.
  Поки що у столиці та області йшла локальна війна між угрупованнями різних політичних сил, по всій Росії тривала тотальна мобілізація. Нова російська армія на ранок третього дня після нападу військ ОЗІ налічувала вже близько півмільйона солдатів.
  Просування військ Джона Бущендака вже не було таким безперешкодним, як у перші два дні агресії. Нечисленні групи ненавчених, погано озброєних патріотів атакували колони наступаючих. Потужні струмені крижаної води та сильні розряди електричного струму швидко придушували цей неорганізований опір.
  На ранок третього дня війська ОЗІ просунулися на 400-700 кілометрів углиб країни. Передові загони армії, що наставала, знаходилися в 650 кілометрах від Москви.
  Жараковський, який ще вчора трясся від страху і готувався до смерті, сьогодні тріумфував. Щойно він розмовляв із Джоном Бущендаком. Імператор ОЗІ пообіцяв йому крісло Президента у прозахідному Уряді, який буде створено одразу після захоплення столиці військами ОЗІ. Але для того, щоб прискорити і посприяти цим подіям, він теж має щось зробити...
  Зібравши свою нечисленну почет, Павло Іванович поїхав на Центральну телестудію. Після останнього її захоплення, там постійно було два десятки найманців, з варварів Котова. Голова партії вирішив не ризикувати життям демократів, яких і так залишилося замало і нацькував на охорону телецентру Федора. Через кілька хвилин він по трупах і калюжах крові безперешкодно пройшов у будівлю. Демократи тим часом знімали зброю та боєприпаси з убитих роботом солдатів.
   Незабаром Жараковський виступив із промовою з всеросійського телебачення.
  - Уряд Заходу лише хоче допомогти встановити на території нашої країни мир, порядок і демократію! - Мовив він. - Шановний Імператор Об'єднаної Західної Імперії пан Джон Бущендак хоче не допустити громадянської війни у нашій країні. Не можна розцінювати цю акцію як агресію, адже це миротворча операція! Дружні народи Заходу простягають нам руку допомоги! Теперішній Президент - злочинець, якого треба заарештувати та судити! Громадяни Росії, я закликаю вас не чинити опір міоротворцям із Заходу!
  Амбал бачив по телебаченню цей виступ, але нічого не зробив у відповідь. Йому було вже байдуже, він не міг дочекатися повернення Котова, щоб зняти з себе відповідальність за бардак, що відбувається в країні. Від розпачу він запив і тепер лакав з декількома бойовиками дешеву сурогатну горілку, закушуючи ковбасою зі штучного м'яса.
  Натомість Директор СБЦ, який все ще вважає себе реальною владою в країні, зібравши частину людей та залишивши Плахова з іншою половиною у Палаці, відправився відбивати у зрадника телестудію. Але робот, що охороняє вхід, не дав їм прорватися до будівлі, перебивши половину гвардійців. Поранений у руку, Директор СБЦ наказав зібрати поранених і з залишками свого сильно поріділого загону відійшов назад до Царського Палацу.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  Котів кидався по величезному особняку Гладіатора не в змозі знайти собі місця. Він мав погане передчуття, він і сам не міг зрозуміти з чим це пов'язано. Сам господар будинку поїхав вербувати добровольців, вірний охоронець Косой ліг на диван і міцно заснув після безсонної ночі.
  Близько пів на одинадцяту задзвонив його мобільний телефон. Котов схопив трубку, але заспокоївся і рівно вимовив:
  - Так. Слухаю.
  - Вікторе Павловичу, нас надіслав Амбал, у нього там проблеми і йому дуже потрібна допомога. Тут, між іншим, теж...
   - Що трапилося?!
  - Цар хотів зробити переворот, але ми його заарештували. Демократ спочатку кудись зник, а потім його люди напали на машину часу і хотіли її знищити, але ми їх відбили. Хтось захопив Палац. А потім цей грібаний демократ захопив телестудію і почав вас бакланити. Під час усіх боїв ми втратили майже половину пацанів, Шмака вбито, Сема поранено...
  - Як так?! Де ви?
  - Ми тут у лісі, біля "машини часу". Тут також повний звіздець. Всі пацани застрелені, тільки-но ледве живий, сказав, що якийсь знебашений відморозок прорвався в той час...
  - Пацани, охороняйте апарат, я зараз збираю бригаду і ми підгортаємо до вас!.. - усередині Президента все клекотіло від люті. Він набрав номер Гладіатора та розбудив Косого.
  - Гладіаторе, швидко збирай усіх своїх і під'їжджайте сюди. Потрібно терміново звалювати, там Амбала має великі проблеми.
  Гладіатор заходився обдзвонювати всіх своїх людей. Через п'ятнадцять хвилин усі почали з'їжджатися до його будинку.
  Олег із Юлею лише встигли накрити на стіл, як у двері зателефонували. Хазяїн пішов відчиняти. До кухні ввалився схвильований Гліб:
  - Плани змінюються. Виїжджаємо вже. На збори три хвилини. - випалив він із порога.
   - Щось трапилося?
  - Просто трохи змінилися обставини. Швидше збирайтеся.
   Олег заходився акуратно складати бутерброди та тарілки із салатами в сумку, туди ж склали пляшки.
   - Колеса є у вас?
   - Які колеса?
   - Ну, машино.
   - Є.
   - Візьміть машину, ми всі в одну не вліземо.
  За кілька хвилин вони вийшли надвір. Гліб сів у свою "Ауді-100", до нього сіли Тарас з Петром, решта влізли в "Жигуля" і машини рушили з місця.
  Коли вони під'їхали до величезного крутого особняка, всі вулиці та двір були загачені іномарками. Залишивши свої автомобілі біля кромки тротуару, вони попрямували до будинку. Тут було чимало людей - близько сорока людей, переважно бандити чи відставні військові.
  Бандити виявились мобільними бійцями. До пів на дванадцяту всі були в зборі. Котов перерахував свій загін - лише 83 особи, серед них одна жінка. Президент здивувався, але вголос нічого не сказав. Після перерахунку всі вийшли на подвір'я і попрямували до машин. Розсідавшись по автомобілях, вони поїхали за місто. У хвості колони, трохи відставши від інших автомобілів, рухалися дві армійські вантажівки, навантажені зброєю та боєприпасами.
  О дванадцятій хвилині загін прибув до особняка, в якому знаходився хронопортаційний апарат, біля входу чергували два бійці, надіслані з Майбутнього Амбалом. Загнавши у двір автомобілі, бандити почали розвантажувати вантажівки зі зброєю та видавати її новобранцям. Озброєних бійців відправляли до будинку.
   Звоздецький, Юлія та його друзі трималися трохи осторонь, всі разом і з цікавістю спостерігали за тим, що відбувається, розуміючи, що все не зовсім так, як описав їм Гліб і ситуація не така вже нешкідлива, як здавалося спочатку.
  - Я озброююсь першим, - тихо промовив Олег, - Потім Жека, Тарас, Петро. Потім Юля, якщо скажуть, а ти наприкінці. Хоча краще підійти до їхнього шефа і уточнити... І тримаємось усі разом.
  - Юля, ходімо дізнаємося щодо тебе. - запропонував Володимир. Вони підійшли до Гліба запитали його, хто тут головний і він вказав їм на Котова. Хлопець із дівчиною підійшли до нього. Президент стояв осторонь і уважно стежив за тим, як проходить озброєння бійців і як вони йдуть у будинок.
  - Я вибачаюся. Ви тут старший? - Котов миттю глянув на нього, затримавши погляд на Юлії.
  - Так. Я.
  - Питання можно. Ваша людина дозволила мені поїхати з дівчиною. Їй, що теж дадуть автомат?
  - А ти вмієш стріляти? - глянувши в упор на Юлію, запитав Президент.
  - Ні. Автомат у руках ніколи не тримала.
  - Хм. А ти? - він перевів погляд на Звоздецького.
  - Небагато вмію. Я менше тижня тому дембельнувся...
  - Добре. А будь-які перев'язки зможеш робити? - знову звернувся Котов до дівчини.
  - Так. Це я вмію.
  - Гаразд. Будеш медсестрою.
   - Спасибі.
  - Все, давайте - проходьте. - він підштовхнув їх до борту вантажівки, з якої видавали зброю.
  Звоздецький взяв недбало посунутий АКМ, дві гранати і три запасні ріжки з патронами і разом з Юлею попрямував до будинку. Слідом за ним кинулися Євген, Олег, Тарас та Петро. Поки вони отримували зброю, Володимир із дівчиною встигли увійти до будинку. Слідом за рештою вони спустилися в підвал, увійшли в невелику споруду дивної конструкції і за ними з шумом зачинилися важкі залізні двері. Спалахнуло на мить і тут же згасло яскраве сліпуче світло.
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
   Двері відчинилися і чийсь грубий голос промовив: "Виходьте".
  Вони виявилися, на превеликий подив Звоздецького, Юлії та тих, хто був разом з ними в апараті, зовсім в іншому місці. Їх привели до великої зали, висвітленої яскравими лампами незвичайної форми, заставленої гарними червоними кріслами. Тут були всі, хто отримав зброю раніше за них. Хлопець з дівчиною сіли у вільні крісла. За кілька хвилин у зал увійшла ще одна група людей, серед них були і супутники Звоздецького. Побачивши друзів, що сидять у кріслах, вони відразу ж попрямували до них.
  - Як це може бути? - здивовано спитав Петро, але йому ніхто не відповів, бо не знав, що діється.
  У зал набивалося все більше й більше людей, усі вони були з тих, хто приїхав разом із Звоздецьким та його друзями до цього дивного будинку. За двадцять хвилин увійшов і найголовніший - Котов, в оточенні своїх помічників. Оглянувши тих, хто сидів у залі, він щось сказав на вухо своєму помічнику - Гладіатору і вийшов із зали.
  Гладіатор і ще кілька бандитів стали ходити по залі, роздаючи якісь листки. Коли папір потрапив до Звоздецького, він зміг прочитати на ньому:
  
   КОНТ Р А К Т.
  Я ______________________, зобов'язуюсь вірно служити Президенту Демократичної Федеративної Республіки Росії Котову В. П., виконувати всі його накази. Ніколи, ні в якому разі не розголошувати відомостей, отриманих мною під час проходження служби.
   Президент Демократичної Федеративної Республіки Росії Котов В. П., зі свого боку, зобов'язується дбати про своїх солдатів, забезпечувати їх усім необхідним, а по закінченні терміну дії контракту виплатити 1 кілограм золота (в злитку) і доставити в будь-яку точку Земної Кулі.
   Термін дії контракту - один рік з дня його підписання.
  
   _____________ ____________
  
   "____" _________________ 2120 рік."
   Звоздецький здивовано крутив у руках "Контракт."
   "Що за Котов? Адже в Росії зараз зовсім інший Президент... - розгублено подумав він і раптом погляд його впав на дату внизу документа. - Що?! Який 2120?! Що за маячня?!"
   Він подивився на всі боки - у інших добровольців була схожа реакція.
   Закінчивши роздавати листи, Гладіатор піднявся на сцену:
  - Шановні солдати, прошу не дивуватись контрактам, які ви отримали. Це не розіграш і не марення божевільних. Уряд ЦЕЙ - на цьому слові він зробив особливий наголос. - Росії звернулося до нас за допомогою. Ці люди створили "машину часу" і прийшли в наш з вами час... Справа в тому, що після Третьої Світової Війни майже всю вогнепальну зброю у Світі було знищено. Сучасні люди зовсім не вміють воювати. Сьогодні над новою Росією нависла велика загроза - на неї напали армії Об'єднаної Західної Імперії. Вони озброєні потужними водометами та електрошоковими кийками. Вони просуваються до Москви і наше з вами завдання зупинити агресорів та відкинути назад. Ну, втім, самі все зрозумієте, з часом.
   Прошу всіх заповнити контракти та здати.
   ... Поки Гладіатор пояснював очманілим новобранцям, куди вони потрапили, Президент вислуховував доповідь протверезілого Амбала про події, що відбулися за його відсутності.
  - Де цар? - суворо спитав він, коли помічник закінчив свою розповідь.
  - Нагорі, в кабінеті під охороною. - відповів той.
   - Ходімо до нього.
   Олексій Олександрович похмуро сидів у кріслі і креслив на папері якісь тільки йому зрозумілі знаки, поряд розташувався похмурий Романов.
  - Що ви тут задумали за моєї відсутності? - спитав, заходячи до кімнати, Президент.
  - Ми що задумали? - обурено вигукнув Цар. - Так це ваш помічник віроломно і підло увірвався в будинок мого підданого, перестріляв моїх найкращих гвардійців і незаконно заарештував мене!
   - Жараковський доніс йому, що ви збираєтеся влаштувати переворот.
  - Цей підлий демократ - найперший інтриган! Ви вже знаєте, що він тут витворює?! Він просто хотів нацькувати вашого опричника на мене, потім знайшов би спосіб розправитися з ним, а потім би домовився з Бущендаком, адже вони давно співпрацюють!
  - А як ви поясните, що ваші люди захопили Палац? - уже миролюбніше запитав Котов.
  - Не знаю. Я сиджу тут у чотирьох стінах і давно відстав від подій! Дайте мені телефон, і я спробую з'ясувати, що відбувається!
  - Амбале, дай йому мобілу. - розпорядився Президент. Бандит простягнув Царю телефон.
  - Пане Директоре, це Олексій Олександрович. Навіщо ви захопили Палац?
  - Ми дізналися, що вас заарештували і хотіли звільнити вас, бо думали, що вони тримають вас у Палаці. - Цар запитливо глянув на Котова.
  - Скажіть йому, що все гаразд. Не треба вбивати моїх людей. - попросив Президент.
  - Борисе, це помилка. Все в порядку. Люди нового Президента, як і раніше, наші союзники.
  - А як же Жараковський? Його демократи захопили телецентр, і ми не можемо вибити їх звідти, бо на вході стоїть робот.
  - Жараковським я займуся сам. - стиснувши кулаки, крізь зуби промовив Котов.
   - Чуєш, Борисе, пан Котов сам розбереться із Жараковським.
  - Нехай ваші люди стережуть Палац. - запропонував Президент і звернувся до свого помічника. - Амбал, збери два десятки бійців із гранатометами. Візьмеш у дворі два бронетранспортери та їдьте до Центру.
   - Шефе, тільки я нових візьму, мої пацани повисмокли зовсім - другий день на ногах.
  - Бери, там якраз є багато відставних військових. - Амбал вийшов, а Котов обернувся до Царя. - Пане Царю, перепрошую за доставлені Вам неприємності і зайве прагнення мого помічника, просто він сприймає все буквально і зовсім не вміє аналізувати. - почав виправдовуватися він. - Я думаю, нам треба триматися разом, принаймні поки що ми не розіб'ємо ворога.
  - Так. Я згоден з вами. До речі, мені треба потрапити до Палацу до моїх людей.
  - Добре. Поїдемо разом.
  Залишивши в резиденції три десятки до зубів озброєних бійців, Котов, Цар, Гладіатор, Амбал, Романов та дві сотні солдатів довгою колоною рушили до міста. На в'їзді в столицю колона розділилася - частина автомобілів поїхали до Палацу, а три бронетранспортери попрямували у бік телестудії. В одному з них їхав Звоздецький із своїми друзями. Юля залишилася з пораненими бойовиками, що в машині, що йде до Палацу.
   Броневики зупинилися на паралельній із телецентром вулиці, найманці висипалися на тротуар.
  - Коротше так, хлопці, мені сказали, що ви відставні військові, га? - грубо запитав Амбал.
  - Ну ніби так. - Відповів за всіх Олег.
  - Ну. тоді вам і карти до рук. Коротше, там на вході стоїть робот із автоматом, він як танк. Кулі його не беруть. - Звоздецький чомусь одразу згадав того третього вбивцю, який ганявся за ним у рідному місті... - Треба вигадати якусь, на кшталт, стратегію, щоб його завалити.
   Вперед виступив високий сивий молодий чоловік у камуфляжі та важких армійських черевиках.
  - Пропозицію можна? - бандит згідно кивнув. - Отже, з флангів потай підбираються гранатометники. Основна група атакує у лоб під прикриттям бронетраспортера. Щойно ЦЕ... виходить на лінію вогню бійці з флангів одночасно б'ють по НЬОМУ з гранатометів.
  - Спробуємо. - погодився Амбал. - Хто піде на фланги?
  Відібравши чотирьох добровольців, Амбал відправив їх уперед боковими вулицями. Основна група солдатів, ховаючись за бронетранспортером, що повільно їде, перебіжками наближалася до телестудії.
  Коли броньовик був уже метрів за сорок від входу в будівлю, з-за зламаних дверей телестудії спокійно вийшов величезного зросту атлет і піднявши автомат, не цілячись, почав курити по атакуючих. Побачивши здалеку його постать, Звоздецький здригнувся - у роботі з далекого майбутнього він побачив знайомі риси. Так, це був той самий убивця, від якого йому ледве вдалося втекти в К...і!
  Федір зосередив усю увагу на бронетранспортері та біжать за ним людях і не бачив, як по перпендикулярній вулиці короткими перебіжками наближаються люди з довгими трубками гранатометів у руках. Ось вони зупинилися, одночасно підняли гранатомети та вистрілили. Пишні вогняні змії потяглися у бік Федора. Гранати врізалися в робота, збивши його з ніг і з гуркотом вибухнули, розірвавши невгамовного Федора на шматки.
  Солдати вискочили з-за важкої машини і з усіх ніг помчали до будівлі. З вікон по них стріляли демократи, що засіли в будівлі, але оскільки влучно стріляти їх ніхто не вчив, а багато з них взагалі вперше тримали в руках вогнепальну зброю, їх кулі не завдали шкоди атакуючим. Найманці під проводом Амбала увірвалися до будівлі. Перебивши метушніх у холі демократів, вони кинулися нагору, де в оточенні найближчих соратників тремтів від страху Жараковський. Вони забарикадувалися в одному з кабінетів і без кінця палили по дверях. Щоб не втрачати людей у марній атаці, солдати просто закидали їх осколковими гранатами.
  Головний демократ країни - Жараковський, його молодший брат та всі вірні йому люди загинули. З опозицією в країні тимчасово було покінчено.
   Незабаром на телестудію приїхали Цар і Президент, вони виступили із спільною промовою, зверненою до народу Росії, закликаючи людей об'єднатися, забути на час про свої політичні погляди і всім разом стати на захист Вітчизни.
   Потрібно зауважити, що їхній заклик трохи запізнився.
   Крайові комісари-вербувальники вже стягували до столиці армії, створені із завербованих по всій країні добровольців.
  Разом із Правителями Росії прибула велика кількість солдатів, які замінили тих, хто штурмував телестудію. Амбал посадив своїх бійців на машини і вони вирушили до Царського Палацу. Відставні військові через вузькі вікна бронемашин з цікавістю розглядали ситуацію майбутнього часу.
  На одній із великих площ, повз яку проїжджали солдати, їхнім поглядам відкрився високий пам'ятник якомусь чоловікові з блискучого білого металу. Євген штовхнув ліктем у бік Звоздецького і вказав рукою на пам'ятник:
   - Дивись, Вовку, цей чоловік так на тебе схожий!
  Звоздецький уважно подивився на пам'ятник і сам здивувався - блискуче обличчя чоловіка на постаменті було напрочуд схоже на обличчя Володимира Звоздецького. Бронетранспортери звернули за кут і пам'ятник зник з поля зору.
   Якби вони зупинилися і підійшли до постаменту у Володі напевно трапився нервовий напад, тому що на великій табличці під пам'ятником було висічено:
   Великому полководцю, що звільнив російський народ від гніту демократів і відтворив Самодержавство в Російській Імперії -
   ВОЛОДИМИРУ ЗВОЗДЕЦЬКОМУ..."
  Директор СБЦ між тим зв'язався з резидентом російської розвідки в ОЗІ - Вільямом Моррісом. Ціною величезних зусиль і нечуваних хабарів, він виконав поставлене перед ним завдання, але опинився на межі провалу. Відомості про ядерну зброю, що є у розпорядженні Бущендака, підтвердилися. Одна з пускових установок була розташована в Альпах, друга - біля Норвегії. Вони були побудовані ще в ХХ столітті американцями, під час так званої холодної війни - прихованого протистояння давно не існуючих імперій: США та СРСР.
   Відразу після цього повідомлення зібралася нарада, на якій були присутні Президент, Цар, Директор СБЦ, Романов, Гладіатор та Косой.
  - Що тепер?! - З нотками істерики в голосі запитав Олексій Олександрович, відкриваючи нараду. - Ми програли - достатньо західникам випустити одну ракету по Москві.
  - І що будемо просто сидіти склавши руки і чекати, поки вони прийдуть і влаштують тут Освенцім?! - обурився Котов. - У такому разі я повертаюся додому...
  - Ви не можете кинути нас у такий тяжкий час! - обурився Цар.
  - Тоді давайте щось придумаємо! Невже ви справді знищили всі ядерні ракети? З нашою безгосподарністю...
  - Це у вас була і ще довго буде безгосподарність, а ми нарешті навели у Росії порядок! - обсмикнув його Олексій Олександрович. - Ми чесно виконували свої зобов'язання перед Світовою спільнотою.
  - Але ж ці, козли, зберегли! - обурено кинув Котов.
   - А вони завжди були дволикими...
  - Шефе, а що ми даремно спецназівців навербували? - втрутився Косой. - у них чудова підготовка. Що, якщо спробувати закинути їх на ці американські бази із завданням захопити ракети? Адже ми нічого не втратимо, але якщо все вийде, то ініціатива перейде в наші руки!
   Котов задумливо потер перенісся і запитав:
   - Чи є тут бункери на випадок ядерної війни?
  - Збереглися зі старих часів. - відповів Директор СБЦ.
  - Тоді так, із сьогоднішнього дня треба розпочати евакуацію мирного населення зі столиці. Війська нехай висуваються вперед, назустріч західникам. Зараз треба перемістити весь Уряд і командування військами в підземні укриття. Ви зв'яжетесь зі своїм агентом, нехай дізнається точне розташування баз. Ти, Косою, займешся підбором людей на цю операцію. Потрібно буде підготувати літаки для десанту... - запропонував свій план дій Президент.
  - Стоп. А як бути із системою ППО? - стривожився Косой.
  - Після Світової війни у ній відпала потреба. Вона демонтована як з нашого, так і з боку кордону. - заспокоїв його Директор СБЦ.
  - Гладіатор, Косой, вам доведеться очолити гурти, які захоплюватимуть бази. - сказав Президент. - Скільки на ваше потрібно людей?
  - Чоловік сорок - шістдесят на обидві бази, мені здається, вистачить, тільки вони мають бути озброєні вогнепальною зброєю. - сказав Директор СБЦ
  - Відберіть сорок бійців із тих, що прибули сьогодні. Підготуйте групи для захоплення. - розпорядився Котов, потім обернувся до Директора. - Ви залишайтесь у місті та організуйте евакуацію населення. Я виїжджаю у війська та висуваю їх назустріч арміям Бущендака. Коли розберетеся тут - наздоженете нас на гелікоптері.
  - Нашими військами зараз командує мій помічник - майор Плахов. Я зв'яжуся з ним і попереджу, щоб він нормально вас зустрів. - сказав Борис.
  - Я, мабуть, поїду з вами. - втрутився Олексій Олександрович. - Борисе, ти ж упораєшся тут сам?
  - Так. Цілком.
   - Що ж, тоді виїжджаємо, - запропонував Президент, - Ми і так втратили багато часу...
  На цьому нарада була закрита. Президент і Цар разом із невеликим ескортом охорони виїхали за місто, де у навколишніх селищах та невеликих містах було розквартовано півмільйонну армію.
  У дорозі вони без кінця сперечалися про те, чи варто ділити війська на два угруповання, як поділена армія Бущендака. Частина військ на чолі з Імператором рухалася до Москви. Друге угруповання, приблизно рівне першому за чисельністю, наступало в південно-східному напрямку на безкраї простори орної землі. Тут розташовувалися основні промислові центри країни.
  Розділяти і без того вчетверо меншу угруповання військ було б нерозумно. Але тоді треба було обирати: або жертвувати найважливішими промисловими районами Росії, або залишити без прикриття столицю, що завдасть відчутного удару престижу держави. Олексій Олександрович наполіг на тому, що війська потрібно виставити проти угруповання, яке йде на столицю, а Віктор Павлович намагався довести, що головне врятувати промисловість країни або в крайньому випадку розділити армію на дві частини. Цар непохитно стверджував, що якщо залишити Москву напризволяще, то в очах усього Світу Росія зазнає поразки. Котов у відповідь згадав приклади з історії:
  - Ви згадаєте - Наполеон захопив Москву і що?! Біг із ганьбою! А якщо вони захоплять промислові центри, то ми втратимо всю стратегічну базу країни. Вони викачають звідти все можливе, всі ресурси! А потім просто знищать!
  - І що ви пропонуєте: покинути столицю? - обурювався Олексій Олександрович.
  - Ні. Найкращий вихід - розділити війська!
  - Це неможливо! Згадайте ще раз історію - поділ сил ніколи не призводив до перемоги!
  - Добре. Я пропоную зробити так: залишити на підступах до Москви тисяч вісімдесят сто, за два дні, я сподіваюся - у нас буде два дні, вони повинні будуть звести навколо міста укріплення. З електрошокерами та водометами нехай спробують західники повоювати проти наших солдатів укритих в окопах та озброєних вогнепальною зброєю! Решту військ, а це близько чотирьохсот тисяч солдатів, посадимо на автомобілі і форсованим маршем висуваємо навперейми друге угруповання. Якщо виїхати сьогодні ввечері, вони мають встигнути перехопити їх, перш ніж західники увійдуть до промислової зони країни. Ми вдаримо їм у фланг і розмітаємо їхнє угруповання. Найголовніше налякати їх і внести паніку до їхніх лав. Розсіявши їх, ми повернемо нашу армію назад і вдаримо в спину Бущендаку, який облягатиме столицю.
   Олексій Олександрович замислився.
   - Що ж, у цьому реченні є свій резон... Але у разі поразки вся відповідальність ляже на вас!
  Сперечаючись, вони не помітили, як приїхали до Володимирського - невеликого містечка, де на території старої занедбаної військової частини розташувався штаб армії. Всюди снували люди зі зброєю, всі вони були одягнені по-різному, але переважав цивільний одяг - обмундирування на всіх не вистачало.
  Кортеж автомобілів під'їхав до двоповерхової будівлі, що напіврозвалилася. У стародавньому бомбосховищі під ним Плахов влаштував тимчасовий штаб. Президент і Цар у супроводі охорони спустилися по похмурому сирому тунелю вниз і опинилися у великій кімнаті, освітленій тьмяними, вкритими павутинням лампами. У центрі, за обшарпаним канцелярським столом, схилилися над картами люди у військовій формі. Тут були Плахов, Журченко - маршал Царської гвардії та Гаранін - один із завербованих кур'єрами Гладіатора, полковник у відставці. Вони повернулися до людей.
  - Не витрачатимемо час. - зупинив їх Котов. - Що ви вирішили?
  - Ми розділимо армію і вдаримо по угрупованнях супротивника. - висловився Журченко. - За нашими розвідданими вони не очікують від нас сильного та організованого опору. Тому нашим союзником буде раптовість...
  Вислухавши маршала, Президент розповів про свій план. Всі офіцери, що зібралися, в цілому схвалили його пропозицію. З солдатів тут же стали формувати будівельні загони та відправляти їх на копання окопів, протипіхотних ровів та створення інших фортифікаційних споруд.
   На Царському складі зброї та боєприпасів знайшлося кілька ящиків із протипіхотними мінами і серед найманців одразу знайшли кілька колишніх саперів.
   Віддавши всі необхідні вказівки, вищі чини Росії повернулися в підземне укриття, щоб ретельно опрацювати всі деталі плану розгрому армій ОЗІ.
  ... Гладіатор і Косой прибули до Палацу і пройшли в один із залів, де просто на мармуровій підлозі розташувалися відпочиваючі бійці - всі вони прибули з минулого і більша частина з них відслужила в армії. Бандити довго вибирали людей для майбутньої операції. Відібравши сорок людей, до них потрапив і Звоздецький зі своїми друзями, які непогано показали себе під час штурму телестудії, Гладіатор розпорядився видати всім камуфляжну форму, сухі пайки та додаткові боєприпаси.
   Після цього Косой вирушив під Тулу, на засекречений стратегічний аеродром, щоб особисто зайнятися підготовкою літаків до польоту.
  
  1942 рік. День четвертий.
  Була глибока ніч, довкола стояла мертва тиша. Кишеня та Славик сиділи біля маленького вогнища і їли німецьку тушонку з галетами. Обидва мовчали, хоч час і зрівняв їхнє становище, їм все одно було складно знайти спільну тему для розмови. Славик умів чудово водити машини, непогано стріляв і розбирався в бандитських "поняттях", а старий битий життям "злодій у законі" умів і знав набагато більше, для нього цей шофер був лише дрібним "фраером". Злодій спокійно орієнтувався у лісі вночі. З сірників, що відволожилися, він без особливих зусиль розвів невелике, майже бездимне багаття. З німецького складу він не полінувався прихопити солдатську шинель і тепер влаштувавши собі затишне лежище з ялинових гілок, загорнувся в неї і завалився спати. Шофер намагався робити так само, як і Карман. Наламав гілок, влаштував лежанку, але гострі сучки боляче кололи тіло, страшенно мерзли ноги. Він повертався, не міг заснути і заздрив старому.
  Піднялися на світанку. Поснідали і рушили в дорогу.
  Ні злодій, ні шофер ніколи не вчили історії і це спричинило їхню загибель. У лісі за десять кілометрів на захід від Вінниці було збудовано військову ставку Гітлера - Вервольф. З середини 1942 року, коли розвивався сильний наступ німців на Сталінград і Кавказ, фюрер безперервно був там. Всі околиці були напхані поліцейськими патрулями та заслонами з елітних СС-вських частин.
  На один із таких заслонів напоролися прибульці з Майбутнього. Фашисти не стали розбиратися, хто бродить лісом, вирішивши, що це партизани, вони відразу ж відкрили вогонь. Кишеня та Славік загинули, не встигнувши навіть вистрілити у відповідь.
  Оглянувши вбитих, есесівці довго дивувалися незвичного покрою їхнього одягу та незвичайної конструкції автомата з малокаліберними патронами, але величезною пробивною силою. Дивний автомат відправили до Берліна і до кінця 1944 року німецькі конструктори вогнепальної зброї створили на його основі штурмову гвинтівку "Stug-44".
   Після оточення армії Паулюса під Сталінгралом про ці дивацтва поступово забули, а незвичайна зброя - прототип німецької штурмової гвинтівки безслідно загубилося в хаосі війни...
  
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
  Джон Бущендак знаходився у великому броньованому джипі, в центрі колони, що розтягнулася на багато кілометрів наступаючих військ. Його армія майже безперешкодно просувалася вперед до Москви.
  Перші два дні агресії його це дивувало і насторожувало, він постійно чекав якоїсь каверзи з боку непередбачуваних росіян. З кожним наступним кілометром зайнятої території він ставав все спокійнішим і впевненішим. Через кожні дві години він зв'язувався з командувачем другим угрупованням - Пітером Клінськи, але й у нього все було гаразд - ще один добовий перехід і війська увійдуть у промислове серце Росії...
   Диверсійні групи, очолювані Гладіатором і Косим, двома літаками новітньої модифікації вилетіли лише пізно вночі.
  Навколо Москви солдати не перестаючи рили окопи. 450-тисячна армія на чолі з самим Царем ось-ось мала виступити напереріз угрупованню Пітера Клінські. Олексія Олександровича мали супроводжувати Плахов, Журченко та Гаранін. Керувати обороною Москви та координувати всі дії залишався Котов разом із Директором СБЦ.
  Володимир, Євген, Олег, Тарас, Петро і ще півтора десятка бійців мовчки сиділи в салоні величезного літака, що мірно погойдувався. Ніхто з них не знав, куди та навіщо вони летять. Керівник гурту - Гладіатор пішов у кабіну до пілотів, так нічого і не пояснивши бійцям.
   Третя доба агресії підходила до свого завершення.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  Барихін ніколи не зупинявся на середині шляху, будь-яку розпочату справу він мав довести до кінця. Після того як полковник Мартин розпорядився припинити розслідування, майор продовжив займатися його питаннями поза службовими справами. Тепер його цікавили не стільки обставини вбивства Жигало - з цим він розібрався, а обставини зникнення всіх міських бандитів.
   Весь вільний від роботи час, благо тепер його побільшало, слідчий разом із Кравцовим мотався по місту, намагаючись намацати хоч якусь ниточку, що веде до розгадки.
  Як з'ясувалося, бандити не пропали безслідно: то тут, то там зненацька з'являлися і зникали рядові бойовики з банди Бульдога. Вони інтенсивно скуповували зброю, продавали золото та шукали людей серед відставних військовослужбовців. За даними обласного управління, якими люб'язно поділився з Барихіним колега, у регіоні різко збільшився обіг зброї на "чорному ринку". А в одному з модних ресторанів омоновці затримали хлопця із "братви" з кілограмовим зливком чистого золота, який підозріло зник разом із затриманим.
   Міський криміналітет задумував щось дуже погане і Барихін хотів будь-якою ціною з'ясувати: ЩО?!
   Навіщо вони шаленими темпами скуповують усю зброю?
   Звідки у бандитів золото в такій кількості, та ще й у зливках?!
  Зрештою, настирливість слідчого дала свої результати. В одному з великих особняків на околиці міста було відмічено підозріле скупчення молодих чоловіків, безумовно бандитської зовнішності. Барихін з Кравцовим негайно вирушили туди і заходилися стежити за їх зборами з машини, припаркованої біля одного з будинків нижче вулицею. На подвір'ї будинку та на тротуарі біля огорожі вони нарахували близько тридцяти автомобілів, більша частина з них - дорогі іномарки. Близько пів на дванадцяту з будинку стали виходити люди і розсаджуватися по машинах. Людей було чимало, серед них Барихін побачив і кілька знайомих облич - Котова - одного з бригадирів у групуванні Бульдога, Гладіатора - його найближчого помічника.
   Бандити розсілися по автомобілях і вишикувавшись у колону, в хвості якої рушили дві армійські вантажівки накриті брезентом, рушили в бік центру.
  - Ой, Васю, ми схоже вляпалися по самі вуха! Схоже, ці відморозки збираються влаштувати громадянську війну... - з легкою домішкою паніки в голосі промовив Барихін. Він завів мотор свого автомобіля і вмостився в хвіст бандитської колони.
  Але побоювання майора не підтвердилися, - бандити на великій швидкості, нехтуючи правилами дорожнього руху, минули центр і попрямували до іншої околиці міста. Невдовзі автомобілі виїхали на окружну трасу. Проїхавши по ній кілька кілометрів, бандити звернули на вузьке шосе, що йде в ліс. Далі слідчий не поїхав, боячись демаскувати себе перед бандитами.
  Залишивши машину на узбіччі дороги, вони пішли далі пішки, вважаючи, що бандити на дорогих іномарках, з низькою посадкою, не будуть сильно заглиблюватися в ліс. Кравцов ледве встигав за барахиним, що швидко йшов серед дерев. Вони майже бігли близько півгодини. Нарешті майор зупинився, обернувся до стажера, що майже вибився з сил, і приклав палець до губ. Попереду серед голих дерев біліла висока цегляна стіна.
  "Кому знадобилося зводити таку огорожу посеред лісу?" - здивовано подумав слідчий. Вони обережно наближалися до неї.
  - Ану, Васю, підсади. - попросив майор, маючи намір залізти на рівну стіну.
  - Ой, Олександре Феодосійовичу, уб'ють нас. - сумно сказав Кравцов. - може підкріплення викличемо?
  - Як ти його викличеш? "Ау!" покричиш?! - розсердився Барихін. - Не каркай! Краще руки підстави!
  - Давайте тоді краще на плечі. - стажер нахилився і слідчий кректання піднявся йому на плечі. Обережно спираючись руками в стіну, вони стали підніматися.
   Побачивши, що відбувається за стіною, Барихін присвиснув.
  - Що там? - з нетерплячою цікавістю запитав Кравцов.
  За огорожею бандити розвантажували вантажівки, набиті зеленими ящиками. Люди озброєні автоматами Калашнікова йшли до будинку.
  - Вася. Пішли! - зістрибнувши з стажера, що зігнувся, побілілого від натуги, сказав слідчий.
  Вони швидко відійшли в глиб лісу, майор знайшов довге товсте повалене дерево і спробував підняти, але ні сам, ні за допомогою Васі не зміг його подужати. Довелося шукати колоду менше. Знайшовши відповідну колоду, вони потягли його до паркану.
  Сперши його на стіну, Барихін став підніматися по ньому вгору, але приблизно на середині його нелегкого шляху, колода голосно тріснула і слідчий беззвучно полетів униз. Падаючи, він боляче вдарився промежиною об гострий шматок колоди, що стирчав, і тепер лежав ниць на сирій землі, тихенько стогнучи.
  - Боляче? - співчутливо спитав Кравцов, ледве стримуючись, щоб не зареготати.
  - Васю, здається я собі мошонку порвав. - прохрипів сирілим обличчям майор.
   - Може "швидку" викликати?
   - Звідки?
   - Може там, у будинку, є телефон.
   - Тоді нас швидше вб'ють, ніж вилікують... - Барихін ледве підвівся і став стрибати на п'ятах, - кажуть, допомагає...
  Хвилин через сорок біль нарешті вщух. Слідчий вирішив більше не ризикувати лазінням по колодах і знову виліз на плечі стажистів. Але тепер двір перед величезним недобудованим котеджем був сиротливо порожнім. Залишилися лише машини. Майор підтягнувся на руках і виліз на огорожу. Розташувавшись на ній, він спостерігав за двором, але все було тихо. Кравцов, що сидів унизу на зламаному колоді, знемагав від цікавості і без кінця діставав його питаннями, на які Барихін лише нетерпляче відмахувався. Понад годину він пролежав на огорожі, віддавивши собі весь бік і руку, але нічого не побачив. І на подвір'ї, і в хаті було тихо та спокійно.
   - Вася, я йду всередину, якщо за півгодини не дам знати - шукай телефон і викликай допомогу.
   - Гаразд.
  - Вася, за півгодини - не раніше! - Барихін зістрибнув униз, підгорнувши ногу, і накульгуючи пішов до будинку.
  Слідчий повільно підійшов до дверей, дістав із кишені службове посвідчення, а з кобури - пістолет. Зваживши те й інше, він сховав пістолет назад. Оглянувши двері, він помітив на ній і на стіні незароблені кульові пробоїни. Потім тихо відчинив двері і ввійшов усередину. У будинку, як і раніше, було тихо. Неоштукатурені кімнати були зовсім порожні, якщо не брати до уваги будівельного сміття під ногами. Ні меблів, ні людей - нічого. Барихін обійшов увесь будинок, включаючи горище, ще не до кінця покрите покрівельним залізом, але ніде не виявив людей. "Напевно, все в підвалі" - невпевнено подумав майор, але скільки не шукав не знайшов входу в підвал.
  Барихін вийшов надвір і, лавіруючи між машинами, попрямував до металевих воріт. Вони були замкнені на масивний засув, відчинивши їх він вийшов на дорогу і пішов уздовж паркану до того місця, де він залишив стажера.
   - Васю, підемо.
   - Що там?
  - Зараз побачиш. - вони повернулися до воріт, увійшли у двір і попрямували до будівлі.
  - Олександре Феодосійовичу, а де ж вони всі?! - обійшовши разом зі слідчим весь будинок, спитав здивований Кравцов.
  - А ось це нам доведеться з'ясувати! - відповів майор.
   Першим дивну кімнату зі сталевими стінами помітив стажер і покликав Барихіна.
  Слідчий увійшов, автоматично зачинивши двері. Миттєво спалахнув і погас сліпуче яскраве світло.
  - Що це?! - перелякано спитав стажер.
  - Спокійно! - майор вихопив пістолет...
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
   Два похмурі бойовики роздали всім парашюти.
  - За десять хвилин стрибаємо. - попередив усіх Гладіатор. Потім роздав усім маленькі пласкі коробочки. - Це радіомаяки. У мене основний маяк, ваші пищать на мій. Чим ближче ви до мене, тим пронизливіше вони пищать. Збираємось на мій маяк.
   За кілька хвилин штурман відкрив люки з обох боків борту і найманці один за одним стали стрибати вниз, у чорну безодню.
  Усі бійці приземлилися вдало і за двадцять хвилин зібралися навколо Гладіатора. Командир групи дістав з планшета велику карту і бездумно водив по ній товстим пальцем.
  - Хто в картах розуміється? - спитав він нарешті, зрозумівши всю безглуздість свого заняття. До нього підійшов Олег і схилився над картою, Євген підсвічував йому маленьким кишеньковим ліхтариком. Карта була великомасштабною, але розрахованою на туристів, місце, де розташовувалася засекречена ракетна база, хтось помітив чорною ручкою жирним хрестиком.
  - Вообщем так, ми зараз або в цьому волосіні або тут. - тицьнув олівцем у карту Олег.
   - А точніше?
   - Тут, начебто, гора, а ми на рівнині, тож, швидше за все, ми тут.
   - Точно?
  - Не знаю, якщо так, то ми за два кілометри від місця. Потрібно йти на схід.
  - Гаразд, підемо перевіримо. - погодився Гладіатор.
  Олег пішов першим, за ним гуськом потяглися бійці. Командир групи йшов у середині ланцюга. Несподівано в нього голосно задзвонив телефон, він витяг з кишені слухавку:
   - Ало.
  - Це Косий, ми на місці. Як ви?
   - Ми поки що йдемо.
  - Добре, як дійдете, одразу віддзвони. Усі, відбій.
  - Давай. - Гладіатор відключився. - Довго ще йти?
  - Якщо ми правильно йдемо, то хвилин сім-десять. - гучним пошепки відповів Олег.
  Через десять хвилин шлях диверсантам перегородив колючий дріт, густо намотаний на бетонні стовпи. Діставши штик-ножі, бійці швидко зрізали дріт, зробивши в ньому невеликий вузький прохід і проникли всередину. Вони проповзли близько двадцяти метрів, коли перед ними опинилася ще одна дротяна огорожа. Цей дріт був без колючок, але під напругою, десь утробно гудів трансформатор. Десь здалеку світив потужний прожектор.
  - Ну, дивлячись, і що тепер робити? - засмучено спитав командир. - Тут же, мабуть, кілька тисяч цих... вальтів...
  - Треба підірвати стовп і дріт порветься. - Запропонував Олег. Якось непомітно він став радником Гладіатора.
   - Так шуму дохера буде!
   - А як ви хотіли без шуму, - так не буває.
  - Гаразд, тоді зачекайте, я подзвоню. - він дістав телефон і набрав номер Косого:
   - Слухаю.
   - Це я, ми вже на місці.
   - Через п'ять хвилин.
   - Косий, почекай, у вас там що?
   - Колючка, за нею замаскована база, схоже на весь комплекс під землею.
   - Ви що за колючкою?
   - Так.
  - За нею дроти під струмом. Їх доведеться підривати - буде шум. Так що ріжте дріт, щоб ми почали.
   - Дякую, що попередив.
  - Немає за що. Все, удачі.
  - І вам щасти. - командир вимкнув телефон і прошепотів. - П'ять хвилин.
   Під час підготовки операції, у штабі було вирішено, що обидві групи нападуть одночасно, щоб західники не встигли нічого зробити.
  Ці останні п'ять хвилин тяглися нестерпно повільно. Олег та Володимир у ці хвилини прилаштовували до стовпа протитанкову гранату.
  - Ану, хлопці всі відійшли і залягли. - попросив Олег, коли вони встановили гранату.
  Сам він потягнув мотузку, до якої було прив'язано чека від гранати і впав на землю поруч із усіма. Через якусь мить оглушливо гримнув вибух, на спини диверсантів посипалися груди землі, шматки дроту та стовпа. На щастя, ніхто не постраждав.
  - Вперед! - загорлав на весь голос Гладіатор і першим кинувся до воронки, що утворилася.
  За ним побігли решта. В цей момент пронизливо завила сирена. З маленьких охайних будиночків посипалися солдати із електрошокерами в руках. Диверсанти відкрили по них вогонь з автоматів. За кілька хвилин вони добігли до найближчого котеджу і вдерлися всередину - це була затишна солдатська казарма. Озирнувшись, вони вибігли на вулицю, де інша частина диверсантів продовжувала тиснути на охорону бази до наступних будинків. Друга будівля теж виявилася солдатською казармою, але з неї йшли широкі сходи, що круто йдуть під землю. Вони зайняли в будинку кругову оборону і більша половина бійців на чолі з Гладіатором кинулася в підземний тунель. Вони бігли вперед, розстрілюючи все живе своїм шляхом. Несподівано в підземеллі згасло світло і диверсанти запалили ліхтарі. Охорона бази з усіх ніг тікала вглиб комплексу.
  - Мочіть їх! Валіть усіх! - голосно, хрипко і збуджено кричав Гладіатор. - Не дайте їм запустити ракету!
  Але до системи управління та запуску ядерної боєголовки солдати ОЗІ не встигли добігти - їх усіх перебили у тунелях. Диверсанти увірвалися у велике приміщення, повністю заставлене різною апаратурою. Гладіатор голосно вилаявся і запитав ні до кого не звертаючись:
   - І що з усією цією байдою робити?!
   - Поки що залишити пару людей охороняти все ЦЕ, а решті потрібно очистити базу від солдатів, щоб вони нам не заважали.
  - Ви троє залишайтеся тут! - тицьнувши пальцем у перших-ліпших диверсантів наказав командир. - Решта за мною!
  Диверсанти вибігли з кімнати управління і побігли далі тунелем. Виявилося, що у бокових кімнатах, де розташовувалися підземні казарми, склади, кухня та інші господарські приміщення, ховалося ще чимало охоронців.
  - Хто англійський січе? Скажіть, нехай здаються, а то перестріляємо всіх, як скажених собак! - попросив Гладіатор.
  Один із диверсантів жестом показав їм "руки вгору". Переглянувшись, солдати покидали електрошокери та підняли руки. Двоє бойовиків швидко зібрали їхню "зброю" і по черзі зв'язали західникам руки їхніми ж ременями. Близько сорока полонених загнали в казарму і замкнули там, залишивши біля вартового. Покінчивши із захопленням підземних комунікацій, диверсанти повернулися нагору. Територією бази безладно бігали охоронці. Ці не захотіли здатись і командир наказав відкрити вогонь. Коли число охоронців поменшало на дві третини, вони нарешті здалися. Їх обеззброїли та відвели до іншої підземної казарми. Розставивши всюди варти зі своїх бійців, Гладіатор вирушив до кімнати управління. Звідси він зателефонував Котову та доповів, що завдання виконане.
  ... Косий із двома десятками своїх бойовиків діяв приблизно також. Зробивши прохід у дротяному огородженні, вони увірвалися на базу, ураганним вогнем знищуючи охорону.
  Вони спустилися під землю і побігли вузьким тунелем, захопили кімнату управління, але всі кнопки на панелях приладів горіли червоним кольором - у паніці хтось натиснув кнопку запуску ракети. Залишалося дві хвилини. Косий кинувся до панелі, намагаючись розібратися у величезній кількості кнопок, що світяться.
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
   Двері дивної кімнати повільно відчинилися і Барихін із Кравцовим вибігли з неї.
  - Стояти! Стовбур на землю! Швидко! - прямо перед ними стояло четверо відморозків, озброєних автоматами.
  - Спокійно, хлопці, міліція! Майор Барихін із міськуправління. Посвідчення у кишені.
  - Та хоч із Інтерполу! Кинь гармату, бо продирявлю! - слідчому не залишалося нічого іншого як покласти пістолет на підлогу.
  - Хлопці, одумайтеся! Нас шукатимуть! - спробував навчити їх майор.
  - Заткнися, сміття! Хома, одягни на них кайданки. - один із бандитів відокремився від своїх колег, небезпечно підійшов до слідчого зі стажером і одягнув на них кайданки. Потім бранців завели до кімнати та посадили на вузький диван. Самі бандити розсілися довкола столу. Барихін був уражений: вони увійшли до кімнати з металу в одному будинку, а тепер опинилися зовсім в іншому місці. "Напевно, це ліфт" - вирішив майор.
  - Говорив же вам сидіть у себе! - з досадою в голосі промовив один із бандитів. - Що тепер із цими робити?
  - У натурі, млинець, Амбал дізнається, він же нам усім яйця пошматує. - Злісно кинув інший.
  - Що ти, в натурі, кишуєш? - огризнувся третій. - За будь-якого мочити їх треба!
  - Ти че, Толян, розумієш? Це ж сміття, нам за них... - обурився Хома.
  - Сам не розумієш німера! Згадай, де ми!
  - Похер. Якщо ці потрапили, то інші зможуть потрапити!
   - Що ж з ними робити?!
   - Мочити їх, сук, треба!
   - Завали хавало, мокрушник хрін, а то я тебе замочу!
   - Говорили ж вам, виродки, сидите там, то ні ж нудно вам!
   - Зате тепер, млинець, весело...
  Після того, як з минулого, перебивши всю охорону хронопортаційного апарату, прорвався робот, бандити побоювалися чергувати в недобудованому котеджі удвох і йшли до своїх колег у 2120 рік. Тут було більше зброї під рукою. Та й не так нудно було гаяти час вчотирьох. Тепер бандити побачили результати своєї безтурботності.
  - Гаразд, пацани, кінчай тріпатись. Забирайте їх до себе, там скінчіть і вивезете кудись подалі, щоби їх знайшли та на нас не подумали.
   - Може їх краще тут, тут ніколи не знайдуть.
  - Зате Амбал Верняк дізнається. Питання ліві почнуться і він попалить нас. Все, коротше. Вирішили. Беріть їх та валите до себе. - двоє бандитів встали та підійшли до закутих у наручники міліціонерів.
  - Ану, суки, підйом! - підхопивши їх за руки, бандити ривком поставили їх на ноги. - Ходімо вперед, швидко!
  Тицячи їм у спини стволами автоматів, бандити повели їх назад до кімнати з металевими стінами. Вони зайшли всередину. Знову спалахнуло і погасло яскраве світло.
   - Виходьте, суки...
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
  Пробігши очима панель, що мигає всіма кольорами веселки, Косой знайшов на ній кнопку "Стоп" і не роздумуючи натиснув на неї. На маленькому зеленому екрані висвітлилося одне слово англійською мовою, яку кореєць трохи знав. "Самознищення" - прочитав він. Сирени завили інакше. Таймер швидко відраховував останні секунди. Косий у заціпенінні дивився як швидко тануть останні миті його бурхливого життя.
  Багатотонна плита з надміцного металу, що закриває ракетну шахту, не піднялася і ракета вибухнула прямо в шахті. Величезної сили ударна хвиля зруйнувала підземний комплекс, зірвала сталеву плиту шахту, що прикриває. На цьому наслідки ядерного вибуху обмежилися.
   ... - Шеф, це Гладіатор, база наша, що тепер?
  - Все в порядку? Втрата є?
  - Ні. Усі цілі.
  - Нічого не чіпайте. Увімкни маяк. Я поговорю з Царем і надішлю фахівців - вони знешкодять ракету. - Котов відключив телефон і замислився.
   "Козирі Бущендака побиті... Тепер у його розпорядженні лише два мільйони солдатів - "гарматного м'яса", а може і не "м'яса". Але ж ядерна зброя тепер у наших руках і ми можемо диктувати їм умови. Хоча Бущендак - хлопець ризикований, про існування ядерних боєголовок знає дуже мало людей і цей козел може спробувати зробити їх крайніми - заявить, що, мовляв, це ядерні бази росіян... Так що з цим краще поки що почекати... Стоп!- Президент несподівано згадав події зі свого недалекого минулого коли він був простим бригадиром у пересічній бандитській угрупованні - варто вбити ватажка, а вівці розбігуться самі, головне посіяти паніку..."
   Котов поспішив до Царя, щоб поділитися своєю геніальною, як він вважав, ідеєю.
   Цар разом із армійськими командирами розробляв деталі плану з оборони столиці.
  - Пане Царю, я хотів би обговорити з вами одну ідею. - увійшовши до кабінету, приніс Котов. Олексій Олександрович підвівся і пішов йому назустріч. Вони вийшли у коридор.
   - Олексію Олександровичу, я тут подумав, а що коли нам убити Бущендака?
  - Що це дасть? Тільки засудження Світових держав за негуманне ведення війни...
   - Але ми посіємо паніку в їхніх військах, і вони розбігуться.
  - Ні, вони добре організовані та дисципліновані. Навіть якщо убити Імператора, він має спадкоємець, який тільки радий буде отримати трон. Так, до речі, як ви збираєтесь це зробити?
   - Я б закинув групу на двох вертольотах і вони просто розстріляли б його машину.
   - Він їздить на броньованому джипі.
  - Ось, до речі, я давно хотів спитати. У вас же ні, вірніше не було до нашої появи вогнепальної зброї, чому тоді багато хто їздить броньованим транспортом?
  - Машини залишилися зі старих часів і хтось має ними користуватися. Крім того, це вважається дуже модним і солідним і, нарешті, по-третє, у Світі є ще достатньо терористичних організацій, які мають зброю і можуть у будь-який момент влаштувати замах. Є старе прислів'я: "Береженого Бог береже".
  - Зрозуміло. Мені щойно телефонувала моя людина: вони захопили базу в Норвегії і їм потрібні фахівці з ядерної зброї. Вони включили радіомаяк і чекають на літак.
  - Чудово. Я зараз віддам розпорядження, і наші атомники вилетять до них.
  Коли Цар і Президент повернулися до кабінету, їх зустріла мертва тиша. Найвищі чини армії стояли з кам'яними обличчями.
  - Що трапилося? - стривожено спитав Цар.
   - Щойно дзвонив губернатор Забайкалля - на нас напали китайці.
   - Що?
  - На нас напали китайці. - повторив Журченко.
  - Нічого страшного. - першим схаменувся Котов. - Доведеться перерозподілити наші сили. Що у них на озброєнні?
  - Мечі, списи, палиці та інша нісенітниця. - Президент голосно розреготався.
  - А у нас пістолети, автомати, рушниці, гвинтівки, гранатомети та гранати. Ми просто розстрілюватимемо їх, як у тирі. Чи є там якісь важливі об'єкти?
   - Там незаймані ліси і кілька не пов'язаних із промисловістю міст.
  - Що ж, тоді ми спочатку розіб'ємо війська ОЗІ, а потім вирушимо на Схід і розгромимо китайців. Коли будуть готові оборонні споруди довкола Москви?
  - Думаємо закінчити до завтрашнього дня. Ми мобілізували на їхнє будівництво всіх, хто залишився у столиці.
  - Хто керуватиме обороною міста? - втрутився Цар.
   - Ви.
  - Я?! Але ж...
   - З вами залишається Журченко та Директор СБЦ.
   - Але ж ми домовлялися, що ми вирушимо навперейми угрупованню Клінські.
  - Плани змінюються. З вами залишиться сто тисяч бійців. Я беру решту і сьогодні ж виступаю до промислових районів. - Котов підвівся. - Не забудьте надіслати спеціалістів на ядерні бази. Гаранін, ви вирушаєте зі мною. Візьміть картку.
  Вони вийшли з підземного бункера, сіли в "ЛЛД-144" і машина помчала до містечка, звідки довгою веретеницею тяглися вантажівки, автобуси та транспортери, набиті солдатами. Проконтролювавши висування військ, Котов розгорнув позашляховик і помчав у голову колони.
  До обіду над колоною закружляли гелікоптери - розвідники з запізнювальними знаками ОЗІ. Солдати обстріляли їх із гранатометів, підбивши дві машини, решта забралися геть.
   Увечері розвідка російської армії донесла, що Пітер Клінскі розгорнув свої бойові порядки назустріч російським, сподіваючись розбити їхні війська в дорозі.
   Порадившись зі своїми військовими, Президент вирішив зупинитися на ніч, щоб дати бійцям відпочити і приготуватися до зустрічі з угрупованням Пітера Клінські.
  Про захоплення своїх суперзасекречених баз та вибух однієї з ракет, Джон Бущендак дізнався лише опівдні. Він розлютився: установки ядерних боєголовок охороняли елітні спецпідрозділи його армії, як же ці дурні росіяни змогли їх так легко захопити?!
  Трохи заспокоївшись, він наказав за всяку ціну відбити базу, яка не вибухнула. Ще через годину, він дізнався, що проти групи армій Пітера Клінскі настає російська армія, маючи намір ударити у фланг західникам. Згідно з повідомленням, на озброєнні у росіян була навіть вогнепальна зброя, але Імператора це не дуже здивувало, адже він знав, що у кожної держави збереглися невеликі запаси озброєння. Але елітний Полк Царської охорони - це від сили тисяча бійців озброєних старою зброєю. Що зможе зробити тисяча проти мільйона? Смішне співвідношення...
  Поміркувавши, він по телефону наказав Клінськи розвернути машини і вдарити російською в чоло. Ще через деякий час йому зателефонували з Нью-Вашингтона, столиці ОЗІ, і його син - Джордж повідомив, що він сформував спецпідрозділи зі складу тилових військ і резервів, для того, щоб вирушити на ракетну базу і вибити звідти росіян. Бущендак дав добро на проведення цієї операції.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
   "Невже це все?.. - з тугою подумав Василь. - Але ж я ще такий молодий! Ще стільки не спробував у житті... Не все встиг, а точніше зовсім нічого не встиг... Смерть - це несправедливо..." "
  - Виходьте, суки! - бранців виштовхнули в коридор. Вони знову опинилися в недобудованому котеджі. - Владе, піди глянь чи все спокійно, а я цих вухарів постерігаю.
   - А що я в натурі?
  - Не базлань, а роби що старший сказав! Амбал мене старшим призначив!
  Влад зняв з плеча автомат і небезпечно пішов коридором. За хвилину він зник за поворотом, його товариш стояв спиною до полонених і напружено вслухався в тишу. Барихін тихо наблизився до нього і вдарив скованими руками по потилиці. Бандит охнув і впав на підлогу. Слідчий вихопив у нього автомат.
   - Вася, шпилька є чи скріпка?
   - Навіщо?
  - Багато запитань ставиш! Хочу кайданки зняти!
   - Так у цього, - він хитнув головою у бік лежачого бандита, - ключі в кишені.
   Вони обшукали хлопця, знайшли ключі та розстебнули наручники, у цей момент з-за рогу вийшов другий бандит:
  - Все але... Суки! - Барихін грузно повалився на підлогу, виставив уперед автомат і натиснув на курок. Загуркотіли постріли і бандит полетів на підлогу, забризкаючи кров'ю неоштукатурені стіни.
  Лежащий непритомний хлопець застогнав і став повільно приходити до тями. Слідчий сильно поплескав його по щоках і спитав, коли той розплющив очі.
   - Що тут у вас відбувається?!
  Хлопець мовчав, очманіло, обертаючи очима. Майор сильно тицьнув йому гарячим дулом автомата в ніс.
  - Я не звик повторювати двічі! - обличчя бандита повільно набувало осмисленого виразу:
   - Що?..
  - Що тут відбувається? З якого ви угруповання?
   - Ми... "центрові" ми, від Бульдога...
   - Його ж убили!
   - Коли?
  - Запитання тут ставлю я! Що тут відбувається?! Я втретє питаю, будь впевнений - останній!
   - Нас Амбал поставив охороняти дім.
   - Хто такий Амбал?
  - Це наш шеф. Він на Кота працює.
   - Кіт - це один із бригадирів у групуванні Бульдога?
   - Ні, він - Президент Росії.
  - Ти що хворий? У Росії ж зовсім інший Президент!
   - Він - Президент у Майбутньому...
  - Він, певно, псих якийсь чи наркоман! - втрутився Кравцов.
  - Почекай, Васю! У якомусь майбутньому? Про що ти говориш?
   - У 2120 році...
  - Що? Як ви потрапили до Майбутнього?
  - Не знаю. Кіт знайшов якусь машину, яка переносить людей до Майбутнього.
   - Так-так... А зараз ми в якому часі?
   Бандит озирнувся:
   - Зараз у нашому, тобто 2000-го...
   - А перед цим ми що були у Майбутньому?
   - Так...
  - Олександре Феодосійовичу, та він же точно псих! - не витримав Кравцов.
  - Та почекай ти! І що там у вас відбувається у цьому Майбутньому?
   - Зараз війна йде з ОЗІ.
   - Що ще за "УЗД"?
   - Не "УЗД", а ОЗІ - Об'єднана Західна Імперія.
  - Фантастика якась!.. Все: у мене вже голова пухне. Пішли.
  - Куди? - стрепенувся бандит.
  - На Кудикіну гору. В управління, куди ж ще? Письмово всю цю фантастику викладатимеш!
   - Ну, ні, мене ж потім...
  - Я сказав, що не люблю повторювати! - погрозливо кинув Барихін, ткнувши бандита АКМом, той неохоче піднявся і вони пішли до виходу з недобудованого особняка.
  Вони вийшли на подвір'я, пройшли через скупчення машин і повільно пішли вузькою лісовою дорогою до траси. Хома йшов першим, за ним слідчий з автоматом, а поряд із ним крокував гордий стажист. Через сорок хвилин вони вийшли до машини майора, що сиротливо притулилася до узбіччя дороги. Кравцов сів за кермо, а Барихін із затриманим бандитом назад. "Шістка" розвернулась і помчала у бік міста.
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
  Минуло більше двох годин, але західники не робили жодних спроб вибити диверсантів з ядерної бази. У розпорядженні Гладіатора було лише два десятки бійців, зате всі вони були озброєні вогнепальною зброєю. Оскільки західники не контратакували їх, диверсанти вирішили закріпитись на захопленій території. Вони заклали мішками з піском вікна та двері будівлі, в якому розташовувався вхід у підземні комунікації. Під землею теж виклали кілька брустверів, виставивши там вартових. Четверо бійців охороняли кімнату, в якій була панель управління ядерною ракетою. П'ятьох бійців направили на охорону ракетної шахти.
  Близько четвертої години дня західники спробували контратаки. Вони висадилися з гелікоптерів і кинулися до казарми, де засіли диверсанти. Солдати ОЗІ були озброєні автономними водометами та електророзрядниками. На спинах солдатів були балони з водою, в руках вони тримали вузькі довгі трубки, які плювалися тонким, але потужним струменем води. Цей струмінь здатний був збити людину з ніг і приголомшити її. Електророзрядники бовталися у них на поясних ременях, непотрібні на відстані. Диверсанти відкрили по атакуючих ураганний автоматний вогонь. Залишивши перед казармою гору вбитих та поранених, західники відступили. Людям Гладіатора теж дісталося - всі вони промокли до нитки і тепер дуже мерзли, але найбільше не пощастило Тарасові - один із солдатів ОЗІ підійшов до нього надто близько і торкнувся його електророзрядником.
  Перепочинок був недовгою - солдати ОЗІ заправили спустошені балони і знову пішли в атаку. Але цього разу вони заправили балони кислотою. Один з диверсантів необережно висунувся через барикаду, складену з мішків і отримав порцію кислоти прямо в обличчя. З моторошним криком він упав на підлогу і став вужем звиватися по підлозі - кислота дуже швидко і болісно роз'їдала шкіру і м'ясо до кісток.
  - Валіть цих тварин! Близько не підпускайте - вони кислотою стріляють! - на всю міць легень загорлав Гладіатор, побачивши муки свого бійця. Диверсанти почали закидати атакуючих західників уламковими гранатами. З підземної кімнати управління прибігли бійці з ручним кулеметом і, встановивши його на мішках з піском, відкрили щільний вогонь по ворогові.
  - Не дайте їм підійти близько, а то нам усім дупа! - голосно кричав командир. Але західникам все ж таки вдалося дістати струменем кислоти ще одного бійця, коли він надто далеко висунувся кидаючи гранату.
   Зовсім несподівано на поясі у Гладіатора запищав телефон, він зірвав з ременя трубку і підніс до вуха:
   - Так!
   - Мені потрібний Гладіатор.
  - Це я. Хто це?
  - Ми за завданням Царя - фахівці з ядерної енергетики. Ми вже на підльоті, зустрічайте нас.
   - На чому ви прямуєте?
   - транспортний літак АНК-90.
   - З вами є солдати?
   - Тридцять чоловік.
  - Чудово. Ви можете стрибнути з парашютами?
   - Ми маємо з ними стрибнути.
  - Вообщем так, у нас бій тут, стрибайте кілометрів за два-три і підходите сюди, ударіть у тил. Тільки швидше, вони стріляють у нас якоюсь кислотою!
  - Всі. Відбій. Ми стрибаємо.
  - Ми чекаємо!!! - голосно крикнув Гладіатор, але невидимий співрозмовник уже відключився.
  Змічені кулеметними чергами солдати ОЗІ відступили. Запанувала тимчасова тиша. Але за п'ятнадцять хвилин на майданчик перед будівлею виїхав бронетранспортер-водомет. Гучно, наполегливо ревучи мотором, він став наближатися до будинку, в якому засіли диверсанти.
  - Гранатомет! Швидко! - крикнув Олег. У віконний отвір висунувся солдат із фаустпатроном, але вистрілити він не встиг - товстий струмінь кислоти, випущений з бронетранспортера, з утробним шипінням буквально розчинив бійця.
  - Ідемо вниз! - побачивши, що трапилося з хлопцем, наказав Гладіатор. Усі кинулися до отвору, що веде під землю. Ті, що йдуть останніми, зачинили і загерметизували важкі броньовані двері.
  Захопивши порожній будинок, західники направили весь свій гнів на бійців, які охороняли вхід у ракетну шахту. Втративши одного бійця, диверсанти спустилися до шахти і замкнулися там.
  У цей час парашютісти підійшли впритул до бази і вдарили в тил солдатам ОЗІ, що розслабилися. Балони з кислотою було спустошено під час бою, а заправити їх західники не встигли. Бронетранспортер, із встановленим на ньому водометом, підбили із гранатомета.
  Західники почали безладно відступати. За п'ять хвилин база знову була під повним конролем російських бійців.
   Уткін, професор ядерної енергетики та фахівець із заборонених видів ядерного озброєння, призначений Царем командиром групи, дістав телефон та набрав номер Гладіатора.
   - Алло.
  - Це ми. Ми вже на базі західники відступили. Куди ви зникли?
  - Зараз виходимо. - командир першої групи разом зі своїми бійцями піднявся нагору і вийшов із казарми. Бійці, що зачинилися в ракетній шахті, теж піднялися на поверхню.
  У бою група Гладіатора втратила чотирьох бійців. Уткін зі своїми помічниками, у кількості шести людей, спустилися до підземної кімнати управління ядерною ракетою і почали розбиратися зі складною автоматикою. Гладіатор зайнявся обороною, розставивши по периметру бійців.
  
  2120 рік. День сімнадцятий.
   Угруповання Пітера Клінськи підійшло на світанку.
  Котов розташував свою армію півколом. У центрі розташовувався загін солдатів озброєних кулеметами та гранатометами. Вони розгромили голову колони, захопивши в полон самого командувача угруповання. Крила-фланги угруповання Президента вдарили по колоні з двох сторін, розкидавши і повністю зруйнувавши лад. Західники відбивалися за допомогою одних лише водометів. Електророзрядники діяли лише на близькій відстані і зараз були марними. А після того, як взяли в полон Пітера Клінськи, західники змішалися, в їхніх лавах запанувала паніка.
  Російські війська оточили їх нещільним кільцем і почали методично розстрілювати - благо боєприпасів, на відміну зброї, було предостаточно. Незабаром солдати ОЗІ почали масово здаватися в полон.
  Бій тривав трохи більше двох годин і закінчився повним розгромом угруповання ОЗІ. Понад півмільйона солдатів і офіцерів армії Клінськи потрапили в полон, решта загинула і лише небагатьом вдалося вирватися з кільця і втекти. Тепер їх переслідували спеціальні загони, надіслані Президентом.
   Котов зателефонував до столиці, щоб поділитися з Царем звісткою про перемогу:
  - Пане Царю, це Котов. Ми щойно розбили угруповання Пітера Клінскі. Нам потрібні стовпи та колючий дріт, - у нас величезна кількість тих, хто здався в полон.
  - Негайно повертайтеся до столиці! Бущендак вже за шістдесят кілометрів від Москви!
   - Ні, ми розберемося тут із полоненими, а потім вирушимо на Схід, щоб розбити китайців.
  - Ви що там зовсім очманіли! Негайно повертайтесь! Це наказ!
  - Хто ти такий, щоб мені наказувати? - розлютився Котов. - Ви розіб'єте угруповання Бущендака без нашої допомоги, у них дитяча зброя. Вам цілком вистачить цих ста тисяч солдатів, котрі зараз обороняють столицю... - він відключив телефон.
  Охороняти бранців Президент залишив п'ятнадцять тисяч солдатів, решта вирушила на Схід. Полонені західники під наглядом конвоїрів почали зводити навколо невеликого селища високу огорожу. Мешканців селища тимчасово переселили до міста, розподіливши їх по готелям та гуртожиткам. Незабаром усіх полонених зігнали на територію село, обгороджене з усіх боків колючим дротом.
  Через годину після розмови Президента з Царем передові загони західників підійшли впритул до оборонних рубежів, що оперізують столицю і з ходу пішли в атаку на російські позиції. Перший штурм швидко захлинувся в крові: збройні кулями та осколками гранат солдати ОЗІ відступили.
  Джон Бущендак впав у стан схожий на паніку: звідки у росіян така величезна кількість зброї? Адже ні їхній склад, ні збройовий завод не в змозі вмістити або зробити за такий короткий час стільки вогнепальної зброї! Мало того, російська армія розгромила угруповання Клінськи і зараз саме тут вирішується доля всієї Західної Імперії, а перший штурм столиці ганебно провалився...
  Західники зробили другу спробу атаки лише за дві години. Вперед пішли підрозділи, озброєні ручними водометами з кислотою. Тепер почалося щось схоже на справжню битву - росіяни стали повільно відходити назад, залишаючи за собою трупи, що з легким шипінням роз'їдаються кислотою. Але незабаром наступ західників знову захлинувся, - запаси кислоти в балонах закінчилися дуже швидко. Російська армія знову відтіснила війська ОЗІ.
   У штабі з оборони столиці в цей час йшла спекотна суперечка:
  - Ми повинні скористатися тим, що у західників скінчилася кислота і вдарити по їхньому угрупованню. - наполягав Журченко.
  - Ні! У нас дуже мало людей і боєприпасів для контратаки. - протестував Директор СБЦ.
  - Боєприпасів у нас достатньо! А щодо кількості людей, то західники зараз взагалі беззбройні! Ми маємо скористатися моментом і вдарити по них!
  - Але ж це безглуздо! - обурився Директор СБЦ.
  - Чому безглуздо?! Поки вони беззбройні, ми просто зметемо і роздавимо їх!
   - Ні!
  - Якщо ми дамо їм час, вони наповнять балони кислотою і знову підуть в атаку! Із кислотою вони можуть нас перемогти!
  - Це просто смішно. Як? Наші люди ховаються в окопах та укриттях. Ми видамо передовим частинам костюми хімзахисту.
  - Їх не вистачить на всіх. Ми повинні вдарити західників вже, це найкращий варіант для нас.
  Олексій Олександрович весь цей час сидів мовчки, краєм вуха слухаючи їхню словесну суперечку, але голова його була зайнята словами Котова. Він не міг вибачити такого хамства та неповаги до своєї Царської особи, але зробити Президентові він нічого не міг.
   - Ваше превосходительство, - звернувся до Царя Директор СБЦ, сподіваючись на його підтримку, - а ви що скажете з цього приводу?
  - Потрібно атакувати. - все ще думаючи про своє, відповів Олексій Олександрович.
  - А я що вам казав! - Зрадів підтримці Царя Журченко. - Кожен має займатися своєю справою. Ви займаєтеся безпекою Царської персони, а я - безпекою держави. І давайте не заважатимемо один одному!
  - Безпека Царя безпосередньо залежить від безпеки держави! - не втримався від випаду Директор СБЦ.
  - Досить сперечатися! Ми безглуздо втрачаємо час. Віддавайте наказ про атаку. - зупинив їх порожню суперечку Цар.
  - Я особисто поїду на передову і керуватиму військами. - попросив Журченко.
  - Їдьте. - дозволив Олексій Олександрович і задоволений маршал вийшов надвір.
  Щоб швидше дістатися до східних кордонів Котов зібрав майже всю російську цивільну, військову та транспортну авіацію. Його величезна армія мала перенестися повітрям...
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  - Васю, не жени так. Бачиш дорога мокра.
  - Не переживайте, Олександре Феодосійовичу, все буде нормально. - Безтурботно відповів Кравцов і збільшив швидкість до ста кілометрів на годину.
  Попереду зустрічною смугою повільно котив величезний "КАМАЗ" з довгим причепом. Несподівано через нього виринув сріблястий мерседес і пішов на обгін. Зіткнення було неминучим, але водій іномарки не хотів цього зрозуміти і продовжував обгін. Водій вантажівки теж опинився з характером та збільшив швидкість, не бажаючи пропускати нахабний "мерседес".
  - Вивертай, мати його так! - закричав трохи переляканий Барихін.
  - Куди? - розгублено запитав зблідлий Вася. Ліворуч був "КАМАЗ", прямо перед ними "мерседес", праворуч узбіччя та кювет.
   - Направо, ідіота шматок!
  Стажер натиснув на педаль гальма і різко вивернув кермо, машина вилетіла на узбіччя, її занесло і копійка перекинулася. Слідчий боляче вдарився головою, перед очима все закружляло, попливло і він знепритомнів. Кравцов вилетів через переднє скло, розбивши його головою та впав на землю. Лише Фома не постраждав. Він забрав у майора свій "калашників", розбив прикладом скло, вибрався з машини, подивився на закривавлених ментів, але вирішивши, що вони мертві, він побіг у бік лісу.
  "Мерседес" не зменшуючи швидкості помчав далі. Водій "КАМАЗа" зупинився, вистрибнув із машини та побіг до місця аварії.
  
  2120 рік. День сімнадцятий.
  До передової Журченко дістався вже в сутінках. Наступ російських військ був у розпалі. Західники у паніці безладно відступали до західних кордонів, залишаючи гори вбитих, поранених, запасів продовольства та транспорт. Російська армія вже не наступала, а переслідувала солдатів і офіцерів армії ОЗІ, що біжать з усіх ніг.
  
  2120 рік. День вісімнадцятий.
  До обіду останні загони поринули у салони літаків, які вилетіли на Схід. В одному з транспортників летіли Котов, Гаранін та Плахов.
  Передові загони армії вже вступили у бій із китайцями. Нестачі у боєприпасах не було. Відколи були відбудовані збройові заводи, вони працювали без перерви, з кожним днем нарощуючи обсяги виробництва боєприпасів. Прямо із заводів літаки доставляли патрони, гранати та зброю до місця бойових дій та дислокації військ.
  Приблизно в цей час західники таємно підвезли цистерни з кислотою. Бущендак гарячково готував засідку для росіян, все ще сподіваючись на перемогу. За двісті кілометрів від Москви, сорокатисячне угруповання під командуванням Журченка потрапило в засідку. Війська ОЗІ кільцювали їх у три ряди і надвечір майже повністю знищили за допомогою кислоти. Але це була "піррова перемога". Росіяни люто чинили опір, - у цьому бою Бущендак втратив більше двох третин особового складу своєї армії. Продовжувати наступ було ні з ким...
  Китайці, з якими було укладено таємну військову угоду, також відступали під ударами армії Котова. Джону Бущендаку не залишалося нічого іншого, крім як з ганьбою повертатися додому... На зворотному шляху жалюгідні залишки його армії зазнавали численних нападів з боку місцевого населення. Крім того, колони відступаючих західників безперервно обстрілювали з великокаліберних кулеметів вертольоти, що висять над їхніми головами.
  Увечері до столиці повернувся Президент. Армія Китайської республіки, що вторглася на територію Росії, була майже повністю знищена. Ще трохи пізніше повернувся літак із групою Гладіатора та Уткіна. Фахівці-атомники демонтували з ракети ядерний заряд та привезли його до Росії. Сама база була підірвана.
   То була повна перемога над усіма зовнішніми ворогами.
  
  2000 рік. День сімнадцятий.
  Барихін мав сильний струс мозку і подвійний перелом правої руки. Кравцов лежав у сусідній палаті з численними переломами, весь у гіпсі.
  Лише третього дня після аварії полковник Мартин прийшов провідати свого підлеглого. Він приніс кульок з яблуками і скромний букетик підвівши гвоздик.
   - Як же це вас попало, майоре?
   - Пане полковнику, я повинен вам повідомити... - намагаючись підвестися з подушки, почав говорити Барихін.
   - Лежи, герой, не сіпайся.
  - Ні, послухайте. Сімнадцятий кілометр Б...ської траси, там вузький непримітний з'їзд із дороги... У лісі будують величезний особняк. У ньому стоїть "машина часу". Усі міські бандити переправилися через неї в Майбутнє, їх треба... Один із них - Котов, оголосив себе Президентом Росії... - Мартин співчутливо спробував чоло слідчого і похитав головою. - Пане полковнику, це правда, спитайте у Кравцова. Бандити намагалися вбити нас.
  - Я б із задоволенням, але ваш стажист не може говорити. Він весь у гіпсі, як мумія.
  - Перевірте самі. Це правда. Вони мають автоматичну зброю. Зупиніть їх...
  - Обов'язково. Лежіть відпочивайте. Набирайтеся сил. - Мартин підвівся, збираючись іти.
  - Полковнику, - слідчий узяв його за руку здоровою рукою. - Я кажу правду.
  - Так Так. Звісно. Ми обов'язково займемося цим. Ви поки що одужуйте. - полковник повернувся і швидко пішов.
  
  2120 рік. День двадцять перший.
  Рано вранці у столичному аеропорту приземлився літак із розпізнавальними знаками ОЗІ. На ньому прилетіли представники Імператора Джона Бущендака, для ведення мирних переговорів, укладання мирного договору з Росією та вирішення питання повернення додому полонених солдатів. За день до цього капітулювали китайці.
  Представників Імператора прийняли Цар та Президент. Вони сиділи поруч на чолі довгого столу, за яким з обох боків сиділи міністри та генерали Царського та Президентського урядів.
  - Що ви хочете? - грубо запитав Котов парламентерів, що стояли на порозі.
  - Ми представляємо Його Високість Імператора Об'єднаної Західної Імперії. - Вимовив один з них російською мовою. - Ось наша довірча грамота. - він дістав із папки папір.
   - Ну і що далі?!
   - Ми пропонуємо вам укласти мир, за умови, що ви відпустите всіх наших солдатів, які перебувають у вас у полоні.
  - Ти - хмир поганий! - Вибухнув Котов. - Ще умови нам ставити будеш?
  - Спокійніше. - обложив його Цар. - Ми вестимемо переговори тільки з самим Імператором. Це наша умова.
   Представник зблід, але постарався зберегти гідність:
  - Добре. Я передам ваші умови Імператору. - він вклонився і вийшов із Тронної Зали.
  Цар та Президент за останні кілька днів непогано впізнали один одного і, можна сказати, навіть потоваришували. Обидва вони були людьми по-своєму благородними і чесними, просто їх дуже по-різному виховували. Поговоривши до душі, вони вирішили не влаштовувати міжособову громадянську війну за владу, а керувати країною вдвох. Таким чином у державі склався дуумвірат.
   Оскільки тепер відпала потреба у великій армії, Котов дозволив усім бажаючим солдатам повернутися додому, в минуле, замість розписки про нерозголошення всього, що вони дізналися і побачили.
  Повернутись у 2000 рік, як це не дивно, побажали небагато, але серед них були Володимир, Юлія та їхні друзі. Гладіатор особисто видав кожному з них за кілограмовий злив золота і дозволив вирушити додому.
  Імператор ОЗІ Джон Бущендак прилетів до Москви увечері. Він офіційно вибачився у російського народу за незаконний акт агресії і попросив укласти мирний договір. Правителі двох найпотужніших держав Миру підписали угоду про мир. Цар і Президент великодушно відпустили всіх полонених солдатів супротивника додому, а Директор СБЦ, який повернувся до виконання своїх прямих обов'язків, подарував Імператору великий підручник з історії Росії. Коли здивовані сторони запитали, чому саме такий подарунок Борис прямо відповів:
   - А щоб знали: "Хто до нас із мечем прийде, від меча і загине!"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Е П І Л О Г.
  
  Перед поверненням до минулого, Звоздецький поговорив з Гладіатором, коротко розповівши йому про своє становище і попросивши поради. Бандит одразу все зрозумів без зайвих запитань і досить швидко приніс йому підроблений паспорт, який неможливо було відрізнити від сьогодення. Тепер Володя став Івановим Олександром Миколайовичем.
  ...Після повернення додому друзі довго думали, як розпорядитися заробленими грошима. Олег обміняв золото на долари і вийшло не так вже й багато, воно останнім часом сильно впало в ціні.
  Зрештою, друзі викупили невелику базу в Карпатах, переробили її за європейськими стандартами, відкрили при ній ресторан, а поряд маленьку ферму. Дохід нехай і невеликий, зате постійний.
  
  Барихін провалявся у лікарні майже місяць. Вийшовши нарешті з лікарні, він дізнався, що звільнений з органів внутрішніх справ за "службову невідповідність". Він звичайно сильно засмутився, але думки його зараз були зайняті іншим: "Якщо бандити можуть потрапити туди, то можуть і повернутися звідти з чимось таким, що може перевернути цей світ з ніг на голову..."
   Одного з перших зимових днів він приїхав до будинку Кармана, Грива, як і раніше, жив тут.
   - Привіт, Гриво.
   - А це ви... - байдуже кинув бандит.
   - Немає новин від господаря?
   - Ні, скоро два місяці вже як зник...
   - Слухай, Гриво, вбили твого пахана.
   - Хто?
   - Помститися хочеш?
  - Так. - дивлячись йому прямо в очі, твердо відповів "кишеньковий злодій".
  - Потрібна вибухівка. - старий злочинець підозріло глянув на мента. - Ти не бійся. Звільнили мене...
   Не віриш?
  - Вірю, тільки не можу зрозуміти, за що? Адже ви...
   - Країна у нас така, - тим, хто найбільше для неї намагається, вона дає потужного стусана під зад... Гаразд, це особисте, давай повернемося до справи.
   - Ну, трохи їсти...
  Під собачою будкою опинився цілий арсенал, надійно замаскований від небажаних очей. Зануривши все в багажник "вісімки" Гриви, вони поїхали у бік Б...ського лісу, де розташовувався майже добудований особняк, з хронопортаційним апаратом.
  Мент та бандит під'їхали до високої огорожі. Перелізли через паркан, застрелили двох охоронців і взялися тягати до будинку вибухівку.
  Принцип роботи апарату Барихін зрозумів ще минулого разу. Варто зачинити двері і того, хто перебуває всередині, переносить в інший час. Вони обклали вибухівкою "машину часу" та майор виставив на таймері бомби п'ять секунд. Піти вони з Гривою не встигли, та й не хотіли, адже обидва втратили найважливіше в житті.
   Потужний вибух знищив їх, особняк та хронопортаційний апарат.
   "Машина часу" перестала існувати.
  
  Частина перша.
  
  
  2120 рік. День перший.
  
  У величезній залі стояв приглушений гул. Людей тут зібралося дуже багато. За високою трибуною поки що нікого не було, до початку засідання залишалося ще 30 секунд. Голова був як завжди точний і вийшов на сцену рівно о шостій. Як тільки він з'явився на сцені, запанувала повна тиша.
  - Здрастуйте, панове демократи! Ми зібралися сьогодні тут, щоб згадати про траурну дату - сторіччя нашого падіння. Так, рівно сто років тому стався підлий переворот і демократія в нашій багатостраждальній Росії була повалена. Як у старі дикі часи запанувала самодержавство. Щасливі західні народи сміються з нас!.. - так почав свою промову на зборах Демократичної партії Російської Імперії її Голова - Павло Іванович Жараковський.
  ... До 2020 року Росія опинилася на межі розпаду, народ зовсім зубожів, усі досягнення сучасної Цивілізації відкотилися назад у епоху кам'яного віку. До цього призвело правління демократичної партії, а може, сприяла об'єднана під владою Вашингтона Західна Імперія. Народ Росії працював тяжкою селянською працею. Підприємства, заводи, фабрики стояли розграбовані і спустошені, як німий докор невдалим дослідам із приватизацією. Все валилося. При владі знаходилася жменька так званих людей - тих, що зажерлися, закралися, безпринципних і безжальних. Їхній режим спирався на професійну найману армію. Найманці здебільшого були іноземцями, - біженцями з Об'єднаної Західної Імперії, їм чужі були страждання російського народу. Вони жорстоко придушували всі путчі та виступи доведених до відчаю людей.
  Але у 2020 році спалахнуло всенародне повстання на чолі з українським військовим Звоздецьким. Полковник Звоздецький приїхав із розчавленої західниками України, щоб заробити грошей службою в найманій армії, але прослуживши зовсім небагато і побачивши, як страждає народ, підняв людей на боротьбу зі зброєю в руках. Так сталася революція, яка скинула демократію.
  Звоздецький відродив у Росії монархію, але тепер, як у Стародавньому Римі, Царі були виборними. Государя обирали на всенародних виборах довічно. Звоздецький став першим Царем оновленої Російської Імперії. За п'ять із половиною років він підняв економіку та промисловість країни, забезпечив населення роботою, хлібом, одягом, побутовою технікою. Життєві умови населення значно покращали. Цар провів низку важливих реформ, реорганізував армію, створив нову систему управління. За останні сто років Росія сильно зміцнила свою могутність у Світі.
  За ці роки, внаслідок низки кровопролитних воєн та укладених після них мирних договорів, майже все озброєння на планеті було утилізовано, величезну роль у цьому відіграла Російська Імперія. З цієї причини припинилися війни, а всі спірні питання вирішувалися на Міжнародних нарадах. Люди поступово усвідомили цінність людського життя та перестали вбивати один одного.
  Але демократи так і не змогли змиритися із втратою влади та прагнули реваншу. Саме тому вони й зібралися сьогодні в цьому залі. Сто років вони вели розмови про реванш, сподівалися на підтримку Заходу, але все це ні до чого не приводило, зате уряд Об'єднаної Західної Імперії, створеної після ІІІ Світової Війни і включивши всю Європу, Північну Африку і Південну Америку (Північну Америку ще 2039) році поглинув Світовий Океан, у цьому були винні Сполучені Штати, які проводили випробування нової сейсмологічної зброї. З цієї причини в партію вступало багато людей, які бажали заробити легких грошей. Демпартія і проіснувала так довго завдяки таким людям та західним грошам. Жараковський це чудово розумів, як розумів і те, що джерело фінансування може рано чи пізно вичерпатися і тому поспішало.
  - ...Сьогодні ми як ніколи готові до реваншу! - урочисто промовив Голова, завершуючи свою довгу промову. Сонні та нудні особи в залі набули здивованого виразу: Адже ці розмови про повернення влади лише ідея, про який реванш може йтися?!
   Жараковський окинув присутніх у залі тріумфуючим поглядом:
  - Так Так. Не дивуйтесь. Наші вчені винайшли те, що допоможе нам повернутись до влади! Я поки не говоритиму що, нехай це буде сюрпризом для Самодержавства. Це питання днів, панове демократи, тому нехай сьогоднішній день буде для вас святом, а не жалем!
  Зал вибухнув бурхливими оплесками. Обличчя тих, хто зібрався, освітилися надією та радістю, разом з усіма плескав і Андрій Петрович Плахов, тільки в очах його не було радості. Він працював у Службі безпеки Царя та виконував тут функцію шпигуна. Йому необхідно було дізнатися, про що говорив Жараковський, і що за реванш він мав на увазі. Зробити це не мало труднощів, бо вони були у дружніх стосунках. Після закінчення засідання Плахов підійшов до нього:
  - Шановний Павле Івановичу, ви сказали, що цей день для нас не жалоба, а свято, дозвольте з такого приводу запросити вас до себе на квартиру, щоб трохи відзначити це свято. - Він бив прямо в ціль. Жараковський був великим любителем застіль, а після кількох келихів спиртного у нього розв'язувався язик. З 2041 року в Російській Імперії було повністю заборонено алкоголь та тютюн, оскільки після правління демократів російські мужики ще дуже довго не могли вийти з безпросвітного запою. Із забороною тютюну поступово упокорилися, але з "сухим законом" російські люди змиритися так і не змогли. Горілку, вино, самогон виробляли і продавали підпільно, хоча це і вважалося кримінальним діянням. Ті, хто був багатшим, купували західні спиртні напої, контробандою привезені з ОЗІ.
  - Хм. З радістю прийму вашу пропозицію, ось зараз закінчу деякі формальності і можна їхати.
  Зі справами Жараковський впорався досить швидко. Незабаром вони вийшли надвір і попрямували до автостоянки. Нафта на Землі закінчилася майже півстоліття тому, тому весь автомобільний транспорт їздив на електроенергії чи воді. ЛЛД-1109 Плахова харчувалась від електричних батарей.
  Вулиці були вільні від транспорту, - жителі вже повернулися з роботи та відпочивали по будинках, тож до невеликого котеджу, де проживав Плахів, дісталися досить швидко. Припаркувавши машину, вони увійшли до будинку. Назустріч їм вийшла літня жінка - хатня робітниця.
  - Доброго вечора, Валентино Авдіївно. Накрийте нам, будь ласка, стіл і можете бути вільними. - попросив господар. Поки хатня робітниця накривала стіл, вони посиділи в кабінеті, побалакали про нагальні проблеми. Незабаром Валентина Авдіївна пішла, і вони залишилися вдвох.
   Плахов витяг із потайного сейфу пляшку закордонного віскі, яку йому видали на роботі з конфіскованої у контрабандистів партії:
   - Ось, Павле Івановичу, я її спеціально беріг для якогось виняткового випадку!
  - О! Андрію Петровичу, ви справжній чарівник, як вам вдається в умовах такого жорсткого контролю діставати такі чудові напої? Навіть я, з моїми можливостями та широкими зв'язками, не можу дістати справжнього західного віскі.
   - Павле Івановичу, кожному своє, ви займаєтеся політикою, а я контрабандою.
  - Контрабандою... - задумливо повторив Жараковський. - Нічого, Андрію Петровичу, недовго ще ваше таке корисне заняття називатиметься контрабандою. Незабаром влада знову повернеться до наших рук і перший закон, який ми ухвалимо, поверне народу горілку.
   - Відверто кажучи, ви мене заінтригували, як же ви хочете повернутися до влади?
  - О! Про це пізніше, давайте спершу вип'ємо за наш реванш!
   - Та ви маєте рацію потрібно спробувати, що ж там у пляшці.
  Вони випили та закусили. Потім ще. Плахов стежив, щоб чарка Жараковського весь час була повна, незабаром Голова сп'янів і розкривався:
  - Андрюха, ти уявити собі не можеш, який це буде удар для Самодержавства. Ік-ік. Наші фізик-ік-і винайшли таку шт-ік-уку...
  Знаєш як-небудь? Ні? "Машина часу" називається.
   - Ну і що?
  - Як "ну і що", Андрюха?! Ти не розумієш... Ми відправляємо в Минуле робота і він завадить революції, а звідти сюди беремо найманців, які допоможуть нам скинути Царя.
   - Як?
  - Так, ти не питай, ти слухай! Ти старі фільми дивився? Бачив які наприкінці ХХ століття були вбивці та варвари? Так ось тут вони нам знадобляться... Зрозумів? Оце буде наш реванш.
   - Павле Івановичу, ви - геній!
   - Отож, Андрюха.
   - Давайте ще трохи?
   - Давай наливай!
   Випивши ще трохи віскі, Жараковський зовсім сп'янів, Плахов відвів його в спальню і поклав у ліжко, а сам зібрався і поїхав до Головного Управління СБЦ.
   Незважаючи на пізній час Директор Управління все ще був на місці, - чекав на нього.
   Щойно Плахов увійшов до його кабінету Директор суворо запитав:
   - Алкоголь вживав?
   - Довелося небагато, але Жараковський більше.
   - Але ж ти - майор Служби Безпеки Царя!
   - Гаразд, я таке дізнався.
  - Доповідай. - продовжуючи хмуритися, кинув Директор.
   Плахов розповів усе, що йому розповів Жараковський.
  - Ось як. Доведеться будити Царя. - Він подивився на годинник - була вже година ночі. Повагавшись кілька секунд, він підняв трубку телефону прямого зв'язку з Царем. Після кількох довгих гудків у трубці почулося сонне "Ало".
   - Олексію Олександровичу, мені терміново потрібно, щоб ви мене прийняли.
   - Що трапилося?
   - Є відомості про змову серед демократів.
  - Добре приїжджайте, я чекатиму на вас. - Телефон вимкнувся.
   - Ну що, Плахов, поїдемо до Царя.
   Андрій уже бував у Царя, він створював враження простого мужика, любив пожартувати і зовсім не хизувався своїм становищем.
   Плахів з Директором спустилися у двір Управління і сіли в джип "Нива-Варбалаус", що чекає на них, - один з найкращих у Світі.
  Цар прийняв їх у тронному залі. Він сидів на чолі довгого столу і пив ароматний чай із лимоном із великого кухля. Директор із майором присіли ближче до нього і почали розповідати все, що Плахов дізнався у Жараковського.
  - І ви думаєте це п'яне марення - правда? - скептично запитав Олексій Олександрович, роблячи великий ковток чаю.
  - Ваше превосходительство, я добре знаю Жараковського. І тому впевнений, що все розказане ним - правда. - запевнив Царя Плахов.
  - Що ж тоді вживіть необхідних заходів, Терміново! Ви розумієте, що буде, якщо сюди потраплять ці варвари з ХХ століття?! Адже для них убити людину, як для вас - відрізати шматок ковбаси! - схвильовано промовив Цар.
  - Ми всі розуміємо і зробимо все необхідне! - надто поспішно заспокоїв його Директор СБЦ.
  - Зробіть. Завтра підготують Царську Грамоту особливими повноваженнями, що наділяють вас.
  - Ми можемо йти? - Цар у відповідь лише трохи кивнув головою, задумавшись про щось своє. Плахів із Директором вклонилися і вийшли із зали. Вони спустилися вниз, сіли в позашляховик і поїхали назад, до Управління СБЦ. Дорогою, відгородившись від водія спеціальним склом, вони обговорювали план майбутніх дій.
  - Жараковський зараз спить прямо у мене в будинку, ми можемо його зараз же заарештувати. - Запально мовив Плахов.
  - По-перше, це незаконно, у нас немає прямих доказів, його п'яні розмови до справи не пришиєш, його юристи одразу піднімуть скандал, мовляв, самодержавство знову гнітить дер...мократію... По-друге, у тебе в такому У випадку теж виникнуть серйозні проблеми через цей алкоголь, який ви вживали, тебе, як мінімум, виженуть з роботи. І не допоможуть навіть ці відомості про змову.
   - Ви маєте рацію, але час працює проти нас.
   - До ранку, я думаю, нічого не станеться, а вранці у нас буде Царська Грамота та санкція Прокуратури на арешт Жараковського.
  ... Директор СБЦ був не правий, коли казав, що до ранку нічого не станеться. Жараковський був хитрим та далекоглядним політиканом, він відкривав свої плани лише тоді, коли вони перетворювалися на життя і ніщо не могло їх зупинити. Машина, запущена Жараковським, працювала на всю свою механічну силу.
  
  2120 рік. День другий.
  Жараковський прокинувся рівно о восьмій ранку. Це вже стало звичкою - прокидатися у такий час. Він підвівся з ліжка, - у хаті було зовсім тихо. У голови трохи поболювала голова і він вирішив, що сьогодні матиме важкий день. Він пройшов у ванну і почав вмиватися. Потім спустився вниз і побачив Плахова, який сидів з чашкою кави та ранковою газетою, біля накритого до сніданку столу.
  - О! Павле Івановичу, доброго вам ранку! Ви, як завжди, вчасно. Снідати будете?
  - Так. Але якщо можна спочатку кави.
  - Звісно! - Андрій зателефонував у дзвіночок і Валентина Авдіївна принесла каву. За сніданком бесіда не клеїлася, а одразу ж після сніданку Жараковський зібрався їхати до офісу ДПРІ. Машина з шофером уже чекала на нього біля будинку. Вони швидко попрощалися з Плаховим і голова поїхав.
  Біля входу до партійного офісу Голову ДПРІ заарештували співробітники СБЦ. Він не чинив опір і не обурювався, спокійно і покірно сів у броньовик і поїхав, охороняється похмурими агентами, в Управління, назустріч долі. У цей же час було затримано всіх партійців, які займають у ДПРІ ключові пости.
  На допитах Жараковський мовчав і на всі запитання лише трохи посміювався. Натомість інші затримані демократи стали давати свідчення. З'ясувалося, що план Жараковського вже набув чинності, але наскільки і де розташована лабораторія не знав ніхто, окрім Жараковського та його молодшого брата. Але перший мовчав, а другий як у воду канув.
   Увечері Директор СБЦ сам приїхав до Плахова.
  - Привіт Андрій. Ти вже знаєш сьогоднішніх подій?
  - Так. - Плахов вирішив не нагадувати, що він пропонував заарештувати Голову ще вночі, щоб не викликати в себе гнів начальника.
   - Є якісь пропозиції?
  - Взагалі, якщо все сказане Жараковським правда, то я пропоную застосувати до нього силові методи. - директор СБЦ здивовано вкинув брови. - Іншого виходу ми не маємо. - побачивши його реакцію, додав майор.
  - І все ж я думаю, що Жараковський сказав неправду. Адже це неможливо.
   - Що неможливо?
  - Нереально потрапити до минулого. А навіть якщо вони й створили машину часу, то все одно не зможуть нічого змінити.
   - У Минулому може й не зможуть, але тут... Досить з'явитися у нас десятку варварів із двадцятого століття і тут усе перекинеться з ніг на голову!
  - У цьому ти маєш рацію, але застосовувати силові методи - значить самим перетворюватися на варварів. До того ж, це порушення Жовтневих Угод 79 року.
  - Але в тих же Угодах задекларовано заборону використання роботів з негосподарською метою, - стаття 47, якщо я не помиляюся. Цими ж Угодами заборонено проводити досліди з хронопортацією в часі, тому ми маємо в наявності "крайню необхідність".
  - Гаразд, я згоден. - повагавшись трохи, погодився з доводами Плахова Директор. - Але хто займатиметься цими "силовими методами"?
   - В ІСП-4 знаходиться Крипич, може вона?
   ІСП - це ізольована система перебування, аналог в'язниці.
   - Цей убивця-психопат?
  - Так, він підходить. Більше нема кому.
  - Гаразд, майоре, може ти й маєш рацію, але всю відповідальність візьмеш на себе. Домовилися?
   - Згоден.
   - Тоді вранці можеш приступати.
  - Ні. Час працює проти нас. Вже.
  - Добре. Можеш діяти... вже...
   ...Двері одиночної камери Жараковського безшумно від'їхали убік і в камеру ввели ще одного ув'язненого.
  Голова глянув в обличчя новоприбулого і з жахом затремтів. Свого часу обличчя цієї страшної істоти - відлуння далекого минулого - нещадного маніяка не сходило з перших сторінок газет та журналів, екранів телевізорів та ранедів (наручний мінітелевізор), моніторів комп'ютерів... Крипичем лякали неслухняних дітей, його називали найстрашнішою людиною Планети. І тепер ця жахлива істота стояла за два кроки від Жараковкого і сяяла злими шаленими очима.
  Крипич зробив два маленькі кроки вперел і з усмішкою простяг у бік Жараковського свою величезну руку. Голова втиснувся в куток камери і загорлав. Майже одразу ж відчинилося маленьке віконце у двері і в камеру зазирнула задоволена пика охоронця.
  - Відведіть мене до слідчого! Виведіть мене звідси! Я все розповім! - несамовито заволав Жараковкий, а Крипич зробив ще два маленькі кроки і був уже зовсім поруч. Двері камери повільно поїхали убік.
  
  2120 рік. Третій день.
   Ніч.
  - Андрію Петровичу, ти мав рацію. Жараковкий дає свідчення. Вже відоме місцезнаходження лабораторії, туди вже подався п'ятий Легіон Царської Охорони. - збуджено сказав Директор СБЦ, прочитавши щойно надіслане повідомлення.
  - Ми теж маємо бути там! - Плахов ускочив з місця.
  Директор натиснув кнопку телефону і голосно промовив: "Машину із супроводом, терміново!" Вони вискочили з кабінету та побігли до ліфта. Коли вони спустилися вниз, їх вже чекав кортеж автомобілів. Вони застрибнули на заднє сидіння "ЛЛД-1111", і маленька колона зірвалася з місця.
  Лабораторія Демократичної партії перебувала за містом, дорогою віллі. Ще здалеку вони побачили велике скупчення військових автомобілів, а коли під'їхали ближче, почули дивний тріск і гуркіт. Автомобілі Служби безпеки зупинилися біля військової техніки, що завмерла, і агенти на чолі з Директором вискочили з машин. Плахов побачив лейб-гвардійця, що кульгав з боку вілли, і покликав його до себе.
  Солдат, сильно кульгаючи, підійшов до них. У нього на нозі зяяла глибока рана, з якої сочилася кров.
  - Лікарі сюди, швидко! - розпорядився Плахов.
  - Зачекайте. - Простогнав поранений. - Викличте підкріплення, - викличте Батальйон стрільців, у будівлі повно озброєних вогнепальною зброєю людей. Вони перебили понад половину Легіону.
   Директор СБЦ тихо вилаявся і кинувся викликати Управління, щоб надіслали підкріплення.
   Пальба у хаті почастішала.
  Тут слід зробити відступ від описуваних обставин, щоб читач зрозумів усю складність ситуації. Після низки кровопролитних воєн, що відбувалися у першій половині ХХІ століття, було прийнято важливі Міжнародні акти, згідно з якими всі держави Миру зобов'язалися утилізувати майже всю вогнепальну зброю та бойову техніку, що стріляє бойовими снарядами, мінами чи ракетами. Було визначено, що кожна держава може залишити лише по одному невеликому складу зі зброєю та боєприпасами та маленькою фабрикою з виробництва. Склад і завод у Російській імперії ретельно охоронялися цілою армією добірних царських гвардійців.
   Директор СБЦ нервувався і сердився, - стрілки могли прибути лише за годину і то на вертольотах.
  З будівлі виносили дедалі більше поранених, серед солдатів почалася справжня паніка. Озброєні люди вибили гвардійців з дому і тепер вели вогонь по автомобілях та солдатах, що втікали. Усі, хто встиг, поховалися за машинами. Командир Легіона був убитий, загинули також командири підрозділів, - ніхто не міг пояснити до ладу, що сталося.
  Директор із майором та кількома співробітниками, сховавшись за військовим бронетранспортером, перемовлялися по рації з іншими підрозділами та посилено викликали допомогу. Над їхніми головами незвично свистіли кулі. До них підповз один із живих гвардійців:
  - Пане Директоре, ми зайняли майже весь будинок, коли ці озброєні посипалися з однієї кімнати, по-моєму, це якісь стародавні роботи у них є автомати та гранати, а їхні особи... Зараз таких немає. - голос бійця став верескливо-істеричним. Він, мабуть, був на межі нервового зриву.
  - Заспокойся, гвардієць, - крижаним тоном промовив Директор, - ми знищимо їх із повітря. З хвилини на хвилину прибудуть стрілки на вертольотах.
  Немов на підтвердження його слів, пролунав гучний стрекот вертолітних гвинтів. Землю висвітлили яскраві прожектори гвинтокрилих машин. Плахов глянув на годинник після того, як Директор викликав допомогу пройшло 55 хвилин.
  Раптом пролунав вибух, за ним ще один, і один з вертольотів вогненною кулею впав на вгору, за ним, розкидаючи палаючі деталі та шматки людських тіл, ще два. Директор СБЦ голосно матюкався словами, що давно вийшли з російського лексикону, майор від подиву взагалі не міг говорити. Вцілілі гелікоптери розвернулися і зникли в темряві. З хати неспішною ходою господарів стали виходити люди у темному одязі з автоматами наперевагу, короткими чергами вони прошивали всіх, хто траплявся у них на заваді.
  Директор, Плахов і ті, хто ще міг ходити, швидко залізли в машини і помчали геть від жахливої вілли. Слідом за втікачами засвистіли кулі, розбиваючи шибки і розриваючи обшивку салонів.
  
  2000 рік. День перший.
  Потяг голосно заскрипів гальмами і сіпнувшись востаннє зупинився. Двері вагонів, порипуючи іржавими петлями, відчинилися і на перон вивалився строкатий натовп. Здебільшого це були туристи з величезними рюкзаками, скатаними корематами та наметами, лише один хлопець виділявся із загальної маси народу. На вигляд йому було років 20-25, але у волоссі срібним інієм причаїлася сивина, очі його були вицвілими, як у старого багато що побачив у своєму нелегкому житті. І сумка в нього була дуже маленька. Він озирнувся і обернувся до поїзда, з розбитого вікна тамбура йому махали руками такі самі молоді короткострижені хлопці зі старими очима. Вони щось п'яно вигукували, але він їх не чув, у вухах голосно бухало лише власне серце. Він механічно помахав у відповідь і потяг рушив.
  Півтора року він тут не був... Він вдихав осіннє морозне ранкове повітря і не міг повірити, що все закінчилося і він нарешті вдома. Зграйка веселих студентів повільно пройшла до зали очікування і перон спорожнів.
  Володя Звоздецький, так звали сивого хлопця, вийшов на привокзальну площу та закурив. Його ніхто не зустрів, батьки будинку мирно спали, було лише сім годин ранку і не хотілося їх будити. Вдалині, в досвітніх сутінках з'явилася тендітна фігурка дівчини з собакою бійцівської породи на повідку. Усередині хлопця наче щось упало. Він судорожно затягнувся і викинув недопалок. Вона ще не побачила його і він гукнув її. Вони зробили один одному назустріч кілька кроків, але не стрималися та й побігли.
  - Вовка... - вирвався чи то крик, чи то здавлений стогін з горла дівчини. Вони зіткнулися і притулилися один до одного в тісних обіймах. Декілька хвилин вони просто стояли обнявшись, потім він почав жарко цілувати її обличчя, губи, а Діна, з відпущеним повідком здивовано дивилася на них, не розуміючи, що робить її господиня з цією людиною.
   Вони обнялися і повільно побрели геть із вокзалу.
  ... Кіт вийшов з під'їзду і одразу вилаявся, - в обличчя дув холодний, вологий осінній вітер, піднімав комір, задував під коротку шкірянку. Він затулив долонями вогник запальнички та прикурив. Підійшов до свого джипа і знову вилаявся, вся машина була заляпана жирним осіннім брудом.
  "Треба буде заїхати на сервіс" - подумав він і згадав про майбутнє розбирання з "артемівськими". Він сів у кермо, машина довго не хотіла заводитися, - щось з мотором, але Кіт все ніяк не міг знайти час, щоб розібратися, що зламалося і полагодити автомобіль.
  Відклавши всі справи, він поїхав до автосервісу. Механіки його знали та завжди обслуговували без черги. А спробували б не обслужити двометрового квадратного бригадира "центрових". Ось і зараз його Ford Explorer відразу ж загнали в гараж. Кіт залишив машину та вийшов з іншого боку. У виїзду на нього вже чекав Гладіатор на Mitsubishi Pajero. Кіт сів у машину свого помічника і вони помчали до бару "У Тараса", де збиралися "бики" його бригади. На стоянці біля бару стояли дві "дев'ятки", "Нива" та "Ніссан-Патрол". Невеликий бар був набитий короткостриженими накачаними хлопцями. Перед "стрілкою" вони заправлялися спиртним. Коли Кіт із Гладіатором увійшли всередину, всі бандити схопилися. Ті, що прийшли, привіталися з усіма за руку, потім Кіт подивився на годинник, - до "стрілки"
  Він сів за вільний столик разом із Гладіатором та Амбалом. Офіціантка одразу ж принесла пляшку горілки, пластикові склянки та пакет із соком. Бригадир дістав мобільний телефон і набрав номер Бульдога - "пахана" їхнього угруповання:
   - Алло, Бульдогу, це Кіт.
   - ...
   - Ми, коротше, зібралися у "Тарасі".
   - ...
  - Добре, ми зачекаємо. - Він відключив телефон і сказав Гладіатор з Амбалом. - "Тато" сказав почекати Фанича з братвою, "стрілка" буде "гаряча".
  - Ніштяк, зачекаємо. - махнув рукою Гладіатор і почав відкривати пляшку. Вони встигли випити по три склянки, перш ніж під'їхав очікуваний Фанич зі своїми пацанами.
  Бандити натовпом вивалилися з бару і розсілися по машинах. Колона автомобілів, нехтуючи правилами дорожнього руху, помчала за місто. "Стрілку" "забивали" на пустельній трасі неподалік міста.
  Коли центрові під'їхали на місце, артемівські вже стояли. Вони приїхали на двох "Мерседасах" та двох джипах. "Центрові" зупинилися метрів за двадцять від "артемівських" і стали їх розглядати. Зброя у всіх була напоготові. Дверцята "Мерседеса" "артемівських" повільно відчинилися і з нього вибрався чоловік у довгому кашеміровому пальті. Це був Король - "пахан" "артемівського" угруповання.
  Король розгорнув підлогу плаща, показуючи, що він не озброєний, і не поспішаючи пішов назустріч "центровим". Кіт сховав пістолет за спиною, засунувши його під ремінь, розстебнув куртку, виліз із джипа і теж показав, що він "не озброєний". Потім поволі пішов назустріч Королю. Вони зустрілися приблизно посередині, потиснули один одному руки.
   - Я - Кіт, а ти - Король, так?
  - Так. - "пахан" "артемівських" широко посміхнувся. - А ваш пахан чому не приїхав?
  - Не зміг. - коротко кинув Кіт. - То як із територією вирішуватимемо, братику?
  - Братане, я тебе розумію, ти думаєш, що ми прийшли відморозки, сидимо на беззаконні, зайняли вашу землю і годуємося з неї, але це не так... - бригадир промовчав і Король продовжив. - Ми з Бульдогом вже терли разів на цю тему. Ця земля наша за поняттями. Це ви зайняли її за свавіллям.
  - Легше. - процідив крізь зуби Кіт і потягнувся за пістолетом.
  - Не сіпайся, братан. - крижаним тоном промовив Король і показав йому маленьку коробочку, затиснуту в долоні. - Під вашими колимагами радіокеровані міни, а в тих кущах снайпера. Тож давай поговоримо спокійно. - Кіт одразу обм'як і опустив униз руки зі спітнілими долонями. - Ну от, то краще. У мене в машині сидить людина з "малявою" від столичних "законників" - Хрест, Серго, Глухий. Чув?
  - Доводилося. - від згадки таких авторитетів кримінального світу у Кота пересохло у горлі.
   - Так вирішив "східняк", а Бульдог вийшов беззаконником і злодії вирішили поставити його під ніж.
  - Бульдога на "сходняку" не було, він би обов'язково сказав щось на своє виправдання. Він не може бути беззаконником... - спробував захистити свого "пахана" Кіт.
   - Він знав про "східняка" і пудово знав про вирок авторитетів, тому він і не приїхав сюди, а вас, виходить, просто підставив замість себе...
  - Покажіть мені "маляву", - попросив бригадир. "Артемівський" авторитет махнув рукою своїм, тут же відчинилися дверцята джипа Фанича і висунулась його голена голова. - Зачекайте, все гаразд! - обернувшись, кинув їм Кіт.
  З "мерседеса" неспішно виліз невисокий юркий чоловік із білим конвертом. Він повільно підійшов до них і простяг бригадиру конверт. Руки маленької людини були вкриті суцільною сіткою синіх наколок, що розпливлися. Представник "центрових" взяв конверт, відкрив та став читати. Лист підтверджував усе сказане Королем.
  "Гнилою розклад - з тугою подумав Кіт - якщо за "артемівських" підписалися столичні злодії, то можна готувати собі дерев'яний макінтош" Тепер треба було думати не про авторитет і порятунок Бульдога, який вже фактично був ходячим трупом, а про власну шкуру. "Центровий" сховав конверт і сказав:
  - Так, я переконався, що це правда. Що хай ця земля буде вашою.
  - Братан, вашому "пахану" - пі...ц. - хрипким, туберкульозним голосом заговорив посланець авторитетів. - Після його смерті ваше угруповання розвалиться і буде велика бійня. Це не на руку ні нам, ні вам, але на радість ментам. Поки я тут усе буде миром, але треба призначити нового, розумного, - він наголосив на цьому слові, - "пахана". Що якщо ти станеш ним?
  Такого кроку Кіт не очікував, це була велика честь для нього, адже ще зовсім недавно він мріяв стати "паханом" всього угруповання, але після того, що сталося на "стрілці", це бажання повністю зникло. Але як відмовитися коректно, щоб не вийти "фуфлижником" та боягузом в очах авторитетів?
  - Спасибі за довіру, братан, але боюся у мене не вистачить волі взяти на себе відповідальність за людей, до того ж вони думатимуть, що я спеціально підставив Бульдога, щоб зайняти його місце. Вийде галима "незрозуміла". Я краще залишусь простим бригадиром.
   Авторитет уважно подивився на нього і сказав своїм хрипким голосом:
   - Може ти і маєш рацію, гаразд ми повернемося до цього питання на похороні...
  - Чиїх?! - здивовано спитав Кіт.
   - Бульдога... - зі зловісною усмішкою промовив злодій.
  - Ну що "витрата"? - втрутився Король.
   - "Витрата" - погодився бригадир.
  - "Витрата" - сказав столичний і закурив цигарку, яку весь цей час нервово розминав пальцями. Вони потиснули один одному руки та розійшлися до своїх машин. "Артемівські" відразу ж поїхали, а Коту назустріч вискочили всі його братики і в один голос запитали:
   - Ну що там?!
  Бригадир мовчки простягнув їм "маляву". Гладіатор узяв малюка і прочитав вголос. Запанувала мовчанка, ніхто не помітив, як Фанич відійшов у придорожні кущі і став поратися з "мобільником".
  - Брато, це що ж виходить, що "тато" нас підставив?! - голосно вигукнув Моряк, невисокий кріпак із червоним пропитим обличчям. "Братва" заголосила. Кіт раптом згадав, як наполягав Бульдог на тому, щоб з ходу без розмов перестріляти всіх "артемівських", тоді бригадир здивувався, а тепер зрадів, що не послухався "пахана", що проштрафився.
  - Під ніж суку! - заволав хтось у натовпі братиків.
  - Під ніж! - підтримали всі.
  - Тихо, братва! - владно сказав Кіт і все замовкли. - не нам судити Бульдога, з ним розберуться злодії, нам зараз треба думати, як не розвалити нашу організацію і не пролити свою кров. Адже це послабить нас і зробить легкою здобиччю для ментів. Я правий? - бандити схвально загули, промовчав тільки Фанич, що вже встиг підійти до всіх. - Тоді по конях і до міста. Сьогодні всім сидіти по хатах та носа на вулицю не висовувати. Зв'язок тримати по мобілах. - розпорядився бригадир і всі пішли до автомобілів.
  Коли всі розсілися, колона рвонула з місця. У місті всі роз'їхалися додому. Кота підвезли на Mitsubishi Pajero Гладіатор із Амбалом. Бригадир попрощався з ними і увійшов до під'їзду. Піднявся сходами і викликав ліфт, майже відразу ж почув, як хтось обережно, намагаючись не шуміти, спускається сходами. Кіт насторожився і витяг з-за пазухи пістолет. Кроки стихли на прольоті між поверхами. Бригадир почув характерне клацання затвора, що пересмикувався, і тихо пересмикнув затвор свого "ТТ". Потім відступив у куток і утиснувся спиною в стіну. Невідомий почав повільно спускатись униз, Кіт підняв пістолет. Нападник був не один: другий відкрив вогонь із пістолета з глушником, коли роз'їхалися дверцята ліфта, прямо з кабіни. З-за рогу, зі сходів, вискочив перший і не побачивши жертву на мить розгубився, у цей момент бригадир вистрілив і влучив убивцю в голову, потім повалився на брудний бетон і, викинувши руку з пістолетом, розстріляв обойму в кабіну ліфта. Закінчилися патрони і пістолет заклинило. Кіт відкинув убік марний тепер "ствол" і витягнув з кишені "лимонку". Зазирнув усередину кабіни: на підлозі у калюжі крові лежав другий убивця в масці. Бригадир зняв з пояса мобільний телефон та набрав номер Гладіатора:
   - Алло.
   - Гладіаторе, ти де?
   - У машині, на Зеленій.
   - Амбал із тобою?
   - Так.
  - Швидко повертайте та підгортайте до мене. - нервово промовив бригадир.
  - Щось трапилося? - стривожено спитав помічник.
  - Так! Швидко підгортайте сюди! - голос Кота зірвався на крик. Він відключив телефон, підібрав свій пістолет і почав носовою хусткою прати з нього відбитки пальців. У під'їзді поки що було тихо, почувши постріли люди причаїлися, але, напевно, хтось із них уже дзвонить у "ментівку".
  Бригадир зірвав з убивць маски і тихенько присвиснув: то були "бики" з особистої охорони Бульдога. Обидва були мертві. Кіт стяг з одного з них светр і сорочку і почав розтирати кров у кабіні та на підлозі.
  На вулиці різко завищали гальма, грюкнули дверцята автомобіля і почувся гучний тупіт ніг, що бігли. У під'їзд вбігли Гладіатор із Амбалом. Побачивши розпростерті тіла, вони на мить розгубилися.
  - Чого витріщилися? Мертв'яків ніколи не бачили? - накинувся на них бригадир. - Бульдог, виродок, до мене кілерів підіслав. Бігом допоможіть мені забратися тут, доки сміття не під'їхали!
   Бандити кинулися допомагати жертві, що не відбулася.
   - Гладіатор, у тебе є в машині брезент чи якісь ганчірки?
   - Є чохол, я їм машину накриваю.
   - Тягни швидко, треба завернути цих... І підгони тачку ближче до під'їзду.
  Бандит вискочив надвір і за хвилину повернувся з великим пакунком. Амбал витяг з кишені великий ніж-"викидуху" і розрізав тканину на дві половини. Вони швидко загорнули в неї трупи, розтерли плями крові, що залишилися, і, підібравши розкидані гільзи, потягли трупи на вулицю.
   Закинувши мерців у багажник позашляховика, вони сіли в салон і машина швидко поїхала з двору.
  Через кілька хвилин після подій до під'їзду під'їхало таксі - жовта "волга" з чорними шашечками на дверях. З машини вибралися двоє чоловіків у строгих дорогих костюмах. Один із них різко виділявся своїм просто гігантським зростанням і неймовірно широкими плечима, його обличчя було позбавлене будь-яких емоцій та ознак інтелекту. Другий середнього зросту, нормальної статури, з розумними та хитрими очима. Вони розплатилися з таксистом і увійшли в той самий під'їзд. Обидва одразу побачили розтерті по бетонній підлозі червоні розлучення і відчули запах горілого пороху. Вони викликали ліфт і, не зваживши на кульові пробоїни в панелях кабіни, піднялися на сьомий поверх. Довго дзвонили у дверний дзвінок, але важкі броньовані двері ніхто не відчиняв. Чоловіки спустилися на сходовий проліт між поверхами і стали чекати на те,
   ... - Заходжу, бля, в під'їзд, чую нагорі кроки і затвор, сука, перекручує... - розповідав у машині про свої пригоди бригадир.
  Джип на величезній швидкості, не звертаючи уваги на світлофори та дорожні знаки, мчав за місто. По дорозі, вже за містом, вони заїхали на дачу до Амбала і взяли дві лопати. Заїхавши вглиб Білого лісу по неширокій вибоїстій лісовій дорозі, Гладіатор зупинив машину і бандити вибралися назовні. Витягнувши лопати, вони досить швидко викопали велику, глибоку яму, земля була вологою і м'якою, - копалося легко. Братки скинули в яму трупи, пістолети, і гільзи і почали закидати яму землею. Потім вони затрамбували м'яку землю ногами і закидали свіжим жовтим листям. Гладіатор витяг пачку цигарок і всі дружно задимили.
  - Горілка є у машині? - хрипло запитав Кіт, руки його трохи тремтіли.
  - Щас гляну. - Гладіатор пішов до джипа та повернувся з пляшкою "Монастирської хати". - Водарі нема, тільки якесь вино.
  - Давай. - бригадир узяв у Амбала ніж і одним рухом зірвав пластмасову пробку разом із обгорткою та акцизною маркою. Він підніс пляшку до губ і став жадібно пити кисле вино. Коли він нарешті відірвався від пляшки, вона була напівпорожня. Амбал теж зробив пару солідних ковтків, а Гладіатор допив усе інше.
  - Що будемо робити? - спитав він, викидаючи пляшку в кущі.
  - Пердіти і бігати... - в'язнів Кіт. - Коротше, поїхали до мене. Пересидімо втрьох, поставивши Бульдогу кидати не будемо, нехай з ним злодії розбираються.
  Вони залізли в автомобіль та поїхали назад у місто. Дорогою зупинилися біля магазину, накупили горілки, продуктів, - цих запасів мало вистачити не менше ніж на тиждень гарного запою.
  Під'їхавши до під'їзду, вони кілька хвилин сиділи в машині, насторожено оглядаючись. Але все, схоже, було спокійно і, що найголовніше, ніде не було видно працівників міліції. Навантажені пакетами із покупками вони увійшли до під'їзду. Розтерті криваві плями вже підсохли і майже не виділялися на брудній запльованій і забрудненій бетонній підлозі. Гострий запах горілого пороху теж був відчутний, сильними осінніми протягами все витягло надвір.
  На ліфті вони піднялися на сьомий поверх і підійшли до дверей. Зненацька зверху спустилися двоє чоловіків у ділових костюмах. Бандити, залишивши пакети, в яких з дзвоном розбилися пляшки з горілкою, вихопили пістолети.
  - Спокійно, панове, ми прийшли до вас із діловою пропозицією і ми не озброєні. - владно промовив той, який був нижчим.
  - Яка, в дупу, пропозиція?! Он горілку через вас розбили! - розлютився Кіт. - Амбал, обшуки цих мудаків!
  Поки Кіт із Гладіатором тримали незнайомців на прицілі, Амбал професійно їх обшукав. Він, колишній важкоатлет під два метри на зріст, коса сажень у плечах, у порівнянні з другим незнайомцем здавався підлітком. У них при собі нічого не було, крім великого важкого кейсу з кодовими замками, який бандиту не вдавалося відкрити. Він кілька хвилин пихкав і матюкався над валізою, але так і не зміг його відкрити. Незнайомці дивилися на нього з цікавістю, а колеги з неприхованим роздратуванням.
  - Гаразд, Амбал, кинь цей ящик, потім подивимося. Тримайте їх на мушці, я зараз візьму наручники, а тоді ми з ними побазаримо. - розпорядився бригадир і передавши пістолет Амбалу, відчинив двері та увійшов до квартири. Діставши з шухляди дві пари наручників, він повернувся на майданчик. - Надягайте! - Кіт кинув незнайомцям сталеві браслети. Ті без слів одягли їх на зап'ястя. Тільки після цього бандити впустили їх у квартиру.
  - Розташовуйтесь, панове. - з усмішкою сказав бригадир, коли вони увійшли до кімнати.
   Обидва незнайомці сіли на диван, бандити розсілися в м'яких кріслах, розташованих півколом від дивана.
  - Ну, ми всі, як то кажуть, увага. - промовив Гладіатор. - То яка там у вас пропозиція?
  - Насамперед ми хочемо запропонувати вам заробити багато грошей, дуже багато, і навіть не у валюті, а золоті. - твердо сказав той, що був нижчий. Амбал весело хмикнув.
  - Насамперед: Хто Ви такі? - підозріло запитав Кіт. - Ім'я, "поганяло", якщо є, швидко!
  - Мене звуть Ігор Іванович Жараковський. Цього хлопця просто Федір. Ми є представниками Демократичної партії. - гідно відповів чоловік.
  - І чого ви хочете від нас представники партії? - запитав Кіт.
   - Допомоги.
  - А не пішов би ти, дядьку! У політику ми не ліземо, собі дорожче, не встигнеш в'якнути, як менти - бах! - І пов'язали... злісно кинув Амбал.
  - Почекай, Амбал. - зупинив його бригадир. - Яка допомога вам потрібна?
   - Ми хочемо звігнути Уряд і нам потрібні солдати... - почав пояснювати молодший брат Павла Івановича.
  - Стоп! - перервав його Кіт. - Ти че, мужик, - Бельмондо? На революцію хочеш підписати? Так нас влада цілком влаштовує, ми зараз тебе скинемо! Зрозумів, чудило?!
   (Термін "Бельмондо" на злочинному жаргоні - психічно хвора людина.)
   Бандити не на жарт розлютилися, але Жараковського це анітрохи не злякало, він так само спокійно продовжив свою промову:
  - Панове, вибачте, не знаю як вас називати, ви ж не дослухали мене до кінця. Розумієте, ми з колегою прибули до вас із Майбутнього - 2120 рік.
  - Кіт, та він, у натурі, - Бельмондо! - нервово засміявся Гладіатор
  - Ти че, цап, нас за ідіотів тримаєш? - Кіт почервонів.
   - Хм, Я бачу ви мені не вірите, що ж, Федоре, покажи їм.
  Супутник Жараковського, що мовчав до цього, піднявся і без зусиль розірвав ланцюжок, що з'єднує сталеві браслети наручників. Бандити схопилися за зброю.
  - Заспокойтесь, він лише доведе вам, що ми дійсно з Майбутнього і не обманюємо вас. - Промовив представник Демократичної партії. Бандити сіли. Федір розвернувся обличчям до стіни розмахнувся і вдарив у неї кулаком, рука зникла в дірі, що утворилася. Братці від подиву відкрили роти.
   - Твою матір, там же бетонна плита... - тільки й зміг вимовити Гладіатор.
  - Ось виродок! Ти ж мені всю побілку, млинець, весь євроремонт зіпсував! - розлютився Кіт, коли здивувався.
  - Це робот, у вашому часі таких немає. Це достатній доказ? - трохи глузливо запитав Ігор Іванович.
  - Ніфіга! Роботу, мати його так! Зараз каратистів усіляких розвелося дохера. Вони об голови цеглину розбивають, може вже навчилися і бетон кулаками пробивати. - обурено промовив Амбал.
  Робот Федір у відповідь мовчки закотив штанину вгору і пальцями з тріском розірвав шкіру трохи нижче коліна. Крові не було, під тілом тьмяно виблискував метал.
  - Цього достатньо? - байдужим механічним голосом спитав він.
   - Так... - в один голос відповіли всі троє і одразу закурили, наповнюючи кімнату сизим тютюновим димом, Жараковський здавлено закашлявся.
  - Амбал, відчини вікно. - попросив Кіт.
  - Брато, та це ж реально термінатор! - захоплено промовив Гладіатор.
  - Гаразд. Про це потім... - обірвав його бригадир. - Давай розповідай Спека... Як тебе там? - тепер уже всерйоз зацікавлено попросив бандит.
  - Жараковський. - ображено, але з гідністю відповів той. - Так ось, до справи, ми з 2120 року і ми хочемо запросити вас повалити наш Уряд.
  - Так?! І щоб такі ось Феді - при цьому Амбал шанобливо, якщо не сказати: трепетно, глянув у бік робота - обірвали нам голови!
  - Заспокойтеся, в наш час такі ось Феді заборонені. Цей - єдиний екземпляр. І створили його для виконання завдання саме у вашому часі, бо тут будь-який інший представник нашого Світу, крім нього, просто пропаде.
  - Добре, ще кілька запитань, пане Жараковський. - попросив Кіт.
  - Звісно, це ваше право. - погодився він.
   - Як ви на нас вийшли?
  - О, це було зовсім не складно, просто посидів кілька днів у Державних архівах, почитав справи ваших сучасників, зокрема й Ваше. Мушу зауважити, що ваша служба безпеки, - міліція, зібрала свого часу величезну кількість інформації про людей вашої е-е-е, професії. Ви мені здалися найпридатнішою людиною...
  - Чому? - стурбовано спитав бригадир, перебивши його.
  - Вам так важливо це знати? - розтягуючи слова, спитав Жараковський.
   - Звичайно важливо, адже я не Аль Капоне і не Ленін якийсь, чому саме я?!
  - Що ж скажу вам. Тільки не гнівайтесь на мене за цю відповідь. За кілька днів ви пропадете безвісти. Просто вийдете з дому і ніколи не повернетесь. - бригадир зблід, але нічого не сказав. - Ось я і пропоную вам зникнути, але в іншому вимірі. Вашого шефа, Бульдогу, якщо я не помиляюся, з хвилини на хвилину мушу вбити...
  - Коротше, все ясно. - знову грубо перебив його Кіт. - Ще одне питання: у вас що там у вашому... році немає найманців - професійних солдатів, щоби зробити цю роботу?
  - Ні. У нас уже понад п'ятдесят років немає війн. 99 відсотків усієї зброї на Планеті знищено...
  - Ого! Ну просто Рай якийсь! - здивовано кинув Амбал. - А менти у вас є?
  - Що? - Жараковський не зрозумів про що мова.
   - Ну, міліція, поліція чи як там у вас це називається... - пояснив він.
  - Ах, це! Так є. Але у них на озброєнні тільки кийки та електрошокери, для особливо злісних порушників. Вогнепальна зброя має тільки елітний підрозділ Царської охорони.
  - А що у вас - Цар? - вкотре за цей вечір здивувався Кіт.
  - У тому й річ... - важко зітхнув демократ. - Вже близько ста років.
   - Круто...
  - І ви що хочете, щоб ми вашого Царя, це саме... типу, скинули? - спитав Амбал.
   - Так, ми за все вам заплатимо.
  - А як ми потрапимо до майбутнього, ну, у ваш час? - спитав бригадир.
  - Один хронопортаційний апарат встановлений там, інший тут, у лісі, неподалік міста. Ми входимо тут, а виходимо до Там. - почав пояснювати Ігор Іванович.
  - Чуєш, мужику, а до минулого, ну наприклад у XV століття, можна потрапити? - спитав Гладіатор.
  - Хронопортаційний апарат на це не розрахований. Можна потрапити до Нам і від Нас до Вас, саме в цей рік, щоб потрапити в інше століття або точніше рік, необхідно будувати ще один апарат і відправляти його в потрібний час.
   - Як відправляти?
  - Це щось на кшталт запуску ракети. Апарат програмується, вводиться у часовий потік, а звідти потрапляє у вказаний рік. А потім уже можна відправляти людей, чи одразу ж, все залежить від кількості людей.
   - А техніку, машину там чи танк можна перекинути?
   - Теоретично можна, зосередивши на ній дію апарату, перекинути її, але на практиці поки що ніхто не намагався.
  - Коротше виходить, як у комп'ютерній грі, так? Заходиш у коробку Тут, а виходиш Там. І нікуди більше влучити не можеш?
  - В принципі так. Але вчені, які цю машину звели, кажуть, що апарат має широкий спектр дії. Цей апарат, який знаходиться тут, може відправити щось чи когось до минулого, але тільки до початку ХХ століття і без можливості повернутися назад...
  Кіт раптом нервово засміявся і всі з подивом подивилися на нього. Переставши сміятися, він сказав:
   - Ні, ні, не звертайте уваги, просто у мене тут одна прикольна задумка майнула.
  - Вообщем-то я не вчений, тому не зможу пояснити вам все правильно. Все що я знав, я Вам розповів, тепер хотілося б знати чи згодні ви, чи мені шукати інших людей?
  - Хм. А час ти нам не даєш? - спитав Кіт.
  - Так-так, звичайно, можете думати скільки завгодно. - відповів Жараковський.
  - Ну тоді ви посидите тут, можете бачити або телек подивитися, а ми підемо подумаємо - порадимося. - промовив бригадир. Голова кивнув у відповідь. Бандити вийшли на кухню, щільно закривши за собою двері. Закурили, помовчали.
  - Ну що пропонуєте робити, пацани? - порушив мовчання Кіт, що затягується. Він говорив тихо, щоб ті, хто сидів у кімнаті, його не почули.
  - Кіт, він казав, що золотом заплатить, давай їх на руде розведемо та замочимо. - свистячим зловісним шопотом запропонував Амбал.
  - Так?! А цього термінатора ти чим збираєшся мочити? - скептично запитав Гладіатор.
  - Вивеземо за місто і з "мухи" підірвемо до такої матері. - одразу придумав Амбал.
   Мовчки вислухавши їх, бригадир промовив:
  - Коротше так, братва, Бульдог уже не мешканець, коли його завалять почнеться велика війна. Можуть і нас у метушні прихопити, розбиратися ж ніхто не буде. А цей хмир справа пропонує вернякове, якщо тільки не жене. Зберемо нашу бригаду, ще когось підпишемо і влаштуємо у них революцію, заразом і пересидимося Там. Потім візьмемо рудик і звалимо кудись на острови, а може вони нам на подяку посаду якісь дадуть. Ось ти, Амбал, хотів би бути міністром?
  - А що? Я не проти.
  - Підписуємось? - спитав Кіт.
  - Так. - відповів Амбал.
  - Добре. Тільки хай спочатку руде покажуть і аванс видадуть, на зброю та на братву. - трохи подумавши, сказав Гладіатор. Вони повернулися до кімнати, сіли в крісла і бригадир почав викладати умови:
  - Коротше, пане Жараковський, ми згодні, але нам потрібний аванс, - зброю прикупити, людям заплатити. І ще: якщо справу вигорить, ти нам у новому уряді посади даси. І запам'ятай, якщо ти нас десь кинеш, тобі не жити.
  - Золото я вам дам прямо зараз, про посади говоритимемо потім, а щодо "кинути" так це не в моїх інтересах. Може, тепер ви знімете з мене ці браслети?
  - Так. В натурі, Амбале, зніми з нього наручники і з цього термінатора теж. - бандит дістав із кишені ключі і зняв із них кайданки. Знявши їх з робота, він став з цікавістю розглядати ланцюжок у місці розриву.
  Жараковський узяв свій дипломат, почаклував над ним кілька секунд і поставив на стіл уже відкритим. Усередині лежали три невеликі прямокутні золоті зливки.
  - У кожному по кілограму, все найвища проба. Зробите справу отримаєте у двадцять разів більше. - спокійно промовив Представник ДПРІ.
   Бригадир узяв у руки золото, роздивився, потім кинув його назад у чемодан, дістав з тумбочки калькулятор і почав щось підраховувати.
  - Тут виходить зовсім небагато і те, що ми отримаємо потім також мізер. Ні, пане Жараковський, шістдесят кілограмів - це замало.
   - Добре, скільки ви хочете?
  - Тисячу кілограмів. - не моргнувши оком випалив Кіт.
  - Добре. Тисячу так тисячу. - напрочуд легко погодився Ігор Іванович. Він би так само легко погодився і на тисячу тонн, у його часі золото перестало бути цінністю, його навчилися робити штучно, синтетично, і будь-який школяр на уроці хімії шляхом нескладних маніпуляцій міг зробити золото. Така зговірливість насторожила бандита:
  - Половину руду даси відразу як прилетимо. - поставив ще одну умову бригадир.
  - Домовилися. - напівзапитливо промовив Жараковський.
  - Домовилися. - хором підтвердили бандити.
  - Тепер так. Де це ваш апарат?
  - У лісі, за містом.
  - Це зрозуміло. Де саме? Який район?
   - Злий.
  - Добре, Гладіаторе, обдзвони всіх наших пацанів. Забий їм "стрілку"... - він подивився на годинник. - десь на дві години ночі. Подзвони також пацанам з інших наших бригад. Наших, я думаю, буде мало... Королю я сам брякну. Амбал, ми з тобою та з цими панами поїдемо здамо руде і домовимося за стволи. Запитання є, ні? Тоді по конях. Гладіаторе, ми візьмемо твою тачку...
   - Одну хвилину, панове, - зупинив їх Жараковський, - треба ще щось зробити тут, у вашому часі.
  - Що ще?! - невдоволено спитав Кіт.
  - Вбити одного хлопця. Йому років двадцять, десь так, він живе у місті К...мия.
   - Навіщо?
  - Якщо цього не зробити, то за двадцять років він влаштує в Росії переворот. Тому це дуже важливо.
  - Гаразд, дай координати, я відправлю двох "биків". - погодився бригадир.
  - Ні. Хлопець - військовий, я відправлю з вашими людьми Федора. Це, власне, його основна місія тут.
   - Як хочеш...
   Вони піднялися та вийшли з квартири.
  
  2000 рік. День другий.
  Коли Кіт, Амбал, Жараковський і робот Федір приїхали на Рясне, було вже пів на другу ночі. Бригадир уже забрав свою машину з ремонту, і тепер багажники обох джипів були набиті битком зброєю, купленим за гроші виручені від продажу золота.
   Чим ближче до двох годин, тим більше ставало на галявині, освітленій світлом фар, машин забитих бойовиками.
  Кіт і Жараковський, у супроводі Федора, сходили за цей час до замаскованого серед дерев апарату та перевірили, чи все гаразд. Все було в повному порядку, Представник ДПРІ вже збирався повертатися, але бригадир зупинив його:
   - Почекай, земелі, розмова є.
  - Слухаю. - трохи напружено відповів Жараковський, він побоювався цих, як їх дуже правильно назвали сучасники, відморозків, незважаючи на присутність поряд надійного охоронця Федора.
  - Ти, коротше, тер, що цю штуку можна на машину направити і відправити її кудись у минуле. Можна, правда?
  - Теоретично можна. - підтвердив Ігор Іванович.
   - Рік у... 1942, можна?
  - Так, мабуть, можливо. Тільки назад ви вже не зможете повернутися.
  - Та я що дурень - на війну летіти? Це не я полечу... Коротше, слухай сюди, брате, зараз сюди колона їхатиме. Там у ценрі буде два чорні "мерси". Ти цю фігню направ на той, що першим буде і зроби, щоб він полетів у сорок другий рік. Чи зможеш?
  - Спробую. - погодився демократ.
  - Ну давай. А я поки що до пацанів піду. - бригадир неквапливо пішов на галявину, тут зібралися майже всі бригади їхнього угруповання, - більше ста людей...
  Гладіатор, Амбал та ще кілька спритних хлопців витягували з кузовів автомобілів автомати та роздавали їх бійцям. Бригадир розставив людей те щоб у разі чого накрити всю галявину вогнем.
  Незабаром почувся гуркіт безлічі моторів, - наближалися "артемівські". Їх також було дуже багато. Попереду їхали два великі, схожі на сараї, "Лексуса", за ними два прилизані широкі "мерседеси", потім три мікроавтобуси і замикала колону чорна "лада-десятка".
  - Не менше п'ятдесяти стволів... - занепокоєно промовив Гладіатор, який не знає задуму бригадира. Він, як і решта, думав, що зараз почнеться справжня битва.
  Несподівано передній "шістсотий", у якому зазвичай їздив сам Король накрила чорна хмара, за мить хмара зникла на очах у всіх разом із "мерседесом". "Мерс", що йде слідом, став як укопаний. Безладно змішавшись, зупинилися інші машини "артемівських". Люди з обох боків здивувалися. З машин висипалися озброєні "артемівські" і кинулися до того місця, де зник "мерседес" їхнього "пахана". З іншого боку, підійшли "центрові". Але ніхто й не думав стріляти. Люди протистояння угруповань змішалися в один великий натовп і вже не можна було розібрати, де своє, а де чуже. Кіт стояв осторонь і з усмішкою спостерігав за ефектом. "Артемівські" і не помітили, як їх оточили бойовики Кота з АКМами.
  - Спокійно, братва! Ми не хочемо стріляти, тільки не панікуйте і не піднімайте стволи! - оточені бійці напружено дивилися на Кота. - Ми тільки хочемо запропонувати вам зробити разом з нами одну робітку та зрубати багато бабла! - бойовики обох угруповань трохи опустили зброю і вже з великою цікавістю дивилися на того, хто говорив. - Наших "паханів" немає, без них почнеться велика та кривава війна за "бариг" і за все інше. Когось завалять, когось закриють. Я ж пропоную вам усім реальний вихід із ситуації, що склалася! Робота в натурі безпечна, але бабки ми за неї отримаємо такі, що на все життя вистачить! Іде, братва?
  - Що за робота? - вигукнув хтось у натовпі тихих "артемівських".
  - Потрібно змінити в одній гнилий республіці царя на президента! - коротко, але ясно пояснив бригадир.
  - Ніхера собі безпечна робота! - пролунав чийсь нервовий окрик з натовпу.
  - Я за базар відповідаю. - вагомо промовив Кіт. - сказав безпечна, значить безпечна. А платять за це рудою! Нас тут близько півтори сотні, обіцяю кожному з вас за кілограм золота! Хто підпишеться, братва?!
  Бандити замислилися і опустили зброю. Першими погодилися "центрові" - вони більше довіряли своєму бригадиру, за ними потягнулися "артемівські". Тих, що відмовилися, їх було всього сім, відвели за дерева і закололи багнетами, закопавши прямо там же.
   Жараковський побачивши таке грізне військо, радісно потирав руки, - він чудово впорався із завданням старшого брата та партії.
   ... Бойовики один за одним входили всередину "Машини часу" і зникали в нескінченних просторах Всесвіту, щоб за мить вийти там, у 2120 році.
  Але не всім чекала ця коротка, розміром сто двадцять років подорож. Двадцять людей поки що мали залишитися тут: вивезти з лісу величезну кількість автотранспорту, забезпечити охорону апарату, знайти ще бійців, а також знищити якогось хлопця, для цього навіть залишився прибулець з Майбутнього - здоровенний, похмурий дитинка, якого звали Федором і який не був, насправді, людиною... На ранок бандити вивезли машини в місто.
  Вранці Гладіатор, якого бригадир залишив тут за старшого, спорядив "експедицію" в К...мию. Для цього він виділив двом молодим відморозкам - Хромому та Болту джип "Чіроккі", два автомати Калашникова, два ПМ, чотири гранати і навіть фаустпатрон. Крім того він дав їм по тисячі доларів суворо наказавши не відволікатися від завдання, а після його завершення негайно повертатися. Завдання у хлопців було нескладним - довезти похмурого прибульця до К...ми і робити все, що він скаже. Федір теж озброївся. Він вважав за краще взяти "узі" та "беретту".
  Потужна американська машина домчалася до потрібного міста за дві з половиною години. Мініатюрний суперкомп'ютер у голові у Федора висвітлив карту міста, на якій червоною точкою було відзначено потрібне йому місце, - будинок, де мешкав невідомий хлопець, якого треба було вбити. Під'їхавши до будинку Володимира Звоздецького, вони причаїлися і стали чекати...
  Після повернення додому минуло вже більше доби, але Володя все ніяк не міг повірити, що півтора роки служби позаду і він уже виконав свій обов'язок перед державою. Батьки були здорові, лише трохи постаріли, вони дуже зраділи поверненню сина, особливо батько, сам відставний військовий. Юля, яку він дуже любив останні кілька років, терпляче чекала на нього весь цей час і тепер вони разом. Що ще потрібно людині для щастя?
  Вчора ввечері він зустрів старих друзів, яким пощастило більше, адже у них у житті не було цих страшних півтора року. Ні! І Вовка не боявся служби в армії, але йому не пощастило, - він потрапив у внутрішні війська. Служба його полягала в тому, що він разом з такими ж як він хлопцями півтора роки моталися в ґратах вагонах, у хвості невідомого поїзда і конвоївали ув'язнених. Скільки страшного він побачив за цей час. Раніше він і уявити не міг, що такі речі існують, а не плід чиєїсь хворої уяви...
  Вони обмивали його повернення. П'яний, він виливав їм душу, хотів поділитися пережитим та забути про нього. Тільки під ранок розійшлися по хатах.
   Володя не спав дві ночі і страшенно втомився, не встиг він опустити голову на подушку, як заснув міцним і спокійним сном.
   Проспів він до вечора, а коли прокинувся зателефонував і домовився зустрітися з Юлею за годину.
  
  2120 рік. Третій день.
  Кіт повісив розігрітий автомат на плече і дістав сигарети, поряд з'явився Амбал із АКМом в одній руці та запальничкою в іншій. Вони запалили.
  - Убиті є серед наших? - спитав бригадир.
  - Не, повна лажа. Ці козли всі взагалі беззбройні, у них тільки кийки якісь гнилі. Кльово.
   - А де ця тюлька?
  - Яка? - не зрозумів одразу бандит.
   - Пане, млинець, Жараковський.
   - Не знаю, десь тут лазить.
  - Знайди. - Амбал кивнув і пішов, а невдовзі повернувся разом із Представником партії.
  - Я дуже вам вдячний за такий вдалий початок, але треба продовжити розвивати наш успіх. - Сказав він, побачивши Кота.
  - Коли даси нам золото? - не звернувши уваги на його репліку, спитав бригадир.
   - Та хоч зараз.
   - Ну пішли.
  Вони спустилися в підвал будівлі і пішли яскраво освітленим коридором. Жараковський відчинив звичайні дерев'яні двері і запалив світло. Вони опинилися в кімнаті, заставленої до стелі золотими злитками.
  - Можете забирати ВСІ. - байдуже сказав він. - Але не забувайте про справу.
  - Ого! - вирвалось у ураженого таким скарбом бригадира. - Амбал, постав біля дверей двох "биків", але так щоб вони не знали, що охороняють. Що робити далі, пане Жараковський? - майже шанобливо спитав Кіт.
   - Потрібно захопити Царський палац і затримати Царя, але його охороняє спеціальний загін, у них може бути вогнепальна зброя.
   - Тепер по хер!
   - Крім того, я тільки-но дізнався, що заарештований мій старший брат і вся верхівка нашої партії, їх треба негайно звільнити.
   - Без проблем, нам тільки потрібен транспорт та проводжані.
  Кіт залишив на віллі охорону, а сам разом з Амбалом і сотнею бойовиків вирушив до міста на вцілілі урядові броньовики. Дорога була безлюдною. Варвари з цікавістю оглядалися у ХХІІ столітті. З боків дороги тяглися невеликі одно-дво- і триповерхові будинки, оточені невисоким парканом. Над дорогою на спеціальних стовпах висіли маленькі телекамери.
  В'язниця розташувалася майже у Центрі столиці Російської Імперії. Поруч були високі урядові хмарочоси.
  Коло броневиків просто оточило будівлю в'язниці і з машин бійці відкрили по ньому вогонь. Обстрілявши будинок, вони кинулися всередину. До смерті налякана охорона розбіглася без опору.
  Павло Іванович вийшов з камери з таким важливим виглядом, ніби він виходив зі свого президентського кабінету... Зустріч братів не можна було назвати дуже теплою, - вони просто потиснули один одному руки і тут же заговорили про справи. Дізнавшись, що зараз у них є близько ста тридцяти бійців із минулого, Павло Іванович, невимовно зрадів:
  - Негайно до Палацу! Потрібно заарештувати Царя та відновити демократію! - розривався він.
   Але бойовики підкорялися лише Коту, лише після того, як він продублював наказ, вони вийшли з будівлі і сіли в машини, щоб їхати до Палацу.
  - Ваше Превосходительство, треба бігти! Варвари вже тут! Незабаром вони розпочнуть атаку Палацу. На подвір'ї стоїть гелікоптер, ми ще встигнемо втекти. - намагався переконати Царя Директор СБЦ.
  - Ні! Я не можу! Я ж Царю! Я не можу тікати! Збирайте всіх, ми приймаємо виклик і боротимемося з повсталими!
  - Олексію Олександровичу, нічого не вийде! У них повно вогнепальної зброї, вони просто перестріляють нас як куріпок на полюванні.
  - У нас теж є вогнепальна зброя, надішліть за нею машини, вертольоти. Я зараз подзвоню туди!
  Директор побіг віддавати розпорядження, залишивши Царя на самоті. Олексій Олександрович був надзвичайно сміливою людиною. Залишившись один, він зателефонував на Збройовий склад і наказав видати солдатам зброю, потім пішов у свою особисту збройову палату. Тут були зібрані різні зразки старої зброї. Прикинувши Цар зрозумів, що його вистачить щоб абияк озброїти два десятки солдатів. Взявши собі автомат Калашнікова і розспихавши по кишенях мундира запасні ріжки, Він викликав стражників палацу і наказав їм озброїтися. Повернувся Директор СБЦ:
  - Ваше Превосходительство, я відправив на склад вісім машин із гвардійцями. За годину-півтори вони будуть тут.
   - Я ж казав відправити гелікоптери, так буде швидше.
   Несподівано запищав зумер телефону, Директор підніс трубки до вуха, вислухав коротке повідомлення і зблід:
  - Олексію Олександровичу, що повстали вже в місті. Щойно вони захопили в'язницю, звільнили Жараковського і тепер прямують сюди. Жандармерія, гвардійці та Служба безпеки не можуть їх зупинити. Вони розстрілюють із автоматів усіх, хто в них на дорозі.
  - Швидко організуйте оборону Палацу! Зв'яжіться зі складом та казармами, нехай одразу ж там озброюють солдатів і прямують сюди, а ми повинні протриматися до їхнього підходу.
   Зовні гуркотіли постріли.
   - Вони вже тут!
  - Негайно відправте гелікоптери за зброєю та людьми! - перекрикуючи шум стрілянини, прокричав Цар.
   До зали вбіг засохлий скуйовджений Плахов:
   - Щойно дзвонила охорона складу, - їх атакують загони повсталих!
  - У них там гора зброї. - здивовано зауважив Директор.
   - Але надто мало людей і досвіду поводження з цією зброєю... - роздратовано зауважив Плахов.
  - Відправте гелікоптери з людьми туди. - наказав Цар.
  - Це марно. Повстанці вже у дворі Палацу, люди просто не зможуть поринути у гелікоптери. До того ж у них є ручні гранатомети, - за містом вони підірвали з їхньою допомогою кілька вертольотів із гвардійцями. - промовив Плахов.
  - Нам треба йти звідси. - сказав Директор.
  - Ні, я залишусь тут! - заперечив Олексій Олександрович.
  - Гвардійці до мене! - голосно покликав Директор СБЦ. До зали стали збігатися добірні воїни Царської армії. - Врятуйте Царя! - закричав він і безцеремонно потяг Олексія Олександровича до невеликих дверей за троном. Вона вела в коридор, що спускається в підземний урядовий бункер, збудований ще за старих часів на випадок ядерної війни.
   Директор разом з Плаховим затягли туди опір Царя, за ними пішов десяток солдатів, вони зачинили за собою важкі сталеві двері і стали швидко спускатися вниз.
  Бойовики на чолі з Котом увірвалися в Палац і пішли гуляти коридорами, крушивши, ламаючи і грабуючи все, що траплялося на шляху. Нечисленна, озброєна вогнепальною зброєю, охорона відступила до Тронної зали, де бандити закидали їх гранатами. Решту гвардії, озброєну електрошоками та кийками, просто розстріляли. За загоном відморозків Кота слідувала невелика група демократів, на чолі з Жараковським-старшим.
  Біля Палацу вже зібрався натовп спритних журналістів, які прагнули сенсацій. Осмілівши вони рвонулися до Палацу за демократами. У Тронному залі, залитому кров'ю, але вже очищеному від трупів, Павло Іванович провів спонтанну прес-конференцію.
  - Народ Росії може радіти! - урочисто говорив він у об'єктиви націлених на нього камер. - Це знаменний день в історії нашої держави. Самодержавство повалено! Перемогла демократія! Хай живе демократія! - Його вигук потонув у криках тріумфуючих демократів. Він зачекав, поки всі затихли і продовжив свою промову. - На жаль ненависний народу Самодержавець встиг сховатися від справедливої відплати, але ми знайдемо його і всенародно судитимемо за скоєні злодіяння!
  Росіяни здивовано слухали його виступ у прямому ефірі в ранкових новинах: Який суд над Царем? За які злочини?
  Росія при Царі стала найпотужнішою і найрозвиненішою державою у Світі, зате про демократію люди, за розповідями старих, згадували з тремтінням і страхом. Вночі Росія вступила у новий період своєї історії. Тяжкий, сповнений поневірянь, страждань і невдоволення новою владою.
   А через кілька днів, на всенародне подив, Президентом Демократичної Федеративної Республіки Росії був оголошений Котов Віктор Павлович, більш відомий читачеві під прізвиськом Кіт.
  
  2000 рік. День другий.
  - Юлечко, привіт! Зайди до мене, якщо тобі не тяжко. У мене для тебе є сюрприз.
   - ....
  - Чудово. Чекаю. - Володя поклав трубку і взявся накривати на стіл.
   Батьки хлопця поїхали в гори, за грибами і вони могли побути вдома з Юлею.
   ... - Кульгавий, мене вже задовбало в цьому возі сидіти, може я вийду разомнуся?
  - Глохни, мудаку! Старший, у натурі, скільки можна сидіти? Дупа вже болить. Може, цей фраєр поїхав кудись. Потрібно піднятися на хату і пробити... - робот глянув на бандита своїми порожніми очима так, що у того мурашки побігли по спині. Федір мало що зрозумів з переповненої мови жаргоном свого підопічного, але сенс сказаного до нього дійшов.
  - ПІШЛИ. - промовив він скрипучим неживим голосом і відчинив дверцята автомобіля. Бандити вилізли за ним і впевненою ходою попрямували до під'їзду.
  Коли у двері зателефонували, Звоздецький якраз діставав з мікрохвильової печі невелике апетитне смажене курча. Поставивши блюдо на стіл, він пішов відчиняти двері. Володя був упевнений, що це Вона, хоч і здивувалася трохи, що вона так швидко дійшла.
  - Це ти, Юліє? - у відповідь з-за дверей долинув тріск пострілів, убік полетіли тріски дерева. Він буквально відлетів від дверей, укотившись назад у кухню. Тут він схопив довгий гострий ніж для різання хліба - перше, що трапилося під руку. Хоч і розумів, що з ножем не повоюєш проти вогнепальної зброї.
  У двері стали ломитися. Після другого удару, від якого затремтіли стіни, двері з гуркотом звалилися на підлогу. У кімнату метнулася неясна тінь, що здалася Звоздецькому просто величезною. За тінню увірвався другий, у руках у нього був "калаш", з димним стволом. Він біг прямо на Володю, але не добіг - кухонний ніж врізався йому в горло і Болт з бульканням повалився на лінолеум. Звоздецький вирвав із ослаблих рук автомат і кинувся до виходу з помешкання. У дверях зіткнувся з Кульгавим, з розбігу вдарив його ногою в промежину і тут же додав прикладом по шиї. Голосно хруснули хребці і бандит упав. Ззаду пролунав тупіт, - це третій, оглянувши кімнати, повертався до коридору. Розвернувшись на шкарпетках, Володимир перерізав величезну фігуру короткою автоматною чергою, але бандит не впав, а лише злегка похитнувся і почав оглушливо палити з "Беретти". Звоздецький упав за стіну і покотився вниз сходами. На прольоті між поверхами, він скочив на ноги і помчав до виходу. Вбивця важко затупав слідом.
  На дорозі біля краю тротуару стояв темно-зелений джип. У тому, що господарі машини і вбивці, що напали на нього - одні й ті ж люди, він не секунди не сумнівався. У їхньому маленькому місті таких дорогих машин ні в кого не було. Володимир кинувся до машини, бандити були настільки впевнені, що залишили двері незачиненими, ключ стирчав у замку запалювання. (За кермом сидів робот, а він просто не знав, що у ХХ столітті ключі потрібно витягувати із замку запалювання, а двері автомобіля зачиняти).
  Він завів машину і натиснув на газ, бічним зором він встиг помітити, як убивця вискочив з під'їзду і кинувся до джипа, але не добіг, машина зірвалася з місця і помчала вулицею. Федір не погнався за машиною, в салоні він залишив радіо-маячок, розміром з козичку, а приймальний пристрій знаходився в його голові - міні-комп'ютері.
  Схвильований Звоздецький тиснув на педаль газу до упору і мчав уперед. Він навіть не відразу впізнав Юлію, що повільно йде тротуаром до його будинку. Він різко загальмував, машину занесло. Опустивши скло, він покликав дівчину. Вона підійшла до нього, в її очах читалося непідробне здивування.
   - Вовку, що це?
  - Потім, люба, потім. Сідай швидше в машину. - Поки вона обходила машину, Звоздецький закинув автомат під сидіння і відчинив двері з її боку. Щойно дівчина села він різко рвонув машину з місця.
   - Вова, звідки ця машина?
  - На мене напали. Їх було троє з автоматами. Я ледве втік від них.
  - Ой... Але чому ж на тебе? Що ти зробив їм?
  - Не знаю. Напевно, це пов'язано зі службою. Ми намагалися не сваритися з зеками, але багато хто мав на нас зуб. Можливо, хтось із них мстить мені...
   - Що ж тепер робити?
  - Не знаю, напевно, треба звернутися до міліції. Але тобі краще поки не бути зі мною, - небезпечно. Я зараз відвезу тебе додому. Закрий двері та сиди тихо. Хто б не приходив - не відчиняй двері. Добре?
   - Так, добре, любий.
  Він відвіз дівчину до будинку, поглядом провів до під'їзду та поїхав до міського відділення внутрішніх справ. Кинувши машину біля входу, він убіг у відділок і кинувся до чергового.
   - Сержант, мене хотіли вбити, у моїй квартирі два трупи!
  - Спокійно, громадянине. Заспокойтеся, сядьте, напишіть заяву. - він був лише на пару років старший за Звоздецького, але вже встиг стати таким важливим і незворушним.
   - Сержант, відведи мене до начальника і пішли когось на вулицю Крип'якевича, сім, сорок п'ять, - там два трупи.
  - Звідки трупи? Хто їх убив?
   - Я, бо вони хотіли мене вбити.
  - Грицевич, Анушкін, затримайте цього мужика! Він щойно замочив двох! - Істерично закричав комусь сержант. Звоздецький позадкував до дверей:
  - Ви не зрозуміли... Це була самооборона... - з кімнати вибігли два міліціонери з палицями в руках. Володимир дав одягнути наручники і закричав. - Відведіть мене до начальника!
   Але начальник, товстий лисий майор у брудному заношеному китілі, почувши шум, спустився з другого поверху сам:
   - Що тут відбувається?
   - Та ось якийсь придурок... - почав пояснювати Грицевич.
  - Громадянине майоре, мені треба з вами поговорити! - перебив його хлопець у кайданках.
  - Гаразд, - махнув рукою начальник, - відведіть його до мене до кабінету. Я з ним поговорю.
  Закованого в наручники Звоздецького відвели до маленького похмурого кабінету з сірими стінами і посадили на старий скрипучий стілець. Потім увійшов майор:
   - Що ти хотів мені повідомити?
  - Я щойно демобілізувався з армії. Служив у Внутрішніх військах. Наша частина займалася охороною ув'язнених під час їхнього перевезення в поїздах. Щойно до мене в квартиру увірвалося троє озброєних автоматами людей. Вони намагалися мене вбити, але мені вдалося втекти. Тут біля входу стоїть зелений позашляховик, на якому вони приїхали. Один із них ще бігає містом із пістолетом.
   Мент з цікавістю дивився на нього:
   - А де решта двоє?
  - У мене на квартирі. Мені довелося вбити їх. Але це була лише самоборона. - майор хмикнув:
  - Адреса. - Звоздецький назвав свою адресу. Міліціонер зателефонував комусь, повторив адресу та попросив вислати туди опергрупу. - І як же ти примудрився вбити двох озброєних людей? Що Рембо, так? - глузливо спитав він.
  - Ні, це випадково... Спочатку одного ножем, потім другого по шиї. Третього я стріляв, але він...
   - Чого ж ти стріляв?
   - Я забрав у одного з них автомат.
   - Де він?
   - Хто?
   - Автомат!
   - Внизу, у джипі.
   - Чий позашляховик?
  - Їхній. - майор знову підняв трубку і наказав обшукати машину біля входу до відділення.
  - Все ти так складно розповідаєш, але я ж знаю, що ти брешеш! Давай колись!
  - Це правда! Я кажу правду!
  - Не хочеш? Що ж, посидь поки що в камері, подумай. - він підвівся, відчинив двері кабінету і покликав чергового. - Мельник, відведи поки що цього в мавп, а я піду гляну на маш... - майор осікся на півслові, почувши внизу гуркіт пострілів.
   - Що за... - але глянувши на розгублене і зле обличчя майора, Мельник не продовжував.
  - Зніміть кайданки! Це він! Цей третій! - попросив Володимир.
  - Мельник, дивися за ним! - майор помчав униз, на ходу розстібаючи кобуру.
  За час служби в армії, Звоздецький навчився у зеків багатьом корисним речам, у тому числі й відкривати скріпкою або шпилькою наручники, просто на всяк випадок. Тепер, схоже, цей випадок настав. Під час розмови з майором він непомітно витяг зі стосу паперів на краю столу іржаве скріплення і сховав його в кулаку.
  Внизу безперестанку стріляли, хтось голосно й страшно кричав. Черговий дістав пістолет і прислухався до того, що відбувається внизу.
  Коли Федір знайшов машину, у ній копошилися двоє чоловіків у синіх мундирах. Він застрелив обох і увійшов до будинку, біля якого виявив позашляховик. По ньому стріляли, він стріляв у відповідь. Маленькі тупоносі кулі табельних міліцейських ПМів не завдавали сталевого механізму робота жодної шкоди.
  Сержант стояв спиною до затриманого. Володимир дістав скріпку і обережно вставив її у вузьку свердловину. Він був весь захоплений своїм важким, кропітким заняттям і навіть не помітив, як міліціонер з перекошеним обличчям побіг униз. Коли Звоздецький нарешті розстебнув кайданки в коридорі, було порожньо. Сходами хтось піднімався, грузно тупаючи сходами. Це той убивця - одразу зрозумів Звоздецький і озирнувся у пошуках виходу. Він кинувся до вікна, з розбігу висадив раму і плутаючись у трухлявих дошках та уламках скла полетів униз, на вузький газон з чахлою пожухлою травою. Впав, перекотився, схопився і помчав до джипа з відчиненими навстіж дверима, через які стирчали чиїсь ноги. Ключі від машини були в кишені. Ззаду щось глухо вдарилося об землю, це вистрибнув з вікна вбивця. Над головою хлопця засвистіли кулі, він швидко застрибнув у салон і завів машину. Заревівши мотором, джип зірвався з місця. У стрибку вбивця встиг схопитися за задні відчинені дверцята і тепер волочився за машиною, обтираючи ноги об шорсткий асфальт. Мало того, що він не зірвався, він ще й поліз у салон, намагаючись схопити Звоздецького за плече чи шию.
  Володимир став кидати машину з боку на бік, але вбивця намертво прилип до дверцят машини. Закінчилося тим, що двері врізалися в бетонний стовп і Федір разом із дверцятами, гримаючи, як стара консервна банка, полетів у чийсь город.
  Не знаючи що тепер зробити, Звоздецький подався до будинку свого старого шкільного друга. Під'їхавши, він вискочив із машини та кинувся до під'їзду. Піднявшись нагору, він зателефонував у дверний дзвінок. Двері відчинила мати.
   - Здрастуйте, а Максим вдома?
  - О, Володенько, ти вже повернувся! Ні, Максима нема. Він у гаражі, все порається зі своєю цією... Купив на свою голову...
  - Спасибі до побачення. - він побіг униз, сів у джип і попрямував до гаражів, на околиці міста. У машині ще лежали двоє вбитих міліціонерів.
   За той час, поки Звоздецький служив в армії, друг зайнявся комерцією і навіть зумів заробити грошей на стареньку "копійку".
   - Макс, привіт!
  - Ох, ніфіга собі! Вовку, ти вже повернувся! - зрадів хлопець, витираючи руки об брудну промаслену ганчір'я. - Ого! Ти де таку тачку відірвав?
   - Змінюю на твою "копійку".
   - Ти чого серйозно чи що?
  - Так. У мене проблеми. Великі проблеми. Терміново потрібна тачка!
   - Бери, я саме полагодив, тільки щоб все в ажурі.
  - Дякую, Максе. А цю колиму, будь ласка, вивези кудись за місто і кинь там...
  - Може я її відремонтую і залишу собі. - очі хлопця збуджено спалахнули.
  - Ні, Максе, у жодному разі. У машині лежать два мертві менти.
   Максим присвистнув:
   - Що трапилося?
  - Мене хочуть убити. Більшого я тобі не скажу, бо сам нічого не знаю. - Звоздецький уже сідав за кермо "копійки". - Дякую, Максе.
   - Давай, Вовчик, бережи себе.
   По дорозі він згадав, що залишив у машині автомат і пошкодував бо це.
  За дві години він був на турбазі, у горах, - тут відпочивали його батьки. Він коротко розповів їм про все, що сталося, попросивши, щоб вони побули тут, поки все не влаштується. Дбайлива мама нагодувала його макаронами з грибною підливою. Після короткого відпочинку Володимир поїхав назад. Саме тоді, коли він виїжджав з бази, робот добивав Максима. Спочатку Федір вирішив, що нарешті дістав злощасний об'єкт, але звіривши закривавлену особу вбитого хлопця з фотографією, занесеною на згадку, зрозумів, що помилився.
  
  2120 рік. День дев'ятий.
  Кіт сидів на затишному Царському троні і пласмасовою зубочисткою длубався в зубах. Поруч на широкому дивані розвалилися Гладіатор та Амбал.
  Бригадир вже цілком освоїв свою нинішню роль і навіть сподобалося бути Президентом. Всю необхідну роботу за нього виконували колишні царські чиновники. Бідолахам довелося дати присягу на вірність новому Президентові, після того, як він показово застрелив двох із них. За ними ревно стежили бандити та найманці.
  Менше ніж за тиждень він казково розбагатів і набув абсолютної необмеженої влади. Брати Жараковські та ядро ДПРІ були посаджені до в'язниці. Почалися повальні репресії. Поплічників Самодержавства та демократів без розбору заарештовували та відправляли на виробництво золота. Кіт створив цілий конвейєр: спеціальні кур'єри вирушали до минулого і продавали там золото, а замість нього доставляли зброю, спиртне та нових бійців. Він змусив вчених, які раніше працювали на Жараковського, створювати нових роботів. Наказав розпочати будівництво заводів з виробництва зброї для озброєння своєї нової армії. Котів як міг і вмів поспішав зміцнити свою владу.
  - Кіт, я сьогодні проїдусь з пацанами по навколишніх містах, - набиратимемо солдатів в армію. - ліниво кинув Амбал.
  - Амбал, скільки разів тобі повторювати! Я тепер не Кіт і не бригадир, а Президент! - розлютився Котов.
   - Вибач, Президент, у натурі...
  - Гаразд, зам'яли цей гнилий базар. Кур'єр уже повернувся? Я більше довіряю нашим пацанам, ніж цим їхнім соплякам, вони ж взагалі нігер не вміють.
  - Немає ще. Видно важко там пацанів набирати...
  - Гладіатор, відправляй ще хлопців, дай їм більше рудої. Мені потрібні свої пацани, надійні! А поки що в мене всього дві сотні.
   - І чотири ці гребані термінатори.
  - Ну так. Але цим залізякам я теж не надто довіряю. Ви зрозумієте правильно, пацани, наша влада зараз тільки в Москві та в області, а загалом досі Царська влада скрізь. Потрібно щонайменше двадцять тисяч пацанів надійних, щоб моя влада по всій країні була. Скільки ти залишив пацанів у Л...ві?
   Задумавшись, Гладіатор відповів:
   - Близько двадцяти.
   - Ось, а вони тут потрібніші.
  - Ко... Президент, пацани через кур'єрів передавали, що в місто зайшли понаїхало, молоді відморозки повилазили, - з наших точок годуватись хочуть, на бариг наїжджають. Базари зайняли, казино наше...
  - Гладіаторе, ти не про те думаєш! Там у нас місто та сміття на хвості, а тут у нас ціла країна. Тут ми маємо владу! А якщо й в інших країнах такі сопляки, як тут, що не знають, якою стороною "калаш" тримати, то весь цей світ захопимо. Зрозумів? - бандит у відповідь радісно закивав головою. - І порядки свої встановимо!
  
  1942 рік. День перший.
  Тяжкий "мерседес" підкинула вгору невідома сила, спалахнув і відразу погас яскраве світло. Разом зі світлом зникли "центрові" та машини "артемівських".
  - Гальми! - промовив Король. Крім нього в машині було ще три особи: водій, охоронець та авторитетний "злодій у законі". Ватажок "артемівських" повільно вийшов з машини і озирнувся: ніч, тиша, ліс та жодної присутності людини. - Що за херня? Ігоре! - з машини жваво вистрибнув охоронець, колишній спецназівець. - Оглянь тут усе. Постарайся знайти їх, якщо когось побачиш із "центрових", скажи, що я їм яйця повириваю разом з ногами і зжерти примушу за такі жарти. І наших збирай усіх...
  Король заліз назад у "мерседес" і спокійно почав чекати на повернення охоронця. Злодій за звичкою перекидав між пальцями короткі чотки. Ігор повернувся за дві години весь у бруді:
  - Шефе, всі околиці облазив - нічого. Порожньо, тихо.
  - Дивно, куди ж ці козли поділися? Гаразд, Славку, давай розвертайся і тисни в місто. Там розберемося, що до чого.
  Шофер насилу розгорнув "мерседес", і петляючи серед дерев, попрямував у бік, де на його думку, було асфальтоване шосе. Дорогу іномарку нещадно трясло на вибоїнах та численних ямах. Дорога кудись зникла, там, де вона щойно була, росли дерева, Славику доводилося використовувати всю свою водійську майстерність, щоб не застрягти між густоростаючими деревами.
  Коли вони нарешті вибралися на ґрунтову дорогу, у небі вже засірів світанок. Дорога була пустельною, за весь час, поки вони по ній їхали, їм зустрівся лише один бідно одягнений старий селянин на возі, в який була напружена худа ледь пересуває ноги шкапа невизначеного кольору. Побачивши машину, він похапцем і боягузом шарахнувся з дороги в ліс.
  - Дивно тут дев'ятиповерхівки мають бути, а не ці халупи. - помітив здивований водій, коли вони в'їхали в приміську межу.
  - Я цим ублюдкам, в натурі, сам яйця відірваю за такі гнилі приколи! - не на жарт розлютився Король. Місто дивним чином змінилося, їм стало здаватися, що вони потрапили в минуле, - а насправді так воно й було...
  - Слухай, Славку, може це не Л...у навіть? Ти як? Правильно їхав? - запитав здивований і стривожений пахан.
  - Шефе, правильно все, відповідаю. Он на Топольний поворот, он - на Варшавську...
   - Ну, млинець, скільки тут живу - у житті такого не бачив... - знову здивувався ватажок.
  Вулиці були зовсім порожні. Наче люди вимерли. Ні машин, ні маршруток, нікого...
  Кишеня, - "злодій у законі", весь час мовчав, лише поглядаючи на всі боки. Він взагалі дуже рідко говорив, бо його слова зазвичай несли велику загрозу для оточуючих.
  - Артеме, дивись кіно знімають! - захоплено, зовсім по-дитячому, вигукнув Ігор. Попереду дорога була перекрита смугастим шлагбаумом, а біля нього прогулювалися двоє людей у фашистській формі. - О! Кльово! А де ж камери? - охоронець закрутив головою у пошуках кінознімальної техніки.
  - Я їм усім зараз таке кіно зроблю. - прошипів Король, намагаючись приховати свою розгубленість під маскою гніву. "Артисти" зупинилися і стали дивитися в бік автомобіля, що наближається. Коли "мерседес" наблизився на достатню відстань, один із "артистів" жестом наказав їм зупинитися.
  Славік неохоче пригальмував за півметра від шлагбауму і опустив скло. "Артист" підійшов до дверей машини майже впритул і швидко затараторив німецькою.
  - Чого?! - здивовано промовив водій і в цей момент Король усе зрозумів.
  "Але як?! Як вони змогли зробити ЦЕ?.." - розмірковувати було вже пізно, - "артист" з розгубленим обличчям вже скинув з плеча "шмайсер" і пересмикував затвор. Але Ігор, як завжди, відреагував швидше: два постріли - два трупи у німецькій формі на дорозі.
  - Славоне, розвертайся і жени назад! - Шофер лихо розгорнув машину і вони помчали у зворотний бік. "Мерседес" кидало і трясло на поганій вибоїстій дорозі, а слідом стрекотали автоматні черги.
  - Бля, це що таке в натурі? - здивовано запитав Карман, який втратив своє загартоване роками ув'язнення самовладання.
  - На мою ці при... нас якимсь хером відправили в Минуле! - відповів шалений Король.
  - Ти че пургу несеш? Це ж неможливо. - роздратовано кинув Карман. Він дістав мобільний телефон і спробував зателефонувати, але нічого не вийшло.
  - Славику, не ганяй так, - душу витрусиш. - попросив "пахан". - Буде якесь село, гальмуєш, побазаримо з людьми. - водій тільки кивнув у відповідь і поволі став скидати швидкість.
   Через деякий час уздовж дороги замиготіли маленькі будиночки.
   - Гальми!
  Славік зупинив "мерседес", Король вибрався із салону і попрямував до найближчого будинку. Коли він був за два кроки від дверей, вона зі скрипом відчинилася і з будинку вискочив високий блондин у розстебнутій німецькій гімностерці, з-під якої стирчала не першої свіжості майка, зі "шмайсером" у руках.
  - Хальт! Хенде хох! - Істерично вигукнув він. Ці слова Артем чув лише у фільмах про війну, які дивився давним-давно у дитинстві. Король повільно підняв руки і німець підійшов до нього поводячи автоматично з боку на бік. Якоїсь миті він відвів автомат надто далеко від тіла Короля і той кинувся на фашиста. З машини вискочили Ігор, Карман та Славік, але "пахан" впорався сам, - у молодості він довгий час займався дзюдо. Відтягнувши мертвого солдата під стіл у саду, вони увійшли до будинку. На широкому ліжку, притиснувши двох маленьких дітей, сиділа молода жінка.
  - Німці давно тут? - спитав Король, трусячи пальто.
  - Більше року вже. - зацьковано дивлячись на них, відповіла жінка.
   - А зараз який?
   - Що?
   - Рік який?!
   - Тисяча дев'ятсот сорок другий.
  - Твою матір... - вилаявся Король, від інших пішла схожа реакція, навіть злодій не стримався. - Як же так?.. - ні до кого не звертаючись запитав пахан.
  - Тебе як звуть? - Запитав у переляканої жінки Ігор.
   - Настя.
   - Ти, Настя, не хвилюйся, війну ми виграємо в сорок...
  - Кончай тріпати! - перебив його Карман і вийшов із дому.
  - Мене ж тепер розстріляють... - Настя розплакалася. Слідом за нею голосно заревли діти.
  - Не Реви! - грубо кинув Король. - Славку, дай цим шкетам по "Баунті" і рвемо пазурі. - Водій дістав з кишені куртки дві шоколадки в яскравих упаковках і простягнув дітям, ті довірливо взяли і почали крутити їх у руках, не знаючи, як з ними вчинити.
   - У тебе родичі є десь?
   - Є в ...
  - Ну ось і їдь до них. Перекантуєшся там. Вже трохи лишилося. - як міг заспокоїв жінку бандит, і всі троє вийшли з дому.
   Злодій уже сидів у машині і спокійно курив, коли всі сіли, він спитав:
   - І що пропонуєте тепер робити?
   - Треба повернутися... - почав казати водій.
  - Заткнися, коли старші розмовляють! - крикнув на нього Король. - Кишені, ти тут старший і за віком і за становищем, тож ти й пропонуй.
  - О, Артемо, як заговорив, і про моє становище згадав... Ти дивись! Яке ж тепер, на хер, становище? Ми в таке лайно потрапили і схоже з кінцями вже... Ми тепер рівні. Що я, що ти, що твої гамбали. Фашисти не знатимуться, - постріляють усіх як скажених собак. Це тобі не рідні сміття ганебні... - злодій замовк.
  - Кишеню, у тебе є якісь пропозиції. Що робитимемо?
  - Я ж сказав: кожен за себе. Я особисто на Схід - за Урал, мамко моя десь там. Допоможу їй чим зможу... Вона ж мене лише за два роки народить. Ось так історія...
   - А дістанешся?
   - За мене не хвилюйся.
  - А у мене дід на фронті був... - задумливо промовив Ігор. - До самого Берліна дійшов, тобто дійде. - погладшав він.
  - Припини! Ні до чого нині такі розмови. - кинув Король. - Нам зараз треба подумати, що робити, як повернутись. Славоне, ти дорогу зворотну пам'ятаєш?
  - Та там і дороги немає, просто ліс. Але я спробую...
  - Добре, тоді давай, жени на те місце. - Шофер завів машину, і вони повільно поїхали по дорозі.
  Незабаром вони завернули до лісу. "Мерседес" більше години колесив лісом, порізаючи його вздовж і впоперек, але місця, на якому вони опинилися вночі так і не знайшли. Може, вони й проїжджали по ньому, але не змогли дізнатися, адже опинилися тут уночі в цілковитій темряві, тоді як удень усе виглядало зовсім інакше.
  - Гаразд, повертайся на дорогу. Ні хрону ми тут не знайдемо. - підбив підсумок "пахан", потім спитав. - Що робити, Кишене?
  - Король, я ж сказав: кожен за себе. Я вже сказав, що маю намір робити.
  - Ми з тобою іншого виходу я не бачу. - Просить Артем. - Думаю, нам краще триматись разом.
  - Як хочеш. - байдуже відповів злодій і відвернувся до вікна.
  Автомобіль вибрався на трасу і повернув на схід. Вони проїхали більше двохсот кілометрів, не зустрівши жодного німця, а потім у них скінчився бензин.
   Якраз у ці дні німецькі війська проривалися до Сталінграда та Кавказу, всі сили фашистів були стягнуті там, це врятувало прибульців з Майбутнього від небажаних зустрічей на дорозі.
  
  2000 рік. День другий.
  Старенька "копійка" скрипіла і деренчала на швидкості, Володі здавалося, що машина ось-ось розвалиться, але Максим відремонтував її на совість: незважаючи на непоказний вигляд, на дорозі вона поводилася пристойно. Сидячи за кермом, Звоздецький міркував про те, що йому тепер робити. Те, що потрібно було повернутися на місце служби, де залишилися надійні друзі, - було зрозуміло без особливих вагань, його мучило інше питання: як бути з Юлею? Залишати її в місті одну він боявся, взяти з собою - небезпечно, зате він хоч зможе її захистити... Як?! Він же все залишив у джипі, а бандити озброєні ще крутіше за армійців. Те, що йому вдалося в квартирі вбити двох і втекти - лише щаслива випадковість. Такого не буде. Але з іншого боку, якщо він не зможе захистити її сам, то в цьому допоможуть колишні товариші по службі, адже як півтора року разом їли з одного котла, і стільки всього пережили. Вони повинні допомогти, принаймні він би обов'язково допоміг...
  Вже в місті Звоздецький таки наважився взяти її з собою. Під'їхавши до Юлиного будинку, він різко загальмував, вискочив з машини і побіг до під'їзду. Швидко піднявшись сходами він почав гарячково дзвонити у двері.
  - Юля. Юля! Відкривай! Це я - Володя! - двері відчинилися і він побачив дівчину, бліду в домашньому халаті. Вона мовчки відступила, пропускаючи його в квартиру. Як тільки хлопець зачинив двері, вона впала йому на груди і розплакалася:
   - Я думала тебе вбили, кажуть, що у відділку повбивали всіх міліціонерів...
  - Так, це правда, але мені вдалося втекти. Не треба плакати, йди збирай речі, поїдемо до Л...в.
  - Ой, Вовчику, а як же мама з татом? Що я скажу?
  - За них не хвилюйся. Облишмо їм записку. Тільки я тебе дуже прошу швидше! - Дівчина витерла сльози і побігла збирати речі.
  - Вова, а що написати у записці? - голосно спитала вона з кімнати.
   - Не знаю, щось правдивіше, щоб батьки не хвилювалися.
  - Напишу, що поїхала до сесії готуватись. - вигадала дівчина. Вона навчалася в університеті на заочному відділенні.
  - Пиши. Тільки швидше.
  Нарешті вона вийшла в коридор із невеликою спортивною сумкою в руці. Звоздецький забрав у неї сумку, і вони вийшли з квартири. Дівчина замкнула двері, вони спустилися надвір і сіли в машину. Закинувши сумку на заднє сидіння, Володимир завів мотор і вони поїхали геть із К...і.
  А Федір усе ще був у місті. Він не знав, що робити: на випадок втрати об'єкта у нього не було закладено жодної програми. Він безцільно тинявся вулицями, сподіваючись зустріти свою жертву.
  У той же час, спеціально викликані з обласного центру, оперативники намагалися вести розслідування такого гучного та резонансного злочину. Опитували нечисленних свідків, складали фоторобот підозрюваного: щось середнє між Звоздецьким та роботом із Майбутнього, внаслідок чого вийшов хтось третій, який не існує у реальному житті.
  ... Володимир з Юлією дісталися Л...в пізно ввечері. Дзвонити комусь було вже пізно та незручно. Заїхавши в глухий провулок у центрі міста, вони опустили сидіння і, укутавшись у куртки, лягли спати.
  
  2120 рік. День тринадцятий.
  Котов показав себе талановитим керівником. Талант його виражався у цьому, що з невиконання його наказів, законів, указів і завдань, виконавців жорстоко карали. Народ, хоч правильніше сказати - натовп, покохав нового Президента, - він повернув їм горілку, вино, пиво, на прилавках знову з'явилися тютюнові вироби, перенесені з далекого минулого. Молодь, якою не було чим зайнятися, але хотілося романтики та пригод, річкою потекла в його нову армію. Життя для них перетворилося на суцільне свято - спиртне їм видавали безкоштовно. Під гуркіт нових військових маршів та крики п'яного натовпу тривали тотальні розправи із Самодержавниками та демократами. Спеціальні загони особливо вірних новому Президенту бійців, прибульців з минулого, вдень і вночі нишпорили в пошуках царя, що втік, але не могли його відшукати.
  Олексій Олександрович, Директор СБЦ, Плахов і десяток гвардійців, що залишилися з ними, весь цей час ховалися у величезному особняку колишнього контрабандиста, агента СБЦ Романова. Тепер Романов став усіма шановним бізнесменом. Зв'язки із західними торговцями алкоголем у нього були налагоджені ще з царських часів. За нової влади він на законних підставах продавав віскі, джин, ром, коньяк, вино, лікери, та іншу західну погань.
  Хоч і сильна була влада нового Президента, але були люди серед колишніх служителів Царя та членів ДПРІ, готові протистояти самозванцю. Повільно, дотримуючись найжорстокішої конспірації, створювалися опозиційні організації. Вони друкували викривальні листівки, що викривають Котова та його найближче оточення як бандитів, повідомляли про їх розгули та оргії в Царському палаці, про жорстокі розправи без суду та слідства над опозиціонерами.
  Цими днями над Демократичною Федеративною Республікою Росією нависла нова загроза. Об'єднана Західна Імперія як завжди виявилася дволикою. З одного боку, вони твердили Світовим державам про необхідність роззброєння та утилізації всієї зброї, але з іншого продовжували таємно нарощувати свій військовий потенціал, навчати солдатів мистецтву сучасної війни без використання вогнепальної зброї. Правителі Імперії давно жадібно дивилися на Схід, на величезні території, на благодатні родючі землі... У минулому столітті їхні діди та прадіди, прикриваючись гаслами миротворчості та демократії, розв'язали ІІІ Світову війну, найстрашнішу та найпроникливішу в історії Людства, у спробах Східні землі. Їхні експедиційні корпуси були вщент розбиті погано організованими та слабо озброєними російськими солдатами. Тоді ледь не сталася ядерна катастрофа... Але на щастя балакучі пустослови-дипломати залагодили це питання, не доходячи до крайнощів. Ще раніше їхні предки, слідуючи за Наполеоном і Гітлером, намагалися захопити російську землю, але в них нічого не вийшло.
  Ще з тих давніх-давен мілітаристи ОЗІ точили зуб на Росію. Їм необхідний був "життєвий простір". Жителів Росії вони вважали дикунами, - чутно, у ХХІІ столітті, коли в цивілізованому Світі, всі за людей роблять машини, прогресивне людство думає лише про вдосконалення та необмеженість демократії, наука досягла небувалих висот, а в Росії державою керує Цар! Нехай виборний, нехай не має безмежної влади, але... А наука?! У Росії прогрес зупинився на рівні середини ХХІ ст. Жителі ОЗІ - високоосвічені, висококультурні "надлюдини" відчували гостру потребу взяти "цих недорозвинених росіян" під свою високу опіку. До певного часу вони сподівалися зробити це за допомогою демократів Російської Імперії, яких потай стільки років фінансували та підтримували.
  І ось він, - новий шанс, - у Росії знову "заваруха", - переворот, справа йде до громадянської війни. "Гуманні", правителі ОЗІ повинні не допустити кровопролиття і війни...Зібравши величезну, двомільйонну армію резервістів і озброївши їх електричною зброєю та водометами, Імператор ОЗІ Джон Бущендак рушив у похід...
  
  2000 рік. Третій день.
  Грошей у Звоздецького майже не було. На сніданок їм довелося обмежитися черствими вчорашніми булками та дешевою солодкою водою. Після скромного сніданку, Володя та Юля поїхали до його колишнього товариша по службі. Той ще спав і матері довелося розбудити його. Непрохані гості чекали його на лаві біля під'їзду, Женька вийшов за двадцять хвилин, сонний і пом'ятий, побачивши Звоздецького, він страшенно зрадів. Друзі міцно обійнялися і лише потім привіталися.
  - Ходімо в машину, поговоримо. Тут прохолодно. - мерзлякувато потиснувшись запропонував Володимир.
   - Ходімо.
  - Вова, я в магазин схожу, подивлюся щось, а то цими булками не наїсися. - запитально мовила дівчина.
  - Так звичайно. Тільки обережно.
   Друзі сіли в машину і Звоздецький одразу ж увімкнув грубку.
  - А ти не казав, що маєш тачку. - зауважив Женя.
   - То це не моя - в друга взяв.
  - Щось трапилося? - стривожено запитав він, помітивши, що Володимир надмірно напружений.
  - Мене хочуть убити. Вчора до мене в квартиру вдерлися з троє з автоматами, я вирубав двох і поїхав у ментовку, просити допомоги. А мене там відразу в наручники і таке інше. Але тут звідкись з'явився третій, хто напав на мене в квартирі. Він перестріляв там усіх ментів. Уявляєш? Я ледве звалив звідти. Він гнався за мною, я вигнав їх джип, так він вчепився за дверцята і волочився за мною, поки я не хрякнув його разом з цими дверима об стовп, тільки тоді він відлетів. Я думаю, що він теж того... Я не знаю, що мені тепер робити... Кому я міг так серйозно завадити? Я приїхав сюди, щоби розібратися, сподіваюся, з твоєю допомогою...
  - Так ... Справи ... - Замислено промовив Жека. - Ти Олега пам'ятаєш?
   - Якого?
  - Ну, "дідом" був, коли ми тільки прийшли. Спокійний такий, він нам ще розповідав, як і що...
  - А! Ну звичайно, такий хлопець добрий. Як же його забудеш!
  - Він у ППС пішов після армії, вже старший сержант. Я думаю, треба звернутися до нього. Він, напевно, зможе чимось допомогти або хоча б розібратися в ситуації.
   - Як його знайти?
  - В мене є телефон. - Женя дістав блокнот та картку для телефону-автомата. Знайшовши в блокноті номер, він подався до автомата дзвонити.
   Повернулася Юля з важким пакетом:
   - Ось хліб, ковбаса молочна, дієтичний кефір... Ніж є?
  Ніж у Володимира був - гарний викид, зроблений якимсь умілим зеком - пам'ять про службу в армії. Юля розклала на задньому сидінні газету і почала швидко стругати бутерброди, але повернувся Жека і перервав їхню підготовку до сніданку:
  - Складайтеся, поїдемо до Олега. Він щойно повернувся з чергування, чекає на нас. Я попросив його поставити чайник. Дівчина швидко прибирала продукти назад у пакет і Звоздецький завів двигун автомобіля.
  За двадцять хвилин вони вже були вдома Олега. Він виглядав стомленим і сонним, але дуже зрадів гостям. Відразу ж заметушився на кухні, Юля поїхала йому допомагати. Володимир та Женя оглядали його маленьку однокімнатну квартиру.
  - Ходімо снідати. - покликав із кухні господар. Вони сіли за стіл у тісній прокопченій кухоньці та накинулися на їжу. Поснідавши, почали пити каву і Володимир двома словами розповів старшому сержанту про свої пригоди. Олег слухав його мовчки, лише зрідка здивовано скидаючи вгору брови.
  - Дивно, дуже дивно. А в нас тут останні два дні тиша. Таке почуття, ніби всі бандити вимерли, а у вас... Я навіть не знаю... - сказав він, коли Звоздецький закінчив свою розповідь.
  - До речі, хлопці, справді якісь дивні речі трапляються. - Раптом втрутився Женя. - До мене вчора приходив якийсь хлопець, крутий, як яйце некруто. Він звідкись знав, що я щойно відслужив і пропонував мені завербуватися в якусь гарячу точку.
  - І що ти? - суворо запитав Олег.
  - А що я? Я його послав. Я навіть стріляти до ладу не вмію, а він сказав, що я пошкодую, обіцяв золотом заплатити.
   - Ти знаєш цього вербувальника?
  - Так бачив кілька разів. Він із блатних, у нашому районі ошивається...
  - Слухайте, може, повернемося до моєї проблеми? - перебив їх Звоздецький.
  - Володю, я не знаю, що тобі порадити. Одне можу точно сказати, - в міліцію тобі не можна, заберуть і все повісять на тебе, не відмажеш ... - Замислено промовив Олег. - Я б на твоєму місці сховався поки що, і перечекав, поки все проясниться. Можеш пожити в мене.
   - Спасибі, Олежко, але, на мою думку, це не найкращий вихід, я ж не зможу ховатись у тебе все життя...
  - Вибач, але нічого іншого я запропонувати тобі не можу. Поки ти та Юлія будете в мене, я спробую щось з'ясувати. Ти запам'ятав, як виглядав той, третій, що перебив міліціонерів у відділку?
  - Що ж. Я його добре запам'ятав. Такого не забудеш.
   - Я дізнаюся, чи мають там щось на тебе, якщо ні, поїдемо зробимо фоторобот і його розшукуватимуть...
  
  1942 рік. День другий.
   Час наближався до обіду.
  Король, Карман, Ігор і Славік понуро брели вузькою лісовою стежкою. Після того, як у баку "мерседеса" закінчився бензин, вони зіштовхнули машину в річку з невисокого урвища і вирушили пішки. Залишок першого дня вони рухалися досить бадьоро. Ночували в лісі на голій землі, щільно загорнувшись у верхній одяг. Все було тихо, але холод не дозволяв заснути, вони ненадовго впадали в коротке тривожне забуття. Земля була сирою та холодною. На світанку вони піднялися втомлені, розбиті, замерзлі й голодні. З'ївши на всіх мізерні рештки шоколаду, вони вирушили в подальший шлях.
   У такому стані, забруднені в жирному осінньому бруді, вони продовжували йти.
  Після полудня, не в силах більше терпіти голод, вони увійшли до якогось напівспаленого села. Вулиці були порожні, на холодних згарищах завивав вітер. Зрідка чулося тривожне каркання ворон. Вони увійшли в перший більш-менш пристойний будинок, до смерті налякавши його мешканців - зморщених, висохлих старенького зі старою. Попросили продуктів, але у мешканців у самих нічого не було, лише десяток промерзлих маленьких картоплин та трохи борошна. В інших будинках не було й того. Німці забрали все.
  Нічим не розжившись, бандити пішли далі. Наступне село з'явилося на горизонті лише надвечір. Вона була багатша, але в ній стояв німецький гарнізон і загін поліцаїв. Почалася перестрілка і бандити ледве забрали звідти ноги. За ними ув'язалася погоня, гауляйтер України Еріх Кох наказав усіма силами боротися з партизанським рухом, що розростає.
  Втомленим бандитам довелося з останніх сил тікати від поліцаїв, які їх переслідували. Прислужники окупантів поспішали відпрацювати свій хліб і переслідували завзято та азартно.
   - Хтось повинен залишитися і затримати їх!.. - задихаючись, прокричав злодій.
  - Я затримаю! - крикнув Ігор і зупинився, решта останніх сил побігла далі. - Прощайте... - прошепотів він. - От уже не думав, що доведеться воювати з фашистами.
  Від цієї думки стало тепліше і душі. Смерті Ігор не боявся, по молодості якось не вірилося, що можуть убити, незважаючи на те, що в бандитському житті небезпека чатувала на нього щодня. До нього вже долинали крики ворогів, що переслідували, здалося ніби кричать російською.
  Він не знав, що переслідують їх не німці, а поліцаї, набрані з радянських військовополонених, перебіжчиків та зрадників. У нього було два ріжки до автомата, пістолет, ще залишалася одна "лимонка". Вибравши зручну позицію, колишній спецназівець причаївся і став чекати на переслідувачів. Вороги з'явилися через сім хвилин, йшли рідким ланцюгом і голосно кричали, намагаючись заглушити страх. Їх було зовсім небагато - лише п'ятнадцять чи двадцять. Ігор дав коротку чергу, зачепивши трьох, вони з криками попадали на землю, решта миттєво залягли і відкрили безладну пальбу. Спецназівець перекотився за дерево і обережно визирнув, поліцаї відповзали, продовжуючи не збираючись відсрілюватися. Двома влучними пострілами Ігор уклав ще двох, що надто високо відстовбурчили дупи від землі, відразу змінивши позицію. Погано навчені, що звикли воювати з мирними жителями, поліцаї стали відповзати швидше. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Вони не могли засікти звідки у них стріляють і це посилювало їхній страх. Висмикнувши чеку, Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. Ігор жбурнув у них гранату і дочекавшись коли прогримів вибух і земля, що здибилася, приховала його від ворогів, він схопився і побіг наздоганяти своїх. Раптом його щось укололо в спину, сили покинули його і він тяжко впав на землю. Стало прикро - адже куля випущена не прицільно, шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди. шалена... Насилу Ігор перекинувся на спину і сперся на тонке деревце, яке сильно прогнулося під вагою його ваги. Крізь пелену, що застилала очі, він розрізняв постаті, що небезпечно наближалися, у чорній уніформі і потягнув до себе автомат. Онімілі пальці погано слухалися його. Вистрілити він не встиг. Коротка черга випущена зі "шмайсера" перерізала його груди.
   Бандити бігли ще півгодини, а за ним лунали постріли...
  
  2000 рік. День тринадцятий.
  Володимир та Юля все ще перебували у Л...ві, на квартирі у Олега. Щодня старший сержант приносив невтішні для них звістки. Звоздецького шукали за підозрою у вбивстві безлічі міліціонерів у К...і, а також двох людей у нього в квартирі.
   Цього вечора, коли повернувся з роботи Олег, прийшов Женя, вони сіли вечеряти, а за столом уже вкотре напружено обговорювали ситуацію:
  - Володю, я нічого не можу зробити. Тебе шукають і наші та СБУшники, ти оголошений у розшук, про тебе говорять як про небезпечного злочинця. - казав Олег.
   - І що мені тепер робити?
   - Чекати поки що у всьому розберуться.
  - У нашій країні у всьому ніколи не розберуться. - сумно промовив Женя. - Потрібно шукати інший вихід.
  - Що ж я сам піду в мі... - Звоздецький глянув на Олега. - міліцію і розповім їм усе як було, покажу їм навіть десь відірвався з дверцятами джипу той відморозок...
  - Нічого доброго ти цим не досягнеш. - перервав його старший сержант. - Про це, як ти висловився, відморозка ніхто нічого не знає, а ти засвітився капітально і ти перший підозрюваний. Тебе і слухати ніхто не буде.
  - Я зрозумів тебе. А які ж тоді будуть пропозиції? - нервово спитав Звоздецький.
  - До мене знову приходили вербувальники, умовляли підписати контракт. Говорили, - ризику ніякого, просто служиш, як служив і охороняєш владу від усіляких заварушок. - сказав Женя. - Мені здається, це зараз для тебе єдиний вихід.
  - В армію? Знову? Ти що знущаєшся? Не хочу. Ніколи в житті. - розлютився Володимир.
  - Не кричи! - суворо кинув Олег. - На твою думку, що краще на зоні довічно паритися ні за що?! Може це справді вихід! Перекантуєшся рік-два, поки все втрясеться, заробиш грошей, потім зробиш інші документи і будеш собі жити тихо і спокійно. Жека, ти дізнайся все точно, якщо там без лажі завербуємося всі разом. Разом ми не пропадемо.
   - Хлопці, я не хочу, щоб ви йшли через мене на такі жертви!
   - Вова, перестань, іншого виходу не маєш.
  - Вовчику, я поїду з тобою. - Втрутилася Юлія.
   - Ну та й... - злим голосом почав Звоздецький, але подивившись на обличчя друзів, замовк.
  - Всі. Вова, давай спати, ранок вечора, як кажуть, мудріший. Завтра Жека все дізнається і розповість нам, ось тоді й подумаємо.
  Незабаром Євген пішов додому. Олег постелив гостям у кімнаті, а сам пішов спати на кухню, на розкладачку.
  
  2000 рік. День Чотирнадцятий.
  У Федора були відсутні почуття притаманні живим людям, але якби вони в нього були, те, що зараз відбувалося в нього всередині називалося б розгубленістю та розпачом. Чотирнадцяту добу він кидався в пошуках об'єкта і не міг його виявити. Його діями керувала конкретна програма, введена в міні-комп'ютер. Приймати самостійні рішення не міг і не вмів. Люди, які створили його, навчили своє дітище виконувати завдання, але не думати.
   Кіборг обійшов від краю до краю все містечко, більше трьох діб просидів біля будинку об'єкта, але Володимира Звоздецького в цей час уже давно не було в К...і.
  Містечко, тим часом, наповнили озброєні люди у синій та чорній формі. Федір кілька разів вступав із ними у перестрілки. Кулі не завдавали йому жодної шкоди, а ті, хто вступав з ним у конфлікт, гинули. У місті незабаром розпочалася справжня паніка. На вулицях з'явилися бронетранспортери та армійські спецпідрозділи.
  Згідно з закладеною програмою, якщо робот протягом двох тижнів не міг виконати поставлене завдання, він повинен був або самоліквідуватися, або повернутися до вихідної точки для коригування завдання або перепрограмування. Федір, незважаючи на відсутність інкстинкту самозбереження, вибрав другий варіант. Викравши машину, він покинув розтривожене місто і поїхав у бік Л...ва.
  Через три години Федір був біля хронопортаційного апарату в Б...ському лісі. За ці два тижні тут сталися сильні зміни. Кіт наказав замаскувати апарат і бандити влаштували тут грандіозне будівництво. Саме місце оточував високий цегляний паркан, а за ним поспіхом зводився гарний особняк у європейському стилі.
  Робот під'їхав до масивних металевих воріт і нетерпляче посигналив. Вийшов здоровенний громила-охоронець, але в порівнянні з Федором він виглядав недомірком. Побачивши в машині незнайому людину в обірваному брудному костюмі, охоронець грубо запитав:
   - Чого тобі?
  - Мені до Жараковського. Терміново. - без емоцій відповів робот.
   - А це хто такий?
  - Шеф. Давай пропускай.
  - Вибач, брате, я не знаю ніякого Жарковського і пропустити тебе не можу. Так що - їдь звідси.
  Робот не мав наміру довго розмовляти, коли запас слів вичерпався, він просто виліз із машини і ударом кулака проломив хлопцю голову. На всі боки бризнула сіра кашка його мозку. Він попрямував до невеликої хвіртки і ввійшов до неї. За дверима стояв ще один охоронець із автоматом у руках. Побачивши незнайомця, що нагло ввійшов на територію, що охороняється, автоматчик відкрив по ньому вогонь. Але незнайомець лише трохи похитнувся і спокійно рушив назустріч охоронцеві. Переляканий хлопець із криками став відступати до недобудованого будинку. Звідти вибігли ще четверо й заходилися курити по роботі з автоматів. Він спокійно витягнув з-за пояса "беретту" і відкрив вогонь у відповідь. Менше ніж за хвилину всі п'ятеро валялися на будівельному смітті мертві. Робот підняв із землі АКМ одного з убитих, забрав у них запасні ріжки і поволі попрямував до апарату.
   За мить робот опинився у 2120 році.
  
  2120 рік. День тринадцятий.
  Про напад військ ОЗІ Котов дізнався за десять хвилин після початку вторгнення за супутниковою системою стеження. У перший момент він розгубився, хотів усе кинути і бігти назад у свій час. Але потім у ньому заговорила гордість і навіть якась частка... відповідальності. І новий Президент вирішив дати бій віроломним західникам. Він терміново зв'язався зі своїми намісниками по всій території країни, наказавши їм зібрати всі сили і в найкоротший термін з'явитися з ними в столицю. Потім віддав вказівку підвищити та прискорити виробництво зброї та техніки. Але три нові недобудовані і недообладнані до кінця заводу не могли впоратися з цим завданням. Частину вірних людей на чолі з Гладіатором довелося відправити до минулого для закупівлі великих партій зброї. Амбала він відправив областями країни вербувати добровольців.
  Покінчивши з цими невідкладними справами, Котов викликав себе телевізійників і журналістів. Перед численними, орієнтованими на нього, об'єктивами телекамер, він звернувся до народу Росії з полум'яною промовою. Він просив усіх свідомих громадян, які спроможні тримати в руках зброю, йти на пункти призову та вербування добровольців та записуватися до армії. У запалі він пообіцяв амністію всім прихильникам Царя та демократії, пообіцявши їм повне припинення переслідування та повернення всіх цивільних прав. У принципі, зробив він це свідомо, серед цих людей багато хто мав чудову фізичну підготовку, і в умовах, коли на всіх не вистачало вогнепальної зброї, могли стати непоганими солдатами.
   Агресія почалася рано-вранці, а вже до обіду в розпорядженні Президента було дев'яносто тисяч бійців, з яких лише п'ята частина була озброєна і готова вступити в бій.
  О першій годині дня демократи-терористи захопили Центральну телестудію і виступили перед усією країною з викривальною і, по суті, брехливою промовою. Якийсь Павлов, один із найближчих помічників Жараковського, намагався переконати народ, що вторгнення військ ОЗІ спеціально підлаштоване новим Президентом, для зміцнення своєї влади, і закликав людей до повстання проти злочинного уряду. Почувши його виступ по телевізору, Котов розлютився і наказав стерти з лиця землі телестудію разом із повсталими.
   У той час як вірні новому Президентові загони штурмували будівлю телестудії, Котов був у в'язниці, намагаючись умовити Жараковського.
  дати офіційне спростування словами його помічника. Голова ДПРІ, швидко прорахувавши ситуацію, став обережно торгуватися із новим Президентом. Під час півторагодинної бесіди вони вирішили, що Жараковський стане прем'єр-міністром уряду нової Росії. З в'язниці вони поїхали вже разом, мало не обійнявши.
  Це зафіксували та показали по телебаченню журналісти. Павлова оголосили шпигуном Заходу та засудили до смерті. Правда, до цього часу він лежав зрешечений кулями на залитій кров'ю підлозі телестудії, мертвий.
  Привівши себе в лад і змивши з себе тюремний бруд і сморід, Жараковський теж виступив по телебаченню. У своїй завуалістій промові він закликав демократів не чинити опір "законному уряду пана Котова", а об'єднати з ним свої зусилля у боротьбі із спільним ворогом - агресорами ОЗІ. Люди, що перебували в демократичній партії і раніше ховалися в підпіллі, стали приходити до пунктів вербування та записуватись у війська. За ними потяглися похмурі самодержавці: гвардійці, солдати, жандарми та чиновники... До цього всі вони переховувалися від репресій нового Президента.
  З самого ранку Олексій Олександрович, Директор неіснуючої вже СБЦ, Плахов, Романов і лейб-гвардійці, що залишилися з ними, стежили за подіями, що розгорталися, по величезному телевізору. Коли почали передавати репортажі з пунктів вербування, в яких показували натовпи гвардійців, солдатів і жандармів у старій царській формі, що прийшли на захист Росії, Цар схопився:
  - Ви бачите?! Над Росією нависла страшна загроза! Ми не можемо більше ховатися, як труси! Народ розчарувався в мені, а я мушу повернути його прихильність! Нехай я не зміг захистити свій трон, але захистити свою країну зобов'язаний! Я - законний правитель Росії! Я маю врятувати її, а ви повинні допомогти мені! Негайно збирайтеся, поїдемо до Палацу!
  Збудженого Царя не ризикнув зупинити навіть директор СБЦ. Всі вийшли на подвір'я, гвардійці вивели з гаража три здорові джипи. Цар і всі його оточення розсілися по машинах і помчали до колишнього Царського, а нині Президентського, Палацу.
  У резиденції нового Імператора Росії вже панувала військова обстановка. Біля входу стояв бронетранспортер із справжнім кулеметом на вежі, скрізь снували бойовики в камуфляжі, озброєні автоматами.
  Джипи зупинилися прямо біля входу, поруч із бронетранспортером, їх одразу оточили насторожені солдати. Цар, вирвавшись із міцних обіймів Директора СБЦ, що стримує його, вискочив з джипа.
  - Де Президент?! - голосно звернувся він до бойовиків.
  - Ти хто такий? - зневажливо запитав його невисокий кореєць - начальник охорони Котова.
  - Ах, ти негідник! Не знаєш законного правителя Росії?
  - Не бухти! Ти че, типу, Царю, так?
  - Так! Я цар! І не смій мені тикати, бридкий вузькоокий! - Косой зблід, але нічого більше не сказав Олексію Олександровичу, бо Царя щільним кільцем оточили озброєні гвардійці.
  - Президент на вас чекає, підемо я вас проведу до нього. - заспокоївшись, промовив Косой.
  - Ні. Нехай вийде сюди, побалакаємо тут.
  - Іване, піди доповісти. - молодий хлопець, кивнув і зник у Палаці.
  Весь цей час протистояння з інтересом і зовсім без злості розглядали один одного. Хвилин через десять примчали всюдисущі журналісти і кинулися знімати на камери картину, що склалася. Обидві сторони немовби по команді опустили зброю. Ще через кілька хвилин, у супроводі охорони, вийшов Котов. Він повільно йшов назустріч Царю і обидва з прихованою цікавістю розглядали одне одного. Обидва майже одного зросту, схожі за статурою, волосся в обох одного кольору - русяве. Вони взагалі були дуже схожі, тільки у Кота обличчя було жорсткішим і зосередженим.
   Президент простяг Царю широку сильну долоню зі словами:
  - Ну, привіт, Царю. Будемо знайомі. - трохи повагавшись Олексій Олександрович все ж таки потиснув протягнуту руку. Цар уже відкрив рота, збираючись щось сказати, але Котов зупинив його енергійним жестом. - Усі претензії потім. Зараз над Росією нависла реальна загроза, тому ми маємо спільну мету. Тому ми повинні об'єднатися... На якийсь час. Ходімо до Палацу, обговоримо наші справи. Косий, пропусти всіх цих людей і розташуй їх у Палаці. Це зараз наші союзники. - Він повернувся до них спиною і попрямував до Палацу, кинувши через плече. - Пішли.
  Олексій Олександрович на мить отетерів від такого нечуваного нахабства, але йому нічого не залишалося, крім піти слідом за Котовим. За ним рушили все ще насторожені Директор СБЦ, Плахов, Романов та гвардійці.
  Котов ввів Царя в тронний зал. Біля красивого Царського трона поставили довгий стіл для засідань. За ним сидів Жараковський, його молодший брат та кілька незнайомих Олексію Олександровичу людей. Обличчя Царя перекосилося в гримасі гніву і це не вислизнуло від уваги Президента:
  - Не витрачатимемо час на порожні формальності. Війська ОЗІ вже заглибилися на шістдесят кілометрів на території Росії. Величезна колона військ рухається у напрямку Москви, ми повинні забути на якийсь час про наші протиріччя і об'єднати зусилля у боротьбі з ворогами.
  - Що ж, нехай буде на вашу думку. Я згоден. - спокійно промовив Цар. - Спочатку я виступлю в пресі та закликаю вірних мені людей до боротьби.
  - Саме про це ми й хотіли вас попросити. - задоволеним голосом сказав Котов. - Зараз у моєму... нашому розпорядженні сто з лишком тисяч солдатів, але лише третина з них озброєна, ще менше вміють користуватися цією зброєю. Цього дуже мало. Ми спостерігали за військами ОЗІ за супутником, за приблизними підрахунками фахівців, їхня армія налічує півтора-два мільйони людей. Вони напали вздовж усього кордону і зараз, не зустрічаючи жодного опору, просуваються країною...
  - У нас мають залишитися агенти у ОЗІ. Викличте сюди Директора СБЦ та пана Романова, вони займалися питаннями агентури в Об'єднаній Західній Імперії. - попросив Цар. Один із тих, хто сидів за столом, встав і пішов виконувати Царське прохання. Через кілька хвилин, що пройшли у повній тиші, до зали увійшли Директор, Романов та Плахов. Жараковський здивовано глянув на останнього, але нічого не сказав.
   - Борисе, - звернувся до Директора Цар, - що у нас із західною агентурою?
  - Після перевороту ми не підтримували зв'язку з ними. Я не знаю, що там відбувається.
   - Зв'яжіться з Резидентом, - запропонував Романов, - я розмовляв із ним позавчора, але тільки про нову партію спиртного.
  Директор передав екс-контрабандисту телефон і той почав набирати номер. Резидентом російської розвідки на території ОЗІ був шанований багатий і впливовий бізнесмен Вільям Морріс, він же майор СБЦ Григорій Мельниченко.
  - Привіт, Вільям! - радісно промовив Романов.
  - Привіт, мій російський друже! Я дивлюся зі змінами у вашій країні, чудово збільшився наш бізнес. Що вже скінчилися запаси?
   - Вільям, цю лінію не прослуховують?
  - Ображаєш. Ні. Звичайно, ні.
   - Обрисуй ситуацію.
  - Погана ситуація. - тяжко зітхнув розвідник. - Під прикриттям миротворчих гасел Бущендак зібрав двомільйонну багатонаціональну армію та вторгся до вас. На озброєнні армії електророзрядники та бронетранспортери-водомети. Ходять чутки, поки що нічим не підтверджені, що спецпідрозділи таємно розконсервували бази ядерного озброєння, а також поспішно відновлюють фабрики з виробництва вогнепальної зброї. Тут продовжується мобілізація. З усього видно, що уряд готується до довгої війни.
   Олексій Олександрович забрав у Романова трубку і голосно промовив:
  - Вільям, це Цар. Дізнайся правдиві ці чутки щодо баз і якщо це так, то необхідно дізнатися де знаходяться їх ядерні бази.
   - Це дуже важко, а може, й нереально.
  - Зроби це за всяку ціну. Ти ж розумієш як це важливо. Підніми всіх наших агентів.
   - Усі причаїлися - лягли на дно.
  - Вільям, це наказ! - Якось щось дізнаєшся - дзвони на номер Романова. - не чекаючи відповіді, він відключив зв'язок.
  - Якщо ці відомості піддадуться, - ми програли. - констатував Жараковський і одразу ж істерично закричав на Царя. - Навіщо ви знищили наш ядерний потенціал? Ви розумієте...
  - Ми виконували свої зобов'язання! - жорстко промовив Цар.
  - Ану припиніть ці істерики! - заволав на обох Котів. Коли він почув, чим озброєні агресори, йому стало кумедно. - Плювати, навіть якщо вони озброєні ядерними ракетами, ми все рано їх розіб'ємо! Ми їм їхні ракети разом із електророзрядниками у дупи повставляємо і змусимо тікати з Росії. "Хто до Росії з мечем прийде, - від меча і загине!" - так Сусанін казав?
  - Невський. - поправив Цар.
   - Що - Невський?
   - Олександр Невський так сказав.
  - Яка різниця?! Головне, що ми переможемо! Гаразд, поки закінчимо цю розмову. Мені ще сьогодні потрібно вирішувати питання.
  Ті, хто зібрався, стали повільно розходитися. Котов залишився сидіти на троні в повній задумі. Він розмірковував над тим, як розбити війська ОЗІ з мінімальними втратами. Для цього йому потрібна була ще зброя, по можливості навіть ядерна, та професійні бійці спецназу. Добути зброю та надійних людей можна було тільки в минулому...
  Кіт вирішив вирушити Туди сам. Тупуватий, але відданий, Гладіатор навряд чи зможе з цим впоратися. Викликавши охорону, Президент поїхав до заміського особняка, де розташовувався хронопортаційний апарат. На вулицях міста було темно, ліхтарі не горіли, було пусто та тихо.
  Війська Джона Бущендака заглибилися на територію Росії на 150-200 км. Так закінчився перший день агресії.
  
  2000 рік. День тринадцятий.
  Пізно ввечері Котов їхав лімузиною вулицями рідного міста і відчував якесь дивне щипання в грудях. Тут панував мир та спокій. По вулицях бездіяльно хиталася весела, трохи п'яна молодь. Численні бари світилися яскравими неоновими вивісками, а зсередини долинала гучна безтурботна музика.
  Гладіатор з нечисленними кур'єрами чекав його на іншому кінці міста у величезному, нещодавно купленому особняку. Коли Кіт під'їхав туди, Гладіатор вибіг назустріч щиро радіючи з зустрічі. Він міцно обійняв бригадира та запросив у будинок. У залі стояв багато накритий стіл, він просто ломився від найрізноманітніших випивок і закусок, але Коту було не до цього.
   - Як із вербуванням, Гладіатор?
  - Хрінове. Усіх правильних пацанів у місті та околицях ми вже підписали, тепер кур'єри поїхали сусідніми областями.
  - Ну блін. Це треба було зробити одразу! Скільки тут у тебе народу?
   - Дванадцять чоловік.
  - Негайно відправ усіх по областях, у яких наших ще не було. Обов'язково відправ пару пацанів в Д....цк, там безробіття велика і люди всі підірвані. - Гладіатор закивав головою і побіг будити своїх кур'єрів.
  - Сідайте хавайте. - запросив до столу свою свиту Кіт. - Тільки на бухло не налягайте, ви мені потрібні у тверезому вигляді.
  Собі ж він налив повний фужер горілки, випив залпом і взяв із великої срібної страви бутерброд з ікрою. З другого поверху спустився Гладіатор, за ним потягнулися до виходу сонні курки.
   - Гладіаторе, машин усім вистачить?
   - Так, у нас вся стоянка тачками забита, - із цим повний порядок.
   - Що зі зброєю?
  - Тут все ніштяк, ми добазарилися з військовими, нам прямо зі складу вантажівками вивозять. Все нове, у мастилі.
  - Ну гаразд, хоч тут порядок. Пробей ще гранатометів, гранат, мін, ракет там усяких.
   - Без проблем, хоч зараз, тільки передзвонити треба.
  - Потім. Це ще не все. Скажи своїм кур'єрам, щоби пошукали мені спецназівців і взагалі пацанів після армії, щоби розбиралися.
   - Ось Гліб саме знайшов одного хлопця, - щойно відслужив у якомусь спецпідрозділі, - махається, як Брюс Лі, але він ламається, не хоче.
  - Намагайтеся вламати. Ти з ним поговори. Пошукай тих, хто з ним служив, постарайся і їх умовити.
   - Зараз Глібу брякну, - напружу.
  - Всі. Давай телефонуй. Так! Із "чорними" є контакт?
   - Знайду, як треба.
  - Знайди - треба. Наче все. - задумливо підбив підсумок Кіт.
   Покінчивши зі справами добряче втомлений Президент вирушив спати.
  
  1942 рік. День другий.
  Час наближався надвечір. Король, Карман і Славік тяжко дихали на холодній, сирій землі.
  Їх уже ніхто не переслідував, та їм було по суті однаково: переслідують їх чи не переслідують. Всі троє остаточно вибилися з сил, майже дві доби вони нічого не їли. Модний дорогий одяг був зовсім непридатним для ситуації. Король без кінця подумки проклинав Бульдога, Кота та взагалі всіх "центрових"...
  Злодій підвівся, повільно доповз до підгнилого поваленого дерева і, привалившись до нього спиною, закурив останню сигарету. Зробивши кілька глибоких затягувань, він сказав:
  - Потрібно пограбувати якийсь магазин чи склад та пробити жратву. Якщо не буде жратви - нам звіздець.
  - А охорона? - підвівшись на ліктях, спитав Артем.
  - Похер охорона, я жерти хочу страшно. Я цих фашистів ганебних на шматки рватиму. Це ж вороги, їхня мати так... Ти, Король, звикай, - ми ж тепер - партизани... Блін.
   - А де ми зараз?
  - А хер його знає. Десь між Тернополем та Вінницею.
   - О, бля... Темніє вже.
  - Ніштяк у темряві легше буде діло зробити. Давайте, пацани, підйом. Потрібно до того як остаточно стемніє знайти щось потрібне. - поквапив бандитів Карман. Король і Славик піднялися і побрели вперед підганяли криками старого "законника".
  До темряви вони так і не встигли вийти до населеного пункту. Їм довелося йти більше двох годин у майже непроглядній темряві, поки вони не вийшли на околицю великого міста.
  Бандитам пощастило, невдовзі вони побачили величезний військовий склад, - колишній скотарник, обнесений колючим дротом. За нею можна було розрізнити вантажівки, ящики та пакунки. Біля воріт неквапливо прогулювався вартовий з довгою гвинтівкою за спиною, він щось співав собі під ніс. Бандити сховалися в чахлих кущах і заходилися спостерігати за входом.
  - "Глушак" має когось? - хрипко прошепотів Карман. Славик поплескав себе по кишенях куртки і витяг короткий пістолетний глушник. - Ніштяк. Я цього "пером" - молодість згадаю, а якщо раптом що, то ви вже з "волини" доб'єте з глушником. - злодій витяг з кишені ножа, клацнув кнопкою і вискочило довге вузьке лезо.
  Він сховав ножа в долоню і вийшов на дорогу. Поволі, ніби прогулюючись, пішов до вартового, що стояв спиною до нього. Почувши шурхіт, німець різко обернувся, скидаючи з плеча гвинтівку. Солдат відкрив рота, щоб щось сказати, але захлинувся кров'ю, бо йому в груди встромився кинутий злодієм ніж. Фашист повільно осів на землю і знову почало тихо. Бандити вискочили з кущів та побігли до дороги. На території складу нікого не було, хоч вікна однієї з будівель яскраво світилися. Кишеня залишилася стояти "на стремі", а Артем та Славік побігли шукати продукти. Вони підбігли до найближчого корівника. Замок на дверях злетів після пострілу з пістолета, приглушеного нагвинченим на ствол глушником. Бандити увійшли всередину, але весь майдан будівлі був заставлений зеленими ящиками, з виведеними на них орлами та свастиками. Вони розкрили кілька ящиків - у них були лише зброя та боєприпаси. Вони побігли до другої будівлі, але й тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. але і тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. але і тут замість продуктів вони побачили акуратно розкладені по полицях тюки з обмундируванням. Розчаровані бандити кинулися до третього корівника, але там стояли лише бочки з бензином. До четвертої будівлі, з вікнами, що світилися, вони не підходили, - з вікон чулася весела музика. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман. Бандити, які мимоволі перекваліфікувалися на партизанів, повернулися на бензиновий склад, обережно викотили звідти бочку і покотили до корівника з боєприпасами. Щедро обливши все бензином, вони побігли за другою бочкою. Акуратно складені комплекти з формою вони теж рясно окропили бензином. Потім провели бензинову доріжку до воріт, де на них чекав Карман.
  - Знайшли жратву? - нетерпляче спитав злодій.
  - Ні. Тут зброю, форму, бензин.
  - Болвани офоршмачені! Жратва має бути на тій хазі! - він махнув рукою в бік світних вікон.
   - Там німців дофіга.
  - Похер. Давай підпалюй бензин, вони вибігнуть, а ми їх акуратно пошпаруємо. Скільки набоїв залишилося?
   - Мало.
  - Херня, - вистачить. Підпалюй.
  Сірники, що відсиріли, не хотіли горіти, Королю довелося пожертвувати справжньою сіпповською запальничкою. Вогняна змійка швидко поповзла до відчинених дверей складів. За хвилину все спалахнуло. З будівлі з вигуками вискочили німецькі солдати, їх було близько десятка. Бандити спокійно прицілившись, стали стріляти по яскраво освітленим силуетам. Перебивши охорону, вони побігли до будинку, де, на думку Кармана, мали бути продукти.
  Чуття не підвело злодія, тут було все: ковбаси, консерви, крупи, олія, сири, борошно, печиво, шоколад, коробки із сухарями, пляшки зі спиртним. Похопивши залишені німцями речові мішки, бандити почали набивати їх продуктами. Десь голосно завила сирена, почулося грізне гавкання собак. Ззовні грюкнув вибух, а за ним, заглушивши виття сирени, загуркотіла справжня кононада, - вибухали боєприпаси, злітали в повітря бочки з бензином.
  Наповнивши рюкзаки так, що вони тріщали швами, вони кинулися до виходу. Першим біг Король, коли він опинився в дверях, його перерізала довга автоматна черга і він упав усередину складу. Схопивши водія за плече, Карман відтяг його від дверей. Вони побігли назад, розбили вікно з іншого боку будівлі та вибралися назовні. Тут нікого не було, - німці метушилися біля головного входу. Піднявши колючий дріт, бандити перекинули речові мішки, перелізли самі і підхопивши важкі рюкзаки побігли геть.
  
  2000 рік. День чотирнадцятий.
   З самого ранку Кіт зайнявся справами, вся його почет роз'їхалася, залишилися тільки Косою та Гладіатором.
  Віктор Павлович Котов став простим бандитом. Він засів за телефон і обдзвонював усіх своїх колег з бандитського ремесла. Йому терміново був потрібен вихід на міжнародний "чорний ринок", де реально було купити ядерну боєголовку. До обіду він нарешті знайшов у столиці серйозну людину, яка, як подейкували, могла дістати буквально ВСІ. Кіт домовився зустрітися з ним увечері, але до Києва ще треба було доїхати, а це близько шестисот кілометрів колії. Прихопивши із собою Косого, він на великому джипі, багажник якого був набитий золотими зливками, поїхав до столиці. Всю дорогу Президента мучила тривога. Він переживав за своє крісло у 2120 році. Замість себе він залишив Амбала, але він лише гора м'язів, не наділена мозком. Як би не "напорол" чогось...
  Косой був лихим водилою, він гнав трасою зі швидкістю 150-180 кілометрів на годину, пригальмовуючи лише перед постами ДАІ. Таким чином вони дісталися столиці за чотири з половиною години - раніше призначеного часу. Залишивши машину на платній стоянці, вони вирушили до ресторану обідати.
  ...Рано вранці Олег поїхав до Євгена, покаравши Володимиру сидіти на квартирі та чекати. Вони приїхали на обід з молодим хлопцем, явно бандитської зовнішності. Діставши горілку і організувавши нехитру закуску, вони сіли за стіл. Незнайомий хлопець назвався Глібом і одразу взяв ініціативу до своїх рук. Він відкрив пляшку, сам розлив горілку по склянках, коли всі випили він заговорив:
  - Пацани, значить, розклад такий, ви їдете в одну... республіку і служите там у найманій армії, там вам по ходу все пояснять. Платять рудою. - на підтвердження своїх слів, він витяг із внутрішньої кишені куртки прямокутний золотий зливок. У всіх, хто сидів за столом, вирвався подих здивування. - Можете перевірити, все справжнє, - найвищої проби.
  - Найманство - кримінальний злочин. - кинув Олег.
  - Та гаразд, чого там, хай доведуть. - заспокоїв його вербувальник.
  - А на який термін? - запитав найбільше зацікавлений Звоздецький.
   - А який хочеш, але не менше року, я гадаю.
  - Глібе, треба подумати. Завтра ми скажемо тобі остаточну відповідь.
  - Гаразд, поговоріть ще зі своїми. Нам потрібні пацани після армії. - Бандит підвівся. - Я завтра зайду.
   Коли він пішов, Володимир сказав:
  - Я погоджуся, іншого виходу я не бачу. Тим більше якщо він не бреше, то платять там дуже добре.
  - А ви впевнені, що то не Чечня? - стривожено спитала Юлія.
  - Там золотом ніхто не платить. - зауважив Женя. - Вова, я з тобою.
  - Дуже це все підозріло, хлопці, як би ми з вами не потрапили у велику яку. - Застеріг їх Олег. - Але в мене не залишається нічого іншого, як погодитися на це разом з вами.
  - Може, ще когось вмовимо. - запропонував Женя. - Разом ми не пропадемо, а якщо щось буде не так, то легше буде викрутитись.
  - Можна, можливо. - погодився Звоздецький. - Я повинен з'їздити додому, попередити батьків, щоб вони не хвилювалися і відвезти Юлю...
  - Ні! Я залишусь із тобою.
   - Там може бути небезпечно, ти маєш повернутися додому.
   - Вовку, півтора роки в армії, тепер тут ще як мінімум на рік, - май совість, скільки я можу чекати?
  - Гаразд. - здався Звоздецький. - Я запитаю, щоб ти поїхала з нами. А поки що збирайся, з'їздимо додому, попередимо батьків.
  - Тобі краще зараз не показуватись у місті. - попередив Олег. - Тебе досі шукають.
  - Нічого прорвемося. - безтурботно махнув рукою Звоздецький.
   Через півгодини, зібравши речі, вони поїхали в К...ю, а Женя та Олег заходилися обдзвонювати товаришів по службі, пропонуючи поїхати з ними.
  ... У призначений час Кіт та Косий були біля воріт садиби Арона. Попереджений заздалегідь про візит охоронець без слів відчинив ворота і машина в'їхала у двір. Інший охоронець провів їх у будинок.
   Арон, якого за зайву повноту за очі називали Бочкою, сидів за масивним столом у своєму кабінеті та потягував із високого келиха сік.
  - Сідайте. Ну, молодий чоловік, у мене мало часу, так що прошу бути коротшим.
  - У певних колах ви відомі як людина, яка може дістати все, що завгодно. - Пухкий старий злегка посміхнувся. - Мені потрібна ядерна боєголовка. Я готовий заплатити за неї будь-яку суму у золоті.
   Обличчя старого авантюриста з доброзичливого стало кам'яним:
  - Молода людина, боюся, ви звернулися не за адресою. Ядерна зброя знаходиться під суворим контролем.
  - Я знаю. - нетерпляче перебив Кіт і поклав на стіл золотий злиток. - У мене в машині ще близько ста п'ятдесяти таких злитків. Я готовий передати їх вам лише як аванс за одну ракету.
  Побачивши золото очі Арона жадібно заблищали, в тому що це справді золото, а жодна там начищена латунь, він не на секунду не сумнівався, - як-не-як починав свою трудову діяльність ювелірним майстром. Він простяг руку під стіл і натиснув на потайну кнопку, - в кімнату тут же влетіли чотири охоронці з короткими "УЗ".
  - Заберіть їх у підвал. Поки що. - м'яко промовив Арон-Бочка.
  - Встати! - прогарчав один із бійців поводячи автоматом. Зброю у Кота та Косого забрали при вході в особняк і в них не залишалося нічого іншого, як підкоритися.
   Тримаючи їх під прицілом, охоронці відвели їх униз і замкнули в маленькій низькій кімнаті без вікон.
  Арон повільно піднявся з-за столу, взяв у руки злиток і досить усміхнувся - справді справжнє. Він сам спустився у двір і заглянув у багажник джипа, - він був набитий золотими злитками. Старий гарячково схопив один, другий, третій - усе це золото було справжнім.
  - Марку, перенесіть це все в будинок, а машину відженіть подалі і втопіть у річці. - розпорядився він. Задоволений Арон повернувся до будинку, дістав калькулятор і почав підраховувати свій сьогоднішній "дохід".
  
  
  
  
  
  
  
  Частина друга.
  
  
  
  
  
  2000 рік. Третій день.
  
  Дзвінок був довгим, наполегливим і вимогливим, так може дзвонити тільки шеф або дружина. Але з дружиною Барихін розлучився сім років тому, отже...
   - Барихін слухає.
  - Майоре, ти що там спиш на ходу? - загарчала трубка. - Бульдога вбили! Терміново на виїзд! Адреса в чергуванні візьмеш!
  Олександр ледве підвівся і накинув куртку. Він справді дуже хотів спати - всю ніч писав звіти до прокуратури з закінчених та незакінчених справ. Витягнувши з сейфа пістолет, він засунув його в кобуру під пахвою і побіг до дверей. У коридорі слідчий зіткнувся з Кравцовим, який ніс з буфета чашку з гарячою кавою для нього.
  - Васю, залиши чашку на столі і наздоганяй, поїдемо на вбивство! - молодий стажер мало не бігом попрямував до кабінету, розливаючи каву на брудний лінолеум. Барихіна він наздогнав уже біля виходу із міськуправління. Черговий "уаз" кудись покотив, довелося їхати своєю "шісткою".
   Дорогою цікавий стажер став чіплятися до майора з розпитуваннями:
   - Олександре Феодосійовичу, а кого вбили?
  - Бульдога. Чув про такого?
  - Звичайно, чув. - хлопець наморщив чоло. - Це ватажок угруповання "центрових".
   - Погано, Васю, ось ви всіх бандитів у місті знаєте, а прізвища начальника міськуправління ти досі не запам'ятав, га?
   - Блін, знову забув.
  - Бачиш. Так погано. Якщо таку шишку замочили, тепер ми з тобою тільки трупи збиратимемо.
   - Як це?
  - Ну, ти немов дитя мале. Ватажка вбили, тепер братва шукатиме вбивцю, потім почнуть за його місце стрілятися. Вообщем буде як розтривожений вулик.
   - Так це ж добре: бандити самі один одного постріляють.
  - Що ж тут гарного? Це ж стопудові "глухарі". Полковник знаєш, як за них дрючить?.. Так, якби вони тільки один одного вбивали, фіг з ними, то невинні люди страждатимуть. Он у 96-му джип підірвали і троє людей постраждали, а вони просто повз нього проходили. Отож, Васю, а розхлябувати все це лайно нам доводиться. - Барихін різко звернув машину до узбіччя, підрізавши при цьому автомобілі, що йшли в два ряди, і зупинився. - Здається, тут.
  Біля під'їзду житлового будинку з покращеним плануванням (його будували колись для провідних компартійних діячів) стояли дві міліцейські машини та швидка допомога. Трохи осторонь стояла "пересувна криміналістична лабораторія". Барихін вибрався з машини і швидким кроком попрямував до під'їзду, сон та втома як рукою зняло. Стажер ледве встигав за ним.
  - Куди? - молодий міліціонер, випнувши кволі груди, зачинив вхід у під'їзд. Слідчий помахав посвідченням, відсунув постового убік та побіг нагору. Вася прошмигнув повз оторопілого міліціонера і помчав слідом. Біля відчинених дверей квартири стояв ще один правоохоронець, він знав Барихіна в обличчя і без слів пропустив усередину. У широкому коридорі, в калюжі застиглої крові лежало зрешічене кулями тіло, біля нього метушився фотограф-криміналіст. Майор нахилився над трупом.
  - Це охоронець, на кухні ще один, а сам у кімнаті. - пояснив фотограф.
  Барихін пройшов до кімнати і зупинився на порозі. Вася стояв за його спиною і сопів у потилицю.
  Невідомі вбивці розділили кримінальний авторитет як свиню. Від низу живота до грудей зяяла страшна чорна рана з рваними краями. Все навколо було заляпане кров'ю. Тут же валявся закривавлений ніж. Професійно оглянувши кімнату, слідчий пішов на кухню. Третій небіжчик був застрелений єдиним пострілом. У лобі була маленька акуратна цятка. Навколо трупа снували два експерти.
  - О! Олександре Феодосійовичу, здравствуйте.
  - Вітання! Ну, що знайшли щось?
   - Гільзи від "ТТ" та ніж у кімнаті.
   - А пістолет?
   - Ні.
  - Васю, піди на вулиці пошар по кущах в окрузі, може щось знайдеш. - попросив Барихін.
  - Шукали вже. - буркнув експерт.
  - Сусідів опитували? - не звернувши уваги на його репліку, спитав слідчий.
   - Пішли два сержанти по сусідах, але це марно, тут же одні круті живуть, ніхто нічого не скаже.
   - Гаразд... А хто їх знайшов?
   - Коханка Бульдога, приїхала, довго дзвонила, їй ніхто не відчиняв, відчинила двері своїм ключем і побачила труп охоронця.
   - А де вона?
  - Додому поїхала. Та з нею зараз марно говорити, - у баби істерика.
  - Ясно. Я піду сусідами, якщо щось буде - покличете. - Барихін вирушив шукати для допиту очевидців скоєного злочину.
  
  2120 рік. День чотирнадцятий.
   Не встиг Котов виїхати з Палацу, як у кабінет до Амбалу завітав Жараковський.
   - Вибачте, Романе Максимовичу, можна до вас?
  "Треба ж ім'я-батька дізнався!" - приємно здивувався бандит, якого ніхто ніколи не називав так.
  - Заходь. - грубо кинув він. - Чого тобі?
   - О, я хотів погоріти з вами про одну дуже важливу тему.
  - Коротше, не тягни лося за яйця. Що хочеш?
   - Розумієте, по-перше, мені здається, що Віктор Павлович веде не зовсім правильну політику...
   - Ну, ти, бля, не баклань на Президента!
  - Ви неправильно мене зрозуміли, я просто хотів сказати, що амністія Царя та його оточення - велика помилка. Мені здається Цар не позбавлений амбіцій - він щось задумує проти нашого високоповажного Президента.
   Амбал був не сильний приймати рішення, ось якщо побити когось до напівсмерті - це будь ласка... І Жараковський користувався цим.
  - Чого замишляє? - шукаючи каверзи, запитав Амбал.
  - Він хоче змістити Віктора Павловича з посади Президента та повернутися до влади. Мені здається, це він домовився з Бущендаком про напад на нашу країну.
   - І що ти пропонуєш робити?
   - Він дізнався, що пан Президент у від'їзді та вирішив прискорити події.
  - Як прискорити? - тупо спитав бандит.
   - Романе Максимовичу, він збирає зараз своїх прихильників, щоб напасти на вас і повернути собі трон...
  - Що ж ти, падла, одразу не сказав?! - розлютився Амбал.
   - О, це ще не все, він хоче знищити хронопортаційний апарат, щоб пан Котов не зміг повернутись Сюди, тобто перервати зв'язок із вашим часом.
  - Сука! Порву тварюку! - Розсвердлив І.О. Президента. Голові Демпартії залишалося лише направити його гнів у потрібне русло:
  - Треба терміново заарештувати Царя та його поплічників. Віддайте наказ посилити охорону апарату. Загін солдатів уже готовий, тільки чекають вашого наказу.
   Амбал схопив телефон:
  - Сема, це Амбал, коротше, тут така ситуація: чувак - Жараковський скривився від такого епітету, але промовчав. - Базарить, що цю бандуру хочуть підірвати, щоб Кіт не зміг повернутися. Зараз до тебе пацани під'їдуть, розставиш їх там. Посилиш охорону. Всі. Відбій. - він відключив телефон і звернувся до демократа. - Все, йди відправляй пацанів і поклич Шмакова.
  Жараковський попрямував до виходу. За хвилину до зали вбіг схвильований Шмака:
   - Амбал, у натурі, що за поспіх?!
  - Не кипишуй. Цар тут рухи ліві бадьорить, контрреволюцію, бля ... Збери пацанів надійніше і заарештуй - від цього слова, звичного для вуст міліцейських, але ніяк не бандитських, Амбал скривився. - Його та всіх, хто з ним буде. Тільки не сечі нікого - Кіт приїде - сам з усіма розбереться.
  Так закрутився маховик машини, запущеної Жараковським на свій страх та ризик. Дізнавшись про від'їзд Котова, вирішив продовжити свою перервану несподіваним арештом гру, ставкою у якій було Президентське крісло. На кін поставлена влада над величезним і сильним державою. Після того, як Котов організував масові поставки та виробництво зброї, Павло Іванович почав таємно озброювати вірні йому загони демократів, чимось допоміг Уряд ОЗІ, який мав свої далекосяжні плани на Главу Демократичної партії, адже західники багато років фінансували цей рух і тепер сподівалися на повернення боргів. А Жараковський дуже сподівався на їхню підтримку. Армія ОЗІ форсованим маршем наближалася до столиці. Ще три дні вони будуть тут. Президентом у новому, прозахідному Уряді має стати він - Жараковський. Пане Котов, на думку головного демократа країни, вже вийшов із гри та до уваги їм не брався. Залишилося нейтралізувати його людей на чолі з тупуватим Романом Максимовичем. Але перед цим його руками необхідно розправитися з ще одним конкурентом - Олексієм Олександровичем і його поплічниками.
   Гра звичайно ризикована, Котов може повернутися будь-якої миті, але дороги вже немає, - Рубікон перейдено, мости спалені, та й ставки занадто великі, щоб не ризикнути.
   Коли Шмаков зібрав найнадійніших бойовиків, Амбал вирішив сам очолити групу для придушення заколоту та арешту Царя, який "збунтувався".
  Після наради у Палаці, Олексій Олександрович повернувся до будинку Романова. Посадивши своїх бійців на бронемашини, Амбал зі Шмаком вирушили туди. Перебивши нечисленних неочікуваних нападів лейб-гвардійців, вони увірвалися в будинок і заарештували розлюченого Царя і Романова.
  Директор СБЦ і Плахов у цей час були на одному з пунктів вербування, неподалік столиці, формуючи з різношерстої публіки, яка прийшла на захист Росії, невеликі військові загони. Дізнавшись із екстрених випусків новин про арешт Царя, вони швидко зібрали невелику армію поплічників Самодержавства і рушили до столиці.
  Олексія Олександровича та Романова помістили в одному з кабінетів у Палаці, виставивши біля дверей посилену охорону. Амбал повернувшись до Палацу, засів за телефон і почав шукати Жараковського, щоб порадитися з ним про те, що робити далі, але Голова партії як крізь землю провалився. Несподівано запищав зумер телефону. Амбал схопив люльку.
   - Амбал, мати твою за ногу!.. - заволав у трубку Сема.
   - Фільтруй базар, ублюдок!
  - Ти - мудак, бля! Де твої пацани?
   - Семо, я в натурі не зрозумів, що за херня?
   - На нас напали якісь відморозки!
  - Чого ти женеш? Цей хрін, Жараковський, мав надіслати пацанів.
   - Так він надіслав... якихось своїх відморозків, вони мочать моїх людей!
   - Ти впевнений, що це не царські?
  - Впевнений. Це - демократи.
  - Ну, сука - цей Жараковський! Семо, тримайтеся, ми зараз підгребемо до вас.
   - Амбале, тільки швидше, їх тут дохрена.
  - Не кипишуй! Вже виїжджаємо. - Бандит відключив телефон і закричав. - Шмака! Шмака! До мене, швидше!
   У кабінет вбіг не на жарт стривожений бригадир:
  - Амбал, у тебе що скипидар у дупі? Чого кричиш? Що знову сталося?!
  - Сам ти, бля, скипидар! На Сему напали! Збирай усю братву, поїдемо рятувати пацанів.
  Котов багато встиг зробити і багато передбачив за два тижні свого правління. У день нападу ОЗІ він наказав поставити на даху Палацу ескадрилью новітніх вертольотів і озброїти їх станковими кулеметами. Про цю ініціативу знав лише Шмака, який виконує обов'язки головнокомандувача армією за відсутності Президента.
  Зібравши всіх бойовиків, які були у Палаці і посадивши туди ж Царя та Романова, бандити вилетіли за місто. Не долетівши до місця бою кілька сотень метрів, гелікоптери сіли в поле і висадили десант. Щойно бандити повистрибували з гвинтокрилих машин, пілоти злетіли вгору і полетіли до місця бою. Вони впали на демократів раптово і почали поливати свинцевим дощем. Ті в паніці кинулися шукати укриття і тут їм у тил ударили бойовики на чолі зі Шмаковим.
  Сема, зібравши бійців, що засіли в будинку, ударив по демократах з іншого боку. Затиснуті з двох боків та з неба, демократи здалися.
  Директор СБЦ разом із Плаховим та своїми бійцями у цей час штурмували спорожнілий Царський Палац. Захопивши порожню будівлю, вони забарикадувалися в ній і чекали подальшого розвитку подій.
  Жараковський разом із молодшим братом і кількома вірними людьми замкнувся в офісі партії і трясся від страху. Свою ризиковану гру він програв і тепер думав над тим, як урятувати свою шкуру. Він уже знав про розгром своїх загонів біля лабораторії.
   Але коли по телебаченню передали репортаж про захоплення Палацу поплічниками Самодержавця, Павло Іванович залікував - ще не все втрачено: він ще зможе обвести Амбала навколо пальця...
  Залишивши Семіїну половину людей, зануривши своїх поранених у гелікоптери, Амбал і Шмаков полетіли назад у Палац. Не встигли гелікоптери приземлитися, як на дах будівлі вибігли озброєні люди та відкрили ураганний вогонь вертольотами. Амбал навіть не знав, хто захопив Царський палац. Давши кілька черг по стріляючих з даху, вони ретувалися, тому що боєприпаси були закінчені. Пілоти направили машини до резиденції, де розташовувався хронопортаційний апарат.
  Щойно Амбал вистрибнув із вертольота у дворі котеджу, він почув усередині будівлі шум стрілянини. Він голосно вилаявся і побіг до будинку. За ним побігли решта бойовиків. З дверей будівлі, назустріч Амбалу, вискочив гігант із "калашниковим" - це був робот Федір. Бандит одразу впізнав його безстрасне обличчя і з жахом упав на газон, ховаючись за рідкісними чахлими кущами. Робот дав довгу чергу по біжить і кинувся до машин. Бандити безладно потрапляли на землю і відкрили вогонь по гіганту, що мчить.
  - Це робот! Киньте у нього гранату! З "базуки"! З "базуки" в нього валіть! - голосно, істерично кричав із кущів Амбал, але в запалі бою його ніхто не чув.
  Федір, не зважаючи на кулі, що пробивали його, сів у машину і різко рвонув до виходу. Через хвилину його автомобіль зник з поля зору. Амбал піднявся стряхуючи з себе бруд і став кликати тут, що залишився, за старшого Сему.
  - Сема! Сема! - голосно кричав він, наближаючись до похилих дверей.
  - Він поранений! - крикнув хтось із-за дверей.
  - Шмака! - покликав Амбал, але той також не відповів. Йому пощастило менше - автоматна черга, випущена Федором, перерізала його навпіл і він уже кілька хвилин лежав мертвий.
  - Пацани, швидко взяли дві машини і - у місто за лікарями! - наказав розгублений Амбал.
  ... Жараковський у цей час їхав до резиденції, де зараз знаходився Амбал, ніби на "явку з повиною", збираючись викласти бандиту свою версію. Але доїхати йому не судилося, на підлогу дорозі шофер різко загальмував - шлях перекривала пом'ята "ЛЛД - 144". Як тільки автомобіль Жараковського зупинився до нього, метнувся темний силует, озброєний автоматом. "От і все..." - майнуло у голові у Голови і стало дуже прикро.
  - Назад! Гони назад! - загорлав він водієві, але той не встиг нічого зробити, дверцята машини з боку Жараковського відчинилися і рівний беземоційний голос вимовив:
   - Я не зміг виконати завдання.
   Робот відчував присутність Жараковського на відстані по імпульсах енергії, що їм випускаються, як пес відчуває господаря по запаху.
  - Федоре... - полегшено видихнув Голова партії. - Я змінюю завдання. Відтепер ти мусиш мене охороняти. Залазь у машину. - він посунувся, звільнивши місце для робота і звернувся до шофера. - Розвертайся і поїхали назад до міста.
  "Ми ще повоюємо. - зловтішно думав Павло Іванович, коли машина мчала у бік столиці. - Зберу партійців і влаштую їм усім... З Федором мені нічого не страшно." Він не знав, що за наказом Котова створено ще чотири роботи, але всі вони поки що відключені й заховані у величезних коморах Царського Палацу.
  Обидві машини з бійцями, відправлені Амбалом до міста по лікарі, не доїхали. Перша врізалася в автомобіль, кинутий Федором, і в ній замкнула електрика, друга різко загальмувала, її занесло і машина перекинулася. Бандити насилу вибралися з понівечених автомобілів і поплелися назад, до лабораторії.
  
   2000 рік День третій.
  Більше години Барихін ходив по квартирах, але так нічого й не досяг, тільки наслухався стандартних відповідей "не бачив", "не знаю". Пістолета стажист не знайшов. Їм довелося повернутися в управління ні з чим.
  - Товаришу майор, полковник Мартин, уже кілька разів питав про вас. Просив, як тільки ви з'явитеся - одразу до нього. - доповів черговий після того, як вони переступили поріг. Барихін вилаявся про себе, а вголос сказав:
  - Дякую, зараз йду. Вася, давай у кабінет і принеси свіжу каву. Ще якихось булок візьми.
   Майор вирушив до начальника.
   - Пане полковнику, можна до вас?
  - А! Барихін! Заходь. Що там у тебе?
   - Бульдога зарізали, а разом із ним застрелили двох охоронців.
  - Ну, це я й без тебе знаю. Які будуть міркування?
   - Треба потрясти його бригадирів, з інформаторами поговорити.
  - Гаразд працюй поки що, п'ять днів тобі даю. Всі інші справи передаси поки що Глобіну. Людей дати не можу - працюй зі своїм стажером, поки що, а там подивимося. Всі. Можеш бути вільним.
  - Які інші справи? Він вийшов з кабінету Мартина, м'яко кажучи здивований, - полковник уперше розмовляв з ним так м'яко і навіть пішов на такі поступки. Схоже, це вбивство зачепило якісь особисті інтереси полковника.
  Барихін повернувся до кабінету, де на нього чекав Вася, гаряча кава і кілька черствих булочок з повидлом. Швидко перекусивши, майор почав накидати план розслідування. Він дістав із ящика столу стару потерту папку, поклав у ній чистий аркуш паперу і написав на ньому таке:
   "Бульдог - Жигало Володимир Ігорович.
   Охоронці - прізвиська - прізвища.
   Бригадири - Котов Віктор Павлович
   Семенин Андрій Васильович.
   Шмаков Георгій Валентинович.
  
   1. Допитати бригадирів.
   2. Зв'язатися з інформаторами у "центрових"
   3. Пробити ствол..."
   Закінчивши писати, він звернувся до стажисту:
  - Васю, дуй в архів, знайди там все, що є на Кота, Сему та Шмаку. Покладеш на стіл. Потім сходиш до криміналістів, візьмеш фотографії вбитих, проб'єш по картотеці прізвища. Так, і дізнайся у них прізвище та адресу коханки Жигало. На цих охоронців убитих теж глянеш у картотеці, може щось є.
  Вася пішов. Зневіривши його, майор став набирати номер одного зі своїх численних інформаторів, але ні по домашньому, ні по мобільному той не відповідав. Одного за іншим він зателефонував усім, але ні з ким не зміг зв'язатися. Мобільні телефони у всіх було відключено. За шістнадцять років роботи у міліції він особисто завербував дванадцять
  бандитів. Наразі всі дванадцять кудись зникли. Не досягши нічого з цього боку, він поїхав у район, де він деякий час працював інспектором у справах неповнолітніх. Тут у нього було кілька малолітніх інформаторів із середовища приблатненої шпани.
  У цей час доби вони, швидше за все, сиділи в брудному курному підвалі і нюхали клей або курили вимочені в ацетоні дикі коноплі. Лізти в засипаний старим смердючим мотлохом підвал Барихіну страшенно не хотілося, але іншого варіанту в нього не було. Слідчий спустився по запльовані сходами вниз і увійшов у темний коридор. Тут жахливо смерділо, десь із шумом текла вода. Закривши одній руці ніс, а другий тримаючи поперед себе запальничку, він повільно пішов уперед.
  З-за обшарпаних дерев'яних дверей гриміла пісня Круга, зі щілин сочилося каламутне світло. Барихін смикнув ручку, але двері не відчинилися, довелося стукати. Двері зі скрипом відчинилися і здалася прибалделела пика підлітка. Слідчий впізнав його - він стяв на обліку, і навіть згадав його ім'я - Коля, здається, Коля. Відсторонивши його майор увійшов у маленьку затхлу кімнатку. Для підлітків це був другий будинок, і вони постаралися створити тут максимальний затишок. Шпалери на стелі і на стінах, саморобні лавки вздовж стін, старий диван з пружинами, що випирають, посередині стіл, на ньому засолена колода карт і зім'ята пластикова пляшка, потемніла від масел коноплі. Коли мешканці підвалу розглянули того, хто увійшов, стало тихо, хтось вимкнув магнітофон.
  - Здорово, пацани. - слідчий сів на вільну лавку. Підлітки насторожено дивилися на непроханого гостя. - Я до вас у справі. В курсі, що Бульдога гримнули?
  - Все місто тільки про це й каже. - відгукнувся найстарший із них, на вигляд йому було років 17, раніше Барихін його не бачив. Щодо "всього міста" хлопець, звичайно, збільшив, - простий обиватель і не знав ніколи про існування якогось там Бульдога.
   - Тебе як звуть?
  - Клапан. - майор скривився:
   - А в тебе є ім'я?
   - Вітя.
  - Слухай, Вітеку, ви це... - слідчий затнувся, намагаючись підібрати слова. - Знаєте все. Зроби мені розклад: хто за що чому?
  - Не - а. - ліниво простяг хлопець.
   - Чому?
   - А... западло зі сміттями...
  - Слухай ти! Я зараз викличу машину і вас заберуть. Ти особисто підеш у колонію для малоліток, а там тобі несолодко доведеться - це я тобі гарантую.
  - За що?! - щиро обурився Віктор.
  - за поширення "драпа". - майор сунув руку в порожню кишеню, ніби мав намір дістати телефон.
  - Гаразд, хер із тобою, що знаю розповім. - Істерично кинув хлопець. - Тільки ти мене тоді не чіпай.
  - Домовилися. Розповідай.
   - Але я мало чого знаю, тільки те, що старші пацани розповідали.
   - Коротше розповідай, що знаєш.
   - Бульдог "напорол косяків" та "артемівські" звернулися до столичних авторитетів, щоб вони їх розсудили, а вони винесли Бульдогу смертний вирок.
   - Всі?
   - Так.
   - А що саме зробив Бульдог?
   - Звідки я знаю.
   - Де вся його братва?
   - Не знаю.
   - Не бреши!
  - Клянусь, не знаю. Усі пацани старші кудись зникли. Взагалі, все.
   - А куди вони поділися?
   - Ну, сказав же не знаю.
   - Бульдога хто замочив?
   - Звідки я знаю?
   "Справді, звідки хлопець може знати? - подумав Барихін. - Переборщив трохи."
  - Гаразд. Дивись, Вітек, щоб нікому це в твоїх інтересах. - майор підвівся і вийшов у темний коридор.
   Через кілька хвилин він з насолодою вдихав свіже повітря з ароматом прілого листя та грибів.
  Що ж, мотиви він дізнався, але це нічого не прояснило. Потрібно шукати когось із братви, більш обізнаного в бандитських перепиттях. Сівши в машину, Барихін поїхав назад до керування. Дорогою він заїхав на квартири двох своїх інформаторів, але в одного ніхто не підходив до дверей, а в другого відчинила дружина і сказала, що чоловік поїхав, але куди і коли повернеться вона не знає. З одного боку, реакцію бандитів можна зрозуміти після вбивства Бульдога, всі вони поховалися, але не могли ж вони провалитися крізь землю? Братки такий народ, що у будь-якому разі мають десь засвітитися...
  - Олександре Феодосійовичу, ви що "хімку" курили? - спитав його стажер, коли він увійшов до кабінету.
   - Ні, а що?
   - Одяг у вас "драпом" сильно смердить.
  - А ти звідки знаєш, як "драп" смердить? - Вася зніяковів і нічого не відповів. - Все зробив?
  - Н-так. На столі досьє, фотографії та адреса Булкіної.
   - Який ще Булкіної?!
   - Ну, коханки Жигало.
   Майор сів за стіл і почав швидко переглядати папки з відомостями про бандитів з угруповання "центрових".
   - Васю, не в службу, а в дружбу, зганяй ще за кавою.
  - Олександре Феодосійовичу, треба в матчасті виписати електричний чайник, а каву я сам куплю, варитиму вам. - запропонував Кравцов, якому неабияк набридло ходити в буфет за кавою, а потім, як офіціант, нести чашку з першого на третій поверх, через підлогу управління.
  - Хм, непогана думка, сходи поки що в буфет, а потім можеш іти вибивати у цих жлобів чайник. Не знаю, правда, як ти збираєшся це зробити, у них набої до табельного пістолета не дістанеш, а ти хочеш чайник. - мовчки вислухавши його тираду і нічого не відповівши, стажер пішов.
  У папках не було нічого цікавого, убиті разом із Бульдогом, були його особистими охоронцями. Тут він нічого не впізнає. Потрібно їхати до громадянки Булкіної чи намагатися знайти інформаторів, але ВСІ вони зникли, що саме собою дуже дивно. За статистикою ГУВС у бандитських угрупованнях міста складається від 300 до 400 осіб, цифра хоч і занижена, але вражає. Не могло ж стільки людей зникнути безвісти. Хлопець у підвалі сказав, що ВСІ зникли. Але як? Куди? Чому? Так не буває. Що ж за причина спонукала всіх міських бандитів зникнути? Невже смерть Жигало? Ні. Вбивали авторитетів і вище рангом і ніхто не пропадав, окрім тих, кому безпосередньо загрожувала небезпека.
  Поки що більше запитань, ніж відповідей. Але за п'ять днів йому потрібно знайти відповіді на ці запитання...
  Кравцов сидів за столом навпроти і спостерігав, як змінюється вираз обличчя слідчого. Він знав, що його наставник дуже настирливий і хватка в нього, як у бультер'єра, якщо вчепиться, то вже не відпустить.
   Допивши кави і поставивши порожню чашку в тумбочку столу ("невдовзі вивалюватимуться, - треба винести в буфет" - подумав він), слідчий підвівся і сказав:
   - Поїхали, Васю, Булкіну допитаємо.
  Вони вийшли з керування, сіли в машину та поїхали до коханки Жигало. Двері їм відчинила висока, дуже гарна, натуральна блондинка, справжня модель, втім вона така і була, завдяки протекції загиблого авторитету.
  - Ви хто? - розтягуючи слова, спитала вона.
   "П'яна" - констатував майор.
  - Ми з міліції. - Він показав посвідчення.
   - А пішли ви на... - блондинка спробувала зачинити двері.
  - Опа! Опір у виконанні... Вася, одягни на неї кайданки.
  - Не дам! - гаркнула вона і сховала руки за спину. Барихін увійшов до квартири:
   - Ви не запросите нас до кімнати?
  - Що в-а-м треба? Я нічого не знаю.
  - Давайте пройдемо до кімнати. - сказав майор і злегка підштовхнув її до дверей, що вели до вітальні. Вони зайшли до кімнати. - Ви дарма так ставитеся до нас. Адже ми хочемо знайти вбивць вашого... гм... близького друга.
  - Ніхрена ви не знайдете! - вона вражаюче швидко тверезіла, її обличчя наливалося червоною фарбою, але від цього не втрачало своєї краси.
  - Давайте ви не вирішуватимете питання, в яких не зовсім розумієтеся. - ввічливо промовив слідчий. - Як вас звати?
   - Людмило Миколаївно.
  - Я - майор Барихін, а це наш стажер - Кравцов. - глянувши на нього Булкіна пирхнула.
   - Коли ви востаннє бачили Жигало живим?
   - Вчора.
  - Як він поводився? - Дівчину чомусь пересмикнуло від цього питання.
  - Нормально. Як зазвичай. - Після деякої запинки, відповіла вона.
  - Він не нервувався? Нічого не говорив дивного, незвичайного?
   - Чого незвичайного?
  - Ну, вам видніше. Згадайте, будь ласка, це важливе.
  - Він нервував. Був дуже злий. Накричав на мене і вигнав.
   - А чому він був злий?
  - Звідки я знаю? Паша сказав, - на роботі проблеми.
   - Який Паша?
  - Охоронець Вовін. Його теж... тут... убили.
   - А що за проблеми?
  - Не знаю. Він не розказував. - Вона схопила зі столу пачку дорогих сигарет і нервово запалила.
   - Хто зазвичай відчиняв двері?
   - Паша чи Степа.
   - А Степа - це другий охоронець?
   - Так, але його не було у квартирі.
   - Як не було?
   - з Володею зазвичай було четверо охоронців, а в квартирі лежали двоє і... - голос Булкіної затремтів, Вася тут же простяг їй склянку з мінеральною водою, але вона відштовхнула його руку, витягла з-під дивана почату пляшку коньяку і відривала прямо з шийка.
   - Ви заходили у квартиру?
  - Так. Я думала, може Володя живий, а він там... - блондинка зробила солідний ковток і зніяковіло подивилася на слідчого.
  - Дякую, ви, будь ласка, не їдьте нікуди, ви можете знадобитися у процесі слідства. До побачення.
   Коли вони спустилися надвір, Барихін запитав:
   - Васю, ну і що ми дізналися?
   - Бульдог був злий, бо мав проблеми... - замимрив стажер і запнувся.
  - Охоронець повинен був обов'язково питати, хто прийшов, якщо він відчинив двері сам, - значить знав убивць. Раз. Двох охоронців не було у квартирі, чому? Потрібно дізнатися про їхні прізвища, адреси. Знайти їх і розпитати, що за проблеми були у їхнього боса. Два. А ще ця Булкіна досить мила дівчина. Три. Ну, третє, - це вже не стосується справи.
  Вони сіли в "шістку" майора та поїхали у бік управління. Надворі вже зовсім стемніло. Окрім темряви ледве розганяли рідкісні тьмяні ліхтарі. На підлозі дорозі Барихін різко розгорнув машину і помчав у інший бік.
  - Олександре Феодосійовичу, куди ми знову на ніч дивлячись? - здивовано спитав Кравцов.
  - Додому. Все одно сьогодні вже нічого не зробимо, то хоч виспимося... Вася, і щоб жодних дискотек та дівок! Завтра важкий день!
   - Добре.
   Слідчий висадив стажера біля його будинку та поїхав до себе.
  
  2000 рік. День чотирнадцятий.
  О четвертій годині Звоздецький був у Карпатах. Дорогою він завіз Юлію додому, щоб вона попередила батьків і зібрала необхідні речі. Батьки все ще мешкали на базі. Коротко розповівши їм про всі події останніх днів, він відвіз їх додому. Двері вже поставили на місце, але в квартирі панував жахливий безлад, у коридорі та кухні залишилися на підлозі плями крові. Володя допоміг батькам прибратися, зібрав речі та попрощавшись із ними поїхав до дівчини. Забравши Юлю, він поїхав до Максима, щоби віддати йому машину. Перед тим, як зайти, він передзвонив йому з вуличного телефону-автомата. Трубку зняв батько Макса, на прохання покликати до телефону сина, він тремтячим голосом відповів, що Максима вбили. Вкрай засмучений Звоздецький повернувся до машини. Сів за кермо і подумав, що тепер машину можна лишити собі.
   Він повідомив дівчину про загибель друга і вони поїхали до Л...в.
  - ...Сука, сука жирна! Вб'ю падлу! Порву нахер! - кидався по маленькій камері розлючений Кіт. - Косий, бля, що розсівся? Думай, що робитимемо!
  - А що думати? Треба Гладіатор зателефонувати. - незворушно відповів кореєць.
  - Верняку, ці козли навіть мобілки не примудрилися забрати. - Котов витяг з внутрішньої кишені маленький панасонік і став набирати номер свого помічника.
   - Ало.
  - Хер у чоло. Гладіатор збирай усіх, хто в тебе там є та підгреб у Київ. Цей ублюдок забрав наше руде, а нас із Косим зачинив у підвалі.
   - Добре.
   - Швидко, давай, мені взагалі не подобається.
  - Шефе, вже рахуй збираю. Я зараз усіх на вуха поставлю.
   - Давай і обережніше, - тут охорони дохрена.
   - Не сси, "пахан", тобі все зробимо.
  - Гладіаторе, я на тебе сподіваюся. Вік не забуду - відповідаю.
  - Ми скоро будемо. - Гладіатор відключив телефон і став збирати своїх кур'єрів.
  
  2000 рік. День шостий.
  Завтра спливає термін призначений полковником, а у справі жодних зрушень. Свідків нема. Нікого з бандитів Бульдога допитати не вдалося, бо всі буквально зникли. Пістолет не знайшли. Про проблеми вбитого теж нічого не відомо.
   НІЧОГО...
  З кожним днем дедалі менше шансів розкрити вбивство. Схоже, що на відділі висітиме ще один "глухар".
  Усі ці чотири дні полковник не чіпав Барихіна, сподіваючись, що майор принесе все на тарілочці з блакитною... фуражечкою. Але Барихін не був би майором міліції, якби зневірився і перестав займатися розслідуванням.
  Слідчий вирішив з'їздити до "злодія в законі" - Кишені, що бачить в області. Він був у курсі всіх справ, ось тільки домогтися від нього якоїсь інформації було майже нереально. Злодій, за відомостями майора, жив за містом у маленькому скромному будинку, з невеликою присадибною ділянкою. Стажера він не став брати з собою, тому що майбутня зустріч могла бути небезпечною.
  За годину з невеликим слідчий був біля будинку "законника". Було підозріло тихо, схоже на Кармана не було вдома, але майор хотів сам у цьому переконатися. Він виліз з машини, пройшов через стару скрипучу хвіртку і на нього тут же з гавкотом кинувся кудлатий, неохайний, безпородний пес. Обережно обійшовши псину, що рветься з ланцюга, він підійшов до дверей і постукав. Почекав, але ніхто не обізвався, майор постукав ще й знову тиша у відповідь. Барихін штовхнув двері і вона зі скрипом відчинилася. Він повільно увійшов до темного затхлого і захаращеного передпокою. Пройшов через неї і зайшов до кімнати. Раптом йому в спину вперлося дуло пістолета.
  - Хто ти? - хрипким шопотом запитав невидимий володар пістолета.
  - Майор Барихін. Слідчий відділ управління внутрішніх справ. Документи у кишені.
  - Ой, вибачте, громадянине майор, не визнав вас у темряві. - дуло прибрали і слідчий обережно обернувся. Перед ним з'явився Грива - "козирний фраєр" - права рука Кармана.
  Цих злочинців старого покоління майор добре знав, як і вони його. Свою кар'єру в органах внутрішніх справ Барихін починав звичайним "опером", а Грива в ті часи був простим "кишеньковим злодіям" - дрібним злодюжкою, що залазив у кишені громадян, які зазівалися в громадському транспорті. Ці лиходії старої формації хоч і ненавиділи ментів не менше молодих відморозків, але шанували їх.
   - Привіт, Гриво.
   - Здрастуйте, коли не жартуйте.
   - Де господар?
  - Хазяїн - у вас. - огризнувся бандит.
  - Гаразд, не чіпляйся до слів. Мені потрібна Карман.
  - Немає його. - якось надто вже нервово відповів бандит.
   - А де?
   - Не знаю.
  - Та все ти знаєш. Мені тільки поговорити з ним треба...
  - пропав він. - ці слова вирвалися у нервового Гриви мимоволі.
  - І він теж? - здивувався Барихін. - Коли?
  - Уже днів п'ять як нема. - буркнув роздратований на свою зайву балакучість бандит.
   "Виходить ще до вбивства Бульдога" - подумки прикинув слідчий.
   - За що Бульдога завалили?
   - А я як знаю - я не мочив...
  - Гриво, у тебе ж пістолет. Це від двох до п'яти. Я тебе на п'ятір "закрию". Воно тобі потрібно?
   - Краще посадіть, ніж мене, як його... - Грива надмірно нервував і, сам того не помічаючи, відповідав на всі запитання.
  - Його вбили за те, що він "стукав"? - осяяло слідчого. "Це ж мотив, залишилося знайти виконавця." - Зрадів він. - Так?
   - Ну... Так... - похмуро відповів "кишеньковий злодій".
   - Хто?!
  - Більше нічого не скажу. Можете забирати.
  - Встигне. Кишеня як пропала? Невже ви його не шукаєте?
  - Нема кому шукати. Один я...
   - А кияни?
   - У них тепер свої справи.
  - Гриво, як він зник? - у відповідь похмуре сопіння. - Гриво, адже це у твоїх інтересах. Я спробую знайти його, але мені треба знати, як він зник...
  Та ти зрозумій, це не для протоколу, це конфедиційна бесіда. "Тет-а-тет", так би мовити.
   Бандит приречено махнув рукою:
   - Він із Королем поїхав на "стрілку" до відморозків цим Бульдожим і зник після...
   - Коли була "стрілка"?
  - Ніби у суботу. Вночі. Вночі - це точно. Він ще лаявся, мовляв, молодь... не спиться ним ночами.
   - Де?
  - За містом десь у лісі. Точніше не знаю, за ним Король заїхав, і вони разом поїхали.
  - Дякую, Гриво. Я спробую його знайти. - майор повернувся до виходу. - Так! Віддай пістолет, ні до чого він тобі.
   Бандит з винним виглядом простяг йому старий потертий "ТТ".
  "З "ТТ" убили охоронців Жигало. Потрібно буде перевірити пістолет" - майнуло в голові слідчого. Сховавши пістолет, він вийшов надвір. Грива вийшов слідом, щоб притримати невпинно гавкаючого пса. Дув холодний сирий вітер. Барихін застебнув куртку і пішов до машини. Дорогою до міста, він розмірковував над словами старого "кишенькового злодія".
   "Потрібно подивитися зведення за останні дні, може десь у лісах знайшли щось. Краще, звичайно, самому поїздити - подивитися, але місто з трьох боків оточене лісом. Це ж величезна площа. Її вдвох із Васею не прочешеш, а людей ніхто не дасть."
  З цими думками він повернувся до управління. Кравцов сидів за столом, обклавшись старими папками, створивши видимість бурхливої діяльності. І де він стільки цих папок набрав?
   - Васю, ти що робиш?
  - Працюю. - важливим тоном відповів стажист.
   - Принеси мені зведення за останні дні шість-десять.
   - Дізналися щось?
   - Зведення принеси, а там подивимося.
   Кравцов швидко збігав і роздрукував усіх зареєстрованих за ці дні злочинів.
   - Олександре Феодосійовичу, кави хочете?
   "Вперше сам запропонував" - здивувався Барихін.
   - Не відмовлюся.
   Стажер дістав електрочайник, поставив на підвіконня і встромив вилку в розетку.
  - Ти вибив чайник? - ще більше здивувався слідчий, переглядаючи листки зі скупими повідомленнями - "суцільна бытовуха..."
   - Не, сам купив.
  - Молодець. Чашки в столі помити треба і віднести до буфету.
  - Вже відніс. П'ять разів ходив, поки все перетягав.
   "Ого! Сьогодні просто день здивувань... - знову здивувався Барихін. - Ось! Грибники пішли за грибочками, а знайшли два засипані глиною трупи. Це вже щось. Який райвідділ цим займається?"
   Майор потягся до телефону.
   - ...
  - Це майор Барихін, із міськуправління. Хто там у вас займається двома трупами з Б...чського лісу?
   - ...
   - З'єднайте, будь ласка.
   - ...
  - Номер дайте. - майор натиснув на важіль і почав набирати інший номер.
   - ...
  - Майор Барихін. Міське управління. Це ви займаєтеся двома трупами з Б...ч.
   - ...
   - Коли до вас можна поїхати?
   - ...
   - Їх уже впізнали?
   - ...
   - Добре, а факс маєте?
   - ...
  - Шкода. Я до вас стажера свого пришлю, - Васю Кравцова. Копії дасте йому.
   - ...
  - Спасибі. - Барихін поклав трубку. - Вася давай дуй у Ш...ський РВВС, там капітана Петренка знайдеш, він тобі матеріали передасть для мене.
   - Ключі дасте від машини?
  - На трамваї. На трамваї! Я ж тобі довідку зробив, тепер у тебе проїзд безкоштовний. Я у твої роки взагалі пішки ходив!
  Вася пішов, а Барихін розклав на столі свої папери, намагаючись уявити всю картину злочину. Але питань, поки що, було більше, ніж відповідей.
  Слідчий закрив тонку папку зі справою, прибрав порожню чашку і почав перебирати старі справи, якими він займався до вбивства Жигало. Все це була стандартна "побутова", де вбивцю легко можна було розшукати за добу, а іноді й за годину. Навіть не цікаво - все просто, буденно та брудно.
  За півтори години повернувся Кравцов. Він поклав на стіл перед майором фотографії та досьє на вбитих.
  - Кишеня? - впевнено спитав Барихін.
  - Ні. Сипін та Пронін. Охоронці Бульдогу. Колишні десантники. Вбито з пістолета Макарова. Гільзи та розібраний пістолет знайдені там же, в ямі, разом із трупами.
  - Так... Справа ускладнюється. Гаразд. Замерз?
   - Так, осінь якась надто холодна.
  - Гаразд. Попий поки гаряченького, а я схожу до полковника. - зібравши до папки всі напрацьовані матеріали, Барихін попрямував до Мартина.
   Начальник слідчої частини прийняв майора без черги.
   - Ну, Пінкертоне, що у справі?
   - Є мотиви, але справа дуже дивна, жодних свідків.
   - Розповідай, що довідався.
   - Значить, Жигало, ймовірно, зарізали за наказом столичних "злодіїв у законі", за їхніми відомостями він був "стукачем"...
  - Як вони впізнали? - здивовано вигукнув полковник.
   "Так ось кому він стукав! - Зрозумів слідчий. - Може він йому і конвертики з доларами носив?!"
  - Знайшли двох інших охоронців Жигало, - убиті та закопані у лісі. Ними займається капітан Петренко зі Ш...кого райвідділу. Вбивці швидше за все приїжджі. Шукати їх у нас марно. Втім, у справі більше запитань, ніж відповідей. Ось наприклад...
  - Коротше, я зрозумів. Передаси справу Глобіну, нехай закриваєш. Забереш у нього свої старі справи та ще там пару нових - якогось бізнесмена розстріляли. Із цим треба розібратися. Втім, дякую за виконану роботу.
   Барихін вийшов від начальника засмучений і ображений - чотири дні напруженої та копіткої праці, а справа в архіві.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  У підземній камері стояла мертва тиша. Кіт спав, а Косой, як відданий пес, сидів біля порога і стеріг сон шефа.
  Нагорі, на широкому ліжку, повертався Арон. Йому не спалося. Мозок мучили сумніви: чи правильно він вчинив? Що тепер робити із цими двома бандитами? Доведеться їх убити... Давно старому Бочці не доводилося наказувати про вбивство. Спираючись на свій авторитет, він завжди намагався вирішувати питання мирним шляхом. Золото помутило його розум. Він завжди був небайдужий до холодного жовтого металу.
  ... Гладіатор поспіхом встиг зібрати лише п'ятнадцять чоловік, зате всі вони були озброєні до зубів. Можна було днів п'ять вести справжню війну. Багажники трьох автомобілів, що поспішають на виручку "пахана", були забиті доверху автоматами, патронами, гранатами і навіть гранатометами. Вночі траса була пустельною, менше ніж за п'ять годин вони доїхали до столиці і о третій ночі вже під'їжджали до будинку Арона-Бочки.
  Залишивши машини метрів за триста від садиби, вони, озброївшись, стали обережно наближатися до високого паркану. Арон зовсім не очікував нападу, він навіть припустити такого не міг. Його особняк із прилеглою територією охороняло лише вісім людей, озброєних пістолетами. Ще двох він відправив відігнати подалі джип приїжджих бандитів.
  Гладіатор був не сильний у військовій стратегії. Його бійці просто закидали гранатами ворота та будиночок для охорони. Потім вони увірвалися у двір і побігли до будинку, знищуючи все на своєму шляху. Усіх охоронців перестріляли, не давши навіть вистрілити у відповідь. Арона вбили в кабінеті, коли він судорожно тицяв товстими пальцями в кнопки телефону, збираючись комусь дзвонити. Гладіатор із двома бійцями спустився до підвалу і звільнив Кота з Косим. Коли вони вийшли з дому, всі усередині облили бензином та закидали гранатами. Гарний будинок миттєво спалахнув величезним багаттям.
   Золото бандити не забирали, 2120 року його було ще дуже багато.
  Не втративши жодного бійця, бандити повернулися до машин. Десь далеко, розриваючи нічну тишу, пронизливо вили сирени. Швидко розсівшись машинами бандити помчали назад у своє рідне місто.
  О восьмій ранку вони були вдома і відразу поїхали до Гладіатора снідати. У дорозі Котов знову увійшов у роль Президента і тепер віддавав гордовитим тоном розпорядження:
  - Гладіатор, нагодуй пацанів і нехай вирушають вербувати людей. До четвертої години потрібно наскрести не менше сотні, щоб не повертатися з порожніми руками. О п'ятій вирушимо назад. - Котов важко зітхнув. - Ех, як там зараз без мене?.. - спитав він сам себе, щиро.
  Звоздецький із Юлею на той час уже був у Олега. Вони також снідали. Незабаром підійшов Женя з Тарасом і Петром, двома товаришами по службі, які теж погодилися взяти участь у цій авантюрі. Олегові, щоби його не шукали, довелося звільнитися зі служби.
  О пів на десяту приїхав Гліб. Він виглядав сонним і пом'ятим.
  - Що ви вирішили? - з порога спитав вербувальник.
  - Ми згодні. - за всіх відповів Женя.
  - П'ятеро. - Окинувши їх поглядом, досить вимовив Гліб. За кожну завербовану людину йому платили тисячу доларів.
  - Шестеро. - поправив Звоздецький. - Дівчина поїде з нами.
  - А що ти вмієш? - Запитав її бандит.
  - Чи вона їде з нами, чи ми взагалі не їдемо. - Пішов ва-банк Володимир.
  - Мені все одно. Я таких питань не вирішую. Потім зі старшими самі вирішите. - байдуже кинув Гліб. - Збирайтеся поки що. Я заїду за вами о пів на четверту. У мене ще є справи. - не прощаючись, вербувальник пішов.
  - Що будемо робити? - спитав Олег, повернувшись до кімнати. - До пів на четверту ще вагон часу.
  - На новій службі нам невідомо, коли доведеться нормально поспілкуватися, посидіти, випити. - натякнув Петро.
  - Ясно. Хто йде в магазин?
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
  У Амбала залишилося лише півтори сотні пошарпаних втомлених солдатів. На ранок повернулися ледь живі від втоми бойовики, відправлені за лікарями.
  - Ми потрапили в засідку. Головна машина розбита, друга перекинулася. Ми ледве змогли забрати ноги. - пояснювали йому бойовики, що повернулися.
  Амбал впав у повну розгубленість. Він уже не міг командувати та приймати рішення. Викликавши до себе двох бандитів, він наказав їм вирушити у 2000 рік, за Котом. Потім Амбал відпустив дві третини бійців по кімнатах, відпочивати та відсипатися, а решту розставив по периметру котеджу для охорони хронопортаційного апарату.
  По всій країні, на пунктах вербування було розосереджено близько двадцяти тисяч вірних новому Президенту - Котову бійців. Але покинувши Царський Палац, Амбал втратив будь-який зв'язок із цими людьми. Він не знав, що відбувається зараз на території Росії. По телебаченню весь ранок крутили лише фільми, розважальні програми та відеокліпи.
  Боротьба за престол, на превелике розчарування Правителів ОЗІ не вийшла за межі столиці та області. В інших регіонах країни загальна загроза згуртувала вчорашніх супротивників. Яростний демократ, прихильник Самодержавства і звичайний бандит ставали пліч-о-пліч в один лад.
  Поки що у столиці та області йшла локальна війна між угрупованнями різних політичних сил, по всій Росії тривала тотальна мобілізація. Нова російська армія на ранок третього дня після нападу військ ОЗІ налічувала вже близько півмільйона солдатів.
  Просування військ Джона Бущендака вже не було таким безперешкодним, як у перші два дні агресії. Нечисленні групи ненавчених, погано озброєних патріотів атакували колони наступаючих. Потужні струмені крижаної води та сильні розряди електричного струму швидко придушували цей неорганізований опір.
  На ранок третього дня війська ОЗІ просунулися на 400-700 кілометрів углиб країни. Передові загони армії, що наставала, знаходилися в 650 кілометрах від Москви.
  Жараковський, який ще вчора трясся від страху і готувався до смерті, сьогодні тріумфував. Щойно він розмовляв із Джоном Бущендаком. Імператор ОЗІ пообіцяв йому крісло Президента у прозахідному Уряді, який буде створено одразу після захоплення столиці військами ОЗІ. Але для того, щоб прискорити і посприяти цим подіям, він теж має щось зробити...
  Зібравши свою нечисленну почет, Павло Іванович поїхав на Центральну телестудію. Після останнього її захоплення, там постійно було два десятки найманців, з варварів Котова. Голова партії вирішив не ризикувати життям демократів, яких і так залишилося замало і нацькував на охорону телецентру Федора. Через кілька хвилин він по трупах і калюжах крові безперешкодно пройшов у будівлю. Демократи тим часом знімали зброю та боєприпаси з убитих роботом солдатів.
   Незабаром Жараковський виступив із промовою з всеросійського телебачення.
  - Уряд Заходу лише хоче допомогти встановити на території нашої країни мир, порядок і демократію! - Мовив він. - Шановний Імператор Об'єднаної Західної Імперії пан Джон Бущендак хоче не допустити громадянської війни у нашій країні. Не можна розцінювати цю акцію як агресію, адже це миротворча операція! Дружні народи Заходу простягають нам руку допомоги! Теперішній Президент - злочинець, якого треба заарештувати та судити! Громадяни Росії, я закликаю вас не чинити опір міоротворцям із Заходу!
  Амбал бачив по телебаченню цей виступ, але нічого не зробив у відповідь. Йому було вже байдуже, він не міг дочекатися повернення Котова, щоб зняти з себе відповідальність за бардак, що відбувається в країні. Від розпачу він запив і тепер лакав з декількома бойовиками дешеву сурогатну горілку, закушуючи ковбасою зі штучного м'яса.
  Натомість Директор СБЦ, який все ще вважає себе реальною владою в країні, зібравши частину людей та залишивши Плахова з іншою половиною у Палаці, відправився відбивати у зрадника телестудію. Але робот, що охороняє вхід, не дав їм прорватися до будівлі, перебивши половину гвардійців. Поранений у руку, Директор СБЦ наказав зібрати поранених і з залишками свого сильно поріділого загону відійшов назад до Царського Палацу.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  Котів кидався по величезному особняку Гладіатора не в змозі знайти собі місця. Він мав погане передчуття, він і сам не міг зрозуміти з чим це пов'язано. Сам господар будинку поїхав вербувати добровольців, вірний охоронець Косой ліг на диван і міцно заснув після безсонної ночі.
  Близько пів на одинадцяту задзвонив його мобільний телефон. Котов схопив трубку, але заспокоївся і рівно вимовив:
  - Так. Слухаю.
  - Вікторе Павловичу, нас надіслав Амбал, у нього там проблеми і йому дуже потрібна допомога. Тут, між іншим, теж...
   - Що трапилося?!
  - Цар хотів зробити переворот, але ми його заарештували. Демократ спочатку кудись зник, а потім його люди напали на машину часу і хотіли її знищити, але ми їх відбили. Хтось захопив Палац. А потім цей грібаний демократ захопив телестудію і почав вас бакланити. Під час усіх боїв ми втратили майже половину пацанів, Шмака вбито, Сема поранено...
  - Як так?! Де ви?
  - Ми тут у лісі, біля "машини часу". Тут також повний звіздець. Всі пацани застрелені, тільки-но ледве живий, сказав, що якийсь знебашений відморозок прорвався в той час...
  - Пацани, охороняйте апарат, я зараз збираю бригаду і ми підгортаємо до вас!.. - усередині Президента все клекотіло від люті. Він набрав номер Гладіатора та розбудив Косого.
  - Гладіаторе, швидко збирай усіх своїх і під'їжджайте сюди. Потрібно терміново звалювати, там Амбала має великі проблеми.
  Гладіатор заходився обдзвонювати всіх своїх людей. Через п'ятнадцять хвилин усі почали з'їжджатися до його будинку.
  Олег із Юлею лише встигли накрити на стіл, як у двері зателефонували. Хазяїн пішов відчиняти. До кухні ввалився схвильований Гліб:
  - Плани змінюються. Виїжджаємо вже. На збори три хвилини. - випалив він із порога.
   - Щось трапилося?
  - Просто трохи змінилися обставини. Швидше збирайтеся.
   Олег заходився акуратно складати бутерброди та тарілки із салатами в сумку, туди ж склали пляшки.
   - Колеса є у вас?
   - Які колеса?
   - Ну, машино.
   - Є.
   - Візьміть машину, ми всі в одну не вліземо.
  За кілька хвилин вони вийшли надвір. Гліб сів у свою "Ауді-100", до нього сіли Тарас з Петром, решта влізли в "Жигуля" і машини рушили з місця.
  Коли вони під'їхали до величезного крутого особняка, всі вулиці та двір були загачені іномарками. Залишивши свої автомобілі біля кромки тротуару, вони попрямували до будинку. Тут було чимало людей - близько сорока людей, переважно бандити чи відставні військові.
  Бандити виявились мобільними бійцями. До пів на дванадцяту всі були в зборі. Котов перерахував свій загін - лише 83 особи, серед них одна жінка. Президент здивувався, але вголос нічого не сказав. Після перерахунку всі вийшли на подвір'я і попрямували до машин. Розсідавшись по автомобілях, вони поїхали за місто. У хвості колони, трохи відставши від інших автомобілів, рухалися дві армійські вантажівки, навантажені зброєю та боєприпасами.
  О дванадцятій хвилині загін прибув до особняка, в якому знаходився хронопортаційний апарат, біля входу чергували два бійці, надіслані з Майбутнього Амбалом. Загнавши у двір автомобілі, бандити почали розвантажувати вантажівки зі зброєю та видавати її новобранцям. Озброєних бійців відправляли до будинку.
   Звоздецький, Юлія та його друзі трималися трохи осторонь, всі разом і з цікавістю спостерігали за тим, що відбувається, розуміючи, що все не зовсім так, як описав їм Гліб і ситуація не така вже нешкідлива, як здавалося спочатку.
  - Я озброююсь першим, - тихо промовив Олег, - Потім Жека, Тарас, Петро. Потім Юля, якщо скажуть, а ти наприкінці. Хоча краще підійти до їхнього шефа і уточнити... І тримаємось усі разом.
  - Юля, ходімо дізнаємося щодо тебе. - запропонував Володимир. Вони підійшли до Гліба запитали його, хто тут головний і він вказав їм на Котова. Хлопець із дівчиною підійшли до нього. Президент стояв осторонь і уважно стежив за тим, як проходить озброєння бійців і як вони йдуть у будинок.
  - Я вибачаюся. Ви тут старший? - Котов миттю глянув на нього, затримавши погляд на Юлії.
  - Так. Я.
  - Питання можно. Ваша людина дозволила мені поїхати з дівчиною. Їй, що теж дадуть автомат?
  - А ти вмієш стріляти? - глянувши в упор на Юлію, запитав Президент.
  - Ні. Автомат у руках ніколи не тримала.
  - Хм. А ти? - він перевів погляд на Звоздецького.
  - Небагато вмію. Я менше тижня тому дембельнувся...
  - Добре. А будь-які перев'язки зможеш робити? - знову звернувся Котов до дівчини.
  - Так. Це я вмію.
  - Гаразд. Будеш медсестрою.
   - Спасибі.
  - Все, давайте - проходьте. - він підштовхнув їх до борту вантажівки, з якої видавали зброю.
  Звоздецький взяв недбало посунутий АКМ, дві гранати і три запасні ріжки з патронами і разом з Юлею попрямував до будинку. Слідом за ним кинулися Євген, Олег, Тарас та Петро. Поки вони отримували зброю, Володимир із дівчиною встигли увійти до будинку. Слідом за рештою вони спустилися в підвал, увійшли в невелику споруду дивної конструкції і за ними з шумом зачинилися важкі залізні двері. Спалахнуло на мить і тут же згасло яскраве сліпуче світло.
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
   Двері відчинилися і чийсь грубий голос промовив: "Виходьте".
  Вони виявилися, на превеликий подив Звоздецького, Юлії та тих, хто був разом з ними в апараті, зовсім в іншому місці. Їх привели до великої зали, висвітленої яскравими лампами незвичайної форми, заставленої гарними червоними кріслами. Тут були всі, хто отримав зброю раніше за них. Хлопець з дівчиною сіли у вільні крісла. За кілька хвилин у зал увійшла ще одна група людей, серед них були і супутники Звоздецького. Побачивши друзів, що сидять у кріслах, вони відразу ж попрямували до них.
  - Як це може бути? - здивовано спитав Петро, але йому ніхто не відповів, бо не знав, що діється.
  У зал набивалося все більше й більше людей, усі вони були з тих, хто приїхав разом із Звоздецьким та його друзями до цього дивного будинку. За двадцять хвилин увійшов і найголовніший - Котов, в оточенні своїх помічників. Оглянувши тих, хто сидів у залі, він щось сказав на вухо своєму помічнику - Гладіатору і вийшов із зали.
  Гладіатор і ще кілька бандитів стали ходити по залі, роздаючи якісь листки. Коли папір потрапив до Звоздецького, він зміг прочитати на ньому:
  
   КОНТ Р А К Т.
  Я ______________________, зобов'язуюсь вірно служити Президенту Демократичної Федеративної Республіки Росії Котову В. П., виконувати всі його накази. Ніколи, ні в якому разі не розголошувати відомостей, отриманих мною під час проходження служби.
   Президент Демократичної Федеративної Республіки Росії Котов В. П., зі свого боку, зобов'язується дбати про своїх солдатів, забезпечувати їх усім необхідним, а по закінченні терміну дії контракту виплатити 1 кілограм золота (в злитку) і доставити в будь-яку точку Земної Кулі.
   Термін дії контракту - один рік з дня його підписання.
  
   _____________ ____________
  
   "____" _________________ 2120 рік."
   Звоздецький здивовано крутив у руках "Контракт."
   "Що за Котов? Адже в Росії зараз зовсім інший Президент... - розгублено подумав він і раптом погляд його впав на дату внизу документа. - Що?! Який 2120?! Що за маячня?!"
   Він подивився на всі боки - у інших добровольців була схожа реакція.
   Закінчивши роздавати листи, Гладіатор піднявся на сцену:
  - Шановні солдати, прошу не дивуватись контрактам, які ви отримали. Це не розіграш і не марення божевільних. Уряд ЦЕЙ - на цьому слові він зробив особливий наголос. - Росії звернулося до нас за допомогою. Ці люди створили "машину часу" і прийшли в наш з вами час... Справа в тому, що після Третьої Світової Війни майже всю вогнепальну зброю у Світі було знищено. Сучасні люди зовсім не вміють воювати. Сьогодні над новою Росією нависла велика загроза - на неї напали армії Об'єднаної Західної Імперії. Вони озброєні потужними водометами та електрошоковими кийками. Вони просуваються до Москви і наше з вами завдання зупинити агресорів та відкинути назад. Ну, втім, самі все зрозумієте, з часом.
   Прошу всіх заповнити контракти та здати.
   ... Поки Гладіатор пояснював очманілим новобранцям, куди вони потрапили, Президент вислуховував доповідь протверезілого Амбала про події, що відбулися за його відсутності.
  - Де цар? - суворо спитав він, коли помічник закінчив свою розповідь.
  - Нагорі, в кабінеті під охороною. - відповів той.
   - Ходімо до нього.
   Олексій Олександрович похмуро сидів у кріслі і креслив на папері якісь тільки йому зрозумілі знаки, поряд розташувався похмурий Романов.
  - Що ви тут задумали за моєї відсутності? - спитав, заходячи до кімнати, Президент.
  - Ми що задумали? - обурено вигукнув Цар. - Так це ваш помічник віроломно і підло увірвався в будинок мого підданого, перестріляв моїх найкращих гвардійців і незаконно заарештував мене!
   - Жараковський доніс йому, що ви збираєтеся влаштувати переворот.
  - Цей підлий демократ - найперший інтриган! Ви вже знаєте, що він тут витворює?! Він просто хотів нацькувати вашого опричника на мене, потім знайшов би спосіб розправитися з ним, а потім би домовився з Бущендаком, адже вони давно співпрацюють!
  - А як ви поясните, що ваші люди захопили Палац? - уже миролюбніше запитав Котов.
  - Не знаю. Я сиджу тут у чотирьох стінах і давно відстав від подій! Дайте мені телефон, і я спробую з'ясувати, що відбувається!
  - Амбале, дай йому мобілу. - розпорядився Президент. Бандит простягнув Царю телефон.
  - Пане Директоре, це Олексій Олександрович. Навіщо ви захопили Палац?
  - Ми дізналися, що вас заарештували і хотіли звільнити вас, бо думали, що вони тримають вас у Палаці. - Цар запитливо глянув на Котова.
  - Скажіть йому, що все гаразд. Не треба вбивати моїх людей. - попросив Президент.
  - Борисе, це помилка. Все в порядку. Люди нового Президента, як і раніше, наші союзники.
  - А як же Жараковський? Його демократи захопили телецентр, і ми не можемо вибити їх звідти, бо на вході стоїть робот.
  - Жараковським я займуся сам. - стиснувши кулаки, крізь зуби промовив Котов.
   - Чуєш, Борисе, пан Котов сам розбереться із Жараковським.
  - Нехай ваші люди стережуть Палац. - запропонував Президент і звернувся до свого помічника. - Амбал, збери два десятки бійців із гранатометами. Візьмеш у дворі два бронетранспортери та їдьте до Центру.
   - Шефе, тільки я нових візьму, мої пацани повисмокли зовсім - другий день на ногах.
  - Бери, там якраз є багато відставних військових. - Амбал вийшов, а Котов обернувся до Царя. - Пане Царю, перепрошую за доставлені Вам неприємності і зайве прагнення мого помічника, просто він сприймає все буквально і зовсім не вміє аналізувати. - почав виправдовуватися він. - Я думаю, нам треба триматися разом, принаймні поки що ми не розіб'ємо ворога.
  - Так. Я згоден з вами. До речі, мені треба потрапити до Палацу до моїх людей.
  - Добре. Поїдемо разом.
  Залишивши в резиденції три десятки до зубів озброєних бійців, Котов, Цар, Гладіатор, Амбал, Романов та дві сотні солдатів довгою колоною рушили до міста. На в'їзді в столицю колона розділилася - частина автомобілів поїхали до Палацу, а три бронетранспортери попрямували у бік телестудії. В одному з них їхав Звоздецький із своїми друзями. Юля залишилася з пораненими бойовиками, що в машині, що йде до Палацу.
   Броневики зупинилися на паралельній із телецентром вулиці, найманці висипалися на тротуар.
  - Коротше так, хлопці, мені сказали, що ви відставні військові, га? - грубо запитав Амбал.
  - Ну ніби так. - Відповів за всіх Олег.
  - Ну. тоді вам і карти до рук. Коротше, там на вході стоїть робот із автоматом, він як танк. Кулі його не беруть. - Звоздецький чомусь одразу згадав того третього вбивцю, який ганявся за ним у рідному місті... - Треба вигадати якусь, на кшталт, стратегію, щоб його завалити.
   Вперед виступив високий сивий молодий чоловік у камуфляжі та важких армійських черевиках.
  - Пропозицію можна? - бандит згідно кивнув. - Отже, з флангів потай підбираються гранатометники. Основна група атакує у лоб під прикриттям бронетраспортера. Щойно ЦЕ... виходить на лінію вогню бійці з флангів одночасно б'ють по НЬОМУ з гранатометів.
  - Спробуємо. - погодився Амбал. - Хто піде на фланги?
  Відібравши чотирьох добровольців, Амбал відправив їх уперед боковими вулицями. Основна група солдатів, ховаючись за бронетранспортером, що повільно їде, перебіжками наближалася до телестудії.
  Коли броньовик був уже метрів за сорок від входу в будівлю, з-за зламаних дверей телестудії спокійно вийшов величезного зросту атлет і піднявши автомат, не цілячись, почав курити по атакуючих. Побачивши здалеку його постать, Звоздецький здригнувся - у роботі з далекого майбутнього він побачив знайомі риси. Так, це був той самий убивця, від якого йому ледве вдалося втекти в К...і!
  Федір зосередив усю увагу на бронетранспортері та біжать за ним людях і не бачив, як по перпендикулярній вулиці короткими перебіжками наближаються люди з довгими трубками гранатометів у руках. Ось вони зупинилися, одночасно підняли гранатомети та вистрілили. Пишні вогняні змії потяглися у бік Федора. Гранати врізалися в робота, збивши його з ніг і з гуркотом вибухнули, розірвавши невгамовного Федора на шматки.
  Солдати вискочили з-за важкої машини і з усіх ніг помчали до будівлі. З вікон по них стріляли демократи, що засіли в будівлі, але оскільки влучно стріляти їх ніхто не вчив, а багато з них взагалі вперше тримали в руках вогнепальну зброю, їх кулі не завдали шкоди атакуючим. Найманці під проводом Амбала увірвалися до будівлі. Перебивши метушніх у холі демократів, вони кинулися нагору, де в оточенні найближчих соратників тремтів від страху Жараковський. Вони забарикадувалися в одному з кабінетів і без кінця палили по дверях. Щоб не втрачати людей у марній атаці, солдати просто закидали їх осколковими гранатами.
  Головний демократ країни - Жараковський, його молодший брат та всі вірні йому люди загинули. З опозицією в країні тимчасово було покінчено.
   Незабаром на телестудію приїхали Цар і Президент, вони виступили із спільною промовою, зверненою до народу Росії, закликаючи людей об'єднатися, забути на час про свої політичні погляди і всім разом стати на захист Вітчизни.
   Потрібно зауважити, що їхній заклик трохи запізнився.
   Крайові комісари-вербувальники вже стягували до столиці армії, створені із завербованих по всій країні добровольців.
  Разом із Правителями Росії прибула велика кількість солдатів, які замінили тих, хто штурмував телестудію. Амбал посадив своїх бійців на машини і вони вирушили до Царського Палацу. Відставні військові через вузькі вікна бронемашин з цікавістю розглядали ситуацію майбутнього часу.
  На одній із великих площ, повз яку проїжджали солдати, їхнім поглядам відкрився високий пам'ятник якомусь чоловікові з блискучого білого металу. Євген штовхнув ліктем у бік Звоздецького і вказав рукою на пам'ятник:
   - Дивись, Вовку, цей чоловік так на тебе схожий!
  Звоздецький уважно подивився на пам'ятник і сам здивувався - блискуче обличчя чоловіка на постаменті було напрочуд схоже на обличчя Володимира Звоздецького. Бронетранспортери звернули за кут і пам'ятник зник з поля зору.
   Якби вони зупинилися і підійшли до постаменту у Володі напевно трапився нервовий напад, тому що на великій табличці під пам'ятником було висічено:
   Великому полководцю, що звільнив російський народ від гніту демократів і відтворив Самодержавство в Російській Імперії -
   ВОЛОДИМИРУ ЗВОЗДЕЦЬКОМУ..."
  Директор СБЦ між тим зв'язався з резидентом російської розвідки в ОЗІ - Вільямом Моррісом. Ціною величезних зусиль і нечуваних хабарів, він виконав поставлене перед ним завдання, але опинився на межі провалу. Відомості про ядерну зброю, що є у розпорядженні Бущендака, підтвердилися. Одна з пускових установок була розташована в Альпах, друга - біля Норвегії. Вони були побудовані ще в ХХ столітті американцями, під час так званої холодної війни - прихованого протистояння давно не існуючих імперій: США та СРСР.
   Відразу після цього повідомлення зібралася нарада, на якій були присутні Президент, Цар, Директор СБЦ, Романов, Гладіатор та Косой.
  - Що тепер?! - З нотками істерики в голосі запитав Олексій Олександрович, відкриваючи нараду. - Ми програли - достатньо західникам випустити одну ракету по Москві.
  - І що будемо просто сидіти склавши руки і чекати, поки вони прийдуть і влаштують тут Освенцім?! - обурився Котов. - У такому разі я повертаюся додому...
  - Ви не можете кинути нас у такий тяжкий час! - обурився Цар.
  - Тоді давайте щось придумаємо! Невже ви справді знищили всі ядерні ракети? З нашою безгосподарністю...
  - Це у вас була і ще довго буде безгосподарність, а ми нарешті навели у Росії порядок! - обсмикнув його Олексій Олександрович. - Ми чесно виконували свої зобов'язання перед Світовою спільнотою.
  - Але ж ці, козли, зберегли! - обурено кинув Котов.
   - А вони завжди були дволикими...
  - Шефе, а що ми даремно спецназівців навербували? - втрутився Косой. - у них чудова підготовка. Що, якщо спробувати закинути їх на ці американські бази із завданням захопити ракети? Адже ми нічого не втратимо, але якщо все вийде, то ініціатива перейде в наші руки!
   Котов задумливо потер перенісся і запитав:
   - Чи є тут бункери на випадок ядерної війни?
  - Збереглися зі старих часів. - відповів Директор СБЦ.
  - Тоді так, із сьогоднішнього дня треба розпочати евакуацію мирного населення зі столиці. Війська нехай висуваються вперед, назустріч західникам. Зараз треба перемістити весь Уряд і командування військами в підземні укриття. Ви зв'яжетесь зі своїм агентом, нехай дізнається точне розташування баз. Ти, Косою, займешся підбором людей на цю операцію. Потрібно буде підготувати літаки для десанту... - запропонував свій план дій Президент.
  - Стоп. А як бути із системою ППО? - стривожився Косой.
  - Після Світової війни у ній відпала потреба. Вона демонтована як з нашого, так і з боку кордону. - заспокоїв його Директор СБЦ.
  - Гладіатор, Косой, вам доведеться очолити гурти, які захоплюватимуть бази. - сказав Президент. - Скільки на ваше потрібно людей?
  - Чоловік сорок - шістдесят на обидві бази, мені здається, вистачить, тільки вони мають бути озброєні вогнепальною зброєю. - сказав Директор СБЦ
  - Відберіть сорок бійців із тих, що прибули сьогодні. Підготуйте групи для захоплення. - розпорядився Котов, потім обернувся до Директора. - Ви залишайтесь у місті та організуйте евакуацію населення. Я виїжджаю у війська та висуваю їх назустріч арміям Бущендака. Коли розберетеся тут - наздоженете нас на гелікоптері.
  - Нашими військами зараз командує мій помічник - майор Плахов. Я зв'яжуся з ним і попереджу, щоб він нормально вас зустрів. - сказав Борис.
  - Я, мабуть, поїду з вами. - втрутився Олексій Олександрович. - Борисе, ти ж упораєшся тут сам?
  - Так. Цілком.
   - Що ж, тоді виїжджаємо, - запропонував Президент, - Ми і так втратили багато часу...
  На цьому нарада була закрита. Президент і Цар разом із невеликим ескортом охорони виїхали за місто, де у навколишніх селищах та невеликих містах було розквартовано півмільйонну армію.
  У дорозі вони без кінця сперечалися про те, чи варто ділити війська на два угруповання, як поділена армія Бущендака. Частина військ на чолі з Імператором рухалася до Москви. Друге угруповання, приблизно рівне першому за чисельністю, наступало в південно-східному напрямку на безкраї простори орної землі. Тут розташовувалися основні промислові центри країни.
  Розділяти і без того вчетверо меншу угруповання військ було б нерозумно. Але тоді треба було обирати: або жертвувати найважливішими промисловими районами Росії, або залишити без прикриття столицю, що завдасть відчутного удару престижу держави. Олексій Олександрович наполіг на тому, що війська потрібно виставити проти угруповання, яке йде на столицю, а Віктор Павлович намагався довести, що головне врятувати промисловість країни або в крайньому випадку розділити армію на дві частини. Цар непохитно стверджував, що якщо залишити Москву напризволяще, то в очах усього Світу Росія зазнає поразки. Котов у відповідь згадав приклади з історії:
  - Ви згадаєте - Наполеон захопив Москву і що?! Біг із ганьбою! А якщо вони захоплять промислові центри, то ми втратимо всю стратегічну базу країни. Вони викачають звідти все можливе, всі ресурси! А потім просто знищать!
  - І що ви пропонуєте: покинути столицю? - обурювався Олексій Олександрович.
  - Ні. Найкращий вихід - розділити війська!
  - Це неможливо! Згадайте ще раз історію - поділ сил ніколи не призводив до перемоги!
  - Добре. Я пропоную зробити так: залишити на підступах до Москви тисяч вісімдесят сто, за два дні, я сподіваюся - у нас буде два дні, вони повинні будуть звести навколо міста укріплення. З електрошокерами та водометами нехай спробують західники повоювати проти наших солдатів укритих в окопах та озброєних вогнепальною зброєю! Решту військ, а це близько чотирьохсот тисяч солдатів, посадимо на автомобілі і форсованим маршем висуваємо навперейми друге угруповання. Якщо виїхати сьогодні ввечері, вони мають встигнути перехопити їх, перш ніж західники увійдуть до промислової зони країни. Ми вдаримо їм у фланг і розмітаємо їхнє угруповання. Найголовніше налякати їх і внести паніку до їхніх лав. Розсіявши їх, ми повернемо нашу армію назад і вдаримо в спину Бущендаку, який облягатиме столицю.
   Олексій Олександрович замислився.
   - Що ж, у цьому реченні є свій резон... Але у разі поразки вся відповідальність ляже на вас!
  Сперечаючись, вони не помітили, як приїхали до Володимирського - невеликого містечка, де на території старої занедбаної військової частини розташувався штаб армії. Всюди снували люди зі зброєю, всі вони були одягнені по-різному, але переважав цивільний одяг - обмундирування на всіх не вистачало.
  Кортеж автомобілів під'їхав до двоповерхової будівлі, що напіврозвалилася. У стародавньому бомбосховищі під ним Плахов влаштував тимчасовий штаб. Президент і Цар у супроводі охорони спустилися по похмурому сирому тунелю вниз і опинилися у великій кімнаті, освітленій тьмяними, вкритими павутинням лампами. У центрі, за обшарпаним канцелярським столом, схилилися над картами люди у військовій формі. Тут були Плахов, Журченко - маршал Царської гвардії та Гаранін - один із завербованих кур'єрами Гладіатора, полковник у відставці. Вони повернулися до людей.
  - Не витрачатимемо час. - зупинив їх Котов. - Що ви вирішили?
  - Ми розділимо армію і вдаримо по угрупованнях супротивника. - висловився Журченко. - За нашими розвідданими вони не очікують від нас сильного та організованого опору. Тому нашим союзником буде раптовість...
  Вислухавши маршала, Президент розповів про свій план. Всі офіцери, що зібралися, в цілому схвалили його пропозицію. З солдатів тут же стали формувати будівельні загони та відправляти їх на копання окопів, протипіхотних ровів та створення інших фортифікаційних споруд.
   На Царському складі зброї та боєприпасів знайшлося кілька ящиків із протипіхотними мінами і серед найманців одразу знайшли кілька колишніх саперів.
   Віддавши всі необхідні вказівки, вищі чини Росії повернулися в підземне укриття, щоб ретельно опрацювати всі деталі плану розгрому армій ОЗІ.
  ... Гладіатор і Косой прибули до Палацу і пройшли в один із залів, де просто на мармуровій підлозі розташувалися відпочиваючі бійці - всі вони прибули з минулого і більша частина з них відслужила в армії. Бандити довго вибирали людей для майбутньої операції. Відібравши сорок людей, до них потрапив і Звоздецький зі своїми друзями, які непогано показали себе під час штурму телестудії, Гладіатор розпорядився видати всім камуфляжну форму, сухі пайки та додаткові боєприпаси.
   Після цього Косой вирушив під Тулу, на засекречений стратегічний аеродром, щоб особисто зайнятися підготовкою літаків до польоту.
  
  1942 рік. День четвертий.
  Була глибока ніч, довкола стояла мертва тиша. Кишеня та Славик сиділи біля маленького вогнища і їли німецьку тушонку з галетами. Обидва мовчали, хоч час і зрівняв їхнє становище, їм все одно було складно знайти спільну тему для розмови. Славик умів чудово водити машини, непогано стріляв і розбирався в бандитських "поняттях", а старий битий життям "злодій у законі" умів і знав набагато більше, для нього цей шофер був лише дрібним "фраером". Злодій спокійно орієнтувався у лісі вночі. З сірників, що відволожилися, він без особливих зусиль розвів невелике, майже бездимне багаття. З німецького складу він не полінувався прихопити солдатську шинель і тепер влаштувавши собі затишне лежище з ялинових гілок, загорнувся в неї і завалився спати. Шофер намагався робити так само, як і Карман. Наламав гілок, влаштував лежанку, але гострі сучки боляче кололи тіло, страшенно мерзли ноги. Він повертався, не міг заснути і заздрив старому.
  Піднялися на світанку. Поснідали і рушили в дорогу.
  Ні злодій, ні шофер ніколи не вчили історії і це спричинило їхню загибель. У лісі за десять кілометрів на захід від Вінниці було збудовано військову ставку Гітлера - Вервольф. З середини 1942 року, коли розвивався сильний наступ німців на Сталінград і Кавказ, фюрер безперервно був там. Всі околиці були напхані поліцейськими патрулями та заслонами з елітних СС-вських частин.
  На один із таких заслонів напоролися прибульці з Майбутнього. Фашисти не стали розбиратися, хто бродить лісом, вирішивши, що це партизани, вони відразу ж відкрили вогонь. Кишеня та Славік загинули, не встигнувши навіть вистрілити у відповідь.
  Оглянувши вбитих, есесівці довго дивувалися незвичного покрою їхнього одягу та незвичайної конструкції автомата з малокаліберними патронами, але величезною пробивною силою. Дивний автомат відправили до Берліна і до кінця 1944 року німецькі конструктори вогнепальної зброї створили на його основі штурмову гвинтівку "Stug-44".
   Після оточення армії Паулюса під Сталінгралом про ці дивацтва поступово забули, а незвичайна зброя - прототип німецької штурмової гвинтівки безслідно загубилося в хаосі війни...
  
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
  Джон Бущендак знаходився у великому броньованому джипі, в центрі колони, що розтягнулася на багато кілометрів наступаючих військ. Його армія майже безперешкодно просувалася вперед до Москви.
  Перші два дні агресії його це дивувало і насторожувало, він постійно чекав якоїсь каверзи з боку непередбачуваних росіян. З кожним наступним кілометром зайнятої території він ставав все спокійнішим і впевненішим. Через кожні дві години він зв'язувався з командувачем другим угрупованням - Пітером Клінськи, але й у нього все було гаразд - ще один добовий перехід і війська увійдуть у промислове серце Росії...
   Диверсійні групи, очолювані Гладіатором і Косим, двома літаками новітньої модифікації вилетіли лише пізно вночі.
  Навколо Москви солдати не перестаючи рили окопи. 450-тисячна армія на чолі з самим Царем ось-ось мала виступити напереріз угрупованню Пітера Клінські. Олексія Олександровича мали супроводжувати Плахов, Журченко та Гаранін. Керувати обороною Москви та координувати всі дії залишався Котов разом із Директором СБЦ.
  Володимир, Євген, Олег, Тарас, Петро і ще півтора десятка бійців мовчки сиділи в салоні величезного літака, що мірно погойдувався. Ніхто з них не знав, куди та навіщо вони летять. Керівник гурту - Гладіатор пішов у кабіну до пілотів, так нічого і не пояснивши бійцям.
   Третя доба агресії підходила до свого завершення.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  Барихін ніколи не зупинявся на середині шляху, будь-яку розпочату справу він мав довести до кінця. Після того як полковник Мартин розпорядився припинити розслідування, майор продовжив займатися його питаннями поза службовими справами. Тепер його цікавили не стільки обставини вбивства Жигало - з цим він розібрався, а обставини зникнення всіх міських бандитів.
   Весь вільний від роботи час, благо тепер його побільшало, слідчий разом із Кравцовим мотався по місту, намагаючись намацати хоч якусь ниточку, що веде до розгадки.
  Як з'ясувалося, бандити не пропали безслідно: то тут, то там зненацька з'являлися і зникали рядові бойовики з банди Бульдога. Вони інтенсивно скуповували зброю, продавали золото та шукали людей серед відставних військовослужбовців. За даними обласного управління, якими люб'язно поділився з Барихіним колега, у регіоні різко збільшився обіг зброї на "чорному ринку". А в одному з модних ресторанів омоновці затримали хлопця із "братви" з кілограмовим зливком чистого золота, який підозріло зник разом із затриманим.
   Міський криміналітет задумував щось дуже погане і Барихін хотів будь-якою ціною з'ясувати: ЩО?!
   Навіщо вони шаленими темпами скуповують усю зброю?
   Звідки у бандитів золото в такій кількості, та ще й у зливках?!
  Зрештою, настирливість слідчого дала свої результати. В одному з великих особняків на околиці міста було відмічено підозріле скупчення молодих чоловіків, безумовно бандитської зовнішності. Барихін з Кравцовим негайно вирушили туди і заходилися стежити за їх зборами з машини, припаркованої біля одного з будинків нижче вулицею. На подвір'ї будинку та на тротуарі біля огорожі вони нарахували близько тридцяти автомобілів, більша частина з них - дорогі іномарки. Близько пів на дванадцяту з будинку стали виходити люди і розсаджуватися по машинах. Людей було чимало, серед них Барихін побачив і кілька знайомих облич - Котова - одного з бригадирів у групуванні Бульдога, Гладіатора - його найближчого помічника.
   Бандити розсілися по автомобілях і вишикувавшись у колону, в хвості якої рушили дві армійські вантажівки накриті брезентом, рушили в бік центру.
  - Ой, Васю, ми схоже вляпалися по самі вуха! Схоже, ці відморозки збираються влаштувати громадянську війну... - з легкою домішкою паніки в голосі промовив Барихін. Він завів мотор свого автомобіля і вмостився в хвіст бандитської колони.
  Але побоювання майора не підтвердилися, - бандити на великій швидкості, нехтуючи правилами дорожнього руху, минули центр і попрямували до іншої околиці міста. Невдовзі автомобілі виїхали на окружну трасу. Проїхавши по ній кілька кілометрів, бандити звернули на вузьке шосе, що йде в ліс. Далі слідчий не поїхав, боячись демаскувати себе перед бандитами.
  Залишивши машину на узбіччі дороги, вони пішли далі пішки, вважаючи, що бандити на дорогих іномарках, з низькою посадкою, не будуть сильно заглиблюватися в ліс. Кравцов ледве встигав за барахиним, що швидко йшов серед дерев. Вони майже бігли близько півгодини. Нарешті майор зупинився, обернувся до стажера, що майже вибився з сил, і приклав палець до губ. Попереду серед голих дерев біліла висока цегляна стіна.
  "Кому знадобилося зводити таку огорожу посеред лісу?" - здивовано подумав слідчий. Вони обережно наближалися до неї.
  - Ану, Васю, підсади. - попросив майор, маючи намір залізти на рівну стіну.
  - Ой, Олександре Феодосійовичу, уб'ють нас. - сумно сказав Кравцов. - може підкріплення викличемо?
  - Як ти його викличеш? "Ау!" покричиш?! - розсердився Барихін. - Не каркай! Краще руки підстави!
  - Давайте тоді краще на плечі. - стажер нахилився і слідчий кректання піднявся йому на плечі. Обережно спираючись руками в стіну, вони стали підніматися.
   Побачивши, що відбувається за стіною, Барихін присвиснув.
  - Що там? - з нетерплячою цікавістю запитав Кравцов.
  За огорожею бандити розвантажували вантажівки, набиті зеленими ящиками. Люди озброєні автоматами Калашнікова йшли до будинку.
  - Вася. Пішли! - зістрибнувши з стажера, що зігнувся, побілілого від натуги, сказав слідчий.
  Вони швидко відійшли в глиб лісу, майор знайшов довге товсте повалене дерево і спробував підняти, але ні сам, ні за допомогою Васі не зміг його подужати. Довелося шукати колоду менше. Знайшовши відповідну колоду, вони потягли його до паркану.
  Сперши його на стіну, Барихін став підніматися по ньому вгору, але приблизно на середині його нелегкого шляху, колода голосно тріснула і слідчий беззвучно полетів униз. Падаючи, він боляче вдарився промежиною об гострий шматок колоди, що стирчав, і тепер лежав ниць на сирій землі, тихенько стогнучи.
  - Боляче? - співчутливо спитав Кравцов, ледве стримуючись, щоб не зареготати.
  - Васю, здається я собі мошонку порвав. - прохрипів сирілим обличчям майор.
   - Може "швидку" викликати?
   - Звідки?
   - Може там, у будинку, є телефон.
   - Тоді нас швидше вб'ють, ніж вилікують... - Барихін ледве підвівся і став стрибати на п'ятах, - кажуть, допомагає...
  Хвилин через сорок біль нарешті вщух. Слідчий вирішив більше не ризикувати лазінням по колодах і знову виліз на плечі стажистів. Але тепер двір перед величезним недобудованим котеджем був сиротливо порожнім. Залишилися лише машини. Майор підтягнувся на руках і виліз на огорожу. Розташувавшись на ній, він спостерігав за двором, але все було тихо. Кравцов, що сидів унизу на зламаному колоді, знемагав від цікавості і без кінця діставав його питаннями, на які Барихін лише нетерпляче відмахувався. Понад годину він пролежав на огорожі, віддавивши собі весь бік і руку, але нічого не побачив. І на подвір'ї, і в хаті було тихо та спокійно.
   - Вася, я йду всередину, якщо за півгодини не дам знати - шукай телефон і викликай допомогу.
   - Гаразд.
  - Вася, за півгодини - не раніше! - Барихін зістрибнув униз, підгорнувши ногу, і накульгуючи пішов до будинку.
  Слідчий повільно підійшов до дверей, дістав із кишені службове посвідчення, а з кобури - пістолет. Зваживши те й інше, він сховав пістолет назад. Оглянувши двері, він помітив на ній і на стіні незароблені кульові пробоїни. Потім тихо відчинив двері і ввійшов усередину. У будинку, як і раніше, було тихо. Неоштукатурені кімнати були зовсім порожні, якщо не брати до уваги будівельного сміття під ногами. Ні меблів, ні людей - нічого. Барихін обійшов увесь будинок, включаючи горище, ще не до кінця покрите покрівельним залізом, але ніде не виявив людей. "Напевно, все в підвалі" - невпевнено подумав майор, але скільки не шукав не знайшов входу в підвал.
  Барихін вийшов надвір і, лавіруючи між машинами, попрямував до металевих воріт. Вони були замкнені на масивний засув, відчинивши їх він вийшов на дорогу і пішов уздовж паркану до того місця, де він залишив стажера.
   - Васю, підемо.
   - Що там?
  - Зараз побачиш. - вони повернулися до воріт, увійшли у двір і попрямували до будівлі.
  - Олександре Феодосійовичу, а де ж вони всі?! - обійшовши разом зі слідчим весь будинок, спитав здивований Кравцов.
  - А ось це нам доведеться з'ясувати! - відповів майор.
   Першим дивну кімнату зі сталевими стінами помітив стажер і покликав Барихіна.
  Слідчий увійшов, автоматично зачинивши двері. Миттєво спалахнув і погас сліпуче яскраве світло.
  - Що це?! - перелякано спитав стажер.
  - Спокійно! - майор вихопив пістолет...
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
   Два похмурі бойовики роздали всім парашюти.
  - За десять хвилин стрибаємо. - попередив усіх Гладіатор. Потім роздав усім маленькі пласкі коробочки. - Це радіомаяки. У мене основний маяк, ваші пищать на мій. Чим ближче ви до мене, тим пронизливіше вони пищать. Збираємось на мій маяк.
   За кілька хвилин штурман відкрив люки з обох боків борту і найманці один за одним стали стрибати вниз, у чорну безодню.
  Усі бійці приземлилися вдало і за двадцять хвилин зібралися навколо Гладіатора. Командир групи дістав з планшета велику карту і бездумно водив по ній товстим пальцем.
  - Хто в картах розуміється? - спитав він нарешті, зрозумівши всю безглуздість свого заняття. До нього підійшов Олег і схилився над картою, Євген підсвічував йому маленьким кишеньковим ліхтариком. Карта була великомасштабною, але розрахованою на туристів, місце, де розташовувалася засекречена ракетна база, хтось помітив чорною ручкою жирним хрестиком.
  - Вообщем так, ми зараз або в цьому волосіні або тут. - тицьнув олівцем у карту Олег.
   - А точніше?
   - Тут, начебто, гора, а ми на рівнині, тож, швидше за все, ми тут.
   - Точно?
  - Не знаю, якщо так, то ми за два кілометри від місця. Потрібно йти на схід.
  - Гаразд, підемо перевіримо. - погодився Гладіатор.
  Олег пішов першим, за ним гуськом потяглися бійці. Командир групи йшов у середині ланцюга. Несподівано в нього голосно задзвонив телефон, він витяг з кишені слухавку:
   - Ало.
  - Це Косий, ми на місці. Як ви?
   - Ми поки що йдемо.
  - Добре, як дійдете, одразу віддзвони. Усі, відбій.
  - Давай. - Гладіатор відключився. - Довго ще йти?
  - Якщо ми правильно йдемо, то хвилин сім-десять. - гучним пошепки відповів Олег.
  Через десять хвилин шлях диверсантам перегородив колючий дріт, густо намотаний на бетонні стовпи. Діставши штик-ножі, бійці швидко зрізали дріт, зробивши в ньому невеликий вузький прохід і проникли всередину. Вони проповзли близько двадцяти метрів, коли перед ними опинилася ще одна дротяна огорожа. Цей дріт був без колючок, але під напругою, десь утробно гудів трансформатор. Десь здалеку світив потужний прожектор.
  - Ну, дивлячись, і що тепер робити? - засмучено спитав командир. - Тут же, мабуть, кілька тисяч цих... вальтів...
  - Треба підірвати стовп і дріт порветься. - Запропонував Олег. Якось непомітно він став радником Гладіатора.
   - Так шуму дохера буде!
   - А як ви хотіли без шуму, - так не буває.
  - Гаразд, тоді зачекайте, я подзвоню. - він дістав телефон і набрав номер Косого:
   - Слухаю.
   - Це я, ми вже на місці.
   - Через п'ять хвилин.
   - Косий, почекай, у вас там що?
   - Колючка, за нею замаскована база, схоже на весь комплекс під землею.
   - Ви що за колючкою?
   - Так.
  - За нею дроти під струмом. Їх доведеться підривати - буде шум. Так що ріжте дріт, щоб ми почали.
   - Дякую, що попередив.
  - Немає за що. Все, удачі.
  - І вам щасти. - командир вимкнув телефон і прошепотів. - П'ять хвилин.
   Під час підготовки операції, у штабі було вирішено, що обидві групи нападуть одночасно, щоб західники не встигли нічого зробити.
  Ці останні п'ять хвилин тяглися нестерпно повільно. Олег та Володимир у ці хвилини прилаштовували до стовпа протитанкову гранату.
  - Ану, хлопці всі відійшли і залягли. - попросив Олег, коли вони встановили гранату.
  Сам він потягнув мотузку, до якої було прив'язано чека від гранати і впав на землю поруч із усіма. Через якусь мить оглушливо гримнув вибух, на спини диверсантів посипалися груди землі, шматки дроту та стовпа. На щастя, ніхто не постраждав.
  - Вперед! - загорлав на весь голос Гладіатор і першим кинувся до воронки, що утворилася.
  За ним побігли решта. В цей момент пронизливо завила сирена. З маленьких охайних будиночків посипалися солдати із електрошокерами в руках. Диверсанти відкрили по них вогонь з автоматів. За кілька хвилин вони добігли до найближчого котеджу і вдерлися всередину - це була затишна солдатська казарма. Озирнувшись, вони вибігли на вулицю, де інша частина диверсантів продовжувала тиснути на охорону бази до наступних будинків. Друга будівля теж виявилася солдатською казармою, але з неї йшли широкі сходи, що круто йдуть під землю. Вони зайняли в будинку кругову оборону і більша половина бійців на чолі з Гладіатором кинулася в підземний тунель. Вони бігли вперед, розстрілюючи все живе своїм шляхом. Несподівано в підземеллі згасло світло і диверсанти запалили ліхтарі. Охорона бази з усіх ніг тікала вглиб комплексу.
  - Мочіть їх! Валіть усіх! - голосно, хрипко і збуджено кричав Гладіатор. - Не дайте їм запустити ракету!
  Але до системи управління та запуску ядерної боєголовки солдати ОЗІ не встигли добігти - їх усіх перебили у тунелях. Диверсанти увірвалися у велике приміщення, повністю заставлене різною апаратурою. Гладіатор голосно вилаявся і запитав ні до кого не звертаючись:
   - І що з усією цією байдою робити?!
   - Поки що залишити пару людей охороняти все ЦЕ, а решті потрібно очистити базу від солдатів, щоб вони нам не заважали.
  - Ви троє залишайтеся тут! - тицьнувши пальцем у перших-ліпших диверсантів наказав командир. - Решта за мною!
  Диверсанти вибігли з кімнати управління і побігли далі тунелем. Виявилося, що у бокових кімнатах, де розташовувалися підземні казарми, склади, кухня та інші господарські приміщення, ховалося ще чимало охоронців.
  - Хто англійський січе? Скажіть, нехай здаються, а то перестріляємо всіх, як скажених собак! - попросив Гладіатор.
  Один із диверсантів жестом показав їм "руки вгору". Переглянувшись, солдати покидали електрошокери та підняли руки. Двоє бойовиків швидко зібрали їхню "зброю" і по черзі зв'язали західникам руки їхніми ж ременями. Близько сорока полонених загнали в казарму і замкнули там, залишивши біля вартового. Покінчивши із захопленням підземних комунікацій, диверсанти повернулися нагору. Територією бази безладно бігали охоронці. Ці не захотіли здатись і командир наказав відкрити вогонь. Коли число охоронців поменшало на дві третини, вони нарешті здалися. Їх обеззброїли та відвели до іншої підземної казарми. Розставивши всюди варти зі своїх бійців, Гладіатор вирушив до кімнати управління. Звідси він зателефонував Котову та доповів, що завдання виконане.
  ... Косий із двома десятками своїх бойовиків діяв приблизно також. Зробивши прохід у дротяному огородженні, вони увірвалися на базу, ураганним вогнем знищуючи охорону.
  Вони спустилися під землю і побігли вузьким тунелем, захопили кімнату управління, але всі кнопки на панелях приладів горіли червоним кольором - у паніці хтось натиснув кнопку запуску ракети. Залишалося дві хвилини. Косий кинувся до панелі, намагаючись розібратися у величезній кількості кнопок, що світяться.
  
  2120 рік. День п'ятнадцятий.
   Двері дивної кімнати повільно відчинилися і Барихін із Кравцовим вибігли з неї.
  - Стояти! Стовбур на землю! Швидко! - прямо перед ними стояло четверо відморозків, озброєних автоматами.
  - Спокійно, хлопці, міліція! Майор Барихін із міськуправління. Посвідчення у кишені.
  - Та хоч із Інтерполу! Кинь гармату, бо продирявлю! - слідчому не залишалося нічого іншого як покласти пістолет на підлогу.
  - Хлопці, одумайтеся! Нас шукатимуть! - спробував навчити їх майор.
  - Заткнися, сміття! Хома, одягни на них кайданки. - один із бандитів відокремився від своїх колег, небезпечно підійшов до слідчого зі стажером і одягнув на них кайданки. Потім бранців завели до кімнати та посадили на вузький диван. Самі бандити розсілися довкола столу. Барихін був уражений: вони увійшли до кімнати з металу в одному будинку, а тепер опинилися зовсім в іншому місці. "Напевно, це ліфт" - вирішив майор.
  - Говорив же вам сидіть у себе! - з досадою в голосі промовив один із бандитів. - Що тепер із цими робити?
  - У натурі, млинець, Амбал дізнається, він же нам усім яйця пошматує. - Злісно кинув інший.
  - Що ти, в натурі, кишуєш? - огризнувся третій. - За будь-якого мочити їх треба!
  - Ти че, Толян, розумієш? Це ж сміття, нам за них... - обурився Хома.
  - Сам не розумієш німера! Згадай, де ми!
  - Похер. Якщо ці потрапили, то інші зможуть потрапити!
   - Що ж з ними робити?!
   - Мочити їх, сук, треба!
   - Завали хавало, мокрушник хрін, а то я тебе замочу!
   - Говорили ж вам, виродки, сидите там, то ні ж нудно вам!
   - Зате тепер, млинець, весело...
  Після того, як з минулого, перебивши всю охорону хронопортаційного апарату, прорвався робот, бандити побоювалися чергувати в недобудованому котеджі удвох і йшли до своїх колег у 2120 рік. Тут було більше зброї під рукою. Та й не так нудно було гаяти час вчотирьох. Тепер бандити побачили результати своєї безтурботності.
  - Гаразд, пацани, кінчай тріпатись. Забирайте їх до себе, там скінчіть і вивезете кудись подалі, щоби їх знайшли та на нас не подумали.
   - Може їх краще тут, тут ніколи не знайдуть.
  - Зате Амбал Верняк дізнається. Питання ліві почнуться і він попалить нас. Все, коротше. Вирішили. Беріть їх та валите до себе. - двоє бандитів встали та підійшли до закутих у наручники міліціонерів.
  - Ану, суки, підйом! - підхопивши їх за руки, бандити ривком поставили їх на ноги. - Ходімо вперед, швидко!
  Тицячи їм у спини стволами автоматів, бандити повели їх назад до кімнати з металевими стінами. Вони зайшли всередину. Знову спалахнуло і погасло яскраве світло.
   - Виходьте, суки...
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
  Пробігши очима панель, що мигає всіма кольорами веселки, Косой знайшов на ній кнопку "Стоп" і не роздумуючи натиснув на неї. На маленькому зеленому екрані висвітлилося одне слово англійською мовою, яку кореєць трохи знав. "Самознищення" - прочитав він. Сирени завили інакше. Таймер швидко відраховував останні секунди. Косий у заціпенінні дивився як швидко тануть останні миті його бурхливого життя.
  Багатотонна плита з надміцного металу, що закриває ракетну шахту, не піднялася і ракета вибухнула прямо в шахті. Величезної сили ударна хвиля зруйнувала підземний комплекс, зірвала сталеву плиту шахту, що прикриває. На цьому наслідки ядерного вибуху обмежилися.
   ... - Шеф, це Гладіатор, база наша, що тепер?
  - Все в порядку? Втрата є?
  - Ні. Усі цілі.
  - Нічого не чіпайте. Увімкни маяк. Я поговорю з Царем і надішлю фахівців - вони знешкодять ракету. - Котов відключив телефон і замислився.
   "Козирі Бущендака побиті... Тепер у його розпорядженні лише два мільйони солдатів - "гарматного м'яса", а може і не "м'яса". Але ж ядерна зброя тепер у наших руках і ми можемо диктувати їм умови. Хоча Бущендак - хлопець ризикований, про існування ядерних боєголовок знає дуже мало людей і цей козел може спробувати зробити їх крайніми - заявить, що, мовляв, це ядерні бази росіян... Так що з цим краще поки що почекати... Стоп!- Президент несподівано згадав події зі свого недалекого минулого коли він був простим бригадиром у пересічній бандитській угрупованні - варто вбити ватажка, а вівці розбігуться самі, головне посіяти паніку..."
   Котов поспішив до Царя, щоб поділитися своєю геніальною, як він вважав, ідеєю.
   Цар разом із армійськими командирами розробляв деталі плану з оборони столиці.
  - Пане Царю, я хотів би обговорити з вами одну ідею. - увійшовши до кабінету, приніс Котов. Олексій Олександрович підвівся і пішов йому назустріч. Вони вийшли у коридор.
   - Олексію Олександровичу, я тут подумав, а що коли нам убити Бущендака?
  - Що це дасть? Тільки засудження Світових держав за негуманне ведення війни...
   - Але ми посіємо паніку в їхніх військах, і вони розбігуться.
  - Ні, вони добре організовані та дисципліновані. Навіть якщо убити Імператора, він має спадкоємець, який тільки радий буде отримати трон. Так, до речі, як ви збираєтесь це зробити?
   - Я б закинув групу на двох вертольотах і вони просто розстріляли б його машину.
   - Він їздить на броньованому джипі.
  - Ось, до речі, я давно хотів спитати. У вас же ні, вірніше не було до нашої появи вогнепальної зброї, чому тоді багато хто їздить броньованим транспортом?
  - Машини залишилися зі старих часів і хтось має ними користуватися. Крім того, це вважається дуже модним і солідним і, нарешті, по-третє, у Світі є ще достатньо терористичних організацій, які мають зброю і можуть у будь-який момент влаштувати замах. Є старе прислів'я: "Береженого Бог береже".
  - Зрозуміло. Мені щойно телефонувала моя людина: вони захопили базу в Норвегії і їм потрібні фахівці з ядерної зброї. Вони включили радіомаяк і чекають на літак.
  - Чудово. Я зараз віддам розпорядження, і наші атомники вилетять до них.
  Коли Цар і Президент повернулися до кабінету, їх зустріла мертва тиша. Найвищі чини армії стояли з кам'яними обличчями.
  - Що трапилося? - стривожено спитав Цар.
   - Щойно дзвонив губернатор Забайкалля - на нас напали китайці.
   - Що?
  - На нас напали китайці. - повторив Журченко.
  - Нічого страшного. - першим схаменувся Котов. - Доведеться перерозподілити наші сили. Що у них на озброєнні?
  - Мечі, списи, палиці та інша нісенітниця. - Президент голосно розреготався.
  - А у нас пістолети, автомати, рушниці, гвинтівки, гранатомети та гранати. Ми просто розстрілюватимемо їх, як у тирі. Чи є там якісь важливі об'єкти?
   - Там незаймані ліси і кілька не пов'язаних із промисловістю міст.
  - Що ж, тоді ми спочатку розіб'ємо війська ОЗІ, а потім вирушимо на Схід і розгромимо китайців. Коли будуть готові оборонні споруди довкола Москви?
  - Думаємо закінчити до завтрашнього дня. Ми мобілізували на їхнє будівництво всіх, хто залишився у столиці.
  - Хто керуватиме обороною міста? - втрутився Цар.
   - Ви.
  - Я?! Але ж...
   - З вами залишається Журченко та Директор СБЦ.
   - Але ж ми домовлялися, що ми вирушимо навперейми угрупованню Клінські.
  - Плани змінюються. З вами залишиться сто тисяч бійців. Я беру решту і сьогодні ж виступаю до промислових районів. - Котов підвівся. - Не забудьте надіслати спеціалістів на ядерні бази. Гаранін, ви вирушаєте зі мною. Візьміть картку.
  Вони вийшли з підземного бункера, сіли в "ЛЛД-144" і машина помчала до містечка, звідки довгою веретеницею тяглися вантажівки, автобуси та транспортери, набиті солдатами. Проконтролювавши висування військ, Котов розгорнув позашляховик і помчав у голову колони.
  До обіду над колоною закружляли гелікоптери - розвідники з запізнювальними знаками ОЗІ. Солдати обстріляли їх із гранатометів, підбивши дві машини, решта забралися геть.
   Увечері розвідка російської армії донесла, що Пітер Клінскі розгорнув свої бойові порядки назустріч російським, сподіваючись розбити їхні війська в дорозі.
   Порадившись зі своїми військовими, Президент вирішив зупинитися на ніч, щоб дати бійцям відпочити і приготуватися до зустрічі з угрупованням Пітера Клінські.
  Про захоплення своїх суперзасекречених баз та вибух однієї з ракет, Джон Бущендак дізнався лише опівдні. Він розлютився: установки ядерних боєголовок охороняли елітні спецпідрозділи його армії, як же ці дурні росіяни змогли їх так легко захопити?!
  Трохи заспокоївшись, він наказав за всяку ціну відбити базу, яка не вибухнула. Ще через годину, він дізнався, що проти групи армій Пітера Клінскі настає російська армія, маючи намір ударити у фланг західникам. Згідно з повідомленням, на озброєнні у росіян була навіть вогнепальна зброя, але Імператора це не дуже здивувало, адже він знав, що у кожної держави збереглися невеликі запаси озброєння. Але елітний Полк Царської охорони - це від сили тисяча бійців озброєних старою зброєю. Що зможе зробити тисяча проти мільйона? Смішне співвідношення...
  Поміркувавши, він по телефону наказав Клінськи розвернути машини і вдарити російською в чоло. Ще через деякий час йому зателефонували з Нью-Вашингтона, столиці ОЗІ, і його син - Джордж повідомив, що він сформував спецпідрозділи зі складу тилових військ і резервів, для того, щоб вирушити на ракетну базу і вибити звідти росіян. Бущендак дав добро на проведення цієї операції.
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
   "Невже це все?.. - з тугою подумав Василь. - Але ж я ще такий молодий! Ще стільки не спробував у житті... Не все встиг, а точніше зовсім нічого не встиг... Смерть - це несправедливо..." "
  - Виходьте, суки! - бранців виштовхнули в коридор. Вони знову опинилися в недобудованому котеджі. - Владе, піди глянь чи все спокійно, а я цих вухарів постерігаю.
   - А що я в натурі?
  - Не базлань, а роби що старший сказав! Амбал мене старшим призначив!
  Влад зняв з плеча автомат і небезпечно пішов коридором. За хвилину він зник за поворотом, його товариш стояв спиною до полонених і напружено вслухався в тишу. Барихін тихо наблизився до нього і вдарив скованими руками по потилиці. Бандит охнув і впав на підлогу. Слідчий вихопив у нього автомат.
   - Вася, шпилька є чи скріпка?
   - Навіщо?
  - Багато запитань ставиш! Хочу кайданки зняти!
   - Так у цього, - він хитнув головою у бік лежачого бандита, - ключі в кишені.
   Вони обшукали хлопця, знайшли ключі та розстебнули наручники, у цей момент з-за рогу вийшов другий бандит:
  - Все але... Суки! - Барихін грузно повалився на підлогу, виставив уперед автомат і натиснув на курок. Загуркотіли постріли і бандит полетів на підлогу, забризкаючи кров'ю неоштукатурені стіни.
  Лежащий непритомний хлопець застогнав і став повільно приходити до тями. Слідчий сильно поплескав його по щоках і спитав, коли той розплющив очі.
   - Що тут у вас відбувається?!
  Хлопець мовчав, очманіло, обертаючи очима. Майор сильно тицьнув йому гарячим дулом автомата в ніс.
  - Я не звик повторювати двічі! - обличчя бандита повільно набувало осмисленого виразу:
   - Що?..
  - Що тут відбувається? З якого ви угруповання?
   - Ми... "центрові" ми, від Бульдога...
   - Його ж убили!
   - Коли?
  - Запитання тут ставлю я! Що тут відбувається?! Я втретє питаю, будь впевнений - останній!
   - Нас Амбал поставив охороняти дім.
   - Хто такий Амбал?
  - Це наш шеф. Він на Кота працює.
   - Кіт - це один із бригадирів у групуванні Бульдога?
   - Ні, він - Президент Росії.
  - Ти що хворий? У Росії ж зовсім інший Президент!
   - Він - Президент у Майбутньому...
  - Він, певно, псих якийсь чи наркоман! - втрутився Кравцов.
  - Почекай, Васю! У якомусь майбутньому? Про що ти говориш?
   - У 2120 році...
  - Що? Як ви потрапили до Майбутнього?
  - Не знаю. Кіт знайшов якусь машину, яка переносить людей до Майбутнього.
   - Так-так... А зараз ми в якому часі?
   Бандит озирнувся:
   - Зараз у нашому, тобто 2000-го...
   - А перед цим ми що були у Майбутньому?
   - Так...
  - Олександре Феодосійовичу, та він же точно псих! - не витримав Кравцов.
  - Та почекай ти! І що там у вас відбувається у цьому Майбутньому?
   - Зараз війна йде з ОЗІ.
   - Що ще за "УЗД"?
   - Не "УЗД", а ОЗІ - Об'єднана Західна Імперія.
  - Фантастика якась!.. Все: у мене вже голова пухне. Пішли.
  - Куди? - стрепенувся бандит.
  - На Кудикіну гору. В управління, куди ж ще? Письмово всю цю фантастику викладатимеш!
   - Ну, ні, мене ж потім...
  - Я сказав, що не люблю повторювати! - погрозливо кинув Барихін, ткнувши бандита АКМом, той неохоче піднявся і вони пішли до виходу з недобудованого особняка.
  Вони вийшли на подвір'я, пройшли через скупчення машин і повільно пішли вузькою лісовою дорогою до траси. Хома йшов першим, за ним слідчий з автоматом, а поряд із ним крокував гордий стажист. Через сорок хвилин вони вийшли до машини майора, що сиротливо притулилася до узбіччя дороги. Кравцов сів за кермо, а Барихін із затриманим бандитом назад. "Шістка" розвернулась і помчала у бік міста.
  
  2120 рік. День шістнадцятий.
  Минуло більше двох годин, але західники не робили жодних спроб вибити диверсантів з ядерної бази. У розпорядженні Гладіатора було лише два десятки бійців, зате всі вони були озброєні вогнепальною зброєю. Оскільки західники не контратакували їх, диверсанти вирішили закріпитись на захопленій території. Вони заклали мішками з піском вікна та двері будівлі, в якому розташовувався вхід у підземні комунікації. Під землею теж виклали кілька брустверів, виставивши там вартових. Четверо бійців охороняли кімнату, в якій була панель управління ядерною ракетою. П'ятьох бійців направили на охорону ракетної шахти.
  Близько четвертої години дня західники спробували контратаки. Вони висадилися з гелікоптерів і кинулися до казарми, де засіли диверсанти. Солдати ОЗІ були озброєні автономними водометами та електророзрядниками. На спинах солдатів були балони з водою, в руках вони тримали вузькі довгі трубки, які плювалися тонким, але потужним струменем води. Цей струмінь здатний був збити людину з ніг і приголомшити її. Електророзрядники бовталися у них на поясних ременях, непотрібні на відстані. Диверсанти відкрили по атакуючих ураганний автоматний вогонь. Залишивши перед казармою гору вбитих та поранених, західники відступили. Людям Гладіатора теж дісталося - всі вони промокли до нитки і тепер дуже мерзли, але найбільше не пощастило Тарасові - один із солдатів ОЗІ підійшов до нього надто близько і торкнувся його електророзрядником.
  Перепочинок був недовгою - солдати ОЗІ заправили спустошені балони і знову пішли в атаку. Але цього разу вони заправили балони кислотою. Один з диверсантів необережно висунувся через барикаду, складену з мішків і отримав порцію кислоти прямо в обличчя. З моторошним криком він упав на підлогу і став вужем звиватися по підлозі - кислота дуже швидко і болісно роз'їдала шкіру і м'ясо до кісток.
  - Валіть цих тварин! Близько не підпускайте - вони кислотою стріляють! - на всю міць легень загорлав Гладіатор, побачивши муки свого бійця. Диверсанти почали закидати атакуючих західників уламковими гранатами. З підземної кімнати управління прибігли бійці з ручним кулеметом і, встановивши його на мішках з піском, відкрили щільний вогонь по ворогові.
  - Не дайте їм підійти близько, а то нам усім дупа! - голосно кричав командир. Але західникам все ж таки вдалося дістати струменем кислоти ще одного бійця, коли він надто далеко висунувся кидаючи гранату.
   Зовсім несподівано на поясі у Гладіатора запищав телефон, він зірвав з ременя трубку і підніс до вуха:
   - Так!
   - Мені потрібний Гладіатор.
  - Це я. Хто це?
  - Ми за завданням Царя - фахівці з ядерної енергетики. Ми вже на підльоті, зустрічайте нас.
   - На чому ви прямуєте?
   - транспортний літак АНК-90.
   - З вами є солдати?
   - Тридцять чоловік.
  - Чудово. Ви можете стрибнути з парашютами?
   - Ми маємо з ними стрибнути.
  - Вообщем так, у нас бій тут, стрибайте кілометрів за два-три і підходите сюди, ударіть у тил. Тільки швидше, вони стріляють у нас якоюсь кислотою!
  - Всі. Відбій. Ми стрибаємо.
  - Ми чекаємо!!! - голосно крикнув Гладіатор, але невидимий співрозмовник уже відключився.
  Змічені кулеметними чергами солдати ОЗІ відступили. Запанувала тимчасова тиша. Але за п'ятнадцять хвилин на майданчик перед будівлею виїхав бронетранспортер-водомет. Гучно, наполегливо ревучи мотором, він став наближатися до будинку, в якому засіли диверсанти.
  - Гранатомет! Швидко! - крикнув Олег. У віконний отвір висунувся солдат із фаустпатроном, але вистрілити він не встиг - товстий струмінь кислоти, випущений з бронетранспортера, з утробним шипінням буквально розчинив бійця.
  - Ідемо вниз! - побачивши, що трапилося з хлопцем, наказав Гладіатор. Усі кинулися до отвору, що веде під землю. Ті, що йдуть останніми, зачинили і загерметизували важкі броньовані двері.
  Захопивши порожній будинок, західники направили весь свій гнів на бійців, які охороняли вхід у ракетну шахту. Втративши одного бійця, диверсанти спустилися до шахти і замкнулися там.
  У цей час парашютісти підійшли впритул до бази і вдарили в тил солдатам ОЗІ, що розслабилися. Балони з кислотою було спустошено під час бою, а заправити їх західники не встигли. Бронетранспортер, із встановленим на ньому водометом, підбили із гранатомета.
  Західники почали безладно відступати. За п'ять хвилин база знову була під повним конролем російських бійців.
   Уткін, професор ядерної енергетики та фахівець із заборонених видів ядерного озброєння, призначений Царем командиром групи, дістав телефон та набрав номер Гладіатора.
   - Алло.
  - Це ми. Ми вже на базі західники відступили. Куди ви зникли?
  - Зараз виходимо. - командир першої групи разом зі своїми бійцями піднявся нагору і вийшов із казарми. Бійці, що зачинилися в ракетній шахті, теж піднялися на поверхню.
  У бою група Гладіатора втратила чотирьох бійців. Уткін зі своїми помічниками, у кількості шести людей, спустилися до підземної кімнати управління ядерною ракетою і почали розбиратися зі складною автоматикою. Гладіатор зайнявся обороною, розставивши по периметру бійців.
  
  2120 рік. День сімнадцятий.
   Угруповання Пітера Клінськи підійшло на світанку.
  Котов розташував свою армію півколом. У центрі розташовувався загін солдатів озброєних кулеметами та гранатометами. Вони розгромили голову колони, захопивши в полон самого командувача угруповання. Крила-фланги угруповання Президента вдарили по колоні з двох сторін, розкидавши і повністю зруйнувавши лад. Західники відбивалися за допомогою одних лише водометів. Електророзрядники діяли лише на близькій відстані і зараз були марними. А після того, як взяли в полон Пітера Клінськи, західники змішалися, в їхніх лавах запанувала паніка.
  Російські війська оточили їх нещільним кільцем і почали методично розстрілювати - благо боєприпасів, на відміну зброї, було предостаточно. Незабаром солдати ОЗІ почали масово здаватися в полон.
  Бій тривав трохи більше двох годин і закінчився повним розгромом угруповання ОЗІ. Понад півмільйона солдатів і офіцерів армії Клінськи потрапили в полон, решта загинула і лише небагатьом вдалося вирватися з кільця і втекти. Тепер їх переслідували спеціальні загони, надіслані Президентом.
   Котов зателефонував до столиці, щоб поділитися з Царем звісткою про перемогу:
  - Пане Царю, це Котов. Ми щойно розбили угруповання Пітера Клінскі. Нам потрібні стовпи та колючий дріт, - у нас величезна кількість тих, хто здався в полон.
  - Негайно повертайтеся до столиці! Бущендак вже за шістдесят кілометрів від Москви!
   - Ні, ми розберемося тут із полоненими, а потім вирушимо на Схід, щоб розбити китайців.
  - Ви що там зовсім очманіли! Негайно повертайтесь! Це наказ!
  - Хто ти такий, щоб мені наказувати? - розлютився Котов. - Ви розіб'єте угруповання Бущендака без нашої допомоги, у них дитяча зброя. Вам цілком вистачить цих ста тисяч солдатів, котрі зараз обороняють столицю... - він відключив телефон.
  Охороняти бранців Президент залишив п'ятнадцять тисяч солдатів, решта вирушила на Схід. Полонені західники під наглядом конвоїрів почали зводити навколо невеликого селища високу огорожу. Мешканців селища тимчасово переселили до міста, розподіливши їх по готелям та гуртожиткам. Незабаром усіх полонених зігнали на територію село, обгороджене з усіх боків колючим дротом.
  Через годину після розмови Президента з Царем передові загони західників підійшли впритул до оборонних рубежів, що оперізують столицю і з ходу пішли в атаку на російські позиції. Перший штурм швидко захлинувся в крові: збройні кулями та осколками гранат солдати ОЗІ відступили.
  Джон Бущендак впав у стан схожий на паніку: звідки у росіян така величезна кількість зброї? Адже ні їхній склад, ні збройовий завод не в змозі вмістити або зробити за такий короткий час стільки вогнепальної зброї! Мало того, російська армія розгромила угруповання Клінськи і зараз саме тут вирішується доля всієї Західної Імперії, а перший штурм столиці ганебно провалився...
  Західники зробили другу спробу атаки лише за дві години. Вперед пішли підрозділи, озброєні ручними водометами з кислотою. Тепер почалося щось схоже на справжню битву - росіяни стали повільно відходити назад, залишаючи за собою трупи, що з легким шипінням роз'їдаються кислотою. Але незабаром наступ західників знову захлинувся, - запаси кислоти в балонах закінчилися дуже швидко. Російська армія знову відтіснила війська ОЗІ.
   У штабі з оборони столиці в цей час йшла спекотна суперечка:
  - Ми повинні скористатися тим, що у західників скінчилася кислота і вдарити по їхньому угрупованню. - наполягав Журченко.
  - Ні! У нас дуже мало людей і боєприпасів для контратаки. - протестував Директор СБЦ.
  - Боєприпасів у нас достатньо! А щодо кількості людей, то західники зараз взагалі беззбройні! Ми маємо скористатися моментом і вдарити по них!
  - Але ж це безглуздо! - обурився Директор СБЦ.
  - Чому безглуздо?! Поки вони беззбройні, ми просто зметемо і роздавимо їх!
   - Ні!
  - Якщо ми дамо їм час, вони наповнять балони кислотою і знову підуть в атаку! Із кислотою вони можуть нас перемогти!
  - Це просто смішно. Як? Наші люди ховаються в окопах та укриттях. Ми видамо передовим частинам костюми хімзахисту.
  - Їх не вистачить на всіх. Ми повинні вдарити західників вже, це найкращий варіант для нас.
  Олексій Олександрович весь цей час сидів мовчки, краєм вуха слухаючи їхню словесну суперечку, але голова його була зайнята словами Котова. Він не міг вибачити такого хамства та неповаги до своєї Царської особи, але зробити Президентові він нічого не міг.
   - Ваше превосходительство, - звернувся до Царя Директор СБЦ, сподіваючись на його підтримку, - а ви що скажете з цього приводу?
  - Потрібно атакувати. - все ще думаючи про своє, відповів Олексій Олександрович.
  - А я що вам казав! - Зрадів підтримці Царя Журченко. - Кожен має займатися своєю справою. Ви займаєтеся безпекою Царської персони, а я - безпекою держави. І давайте не заважатимемо один одному!
  - Безпека Царя безпосередньо залежить від безпеки держави! - не втримався від випаду Директор СБЦ.
  - Досить сперечатися! Ми безглуздо втрачаємо час. Віддавайте наказ про атаку. - зупинив їх порожню суперечку Цар.
  - Я особисто поїду на передову і керуватиму військами. - попросив Журченко.
  - Їдьте. - дозволив Олексій Олександрович і задоволений маршал вийшов надвір.
  Щоб швидше дістатися до східних кордонів Котов зібрав майже всю російську цивільну, військову та транспортну авіацію. Його величезна армія мала перенестися повітрям...
  
  2000 рік. День п'ятнадцятий.
  - Васю, не жени так. Бачиш дорога мокра.
  - Не переживайте, Олександре Феодосійовичу, все буде нормально. - Безтурботно відповів Кравцов і збільшив швидкість до ста кілометрів на годину.
  Попереду зустрічною смугою повільно котив величезний "КАМАЗ" з довгим причепом. Несподівано через нього виринув сріблястий мерседес і пішов на обгін. Зіткнення було неминучим, але водій іномарки не хотів цього зрозуміти і продовжував обгін. Водій вантажівки теж опинився з характером та збільшив швидкість, не бажаючи пропускати нахабний "мерседес".
  - Вивертай, мати його так! - закричав трохи переляканий Барихін.
  - Куди? - розгублено запитав зблідлий Вася. Ліворуч був "КАМАЗ", прямо перед ними "мерседес", праворуч узбіччя та кювет.
   - Направо, ідіота шматок!
  Стажер натиснув на педаль гальма і різко вивернув кермо, машина вилетіла на узбіччя, її занесло і копійка перекинулася. Слідчий боляче вдарився головою, перед очима все закружляло, попливло і він знепритомнів. Кравцов вилетів через переднє скло, розбивши його головою та впав на землю. Лише Фома не постраждав. Він забрав у майора свій "калашників", розбив прикладом скло, вибрався з машини, подивився на закривавлених ментів, але вирішивши, що вони мертві, він побіг у бік лісу.
  "Мерседес" не зменшуючи швидкості помчав далі. Водій "КАМАЗа" зупинився, вистрибнув із машини та побіг до місця аварії.
  
  2120 рік. День сімнадцятий.
  До передової Журченко дістався вже в сутінках. Наступ російських військ був у розпалі. Західники у паніці безладно відступали до західних кордонів, залишаючи гори вбитих, поранених, запасів продовольства та транспорт. Російська армія вже не наступала, а переслідувала солдатів і офіцерів армії ОЗІ, що біжать з усіх ніг.
  
  2120 рік. День вісімнадцятий.
  До обіду останні загони поринули у салони літаків, які вилетіли на Схід. В одному з транспортників летіли Котов, Гаранін та Плахов.
  Передові загони армії вже вступили у бій із китайцями. Нестачі у боєприпасах не було. Відколи були відбудовані збройові заводи, вони працювали без перерви, з кожним днем нарощуючи обсяги виробництва боєприпасів. Прямо із заводів літаки доставляли патрони, гранати та зброю до місця бойових дій та дислокації військ.
  Приблизно в цей час західники таємно підвезли цистерни з кислотою. Бущендак гарячково готував засідку для росіян, все ще сподіваючись на перемогу. За двісті кілометрів від Москви, сорокатисячне угруповання під командуванням Журченка потрапило в засідку. Війська ОЗІ кільцювали їх у три ряди і надвечір майже повністю знищили за допомогою кислоти. Але це була "піррова перемога". Росіяни люто чинили опір, - у цьому бою Бущендак втратив більше двох третин особового складу своєї армії. Продовжувати наступ було ні з ким...
  Китайці, з якими було укладено таємну військову угоду, також відступали під ударами армії Котова. Джону Бущендаку не залишалося нічого іншого, крім як з ганьбою повертатися додому... На зворотному шляху жалюгідні залишки його армії зазнавали численних нападів з боку місцевого населення. Крім того, колони відступаючих західників безперервно обстрілювали з великокаліберних кулеметів вертольоти, що висять над їхніми головами.
  Увечері до столиці повернувся Президент. Армія Китайської республіки, що вторглася на територію Росії, була майже повністю знищена. Ще трохи пізніше повернувся літак із групою Гладіатора та Уткіна. Фахівці-атомники демонтували з ракети ядерний заряд та привезли його до Росії. Сама база була підірвана.
   То була повна перемога над усіма зовнішніми ворогами.
  
  2000 рік. День сімнадцятий.
  Барихін мав сильний струс мозку і подвійний перелом правої руки. Кравцов лежав у сусідній палаті з численними переломами, весь у гіпсі.
  Лише третього дня після аварії полковник Мартин прийшов провідати свого підлеглого. Він приніс кульок з яблуками і скромний букетик підвівши гвоздик.
   - Як же це вас попало, майоре?
   - Пане полковнику, я повинен вам повідомити... - намагаючись підвестися з подушки, почав говорити Барихін.
   - Лежи, герой, не сіпайся.
  - Ні, послухайте. Сімнадцятий кілометр Б...ської траси, там вузький непримітний з'їзд із дороги... У лісі будують величезний особняк. У ньому стоїть "машина часу". Усі міські бандити переправилися через неї в Майбутнє, їх треба... Один із них - Котов, оголосив себе Президентом Росії... - Мартин співчутливо спробував чоло слідчого і похитав головою. - Пане полковнику, це правда, спитайте у Кравцова. Бандити намагалися вбити нас.
  - Я б із задоволенням, але ваш стажист не може говорити. Він весь у гіпсі, як мумія.
  - Перевірте самі. Це правда. Вони мають автоматичну зброю. Зупиніть їх...
  - Обов'язково. Лежіть відпочивайте. Набирайтеся сил. - Мартин підвівся, збираючись іти.
  - Полковнику, - слідчий узяв його за руку здоровою рукою. - Я кажу правду.
  - Так Так. Звісно. Ми обов'язково займемося цим. Ви поки що одужуйте. - полковник повернувся і швидко пішов.
  
  2120 рік. День двадцять перший.
  Рано вранці у столичному аеропорту приземлився літак із розпізнавальними знаками ОЗІ. На ньому прилетіли представники Імператора Джона Бущендака, для ведення мирних переговорів, укладання мирного договору з Росією та вирішення питання повернення додому полонених солдатів. За день до цього капітулювали китайці.
  Представників Імператора прийняли Цар та Президент. Вони сиділи поруч на чолі довгого столу, за яким з обох боків сиділи міністри та генерали Царського та Президентського урядів.
  - Що ви хочете? - грубо запитав Котов парламентерів, що стояли на порозі.
  - Ми представляємо Його Високість Імператора Об'єднаної Західної Імперії. - Вимовив один з них російською мовою. - Ось наша довірча грамота. - він дістав із папки папір.
   - Ну і що далі?!
   - Ми пропонуємо вам укласти мир, за умови, що ви відпустите всіх наших солдатів, які перебувають у вас у полоні.
  - Ти - хмир поганий! - Вибухнув Котов. - Ще умови нам ставити будеш?
  - Спокійніше. - обложив його Цар. - Ми вестимемо переговори тільки з самим Імператором. Це наша умова.
   Представник зблід, але постарався зберегти гідність:
  - Добре. Я передам ваші умови Імператору. - він вклонився і вийшов із Тронної Зали.
  Цар та Президент за останні кілька днів непогано впізнали один одного і, можна сказати, навіть потоваришували. Обидва вони були людьми по-своєму благородними і чесними, просто їх дуже по-різному виховували. Поговоривши до душі, вони вирішили не влаштовувати міжособову громадянську війну за владу, а керувати країною вдвох. Таким чином у державі склався дуумвірат.
   Оскільки тепер відпала потреба у великій армії, Котов дозволив усім бажаючим солдатам повернутися додому, в минуле, замість розписки про нерозголошення всього, що вони дізналися і побачили.
  Повернутись у 2000 рік, як це не дивно, побажали небагато, але серед них були Володимир, Юлія та їхні друзі. Гладіатор особисто видав кожному з них за кілограмовий злив золота і дозволив вирушити додому.
  Імператор ОЗІ Джон Бущендак прилетів до Москви увечері. Він офіційно вибачився у російського народу за незаконний акт агресії і попросив укласти мирний договір. Правителі двох найпотужніших держав Миру підписали угоду про мир. Цар і Президент великодушно відпустили всіх полонених солдатів супротивника додому, а Директор СБЦ, який повернувся до виконання своїх прямих обов'язків, подарував Імператору великий підручник з історії Росії. Коли здивовані сторони запитали, чому саме такий подарунок Борис прямо відповів:
   - А щоб знали: "Хто до нас із мечем прийде, від меча і загине!"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Е П І Л О Г.
  
  Перед поверненням до минулого, Звоздецький поговорив з Гладіатором, коротко розповівши йому про своє становище і попросивши поради. Бандит одразу все зрозумів без зайвих запитань і досить швидко приніс йому підроблений паспорт, який неможливо було відрізнити від сьогодення. Тепер Володя став Івановим Олександром Миколайовичем.
  ...Після повернення додому друзі довго думали, як розпорядитися заробленими грошима. Олег обміняв золото на долари і вийшло не так вже й багато, воно останнім часом сильно впало в ціні.
  Зрештою, друзі викупили невелику базу в Карпатах, переробили її за європейськими стандартами, відкрили при ній ресторан, а поряд маленьку ферму. Дохід нехай і невеликий, зате постійний.
  
  Барихін провалявся у лікарні майже місяць. Вийшовши нарешті з лікарні, він дізнався, що звільнений з органів внутрішніх справ за "службову невідповідність". Він звичайно сильно засмутився, але думки його зараз були зайняті іншим: "Якщо бандити можуть потрапити туди, то можуть і повернутися звідти з чимось таким, що може перевернути цей світ з ніг на голову..."
   Одного з перших зимових днів він приїхав до будинку Кармана, Грива, як і раніше, жив тут.
   - Привіт, Гриво.
   - А це ви... - байдуже кинув бандит.
   - Немає новин від господаря?
   - Ні, скоро два місяці вже як зник...
   - Слухай, Гриво, вбили твого пахана.
   - Хто?
   - Помститися хочеш?
  - Так. - дивлячись йому прямо в очі, твердо відповів "кишеньковий злодій".
  - Потрібна вибухівка. - старий злочинець підозріло глянув на мента. - Ти не бійся. Звільнили мене...
   Не віриш?
  - Вірю, тільки не можу зрозуміти, за що? Адже ви...
   - Країна у нас така, - тим, хто найбільше для неї намагається, вона дає потужного стусана під зад... Гаразд, це особисте, давай повернемося до справи.
   - Ну, трохи їсти...
  Під собачою будкою опинився цілий арсенал, надійно замаскований від небажаних очей. Зануривши все в багажник "вісімки" Гриви, вони поїхали у бік Б...ського лісу, де розташовувався майже добудований особняк, з хронопортаційним апаратом.
  Мент та бандит під'їхали до високої огорожі. Перелізли через паркан, застрелили двох охоронців і взялися тягати до будинку вибухівку.
  Принцип роботи апарату Барихін зрозумів ще минулого разу. Варто зачинити двері і того, хто перебуває всередині, переносить в інший час. Вони обклали вибухівкою "машину часу" та майор виставив на таймері бомби п'ять секунд. Піти вони з Гривою не встигли, та й не хотіли, адже обидва втратили найважливіше в житті.
   Потужний вибух знищив їх, особняк та хронопортаційний апарат.
   "Машина часу" перестала існувати.
  
  
   Кінець.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"