Первушин Руслан Юрьевич: другие произведения.

Великие Миры 2. Спасти алхимика

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.75*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения главного героя продолжаются!Теперь его ждет поход в "пораженный энергией хаоса Светлый лес". Там будут и злобные мобы, и куча невообразимых ловушек, а так же вредные эльфы,куда уж без них. Вот и дописана вторая книга. теперь предстоит куча работы по приведению её в удобоваримый вид - вычитка, правка и т.д. Что-то уберется, что-то добавится, изменений ожидается порядком. Параллельно буду писать следующую книгу. Так что, уважаемые читатели, ждите обновлений.


Великие миры. Книга 2

Вместо предисловия:

      ...был создан искин нового типа. Специалисты нашего НИИ провели несколько тестов, но так и не смогли выявить границ его возможностей. Было решено провести испытания на одной из онлайн игр. Разработчики рассмотрели несколько вариантов и остановились на относительно новом, но уже набравшем популярность проекте "Великие миры". Администрация проекта от комментариев отказалась. По слухам, что вышли из недр одноименной корпорации, данный искин должен заменить собой большую часть электроники и 90% обслуживающего игру персонала...
     

Глава 1

      Вот впереди показались стены Энска... Я с облегчением вздохнул и, ткнув Грейс локтем в бок сказал:
      - Вот мы и вернулись...
      Девушка скосила на меня глаза и снова уставилась в никуда. Все-таки она очень устала и сейчас всем своим видом выражала пофигизм ко всему окружающему. Да и все мы чувствовали себя если и лучше, то совсем ненамного. Договор с Огргром, заключенный в таверне Перта вылился в месяц напряженного похода по просторам Вана. За это время мы посетили несколько королевств, прошли через Черную долину, побывали в Светлом лесу, и всюду постоянно нам приходилось драться. Иногда по нескольку раз в день, а иногда и целый день. Особенно запомнился поход через одичавший эльфийский лес. Именно тогда нам пришлось особенно сильно постараться, чтобы не потерять потом и кровью заработанный опыт. Каждые тридцать минут пути нас атаковали стаи мобов в виде диких животных, одичавших эльфийских химер и порождений хаоса. А если учесть еще и кучу ловушек, которые далеко не всегда удавалось обезвредить... Спасибо добрым админам, что додумались сделать несколько зон безопасности. Если бы не возможность немного отдохнуть, у меня бы точно поехала крыша.
      Были в этом путешествии и свои плюсы. Все мы очень даже неплохо подняли свои навыки, набили кучу опыта и неплохо заработали. Лично я теперь 68 уровня, почти все навыки требуют улучшения и в кармане у меня лежит почти тысяча золотых. И это не считая кучи разного хлама, что лежит в одной из повозок и тысячи желтяков, что перепадут мне по договору в конце пути. Часть полученных денег уйдет на оплату аккаунта, а часть будет выведена в реал на прокорм и оплату квартиры. Так что, несмотря на дикую усталость я доволен.
      Вот уже показался знакомый поворот к поместью нашего нанимателя. Значит, наша эпопея с походом, наконец, закончилась. Сейчас получим расчёт и отдыхать. Во всяком случае, меня в игре не будет как минимум два дня. Хоть отосплюсь по-человечески. А то большую часть месяца было как-то не до сна. Когда каждую ночь ждешь оповещения от дежурного о нападении, заснуть не очень-то и получается. Нервы, однако. Те самые, которые не восстанавливаются.
      - Ну что, к нам в казарму или в город пойдете?
      Надо же, не заметил, как Огргр подошел. Хреновый из меня разведчик... А в казарму что-то не хочется. Я так и говорю нашему нанимателю. Нимиэль и Сияющая меня в этом поддерживают. Бросать персонажей в казарме не самая лучшая идея. У НПС могут возникнуть лишние вопросы, а это чревато потерей репутации.
      - Значит здесь и расстанемся.
      Огргр покачал головой и выдал каждому из нас по мешочку с монетами.
      - Здесь по тысяче золотых. Остальное получите после реализации трофеев. Это примерно через два-три дня. Скажите только, где вас искать.
      - В ближайшей гостинице... - бурчит в ответ Нимиэль, - у меня уже никаких сил не осталось идти куда-либо ещё.
      - Хорошо, я найду вас.
      Огргр махнул рукой на прощание и пошел вслед уходящему в сторону от города обозу. Мы же, заплатив символическую пошлину, вошли в ворота славного города Энска. Несколько минут неспешного шага по главной улице и в поле зрения появляется традиционная для этого города гостиница, где после недолгой процедуры оформления мы разошлись по личным комнатам.
      Весь остаток дня, ночь и половину дня следующего я просто проспал. Проснулся с дурной головой и ощущением дикого похмелья. Вот до чего доводит неуемность в игровом процессе. Приняв контрастный душ, что хоть немного вернул меня в нормальное состояние, я заглянул в холодильник. Увиденное меня не удивило, но и не понравилось. Там только не хватало висящей в символической петле мыши. Пришлось размять мои бедные кости походом в ближайший супермаркет. Там я как обычно затарился полуфабрикатами, некоторым количеством овощей и в виде исключения взял баранины и риса. Побалую себя разок узбекским пловом (если он у меня получится). Уже покидая эту обитель торговли, я наткнулся на знакомую личность.
      - Андрей? - невольно вырвалось у меня.
      Мужчина лет тридцати на вид недоуменно оглянулся, нашарил взглядом мою физиономию и неожиданно улыбнулся.
      - Роман, сколько лет, сколько зим...
      Когда-то с этим человеком мне довелось вместе работать. И он меня тогда сильно выручил. После тех неприятных событий, мы не виделись около четырех лет. И вот я неожиданно его встречаю. Неожиданно потому, что ранее он жил за три сотни километров отсюда и что он делает здесь - мне не понятно.
      - Каким ветром тебя занесло в наше захолустье? - спрашиваю я пожимая протянутую руку.
      - Не такое уж и захолустье, если я здесь. А если серьёзно, то приехал к товарищу в гости на пару дней. Собственно говоря, я тоже не ожидал тебя встретить. Ты же вроде в Москву уезжал.
      - Там не сложилось, - пожал я плечами, - только неприятностей нашел на свою голову. До сих пор тянуться.
      - Вроде тех, что тогда?
      - Тогда все было куда проще, хотя вспоминать откровенно неприятно.
      - Так может быть вернёшься в Харьков? Там я всегда смогу тебе помочь.
      - Не хотелось бы. Там меня проще найти. Слишком много человек меня там помнит.
      - Как знаешь... Слушай! А давай я тебя с другом познакомлю! Ну, с тем к кому я приехал. Если будет совсем туго, к нему обратишься.
      - Будем надеяться, его помощь не понадобится. Но от хороших знакомств не отказываются.
      -Давай тогда вечером пересечемся?
      - Давай, возле той кафешки? - я показал пальцем броскую вывеску неподалеку. - Часиков в шесть.
      - А может быть в ней и посидим?
      - Можно и посидеть... если тебя не смущают толпа подвыпивших подростков и громкая музыка. Хотя я бы это тыц-тыц музыкой бы не назвал.
      - Да бог с ними, с подростками. Молодость вспомним!
      - Тогда до вечера.
      И мы, пожав друг другу руки, разошлись каждый в свою сторону. Вот и нарисовались планы на вечер. Все же какое-то разнообразие, а то я в капсуле уже прокисать начал. Развеюсь, пообщаюсь со старым другом, а там можно и к новым свершениям.
      До вечера убил время за чтением форума. Искал, куда податься для дальнейшей прокачки. Так ничего путного и не подобрал. Так, несколько вариантов, которые по тем или иным причинам меня не устраивали. Потом я решил выбросить игру из головы хотя бы на сегодня, а насчет прокачки подумать потом. Тем более, что мне еще надо будет потратить день на решение дел в Энске. Одна только торговая площадь займет до хрена времени. А ещё к магам не мешало бы заглянуть... В общем, время на раздумья будет.
      Вечером я пришел чуть пораньше и, пока не набежала молодежь, занял место как можно дальше от колонок. Потому как даже в центре зала при включенной музыке разговаривать невозможно. Приходится напрягать голосовые связки.
      Заказ делать я не спешил и пока не появился Андрей со своим другом, я вдумчиво изучал меню. Хорошо, что они не опоздали, а то официантка на меня уже волком косится. Надо было хоть кофе заказать что ли. Да только не было у меня такого желания.
      - Знакомься, это Андрей, мой тезка, - представил своего друга мой товарищ, пожав мне руку. - А это Роман. Прошу любить и жаловать.
      Андрей, который местный, вежливо кивнул и протянул руку, которую я крепко пожал.
      - Я ещё ничего не заказывал... - говорю я, - вас ждал.
      - Но наверняка меню изучил, - утвердительно сказал мой старый товарищ.
      - Да ну, что тут изучать. Стандартное меню для подобного рода забегаловок. Много выпивки и мало закуски. Так что выбора, господа, у нас особо-то и нет. Я, пожалуй, возьму отбивную с жареным картофелем и салат цезарь. И вам советую взять то же. Пить особо не будем, поэтому хватит литрового графина.
      - Ну вот, я же говорил, - улыбнулся старый товарищ новому и ткнул в меня пальцем, - все по полочкам разложил.
      - Так что, заказываю на всех? - спрашиваю, не обращая внимания на разглагольствования Андрея.
      - Да заказывай уже. Я же специально ни крошки в рот не брал, так что голоден как техасский койот.
      - Это в смысле - вечно голоден? - усмехаюсь я.
      - Да, он такой, - с улыбкой отвечает местный Андрей, - за пару дней извел недельный запас продуктов.
      - Все то вы на бедного меня наговариваете...
      Вот так с шутками и посидели. Новый знакомый оказался человеком с хорошим чувством юмора и при этом не лишенным такта. Ни одна его шутка не казалась оскорбительной или обидной. А если он и говорил нечто неприятное, то делал это с такой улыбкой, что все негативные ощущения от сказанного растворялись, будто их и не было. Занимался этот Андрей спортом в прямом смысле слова. У него, оказывается, есть личная школа рукопашного боя. Именно поэтому, мой старый друг указал на этого человека, как на личность способную решить множество проблем. Вот только во что обойдется эта помощь я так и не понял, потому как, тему моих неприятностей мы развивать не стали. Решили поговорить в другое время и на трезвую голову. Я лишь взял номер его телефона и адрес зала. Поменялись мы номерами и с другим Андреем, чтобы не терять связь. Правда, я честно его предупредил, что в любое время могу сменить номер. В таком случае я обещал ему позвонить и предупредить.
      Следующий день начался для меня около одиннадцати часов. Так как домой я попал уже после полуночи. Все-таки вчера дело одним графином не закончилось, и мы ещё дважды повторяли заказ горючего. Поэтому проснувшись, я еще удивился отсутствию головной боли и прочих неприятных признаков похмелья. Видимо в кои то веки водка оказалась хорошей.
      Так как делать я сегодня ничего не собирался, то решил поход в спортзал в долгий ящик не откладывать. Так, куда я засунул бумажку с адресом? Искомое находится в боковом кармане джинсов. Смотрю на адрес и понимаю, что зал находится совсем рядом, буквально в двух кварталах от квартиры. Значит, не придётся долго ноги бить.
      Звоню Андрею и договариваюсь о встрече ближе к вечеру. А раз есть время, то залезу-ка я на форум и посмотрю новости. Включаю комп и захожу в раздел новостей. А там вовсю судачат по поводу введения в строй искина нового поколения. В основном строят дикие предположения: вроде искин будет сам по себе развивать игру дальше; или искин будет контролировать игру вместо кучи модераторов, администраторов и прочей шушеры, якобы он будет более объективен. Не знаю, чтоб администраторы отдали свои полномочия какой-то железке? А как же их синдром бога? Не верю!!!
      Ещё в разделе новостей есть оповещение об открытии ещё одного стационарного портала между стартовым и Западным материком. Но меня это мало касается, так как располагается он в противоположной части континента, неподалеку от великой пустыни. Сделано это в ответ на слезные просьбы игроков, играющих за змеелюдов, пустынников и прочих теплолюбивых рас. До этого им приходилось переться через полконтинента в район светлоэльфийских земель, где этих самых эльфов до черта, а они к большинству рас относятся агрессивно. Я тоже задумывался, как буду пробираться к порталу, но потом узнал, что из Энска можно перенестись промежуточным порталом. Это стоит хороших денег, зато нет риска остаться без экипировки. Так за чтением новостей я и убил время.
      Спортзал я нашел в старом пятиэтажном здании, где он занимает первый этаж. Если бы у меня не было точного адреса, ни за что бы не подумал, что здесь кто-то занимается. Очень уж неказисто выглядят и само здание, и вход в зал, и тротуар перед домом. К тому же нет никаких опознавательных знаков, ни на двери в зал, ни около нее. Я уж было собрался развернуться и уйти, но потом подумал, что первое впечатление далеко не всегда является верным. Пока я раздумывал, дверь открылась и из-за нее высунулась улыбающаяся физиономия Андрея.
      - Привет, чего не заходишь?
      - Да вот думаю, а туда ли я попал?
      - Туда, туда. Не сомневайся.
      - А почему тут... - я не смог подобрать нужное слово и развел руками.
      - Засрано? Так это маскировка!
      - Ни хрена не понял!
      - Не забивай себе голову, так задумано. Лучше идем внутрь.
      То, что я увидел внутри, разительно контрастировало с увиденным на улице: чисто, светло, современный ремонт... Тренажерный зал с современным оборудованием, полный набор спортивного инвентаря, необходимого любой боевой секции и, конечно же, татами. Смутило меня только отсутствие посетителей.
      - А почему так пусто? - не утерпел я и задал мучавший меня вопрос.
      - Ещё рано, тренировки обычно начинаются только после шести часов, - ответил Андрей и указал на дверь рядом с тренажеркой. - Идем, в кабинете посидим.
      Кабинет тренера выглядел аскетично: стол, два стула, в углу комнаты стеллаж с книгами и старый, советского образца сейф - вот и вся обстановка. Скорее всего, Андрей тут почти не бывает, иначе все было бы несколько по-другому, более комфортно. А так минимализм просто бросается в глаза. Даже чайника нет!
      - Присаживайся, - кивнул Андрей на ближайший ко мне стул.
      Сам же тренер с удобством устроился на широком подоконнике и с ожиданием уставился на меня.
      - Что?
      Хрен его знает, чего он от меня ждет, поэтому и спрашиваю.
      - Рассказывай, что там у тебя за проблемы. А то Андрей толком ничего не рассказал.
      Рассказываю ему свою историю и заканчиваю словами:
      - ... последнее время все успокоилось. Вот уже месяц меня никто не беспокоит.
      - Так, а от меня тогда чего надо?
      - Хотелось бы немного подучиться. Чтоб жизнь была проще.
      - Это можно. Раньше чем-нибудь занимался?
      - Боксом, но это было ещё в школе.
      Андрей хмыкнул, слез со своего насеста и обошел меня по кругу, хмыкнул еще раз и потащил меня в зал. Там он заставил меня разуться и буквально втолкнул на татами.
      - А ну, бей!
      - Как?
      - Как можешь, так и бей.
      Становлюсь в боксерскую стойку и провожу серию ударов. Замечаю, что получается не так быстро, как хотелось. Лежание в капсуле и отсутствие регулярных занятий спортом сказались не лучшим образом. Андрей играючи уклонился от первых ударов и легко заблокировал последующие, после чего последовал ответный удар, от которого я с огромным трудом уклонился. Причем уклонился это громко сказано, так как рука Андрея все же чувствительно зацепила левое плечо.
      - Придется попотеть..., - задумчиво пробормотал Андрей, но это будет даже интересно.
      И он сошел с татами и медленно пошел вокруг зала, явно что-то обдумывая. Я же продолжал стоять там же, где остановился уворачиваясь от удара и молча смотрел. В конце концов, мне стоять надоело, и я переместился на одну из лавочек, что стояли по периметру зала. Там я выбрал позу поудобнее и расслабился. Только прикрыл глаза, как лавочка вздрогнула под весом приземлившегося рядом тела.
      - И какой будет вердикт? - спросил я не открывая глаз.
      - Благоприятный! - услышал я жизнерадостный голос Андрея. - Я буду с тобой работать! И даже не дорого возьму. Мне самому интересно, что из тебя получится.
      - Э, а можно без экспериментов?
      От такой новости благодушный настрой выветрился, и я невольно занервничал. Мало ли чего - он наэкспериментирует, а я потом только на врачей буду работать. А оно мне надо?
      - Не кипешуй! Все будет ok!
      - Точно? - спрашиваю с ярко выраженным скепсисом на лице.
      - Точно. Заниматься будешь два раза в неделю. Я знаю, что играешь, - не дал он мне возразить, - поэтому только два раза, меньше не имеет смысла. Уж будь добр найди время. К тому же некоторые навыки помогут и в игре.
      - Что, и фехтовать учить будешь?
      - Надо будет, и боевой секирой махать будешь!
      - А что, у тебя и такая есть? - удивился я.
      - Есть! Реплика скандинавской двуручной секиры.
      - Покажешь?
      - Когда-нибудь потом... Когда время будет. Значит, завтра придешь к шести. А мне пофиг, что ты собирался играть, сказал завтра - значит завтра! Я тебя познакомлю со своими помощниками, и мы проведем первую тренировку.
      М-да, как он все быстро решил. И ни слова мне сказать не дал, просто сослался на занятость и вытолкал меня из зала. Я ещё минуты две-три стоял под дверью и пытался осознать произошедшее. Блин, даже об оплате не спросил. Кто его знает, что в его понимании - немного. Может он подпольный миллионер и у него на завтрак икра банками. Ну да ладно, будем решать проблемы по мере их поступления и подождем завтрашней встречи.
      Остаток дня я убил за кухонной плитой и таки приготовил вожделенный плов. Правда, он получился не таким рассыпчатым, как должен быть, но все равно был съеден с огромным моим удовольствием. И пусть говорят, что спать на полный желудок вредно, один раз ничего не изменит.
     

Глава 2

      Войдя в обеденный зал гостиницы, я обнаружил своих товарищей, сидящих за угловым столиком в компании Огргра. Тот что-то тихо рассказывал и при этом активно размахивал руками. Подойти незамеченным мне не удалось, да я, впрочем, не сильно и старался.
      - О, Ант! - воскликнул Нимиэль, едва заметив моё приближение. - А мы только тебя и ждем! Огргр хочет нам чего-то предложить, но без тебя ничего не рассказывает.
      - А ты вечно куда-то спешишь, - добродушно проворчал полуорк и достал знакомый мешочек. - Вот здесь твоя доля от трофеев. И раз все собрались можно и поговорить.
      - Дядюшка Огргр, да не томите уже! - подгоняет его Грейс. - Мне же интересно!
      - Не торопи меня, егоза, а то вообще ничего не скажу.
      Грейс тут же делает круглые глаза и прикрывает ладошкой рот. Весь её вид прямо кричит о том, как ей страшно... страшно интересно. И ради того, чтоб узнать, чего хочет сказать полуорк, она готова некоторое время помолчать. Громадная жертва с ее стороны.
      - Все вы помните эльфийский лес...
      - Это там, где куча монстров и на каждом шагу ловушка? - перебил Огргра Нимиэль.
      - Ещё один торопыга!!! Вот куда вы все спешите? Дайте договорить, а потом будете задавать вопросы и обсуждать ответы.
      Огргр обвел нас потяжелевшим взглядом и, убедившись, что мы все внимание, продолжил:
      - Так вот, этот лес - источник ценных ресурсов. Поэтому туда время от времени отправляются команды наемников для их добычи. Некоторые идут сами по себе, в надежде подзаработать, некоторые подписывают договор с определенными людьми, занимающимися производством и торговлей.
      - И где среди этих людей мы? - спросил я, воспользовавшись паузой в монологе Огргра.
      - Нет, это заразно! - возмутился тот. - Ты-то куда спешишь? Я сейчас все расскажу. Один мой знакомый алхимик снарядил в этот лес отряд и отправил с ним своего близкого родственника. Базировались они в Светлой балке, это поселок неподалеку от старой границы с эльфами. Вы должны его помнить, мы там отсыпались после тяжелого перехода. Около двух недель они успешно носили различные ингредиенты, и вдруг в один прекрасный момент они не вернулись из леса. Случилось это примерно три дня назад. А вчера алхимик связался со мной и попросил найти людей для поиска этого отряда.
      - Нас для этого слишком мало, - высказался Нимиэль, заметив, что полуорк сказал все что хотел.
      - Так я и не говорю, что вам следует идти втроем. С вами пойдут ещё двое, то есть будет полноценная боевая звезда. Правда, я не уверен, что Грейс это задание будет по силам.
      - Это почему это?!! - вскинулась девушка. - Чем я хуже парней?
      - Хотя бы тем, что ты не сможешь идти по лесу, не привлекая к себе внимания, - спокойно ответил Огргр, - и парням придется тебя постоянно опекать.
      - А...
      - Мы что-нибудь придумаем, - не дал девушке высказаться Нимиэль и взглянул на меня. - Правда, Ант?
      Я недолго думая согласился. Не хочу опять выслушивать о себе всякую гадость. Тем более, что сам ещё не определился, хочу я взять этот квест или нет. А вот Нимиэль, неугомонная душа, по ходу уже всё для себя решил.
      - Это ваше решение, и ваша ответственность, - кивнул Огргр принимая этот факт и продолжил: - Как я уже говорил с вами пойдут ещё двое: прекрасно вам знакомый Слай и монах Руй Прост. Ваша задача: не ввязываясь в бессмысленные драки и старательно обходя монстров, проникнуть в Светлый лес и найти там пропавший отряд. Или хотя бы то, что от него осталось. Единственная просьба, все найденные ингредиенты принести моему знакомому. Потому как неизвестно, получится ли забрать то, что успел собрать тот отряд. А ресурсы алхимика плавно подходят к концу.
      Нимиэль, услышав просьбу невольно скривился. Полуорк это заметил и уточнил:
      - Он заплатит хорошую цену!
      - Знаю я эту хорошую цену, - буркнул мечник, - на торговой площади все ингры стоят куда дороже.
      - Не бурчи, - хлопнул его по плечу я, - иногда репутация стоит куда дороже, чем недополученная выгода. Возможно, потом этот алхимик сделает нам скидку на свою продукцию... или даст рекомендацию к какому-нибудь НПС.
      - Кстати о рекомендациях, - встрепенулся Огргр. - Совсем забыл! По итогам этой миссии я смогу вас порекомендовать в гильдию наемников! Хоть групповую, хоть индивидуальную. Это уж сами потом разберетесь.
      Гильдия наемников - это хорошо. Это доступ к хреновой куче квестов, получение которых завязано на определенную репутацию и чем эта репутация выше, тем квесты сложнее и интереснее. Получить регистрацию в гильдии можно несколькими путями:
     -- Получить рекомендацию от одного из командиров наемного отряда (НПС)
     -- Выполнить длинную репутационную цепочку квестов
     -- Получить 2000 пунктов известности (о-о-очень долго)
     -- Совершить нечто выдающееся, например, выполнить офигительно сложный квест по спасению какой-нибудь принцессы.
      Возможно, есть что-то ещё, но мне это неизвестно. Хватит и того, что знаю. Потому как после реплики полуорка отбросил все сомнения и решил приняться за это задание. Судя по довольной роже Нимиэля, он тоже ухватился за эту возможность, и отказываться от неё не собирается. Одна только Грейс ничего не поняла и удивленно таращит глаза на наши довольные лица. Ничего, если она не полная дура, то разберется что к чему.
      - Когда выдвигаемся? - спрашиваю я Огргра.
      - Я так понимаю, вам потребуется время на подготовку? - он дождался наших утвердительных кивков и продолжил: - У вас будет два дня на решение всех вопросов и подготовки, после чего я жду вас в поместье нашего уважаемого купца. Там вы встретитесь со своими товарищами по отряду, и отправитесь в путь. Если ко мне вопросов нет, то я прощаюсь. Мне еще собирать обоз до Светлой балки.
      Так как вопросов у нас не возникло, он махнул на прощание рукой и ушел по своим делам. Мы же задержались для обсуждения данного задания.
      - Это рейдовая зона, - говорю я, - когда мы её пересекали, я заглянул на форум и ознакомился с её описанием. То, что мы видели во время пути с обозом - это всего лишь малая толика всех возможных неприятностей.
      - Куда уж больше? - забавно округлила глаза Грейс. - Это там что? Ой?
      - Не знаю, что ты имеешь в виду под этим "ой", - улыбнулся я, - но это зона свободная от цензуры. 21+. Поэтому, детишки с нами не пойдут!
      - Это ты на что намекаешь?!! - бурно возмутилась девушка. - Мне уже давно двадцать два! Поэтому не надо наговаривать на беззащитную меня.
      - А как же вечные восемнадцать? - не упустил возможности поддеть подругу Нимиэль. - Совсем недавно, на вопрос о возрасте ты упорно утверждала, что тебе именно столько.
      Грейс сначала смутилась, а потом ни с того ни с сего попыталась ухватить мечника за волосы. Тот весело рассмеявшись, увернулся. А я, пока они не начали потасовку, был вынужден на них прикрикнуть, и на удивление это помогло, так как они оба затихли и удивленно уставились на меня. Странно, обычно приходится их разгонять чуть ли не пинками...
      - Что это вы устроили? - устроил я дружеский разнос. - Что за детский сад? И после этого они утверждают, что они взрослые люди! Детишки! Как есть детишки! У нас тут серьёзный разговор, а им весело. С кем я связался?!!
      - А чего ты меня малолеткой назвал? - обиженно поинтересовалась Грейс. - Как будто ты меня не знаешь!
      - Во-первых, я этого не говорил. А во-вторых, ты ведешь себя как... как...
      - Как ребенок? - ухмыльнулся Нимиэль.
      - Я хотел сказать не это, но в принципе верно. Вы хотя бы представляете себе, что такое зона без цензуры, детишки? Вы действительно хотите туда попасть?
      - Но мы же уже были в такой зоне? И ничего, все было нормально.
      - Нимиэль, не забывай, что мы шли по дороге. Это самая безопасная часть в локации, если не считать зон отдыха, которые есть опять же только на дороге. Стоит только отойти в сторону, и ситуация станет совсем другая. Там действует только одно правило - никаких правил!
      - Ну, это ты преувеличиваешь, - недоверчиво ответил он на это. - Не может такого быть, чтобы совсем никаких ограничений.
      - Преувеличиваю, - согласно кивнул я, - но лишь немного, и только для того, чтобы вы поняли насколько все серьезно.
      - Мы прониклись, - криво улыбнулась девушка.
      - Судя по всему - не очень, - не поверил я этой ехидной физиономии, - но да потом не жалуйтесь. Теперь обсудим наши возможности. А они у нас, мягко говоря, не очень.
      - А что сразу Грейс?!! - возмутилась девушка, углядев, что говоря о возможностях, я смотрю на нее.
      - Если я правильно понял Огргра, а я понял его правильно, то ты наша самая большая проблема. Мы должны будем тихо прийти, тихо сделать свое дело и тихо уйти. Я не уверен, что без тщательно продуманной подготовки ты сможешь это сделать.
      - С чего ты взял?
      - А с того, что у тебя нет необходимых навыков. Для магов они не предусмотрены. Стало быть, кому-то придется тебя прикрывать, а это значит...
      Я сделал паузу, предполагая, что продолжение фразы девушка вполне может додумать и сама. Заметив, что она все поняла правильно, я продолжил:
      - Есть только один вариант - взять вторичный класс.
      - Но тогда прокачка основного направления замедлится. Да и вторичку качать весьма непросто, - возразил Нимиэль.
      - Я и так не самый сильный игрок, - вторит ему Грейс, - Для меня это будет сложно.
      - Я неправильно выразился, - поправился я, - я хотел сказать "вторичное направление развития". Иначе говоря, взять смежное направление магии. В нашем случае идеально подойдет магия воздуха. Есть там одно забавное заклинание, "мерцающий купол" называется. Он искажает фигуру кастующего и со стороны кажется, что маг размывается в пространстве. Видно только смутное очертание персонажа.
      - А почему именно воздух? - с явным интересом спросила Грейс. - Разве нет подобного заклинания у других школ?
      - Есть, но конкретно школа воздуха подойдет тебе лучше всего, - я остановил взглядом пытавшегося ляпнуть очередную глупость Нимиэля. - И не надо нести чушь, что воздух усиливает огонь! И вообще, все подробности можно посмотреть на форуме в разделе посвященном прокачке стихийного мага. Я весьма рекомендую это сделать по возможности быстрее.
      - Допустим, проблему маскировки мы решим, а как быть с шумом? А запахи? Там же зверья немерено!
      Надо же! Нимиэль стал абсолютно серьезен. Надолго ли его хватит? Надеюсь, что надолго.
      - Там есть заклинание тишины. А на счет запахов... я думаю, наш наниматель расщедрится на десяток специальных склянок.
      - А что, и такие бывают? - удивилась Грейс.
      - А как же. Я еще в яслях видел, когда к алхимику ходил.
      - Ладно, с запахами решим. А вот как быть с заклинаниями? Во-первых, они дорого стоят, не говоря уж об открытии второй ветки развития, а во-вторых, они действуют ограниченное время.
      По-моему, наш мечник заразный! Если он с ума сходит, то все вокруг тоже страдают, а если он резко умнеет, то и другие чувствуют себя заметно лучше. Грей яркий тому пример. Редкий случай, когда она высказалась по делу и это не выглядит бредом перепившей старшеклассницы.
      - Деньги у нас есть, благо по пути трофеев хватало. Не думаю, что ты или Нимиэль их уже все потратили. А на счет ограничения по времени... Мы около трех дней будем туда тащиться, не думаю, что нас обеспечат порталом, вот и будешь их качать всю дорогу. А там сколько получится, столько и получится.
      - Тогда я в гильдию? Узнаю, в какую сумму это всё выльется.
      - Мне бы тоже не мешало туда заглянуть. Сейчас вместе пойдем.
      - А мне что делать? - отозвался мечник.
      - А ты пойдешь на торговую площадь и продашь все ингры, что у нас остались. Там должна выйти неплохая сумма. Потом сходим и посмотрим экипировку.
      Во время похода самые дорогие ингредиенты осели у нас в инвентаре. Просто жаба давила отдавать их на реализацию НПС, как мы поступили с кучей разнообразного хлама, тащить который у нас не было никакой возможности. И так шли на пределе, у нас с Нимиэлем даже небольшой перегруз был, ещё бы чуть-чуть и система бы начала урезать скорость и, как следствие, ловкость. Я даже задумался на предмет получения специального навыка для повышения веса переносимого груза. Завести себе ездового пета, что ли...
      Кстати, мой паучок за время наших с Огргром приключений перевалил за пятидесятый уровень. Его ядовитый укус поднялся до второго уровня, как и стан паутиной. Помимо этого, открылся ещё один навык: "ядовитый плевок". Действует на дистанции до пяти метров и вешает на пять минут тикающий дот. Размер же моего пита уже со среднюю по размерам собаку, на руках уже сильно не потаскаешь. Хорошо, что его скорость передвижения сравнима со скоростью быстро идущего человека, хоть по земле, хоть по деревьям. Нет таких неудобств, как с мощными, но медлительными питами. Хотя, кто знает, каким он будет на высоких уровнях.
      Вот такие вот мысли крутились у меня в голове по дороге к магам. Грейс, видя, что я задумался, шла себе тихонечко с боку и делала вид, что её нет. Для меня это оказалось настолько непривычным, что я поинтересовался:
      - Грейс, а ты случайно не заболела?
      - С чего ты взял? - встрепенулась она.
      - Ты идешь молча... Меня это удивляет.
      - Хм, - задумчиво хмыкнула девушка, - а что тут такого? Я знаю, что у нас вдруг появилось много дел, вот и не мешаю тебе их обдумывать.
      - Вот как?
      - Как-то так. А можно вопрос?
      - Засыпай, - с улыбкой разрешил я, ведь раньше она никогда не спрашивала разрешения и с милой непосредственностью просто задавала вопрос. Даже стало немного страшно, мало ли чего она там хочет узнать.
      - Скажи, за каким хреном тебе понадобилась гильдия магов? - спрашивая, Грейс заглянула мне в глаза. - Ты же никаким образом не маг!
      - У меня есть завязанный на магию навык. Чтобы его улучшить, надо выполнить несколько условий. Посещение гильдии одно из них.
      - А что за навык?
      - Какая ты любопытная! - шутя пожурил я девушку. - Кто же выдает такую информацию?
      - Ну раз это такой секрет, - обиделась она, - то не говори.
      - Да нет никакого секрета. Во всяком случае, от тебя. Взломщика улучшить надо.
      - А при чем тут маги?
      - А как я, по-твоему, магические ловушки вскрывал? Не голой же ж... попой.
      - Вон оно что. Тогда понятно... Вот мы и пришли.
      И правда, я и не заметил, как мы вышли на главную площадь Энска и подошли к большому каменному зданию, похожему на главный корпус Парижского университета. Войдя в открытую настежь дверь, мы попали в просторный холл. Внутренняя отделка которого просто поражала своей роскошью. Пол из красного мрамора, два ряда колонн, выполненных в античном стиле тоже из мрамора, но уже розового, который является редкостью не только в реале, но и в игре. На больших окнах здания тематические витражи, например, над входом - герб основателя гильдии, чей род прервался во времена Великой Войны, когда сильнейшие из магов принесли себя в жертву дабы остановить нашествие хаоса. На стенах холла фрески изображающие поединки магов того времени. Все это смотрится просто великолепно. Во всяком случае, моя челюсть отпала, и подобрать её удалось далеко не сразу.
      - Вы что-то хотели? - привел меня в себя чей-то мужской голос.
      Я огляделся и увидел сидящего рядом с входом за массивным столом мужчину человеческой расы в балахоне со значком подмастерья. Оно и правильно, в таких местах просто обязан быть дежурный, а значит, он и укажет нам путь. Не знаю как Грейс, а я здесь вообще ни хрена не знаю.
      Первой подошла к столу девушка, спросила, где ей найти мага-воздушника и растворилась в одном из многочисленных боковых коридоров.
      - А вы к кому? - дежурный проводил девушку взглядом и обернулся ко мне.
      - Я бы хотел зарегистрироваться как разумный со слабыми магическими способностями...
      - Без проблем. Всего лишь нужно заплатить пять золотых, и я внесу ваше имя в книгу учета. Что-то ещё? - спросил он, принимая от меня озвученную сумму.
      - Да, я хотел бы посетить библиотеку... Это возможно?
      - Да, конечно. Проходите в третий коридор слева, а там до самого конца.
      Следую указаниям дежурного и быстро нахожу в торце коридора нужную мне дверь, а за ней вижу обширный читальный зал, в котором сидят за столами и читают около сорока разумных, как игроков, так и НПС. Несмотря на такое количество посетителей в библиотеке стоит мертвая тишина, изредка прерываемая шелестом переворачиваемых страниц. Мне даже захотелось активировать тихий шаг, чтоб не нарушать спокойствия этой обители знаний.
      - Уважаемый, не могли бы вы, наконец, войти и закрыть дверь, - услышал я тихий голос из-за конторки слева от входа. - Я уже слишком стар, чтобы подставлять свою спину сквозняку.
      - Это вы библиотекарь? - задал я вопрос этому невидимке.
      - Я уже триста лет библиотекарь! - возмущенно фыркнул все тот же голос. - И закройте уже дверь! Что за народ пошел...
      - "Оказывается, кричать можно и шепотом", - подумал я, прикрывая за собой пресловутую дверь.
      - Ну, наконец-то! - бурчит, вылезая из-за своего укрытия седовласый гном. - И чего тебе нужно, мой тормознутый друг?
      - Руны. Я хотел бы учебник рун.
      - И какие же руны тебе нужны? - вопрошает с ехидной улыбочкой этот бородатый хам.
      - Ваши, гномские и светлых эльфов.
      - Наши руны, это я могу понять, но на кой тебе руны этих высокомерных сволочей?
      - Никогда не знаешь, что может пригодиться в этой жизни... - говорю я с философским видом и пожимаю плечами. - Вдруг доведется погостить в Великом лесу, а читать по-ихнему я не умею. Как буду черпать мудрость веков?
      Бедный гном после такой фразы даже хрюкнул от удивления, настолько она его шокировала. Сама мысль о том, что полудроу пустят в Великий лес, по мнению большинства, является признаком прогрессирующей шизофрении в фазе максимального обострения. Ведь как я уже говорил, светлые эльфы относятся к полукровкам лишь немногим лучше, чем к чистокровным дроу.
      - Садитесь за стол, - сказал гном, подобрав, наконец, челюсть, - сейчас принесу.
      И с видом оскорбленного достоинства побрел в недра библиотеки. Ждать его пришлось почти полчаса. Я чуть не заснул от скуки, поэтому, когда гном показался в поле моего зреня, был готов прыгать и скакать от радости. Видимо моя реакция бросилась ему в глаза и показалась подозрительной, потому как мне было предложено читать очень быстро и ещё быстрее выметаться "к демонам". В принципе я и так не планировал задерживаться, но после такого напутствия решил не обострять и просмотрел эти две азбуки для великовозрастных детишек.

... вы изучили руны Подгорного народа

... вы изучили руны Высоких эльфов

      Что-то я не понял формулировку. Если к "Подгорному народу" вопросов почти не возникает, несмотря на то, что гномы далеко не единственная раса, живущая в недрах гор, то про Высоких эльфов я вообще ничего не слышал и до сих пор думал, что есть только светлые эльфы...
      Только я об этом подумал, как система предложила квест:

Ушедшие расы

Когда-то среди эльфов жили те, кого называли высокими эльфами. Во времена Великой войны они принимали самое активное участие в боевых действиях, однако незадолго до её конца высокие эльфы исчезли и с тех пор о них ничего не известно. Найдите информацию об этом народе и установите причину их исчезновения.

Штраф: нет

Награда: вариативно

      Так сказать, квест без штрафов, ограничений по времени, награда может оказаться очень необычной - почему бы и не принять? Нажимаю соответствующую кнопку и обращаюсь к вредному гному:
      - А не найдется ли у вас книги по истории Светлого леса?
      - За подобной дрянью отправляйся к эльфам! А сейчас плати пять золотых и проваливай!
      - Помилуйте, но почему так дорого?!! - возмутился я, ведь насколько я знаю, пользование библиотекой стоит всего лишь один золотой.
      - Так ты наверняка что-нибудь порвал! - гном обвиняющее ткнул пальцем мне в грудь. - А если не заплатишь, враз вылетишь отсюда и больше никогда не вернешься.
      Придется платить, не хватало ещё потерять доступ к гильдии. Это лишит меня не только возможных квестов, но и возможности посещать библиотеку, покупать зачарованные вещи и свитки напрямую. А если учесть, что есть вещи, которые можно купить только в гильдии, то...
      - Уже плачу, - недовольно ворчу я, - куда ж денусь.
      - Так бы и сразу, - расслабился и перестал жутко вращать глазами гном, принимая непомерно высокую плату. - В следующий раз не будешь молоть языком почем зря! Все, свободен.
      Свободен, так свободен. Значит, пойду добывать информацию в городскую библиотеку. Потом еще форум гляну, но не факт, что там будет что-то представляющее интерес.
      Здание городской библиотеки находится буквально в двух шагах от гильдии магов, в здании, копирующем знаменитую Амвросианскую библиотеку. Поэтому, я не стал ждать Грейс и решил по-быстрому посетить обитель знаний и получить интересующую меня информацию. Никаких проблем с доступом к нужной литературе не возникло и уже спустя пару минут я, заплатив один золотой, уже знакомился с историей Высоких эльфов.
      Высокие эльфы - малочисленная раса, родственная светлым эльфам. Жили по большей части в Великом лесу и изредка в многочисленных рощах, именуемых Светлыми. Основное отличие Высоких эльфов от их сородичей заключается в более крепком телосложении и высоком росте. Так же есть различия и в способности к магии. Высокие эльфы владели исключительно магией порядка и в ней были исключительно сильны. Во время стычек с дроу, магия порядка не раз выправляла ситуацию на поле боя в пользу светлого альянса. Однако вскоре после решающей битвы, высокие эльфы бесследно исчезли, и вот уже много лет ни одного из них на просторах Вана замечено не было. Как ни пытались светлые эльфы разобраться с таинственным исчезновением, ничего у них не вышло...
      Короче говоря, ничего, что прояснило бы ситуацию, я не узнал. Обрадовало только одно - из разговора со смотрителем библиотеки выяснилось, что в лесу, куда вскоре мне предстоит отправиться, ранее была довольно большая община высоких эльфов. У меня будет возможность попробовать выяснить некоторые подробности их исчезновения.
      Я выбрался из недр библиотеки и тут же был атакован недовольной Грейс. Оказывается, я провел за чтением около двух часов и не заметил! Увлекся, однако...
      - Мог бы сообщение отправить! А то я тут стою как дура. Хорошо, что дежурный... - девушка махнула рукой в сторону гильдии магов, - ...сказал, что ты направился сюда.
      - Да, понимаешь, я тут абсолютно случайно нашел необычный квест и вот, чуть-чуть увлекся.
      - Что за квест? - тут же загорелась любопытством девушка.
      - Да так... потом расскажу.
      - Я хочу сейчас!
      Блин, она как маленькая, чуть ли не подпрыгивает от нетерпения! Вон как глаза горят, едва только услышала слово "необычный". Похоже, девушка почувствовала вкус к игре и становится заядлым геймером... Хорошо это или плохо - вопрос весьма спорный.
      - Потерпи, пока мы не соберемся всем отрядом и тогда я все расскажу. У меня нет никакого желания рассказывать одно и то же несколько раз.
      - Хотя бы намекни! - не отстает Грейс.
      - И намекать не буду! Ты же мне житья потом не дашь. Пока не узнаешь подробности, в покое не оставишь.
      - Вот же ты не хороший ч... полукровка! Я же спать спокойно не смогу!
      - Тогда я приеду к тебе в гости и подсыплю снотворного, - со злодейским лицом пытаюсь стращать девушку.
      - А ты думаешь, я откажусь? - с непонятным выражением лица ответила Грейс. - Может быть, мне только этого и надо?
      - Кхм... Давай не будем об этом? - смутился я.
      - Не будем... Пока не будем.
      Что-то меня пугает это самое "пока". Как-то я не горю желанием поддерживать с ней близкие отношения. Во всяком случае, не в ближайшее время. Слишком уж она... активная. Да и не уверен, что для неё это будет безопасно. Надо бы подождать до лучших времен...
      В молчании мы дошли до нашей гостиницы, где нас уже ждал Нимиэль, фонивший своим недовольством на всю округу. Он видите ли заколебался ждать двух личностей (не будем тыкать пальцем) и теперь не горит желанием куда-либо идти. И вообще у него дела в реале, а мы, заставляя себя ждать, выставляем его в нехорошем свете.
      Тут-то я и обратил внимание на часы. А времени оказывается уже больше пяти часов! Я же таким темпом опоздаю на первую тренировку!
      - Так! - прервал я словоизлияние мечника. - Если здесь кто-то и опаздывает, то это я. Поэтому все свои претензии выскажешь завтра. И вообще все дела завтра. Встречаемся в зале в семь по Москве.
      И не став ждать реакции от товарищей, с независимым видом удалился в личную комнату. Реальность встретила меня уже привычной болью во всех конечностях и общей вялостью. Кажется, ещё чуть-чуть и с меня посыплется песок. Честно говоря, не представляю, как я буду сегодня заниматься. А забить нельзя, не хочется обижать хорошего человека. Значит сейчас в душ, чего-нить кинуть в рот (знаю, знаю, что перед тренировкой вредно, но я с утра ничего не ел) и идти работать над собой.
      К назначенному времени я все же опоздал, пришел через двадцать минут после часа "ч". Андрея в зале уже не оказалось, но меня встретил один из его помощников. Это был высокий худощавый светловолосый мужчина лет сорока - сорока пяти в классическом кимоно. Он представился Русланом и немного пожурил за опоздание. Очень просил впредь появляться вовремя. При этом выражение лица его было таким, что опаздывать мне почему-то совсем не хочется. Нет, в его лице не было ни угрозы, ни превосходства, ни презрения, оно было просто отстраненно-равнодушным и это выглядело жутковато. Хотел бы я знать, где Андрей нашел этого отмороженного типа.
      - Сегодня Андрей Викторович приготовил для тебя такую программу: беговая дорожка и велотренажер, - сообщил мне Руслан, голосом более подходящем какому-нибудь электронному устройству. - После них я посмотрю, как ты работаешь с грушей, и покажу несколько упражнений, которые ты будешь делать каждое утро во время зарядки. Иди, переодевайся и вперед к свершениям.
      Пока шел к раздевалке, осмотрелся. В зале на данный момент занимались одиннадцать человек. Кто на тренажерах, кто штангу таскает, двое устроили спарринг, да такой, что я даже засмотрелся. Между занимающимися ходили Руслан и ещё какой-то парень лет двадцати пяти. Они подсказывали, помогали или страховали при выполнении опасных упражнений. Как мне кажется, для большого зала людей как-то маловато. Ну да не мое это дело. Мне бы после тренировки домой доползти...
     

Глава 3

      Утро добрым не бывает! Весь сакральный смысл этой фразы я познал на себе, когда утром попытался встать с постели и чуть не упал. Ноги дико болели и отказывались держать мою отнюдь нелегкую тушку. Общее состояние так же оставляет желать лучшего. Обычно мне помогал взбодриться контрастный душ, но только не в этот раз. После водных процедур, мне стало лишь ненамного лучше. Поэтому рекомендованную Русланом разминку я делал со скрипом костей и скрежетом зубов. Только закончив все упражнения, я почувствовал себя намного лучше. Спасибо хорошему человеку, придумавшему эту зарядку...
      В игру я вошел несколько позднее, чем рассчитывал. Грейс и Нимиэль по-видимому уже успели заскучать в ожидании моей опаздывающей персоны и вяло переругивались. Похоже, это у них начинает входить в привычку, как только они остаются вдвоем, так сразу начинают выяснять отношения. Исключения из правила, конечно, бывают, но я уже забыл, когда в последний раз видел этих двоих за мирной беседой. Может быть, им ругань доставляет удовольствие?
      - Кого ждем, чего кричим?!! - рявкнул я.
      Они так увлеклись, что мне удалось подойти вплотную абсолютно незамеченным. Поэтому реакция на мой вопрос оказалась любопытной. Грейс от неожиданности уронила на себя кружку с какой-то жидкостью, то ли чаем, то ли еще чем подобным. А Нимиэль, качавшийся на стуле, попросту с него навернулся! В итоге я услышал о себе много нового. Мне ещё никто не говорил, что я результат связи пещерного вонючего огра и недалекой суккубы-наркоманки. Там было и ещё несколько предположений о моем происхождении, но я предпочту их не озвучивать. Цензура, она такая цензура...
      Пока мои товарищи приводили себя в порядок, я успел покормить своего персонажа и обдумать за кружкой ягодного отвара примерный список покупок. В первую очередь я хотел поменять оружие на более подходящее моему уровню, потом не мешало бы присмотреться и к защите. Так как совсем скоро я перерасту свои доспехи. Выбирать я собирался среди обычных вещей, и брать как минимум три комплекта. Там, куда мы собрались, существует большой риск лишиться экипировки, поэтому брать стоило то, чего не жалко и столько, чтобы не остаться с голой жопой.
      На торговую площадь мы отправились вдвоем с Нимиэлем. Грейс, отговорившись личными делами усвистала в неизвестном направлении. И слава всем богам игровой реальности, я предпочитаю скупиться без всяких там - "ой, какое платьице" и "посмотри, а мне идет?", которые затягиваются на неопределенное время. У меня терпение и нервы отнюдь не железные.
      Первой нам на глаза попалась оружейная лавка, в которой продавец торговал оружием, купленным у юных оружейников. То есть здесь продается хренова куча поделок от игроков, качающих кузнечное и оружейное мастерство. Ничего особенно хорошего здесь не найти, но мне легендарки и не требуются. Достаточно будет найти две пары кинжалов средней паршивости и легкие мечи.
      Внутри лавки обнаружились целые горы железа, сваленные кое-как на десяти столах, стоящих вдоль стен. В дальнем конце торгового зала стоят четыре стойки с оружием, представляющим из себя хоть что-то. А самые лучшие образцы вывешены там же на специальных подставках. В первую очередь я подошел к столу с кучей разнообразных ножей и кинжалов и, не обращая внимания на назойливого продавца, стал перебирать образчики народного творчества. Вскоре среди кривых и косых клинков мне попался классический танто - эдакая катана в миниатюре. Из недостатков оказалось завышенное требование к ловкости и всего лишь один модификатор, да и тот на интеллект. Скорее всего, именно поэтому он и оказался среди хлама.
      - Я смотрю, ты уже что-то нашел, - сказал наблюдавший за мной Нимиэль и шикнул на вскинувшегося было НПС-продавца. - Не шуми, дай спокойно выбрать товар.
      - Один ножик нашелся, как запасной сойдет. Ещё бы парные найти...
      - Есть! Есть парные! И совсем не дорого! - тут же возопил продавец и, ухватив меня за рукав куртки, потащил к стойке с более качественным оружием.
      Там он подхватил широкий кожаный пояс с жестко закрепленными на нем ножнами и протянул мне.
      - Вот, отличные кинжалы! Всего за сто золотых!
   Парные кинжалы наемника
   Требуемый уровень: 60
   Колющий урон: 150, +2% к базовому.
   Режущий урон: 120, +1,5% к базовому
   + 2% шанс нанести критический удар
   +5% шанс нанести дебафф "кровотечение"
      Я просмотрел описание и решил, что эти кинжалы вполне мне подходят. Теперь возьму себе ещё легкие мечи и можно идти дальше. Тем более я уже вижу нечто подходящее. На соседней стойке стоят парные сабли, длина которых немного меньше обычного, а лезвие чуть уже.

Парные сабли рейнджера

Требуемый уровень 65

Колющий урон: 250

Режущий урон: 400, +2% к базовому

+5% шанс нанести критический удар

+12% к силе критического удара

+5% блокировать удар

      Как для обычного оружия, очень даже неплохие характеристики. Так что беру и не думаю.
      - Сколько вы хотите за вот эти никчемные сабли?
      Это у меня вдруг возникло желание поторговаться. Даже не знаю почему. Вот возникло и все!
      - О-о-о! - возопил в ответ продавец.
      - Он хочет сказать, что это ржавое оружие бесценно! - прокомментировал этот вопль души Нимиэль. - И оно не продается.
      - Господин, что вы такое говорите? - всплеснул руками этот, как оказалось, жадина. - Эти прекрасные сабли из элитной стали, конечно же, продаются и стоят всего лишь семь сотен золотых монет!
      - Помилуйте! - воскликнул я. - С такими ценами на лом недолго и по миру пойти! Двести золотых им красная цена.
      - Да тут одна работа столько стоит!!! А материалы?!! А моя комиссия?!! У меня между прочим трое ребятишек!!! Шестьсот пятьдесят!
      Вот это экспрессия! Я даже на секунду увидел в этом НПС живого торговца с восточного базара.
      - У меня тоже отец не самый богатый в мире! Чтоб за вот эти материалы платить такую непомерную сумму, ни за что! Нимиэль, идем отсюда. Нам здесь не рады.
      Продавец тут же вновь схватил меня за рукав, словно утопающий за соломинку и чуть ли не в ухо прокричал:
      - Что вы, что вы! Вы нигде не найдете лучшего предложения! Я с радостью продам эти сабли за шесть сотен!
      Мы еще около пятнадцати минут орали друг на друга, я несколько раз порывался уйти, а продавец каждый раз хватал меня за руку, не давая мне этого сделать. Гадский Нимиэль все это время стоял с удобством облокотившись на ближайший стол и тупо с нас тащился. Нет того чтоб и себе тем временем чего-нибудь выбрать, так он решил расслабиться и посмотреть представление, в результате которого мне удалось сбить цену до 450 золотых и получить достижение "Прожженный торгаш" дающее небольшой бонус к харизме.
      К этим покупкам я добавил ещё набор самых простых метательных ножей и рассчитался с продавцом, разом лишившись шестисот тридцати золотых. Нимиэль же ограничился парой мечей похожих на турецкие ятаганы, только с более узким клинком и менее массивные. Как он сказал, у этих мечей есть бонус на игнор брони. Это хорошо, потому как ранее у нас уже возникали проблемы с хорошо защищенными мобами. Теперь, хоть у одного из нас будет что им противопоставить. Обошлась ему эта покупка всего в пятьсот пятьдесят золотых. Хотя я думал, что вещи с подобным бонусом должны стоить дороже. Когда я спросил об этом товарища, тот ответил, что у этих мечей не самый большой урон, да и прочность не очень. И тем не менее они себя полностью окупят.
      После покупки оружия пришел черед брони. Нимиэль нашел нечто интересное в торговом чате и отправился на встречу с продавцом. Я же зашел в магазинчик подобный оружейному, только тут продавцом оказался игрок с ником Трол.
      - Привет, - поздоровался он, как только я подошел к прилавку, - нужно что-то конкретное или просто посмотреть?
      - Привет, мне нужно полностью обновить защиту. Есть что-то нормальное, но в то же время недорогое, чтобы не жаль было потерять?
      - Смотря, что ты имеешь ввиду под словом "нормальное". Если нечто подобное твоей куртке, то на твой уровень ничего путного нет. Могу предложить наборной кожаный панцирь за пятьдесят золотых. За те же деньги есть легкая кольчуга, но она до первого сильного удара - защита неплохая, а вот прочность у нее никакая.
      - Беру и то и другое. Пригодится. Сапоги, наручи...?
      - Сапог нормальных нет. Наручи, перчатки и прочая хрень в огромных количествах, но все без бонусов.
      - Пойдет. Главное, чтоб защиту давали. Собирай все, что можно в двух комплектах.
      - Базара нет, сейчас...
      Трол быстро пробежался по закромам и выложил на прилавок горку неказистой амуниции.
      - Да ты не смотри так... Нормальные вещи. Это наши клановые мастерство качают. Совсем гадость в магазин не поступает.
      - И сколько с меня? - спрашиваю, ковыряясь в предложенных вещах.
      - За все - две сотни, - быстро прикинул стоимость шмота Трол.
      - Идет. Посчитай мне ещё вон те штаны, - я указал на лежащий неподалеку образчик чьего-то сумрачного гения в виде кучи кожаных полосок скрепленных между собой толстой нитью.
      - Хороший выбор! - улыбнулся продавец. - Страшные, как смертный грех, но с хорошими бонусами на силу и ловкость. Даже странно, что до тебя их никто не хотел брать.
      - А что тут странного? Если я в этом появлюсь в каком-нибудь населенном пункте, то меня если не побьют, то в тюрьму законопатят точно. За нарушение общественного спокойствия.
      - И то верно. НПС не поймут, если по городу сверкать сквозь дырки голой задницей.
      - Зато где-нибудь в рейдовой зоне сойдут за милую душу.
      - Главное не забыть их вовремя переодеть, - рассмеялся продавец.
      - Это точно. Сколько с меня?
      - Ещё полтинник и эти авантажные штаны твои.
      - А не скажешь, где можно посмотреть сапоги? - спросил я, отсчитывая деньги. - По моим запросам.
      - Хм, если не торопишься, я отпишусь знакомому, и он принесет результаты своих опытов.
      - А почему он у тебя не оставляет товар?
      - Он не клановый, а ты сам понимаешь, как к чужому товару отнесутся наши... - и Трол потыкал пальцем вверх. - Ну, ты понял.
      - Понял, как не понять. Как быстро он сможет прийти?
      - Если он в сети... А он в сети, значит через десять-пятнадцать минут.
      - Тогда пиши.
      Через пятнадцать минут я рассматривал рядок неказистой обуви. В основном это были ботинки и полуботинки, но среди них я заметил пару домашних шлепанцев и самого обычного вида тапки. Уж на кой Иллион, как назвался сапожник, принес эти образцы мне совершенно не понятно.
      Из всего предложенного ассортимента я выбрал легкие сапоги с бонусом на скорость передвижения и высокие ботинки, обладающие повышенной защитой и позволяющие нормально ходить в болотистой местности. Обошлось мне это в чисто символические пятьдесят золотых. Я не удержался и спросил, почему цена такая низкая. На что Иллион ответил:
      - Я просто занимаюсь любимым делом и не собираюсь драть за него семь шкур. Тем более что сырье мне достается практически бесплатно. Только не спрашивай - почему.
      Что ж, хозяин - барин. Мне остается только поблагодарить мастера, расплатиться и откланяться. Не буду же я насильно ему деньги совать...
      На этом я посчитал программу покупок выполненной и отправился в гостиницу. До встречи с товарищами осталось еще много времени, и его лучше будет провести в реале...
      После обеда, как и было договорено, я вошел в игру. Выхожу в обеденный зал и вижу, что я опять пришел последним. Нимиэль и Грейс уже сидят за угловым столиком, что прячется за высокой стойкой бармена и делают заказ. Вот же ежики зеленые, не могли пару минут потерпеть!
      - Эй, народ! - даю им знать о своем появлении. - Закажите чего-нить и на мою долю!
      - Ты бы ещё дольше шел... - бурчит Нимиэль. - Не маленький, сам закажешь.
      - Так я вроде не опоздал, - недоумеваю я, - до часа "ч" еще целых пять минут.
      - Какие пять минут! Проверь часы, - мы ждем тебя больше получаса! - возмутилась Грейс.
      Проверяю время по серверу. Ешкин кот, и правда опоздал! А ведь ничего не предвещало... Свет что ли отключали, а я этого не заметил? Так у меня настенные часы есть, а там такое же время. Странно...
      - Народ, я конечно сильно извиняюсь, не знаю как это получилось. У меня капсула показывает одно время, а сервер другое.
      - Кхм, - Нимиэль почесал в затылке и глубокомысленно изрек: - Бывает...
      - Ты заказ делать будешь? А то девушка скоро озвереет, - кивнула на официантку Грейс. - Ей твои заморочки по барабану, а время денег стоит.
      Согласно киваю и заказываю копченые ребрышки и большую кружку светлого пива. А то и правда девушка разозлится и вместо еды принесет нечто малосъедобное. Или в пиво плюнет... Провожаю её взглядом до дверей кухни и с любопытством спрашиваю у Нимиэля:
      - Что хорошего приобрел? Хвастайся обновками!
      - Да так, ничего особенного. Пластинчатый панцирь из жесткой кожи, сапоги и перчатки. Последние - в двух экземплярах, так как прочность у них низковатая.
      - А я тоже прибарахлилась, - с улыбкой сказала Грейс. - У меня новая накидка и сапожки.
      - А что с новыми заклинаниями? - строго спрашивает Нимиэль.
      - Взяла мерцающий купол и покров тишины. Правда, время действия у них всего ничего. Еще для разнообразия взяла воздушный кулак и лезвие ветра.
      - Так глядишь и универсалом станешь, - шутливо говорит мечник и уже серьёзно добавляет: - правильно сделала. Никогда не знаешь, что пригодится.
      - Это точно, - добавляю я.- Далеко не везде можно пользоваться магией огня. А так возможны варианты. Кстати, вам не кажется, что наш заказ слишком долго несут?
      Стоило только задаться этим вопросом, как из недр кухни появилась официантка с горкой снеди на деревянном подносе, а за ней выбежал мелкий парнишка с кружками в руках. Вскоре это все оказалось у нас на столе, а девушка, получив расчет и небольшие чаевые, удалилась.
      Наш разговор увял сам собой. Следуя известной пословице, мы все молча приступили к еде.
      После трапезы, мы решили не тянуть кота за бубенцы, а идти в поместье к купцу. Ведь ещё остался вопрос с алхимией, который обещал решить Огргр. Да и с новым членом команды познакомиться не помешает. Мало ли что он за человек, может мы с ним не только играть, а и просто общаться не сможем.
      В поместье оказалось шумно. Около двух десятков НПС с шумом и гамом носились по двору, создавая видимость активной деятельности. За суетой цифровых работников наблюдал тощий приказчик с громким визгливым голосом. Когда я впервые услышал его вопль, то спросил сам себя: откуда в фентезийной игре циркулярка?!! Сейчас он вовсю разоряется, подгоняя "ленивых недоумков". Интересно, какого хрена здесь происходит? Кажется, я вижу того, кто сможет ответить на этот вопрос. Похоже, Огргру кто-то уже успел доложить о нашем появлении, так как он спешно идет к нам, не отвлекаясь на всеобщую суету.
      - Вы не вовремя, - говорит он вместо приветствия. - Сейчас совершенно не до вас.
      - А что здесь происходит? - любопытствует Нимиэль, снимая этот вопрос у меня с языка.
      - С минуты на минуту здесь должен появиться важный гость. И так как его визит не ждали, то все бегают как наскипидаренные. У меня тоже целая куча дел... Так что или приходите завтра, или идите в казарму и знакомьтесь с будущими сокомандниками.
      - Уж лучше мы с ними обдумаем наше взаимодействие, - выбираю я оптимальный, на мой взгляд, вариант.
      - Это правильно, так как времени очень мало. Идите вон в ту казарму, - Огргр показал пальцем на стоящий в отдалении длинный сарай. - Там вам никто не помешает. Немногим позже слуги принесут ужин и приготовят ваши комнаты. А мне пора...
      Я, наверное, уже упоминал, что здешние казармы больше напоминают общежитие. Как и в прошлый раз, нам достались двухместные комнаты. Правда, обставлены они были на порядок хуже - прямо-таки по-спартански. Ничего лишнего: две незастеленные кровати, два сундука для личных вещей, один стол и на этом всё. Выбрав себе комнаты по соседству и закинув в них вещи, мы оставили Нимиэля на хозяйстве и отправились здороваться с нашими товарищами по "несчастью".
      - Ну и где они? - задал я риторический вопрос, стоя посреди длинного коридора казармы. - Не проверять же все комнаты.
      - Мне кажется, что из дальней комнаты доносятся голоса... - Грейс прислушалась и утвердительно кивнула: - Да, точно слышно. И один из голосов явно знакомый.
      Мы, прислушиваясь, двинулись вдоль коридора, и за одной из дверей я опознал хорошо знакомый голос Слая. Легонько толкаю дверь - закрыто. И правда, в личную комнату хрен попадешь, а это практически она и есть, только как минимум на двоих. Значит надо сделать что? Как положено делать вежливым людям, надо постучать. Что я и делаю... ногой. А что, так лучше слышно.
      - Это кто там такой... громкий? - вежливо поинтересовались с той стороны.
      - Сова, открывай, свои пришли! - выдаю я бородатый перл.
      - Вот я щас этим своим кое-чего подравняю! - грозится все тот же голос и преграда со скоростью звука исчезает, а передо мной появляется круглая физиономия гномской наружности. Вслед за ней наружу показывается и квадратный торс, затянутый в банный халат. Никогда не видел гнома в махровом халате и надеюсь никогда и не увижу. Больно уж зрелище... кхм... жутковатое.
      - Чего ломишься? - с самой миролюбивой физиономией интересуется эта личность, демонстративно разминая кулаки.
      - А чо? Знакомиться с соседями здесь не принято? - вопросом на вопрос отвечаю я и делаю на всякий случай пару шагов назад. - Ну, тогда извиняй за беспокойство. Идем, Грейс, нам здесь не рады.
      - Стоп, Грейс? - удивился гном. - А ты тогда Антарес?
      - Они самые, - подала голос у меня из-за спины девушка. - А ты всех так встречаешь?
      - Да не поверите, как могут задолбать некоторые личности. То НПС заблудится, то нуб какой-нибудь внимания требует! Извините за грубость, но я думал это опять кто-то из них. Кстати, меня зовут Руйнион Тро, - представился гном и через паузу добавил: - Зовите меня просто Руй, я привык.
      - Я так полагаю, нам представляться не надо?
      - Нет, Ант, не надо. Ну что, мир?
      - Мир, - пожимаю протянутую гномом руку и спрашиваю: - А где Слай? Нам показалось, или мы с Грейс слышали его голос?
      - Не показалось, он там, - Руй махнул рукой внутрь комнаты, - жутко занят. Пытается разобраться с той кучей алхимии, что нам вчера принесли. Огргр расстарался, там столько разнокалиберных бутылочек, что у меня от них рябит в глазах. Не знаю, как Слай умудряется в этом разбираться!
      - Так может ему нужна помощь? Я тоже в какой-то мере алхимик.
      - И правда, что это я? Не хорошо держать гостей на пороге. Заходите. Правда, располагаться не предлагаю, очень уж мало места.
      Руй пропускает нас внутрь, и я вижу такую же спартанского стиля комнату. Одна из кроватей полностью завалена кучей флаконов с алхимией, на второй сидит с кислой физиономией Слай и крутит в руках бутылочку с серебристой жидкостью. Места и правда мало, когда мы все оказываемся в комнате, то становится несколько тесновато.
      - Привет, Слай, - здороваюсь я и трогаю его за плечо.
      - А, это вы... Привет, - вяло отвечает лучник и сует мне в руки серебристую бутылочку. - Вот скажи мне, Ант, нахрена нам зелье, усиливающее ментальную магию? Я вот этого абсолютно не понимаю. И такой хрени здесь половина!
      - А на каких условиях нам это дают? - спрашиваю я, отправляя бутылочку в общую кучу.
      - Нам это просто дают...
      - И в чем проблема? - удивляюсь я.
      - Могли бы дать что-то нужное. А с этим что делать?
      - Как что? - удивляется Грейс. - Конечно же, продать! А недостающее на вырученные деньги купить.
      А она прямо уловила мою мысль. Например, лежащее с краю зелье Огненного глаза, заставляющее глаза светиться оранжевым светом, абсолютно бесполезное для нас, тем не менее пользуется неплохим спросом и стоит около ста золотых за флакон. Бутылочка, что крутил в руках Слай, более редкая и стоит уже в районе пятисот золотых. Правда, продать её сложнее, так как желающих на неё не много и алхимики это зелье делают в основном под заказ. В любом случае, мы можем сдать все не нужное кому-нибудь из игроков, плотно занимающихся алхимией.
      - Я даже знаю, кому мы сможем продать все ненужное! - воскликнул Руй. - Там же, у моего знакомого, можно будет и скупиться.
      - Вот и решение проблемы, - говорю я, начиная выбирать ненужные зелья в отдельную кучку, - а ты заранее паниковать начал.
      - И ничего я не паниковал! - вяло возмутился Слай. - Просто не додумался до такого решения вопроса.
      И лучник обрадованно включился в работу, помогая мне перебирать гору бутылочек. Вскоре весь неликвид в количестве трети от общей кучи перекочевал в инвентарь Руя и тот бегом рванул в город. А мы удобно устроились на полу между кроватей и начали делить оставшуюся алхимию. Почти все бутылки на ману мы отдали Грейс, оставили лишь четыре штуки, по две - мне и нашему монаху. Мало ли, а вдруг пригодится. Ловкость и сила - все уходят бойцам, кому-то больше на ловкость, кому-то больше на силу. В зависимости от того, кому что важнее. Лечилки все разделили поровну, как и банки на скорость. Это вещи, которые будут нужны нам всем. Были и такие банки, что ушли магичке без исключений. Это были различные зелья, усиливающие ее как мага и соответственно более ни кем не востребованные.
      - А что это вы тут делаете? - отвлек нас от дела Нимиэль, видимо соскучившийся в одиночестве и решивший нас найти.
      - Да вот... плюшками балуемся, - отвечаю ему, засовывая в инвентарь очередную бутылку на ловкость. - Твои лежат возле спинки кровати, и ждут пока ты их не употребишь.
      - Чего? - удивленно округлил глаза мечник. - Какие плюшки? Ты вообще о чем?
      - Забирай свою долю алхимии, говорю. Что тут не понятного?
      - А-а-а... Ясно. Я-то уже грешным делом подумал, что у тебя поехала крыша. Вон, даже со Слаем с перепугу не поздоровался... Привет, Слай.
      - Привет... - ответил тот не отвлекаясь.
      - О, как все запущено... Вы, похоже, не только разбираете алхимию, но и дегустируете её. А ну быстро говорите - где та ядреная настойка на грибах, что вы употребляли?
      - А что, сильно нужна? Лично для тебя сделаю такую, что будешь ходить по нужде не просыпаясь! А может тебе больше слоники по душе? - зловещим голосом предлагаю я.
      - Ни-ни-ни! Спаси Господи от такого наказания.
      - Тогда забирай свои банки, и не выступай!
      Нимиэль сгреб все отложенные для него зелья и не глядя закинул в инвентарь.
      - Что, даже не глянешь что там? - удивился Слай.
      - Ай, потом разберусь... - пофигистически махнул рукой мечник, - Расскажи лучше, где пропадал. И куда подевался Грейф?
      - Ты бы все-таки посмотрел, - строго говорю я, - если чего-то не хватает, есть возможность докупить в городе. Не думаю, что разбор зелий помешает слушать повествование нашего старого товарища.
      Нимиэль с кислой миной кивнул и закопался в недра инвентаря. Я же перевел взгляд на Слая и поторопил:
      - Рассказывай уже! Видишь, у Нимиэля уши торчком стоят? Это он так нетерпение показывает!
      - Если уж он такой нетерпеливый, то я помогу ему их свернуть в трубочку...
     
   Рассказ Слая
      Как вы, наверное, помните, мы заглядывали в разоренные междоусобицей баронства. Меня ещё тогда заинтересовала возможность понырять в мутной водичке и попытаться на этом подзаработать. Но на тот момент мы были связаны договором...
      Когда мы разбежались, мы с Грейфом отправились побродить по поселку и совершенно случайно услышали разговор двух игроков. Они говорили о том, что некие непримиримые бароны набирают в дополнение к своей дружине некоторое количество наемников и один из игроков уговаривал второго в этом поучаствовать. Я сразу смекнул - вот он тот шанс! Это и фан, и стабильный доход, и возможность в любой момент покинуть расположение отряда, ведь жесткого контракта подписывать не нужно.
      Грейфа долго уговаривать не пришлось. Он тоже хотел пристроиться на какое-то время в теплое местечко и долго над моим предложением не раздумывал. Мы ударили по рукам и уже к вечеру были в замке барона Груна. Нас встретил дежурный десятник, описал нам все прелести их бытия и отправил нас в казарму. На следующий день мы должны были встретиться с полусотником, которому нас должны были подчинить... Однако принял нас непонятно кто - толи помощник барона, толи его управляющий. Он всучил нам в руки бумаги с простейшим договором, что мы без лишних вопросов и подписали. После этого нас отправили в отряд, состоящий в большинстве своем из НПС весьма потрепанного вида. Уже тогда у меня появились сомнения: а правильно ли я поступил, связавшись с этим, как оказалось сомнительным предприятием?
      Первое время мы ходили в набеги на земли недруга нашего нанимателя. За эти несколько дней я заработал почти тысячу золотых, и это не считая моей доли в трофеях! Однако радовался я недолго. В один не очень прекрасный момент нас отправили в совершенно другую сторону. Я думал, что если выполняю квест, то все нормально... Оказалось не нормально! После первого же нападения у меня появилось сообщение, что на территории графства я нахожусь вне закона. Что-то мне подсказывало, что ничего хорошего из этого не выйдет, и я поделился сомнениями с Грейфом. А он ответил, что все нормально, а я просто чересчур мнительный.
      Конец моей службе у барона пришел, когда мы напали на какой-то хутор, где меня и положили.
      Тут Слай как-то странно покосился на меня, а я подумал - видимо не зря мне тогда на хуторе те игроки показались подозрительно знакомыми.
      Хорошо, что я одел в тот выход хлам. Как чувствовал... Можно сказать, отделался легким испугом. Другое дело, что после той ночи за мою голову была назначена награда! А еще через пару дней к замку барона нагрянули графские войска. Защиты как таковой не было, кто-то сбежал, кто-то сдался, а мне не повезло - я оказался не в том месте и не в то время. Когда вблизи замка появились войска, я выполнял квест по добыче мяса для баронской кухни. На тот момент я жутко устал, так как находился в игре более двенадцати часов. И все это время занимал фарм различной живности. Видимо поэтому я не заметил передового дозора атакующих и был убит. В результате потерял все, так как замок получил статус захваченного и все те вещи, что лежали в личной комнате ушли в никуда. Я тогда чуть капсулу не разбил, лишь в последний момент спохватился. Блин, я тогда на несколько дней в запой ушел. Пока не позвонил Грейф и не поинтересовался, куда я пропал. Я рассказал ему, что оказался совершеннейшим бомжом - не только без шмоток, но и без денег. Грейф оказался настоящим другом - подкинул мне сотню золотых и кое-что из вещей... Не много, но большего взять было негде. Как говориться - спасибо и за это. Я ещё у него спросил, как он умудрился сохранить свои вещи. Оказалось он сбежал по подземному ходу вместе с бароном и теперь входит в его личный отряд.А на вопрос чем они занимаются? Он ответил, что ответ мне не понравится и что мне лучше не знать. Так наши пути и разошлись. Я ещё какое-то время пошлялся по округе, а когда меня чуть не упекли в холодную, на землях графа, я понял, что пора делать ноги. В чем-то мне повезло... Вовремя подвернулся рейдовый отряд Барсов, который абсолютно безвозмездно провел меня через пустошь. В тот же день я завербовался в проходящий мимо караван и вот я уже неделю как торчу здесь в ожидании неких бездельников.
      - Эй, за бездельников ответишь! - возмутился Нимиэль.
      Грейс его поддержала, жестикулируя так активно, что её можно было бы спутать с ветряной мельницей. Я же отнесся к этому равнодушно и с легкой усмешкой наблюдал за разгорающейся перепалкой. А когда она перешла в особо активную фазу, с метанием не особо тяжелых предметов, решил исчезнуть по-английски. Весьма любопытно - когда они заметят потерю бойца?
     

Глава 4

     
      Утром мы все собрались у входа в казарму и ждали когда Огргр изволят окончить почивать и покажут нам свой с... зеленый лик. А может и не зеленый... Хрен его знает, какой у полуорка цвет физиономии, когда он мается с похмелья. Нимиэль, Грейс и Слай со скуки вновь устроили склоку по какому-то дикому поводу - то ли кто-то кому-то в суп плюнул, то ли просто косо глянул, я так и не понял. Да и собственно говоря, не старался понять. Мне мой моск ещё дорог. Вон Руй попытался вникнуть в суть проблемы и его теперь плющит и корежит. Никогда не думал, что у аватара может дергаться веко! И, тем не менее, у гнома оно буквально ходуном ходит. Не удивлюсь, если он уже хочет сбежать от нашей компании куда подальше. Надо бы его отвлечь от дурных мыслей, а то и правда исчезнет в лучших традициях любителей инвиза.
      - Руй! - окликнул я гнома, а когда он не проявил никакой реакции, то потряс его за плечо.
      - А? - словно очнулся ото сна Руй и с офигевшей физиономией повернулся ко мне.
      - М-да, похоже это серьезно, - пробормотал я достаточно громко, чтобы он меня расслышал, - Может ему по морде съездить?
      - Не надо по морде...
      Надо же! Как только речь пошла о драгоценной бородатой харе, так сразу в себя пришел, в глазах появился проблеск мысли и вообще - ожил гномище.
      - Это они чего?
      - Не обращай внимания, это они так развлекаются. Лучше скажи, все ли удалось купить?
      - Почти... - и заметив мой вопросительный взгляд, уточнил: - Не удалось раздобыть яд. А так есть все: несколько вспышек, пара взрывных банок, десяток молотков (т.н. коктейль Молотова) против нежити и святая вода.
      - Нет яда и не надо. Сам чего-нибудь сварганю. А что за вода?
      - А хрен её знает. Какую жрец в храме дал, такую и взял. В описании же ничего не сказано.
      - Жаль, будем надеяться, что против порождений хаоса она будет действовать достаточно сильно.
      Далеко не каждая святая вода действует на хаоситов. Все зависит от того, адепт какого бога из светлого пантеона её освятил. В идеале хотелось бы раздобыть водички от Великой Матери из пантеона светлых эльфов. Природа - одна из самых ярых противниц хаоса, даже большая чем его антагонист - порядок.
      - Все равно ничего поделать мы уже не можем... О, Огргр появился!
      Я глянул в сторону, куда указывал Руй и увидел неспешно идущего по двору полуорка. Причем настроение у него какое-то подозрительно бодрое, словно и не было вчера никакого переполоха. Идет, улыбается, напевает нечто бравурное, явно собирается кому-то гадость устроить! И судя по направлению его движения, эта гадость предназначается нам.
      - Ну что, смертнички, готовы к свершениям? - жизнерадостно скалясь поприветствовал он нас.
      - Ага, уже бежим... - бурчу я, согласно кивая головой, - свершаем...
      Огргр подозрительно покосился в мою сторону и спросил:
      - Что ты там бурчишь?
      - Да это я так... нервы успокаиваю.
      - Нервы - это плохо! Как бы они тебе в деле не помешали. Надо бы тебе травки успокаивающей попить. Где-то у меня было пару флаконов. Бабушка с родины прислала... Да мне оно не пригодилось. Обязательно поищу и перед выходом вручу лично в руки. Да ещё и проверю, чтоб выпил!
      Блин, я впервые увидел круглые глаза моих товарищей. Они даже на время препираться перестали! А Руй чуть ли на задницу не упал от шока. Похоже, он подумал, что попал в группу дурачков во главе с психом. У него эти мысли большими буквами на гномистом лице написаны! Как бы он не сбежал с перепугу!
      Видимо это заметил и Огргр, так как он сказал:
      - А что это с вами? Тоже успокоительное нужно? Так я с радостью с вами поделюсь! А вы, Руйнион Тро должны лучше развивать медитативные техники. Говорят, они хорошо помогают при нервических припадках.
      Я еле сдержался, чтоб не рассмеяться. Но все же один "хрюк" вырвался наружу и неожиданно привлек внимание полуорка.
      - Да-да, вам Антарес тоже надо непременно взять пару уроков медитации!
      - Если уж мне чего и надо, так это пообщаться с мастером коротких клинков. Уже давно пора улучшить свое мастерство, - ворчу я в ответ на его сентенцию.
      - Так чего же ты молчал? На привале я обязательно с тобой позанимаюсь!
      - На каком привале? - не понял я.
      - Как, разве я не сказал? Через час мы выходим!
      - А разве мы не сами пойдем?
      - Не-а! - с лицом разумного сделавшего удачную пакость помотал головой Огргр. - С обозом и только с обозом!
      Что-то полуорк сегодня совсем не похож на грозного командира. То он ведет себя как добрый дедушка, то вообще как мальчишка. Вот как сейчас. Он бы еще подпрыгивать начал! Вот была бы умора.
      - Да мы туда три дня плестись будем! - возмущается этому факту Нимиэль.
      - И будете! К вашим повозкам присоединится карета, которую надо будет охранять как самое дорогое, что у вас есть!
      - А что у нас есть самого дорого? - придуривается Слай.
      - Не паясничай! - враз стал серьёзным Огргр. - С головы пассажира не должен упасть ни один волос.
   Вам доступен квест: сопровождение важного лица
   Описание: сопроводите важную персону до поселка Светлая балка за время не более 84 часов. Данная персона должна добраться до места назначения живой и невредимой.
   Ограничение: для группы не менее трех человек.
   Награда: опыт, репутация... сто золотых.
   Штраф за провал: вариативно.
      Мда, награда не очень. А со штрафом вообще понятно только то, что он есть. А какие границы у этого "вариативно" хрен его знает. Может попробовать уточнить у Огргра?
      - А что будет, если... ну вы понимаете.
      - А вот этого вам лучше не знать! - зловещим голосом ответил на мой вопрос полуорк. - Одно скажу: в случае чего - плохо будет всем. Поэтому я вас очень прошу, не подведите.
      Мы дружно покивали и в один голос заверили Огргра, что все будет самым наилучшим образом. Хотя я уверен, не один я подумал, что лучше бы за такие квесты не браться. Очень уж они мутные. Жаль, что в нашем случае отказаться не получится. Огргр просто не поймет и не примет отказа. А нам не хотелось бы терять такой источник квестов. Тем более таких, как вот этот самый поход в Светлый лес, который обещает принести очень неплохой доход.
      Огргр ушел, а мы разошлись по комнатам паковать то, что ещё не было упаковано и лежало в личных сундуках. Много времени это не заняло и уже спустя десять минут мы во всеоружии собрались у наших повозок, коих в этот поход отправляется аж пять штук. Видимо купец рассчитывает не только забрать ингредиенты пропавшей группы, но и поторговать. Правда товара едет всего ничего - немного оружия, немного брони, магические и алхимические изделия, всего получается на две повозки, а остальные поедут пустые. Чуть в стороне от готового по первому же сигналу отправиться в путь обоза одиноко стоит невзрачная двухосная карета без каких либо опознавательных знаков. Это вызывает некоторое недоумение, так как обычно на дверцу лепят герб владельца, либо за отсутствием такового - герб города. Чистые дверцы наводят на мысль о принадлежности данного транспортного средства к неким спецслужбам, например тайной страже городского совета. Как говориться: никогда её не видел, но точно знаю, что она есть. А то, что возле кареты крутятся двое неприметных разумных, расу которых хрен определишь даже подойдя поближе, лишь усиливают подозрения о принадлежности сего транспортного средства. Кстати, подойти и посмотреть не получилось. Стоило лишь приблизиться к ним на пятьдесят шагов, как один из этих неприметных извлек арбалет и недвусмысленным жестом приказал проваливать и более их не беспокоить. Причем стрела, матово поблескивающая на ложе, явно с каким-то магическим сюрпризом. Вот и спрашивается: а на хрена козе баян? То есть, на хрена этому шибко тайному разумному, что сидит в карете под такой охраной, наше сопровождение. Я этого не понимаю...
      А тем временем на пороге усадьбы появился её владелец в сопровождении какого-то хмыря в зеленом балахоне и начал толкать напутственную речь. Типа удачи вам, берегите себя, мое добро... И растянул эту болтовню почти на полчаса. Большая часть присутствующих во дворе уже зевать начала, когда, наконец, прозвучала финальная фраза и купец жестом позволил нам выметаться со двора.
      Первой за ворота выехала карета с неприметными типами на козлах. Ну да, как же! Не хотят они пыль глотать за какими-то повозками, что одна за другой начали выдвигаться вслед за каретой. Наша дружная пятерка расположилась по обыкновению в последней. Причем устроились с неким комфортом. Чтобы не сидеть на голых досках, на днище накидали слой свежего сена. благодаря получившейся мягкой подстилке, кочки и ухабы практически не ощущались. А запах свежескошенной травы настраивал на миролюбивый лад. Поэтому, когда Грейс в шутливой форме попросила рассказать о полученном мной в библиотеке квесте, я не стал отмахиваться и все подробно рассказал.
      - Поход явно затянется... - задумчиво пробормотал Нимиэль, - Не думал, что придется забираться так глубоко в локацию.
      - Хм, ты ведь не знаешь, как повернутся поиски пропажи. Не думаю, что разработчики упрятали решение квеста где-то скраю Светлого леса.
      - Ну да, если рассуждать логически, отряд опытных поисковиков просто не мог пропасть в легкодоступных местах... Хотя и тут возможны варианты.
      - Ага, разбойники там или прорыв инферно... - поддержал разговор Руй. - Вряд ли это наш случай. Если вся эта фигня и будет, то обязательно у нас, чтоб жизнь медом не казалась.
      - Ага, ты ещё вспомни всемирный заговор и такую же разветвлённую подлость, - шутит в ответ Нимиэль.
      - Шуточки в сторону, - прекращаю я балаган, - потом поскубаетесь. А сейчас я хочу услышать у вас ответ на вопрос: поможете мне с квестом или нет.
      - А он делится на группу? - уточняет Слай.
      - Я полагаю, что делится. По условию задания мне требуется собрать отряд. А вот как будет распределяться возможная награда, этого я не знаю.
      - Скорее всего, распределение будет по мере вложенных усилий, - предположил Нимиэль, - если не считать владельца квеста. Тот обычно получает больше других.
      - Скорее всего, ты прав. Обычно это так и бывает. Но кто знает, какие тараканы могут посетить головы разработчиков. Кстати, я около шести отлучусь на пару часиков. Прикроете, если что.
      - Куда это ты собрался? - заинтересованно уставилась на меня Грейс.
      - На тренировку... Решил вот спортом заняться, а то я с этой капсулой скоро плесенью покроюсь. Каждый раз как выхожу в реал и смотрюсь в зеркало - вижу в отражении зомби, причем с каждым разом все более страшного.
      - И правильно! - воскликнул Слай. - Я вот два раза в неделю хожу в бассейн. Знаете, плавание отлично помогает восстановить хороший тонус.
      - А я на качалку хожу, - пробормотал почему-то смущаясь Руй.
      - Одни мы с тобой, Нимиэль, никуда не ходим, - деланно тяжело вздохнула единственная в нашей компании девушка.
      - Говори о себе, а я хожу по барам! - напыщенно задрал подбородок в небо мечник и получил заслуженный подзатыльник от магички. - За что?!!
      - За все хорошее! - резко ответила Грейс. - А ты, Ант, не беспокойся. Конечно же, прикроем. А если кто-то будет возникать...
      Продолжения не последовало, так как в этот момент на дороге попалась особо большая кочка и мы все дружно, с матами и поминанием всех демонов Миров подпрыгнули, и какое-то время стало не до разговоров.
     
   ***
      На дорогу до Светлой балки ушло почти три дня. Все это время мы валяли дурака. За весь путь не попалось ни одного разбойника, ни одного завалящего зомби! Дошло до того, что на привалах мы со скуки шли гонять 1-2 уровневых кролей! Хорошего в этом было только мясо, что несколько разнообразило походный рацион. Потому как пшеничная каша с пересушенным мясом неизвестного происхождения задолбала меня ещё в прошлый поход. Но тогда бегать за добычей было либо вредно, либо лениво, а сейчас у нас охота как средство борьбы со скукой. Жаль, что по условиям квеста, нельзя покидать игру на срок более восьми часов в сутки и в количестве более двух человек.
      Однако был и один приятный момент. Огргр сдержал свое слово и на первом же привале дал мне новый навык на короткие клинки - "Лезвие ветра", представляющий собой смесь магии воздуха и физического воздействия. Иначе говоря, обычный удар усиливается магией воздуха, что позволяет частично игнорировать броню, если у моба нет магической защиты. Помимо усиления данный навык позволяет увеличить длину клинка на несколько сантиметров за счет концентрированного потока воздуха. Это может стать неприятным сюрпризом для противника, ведь увеличенную магией часть меча обычным взглядом рассмотреть не получится при всем желании. Только очень внимательный человек обратит внимание на еле заметное колебание воздуха там, где его быть не должно.
      Так же полуорк пообещал научить меня и масс-скиллу, но для этого мне еще немного нужно подрасти во владении короткими мечами. Еще бы теперь взять пару-тройку навыков на ножи... А то получается парадоксальная ситуация! У меня, получается, есть несколько навыков на мечи, и не одного массового. И только один навык на ножи, и он как раз массовый! Не менять же оружие, когда вокруг меня окажется несколько противников.
      За время пути, я еще пару раз спарринговал с Огргром и путем двухчасового (в общем) махания мечами поднял мастерство на одну единицу. Представляю, сколько времени придется убить, чтобы поднять хотя бы одни только мечи до максимума. Насколько я знаю, ещё никто из действующих игроков так и не дошел до капа. А ведь есть люди, играющие уже более трех лет, с самого релиза игры! Причем играющие очень активно. Про некоторых пишут на форуме чуть ли не каждый день - он сделал то, достиг сего... и ещё куча постов в подобном духе. Ну ничего, думаю в Светлом лесу у меня будет достаточно возможностей прокачать скиллы и улучшить свои навыки. А это уже совсем скоро...
      Ближе к вечеру третьего дня мы свернули с главного тракта на слабо накатанную дорогу идущую сквозь возделанные поля. Уже через пару минут на горизонте показалась сторожевая башня, что стоит рядом с поселком на самом высоком месте. Вскоре должна появиться ещё одна, которая расположена чуть дальше... Ага, вот и она. С дальней башни контролируются подходы со стороны Светлого леса. А для обороны от разного рода монстров, в поселке постоянно дежурит полусотня солдат из Энска. Еще одна полусотня периодически совершает рейды вдоль опасной локации на протяжении двух дневных пеших переходов в одну сторону и трех в другую. Это конечно не панацея от вылезающих из леса монстров, но ведь и игрокам надо чем-то заниматься...
      В поселок въехали перед самым закрытием ворот. Здесь, как и в большинстве населенных пунктов Миров их закрывают с закатом солнца. Если бы у нас в пути случилась какая-нибудь задержка, то ночевать пришлось бы под воротами. А так получился идеально спланированный поход. Успели тютелька в тютельку.
      Карета сразу скрылась в одном из подворий. А мы направились к постоялому двору. По дороге я активно крутил головой рассматривая будущее место базирования. Поселок Светлая балка представляет собой две длинных улицы, примерно на полторы сотни дворов. Расположен он в низине между двумя холмами и окружен высокой стеной. На вершинах холмов стоят вышеупомянутые сторожевые башни. Возле одной из них расположена казарма для несущих дежурство солдат. Ближе к центру поселка расположены несколько ремесленных лавок, три забегаловки разного уровня тошнотворности и местная гостиница, она же таверна, она же ещё одна рюмочная. На улице, по которой мы подъехали к гостинице относительно тихо. Во всяком случае, я наблюдал всего лишь двух НПС и трех игроков, которые спешно скрылись по местам досуга. Совершенно другая ситуация оказалась, когда мы попытались снять комнаты. Хмурый бородатый чел за стойкой нас попросту послал! Искать себе место для ночлега где-нибудь в поселке. У него, дескать, нет ни одной свободной комнаты! Все заняли странники из клана "Золотой молот" - одного из самых больших торгово-добывающих кланов. И принесла же их нелегкая через полконтинента в количестве пятидесяти физиономий. А ведь есть ещё и другие игроки, что уже какое-то время обшаривают здешние леса. Так что сомневаюсь я в возможности найти себе хоть что-то. Видимо придется ночевать в повозках, а уже утром что-то думать.
      Пока Огргр распоряжался обозниками, мы с трудом разместились за одним из самых непрезентабельных столов и заказали ужин. Точнее его подобие, потому как из-за наплыва клиентов жрать тоже оказалось практически нечего.
      - Вот это мы попали! - хмуро пробормотал Нимиэль потягивая дрянное пиво.
      - И не говори... - поддакивает Руй. - Я даже не представляю, где мы сможем скинуть все лишнее без опаски быть обворованными.
      - Ничего, - успокаиваю я товарищей, - сегодня переночуем в повозках, а завтра видно будет. Может у какого-нибудь НПС на постой станем. А нет, так в казарму сходим. Там наверняка пара коек найдется. Кстати, у кого-нибудь есть навык установки полевого лагеря?
      Такой навык нашелся у нашего монаха. Только он, к сожалению, у него совсем не развит, что есть не очень хорошо.
      Что же собой представляет навык "лагерь"? Это один из самых важных навыков для группы игроков, идущих в рейдовую зону. При выполнении некоторых обязательных действий он позволяет на некоторое время создать безопасную зону (не действует в данжах и при выполнении некоторых сюжетных заданий). При полной прокачке навыка безопасная зона достигает размеров футбольного поля и действует в течение восьми часов. Если навык свежеполучен, то безопасными будут только пять квадратных метров всего лишь на два часа. Повторно активировать навык можно только через шесть часов после окончания действия предыдущей активации. К тому же абсолютной безопасности он не дает. Любой моб, чей уровень превышает уровень игрока, устанавливавшего лагерь на 25%, сможет войти на территорию лагеря.
      Исходя из этого описания, очевидно, что нам придется тяжеловато. Но радует, что этот навык вообще есть, так как получить его проблематично. Это либо очень дорого стоит, либо нужно выполнить длинную цепочку квестов. Есть и исключения. В редких случаях навык может упасть игроку сам по себе. Например, как я в свое время получил "смертельный удар". Не знаю, каким образом получил свой навык Руй, но я очень рад самому факту его наличия. Это я и сказал монаху.
      - Да он мне вообще случайно упал, - смутился он. - Честно говоря, не думал, что он когда-либо мне пригодится.
      - Не знаю, что бы мы делали, если бы он тебе не упал. Даже два часа отдыха в относительно безопасной зоне - это уже что-то.
      - Ну да...
      - Вы как хотите, а мне пора, - поднялась из-за стола Грейс. - Ко мне сегодня сестра приехала. Хочу уделить ей хоть немного внимания. А то будет потом море обиды...
      - Я тоже пойду, - поднялся вслед за девушкой Слай. - У меня на эту ночь планы.
      Так как я хотел завтра с утра пробежаться по местным НПС, то тоже решил не рассиживаться и ушел к повозкам, где и оставил своего персонажа.
      Утром я вошел в игру и сразу направился в обеденный зал. Там уже сидели несколько игроков "Золотого молота", и вяло ковырялись в своих тарелках. Краем уха я услышал, что их лидер решил отправить несколько травников под охраной десятка бойцов куда-то на запад, в сторону болот, что тянутся узкой полосой вдоль Светлого леса до Орана - одного из самых больших озер этого мира. Уж не знаю, что им там понадобилось, но удача там им очень-но пригодится. Очень уж места там мерзкие.
      Я устроился за стол в противоположном от клановых игроков конце зала и заказал завтрак. А пока его готовили, задумался на предмет сегодняшнего времяпрепровождения. В первую очередь необходимо собрать информацию о "Пораженном энергией хаоса Светлом лесу". Я перешерстил все, что нашел по этой теме на форуме "Миров" и некоторых других ресурсах, но этого оказалось слишком мало. Все, кто писал об этой локации, почему-то ограничились лишь общеизвестными данными, да и то в несколько урезанном виде. Поэтому стоит пробежаться по ряду ключевых НПС и попробовать их разговорить.
      Во-вторых, надо попытаться узнать, куда направился пропавший отряд. Не могли разработчики не оставить хотя бы пару-тройку подсказок. Поэтому надо подумать, кто из НПС может быть в курсе, куда собирались потеряшки.
      В-третьих, не помешает собрать попутные квесты. Их тут не может не быть, несмотря на царящее в поселке оживление. Как говорится - опыт лишним не бывает.
      - Ваш заказ, - прервал мои раздумья мелодичный голос разносчицы.
      Я окинул взглядом скудный завтрак, поморщился и поднял глаза на девушку. Та видимо подумала, что я буду ей высказывать за принесенную х... И судя по нахмуренным бровям, она уже явно приготовила какой-то нелицеприятный ответ, но мой вопрос стал для нее полной неожиданностью.
      - Скажи-ка милая, а часто у вас такой аншлаг?
      - Простите, что? - смутилась девушка. Явно не это она ожидала услышать!
      - Говорю, часто ли у вас собирается так много разумных?
      - О, что вы! - всплеснула она руками. - Такой наплыв у нас обычно бывает примерно раз в месяц, когда появляется караван, что регулярно ходит из Энска в центральные королевства. К его приходу мы готовим серьёзные запасы, и проблем с питанием не возникает. А в этот раз просто так сложились звезды... Вам просто не повезло.
      - Мда, - горестно вздохнул я и с надеждой взглянул на девушку, - нам с друзьями очень нужно на некоторое время остановиться в вашем поселке, а тут такая оказия. Может быть, вы знаете, кто может принять на постой пятерых не буйных разумных?
      - Почему же не знаю? Конечно знаю!
      - И кто же это такой гостеприимный?
      - Наш кожевенник. Он держит лавку неподалеку. Недавно в лесу пропали два его сына, и он перебрался жить в свою мастерскую. Дом же за небольшие деньги сдает приезжим.
      - А разве у него не занято? - удивился я. - Этой ночью несколько приключенцев ночевали просто неба. А они должны были пойти к кожевеннику в первую очередь.
      - Не все так просто. Он принимает далеко не всех. А по какому критерию выбираются везунчики мне непонятно.
      - А если он откажет и нам?
      Тут девушку позвал кто-то из вновь вошедших и она, извинившись торопливо ответила:
      - Тогда вам стоит пойти в казарму. Но там не самое лучшее место...
      Интересно, что она имела в виду? Что не так с казармой? Но да ладно, будем разбираться с проблемами по мере их поступления. А сейчас надо постараться протолкнуть в себя нечто лишь отдаленно похожее на овсянку и запить разбавленным до невозможности травяным настоем.
      Справившись с этим нелегким делом, я направился искать лавку кожевенника. Она действительно оказалась совсем рядом, всего лишь в пяти минутах ходьбы от таверны. Это был небольшой каменный дом с вывеской "Кожаные изделия Ант-Архея". За домом виднеется большой деревянный сарай, видимо та самая мастерская. Рядом с ним ещё две постройки поменьше, на одной из которых мелом коряво написано "склад". В середине лавка оказалась неожиданно больше, чем можно было ожидать после наружного осмотра. Похоже, для увеличения внутреннего объёма здесь используется магия пространства. Даже странно, зачем в маленьком поселке такая большая лавка?
      - Как вы могли заметить, здесь практически нет готовых изделий... - ответил на невысказанный вопрос, неожиданно вынырнувший из глубин лавки её владелец, - зато очень много подготовленного к продаже сырья. Скоро прибудет караван, и в лавке опять будет царить запустение... Ровно до того момента, как ваш брат приключенец решит избавиться от излишков добытого в этих лесах.
      Искомый мной кожевенник оказался крепким седовласым мужчиной, одетым в домотканую рубаху и простые холщевые штаны. Его округлое, добродушное лицо с ехидным прищуром невольно вызвало у меня улыбку. Но ведь первое впечатление может быть обманчивым?
      - А как вы узнали, что я задался этим вопросом? - поинтересовался я для поддержания разговора.
      - Все удивляются, - пожал плечами кожевенник. - А у вас к тому же было очень удивленное лицо. Вы ко мне покупать или продавать?
      - Не то и не другое. Девушка в таверне сказала, что у вас можно на некоторое время остановиться... - и заметив вопросительный взгляд, добавил: - Рыженькая такая, симпатичная...
      - Наверное, племяшка моя, - вздохнул мой собеседник, - Пытается обо мне заботиться. А вы видимо ей понравились. Она кого попало ко мне не направляет. Меня зовут Рамон.
      - А я Антарес, друзья зовут меня Ант.
      - Хм, тезка моему батюшке значит? - поднял одну бровь Рамон. - И по какому делу вы приехали в поселок?
      - Неделю назад в здешних лесах пропал отряд, занимавшийся сбором алхимических ингредиентов. Вот нас подрядили для его поиска. Да только возникла одна проблема, нам нужно где-то на время остановиться. Никто не думал, что Светлая балка настолько оживленный поселок.
      - Ну да, ну да, - покивал кожевенник. - Последние несколько дней ваш брат-приключенец так и крутится по округе. Мрут как мухи, и все равно лезут и лезут! Вы, перед тем как в лес идти, не забудьте посетить нашу часовню.
      А ведь действительно. Надо будет сходить и привязаться к здешней точке воскрешения. Во избежание, так сказать. Мало ли, что может случиться в лесу. Не факт, что точка респа где-нибудь там окажется достаточно безопасной. Поэтому лучше подстраховаться.
      - Обязательно сходим, - отвечаю ему. - А что на счет жилья?
      - Будет вам жилье. Подходи ближе к вечеру, сходим посмотрим дом. Если подойдет, так и ударим по рукам.
      - Рамон, скажи, а много ли народу в поселке было две недели назад?
      - Две недели говоришь... - кожевенник ненадолго задумался. - Да, пожалуй, всего один отряд и был. Шесть полудроу и три человека. Ещё одиночек трое-четверо по округе шаталось. Подожди... Это получается тот отряд и пропал?
      - Получается да. Подробностей нам ещё не говорили, но если ты говоришь, что отряд был всего один...
      - На тот момент да, один. Были и ещё, но уехали более трех недель назад, а новые появились только недавно.
      - А не знаешь, куда они могли направиться в свой последний выход? - с надеждой спросил я.
      - Вот чего не знаю, того не знаю. Они мне не отчитывались, - отрезал Рамон.
      - А у кого можно узнать?
      - Спроси у наших следопытов. Наверняка ваши брали проводника. Многие не рискуют соваться в лес без знающего разумного. А те, кто решил проявить ненужную храбрость, зачастую не возвращаются.
      - Хорошо, - кивнул я, - Так и сделаю. Спасибо за совет.
      - Все, иди уже. Совсем старика уболтал.
      Я и пошел. Махнул рукой на прощание и отправился обратно в гостиницу, товарищей обрадовать и с Огргром поговорить. Почему я подробности об отряде от других узнавать должен? Получается, один не сказал - остальные не спросили. Вот и проявлю позднюю инициативу. В другой раз умнее буду.
      Жертву... то есть Огргра я обнаружил возле наших повозок. Он с высокомерной физиономией стоял в кругу возниц и толкал речь на тему "как им быть дальше". Судя по отупевшим лицам слушателей, речь оказалась не совсем удачной. Я попытался прислушаться и практически сразу понял, что ни хрена не понимаю, а мои мозги медленно начинают закипать. А это значит, что этот балаган одного актера пора прекращать.
      - Огргр! - окликнул я новоявленного оратора. - Огргр!
      - Что? - прервался он на половине фразы. - А, это ты...
      - Огргр, ты когда по заданию подробности выдавать собрался? - прервал я полуорка. - А то я тут весь в непонятках. Надо по поселку пройтись, вопросы позадавать... А я толком не знаю чего спрашивать!
      - Подожди меня в таверне, я сейчас подойду и расскажу все, что знаю.
      Я недоверчиво глянул на него, но Огргр только махнул рукой, типа "иди и не мешай". Осталось только раздраженно сплюнуть и последовать в указанном направлении. А в трактире уже опять собрался аншлаг. Куча игроков и НПС толкались возле раздачи, быстро завтракали и так же быстро исчезали, а на их место приходили другие. Несмотря на текучку, свободных мест на весь зал всего ничего. Хорошо, что Нимиэль додумался занять столик, пусть и маленький, всего на четверых человек, где он сейчас сидит гордом одиночестве отгоняя претендентов на пустующие места.
      - Ант, где тебя носит?!! - воскликнул он, едва я попал в его поле зрения. - Я уже устал говорить "занято", не в туалете же!
      - Кхм, пока ты тут прохлаждался, - возмутился я, присаживаясь напротив, - я нашел нам временное пристанище. Причем вариант, по словам местных, не самый плохой.
      - Ты нашел бордель? - изобразил удивление Нимиэль.
      - С чего ты взял? - "не понял" я.
      - А где ещё в этом захолустье можно разместить наш маленький отряд, как не в борделе, гордо именуемом казармой.
      - Ты не поверишь! Но мне удалось договориться на счет дома. Так что готовься, ближе к вечеру пойдем смотреть наше будущее жилище.
      - Всегда готов, как тот самый пионер, что с головой чугунной, - усмехнулся мечник и спросил: - Как ты умудрился?
      - Всего лишь удачно поговорил с НПС.
      - Вон оно что... Хотел бы я знать, с кем разговаривают остальные члены нашей группы.
      - Мало ли, - пожал я плечами, - кто-то там говорил на счет ночных планов... Возможно, они плавно переросли в утренние. Огргр будет недоволен отсутствию большей части отряда.
      - Судя по кислой мине на его физиономии, он уже недоволен.
      Я оглянулся и увидел идущего к нам со стороны входа полуорка. И именно в этот момент откуда-то сбоку вынырнул Руй и плюхнулся на скамью рядом со мной, с видом гнома сидевшего на этом самом месте ещё с вечера.
      - Кажется я вовремя, - еле слышно буркнул он и с ожиданием уставился на приближающуюся с неумолимостью крейсера фигуру Огргра.
      А полуорк подошел, окинул присутствующих недовольным взглядом и буркнул нечто напоминающее приветствие. После нашего дружного пожелания здравствовать, он оглядел зал и плюхнулся рядом с мечником.
      - Что-то вас маловато для серьёзного разговора...
      - Ничего, - деланно жизнерадостно, с кривой искусственной улыбкой ответил Нимиэль, - все, что им надо услышать, они услышат от нас.
      - Хорошо, если так, - с сомнением покачал головой полуорк, - а то я уже начал сомневаться в правильности своего выбора. К подобным заданиям нужно относиться очень серьезно. Вы же - кто в лес, кто по дрова!
      - Исправимся! - отвечаю на его сентенцию. - Проведу разъяснительную работу.
      - Обязательно проведи. А то куда это годиться. Солнце уже давно встало, а половины отряда до сих пор нет.
      - Мы решим эту проблему.
      Огргр окинул нас скептическим взглядом, минут пять помолчал и приступил к рассказу:
      - Значит так. Искать вы будете отряд из двенадцати разумных: шесть полудроу, четыре человека, гном и полуэльф. Ваша основная цель узнать судьбу полуэльфа.
      - А кто есть кто в этом отряде? - перебил полуорка Нимиэль.
      - Почти все воины, и довольно таки неплохие воины. А что, есть какая-то разница?
      - Да в принципе никакой. Просто хотелось какой-то конкретики.
      - Ни к чему вам это. Ваша цель найти полуэльфа! Живого или мертвого! Зовут его Иллувиэль. Он очень высок, худощав и на вид более похож на дроу, чем на светлых козлов. Видимо потому, что его дедушкой был чистокровный темный эльф.
      В этот момент к нам присоединились недостающие члены нашего отряда. Так как места им уже не хватило, Грейс и Слай пристроились у стены, облокотившись на кадку с каким-то декоративным деревцем. Огргр наградил опоздавших недовольным взглядом и продолжил:
      - По словам владельца трактира, отряд собирался за какими-то особо редкими корешками. Куда именно - он не знает. Известно только, что проводником они взяли пришельца.
      - В смысле, пришельца? - не понял Нимиэль.
      - Такого как вы! Приключенца, неумирающего, как там вас ещё называют...
      - Однако! - воскликнул удивленно мечник. - А кто это был, известно?
      - Следопыт из лесного народа.
      - Эльф что ли?
      - Какой к демонам эльф? Говорю - же из лесного народа! Некоторые народы называют их фенке. Это малочисленная раса, живущая в суровых лесах на север от Энска. Там настолько холодный климат, что кроме них и северных варваров там никто не живет. Все они как один прекрасные следопыты и охотники, но стоит им покинуть привычный лес как они тут же теряются и ничего из себя не представляют. А если учесть неприятие фенке другими расами, то появление одного из них в поселке становится очень подозрительным. Не понимаю, как его взяли проводником?!!
      - Он мог предложить показать нечто очень привлекательное, - предположил я.
      - Это "нечто" должно было быть не просто привлекательным, а невероятно...
      Огргр замялся, не смог подобрать нужного слова и просто махнул рукой, уставившись куда-то в сторону.
      - Так, а куда именно они пошли? - вывел я его из созерцательного состояния.
      - А демоны их знают. Никто ничего не говорит. Толи не знают, толи не хотят говорить.
      Похоже, это будет долгий квест. Как найти дюжину персонажей на территории размером с Швейцарию! И это если не считать окружающий локацию обычный лес. Хорошо бы найти какую-нибудь подсказку. А не сходить ли мне к местным охотникам, что на досуге подрабатывают следопытами? А почему бы и нет.
      - Я к следопытам, никто не хочет составить мне компанию? - спросил я, поднимаясь из-за стола.
      - Я пойду, - вызвался Нимиэль. - Задолбался уже тут сидеть!
      - Да, идите... - одобрил мои действия Огргр, - может быть, вам повезет, и вы узнаете больше.
      Где найти нужного НПС? Достаточно спросить первого встречного! Во всяком случае, первый же пойманный за шкирку пацан за медную монетку выдал целую кучу информации, вплоть до количества седых волос у его папы. Не знаю, как Нимиэль, а у меня чуть мозг не вскипел. Одно хорошо, я узнал, где искать следопыта, который на данный момент в поселке один. Остальные знатоки местного леса выполняют свои непосредственные обязанности, поэтому их искать бесполезно.
      Из разговора со следопытом выяснилось, что пропавший отряд направлялся вглубь локации, в район старой эльфийской столицы. Якобы там нашлись очень редкие растения, которые стоят больших денег и обычно продаются только светлыми эльфами. Эта информация и повлияла на их решение идти в Светлый лес с игроком стремной расы. Так же мы немного узнали о возможных опасностях, что могут встретиться в процессе выполнения квеста. Оказывается, помимо ловушек и всякого рода мутантов нас могут поджидать умертвия, приспособившиеся к энергии хаоса маги и магические аномалии, нахождение в которых может привести к весьма неприятным последствиям. К этому списку возможных проблем добавляются ещё и обретшие псевдоразум растения. Что ну никак не добавляет оптимизма. Особенно если учесть их способ размножения. Кому понравится, когда его сначала в прямом смысле трахает какая-нибудь росянка, после чего тебя заживо съедает результат процесса в виде молодых побегов. Остается только благодарить разработчиков за то, что в этот момент отключаются все ощущения и игрок остается безучастным наблюдателем действа категории 21+. А если пострадавший начинает возмущаться, ему следует ответ: "При входе в локацию вас предупреждали - локация без цензуры!" Что самое интересное, на форуме об этом не слова. (От авт. Ну вот только не надо рассчитывать на порнуху!)
      - М-да, в одиночку по лесу лучше не ходить, - сказал я Нимиэлю по пути в трактир.
      - Эт точно, чем больше людей, тем больше шансов отбиться.
      - Ага, главное в заросли такой зелени не забрести! Эх, жаль, что в Мирах нет гербицидов. Или есть?
      - Да хрен его знает. Может и есть. А давай мы в качестве разведки будем отправлять Грейс. Всяко мобы на нее будут охотнее реагировать, а мы их - раз и того!
      - Не поймет. Хотя разок проучить не помешает.
      - Не помешает... - покивал Нимиэль. - Правда потом ей на глаза лучше не попадаться, весь мозг сожрет, похлеще Ктулху.
      - А мы ей Руйниона отдадим. Его не так жалко. А пока она его употреблять будет, глядишь - успокоится.
      - И то верно, - делает злодейское лицо товарищ. - Думаю, одной жертвы ей хватит.
      - Что, строите злодейские планы? - прервал наш диалог, вынырнувший из дверей забегаловки, к которой мы только что подошли, Слай.
      - Есть немного, - не стал вдаваться в подробности Нимиэль.
      - И кто должен стать жертвой этих ваших страшных планов по захвату мира?
      Мы с мечником переглянулись и синхронно пожали плечами.
      - Не ты, хотя и на счет тебя были мысли, - сказал я.
      - Уже радует, - улыбнулся Слай и тут же сменил тему: - Есть новости?
      - Кое-что есть.
      - Тогда пошли, пока наша девушка не сгнобила Руя.
      - А что, Огргра она не стесняется? - приподнял бровь Нимиэль.
      - Так Огргр уже уехал. Сказал, что сделал все что мог и в остальном рассчитывает на нас.
      - А он не сказал, куда девать собранные ингредиенты? Кто их вывозить будет? - офигел от новости я.
      - Он передал несколько запечатывающих свитков и оставил на подворье трактира две повозки. Ещё он предупредил, что за оставленное имущество мы отвечаем своим кошельком, и если что, он нас и с демонического плана достанет.
      - Вот же редиска нехороший! - воскликнул Нимиэль. - Мы что, повозки сами вести будем? Навык, между прочим, денег стоит!
      - Не кипишуй. Возницы тоже остались.
      - Уже хорошо, - сказал я. - Одной головной болью меньше.
      Мы дружно зашли в трактир, полупустой на данный момент, и увидели интересную картину. Руйнион Тро сидит на лавочке, прижавшись к стене, сгорбившись, отчего его и так невысокая фигура кажется вообще детской, а над ним в образе девы-воительницы стоит Грейс и что-то негромким голосом втолковывает. В принципе, я нечто подобное и ожидал. Вот не может она не отчебучить чего-нибудь.
      - Эй, хватит издеваться над парнем! - прямо с порога выдал Нимиэль.
      - Да вы знаете, что он сказал?!! - воскликнула серо-красная от праведного возмущения девушка.
      - И что же он такое сказал? - поинтересовался я.
      - Да он спрашивал о вашем психическом здоровье! Сказал, что по вам желтый дом плачет и предложил мне скрашивать там вашу компанию.
      Н-да, это он зря сказал. Если мне на его слова тупо пофиг, лишь бы полезен был, то Грейс на пару с Нимиэлем его не простят. Обязательно при случае припомнят, а то и не один раз. А если ещё и Слай впишется... Надо проследить, чтоб они раньше времени не начали. А то сбежит болезный, где мы ему замену искать будем?
      - А что, в твоей компании и в психушке будет весело! - не удержался от комментария Нимиэль.
      Ну все, теперь начнется! Вон у Грейс нервный тик начался, верный признак наступающего апокалипсиса для отдельной личности. По-моему, в целях сохранения целостности нервной системы пора делать ноги. Не забыть прихватить с собой монаха, пока он совсем в жизни не разочаровался. Хватаю его за шкирку и пока Грейс занята мечником, вытаскиваю его из трактира и беру курс в направлении на лавку кожевенника. Тем более, что близиться уже три часа пополудни.
      - Куда ты его тащишь?
      О как, Слай тоже не стал нарываться на головомойку и пошел вслед за нами.
      - Как куда? Пора идти дом смотреть. А я сомневаюсь в способности нашего монаха к самостоятельному передвижению.
      - Да ладно?!! - изумился товарищ. - Смотри, как он шустро ногами перебирает. И судя по его физиономии, тебя он боится больше чем Грейс.
      - А че это он меня боится? - удивился я и потрусил в воздухе свою ношу. - Слышь, ты че меня боишься?
      - Да вы блин все душевнобольные! - кое-как пробулькал в ответ Руй и потребовал: - Отпусти, я и сам идти могу!
      Будучи отпущенным, монах с деловым видом оправил свои одеяния, смахнул с плеча отсутствующую пылинку и спросил:
      - Показывай, куда идти. Только без рук, а то я за себя не отвечаю!
      Мы переглянулись и дружно рассмеялись.
      - И тебя вылечат... - выдавил я сквозь смех крылатую фразу, - и тебя вылечат, и меня тоже вылечат!
      Очередной приступ громкого смеха привлек внимание проходивший мимо патруль из местных солдат. Их сержант с плохо скрываемым подозрением поинтересовался, какого хрена мы торчим посреди улицы и смущаем добропорядочных жителей лошадиным ржанием. Пришлось раскошелиться на две серебряные монеты, и пожелать патрулю хорошо провести время по окончании дежурства. Демоны бы их побрали...
      - Что-то нынче смех дорого обходится, - прокомментировал ситуацию Нимиэль.
      - Именно поэтому мы не будем привлекать внимание и пойдем договариваться на счет дома, - ответил я ему.
      - Я думал, что ты уже обо всем договорился.
      - Договорился. Но мало ли что могло измениться. НПС - они такие НПС...
      - Тогда идем скорее! Сбережем наши нервы!
      - Скорее так скорее, тем более мы уже пришли, - указал я на лавку кожевенника.
      Кожевенник едва увидел на пороге мою физиономию, сразу начал закрывать свою торговлю. И уже спустя несколько минут мы стояли на пороге арендованного дома и с чувством трясли друг другу руки. Вопреки моим опасениям никаких проблем не возникло: дед не передумал, дом понравился, по цене к нашему взаимному удовлетворению договорились. Особенно мне понравился тот факт, что в нашем случае действует принцип личной комнаты. То есть вещи, оставленные в доме, пропадут только в том случае, если поселок будет захвачен и разграблен какой-нибудь из враждебных фракций. А это маловероятно по причине их отсутствия поблизости от Светлой балки.
      - Ну что, отметим? - спросил Руй, с довольным видом оглядывая гостиную.
      - Ага, - усмехнулся я, - а завтра зададимся вопросом - кто первым сказал "ну что?". Не, я пас. У меня через час тренировка, поэтому я офф. И это, кто-нибудь напишите в личку нашим особо буйным друзьям, где мы расположились.
      - А может ну их? - скорчил злобную мину Слай. - Переночуют на улице, остынут... Глядишь, и грызться перестанут.
      - Или наоборот злее станут. Выбери другой способ воспитания, более гуманный. Все, я офф...
     
   (Позже здесь будет вставлен еще небольшой кусочек.)
     

Глава 5

      Несмотря на мое раннее появление в игре, я все же оказался последним. Видимо тот факт, что мы впервые идем таким составом в довольно-таки сложную локацию, подействовал на нервы не только мне. Во всяком случае, эту ночь я практически не спал. В голове крутились мысли о предстоящем походе вглубь Светлого леса. Как-то оно там будет?
      Мы собрались у дома и провели последнюю проверку: все ли мы взяли, не оставили ли чего нужного. Не хотелось бы во время стычки с мобами обнаружить отсутствие нужной банки или невозможность сменить поломанное оружие.
      Сегодня я использую купленный на распродаже кожаный комплект. Единственное, что я оставил от "родной" брони - наручи со стальными вставками. Они настолько удобные, что менять их без острой необходимости на купленный хлам, я не хочу ни за какие коврижки. К тому же они дают лучшую защиту, хоть их прочность оставляет желать лучшего. Нимиэль как-то спрашивал, почему я их не отремонтирую. А все потому, что даже минимальный ремонт наручей обойдется в два раза дороже их стоимости. Виной всему специфические добавки в стальные пластины. Работать с подобным материалом могут бронники с хорошо прокаченным мастерством, а они обычно вещами моего уровня не заморачиваются.
      Короче говоря, проверили наличие в инвентаре нужной амуниции и, убедившись в ее присутствии на положенном месте, дружной толпой направились к выходу из поселка. По дороге нас провожали взгляды нескольких ранних пташек, в лице тынявшихся без дела двух-трех игроков и нескольких НПС, занятых обычной для сельской местности работой. Один из игроков - человек непонятной игровой ориентации, активно попытался добавиться к нам в группу. До самых ворот шел за нами и жаловался на тяжелую жизнь игрока-одиночки. Выглядело это, на мой взгляд, чрезмерно картинно, а потому подозрительно. От таких игроков лучше держаться подальше. Хорошо, что из поселка этот кадр не пошел, лишь окинул нас хмурым взглядом и пошел обратно.
      Сначала наш путь шел через засеянные поля. Примерно через полчаса натоптанная дорога вышла луг и стала заметно хуже, а непосредственно перед лесом стала еле видна и дальше мы пошли, ориентируясь по солнцу. Вокруг самый обычный лиственный лес, но это ненадолго. Совсем скоро появятся первые признаки опасной локации.
      - Вижу хищную лозу!
      Ну что я говорил, не прошло и пяти минут, как на глаза Слаю попался первый моб, характерный для Светлого леса. Значит совсем скоро вход в рейдовую зону.
      - Обходим её, - решаю я, - пусть себе растет.
      - А может все-таки ее того? - кровожадно ухмыльнулся Руй.
      - А мы на чистку леса не нанимались, а бить мелочь просто так не имеет смысла.
      М-да, обломал человека. Он за несколько дней ни одного моба не видел, соскучиться успел, а тут жертва есть, а бить её не дают. Абидна аднака...
      - Потерпи, совсем скоро ты на эту зелень смотреть без содрогания не сможешь, - поднимаю ему боевой дух. - Как только пересечем границу, так сразу и начнется. Столько мобов будет - не отмахаешься.
      Не успел я договорить, как из ближайших кустов на Слая напала химера, помесь лесной кошки и нетопыря. Выглядит жутковато, воет ещё хлеще. Хорошо, что Нимиэль под боком оказался. Он не растерялся, мгновенно достал меч и ткнул животину в шею. Химера тут же обратила свое внимание на агрессора и забыла про бедного, поцарапанного хантера.
      - Руй, не спи! Баф на Слая. Грейс, начнешь бить по сигналу! И не забывай смотреть по сторонам! - раздал я указания и присоединился к увлекательной игре - догони скотинку. А так как мечник улепетывал очень быстро, мне пришлось попотеть. Очень неудобно бить моба на полном скаку.
      - Эль, млять, ты что, первый раз моба водишь? - спросил я, неуклюже тыкая саблей в бок химеры. - Подставляй его под удар!
      - Что?
      - Поворачивай, говорю! Веди моба под удар.
      Нимиэль на бегу оглянулся, оценил расстояние до агрессора и по широкой дуге развернулся обратно. Я же приостановился, оценил местность и вернулся ближе к отряду.
      - Внимание! Встречаем. Грейс первая, я за ней. Руй, давай чего-нить на усиление и включаешься сразу за мной. Если что, агро принимаю на себя.
      Вроде бы высказался на одном дыхании, а Нимиэль уже пробегает мимо и разворачивается за нашими спинами и готовится нас поддержать. Бегущая за ним химера получает в морду огненный подарок от Грейс и с диким воем тормозит, загребая землю когтями всех четырех лап. Я пользуюсь временным ослеплением моба и принимаюсь шинковать его в капусту, с каждым ударом вызывая новую звуковую атаку. Руй чего-то там невнятно шепчет и присоединяется ко мне, нанося мощные удары кулаками по корпусу химеры. Чуть-чуть от него отстает мечник, но и он с заметным удовольствием изображает из себя ветряную мельницу.
      - Расходимся! Ослепление сейчас спадет! - командую я замечая, что химера перестала мотать лысой башкой и начала проявлять заинтересованность к происходящему. - Готовьтесь, в этот раз я поведу... Действуем тем же образом.
      Товарищи расходятся в стороны, а я применяю спец удар, снявший у моба два процента xp., что повесило на меня агро и бросаюсь бежать. Делаю я это очень вовремя, так как на том месте, где только что была моя нога, звонко лязгают мощные челюсти. Чтобы сделать круг бежать пришлось очень быстро, напрягая все свои силы. Когда я вернулся к товарищам, шкала выносливости заметно сократилась и начала набирать красный цвет. Ещё пару минут бега и я бы уже упал не в силах пошевелиться. К счастью больше бегать не пришлось. Фаербол Грейс не только повесил на химеру ослепление, но и подпалил её. Дальше уже было просто. Горящая шкура отбила у моба всякую агрессию и волю к сопротивлению. Что может быть проще, чем забить беспомощного моба.
      - Это что, был рейдбосс? - чуть отдышавшись, спросил Нимиэль. - Какого хрена он такой живучий?!!
      - Нет, - ответил я, слегка пнув носком сапога, лежащую на земле тушку химеры, - самая обычная животина для данной местности. Причем, не самая сильная, всего лишь 65 уровень. К тому же, как ты правильно говорил - тут есть боссы.
      - Ик... - икнул у меня за спиной Руй.
      - Ты чего?
      - Представил, какие здесь боссы, - нервно ответил монах. - Не хотелось бы повстречать их на пути.
      - Не боись, если мы кого и встретим, то это будет значить, что нам аццки не повезло. Места обитания большинства из них известны и мы туда не пойдем, - как мог, успокоил я его, - во всяком случае, без веской на то причины.
      - Хорошо, что не пойдем. Не представляю, как мы справимся с боссом, если на обычного моба ушло почти пятнадцать минут. Очень напряженных минут!
      - А по-моему все получилось очень даже неплохо, - возразил Слай, - все целы, моб лежит... Что ещё надо? И вообще, его кто-нибудь выпотрошит? Еще несколько минут и туша исчезнет!
      И то правда. Это же не сюжетный данж, где тело моба может лежать до морковкиного заговенья. К тому же самому интересно, что с него выпадет. Все-таки химера - не самый простой моб. И так, что же нам перепало?
      Мягкие крылья нетопыря
      Отделочный материал
      2 шт.
      Прочная кость химеры
      Крафтовый материал
      2 шт.
      Щитовидная железа химеры
      Алхимический материал
      1 шт.
      Слюна химеры
      Алхимический материал, яд
      1 б.
      Клыки химеры
      Декоративный материал, отделочный материал
      3 шт.
      Золотая монета
     
      124 шт.
     
      Помимо всего этого набора крафтера, выпали "штаны из мягкой кожи" c бонусами на силу и выносливость. Так как они подходили троим из нас и были лучше, чем уже имеющиеся, мы, положившись на волю случая и искина, быстренько их разыграли. Счастливым обладателем обновки стал Нимиэль. В принципе оно и правильно, все-таки они подходят ему больше. После дружного поздравления товарища, мы быстренько разделили потроха, причем яд я сразу нанес на лезвие правой сабли. Теперь в течение суток я смогу наносить цели тридцатисекундный дот, снимающий ежесекундно три единицы жизни. Причем эффект с каждым ударом суммируется, поэтому кажущийся незначительным урон может перерасти в хорошее подспорье при встрече с очередным живучим мобом.
      - Ну что, передохнули и будет? - спросил я у расслабляющихся за легким перекусом товарищей. - Хотелось бы засветло пересечь границу Светлого леса, а то там столько ловушек, что на потемки обязательно нарвемся. Никакой расовый бонус, никакое ночное зрение нам не поможет.
      - И правда, - поддержал меня Нимиэль. - Закругляемся, господа, нас ждут великие дела!
      - Только в этот раз впереди пойдет мой пит. Так будет надежнее.
      - А чего ты его сразу не выпустил? - удивился Слай.
      - Да как-то не подумал, - смущенно буркнул я, используя амулет призыва.
      Появившийся рядом со мной паук вызвал несколько неадекватную реакцию монаха. Тот сначала побледнел, а потом сиганул заполошным зайцем в ближайшие кусты. Уже оттуда он, сильно заикаясь, потребовал убрать "этот мохнатый кошмар".
      - Эй, ты чего? Это же питомец! - удивился такой реакции Слай. - Кстати, а он неплохо вырос! Помню, когда я его видел последний раз, это был маленький такой паучок. Сейчас же это конкретный паучище.
      -Да ты что?!! - делано, возмутился я. - Он ещё маленький!
      - Я всегда знал, что вы психи! - донеслось из кустов. - Только полный псих заведет себе подобную мерзость!
      - Сам ты мерзость! А мой пит очень даже красивый. И вообще, сидеть в кустах опаснее, чем стоять рядом с пауком. Разве ты не знаешь про растительных насильников?
      - А это ещё что за хрень?
      Зря он это спросил, у нас есть целых два балабола, способных кого угодно довести до белого каления. В этот раз эстафету принял Слай и подробно в красках описал весь процесс от поимки жертвы, до перехода её в разряд удобрения. Причем в конце рассказа тошно стало даже ему самому. Вот же у человека талант рассказчика! Руй даже забыл, за каким хреном нырял в кусты и выполз оттуда с круглыми от шока глазами.
      - Это что, шутка? - невнятно пробормотал он, окинул нас взглядом и сам ответил на свой же вопрос: - Не, не шутка. С такими лицами не шутят. А может ну его на хрен? Что-то я туда уже не хочу!
      - Что значит, не хочу?!! - с грозным видом вопросил Нимиэль. - Чем ты раньше думал? Тебе же сказано было, локация 21+! Или не сказано... Один хрен, начатое дело нужно доводить до логического финала! А если ты вдруг решишь сбежать... Лучше удали персонажа.
      - Да ладно, я ж это... Пошутил. Конечно же, я в деле, только держите от меня подальше это мохнатое чудовище. С детства пауков боюсь.
      - Ничего ты не понимаешь! У тебя такая шикарная возможность.
      - Какая возможность? - непонимающе вытаращился на мечника Руй.
      - Вылечиться от арахнофобии! Клин клином вышибают. Слыхал?
      До монаха наконец дошло, что над ним издеваются и он, сплюнув на землю, обиженно отвернулся.
      - Народ, пошутили и хватит, - обратился я к хихикающим товарищам. - Время, оно не ждет.
      "Народ" резко успокоился, принял предельно собранный вид, и преданно вытаращились на меня. Даже Руй неосознанно скопировал шутовское поведение сокомандников. Клоуны, мля! Хмыкнув, я выставил настройки поведения пита под конкретные условия, отправил его вперед и подключил миникарту. Если паук заметит агрессивного монстра, у меня на миникарте появится мигающая красная точка. Игроки и не агрессивные мобы отражаются желтым цветом, дружественные юниты - зеленым. Дальность связи с пауком на данный момент составляет двадцать метров, то есть об опасности мы узнаем за 23-25 метров от нее.
      Многие игроки могли бы сказать: "Да это чит!", но не все так хорошо, как кажется. Как многим должно быть известно, у реальных пауков не самое хорошее зрение. Разработчики не стали сильно мудрить и отразили этот факт в игре. Конкретно у моего паука дневное зрение хромает на обе ноги. Если противник стоит не подвижно, то он останется незамеченным. Ночью ситуация немного выправляется, но ощущается это не сильно. К этой проблеме добавляется невозможность точного определения агрессивности моба, монстр определенный пауком как нейтральный, вполне может напасть на игрока. Так как питомец и его хозяин это не одно и то же. Есть и другие минусы, к примеру, паук не может видеть ловушки ни под каким соусом, что чревато быстрой потерей питомца. Вот так-то.
      Запуск пита облегчил нам жизнь буквально на десять минут. Мы спокойно обошли несколько растительных мобов и одного затаившегося в зарослях упыря, а потом чуть не потеряли свою разведку. Ничего не предвещало беды. Мы расслабленно двигались по лесу положившись на питомца. Вдруг его отметка замигала, и не успели мы сообразить, в чем дело, как на нас навалилась толпа скелетов. Сразу стало не до непонятного мерцания отметки, тут бы себя в целости сохранить.
      - Руй, баф! - командую я. - Все в круг! Грейс в центр! Попробуй на них что-нибудь массовое.
      Мы вчетвером образуем квадрат, в центре которого укрывается Грейс. Руй тут же активирует что-то из своего арсенала аур. По воздействию это похоже на благословение жреца, усиливающее урон по нежити. Не знал, что у него такой богатый набор аур. Даже любопытно стало, где он их набрал, а особенно - где прокачивал. Сделал себе отметку обязательно поинтересоваться этим вопросом. А пока достал сабли и их лезвиями встретил первого противника. Лезвие правого клинка врезается в позвонки чуть ниже скалящегося в немой усмешке черепа и сносит мобу треть жизней. В ответном ударе скелет пытается дотянуться до моей бренной тушки ржавым обломком фламберга, чьи характерные очертания можно узнать даже в таком кошмарном состоянии. Кончиком сабли отвожу ржавое лезвие в сторону, а второй рукой выбиваю из скелета остатки хитов. В этот момент, Грейс накрывает скопление нежити "огненным пеплом", что облаком укрывает сразу пятерых костяшек. Трое из них вспыхивают факелами и спустя пару мгновений, в судорогах опускаются на землю, где и догорают. Засмотревшись на разрушительное действие магии, чуть не пропустил удар копьем от очередного костяка. Лишь в последний момент мне удалось увернуться, и зазубренный наконечник грозным росчерком промелькнул в сантиметрах от моей головы. Пропусти я такой удар, лететь мне до точки привязки как миленькому. А скелет не унимается и обратным движением копья пытается рубануть меня по ноге. Не обращая внимание на движение древка, делаю резкий рывок на сближение и ударом ноги опрокидываю противника навзничь. Тут же разворачиваюсь и сдвоенным ударом сабель бью по пытавшемуся просочиться к магичке низкорослому мобу. Грейс недолго думая добивает подранка чем-то из арсенала воздушной магии. А на меня уже наседает новый скелет, укрытый остатками тяжелой брони и вооруженный на удивление целым полуторником. Похоже, когда-то это был паладин одного из богов светлого пантеона. На правом, чудом сохранившемся в целости наплечнике отчетливо видно вычеканенное сияющее солнце - общий символ святого воинства во времена Великой войны. Не самый удобный противник для меня. Его броня, пусть и порядком подгнившая, с некоторыми отсутствующими деталями, отлично защищает своего мертвого владельца от моих не самых сильных ударов. А если учесть, что поднявшийся копейщик активно пытается сделать из меня кебаб-переросток, то у меня проблемы. Копейщик не дает применить усиленный удар по паладину, а паладин не дает мне заняться копейщиком. Жесть, одним словом. Пару минут усиленно обмениваемся ударами, точнее они бьют, а я старательно защищаюсь. В один прекрасный для меня момент копейщик подставляется и получает ногой в колено. Этот удар и решил судьбу нашего противостояния. Подломившийся сустав не дал в полной мере атаковать копейщику, что дало мне то, необходимое для применения навыка мгновение и сильнейший удар перерубил паладину вооруженную конечность. Далее дело техники.
      Расправившись с противниками, осматриваю поле битвы. С моей стороны нежити не видать, позади меня Нимиэль на пару с монахом с азартными криками добивают костяк какого-то большого животного, а Слай с Грейс с видимым удовольствием за этим наблюдают. Присмотрелся с целью определить видовую принадлежность и не смог этого сделать. "Скелет. 87 ур." - вот и все, что говорила проявившаяся над мобом надпись. Что я могу сказать, в логике разработчикам не откажешь - ведь и правда, скелет.
      Понаблюдав за клоунадой своих товарищей, обращаю внимание на продолжавшую мигать отметку своего питомца. Задаюсь вопросом - "а собственно говоря, какого хрена?", недолго думая зову с собой бездельников и иду смотреть, что означает эта мигающая метка.
      Паук обнаружился на полянке скрытой от наших взглядов густым и колючим кустарником. Он забрался на одиноко растущую посреди пустого пространства березу и плевался оттуда ядом по сидящей у ствола костяной гончей. При этом вид у питомца был весьма потрепанный. Похоже, прежде чем залезть на дерево он пытался сопротивляться, несмотря на заведомо неравные силы. Все же разница составляет почти пятнадцать уровней. Сам же монстр, задрав лысую голову к верху, изображает из себя каменное изваяние и не обращает никакого внимания на мутно зелёную лужицу яда, что уже скопилась у передних лап и частично покрывает одну из них.
      - Крутой у тебя пит, - уважительно покачал головой Слай. - Вон сколько яда нацедил. Жаль только, что без толку.
      - Зато внимание отвлек, нам же проще было.
      Ответив на реплику Слая я полез в меню управления питомцем и переключил поведенческую модель с защитной на атакующую. Паук тут же перестал плеваться ядом и сбросил на неподвижного моба паутину. Гончая, было, задергалась, но было уже поздно. Будучи полностью обездвиженной она не могла сопротивляться и мои сабли в несколько ударов превратили костяшку в мешочек с лутом. Просмотрев его содержимое, я лишь скривился от его полной бесполезности. Кроме десятка серебряных монет и взять нечего. Одна костяная пыль.
      - Эй! Смотрите, что я нашла! - привлекла наше внимание отошедшая чуть в сторону Грейс.
      - Что там у тебя? - спрашиваю, приближаясь к приплясывающей от нетерпения девушке.
      - Вон, смотрите! - ткнула она пальцем в нечто заросшее диким виноградом.
      Со стороны это было похоже на большой куст, но стоило только присмотреться поближе, как среди густой листвы стала заметна старая каменная кладка. И это меня очень заинтересовало. Если есть кладка, значит здесь было строение. А если было строение, то от его хозяев могло остаться нечто любопытное.
      - Народ, напишите тем клоунам, пусть заканчивают развлекаться и идут сюда! - попросил я, задумчиво поковыряв стык между двумя крупными камнями заполненный неким подобием цемента.
      - Не надо нам писать! - донесся из-за кустов ворчливый голос Руйниона Тро. - И мы не клоуны!
      - Совсем не клоуны! - подтвердила высунувшаяся из листвы ехидная физиономия Нимиэля. - Мы там в поте лица трофеи собираем, а вы тут дурака валяете!
      - И как, много собрали? - при слове "трофеи" сделал стойку Слай.
      - Достаточно! Даже один квест-стартер есть!
      - Квест-стартер - это хорошо! - довольно потер руки лучник. - Но и у нас есть кое-что любопытное. Давайте разберемся с трофеями, а потом займемся нашим вопросом.
      - Да мы же помрем от любопытства! - воскликнул выбравшийся на поляну вслед за Нимиэлем Руй.
      - Ничего, вам полезно, - сказал я, отворачиваясь от находки и присаживаясь в траву. На глаза попадается один из видов зверобоя. Не помню, как он точно называется, но именно этот вид лучше всего подходит для различных противоядий и некоторых лекарственных зелий. Как следствие на некоторое время выпадаю из реальности и занимаюсь сбором этой полезной во всех смыслах травки. Когда заканчиваю, обращаю внимание на то, что мои товарищи уселись вокруг вываленной на землю добычи и спорят из-за какой-то безделушки.
      - Эй! Я не понял! Почему без меня? - возмутился я по этому поводу.
      - Если тебя больше интересует сено, то довольствуйся тем, что собрал! - ответил не отвлекаясь от процесса Нимиэль.
      - Так, а ну подвинься!
      Я устроился рядом с мечником и взглянул на горку трофеев. Сразу бросился в глаза серебряный медальон. Он выделялся на фоне прочих вещей как новенькая монета среди раритетов. Даже странно, как такая вещица могла пролежать хренову кучу времени в земле и ничуть не пострадать. Хотя, чему я удивляюсь, это ведь игра... и здесь возможно все. Чтобы получше разглядеть занятную вещицу, я извлек её из общей кучи и увидел на крышке тонко выгравированные лепестки пламени - символ веры у большинства паладинов светлых богов. Такие медальоны были в ходу во время Великой войны, когда храмовые воины были вынуждены забыть свои распри и объединить силы для битвы с темными. С обратной стороны ещё должен быть знак, позволяющий определить, какому именно богу служил его владелец. Переворачиваю вещицу и вижу незнакомый рисунок - арфу на фоне неполного диска. Что-то я не припомню такого в списке, что вывешен на форуме игры. Хотя... где-то я уже слышал про лунную арфу, вот только не помню, что именно.
   Вам доступен квест: Почтение павших
   Отнесите медальон в храм "Всех богов", что находится в городе Энске, чтобы братья по вере могли почтить память павшего героя.
   Награда: опыт, вариативно
   Штраф за провал: нет
      Ага, значит это и есть тот самый квест-стартер, о котором говорил Нимиэль. Ну что ж, отнесем, все равно нам туда возвращаться.
      - Принял квест? - слышу над ухом голос мечника.
      Опа, а почему это на меня все таращатся?
      - Принял... А что?
      - Да в общем то ничего... Просто ты уже полчаса сидишь и таращишься на эту цацку.
      - Не может быть! - засомневался я. - Как такое может быть?
      - Как, как... Взял медальон и застыл как истукан! Мы вон, даже трофеи разобрали, а ты все сидишь и сидишь! Мы уже беспокоиться начали, в тахподдержку стучать собирались... А что за квест, кстати?
      - А вы разве условие не читали?
      - Не-а. Мы только и смогли определить, что это квест-стартер. Больше в описании предмета не было и полслова.
      М-да, все страньше и страньше, как говаривал один из любимых мной в детстве персонажей. Неужели мне довелось нарваться на персональный квест? Если это так, то скучать мне не придется... Обычно это длинные и трудновыполнимые цепочки. Игровому сообществу миров известны только две таких и ни одна из них не пройдена до конца, потому как счастливым владельцам заданий для продолжения не хватает уровней. Ходят слухи, что игрок, выполнивший все квесты цепочки, получит... И вот тут варианты того, что получит счастливчик, зависят от крепости травы, что курил рассказчик. Некоторые даже власть над миром предполагают. Не знаю, что в тех россказнях правда, но кланы следят за владельцами цепочек очень внимательно, хоть и не спешат что-то предпринимать.
      Являюсь ли я еще одним таким счастливчиком или нет, не известно. А раз не известно, то и дергаться пока не стоит.
      - Эй, не зависай! - потряс меня за плечо Нимиэль. - Что за квест?
      - Да фигня. Надо отнести медальон в храм "Всех богов".
      О своих предположениях я все же решаю не распространяться. Жизнь меня научила, не доверять полностью даже самым близким людям, а мои сокомандники мне фактически никто. Я даже их настоящих имен не знаю. Ну, кроме Грейс конечно.
      - А нам как-нибудь примазаться можно? - с видимым любопытством интересуется Руй.
      - К сожалению, нет. Выполнить квест может только упокоивший бывшего владельца медальона. Там что-то с ритуалами связано...
      - А-а-а...
      Монах тут же потерял интерес к квестовому предмету и переключился на доставшиеся ему из трофеев агатовые четки.
      - Ант, тут такое дело, - сменил тему разговора Нимиэль. - С большинством выпавших вещей все понятно - если не считать четок, то там нет для нас ничего подходящего, и они однозначно пойдут на продажу. А вот как поступим со стальными пластинами, что выпали с твоего паладина? Они подходят нам троим, но их только две штуки.
      - А что тут думать? Я свою долю уже получил, - покрутил я медальон в руке и с легким сердцем отказался от претензий на пластины: - Так что делите со Слаем между собой. Я только ингры поворошу, мало ли, может попадется что-то подходящее для наших нужд.
      Однако ничего нужного мне не попалось и весь хлам - кости, костную пыль и прочие останки было решено выкинуть. Не стоит захламлять инвентарь в самом начале похода. Неизвестно, что нам еще попадется, а места не так уж и много. К примеру, у меня всего лишь пятьдесят слотов и пятнадцать из них заняты всякими нужными в походе мелочами. Плюс только что я занял еще две ячейки на медальон и траву. Ну не использовать же на кости транспортный свиток! Он стоит столько, что за эти деньги можно скупить кости всех ходячих мертвецов в Мирах вместе взятых.
      Пока я копался в груде останков, Руй применил навык "Лагерь" и Грейс - с некоторых пор наш штатный повар, принялась кашеварить. Правильное решение, как раз время сделать перекур, попить чайку перекусить и с новыми силами окунаться в игру. Осталось только решить, кто первым будет сторожить покой наших аватаров.
      - Кто хочет поработать на благо общества? - спросил я, легонько пнув кучу бесполезных останков.
      - А что нужно делать? - подал голос скучающий у костра Слай.
      - Посторожить наши неподвижные тушки, и в случае опасности подать сигнал тревоги.
      - Я пас, - тут же открестился от предложенного хант. - Пусть Руй дежурит. Один хрен ничего не делает.
      - А почему сразу я? - возмутился монах. - Что, больше не кому?
      - Ладно, сам подежурю, - со вздохом сказал я, прерывая зарождающуюся перепалку, - валите отсюда. Но запомните, в следующий раз назначу порядок дежурств. И мне будет глубоко пофиг, можете вы или не можете.
      Как это ни странно, но с решением составить график дежурств согласились все. Я думал, что хоть кто-нибудь будет спорить, просто из принципа. Но нет, все дружно кивнули и, уложив персонажей вокруг костра, дернули в реал.
      Я немного посидел у костра, глядя на оранжево-красные язычки пламени, что лениво лизали собранный тут же сушняк, добавил пару коряг в огонь и пошел к останкам стены. После того, как скрывающий находку дикий виноград был срезан, взгляду предстала каменная кладка высотой около полутора метров и длиной метра три. С одного края камни оплавлены. Похоже, здесь поработали боевой магией, причем не самой слабой - обычный фаербол камень не плавит... С обратной стороны стены камни тщательно ошлифованы, кое-где сохранились остатки штукатурки, а значит передо мной остатки жилого здания.
      - Нашел что? - отвлек меня от осмотра голос Нимиэля, что уже вошел в игру и сейчас с любопытством наблюдал за мной от костра.
      - Ничего интересного... Но как говорится - ещё не вечер.
      - Это точно... Ладно, пойду, гляну - что там дальше.
      - Только осторожно, если что - кричи.
      - Ага...
      Мечник одним тягучим движением поднялся с земли и быстрым шагом скрылся в лесу. Не успел я продолжить осмотр, как в игре появился Руй. Тут уж как говориться, отправиться в реал сам Бог велел... Я вернулся к костру, посоветовал самим составить график дежурств в мое отсутствие, махнул на прощание рукой и вышел из игры.
      Спустя полчаса, когда я вновь появился на поляне, то застал своих сокомандников жутко расстроенными и обиженными на весь белый свет. Оказывается, они так и не смогли определить очередность дежурства. Никто не хотел дежурить следующим. Что-то меня уже начинает раздражать извечный вопрос лентяя "а почему я?".
      - И что тут сложного? Неужели нельзя договориться? - возмущаюсь я происходящему непотребству.
      - Да оно как-то не получается... - развел руками Слай.
      - Значит, поступим таким образом. Следующим дежурит тот, кто из вашей компании последним вернулся в игру...
      - О, - обрадовался Руй и ткнул пальцем в магичку, - я же говорил, опоздавших никто не любит!
      - Далее, дежурит тот, кто вернулся предпоследним, - продолжаю я, не обращая внимания на монаха, - то есть Слай. Нимиэль дежурит последним, после него начинаем новый круг. Пару слов об опоздавших. Тот, кто будет задерживать товарищей без уважительной на то причины - будет дежурить вне очереди. А количество дежурств определит совет отряда... в моем лице.
      - А... - физиономии товарищей обескураженно вытянулись.
      - А это будет стимул не опаздывать. По поводу дежурств решили. Теперь вопрос к нашему мечнику. Удалось ли что-то найти?
      - Я толком и не ходил. Там наш монах поднял переполох, пришлось показаться ему на глаза. Так он же меня какой-то хренью приголубил!
      - А что мне оставалось делать?!! Смотрю, тебя нет. Антарес мне ничего не сказал, - обвиняюще ткнул он пальцем в мою сторону. - Вот я и запаниковал.
      - Ага, так запаниковал, что всю живность в округе поднял, - ухмыльнулся мечник и продолжил рассказ: - Так вот. Пока меня не отвлекли вопли этого кренделя, я успел обнаружить ещё одну часть стены. Она там делает поворот под 900. Еще там куча полусгнивших бревен. Похоже остатки перекрытия. Под ними, несмотря на кучу растительного мусора, просматривается каменный пол. Все это заплетено вот этой дрянью.
      Нимиэль поднял кусок отрезанной мной лозы и с видимой ненавистью потряс ей в воздухе. У него даже лицо исказилось в этот момент.
      - Я же выбирался оттуда поспешно. А эта хрень как специально под ноги стелется. Раз двадцать падал! - пояснил он свою мимику, заметив наши недоуменные взгляды. - Так что поводов любить природу у меня становится все меньше и меньше.
      - Вот и меч тебе в руки! Все равно, виноград придется почистить.
      - Ант, ты не представляешь, как я этому рад!
      - Только без фанатизма! Если попадется лоза золотистого цвета, не вздумайте её пустить под нож!
      - А какая разница? - спросил Слай.
      Я окинул взглядом своих товарищей, и все они ждали от меня ответа. Ну так и знал! Никто из них не потрудился изучить список ценных растений, что могут встретиться как в самой локации, так и поблизости от нее. А ведь это один из основных доходов в нашем походе! К примеру, один саженец золотистого цвета стоит от пятисот золотых. И никого не волнует, что он вырос в зараженном хаосом Светлом лесу. Плоды этого винограда используются при изготовлении некоторых элитных сортов вин. А с учетом того, что гурманов всегда хватает, то спрос на подобные вещи бешенный. Не пугает даже цена бутылки, сравнимая со стоимостью неплохой машины отечественного автопрома.
      Когда я объяснил, в чем ценность данного образчика местной флоры, некоторые из нас, не буду показывать пальцем, стали рваться на поиски вглубь зарослей. Даже слова, что эта лоза встречается очень редко даже в глубине локации, не смогли умерить их пыл. Пришлось пообещать им, что у них будет время заняться непосредственно поисками. Хорошо, что я не упомянул про иные ценные растения, что могут нам попасться. Иначе половина команды уже бы неслась навстречу "золотой лихорадке". Что за люди - спрашивается, неужели никогда не находили ценные ресурсы? Такое ощущение, что это их первая игрушка и ничего дороже ста золотых они в руках не держали. И это с учетом того, что каждый из них тратит на оплату аккаунта как минимум те же самые пять сотен.
      - Шанс того, что в этой растительной мешанине найдется нужная лоза равняется 1/1000 %, - сказал я особо нервным кадрам напоследок, - так что без фанатизма! Не надо забывать о безопасности как своей, так и своих товарищей. А сейчас Нимиэль берет в руки свой любимый истребитель зеленых насаждений и чистит пространство от этой стены до той, что он нашел. Заодно и посмотрим что там за мусор.
      - Эй, я конечно понимаю, что виноград меня достал, но почему это я должен его резать, в то время как вы будете расслабляться?
      - И не надо так возмущенно на меня смотреть! Мы будем тебя охранять!
      - Ага, мы не дадим тебя на поругание всяким там хищным лианам! - не удержался от шпильки Слай. - Я им лично орган размножения отстрелю. К тому же не у всех присутствующих есть в инвентаре "истребитель растительности".
      - У-у-у, юморист! Ничего, будет и на моей улице праздник!
      Нимиэль шутливо потряс кулаком, достал один из своих мечей и приступил к расчистке древних развалин.
      - Не думайте, что остались без дела, - огорчил я настроившихся на безделье товарищей. - Будете вытаскивать всю эту хрень, чтобы она не валялась под ногами. И не забывайте поглядывать по сторонам. Опасная локация совсем рядом. Кто его знает, что оттуда вылезет.
      - А ты чем займешься? - с подозрением спросил Руй.
      - Не беспокойся. Уж я найду, чем заняться. Например, присоединюсь к нашему уважаемому лесорубу. Потому как сам он будет работать до второго Пришествия. А хотелось бы закончить пораньше. Как вы понимаете, время нас немножко поджимает.
      Никто спорить не стал, и мы дружно принялись за работу. Я с мечником шаг за шагом очищали территорию, где по нашим прикидкам была постройка, остальные принимали у нас зелень и вытаскивали ее на поляну. Работали молча и быстро. Именно поэтому визит гостя не остался незамеченным. "Матерый бурый медведь 67 ур." - гласила надпись над выбравшимся на поляну неподалеку от нас мобом. Этот здоровенный, размером с маленький грузовик мохнатый зверь уселся на кучу срезанной зелени и с любопытством уставился на наши офигевшие фигуры.
      - "И какого хрена он сидит?" - постучался в групповой чат Слай.
      - "Выбирает, кого бы пустить на "Завтрак туриста", - пошутил в ответ Нимиэль. - "Может, стоит ему помочь и отдать на растерзание монаха?"
      -Эй! - вслух возмутился Руй и тут же испуганно зажал рот, увидев, что внимание мишки переключилось на его персону.
      - "А может его того?" - внес рацпредложение стрелок.
      Не, можно конечно и "того". Вот только зачем? Кроме толики опыта, шкуры, пары кусков жирного мяса и потрохов с него ничего не достанется. А времени на его убийство придется потратить немало, очень уж шкура толстая. Короче говоря - овчинка выделки не стоит. К тому же мишка совершенно не агрессивный. Сидит себе и сидит, смотрит на пятерых замерших аки статуи придурков.
      - "Оно того не стоит..." - отклоняю я предложение Слая. - "Продолжаем работу".
      - "А если он сагрится?" - не унимается он.
      - "Вот когда сагрится, тогда и устроим ему явление святого Кузьмы".
      Увидев, что никто не торопится браться за расчистку, подаю личный пример - беру в левую руку сразу несколько толстых, похожих на бамбук стеблей и демонстративно перерубаю их под корень. Мишке на мои действия глубоко пофигу, покосился только... Остальные, заметив отсутствие агрессии со стороны моба, вновь принялись за работу. Только зелень стали складывать поблизости.
      Спустя некоторое время, после очередного взмаха саблей передо мной оказалось свободное от растительности пространство. "Похоже, тут бродим не только мы..." - отметил я, разглядывая хорошо натоптанную тропинку, что шла перпендикулярно сделанному нами проходу. О том, что ей часто пользуются, говорят сломы лозы разной степени свежести. Это меня и насторожило, я даже на время забыл об оставшемся где-то там за спиной медведе. Мало ли кого тут носит, а неизвестная опасность всегда важнее.
      - Народ, идите сюда! - позвал я наших носильщиков.
      - Что, что-то нашли? - спросил появившийся, словно из ниоткуда Руй и почему-то стал заглядывать мне через плечо. Даже на носочки стал, чтобы удобнее было смотреть.
      Появившиеся вслед за ним Слай и Грейс только хмыкнули, наблюдая за тщетными попытками гнома заглянуть мне за спину. Все-таки комичная картина - видеть, как гном ростом 1,40 пытается смотреть через полудроу с ростом 1,80.
      - Руй, может тебя приподнять? - спросил монаха Нимиэль, стараясь не заржать.
      - Не, ну мне же интересно!
      Гном перестал подпрыгивать и теперь старался поместиться в узком проходе между мной и мечником. Мы же упорно этому сопротивлялись, так как в этом случае оказались бы в гуще виноградных зарослей, чего хотелось бы избежать. Поэтому я беру его за шкирку и легонько встряхиваю:
      - Руй, прекрати дурачиться! Скажи лучше, как там поживает медведь?
      - Да ушел уже! Ушел! Показывай уже свою находку!
      Делаю пару шагов назад, и монах вздыхает от разочарования:
      - Всего то... Я думал тут заросли золотой лозы! А они на чужую тропу таращатся.
      - Вот именно! - акцентирует внимание товарищей на этом факте Нимиэль. - Чужая тропа! Поэтому всем быть предельно осторожными.
      - А я пока пройдусь и посмотрю, куда и зачем ходят неизвестные, - добавляю я, - Нимиэль за старшего.
     

Глава 6

      Итак, какую сторону выбрать? Налево или направо? Если учесть примерное направление, на найденные Нимиэлем обломки, логично предположить, что центр здания должен быть где-то слева. Значит, в первую очередь туда и пойду.
      Через двадцать шагов тропинка упирается в россыпь крупных камней и делает поворот. Сразу за ним взгляду открывается очищенное от растительности пространство, где лежит просто грандиозная куча пожелтевших от времени костей. Да здесь останки как минимум трех сотен разумных! Не знаю, кому и зачем понадобилось делать этот могильник, но выглядит это жутко. Особенно впечатляют сложенные на вершине кучи черепа. Из них зачем-то сложили практически правильную пирамиду. Обхожу это сооружение по кругу - ничего кроме костей и обрамляющей её растительности не вижу. Нет ни признаков проведения ритуалов, ни следов тех, кто принес сюда эти кости... Одни вопросы без ответов. Остается только одно - пойти в обратную сторону и посмотреть, откуда были принесены останки.
      В другую сторону идем уже вместе. По пути рассказываю товарищам об увиденном и интересуюсь их мнением.
      - Да хрен его знает... - пожимает плечами Нимиэль. - Тут может быть все что угодно. Ясно только одно: это точно связано с некромантией. А это в любом случае приключения на наши задницы.
      - Так может свалить, пока не поздно? - предлагает идущий последним Руйнион Тро.
      - А как же жажда приключений - извечный стимул большинства геймеров?
      - Ним, я, когда создавал персонажа, думал, что буду ходить в рейды в качестве поддержки... И не предполагал непосредственного участия в битвах.
      - Так ваял бы хилера. В чем проблема?
      - Хилера тяжелее качать.
      - Тогда не жалуйся. Раскачаешь ауры, вступишь в клан и будешь вечно прятаться за спиной товарища.
      Последнюю фразу Нимиэль произнес с легко читаемой иронической интонацией. Руй на это ничуть не обиделся и спокойно ответил:
      - Я уже универсал, и хорошей поддержки обеспечить не смогу. Такие как я, солидным кланам без надобности - у них свои универсалы есть. К тому же, кто вас ещё будет сдерживать от необдуманных поступков?
      - Ну да, ну да... - многозначительно протянул мечник, но далее тему развивать не стал. Тем более, что мы пришли.
      Со стороны это выглядело как вход в землянку, неуклюже замаскированный виноградом. Все бы ничего, но пожелтевшие листья на поломанных лозах невольно бросались в глаза. Они выглядели чужеродным пятном на фоне изумрудной зелени окружавшей нас со всех сторон. Вытоптанная тропинка буквально упирается в черный провал входа, что проглядывает сквозь увядшие листья.
      Я осторожно подошел поближе и отодвинул лозы в сторону, чтобы можно было заглянуть внутрь, и всмотрелся в темноту. Внутри достаточно высоко, не слишком высокому персонажу можно запросто стоять не пригибаясь. Земляные стены кое-как укреплены переплетенной и высушенной лозой, а в глубине виднеется лежащий на полу щит, неряшливо сколоченный из толстых досок. Такое ощущение, что данный образец инженерной мысли является временным пристанищем для неизвестных мне обитателей. Хотя почему неизвестных? Вон как раз система радует новым сообщением:
   Поздравляем, вы нашли скрытый данж "Логово некроманта".
   Ограничения: уровни 60-80, группа не менее 3 игроков (НПС).
   Статус: одноразовый (после прохождения данж прекратит свое существование)
      До событий великой войны, в этом месте стояла пограничная крепость между Светлым лесом и человеческим королевством Тириал. Гарнизон крепости состоял из более чем 500 человек. Из них 100 были элитными рейнджерами, чувствовавшими себя в лесу не намного свободнее первородных. В итоге это и сыграло с защитниками крепости дурную шутку. Когда Светлый лес пал под напором порождений хаоса, рейнджеры переоценили свои возможности и все как один канули среди лесных просторов в попытке выяснить, что же происходит на сопредельной стороне. Некому оказалось предупредить оставшихся солдат о надвигающейся угрозе и когда твари сплошным потоком рванулись к стенам, защитники оказались не готовы. Высокие стены и крепкие ворота лишь ненамного отсрочили бесславную гибель гарнизона. Ни камень стен, ни толстые дубовые доски ворот не смогли удержать магическую атаку одного из сильнейших демонов Инферно. И пусть крепость оказалась разрушена до основания, а её защитники погребены под завалами, уцелели обширные подвалы, где ранее хранились запасы амуниции, оружия, и продовольствия. Спустя много лет в этой местности случилось землетрясение, и один из пяти известных входов показался из-под обломков. А совсем недавно он был найден скрывающимся от общественности некромантом, который решил на время поселиться в одном из подвалов. Его бдительный взор время от времени притупляется, и тогда некоторые немертвые слуги вырываются на свободу. Они разбредаются по округе и являются нешуточной угрозой для одинокого путника. Если вы верный последователь светлых богов, то вы просто обязаны предотвратить распространение немертвых тварей и уничтожить темного мага.
      Значит все-таки данж. На такой вариант я даже не рассчитывал. Шанс найти одноразовый данж не такой уж и большой, а гляди ж ты, привалило счастье. Думай теперь, идти или не идти. С одной стороны это ещё одна возможность для команды притереться друг к другу в боевой обстановке, с другой стороны - у нас нет ни танка, ни хилера, что создает дополнительные сложности при его прохождении. Если босс подземелья будет со свитой, а так скорее всего и будет, то это верный путь к респу.
      Этот факт тревожит и Руйниона Тро. Прочитав сообщение системы, он вместо дикарской пляски, что изображают другие члены группы, стоит и хмуро взирает на происходящее. В конце концов, монах пытается воззвать к разуму этих безумцев. Я-то уже знаю, что это бесполезно. Никакие уговоры не заставят их отказаться от попытки добыть нечто, как они думают необычное. Не спорю, такой шанс есть, но учитывая состав нашей группы - он стремится к нулю.
      Ну вот! Я же говорил, что все увещевания бесполезны! Руй попросту был послан туда, где никакой Макар со всеми его телятами не только не бывал, но и не слыхал об этом месте. Что же, мы с монахом вынуждены подчиниться грубой силе большинства. Остается только надеяться на благоприятный исход этой авнтюры.
      - И не говорите потом, что я вас не предупреждал, - говорит напоследок Руй и помогает мне поднять перекрывающий вход щит.
      - Не боись, не скажем... - весело отвечает Слай, но, не смотря на видимую легкомысленность, с луком наготове становится напротив входа. Оно и правильно. Ведь неизвестно, что может нас ожидать за скрывающими проем досками.
      Неожиданно легкий щит сдвинут в сторону. Сразу под ним начинаются ведущие куда-то в темноту подземелья ступеньки. Ширина каменной лестницы позволяет легко разминуться двум разумным, то есть дискомфорта на спуске не ожидается и в случае столкновения будет, где развернуться.
      Начинаем спуск. Где-то впереди бежит мой паук, затем иду я, в десяти шагах позади меня с луком в руках идет Слай, за ним Грейс и Руй, прикрывает наши спины Нимиэль. Чем ниже мы спускаемся, тем темнее становится. Не спасает даже расовая способность к ночному зрению, которой требуется хоть какой-нибудь источник света. Мы же, преодолев сотню ступенек, оказываемся в полной темноте.
      - Грейс, пусти светляк, нихрена же не видно, - опережает меня со своей просьбой Слай.
      - Зато нас будет издалека видно! - резонно возражает ему девушка.
      - Пусти, Грейс, - поддерживаю я лучника и шутливо добавляю: - Пусть лучше нас видят и боятся, чем мы переломаем ноги и помрем здесь естественным способом.
      - Как скажешь...
      За спиной появляется желтоватый источник света. Продолжать спуск сразу становится намного легче. Во всяком случае, я вижу, куда ставлю ногу... а ставлю я её на ловушку! В последний момент я замечаю щель между ступенями и рывком переношу ногу дальше, чтобы перешагнуть подозрительное место. При этом с трудом удается удержаться от падения. Утвердившись на ногах, подаю сигнал остановки и рассматриваю ловушку. Это нажимная плита. Что она активирует - не понятно. Во всяком случае, не вижу никаких подозрительных отверстий или щелей помимо самой плиты. Проверять на собственном опыте как-то не тянет.
      - Что там?
      Слаю не терпится продолжить движение, и он громким шепотом спрашивает о причине остановки.
      - Ловушка, - спокойно отвечаю я, хоть у самого до сих пор трясутся поджилки. - Обезвредить не смогу, поэтому внимательно смотри куда ступаешь. Вот здесь нажимная плита...
      Я показал Слаю место ловушки и двинулся дальше. Ещё два десятка ступеней и лестница заканчивается. Передо мной коридор шириной около двух метров. На стенах, в ржавых кольцах закреплены факелы. Извлекаю один из них из держателя и осматриваю:
   Старый факел, время работы менее двадцати минут...
      Можно использовать находку вместо светляка. Тем более их тут не один десяток. Крепления расположены по обеим сторонам коридора через каждые два метра и в каждом стоит факел. Даже странно, почему их не было вдоль лестницы, если внизу они на каждом шагу?
      - Здесь есть факелы, - сообщаю товарищам через групповой чат, пусть нас и видно за километр, но зачем при этом ещё и шуметь? - Возьмем несколько штук с собой, а один я зажгу прямо сейчас.
      Достаю из инвентаря огниво и пытаюсь поджечь факел. После первого снопа искр, тот только шипит и плюется вонючим дымом. Со второго раза история повторяется и только третья попытка оказывается успешной - факел загорается чадным тёмно-оранжевым пламенем. М-да, получилось не намного виднее, чем от светляка Грейс, но все же... Например, слева высветилась старая ржавая решетка, закрывающая какой-то проход и закрытая на массивный висячий замок. В нижней ее части два прута выломано, и при должном старании в образовавшуюся дыру вполне может пробраться не слишком крупный персонаж.
      Подхожу ближе и заглядываю за преграду. В неверном свете факела видна небольшая комната с горкой трухи у дальней стены и куском ржавой цепи у входа. Больше там ничего нет, а если и есть, то я сомневаюсь, что оно представляет хоть какой-нибудь интерес.
      - Подвинься! - раздается громкий шепот прямо у меня над ухом, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности. Что за дурная привычка подкрадываться? А если бы я от неожиданности саблей махнул? Оно мне надо с покрасневшим ником бродить?!!
      - Слай, не делай так больше! У меня нервы не железные... Лучше внимательно смотри по сторонам. Мне показалось, я слышал подозрительный шум далее по коридору.
      - Я и смотрю. Мне тоже интересно, что можно прятать за решеткой.
      - Ничего важного. Мне кажется, что мы имеем счастье наблюдать холодную.
      - В смысле, холодную? - спросил стоящий немного в стороне Руй.
      - Карцер, тюрьма, губа - любое из этих существительных является синонимом понятия "холодная".
      - Так бы сразу и сказал, а то выражаешься так же непонятно, как мой старикан.
      Вот же молодежь пошла! Никакого уважения к возрасту! Хотел бы я знать, сколько лет этому монаху. Судя по разговору не более двадцати. Поколение next, ёпт! Дитя порно сайтов и онлайн игрушек! Хотя чего это я разворчался? Самому только недавно тридцатник стукнуло. Видать старею... Но надо идти дальше.
      Следующая комната так же закрыта, но здесь решетка с виду заметно целее. Внутри та же самая разруха и пустота. С противоположной стороны коридора ветхая деревянная дверь. Такую даже выбивать не надо. Достаточно просто толкнуть и она рассыплется грудой праха. Толкаю её ногой и еле успеваю отдернуть конечность от падающей откуда-то сверху ржавой болванки. Когда-то тут обитали параноики. Ну кто додумается зарядить совершенно обычную дверь? А теперь, после падения железа вкупе с рассыпающейся преградой в воздух поднялись целые тучи пыли. Приходится зажимать нос руками и, сдавленно матерясь, шустро пятиться подальше от её источника, потому как дышать становится совершенно невозможно.
      Стоит мне сделать несколько шагов назад, как из дверного проема вываливается скелет и бодро ковыляет вслед за мной. Недолго думая с силой пинаю его в голень. Результат меня несколько обескуражил - моб от моего удара просто рассыпается горкой костей, принеся мне две единицы опыта. Это же какой у него был уровень? Первый что ли? Заглядываю в логи и удивляюсь ещё сильнее. Моим противником был...
   Обессилевший скелет 0 ур.
      Так и хочется спросить: простите, а такие бывают? Оказывается, бывают. Вон мои товарищи до сих пор стоят с лицами, на которых написан большими буквами вопрос: а шо это только что было?
      - Грейс, используй что-нибудь из воздуха, разгони эту пыль к демонам! - прошу я девушку.
      - "Толчок" подойдет?
      - Откуда я знаю? Попробуй.
      Девушка изображает некий замысловатый жест руками и в клубы пыли уносится сгусток уплотненного воздуха. Эффекта ноль. Стало только хуже, потому как вся эта взвесь стала распространяться по коридору ещё активнее.
      - А больше ничего нет? Более эффективного?
      - Я тебе что, дочь милионера? Где я тебе деньги возьму на новые заклинания? И так выложилась по полной! - возмутилась в ответ девушка.
      - Надо было заранее поинтересоваться, что она там наизучала, - укоризненно качает головой присоединившийся к нам Нимиэль. - Неужели бы мы не нашли денег на нужные заклинания!
      - Да ты бы первый меня потом этими деньгами попрекал! - вызверилась в ответ Грейс. - Чтоб я у тебя хоть раз что-то взяла, да не в жизнь!
      - Отставить разговоры! - зло рявкаю я. - Нашли место, где отношения выяснять! Потом в любви объясняться будете!
      И тут я обращаю внимание на то, что иконка питомца безжизненно серого цвета. Ё... за всеми этими разговорами пропустил момент, как питомец отправился в его паучий рай. И хрен же теперь узнаешь по какой причине. Логи хранятся весьма ограниченное время, и если вовремя их не изучить, то приходится это делать в реале. Однако пятая точка прямо вопит о том, что совсем скоро все логи Миров будут мне до лампочки.
      Предчувствие меня не обманывает. Шум, услышанный мной ранее, заметно усилился. Теперь отчетливо слышно, что что-то или кто-то быстро приближается. Надо в темпе решать, где занять оборону.
      - Приготовились, скоро здесь будет жарко! - изображаю я из себя капитана Очевидность. - Надо быстро проверить ту комнату.
      - Но пыль... - пытается возразить Руй.
      - Плевать на пыль!
      Прикрываю лицо и бегу сквозь завесу к проему. Осторожно заглядываю внутрь и вижу большой зал, заваленный полусгнившим хламом. Скорее всего, раньше это был склад. Не самое лучшее место для обороны, тем более, что в дальней части склада виднеется ещё одна дверь. С одной стороны, есть куда отступать, а с другой - хрен его знает, что нас там ждет. Времени проверять уже не остается, уходить назад - тоже.
      - Рассредоточились! - кричу товарищам. - Бойцы, первая линия. Слай и Грейс - за спину, зажгите на стенах факелы и ищите себе позицию. Руй - бафф. Быстро, быстро...!
      Нимиэль становится на острие нашего мини строя, как раз напротив дверного проема. Мы с монахом становимся по бокам от него на расстоянии около трех метров, и Руй колдует атакующую ауру. Лучше бы конечно защитную, но поправлять его ошибку времени уже не остается. Нас атакует первая волна скелетов. Они один за другим просачиваются в проем и тут же бросаются в атаку. Это уже вполне нормальные мобы 62-65 уровней и хоть оружия у них нет, под удар костлявой руки лучше не попадать - вешает оглушение на раз. На собственном опыте узнал, когда отвлекся на наших РДД и не успел уклониться от удара первого же моба. Это были долгие пять секунд, когда скелет глумился надо мной, как сам хотел, пока его не подстрелил Слай, удачно запустив стрелу прямо в пустую глазницу и расколов ехидно скалящийся черепок надвое. Ваншот, однако!
      Только я прихожу в себя, как со стороны Нимиэля ко мне прилетает наполовину разобранный костяк. Удачно приняв его на саблю, вторым ударом перебиваю ему позвоночник и поворачиваюсь к мечнику.
      - Это, чтоб ты без дела не стоял, - улыбается краем губ тот и смачным пинком отправляет в мою сторону очередной недобитый подарок. В этот же момент от двери в мою сторону бросаются еще двое. Я не такой толстый, как Нимиэль и троих могу не удержать, поэтому делаю шаг навстречу недобитку и аналогичным приемом отправляю его к демонам. Краем глаза замечаю мелькнувшую системку, но мне сейчас не до нее. На развороте блокирую левой рукой подоспевшего противника, смещаюсь чуть в сторону, чтобы оказаться между ним и следующим скелетом. Теперь, какое-то время можно не опасаться одновременной атаки двух мобов, что заметно облегчает жизнь. Некоторое время понемногу долбаю противника, пока рядом не проносится яростно гудящий огненный шар. Мне даже показалось, что у меня от жара волосы затрещали!
      - Осторожнее! - кричу магичке и применив усиление, раскалываю своему противнику череп.
      - Ты бы ещё дольше возился! - донеслось мне в ответ. - Скажи спасибо, что я к тебе ещё двоих не подпустила.
      М-да, заигрался. Шустрее надо быть, шустрее. Быстро разбираю на запчасти второго противника и добиваю, потерявших ориентацию и горящих после фаербола скелетов. Больше меня никто не атакует, и можно спокойно окинуть взглядом ситуацию на поле боя. Диспозиция сложилась такая: Нимиэля вяло атакуют два скелета и он с шутками и прибаутками попросту прикалывается, Руй занимается боксом с относительно свежим зомби одетым в дряхлую крестьянскую одежду, а Слай на пару с Грейс сидят на самой большой куче мусора и ехидно комментируют происходящее:
      - С левой его, с левой! - звенит задорный голос девушки.
      - В морду ему! - вторит ей тенорок Слая. - Сильнее бей! Что ты как курица лапой...
      - Эй, народ! А что, вторую волну не ждем? А то они уже идут!
      Эх, такой кайф обломать кому-то веселье! Вон морды как вытянулись - любо-дорого смотреть. Но пусть не обижаются, я по делу. В коридоре уже отчетливо слышен звук шагов и перестук костей. Так что нужно быть готовым к новой атаке.
      Едва падает последний противник нашего мечника, к нам на склад вваливается очередная партия из пяти скелетов. За ними маячат ещё несколько зомби. Сколько точно не видно, но не менее трех. При чем один из них в кольчуге со стальными наплечниками и с коротким пехотным мечом, похожим на римский гладиус. И то и другое в приличном состоянии. Можно предположить, что к нам пожаловал так называемый босс волны - самый большой и сильный моб среди атакующих.
      Первого противника укладываю с первого удара, применив усиление. На второго скелета приходится потратить уже пять ударов, три из которых проходит с критом. Когда он падает, передо мной неожиданно оказывается тот самый убер-зомби. Я даже слегка растерялся, увидев перед собой вонючего, с отпадающими кусками гниющей плоти, нечто невнятно рычащего и плюющегося чем-то мерзким моба. Растерянность чуть не привела к плачевным последствиям. Я еле успел отвести рубящий удар меча плоскостью своего клинка. Это получилось настолько удачно, что на секунду мечь зомби оказался заблокирован, и я сполна воспользовался этим моментом чтобы воткнуть острие сабли с левой руки ему в горло. Согласен, не самый лучший удар, но он является критическим и сносит противнику около пяти процентов XP. От ответного удара приходится падать на грязный пол и перекатом уходить в сторону. Не успеваю толком подняться, как рядом со мной опускается носок тяжелого сапога. Еще бы чуть-чуть и моим ребрам бы не поздоровилось. Хорошо, что кроме босса меня никто не атакует! Как раз такой момент, что будь тут еще один моб и меня затоптали бы. А так, делаю еще один перекат и, пользуясь инерцией тела, подхватываюсь на ноги. Прежде чем снова окунуться в круговорот поединка, успеваю оценить общую ситуацию. А она внушает оптимизм. Во всяком случае, народ вполне успешно отражает нападение, и ещё никто серьезно не пострадал. С легким сердцем, спокойный за своих товарищей бросаюсь в атаку на своего противника. Задуманная мной связка ударов успешно проходит. Зомби теперь припадает на одну ногу, так как подрубленный коленный сустав не может держать вес тела даже у цифрового зомби. В принципе, сейчас его можно попросту забить с расстояния. Однако наши РДД сейчас заняты и лишь время от времени поглядывают в мою сторону. Ничего, сам справлюсь. Сейчас главное не попасть под удар, поэтому лучше всего постоянно держаться со спины моба. С поврежденной ногой он не сможет быстро поворачиваться и такая тактика наиболее безопасна. Спустя десять минут её использования, зомби приходит конец и я наконец могу перевести дух. А то под конец у меня закружилась голова, и я уже не был уверен в своем успехе, в голове уже мелькали мысли - а не подождать ли мне помощи...? Но вот монстр повержен и из груди невольно вырывается вздох облегчения.
      Минуту я стоял и переводил дух, а потом включился в процесс добивания мобов, которых осталось совсем немного. Всего лишь пяток скелетов и пара зомби. Отправляю ближайшего скелета в полет, от чего он врезается в стену и теряет несколько костей, что лишает его подвижности. Следующим у меня на очереди атакующий Нимиэля зомби. Что-то я их последнее время люблю все больше и больше... Это выражается в особо зверской расправе над бедным мертвяком, который за минуту оказался нарезан на мелкие ломтики. Оторвал меня от процесса голос Руя:
      - Он у вас всегда такой, или только сегодня?
      Поворачиваюсь в его сторону и улыбаюсь самой доброй улыбкой, что имеется у меня в арсенале. Уж не знаю, что подумал монах, но он отшатнулся, выставил открытые руки и зачастил:
      - Э, я пошутил! Ты че? Я ж не со зла! Это, извини, а?
      Нимиэль задумчивым взглядом смотрит на Руйниона, затем на меня и выдает:
      - Ант, не пугай нас, а то некоторые думают, что ты сошел с ума.
      Действительно, мое поведение непонятно даже мне самому. С чего это я взъелся на ничем не повинного моба? Причем настолько, что не заметил, как его убил и продолжил кромсать его призрачную тушку.
      - Наверное, я просто устал... - объяснил я себе и народу сей факт самой вероятной причиной. - Если что не так, то извиняйте.
      - Да ладно, - махнул рукой Слай, - и не такое бывает. Но отдохнуть все же стоит. Надеюсь, ещё одной волны не ожидается... А то не мешало бы сходить в реал и полечить нервы парой-тройкой рюмок коньяка.
      - Нет, - отвечаю ему, - босс всегда идет с последней волной. Давайте сейчас посмотрим, что нам послал цифровой бог, найдем безопасное место и разбежимся до завтрашнего утра. Не мешало бы хорошо выспаться.
      - Ну да, в игре время летит незаметно. Вроде бы недавно выходили пообедать, а уже время близится к полуночи.
      Высказавшись, Слай наклонился к ближайшим останкам и прокомментировал найденное:
      - Кучка меди и пара пробирок с трупным ядом. Вот именно поэтому я и не люблю бить мертвяков. С них ни хрена не падает!
      - А это как повезет, - не соглашается с ним Нимиэль и демонстрирует находку: - В большинстве случаев так оно и есть, но я только что поднял неплохое кольцо, дающее прибавку в пять сотен хитов. Сразу говорю - собираюсь оставить его себе.
      Несогласных нет. Все понимают, что нам нужен кто-то на роль танка и Нимиэль справится с ней лучше, чем кто-либо из нас. Это кольцо поможет ему выдержать на один-два удара больше, что несомненно повысит наши шансы не только на успешное прохождение данжа, но и в дальнейшей игре на территории "Пораженного энергией хаоса Светлого леса".
      Пока Нимиэль примеряет обновку, я решаю проверить того толстокожего зомби, что вымотал мне все нервы. Наверняка с него упало что-то получше, чем медь и потроха. Все же не рядовой моб...
      Мое предположение оказывается правильным. В мой инвентарь перекочевывают: пятьдесят золотых, усиленная кольчуга с половинной прочностью и сапоги с металлическими набойками, так же требующие ремонта. Несмотря на то, что все вещи обычные, они высокого качества и с хорошими бонусами на защиту. Небольшой ремонт, и в наличии окажется вполне приличная экипировка стоимостью около двух с половиной тысяч золотых.
      Помимо шмоток в трофеях нашлись два необработанных полудрагоценных камня для инкрустации и нож - уменьшенная копия гладиуса. Честно говоря, не представляю, что можно делать с таким ножом, как не поверни - неудобно. В хозяйстве не годится из-за слишком толстого лезвия, а в драке - коротковат и рукоять паршивая, будет выскальзывать из руки при каждом ударе. Как по мне, его можно оставить только в качестве сувенира. Вчитываюсь в описание...
   Нож легионера (65ур.), входит в комплект легионера (12 пр.)
      Колющий урон
      350
      Режущий урон
      200
      Шанс критического удара
      0.5%
      Сила критического удара
      10%
     
      Опа, а ножик-то сетовый! И пусть сет один из самых легкодоступных, его составляющие пользуются стабильным спросом. Учитывая бонусы от полностью собранного комплекта, он хорошо подходит для играющих соло воинов и для легких танков, что выполняют в группе дублирующую роль. Правда есть и одно немаловажное ограничение, в полной мере этот сет могут использовать только игроки, выбравшие человеческую расу. А так как таких игроков большинство, продать сей девайс не составит сложности.
      Остальные мобы ничем хорошим не порадовали. Так, горка меди и хренова куча никому не нужных костей. Даже обидно стало, мы же все-таки не в яслях, чтобы медью довольствоваться! Да и той всего лишь на два серебряных набралось. Один только босс оказался правильным и поделился с нами нормальными трофеями. Разделили мы их так: кольчуга ушла Нимиэлю, сапоги монаху. Нож же решили продать, а деньги поделить.
      - Ну что, глянем, что там за дверью? - предложил недовольный отсутствием трофеев Слай.
      - А если там мобы?
      - Если там будут мобы, то я сначала убью тебя, Руй, потом остальных и на посошок самоубьюсь! - пригрозил ему Нимиэль. - А проверить все равно надо. Может там как раз найдется укромное местечко, где можно будет безбоязненно оставить своего перса...
      - А почему не здесь, - не унимается монах.
      - А ты можешь дать гарантию, что сюда не забредут мобы?
      - Так они могут забрести куда угодно! К тому же все равно будем дежурить.
      - Нет, - возражаю я. - Дежурить не будем. Все сильно вымотались и хотят спать. Но если у тебя есть такое желание, то кто тебе злобный ёжиГ (авт. это не опечатка.)? Оставайся тогда на всю ночь! Но если ты завтра будешь спать на ходу, то мы отдадим тебя на растерзание хищной лозе. Всегда хотел увидеть своими глазами процесс её насыщения.
      - Так я тебе и поверил! - скептически хмыкнул Руй, но тем не менее отошел от меня подальше. Наверное, на всякий случай...
      Я же одарив монаха многообещающим взглядом, вернулся к нашей проблеме, то есть поиску безопасного места. В первую очередь моим вниманием завладела дверь, что вела со склада в неизвестном нам направлении. На первый взгляд она казалась такой же хлипкой, как и предыдущая. Однако, как говорится, первое впечатление обманчиво. Ни первый удар, ни второй, нанесенный со всей дури ногой, не принесли никакого результата. Только в замке что-то тоненько звякнуло.
      - Что, супер сила закончилась? - ржет с меня Нимиэль.
      - В поединке Антарес - дверь победила последняя, - вторит ему Слай.
      - Вот же шутники долбанные! - добродушно выругался я. - Лучше бы предложили чего-нибудь путного!
      - А что тут предлагать? - пожал плечами стрелок. - Доставай отмычки и вперёд. Замок с виду не сложный, так что откроешь быстро.
      - Где я тебе отмычки возьму? Знаешь же, что их так просто не купить!
      - А ты у меня спроси...
      Стоит и усмехается ехидно. Неужели у него есть главный инструмент взломщика? И где он его взял?
      - Только не говори, что у тебя есть отмычки! Все равно не поверю! - озвучивает мои сомнения Нимиэль.
      - А кто сказал, что они у меня есть? - все с такой же усмешкой спросил Слай, но заметил мои злобно сузившиеся глаза и наконец родил: - У меня есть кислота!
      - И что? При чем здесь кислота? - влезла в разговор Грейс.
      - А при том, милая моя! Выливаешь флакон на замок, пять минут ждешь и вуаля!
      - Так чего ты ждешь? - возмутился я. - Какого хрена я тут выеживаюсь?!! Чуть ногу себе не отбил!
      - А кто знал, что ты не подготовился? Я-то наивный думал так и надо.
      - Ты, наивный, сейчас договоришься! Возьмем тебя за руки-ноги и головой деревянной будем дверь вышибать! Посмотрим, что окажется крепче. Иди, лей свою кислоту!
      - Эй, у меня навыка взлома нет! - выставил руки перед собой Слай. - Может не подействовать. Давай лучше ты.
      - Я, так я... Давай тару!
      Слай передал мне ядовито-желтого цвета склянку.
      Концентрированная вытяжка из железы Инийского хамелеона (кислота). Профессиональное.
      М-да, не самое подробное описание. Но да хрен с ним. Главное, чтобы эта хрень помогла открыть дверь! Осторожно вскрываю склянку и выливаю содержимое в замочную скважину. Оттуда сразу начинает идти белесый дымок, а в нос шибает кислым с примесью запаха сероводорода. Не самые приятные ощущения. Я быстро отхожу от двери на три шага, туда, где запах не так сильно чувствуется и жду пока закончится алхимическая реакция.
      Как Слай и обещал, на весь процесс ушло около пяти минут. Как только дымок перестал идти, я тут же с размаха влепил ногой в район замка. Там что-то жалобно звякнуло, и я следом за распахнувшейся дверью влетел внутрь, больно ударившись лбом о её край.
      - Ах... ё... - начал я высказывать праведное возмущение, но стоило только сосредоточить взгляд на помещении и нецензурные выражения сменились невнятным мычанием.
      Помещение оказалось маленьким, примерно три на четыре метра. А вдоль стен стоят высокие под потолок стеллажи, на которых лежит множество пыльных коробок и коробочек. Мечта сталкера, блин. Поле артефактов, ёпт. Надеюсь, хоть что-то на этом поле осталось в более-менее нормальном состоянии. Как представлю, сколько всего придется переворошить! Даже спать перехотелось.
      - У тебя там все нормально, - выводит меня из прострации голос Нимиэля и в дверном проеме показывается его голова.
      - Ы-ы-ы... - информативно отвечаю я и тыкаю пальцем в стеллажи.
      - Ы-ы-ы... - аналогично выражается мечник и словно заколдованный, походкой несвежего зомби ковыляет к соблазнительно выглядящим коробкам.
      - Эй, вас там что, зомби покусали? - доносится снаружи голос Слая, а следом показывается и он сам. - Какого демона вы тут размычались?
      - Счастье привалило, - хрипло отвечаю я и бью по рукам мечника: - Не пацать! Там может быть защита. Оторвет хваталки и будешь до респа зубами зомбяков рвать...
      - Квак! - выдал он в ответ, но ручонки загребущие тянуть перестал, только алчными глазами таращится.
      - Ой, мальчики, а что это у вас?
      Вот и еще одна любопытно-жадноватая личность пожаловала. Теперь за ними глаз да глаз нужен. А то сейчас по карманам живо все растащат! А когда там хлам обнаружат, так еще и обижаться будут, не предупредил... не надоумил!
      - А у нас, девочка, много-много пыльных коробок, которые надо пересмотреть со всей тщательностью! А заодно и уборочку сделать не помешает. Нам еще ночевать здесь.
      - А у меня... - Грейс на секунду замялась, - тряпки нет!
      - А ты их перетрахивай, перетрахивай... - тащится с неё Слай.
      - Ах ты ж...!
      Завязывается шуточная потасовка, в которую вольно или невольно оказываются втянуты все присутствующие. Вот и нашли выход напряжение и усталость. Подурачились минут пять, и сразу легче стало.
      - Так, народ, - говорю я, прерывая вялые попытки продолжить веселье, - с таким успехом можно и до утра дурака валять! Да только мы таким темпом квест до Нового года делать будем! Поэтому прекращайте балаган, располагайтесь в этой комнатушке, как у себя дома и проваливайте на хрен спать!
      - Эй, а я? Я, что со всеми вами должна спать? - возмущается такой несправедливости Грейс. - Вы же воспользуетесь моментом и меня всю того!
      - Да чего у тебя там того? Видеть же нечего!
      Вот это Слай зря сказал, и уж тем более не стоило тыкать пальцем в еле заметную под балахоном грудь девушки. Грейс сначала побагровела, затем побледнела, что-то невнятно пропыхтела и вышла из комнаты.
      - Ну и нахрена? - поинтересовался причиной произошедшего Нимиэль. - Она ж тебе это еще припомнит. Будешь все время ходить и оглядываться.
      - Да я и сам не знаю... - промямлил в ответ лучник. - На меня будто бы нашло что-то.
      - Так иди и извинись! Шутки шутками, но это был явный перебор.
      - Да я понимаю...
      - Вот и иди, раз понимаешь.
      Слай понурив голову, покинул нашу вышел и спустя несколько минут вернулся в компании девушки заметно повеселевшим. Видимо процесс извинений закончился успешно и лучник благосклонно прощен. Оно и к лучшему. Склоки в команде нам совсем ни к чему.
      - А теперь, раз уж все благополучно разрешилось, размещаемся, где кому удобнее, закрываем дверь и валим в реал.
      Тут я замечаю, что Слай явно хочет повторить свою ошибку и опять выдать что-то в том же духе. Во избежание дальнейших разборок прерываю его фразу в самом зачатке:
      - А кто будет много болтать, оставит своего аватара с той стороны.
      Угроза возымела действие. Все дружно разместились на полу у стеллажей и начали покидать игру. Напоследок я призвал паука и оставив его на складе в качестве охраны, закрыл дверь и привалившись к ней спиной нажал logout.
      Охренеть! Никогда я еще так долго не сидел в игре. А тут только на первую часть данжа ушло почти десять часов! Бедные мои мышцы настолько одеревенели, что выбраться из капсулы стало проблематично. Пришлось сначала размять ноги и только после этого рискнуть и принять вертикальное положение. Далее ставший уже привычным контрастный душ, легкий то ли ужин, то ли завтрак и долгожданный сон. Засыпал с мыслью, что не мешало бы до завтрашнего вечера пройти данж до конца...
      На утро, после плотного завтрака, я вернулся в игру и первым делом стал копаться в той груде коробок что стояла на полках. Главным неудобством в этом нелегком труде стали валяющиеся под ногами игровые куклы моих товарищей. Даже странно, что их до сих пор ещё никого нет. Вчера они рвались посмотреть, что нам послал Великий Рандом, а сегодня изволят дрыхнуть. А я говорил - не хрен допоздна в игре сидеть! Так нет же, надо было пошутить, подурачиться, по складу побегать! А теперь вот под ногами мешаются... Обходи их.
      Ан, нет. Не знаю, то ли я думал сильно громко, то ли нюх у них, но стоило мне взять в руки первую коробку, как в игру одновременно вошли Руй и Слай и тут же начали возмущаться:
      - Эй, а почему нас не подождал? Нам же тоже интересно! Или самое лучшее зажилить решил?!!
      - Вы бы ещё до полудня дрыхли! - как могу, отбиваюсь от бесплодных обвинений. - Сколько можно ждать?!!
      - Да нормально мы вошли! - воскликнул Слай и легонько пнул тушку Нимиэля: - Вон, некоторые ещё почивать изволят!
      И надо же, именно в этот момент мечник вошел в игру и пришедшийся по ребрам удар ему очень не понравился.
      - Какого хрена! - возмутился он. - Какого хрена ты меня пинаешь?!!
      - Кхм, - тут же смутился Слай, - Я это... случайно! Вот!
      Помнит, зараза, свою вчерашнюю ошибку и все равно сначала делает, а потом думает. Но тут хоть извинился сразу, не стал ждать с моря погоды. А Нимиэль - молодец, не стал раздувать конфликт, хотя зная его вспыльчивый характер, можно было ожидать чего угодно.
      Пока Слай с мечником выясняли отношения, в игру вошла и запаздывающая по своему обыкновению Грейс и одной фразой переключила наше внимание на насущные проблемы:
      - А что, вы уже добычу делите? А как же я? - дурашливо похлопала она ресницами, и мини конфликт тут же отошел на задний план.
      - И правда! - воскликнул Руй. - Мы совсем забыли про коробки! Давай, Ант, вскрывай!
      Ну я и вскрываю. Вновь беру в руки коробку и рассматриваю ее. Это продолговатый контейнер из зачарованного дерева. Сбоку есть две бронзовых защелки, которые открываются простым нажатием на выступающий из стенки язычок, что я после тщательного осмотра и делаю. Внутри лежит жезл желтоватого металла с навершием покрытым красноватой пылью.
   Боевой жезл огня (сломан)...
      После слова "сломан" читать описание дальше уже не имеет смысла. Подобные вещи если и поддаются восстановлению, то смысла в этом все равно нет. Дешевле и проще выйдет купить новый.
      В следующей коробке то же самое, и так на всем стеллаже. Блин, сотня жезлов и ни одного целого! Невольно закрадывается сомнение в успешном поиске уцелевших предметов. Настроение медленно но верно ползет вниз. Один только Слай не теряет оптимизма и поддерживает остальных:
      - Не расстраивайтесь! Здесь ещё целая куча коробок... Не может такого быть, чтобы там не нашлось хоть одного уцелевшего предмета!
      - Что-то меня терзают смутные сомнения... - негромко бурчу я и тянусь на самую верхнюю полку, где лежат коробочки поменьше. Первая же из них приносит прибыль. Внутри лежат стальные наручи с выдвижными, наподобие когтей шипами. Судя по орнаменту и толщине металла - явно работа подгорного народа.
   Латные наручи мастера Горма 70 ур.
     
   Ограничение
   Человеческая раса, рыцари
   Класс
   Редкий
   Защита
   + 95
   Сила
   + 270
   Выносливость
   + 2 %
     
      Одна из лучших работ мастера Горма, что покинув родные горы в поисках новых знаний, попал в круговорот войны и вынужден был задержаться в пограничной крепости "Третья южная". Там он провел полгода и за это время сделал несколько выдающихся работ. Одной из них и стали латные перчатки, выкованные для графа ***, коменданта крепости.
      Отдельной статьей идут шипы. Помимо колющего и дробящего урона у них есть еще бонусы на силу и атаку, что делает эти наручи весьма привлекательными, потому как на этом уровне они практически удваивают базовый уровень силы, что заметно повышает наносимый урон и дает возможность носить больший вес, что для рыцарей немаловажно.
      - А вот и первая добыча! - обрадовался находке Нимиэль. - Давай быстрее, смотри, что там дальше!
      Видимо, в целях ускорить процесс он сам ухватил ближайшую от него коробку. Не успел я его остановить, как он уже сунул свой любопытный нос внутрь. В ту же секунду нас оглушил громкий крик боли, а злосчастная коробочка улетела куда-то под дальний стеллаж. На её месте в воздухе повисло светящееся зеленое облако.
      Тут с нами сыграло дурную шутку малое пространство комнаты почти полностью занятое стеллажами и нашими персонажами. Нимиэль с закрытыми глазами и тихо подвывая от боли, попытался рвануться в сторону выхода, но тут же врезался в Руя и они вместе врезались в закрытую дверь. Потревоженное резкими движениями облако пришло в движение, а так как деваться нам было некуда, то мы все от души схватили некоторое количество ядовитой взвеси. В груди тут же зажегся огонь и скаждой секундой он жег все сильнее и сильнее. Не спасал даже пониженный в настройках уровень боли. Не представляю, что было бы при 100% ощущений. Могу сказать только одно: разрабы - чертовы маньяки!
      В итоге у нас началась паника. Сложно сохранять спокойствие, когда от боли отказываются работать мозги и есть только одно желание - оказаться подальше от её источника. Слай остервенело дергает прижатую телами Руя и Нимиэля дверь в бесплодных попытках её открыть. Мечник на пару с монахом пытаются встать, но лишь мешают друг другу, а ноги лучника, беспорядочно отвешивающие удары по ребрам - усугубляют ситуацию. Грейс громко вопит нечто невразумительное и лупит кулаками по спине Слая. Один я краешком сознания удерживаю себя в руках, но зрелище быстро утекающей шкалы жизней не добавляет оптимизма. Каким-то чудом во всеобщей толчее мне удается извлечь из инвентаря противоядие и не глядя на его тип опрокинуть фиал в рот. Наверное, мне невероятно повезло, что это оказалось именно универсальное противоядие и пусть оно лишь замедляет действие яда, но дает такое необходимое время для выхода из опасной ситуации.
      В первую очередь надо определить тип яда. Потом извлечь из свалки монаха, напоить его соответствующим противоядием и заставить включить ауру восстановления. Только потом можно заниматься всем остальным и собой в том числе. Причем все это надо сделать как можно быстрее.
      С ядом все просто, достаточно просто заглянуть в логи и все сразу становится ясно. На нас воздействует простейший магический яд. Такой не убивает, а просто загоняет пункты жизни в красную зону и заставляет терпеть дикую боль. Эдакая защита от дурака, когда надо некую личность остановить, но при этом не убить. Значит можно вздохнуть с облегчением, здесь никто не умрет. Но медлить с решением проблемы все же не стоит, чем дольше мои товарищи мучаются, тем больше времени понадобится для восстановления.
      Не знаю, как у меня получилось извернуться и ухватить монаха за ногу. Наверное, стоит по возвращении в Энск положить дары Локи - богу удачи, игры и шуток, потому как вытащить этого коренастого персонажа из мешанины конечностей оказалось той еще проблемой. То, что мне это удалось - уже неимоверная удача!
      Монах был напоен противоядием, приведен в рабочее состояние и дальше все пошло куда проще. Руй включил свою ауру восстановления и помогал мне поить остальных пострадавших. Особенно пришлось повозиться с Грейс, так как девушка совсем обезумела от боли и отчаянно вырывалась. Красные полосы на наших щеках яркое тому подтверждение. Хорошо хоть по глазам не прошлась. Зато досталось нашим ногам. Её сапожки с острыми носками - то ещё оружие.
      Но, в конце концов, все благополучно закончилось, дверь была открыта и мы все дружно вывалились из комнаты, ставшей для нас газовой камерой. Хорошо, что снаружи никого кроме моего питомца, про которого я благополучно забыл, никого не оказалось. Иначе все могло сложиться для нас самым плачевным образом. И так, я когда рассмотрел, чем занят паук, был несколько ошарашен. На более сильные эмоции сил не осталось, а то я бы еще и выдал матерную тираду слов так на ...надцать.
      А занимался мой питомец тем, что выкладывал из трупов крупных серых крыс нечто похожее на уютное гнездышко. Выглядело это, как полутораметровая гора тушек с дырой посередине, напоминающей норку земляного паука.
      - Слышь, а ты уверен, что это у тебя самец? - хрипло спросил разглядывающий получившуюся конструкцию Слай. - По-моему он готовит домик для своих будущих детишек... И где только столько крыс набрал?
      - Последнее время я уже ни в чем не уверен, - пробормотал я в ответ, - даже в том, что сейчас нахожусь в игре.
      - Э, ты это брось! - сказал примостившийся на ближайшей куче мусора Руй. - Нам сбрендивший лидер совсем ни к чему. Может тебе ненадолго в реал сходить? Покурить там... или чайку попить?
      - Сейчас всем не мешало бы "покурить или чайку попить"! Так что, наверное, так и поступим. К черту паука! Пусть развлекается, как хочет. А мы тем временем на пол часика отвлечемся.
      - А кто будет смотреть за нашими тушками? - спрашивает Нимиэль и заглядывает в покинутую нами комнату. - Там еще яд не выветрился, и закрыться не получится.
      - А ты бы уж вообще молчал! - ответил вместо меня мечнику Руй. - Если бы не ты, все было бы нормально!
      - А чего я?!! - тут же вызверился виноватец. - Я ж как лучше хотел!
      - Ага, а получилось как всегда.
      - Прекратите балаган! - не дал я развить тему вечно виноватых. - Ничего с нашими аватарами за полчаса не случится. В крайнем случае, мне от паука сигнал тревоги придет.
      Во всяком случае, я надеюсь, что в случае опасности сигнал придет. В настройках стоит, что при вступлении питомца в бой срабатывает тревога, однако же, он где-то набил кучу крыс - и никакой сигнала не было... Остается только надеяться, что при появлении более серьёзного противника он все же будет.
      Все мы дружно уходим на перекур, а через полчаса возвращаемся к игре. Как я и предполагал, ничего с нашими персонажами не случилось. Единственное изменение на складе за это время, это увеличившаяся горка крысиных тушек, на которой гордо восседает мой паук. Пожалуй надо бы его отозвать до поры до времени, а то что-то он стал вести себя больно самостоятельно.
      Нимиэль покосился на тающую в пространстве восьмилапую тушку и пробурчал:
      - Ну и правильно! А то меня иногда от его чудачеств прямо оторопь берет! Ты его лучше без особой надобности не призывай.
      - Это точно! - поддержала его Грейс. - Мне почему-то кажется, что он разумный.
      - Да ну вас, - отмахнулся я, - давайте лучше вернемся к нашим коробкам и все-таки закончим осмотр. Только Нимиэль останется снаружи!
      - Но почему?!!
      - А чтоб меньше руки совал куда не просят. Возьмешь себе в помощь Слая, вон он как раз вошел в игру, и тщательно осмотрите склад. Вполне возможно, что среди груд мусора завалялось что-то стоящее.
      - Вот так всегда! - воскликнул недовольный моей просьбой лучник. - Как копаться в мусоре, так сразу Слай!
      - Не бурчи! Это тебе наказание за неуместные шутки. А чтоб тебе веселее искалось, могу пообещать тебе дополнительную долю со всего вами найденного.
      - А мне? - тут же оживился Нимиэль.
      - И тебе. Куда ж тебя денешь. Но только работать вдвоем! Остальные страхуют, - я повернулся к "остальным" и добавил: - Только не надо толпиться за моей спиной! Я думаю, облако яда еще никто не забыл? Вот и славненько. Работаем!
      Действительно славно. Теперь я могу спокойно пересмотреть все в той комнате и не беспокоиться за целостность рук некоторых торопыг, которые так и норовят выскочить из-за спины и засунуть свои конечности, куда их не просят. И если бы только им от этого было плохо...
      Так, в первую очередь проверить выветрился ли яд. Осторожно заглядываю в дверь и не вижу ничего напоминающего то зловещее зеленое облако, а значит можно потихоньку заходить. Если не начнется вредного воздействия - значит все в порядке и можно продолжать работу. Шаг... Другой... Нет никакого воздействия, и я спокойно возвращаюсь к осмотру коробок. Первой открываю ту коробку, что принесла нам столько лишних неприятностей. Надо же посмотреть, что такого интересного защищала ядовитая ловушка. Поднимаю крышку и... разочарованно сплевываю. Если там что-то и было, то оно превратилось в мерзкую на вид труху.
      Следующие несколько коробок взятых со стеллажа оказались совершенно пустыми. Но вот, как только я достал из дальнего угла серенький и невзрачный контейнер, по телу пробежало стадо мурашек. Мой седалищный нерв прямо-таки почуял исходящую от него угрозу! К внутренним ощущениям я всегда относился с должным пиететом. Они меня еще никогда не подводили. Так что спрячу я этот контейнер в инвентарь и рассмотрю его при нормальном освещении. А еще лучше, покажу его кому-нибудь из знающих НПС. Кто-то может спросить: "почему не игроков"? Я еще не совсем сошел с ума, чтоб светить находки перед посторонними. Это чревато крупными неприятностями. Даже своим товарищам до поры до времени опасно показывать этот контейнер. Ведь пока еще непонятно кто из них кто. Непонятно, как они поведут себя в сложной ситуации...
      Отправляю опасную находку в инвентарь и принимаюсь за дальнейшие поиски. Практически сразу мне попадается ещё один "ядовитый" контейнер. Ловушка отключается довольно просто - там есть специальная пружина, отодвигающая капсулу с веществом в сторону. Это я выяснил, обратив внимание на необычный выступ на гладком боку. Внутри же меня ждал сюрприз:
   Малый метатель ур.60 (одноразовый)
      Метатели - удачное изобретение подгорных мастеров, некоторыми образцами которого они охотно делятся с другими расами. Это оружие наносит мощный урон, но очень неудобно в использовании. Во-первых, сложно сделать точный выстрел, а во-вторых - слишком много времени занимает перезарядка. Данный образец является одноразовым изделием, он наносит разовый урон разрывным алхимическим снарядом от 200 до 2000 единиц в зависимости от расстояния между мишенью и точкой разрыва. ВНИМАНИЕ! При использовании будьте осторожны! Во избежание травматизма, не забудьте снять заглушки и убедитесь, что позади вас на расстоянии трех метров нет никаких препятствий!
      На внешний вид метатель представляет собой трубу в полметра длинной, с нанесенными на ней гномьими рунами. С обеих сторон трубы ввинчены металлические заглушки. Сбоку есть некое подобие прицельной планки. Надо же мне в руки попал магический гранатомет! Вот уж чего не ожидал. Блин, теперь придется думать, как с ним поступить. С одной стороны он стоит неплохих денег, а с другой - несмотря на все его неудобства, он может очень пригодиться. Все-таки 2к. урона при удачном попадании на наших уровнях дорогого стоят. А ведь есть ещё небольшой шанс на воспламенение цели!
      Но порадовались и хватит. Думать будем потом, а сейчас надо закончить осмотр. Осталось уже совсем немного и хотелось бы покончить с этим побыстрее. Уже и новых находок как-то не слишком хочется. Все-таки рутина убивает.
      Среди прочих упаковок ничего особенного не нашлось. Только два разряженных амулета физической защиты, которые будет проблематично зарядить. Очень уж специфическая у них магическая составляющая. Проще будет их продать тому же Огргру. Тот наверняка имеет нужных знакомых, которые смогут их привести в рабочее состояние.
      Короче говоря, радость при виде груды коробок оказалась весьма преждевременной. Ничего особенно ценного там не нашлось, кроме разве что той самой коробочки, что осталась не вскрытой. Может быть, мои товарищи раскопали что-нибудь на складе? Выхожу из комнатушки и вижу обращенные в мою сторону наполненные надеждой взгляды. "Зря надеетесь"! - думаю я, невольно скривившись от огорчения. Столько времени зря убито! Лучше бы мы сразу пошли мочить этого долбанного колдуна!
      - Ну что? - торопит меня Нимиэль. - Нашел что-нибудь?
      - Ничего, чем стоило бы похвалиться, - отвечаю ему и демонстрирую метатель и амулеты.
      Как я и предполагал, особого впечатления мои находки не произвели.
      - Зря только время и зелья потратили! - высказался по этому поводу Слай и недовольно покосился на мечника.
      - Я же уже извинился! - воскликнул тот обиженно. - Сколько можно?
      - Сколько нужно, столько и можно! Пока не поумнеешь!
      Блин, эти вечные склоки меня уже достали! Малейший повод - и сразу начинают скубаться. Если бы в игре был нервный тик, он бы у меня уже начался. Надо этот бардак прекращать, потому как ни к чему хорошему это не приведет. Рано или поздно кто-то сорвется, и будут проблемы.
      - Угомонитесь! Пока не сделаем квест, никаких ссор. А потом хоть на лоскутки друг друга рвите.
      - Да я же ничего такого...
      - Слай, если бы ты "ничего такого", я бы ничего не сказал. Все, закрыли тему! Как уже было сказано: мы и так потеряли слишком много времени. А у меня вечером тренировка и мне хотелось бы на нее попасть! Вы здесь все осмотрели? Да? Тогда какого демона мы тут торчим?!! Go, go!
      И вот мы снова идем по темному коридору при слабом свете факелов. Странно, но теперь он больше напоминает тоннель. Нет ни одной двери, ни одного поворота... По пути на нас опять нападает волна скелетов, только уровнем повыше. В узком пространстве справится с ними было не просто, но мы смогли. Правда пришлось порядком раструсить запасы боевой алхимии, что затруднит поход вглубь эльфийского леса. Придется вернуться в поселок и попытаться их пополнить. Надеюсь, нам удастся найти хоть часть списка от необходимого нам арсенала. А еще хотелось бы окупить этим данжем понесенные на его прохождение траты. А то потратили уже много, а добыли всего ничего. Возможно исправит наше положение убийство некроманта, логово которого уже маячит впереди.
      Длинный коридор заканчивается. Его конец ярко освещен и за ним можно рассмотреть большой зал, на стенах которого висит множество магических светильников. Я осторожно заглядываю внутрь и вижу склонившуюся над массивным каменным столом сухощавую фигуру в классическом черном балахоне. Некромант увлеченно читает какую-то книгу. Единственное, что я могу о ней сказать, так это то, что она очень большая. В раскрытом виде она занимает почти весь стол. Страницы этого фолианта листают два относительно свежих умертвия, а маг прерывает чтение только на щелчок пальцев, по которому и переворачиваются страницы. Больше в зале никого не видно, но меня дико смущает некое подобие склепа в его дальнем конце. Там под стеной стоит несколько десятков гробов. Вряд ли это всего лишь украшение, скорее всего под их крышками ждут своего часа порождения темной магии. И не думаю, что это простые скелеты. В лучшем случае, это такие же шустрики, как те, что листают книгу. Про худший лучше не думать.
      - Что там? - доносится из-за спины еле слышный шепот.
      Неужели нельзя немного потерпеть? Хорошо, хоть шепотом спросили... Возвращаюсь вглубь тоннеля и описываю этим торопыгам ситуацию:
      - ... Лучше всего убить мага с первой же атаки, пока он не поставил защиту и не призвал своих питомцев. Я совсем не уверен, что мы сможем положить такое количество шустрой нежити. Если некромант переживет первый удар, то нам всем...
      - Белый полярный лис? - шепотом, с легкой ухмылкой продолжает мою реплику Слай.
      - Хуже. Мы не только отправимся на респ, но и получим как минимум один премерзкий дебафф.
      - Я боюсь спросить, какой...
      Блин, вот какого хрена он ухмыляется? Ему что, сильно весело? Ничего, сейчас я ему настроение маленько подпорчу. Пусть подумает о последствиях возможного провала, может быть тогда он отнесется к ситуации серьёзнее.
      - Если мы не сможем потрепать некроманта достаточно сильно, и он сможет сделать с наших тел что-то вроде зомби, то мы получим "кукловода". Это когда ты не можешь в полной мере управлять своим персонажем, потому как тот вынужден частично повторять движения своего зомби-двойника. И не спрашивайте, сколько времени это будет продолжаться... На все воля рандома и управляющего искина.
      - То есть, если мы отправимся на респ, то квест от Огргра можно считать проваленным? - сделала логичный вывод Грейс.
      - С большой долей вероятности, - утвердительно киваю я.
      - Может быть, стоит вернуться? - внес предложение Руй. - Не думаю, что этот риск оправданный. Слишком много стоит на кону.
      - Да, последствия нашей неудачи будут очень серьезными. Однако я считаю, что шанс справиться у нас есть, - высказал своё мнение Нимиэль. - Если мы одновременно нанесем удар, то урона должно хватить с запасом. Ведь у некров обычно очень мало xp. Главное, чтобы он не успел поставить защиту. Стоит ему применить один из своих щитов, и мы в нем завязнем!
      - У кого еще какое мнение? - спрашиваю я прежде чем принять решение.
      - Я бы рискнул!
      Ну кто бы сомневался! Слай в своем репертуаре. Этот человек всегда готов рискнуть, не оглядываясь ни на какие последствия. Но как я уже говорил - он сначала делает, а потом думает. Поэтому на его мнение сложно положиться.
      - Грейс, а ты что скажешь?
      Давно я не видел нашу магичку такой растерянной. Вместо четкого и понятного ответа, она начала мямлить нечто маловразумительное. Единственное, что я понял из её ответа, так это то, что она поддержит решение большинства, так как не хочет брать на себя ответственность за итог обсуждения. Её позиция сильно осложняет мне жизнь, ведь теперь все зависит только от моего слова. Взвешиваю все "за" и "против", и принимаю решение - бить некроманта.
      Теперь осталась самая малость: придумать, как именно мы это сделаем. Впрочем, меня посетила интересная мысль, которая предлагает вариант, что никак не вяжется с моими предыдущими выводами. Не нужно будет изворачиваться, чтобы нанести одновременный удар. Тем более, что в нашем случае это очень сложно. Все можно сделать гораздо проще. Насколько я помню, время каста у некров не менее трех секунд, а зачастую и пять-семь бывает. Не самый быстрый класс. Так вот, если бить некроманта раз в три секунды, то с большой долей вероятности он ничего не сможет сделать. Физическая атака постоянно будет сбивать каст. Такую скорость удара можем выдать я и монах. Только мне проще подобраться незамеченным, а значит, основная задача будет на мне. Но остается ещё один нюанс. Кто-то должен будет снять с меня свиту некроманта, которая не даст мне просто так размахивать оружием и сделать это надо будет быстро, так больше четырех ударов я не переживу.
      - Значит так, действовать будем следующим образом: я подкрадываюсь к некроманту как можно ближе, благо ни он, ни его питомцы не держат вход в поле зрения, и атакую супостата в спину. Как только я нанесу первый удар, Руй включает поддержку и вместе с Нимиэлем атакует умертвий. Слай и Грейс остаются на подхвате и следят, чтобы маг не мог колдовать. Если вдруг мне не удастся сбить каст, а такой шанс есть, то в дело вступают они, - выдал я на-гора свежепридуманный план действий. - Всех устраивает?
      Все дружно соглашаются, даже Руй, хоть и поморщился, но кивнул утвердительно. Не хочет человек рисковать, даже если риск небольшой, но и от коллектива отрываться тоже не хочет.
      - Раз все согласны, то не будем тянуть кота... кхм... за хвост и приступим! - говорю я и просачиваюсь в обитель некроманта. Тот по-прежнему увлечен чтением и на то, что делается вокруг ему начхать. Единственное, на что маг отвлекается, так это на контроль своих помощников. Это мне только на руку. Умертвия будут заниматься своим делом и не обратят на меня внимания до ослабления контроля со стороны хозяина. А именно это сейчас и произойдет. Спина некроманта уже практически на расстоянии вытянутой руки. Достаю из ножен кинжалы, делаю последний осторожный шаг и бью сразу с двух рук ему в шею. Маг как-то странно всхлипывает и медленно начинает поворачиваться ко мне, а его питомцы, злобно взвыв, тут же начинают выискивать себе цель. Одного сразу же агрит на себя Нимиэль, и уводит его в сторону. Второй же успевает пройтись по моей броне когтистой тапой, от чего меня отбрасывает на метр в сторону. Продолжить нежити не дает вовремя подоспевший Руй. Он от всей своей широкой души лупит кулаком мобу в висок, точнее туда, где он должен быть, и когтистый кубарем летит на каменный пол. Подняться ему не удается, так как наш монах начинает шустро обрабатывать его тушку попеременно руками и ногами.
      Однако я отвлёкся от ситуации и чуть не облажался, дав некроманту время на каст. Спасает положение Грейс вовремя запустив в него фаербол. Это заставляет некра сбиться, и он после двухсекундной паузы делает новую попытку. Тут уже я перестал тормозить и начал обрабатывать его кинжалами. Первые удары наносил куда попало. Видимо сказалось нервное напряжение... Когда я увидел, что маг вот-вот повесит защиту, то не на шутку испугался. Если бы ему это удалось, то всё.
      Справиться с нервами удалось только после двух десятков ударов, выполнивших свою цель, но при этом не нанесших какого-либо серьезного урона. Я отступил на шаг, сделал секундную паузу, окончательно успокаиваясь, и следующие удары наносил уже осознанно по зонам, попадание в которые дает больший урон и где с большой долей вероятности может быть крит. Именно он и приносит мне победу. Маг очень удачно попытался сменить позицию и кинжал, что должен был попасть в район верхней части груди, проломил ему висок и сломался. При чем стальное жало осталось в ране и повесило на противника мощный тикающий дебаф. Мне его даже добивать не пришлось, оставшиеся пункты жизни сами утекли как вода в пустыне. А как только маг скончался, упала и его свита.
   Поздравляем, данж "Логово некроманта" пройден!
   Вы получаете: 1400 exp., амулет из кости неизвестного животного (80 lv), 200 золотых монет.
   Репутация:
     -- Светлые расы +1
     -- Темные расы - 1
     -- Орден Светоносного +5
      Амулетик попался весьма любопытный. Практически все свойства скрыты. Известно только что он личный и защищает от ментальной магии. Целых пять граф с надписью "неизвестно". Придется наведаться в Магическую гильдию и отвалить за определение кругленькую сумму. Осталось теперь решить - а оно мне надо? Не факт, что оно того стоит...
      Оглядываюсь на своих товарищей и вижу их задумчивые физиономии. Особенно мне понравился Нимиэль, который стоит и с глупым видом таращится на каплевидный щит, который вдвое больше чем сам мечник. М-да, мне вот тоже интересно, что он с ним будет делать. Сомневаюсь, что у него достаточно силы, чтобы его хотя бы поднять. Скорее всего, придется его оставить. А что у других...?
      У монаха в руках новые четки, Грейс увлеченно листает какую-то книгу, а Слай счастливо улыбается, разглядывая лук, который даже на вид смотрится куда более грозным, чем его старый.
      Все же не зря прошли данж. И пусть кому-то не повезло, в целом поход уже можно считать удачным. А ведь мы еще не собрали трофеи и не осмотрели зал на предмет тайников, которые просто обязаны здесь быть.
      - Нимиэль, хватить таращиться на щит! Он от твоего взгляда не уменьшится! Лучше займись трофеями.
      - Ну почему?!! - горестно взвыл тот мне в ответ. - Почему, всем выпало что-то полезное, а мне этот кусок железа! Да к тому же ещё и личный!
      - Что поделать... Не всем выпадают нужные вещи. За время игры уже давно можно было к этому привыкнуть. Вот соберешь, что нам там перепало и заодно отвлечешься. Глядишь, и на твоей улице будет праздник.
      Нимиэль с грустной миной идет к телу некроманта, а я начинаю обход зала. Практически сразу на глаза попадается тайник в стене. То ли художники схалтурили, то ли так было задумано, но скрыт он был очень плохо. Когда на фоне стены из красного песчаника ярким пятном выделяется светло-жёлтый камень, то это вызывает недоумение... и опаску. Ведь если это сделано специально, то это может быть ловушка и прежде чем сунуть туда свои грабки, не мешало бы проверить тайник на предмет скрытых ловушек.
      Осмотр выявил наличие ядовитого подвоха. Сделано, конечно, топорно, в расчёте на невнимательного игрока, но от этого не менее опасно. Разрядить ее труда не составило, достаточно было просунуть в щель лезвие кинжала и зафиксировать тонкостенный флакон в устойчивом положении. Однако как только я собрался извлекать камень, навык взломщика подсветил мне огромную рунную ловушку. Это что же там такое спрятано, если кто-то сварганил защиту способную уничтожить не только взломщика, но и весь зал целиком! Начинаю разбираться в хитросплетениях рун. Главную сложность составляет то, что этот рунный язык мне не знаком и выучить его практически не реально. Темные маги своих тайн не выдают.
      На определение узловых рун у меня ушло около пятнадцати минут и еще столько же на их уничтожение. Там самое главное убирать их в нужном порядке, иначе ловушка сработает. Это блин, как работа сапера, только тут все закончится всего лишь респом. Но вот ловушка разряжена, и я с нетерпением открываю тайник. Какое же меня ожидало разочарование! Внутри пусто! Нет ничего кроме толстого слоя пыли! *** какого я вообще возился с этой хренью! Тут мой взгляд останавливается на флаконе с ядом, что был извлечен из ловушки.
   Месть мертвеца
      Яд из порошка горного хрусталя специальным образом обработанного и напитанного энергиями смерти и тьмы. ВНИМАНИЕ! Применять только на открытых пространствах. Пробку на флаконе не вскрывать, яд чрезвычайно летуч. Для применения нужно разбить тару как можно дальше от себя и дружественных объектов. Наносит моментальный урон 5-8к. xp.и снижает все параметры на 50% от базовых. Противоядия не существует.
      Де-е-е... А я уж было расстроился. Вот оно, оружие массового поражения во всей своей красе! Этот яд убьет практически любого до сотого уровня и здорово потреплет более сильных игроков. На счет же противоядия... дебафф от этого яда можно снять в храме Целеры, покровительницы лекарей, у друидов Светлого леса или у оркских шаманов, поклоняющихся Великой Матери.
      Есть у этого яда и существенный минус. Его использование на глазах у НПС вызовет обвал общей репутации вплоть до ненависти. Как я уже упоминал - все, что имеет темную окраску официально запрещено. Даже простое упоминание темных артефактов среди неигровых персонажей может иметь далеко идущие последствия. Поэтому лучше засунуть эту склянку подальше в инвентарь и держать язык на замке.
      - Что у тебя там? - окликает меня Слай.
      - Ты не поверишь, но в тайнике абсолютно пусто! Надо еще раз все проверить. Не может быть, чтобы такая мощная защита стояла на пустом тайнике. Я тут еще покопаюсь, а вы пройдитесь по залу и посмотрите, не найдется ли чего необычного.
      - А в руках что?
      Вот же глазастый, все то он видит!
      - Яд с ловушки достал, - отвечаю, не вдаваясь в подробности, - в хозяйстве сгодится.
      - А-а-а...
      Лучник сразу потерял интерес к находке и пошел бродить по залу. А я принялся ощупывать окружающие тайник камни. Вот не верю, что здесь больше ничего нет и все тут. И предчувствие меня не подводит. Один из камней под легким нажатием руки плавно уходит в стену, слышится легкий щелчок и неподалеку от меня, в стене, открывается ниша. Там я нахожу два свитка. Один содержит обрывок какой-то старой карты. Определить, что за местность на ней нарисована - не представляется возможным, так как все надписи на незнакомом мне языке. Понятно только, что посредине некоего леса укрыто нечто важное и это место отмечено жирным крестиком. Этот свиток я отложу до лучших времен, когда появится возможность заниматься всевозможными загадками. То есть надолго. А что у нас во втором свитке? А в нем оказывается главный приз нашего похода. Свиток заключает в себе заклинание друидов "Древесный голем" на сотый уровень с возможностью изучения. Стоит такая находка чуть менее двух штук баксов или четыре с копейками тысячи золотых. Не самое дорогое заклинание, но при этом достаточно редкое и пользуется стабильным спросом. Проблем с его продажей не предвидится. А то, что мы его будем продавать не вызывает сомнений.
      Дальнейший осмотр помещения приносит еще один тайник, содержащий три сотни золотых и заготовку под нож.
   Клинок из зачарованной стали (лг)
      Этот клинок был изготовлен в незапамятные времена известным оружейным мастером Скрамасаксом, но так и остался заготовкой, так как был украден и до сего дня о нем никто ничего не слышал.
   Качество: высокое
   Свойства: неизвестно
      Клинок откроет свои тайны только получив достойную рукоять. (Вы же не хотите получить кухонный нож?)
      Вот и попала в мои руки легендарка. Если не считать подаренный учителем нож, то первая за все время игры. Я уже как-то соскучился по подобным вещам. В моих прошлых играх получить легендарку было куда как проще. В Мирах же слишком маленькая вероятность ее выпадения. Вот и тут упала не вещь, а всего лишь часть и довести ее до ума будет не просто. Во-первых, надо найти подходящего мастера, чтобы мог работать с зачарованной сталью, а во-вторых где-то взять хороший материал для рукояти. Причем материал должен быть высокого качества, иначе действительно в результате получится банальный кухонный нож.
      А что же выпало с мобов... С некроманта нам досталась хорошая мантия с бонусами на мудрость и интеллект, книга с описанием зомби, прочтение которой увеличивает урон по данному виду мобов и пять сотен золотых. Ещё около сотни золотых собрали у его свиты и по гробам, где обнаружились останки таких же умертвий.
      Недовольным трофеями остался только Нимиэль, так как кроме части золота ничего не получил. Не считать же в плюс монструозный щит, который нашему мечнику ни к селу, ни к городу. Пришлось всучить ему книгу, пусть изучает...
      - Ну что? Идем на выход? - спрашивает он, читая описание доставшегося ему образца игровой литературы.
      Я смотрю на часы и тихо о***аю! Мне же совсем скоро на тренировку! Совсем счет времени потерял. А ведь надо ещё принять душ и чего-нить загрузить в желудок. Наедаться конечно не буду, но если учесть мое сегодняшнее меню, то недолго и ноги протянуть.
      - Не знаю, как вы, а мне уже пора в реал. Еще чуть-чуть и я опоздаю на тренировку, а тренер этого очень не любит. У него каждая минута расписана.
      - А что, уже... Ё! У меня же...! - невнятно выкрикнул Руй и вышел из игры,а его аватар рухнул как подкошенный.
      - Чего это он? - недоумевает Грейс.
      - А хрен его знает... - пожимает плечами Слай, - вроде он должен был встречать тещу.
      - Теща - это серьёзно, - усмехается Нимиэль. - Надеюсь, он успеет. Ну что, пойдем и мы?
      - Ага, - отвечаю ему, - до завтра!
     
   Отступление
      - Как так получилось, что этот квест ушел на сторону?!! Вы хоть представляете, сколько сил было положено, чтобы подобраться к этому долбанному алхимику?!! - доносится из открытого окна одного из клановых особняков на окраине Энска громкий и в то же время мелодичный женский крик.
      - Мы не думали... - отвечает ему тихий мужской голос.
      - Да вы вообще ни о чем не думали!
      - Кто ж знал, что этот алхимик так быстро отреагирует! - доносится другой, немного визгливый мужской голос.
      - А для чего вам дали портал?!! Неужели продали?!!
      Ответом на этот вопрос было виноватое молчание.
      - Все же продали... Вот же уроды! Вы понимаете, как меня подставили?!! Что молчите?!! Вы хоть узнали у кого этот квест?!! Или даже на такое элементарное дело у вас ума не хватило?
      - Узнали!
      Ответили мужчины хором, и дальше продолжил тот, что с тихим голосом:
      - Точнее мы только предполагаем... Там было несколько отрядов. И кто из них наш, мы пока определить не смогли. Наши ребята наблюдают за ними. Но...
      - Что, но?
      - Один из отрядов пропал из нашего поля зрения. Как раз тот, на который больше всего падает подозрение.
      - Что я могу сказать? - женский голос стал заметно тише, но приобрел зловещие нотки. - Вы и здесь умудрились облажаться! Что это был за отряд? Какой клан?
      - Да так... бесклановые середнячки.
      - И вы умудрились их потерять?!!
      - Мы не виноваты! - начинает оправдываться визгливый. - Там было слишком много мобов и наблюдателю пришлось отстать и переждать, пока отряд с ними не разберется. А когда шум боя стих, и наш человек попытался их догнать, то потерял след. Отряд будто растворился посреди леса.
      - Знаете что? Лучше бы вам его найти. Если это те, кого мы ищем, то их надо заставить отказаться от квеста. Как хотите, хоть мочите их, хоть деньги предлагайте, но квест должен быть у нас! Все ясно? Свободны!
     

Глава 7

      Следующим утром я вошел в игру раздраженный и злой. А все потому, что меня вчера на тренировке знатно отлупили... резиновым ножом. Видимо я в конец достал Андрея просьбами начать тренировки с оружием, что он решил преподать мне урок. Главный вывод из этого урока был такой - для начала не мешало бы заняться рукопашкой и только потом переходить к ножам. Потом он ещё немного погонял меня на имитаторах сабель. Здесь мои успехи оказались несколько выше. Впрочем, лучшими они были незначительно, и мои ребра обрели ещё несколько синяков, приобретя симпатичный фиолетовый оттенок. Тренер ругал абсолютно все, от манеры двигаться до хреновой медлительности и клятвенно пообещал приняться за меня всерьёз. Прозвучало это несколько угрожающе, я даже на пару минут испугался. Но потом подумал: "Какого черта?", и решил этому не сопротивляться. Тем более, что даже с первого занятия я кое-что запомнил, что вполне может пригодиться и в игре.
      Ночью я спал откровенно плохо. Ныло и болело практически все, что может болеть у человека. Словно в молотилке побывал. Вследствие этих неприятных ощущений заснуть удалось только под утро и то ненадолго. Поэтому утром мое настроение было весьма далеко от радужного. Не спасла и капсула. Вот я сейчас нахожусь в "Мирах" и все равно чувствую тупую боль во всех частях тела. Хотя раньше неприятные ощущения из реала в игру не переходили.
      - Что-то ты какой-то злой сегодня... - отмечает мое необычное поведение Нимиэль, - не с той ноги встал что ли?
      - Вчерашняя тренировка была... тяжелой, - смущенно оправдываюсь я. И правда, если у меня что-то не так, то это не повод брюзжать по каждому поводу. То Грейс опять опоздала, то Слай учесал в неизвестном направлении и пропал аж... на пять минут! Ничего не могу с собой поделать, хоть и понимаю, что такое поведение никак не красит лидера группы. Да вообще никого не красит. Самого дико раздражает, когда рядом кто-нибудь начинает трепать нервы по любому даже самому незначительному поводу.
      - Э-э-э... понимаю, - сочувственно кивает он головой, - когда у меня тяжелый день, то я тоже иногда становлюсь невыносимым.
      - А что, у тебя каждый день тяжелый? - шутит Слай. - Слишком часто ты бываешь именно что невыносим.
      - Кто бы говорил, - вяло возражает Нимиэль, - сам-то, ни дня без конфликта.
      - А я чо? Я ничо! - тут же идет на попятный хант, заметив мой укоризненный взгляд. Хоть в этот раз не пришлось их успокаивать. Уже достижение, однако. Глядишь, и вообще собачиться перестанут. А с другой стороны... будет немного скучновато.
      - Всё? Все успокоились? Теперь давайте решим, что делаем дальше. Как вы все знаете, у нас проблемы с банками. Про свитки я вообще молчу. Исходя из этого факта, возникает дилемма: рискнуть идти дальше налегке или вернуться и закупиться алхимией?
      М-де, задумались товарищи. Все кроме Слая. Тот окинул взглядом наши задумчивые физиономии, пожал плечами и задал судьбоносный вопрос:
      - А на х***а нам два алхимика? Или вы ни хрена не можете?
      - Почему не можем? - возмутилась Грейс. - Можем... Просто, не все!
      - Именно! - подтвердил я и, почесав в затылке, добавил: - Мне бы кое-каких ингров и можно было бы попробовать сварганить приличный яд.
      Неплохо было бы иметь в наличии нечто похожее на тот яд, что я извлек из ловушки, пусть не такой сильный, но схожий по действию. Жаль, что это практически невозможно. В основном из-за того, что я не могу делать магический яд. Для этого надо прокачать профу как минимум до пятого уровня, на что уйдет ещё немало времени. Там есть ещё и другие сложности, но мне думать о них ещё ой как рано. Лучше задуматься над тем, как сделать хороший яд исходя из моих возможностей на данный момент. Есть у меня одна задумка...
      - Значит, все упирается в ингры? - выдергивает меня в "реальность" голос Слая.
      - В общем-то, да, - подтверждаю я логичный вывод.
      - А собрать мы их можем?
      - Что-то сможем, что-то нет... - пожимаю плечами и, сделав небольшую паузу уточняю: - Учитывая специфичность данной локации, здесь есть далеко не всё то, с чем я или Грейс можем работать.
      - Блин, - взорвался молчавший до сих пор Руй, - вы скажите толком, будут нам зелья или нет! А то телитесь тут...
      - А чего непонятного я сказал? - удивился я. - Какие-то зелья будут в любом случае, а вот какие именно - на все воля игровых богов и управляющего искина.
      - Тогда я за возвращение!
      Кто бы сомневался. Наш осторожный Руй просто не может рисковать. Осталось только услышать мнение остальных.
      - А сам-то ты что думаешь?
      Странно, но Слай не спешит, как он это делает обычно, а вначале интересуется моим мнением. Не ожидал я от него такого, но это определенно радует.
      - Я думаю, что надо побродить по округе и поискать подходящие ингредиенты. Если ничего не найдем, тогда и вернемся в поселок. Но я думаю, что возвращаться не придется.
     
   ***
      Покинув данж, мы направили свои стопы на поиски необходимых для производства банок ингредиентов. С обычными цветочками-лютиками проблем не возникло, и Грейс быстренько пополнила запасы зелий жизни и маны. А вот для меня ничего подходящего не попадалось. Я уже совсем было собрался плюнуть на это безнадежное занятие, как на глаза попалась хищная лоза. Да, да, та самая, которой я стращал своих товарищей и которая с поправкой на локацию может игрока "ТОГО". В нашем случае, она относительно безопасна, так как здесь ещё действует цензура, и всякие извращения находятся под запретом. Эту лозу мы и пустим на запчасти для яда. Пыльца будет основой для парализующего зелья, а сок сам по себе прекрасный яд, помимо отравления вешающий очень неприятный дот в виде чесотки. Если его немного выпарить и добавить порошок из могильного мха, который большинство игроков считают абсолютно бесполезным, можно получить яд с длительным временем действия и дополнительным дебаффом "Слабость". Главное не переборщить с добавкой, а то вместо яда получится малоаппетитная хрень цвета детской неожиданности и такой же консистенции.
      - Руй, осторожно! Ты совсем рядом с хищной лозой! - обращаю я внимание монаха и остальных на необходимого мне моба. - Если подойдешь еще ближе, то она тебя будет размножать. Хе-хе.
      Блин, как он шарахнулся от бедного растения! Не думал, что он так отреагирует.
      - Ты чего?!! - оторопело спрашиваю у него. - Неужели тебя так пугает это безобидное растение? Ты не бойся, мы тебя в обиду не дадим.
      - Да иди ты к демонам! - беззлобно послал он меня в ответ и сплюнул. - Тоже мне шутник выискался. Я чуть с Кондратом не повстречался!
      - Ну извини, - состроил я покаянный вид и развел руками: - шутка вышла не очень.
      - Не очень - это мягко сказано. Ты лучше так не шути. И вообще, оставь эту прерогативу Слаю. От него ждать подобные шуточки как-то привычнее.
      - А что сразу Слай, - отозвался лучник, услышав свое имя, - я тут вообще не при делах.
      - А о тебе речи и не идет! Ищи ингры, не отвлекайся, - вежливо послал его Руй и Слай медленно побрел вперед осматриваясь по сторонам. Только зачем куда-то ещё идти, если с найденной лозы получится штук пять-шесть склянок очень даже неплохого яда. А если вдруг потребуется ещё, то я больше чем уверен, что необходимые для производства ингредиенты обязательно попадутся. В крайнем случае, найду применение трупному яду, несколько склянок которого валяется в инвентаре. Толку от него мало, но вдруг получится его с чем-нибудь соединить.
      - Слай, не нужно больше никуда идти, - останавливаю собравшегося скрыться среди зарослей лучника и указываю, на растительного моба: - Вот с этой лозы я и буду делать яд.
      - Что за лоза? Неужели та самая? - тут же оживился он и окликнул Нимиэля: - Нимиэль, брат! Глянь! Мы нашли одного из самых жутких мобов в Мирах! Ты просто обязан попасть в историю уничтожая это порождение сумрачного гения гейм-дизайнеров!
      - Подожди, - отозвался с соседней поляны мечник. - Грейс что-то нашла...
      Вот какого хрена они кричат?!! Неизвестно кто тут по округе лазить может. Не хватало ещё, чтоб на крик какая-нибудь химера приперлась. Говоришь им, говоришь - все без толку. Дать бы им леща от всей своей широкой души, да лень к Нимиэлю идти. Значит друг Слай тебе не повезло одному отдуваться...
      - За что? - возопил хант потирая пострадавший затылок.
      - Ещё добавить?
      Я демонстративно разминаю пальцы и делаю вид, что собираюсь повторить процедуру.
      - Не-не, - выставил перед собой руки Слай и потряс головой, - у меня ещё звон в ушах не пропал.
      - Значит, вернемся к вопросу "за что". Вы б***ть, когда думать начнете?!! Я же русским языком говорил: не орать! Ты не представляешь, какое я испытываю зверское желание скормить тебя этой лозе.
      Лоза словно поняла мои слова и активно зашелестела своими листьями, зашевелила отростками... А может и за неё искин отыгрывает? Вон как она в нашу сторону свои трехметровые древесные хваталки тянет. А их у лозы обычно не меньше десятка. В нашем случае так и два десятка будет.
      Слай с выраженным на лице испугом покосился на колыхающиеся неподалеку отростки, шумно сглотнул и на всякий случай сделал несколько шагов в сторону от зверушки. Руй, что находился ближе всех к растению, совершил грандиозный по величине прыжок и, плюхнувшись на задницу, что-то тихо пробормотал, скорее всего - выругался.
      Лоза бесновалась около трех минут, после чего успокоилась и разочарованным скрипом частично втянула отростки, а частично развесила на окружающих её деревьях. Познавательное оказалось зрелище, теперь известно, как далеко она может достать свою жертву. Не придется изгаляться и узнавать это опытным путем.
      - Спокойно, народ. Чего-то вы какие-то нервные.
      - Ага, тут не то что нервным станешь, а заикаться начнешь! - бурчит мне в ответ Слай. - Такое впечатление, что эта лоза - твой питомец. Только ты пообещал её накормить, как она тут же оживилась, лапки протянула...
      - Что тут у вас происходит? - прервал монолог лучника Нимиэль, выныривая из близлежащих зарослей на пару с Грейс. - Чего это Руй сидит с выпученными глазами? Да и Слай какой-то дикий... Слай, ты что, темного бога увидел?
      - Не, он хищную лозу испугался, - отвечаю ему вместо лучника, - ты бы видел, как он от нее пятился! Хорошо, что не сбежал. Ищи его потом по лесу.
      - Ага, Этот нехороший человек пообещал меня скормить этой хренотени! - Слай ткнул в меня обвиняюще пальцем и наябедничал: - тебя он тоже хотел на корм пустить! За компанию!
      - Не, тебя то понятно... - повернулся мечник ко мне, - а меня то за что?
      - За все хорошее! Чтоб не орали на весь лес! Для чего в игре групповой чат есть? А личные сообщения для кого придуманы? Все же просто!
      - Не скажи, пока наберешь сообщение, рак на горе свистеть научится. Руй, хватит медитировать. Мне от одного твоего вида ржать хочется. А начальство шуметь не велит!
      - Не передергивай! - легонько толкаю Нимиэля в плечо. - Поржать можно и про себя, что, судя по твоей ехидной физиономии, ты сейчас и делаешь. Хе-хе.
      Мы ещё немного подурачились, перебрасываясь необидными колкостями, и приступили к работе по очистке леса от сорняков, а точнее одного вполне конкретного сорняка. Самой большой сложностью было подобраться к главному... наверное, это можно назвать стволом. Невысокий, всего около полуметра, он надежно защищен множеством отростков и побегов, что оплетают его толстой броней. Пришлось хорошенько поработать клинками, дабы добраться до самого сердца моба. Причем двое из команды оказались не у дел, так как толку от кулаков монаха нет, а магию в данном случае лучше не применять. Хоть Грейс и порывалась помочь, но пришлось ей объяснить, что огонь попросту уничтожит большую часть необходимых мне ингредиентов, а подходящих заклинаний из магии воздуха у нее нет. Девушка сильно расстроилась тому факту, что оказалась бесполезной. У неё по этому поводу с незапамятных времен пунктик, и девушка боится стать балластом, а следовательно - лишиться нашей уже устоявшейся компании. Пришлось её успокоить, поручив применить следящее заклинание и проконтролировать появление возможных незваных гостей. Заодно нашлось дело и монаху. Чего это мы должны махать мечами без поддерживающих наш тонус аур? Если у нас что-то есть, то это что-то должно работать!
      Возились с лозой мы около часа. Однако, как говорится - оно того стоило. В награду нам достались пять склянок с соком и четыре флакона с пыльцой. Не откладывая в долгий ящик, достаю из инвентаря походный набор алхимика и приступаю к процессу изготовления яда. В первую очередь в ход идет пыльца. Она имеет очень маленький срок хранения и чем быстрее я пущу этот ингредиент в дело, тем лучше получится готовый продукт. Сама процедура очень простая, достаточно залить пыльцу чистой водой, довести до горячего состояния, но не кипятить, и дать настояться. Пятнадцать минут и можно разливать по флаконам.
      С соком сложнее. Для начала его следует выпарить примерно на треть. Делать это нужно на маленьком огне, чтобы ни в коем случае его не перегреть. Получившуюся жидкость можно использовать и так, но я все же добавлю могильный мох. Смесь должна вариться десять минут и все это время её надо постоянно помешивать. В итоге получится вязкая масса, которую в дальнейшем нужно будет наносить на оружие. Эффект от такой смазки сохраняется в течение 6-8 часов, в зависимости от качества продукта. А так как я этот яд делаю без рецепта, может получиться хрен знает что. Надеюсь, все получится.
      Когда я уже заканчивал варить смесь и чуть ли не подпрыгивал от нетерпения, мой взгляд совершенно случайно зацепился за какую-то неправильность. Что-то не так было в терновых зарослях, что росли неподалеку от нашей стоянки. Пока я соображал, что же мне в них не нравится, смесь доварилась, и чуть было не пропала. Еще бы чуть-чуть и вместо яда я бы получил вонючую ни на что не годную массу.
      И все же, что не так с этими кустами? Что зацепило взгляд? И тут только до меня дошло! Среди листьев терна виднеется чужеродное пятно. Неужели кто-то додумался засесть среди колючих ветвей? А на кой, позвольте спросить? И куда смотрит наша магичка?
      - Грейс! - окликаю девушку громким шёпотом и задаю логичный вопрос: - Ты округу мониторишь?
      - Ну да, - настораживается она. - Как только ты сказал, так я сторожевую сеть и раскинула. До сих пор держу, хоть она и ману жрет, будь здоров. А что?
      - Да вот кажется мне, что за нами следят...
      - Та ну нах! - эмоционально высказывается сидящий рядом с девушкой Слай. - На кой мы кому сдались!
      - Э, не скажи. Я только навскидку могу сказать две причины, по которым нами могли заинтересоваться. А сколько их на самом деле... Грейс, ты можешь сказать, есть кто-нибудь во-о-он за теми деревьями?
      Я ткнул пальцем в сторону противоположную подозрительному месту и стал ждать закономерно отрицательного ответа. Однако полученный девушкой результат меня несколько озадачил.
      - Чувствую что-то непонятное. Если бы ты не указал мне на то место, то я бы ничего и не заметила... Не могу сказать человек это или моб, не хватает чувствительности.
      - Что я могу сказать, други мои... Для меня это очень неприятная новость. Да, да, новость. Я не оговорился. Вызвавшее мое подозрение место находится с другой стороны. Да не вертитесь вы! Пусть думают, что мы ничего не подозреваем.
      - А чего же ты тогда на те деревья показал? - поднял в удивлении бровь Нимиэль.
      - Да не хотел привлекать внимания наблюдателя. Кто ж знал, что их больше и один окажется именно там.
      - А вдруг там моб? - все же сомневается Грейс.
      - Моб с большой долей вероятности уже бы напал. К тому же, двух неагрессивных мобов одновременно с противоположных сторон быть не может! Таких совпадений не бывает. Это из области ненаучной фантастики. Грейс, проверь терновник слева от тебя. Тут расстояние меньше, вдруг получится точно определить нашего гостя. Только осторожно, мы и так уже... показали больше, чем нужно было.
      Короткий жест пальцами правой руки, почему-то похожий на фигу (каюсь, только заметил) и результат готов. Судя по посмурневшей мордашке, он явно не в нашу пользу, что и подтверждает следующая фраза:
      - Там человек. Игрок. Большего сказать не могу.
      - А больше и не надо. Это либо рога, либо рейнджер. Может быть ассасин, но это вряд ли. Уровень, скорее всего небольшой. Иначе я бы его не заметил. Остается вопрос, что нам с этим делать?
      - Замочить! - как обычно первым подает голос Слай.
      - Замочить - это конечно хорошо... Не дело тащить за собой хвост, - в кои то веки соглашаюсь с хантом я, и тут же его обламываю: - но хотелось бы это сделать руками мобов. И желательно так, чтобы нас потом не могли ни в чем обвинить.
      - А чего заморачиваться? - удивляется Слай. - Их всего двое, сделаем их на раз!
      - И наживем себе проблем, - подает голос, молчавший до сих пор Руй. - Игроки сами по себе слежкой не занимаются. Зачастую за шпиками стоит неслабый клан, который не простит убийство своих бойцов.
      - Вот именно! - поддерживает нас с монахом Нимиэль. - Пока они нас не трогают, то и нам их лучше не агрить. Во всяком случае, пока не узнаем кто они и кого представляют. Но у меня есть идея.
      - Вот только не надо делать трагических пауз, - тороплю я его. - Начал говорить, говори до конца!
      - Подожди! У меня есть мысль, и я её думаю.
      И замер как статуй. Мыслитель Роденовский, м***ть! Может он до вечера собирается извилинами шевелить? Ладно, пока он думает, надо бы спросить у Грейс, что они там нашли. А то со всеми этими делами, чуть не забыл про этот факт. Вдруг там нечто достойное нашего внимания, а я об этом ни сном, ни духом.
      - Грейс, а Грейс, - отрываю девушку от созерцания дальней позиции наблюдателя, - ничего нового ты там не увидишь. Лучше расскажи, что вы там с Нимиэлем нашли?
      - Да так, ничего важного. Всего лишь гнездо кислотных слизней, - пожала плечами магичка и вновь уставилась на злополучные деревья.
      Ничего себе подарочек! Это же подземные мобы и на поверхности их в принципе быть не может. Они живут исключительно в местах, где сыро и темно. Возникает вопрос: что они забыли на поверхности и как они туда попали. Можно предположить, что где-то поблизости есть лаз, который ведет в некие старые подземелья. Скорее всего, они затоплены и именно вода выгнала слизней из их обычной среды обитания. Как бы не привлекая внимание, осмотреть это место. А вдруг это один из старых ходов теневой гильдии. Если это так, то отпадает вопрос с пересечением границы локации. Не надо будет убивать полдня только на обезвреживание ловушек. Про живую изгородь я вообще молчу. А ещё эти долбанные дендроиды напополам с энтами...
      Надо избавляться от наблюдателей и действовать. Благо одна идейка на их счет у меня появилась. Попадалась мне по пути одна о-о-очень любопытная полянка. Грейс ещё порывалась осмотреть её на счет цветочков для её эликсиров. Еле отговорил. Никак не хотела верить, что на ней ждет неосторожных путников один из коварнейших мобов игры. Причем, судя по размеру поляны, явный МБ.
      А не устроить ли мне театр одного актера?
      - Да что же ты молчала?!! - возопил я трагическим голосом чуть ли не на весь лес. - Это же именно то, что нам смертельно необходимо!
      Бедная девушка от неожиданности подпрыгнула, носком правого сапожка зацепилась за торчащий из земли корень и шлепнулась на свою тощую задницу.
      - Что ж ты так кричишь?!! - словно рассерженная кошка прошипела она и прямо из сидячего положения знатно лягнула меня в колено.
      Увернуться у меня не получилось, так как в этот момент я просматривал сообщение системы:
   Поздравляем! Вы изучили новый навык: "Боевой крик"
      В радиусе десяти метров вешает на вражеские цели дебафф "Оглушение", "Дезориентация". На дружественные накладывает бафф: "Бодрость духа". Подробности можно прочитать в Центральной библиотеке.
      Вот так вот совершенно случайно иногда можно получить неплохой навык. И я бы даже порадовался этому случаю, если бы не проблемы с непонятными наблюдателями и ноющее колено, что явно будет меня мучить как минимум полчаса. Все же Грейс силы не пожалела. Ну да, для друзей ведь ничего не жалко. Особенно, когда тебе это ничего не стоит... Ещё и товарищи как-то странно смотрят. Надо срочно что-то сказать, пока театр имени меня не перерос в очередной балаган.
      - У меня идея! - заявил я с многозначительным видом, задрав к небу указательный палец. - Мы сейчас дружно кое-куда пойдем и кое-чего сделаем, после чего всем будет хорошо!
      - Ты сам понял, что сказал? - ошарашенно выдавил из себя наш мыслитель. - Лично я НИХРЕНА не понял!
      - Потом объясню, - отмахнулся я от мечника, - сейчас будет не до разговоров. Потому как мы в темпе собираемся и уходим.
      - Куда? - потряс головой Нимиэль.
      - Я потом все объясню! Сейчас попрошу только одно: делать в точности то, что я скажу. И все будет нормально.
      - Но...
      Руй попытался что-то возразить, но я перебил его на полуслове:
      - Потом, Руй, все потом. Двигаем!
      Со стороны это выглядело, как поднятая по тревоге команда, что рванула куда-то тушить пожар. Мы быстро покидали в инвентарь, все нужное, что находилось на поляне, и быстрым шагом по дуге ушли в сторону границы локации. Надеюсь что момент, когда мы перейдем на бег, не вызовет излишнего подозрения.
      Вот мы достигли нужного места. В двух метрах впереди, скрытая кустами сирени находится поляна с местбоссом. Главное успеть пересечь открытое место до того, он пробудится. Так как на мобов подобного типа ходят исключительно рейдами в пару-тройку десятков игроков, то если мы не успеем - дружно отправимся на респ.
      Втягиваемся в узкий проход между кустами, и едва я делаю первый шаг на поляну, сразу же подаю команду:
      - Бегом! Со всей силы!
      Здесь всего тридцать метров. Несколько секунд бега. Но эти несколько секунд растягиваются до невообразимого размера. Кажется, что воздух загустел до состояния киселя, что мы завязли в нем словно мухи и некто большой вот-вот пустит нас в утиль... Не знаю как мои товарищи, а у меня точно будет ранняя седина и проблемы с сердцем.
      Но вот поляна заканчивается, и мы дружно вваливаемся под кроны деревьев. И казалось бы можно перевести дух, но как бы не так. Все, кто думал, что деревья дают им безопасность, неизменно отравлялись на корм мобу. Нужно отойти подальше, как минимум на двадцать метров.
      - Не останавливаемся! Ещё чуть-чуть! - кричу я, заметив, что Грейс остановилась и оглядывается. - Шевелись, твою так!
      Мы пробегаем ещё немного, достаточно чтобы чувствовать себя в безопасности и падаем на лесную подстилку. Теперь можно и передохнуть, а заодно посмотреть на дело рук... ног своих. Да и узнать, что делают неизвестные игроки, не мешает. А заодно и рассмотреть, что это за личности.
      - Что... это... сейчас... было? - с трудом выдохнула запыхавшаяся девушка. Все-таки её выносливость оставляет желать лучшего, надо будет посоветовать ей вложить пару-тройку очков в силу. А то её состояние на данный момент никуда не годится.
      - Сейчас сама всё увидишь, - отвечаю Грейс, занимаю удобную позу и смотрю на происходящее.
      А на поляну как раз выскочили два персонажа, быстро глянули по сторонам и потрусили в нашу сторону. Надо же, а я не ошибся - один рейнджер и один рога. Оба светло-эльфийской наружности. Хотя рога, скорее всего все-таки полукровка. Больно уж мелкий и неказистый. Жаль, что отсюда нельзя рассмотреть название их клана, но то, что они клановые - это точно. Одиночки в таких шмотках по лесам не шастают. У рейнджера один только лук на кругленькую сумму потянет. Он у него складной, из тонких стальных пластин. Можно сказать шедевр эльфийского кузнечного гения. Такие делают только у них и у дроу. Только темно-эльфийские луки черные или тёмно-серые, их специально затемняют, чтобы не светились в темноте. Этот же пафосно-серебристый, к тому же хозяин наверняка его ещё и полировал. Вон как метал блестит на солнце, зайчики по листве так и бегают. Но, кажется, я увлекся, а тем временем на поляне начались основные события. Не успели наши преследователи сделать и трех шагов, как трава резко втянулась под землю, а наружу выстрелили мириады... пусть будет корней, так как эти отростки больше всего на них похожи. Такие же корявые и узловатые, разной толщины - от толстых, в руку толщиной, до совсем тонких, размером с волосину. Все это добро моментально опутало наших преследователей, повалило на землю и спеленало, образуя два жутковатых кокона. Вот только что на поляне стояло двое игроков, а спустя секунды на земле лежат два жутко вопящих кокона. Ещё через пару секунд все стихает, корни исчезают, словно их никогда и не было, а их место занимает изумрудная травка. Единственное, что напоминает о трагедии - две небольшие горки вещей.
      - Ты провел нас через гнездо живоглота?!! - возопил отошедший от жуткого зрелища Руй.
      - Это не живоглот, - флегматично отвечаю я, - и да, провел!
      - Да ты с ума сошел! А если бы мы остались на месте этих несчастных?!!
      - Не о том ты думаешь. Мы успели, а наши наблюдатели нет - вот о чем надо думать!
      - Вот именно! - поддерживает меня Нимиэль. - А ты молодец, командир. Я только начал обдумывать идею, как ты не только сам до неё дошел, но и успешно выполнил.
      Мечник с чувством хлопнул меня по плечу и дернулся в сторону поверженных противников. По моему он сегодня слишком плохо думает. На него это не похоже. Надо остановить тугодума, пока он на респ не отправился. А то кто меня ещё командиром назовет...
      - Куда это ты собрался? - вкрадчиво интересуюсь я. - Неужели решил составить этим неудачникам компанию?
      - Да ладно, командир! Я быстро! Там такая бронька лежит, закачаешься!
      Ха, на броньку он позарился. Да пока он её снимать будет, эта хрень, что под землей прячется, выпустит конечности и пустит жадину на закуску к недавнему плотному обеду.
      - Не жадничай! Будет у тебя ещё бронька, не хуже той, которую ты так возжелал. Лучше снимаемся и идем к слизням. Проверим одну догадку. Если там все так, как я думаю, то жизнь для нас сильно упростится.
      - А я думал, ты тогда для красного словца про них кричал... - удивился Слай. - Что может быть хорошего в слизнях?
      - Увидишь, - отмахиваюсь я, - это проще показать, чем объяснять, что к чему. Эй, Руйнион Тро! Хватит медитировать на поляну! Нам пора в путь.
      Монах после высказанного нам "фи", с отсутствующим видом стоял у крайних деревьев и что-то тихо бурчал себе под нос. М-да, что-то я уже начинаю сомневаться, что он совершеннолетний. Слишком уж он тяжело перенес ситуацию с местбоссом. А может у него просто с нервами не все в порядке? Не, я конечно понимаю, стресс и все такое... Но не до истерики же! Вот и сейчас взял и ушел в себя. Да так, что не дозовешься.
      - Эй, Руй, ты в порядке? - я потряс монаха за плечо. - Нам пора.
      - А? - он очумело взглянул на меня. - А... да, нормально.
      - Тогда пойдем. У нас мало времени.
      Придется теперь за ним приглядывать. Мало ли чего он начудить может. Знать бы, что так будет... лучше бы кого другого Огргр подогнал. Но да ладно, есть дело и как бы то ни было его нужно делать.
      -А все же, что это был за монстр? - задал вопрос мне в спину Руй.
      - Демоны его знают... Но не живоглот это точно. У того щупальца как у осьминога, и он обитает исключительно в песке. Ты по этому поводу не заморачивайся. Их, этих мобов ещё столько будет, что ты их путать начнешь!
      Вроде отошел монах, но приглядеть все равно стоит. А сейчас ходу, пока кавалерия по наши души не прискакала. А она скоро будет. Ж***й чую. Не хотелось бы попасть им на глаза.
      Поляну с монстром обходим по дуге и возвращаемся к нашим баранам. То есть к слизням. Как я и говорил, они любят влагу, поэтому абсолютно не удивился, найдя гнездо в глубокой промоине между двумя деревьями, что густой кроной надежно затеняют их прибежище. На дне промоины вязкая грязь. Хотел бы я знать, откуда она взялась... Дождей в игре не было, по меньшей мере, две декады, а тут такое ощущение, словно прошел сильный ливень. Эх, как же не хочется туда лезть! Не хочется, а придется. По-другому промоину не осмотреть.
      Подаю пример и первым прыгаю вниз. Ноги с громким чавканьем тут же уходят в грязь до середины щиколотки. Боже, какая мерзость! Мало того, что это мерзко и на вид и по ощущениям, так ещё и вонища поднялась, будто в канализацию окунулся. То-то мой подвиг никто повторить не хочет.
      - Ант, с тобой все в порядке? Если тебе приспичило принять грязевые ванны, то причем тут мы? - шутит по своему обыкновению Слай старательно зажимая нос.
      - И правда, Ант, - поддакивает ему Грейс, - неужели ты хотел заставить бедную девушку лезть вот в ЭТО!
      - Смейтесь, смейтесь! Если я найду то, что ищу, то искупаться придется всем, - бурчу я в ответ, осматривая промоину.
      Практически сразу находится источник влаги. Это небольшой родничок, что бьет из-под корней мощного дуба. А неподалеку от источника наблюдаю следы цивилизации - обломки каменной чаши, покрытые затейливой резьбой на растительные мотивы. Скорее всего, сделано эльфами. Любят они на все свои изделия делать подобный орнамент.
      Совсем рядом с обломками, в стене промоины чернеет провал, около тридцати сантиметров в диаметре. Сквозь дыру виднеется частично обрушенная каменная кладка, за которой просматривается залитый водой коридор. Его направление полностью соответствует моим ожиданиям. Осталось только проверить, насколько этот проход сохранился. Как же не хочется туда лезть, кто б знал! Там же воды чуть ли не по пояс! Брр!
      - Спускайтесь господа хорошие! - зову я своих подельников. - Нельзя быть такими привередливыми.
      - Да за каким лешим, объясни! - требует подробностей Нимиэль.
      - Чтобы воспользоваться черным ходом...
      - Да каким черным ходом?!! - возмутился мечник. - Ты что там головой ударился? Или у тебя в капсуле терморегулятор накрылся?
      - Да ничего у меня не накрылось. Я хочу сказать, что нашел ход контрабандистов! - и тихо про себя добавил: - во всяком случае, мне так кажется...
      - Да с чего ты взял, что эта грязная дыра имеет какое-то отношение к контрабасам? - выпучил глаза от удивления Слай.
      - А вы спуститесь и проверьте! Тоже мне *** неверующие.
      Оно конечно можно понять их сомнения. Я и сам сомневаюсь. Но неужели нет желания это предположение проверить? Или им цифровая грязь настолько противна? Не хотят помогать, ну и хрен с ними. Беру в руки нож и начинаю расширять провал. Мягкая, сырая земля легко поддается, а вот с кладкой приходится немного сложнее. Если крайние камни еле держатся и отпадают от малейшего прикосновения, то дальше приходится прилагать серьезные усилия чтобы разбить скрепляющий кладку раствор.
      Но вот, в кладке проделано отверстие, достаточное, чтобы без труда мог пролезть среднестатический персонаж. Можно отправляться на разведку. Осторожно спускаюсь вниз. Хорошо, что на дне лежит куча земли, повиснув на руках, я достаю до нее носками сапог. Прыгать было бы опасно - слишком много валяющихся внизу камней и их плохо видно.
      Поздравляем вы, нашли мини локацию "Ход контрабандиста", - реагирует система на мой спуск. Неожиданно. Не думал я, что какой-то там лаз может оказаться отдельной локацией. Но это даже хорошо. Лишний опыт не помешает. А там, чем Бог не шутит, авось и поимеем чего-нить из этого приключения. Не охота только по колено в воде бродить. Выносливость быстро падает. К тому же от сырости можно дебафф отхватить. Что-то вроде "Простуды", а то и чего похуже. Не хотелось бы...
      - Эй, ты куда делся? У тебя все нормально?
      О, забеспокоились. Не успел я пропасть из виду, как уже вопят. Значит, я для них все же чего-то стою. Приятно...
      - Здесь подземный ход! - кричу им в ответ. - Спускайтесь!
      - Сейчас...
      На верху слышится какая-то возня. Противно хлюпает грязь. Сдавленно матерится Слай. Судя по тому, что я слышу, он поскользнулся и нырнул в вонючее месиво с головой. Мне его даже жалко стало... А вот за то, что орать не стал на весь лес - уважаю. Другой бы на его месте уже вовсю материл и меня, и грязь, и Миры в целом. Как отмоется, обязательно пожму ему руку.
      Но вот в проломе появилась голова Нимиэля, он осмотрелся, оценил обстановку и не долго думая спрыгнул ко мне. Чуть ногой в лицо не заехал, редиска нехороший. А если бы ногой на каменюку напоролся? Зачем нам нужен хромой мечник?
      - Сейчас пацаны Грейс сбросят, - говорит этот пижон, едва утвердившись на ногах.
      Я думал, он пошутил... А они действительно сбросили. Мы с Нимиэлем еле поймали летящую солдатиком и матерно пищащую тушку. Самым сложным было удержаться с дополнительным весом на ногах и не скатиться кубарем с кучи земли, на которой мы стояли. Нам это удалось и мы поспешно освободили место для наших товарищей, что ждали своей очереди на спуск.
      Руй спустился аккуратно. А вот Слай опять выделился. Он решил повторить подвиг Нимиэля и недолго думая сиганул к нам. Вот только в отличие от мечника, на ногах удержаться не смог и кубарем скатился в затхлую воду. И надо же было ему упасть рядом с нами! Поднятый хантом фонтан брызг окатил нашу компанию с ног до головы!
      - Зато теперь можно не бояться намочить амуницию, - с философским видом отметил Руй и тяжко вздохнул.
      - Ага, - довольно осклабился Слай, подымаясь на ноги. - Чего мокрому воды бояться?
      - Я тебя когда-нибудь убью! - грустно пообещала ему Грейс. - Мало того, что сбросили меня как какое-то бревно, так еще и водой окатил по самое не хочу! Вот что с тобой делать?
      - А ничего не надо делать, давайте его просто утопим!
      М-да, доброта Нимиэля не знает границ. Он бы еще предложил вернуть Слая наверх и утопить там в грязи. Ну а что? Хант уже там нырял, ему не привыкать.
      - Оставьте его в покое, человек так спешил смыть с себя грязь, что не смог удержаться на ногах. Давайте дружно его простим, - с улыбкой говорю я и первым подаю пример, макая провинившегося обратно в воду.
      Народ мое предложение с удовольствием поддержал и следующие полчаса мы потеряли в веселом дуракавалянии, пока "дурак", устав от водных процедур, не взмолился о пощаде:
      - Хватит уже! Все осознал! Плачу и каюсь!
      - Забыл пеплом голову посыпать, - весело смеясь выдавливает из себя Грейс, - и выдрать пару-тройку волосин.
      - Если я каждый раз буду дергать волосы, то система решит, что лысина мне идет больше, - ухмыльнулся в ответ Слай. - А вместо пепла была грязь! А если серьезно, то не мешало бы сходить в реал. А то что-то мы задержались. У меня система жизнеобеспечения временами барахлит. Боюсь, как бы чего не случилось.
      - Так давайте здесь и выйдем, - предложил Руй. - На осыпи персонажей оставим, и все дела. А в качестве сторожа Ант своего паука выпустит.
      Ага, Ант паука выпустит, а тот его на хрен пошлет! Не любит мой пит сырость, совсем не любит. Если я его здесь призову, то он просто впадет в оцепенение и толку от него не будет никакого. Лучше просто кому-нибудь остаться и присмотреть за бесхозными тушками. Кто там у нас на очереди? Грейс? Не, эту одну оставлять не рекомендуется. Значит, будет сидеть с самым целомудренным членом нашей команды!
      Руй с девушкой этой новости не обрадовались. Но кого это волнует?!! Пусть скажут спасибо, что вдвоем сидеть будут, а не в гордом одиночестве. Хоть косточки нам перемоют... Офф.
      Полчаса в реале пролетели практически незаметно. Вроде только вылез, а уже пора и обратно. Остальным тоже надо побыть вне игры. Да и время терять не хочется. Чем быстрее решим с этим квестом, тем лучше. А то я в Мирах сижу дольше, чем ранее на работе. Хотелось бы и денег зарабатывать не меньше.
      Вернувшись в игру первым, я тут же отправил дежурных на заслуженный отдых, а сам решил немного осмотреться. Практически сразу на глаза попалась старая неработающая ловушка, рунная основа которой была нанесена на стену и сильно повреждена водой. Неподалеку лежат чьи-то останки. Любопытства для извлекаю на поверхность на удивление хорошо сохранившийся скелет. Во всяком случае, кроме двух мелких косточек, от него ничего не отвалилось.
      - Химера...
      Негромкий голос за спиной заставил меня нервно поежиться. Я ведь твердо был уверен, что кроме меня здесь никого нет! Медленно оглядываюсь и вижу смутно знакомую фигуру. В полумраке тоннеля не удается разглядеть подробности. Но мне это и не надо.
      - Здравствуй, ученик.
      - У... у... учитель? - заикаясь, выдаю на гора первое, что пришло в голову.
      - Что, не ожидал?
      - Э-э-э...
      - Ты по своему обыкновению немногословен... - иронизирует хренов дроу. - И правильно. У нас очень мало времени. Скоро очнутся твои друзья. Мне бы не хотелось, что бы они меня видели. Ни к чему это.
      - А...
      - Знаю, о чем хочешь спросить. Для этого мы встретимся в другое время и в достойном спокойного общения месте. А сейчас я выдам тебе навык, что пригодится в самое ближайшее время. Дай руку!
      Ну ни фига себе! Дроу - оракул! Если он ещё и мысли читает...
      - Нет, мысли я не читаю. У тебя все вопросы на лбу написаны. Большими рунами. Давай уже руку, не заставляй своих друзей нервничать.
      Заторможено протягиваю ему руку и читаю появившуюся системку:
   Поздравляем, вы изучили классовый навык "Сердце хаоса"
      Отныне вы всегда будете знать, где расположены самые уязвимые точки порождений хаоса. Шанс критического удара +2%, сила критического удара +10%. Навык может быть улучшен.
   Поздравляем, вы изучили классовый скилл "Лезвие хаоса"
      Ваши клинки (ножи, кинжалы) окутывает тончайшая пленка первозданной стихии хаоса. Даже адамантит не может сдержать его разрушительную силу. Но будьте осторожны, такое оружие очень своенравно и в любой момент может обратиться против хозяина. Внимание, для использования данного навыка требуется мана, цена использования - 2ед. в секунду. Возможно одновременное применение с некоторыми усиливающими навыками (индивидуально).
      - Ант! - оторвал меня от изучения новых возможностей голос Слая. - С тобой все нормально? А то я, было, подумал, что игра глюканула...
      Договорить он не успел, потому как в этот момент в игру вошел Нимиэль. Очень громко вошел:
      - Что за х***я! - возмущенно выдал он на весь тоннель. - Я целых пятнадцать минут не мог войти в игру! Ожидайте соединения, м***ь! Я уж думал, что мне интернет обрубили!
      - Наверное, проводили какие-то работы. Вот и получилась задержка, - пожал я плечами и оглянулся в поисках учителя. Однако тот словно растворился в воздухе. Я даже на мгновение засомневался в реальности нашей встречи.
      - Обычно обо всех работах предупреждают! - продолжает возмущаться мечник.
      - А может и предупреждали. Вот ты часто форум читаешь? Я вот уже неделю туда не заглядывал.
      - Или искин ввел какое-нибудь новшество... - внес свое предположение Слай.
      - Или искин... В таком случае предупреждают только при глобальных изменениях. А так немножко повисит игра, и ладно. Ничего ведь страшного не случилось.
      - А если бы случилось! - отказывается успокаиваться Нимиэль. - Если бы в этот момент нас атаковали мобы, и от лишних секунд решалась наша судьба? Не, обязательно напишу в Техподдержку! Пусть что-то думают!
      Ну-ну. Они подумают, как же. С большой долей вероятности, его претензии вообще оставят без ответа, или напишут, что так и было задумано. Я вот, например не представляю, как по-другому можно было реализовать в нужный момент отсутствие моих товарищей. И хотя я понимаю, даже в какой-то мере разделяю их возмущение, но все в рамках нормы, а значит, никаких мер со стороны администрации принято не будет.
      Слай с Нимиэлем продолжили обсуждать коварство админов, а я медленно побрел далее по проходу. С каждым шагом в тоннеле становилось все темнее и темнее. Я даже задумался над необходимостью разжечь факел, но потом передумал. Решил, что бессмысленно тратить нужный ресурс в одиночку. Когда стало совсем темно, просто развернулся и пошел обратно. Стоило мне сделать пару шагов, как слева что-то блеснуло. Я даже сначала подумал, что мне показалось, однако присмотревшись, я разглядел воткнутый в стену по самую рукоять кинжал. Блестел же некий синеватый камень на торце рукоятки. Извлечь оружие из стены стоило немалых усилий, настолько плотно засело лезвие среди камней. Однако мне это удалось, и через мгновение я уже разглядывал прекрасный образец оружия в неверном свете, падающем сквозь пролом.
   Искра порядка (р-й)
      Входит в комплект паладина ордена Святого Кристалла (12 пр.), который возник вскоре после окончания Великой Войны. Адепты данного ордена посвящали свою жизнь борьбе с порождениями хаоса, а так же его коренными обитателями. На данный момент орден расформирован, но и сейчас где-то среди разумных бродят адепты, оставшиеся верными своему делу.
      Кинжал содержит в себе частицу истинного порядка и предназначен специально для борьбы с созданиями хаоса.
      Колющий урон - 350 (750)
      Режущий урон - 200 (700)
      Эффекты - кровотечение, дебафф от воздействия магии порядка (вариативно)
      Ограничения - нет
      Комплект бонус - скрыто
      М-да, остается только поблагодарить при встрече этого таинственного полукровку за такой царский подарок. А я ни минуты не сомневался, что кинжал оставил именно он. Надеюсь, встреча произойдет не через месяц, а то я уже устал ждать, когда же добрый учитель изволит снизойти к недостойному ученику и поднимет некоторые навыки.
      - Ты чего там застрял? - окликнул меня Руй.
      Надо же, а я и не заметил, как наша компания оказалась в полном составе. А раз все на месте, то не стоит терять времени и заставлять ждать мобов. Поспешно прячу подарок в инвентарь и присоединяюсь к остальным. Пора в путь.
   Отступление
      - Мы потеряли одну из групп...
      - И как так получилось? - женский голос прямо таки лучится искренней участью и добротой, но почему-то очень хочется оказаться от его обладательницы как можно дальше.
      - Видимо они заметили слежку... Иначе, почему они вдруг рискнули пробежать через поляну с тем идиотским мест боссом. Наши парни до сих пор в себя прийти не могут.
      - Ничего, для них это было достойное наказание. Впредь будут умнее. Что по остальным?
      - Наблюдение не выявило ничего подозрительного.
      - Но кто-то же взял этот демонов квест! Может быть это те, что оторвались от наблюдения?
      - Не думаю. Они вели себя абсолютно нейтрально. Ходили вдоль границы, на небольшом от нее удалении, собирали ингры, мочили мобов. Обычная группа на фарме.
      - Ладно, наблюдение снять, поиск прекратить. Расположим свои группы непосредственно в самой локации, неподалеку от точки "Х". Тот, кто там появится и будет нашим клиентом.
      - А если это будет случайная группа?
      - Вероятность этого слишком мала. Случайным людям там делать нечего...
     

Глава 8

      Проход по тоннелю ни чем особенным не запомнился. Не считать же за приключение встречу с двумя вялыми зомби и чем-то похожим на головастика-переростка, что попытался закусить нашим монахом. Все они без проблем были убиты, лишь на чуть-чуть затормозив продвижение нашего отряда. Единственное неудобство доставила вода. Местами глубина доходила до пояса, а в одном месте ваш покорный слуга провалился с головой. Там оказалась ловчая яма, которая из-за поврежденного механизма осталась открытой. Я уж думал там мне и конец придет, особенно когда кто-то умудрился провалиться вслед за мной и стал мне на плечи. Хорошо хоть слез быстро, я и так вылез на последнем издыхании, с красной шкалой xp.
      Был в наличии большого количества воды и один неоспоримый плюс - большинство ловушек под ее воздействием попросту сломались. А их здесь было неимоверное количество. То тут, то там виднелись полустертые руны, торчащие из стен ржавые обломки колюще-режущего оружия, застрявшие поворотные плиты, что затрудняют проход, частично его перегораживая. Не представляю, как бы мы смогли пройти, если бы вся эта хрень находилась в рабочем состоянии. Нам неимоверно повезло, что проход оказался именно в таком состоянии. Осталось теперь выяснить, а куда же он нас завел.
      В конце пути нас ожидала массивная из цельного камня плита. Она плотно входила в пазы на стенах и по идее должна отодвигаться при нажатии на какой-нибудь рычаг. Какой именно непонятно. Во всяком случае, сразу я не смог найти ничего подходящего на роль пускового механизма.
      Мы собрались у препятствия на небольшом сухом пятачке, посовещались и решили пока не заморачиваться с дверью, а выйти из игры и отдохнуть. Тем более, что это место можно считать безопасным и дежурить тут без надобности. Заняться же поисками механизма открывающего проход можно и потом, на свежую голову.
      Утром я опять появился самым первым. Похоже, это уже входит у меня в привычку, появляться в игре ни свет, ни зоря. Таким образом, я скоро совсем в игру переберусь, ёпт! Осталось только капсулу поновее купить. И всё. Можно жить и в Мирах.
      В первую очередь после своего появления в игре я занялся поисками открывающего дверь механизма. Как это ни странно, много времени поиски не заняли. Справа от плиты я заметил отполированный частыми прикосновениями камень. Даже сырость не смогла стереть с него следы многочисленных прикосновений. Сразу нажимать на него я поостерегся. Мало ли какая ловушка может ожидать неосторожного приключенца. Однако внимательный осмотр не показал ничего подозрительного.
      Нажать или нет? Наверное, все же лучше подождать пока не проснутся товарищи. Рискованно в одиночку покидать безопасное место и лезть в неизвестность. Кто его знает, что нас ждет за этой плитой. Я уселся рядом с плитой и занялся чисткой своего оружия. Не помню, говорил я или нет, но любое оружие в Мирах требует ухода. Иначе со временем начинает падать прочность. И чем дольше вы им не занимаетесь, тем быстрее она падает. Поэтому лучше не забывать про свою любимую амуницию.
      Я уже заканчивал обрабатывать свои клинки, как один за другим в игру вошли мои товарищи. Интересно, они что, договариваются о времени входа по телефону? Я точно помню, вчера никаких разговоров по этому поводу не было.
      - Всех с добрым утром! - поприветствовал я народ и сложил все свои манатки в инвентарь. - Ну что, готовы к новым свершениям?
      - Да-а-а! - вяло протянуло большинство из них, и лишь Грейс ограничилась утвердительным кивком.
      - А что так неуверенно?
      - Да нормально, - отмахнулся от ненужных расспросов Нимиэль. - Ты лучше скажи, нашел Большую Красную Кнопку.
      - А ты как думаешь?
      - Нашел, значит. Небось, уже и снаружи погулять успел...
      - Не-е, - покачал головой я, - без вас не так интересно.
      - Ну так давай, поработай швейцаром, чего зря время тянуть!
      И правда, быстрее начнем - быстрее закончим. Главное, чтоб механизм был рабочим. Камень поддается с трудом, но, в конце концов, входит в паз. Как только это произошло преграждающая выход плита приходит в движение и с жутким скрежетом начинает медленно ползти в сторону. Продолжается этот процесс долго, около трех минут, пока плита не натыкается на какое-то невидимое нам препятствие и замирает. Какое-то время еще слышится гул некоего привода, пытающегося её сдвинуть, и наступает тишина. В получившуюся щель вполне можно протиснуться, что неимоверно нас радует. Все же не придется переться обратно.
      А что же у нас снаружи? Выбравшись на свежий воздух, я вижу, что выход из подземного хода находиться в овраге. Причем он надежно укрыт свисающим откуда-то сверху диким виноградом. Если смотреть со стороны, то вообще ничего не видно. Я это специально проверил, отойдя на три-четыре метра в сторону. Если бы не знал, что там проход, просто прошел бы мимо. Неплохое укрытие. Возможно мы еще воспользуемся этим гостеприимным местом, если не найдем чего-нибудь более сухого.
      Внимание! Вы вступаете на территорию локации "Светлый лес". Напоминаем, что в данной локации действует возрастной ценз - 21+. Так же предупреждаем о возможных сценах жестокости и насилия. Если предупреждение вас не пугает, нажмите "да". Если вы решили задуматься, то вам лучше вернуться туда, откуда вы появились. (Авт. Последнее слово предложения не является ошибкой, и предполагает некое продолжение.)
      А вот и запоздалое приветствие. Не иначе наше появление в глубине локации оказалось неожиданным для управляющего искина. Потому как между нашим появлением в овраге и сообщением прошло почти пять минут! Это слишком много даже для обычного искина, что уж говорить про супер-пупер навороченную новинку, о которой уже две недели трубят по всем новостным каналам.
      Кстати о новинке. Была куча рекламы, море восторгов... А поставили его на игру, и никакой разницы не чувствуется. Даже наоборот, немножко хуже стало. Жалуется народ. То висы непонятные возникают, то НПС начинает себя странно вести, а то и привычные скиллы работают не так как надо. Администрация на все претензии отвечает одним словом: "ждите". А чего ждать - хрен его знает.
      Но вернемся к нашим баранам, то бишь Светлому лесу. На первый взгляд он ничем не отличается от того лиственного леса, что мы покинули. Только здесь бросается в глаза обилие золотистого клена, слегка разбавленного прочими деревьями. Но если присмотреться, то сразу становится видно, что большинство деревьев безнадежно больны. Некогда красивые стволы деформированы и покрыты густой сетью трещин. Листья с уродливыми прожилками и противным грязно-серым налетом. Жалкое зрелище.
      Особенно же настораживает тишина... Нет ни щебета птиц, ни звуков животных, не играет в листве ветер... Полная, гробовая тишина. Блин, чувствую себя как на кладбище! Только бродячих собак не хватает на пару с бомжами.
      - Вот ты какой, Светлый лес! - бормочет себе под нос Руй, выбираясь из оврага.
      - Не такой уж он и светлый, - не согласен с ним Нимиэль. - Что-то у меня при виде этой картины начинают трястись поджилки.
      - Да ладно тебе! Лес как лес. Что тут такого необычного? - удивленно разводит руками Слай.
      - А ты присмотрись получше, - хмуро отвечает ему мечник, - И это мы только скраю локации. А что будет дальше?
      - Ой, а что это там? - Грейс с круглыми как у филина глазами тычет пальцем куда-то в сторону близкой границы.
      Мы дружно поворачиваемся в ту сторону, и я вижу непонятное марево, что неподвижно висит метрах в двадцати от нас. Хрен его знает, что оно такое, но проверять на собственном опыте что-то не тянет. Это у нас один только Слай способен додуматься до подобного идиотского поступка. Но и он поглядывает на эту аномалию с явно выраженным опасением.
      - Что это? - не унимается девушка.
      - Да хрен его знает! Никогда такого не видел, - отвечаю ей, пожимая плечами. - Скорее всего какая-нибудь магическая фигня. А может и не магическая... Я бы проверять не стал. Давайте лучше определяться с направлением дальнейшего движения.
      - А вдруг там артефакт какой! - алчно блеснули глаза Слая. - Вдруг он один окупит всю нашу компанию?
      - Это ж тебе не "Пятизонье", - укоризненно качает головой Руй. - Если там что-то и есть, то оно не "окупит", а охватит всю нашу компанию. То есть отправит на респ. Чего мне, например, совсем не хочется. Правильно Ант говорит, давайте определимся с направлением.
      - Да что там определяться?!! Мы пришли оттуда? - махнул рукой хант в сторону аномалии и тут же подобно мельнице махнул в другую, противоположную: - Значит нам туда! Но я бы не спешил и аномалию все-таки проверил.
      - Да хрен с тобой! - вздохнул я, потому как мне его патологическая жадность уже приелась. - Иди, проверяй! Только потом не жалуйся, и в личку с дебильными просьбами не стучи.
      - Нельзя, так нельзя, - сразу пошел на попятный Слай. - Но...
      - Без "но", - не дал ему договорить я. - Закрыли тему, и больше к ней не возвращаемся!
      - Ой, цветочки!
      - Тьфу ты, черт! - чего мне стоило удержаться от порции отборного мата, один Всевышний знает. Одни придурки в команде. Одному артефакты подавай, а другая за непонятными цветочками рвется.
      - А ну стой! - одергиваю я Грейс, что уже дернулась бежать к какой-то вьющейся гадости с крупными ярко-красными цветами. - Ты знаешь, что это за цветы? Нет? Так какого хрена ты туда прешься? Объясни, пожалуйста.
      - Они красивые...
      - Детский сад, м***ь, штаны на лямках! Оставь растительность в покое!
      - Ну, почему-у-у? - взвыла девушка чуть ли не со слезами.
      - Потому что у нас нет времени на твои причуды! Все, идем туда!
      Направление я указал просто наугад. Главное убраться отсюда как можно быстрее, а то эти товарищи доведут меня до нервного срыва. Надеюсь, ничего подобного нам по дороге не попадется и они, наконец, угомонятся. Главное не нервничать, а то запросто можно какую-нибудь хрень просмотреть.
      - Эй, а почему туда? - не понял подоплеки вопроса Руй.
      - Не хочешь туда, давай в другую сторону! Только пошли быстрее! Куда-нибудь! Пока эти два клоуна не сожрали мой моск!
      - Да мне, собственно говоря, пофиг, - развел руками монах, - это я просто причину понять хотел. А так... ты лидер, тебе и решать.
      Вот я и решил! Пока пойдем на юг, а там видно будет. В любом случае, прежде чем переться в столицу, нужно побродить по окраине и осмотреться. Так сказать, попробовать свои силы в местах попроще. Главное не слишком шуметь, а то тут столько всякой хрени сбежится, что финальная часть локации за райский уголок покажется. Вот, к примеру, хищную лозу, что растет впереди нас, лучше обойти. Слишком долго с ней возиться... и шумно. А с теми кустиками можно и пободаться.
      Прямо по курсу наблюдаю десятка полтора невысоких симпатичных кустиков, цветущих мелкими белыми цветами с весьма приятным запахом. Если бы не прокачанная наблюдательность, запросто можно было бы влететь в ядовитую ловушку. Их мелкие колючки практически незаметные обычным глазом, впрыскивают под кожу усыпляющий токсин. А когда персонаж отключается, эти кустики переползают на безвольную тушку и медленно переваривают. Весь процесс занимает около трех часов и все это время игрок сидит у монитора компьютера и тихо матерится. А громко материться он начинает, когда понимает, какой у него посмертный дебафф. Представьте, очнулся такой игрок на точке респа и не может ничего сделать. Даже банально сойти с плиты не сможет. А все потому, что у него во всех параметрах стоит единица. И с этим ничего нельзя сделать как минимум час. То есть все это время придется тупо сидеть в игре на одном месте и ждать, пока время дебаффа не истечет.
      В моем же случае, система подсветила их как слабоагрессивных мобов, тем самым обезопасив отряд от возможных неприятностей и наградив практически халявным опытом. Что может быть проще, чем порубить неподвижные... ну почти неподвижные кустики.
      - Главное, не подставляйте под их ветки свои конечности, - предупреждаю об опасности своих сокомандников, - а то будете тут лежать, что деревянные, пока какой-нибудь моб не набредет на халявную закуску. И будьте уверены, за мертвых он вас точно не примет! Грейс, не вздумай пулять огнем! Нам только пожара не хватает для полного счастья. Пользуйся только воздухом.
      - "Толчком"? - с хитрой улыбкой уточняет она.
      - Да хоть пинком, только не надо изображать из себя путеводный маяк! Те, кто появится на свет, тебе не понравятся.
      - А вдруг появится какой-нибудь красавец-эльф? - шутит Слай. - Возьмет и заберет нашу Сияющую в свою сказочную страну!
      - Тебе не говорили, что увлекаться сказками в твоем возрасте - это не нормально? - не остается в долгу девушка. - Как-то оно психушкой попахивает.
      Абзац! Как ни одно, так другое. Может, они ещё и подерутся для полного счастья? На радость мобам? Как же они мне надоели! Быстрее бы это все закончилось...
      - Заканчивайте дурака валять! - останавливает перепалку Руй прежде чем я успеваю дойти до точки кипения. - Лучше потренируйте свое остроумие... на мобах! ( Блин, так и хочется написать - на кошках.)
      - А и правда, почему бы не размяться? - с этими словами Слай заряжает стрелу с широким наконечником и запускает в ближайший куст, срезая с него сразу три ветви. - По-моему получился отличный выстрел, как вы думаете?
      - Продолжай в том же духе. И постарайся нас не зацепить.
      - Не беспокойся, Ант. Этот лук бьет без промаха.
      - Ну-ну... - скептически протянул я на это самоуверенное заявление. Ему ещё до снайпера, как мне до мастера-инквизитора. (Если я когда-нибудь надумаю засунуть свою любопытную моську в их продвинутый орден, что можно будет сделать не ранее, чем получу двухсотый уровень.)
      Изничтожив растительность, помимо опыта мы получили с каждого куста по две склянки токсина, что является одним из компонентов снотворного. Для нас, игроков, вещь абсолютно бесполезная. А вот у НПС подобная алхимия пользуется стабильным спросом. Так что это первая ласточка на долю нашего нанимателя. Ведь надо и по сбору ингредиентов квест выполнять.
      Следующей нашей жертвой стала одинокая лиана, что оплела старый, похожий на дряхлого деда дуб. С нее нам достались споры, что являются компонентом магического зелья восстановления, и две заготовки для тетивы. Уж не знаю, насколько они хороши, но судя по довольной физиономии нашего лучника - явно не хлам.
      А вот дальше нам пришлось затаиться. Так как древень, что неожиданно выполз из зарослей неподалеку - нам пока ещё не по зубам. Эти близкие родственники энтов обладают ужасающе крепкой броней, пробить которую обычным оружием практически невозможно. Лучше всего на них действуют некоторые виды магии, в том числе самые обычные огненные заклинания. Однако как я уже говорил, огонь будет отличной приманкой для хреновой тучи мобов. Их столько набежит, что не отмахаемся. Мое решение - спрятаться и подождать, пока древесный гигант не уйдет, самое оптимальное в нашей ситуации. Даже если бы мы его осилили, в чем я сильно сомневаюсь, то потратили бы на это неоправданно много времени и привлекли ненужное внимание.
      Полчаса древень переползал с места на место, временами замирая и грустно скрипя полусухими ветвями. Мы даже успели по очереди выйти в реал на предмет покурить и оправиться. Вдруг, откуда-то слева от нас донесся слабый звук далекого взрыва. Древень разом замер, покрутил ветвями, определяя нужное направление, и неожиданно резво рванул вглубь леса, на звуки разгорающегося вдали боя. Забавно было наблюдать, как под массивным стволом быстро-быстро шевелятся корни. Причем передвижение гиганта оказалось не только быстрым, но и практически бесшумным. Кроме легкого шелеста листьев и похрустывания сухих веток, ничего не слышно.
      - Кто-то явно нашел на свою пятую точку энное количество приключений, - произнес я негромко.
      - Так это же хорошо, - отозвался засевший в кустах неподалеку Нимиэль. - Дорога освободилась и можно двигаться дальше.
      - Можно... - на секунду задумался я, - но лучше ещё немного подождать.
      - Чего ждать? - проявляет нетерпение сидящий с другой стороны Слай.
      - Пока не пробегут спешащие на веселье мобы, - указал я на появившихся в этот момент химер.
      Две твари чем-то смахивающие на больших хищных кошек вынырнули из-за деревьев, поводили уродливыми мордами в поисках возможной жертвы и спустя пару секунд устремились вслед за древесным гигантом. Не успели они скрыться с глаз, как оттуда же появилось ещё несколько их товарок и, не задерживаясь, побежали дальше. Среди них особенно выделялась крупная, размером с медведя, химера. Явно мини босс. Уровень не меньше сотого. Такая и в одиночку уделает всю нашу команду. А уж с компанией...
      - М-да, хорошо, что сразу не вылезли, - пробормотал Нимиэль, провожая взглядом стаю опасных мобов. - Могли неплохо нарваться.
      - Это точно... - что тут ещё можно сказать. - Ждем ещё пять минут. Если никто не появится, продолжаем движение.
      Однако больше сюрпризов не было. И спустя оговоренное время я осторожно выбрался из кустов и осмотрелся. Никто не рычит, на мою тушку не бросается, значит все спокойно.
      - Выбирайтесь, все тихо, - говорю я, продолжая держать ситуацию под контролем.
      Вот из кустов вылазит похожий на диковинный куст Слай. Он для лучшей маскировки измазался грязью, а в волосы засунул целый пук мелких веток. Следом за хантом на свет божий появляются Руй с Нимиэлем. А где Грейс? Заснула она там что ли?
      - Грейс! - шепотом кричу я. - Где ты есть?
      - Здесь я! - из ложбинки неподалеку поднимается голова магички и тут же исчезает обратно. - Подождите минутку.
      - Что ты там делаешь?
      - Жуки...
      Не понял! Какие на хрен жуки?!! Или это опять её идиотские штучки? Пойду-ка я полюбопытствую, что за хрень там творится.
      Подхожу ближе и что же я вижу! Грейс ползает на коленях и пытается ловить мелких красно-черных жуков. А те вполне успешно от нее разбегаются. У меня, наверное, в этот момент глаза были как у какого-нибудь анимешного героя! Даже на время дар речи пропал.
      - Одумайся, деточка, - говорю я голосом доброго дяди доктора, едва прошли последствия шока.
      - Лучше бы помог... - укоризненно бормочет "деточка" в ответ, на мгновение отвлекаясь от своего занятия. - Вот! Я из-за тебя жука упустила!
      А голос такой обиженный-обиженный. Будто любимую игрушку утеряла безвозвратно. Я даже на пару мгновений ощутил некую долю стыда... Будто ребенка обидел. Но эти ощущения быстро пропали. Особенно, когда к нам присоединился Слай:
      - А шо это вы тут делаете? - вопросил он, бесцеремонно отодвигая меня в сторону.
      - Жуков ловим... - отстраненно отвечаю ему в ответ.
      - Ага, - возмутилась Грейс, - кто-то уже все колени истер, пытаясь поймать этих проворных тварей, а кто-то стоит с глупым видом и фейсом щелкает. Между прочим, эти жуки неплохих денег стоят!
      - Так что же ты молчала! - патетически воскликнул лучник и сиганул в промоину.
      - Осторожнее! Не подави!
      Предупреждение несколько запоздало. Так как Слай решил не утруждать себя процессом ловли хитиновой мелочи и, недолго думая, плюхнулся всем своим немаленьким весом на ближайшее скопление насекомых. Не думаю, что там что-то уцелело. Грейс того же мнения и уже совсем было собралась пропесочить негодника, набрала полную грудь воздуха и... заметила мой, не обещающий ничего хорошего взгляд. После чего осторожно выдохнула, чуть посидела, успокаивая нервы, и негромко сказала:
      - За каждого такого жука платят сто золотых. Но только если эти жуки не представляют из себя малоаппетитную кашицу, что осталась после твоего, Слай, зрелищного падения.
      - Ёк! - только и смог выдавить из себя хант в ответ. А что он ещё может сказать. Раз виноват, так виноват.
      - И вообще, прекращай изображать из себя павшего лебедя и выметайся отсюда на хрен! - продолжает разоряться девушка. - Здесь и без твоей туши места мало! Да осторожнее же! Что ты как слон в посудной лавке! Нельзя быть таким неуклюжим! Ну вот... ещё одного раздавил!
      Выдергиваю за шиворот страдальца из промоины и, не обращая внимания на попытку возмутиться негуманным обращением, подталкиваю его подальше от разгневанной фурии, в которую превратилась наша милая и местами добрая Грейс.
      - Да иди же ты! Пока она нам магическим пинком ускорение не сообщила. Пусть лучше сама со своими жуками разбирается.
      - И то правда... - пыхтит он в ответ. - Да прекрати уже меня подгонять. Я вполне в состоянии идти самостоятельно.
      - Вот и прекрасно! Парни, - обращаюсь к удивленно таращившимся на нас мечнику и монаху, - это надолго. Так что можем по очереди сходить в реал. Я с этим кренделем первый. Если что, вы нас не видели!
      Эх, совсем меня игра загоняла! Дожил! В холодильнике кроме грустно посматривающей в мою сторону повесившейся мыши нет ни крошки. А жрать уже хочется. С утреннего чая уже полдня прошло! Придется сгонять в ближайший маркет. Не забыть бы при этом, купить чего-нибудь готового, потому как времени на готовку не будет...
      Пробежка до магазина и обратно заняла около двадцати минут. По дороге, я заскочил в забегаловку из разряда "общепит обыкновенный" и купил на вынос по порции классического "Цезаря" и филе-миньон средней прожарки. Как раз хватило на быстрый, но плотный обед.
      В игру я вернулся сытым, бодрым и довольным жизнью. А там за время моего отсутствия ну ничегошеньки не поменялось. Грейс все так же ползает в попытке увеличить свой улов, а парни совсем расслабились - сидят под кустом и обсуждают достоинства незнакомой мне игровой знаменитости (не хватало, чтоб я ещё цифровыми девицами увлекался!). Совсем охренели! А если моб какой подберется незаметно? Вот будет нам внезапное счастье по скоростному перемещению до точки возрождения.
      - Эй, народ! Вы бы хоть по сторонам смотрели! - возмущаюсь я творящемуся беспорядку. - Вас же тепленькими можно брать! Один, м***ь, грезит наяву, а другой увлекся описанием "арбузов неприличного размера", да так что ничего вокруг не замечает! А где Слай? Судя по тому, что его аватар на обозримой площади не наблюдается, он уже в игре. Так, где его носит?
      - Здесь где-то... - смущенно, словно девица на первом свидании, бормочет Руй. - Сказал, что хочет пройтись.
      - Раз он здесь, то почему вы еще не в реале?
      - Но...
      - Кыш! У вас есть полчаса, за которые вы можете сделать уйму нужных и полезных дел! - и про себя тихонько добавил: - Надеюсь, этого времени хватит и Грейс на её долбанных жуков.
      А если не хватит, это будут её проблемы. Ни минуты лишней ждать не буду. В крайнем случае, сам всех жуков на фарш пущу! И хрен с ними с упущенными прибылями! Оно того не стоит.
      Так, парни ушли в реал. А я, пожалуй, последую примеру Слая и тоже пройдусь по округе. Вдруг и на мою долю перепадут какие-нибудь "жуки". Далеко от места привала удаляться не буду, ибо чревато. Все же ситуацию нужно контролировать.
      Неспешно иду вокруг стоянки. То тут, то там подбираю травы для простейших зелий. Это такое дело, что всегда пригодится. И вдруг замечаю нашего охотника, что пригнувшись бежит к стоянке. Вид у него при этом... несколько обескураженный. Словно увидел что-то, что не поддается логическому объяснению, и он на бегу пытается осмыслить увиденное. И как он умудряется бежать в таком состоянии? Я бы уж точно навернулся. А то и не раз. Надо бы ему свиснуть, а то прибежит, увидит, что на стоянке одна Грейс раком ползает, нервничать начнет...
      Слай, услышав свист, бросается в укрытие (ближайшие кусты) и начинает осторожно осматриваться. В этот момент мне вспоминается анекдот про ежика и большие глаза. Я даже невольно хрюкнул, пытаясь сдержать рвущийся наружу смех. Но вот, наконец, он замечает мою фигуру и облегченно вздохнув, направляется ко мне.
      - Там... там... - хрипит он, пытаясь отдышаться.
      - Отдышись сначала. Вдох-выдох, вдох-выдох... Вот теперь говори.
      - Там, где взрывы было слышно... Сходил посмотреть... Там какое-то селение. Небольшое - домов десять-двенадцать, не больше. Но защита там - у-у-у!
      - А что за битва эпическая там происходила? - прерываю вопросом его восхищенные завывания.
      - Да хрен его знает.
      - В смысле? - не понял я. - Ты что, только красотами архитектуры любовался?
      - Да не... - махнул он рукой и безразлично так: - Лежат там с десяток трупов. Да мобов покрошенных до хрена. Прямо мечта мародера! И тишина...
      - И ты воспользовался возможностью? - вкрадчиво интересуюсь я.
      - Не-е, - протянул Слай с видом оскорбленной невинности и ожесточенно потряс головой. - Хотя очень хотелось. Видел там пару любопытных цацек...
      - Значит, трупы ты все-таки осматривал, - я внимательно посмотрел лучнику в глаза и после утвердительного кивка спросил: - И какой же клан попал под раздачу?
      - Наши старые знакомцы, "Зефир"...
      Хорошая новость, однако. Есть у меня на этих гавриков зуб. Да и товарищи наверняка добро хорошо помнят. Вот обрадуются... Я обычно противник мародерства, но тут сами игровые боги велели. Значит, подождем отдыхающих и пойдем за "грибами". Правда есть незначительная опасность встретиться с зефирами, чего очень не хотелось бы, но они если и появятся, то явно не скоро. Ближайшая точка возрождения в четырех часах отсюда. Пока расчехлятся, пока с дебаффами разберутся, мы не только карманы пополним, но и успешно оттуда смоемся.
      - ...честно говоря, я откровенно рад, что под раздачу попали именно они.
      Ну вот, а я о чем говорил! Если уж легкомысленный Слай, их беде радуется - это уже о чем-то говорит.
      - А ты знаешь, - говорю я, потирая руки, - по-моему, они нам задолжали? Поэтому я совсем не против, пойти и выпотрошить их тушки.
      - А проблем потом не будет?
      Надо же! Не такой он и легкомысленный! Вот, даже думать начал время от времени. Прямо растет над собой.
      - Со сладкоежками проблемы будут и так и так, а в остальном - мы же не будем ставить этот промысел на поток. Нам и одного раза хватит. Сейчас дождемся наших отдыхающих, да Грейс за шкирку из промоины вытащим, и вперед!
      Ждать долго не пришлось. Не успели мы вернуться к стоянке, как в игру вошел Нимиэль, а практически сразу за ним появился и Руй. Парни отнеслись к нашему предложению с ярко выраженным энтузиазмом. Проблемой оказалось оторвать Грейс от её любимых жуков. Девушка упорно не хотела оставлять тех нескольких особей, что она не успела изловить. Даже предложение обобрать тела зефиров, не оказали на нее никакого влияния! Пришлось воплотить свою угрозу в жизнь - мы на пару с лучником попросту взяли её за руки-ноги и унесли подальше от соблазна.
      - Отпустите, сволочи! - возмущалась Грейс всячески пытаясь освободиться. - Я ж вам сейчас филейные части поджарю!
      - Только попробуй! Сразу уроним! Правда, Ант? - и Слай шутя делает вид, что вот-вот разожмет руки.
      - Правда, или дерево не заметим, обойдем его с разных сторон - будет тебе успокоительное. И нам хорошо, и тебе пофиг!
      - Да ладно, я все поняла! - прекратила сопротивление магичка недоделанная. - Виновата - исправлюсь! Только отпустите меня нахрен, садисты долбанные!
      - Она ругается... - изображает из себя Капитана Очевидность Нимиэль, - Может, вы ее все-таки уроните?
      - Если эти обалдуи уронят мою нежно любимую тушку, я сделаю тебе омлет... из твоего же продукта, да на медленном огне!
      - Ну что, отпустим? - поворачивается ко мне Слай, - А то я как-то не хочу разделить судьбу Нимиэля.
      Хант отвлекся и не замечает, что несет девушку прямо на торчащий из земли валун. Я еле успел поддернуть её повыше и верхушка камня проносится в паре сантиметров от её головы.
      - Под ноги смотри! Ты ж её чуть каменюкой не приложил! И таки да, отпустим. Пока реально не дошло до членовредительства.
      - Если сейчас же не отпустите, именно их я вам и...
      Продолжения фразы не последовало, так как в этот момент мы решили отпустить эту фурию и она молча занялась своим облачением, что за время транспортировки несколько сбилось.
      Вот теперь можно отставив шутки в сторону заняться делами. А то с таким грузом на руках как-то не до мародерства. К тому же можно легко нарваться на опасных мобов, ведь все внимание товарищей приковано к происходящему. Один лишь Руй пытается контролировать ситуацию, но и тот нет-нет, да и оглядывается на нашу колоритную троицу.
      - Веди, Сусанин! - командую я ханту. - Показывай, где там находится куча добра!
   ***
      Это было знатное побоище. Отряд из шести мечников при поддержке двух стрелков и двух магов пытался вломиться в брошенный поселок, невзирая ни на какую защиту. Они так и поперлись напролом. Отчасти это им удалось. Во всяком случае, я наблюдаю широкий пролом в живой изгороди, что у эльфов обычно выполняет роль стены и несет функцию активной защиты. Последний "герой" как раз лежит в проломе ногами наружу. Похоже, пытался найти укрытие и не успел. Судя по ранам, поврежденная изгородь его задержала, а остальное доделали химеры. Если бы это был реальный труп, то хрен бы его кто опознал. А так, лежит аморфная фигура, напоминающая человеческое... простите, светло-эльфийское тело лишь контуром, в котором, собственно говоря, и угадываются те самые следы повреждений. Когда над ним неожиданно всплыл ник, я сначала чуть не подпрыгнул, а потом так пробило на "ха-ха", что удержаться стоило очень больших усилий. И то пара случайно вырвавшихся звуков вызвали подозрительные взгляды от моих сокомандников. Как им объяснить, что висящий над трупом кроваво-красный ник "Розовое Солнышко" выглядит, по меньшей мере, странно. Объяснить и при этом не потерять всю команду, которая наверняка впадет в прострацию.
      Старательно пытаюсь не смотреть в сторону любителя розового и при этом оценить произошедшее у "ворот" селения. Надо же разобраться, что тут было и понять, чем это может нам грозить. Все-таки слушать рассказ раздолбая - это одно, а посмотреть своими глазами совсем другое.
      Больше всего меня интересует вопрос, а случайно ли этот отряд появился в этом месте, или же им зачем-то нужно было это селение. Судя по тому, что я вижу, наиболее вероятен первый вариант. Шли себе игроки, никого не трогали и вдруг нарвались на n-ое количество мобов, что заставило их искать укрытие. А селение просто подвернулось под руку. Но и второй вариант сбрасывать со счетов не стоит. Вполне возможно, что этот отряд именно сюда и стремился. Но что может быть такого важного в каком-то мелком поселке? Зачем понадобилось сладкоежкам направлять в него рейдовую группу? Непонятно... А раз непонятно, займемся обыденностью. Соберем все до чего только можно дотянуться.
      Сбор много времени не занял. На все дела ушло около двадцати минут. И то, основное время занял выбор между стоящими вещами и откровенным хламом. Последнего к сожалению оказалось подавляющее большинство. Зефиры похоже только недавно вошли в локацию, потому как в инвентаре, кроме походного набора зелий абсолютная пустота. А то, что на них надето - в большинстве своем весьма посредственное, по цене не более двухсот золотых. Нас заинтересовало только кое-что из бижутерии. Например, кольцо с солидной прибавкой к мане, или серьга "Ловкого лучника", на которую положил глаз Слай ещё в первое свое пребывание на месте побоища.
      Зато приятно порадовали мобы. С них выпала куча ингров, некоторые из них оказались очень даже ценными. Вытяжка из корней древня, к примеру, стоит как все наше обмундирование вместе взятое (если не считать подаренный кинжал). Помимо очень нужного (хоть и местами противного) сырья в наши руки попали отличные усиленные стальными пластинами кожаные наручи, метательный молот с офигительной силой удара и такими же офигительными штрафами на его использование, и эльфийские сапоги с плюсом к скорости передвижения и навыку "Тихий шаг". Наручи после розыгрыша ушли Нимиэлю, сапоги Слаю, а молот общим решением отправится на продажу. Надеюсь, что он найдет своего ценителя и мы получим за него неплохую сумму.
      К сожалению, всех мобов нам обшарить не удалось. Мы чуть сами себя не наказали за проявленную беспечность. Все же надо было кого-нибудь оставить наблюдателем... Если бы Руй совершенно случайно не заметил мелькавшие среди кустов тени и не поднял тревогу, быть нам всем уже в Светлой балке, в одних подгузниках. Как говорится, пошли за шерстью, да вернулись остриженными. Но так как маленькое чудо свершилось, мы еще побарахтаемся.
      - Медленно отступаем к пролому, - негромко командую я, а сам думаю: - "Лишь бы некоторые не стали задавать ненужных вопросов, а просто выполнили моё пожелание...".
      На удивление никто выступать не стал, все послушно последовали вслед за мной, старательно делая вид, что угроза до сих пор не замечена.
      - Старайтесь идти след в след, - предупреждаю товарищей, приближаясь к порушенной полосе активной защиты, - некоторые ловушки уже восстановились и могут сработать от любого неосторожного движения.
      Только мы втянулись в узкий, относительно безопасный коридор, как ИИ управляющий мобами понял, что скоро мы окажемся под защитой, и послал своих подопечных в атаку. Семь кошкоподобных химер одновременно показались на глаза и ломанулись в нашем направлении. И вот тут я поблагодарил всех игровых богов за то, что часть ловушек успела восстановиться и они стали для нас неплохим укрытием. Бегущая первой химера на всем ходу влетела в возникшее на её пути кислотное облако. Дико завизжав она попыталась отпрыгнуть обратно, но ей в этом здорово помешала её товарка, что, не успев затормозить, врезалась в пострадавшую и как результат - они обе окунулись в зеленое марево яда.
      Остальные члены стаи, удачно затормозив, не стали рисковать и остановились у кромки облака. Там они дождались своих пострадавших товарок, и закончили то, что не успел сделать яд. То есть разорвали их на клочки. Мы же, пока стая отвлеклась, постарались скрыться из виду. На наше счастье, с внутренней стороны ограды ловушек не оказалось и ничто не мешало убраться под её прикрытие. Если честно, я думал, что, не видя своих возможных жертв, химеры успокоятся и уберутся, но моим чаяниям не суждено было исполниться.
      Когда рычание и возня стихли, я наивно подумал, что все успокоилось и можно спокойно убраться, пока не появились "Зефиры" и не начали радоваться неожиданному подарку. Но нет, не все так просто. Осторожно выглянув из укрытия, я увидел сидящих рядком тварей в количестве двух десятков (а сначала казалось, что их на порядок меньше), и чего-то ждущих. Хотя... почему чего-то? Нас и ждут! Наверняка слышат наш запах. Вон и ветер в их сторону.
      - Ну чего там? - отвлекает меня от рассматривания нехорошей картины Слай и пытается высунуться в пролом поверх моей головы.
      - Ничего хорошего! - отпихиваю его. Ещё не хватало, чтоб на меня залазил какой-то эльфоподобный мужик! Эт уже извращением попахивает. - И слезь с меня на хрен!
      - Эй, но нам же тоже интересно! - возмущается он.
      - Это не повод лезть мне на голову.
      - Хорошо, хорошо... Тогда посторонись!
      - "Тьфу ты, настырный!" - думаю я, но все же перебираюсь подальше от начавшего затягиваться пролома. - "Лучше б ты в других делах таким был..."
      Глянуть на скульптурную группу монстров сочли своим долгом все. Вот только непонятно зачем. Ну вот увидел ты их, и что? Что от этого изменится? Как сидели изображая из себя страхолюдных сфинксов, так и сидят. Лишь рычать начинают, когда кто-нибудь высунется особенно сильно. Чего спрашивается на них смотреть?
      - Ну что, все полюбовались? - с иронией вопрошаю у любопытствующих. - Тогда давайте думать, что будем делать дальше.
      - А что тут можно сделать? - вопросом на вопрос отвечает Руй. - По-моему мы крупно попали.
      - И что ты предлагаешь?
      - Не знаю... - задумчиво пробормотал он, - ничего путного в голову не приходит.
      - А что думают остальные?
      - А почему бы не попробовать выбраться с обратной стороны? - вносит предложение Нимиэль. -
      - Здравая мысль, - киваю я. - Еще предложения будут?
      А в ответ дружное молчание.
      - Что, даже ты, Слай, ничего не скажешь?
      - Ничего не скажу, а то ты опять скажешь, что я обкурился и несу бред.
      - Ничего, в любом бредовом предложении найдется доля здравого смысла. Так что говори, не стесняйся, - поощряю его к действию, пусть дите потешится.
      - Можно просто подождать, пока они не уйдут. А за это время спокойно осмотреться. Может в этом поселке архимаг тайно жил? И мы в его доме найдем кучу полезного барахла.
      - Ну вот, - с улыбкой говорю я, - вполне нормальное предложение. А все же, где ты берешь такую траву?
      - Да иди ты! - посылает он меня и обижено отворачивается.
      - Да ладно тебе, не обижайся. Твое предложение действительно нам подходит. Но вот что мы будем делать, если вернутся зефиры?
      - Что, что... Смоемся, как только что предлагал Нимиэль. Пока они будут ломиться с одной стороны, мы спокойно уйдем с другой... Ведь уйдем же?
      - Если тут начнется шухер, то хрен мы куда уйдем, - отвечает Слаю рассудительный Руй. - Если не зефирам, то мобам на глаза попадемся. А тогда, считай, всем кирдык и вечная память!
      - Это точно, - подтверждаю вывод монаха, - незаметно уйти не получится. В случае чего, лучше всего затихариться где-нибудь и не отсвечивать. Благо места здесь предостаточно. Вон хотя бы и в том саду.
      Я указал на заросший густым кустарником старый сад, что начинается практически за нашими спинами и тянется чуть ли не через весь поселок. Как не потеряться на такой площади?!! Если специально искать не будут, то хрен там нас кто найдет! Жаль только поживиться в этом саду нечем. То ли деревья сильно старые, то ли у эльфов сезон в другое время начинается, но я не вижу ни одного плода. А может это влияние хаоса так сказывается? Демоны его знают!
      - Давайте-ка пройдемся по зарослям, проверим, нет ли там чего неприятного. Не хватало ещё, чтоб в самый ненужный момент оттуда чего-нибудь выползло.
      - А чего всем ходить? - подымается на ноги Слай, вызывая взволнованное ворчание мобов за оградой. - Вдвоем сходим, а народ пусть по очереди в реал прогуляется. Вон Грейс уже хрен его знает сколько времени в игре. Мы то хоть покурить выходили...
      - И то правда. Отдыхайте, народ. А мы прогуляемся, проверим зеленку.
      При ближайшем рассмотрении становится понятно, почему сад не плодоносит. Стволы плодовых деревьев укрыты сплошным ковром глубоких язв, из которых сочится омерзительная на вид слизь. Страшно подумать, какие могли бы быть плоды на таких деревьях. Но что самое интересное, так это то, что кусты, растущие между деревьями - абсолютно нормальные. Нет ни намека на какое-либо воздействие вредоносной среды.
      Осмотр сада опасности не выявил. Нет ни одного самого завалящего моба. Зато полно мест, где может найти укрытие отряд вдвое больший, чем наш. Значит можно смело задержаться для осмотра домов. Вдруг действительно найдется жилище если не архимага (это смешно), то состоятельного крестьянина. Да и лекарь в этом поселке должен был обретаться. Любопытно посмотреть на его жилище. Может чего полезного и найдется.
      Кстати о домах. Если кто-то думает, что эльфы живут на деревьях, то это далеко не так. Они живут в самых обычных домах, как каменных, так и деревянных. Единственное, чем эльфийские жилища отличаются от жилищ других рас, так это неимоверным украшательством. Стены их домов сплошь покрыты искусной резьбой, а в каждом дворе не менее трех скульптур. Наверняка ранее было и что-то вроде клумб или декоративных кустов... но сейчас ничего этого нет. Зато полно сорняков, вымахали чуть ли не по пояс, да ещё жирные такие! Прямо мечта буренки.
      Обилие зарослей - это единственное, что говорит о запущенности поселка. Если бы не это, можно было бы сказать, что обитатели сего живописного места просто дружно отправились куда-то по своим неотложным делам и вот-вот вернутся обратно. Дома выглядят так, будто их только-только оставили. То ли разрабы схалтурили, то ли так задумано, но если по легенде поселок пустует хрен его знает сколько лет, то и выглядеть должен соответствующе. А так получается подозрительно. Вот и думай теперь, почему земля выглядит запущенной, а дома вполне себе ничего.
      В первый дом мы вошли вместе со Слаем. Что я могу сказать? С виду самый обычный крестьянский дом. Такой, каких в Мирах великое множество. Однако одно отличие все же бросается в глаза - в доме нет очага. Эльфы вообще стараются древесину зря не портить, а для обогрева и готовки пищи обычно применяют магические артефакты. Один такой как раз наблюдаю висящим на стене. Хотя... нет, это что-то другое. Не могу определить назначение, так как он практически полностью разряжен. Вижу только исходящий от него легкий фон природной магии. Надо его забрать. Бытовые амулеты пользуются хорошим спросом, а это точно что-то из той оперы, иначе бы он на стене не висел.
      Пока я занимался амулетом, Слай осмотрел комнату на предмет тайников и занялся мебелью, что сохранилась не хуже самого здания, только слой пыли говорит о том, что ей давно не пользовались. Стулья, стол, шкаф с остатками тряпья (а вот одежда не сохранилась) - все это было тщательно осмотрено, и в крышке стола был найден тайник. На первый взгляд его содержимое ничего из себя не представляет. Так, невзрачная пластинка антрацитово-черного цвета размером со спичечный коробок. Но стоит только вчитаться в описание...
   Горный адамантит(20 гр.)
      Руда горного адамантита отличается большим содержанием металла, а находящиеся в ней примеси придают ему некоторые необычные особенности. Добывается руда исключительно на " Изменчивом плато" (320 ур.). Сам же адамантит, в связи с редкостью, применяется в качестве добавок при изготовлении магического оружия и доспехов, реже в артефакторике. В Великих Мирах существует лишь один предмет состоящий полностью из горного адамантита - Меч Амидалы, легендарное оружие древней воительницы, что прославила себя в борьбе с порождениями хаоса.
      Вот откуда такой металл взялся в доме самого заурядного эльфа? Уточню - металл, который буквально пропитан силой темной магии. Эльфы - исконно светлая, магическая раса, они не переносят любые проявления тьмы поблизости от себя. Соответственно, ни один нормальный эльф не стал бы держать у себя подобную вещь.
      - И сколько стоит такая хрень?
      Слай ознакомился с описанием и поинтересовался ценностью находки.
      - Я бы не сказал, что это хрень... В Энске за вот эту пластинку дадут не менее пяти тысяч золотых.
      - Сколько? - челюсть ханта с громким стуком упала на пол.
      - Пять тысяч! А могут и пять месяцев каменоломень.
      - Каменоломни? Но за что?
      - Продажа темного металла приравнивается к незаконной продаже артефактов.
      - И что делать? - растерянно спросил Слай.
      - Если по-простому, то сдать вендору. А можно отнести в гильдию магов. Эти злыдни, хоть деньгами и не заплатят, но у них можно выцыганить пару-тройку необычных заклинаний. Если же хочется заморочиться, то можно поискать какого-нибудь темного крафтера. Последний вариант самый выгодный, но он же и самый опасный. Как я уже и говорил, любая ошибка будет стоить пяти месяцев в каменоломнях, и это в лучшем случае.
      - А какой интерес администрации устраивать такое наказание? Игрок же просто удалит аккаунт и начнет играть по новой.
      - Ага, и новый персонаж появится все в тех же каменоломнях. Привязку по ID ещё никто не отменял. А на счет интереса администрации - досрочный выход из узилища стоит неплохих денег.
      - И сколько стоит скостить один месяц?
      - Две сотни золотых в день. Считай сам.
      - Не такие уж и большие деньги... - пожал плечами Слай.
      - Они то небольшие, но когда тебя выпускают из городской тюрьмы и тут же принимают представители какого-нибудь святого ордена, которые тоже хотят тысчонку-другую, то связываться с незаконной торговлей заречешься навсегда.
      - И что, так всегда бывает?
      - Разумеется не всегда. Но часто...
      - А если честно отбыть весь срок? Потом тоже будут проблемы?
      - Скажем так, вероятность такого исхода есть, хоть и куда меньше, чем при первом варианте. Там многое зависит от репутации. Чем она выше, тем меньше шансов пострадать повторно за одно и то же дело.
      - Вон оно как... - протянул он и, секунду подумав, спросил: - Ты не против, если я эту пластину тебе отдам? Думаю, что ты лучше сможешь распорядиться "горячим" товаром.
      - То есть ты решил меня под монастырь свести? - с подозрением прищурился я.
      - Да ты что?!! - столько праведного возмущения в голосе, что куда там. - Даже и не думал!
      - Ладно, ладно... успокойся, пошутил я. Пошли лучше свистнем наших и пройдемся по всем домам.
      - Шуточки у тебя дурацкие! - горестно вздохнул хант и, махнув рукой, пошел на выход.
      Дальнейший осмотр больше ничего не дал. Пустые дома, кое-какая мебель и больше ничего. Такое ощущение, что перед нами прошла толпа игроков и густой гребенкой прошлась по всем возможным укромным местам, лишь по недосмотру пропустив один дом. Если честно, я такому повороту событий практически не удивился - ведь это "Миры", здесь ничего просто так не бывает, вслед за упавшей халявой обязательно последуют проблемы.
      Убив на бесцельный осмотр около двух часов, мы задались вопросом - а что же делать дальше? Время уже вечернее и у большинства из нас этим вечером плановая тренировка. Надо выбирать место для ночевки. Как по мне, самый оптимальный вариант - занять один из домов. Не думаю, что под вечер сюда кого-нибудь принесет. А рано утром можно отправиться в дальнейший путь. Если же мы покинет поселок сейчас, то далеко не уйдем. Пока пройдем линию ловушек, начнет темнеть и искать место для стоянки станет поздно. Я высказал свои соображения товарищам, и они со мной полностью согласились.
      - И какой дом станет на эту ночь нашим пристанищем? - спрашивает у нас девушка.
      - Я бы выбрал крайний, - показывает на один из домов Нимиэль, - он немного выбивается из общего ряда и из него неплохой обзор.
      Действительно, все дома представляют собой две ровные линии, и только один расположен со смещением в сторону центральной дороги. Таким образом, и з его окон видно всю улицу и большую часть прилегающего пространства, что несомненно является плюсом данного выбора. Плюс ещё в том, что из этого дома можно незаметно скрыться в примыкающих к нему зарослях (саду). Этот факт тоже весьма немаловажен, вдруг все же придется сматываться.
      - Хороший выбор, - одобряю предложение мечника, - поддерживаю. Кто-нибудь против? Нет? Значит, идем и занимаем места согласно купленным билетам.
      - Каким билетам? - с недоумением вытаращился Руй.
      - Не обращай внимания, это такая шутка юмора, - поясняет Слай.
      - Эх, молодежь, - демонстративно вздыхаю я, - это же цитата из фильма... Только не помню какого.
      - Тоже мне старик выискался! - возмутился хант. - Да к тому же еще и склеротик!
      - Идем уже, возмущенные личности, а то без нас уедут! Хе-хе.
      Шутливо препираясь, мы вошли в стоящий на отшибе дом. Разместиться решили в самой большой комнате, которая должно быть задумывалась как обеденный зал. Во всяком случае, здесь уцелел большой круглый стол, за которым может поместиться не менее двадцати человек, несколько стульев и два кресла. В одно такое, обшитое какой-то бархатистой тканью (определить, что за ткань пережила хренову кучу лет - не удалось) я и упал, с удовольствием вытянув уставшие ноги. А какие у этого кресла большие и удобные подлокотники!!! Так и просятся оборудовать в них тайник. Любопытства для, ощупываю тот, что справа - вроде бы ничего. Потом просовываю руку между подлокотником и подушкой. Щель узкая, но мне все же удается просунуть кисть до конца. Когда я кончиками пальцев ощутил легкую прохладу металла, то чуть не запрыгал от радости.
      - Ты чего? - недоуменно вопросил Слай, обратив внимание на мое несколько неадекватное поведение.
      - Кажется, я нашел тайник, - пропыхтел я, пытаясь определить, как же эта зараза все же открывается.
      - Ты бы встал сначала, - участливо, как слабоумному, советует Грейс.
      - Не хочу! Слишком удобно устроился...
      В этот момент подушка подо мной сдвинулась и больно защемила пальцы.
      - Ай! ... мать! - я подул на распухшие пальцы и заценил упавший на меня двухчасовой дебафф на снижение подвижности правой руки. - Пожалуй, ты права. Лучше все-таки встать.
      Не обращая внимания на окруживших меня товарищей, приступаю к разборке понравившегося предмета мебели. Надеюсь, при этом ничего не сломать, так как у меня ещё есть желание в нем посидеть.
      Снятая подушка открывает доступ к механизму... механизмам. С другой стороны есть ещё один, симметричный первому. Если я правильно понимаю, то подлокотники не откидываются, как думал сначала, а сдвигаются на металлических салазках. Механизм слегка покрылся ржавчиной, поэтому сдвинуть подлокотники и не разломать их при этом, оказалось довольно сложной проблемой. Совместными усилиями мы сначала сдвинули левый и... ничего не обнаружили. В пространстве между салазками была только какая-то непонятная труха. Когда мы начали возиться со вторым подлокотником, то особо никаких надежд уже не питали. Но вот подлокотник с противным скрежетом пошел по салазкам, и система выдала оповещение:
   Поздравляем, вы нашли тайник.
   Опыт (делится на группу): ...
      И тут же ещё одно:
   Поздравляем, вы получили новый уровень
   Текущий уровень: 70
      М-де, а я уже задолбался ждать, когда же будет новый левел-ап. Чем не повод порадоваться?!! Похоже, совсем скоро придется озаботиться свитками на ускоренное получение опыта... Чего мне очень не хотелось бы. Однако не дешевое удовольствие. Даже знаменитые донаторы стараются не злоупотреблять ускоренной прокачкой.
      Но, кажется, я отвлекся. А народ уже проявляет нетерпение. Хотят знать, что же такое мы нашли, однако без меня лезть в тайник не хотят. Вежливые, однако. А раз так, не будем заставлять себя ждать.
      Что же я вижу? В пустом пространстве, между деревянными панелями лежит пожелтевший от времени свиток. Подробности система не выдает. Похоже, придется рискнуть потерять нечто ценное и вскрыть наобум (свитки, содержащие заклинания, при вскрытии уничтожаются; с рецептами - автоматически разучиваются). Поднимаю свиток и под ним вижу:
   Малахитовая бабочка (украшение)
      Если находится в инвентаре (1 слот): +5 к привлекательности, +2 к харизме.
      Повсюду в мирах можно найти произведения искусства созданные ещё до Великой Войны. Секрет изготовления большинства из них, к сожалению, утерян навсегда. Эти невероятно ценные вещи просто обязаны увидеть большой мир.
      Неизвестный художник, рисуя эту бабочку, постарался на славу. Если бы не ощущение холодного камня в руках, её запросто можно было принять за живую! У меня просто не хватает слов, чтобы передать свое восхищение этим произведением искусства. Особенно меня впечатлили тончайшие усики из зеленоватого металла... Даже не представляю, как можно создать такую фигурку в реале (даже при помощи 3d принтера)! Браво этому талантливому человеку, порадовавшему мой неприхотливый взгляд.
      Сзади раздается недовольное сопение, и тут же из-за спины тянется такая симпатичная и не менее загребущая ручка. Так бы и треснул чем-нибудь. Помню, как мне однажды досталось по рукам железной линейкой... Тоже, чтоб руки не совал, куда не надо. Но за неимением сего грозного оружия, придется пожертвовать трофеем. Нюхом чую, что из этих ручек выцарапать бабочку уже не получится.
      - Моя прелесть... - шепчет Грейс, разглядывая на ладони с кровью вырванную добычу. - Никому тебя не отдам!
      - А лицо у тебя не треснет? - глядя на эту картину недовольно ворчит Нимиэль. - Она же стоит столько, сколько ты за всю жизнь не заработала! К тому же, на кой она тебе понадобилась?
      - Вот жесткий ты человек! Уже и помечтать нельзя! А бабочка очень красивая, прямо глаз не оторвать! Эй, куда ты руки тянешь?!!
      И хрясть ладошкой по протянутой в сторону украшения руке Руйниона.
      - Но я тоже посмотреть хочу! - трясет тот пострадавшей конечностью. - Мне же не видно было.
      - Так смотри! Нечего руки загребущие тянуть, поломаешь ещё!
      Я выключаюсь из обсуждения бабочки и смотрю на часы. Уже почти пять вечера. Ещё немного и добираться до спортзала мне придется бегом. А ведь ещё и слегка перекусить не помешает. С утра толком ни хрена не ел. Так выскочу на чуть-чуть, чай с бутером перехвачу и бегом обратно. Хоть легкий салатик накрошить, чтоб на тренировке не бурчать пустым желудком.
      - Так, народ, я ушел, а вы сами определитесь, кто и когда будет охранять наш покой. Грейс, скинешь мне потом sms (да, я таки дал ей свой новый номер), когда будет моя очередь заступать. В помощь оставляю своего пита. Ему тоже размяться не помешает, - и, не дожидаясь ответа, нажимаю logout.
      В спортзале меня ждала неожиданность. Едва я открыл дверь, как мне в уши ударил конкретный шум толпы. У меня даже мелькнула мысль, что я по ошибке заявился в какой-нибудь супер популярный магазин, в период массовой распродажи. Однако все оказалось куда проще - на огонек заглянула группа ролевиков. Большая группа. И все они дружно решили размяться, но так как места на всех не хватает, то идут споры, кто кому надерет задницу в первую очередь. Причем делают они это громко и не стесняясь в выражениях.
      Первым моим порывом было развернуться и уйти, ведь наверняка ни Андрею, ни его помощникам будет не до меня. Я даже уже вышел за порог, но потом... что-то стукнуло в голову все же полюбопытствовать происходящим.
      Действительно, сегодня всем было не до меня. Андрей извинился, предложил посмотреть на тренировки гостей и буквально растворился среди массы разнообразных средневековых воинов.
      Кого тут только не было! Я даже одного Конана-варвара видел, такого же здорового, в набедренной повязке и со здоровенным двуручником за спиной. Когда же он вышел в круг... Таких финтов с тяжеленной оглоблей я ещё не видел. Такое ощущение, словно у мужика в руках не меч весом около четырех килограмм, а тоненький прутик! А когда в пару ему стал "варяг" с двуручной секирой. Ох и потанцевали они любо-дорого смотреть! Я, конечно, понимаю, что бои делались постановочные, но ведь смотрится то как, как смотрится!
      Так же понравился поединок асассина с двумя длинными кривыми кинжалами и полуголого чела с длинным и узким клинком, слегка изогнутым на конце. Я не буду пересказывать сам поединок, это сложно передать словами. Скажу только, что асассин, не смотря на поражающую ловкость, так и не смог подобраться к сопернику. Тот весь поединок мастерски держал дистанцию и под конец разразился таким каскадом ударов, что не ожидавший такого син попросту сел на задницу. Шикарнейший бой!
      - Ну что, нравится? - вынырнул откуда-то Андрей.
      - Ещё бы! - восхищенно выдохнул я. - Мастера!
      - Это да. Асассин вот больше десяти лет занимается. Мастерски бьется на саблях. Жаль, что он сегодня с кинжалами. Будь у него сабли, у перса не было бы шансов.
      - Так почему же он...?
      - Все просто. Он не хочет останавливаться на саблях. А такие встречи как эта, хороший способ набрать опыт. Ладно, отдыхай. А мне пора. Нельзя оставлять такую ораву без пригляда.
      Андрей отошел от меня на пару шагов, повернулся и добавил:
      - Готовься, послезавтра двойная нагрузка.
      - Но за что-о-о? - моему возмущению нет предела.
      - А чтоб не расслаблялся! - донесся из-за спин зрителей ехидный голос.
      Вскоре показательные выступления закончились, и народ начал постепенно расходиться, активно обсуждая выступавших бойцов. Не стал задерживаться и я. Мне ещё ночью в игру заходить, а хочется ещё и выспаться.
      Только я добрался домой, только сел за стол, как капсула подала сигнал тревоги. Что-то случилось и чем быстрее я войду в игру, тем лучше. Надеюсь, это не зефиры пожаловали на ночь глядя. ВХОД.
      Все оказалось не так плохо. Просто в гости решили наведаться десяток-другой мирных эльфийских призраков. Оставшийся на хозяйстве Слай, едва увидев в полумраке комнаты синюю полупрозрачную физиономию, не нашел ничего лучше, как поднять тревогу. В принципе он поступил правильно, мало ли что может произойти. А с другой стороны, летают себе и летают. Никого не трогают. Вон один совсем рядом прошествовал и на меня ноль внимания, фунт презрения. Можно было и не беспокоиться...
      Только вот меня смущает неправильная внешность призрака. Что-то я не припомню эльфов с ростом под два метра и с широкими плечами. Блин, у них даже кузнецы утонченные, как пособие по анатомии. А тут синий шкафчик бродит, причем не один. Полукровки что ли? Тогда не понятно, что они забыли в глубине Эльфийского леса, куда обычно полукровкам хода нет. И тут меня осеняет озарение: а не те ли это высокие эльфы, на которых у меня висит квест? Если это так, то почему никак не реагирует система? Должен же быть хоть какой-то намек, в правильном ли я направлении двигаюсь. Жаль, что завтра придётся покинуть поселок. В свете новых обстоятельств я бы предпочел задержаться и осмотреться более подробно. Наверняка мы что-то упустили...
      - Так, по-моему, это была ложная тревога, - тем временем комментирует ситуацию Нимиэль. - Хоть морды у них и страшные, но явной угрозы я не вижу. Эти призраки как антураж локации, так сказать необходимый атрибут. Поэтому давайте разбегаться, очень уж спать охота.
      - Разбегайтесь, - говорю, - а я останусь. Все равно скоро моя очередь сторожить дом.
      Заметив, что лучник собирается составить мне компанию, чтобы отбыть положенное время, выгоняю его нахрен:
      - Слай, иди спать. Вдвоем тут нечего делать.
      Парень молча кивнул и уже через минуту я остался один. Если не считать некоторого количества призраков и сидящего в соседней комнате питомца. Кстати, а чем он там занимается? Выглядываю в дверной проем и вижу мирно спящего паука. Подогнул под себя все лапы и не шевелится, только что не храпит. Тоже мне охранник, мммать. Ну и хрен с ним. Пусть спит, а я подумаю, чем бы заняться. Сидеть два часа без дела банально скучно. А не осмотреть ли мне еще раз этот дом? Только более тщательно, чем при первом осмотре. Может мне повезет и я найду что-нибудь, что поможет выполнить квест...
      И действительно, в одной из комнат, что вероятно когда-то служила спальней, на глаза попадается некоторое несоответствие. На одной из стен отчетливо видна щель, которой там не должно быть. Я даже удивился, как можно было её не заметить в прошлое посещение. При детальном осмотре, становится видно, что прикрывающая тайник дверца рассохлась от времени и именно поэтому и появилась пресловутая щель. Защиты не наблюдается, так что можно смело открывать, что я при помощи кинжала и делаю. Внутри лежит тетрадь. Страницы пожелтели от времени и выглядят так, будто вот-вот развалятся.
      Осторожно, словно новорожденного, извлекаю находку из ниши и открываю первую страницу. Это дневник некоего Эллариэ Ольвио, бывшего зеленого стража, вышедшего в отставку по ранению. Большинство записей не читаются, но кое-что разобрать можно.
      ... что-то происходит. Новости из столицы практически не доходят, а то, что рассказывают случайные путники - вызывает недоумение и страх. Несколько семей, бросив все, покинули поселок...
      ... очень много беженцев. Они рассказывают просто ужасные вещи. Не могу поверить, что столицы больше нет...
      ... нас почти не осталось. Ушли даже те, кто свято верил, что ничего не случится. Может и мне уйти?...
      ... поселок окружили солдаты из особого отряда Его Светлости. Кого-то ищут. Только что вытащили из дома моего соседа. Что они делают?!! Они его убили!!! Как такое может быть?!! Неужели...
      ... они идут ко мне. Если мои предположения верны, то мне не жить. Надо успеть...
      На этом запись обрывается. Что именно хотел успеть этот Эллариэ, так и осталось неизвестным. Скорее всего, имелось ввиду то, что надо успеть спрятать дневник... Что же до самих событий изложенных в нем, то можно подумать только одно: некто посчитал высоких эльфов опасными и под шумок решил от них избавиться.
      - Ант! Ты где? - донесся до меня взволнованный голос монаха.
      Надо же, не заметил, как и время пролетело. Вон уже и Руй появился, волнуется. Надо ответить, пока он в панику не ударился:
      - Здесь...
      - Что ты там делаешь? Я уж думал, тебя синемордые утащили,
      - Да так, гуляю, - говорю я и замечаю, что призраки исчезли. - Кстати, а где они?
      - Вот и я не могу понять, - Руй входит ко мне в комнату и оглядывается. - И здесь их нет... Признавайся, что ты с ними сделал?
      - Да ничего, - пожимаю плечами и показываю дневник. - Я вот тут почитать нашел, и немного увлекся.
      - А что это?
      - Скорее всего, дневник одного из тех, кого ты не ласково обозвал синемордыми.
      - И как, интересное чтиво? - заинтересованно спрашивает монах.
      - Кому как, кому как... - сую ему в руки дневник и выхожу из комнаты. - Во всяком случае, убить время хватит. Все я пошел. Если что - труби тревогу!
     

Глава 9

      - Пробить-то пробьем... - задумчиво отвечает ему Грейс, - только нашумим сильно. А наш командир - ярый противник всяческого шума.
      М-де, как-то я эту проблему упустил из виду. То, что в изгороди должны быть проходы - это и ежу понятно. Да только есть две маленькие проблемы: во-первых их ещё найти надо (скрыты они очень хорошо), а во-вторых - они должны пропускать только эльфов (во всяком случае, я так думаю). Можно попробовать взломать защиту по методу ловушек, но не уверен, что это сработает. А с другой стороны, если не попробую то и не узнаю. Решено, ищем проход. А где он может быть? Логично предположить, что один должен быть в конце улицы
      - И как мы покинем поселок? - почесал затылок Нимиэль. - Сомневаюсь, что нам по силам пробить брешь в живой изгороди.
     
      - Идем, поищем скрытый проход, - говорю я и направляюсь к предполагаемому месту его расположения.
      - И что ты будешь с ним делать? - продолжает язвить девушка.
      - То же, что и всегда, использовать по назначению. А если кое-кто не угомонится, то войдет в проход первой.
      - И правда, Грейс, прекрати, - поддержал меня Нимиэль. - Если у тебя есть какая-то идея, то высказывай. А если нет, лучше помолчи в тряпочку.
      - Тебя не спросила, - окрысилась в ответ девушка.
      - Грейс! - не знаю, как далеко было слышно прозвучавший хором вопль души, но он подействовал, девушка обиженно насупилась, но больше ни одного слова с её стороны слышно не было. Какая же благодать, наконец, тишина.
      Итак, где же здесь проход? Кажется, вон та часть изгороди выглядит несколько тоньше, может это он и есть? Взгляну-ка я поближе.
      Действительно, это он и есть. В этом месте, под изгородью лежит каменная плита с нанесенными на неё магическими символами. Судя по тому, как они светятся в магическом зрении, проход должен работать. Теперь надо подумать, как сделать так, чтобы он нас пропустил. По-моему, символ в виде усеченного дерева обозначает ограничение, а расположенный рядом, в виде человечка - эльфа. Если из рунной цепочки убрать ограничение, то возможно проход станет доступным и для нас.
      Достаю кинжал, и осторожно, стараясь не касаться частей изгороди, убираю нужный символ и подаю немного энергии на руну активации. Проходит несколько секунд и ветви медленно расходятся в стороны, оставляя проход примерно сорок сантиметров шириной, вполне достаточного, чтобы прошел один не слишком толстый разумный.
      - Ну что, кто будет первопроходцем? - интересуюсь у сгрудившихся за моей спиной сокомандников. - Что никто не хочет? Может, все-таки кем-нибудь пожертвуем?
      А в ответ только дружное мотание головой. Всегда бы они были такими дружными...
      - Что ж, придется самому...
      А самому проверять немножко стремно, мало ли что там у меня получилось. Но не стоять же здесь вечность. Поэтому я делаю вдох-выдох и делаю первый шаг между угрожающе шевелящимися отростками. Один шаг, другой - полет нормальный. Вроде бы самое время расслабиться и спокойно вздохнуть... Но не тут-то было. На выходе, слегка прикрытая растущей зеленью притаилась ловушка. И я чуть было в неё не угодил! Лишь в последний момент успел отреагировать и задержать ногу. Хорошо хоть сзади никто не шел, а то так бы и улетели вместе на встречу с кругом возрождения.
      Разбираюсь с препятствием и выхожу из растительного коридора на оперативный простор. Теперь нужно прочистить тропу через полосу ловушек, что окружает поселок и можно топать дальше к приключениям.
      - Эй, ты там как? - кричит из-за изгороди Слай. - Еще не пошел на удобрение?
      Надо же, какой добрый мальчик!!!
      - Я то нет. А вот вы, если не поторопитесь, то точно рискуете остаться в поселке надолго.
      В руну-ключ энергии входит всего ничего, и она быстро заканчивается. Если проход закроется, открыть его снова будет проблематично. Снаружи стоит защита куда более серьёзная, чем изнутри.
      - Э, нет! Уж я так точно не хочу оставаться, - отзывается Нимиэль и быстро выходит на расчищенную от ловушек площадку. За ним подтягиваются и остальные. А я начинаю делать тропу.
      Сначала все идет хорошо. Ничего особенно сложного не попадается. Так, простые ловушки с одним энергетическим контуром, которые легко разряжаются. Но вот попалась одна с тремя контурами. Её бы обойти, но как назло её окружает целая куча обычных ловушек, завязанных на один активатор. Обходить далеко. Значит, придется повозиться.
      - Долго ещё? - проявляет нетерпение хант.
      - Ты куда-то спешишь?
      - Что-то мне не уютно, - поежился он. - Такое ощущение, словно совсем рядом нечто очень опасное.
      - Не, ну ты же не Руй! - картинно всплеснул руками Нимиэль. - Паниковать по поводу и без - это по его части.
      - Не выеживайся, я абсолютно серьезно. Надо поспешить.
      Предчувствиям следует доверять. Тем более предчувствиям такого человека как Слай. Я его таким сосредоточенным не видел ещё со времен нашей первой встречи с Зефирами. Но и спешить чревато непредвиденными осложнениями. Запросто можно чего-нибудь перепутать, и будет большой бабах.
      - Пожалуй, и правда стоит ускориться, - говорю я, разбирая очередной виток магической ловушки.
      - Только не говори, что ты поверил в его страшилки! - переключается с ханта на меня Нимиэль.
      - Поверил, не поверил... Какая разница? Не отвлекай, а то устрою тут фейерверк с фатальным концом.
      В конце концов, ловушка сдается на милость победителя. Дальше остается самая малость, ещё две-три простых ловушек и можно продолжать путь. Но не расслабляемся до последнего, сюрпризы нам не нужны. Особенно неожиданные.
      Поздравляем, вы прошли полосу препятствий (3 ранг)
      Опыт...
      Взломщик + 1 (кап), единица навыка будет добавлена после открытия нового уровня. Для его получения следует обратиться к учителю.
      Ну и где я возьму этого хренового учителя? Да ещё посреди рейдовой локации? Его и в мирной зоне хрен найдешь! А жаль... Этот навык - очень-но полезная штука, и его рост просто жизненно необходим. Чем дальше в лес, тем жирнее партизаны... то есть ловушки. В один прекрасный момент, я просто перестану в них разбираться, или что ещё хуже - видеть.
      - Все господа, путь свободен, - я недолго рефлексирую по поводу заминки в росте и возвращаюсь к действительности. - Пора покинуть это гостеприимное место и продолжить наши приключения.
      - Наконец-то, - с облегчением вздыхает Слай, - ты не поверишь, как мне хочется оказаться сейчас как можно дальше отсюда.
      - Паникер! - еле слышно бурчит Нимиэль. Интересно, он действительно думает, что его никто не слышал? Хант, к примеру, очень даже слышал. Вон как у него лицо скривилось. Но как это ни странно, ничего не сказал в ответ. Для него это совсем не характерно...
      - Уходим... - командую я и первым ныряю в окружающие поселок заросли.
      Не успели мы далеко отойти, как происходит событие, которое дает мне понять, что убрались мы оттуда очень даже вовремя. А особенно хорошо, что уходили мы из поселка не там, где вошли. Потому как с той стороны послышались звуки разгорающейся битвы. Похоже, химеры так никуда и не ушли, и встретили новых (старых) гостей. И эти гости просто горят желанием отыграться за вчерашнее поражение и наверняка пришли куда более сильным составом. Ну и флаг им в руки, а мы в темпе вальса уберемся отсюда, пока на шум разгорающейся битвы не сбежалась половина леса.
      Передвигаемся быстро и в то же время осторожно. На встречу время от времени пробегают твари, привлеченные громким шумом у поселка. Пока столкновений удается избежать, но долго так продолжаться не может пора искать убежище, в котором можно будет какое-то время пересидеть.
      На глаза попадается раскидистое дерево, что-то навроде дуба. Даже листья у них похожие, но все же некоторое различие есть. Кора у этого дерева необычайно гладкая, а на ветках крупные шипы, что впрочем, не помешает с удобством расположиться среди ветвей.
      Я на миг останавливаюсь, ещё раз оцениваю на глаз возможное укрытие:
      Мутировавший златолистый дуб
      Степень мутации 15%
      Ценность - неизвестно
      Свойства - неизвестно.
      О как! Неизвестное науке дерево! Точнее известное, и даже очень ценное, но с учетом мутации - хрен его знает, как она на этот дуб повлияла. Может оно теперь вообще ничего не стоит. Да даже если бы и стоило, среди нас лесорубов нет, а другие игроки из-за одного дерева в рейд не пойдут (имеется в виду возможность продать инфу). Разве что кто-нибудь случайно наткнется. Вот как мы к примеру. Только в нашем случае использование этого великана будет несколько не по назначению. Вижу несколько отличных веток, для временного укрытия. Они достаточно удобные, чтобы можно было не бояться потерять оставленный без присмотра аватар. Не будем же мы всей толпой сидеть. Кто-нибудь и в реал сходит. А при хорошем стечении обстоятельств, даже все сходим...
      - Народ, как вы смотрите, на небольшую передышку? - спрашиваю стоя с задранной к небу головой.
      - В целом положительно, - осторожно отвечает Нимиэль, - но учитывая твою позу, что-то меня терзают смутные сомнения.
      - А ты глянь на это дерево. Оно прямо создано, чтобы давать укрытие страждущим. Ты только посмотри на эти роскошные ветви. На них запросто можно разместить десять таких отрядов как наш, и никто не окажется обиженным.
      - Ух, е! - удивленно вытянулось лицо у Слая. - Да ты прямо таки поэт!
      - Сам ты пиит недоделанный! Лезь, давай, пока нас тут не схарчили. Только смотри, куда ноги ставишь, кора довольно таки скользкая. А если навернешься, не вздумай орать. Даже если тебя будут есть, даже если у тебя из задницы вылезет хищная лиана, а вон тот древень, что ползет в трехстах метрах левее, будет её использовать как кривой стартер.
      - Какой ты добрый! - воскликнул хант, ловко влез на нижнюю ветку и уже оттуда добавил: - Твоя доброта не знает ни границ, ни меры!
      - Хватит болтать! Лезь на третий-четвертый ярус и ищи себе гнездо. - Я перевел взгляд на остальных. - А вы чего рот раззявили? Особое приглашение надо?
      Товарищи дружно помотали головой и один за другим начали взбираться на дуб. Тяжелее всего было Грейс. С её двумя десятками ловкости много не полазишь. Поэтому девушке пришлось помогать. Один подсаживает её снизу, а другой за руки втягивает её на ветку. Примерно посередине между вторым и третим ярусом, она вдруг неожиданно воскликнула:
      - Ой, а мне достижение дали! "Древолаз" называется! Плюс два процента к ловкости!
      От восторга девушка неосторожно извернулась и заехала монаху, что находился веткой ниже и помогал ей, ногой прямо в глаз. Не знаю, каким чудом он ухитрился удержать равновесие, но после минуты усердного размахивания руками Руй утвердился на ветке и в матерной форме высказал все, что он по этому поводу думает.
      Грейс же на это ничуть не обиделась, а лишь смутилась и попросила прощения - она не хотела, просто так получилось. Теперь настала очередь смущаться монаху, но он все же находит в себе силы извиниться за грубость и попросить больше так не делать (авт. возможно позже в этом месте появится диалог).
      В конце концов, все разместились на ветках, а некоторые особо хитрые даже успели сбежать в реал. Не, ну а что? Ведь они уже там, а присмотреть за телами могут и забравшиеся последними. Ну не наглость ли? Вот и мы с монахом так подумали, когда увидели, что все остальные уже пьют чай в реале.
      - Между прочим, сейчас была моя очередь! - пробурчал Руй усаживаясь на соседней от меня ветке. - Так и хочется кого-нибудь спихнуть с насеста.
      - Да ладно тебе, - пофигистично махаю рукой, - полчаса раньше, полчаса позже - разница небольшая.
      - Оно то да, небольшая. Но сам факт!
      - Ну так скинь кого-нибудь. Будет ему наука на будущее... Но только одного! Не будем слишком сильно ослаблять отряд.
      Услышав мое предложение Руй на пару минут застыл с идиотской улыбкой на губах, явно представляя как бы он это сделал. Но потом сдулся и тихо сказал:
      - Но это будет как-то не по-человечески. Я так не могу.
      - Тогда прекрати стонать, не порть мне созерцательное настроение.
      А посмотреть было на что. С моего места, а я сижу на высоте девяти метров, видно развалины города. Большинство домов разрушены в хлам, но есть и относительно целые. Например, храм всех богов превосходно сохранился. А само наличие этого храма говорит о том, что город был довольно большой. Никак не меньше пяти сотен домов, не считая различных мастерских, магазинов и прочего в том же духе. Как говаривал один литературный герой: "В таких местах можно хорошо поживиться". Скорее всего, и мы по пути завернем и проверим пару-тройку наиболее целых домов. Правда там придется быть особенно осторожным. Там может оказаться много мобов которые до этого нам еще не встречались. А учитывая множество мест для укрытия, эти встречи могут оказаться неприятным сюрпризом.
      Но не сам город приковал мое внимание. Неподалеку от нас я заметил аналогичное дерево, а на нем хорошо сохранившуюся хижину. На удивление хорошо сохранившуюся. Хоть и выглядит несколько запущенной, но в такую в любой момент можно вернуться и даже какое-то время вполне обойтись без ремонта. Даже кровля набранная из тонких дощечек полностью сохранилась. Только в одном месте видно черное пятно гнили. Очень любопытно, какую подлянку приготовили разработчики для желающих засунуть туда свой нос.
      - Ант... - прервал мои размышления нервно дрожащий голос Руйниона Тро.
      - Что?
      - У меня на ветке кто-то сидит!
      - Кто? - удивился я и, высунувшись из-за ствола, попытался рассмотреть непрошенного гостя, что мне естественно не удалось.
      - Да откуда я знаю! Мне его из-за листвы не видно. Только оно глазами светит и ворчит.
      - Ну... оно же тебя не трогает?
      - А если тронет?
      - Вот когда тронет, тогда и будем думать.
      - Ты как наш участковый: нет тела - нет дела!
      - В чем-то он прав... - глубокомысленно изрекаю я и начинаю переползать на ветку Руя.
      - Ага, как же! - возмущенно буркнул он и, заметив мои телодвижение, спросил: - А что это ты там делаешь?
      - К тебе лезу, не видишь что ли?
      - А я тогда куда? - выгнул удивленно брови монах.
      - Да пофиг, хоть вниз, хоть вверх...
      - Эй, эй, подожди! Ты же меня скинешь!
      - Так шевелись быстрее! А то сначала панику подымаешь, а когда тебе пытаются помочь - тормозить начинаешь.
      Руй встрепенулся и все же начал освобождать мне оперативный простор, перебираясь веткой выше. Ну-ка посмотрим, что тут за урчащее создание притаилось. Осторожно, чтобы не навернуться, перебираюсь ближе к краю ветви и вижу сидящего среди листвы крупного кота.
      Лесной кот (55 ур.)
      Лесные коты частые обитатели лиственных лесов. Условно агрессивны. Практической ценности не имеют. Будучи прирученными, эти коты являются отличным украшением любого дома. Так же они отлично решают проблему с нашествием большинства видов мышей и крыс. Подробнее можно узнать в справочнике "Животные лиственных лесов" т.1.
      - Блин, - не сдержав эмоций воскликнул я, - ты бы еще мыши испугался! Это всего лишь кот, к тому же ещё и мелкий!
      - Но я же не знал! - неожиданно тонким голосом пискнул в ответ монах.
      - Не знал он... А чего пищишь, будто тебе фаберже прищемили?
      - Тут тоже кто-то сидит! И этот кто-то явно не кот!
      - Да что же это такое! - моему возмущению нет предела. - Ты их что, манком приманиваешь? Кто там у тебя на этот раз?
      - З-з-змея! - начал вдруг заикаться он.
      - Где?!!
      - П-п-прямо над т-т-тобой.
      Это плохо. Мне её отсюда не видно, зато она запросто может свалиться мне на голову. Поэтому посылаю кота пинком на землю и отползаю ближе к стволу. Здесь расстояние между ветвями позволяет полюбопытствовать видовой принадлежностью пресмыкающегося, что я и делаю.
      Малая изумрудная гадюка (85 ур.)
      Этот вид змей предпочитает влажные лиственные леса. Светлые эльфы разводят изумрудных гадюк ради их оригинального яда, что подобно кислоте разъедает плоть
      Если этот трехметровый шланг, толщиной с мою ногу - малая гадюка, то боюсь представить какая тогда большая! Побольше анаконды, наверное, будет... Брр, мерзость!
      - Слазь оттуда нахрен! Только осторожно, - я покосился в сторону неподвижно лежащей змеи, - медленно, не спеша. Не провоцируй крокодила.
      - А если она на меня кинется?
      - Бей между глаз. Тебя что, учить надо?
      - Да не...
      Руй благополучно перемещается на свое старое место, а я забираюсь на ветку к змее. Раз уж пошла такая пляска, нужно воспользоваться моментом и пополнить запас яда. Только как бы её так убрать чтобы не нашуметь и чтобы она не свалилась вниз. Очень уж не хочется привлекать к себе лишнее внимание. Особенно когда неподалеку бродит стая облезлых волкоидов, существ похожих на волков, но размером с крупного коня. И эти существа нам пока ещё не по зубам. Слишком высокий уровень (авт. напоминаю, разбег уровней в локации может достигать +/- 300, в нашем случае он от 60 до 120 ур.). А они как назло продолжают крутиться подле дерева. И вынесло же их прямо на нашу захоронку. Стоило им услышать наш запах (следы), и они зависли. Ищут, куда же подевались те, кто их оставил.
      Но вот от поселка раздался очередной громкий взрыв, и мобы позабыв о своих подозрениях, рванули в ту сторону.
      - Фух, - вздохнул я облегченно и вытер со лба несуществующий пот.
      - И не говори, - пробормотал монах, - как там змея?
      - Лежит, и не обращает на меня внимания. Если бы она не шипела, можно было бы подумать, что она дохлая. А так... - я покосился на змею, - похоже, спит. Или делает вид, что спит.
      - И что будем делать?
      - Как что? Бить, конечно!
      - Как бить? - удивился Руй. - Нашумим же!
      - Если все будет нормально, мне хватит одного удара. А для подстраховки, дай-ка ауру усиления.
      - Щас, - монах завозился на своем насесте, и спустя минуту пришло сообщение о полученном от монаха десятипроцентном бафе. Вот теперь можно и рискнуть. Я достал саблю и медленно, сантиметр за сантиметром приближаюсь к мобу. До расстояния удара оставалось совсем чуть-чуть, когда вдруг змея резко подхватилась и сделала угрожающую стойку. Я даже отшатнулся от неожиданности. А она, на миг замерев, рванулась в атаку. Поняв, что не успеваю отреагировать, выпускаю из правой руки оружие и подставляю под укус свой наруч.
      - Йоп тую муть! - вырвалось у меня мимо воли, когда её зубы стальными тисками сошлись на моей бедной руке.
      - Что там? - испуганно пропищал снизу Руй.
      - Муть тую йоп, - уже сознательно повторил я и попытался левой рукой достать кинжал. Вся сложность этой процедуры состоит в том, что держаться за ветку ногами несколько неудобно. Особенно с учетом гладкой коры. Это и привело к тому, что я весело сверзился на ветку третьего яруса и при падении неплохо приложился об неё самым драгоценным, что есть у мужика. Оказалось, что в игре это не менее больно, чем в реале!
      - У-у-а-у, - взвыл я, позабыв про бегающих в округе монстров. И как тут не позабыть, когда от боли в мозгах все извилины выпрямились. Да ещё эта чешуйчатая гадость мало того, что на меня свалилась, так ещё и руку не отпускает. Упорная зараза, что тот бультерьер. А сколько яда в трубу улетело, у-у-у! Она же наруч не прокусила, а яд выпускает! Так и нам ничего не останется! Да где же этот демонов кинжал?!! Был же на поясе! Неужели крепление ножен приказало долго жить?
      Тянусь ещё сильнее и таки нащупываю искомый объект. Просто пояс перекрутило от падения, и ножны оказались чуть ли не на заднице. Кое-как извлекаю кинжал, изворачиваюсь и бью змеюку в основание черепа, стараясь одним ударом перерубить позвоночник. Крит! Но этого мало. Мне понадобилось ещё два удара, каждый из которых прошел с увеличенным уроном, пока система не порадовала меня сообщением о победе. И можно было бы облегченно вздохнуть, но... надо ведь ещё как-то встать. Я лежу пузом на ветке, с болевым дебаффом в активе, а у меня на спине уютно пристроилась туша мертвой змеи. И очень не хочется ронять эту тушу вниз.
      - Руй! - зову подозрительно затихшего монаха. - Руй, мать твою!
      А в ответ тишина.
      - Да куда же ты подевался?!! ****** (цензура)!
      - Да здесь я!
      Надо же, оказывается он уже рядом со мной! И не отзывался скотина такая!
      - Ты чего не отзывался?
      - Так ты же говорил не шуметь, - судя по голосу, он неподдельно удивлен, - я подумал, что если громко отвечу, ты будешь сильно ругаться.
      - Ты что, идиот? Я тут орал так, что весь этот гребаный лес слышал. А ты ещё что-то про соблюдение тишины говоришь. Лучше помоги встать. Только аккуратно, придерживай этот шланг.
      Не хватало ещё, чтоб это все ушло на корм мобам. Что я зря мучился что ли?
      - Только не вздумай её пролутать, я по ней свежеванием пройдусь.
      - Ок.
      Руй освобождает меня от груза и оттаскивает змею в сторону, ближе к стволу, где и оставляет её висящей на ветке. Все, можно подниматься. Только что-то у меня плохо получается. Такое ощущение, словно я попал под каток и, будучи абсолютно плоским, пытаюсь чего-то сделать. Боль хоть и начала стихать, тем не менее, по-прежнему не дает адекватно соображать, а куча дебаффов на подвижность (про ловкость я вообще молчу) позволяет мне всего лишь изображать из себя выброшенную на берег медузу. Такую же аморфную и беспомощную, как моя персона на данном этапе времени.
      - Помоги сесть, а то я толком и пошевелиться не могу.
      Руй подхватывает меня за плечи и усаживает мою безвольную тушку, опирая её спиной на вертикально растущую ветку. Получилось очень даже неплохо, во всяком случае, я теперь точно не навернусь. Главное сильно не дергаться, что в моем состоянии сложно выполнимо. Надо бы применить зелье и восстановить XP, да только самостоятельно мне сейчас этого не сделать. Придется просить помощи и в этом. Вот где носит нашего штатного недомедика, когда она так нужна. Сейчас бы у меня уже б половины дебаффов не было.
      При помощи монаха закидываюсь зельем и облегченно вздыхаю - осталось только легкое ощущение боли в пострадавших местах, да дебаффы никуда не делись, только их сила стала несколько меньше. Эх, мне бы сейчас зелье регенерации, чтобы убрать последствия от ушибов... Да только где его взять. Очень уж там оригинальные ингредиенты, и цена тоже соответственная. Придется ждать магической помощи, насколько она вообще возможна в исполнении Грейс.
      - Полегчало? - участливо заглядывает в лицо монах. - Как себя чувствуешь?
      - Как тебе сказать... Могло быть и лучше. Но теперь я хотя бы в состоянии выпотрошить нашу добычу.
      - Так чего же ты ждешь? - чуть ли не подпрыгнул этот торопыга.
      - Сейчас.
      Проверяю активен ли навык и протягиваю к змее руку, активируя меню трофеев. В первую очередь меня интересует яд. И он таки в списке есть, целых три маленьких флакончика. Одного хватает примерно на три часа активного использования (нанести на лезвие и кого-нить зарэзат). Помимо яда на нашу долю перепадают клыки гадюки (на сувениры милое дело), несколько кусков мяса (дождемся Грейс и пожарим), большой кусок змеиной кожи с пятипроцентным резистом от стихийной магии и костяной кинжал с ядовитым лезвием на сотый уровень.
      Я сначала было обрадовался такому подарку судьбы. Думал, новый экземпляр в мою коллекцию. Но когда вчитался в описание... осталось только огорченно вздохнуть. У кинжала оказалось ограничение - только для природников (маг природы или друид), он снижает затраты на использование заклинаний природной магии.
      В итоге остается радоваться только выпадению шкуры. Не смотря на огромное количество разнообразных змей в Мирах, шкуры с них выпадают довольно редко, примерно одна на каждый двадцатый труп. А так как они пользуются хорошим спросом, то и продать их можно очень даже выгодно. Наш экземпляр потянет где-то на три сотни вечнозеленых тугриков, если считать с учетом комиссии. Про стоимость готового изделия из этой кожи, я вообще молчу. Самые дешевые сапоги обойдутся, как минимум пять тысяч золотых или примерно две штуки баксов, если брать за реал. А ведь все дело в повышенном комфорте и дополнительных пунктах привлекательности. Бонусов же в боевом плане они практически не дают. То есть вещь исключительно для мирных зон, где некоторые игроки наперегонки пытаются выделиться своим шикарным облачением.
      Единственный минус - это цвет нашей шкуры. Он ярко зеленый, такой же, как трава ранней весной. Такой цвет пользуется популярностью только у светлых эльфов. Вот уж не думаю, что для более выгодной продажи меня понесет к ним в гости. В Энске же длинноухие большая редкость, поэтому наш трофей придется сдавать перекупщикам, что заметно скажется на цене. Но да ничего, зато геморроя меньше.
      - Что там? - любопытствует Руй.
      Молча демонстрирую ему нашу добычу. Вижу его недовольное лицо.
      - Что?
      - Я думал, что пользы от этой змеи будет куда больше. А это... Тьфу! - монах смачно сплюнул вниз, вызвав чье-то негодование. И кто же это там так возмущенно шипит? Неужели опять змея?
      Смотрю вниз и тихо охреневаю. Под деревом сидит стая... не знаю, как их назвать, система же молчит. Она считает, что расстояние между нами слишком большое для точного определения противника. Больше всего эти создания похожи на гигантских богомолов. Каждый из них (а их не менее десятка) размером с взрослого человека. Особую настороженность вызывают ужасающего вида костяные клинки с шипами на верхней паре конечностей. Такое оружие наносит рваные раны с жутким дебаффом на кровотечение, а так же сильно портят броню. Хорошо хоть они не летают... Или летают? Что-то один из них, самый большой, совершает какие-то подозрительные телодвижения.
      - Что-то у меня дурные предчувствия, - прошептал я самому себе, подавая нашим отсутствующим товарищам сигнал тревоги.
      - Что ты сказал? - монах все же что-то расслышал, но не понял и решил переспросить.
      - Говорю, что грядет БП в отдельно взятой местности и для определенных личностей.
      - А что такое бп?
      - Большой п...ц! - расшифровываю монаху общеизвестную аббревиатуру. - Что, неужели никогда не слышал?
      - Не, я не любитель апокалипсиса, - покачал головой Руй. - А с чего ты взял, что грядет этот самый БП?
      - Глянь на тех милых зверушек. Разве у тебя нет чувства, что они просто горят желанием до нас добраться?
      Монах глянул вниз, покосился на меня и, вздохнув, пожал плечами:
      - По-моему у тебя паранойя. Если бы они могли что-то сделать, то уже непременно сделали, не так ли?
      - Эй, вы, что там у вас происходит? - не дал мне ответить монаху голос Нимиэля.
      - П...ц! - ёмко отвечает ему Руй.
      - А поконкретнее?
      - Большой п...ц!
      - Да вы что, издеваетесь? Чего я тогда ломился в капсулу как лось в жопу раненный?
      - Ты бы сначала вниз глянул, - укоризненно покачал головой я.
      - Смотрю... И не вижу... Ой.
      Это "ой" прозвучало одновременно с раздавшимся из-под дерева непонятным треском. Перевожу взгляд вниз и... действительно ой! По-другому и не скажешь. Во-первых, количество монстров заметно увеличилось, а во-вторых - некоторые из них точно могут летать! И эти летуны шустро приближаются к нам.
      Далее все происходило очень быстро. Первый же моб, достигнув уровня третьего яруса (на котором и сидит ваш покорный слуга), с одного удара упокоил монаха, а вторым прошелся по моей шее. Я даже "квак" сказать не успел.
      Лесной страж нанес вам урон: 3781 XP
      Оставшиеся пункты жизни: 0
      Вы убиты.
      Возрождение будет доступно через: 1.59.59; 1.59.58; 1.59.57....
      Я же говорил, грядет БП. Вон он и пришел. Интересно, возрождение будет в точке привязки или возможны варианты? Не хотелось бы оказаться в Светлой балке с пустыми руками.
      Ладно, раз уж привалило свободное время, надо использовать его с толком. Например, приготовить себе чего-нибудь необычного. А пока оно будет готовиться, связаться с товарищами и обсудить произошедшее.
      Извлекаю из холодильника охлажденную скумбрию, в темпе вальса её чищу и натираю смесью соли и специй. Затем наступает очередь начинки. Со вчерашнего дня у меня осталось несколько вареных картофелин, и я решаю пустить их в дело. В качестве добавки в начинку идет натертый на терке кусочек моцареллы (обычно я его применяю при изготовлении пиццы) и совсем чуть-чуть зеленого масла (не забыть посолить смесь, а то вкус будет не очень приятным). Закончив все приготовления, начиняю тушку, заворачиваю её в пищевую фольгу и отправляю в духовку. Готовиться рыба будет примерно 20-25 минут. Чтобы не пропустить время, когда надо будет увеличить температуру, а заодно и не испортить рыбу, беру с собой на кухню ноут и для начала связываюсь с Нимиэлем.
      Разговор идет через почтовый сервер Миров.
      - Ещё раз привет.
      - А-а-а, вот и ты, гений конспирации! Джеймс Бонд хренов! Появился наконец!
      Что-то наш дд нервничает. Хотя его можно понять, я тоже после этих летающих крокодилов немного не в себе.
      - Это была просто случайность.
      - Ага, как же... Руй уже рассказал, как ты орал, изображая из себя Тарзана в брачный период. А говорил-то, говорил... Карами ужасными стращал.
      - Если бы тебе так по яйцам прилетело, ты бы тоже орал. Несмотря ни на какие кары.
      - Ну... этой подробности я не знал.
      - Теперь знаешь. Но я собственно по делу. Не знаю, где будет происходить респ, но хотелось бы не потерять друг друга. Надо договориться о дальнейших наших действиях.
      - И?
      - Если будет предлагаться место возрождения, я думаю нужно соглашаться на ближайшее к месту вайпа. А ты как думаешь?
      - Я думаю, что это хороший вариант. Тем более, что там осталась наша Грейс. И сидеть одной она не хочет. Боится.
      Как?!! Как Грейс могла уцелеть?!! Ни за что не поверю, что она в одно лицо перебила всех "богомолов"! Это просто невозможно!
      - Как?!! - набирая на клавиатуре вопрос, я даже пару раз нажал не те клавиши.
      - Она по своему обыкновению немножко опоздала. А когда появилась в игре, уже все было кончено. Сначала она испугалась, что мы ушли, оставив её в гордом одиночестве, но потом додумалась посмотреть вниз, где и увидела наши бренные останки.
      - И что, мобы её не тронули?
      - Их на тот момент уже не было. Так что сейчас там тихо и спокойно.
      - Однако. Мне интересно, почему никто из мобов не тронул мирно сидящее, бесхозное тело.
      - Да хрен их знает. Может быть, приняли её за мертвую.
      - Может быть... Ладно, я сейчас напишу нашему монаху, а ты Слаю. Встретимся на точке.
      - Ага...
      Прежде чем писать сообщение для Руя, проверяю, как поживает мой обед. Судя по запаху, доносящемуся из открытой духовки, он поживает очень даже неплохо. Значит можно повысить на пару-тройку минут температуру, а за это время как раз успею набросать текст сообщения.
      Заканчиваю писанину и вновь возвращаюсь к своей рыбе. На первый взгляд все готово. На второй - тоже. От запаха уже бегут слюнки. Достаю готовое блюдо из духовки и приступаю к трапезе. Приятного гурманистому мне аппетита.
      После трапезы пришел черед вернуться в игру. Как обычно укладываюсь в капсулу и начинается загрузка. А все же, куда меня выкинет? Этот вопрос не давал мне в полной мере насладиться удачно получившейся рыбой, и заставляет нервничать сейчас. Чем ближе момент входа в игру, тем сильнее нервничаю. И вот наконец-то:
      Выберите точку возрождения...
      Можно облегченно вздохнуть. Если есть выбор, то не все так плохо, как казалось. Осталось, теперь выяснить, где эти самые точки возрождения.
     -- Точка привязки (Светлая балка);
     -- Локация "Город Эйриниль", храм Всех богов;
     -- Ближайшая точка возрождения, "пристанище странника"
      Первый пункт вычёркиваем сразу, возвращение к истокам нас ну никак не устраивает. Локация Эйриниль - это, скорее всего тот самый разрушенный город, что я видел сидя на дереве. Не самый лучший вариант, можно оказаться окруженным со всех сторон злыми монстрами. А вот что за пристанище странника? Неужели...? Нет, не может быть! Это же самый настоящий рояль в кустах. Возродится в паре метров от места смерти, что может быть лучше. Надо сразу написать товарищам, какой вариант выбираем. Две минуты на рассылку сообщений и можно совершать "судьбоносный" выбор.
      Точка воскрешения оказалась в маленькой комнатушке без окон, в которой помимо рунного диска на полу ничего не было. Единственным источником света были две светящиеся желтым панели, расположенные на противоположных стенах. Освещение прямо скажем - так себе. Чтобы рассмотреть руны на диске пришлось бы сильно напрягать глаза.
      Едва я делаю пару шагов в сторону выхода, как тут же на диске проявляется фигура мечника. Нимиэль мельком окинул взглядом комнату и, подтолкнув меня в сторону дверного проема, направился на выход:
      - Не стой столбом, освободи пространство для респа.
      - Есть, - шутливо козыряю в ответ и выхожу вслед за ним.
      Покинув место возрождения, мы оказываемся в большой комнате. Которая, судя по всему является единственной предназначенной для жилья. Во всяком случае, здесь есть и кровати (деревянные с перьевыми матрацами) и стол с комплектом стульев, и очаг, и даже отхожее место! Вот уж воистину пристанище странника! Кстати, окон тут тоже нет, но в отличие от предыдущей комнаты, здесь светится потолок и свет довольно яркий, можно вполне комфортно читать книгу или что-то в этом роде.
      - Что-то остальные задерживаются, - пробормотал мечник, усаживаясь на один из стульев.
      - Не терпится добраться до шмоток? Так они никуда не денутся.
      - Это как сказать. До поселка около получаса неспешным шагом, а там еще совсем недавно было шумно. И да, не терпится. Подгузники - не самая лучшая форма одежды.
      - Ты прав... Попробую написать им в почту.
      Оказалось, что у Слая отключили электричество, а на встроенных аккумуляторах далеко не уедешь. Руй же вообще не ответил. Как мы позже узнали, он был вынужден срочно уехать по делам, на которые понадобился весь остаток дня. Причем дела оказались настолько срочными, что он не нашел времени, чтобы связаться с кем-нибудь из нас и предупредить о своем отсутствии.
      - Что будем делать? - интересуюсь мнением мечника, после того как сообщил ему результаты переговоров.
      - Я так думаю: надо забрать наши вещи, подобрать нашу магичку пока она там не взвыла от одиночества, и можно разбегаться до завтра.
      - Так и сделаем. Как раз и посмертный дебафф пересидим.
      Кстати, что там у меня с дебаффом? А то я после респа так и не удосужился прочитать сообщение системы. Просто отмахнулся от него как не представляющего первоочередной важности. Теперь пришло время огорчиться сюрпризам. Открываю лог и читаю:
      ... вы теряете 10% exp ...
      ... посмертный дебафф: - 20% ко всем параметрам на время 3.47.09; 3.47.08...
      Не самый жуткий дебафф, могло быть куда хуже. Но и так, падение параметров довольно ощутимое. Особенно для сложной локации, где каждый пункт жизни (ловкости, силы и т.д. - нужное подчеркнуть) на вес золота. Лучше пересидеть это время в безопасном... относительно безопасном месте (статус избушки - условно безопасный).
      - Что ты там делаешь? - Нимиэль заметил, что я ушел в себя и решил полюбопытствовать.
      - Ознакомился с последствиями, - отвечаю, выныривая из системных сообщений.
      - И как? - делает он заинтересованное лицо.
      - Не радостно. Потерял много опыта.
      - А я не смотрел. Не хочу лишний раз расстраиваться.
      - Ну да. Зато потом будешь долго удивляться - почему уровень не растет?
      - Да ну и хрен с ним! Если удачно закончим квест, нам столько опыта перепадет, что этот эпизод забудется как страшный сон.
      - А раз так, то чего сидим? Пошли за вещами.
      Дверь наружу не заперта. Открывается абсолютно беззвучно (спасибо разработчикам). Если бы она скрипела, не знаю, что было бы с моими нервами. Они у меня и так пошаливают.
      За дверью сделана удобная площадка, на которой запросто могут разместиться три-четыре человека. Слева от нее у самого ствола лестница, сплетённая из тонких лиан. Для меня это идеальная возможность вспомнить школьные годы, когда мы с одноклассниками лазали наперегонки по веревочным лестницам, что заменяли в нашем спортзале шведскую стенку. Недолго думая приступаю к спуску. Длины лестницы немного не хватает, пригодится спрыгивать с высоты около двух метров. Но это ведь не проблема, правда?
      Перед тем как спрыгнуть осматриваюсь. Мало ли, вдруг под деревом бродит какая-нибудь псевдо гиена. Но мои опасения не оправдываются. В пределах обозримого пространства тишина и спокойствие. Спрыгиваю и, не дожидаясь пока спустится Нимиэль, быстро несусь к лежащим неподалеку телам (точнее некой туманной дымке, что повторяет контуры тел). Очень уж неуютно чувствовать себя беззащитным.
      Собираю вещи, экипируюсь и, покосившись на спрыгнувшего Нимиэля, пишу сообщение Грейс:
      - "Спускайся, мы внизу".
      - "Вижу. Уже спускаюсь".
      Мгновение спустя на мою бедную тушку обрушивается неожиданная тяжесть.
      - Как же я соскучилась! - бормочет тяжесть мне в ухо и пытается задушить в объятьях. - Думала, вы не вернетесь, и я останусь тут совсем одна.
      - От... отпус-с-сти! - хриплю в ответ. - Задуш-ш-шишь!
      - Ой! - Грейс резво отскочила в сторону и смущенно ковырнула землю носком сапожка. - Я не хотела.
      Нимиэль посмотрел на эту картину, и уже совсем было собрался чего-то сказать, но увидев мой кулак, показанный ему так, чтоб не видела девушка, ограничился негромким хмыком. Я удовлетворенно кивнул и закопался в просмотр инвентаря. На первый взгляд вроде бы все в порядке. Однако мой взгляд цепляет какая-то неправильность. Просматриваю обмундирование (экипированные вещи) и обращаю внимание на сильно просевшую прочность брони. Это отражается ещё и на внешнем виде вещей. К примеру, на моей кирасе несколько длинных рваных дыр, а один из сапог проголодался на столько, что вот-вот потеряет подошву.
      - Вот же м-м-мать! - вырывается у меня помимо воли.
      - Что такое? - вопросительно уставился на меня Нимиэль.
      - Проверь свою броню!
      Нимиэль на секунду углубляется в просмотр информации, после чего следует порция непечатных выражений:
      - Что за х***я?!! На всех вещах не более пяти процентов! ***,*** и***!
      - У меня то же самое. Не пострадало только оружие. Хорошо хоть запас есть. Не придется светить дырками.
      - А ты проверь инвентарь, - советует добрая девушка Грейс, - вдруг там тоже все вещи испорчены.
      - Только этого не хватало, - нервно отвечаю ей и следую её совету.
      На наше счастье все, что хранилось в инвентаре, осталось не поврежденным. Хотя зная безмерную доброту и буйную фантазию разработчиков, вполне можно было ожидать и другого исхода. Не знаю, что бы мы тогда делали...
      На пару с мечником меняем поврежденные вещи на запасные и при помощи Грейс собираем амуницию отсутствующих товарищей.
      - Ну что, в избушку и по домам? - спрашивает Нимиэль.
      - В какую избушку? - удивляется Грейс.
      - Да вон же, на соседнем дереве!
      Мечник поворачивается, чтобы указать на убежище и застывает с круглыми от удивления глазами.
      - А где она?
      С нашего места не видно и намека на то, что в ветвях есть что-то похожее на дом. Это несколько обескураживает. Я подхожу ближе к дереву - лестница никуда не делась, её конец четко видно среди листвы. Значит все нормально, и домик по-прежнему там, где мы его и оставили.
      - Все нормально, - успокаиваю я Нимиэля, - она там. Просто хорошо замаскирована снизу.
      - Тогда чего мы ждем? - мечник разом успокоился и проявил энтузиазм. - Полезли!
      А я подумал: все, что ни случается - к лучшему. Во всяком случае, сегодня я пойду на тренировку спокойным шагом, а не бегом как обычно.
     
   Отступление
      Все те же, все там же.
      - Что с нашим отрядом?
      - Извините, миледи, но мы их по-прежнему ищем.
      - Пробовали обойти условия квеста?
      - Пробовали. Наш отряд вышел в заданную точку, но там оказалось пусто. То ли без квеста мы его не видим, то ли он сменил место положения.
      - Так вы оказывается, ещё и НПС потеряли!!! Почему мне сразу никто не сказал?!! Что за самодеятельность?!!
      - Это было всего лишь полчаса назад..., - заискивающий мужской голос стал извиняющимся. - Мы и так спешили как могли...
      - ***, - грубо выругался женский голос, - продолжайте искать! Мне нужен результат! И чем скорее, тем лучше. Я уже говорила, чем грозит провал нашей миссии? Нет? Так вот, будут большие проблемы!
      В комнате послышались шаги, и хлопнула дверь. А спустя пару минут, к раскрытому окну подошла красивая женщина в образе светлой эльфийки, немного помолчала бездумно глядя в даль и тихо прошептала: - И у меня тоже...

Глава 10

      Вчерашняя тренировка закончилась для меня толком не начавшись. Во время разминки я умудрился растянуть паховую мышцу. Тут же был вызван клубный врач - хмурый мужик лет сорока пяти, который и вынес нехороший вердикт. И теперь мне вместо тренировок придется посещать его кабинет, как минимум в течение одного месяца. На прощание, перед тем, как посадить меня в машину (отвозил меня лично Андрей), он сказал:
      - Не ссы, ничего страшного не произошло. На твое счастье обошлось без разрывов, а значит - все будет нормально. Главное - выполняй все мои рекомендации. Если что, звони.
      После чего помог мне усесться на заднее сиденье и помахал на прощание ручкой.
      - Жаль, что так получилось, - сказал Андрей заводя машину. - Я только-только собрался усложнить программу тренировок, и тут - на тебе! Придется начинать все сначала.
      - Да ладно, ты то чего беспокоишься? Оплата-то все равно идет.
      - Ты знаешь, - он на мгновение замолчал, - больше всего мне нравится видеть результат своей работы. А деньги не так уж и важны. Как ты, наверное, уже понял - я человек далеко не бедный, и могу посвятить себя любимому делу.
      - Хм, - скептически хмыкнул я.
      - Да ты не хмыкай, не хмыкай. Я ещё сделаю из тебя человека!
      На этой фразе Андрей остановил машину.
      - Все, приехали. Надеюсь, я правильно запомнил твой адрес...
      Я глянул в окно и, не смотря на сгущающиеся сумерки, рассмотрел знакомый силуэт многоэтажки.
      - Все верно, вон мои окна на втором этаже.
      Враскорячку выбираюсь из машины и слышу вслед:
      - Постарайся дня три-четыре побыть дома. Пусть воспаление пройдет.
      - Так мне же к доктору...
      - Сам приедет, не переломится. Заодно жирок растрясет. А ты залезь в свою капсулу и не вылазь. Завтра вечером позвонишь, скажу, когда врач приедет.
      Вот так и закончился мой вечер. Спать я лег пораньше, но выспаться так и не смог. Любое движение отдавалось неприятной тянущей болью в пострадавшей мышце. В итоге рано утром я не выспавшийся и злой вошел в игру. Хоть заняться здесь пока не чем, зато не хочется чего-нибудь себе отгрызть.
      Итак, чем бы заняться? Можно было бы немного похимичить, но заморачиваться подбором ингредиентов как-то не тянет. Ещё вариант - осмотреть комнату на предмет тайников. Только что тут осматривать, если она представляет собой квадрат четыре на четыре метра. Что-то скрыть от постороннего глаза весьма затруднительно. Здесь практически все на виду. Но и просто сидеть - можно одуреть от скуки.
      Для верности все же обхожу комнату по периметру и внимательно осматриваю стены. Как я и думал, нет ни намека на тайник, даже самый плохонький. Чем же заняться теперь? А не сходить ли мне в разведку? Например, посмотреть на развалины... А чего, чем не занятие?
      Снаружи светает. Цифровое солнце ещё не встало, но видно уже достаточно хорошо. Выпускаю питомца, пусть проверит, нет ли вблизи дерева агрессивно настроенной живности. Паук исчезает внизу, а я прислушаюсь. Минута, другая - тишину леса нарушает лишь доносящийся откуда-то издалека рев какого-то животного. Судя по тональности - явно крупного. Этот факт ещё раз напоминает об осторожности. Все же в этом лесу огромное разнообразие флоры и фауны желающей прикончить бедного игрока.
      Спускаюсь с дерева, задаю пауку нужное направление и иду вслед за ним, соблюдая дистанцию около двадцати метров. На данный момент, это оптимальное расстояние, чтобы не терять его из виду и в тоже время находиться в относительной безопасности.
      Идти довольно сложно. Чем ближе к городу, тем сильнее заметно воздействие хаоса. Деревья становятся все ниже и все причудливее изгибаются. Местами они настолько сильно переплетаются друг с другом, что приходиться делать многометровый крюк дабы их обойти. К тому же среди ветвей часто прячутся мелкие, но от этого не менее опасные мобы. В одном месте, когда я неосторожно приблизился к густым зарослям, на меня кинулся тридцатисантиметровый скорпион. Не смотря на не самый большой размер, уровень у него восьмидесятый. Эта тварь обладает сильнейшим нервнопаралитическим ядом. Хорошо, что я держал наготове оружие и успел подставить под удар хвоста лезвие сабли. Жало глухо стукнуло о металл, скорп разочаровано заскрежетал (уж не знаю, чем он издал этот звук, но меня так и передернуло) и тут же изготовился к новой атаке. Этот вид опасен только неожиданной атакой. Если игрок сумел отразить первый удар, то дальше уже нет ничего сложного. Главное не зевать. Я и не зевал. Не стал дожидаться, пока скорпион атакует, а попросту ткнул его кончиком сабли куда-то в район головы. Хитин оказался достаточно прочным и с достоинством выдержал удар. Только послышался легкий хруст, но визуально повреждений не видно. Зато прошло двухсекундное оглушение, что дало мне время на повторный удар. В этот раз я приложился сильнее и бил по менее защищенному брюшку. Раздается мерзкий хруст и скорп разваливается на две половинки, а мне в копилку падает немного опыта. По сравнению с тем, сколько я потерял после гребанных богомолов, это сущие копейки. Чтобы восстановить потери понадобится убить пару сотен таких мобов... Но что можно хотеть от моба имеющего пустяковую защиту и меньше сотни пунктов жизни? С него даже ничего не выпало! Ничего, будет и на моей улице праздник.
      Вот и показались первые развалины. Честно говоря, не впечатляет. Просто поросшие корявым кустарником горы мусора, камней гнилой древесины... Теперь следует быть особенно осторожным. Хоть защиты и не видно, но вполне возможно, что разработчики разбросали по окраине некоторое количество ловушек. Просто для того, чтоб приключенцам жизнь медом не казалась.
      Отправляю паука к ближайшему холму и жду реакции окружающей среды. Вот он благополучно добирается до точки назначения и замирает в оборонительной позе, задрав переднюю пару лап вверх. Похоже, ловушек между лесом и развалинами нет, но за кучей мусора укрылся какой-то невидимый мне моб. Судя по отсутствию атакующих поползновений, опасности от него ждать не приходится.
      - Что ты там увидел? - я подхожу поближе к питомцу, который настороженно поблескивает глазами в сторону возможной опасности, и ласково провожу рукой по мягкой шерстке на брюшке. - Кто там у нас такой боязливый?
      А притаился там падальщик. Существо шестьдесят седьмого уровня, чем-то отдаленно смахивающее на шакала. Судя по всему, оно не агрессивно. Натравлю-ка я на него своего питомца. А то последнее время он практически не качается. Перепадающей же доли опыта от моей игры ему явно маловато.
      - Хочешь кушать?
      Паук в ответ согласно скрипит жвалами и пускает несколько капель яда.
      - Эй, не переводи ценный продукт! Лучше оприходуй это существо, - и даю сигнал к атаке.
      Паук моментально применяет плевок паутины и сразу же добавляет яд. Далее в ход идут вооруженные острыми когтями лапы. На все про все уходит чуть больше минуты. Не думал, что пит так быстро справится. Так что за него можно только порадоваться (ну и за меня, как его хозяина).
      Что же делать дальше? Рискнуть и пройти вглубь города или вернуться за своими товарищами?
   Внимание! Вы вошли в локацию Эйриниль (70 - 90) Для комфортной игры требуется группа не менее 4 человек.
   СПРАВКА
   Эйриниль - самый маленький из пяти великих эльфийских городов прошлого. Но он дольше всех сопротивлялся атаке хаоса, став последним оплотом народа эльфов в конце Великой Войны. Непрерывные прорывы хаотической энергии, атаки демонических тварей подкосили мужество защитников. Они дрогнули и покинули Светлый Лес, приготовив напоследок сюрприз в виде артефакта содержащего концентрированную силу порядка. Что здесь происходило потом - неизвестно. Но город до сих пор встречает своих гостей весьма негостеприимно. Множество тварей тварей скрываются среди руин и только ждут своего часа, чтобы попробовать вас на вкус. Несколько сотен магических аномалий поджидают любого вашего неосторожного шага. Удачи тебе, игрок! Она тебе понадобится!
      Сообщение системы несколько запоздало, но оно стало тем самым решающим камешком, что склонило мой выбор в пользу возвращения. Лучше вернуться сюда всем вместе и прогуляться до уцелевшей части города. Надеюсь, там найдутся ответы на вопросы, заданные квестом "Ушедшие расы". Кое-что стало понятно после посещения поселка, но для выполнения задания этого слишком мало. Нужно искать дополнительную информацию. Почему бы не поискать её в Эйриниле?
      - Явился, наконец! Где тебя носит?!! - услышал я гневный женский крик, как только вошел в "Пристанище странника". Что-то у меня возникает ощущение дежавю. Когда-то уже такое было.
      - Да так, ходил туда-сюда...
      - Куда это ты ходил?!!
      Все-таки Грейс иногда бывает невыносима. Подумаешь, подождали немного. Что, психовать сразу?
      - Что-то нашел? - Нимиэль, в отличие от девушки, абсолютно спокоен. Лишь легкая заинтересованность в голосе.
      - Да нет. Всего лишь прогулялся до города. Посмотрел что там да как. Думаю, стоит туда прогуляться. Наверняка найдется пара-тройка каких-нибудь ништяков.
      - А почему бы и нет? - тут же поддерживает моё предложение Слай. - Мне этот лес уже в печенках сидит. Хоть на время сменим окружение.
      - Поддерживаю! - поднимает руку, привлекая к себе внимание Руй. - Мне тоже хочется чего-нибудь новенького.
      Странно слышать такое от обычно благоразумного Руя. Наверное, и ему лес поперек горла встал. Причем до такой степени, что привычное для нас благоразумие испарилось в неизвестные дали.
      После недолгого раздумья высказал свое согласие и Нимиэль. Грейс же просто махнула рукой и направилась на выход. Только она открыла дверь, как тут же с диким воплем её захлопнула.
      - Антарес! Гад! - от крика магички у меня чуть не свернулись уши. В чем там я опять виноват?
      - Что ты там натворил? - округлив глаза, спросил Нимиэль.
      - Что натворил, что натворил? Да откуда я знаю?!! - возмутился я. - Это вон у нее спросите - какого она орет как бешенная?
      - Что?!! Это я бешенная?!! - вошла в раж Грейс. - Ты придурок эдакий за каким хреном под дверью паука оставил?!! Знаешь, как я испугалась? Открываю дверь, а там мохнатая морда на меня глазами лупает! И ладно бы если только двумя, а то сразу восемью!
      Упс! Я ведь про него совсем забыл. Бежит за мной и бежит... А потом стало не до него. Вот и остался сиротинушка, под дверью сидеть. Кстати, надо ему имя дать. А то до сих пор не удосужился... Как только соберусь, так фантазия сразу и пасует. Ну не Мурзиком же животину звать, все-таки не кошак.
      - Сейчас отзову, - говорю я, признавая свою вину, и нажимаю соответствующую пиктограмму. - И чего его все бояться? Он же маленький!
      - Ничего себе, маленький! Я пауков с детства боюсь! А тут такое страшилище! Да ещё и неожиданно, прямо под носом! Жуть!
      - Все, все, уже убрал. Можно выходить.
      - Точно убрал? - с подозрением глянула на меня девушка.
      - Точно-точно! Идем уже, а то тут до вечера застрянем! Хочешь, я первым выйду?
      Грейс ещё раз внимательно глянула мне в лицо, медленно открыла дверь и осторожно выглянула наружу. В этот раз все оказалось спокойно, девушка облегченно вздохнула и вышла наружу.
      - Чего стоим? Кого ждем? - спросил я парней и кивнул на дверь: - Погнали!
      И мы погнали...
      До города добрались без приключений. А дальше начались сложности. И начались они с Нимиэля. Мы как раз вышли на окраину Эйриниля и только втянулись между двумя холмами строительного мусора, как идущий предпоследним мечник с диким воплем взмыл в небо. Красиво взмыл, аки птиц. Он улетел метров на двадцать в сторону и исчез из виду за одной из многочисленных куч.
      - Э? - спустя минуту выдал я, подобрав упавшую от удивления челюсть. - Это как так? Я же только что там спокойно прошел!
      На месте, откуда Нимиэль совершил взлет, не было ничего, что могло привлечь внимание. Только кружился в воздухе небольшой столб пыли, медленно оседая на землю. А за ним стоял охреневший от увиденного Слай и тупо таращился себе под ноги. Я его понимаю. Только что перед тобой шел человек, разговаривал и вдруг подброшенный неведомой силой исчез вдали! Впечатления непередаваемые!
      - Эй, народ! - возвращаю товарищей к действительности. - Приходим в себя и дружно идем на поиски летуна. Слай, просто на всякий случай, обойди это место стороной.
      - М-дя, - обходит он опасное место, с опаской посматривая в ту сторону. - Сюда бы пару ведер гаек...
      - Ага, а еще скафандр четвертого уровня защиты и верный калаш... - ехидно ухмыляется Руй. - Ты бы ещё в бар "100 рентген" попросился. Это же тебе не Сталкер!
      - Под ноги лучше смотри! А то тоже летуном заделаешься, - не остается в долгу хант.
      Мы выходим на... когда-то это была улица, стало быть, так и буду её называть. Значит, выходим мы на улицу и двигаем в сторону, куда улетел наш товарищ. По дороге отвлекаюсь на секунду, чтобы сбросить Нимиэлю в личку один вопрос: "жив"? И только я вновь сосредоточился на дороге, как меня ослепила яркая вспышка, а левый бок опалил нестерпимый жар. Боже, как же больно! Если бы можно было потерять сознание, я бы уже вырубился. Но гадская игра четко дозирует ощущения, чтобы игрок не пострадал в реале. И это я ещё в настройках покопался, убавил чувствительность до семидесяти пяти процентов!
      Вы попали под воздействие огненной аномалии: - 130xp, дебафф "ожег-2" - подвижность левой руки снижена на 30% (2ч), подвижность левой ноги снижена на 10% (1ч), болевые ощущения в поврежденных конечностях повышены на 10%. Дебафф "ослепление" - меткость - 20% (15м), восприятие - 20% (10м).
      П***ц! Только этого для полного счастья не хватало! Повезло ещё, что зацепило только краем. Иначе был бы не просто п***ц, а полный п***ц! Особенно, если учесть, что снять ожоги нам попросту нечем. А это значит, что некоторое время придется потерпеть неприятные ощущения.
      - Ты как? - участливо спрашивает Грейс. - Зелье дать?
      - У меня ещё остались, - демонстрирую ей пузырек, после чего использую его по назначению. - Уф, полегчало. Вот теперь можно идти дальше. А то что-то Нимиэль потерялся. Я ему написал, а в ответ тишина. Не хочется думать, что он улетел...
      - Это точно. Появится где-то там, - махнул рукой Слай в сторону уцелевших зданий, - и будет сидеть, пока мы его не найдем.
      - С чего ты взял, что он респнется именно там? - удивился Руй. - Почему не в той избушке?
      - А не пофиг? Шастать по лесу в одно лицо тоже не сахар. Это вон только Ант пробежку устроил. И то не сам, с питомцем на пару...
      Нимиэль нашелся за ближайшим холмом. Он торчал по пояс в земле и, тряся головой словно паралитик, грязно матерился. Слай дернулся на помощь и чуть не угодил в очередную аномалию. Благо успел вовремя отпрыгнуть в сторону и столб огня, поднявшийся на три метра в высоту, лишь слегка нагрел броню.
      - Твою вселенскую муть! - воскликнул он. - Ещё бы чуть-чуть и поджарился бы. А самое хреновое, что я заметил эту хрень только в последний момент!
      - Да ладно тебе, я вон вообще не заметил, - я не стал говорить, что в тот момент непростительно отвлекся. Не зачем ему это знать.
      - Эй, вытащите меня отсюда, - не дал нам обсудить возможности обнаружения всяческой магической гадости Нимиэль. - Я уже забодался ждать!
      - Минутой раньше, минутой позже... - в шутку отмахнулся от мечника Слай. - Тут, может быть, судьбоносный момент обсуждается!
      - Если вы сейчас же меня не вытащите, то я вам такой судьбоносный момент устрою, что ваши опаленные морды окажутся самым красивым, что у вас есть!
      - В-о-о-от! - с философской миной лица протянул хант и поднял указательный палец к небу. - Вот еще один повод оставить тебя в таком положении еще на неопределенное время.
      - Р-р-р!
      - Шучу-шучу! Сейчас вытащим, правда Ант?
      Ещё и спрашивает... Конечно, вытащим. Не оставлять же его тут куковать! Я бы лучше Слая оставил на денек-другой, чтоб поменьше языком болтал.
      Подхватываем страдальца под руки и одним слитным рывком выдергиваем его словно огромный диковинный корнеплод. А на его месте остается черный провал диаметром около тридцати сантиметров и, судя по всему, довольно глубокий. Во всяком случае, солнце, которое сейчас прямо над нами, дно не освещает. Хотя... может просто угол освещения не тот? Факел туда бросить что ли?
      - Блин, - сбивает меня с мысли Нимиэль, - где-то там остались мои сапоги!
      - Так одень другие, в чем проблема? - недоумевает Руй.
      - У меня нет других! А если бы и были, то все равно - утерянные дороги мне как память!
      - Только не говори, что ты полезешь их доставать! - говорит Слай и заглядывает в яму. - Ни хрена не видно! Может тут глубина как в колодце...
      - Неужели тебе не любопытно посмотреть, что там внизу? - находит новый аргумент Нимиэль. - Эльфы по подвалам много любопытных вещей прячут!
      Интересно, это они сами ему такое сказали? Что может быть спрятано в подвале самого обычного дома? Разве что маринованные эльфийские огурчики. Но судя по упрямой физиономии мечника, его уже не переубедишь! Старые дырявые сапоги - для него большая ценность, ради которой он собирается до вечера ковыряться в земле. А с другой стороны - почему бы и нет? По меньшей мере, нам не придется искать укрытие на ночь. В подвале можно неплохо закрепиться и переночевать. Вот только копать, чтобы расширить дыру у меня нет никакого желания. Если Слай так хочет получить свои сапоги обратно, то ему и карты... лопату в руки! Когда пришлось копать в прошлый раз, то напрягался я один. Теперь его очередь зарабатывать трудовые мозоли. Это я и сказал мечнику.
      - Но у нас нет лопаты! - возмутился он.
      - А мечи тебе для чего? - иронично приподнял бровь я. - Неужели ты не справишься?
      - А вы, - обратился он к остальным, - неужели вам не интересно? Неужели не найдется ни кого достаточно любопытного, желающего помочь бедному мне?
      - Тебе нужно, ты и копай, - сказал Руй и скрестил руки на груди. - Я бы на твоем месте не стал тратить время на такие пустяки.
      - А заставлять копать девушку - моветон! - гордо задрала нос к небу Грейс. - К тому же мне уже до чертиков надоели замкнутые пространства! Там всегда что-то происходит.
      - Ну хоть ты, Слай... - сложил руки в молитвенном жесте Нимиэль, - хоть ты не бросай меня на произвол судьбы!
      - А что я? Это же не мои сапоги настолько ценны, что ты желаешь убить на их поиски кучу времени и сил.
      - Тьфу, - сплюнул мечник и, достав один из мечей, приступил к работе. - Хрен с вами, сам справлюсь!
      Сам процесс описывать не имеет смысла, так как в монотонной работе нет ничего интересного. Пока Нимиэль копал, мы расположились на траве неподалеку и устроили нечто вроде пикника. Правда при этом не забывали посматривать по сторонам, потому как неожиданностей нам совсем не хочется. Именно благодаря этому и была вовремя замечена крупная стая падальщиков, аналогичных тому, что был скормлен моему питомцу. В бой вступать благоразумно не стали. Их слишком много для нашего не самого большого отряда. Мы укрылись среди кустов и благополучно переждали, пока стая не пройдет мимо. Когда мобы скрылись среди холмов из ямы высунулся ничего не подозревающий Нимиэль.
      - Все, - облегченно выдохнул он и только тут обратил внимание, что мы выбираемся из кустов. - Вы это чего? Медвежьей болезнью заразились? Тогда лучше держитесь от меня подальше.
      - Юморист хренов... - пробормотал Руй выбирая из своих одеяний застрявшие там ветки кустарника. - Сам-то все время в яме просидел!
      - Ну просидел, и что? Сами оставили меня работать в одиночестве!
      - То есть, ты увлекся работой настолько, что ничего не заметил? - удивился я. - Мы же тебе махали, чтоб ты укрылся!
      - Да не видел я! Я вниз спускался!
      - Вот же! - еле удержался от мата Руй. - Хорошо, что ты не вылез, когда по соседству мобы шлялись. Вот была бы потеха!
      - Это точно, - покачал головой я. - А самое плохое, что мы все твердо были уверены, что ты видел опасность. Никто из нас не удосужился продублировать сигнал в групповой чат.
      - Просто привыкли не засорять обзор, - пожал плечами Слай. - Ведь обычно достаточно просто сказать... Это куда быстрее, чем набирать текст с помощью виртуальной клавиатуры.
      - Привыкли, не подумали... Если чат для чего-то есть, то им нужно пользоваться. Хотя бы в таких случаях, как этот. Ладно, думаю, мы еще поговорим по этому поводу. А сейчас товарищ Нимиэль расскажет, какого хрена мы тут проторчали более двух часов.
      - А не хрен было бездельничать, - обиделся "товарищ" - для меня время пролетело куда быстрее.
      - Сам знаешь, на какие вещи можно смотреть вечно, - пожал плечами Слай, - ты лучше рассказывай. Пока Грейс от нетерпения не перешла со своих ногтей на что-нибудь принадлежащее твоей персоне.
      Поворачиваюсь к девушке и вижу, что та на кой-то хрен грызет ноготь большого пальца правой руки. Странно, раньше я за ней подобных наклонностей не замечал. Может просто не обращал внимания? Да не, такие вещи рано или поздно бросаются в глаза. Так что случилось что-то неординарное.
      Девушка замечает, что внимание окружающих приковано к ее персоне, смущенно ойкает и прячет руку с вкусным ногтем за спину. А спустя пару секунд она уже с вызовом смотрит нам в глаза:
      - Что смотрите? У всех бывают свои маленькие странности. Лучше давайте, наконец, послушаем, что там нашел Нимиэль.
      Внимание тут же переключается на мечника. Все же подвал будет поинтересней безобидных странностей нашей магички. Нимиэль еще немного помялся, набивая себе цену и наконец, приступил к рассказу:
      - Значит, спустился я вниз. Кстати, там довольно глубоко. Выбираться обратно было довольно сложно. Пришлось поломать голову. Так вот, спускаюсь я вниз и оказываюсь в подвале, - тут он сделал паузу и окинул нас взглядом, явно ожидая какой-то реакции.
      - Не тяни кота за... Фаберже! - не выдержал Слай. - Рассказывай, давай!
      - Вот-вот! - поддержала ханта Грейс. - Если ты не перестанешь кочевряжиться, то я тебя стукну. По тому самому месту, за которое ты сейчас тянешь бедного котейку!
      - Подбираю я, значит, свои сапоги и... - тут он заметил угрожающий жест девушки и затарахтел: - Всё-всё, я понял! Там стоят бочки! Много бочек!
      - С эльфийской капустой? - спрашивает с ироничной ухмылкой Слай.
      - С темно-эльфийскими мозгами! - рявкнул обиженно Нимиэль. - Откуда мне знать, что там. Могу сказать одно - они полные!
      - И как же ты их проверял? - продолжает иронизировать хант.
      - Как, как, поднять попробовал! Чуть позвоночник не рассыпался от напряжения!
      - И что поднял? - с видимым интересом спрашивает Грейс.
      - Нет, конечно. Недостаточно силы... Там надо как минимум вполовину больше, чем у меня есть.
      - А все потому, что ты не стал с нами кушать кашку, - дебильным голосом пожурил мечника Слай. - А покушал бы и сила б сразу появилась.
      - Да ну тебя, вместе с твоей кашей. Лучше давайте подвал осмотрим, а то я там толком и не полазил.
      Спуск в подвал оказался тем ещё геморроем. Сначала идет узкий лаз, в который с трудом может поместиться средний полудроу (про широкоплечего гнома я вообще молчу), а потом следует падение с трехметровой высоты. Именно такое расстояние от пола до потолка. Причем во время падения надо постараться не угодить на стоящую прямо под лазом пирамиду из бочек. Именно с этой пирамиды Нимиэль и смог влезть обратно в лаз. А вот как он умудрился по нему подняться - не представляю. Мне кажется, что это было сложно для него и не менее сложным будет для нас. По-моему стоит поискать другой путь...
      Но отложим поиски легких путей и вернемся к подвалу и непосредственно к бочкам. Подвал неожиданно оказался большим. Точный размер сказать сложно, так как дальние стены теряются в темноте. Но и того, что находится на виду достаточно чтобы сделать вывод - такой подвал для обычного жилища никто делать не будет. Следовательно, развалины наверху - либо таверна, либо большое поместье.
      Стены подвала выложены из дикого камня (песчаник), перекрытие сделано из похожего на бетон материала (Может и бетон, кто его знает?), а под ногами у нас обычный речной песок. Перекрытие кое-где пострадало. Помимо дыры, сквозь которую мы спустились, есть ещё несколько мест, где внутрь попадают лучи солнца. А в одном месте вообще образовалась внушительная осыпь. Надеюсь, нас здесь не привалит.
      Спустя несколько минут глаза привыкают к темноте, и включается расовый бонус к ночному зрению. Теперь в подвале довольно светло и можно в полной мере оценить его размеры и содержимое. Я как-то побывал в подвале одной частной винокурни. Помню, я тогда сильно впечатлялся его размерами... Здесь же я вижу нечто похожее. Такие же впечатляющие размеры и большая часть площади плотно заставлена разнокалиберными дубовыми бочками. Самая маленькая - на десять литров, а самая большая - два метра в высоту и около полутора в диаметре. Я ещё подумал, что в большую должно помещаться около пятисот литров.
      Слай, разглядев стоящее вокруг него богатство, воодушевился и рванул к ближайшей бочке с целью проверки её содержимого. Причем объектом его внимания стала самая большая бочка. Мы и моргнуть не успели, как он приладил к крышке кинжал и начал активно ее ковырять.
      - Ты что делаешь?!! - крикнул я отойдя от шока и бросился отнимать у этого диверсанта импровизированный штопор.
      - А что? - удивился он, отбиваясь от моих нападок свободной рукой.
      - Ты же не собираешься употребить всю бочку?
      - Конечно, нет!
      - А куда ты будешь девать остатки? Они же испортятся!
      - Да? - Слай наконец перестал валять дурака и убрал кинжал в ножны. - А я думал, что поместив содержимое в инвентарь, его можно будет какое-то время хранить.
      - Оно-то можно, - расслабленно выдохнул я, - но не в такой же таре! Как ты эту бочку в инвентарь совать собрался?
      - А свитки нам на что?
      - Не путай транспортный свиток и свой инвентарь. В свитках нет функции сохранения продуктов. Сколько им отпущено программой в обычных условиях, столько они упакованными и проживут. А если там вино, то его срок хранения в открытой таре всего лишь час, а потом оно быстро теряет свои свойства. Так что не надо переводить продукт.
      - А если оно скисло? Сколько там по легенде лет прошло... - почесал репу хант, - четыреста? Да за такое время с ним что угодно могло произойти!
      - Слушай, если тебе так уж не терпится, вскрой маленький бочонок, - ткнул я пальцем в рядок десятилитровых бочек, - А уксус, между прочим, тоже денег стоит. Особенно учитывая его происхождение.
      Слай согласно кивает и принимается за маленький бочонок. Дело спорится. Сначала в сторону улетает стопор, а потом и сама крышка. Воздух сразу наполняется приятным, чуть сладковатым запахом винограда с легкой примесью спирта.
      - Ребята! Ура-а-а! - радостно вопит Слай и изображает танец буйного африканского аборигена, весело подпрыгивая вокруг бочки и потрясая кинжалом. - Это же самое настоящее эльфийское вино! Мы богаты!
      - Не радуйся раньше времени, - хмуро говорит ему Руй. - Вот когда получим за него деньги, тогда и порадуемся.
      - Вот именно, - поддерживаю нашего осторожного монаха, - Его до безопасного места ещё донести надо. Мало ли, что может случиться.
      - Вот нудные вы! - обиженно пробурчал Слай. - Умеете настроение изгадить!
      - Мальчики правы, - подала голос Грейс. - Ты бы лучше подумал, как нам это все в один свиток уместить.
      - А почему только в один? - удивленно поднял брови хант. - Их же у нас два!
      - Да потому, что наш наниматель не поймет, - как маленькому ребенку начала объяснять девушка, - если мы вернемся без нужных ему ингредиентов, зато по уши в вине. Не забыл, для чего нам эти свитки выдали? Правильно, для травок жучков и прочего в том же духе. Если мы займем вином только один свиток, то это ещё туда-сюда. Может быть, даже спасибо скажут. А вот если оба - провалим квест. Какие последствия у провала помнишь? Во-о-от! Никакое вино этого не стоит.
      - Так там же вроде бы основа задания это спасти "рядового Райана"? А цветочки-лютики на втором плане?
      - Одно неотрывно связано с другим, - в свою очередь поясняю непутевому ханту основные нюансы дела. - Надо было внимательно читать условия выполнения квеста. Обе части задания являются равнозначными, не смотря на то, что сбор выглядит второстепенным.
      - Вон оно как... - разочарованно протянул Слай, окинул долгим взглядом подвал и грустно-грустно произнес: - Но ведь все в один свиток не вместиться.
      - Да ладно тебе, - хлопнул я его по плечу, - потом вернемся и заберем остальное. Я даже хотел предложить забрать только половину бочек, чтобы оставить немного свободного места в первом свитке. Вдруг нам ещё понадобится что-то загрузить. Но настаивать не буду...
      - Делайте, как хотите, - махнул рукой хант, уселся на ближайшую бочку и уставился в потолок.
      - Хорошо. Кто-то хочет высказаться против? Нет? Значит, так и поступим, - резюмирую я. - Можно приступить к погрузке.
      Нимиэль извлекает свиток, осматривает его со всех сторон и спрашивает:
      - Кто-нибудь знает, как им пользоваться?
      Блин, неужели так тяжело глянуть справку? Придется пояснить.
      - Там с одной стороны есть черная полоска. Снимаешь эту полоску - откроется менюшка, дальше пользуешься как обычной сумкой. Как только закончишь погрузку, нужно будет вернуть полоску на место.
      - А зачем? - интересуется подробностями Грейс.
      - Если этого не сделать, то уже через пару часов можно прочувствовать на себе все прелести перегрузки. В закрытом варианте вес груза практически не ощущается. А в открытом - все как в обычном инвентаре, те же самые ограничения по весу.
      - Блин, и здесь разрабы намудрили, - горестно вздохнул Нимиэль.
      - Да ладно тебе! - махнул я рукой. - Это ещё не все. После того, как полоска вернется на место, снять её можно будет только через сутки. Либо после того, как владелец свитка будет убит.
      - Ещё лучше! - буркнул мечник и начал снимать пресловутую полоску.
      - Без этого свитка, мы бы вообще не смогли тут ничего взять. Разве что два-три малых бочонка...
      - Да понял я, понял! - сказал Нимиэль и, справившись с полоской спросил: - Какие бочонки берем?
      - Выгоднее всего брать маленькие. Они занимают меньше места при том же объеме.
      Нимиэль занялся бочонками, Грейс с философским видом наблюдает за процессом, Руй что-то втолковывает хмурому, обиженному в лучших чувствах Слаю, я же решил пройтись и немного осмотреться. В дальнем, самом темном углу подвала нахожу лестницу. Поднявшись, упираюсь в закрытую на замок дверь. Мне же стало любопытно, что находится по ту сторону преграды. Замок не сложный, чтобы его вскрыть понадобилось всего две попытки. Открываю дверь, благо она открывается внутрь, и вижу слой спрессованной временем земли и камней. Впрочем, слой не толстый. В верхней его части есть щель, сквозь которую пробивается дневной свет. Не думаю, что расчистить проход будет проблематично.
      - Эй, народ! - кричу обрадованно товарищам. - Я нашел нормальный проход! Не то что та кротовья нора, сквозь которую мы сюда пролезли.
      - Правда? - доносится из глубины подвала голос Руя. - Ты не поверишь, но я этому неимоверно рад!
      Ещё бы ему не радоваться! Дыра узкая, а плечи у его персонажа широкие. Он когда внутрь влазил, чуть не застрял. Интересно, Руй думал, как он будет выбираться обратно? Если это для меня могло стать проблемой, то для него и подавно.
      - Только его нужно слегка расчистить, - говорю ему критически осматривая преграду. - Тут, как бы это сказать, несколько килограмм земли. Не хочешь поработать на общее благо?
      - Что есть общее благо, если это нужно мне самому. Конечно, я помогу, - говорит он появляясь из темноты подвала и оценивающе осматривает завал. - Если это пара килограмм земли, то что же для тебя много килограмм?
      Молча пожимаю плечами и приступаю к работе. Землю и камни мы аккуратно ссыпаем на пустое пространство сбоку от лестницы, стараясь не захламлять ступени. Они и так рассыпаются от времени.
      - Как ты смотришь, на то чтоб использовать этот подвал в качестве временной базы? - спрашиваю монаха оттаскивающего в сторону камни. - На то время, пока мы будем в городе.
      - Почему бы и нет, - пыхтит он в ответ, выбрасывает под лестницу свою ношу, вытирает рукавом балахона пот и добавляет: - Убежище достаточно надежное, одна эта дверь чего стоит. Сомнение вызывает только провал с той стороны подвала. Сквозь него запросто может проникнуть какая-нибудь тварь.
      - Не знаю, не знаю... - я на пару минут задумался и продолжил: - Там наверху не было ни малейшего признака провала. Не удивлюсь, если он надежно скрыт среди тех колючих кустов, которых по местным развалинам хоть жопой ешь. В этом случае опасность становится ничтожно мала.
      - Возможно, - пробормотал Руй, спихивая с лестницы очередной камень. - В любом случае, ночевать здесь будет лучше, чем неизвестно где. А потом посмотрим, может быть попадется что-то получше, чем эта подвальная сырость.
      - Только не говори, что боишься ревматизма. В игре такой болезни нет.
      - Вот услышит тебя всевидящий искин, и уже завтра появятся десятки разновидностей этого недуга, - с абсолютно серьезной физиономией пригрозил Руй.
      - Не поминай всуе! - я шутливо погрозил ему указательным пальцем. - А то действительно обратит на нас ненужное внимание. А там мало ли что стукнет в его электронные мозги.
      В Великих Мирах с появлением нового кристаллического искина, стали массово бродить байки одна причудливее другой. Среди них есть несколько и о его внимании к игрокам. Причем зачастую эти байки с нехорошим концом. То куча мобов набежит, то ловушки диковинные на пути появляются, а то и болезни разные нехорошие цепляются... Не знаю, что из этих бредней правда, но рисковать не стоит.
      Мы заканчиваем работу практически одновременно с Нимиэлем. Как раз в момент падения вниз последней груды земли, он появляется из темноты подвала и, окинув взглядом результаты проделанной нами работы, говорит:
      - А вы неплохо постарались. Уходить будем с комфортом.
      - Мы тут подумали, - отвечаю ему, - а почему бы не использовать этот подвал в качестве временного пристанища? Место довольно неплохое, дверь можно закрыть. Остается только вопрос с провалом, но не думаю, что оттуда кто-то полезет.
      - А что? Неплохая мысль, - почесал в затылке Нимиэль. - Кто его знает, удастся ли найти нечто лучшее.
      - Сегодня точно не удастся, - вышел к нам в сопровождении Грейс хант. - Если вы не обратили внимания, солнце уже заходит.
      Я высунулся за дверь. Действительно, солнце уже почти над горизонтом. Как быстро пролетело время. Вроде бы совсем недавно было утро, а уже встречаем закат. Хорошо, что не надо в панике искать место для ночевки. Очень уж удачно подвернулся под руку этот подвал.
      - М-да, не успели войти в город, как наступил вечер, - задумчиво пробормотал Руй. - Что-то мы надолго застряли с этим подвалом.
      - Так ведь с пользой, - отреагировал на это высказывание Слай. - Пусть мы и не можем забрать отсюда все, но и то, что мы упаковали в свиток, принесет нам очень неплохой доход. Кстати, Ант, вот ты говорил, что мы вернемся за остальным... А оно никуда не денется? Я имею в виду - локация не перезагрузится?
      А ведь и правда, никто не знает, как и с какой периодичностью происходит перезагрузка локаций. Известно только что она, эта перезагрузка есть. Понятное дело, что пока мы сидим в подвале, то ничего с ним не сделается. Но что произойдет, если мы его покинем? Особенно если пройдет довольно продолжительный срок. Вполне возможно, что вернувшись через неделю мы не только не найдем вина, но и испарится сам подвал! Подобные мини-локации, при перезагрузке либо исчезают, либо меняют свое содержимое, либо просто переезжают на другое место. И что же мне ответить Слаю? А ведь он стоит и ждет, надеется на хороший ответ...
      - Эта локация, - начал я говорить тщательно подбирая слова, - не самая популярная среди игроков. За все время нашего пребывания в Светлом лесу мы встретили всего лишь один отряд. И тот в первый раз положили мобы, а что произошло во второй раз? Учитывая тот шум, что они там устроили - итог тот же самый. Это я к чему веду? Если здесь играет мало игроков, то к чему частые обновления? Скорее всего, эти бочки простоят здесь еще не одну неделю.
      - Это хорошо, - обрадованно усмехнулся хант. - Обязательно нужно будет вернуться и забрать все остальное.
      - Не уверен, что оно будет того стоить, - пробормотал я себе под нос и уже громче добавил: - Вино, это хорошо, но пора и честь знать. Время близится к вечеру, скоро ко мне должен прийти врач.
      - О, а ты что, заболел? - решил полюбопытствовать Руй.
      - Да так... Легкая травма на тренировке.
      - Такая легкая, что врач приходит на дом? - не поверил он.
      - Просто мне не рекомендуется напрягать ногу, - скривившись пояснил я. - Даже по квартире рекомендуется передвигаться с палкой.
      - Могу я чем-то помочь? - услышав о моей проблеме, предложила помощь Грейс. - В магазин там сходить, или еды наготовить.
      Сначала я думал отказаться. Но потом, хорошо поразмыслив, решил все же ответить согласием. Ранее мне не хотелось привлекать к девушке ненужного внимания. К тому же её характер оставляет желать лучшего - умеет она вызывать раздражение, очень хорошо умеет. А теперь, когда меня уже пару месяцев никто не беспокоит, можно попробовать пойти на сближение. Особенно если она извлекла урок из наших предыдущих "отношений".
      - Если ты не хочешь со мной общаться, то так и скажи! - обиделась Грейс, заметив, что я не спешу с ответом.
      - С чего ты это взяла? - удивился я. - Я всего лишь обдумал твое предложение.
      - Ой, - смутилась девушка. - И что ты решил?
      - Что нам стоит созвониться в реале. Вот сейчас закрою дверь на замок и можно выходить из игры.
      - Оки, - встряхнула она шевелюрой, - тогда я пошла?
      - Да иди уже... - пробормотал я, закрывая с помощью отмычек непослушный замок. - Все, народ, располагайтесь на отдых. Барьер установлен, можно спать спокойно.
      - Это хорошо, - радостно потер руки Нимиэль, - а то я даже в игре слышу, как у меня бурчит в животе.
      - И у меня! - подпрыгнул на месте Слай и с воплем унесся вглубь подвала. - До завтра-а-а...
      - Вот же реактивный! - буркнул Руй. - Его бы энергию да в нужное русло!
      - И не говори... - покачал головой Нимиэль. - Клоун, он и есть клоун.
      - Да ладно вам, - говорю я, провожая взглядом фигуру лучника. - Все же польза от него тоже есть. По крайней мере - не скучно.
      - Это точно, - утвердительно покивал Руй, - с ним скучать не приходится. Ну что? По домам?
      И мы, оставив своих аватар в удобном месте подвала, пошли "по домам".
      Реал меня встретил звуками надрывающегося телефона. "Надеюсь, это не любительница шкафчиков в черном"... - подумал я и поднял трубку. Оказалось, со мной горит желанием пообщаться Андрей. Он пожурил меня за нерадивость (так вечер же ещё не закончился, какая нерадивость?!!) и сказал, что через час отправит ко мне человека с рекомендациями и некоторыми медикаментами, а доктор заедет ко мне завтра утром, по дороге на работу.
      - Если тебе что-то надо купить, не стесняйся, скажи Саньку и он все сделает, - сказал он напоследок и отключился.
      Хм, и с чего это он такой щедрый? Сначала доктор, теперь вот мальчик на побегушках вместе с дорогостоящими лекарствами. Непонятно. Если доктора еще можно как-то объяснить, то остальное уже явный перебор. Неужели это мой второй папа? Согласен, идиотский вывод, но что можно ещё предположить? Разве что я ему на кой-то хрен очень понадобился... Но что-то мне в это не сильно верится. Ладно, будем разбираться с проблемами по ходу их проявления, а сейчас лучше позвонить Ольге и назначить встречу. Точнее дать ей свой новый адрес, который я от неё по некоторым соображениям тщательно скрывал, как и номер телефона. Не уверен, что пришло время рассекретиться, но когда-то же надо начинать возвращаться к нормальной жизни.

Глава 11

     
      На осмотр окраин города ушло целых два дня. И, к моему огромному сожалению, они оказались потрачены впустую. Разве что можно занести в плюс некоторое количество опыта, полученное на падальщиках, коих в Эйриниле оказалось просто неимоверное количество. Хоть бы для разнообразия попалось что-то другое... Один раз попалось. В подвале полуразрушенного дома, нас угораздило наткнуться на призрачного осьминога. Призрачный не потому что призрак, а потому что выглядит полупрозрачным. С этим монстром пришлось повозиться. Самой большой проблемой стало плохое освещение подвала. В полумраке рассмотреть нечто почти прозрачное невероятно сложно. Не спасает даже расовый бонус. Однако мы справились. Сначала отрубили мобу все его полупрозрачные конечности, а затем уговорили и саму тушу.
      Но это было всего один раз, а потом опять потянулись бесконечные схватки со слабенькими падальщиками. Если бы не опасность влезть в какую-нибудь аномалию, мы бы здесь совсем скисли со скуки. А так, постоянный риск быть поджаренным или замороженным внесли в нашу жизнь некую остроту.
      Мне до сих пор не понятно, к чему было то грозное предупреждение от системы, если никакой особой опасности мы так и не повстречали. Разве что ту самую первую стаю, из-за размеров которой мы вынуждены были укрыться в зарослях.
      Но вот унылые окраины Эйриниля осмотрены, и мы переходим к наиболее уцелевшей части города. В большинстве своем это так называемые заведения общего пользования расположенные вокруг главной городской площади. Это и таверна, и гостиница, и несколько магазинов, а так же обязательное для любого уважающего себя города здание - ратуша! В нее-то я и хотел направиться в первую очередь, но...
      Едва на глаза товарищам попалась вывеска оружейного магазина, им словно вожжа под хвост попала. Слай на пару с Нимиэлем чуть ли не копытами били мостовую и пускали слюни на пустые витрины. Неужели они не понимают, что там в принципе ничего не может быть. Подобные места одни из самых посещаемых. А в большинстве случаев они находятся под контролем какого-нибудь клана. Именно клановые бойцы с каждым обновлением обходят все самые вкусные места и собирают выпавшие по воле искина ништяки. Наверняка и в этих магазинах уже кто-то побывал, а то и не один раз. Значит, нам там ловить нечего.
      - Как вы не понимаете, - говорю я им, - места подобные этому магазину находятся под постоянным контролем и проверяются в первую очередь!
      - А вдруг они что-то пропустили? - с надеждой в голосе и горящими глазами предположил Слай. - Я же ночами спать не буду, зная, что был возле полного халявных ништяков места и не заглянул.
      - Халявный сыр только в мышеловке, - укоризненно качает головой Руй. - Если там что-то и есть, то оно надежно прикрыто от желающих это добыть.
      - Но осмотреться то можно? - жалобно спросил Нимиэль и попытался привлечь на свою сторону девушку: - Там и магический отдел есть... Вдруг повезет найти нечто необычное, эльфийские заклинания сейчас в большой цене. Особенно боевые свитки довоенных времен.
      Стоило девушке услышать о заклинаниях, как она тут же, не раздумывая приняла сторону мечника и просительно уставилась на нас Руем:
      - Ну позязя...
      - Ну и хрен с вами, - раздраженно рявкнул я, - делайте, что хотите! Руй, пойдем к ратуше. Подождем этих обалдуев там!
      - Но Ант! - обиженно протянул Нимиэль. - А как же тайники? У тебя же самое высокое восприятие.
      - Слай справится, - отмахиваюсь от назойливого сокомандника. - У него достаточно высокий параметр, чтобы найти все тайники в округе. А мы лучше отдохнем и приготовим на всех обед.
      - Так может пойдем к таверне? - предложил Руй. - Там могла остаться какая-то мебель. Лучше провести время с комфортом, чем ждать стоя посреди площади.
      - Почему посреди площади? - удивленно округлил глаза я, - Чем тебе не понравилась беседка, что сбоку от ратуши?
      - Какая беседка? - в свою очередь удивился монах. - Нет там никакой беседки!
      Не понял, как это нет? Я четко её вижу. Самая обычная беседка, оплетенная диким плющом. Видимо ранее предназначалась для ожидающих приема эльфов... Неужели это у меня глюк? А ну-ка пойду и пощупаю это сооружение, чтобы убедиться в его реальности.
      - Эй, ты куда? - кричит мне вслед Нимиэль.
      Не обращая внимания на его крик, пересекаю площадь и подхожу к беседке. Нет, это точно не глюк. Протянутая вперед рука ложится на прохладные листья плюща, под которыми чувствуется жесткий каркас. А где же вход? Все настолько затянуто зеленью, что невозможно ничего разобрать. Придется пробовать наощупь. Через минуту рука проваливается сквозь поросль. Вот он и вход. Кинжалом расчищаю себе проход и заглядываю внутрь...
      - Что же вы так долго? - хриплым голосом поинтересовались у меня из темноты беседки. Не знаю, как я смог удержаться и не шарахнуться от неожиданности в сторону. Никогда бы не подумал, что здесь может кто-то сидеть.
      - Ну что же вы стоите? - продолжил тем временем голос. - В ногах правды нет. Проходите, здесь есть очень удобные лавочки. Не поверите, но эльфийские локации - мои любимые. А в некоторых из них даже довелось поработать. Вложить свою лепту, так сказать.
      Делаю шаг внутрь, и проход за мной быстро зарастает, а вверху под перекрытием загорается мягкий желтоватый свет, что позволяет мне осмотреться. Внутри обстановка явно не соответствует локации. Если снаружи одни руины, то здесь все выглядит как новенькое. Прямо по центру беседки стоит стол из цельного куска белого мрамора украшенный по углам миниатюрными статуэтками. По бокам и у дальней стены плетеные из прутьев лавочки. Судя по тому, как на одной из них расположился непонятный чел, очень удобные. Очень уж у него довольный вид, что немного не гармонирует со строгим костюмом а-ля агент Смит. Для полной схожести только очки надо переместить со лба на полагающееся им место.
      - Чем обязан? - интересуюсь у этой личности, сообразив, что имею честь лицезреть представителя администрации.
      - Сходу в бой? - удивленно приподнял брови костюмированный. - Даже не перекинемся парой слов о погоде... или о впечатлениях от игры?
      - А чего зря время терять? - пожимаю плечами в ответ. - Администраторы за разговорами о погоде к простым игрокам не ходят. Обычно такие визиты предвещают крупные неприятности. Вот и хотелось бы знать, в чем я провинился.
      - О, можете быть спокойны, - обнадеживающе улыбнулся собеседник, - пока вы ещё ничего противозаконного не совершили. Но в чем-то вы правы. Небольшой разговор к вам имеет место быть. Кстати, я не представился, зовите меня Анатоль.
      "Француз что ли..." - подумал я, а вслух сказал: - Очень приятно, а...
      - Ваше имя мне известно, - прервал меня Анатоль. - Как собственно и вся информация, внесенная вами в анкету при регистрации. Перейдем сразу к делу, а то для разговора с вами мне пришлось ненадолго заморозить локацию. Если её в ближайшее время не запустить, искин будет сильно возмущаться и во что это выльется - одному богу известно.
      - А вы разве...
      - Нет, у него есть определенная свобода воли. Но мы не об этом, про искин вы и на форуме можете почитать. Я же хотел с вами поговорить на другую тему... - Анатоль сделал паузу и как-то странно на меня посмотрел, после чего сказал: - У вас есть несколько довольно интересных квестов... Мне очень бы хотелось, чтобы вы с ними не затягивали. Особенно с поиском пропавшего сборщика ингредиентов. На него завязано слишком много событий, чтобы вот так ждать, пока вы изволите до него добраться.
      - Так почему бы вам самим его не выдернуть? - раздражённо спросил я. - Или на худой конец сделать дублера?
      - Если бы всё было так просто... - тяжело вздохнув, произнес Анатоль, - Не буду рассказывать о наших проблемах, но поверьте: если бы это было легко сделать, то мы бы с вами сейчас не разговаривали.
      - И как быстро нужно найти потеряшку?
      - Чем быстрее, тем лучше.
      - Так может быть, помощь за... хм, администрации?
      - Ни-ни-ни, - помотала головой "администрация", - ни в коем случае. Все должно быть сделано обычным порядком! Но, побыстрее! Иначе мы будем вынуждены... впрочем, вам это знать преждевременно.
      Вот в этом вся администрация! Пришел, нагрузил, застращал... А плюшки где? Где плюшки? По всем законам жанра "мистер Смит " просто обязан пообещать какую-нибудь убер плюшку!
      - В общем, все что надо я вам сказал, - начал закругляться Анатоль, так ничего и не пообещав, - за сим прощаюсь. Удачной вам игры!
      И растворился в воздухе. А вслед за ним начала медленно таять и сама беседка. "Так вот оказывается в чем дело!" - подумал я, наблюдая за процессом. - "Беседку нарисовали специально для разговора, поэтому её кроме меня никто не видел". Видимо администрация решила, что для разговора достаточно одного лидера группы и не стала отвлекать от процесса остальных её членов.
      Вдруг тренькнула почта. Пришло письмо без опознавательных знаков, то есть в графе "отправитель" никто не указан. Скорее всего, Анатоль решил сказать пару слов напоследок. Открываю послание и читаю:
   Не забудьте посетить храм. С ув. адм.
      Ну и какой храм имеется ввиду? Здесь на площади их два, храм "Всех Богов" и храм "Великой Матери". Я в них вообще не думал заходить, потому как кроме двух-трех более-менее целых статуй там хрен чего найдешь. Но если уж так просят, придется посетить, причем оба. Очень уж любопытно, что же там такого интересного, что некий представитель администрации не поленился накропать письмецо. Неужели у него проснулась совесть, и он все же подкинул пищи для моего хомяка.
      - Эй, Ант! Ты чего там застрял? Не можешь поверить, что там нет никакой беседки? - выдернул меня из розовых грез ехидный голос Нимиэля. Вот что ему ответить? Рассказать о разговоре с представителем администрации? Так ведь не поверит. Скажет, что я все выдумал, лишь бы не показаться больным на голову. Ладно, лучшая защита - это нападение.
      - А вы какого хрена там стоите? Уже давно пора было проверить ваш магазин! Один хрен там ничего нет.
      - А нам интересно стало, вдруг ты нашел невидимую сокровищницу. А в ней целую кучу невидимого золота!
      Вот уж у кого хомяк, так это у Слая. Когда он сказал про золото, то его физиономия стала похожа на морду кота почуявшего валерьянку. Что-то последнее время нашего ханта стала одолевать жадность. Похоже, после окончания поисков придется от него избавиться. Потому как ни к чему хорошему его поведение не приведет. Рано или поздно он сорвется с нарезки и сдаст нас с потрохами. Короче говоря, надеяться на него лучше не стоит.
      - Что-то у тебя фантазия разбушевалась, - хмуро отвечаю на его идиотский наезд, - может тебе стоит отдохнуть от Миров? А то я недавно читал статью про парня, что перестал отличать игру от реала. До сих пор по палате зомби гоняет.
      - Тьфу на тебя! - скривился шутник тут же растеряв хорошее настроение. - Лучше бы сам пару дней в реале посидел. Глядишь, и глюков бы не было!
      - Ладно, закрыли тему. Идите, куда вы там хотели. А мы с Руем... - я сделал паузу и окинул взглядом площадь, - посмотрим на культурное наследие эльфийского народа, посетим храм Великой Матери. Как закончите ваши поиски, ищите нас там.
      - Ок, - согласно кивнул Нимиэль и махнул рукой, - айда за раритетным оружием!
      Товарищи дружно исчезли в дверях оружейной лавки, а мы с монахом направились в храм. Надеюсь, я сделал правильный выбор, и нам не придется лезть во второй. Что-то он выглядит как-то... плохо, в общем. Интуиция прямо вопит, что идти туда не стоит. А я привык доверять своей интуиции.
      Итак, что же собой представляет храм Великой Матери. Больше всего он напоминает зимний сад, этакий сквер под крышей с аллеями и клумбами. Посередине этого сквера растет священное древо (один популярный автор почему-то назвал его дубом). Ещё имеются несколько скульптур, обычно это изваяния разнообразных животных, но возможны и варианты. Например, в главном храме есть статуя легендарного Основателя, первого правителя эльфов.
      В нашем же случае храм больше всего похож на место работы безумного садовника. На клумбах вместо цветов гигантские хищные росянки, вместо деревьев - нечто жутко искореженное с жуткими белесыми глазами, а вместо статуй оплывший камень. Впечатления от увиденной картины незабываемые.
      - Мля, я ж теперь спать не буду! - прокомментировал увиденное Руй. - Не дай Боже приснится!
      - Это точно, - я рубанул саблей потянувшуюся к моей ноге росянку и продолжил: - картина достойная фильма ужасов. Что за больная фантазия у художников? Это что же надо было курить, чтоб такое придумать?
      - Так может ну его на хрен?
      - Нет. Раз уж зашли, то пройдем до меллорна.
      - До меллорна, так до меллорна, - пожал плечами монах. - Вот только мне не понятно, что ты там хочешь увидеть?
      - Да так... - я понизил голос и сделал хитрую морду лица, - есть у меня кое-какая информация. Надо бы проверить.
      - Что ж, надеюсь оно того стоит, - Руй ещё раз окинул взглядом растительных уродцев и ожесточенно махнув рукой сделал первый шаг к центру храма. - Пошли уж, чего зря стоять.
      - Действительно, не будем терять времени. Только все же я пойду первым, а ты на всякий случай активируй что-нибудь из своих аур.
      - А что именно? - притормозил он, пропуская меня вперед.
      - Да хоть бы и усиление, всяко лишним не будет.
      - Делаю...
      Вот теперь можно идти дальше. Главное держаться как можно дальше от края дорожки. Там, сразу за крошащимся бетоном слегка покачивается под сквозняком целый ковер росянок и прочей хищной гадости. Если потерять осторожность и стать на край дорожки, то в ногу тут же вцепятся несколько сотен ядовитых шипов, который не самым лучшим образом сказывается на самочувствии. Даже будучи на безопасном расстоянии от растительных хищников (безопасность весьма иллюзорная) нельзя терять бдительности, так как в любой момент из глубины зеленых насаждений может вылететь стебель хищной лозы либо сгусток яда от мухоловки.
      Сложность составляет то, что главная дорожка храма выполнена в виде неровной спирали. Это заметно удлиняет путь. Однако лучше идти долго и дойти до конца, чем мало и до первого же скопления агрессивных растений (имеется в виду проход напрямик).
      Но вот весь путь пройден, и мы оказываемся перед тем, что когда-то было красавцем меллорном. Сейчас то, что мы видим, мало напоминает, то величественное дерево, что является священным для всех эльфов. Больше всего ЭТО похоже на гигантский гнилой столб с отростками покрытый толстым слоем плесени, мха и зловещего вида грибами, отдаленно напоминающими опята.
      - Эй, Ант, глянь туда! - Руй показал рукой чуть в сторону от главного дерева. А там вся земля устелена слоем костей, сквозь который пробивается молодая поросль почему-то грязно-красного цвета.
      - Что же здесь произошло? - пробормотал я ошарашенно разглядывая горы костей.
      Ответ был совершенно неожиданным. Время словно остановилось, окружающее пространство рывком исчезло, и я оказался посреди главной площади, которую некоторое время назад покинул. Только сейчас вокруг меня кипела жизнь: работали лавки и таверна, храмы и ратуша. Вокруг ходит множество светлых эльфов. Причем среди них нет ни одного игрока! На мгновение это меня озадачило, но вскоре до меня дошло - передо мной сцена из прошлого!
      Пока я соображал, эльфы на площади странно засуетились. Словно из ниоткуда появился большой помост, на который тут же взобрался какой-то ушастый хрен и, дунув для начала в противно визжащую дудку, начал вещать что-то о наступлении сил зла. Крайними были назначены высшие эльфы, а причиной послужили небольшие расовые отличия. В конце концов, прозвучал клич: "мочи не таких как мы!" и неконтролируемый эльфийский поток ринулся на поиски представителей иных рас.
      Картинка перед глазами исчезла, и вот я уже опять в храме. В том храме, что был до прорыва хаоса. Я стою у меллорна, а вокруг меня около трех десятков высших эльфов. В основном это женщины и дети.
      - ... они не посмеют ворваться в храм! - хорошо поставленным голосом говорит высокая стройная эльфийка в дорогих одеждах.
      - Но ваша светлость, - возражает ей высокий широкоплечий воин с парными мечами за спиной. - Они не остановятся! Просто не могут остановиться! Как только в городе погибнет последний представитель нашей расы, они обязательно придут за нами.
      - Но как же...? - растерянно пробормотала эльфийка. - Неужели они осмелятся осквернить храм?!!
      - Поверьте, ваша светлость, их это не остановит. Бросьте иллюзорную надежду и прикажите жрицам открыть портал.
      - Но куда?
      - Куда угодно лишь бы подальше отсюда.
      Следует приказ и две ранее незаметные фигуры в монашеских балахонах начинают чертить перед священным древом огромную пентаграмму, состоящую из множества геометрических фигур и символов. Дело это не быстрое. По моим внутренним ощущениям, на весь процесс ушло около часа. А в это время за воротами храма с каждой минутой становилось все более шумно.
      - Ваша светлость, поторопите их! - нервно говорит воин. - Боюсь времени у нас уже не осталось!
      Не успело прозвучать последнее слово, как в храме появились новые действующие лица. Это были самые обычные эльфийские рейнджеры вооруженные классическими длинными луками. Они молча, по двое проходили внутрь и рассредоточивались по внутреннему периметру храма. При этом вид у них был... безразличный. Словно это не эльфы, а куклы какие-то.
      - Не успели, - легким ветерком пронеслось среди высших и в их лицах появилась обреченность.
      - Не успели, - с тяжелым вздохом пробормотала знатная эльфийка и закрыла лицо ладонями.
      - Не успели, - обнажая мечи пробормотал воин и сместился, прикрывая телом свою госпожу. А секунду спустя тонко свистнули стрелы, и каждая из них нашла свою цель. Закончили же дело короткие клинки убийц. В живых не оставили никого.
     
      - Эй, - я почувствовал, что меня кто-то конкретно так трусит за плечи и орет. - Очнись!
      - А? - поворачиваю голову и вижу обеспокоенное лицо Руя.
      - О, появились признаки жизни, - обрадованно улыбнулся он, - а то стоишь как истукан и слезы пускаешь! Я уж думал, всё, приехали... Собирался уже в поддержку писать. Может, объяснишь, что это с тобой было?
      - Я видел... - я на секунду замялся и окинул взглядом храм. Тот был таким же, каким я его и увидел впервые. Не было крови, трупов, не было стрелков с кукольными лицами...
      - Что ты видел? - торопит меня Руй.
      - Я видел, как на этом самом месте расстреляли из луков несколько десятков женщин и детей. Тяжелое я тебе скажу зрелище. Если бы в Мирах можно было напиться, я бы прямо сейчас этим и занялся.
      - Это что, ты видел сцену из истории игры? А я почему не видел?
      - А я знаю? Это уже не ко мне вопрос, к администрации.
      - Да это-то понятно... - не стал развивать тему монах. - Осмотримся здесь? Или обратно пойдем?
      - Осмотримся, раз уж пришли.
      Я в первую очередь решил осмотреть меллорн. Вполне возможно, что у его корней может найтись нечто любопытное. Руй же пошел осматривать останки. Честно говоря, после увиденного мне совсем не хочется там ходить. Как-то оно на душе тяжко. Хоть и понимаю, что это всего лишь набор цифр, но ничего не могу с собой поделать.
      Обхожу дерево по кругу и внимательно осматриваю землю под ногами. Буквально каждый сантиметр земли ощупывается взглядом, а самые подозрительные места проверяются кончиком сабли. В одном месте клинок пробил тонкий слой мха и уперся в нечто твердое, судя по звуку - металлическое. Несколько секунд работы ножом и на свет появляется небольшой тубус для переноски свитков. Внутри скрыт скрученный трубочкой кусок пергамента, поврежденный временем и влагой. Разворачивать его приходится очень осторожно, потому как в любой момент кожа может просто рассыпаться. Но вот свиток развернут, и я всматриваюсь в расплывающиеся эльфийские руны.
      (Верхняя часть рассыпалась) ... неспокойно. По улицам... (размыто) ...обвиняют во всем нас. Её светлость приказала укрыться... (дыра в пергаменте) ...сказала, что в случае опасности нам откроют портал. А сегодня ночью в храм пытались ворваться солдаты Его сиятельства. Говорили, что наши родные схвачены, и если мы добровольно не выйдем, то их казнят на главной... (размыто) ...не выходить.
      До самого утра по городу разносятся крики бушующей толпы. Мы жутко боимся, солдаты могут вернуться в любой момент и тогда нас уже ничто не спасет. Остается надеяться... (конец свитка намертво склеен).
      Как только заканчиваю читать, система выдает сообщение о закрытии квеста:
   Поздравляем, квест "Ушедшие расы" выполнен, для получения награды обратитесь к смотрителю библиотеки города Энска.
      Как же, помню я этого хранителя! О-о-очень противный гном. Представляю, что за награда мне от него достанется! Радует, что выпадение опыта никак от него не зависит. А его упало очень даже неплохо, восстановил потери после респа и ещё на новый уровень хватило. Так что я теперь семьдесят первый. Интересно, сколько опыта упадет по завершении квеста от Огргра?
      - Кажется, тебя можно поздравить? - Руй забил на свое кладбище подошел ко мне, и искоса поглядывает свиток, что я по-прежнему держу в руках.
      - С чем?
      - Ну как же, я вижу, ты что-то нашел. А у меня поиски прошли безрезультатно.
      - А, это... - я окинул взглядом находку и осторожно убрал её обратно в футляр, - это пергамент с частью истории ВМ. Практической ценности не имеет.
      - Да? - скептически покосился на меня Руй. - Можно глянуть?
      Похоже, кто-то из нас не доверяет своему напарнику. Что ж, пусть смотрит.
      - Только осторожно, пергамент в плохом состоянии, - предупреждаю эту недоверчивую личность и протягиваю ему тубус.
      Однако монах брать его не спешит и продолжает проявлять назойливое любопытство. Что выглядит несколько подозрительно. Ранее такое поведение было ему не свойственно.
      - А если он не имеет практической ценности, то зачем с ним осторожничать?
      - Потому как у меня есть квест от смотрителя библиотеки, - решил ответить полуправдой я, не говорить же ему, что он может повлиять на уровень награды за уже выполненное задание. Мало ли что у него в голове, может он по этому поводу злобствовать начнет. - Этот предмет поможет мне его выполнить.
      - А я могу поучаствовать?
      - К сожалению, нет. Только если портируешься в Энск, договоришься со злобным гномом, и он расщедрится на аналогичное задание.
      - Жаль... - буркнул Руй, развернулся и пошел на выход, - я рассчитывал на большее.
      - Не повезло, - пробормотал я в ответ и поспешил за ним.
      На выходе из храма нас уже ждали недовольные товарищи. Как я и предполагал, кроме дешевого, никому ненужного хлама в лавке ничего интересного не нашлось. А я ведь говорил, что там пусто. Думаю, больше нам здесь делать нечего. А значит стоит вернуться в укрытие и оставить там наших персонажей до завтрашнего утра. Завтра же мы продолжим путь в сторону столицы бывшего эльфийского леса, в окрестностях которой и должен находиться наш потеряшка.
   Отступление
     
      - Миледи, поиски по-прежнему ничего не дают. Кроме того в глубине локации кто-то вырезал две поисковые группы. Ни один из членов команды не может рассказать, как это произошло. Судя по логам убийцы пользовались исключительно мечами.
      - Это мало о чем говорит, - голос миледи тих и задумчив, - это может быть кто угодно. От спонтанного прорыва инферно и сильных мобов, до НПС вражеской фракции или слишком наглых агров.
      - Вы безусловно правы... - заискивающе отзывается мужской голос.
      - Поступим следующим образом, - повышает голос женщина. - В каждую группу добавить по два игрока максимально доступного уровня. Если это и не спасет поисковиков, то мы хотя бы узнаем, с чем имеем дело.
      - Будет сделано, миледи!

Глава 12

     
      "Первая попытка попасть в демонический мир закончилась грандиозным провалом!" - первое же, что я увидел, когда решил ознакомиться с новостями "ВМ". - "Союз трех кланов: "Молот Тора", "Силуэнца" и "Магическая Лига" распался, как только их представители ступили на выжженные земли Пепельного плато. Нам по-прежнему неизвестна причина раздора, но разделившись на отряды, игроки смогли продержаться в том адском пекле не более двух часов. Лидеры кланов пока отказываются выдавать подробности случившегося, а рядовые участники рейда заблокировали все средства связи. Остается надеяться, что по окончании посмертного дебаффа нашим людям удастся поговорить с кем-нибудь из очевидцев. Следите за лентой новостей, чтобы всегда быть в курсе событий".
      Наверняка начали делить шкуру неубитого медведя. Именно поэтому я и люблю играть один. Не надо ни с кем делиться. А то слишком часто кто-то остается недовольным. Вон как Руй вчера. Обиделся, что ему ничего не перепало. Ещё и злился, что я его туда потянул из своих меркантильных соображений. Ну да, потянул... Да, из своих соображений! Но ему там тоже могло что-нибудь найтись. Уверен, удели он поиску больше внимания - не пришлось бы возвращаться с пустыми руками. Но да бог с ним, авось перебесится.
      О, а вот эта запись касается непосредственно нашего отряда. "ВНИМАНИЕ! В старом эльфийском лесу появились новые мобы. Игроки с уровнями меньше девяноста, выносятся с одного удара. Верхняя планка входящего урона на данный момент остановилась на метке 10к хр. Более точных данных не имеется. Если у ВАС появилась новая информация, просьба написать в почту персонажу "Острие иглы". Награда за полное описание нового моба - 5000 золотых либо чек на 1500 долларов".
      Что же это за монстры такие? Выдать 10к разового урона это примерно сто двадцатый уровень! И это если не считать защиту. По-моему, для нашей локации это перебор. Хотя... в Мирах ещё и не такое бывает. Значит, будем более осторожными. Хотя награда за информацию очень даже не плохая. Еще совсем недавно, я за меньшую сумму месяц охранником вкалывал. Если это нечто попадется на глаза, будет возможность подработать.
      Что там у нас дальше? Ага, опять у гномов войнушка намечается. В очередной раз два их клана не смогли поделить уникальный рецепт. Ну, это не сильно интересно. Такие разборки у них случаются чуть ли не каждый месяц. А когда оказывается, что рецепт не такой уж и уникальный, начинается грандиозная пирушка. Собираются все участники разборки и пьют несколько дней кряду. Одним словом - скука!
      Больше ничего достойного внимания не видно. Большинство новых топов связаны с изменениями в рейтингах игроков, кланов и т.д. и т.п. Читать подобное откровенно нудно, тем более, что там в основном одно и тоже. Тем более, что завтрак уже разогрелся и кушать хочется больше, чем вникать в цифры.
      После завтрака наступает очередь капсулы. Провожу быстрое тестирование оборудования и после одобрительного сигнала системы вхожу в игру.
      Сегодня у нас по плану марш-бросок на хрен его знает, какое расстояние по вражеской территории. А почему хрен его знает? Так все потому, что большая часть локации на карте по-прежнему в виде большого белого пятна. И место расположения столицы эльфийского леса я знаю весьма примерно. Что-то типа - пойти куда-то туда и надеяться не сильно промахнуться.
      Покидаем укрытие с восходом солнца. Я рассчитываю за день пройти половину пути. Если этому не помешают непреодолимые обстоятельства. Мало ли, может нас где-нибудь мобы прижмут. Или придется обходить какое-нибудь не очень хорошее место. Всякое может случиться. К тому же не стоит забывать про поиск укрытия для ночевки, а на это дело может уйти много времени.
      Город покидаем там же где и входили. Затем обходим его по кругу и направляемся на юго-восток. Где-то в той стороне и ждет нас цель нашего похода. Главное не сильно петлять по пути, а то с ориентирами в локации напряженка. Солнце видно далеко не всегда, а мох если и растет, то со всех сторон сразу. Приходится больше полагаться на природное чувство направления и навык "друг леса", который хоть и хреново, но все же работает.
      Первые полчаса проходят относительно спокойно. Одного вялого зомби сложно считать за приключение. Так что можно сказать, что мы целых тридцать минут наслаждались прогулкой по этому кошмарно прекрасному лесу. Причем ключевое слово здесь именно "кошмарному". С каждым пройденным метром окружающая растительность становится все страшнее и страшнее. Хотя кажется, куда уж хуже? Ан нет, фантазия у художников бурная, больнее некуда. Чего только стоит тот древесный экземпляр, что мы недавно благополучно миновали. Он выглядел... как, простите за выражение, член. Причем этот фаллический символ был укрыт густым слоем жутко воняющей слизи, а некое подобие кустов у его основания почему-то было похоже на свернувшихся в шар гигантских ежей.
      Но вот среди деревьев-мутантов появился просвет, и мы вышли к большой поляне, которую поперек пересекает широкая дорога мощеная камнем. Состояние покрытия оставляет желать лучшего, многих камней не хватает, а кое-где сквозь щели пробивается растительность. Но в то же время видно, что этой дорогой довольно часто пользуются. Очень уж хорошо видна наезженная колея. Похоже, нас угораздило выйти на один из трактов, пересекающих эльфийский лес.
      Пока мы осматривались, вдалеке послышалось негромкое бряцание, характерное для экипированных в тяжелую броню воинов. А через несколько минут в поле зрения показался небольшой пеший отряд.
      - Кого это несет? - задает себе под нос риторический вопрос Слай. - Ни хрена не могу разобрать.
      - Сейчас подойдут поближе... - отвечаю ему, разглядывая пришельцев, - и ты все увидишь. И они нас могут увидеть, поэтому предлагаю не терять времени и укрыться вон за тем симпатичным холмиком.
      Я показал на поросший густой травой холм в нескольких метрах от нас и первым начал передислокацию. За мной переместились и остальные. Мы залегли с обратной от дороги стороны холма и приготовились наблюдать.
      Отряд оказался довольно большим. Эдакий мини рейд, в количестве двух десятков игроков. Большая часть состава - легковооруженные эльфы, а так же пара гномов в полной латной броне и колдун непонятной расы. Он так завернулся в свой балахон, что кроме силуэта ничего невозможно разобрать.
      - Жаль, отсюда даже ник не видно, - тихо прошептал Нимиэль. - Хотел бы я знать, что это за клан.
      - А какая разница? - удивился Слай. - Все равно нам с ними не по пути. Или ты хотел подарить им возможность набить немного фрагов? Так учти, свой скальп дарить кому попало я не намерен!
      - Просто интересно, - не повелся на провокацию мечник. - А вдруг это наши добрые друзья?
      - В смысле?
      - В переносном, Слай, в переносном. Или ты действительно думаешь, что у меня во вражеской фракции есть друзья-товарищи?
      - А почему нет? Вон у меня сосед следопытом у эльфов подвизался...
      - Ага, и ты с ним в игре каждый день за кружкой пива процесс прокачки обсуждаешь!
      - Да не, - смутился хант, - я его в игре ни разу не видел. А реале мы если чего и обсуждаем, то только общие вопросы.
      - О чем я и говорю. В отношениях фракций не все так просто.
      Пока эти двое обсуждают межрасовые отношения, я продолжаю наблюдать за эльфами. Их отряд уже практически напротив нас и уже можно рассмотреть кое-какие мелочи. Например обмундирование. У большинства игроков оно абсолютно одинаковое, словно сделано под копирку. Чем-то похоже на клановую униформу, только без соответствующих обозначений. Явно все вещи получены в кланхране как одноразовые. Отдельной статьей идут гномы. У тех броня хоть и похожая, но все же отличается и собрана вразнобой. Сильно выделяется командир группы, судя по вооружению то ли мечник, то ли фехтовальщик. Его броня прямо кричит - МЕГА ДОНАТ!!! Ну не будет обычный игрок ходить по лесу в зачарованном камзоле из паучьего шелка (Мой паук шелк не делает!). Не, я конечно понимаю, что красиво... Но не в лесу же! Тем более, что между таким камзолом и усиленной кожаной кирасой разница просто ничтожна. Кстати, такой прикид говорит о том, что уровень его владельца перевалил за сотню. Насколько я знаю, такие камзолы даже на сотый уровень сложно найти, а на более мелкие их и вовсе никто не делает.
      А хорошо идут. Только очень беспечно. Нет того чтоб разведку выслать, так они даже по сторонам толком не смотрят. Неужели настолько в себе уверены? Наивно надеются, что отряд в двадцать игроков неуязвим? Ну-ну. Сколько их таких уже было... неуязвимых.
      Через пятнадцать минут эльфы исчезли среди складок местности. Мы уже совсем было собрались пересечь открытое место, когда я краем глаза вновь заметил движение. Несколько размытых фигур двигались у самого края леса, с противоположной стороны поляны.
      - Это ещё кто? - удивленно вытаращил глаза Слай. - Откуда они взялись?
      - Да хрен его знает... - я пожал плечами, насколько это вообще было возможно лежа пузом в траве. И по хрен, что этого никто не видит. - Но идут хорошо. Если бы не восприятие, хрен бы я их заметил. Грейс вон до сих пор не поймет, то ли мы прикалываемся, то ли там действительно кто-то есть.
      В этот момент один из призрачных силуэтов приостановился и сбросил скрыт. Дроу! Самый что ни на есть чистокровный дроу! Вот чего не ожидал, того не ожидал. Неожиданный поворот от разработчиков. Это же надо, запустить на Ван вместо всем приевшихся демонов, представителей Даркана. Ранее такого ещё не было...
      - Вот это да! - шепотом выразил свое удивление Нимиэль. - Смотрите, смотрите, осматривается!
      Пока остальные фигуры продолжали свой путь, проявивший себя дроу осмотрелся по сторонам, задержав на мгновение взгляд на нашем укрытии, чему-то кивнул и, вновь растворившись в воздухе, устремился вслед своим сотоварищам.
      - Это же... - попыталась воскликнуть Грейс, но к счастью лежащий рядом Руй вовремя ткнул её локтем по ребрам, заставив прервать демаскирующие вопли.
      - Тише ты, - прошипел он, - у темных очень острый слух. Не хватало ещё привлечь к себе их внимание.
      - А мне кажется, что они о нас знают, - я слегка приподнялся над травой, чтобы лучше видеть местность. - Очень уж подозрительно смотрел в нашу сторону тот дроу. Даже взгляд на время задержал.
      - Тогда почему они нас не того? - изобразил удивление Слай.
      - Не знаю... Может быть потому, что у них есть цель поважнее? - не найдя в поле зрения опасности, я поднялся на ноги. - Во всяком случае, я бы предпочел убраться отсюда как можно быстрее.
      Идея исчезнуть с места встречи со столь опасным противником понравилась всем и мы, недолго думая, включили все доступные системы маскировки и со всех ног припустили через поляну и далее в лес. Предосторожность оказалась не лишней. По пути часто встречались мобы, в том числе и сильные. А так удалось без задержек покрыть большое расстояние.
      Бежали, пока не подошла к концу бодрость. Чтоб не доводить себя до беспомощного состояния, пришлось устроить привал. Грейс с монахом занялись обедом, Нимиэль за какой-то надобностью выскочил на пару минут в реал, а мы со Слаем решили пробежаться по окрестностям на предмет чего-нибудь ценного из ресурсов. И не зря! Совсем рядом я обнаружил несколько растений, настойка которых применяется как основной компонент для повышающих силу зелий. Сильно повышающих, предназначенных на 100-150 уровни. Хорошо хоть уровня навыка хватило, а то б зеленая задушила. Травка хоть и не сильно дорогая, но пользуется стабильным спросом. А здесь на сотню флаконов хватит. Если отдавать нашему работодателю, то наш карман пополнится на тысячу золотых.
      Пока я собирал цветочки-лютики, Слай раздобыл несколько клубней златолистого тюльпана. Прекрасные цветы для оформления клумб. У них не только соцветия красивые, но и листва смотрится как вырезанная из листового металла. Тоже на рынке спрос стабильный. Ещё чуток заработать можно будет.
      Едва мы закончили паковать находки, как нас позвали заморить червячка. В этот раз для разнообразия наши повара приготовили тушеную крольчатину в остром соусе. Получилось настолько удачно, что у меня невольно закрались сомнения в том, что у них только начальный уровень навыка "приготовление пищи". Получилось очень вкусно, да и бонусы порадовали.
   Крольчатина тушеная по Оркски
   Качество: хорошее
   Бонус от употребления: Сила +2%, выносливость +3%, скорость регенерации +25%, ловкость - 1%. Срок действия 2 часа.
   Эффект "Насыщение": 8 часов.
      А во время процесса вдумчивого поглощения пищи завязался разговор.
      - Я тут новости глянул... - Нимиэль закинул в рот очередную порцию мяса и сосредоточенно зажевал.
      - И? - поторопила его Грейс. - Что за театральщина? Начал говорить, так говори.
      - Вот я и говорю, - мечник отложил в сторону ложку и с видимым наслаждением потянулся. - У-а-у, ощущения как в реале: поел - и спать хочется.
      - Р-р-р, - сделала зверское лицо девушка и протянула к нему руки с явным желанием вцепиться в горло.
      - Все-все, - примирительно выставил ладони Нимиэль и на всякий случай отодвинулся от магички чуть дальше, - я больше не буду.
      - Говори, давай!
      - Уже говорю, - мечник обвел нас взглядом и начал говорить: - Я думаю все вы слышали о неизвестных мобах в нашей локации...
      - Слышали, слышали, - оторвался от варева Слай, - по делу говори!
      - Не перебивай! А то сам пойдешь форум шерстить!
      - И правда, народ, - я жестом остановил желающего продолжить перепалку ханта, - дайте человеку сказать. Он явно нашел нечто любопытное, и я бы хотел услышать что именно.
      - Спасибо, Ант, - кивком поблагодарил Нимиэль и продолжил: - Так вот, я зашел на ветку посвященную этим мобам и увидел новое сообщение. Создано оно было двадцать минут назад. Некий Ариол Восторженный пожаловался, что кто-то вырезал его отряд, который состоял из... ВНИМАНИЕ, двадцати игроков! Причем так вырезал, что они ничего не успели понять. Вам это ни о чем не говорит?
      - Ты думаешь, что это был тот самый отряд? - насторожился я.
      - А что есть какие-то сомнения? Таких совпадений не бывает!
      - И все-таки нам это точно не известно, - я сменил позу, а то начали затекать ноги. - А что есть желание получить вознаграждение?
      - А что, большая награда? - вскинулся Слай, не дав ответить мечнику.
      - А говорил, знаешь про неизвестных мобов, - укоризненно покачал головой тот. - И да, награда неплохая.
      - Ты забыл уточнить, что награду обещают только за полное описание неприятеля, чего мы с тобой сделать не сможем, - добавил я. - Нас вырежут быстрее, чем мы успеем хоть что-то рассмотреть в их описании.
      - Да что их описывать? - удивилась Грейс. - На форуме есть полное описание расы. Надо просто сообщить, что это дроу и на этом все.
      - Так сообщи, и хрен кто тебе поверит.
      - Но почему? - на два голоса взвыли Грейс и Слай.
      - А потому, - поучительным тоном решил объяснить Руй, - что на форуме написано, что дроу все высокоуровневые, от двухсотого уровня и выше. Кто поверит, что по локации бродят монстры, чей уровень вдвое больше чем максимальное ограничение.
      - Прямо с языка снял, - одобрительно кивнул я, - Могу добавить только одно. Появление таких мобов в низкоуровневых локациях возможно. Яркий тому пример - прорывы инферно. Но в обычном порядке такие явления весьма краткосрочны. А здесь же, если верить форуму, бардак происходит уже неделю. А теперь вопрос, всему ли виной дроу, или только в последнем случае постарались?
      - И как быть? - расстроенно спросила девушка. Неужели на нее так повлияла упущенная выгода? Остальные приверженцы Великого Хомяка отнеслись к этому заметно спокойнее.
      - Можешь просто написать в топике, что в локации были замечены дроу. А мы посмотрим на реакцию общественности... - сказал Руй, поднимаясь на ноги. - Ну что, идем дальше?
      Вдруг я увидел, как его лицо вытягивается, а челюсть падает и теряется где-то среди мутировавшей травы. Это что же он там такое увидел? Поворачиваюсь... и теперь уже моя челюсть изображает из себя ковш экскаватора. Прямо за моей спиной стоит затянутый в черную кожу комбинезона дроу, вооруженный парой великолепных парных клинков! Лицо узкое, скуластое с длинным и узким шрамом через левую щеку. Длинные белоснежные волосы переплетены в толстую косу, на конце которой закреплен клинок в виде полумесяца. Мечи закреплены за спиной, на груди перевязь с пятью метательными клинками без рукояти, а на поясе два длинных кривых кинжала. Хорошее оружие, сразу видно - дорогое.
      И вот, стоит это вот вооруженное до зубов чудо и ухмыляется, глядя на наши офигевшие физиономии. Издевается что ли? Знает гад, что мы ему ничего не сделаем. Вон, уровень у него за две сотни! Тут только если безумно повезет...
      - Вы куда-то хотели идти? - наконец заговорил блондинистый пришелец. - Идите, только оставьте вот этого молодого полукровку.
      Взял и ткнул меня этот нехороший НПС пальцем в грудь. Хорошо так ткнул, аж на сотню хр. Вот, например, если то же самое сделает Нимиэль, то нанесет в лучшем случае пару единиц. И то, если со всей силы приложится. А этот дроу вроде и небрежно ткнул, а ощущение, словно я с разбега на трубу нанизаться попытался. Так что не заметил, как оказался сидящим на земле и тупо лупающим глазами.
      - Идите, идите, - после диверсии продолжил говорить дроу, - ничего я вашему товарищу не сделаю.
      То ли у него магия разума рулит, то ли у меня товарищи такие, но они дружно развернулись и медленно потопали... Да хрен его знает, куда они потопали! Явно не туда, куда нужно. Один только Нимиэль обернулся и с сомнением покосился на меня. Я же, видя такую картину только рукой махнул.
      - И я бы не стал рассказывать о нашей встрече, - повысив голос, сказал дроу вслед моим товарищам, а те только головы в плечи втянули. - Для вашего же блага.
      Пока он распинался, я поднял свою пятую точку с земли и стал, опираясь плечом на старое сухое дерево, ждать продолжения. Дроу же повернулся ко мне, окинул взглядом с ног до головы и спросил:
      - Ты последователь Эйлистри?
      Неожиданно, я ждал чего угодно, только не подобного вопроса. И кто такая эта Эйлистри? Нет, понятно, что богиня. Помнится, мне встречалось это имя в какой-то из книг. Но вот, подробностей, хоть убей, не помню! Но не признаваться же в своем невежестве...
      - Я не посвящен ни одному из богов, - отвечаю ему с кривой улыбкой.
      - Мой маг почувствовал исходящую от тебя божественную энергию. Это не может быть просто так!
      Молча пожимаю плечами. Все равно, мне нечего ему сказать. Темный оценив мою реакцию скривился и задумался. Впрочем, думал недолго.
      - Если ты не последователь нашей богини, то наверняка у тебя есть некий предмет, освященный её силой!
      - Да откуда? - удивленно воскликнул я и уже тише, оглянувшись по сторонам, добавил: - Где бы я его взял?
      - А ты подумай!
      Ну что у меня может быть такого, что каким-то боком связано с богиней темного пантеона? Я залез в инвентарь и стал пересматривать всю ту кучу предметов, что скопилась за время нашей прогулки по бывшему эльфийскому лесу. Единственный предмет, который с некоторой долей вероятности мог оказаться тем самым, это квестовый амулет, что выпал мне с немертвого паладина. Я ведь не смог определить, какому богу он посвящен... Но у меня же на него квест? Или это его вариативное выполнение? Что ж, попробую показать его этому полоумному. Посмотрим, что из этого выйдет...
      - Возможно, я знаю, что это за предмет... - говорю темному и достаю на свет божий амулет.
      Дроу брать в руки золотой кругляш не спешит. Непонятно, то ли от меня подлянки ожидает, то ли этот амулет может оказаться реально опасным и он просто проявляет разумную предосторожность.
      - Не это я ожидал увидеть, - дроу, наконец, берет амулет в руки, рассматривает его поближе и заявляет. - Эта вещь должна быть в храме!
      - Должна... - в очередной раз пожимаю плечами. Я ведь и так собирался отнести этот амулет в храм всех богов.
      - Значит, отнесешь ее в храм Эйлистри!

Вам предложен вариативный квест:

Доставьте амулет паладина богини Эйлистри в один из посвященных ей храмов.

Награда: вариативно.

Штраф за провал: репутация адепты Эйлистри -1к.,

Штраф за отказ: репутация адепты Эйлистри -4к.

      Веселенький штраф, ничего не скажешь. Стоит только отказаться, как репутация (и так никудышняя) рухнет ниже плинтуса и этот блондинистый крендель тут же помножит меня на ноль. Что не есть совсем хорошо. А вот отсутствие временных ограничений несомненно радует. Кто его знает, где этот храм находится. Может мне для его посещения еще расти и расти.
      - И где его искать? - решаю сразу прояснить ситуацию.
      - Не знаю... - грустно произнес дроу и потупился.
      - Это как? - офигел я от такого поворота сюжета.
      - К сожалению, храм, который нам известен, уничтожен последователями паучьей богини. Именно поэтому нам приходится скитаться по ожерелью миров. Я точно знаю, что есть ещё... Но вот где они, остается тайной покрытой мраком.
      О как! Не все гладко в подземном королевстве. И у них периодически случается междусобойчик на религиозной почве.
      - Так почему вы не обратитесь к богине? Неужели она откажется помочь своим последователям?
      - Мы не можем этого сделать. Все наши жрецы погибли при защите храма. А без жреца обратиться к покровительнице можно только в обители.
      - Это что же получается? - я почесал в затылке. - Сначала нужно найти храм?
      - Именно, - утвердительно кивнул дроу. - А если найдешь, то постарайся передать нам весточку.

Вам предложена цепочка квестов: "Найти храм Эйлистри"

Шаг первый: обратитесь в главный храм "Всех богов"

Награда за выполнение: вариативно

Штраф за провал: вариативно

Штраф за отказ: репутация адепты Эйлистри -4к

      - Ы-ы-ы, - выдавил я ознакомившись с сообщением системы. Все равно придется переться в храм "Всех богов", так к чему все это мозгоклюйство? Или это такой выверт искина? Предложение, от которого нельзя отказаться, ёпт!
      - Что с тобой? - обеспокоился дроу. - Ты не заболел? В этом демоновом лесу можно подхватить все, что угодно.
      - Не-е, - я помотал головой возвращая способность связно мыслить. - Просто представил, сколько времени уйдет на поиски храма, а потом ещё и на ваши поиски...
      - Не важно... Главное, чтобы поиски увенчались успехом. К тому же нас искать не надо, достаточно просто сообщить о нас любому жрецу храма. Он найдет способ связаться с нами. Запомни моё имя - Крейг ле Мор! А чтобы ты не затягивал с поисками, я сделаю тебе подарок.

Вам доступен новый скилл: "Танец ветра" (массовое)

Стоимость применения: 100 ед. маны

Применяется с легкими мечами (сабли, катаны и др.)

      Принцип действия данного навыка похоже на "Лезвие ветра", только в данном случае наносится круговой удар. Применять следует осторожно, чтобы случайно не зацепить кого-нибудь из своих.
      Пока я читал сообщение системы, изучал навык, дроу счел разговор завершённым и исчез по-английски. Хоть бы подсказал, куда он заслал моих сокомандников. Где их теперь искать? Может они уже хрен знает где. Эх, и почему я не следопыт? Насколько все стало бы проще. Прошел по следам - и все, проблема решена. А так, придется идти наугад. Хорошо хоть направление запомнил.
      Постоял я минуту-другую, подумал, призвал питомца и потопал куда глаза глядят. То есть по направлению, куда ушли зомбированные темным товарищи. Хоть бы поскорее их догнать. А то дело уже идет к вечеру. Надеюсь, они нашли место для ночевки. А то знаю я их, не пнешь - будешь ночевать под открытым небом и, как следствие, утром обнаружишь персонажа на ближайшей точке воскрешения.
      Догнать товарищей удалось спустя полчаса. Первым на глаза попался Руй сидящий с философским видом у костра. То ли медитирует, то ли спит сидя... хрен разберешь. Я даже пошутить решил, попросил паука применить плевок паутины. Как же монах вскинулся! Это надо было видеть. И чем больше он дергается, тем сильнее вокруг его тела затягиваются тонкие нити паутины. А вот не хрен спать в опасной зоне!
      - А!!! Придурок! - завопил упеленанный паутиной как куколка Руй. - Что за хрень?!! Освободи меня.
      - А не фиг было спать на дежурстве! - поучительным тоном говорю ему и вспарываю кинжалом часть кокона в районе лица. - И вообще, хорош орать. Мало ли кто на крик прибежит. Лучше скажи, куда все подевались?
      - Тьфу, - сплюнул он попавшую в рот нить. - Пещеру смотрят... Сними с меня эту гадость!
      - Какую пещеру? - удивился я. Какая может быть пещера посреди леса? Уточню, равнинного леса!
      - Там, в той стороне есть скальный выход, - начал объяснять монах, выбираясь с моей помощью из паутины. - Отсюда его не видно, мешают вон те заросли. Там мы нашли уютную пещерку. Просто идеальное место для ночевки.
      Действительно, указанные монахом заросли, растущие в пятидесяти метрах от нас, наглухо закрывают примерно 150 обзора. Чем-то эта растительность напоминает бамбук, только в отличие от нормального, его стволы растут почти вплотную друг к другу и сильно переплетаются между собой. Пройти сквозь подобную растительную стену можно только с помощью боевой магии, и то только в том случае, если у этих мутантов нет магической защиты.
      - А ты почему здесь остался?
      - Нимиэль сказал сидеть и ждать твоего появления. Потом идти к ним.
      - Значит, не будем заставлять их ждать. Веди, Сусанин.
      К месту пробирались вдоль зарослей "бамбука", которые узкой полосой протянулись на несколько сотен метров и заканчиваются как раз возле торчащей из земли скалы. Со стороны скальный выход напоминает громадный, каплевидный валун трех метров в высоту и около сотни в длину, густо поросший мхом и мелким кустарником. В самом широком месте "капли" каменная осыпь прикрывает вход в пещеру, видна только верхняя его часть. Если внимательно не присматриваться, можно запросто пройти мимо и не обратить на него внимание. В моем случае пройти мимо было бы сложно, потому как на вершине осыпи расположился Слай и активно изображает из себя ветряную мельницу. Нельзя так ожесточенно размахивать руками... вдруг отвалятся? Что тогда делать будет?
      - Мы уже заждались! - сказал он, едва мы приблизились к месту его лежки. - Сколько можно трепаться со всякими подозрительными дроу?
      - Завидуешь? - приподнял бровь я. - Тогда почему не остался?
      - Шутишь? Он бы меня сразу на перерождение отправил. Собственно говоря, мы думали, что и тебя не скоро увидим.
      - Не дождетесь, - фраза прозвучала слишком ехидно, но да бог с ним. Как получилось, так получилось. - Если вы так думали, то зачем заставили Руйниона ждать с моря погоды?
      - Надежда умирает последней... - ответил хант известным изречением, состроив при этом постную мину лица. Ну прямо монах, застигнутый настоятелем в пост за поеданием жирного окорока.
      - О, да ты стал философом... - дурным голосом протянул Руй, - Это на тебя так пещера повлияла?
      - А ты, я гляжу, заделался шутником! - не остался в долгу Слай.
      - Прекратили перебранку, - остановил я зарождающийся бардак. - Лучше покажите, что это там за пещера такая.
      - Да, на эту пещеру стоит глянуть, - донесся из-за камней голос Нимиэля, а в следующий момент показался он сам. - Пойдем, нечего на виду торчать. Мало ли кого тут носит.
      Внутрь пещеры ведет узкая кишка около полуметра шириной и примерно пять метров длинной. Причем все эти пять метров довольно круто ведут вниз. Сразу за ними начинается рукотворный коридор, где уже запросто могут разминуться двое не слишком полных разумных. В конце коридора стоит Грейс с магическим светлячком и всматривается куда-то в темноту. Услышав наши шаги, она поворачивается к нам и спрашивает:
      - Что вы решили?
      Не понял? Что мы должны были решить?
      - Я им ещё ничего не сказал. Решил устроить сюрприз! - несколько прояснил ситуацию мечник.
      - Какой сюрприз? - тут же встал в стойку Слай. - Я люблю сюрпризы!
      - Зато я их не люблю! - буркнул недовольно я. - Они обычно заканчиваются неприятностями. Так что колитесь, что здесь за хрень происходит?
      - Да понимаешь, - начал издалека Нимиэль, - мы залезли в эту пещеру в расчете найти укрытие на ночь...
      - И? - не люблю, когда кто-то таким образом набивает себе цену, тоже мне великий мастер риторики. - Что ты тянешь? Начал говорить, так говори!
      - Так я и говорю, рассчитывали найти укрытие... - мечник снова на мгновение замолчал и зачем-то постучал указательным пальцем по лбу. - А нашли мини-данж!
      - И что в нем такого, что ты ведешь себя, как не пойми кто?
      - Это не простой мини-данж!
      - М***ь, я тебя сейчас стукну! - начал заводиться я. - Что я тебя за язык тянуть должен?
      - Тогда сам смотри!
      Ух ты, какие мы все обидчивые! Даже отвернулся, всем своим видом показывая нежелание продолжать беседу. Ну да ничего, мы не гордые. Могу и сам глянуть, что это тут за данж такой, что Нимиэль чуть ли кипятком не писает.
      - А ну-ка посторонись, девонька моя. Дай дядьке оценить ваше неожиданное сокровище.
      - Тоже мне нашел девоньку, - буркнула Грейс, но посторонилась.
      Итак, что мы имеем? Пара шагов в темноту коридора и система разродилась сообщением:
   Вы нашли скрытый данж "Обитель отшельника"
   Для комфортного прохождения требуется группа не менее пяти человек со средним уровнем не ниже семидесятого.
      И все! Далее следует краткая история образования данжа. Типа до нашествия хаоса в этом месте жил могущественный друид, что познав горе и радость, решил искать единения с природой. В этой пещере он и искал это самое единение, проводя эксперименты на флоре и фауне. Когда начал свое наступление вредоносный всему живому хаос, маг не захотел покидать жилище и благополучно скончался. В пещере же остались плоды его научной деятельности, а так же некоторые полезные игрокам вещи и артефакты.
      - Обычный данж, что в нем такого особенного? - недоуменно пробормотал я и чуть громче обратился к мечнику за разъяснениями. - Нимиэль! Так я не понял, в чем особенность этого данжа?
      - Что тут непонятного? В описании все написано! - буркнул он, упорно не желая поворачиваться ко мне лицом.
      - Правильно! Судя по описанию, самый обычный данж! - кивнул я и вкрадчиво спросил: Или ты так надо мной пошутить решил? Не самый умный поступок. Уж от кого, от кого, а от тебя я такого не ожидал!
      - Эй! - Вскинулся он. - Это статусный данж! Грейс подтвердит! Мы вместе читали описание.
      Грейс сначала посмотрела на него, потом на меня и как-то виновато сказала:
      - Ну да, читали... Только я толком ничего не поняла. Там что-то говорилось про первое прохождение...
      - Вот! Я же говорил! - обрадованно воскликнул Нимиэль. - За первое прохождение обещались вкусные плюшки и пара-тройка достижений, наподобие "Первопроходца".
      - Так почему у меня ничего подобного не было? - я склонил голову набок и недоверчиво прищурился.
      - Не знаю... - пожал плечами мечник. - Может ты не туда смотрел?
      - Совсем опух что ли? - моему возмущению нет предела, он бы ещё сказал, что я не так шел и не туда встал. - Куда там смотреть? Там всего-навсего три строчки! При всем желании в тексте не потеряешься!
      - Не может такого быть! А ну, дай я ещё раз попробую!
      Нимиэль, забыв про все свои обиды, раненным лосем ломанулся по коридору и резко затормозил рядом со мной. Пару минут он стоял неподвижно, явно изучая оповещение системы, а затем облегченно вздохнул и тихо сказал:
      - Ну вот, я же говорил. Лови скрин.
      Тут же в углу обзора замигал конвертик. Ну-ка, ну-ка, посмотрим на его версию сообщения... Действительно, есть некоторые отличия. Например, система обещает наградить за прохождение данжа достижением... нет, не "Первопроходец", а "Искатель приключений", которое дает дополнительный шанс найти необычные приключения на свою "Ж".
      Помимо достижения в качестве награды так же дается пассивный навык на восприятие. Правда достанется он кому-то одному и всему будет виноват его величество Рандом. Про увеличенный шанс выпадения элитных трофеев можно умолчать. Оно, вроде как, само собой разумеется.
      Вот почему такая разница между нашими оповещениями? В чем может быть причина? Хотя... если предположить, что этот нехороший мечник успел зайти внутрь данжа, то скорее всего дополнительная награда привязана к его персоне.
      - А вот скажи-ка мне, друг Нимиэль, а не заходил ли ты внутрь данжа?
      - Э-э-э... - услышал я невнятный ответ.
      - Значит, заходил... А ты понимаешь, что это самое первое прохождение привязано к тебе?
      - Но почему? - нешуточно удивился он. - Я же в группе!
      - А потому, дорогой мой, - я выделил интонацией слово "дорогой". - Заходили вы вдвоем с Грейс, и вышли вдвоем. По мнению системы, на данный момент ты находишься в группе из двух человек.
      - И что делать?
      А растерялся Нимиэль, растерялся. Лицо стало квадратным от офигения, даже вопрос сразу задать не смог, хотя он у него на лбу большими буквами был написан.
      - Ничего не делать. Все равно, нам этот данж не под силу.
      - Как?!! - с примасской разочарования воскликнула Грейс.
      - А вы не забыли, что у нас неполноценная команда? Что у нас нет ни хила, ни танка? Мы и обычный данж прошли не без проблем, а тут с претензией на дополнительные бонусы. Этот данж, - я повел рукой в темноту подземелья, - будет куда сложнее, чем пройденный нами ранее.
      - Не попробуем, не узнаем! - бубнит в ответ на мою сентенцию Нимиэль.
      - Без меня! - резко отвечаю ему.
      - И без меня, - поддерживает меня Руйнион Тро, - Я могу понять разумный риск. Но идти в этот данж, это не риск, это маразм!
      Получается, что и в этот раз два голоса против трех. Но если тогда меня удалось уговорить, то в этот раз придется применить командирский характер и пойти на принцип. Руй прав, тогда у нас были шансы, сейчас же их попросту нет.
      - Нет и ещё раз нет, - отвечаю на любые попытки уговоров. - Если вы готовы пойти на самоубийство - это ваше право. Что касается меня, то я к таким развлечениям не готов. А кое-кто, - я глянул в упор на Грейс, - ещё не оплатил игровой аккаунт, но уже готов рискнуть всем, что у него имеется. А ведь сроки поджимают, не так ли?
      - Ой, мальчики, и правда... - девушка резко изменила свое мнение и перешла на мою сторону. - У меня ведь не только аккаунт не проплачен, но и платеж по кредиту уже горит. Не, не могу рисковать.
      Вот, и проблему решили, и демократию проявили. Теперь можно располагаться на ночевку и в реал! Что-то меня сегодняшний день укатал. Даже мысль появилась - забить на все денька эдак на два-три, а ещё лучше на недельку. Но... пока квест не выполнили - не судьба. Надо постараться побыстрее закончить со всеми делами и отдохнуть.
      - А что делать с данжем? - не унимается Нимиэль.
      - Ничего, - развожу руками. - Если хочешь, оставь отметку на карте, а когда будет время, соберешь команду и наведаешься сюда ещё раз.
      - А ты разве не хочешь сюда вернуться? - недоуменно посмотрел в мою сторону Слай. - Я думал, мы сдадим квест Огргру и вернемся в локацию на фарм. А раз так, то почему бы и не заглянуть сюда.
      - Все может быть, - не даю ему точного ответа. Не говорить же ему, что в дальнейшем я задумываюсь покинуть нашу дружную компанию. Как я уже говорил, мне кое-кто не нравится. А кое-кто и сильно не нравится.
      - Так я не понял, - Слай по очереди окинул взглядом меня и мечника, - мы будем проходить этот данж или нет?
      - Сейчас нет, - прошипел Нимиэль и злобно покосился в мою сторону. - Кое-кто не хочет рисковать!
      Вот как ему объяснить, что поход в "Обитель отшельника" для нашей группы - это форменное самоубийство. И ладно бы если мы пришли на простой фарм, тогда почему бы и не рискнуть? Но у нас на шее висит квест. Важный квест. Который нужно выполнить как можно быстрее. И если вся наша группа поляжет, то его выполнение перенесется на неизвестный срок. Оно нам надо?
      - М***ь, - не сдержался и ответил на наезд Руй, - если тебе так хочется самоубиться, то вперед! Тебя насильно никто не держит. Но какое ты имеешь право требовать подобное самопожертвование от других? "Матерный загиб в стиле отпетых портовых грузчиков"!
      Нимиэль так и застыл с открытым ртом и выпученными глазами. Ну да, если проявление благоразумия для монаха дело уже привычное, то вспышка гнева за ним замечена впервые. Это же как достали человека проявления тупости и безответственности, что он, обычно тихий и немножко спокойный, так вспылил. Даже я и то впал на несколько секунд в ступор.
      - А может мы поступим как тогда, в баронствах? - тихий голос Грейс вернул в реальность застывших четырьмя статуями игроков. - Может получится продать информацию о новом подземелье? Все же их не так много осталось на стартовом материке.
      - Да кому оно надо, без бонусов за первое прохождение! - огорченно махнул рукой Нимиэль.
      - Ну не скажи, - не согласился с ним я. - Вы же его не прошли? Значит, через какое-то время привязка спадет. Нужно только уточнить на форуме точный срок. Вот после обнуления привязки можно задуматься на счет продажи. Тут другой вопрос, а кому продавать-то будем?
      - Так у тебя вроде были какие-то знакомые... Не, я понимаю, что они тебя тогда немножко кинули. Но по деньгам тогда все вышло честно.
      - Слай, даже если я с ними и свяжусь, то им этот данж на хрен не нужен. Не настолько он ценный, чтобы отправлять сюда немалый отряд.
      - А зачем отправлять большой отряд? - удивился хант.
      - А ты не забыл, сколько по лесу зефиров шастает? Думаешь, они упустят момент добыть пару-тройку скальпов своих исконных врагов?
      - И что, ничего нельзя сделать? - спросил смирившийся с ситуацией Нимиэль и внес предложение: - А если продать инфу этим самым сладкоежкам?
      - Не думаю, что стоит с ними общаться... - задумчиво произнес я, - во всяком случае, пока мы на условно вражеской территории. Вот когда покинем этот (цензура) лес, тогда и можно будет и подумать на предмет поговорить с кем-нибудь из их клана. Чего мне, откровенно говоря, делать не хочется.
      - Думать? - пытается проявить чувство юмора Нимиэль.
      - Говорить! Тоже мне юморист нашелся! Раз такой умный, тебя и отрядим для переговоров.
      - Э-э-э, нет! - замахал руками мечник. - Это плохая идея! Не умею я с людьми договариваться. Да и контактов нужных у меня нет. Давайте лучше Руя на это дело подпишем. У него язык хорошо подвешен.
      Монах едва услышал это предложение, сразу скривился, словно фунт лимонов съел и сделал вид, словно его тут нет, а это так, его бездушный аватар. Ему бы с такими талантами в театре выступать. Это же надо, так красочно отразить свое отношение к происходящему! А вот интересно, может он ещё и материться мимикой умеет? Хотелось бы на это посмотреть.
      Мы ещё некоторое время шутливо препирались по этому поводу, а потом решили расходиться, оставив на хозяйстве Нимиэля. Ему предстоит первому отсидеть свои два часа на дежурстве.
      Выходя из игры, я подумал - как хорошо, что ситуация с данжем разрешилась столь удачно. Потому как в противном случае кто-нибудь мог психануть и забить на игру, что сильно испортило бы жизнь остальным. Что-то хреновый из меня получился лидер. Что впрочем, и не удивительно, игрок большую часть жизни играющий соло не может в одночасье стать командным игроком, будь он даже семи пядей во лбу!
      Так с невеселыми мыслями я и покинул игровую капсулу. Даже не стал делать свою обычную разминку, не было настроения. Поэтому я решил просто ограничиться контрастным душем. Однако добраться до ванной сразу не удалось. Стоило мне прикоснуться ручки двери, как тишину в квартире нарушил телефонный звонок.
      - Да? - хриплым, словно с перепоя, голосом буркнул в трубку.
      - Роман? - голосом Андрея ответила она (трубка в смысле). - С тобой все нормально?
      - Да, а что?
      Действительно, что со мной может быть не нормально? И к чему этот вопрос?
      - Голос у тебя какой-то... - собеседник замялся, - короче, непонятный голос. Я чего звоню? Доктор говорит, что травма оказалась несколько легче, чем он думал. И ты чувствуешь себя гораздо лучше.
      - Так это же хорошо, нет?
      - Хорошо... Я хотел сказать, что разработал под тебя специальную программу тренировок. Уже с завтрашнего дня можно начинать заниматься.
      Я прикинул, что у меня завтра может произойти в игре и решил - а почему бы и нет? Ничего важного быть не должно. В любом случае до места главных событий добраться за день мы не успеем. Так что вполне можно выделить время для тренировки. Ответив согласием, я ещё немного поболтал с Андреем о погоде, вежливо попрощался и вернулся к своим наполеоновским планам. А именно - к посещению душа, после которого нужно будет покормиться и спать.

Глава 13

     
      Наконец-то мы добрались! В тридцати минутах от нас начинаются окраины бывшей эльфийской столицы Сильвиллоры. Мы со Слаем пробежались на разведку и имели сомнительное удовольствие наблюдать, как по развалинам домов бродит хренова куча мобов самых разных видов и размеров. Некоторые из них постоянно меняют внешний вид. Складывается такое ощущение, что они нематериальны. Слишком уж необычно смотрятся эти метаморфозы. Сначала ты видишь нечто похожее на большую собаку, а в следующее мгновение это уже похоже на льва с крыльями, а ещё через секунду - какая-то аморфная масса, которая постоянно находится в движении. Жуть, одним словом.
      Самое интересное начинается, когда несколько групп мобов неожиданно начинают грызться между собой. Тогда вокруг начинается жуткая какофония звуков. Звериный рык, вой, скулеж подраненных тварей настолько громок, что мы, находясь от них на приличном расстоянии, были вынуждены кричать, чтобы услышать друг друга. Таких стычек было три за неполные полчаса! Когда мы решили возвращаться к нашему лагерю, у меня от этих звуков разыгралась сильнейшая мигрень, а в ушах до сих пор звенит. Никогда не думал, что в игре может быть такая головная боль и при этом никак не связанная с игровой травмой или дебаффом. Непередаваемые очучения! Представляю, какого мне будет, когда я выползу из капсулы.
      - Как пробежались? - лениво полюбопытствовал Нимиэль, отрывая взгляд от костра.
      - Нормально... - я подошел поближе к огню и уселся напротив мечника. - Хорошо, что нам не нужно идти в сам город. Он просто кишит мобами и большинство из них нам не по зубам, даже если они будут бродить в одиночку.
      - А куда идти, выяснили? - отвлекся от прокачивания навыка "Медитация" Руй.
      - Пока нет, - недовольно буркнул Слай оторвавшись от своей доли обеда, оставленной нам сердобольной Грейс. - Не попалось ни одного места хоть немного соответствующего нужным условиям.
      - М-да, мы провели время гораздо удачнее! - похвастался Нимиэль. - Практически полностью забили второй свиток!
      Я даже икнул от удивления и не сразу нашел в себе силы задать вопрос:
      - Чем?
      - Да там, неподалеку отсюда, - деланно равнодушно ответил мечник и махнул рукой в сторону особо густых зарослей, - нашлась полянка, сплошь заросшая ценной растительностью. Прикинь, даже корень мандрагоры нашелся! Правда всего две штуки, да и размер немного подкачал... Но даже так очень удачно получилось. Кое-что взяли для себя, а все остальное забили в свиток.
      Блин, это же сколько они травы нашли, чтоб забить тысячу слотов! И как у них так быстро получилось её собрать? Видимо моё недоумение проявилось слишком ярко, потому как Нимиэль выдал на-гора некоторые подробности:
      - Там трава прямо кучей росла. Мы прямо так и резали, не разбирая особо что где растет. Когда в свиток паковали, оно само рассортировалось. Слава игровым условностям, а то забодались бы перебирать ту всю кучу, что нарезали. Кстати, вот специально для тебя немного цветочков взял.
      И он протянул мне то, что я с трудом могу назвать цветком. Это сине-зеленое нечто больше похоже на гриб, испоганенный n-ым количеством червей. Такая же вялая, рассыпающаяся от неосторожного прикосновения хрень. Ну-ка, что там написано в описании? Странно, с первого раза опознать растение не удалось. Я уж думал, не достаточно уровня навыка, или ещё чего-нибудь в том же духе... Но вторая попытка оказалась удачной:
   Руффула широколистая (мут.)
      Обычно применяется как компонент в некоторых видах противоядий. В концентрированном виде оказывает расслабляющее, дурманящее сознание; действие аналогичное алкогольной интоксикации. Условно ядовито. Данный образец руффулы широколистой подвергся воздействию хаоса что добавило ему новые, неизвестные свойства. Внимание! Не рекомендуется испытывать на себе производные из этого растения.
      И кто мне скажет, на хрена мне сдалась вот эта непонятная хрень? Она и в нормальном состоянии не очень тут нужна, а с неизвестными свойствами и подавно. Разве что предложить какому-нибудь шаману, чтоб вместо грибочков попробовал. Так сказать для облегчения связи с астралом. Шаманы вообще оригинальный класс, чего они только не употребляют, особенно когда хотят сделать эпический призыв. Там "у шамана три руки..." не канает, вот они и изгаляются, как могут.
      - А ничего другого не было? - спрашиваю у Нимиэля, что увлеченно копается в своем инвентаре.
      - Нет, - отвечает он не отвлекаясь от процесса, - это было единственное растение, где в описании есть упоминание о его ядовитости.
      - А брали его зачем? Оно же не имеет практической ценности!
      - Ну а как же! Грейс себе для каких-то нужд травы набрала, Руй чего-то там взял... Вот я и подумал, что надо и для тебя чего-нибудь прихватить. Я же знаю, что у тебя ядоварение. А ничего лучшего, чем эта груффула не нашлось. Как-то так.
      - Руффула, - автоматически поправил я мечника и после пары секунд мыслительного процесса выкинул на хрен траву и сказал: - А покажи-ка мне дорогой товарищ, эту самую богатую на ингредиенты поляну.
      - Да на кой? - удивился Нимиэль и наконец оставил свой инвентарь в покое. - Если ты думаешь, что там что-то осталось, то глубоко заблуждаешься.
      - Причем здесь это? - я поднялся на ноги и повернулся в сторону, куда ранее указывал мечник. - Просто есть... Опа, это ещё что такое?
      В нескольких метрах от меня стоит трехметровая человекоподобная туша, наглухо заросшая шерстью. Чем-то она напоминает встреченного мной на старте игры йети. Но это точно не он, у этой туши нет ни малейшего проблеска разума в налитых кровью маленьких, теряющихся на здоровенной морде глазках.
      Народ, заслышав мой недоуменно-испуганный голос (да, да неожиданность она такая неожиданность), резво подскочил с насиженных мест и уставился на незваного гостя. Один только Нимиэль, вместо того чтоб таращиться на гору меха, в долю секунды извлек из ножен мечи и изготовился к бою.
      Пока моб не проявляет агрессии, можно попытаться определить с кем имеем дело. Присматриваюсь к мохнатому и система радует сообщением:
   Страж места (90 ур.)
      Страж места - искусственное создание, предназначенное для охраны обширных поместий эльфийской (и не только) знати. Агрессивно только на охраняемой территории. За ней агрессия проявляется в исключительных случаях, как то: 1) угроза жизни стража; 2) преследование нарушителя; 3) угроза охраняемой территории исходящая извне... Подробности можно узнать из книги М.Илловиэля "Искусственные стражи и их использование".
      Как раз в тот момент, когда я закончил читать описание, стоявшая с выпученными глазами Грейс, вдруг очнулась от ступора, взвизгнула, скастовала что-то огненное (похожее на файербол, только плоское) и запустила этим в стража. Вот тут-то всё и завертелось. Гориллоподобное создание мощным толчком рванулось в воздух разом перепрыгнув и летящий снаряд и меня, приземлилось прямо посреди костра и хорошим ударом справа отправило нашу магичку полетать. Когда моб пролетал надо мной, я попытался в прыжке достать его по лапам, но мой прыжок оказался недостаточно сильным. Единственное, что мне удалось, это слегка оцарапать его кончиком сабли, сняв при этом всего лишь одну единичку жизни. Но что стражу та единичка? Он моих потуг и не заметил, вон стоит себе в пламени и в ус не дует. А ведь огонь хоть и не магический, но урон исправно тикает. Сколько же у него жизней? Ох, ни х... хрена себе! 50к! И защита походу не слабая. Во всяком случае, удар Нимиэля снял со стража всего лишь две десятых процента!
      Однако не время предаваться рефлексии, надо подключаться к событиям. А то хант с монахом до сих пор в ступоре. Нимиэль же один долго не продержится. Два-три удара и мечник отправится на перерождение. Пока ему удается успешно уходить от размашистых ударов моба, но как долго это продолжится. Выносливость - она не резиновая.
      Подскакиваю к стражу со спины и пытаюсь нанести сдвоенный удар. Но это создание словно имеет обзор на все триста шестьдесят градусов. В момент удара он шустро уходит в сторону, а я по инерции кубарем лечу мордой вниз, лишь каким-то чудом разминувшись с костром. В этом бесславном падении был один огромный плюс - я приземлился рядом с Руем и, поднимаясь на ноги, от души саданул монаха локтем по ребрам. Система по этому поводу возмутилась, но мне уже было не до этого, так как я включился в битву. Уйти от летящей в мою сторону когтистой лапы. Развернуться и атаковать в ответ. Моб как раз повернулся ко мне боком и смотрит в сторону Нимиэля, который как раз проявляет атакующий порыв. Удачный момент. Обманный удар левой, страж отмахивается, и я наношу колющий удар в незащищенную подмышку, применяя "Лезвие ветра". Крит! Да ещё и с игнором брони! 1.2к одним ударом снес! Если так пойдет и дальше, то не все так страшно как казалось.
      Краем глаза вижу, что мой удар по монаху принес пользу, и он наконец-то очухался. Стоит, вертит башкой и пытается сообразить, что происходит.
      - Руй! - ору ему. - Прекращай валять дурака и дай ауру на усиление.
      Надо отдать ему должное, Руй не стал выяснять что и почем, а быстро выполнил требуемое и только потом начал оценивать ситуацию. Оценив, грязно выругался и принялся тормошить Слая.
      - Да что ты его тормошишь? - я увернулся от удара мохнатого и удачно рубанул его под колено, вешая на него дебафф ограничивающий подвижность. - Дай ему в морду, так проще и быстрее!
      - Так покраснею ведь!
      - Да пофиг, - в этот момент мне приходится перекатом уйти в сторону. Моб бросается за мной, но Нимиэль не спит, полосуя стражу спину, и тому становится не до меня. - Пофиг на то, что покраснеешь, здесь стражи нет! Точнее один есть, но он из другой оперы.
      Из кустов прилетел огненный шар и бессильно растекся по толстой шкуре моба. Надо же, жива наша магичка. А я уж было думал - всё, отправилась девушка в страну вечной охоты часа эдак на два.
      Прилетевший снаряд на секунду отвлек стража и мне удалось повторить удачный удар, правда в этот раз с усиленным ударом (лезвие ветра ещё не откатилось). Нимиэль так же воспользовался моментом и подвесил на живучего противника "Кровотечение".
      Мобу происходящее очень не понравилось. Он дико взревел и резко ускорился. Первым не повезло мне. Мощный удар отправил меня в полет, который закончился болезненным приземлением на торчащие из земли корни какого-то дерева. Последствием этого полета стали помятые ребра и отбитая рука, о чем мне немедленно сообщила система. Надо закинуться зельем, а то мало того, что почти половину хр потерял, так ещё и больно до одури.
      Восстановив силы, я откопал в инвентаре пару флаконов яда и обработал свое оружие. Яд - хорошее подспорье против таких толстокожих мобов. Жаль только, что эффект не суммируется. Только продлевается время действия.
      Вроде бы и недолго возился, а картина на поле боя разительно поменялась. Нимиэль сидит в дальнем конце поляны и трясет головой. Явно прошло что-то оглушающее, недаром же у него глаза в разные стороны смотрят. Хорошо хоть страж не стал его добивать, а ломанулся за монахом, который на данный момент носится по поляне с выпученными глазами.
      Когда они решают пробежать мимо меня, я, пользуясь случаем, атакую увлекшегося погоней стража в спину. Несколько быстрых ударов и улепётывать приходится уже мне. А Руй как подкошенный падает на землю и пытается отдышаться. Странно, как-то быстро у него выносливость кончилась...
      Грейс со своего укрытия опять пуляет чем-то огненным. Не рассмотрел чем, но эффект от этого минимальный - не считать же за урон каких-то 10 единиц хр. Лучше бы она Слая в чувство привела. Больше толку бы было. А то он до сих пор из себя бревно изображает, только теперь в другом месте и лежа. Наверное, когда страж ринулся на монаха, тот отправил безвольную тушку товарища от греха подальше в сторону от места действия.
      - Грейс, хорош пулять светлячками, они ему по барабану! - кричу, пробегая мимо укрытия девушки. - Лучше растолкай Слая. Он же блин весь бой пролежит, а потом ещё и обижаться будет.
      В дело вновь вступил Нимиэль. Теперь беготня закончилась, и мы опять попеременно атакуем стража с двух сторон, не давая ему агриться на ком-нибудь одном. Бьемся довольно успешно, снимая жизней хоть и понемногу, зато стабильно. Да и яд свое дело делает, стабильно снимая с моба по 30 единиц жизни раз в две секунды. Вроде бы и немного, но зато часто.
      Когда конец битвы уже заметен невооруженным взглядом, начинает подавать первые признаки жизни наш лежащий статуй. Уж не знаю, что с ним делала Грейс, но в конце концов её потуги закончились удачей. Слай поднялся на колени, очумело осмотрелся и грустно-грустно спросил:
      - А шо тут происходит? И почему это происходит без моего непосредственного участия?
      - А мы смотрим, ты потерялся... - проявляет неожиданное остроумие Руй, - вот и решили, тебя не беспокоить.
      - Ага, - Нимиэль с усилением проходится по мохнатому боку моба и отпрыгивает в сторону, избегая ответного удара. - Видишь, мы вполне справляемся вдвоем. Если бы к делу приступил ты, мы бы... Ой!
      Вот не хрен отвлекаться на болтовню, особенно когда дело ещё не сделано. От взмаха лапы мечник то уклонился, а вот обратного маха не заметил и, как следствие, кубарем покатился по земле. Мое счастье, что у моба практически не осталось хр. и мой следующий удар, подкрепленный навыком, стал для него последним. Монстр упал, а я опустился на землю рядом с ним с полностью пустой шкалой выносливости.
      - Руй, включай восстановление, - прошу монаха и читаю сообщение системы о получении сразу двух уровней. А неплохо за стража опыта насыпали. То один уровень приходится неделями мучить, а тут за один бой сразу два получилось. Правда, пришлось серьёзно повозиться...
      Надо бы глянуть, что там выпало в качестве лута. Не может быть, чтоб у такого моба не было чего-нить любопытного и дорогостоящего. Не, конечно бывало, когда овчинка не стоила выделки, но мне почему-то кажется, что это не наш случай.
   Вы получаете: Наручи "Ночного всадника", зелье "Стойкий разум", 120 золотых.
      Что-то как-то маловато будет. Могли бы и побольше отсыпать. Тэ-э-эк, с зельем все понятно, повышает на некоторое время сопротивляемость ментальной магии. А вот что за наручи достались, сейчас посмотрим.
   Наручи "Ночного всадника" входят в комплект обмундирования ночных всадников, элитного отряда темных эльфов, что в былые времена наводил на обитателей здешних земель страх и ужас. В некоторых семьях по сей день всадниками пугают непослушных детей.
   Ограничения: полукровки (дроу), ассасин. Ограничения по уровню нет.
   Бонусы: ловкость +10, маскировка +10, один профильный навык рандомно.
   Комплект бонус (5 предметов): ловкость +50, сила +50, маскировка +50, акробатика +2. В случае, когда комплект собран полностью, он становится личным (потерять, продать, подарить невозможно; после смерти не выпадает).
      Неплохая вещичка, редкая. Всяко лучше, чем то, что сейчас на мне одето. Мои так вообще на глазах рассыпаются, прочности на один удар осталось. Как раз есть повод оценить, что за навык выдаст система.
      Что я могу сказать, навык мне достался неоднозначный, "Ловкие пальцы" называется. Он повышает уровень владения метательным оружием и дает небольшие бонусы к ловкости, меткости и восприятию. Не сказать бы, что навык отстойный, но в то же время он мне не особо нужен. Ведь я практически не использую метательное оружие, предпочитаю ближний бой. Однако, если уж на то пошло, надо будет озаботиться пополнением количества метательного железа. А то моих четырех "стрижей" как-то маловато будет.
      - Признавайся, что там было такого, что ты весь такой задумчивый-задумчивый? - отвлек меня от мысленного процесса голос Нимиэля.
      - Попробуй пролутать стража, - вместо ответа говорю я.
      Нимиэль пожимает плечами и, судя по его озадаченной физиономии, ему тоже что-то перепало. Вот, а я думал, почему такая маленькая награда? А оно, оказывается, с этого моба выпадает индивидуальная награда для всех участников события. Так сказать, чтоб никто не ушел обделенным. А вот мне очень любопытно, что перепадет остальным членам группы? Особенно тем, кто весь поединок изображал из себя поваленную ветром статую. Ничего, что я намекаю?
      Вот мечник ознакомился с перечнем выпавших в качестве награды предметов и решил привлечь к раздаче остальных:
      - Народ, айда на раздачу!
      - А что раздают? - первым среагировал на призыв Руй.
      - Лутай тушку и узнаешь!
      - А вы что её разве ещё не...? - удивленно округлил глаза монах.
      - Сказали лутай, значит лутай! - не выдержал я. - Или ты думаешь, что мы с тобой шутить будем? Там нам вроде как не до шуток...
      Руй подходит к туше и спустя секунду демонстрирует нам четки из серовато-желтой кости. Везет ему на подобные девайсы. Насколько я помню, только за наш поход уже четвертый раз падают. Глядишь, так и коллекцию соберет.
      Следующей получает свою награду Грейс. И мы имеем возможность наблюдать обновку - симпатичный плащик на её плечах. Он длинный, темно-зеленого цвета с вышитым на спине серебряной нитью символом равновесия.
      - Представляете, он усиливает магическую атаку аж на двадцать процентов! - не преминула похвастаться девушка.
      Ага, действительно хороший плащик. С таким бонусом его можно носить на любом уровне. Но вот если он потеряет в прочности, что рано или поздно случится, то ремонтировать его станет серьёзной проблемой. Обычно с хорошими вещами так и бывает, либо материал слишком заумный, либо сам процесс хитроумный. Все во имя равновесия м***ь.
      А вот и наш лежебока за своей долей намылился. Неужели он думает, что за полчаса лежания под станом, ему что-то перепадет? Ну-ну, мне самому интересно стало. Вот хант протягивает руку к поверженному стражу и его лицо из заинтересованного становится недоуменно-обиженным. Ха, я же говорил, что лежебокам награда не положена!
      - Эй, это что, шутка! - воскликнул Слай и продемонстрировал нам свою добычу.
      Досталась нашему ханту очень-но необычная броня. Кожаная кираса какого-то странного цвета (создается впечатление, словно её обосрали) с оригинальным названием: "Кираса ленивого лучника". А самое главное заключается в бонусе, который дает её использование. Как там написано... "эта кираса защитит вас от большинства негативных последствий от лежания в некомфортных местах, можете спать спокойно". Ха-ха два раза. Хорошо система пошутила. А с другой стороны, такая вещь вполне может пригодиться. Мало ли в каких условиях ночевать придется. Можно просто носить кирасу в инвентаре и экипировать по мере надобности. Жаль только места она многовато занимает.
      - А что ты хотел? - отвечает на возмущение ханта Нимиэль. - Ты же весь бой дурака провалял!
      - И что? Моей вины в том нет!
      - Ага, нет, как же! - скрестила руки на груди Грейс. - Ты же, гад такой, из игры выходил! Что думал, никто не заметит?
      - Да ничего я не думал! - сделал вид оскорблённой невинности Слай. - Всё равно на меня никто не обращал внимания, вот я и вышел покурить. Что тут такого? Меня всего пять минут не было.
      - И все эти пять минут я сидела и думала - почему дебафф не проходит. Тоже не сразу поняла, что вожусь с пустой куклой... Прокурил ты нормальные вещи! Скажи спасибо, что хоть что-то дали.
      Это точно. За просто так получить какую-никакую вещь и ещё возмущаться после этого? Это за гранью моего понимания. Надо прекращать этот балаган. Нам еще место для ночевки искать, а я уже устал как собака. К тому же время уже к вечеру близится, надо пошевеливаться.
      - Всё, прекращайте обсуждение! Потом поговорите. Нимиэль, ты там что-то говорил о богатой на траву полянке?
      - Ну да, как раз с той стороны страж пришел.
      - Вот и прекрасно, дружно отрываем от земли задницы и несем их в ту сторону.
      - Но зачем? - изумленно вытянул лицо Руй. - Там же ничего нет!
      - Ошибаешься. Стражи просто так, из ниоткуда не появляются. Да и полянки всякие просто так не плодоносят. Где-то там должно быть укрытие.
      - А здесь... - Слай выразительно обвел взглядом наше временное пристанище.
      - Слишком сильно нашумели. Я вообще удивляюсь, почему до сих пор сюда не сбежалась куча мобов!
      - И то правда... - кивнул хант. - Веди нас, о Великий Указывающий Путь!
      М-де, так меня ещё никто не называл. Хорошо хоть не стрелочник... Тоже мне юморист хренов. Лучше бы из лука стрелял так, как языком чешет.
      Окидываю взглядом стоянку. Мало ли, вдруг чего нужного оставили. А то некоторые на землю весь инвентарь выворачивали, пытались там порядок навести. Но нет, кроме небольшой горки условно ненужного хлама не осталось. Значит можно двигаться дальше.
      Поляна действительно оказалась совсем рядом. Не прошло и пяти минут, как я уже смотрел на перепаханную ножами криворуких сборщиков землю. Неужели нельзя было как-то аккуратнее? Такое ощущение, что тут плугом прошлись. Целые глыбы земли выворочены и цепляют взгляд.
      Я покосился на стоящих с независимым видом товарищей и, стараясь не повредить ноги (система каждые полметра оповещает о простейшей ловушке), пересек "вспаханную целину". Надо же посмотреть, что там дальше. Не думаю, что кто-то из подопечных додумался сделать это раньше. Наверняка выгода все мозги переклинила.
      Не успели мы углубиться в лес, как дорогу перегородила стена жутко колючего кустарника. Каждая колючка, как цыганская иголка, такая же длинная, тонкая и острая. Такую преграду лучше обойти, а то тут не только броню, шкуру легко оставить! Но сначала запущу-ка я туда своего паучка, на разведку так сказать. Призыв и...
      - А-а-а! - начинает вопить позади меня Грейс.
      Хватаюсь за мечи и оглядываюсь. Стоит это крикливое чудо, волосы дыбом стоят, глаза выпучены, а рядом с ней нахально развалился мой пит и весело поблескивает всеми своими глазами. Неожиданно получилось. Кто же знал, что паук появится именно у девушки под ногами. Не иначе шутка системы... А виноват буду я! Вот сейчас прокричится, пнет мое чадушко и за меня возьмется.
      Задаю в настройках поведение пита и отправляю его погулять по ту сторону зарослей. Так и Грейс акустическую атаку прекратит, и его нервная система не пострадает. Как только паук исчезает из виду, наступает благословенная тишина. Жаль только, что продолжается она не долго. Девушка переводит дух и начинает полоскать мне мозг. Эх, жаль, что в игре нет функции "отключить слух". Я бы ей воспользовался. Не, я конечно умею абстрагироваться от посторонних шумов, но в случае с Грейс это не проходит. Надо бы чем-нибудь её отвлечь.
      - Грейс, выходи за меня замуж!
      - ...! - девушка ненадолго впала в ступор, потом задумчиво окинула меня взглядом и тихо сказала: - Дурак!
      Сказано это было таким тоном, что мне стало стыдно за то, что не смог придумать ничего лучше, чем эта идиотская, не подходящая по времени и месту фраза.
      - Я знал, что когда-нибудь ты это скажешь! - довольно осклабился Слай. - Очень уж неоднозначные отношения. К тому же ходят слухи, что вы знакомы в реале.
      - Какие такие слухи? - тут же заинтересовалась девушка. - Расскажи-ка мне, балабол эдакий, кто у нас сплетником заделался?
      Раз Грейс нашла себе другую мишень и на время забыла о моем предложении, можно вздохнуть с облегчением и посмотреть, чем занимается мой питомец. Пусть теперь Слай выслушивает о себе много нового и, несомненно, интересного. Лишь бы только не записывал новые слова и выражения.
      Вызываю на обзор мини-карту и вижу, что паук ошивается совсем рядом, всего лишь в нескольких метрах по ту сторону колючей стены, ширина которой оказывается не такая уж и большая. Причем, судя по прилетающим время от времени единицам опыта, занят мой питомец тем, что развлекается охотой на низкоуровневых мобов. Хотел бы я знать, кого он там ловит...
      Теперь надо решить, как поступить дальше. Идти в обход, как и задумывал вначале или попробовать прорубиться сквозь кустарник. Что-то мне подсказывает, что второй вариант более предпочтителен. Кто его знает, как далеко тянется эта колючая стена. Вполне возможно, что на обход препятствия уйдет не один час. Чего, честно говоря, очень хотелось бы избежать.
      Извлекаю из инвентаря мечи (жалко использовать для этого дела сабли, у них и так прочности немного осталось) и пробую прорубить "окно в Европу". Кусты, не смотря на их угрожающий вид, рубятся очень даже ничего. Думаю, расчистить дорогу много времени не займет.
      - Ты что, решил лесорубом заделаться? - переключает свое внимание со скандалящей пары на меня Нимиэль.
      - Здесь всего пара метров, - поясняю ему. - Прорубить ход быстрее, чем переться хрен знает куда в обход. А если кое-кто прекратит валять дурака и все-таки мне поможет, то будет еще быстрее.
      В четыре руки быстренько расчищаем проход. И что же мы видим? Нашим глазам открылась совершенно неожиданная картина! Словно в другой мир попали... Перед нами был совершенно обычный сад. Немного запущенный, но, тем не менее, без всяких там фаллических и ежеподобных представителей мутировавшей эльфийской флоры. А по густой траве носится мой паук, пытаясь пустить на корм самого обычного кролика.
      Даже получение навыка "лесоруб" прошло незамеченным. Меня настолько ошарашила увиденная картина, что я попросту от него отмахнулся. Нимиэль тоже не остался равнодушным. Стоит, глаза выпучил, рот раскрыл, ну чисто та животина, что новые ворота любит. А там и народу надоело пререкаться, и они, изволив присоединиться к нам, тоже превратились в соляные столбы.
      - Разительный контраст... - пробормотал Руй, первым обретя дар речи. - Там черте что, а тут прямо райские кущи какие-то.
      - Это точно, - согласно кивнул Нимиэль. - Знать бы ещё, что бы это значило? Что-то я нигде не встречал ни одного упоминания о нуболокакции посреди этого неправильного эльфийского леса. Может тебе, Ант, попадалось? Все же ты больше инфы перелопатил... - и он пытливо уставился на меня.
      - Я тоже не встречал, - развел я руками, - зато мне попадались упоминания о подобных местах. Их обычно вводят ради какого-нибудь сюжетного квеста, или чего-то подобного.
      - Ага, вот будет хохма, - изволит шутить недообматеренный Слай, - если мы найдем здесь тысячелетнего эльфа, который резко озаботился поисками семьи. А его семья окажется из правящего клана.
      - Ага, - передразнил ханта-мечтателя Нимиэль, - и у всех будут проблемы со зрением. Вместо того чтоб нас прибить, как и полагается всем порядочным светлым эльфам, они примут нас в свою без сомнения дружную семью... Фантазия у вас, батенька, прогрессирует не по дням, а по часам.
      - А что, разве такого не может быть? - скривил обиженную мордочку Слай.
      - Все может быть, - прерываю шутливую пикировку товарищей, - но оно нам надо? На данный момент нам надо осмотреться, и желательно успеть сделать это до темноты. Не знаю у кого как, а у меня на сегодняшний вечер есть планы.
      - Да, я бы тоже хотел уйти пораньше, - поддержал меня Руйнион. - Давайте побыстрее закончим с делами.
      И мы пошли заканчивать с делами. Осмотр сада, не смотря на его довольно большую площадь, много времени не заняли. Оно и не удивительно. Что может быть необычного в самом обычном саду? Так, собрали пару-тройку яблок, да груш с десяток. На этом и всё. А вот за садом обнаружился особнячок. Двухэтажное здание с колоннами и лепниной. Выглядит оно несколько запущенным - окна мутные, кое-где отсутствуют стекла, крыльцо полностью скрыто в густом бурьяне, а в черепичной крыше виднеются прорехи. Одним словом - жилище бесхозное, обыкновенное. У нас в городе таких полно, особенно по его окраинам. Последнее время молодежь не только из сел бежит, но и из таких вот маленьких городков. Столицу им всем подавай. Лучше там асфальт мести, чем у нас нормальную работу искать.
      Заходить внутрь дома оказалось небезопасно. Уже на подходах к крыльцу на меня бросилось некое подобие росянки обыкновенной, только в несколько раз больше. С одной стороны, моб слабенький и особой опасности не несёт, а с другой - может повесить очень неприятный дебафф, аналог отравления от которого хрен чем избавишься. Что-то там связанное с пищеварительными ферментами растения. Подробнее сказать не могу, потому как любителем ботаники не являюсь и во всяких там пестиках тычинках знаю весьма однобоко (гусары не ржать).
      Благо, что я вовремя заметил ярко-красное соцветие и успел отпрыгнуть. Дальше я с легким удивлением наблюдал, как цветочек выбрался из земли и на тоненьких корешках направился в мою сторону. Выглядело это довольно забавно. Я бы с удовольствием понаблюдал за перемещениями цветочка, но время уже начинает поджимать. Того и гляди светило скроется за горизонтом, и все скроется во тьме. Хоть оно нам и не помеха, но искать всякого рода ловушки лучше при свете дня. Тем более, что с этого места мне видно что-то вроде защитного круга. А это такая штука, что на себе лучше не испытывать.
      Только я собрался прибить цветочек, как он попался на глаза Грейс.
      - Не тронь тварюшку! - тут же подскочила она и закрыла его своим тщедушным тельцем.
      - Э? - удивился такой реакции я. - На кой она тебе?
      - Поймаю и питомцем сделаю! - гордо подбоченилась она. - А что? Тебе можно со своей страхопуталой возиться, а мне даже хищного цветочка заиметь нельзя? Иди вон паука своего угомони! А то он плевками бабочек сбивает! Все уже своей паутиной заплевал!
      Смотрю в указанную сторону, а там и правда среди травы носится мой паук и охотится на разнокалиберных бабочек, что во множестве летают чуть в стороне от дома. Похоже, что их там что-то привлекает. Надо будет обязательно потом проверить. А пока отзову мохнатого от греха подальше, а то вдруг он там все вытопчет и паутиной уделает. А это "всё" вполне может оказаться чем-то ценным.
      Теперь, пока Грейс пытается приручить цветочек, можно заняться обнаруженной защитой. Тэ-э-эк, и что мы имеем? А имеем мы полноценную магическую защиту. Применив навык магического взлома, я наблюдаю несколько разноцветных магических линий, обходящих вокруг дома. А где же расположены опорные точки заклинания? Где активатор? Последний должен дублироваться - один изнутри, а другой снаружи. Мне нужен тот, что снаружи. Если не найду его, тогда придется попытаться разрушить заклинанием путем воздействия на опорные или узловые точки, что несколько сложнее и несоизмеримо опаснее.
      Что может служить активатором? Да что угодно! От заклинания (если владелец маг) до лежащего на земле неприметного камушка (если владелец магией не владеет). В нашем случае хозяином был обычный разумный. Маг бы навертел куда более мощную защиту. Очень уж их магичества за свои тушки беспокоятся. Значит, следует искать что-то неприметное, но при этом легкодоступное.
      - Что ты там копаешься? - интересуется заинтересованный моими телодвижениями Слай.
      Вот нет того чтоб стоять себе в сторонке и не отсвечивать, так он под руку лезет! Вот пустить бы его через защиту, заодно и посмотрел бы, как она работает. А то хрен его знает, что там за заклятие от любопытных подвешено. Понял только, что что-то огненное с воздушным включением, да из магии пространства что-то. Видимо заклинание последней школы и определяет наличие нарушителя.
      - Ищу, как отключается защита, - отвечаю этому неугомонному. - А как там Грейс? Поймала цветочек?
      - Да куда там! Она его настолько уморила своими попытками, что бедный цветочек попросту сбежал!
      - Как? - несказанно удивился я. - Он же агрессивный!
      - Да мы сами удивляемся, - отозвался стоящий чуть в стороне Нимиэль. - Никогда не думал, что росянка может так быстро перебирать корнями. Не зря Грейс магичкой заделалась, у нее и без магии чудеса получаются.
      В следующее мгновение послышался звук встречи кулака с пустой головой и громкое "ой" в исполнении мечника. Ясно, значит Грейс устала высказывать свое возмущение словами и перешла на более доходчивый метод. Во всяком случае, это она так думает. А как по мне, горбатых могила исправит... И то не факт.
      Что-то с поиском активатора у меня ничего не выходит. По ходу придется все-таки заняться опорными точками. Достаточно разрушить одну и защита посыплется. Тем более, что пару минут назад что-то похожее попадалась мне на глаза. Ага, вижу. Неподалеку от меня лежит куча булыжников, среди которых лежит неприметный камешек с нанесенными на него рунами. Когда я его первый раз видел, то не обратил внимания... А теперь четко вижу, что это работа кого-то из игроков. Причем выполненная из рук вон плохо. Слишком криво вырезаны руны, из-за чего работа охранного заклинания должна была получиться нестабильной. А это не есть хорошо. Защита может сработать при малейшем воздействии. Причем неизвестно как именно она сработает. В лучшем случае это будет просто пшик, а в худшем - мы все дружно отправимся на респ, а добрая часть локации превратится в выжженную землю.
      Может ну его на хрен, не стоит связываться неизвестно с чем? А с другой стороны можно и рискнуть. Все же куда больше шансов на благополучный исход дела. Система дает аж семьдесят пять процентов вероятности на успешное обезвреживание. Чем больше думаю, тем страшнее становится. Поэтому следует прекратить размышлять и заняться делом.
      Разобраться в переплетении рун удалось достаточно быстро. Тут всего-то и надо каким-то макаром убрать рунную связку контролирующую изменение пространства и при этом желательно не зацепить другие, чтобы не вызвать нежелательное срабатывание защиты. Сделать это не так-то легко. Слишком уж близко расположены разные по назначению связки.
      И все же я справился при помощи острого кинжала (использовал ни разу не юзаный подарок учителя) и пары-тройки матерных выражений в особо опасные моменты. Один раз, когда рука дрогнула и острие кинжала сместилось на несколько миллиметров в сторону, я полностью на автомате умудрился повторить малый Петровский загиб! Если бы меня кто-нибудь попросил сейчас его повторить, то мне бы это не удалось! Я его вообще всего лишь один раз в интернете читал, и думать потом о нем забыл. А тут вдруг выдал. Причем выдал так, что мои сокомандники прекратили убивать время веселой перепалкой (достали со своими вечными терками) и превратились в одно большое ухо.
      - Ну ты и выдал! - одобрительно усмехнулся Руй. - Тебе бы за гнома играть! В подгорном королевстве самым популярным игроком был бы!
      - Выдал и выдал, - отмахнулся я, - не мешайте. Чуть-чуть осталось. Ещё пара штрихов и можно обживать помещение.
      Последний штрих - он самый важный. Именно он решает, удачно будет взломана защита или нет. Легкое движение руки, секунда ожидания и... система сообщает об удаче. А также расстраивает сообщением, что уровень взлома не может быть повышен, так как навык не улучшен. Ну и хрен с ним. Все равно он быстро качается. Сложнее найти учителя для повышения уровня.
      - Все господа! Путь свободен! Занимайте места согласно купленным заранее билетам. - обрадовал я ждущих в сторонке лодырей. А лодыри и рады стараться. Дружной толпой ломанулись к дверям.
      - Да подождите же вы! Вот ломанулись! На входе могут быть сюрпризы!
      Да куда там! Кричи - не кричи, а они уже в запертую дверь долбятся. Хорошо, что на крыльце чисто было... Да что же они так бедную дверь мучают! Она же не живая, сдачи не даст... Или даст?
      Неожиданно откуда-то из района замка блеснула тоненькая молния, и в воздухе появился запах озона и горелой плоти. Теперь пришла очередь Нимиэля поражать окружающих шедеврами матерной речи. Именно его рука оказалась ближе всего к двери в момент срабатывания ловушки и приняла на себя весь заряд. Пункты жизни тоже просели. Почти половину снесла маленькая, неказистая молния. Ничего, впредь наука будет, не лезть на минное поле поперед сапера. А с последствиями нечаянного урока сейчас Грейс разберется. Вон уже колдует что-то из своего скудного набора заклинаний лечебной магии. Дебаф, конечно не снимет, но подлечить до удобоваримого состояния сможет.
      С независимым видом подхожу к двери и приступаю к осмотру. Дверь как дверь, обычная, деревянная, неокрашенная. Посередине угадываются очертания полустертого рисунка, какой-то птицы. Замок не сложный, можно открыть и без отмычки, просто поковыряв кинжалом. А вот ручка двери с сюрпризом, который благополучно на себя разрядил Нимиэль. Какой-то хитроумный игрок присобачил с обратной стороны ручки вырезанный из тонкой дощечки артефакт. Стоит только попробовать провернуть ручку, как дощечка ломается и на волю вырывается вложенное в неё заклинание.
      Помимо разряженной мечником ловушки ничего опасного не наблюдается. Значит можно производить вскрытие, что я и делаю. Минута работы кинжалом и дверь перестает быть преградой. За ней прямо на пороге ещё одна ловушка. Правда, на этот раз уже разряженная. Судя по вырезанным на косяке символам, это было что-то из арсенала темной магии, а именно какое-то проклятие. Сейчас в этих символах нет ни капли энергии и можно на них не обращать внимания.
      - Все, господа... - я поворачиваюсь к подозрительно притихшим товарищам и наблюдаю занимательную картину. Сидят они, значит, рядком и дружно медитируют. Точнее медитируют только трое, а некий клоун (не будем показывать пальцем) вышел из игры покурить. А может и чайку попить... хрен его знает. Это же насколько его пробило, что не смог пару минут потерпеть.
      - Хватит изображать из себя статуи. Можно заселяться.
      - Ант, ты и в прошлый раз говорил то же самое, - недоверчиво склонил голову на бок Нимиэль и продемонстрировал пострадавшую руку. - На этот раз точно всё?
      - Ага, всее некуда, - с улыбкой подтвердил я. - А с дверью... Кто ж знал, что вы так быстро ломанетесь. Видели же, что я только контур снял. Могли бы и догадаться, что с дверью может быть не все в порядке.
      - Да мы как-то и не думали... - пробормотал Руй. - Таможня дала добро, значит всё нормально. Что тут думать?
      - Вот ёлки зеленые! - всплеснул я руками. - Впредь буду осторожнее со своими высказываниями. А то опять не подумаете, и все... Писец котятам! Ладно, заходим внутрь. А этого симулянта, - кивок в сторону отсутствующего и игре Слая, - оставим здесь. Не хватало ещё таскать его!
      - А вдруг его кто-нибудь того, - проявила беспокойство Грейс. - Может мне его подождать?
      - Да ничего с ним не случится! - махнул поврежденной рукой Нимиэль и скривился от секундного приступа боли. - Локация явно низкоуровневая, опасных для него мобов практически нет. Цветочек не в счет. Ты его так загоняла, что он к этому месту не скоро вернется.
      - На крайний случай кто-нибудь из нас будет периодически проверять его состояние, - поддержал мечника я.
      - А давайте не будем заморачиваться и просто запихнем его в отхожую яму, - внесла рацпредложение Грейс и предвкушающее улыбнулась.
      - Какую, какую яму? - не понял я.
      - Да вон ту, - девушка указала тоненьким пальчиком в направлении огромного тернового куста. - Там яма с остатками навоза. Её отсюда не видно. Вот будет ему сюрприз, гаду языкастому!
      - Кого-кого ты там в яму определить собралась?
      Слай похоже вернулся в игру пару минут назад и тихо наблюдал за происходящим. А уж когда речь зашла о купании в навозе, не выдержал и подал голос.
      - Так кого ты в яму засунуть собралась? А? Да я тебя...
      Не хочу слушать, что он там собирается с ней сделать. Пойду-ка я лучше ознакомлюсь с домом изнутри. Это всяко интереснее, чем в сотый раз выслушивать одну и ту же хрень.
      За дверью маленькая прихожая. Единственный предмет в ней - это рассохшийся от времени шкаф, занимающий всю стену по левую руку. Внутри кроме горы пыли ничего нет. Иду дальше. А дальше, за следующей дверью огромный и абсолютно пустой холл. Стены пошарпанные, кое-где пятна грибка, а в одном месте так и вообще мох колосится. Паркетный пол весь в каких-то бурых потеках и местами вздыбился эдакими деревянными торосами. К тому же здесь почему-то холодно и сыро.
      Слева расположена лестница на второй этаж. Когда-то это был шедевр от эльфийских мастеров резьбы по дереву. Сейчас это чудом не развалившаяся груда мусора. Подняться по ней - большой риск свернуть себе шею и отправиться на перерождение. Не горю желанием заниматься экстремальными восхождениями. Поэтому посмотрю, что находится за дверью расположенной у лестницы.
      Судя по большой полурассыпавшейся печи, ранее здесь была кухня. Кроме кирпичного остова в помещении больше ничего нет. Но это на первый взгляд. В углу комнаты система подсвечивает простенький тайник. В стене выдвигается один из камней, а за ним стеклянная емкость, похожая на флакон духов, которая содержит какую-то непонятную коричневатую жидкость. Попытка опознать содержимое заканчивается провалом. Не знаю, что это такое и как долго оно может храниться, но лучше отправить этот флакон в свиток. Как только Нимиэль закончит развлекаться, получит его на ответственное хранение.
      Сразу за кухней лестничная площадка. В отличие от холла здесь лестница каменная и сохранилась она на порядок лучше. Путь наверх перекрыт обрушившимся перекрытием. Здоровенный кусок потолка наглухо закупорил проход. Расчистить можно, но на это уйдет хрен его знает сколько времени. Поэтому направляю свои стопы вниз. Гляну, что там скрывает темнота подвала.
      Когда я уже спустился на середину пролета, где-то за спиной глухо хлопнула дверь. Видимо народ прекратил развлекаться, и решил, укрывшись под защитой дома, разойтись по своим делам. Мне даже стало любопытно, они сразу выйдут в реал или подождут меня? В любом случае надо поторопиться. Время уже позднее, а мне ещё нужно будет посетить спортзал. Может быть, отложить посещение подвала на потом? Не думаю, что за ночь что-то кардинально изменится. А с другой стороны, мало ли что может скрываться в повале. Войду завтра в игру, а мой персонаж благополучно скончался... Нет, надо довести дело до конца!
      Чем дальше вниз, тем темнее. Даже хваленое темно-эльфийское зрение не помогает. Последние ступеньки преодолеваю буквально наощупь. И только когда моя голова состыковалась со стеной, мой мозг заработал, и я вспомнил, что у меня в инвентаре имеется заначка в виде пары дрянных факелов. А если они у меня есть, то какого хрена я над собой издеваюсь! Неужели у меня появились мазохистские наклонности? Хотя чему я удивляюсь, с такой командой ещё и не такие чудачества проявятся!
      Свет факела осветил тоннель обложенный крупными кусками песчаника. Как далеко он тянется, по понятным причинам сразу выяснить не удалось. Пришлось потратить пару минут, чтобы пройти его из конца в конец. Навскидку получается около пятидесяти метров. Причем тоннель не ровный, выполнен в виде вытянутой буквы "S". По бокам имеются четыре двери, все они распахнуты настежь. За ними пустые помещения, абсолютно одинаковые, словно сделаны под копирку. Видимо разработчики решили не напрягаться, и сделали их по единому макету. Оно и правильно, зачем мудрить над мелочами в локации с ограниченным доступом, срок жизни которой ровно до окончания некоего, неизвестного мне квеста.
      В дальнем конце тоннеля ещё одна дверь. Эта для разнообразия закрыта на висячий замок, а на стене рядом с дверью простенькая магическая ловушка. Сломать такую - минутное дело. С замком и то возни больше.
      Пять минут и дверь вскрыта? А ни фига! Ловушку-то я ликвидировал без проблем... Но вот стоило только заняться замком, как по закону всемирной подлости факел зачадил черным вонючим дымом и потух. А таймер, на котором было ещё три минуты, резко обнулился. Вот и думай теперь - то ли это баг игры, то ли есть какая-то причина, которую я не могу рассмотреть. Хорошо хоть успел разобраться с магией. Если бы факел потух минутой ранее, ловушка запросто могла активироваться. Оно хоть и не смертельно, но неприятно.
      Извлекаю из инвентаря новый факел, активирую... Что за фигня?!! Он сразу же тухнет! Причем не просто тухнет, а будто бы моментально сгорает. Вспышка - и у меня в руках обгоревшая деревяшка. А как же обещанные двадцать минут?
      Третий, он же последний факел ожидала та же участь. И теперь я задался вопросом: а что же все-таки делать? Вскрыть замок на ощупь - не вариант. Для этого надо полностью раскачать мастерство взлома, чего мне в ближайшем будущем явно не светит. Это дело занимает очень много времени и сил, а делать что-то надо уже сейчас. Идти обратно, не закончив осмотр, тоже как-то не сильно охота. Тем более, что путь на ощупь обещает быть как минимум слегка болезненным. И вдруг меня посетила мысль. Помнится давным-давно я собрал некоторое количество светящегося мха. Что-то пустил в дело, что-то потом выкинул... а что-то могло по счастливой случайности заваляться в глубинах инвентаря. Мог же я отложить немного мха просто на всякий случай? Например, такой как этот.
      Планомерная ревизия подсказала, что очень даже мог. В инвентаре нашелся ровно один клочок светящейся хрени, которую с трудом можно назвать мхом. Не удивительно, за столько времени любой ингредиент испортится, если конечно это не каменюка. Вот и получилась из мха малоаппетитная волокнистая масса. Но главное, что она, не смотря на свой мерзкий вид, не потеряла своего главного свойства - светиться. Даже такого незначительного источника света достаточно для активации расового свойства видеть в темноте. И пусть видимость ограничивается всего лишь двумя метрами, но это уже лучше, чем ничего. Во всяком случае, вскрыть замок при таком освещении уже возможно.
      На взлом замка ушло около десяти минут. Он оказался не таким простым, как я думал. К тому же на время работы сказалось качество освещения. Но вот механизм звонко клацнул и замок открылся. Я потер руки от нетерпения: что же меня ждет за единственной запертой дверью подвала? Ведь просто так замки не вешают.
      Дверь открылась практически бесшумно. Похоже, её кто-то постарался привести в божеский вид и не забыл смазать петли. За ней оказался такой же каменный мешок, как и все остальные комнаты в этом подвале. Разве что этот немного больше и выглядит чуть лучше - пыли практически нет и имеется скудная (явно самодельная) мебель. На лежанке, что стоит в дальнем конце комнаты скрутился калачиком и спит крайне занятный персонаж. С одной стороны он похож на самого обычного светлого эльфа, а с другой - что-то в нем не так, есть что-то, что выделяет его из общей массы. Но это отличие упорно уходит от моего внимания. Может это и есть объект наших затянувшихся поисков? Помнится, Огргр что-то говорил о не совсем обычном внешнем виде потеряшки.
      - Будить или не будить - вот в чем вопрос... - задумчиво пробурчал я себе под нос. - Наверное все же будить. Эй, спящий красавец!
      Только собрался потрусить спящего за плечо, как тот резко выпрямился и задал сакраментальный вопрос:
      - Кто здесь?
      - Ваш ангел-хранитель... - вот не хотел я шутить, помимо воли вырвалось.
      - Что-то ты не спешил спаситель-сохранитель!
      Надо же, а у него тоже есть чувство юмора. Не успел проснуться, а уже шутит. И то, что он не видит своего собеседника, не доставляет парню никакого дискомфорта.
      - А пожрать у тебя есть, спаситель? - любопытствует узник приподымаясь на постели. - Три дня уже ничего не ел. Хорошо хоть воды есть с достатком.
      - Почему же нет? Есть! Надо всего лишь подняться наверх, где мои товарищи наверняка уже уничтожают продовольственные запасы.
      - Да ты действительно спаситель. Если бы ты ещё и светом озаботился, было бы совсем хорошо.
      - Ну ты и привереда. Хоть бы представился сначала, а потом выдвигал претензии.
      - И то правда... Простите великодушно моё поведение. Ллирнель, алхимик к вашим услугам. А на счет света, так он тут не того... Что-то связанное с магическими потоками. Все же я в магии специалист не большой.
      - А я Антарес, свободный наемник, приключенец. На счет света я заметил. Два факела ушло в никуда!
      - Это ещё что! Когда меня притащили, тут несколько ручных магических светильников ушло в том же самом направлении... Одни ручки остались! Столько крику было... Я некоторых выражений и не слышал никогда.
      - Представляю, - зачем-то покивал я, Ллирнель ведь все равно меня не видит, - они все же неплохих денег стоят.
      - Это точно... Так что ты там говорил на счет еды? А то мои кишки готовятся сменить марш на нечто неприятное и траурное. Короче говоря, жуть как жрать хочу!
      - Так в чем же дело? Идем...
      - Я бы и пошел, да только кроме светящейся гадости у тебя в руке нихрена не вижу. Так что придется тебе, мил человек, вести меня как убогого за ручку.
      - Воспринимай эту самую гадость как путеводную нить, и держать тебя аки деточку за ручку не придется.
      - А как же хлам на полу?
      - Нужно всего лишь повыше поднимать ноги, и все обломки станут не опасны...
      Благополучно выбравшись из подвала, мы добрались до холла и обнаружили в нем филиал гостиницы для дикарей. Это же додуматься надо - разломать часть паркета и сложить из него костер! Варвары! Сидят вокруг огня, пускают по кругу бутылку чего-то алкогольного и в ус не дуют. С кем я связался...
      - А чем это вы занимаетесь? - вкрадчиво интересуюсь у этих алконавтнутых товарищей.
      Четыре довольных жизнью физиономии поворачиваются в мою сторону. Надо было видеть, как выражение их лиц моментально изменилось с расслабленного на настороженное. А руки пришли в движение в поисках доступного оружия. Даже Грейс, которая ни в коей мере не воин, что-то пытается найти у себя на поясе. Хотя... может она рассчитывает найти там свой боевой жезл, который обычно прячется в её инвентаре?
      - Светлый! - выдохнул Руй и выставил перед собой руки раскрытой ладонью вперед. - Я ничего против эльфов не имею!
      - Расслабься, - буркнул "светлый", - я не расист. Лучше пожрать дай!
      - К-к-как это? - удивленно спросил Слай, не прекращая поисков своего кинжала, причем его рука постоянно разминается с рукоятью клинка на считанные миллиметры.
      - А вот так! Я полукровка! - и уже гораздо тише, еле слышно: - Как же меня достали всякие ксенофобы. Расисты чертовы!
      - Да успокойтесь вы, - решил я внести каплю порядка в это море хаоса. - Хватит искать тяжелые предметы! Лучше покормите нашего гостя. А он в качестве благодарности расскажет, как он оказался заперт в казематах этого чудесного особняка.
      - А что, он был заперт в подвале? Бедненький! - Грейс прекратила суетиться и проявила здоровое любопытство и свойственное многим женщинам сострадание. - Что вы труситесь, как я не знаю кто! Живо сообразили на стол!
      М-де, руководство операцией по насыщению узника подземелий девушка взяла на себя, а парни, узнали о себе много нового и интересного. Досталось и мне за то, что не предупредил, что у нас за ужином будут гости. Уж она бы тогда расстаралась... И это не смотря на то, что готовим в основном мы с Нимиэлем. Иногда ещё и Руй вкладывает свою долю на благо отряда, но это бывает редко и не всегда вкусно. Когда он последний раз жарил мясо, то готовый продукт больше напоминал старую жесткую подошву от ботинка. Ничего, и такое малоаппетитное блюдо было благополучно оприходовано, потому как готовить что-то другое было откровенно говоря лениво.
      Сейчас на долю Ллирнеля достался сухой паек: пара кусков вяленого мяса, луковица, кусок козьего сыра и здоровенный сухарь. Хотел бы я знать, откуда среди запасов вдруг взялся сыр и почему мы его до сих пор не съели? А ведь этот продукт имеет хороший коэффициент насыщения. Достаточно маленького кусочка, чтобы не испытывать проблем с голодом в течение половины дня. Просто идеальный продукт для игрока находящегося в длительном рейде, почти такой же, как и вяленое мясо. Только последнее занимает меньше места, но употреблять его требуется больше.
      На некоторое время в импровизированном лагере воцарилось молчание. Слышно только сосредоточенное чавканье объекта нашего всеобщего внимания - очень уж хочется послушать его историю, а заодно и убедиться в правильности моих выводов. Я даже готов пропустить визит в спортзал, чтобы услышать о похождениях нашего потеряшки (если это конечно он). Да когда же он наконец наестся?!!
      Случилось! Последний кусочек мяса отправлен в рот и Ллирнель готов к повествованию. А, нет, еще не готов - просит чего-нибудь промочить горло. Как будто ему мало воды было в камере. Слай извлекает из инвентаря фляжку и передает жаждущему. Тот делает пару больших глотков и приступает к повествованию.
      Все оказалось очень просто. Наш герой вместе с командой наемников (все НПС) отправился в лес за ценными ингредиентами. Искали в основном в безопасных зонах, не пересекая древнюю эльфийскую защиту. По словам Ллирнеля раньше в тех местах можно было неплохо затариться, но в этот раз все было совсем по-другому. Куда бы они ни сунулись, кто-то уже все собрал до них. После двух недель бесплодных поисков Ллирнель и команда вернулись в Светлую балку и начали решать, что делать дальше. Именно в этот момент к ним подкатился какой-то чел неприметной наружности и сказал, что в районе столицы есть целая куча редчайших ингров. Народ сразу загорелся желанием хорошенько подзаработать и, долго не раздумывая, ломанулся за новоявленным Сусаниным. С небольшими приключениями добрались в район старой эльфийской столицы, и тут большинству отряда пришел карачун. Умудрились нарваться на большую стаю мутировавших осцианов (крупная лесная кошка, выведенная эльфами для охраны приграничных территорий). Уцелели, как это ни странно, наш ГГ и проводник, который и довел Ллирнеля до особняка. А здесь их уже ждала боевая звезда светлых эльфов. Они-то и устроили незадачливому охотнику за травами темную.
      - А как они объяснили свой поступок? - пытаюсь прояснить мотивы боевиков.
      - Да никак!
      - Может они что-то говорили...
      - Они все время говорили! Шутники демоновы! Настолько тупых шуток я еще ни разу не слышал. А напоследок, когда меня заперли и перестали ругаться по поводу потери светильников, один из них сказал, что дело сделано и теперь пора переходить к главной части.
      - Что за "главная часть"? - проявила любопытство Грейс.
      - Понятия не имею! - развел руками Ллирнель. - Дальше я не слышал, они были уже слишком далеко.
     
   Отступление
      Все те же, все там же...
      - Миледи, у нас проблемы!
      - Что на этот раз?
      - Группа, дежурившая возле объекта, уничтожена!
      Женщина тяжко вздохнула, что не удивительно - с этим проектом все пошло не так с самого начала, а сейчас так вообще он как никогда близок к провалу.
      - Как это случилось?
      - Неожиданно со стороны столицы напала грандиозная куча мобов. Их было слишком много, парней просто завалило трупами.
      - Неужели ничего нельзя было сделать? Насколько я знаю, там есть безопасная зона...
      - Есть, но у них был приказ туда не входить, чтобы не привлекать внимания возможных гостей.
      - Что я могу сказать... У меня попросту нет слов. Исходя из ситуации, можно было нарушить приказ. А теперь что делать? Когда спадет посмертный штраф?
      - Через двенадцать часов...
      - И как быстро они смогут вернуться на место?
      - Потребуются ещё сутки. Слишком далеко находится круг возрождения.
      - Слишком долго... - ещё один вздох. - Жаль, что нельзя воспользоваться порталом. Что ж, как только они смогут вернуться в игру, пусть сразу же двигают к точке и проверят объект. Потом будем думать...
  

Глава 14

   К границе хаотично-эльфийской локации мы добрались лишь к вечеру четвертого дня. Пришлось сильно попетлять, избегая ненужных встреч как с мобами, так и с игроками, коих как на зло встречалось просто неимоверное количество. Как мы умудрились уложиться в четыре дня, хоть убей, не понимаю! Не смотря на шляющихся по локации "зефиров" и хренову кучу мобов 100+ уровней. Но все когда-нибудь кончается, закончился и наш путь к границе "Пораженного энергией хаоса эльфийского леса". Правда вышли мы далековато от того места, где входили. Пришлось сильно отклониться к западу. Ну да ничего, вернуться к нужному месту по ту сторону эльфийской сторожевой стены будет гораздо проще, чем проделать тот же путь по эту сторону. Остается одна маленькая проблема - преодолеть эту самую стену. Чего делать на ночь глядя, откровенно говоря, не хочется.
   Преодоление полосы препятствий мы отложили на утро. Неблагодарное это дело впотьмах ловушки выискивать. Тут даже мое улучшенное зрение может сослужить плохую службу. Поэтому лучше не рисковать. Тем более, что на глаза попалась довольно уютная полянка, на которой можно было бы переночевать. Нужно только пробежаться поблизости и убедиться, что это будет действительно безопасно.
   - Народ...! - донесся из-за зарослей дикого орешника, чуть в стороне от поляны, голос Слая. - Тут какая-то хрень! Похоже древние развалины...
   Вот только развалин нам не хватало для полного счастья! Где развалины, там обязательно найдутся и мобы. Не скелеты, так призраки. Не призраки, так ещё что-нибудь в том же духе. Нафик-нафик! Мы уже выдохлись морально и физически. Не надо нам никаких мобов.
   Иду посмотреть, что же там нашел наш лучник. Обхожу вокруг зарослей и вижу несколько торчащих из земли каменных блоков явно искусственного происхождения. Выглядят они действительно очень старыми. В наличии трещины, вымоины, мох - всё то, что говорит: даже камень не вечен.
   Среди этого виртуального памятника древности с умным видом бродит Слай, что-то выглядывая под ногами. Оччень любопытно, что же он там ищет? Неужели клад?
   - Вчерашний день ищешь? - с другой стороны зарослей появляется Нимиэль и, оценив ситуацию, решает слегка потролить лучника. - Так здесь скорее прошлый век найти можно.
   - Да не... - не ведётся на провокацию тот, что на него совсем не похоже. - Краем глаза заметил, как что-то блеснуло, вот теперь пытаюсь найти что это было.
   - А ты стань на то же место и покрути башкой, - подал совет, появившийся из кустов Руй, - авось ещё раз блеснет.
   - Та ну на хрен! - воскликнул Слай. - Я уже как только не крутился! Ничего не получается...
   - Так может тебе просто показалось? - ехидно скалится Нимиэль.
   - Не... Уверен, тут что-то блестело! Ант, может ты глянешь?
   - Гляну, чего уж там...
   У меня восприятие прокачано чуть сильнее. И если там действительно что-то есть, то найти это что-то у меня шансов несколько больше. Особенно если задаться вопросом, а с какого хрена это нечто блестело? Солнце-то уже зашло, а других источников света не наблюдается. Значит, что? Значит это что-то, что само по себе испускает свет. Скорее всего свет исходит под углом, что затрудняет поиски его источника. А попробую-ка я пройтись вокруг этого места. Авось удастся поймать нужный угол зрения.
   Первый круг ничего не дал, и я чуть посомневавшись пошел на второй. И только со второй попытки мне удалось заметить слабое голубоватое свечение, исходящее из-под одного из обломков. Будто светлячок светится. Сразу и не разглядишь. Благо темнеть начало, что слегка облегчило мне задачу.
   - Нашел! - оповестил я свою команду, что в полном составе скептически наблюдала за моими потугами. Даже Грейс с нашим подопечным заявилась и как-то странно на меня косится. Блин, даже Слай успел засомневаться и виновато ковыряет носком сапога землю каждый раз, как я смотрю в его сторону.
   - Что?!! - тут же вскинулся он. - Я же говорил мне не показалось! Показывай, где!
   - Да вон, камень справа от тебя. Под ним и есть твой загадочный блестящий объект.

Восприятие +1

Наблюдательность +1

   Пока я пролистываю сообщение системы, порадовавшее увеличением параметров, Слай уже вовсю выковыривает из-под камня нашу находку. Оказалось, это был амулет - бронзовый кругляш размером около десяти сантиметров с проушиной для цепочки и светящимся мягким голубым светом кристаллом в центре. Здесь дизайнеры немного схалтурили. Выглядит-то он как новый, а найти в развалинах новый предмет как-то странно. Хотя, может там заклинание сохранения какое-нибудь. Хрен его знает.
   - Грейс, пляши! По твоей части вещица! Малый колодец маны! - сообщает потрясая находкой Слай после опознания предмета, и чуть тише добавляет: - Только он слегка того... Поломанный. Но все равно хорошая вещица.
   Безусловно, вещица хорошая. Но как обычно в таких случаях, её проще продать чем отремонтировать. Больно уж сложно найти нормального мастера, способного на хороший ремонт такой вещи. Про стоимость услуг такого мастера лучше умолчать. Так что тут есть два варианта: или отложить находку до лучших времен, или продать её, не заморачиваясь ремонтом. Не знаю, что выберет девушка, но я бы на её месте продал. Не настолько уж ценная вещь.
   М-да, судя по лицу Грейс, продаваться эта хрень не будет. У девушки такой вид, словно она готовится дать отпор любому неразумному, кто покусится на этот артефакт. Что ж, хочет держать при себе бесполезную вещь, её право.
   - Народ, - возвращаю команду к насущному вопросу. - Вообще то уже почти стемнело. Пора бы задуматься на предмет разбить лагерь. Куда подевался наш главный специалист по благоустройству? Только что здесь был...
   Руйнион Тро словно растворился. Никто не заметил куда унесло этого нехорошего гнома. Словно тот обзавёлся несвойственным монахам навыком инвиза. Вот куда он запропастился, спрашивается?
   - Ой! - неожиданно донеслось из-за кучи камней, что находится на границе видимости.
   Так вот куда унесло этого обычно осторожного гнома. И чего он туда поперся? Лучше бы лагерь разбил... Но вот это его "ой" прозвучало несколько настораживающе.
   - Что там у тебя? - пытаюсь прояснить ситуацию, положив на всякий случай руки на рукояти сабель.
   - Я тут подземелье нашел! - радостно отвечает монах. - Случайно ногой провалился. Сейчас гляну, что там внутри.
   - Не на...
   Видимо Нимиэль хотел сказать "не надо", но его прервал дикий вопль:
   - А-а-а...
   А затем из-за кучи буквально вылетел Руй и, словно лось во время гона, ломанулся в нашу сторону. Даже сейчас, в вечерних сумерках было отчетливо видно его дико выпученные глаза. Тут уж волей-неволей приготовишься к бою. Даже не дожидаясь появления неизвестных мобов. Впрочем, последние не замедлили показаться на глаза. Это были два трёхметровых скелета в полуистлевшей латной броне и со светящимися красным огнем глазами, а-ля скелет Баскервилей.
   "Кадавр-охранник (скелет)" - подсказывает система. Понятно. Значит народное эльфийское творчество, за какой-то надобностью восставшее из мёртвых. Хорошо хоть уровень у этого "творчества" не сильно высокий, всего лишь 75-79. Учитывая в какой локации мы находимся, всё могло быть гораздо хуже.
   Мобы плотно насели на монаха и на нас внимания пока не обращают. Воспользовавшись этим, подбираюсь к одному из скелетов на расстояние удара и, подобрав удобный момент, пытаюсь снести ему череп с плеч.
   "Дзинь", - сабля отлетает от костей высекая небольшой сноп искр. Такое ощущение, словно по камню ударил. Отдача по руке прошла зверская. Да к тому же, не ожидая такого поворота событий, я открылся, и спасло меня только чудо. Чудо в виде стрелы, приласкавшей скелета по черепу и очередным "дзинь" улетевшей в темнеющее небо. Хоть урона снаряд почти не нанёс, но сила удара оказалась достаточной, чтоб скелет вынужденно сделал шаг назад, а его меч просвистел в считанных сантиметрах от моей шеи.
   - Железный он что ли?!! - воскликнул удивленно хант. - А ну-ка попробуй пробивной снаряд!
   - Слай, оставь этого мне и возьми на себя второго, а Нимиэль тебе поможет. У Руя выносливость проседает.
   - Хорошо... - соглашается со мной лучник и переносит прицел на второго моба, который продолжил бежать за монахом и уже еле виден даже с нашим расовым бонусом на ночное зрение.
   - Грейс, прикрой Ллирнеля! Не дай бог эти костяшки до него доберутся!
   - Эй, я воин! - решает возмутиться подопечный. - И мой долг - вам помочь!
   - Грейс, следи, чтобы этот деятель не добрался до костяшек. А то с него станется.
   Дальнейшие возмущения полуэльфа я уже не слушаю. Теперь это забота Грейс. У меня есть дело поважнее, которое упорно хочет мою бренную тушку располовинить. А применю-ка и я усиление. Вроде бы у Слая проканало. Они на пару с Нимиэлем уже сняли скелету около 30% жизни. Посмотрим, что получится у меня.
   Применяя усиленный удар, я уже заранее был готов к жесткому контакту, однако все пошло как нельзя лучше. Скелет подставил под удар вооруженную руку пытаясь его парировать, но сделал это с небольшим запозданием, и моя сабля дробит ему кисть, а шкала жизни моба опускается на 10%. Сразу становится легче жить. Хоть скелет все ещё опасен, но без оружия эта опасность гораздо меньше.
   Со следующим ударом мной был применен "клинок ветра". Бли-и-ин! Почему я не сделал этого раньше?!! Неплохо защищенный от физической атаки моб оказался беспомощным против магии! Если физическая составляющая удара была опять заблокирована, то магическая прошла полностью, да ещё и с критом, разом снеся почти половину жизней скелета. Жаль, что у навыка большой откат. Значит не будем жадничать.
   - Грейс! Ударь его чем-нибудь воздушным! Да брось ты этого воителя, ничего ему не будет! Руй присмотрит. Ему все равно выносливость восстанавливать, вот пусть попутно займется делом.
   Девушка взмахом руки отправляет в полет что-то вроде лезвия, которое чудом разминувшись со мной перерубает моба пополам, разом опустошив бар жизни. А теперь очередь второго.
   - Молодец, девочка. А теперь второго... Только аккуратнее, своих не зацепи.
   Второй скелет, пораженный магической атакой, повторяет судьбу своего собрата и кучей костей осыпается на землю.
   - Зачем? - возмущается Нимиэль. - Мы его почти расковыряли!
   - Так быстрее... - поясняю мечнику ситуацию. - Вы свой опыт все равно получили. А затягивать время не вижу смысла. Вот сейчас Руй поделится с нами информацией, где он нашел таких необычных мобов, и мы дружненько в это место прогуляемся.
   - Зачем? - удивляется Слай.
   - Как минимум, посмотреть, не вылезет ли оттуда кто-либо ещё. Я не горю желанием всю ночь просидеть в игре, опасаясь за своего персонажа и за вот этого, - ткнул я пальцем в сторону Ллирнеля. - Это же придётся и его сторожить, чтоб куда-нибудь воевать не поперся (какой-то он сегодня агрессивный), и за округой смотреть. А так посмотрим что-там такое. Глядишь, местечко для ночёвки найдется. Получше, чем поляна посреди леса, из которого хрен его знает, что может выползти.
   Все тут же дружно уставились на монаха в ожидании, когда же он расскажет о месте, где он выкопал таких замечательных скелетов.
   - А что это вы на меня так смотрите? - обвел он всю нашу компанию удивленным взглядом. - Склеп там. Всего лишь склеп. А я имел неосторожность сунуть туда свой любопытный нос. Вы бы лучше проверили, что там в трофеях. Мобы не самые простые, поэтому там вполне может быть что-нибудь необычное.
   - Да что там может быть необычного, - махнул рукой Нимиэль и наклонился над одной из кучек костей, - тот же самый хлам, что и обычно. Разве что денег немногим больше... Опа...
   Мечник замер, явно изучая системную информацию. Значит что-то необычное все же нашлось.
   - Ну! Не тяни кота за шарики! - торопит мечника Слай.
   - Да тут вот... Сами смотрите в общем! - недоуменно пробормотал он и протянул нам пластинку прямоугольной формы из чего-то похожего на керамику.

Одноразовый пропуск

   Этот амулет позволяет один раз беспрепятственно пересечь границу Светлого леса (Пораженного энергией хаоса эльфийского леса), не потревожив систему охраны. Для использования следует сломать пластину и, взяв в руку половинку с изображением дубового листа, пересечь границу. Внимание! Предназначен для использования одним игроком.
   - Однако... - пробормотал я, ознакомившись с предоставленным системой описанием. - Это что же получается? Если мы соберем ещё пять таких пластинок, то мне не придется напрягаться с обезвреживанием ловушек...? Слай, глянь, что у второго скелета?
   Лучник быстренько глянул список выпавшего и прокомментировал увиденное:
   - Обычный мусор, за исключением вот этого кинжала.
   Он продемонстрировал нам находку, выполненную из пожелтевшей от времени кости. И что-то мне подсказывает, что человеческой (гуманоидной). Некроманты они такие затейники. А этот кинжал - явно оружие некроманта. И это значит, что оно тоже попадает в категорию "хлам", каким бы редким или мощным оно не было. Помнится, я уже упоминал, что с "темными вещами" лучше не связываться. Лучше бы там оказался ещё один пропуск.
   - М-да. Я рассчитывал, совсем на другое.
   - Не только ты, Ант, - Слай пару секунд помолчал. - Я вот тут подумал...
   - Ты ещё и думать умеешь, - перебил лучника Нимиэль. Хоть он стоит ко мне спиной, но я точно знаю, что на губах у него мерзкая усмешка. Опять решил позадирать ханта. Как бы оно нам не аукнулось.
   Но Слай на провокацию не повелся и конфликт раздувать не стал.
   - Да ну тебя, - отмахнулся он и продолжил свою мысль: - Я вот тут подумал... а ведь такой амулет заметно упростит жизнь игрокам. Может сходим, куда там Руй сунулся, набьем их с запасом и выставим на продажу. Как бить этих, - кивок в сторону все ещё лежащих костей, - мы уже знаем. Больших проблем быть не должно.
   - А вот хрен тебе! Слышал я про эти амулеты. Они только в одну сторону действуют. Так что можешь поискать себе клиентов где-то там! - сказал Руй и ткнул пальцем вглубь локации. - По ту сторону границы, в большом мире, они на фиг никому не нужны.
   - Ну, почему же не нужны? - не согласился с ним наш подопечный, полуэльф Ллирнель. - Если кто-то идет в этот лес, то он наверняка захочет вернуться с наименьшим количеством проблем. Этот амулет сильно упростит выход из локации.
   - И тебе тоже фиг! - скрутил соответствующую фигуру монах. - Уж кому как не тебе, знать, что амулет при пересечении границы теряет свои свойства. То есть выносить его из локации бесполезно. Именно поэтому они там, - он махнул рукой в сторону выхода, - никому и не нужны.
   - Ладно, - прерываю обсуждение амулетов, - об этом можно поговорить и потом. А сейчас надо бы пойти и заглянуть в склеп. Возможно там и устроимся на ночь.
   - Но там же скелеты! - воскликнула ошарашенно Грейс.
   - Если там то, что я думаю, то они нам не помешают. Достаточно зачистить один зал и можно будет с комфортом устраиваться на ночь.
   Как только я услышал про склеп, то сразу предположил, что этот данж из разряда одноразовых. То есть никакого респа мобов, что сильно облегчает нам ситуацию с ночевкой. А уж если получится найти закрывающееся помещение...
   Снаружи склеп представляет собой просто несколько небольших, поросших мхом куч камней. Ничто не говорит о наличии в этом месте входа в подземную его часть. То, что Руй на него наткнулся иначе чем везением и не назовешь. Сам вход - просто дыра в земле, частично закрытая мощными корнями выросшего у самого края дерева. Оставшийся свободным проход несколько узковат. К примеру гному с его габаритами пробраться внутрь сложновато. Видимо все же придется маленько попотеть и расчистить проход.
   - Вроде бы этого хватит, - Нимиэль смахнул мечом очередной кусок корня и критически окинул взглядом проделанную работу. - Странно, что на шум никто не вылез.
   - Может, просто некому, - предположил Ллирнель. - Может те двое были единственными.
   - Да нет, - я осторожно заглянул внутрь склепа, там в глубине отчетливо было слышно постукивание костей, - скорее всего оставшиеся мобы по какой-то причине просто не могут выбраться наружу.
   - Да что там рассуждать! - воинственно потряс оружием Слай. - Вот пойдем и посмотрим есть там кто-нибудь или нет!
   - Сначала пойдет мой паук, - придерживаю рвущегося в бой ханта и призываю питомца. - Мы же пойдем вслед за ним.
   - Разумно, - кивнул Нимиэль. - Но остается ещё одна небольшая проблема. Некоторые из нас не обладают способностью видеть в темноте и будут в склепе обузой. Надо что-то думать.
   Действительно. Я как-то совсем упустил этот факт из виду. Привык, что у гнома есть запас соответствующих зелий. А они имеют нехорошее свойство заканчиваться. Как и факелы, некоторое количество которых валялось у меня в инвентаре. Проблема, однако. Внизу даже с расовым бонусом будет тяжеловато. Что уж говорить про Руя и Ллирнеля, у которых такого бонуса нет.
   - По-видимому, придется держать их за спинами, - после минутного раздумья говорю я. - Ллирнелю и так в первых рядах делать нечего, а Руй поможет нам своими аурами и оттуда. А чтобы они лбы не порасшибали, Грейс возьмет их за руки, - и обращаюсь к объектам обсуждения: - Думаю, во время стычки вам будет не трудно просто спокойно постоять в сторонке?
   - Постоим, чего уж там, - отвечает за двоих монах, - хоть поучаствовать тоже хочется.
   - В другой раз поучаствуешь...
   Вслед за пауком входим в данж и практически сразу оказываемся на небольшой площадке, выложенной кусками песчаника. И там, у самого входа я вижу, что на стене в специальных петлеобразных креплениях висят два факела.
   Эта находка несказанно обрадовала не обладающих ночным зрением членов нашего отряда. А Руй чуть ли не в пляс пустился. Настолько он был рад возможности поучаствовать в процессе прохождения склепа. Честно говоря, я тоже порадовался. Хоть темнота для меня и не большая проблема, но со светом все же лучше. Хотя бы потому, что с ним дальше видно. Главное, это чтобы источник света был за спиной. Именно поэтому факел будет нести кто-нибудь из замыкающих.
   От площадки идет лестница вниз. Ступенек двадцать, двадцать пять. Специально не считал, но на глаз где-то так. Заканчивается она еще одной площадкой на которой изображают почетный караул два обычных скелета вооруженных то ли дротиками, то ли короткими копьями. Не знаю, как это оружие правильно называется. Да и какая в сущности разница, нам эти деревяшки не помеха.
   Упокоив эту почетную парочку, мы остановились чтобы осмотреться. От площадки, где остановилась наша группа, отходят три коридора. Самый широкий, он же главный идет прямо, а в стороны расходятся два узких, чуть более полуметра, ответвления.
   - Ну что, куда пойдем? - озадачилась направлением Грейс.
   - Да что тут думать?!! Конечно же налево!
   - Тебе бы, Слай, только налево и ходить! - ехидно усмехнулась девушка. - А впрочем, почему бы и нет...
   Ну, налево, так налево. Мне в сущности все равно. Раз противников такого варианта нет, то туда и двинем.
   Двадцать шагов - ровно столько тянется узкая кишка коридора. А затем мы оказываемся в усыпальнице, небольшом зале с двумя рядами каменных гробов вдоль стен. Здесь сразу видно, что обитатели "последнего приюта" весьма беспокойный народ. Большая часть гробов открыта и их крышки беспорядочно валяются по всей усыпальнице. Двое из беспокойных мертвецов стоят у дальней от входа стены и таращат в нашу сторону пустые глазницы. Остальных пока не видать. А они должны быть. Пустых вместилищ для останков хватает. Ни за что не поверю, что остальные мобы просто разбежались.
   Очень хотелось не бросаться с ходу в бой, а как следует осмотреться. Но... Вот всегда знал, что наш хант маленько придурковатый. Даже пару раз пожалел, что с ним связался. Этот нехороший человек поступил как обычно. Иначе говоря, ломанулся "с шашкой наголо" на вражеские копья. То есть с луком на ржавые мечи скелетов. Стоило ему один раз выстрелить, как тут же со всех сторон повалила хренова куча костяков. В большинстве своем это были обычные скелеты от шестидесятого до восьмидесятого уровня. Но было среди них и несколько танков, мобов с повышенной физической защитой, наподобие тех, что на поверхности гоняли нашего монаха. И это вполне могло стать проблемой.
   - Слай, ты идиот! За каким хреном ты начал стрелять? - вызверился я на ханта отступая в коридор, единственное место, где скелеты не смогут задавить нас массой, как они это сделали с моим бедным питомцем. Тот и пикнуть не успел, как его затоптали.
   - Ну я как бы... - невнятно мычит виновник переполоха.
   - Ага! Не виноват, оно само получилось?
   - Ну, как бы да!
   - А раз так, то станешь самым последним и будешь следить, чтоб нам в спину не ударили.
   - Но...
   - Без тебя справимся. Нимиэль, мы с тобой перекрываем проход! Грейс за нами! Руй, врубай ауру на усиление. И не забывай вовремя переключать её на восстановление. И внимательнее. Не дай боже мобы доберутся до Ллирнеля.
   Едва мы успели занять позицию, как на нас хлынула первая волна мобов. Пришлось знатно попотеть, перемалывая её в костяную пыль. Потом пара секунд перерыва и новая волна. На этот раз усиленная теми самыми "железными" стражами. Не будь с нами Грейс, не знаю, чтобы мы делали. А так она всех танков вынесла фактически в одно лицо. Только один раз мне пришлось воспользоваться усилением чтобы остановить продвижение стража, что шустро рванулся на прорыв, а все заклинания девушки на тот момент ушли на откат. И вот, когда мобов почти не осталось, моя интуиция буквально взвыла от предчувствия неприятностей. Я окинул взглядом зал. Вроде бы ничего такого не наблюдается... Но после того, как держащий факел монах отошел вглубь коридора, дальний конец усыпальницы не просматривается. Кто его знает, что сейчас там может скрываться.
   Не проходит и минуты, как из темноты появляется странный человекоподобный силуэт. Похоже это и есть причина моего нервного состояния. Если я правильно понимаю ситуацию, то нас посетил либо некромант, либо лич. И ещё не известно, кто из этих двух персонажей хуже. Проблем могут доставить и тот, и тот.
   - Кажись лич... - озвучивает появление нового персонажа Нимиэль, на мгновение отвлекшись от процесса изничтожения бедных скелетов.
   И правда немертвый маг. Это становится видно, когда моб пытается воздействовать на нас аурой страха.

Вы подверглись воздействию...

Ваши параметры снижены на 10%

   - Вот же редиска! - возмущается из-за спины Руй. - Сейчас ещё и проклинать начнет! Надо что-то делать...
   Решение мгновенно приходит в голову, и я выдаю команде ц. у.:
   - Грейс, сбивай каст! Руй, занимай моё место! Я на прорыв!
   Пробраться сквозь атакующих нас скелетов - задача не из легких. Но и невыполнимой назвать не получится. Пару минут назад, когда мобов было до хрена, ломиться вперед было бесполезно. Сейчас же их всего около десятка, что делает мою задачу заметно проще. Увернуться от одного, рубануть в неприкрытый бок второго, пнуть по ржавому щиту третьего - и вот я уже за спинами атакующих. Теперь передо мной только лич, который несмотря на все усилия Грейс сумел запустить в меня какой-то черной хренью. На моё счастье, заклинание в виде черного аморфного комка непонятной субстанции пролетает мимо и на куски разносит один из гробов, несколько небольших кусков которого чувствительно бьют по спине. Колдануть повторно у немертвого мага уже не получается. К летящим в него заклинаниям девушки присоединяются мои клинки. Пусть пока и без урона (пока не посадим защиту), но сосредоточиться на заклинании лич не может.
   Спустя несколько секунд защита лича с негромким звоном исчезает. Ну а дальше уже дело одного-двух ударов. По факту хватает одного. Хороший удар по шее и весело скалящаяся черепушка улетает в темноту зала. Теперь самое время ударить недобитым скелетам в спину.
   Я повернулся и не увидел ни одного моба. Только куча костей у входа да сидящие на каменном полу товарищи.
   - А где...? - вырвалось у меня невольно.
   - Закончились... - пожал плечами Нимиэль и тяжело вздохнул. - Честно говоря, ещё одну волну я бы уже не выдержал.
   - Так что, дальше не пойдем? - спросил выбравшийся из недр коридора Слай.
   - С ума сошел? - возмутился мечник. - Ты бы хоть на время глянул! Дело уже к полуночи подходит! Сколько можно играть?!!
   - Это у вас к полуночи, а у меня только вечер.
   - И что ты предлагаешь? - спросила Грейс и все с интересом уставились на лучника в ожидании, что же он ещё учудит.
   - Ну, как минимум, собрать трофеи, - смутился от такого внимания хант, что на него не слишком-то и похоже.
   - Да-а-а... - протянул я. - Трофеи - это святое. Посмотреть, что там выпало много времени не займет. Поэтому быстренько потрошим мобов и устраиваемся на ночевку.
   Быстро не получается. Слишком много мобов мы накрошили. Слишком много хлама с них выпало, среди которого приходится искать ценные элементы. Самым ценным приобретением становится кожаный доспех (кираса) высокого качества, с хорошими статами, но... всего лишь с двумя единицами прочности. Ремонт будет стоить очень дорого. Но оно того стоит. Я уж было хотел наложить на него лапу. Да где там! Желающих оказалось слишком много. Одна только Грейс по понятным причинам не предприняла никаких поползновений в эту сторону. Пришлось разыграть. И его величество Рандом улыбнулся Нимиэлю. Я, конечно, слегка огорчился, но от души поздравил мечника. Уж кто-кто, а он эту награду заслужил.
   Помимо доспеха мы собрали некоторое количество золота, алхимии и производственных ингредиентов разной направленности. С пустыми руками никто не остался. К тому же мы собрали достаточное количество "пропусков". Даже некоторый избыток образовался. Слай тут же вновь загорелся продолжением похода. "Наберем... Продадим...". Тьфу! Хоть говори ему, хоть не говори. Еле угомонили торгаша новоявленного.
   Что ж, с трофеями покончено, можно и по домам. Только для начала не помешает загородить единственный проход в зал, чтоб никто в гости не заявился. Сделать это достаточно просто, хоть и не сказать, что легко. Все же никто из нас большой силой не обладает. Каменные ложа - идеальный материал для баррикады - весят весьма прилично. Две штуки мы положили поперек прохода, после чего плюнули на это дело и, оставив на хозяйстве Нимиэля, вышли из игры.
   Время уже было позднее, поэтому я не стал заморачиваться по поводу приготовления пищи, а сделал пару бутеров и, запив их кружкой травяного чая, благополучно завалился спать, не забыв выставить будильник на половину пятого утра. Именно в это время мне нужно будет войти в игру и побыть некоторое время в качестве сторожа.
   Уже засыпая, я неожиданно осознал, что сегодня совершенно забыл про тренировку. Андрей такую небрежность весьма плохо переваривает. А это значит, что послезавтра меня ждет не просто тренировка, а самый настоящий мазохизм. Иначе некоторые способы разминки и не назовешь. А если ещё и спарринг устроит, то у-у-у... В общем, скучать не придется.
   Заходил я в игру сонный и злой. Поспать толком так и не удалось. Стоило только задремать, как тут же начинал сниться тренер, почему-то с красными глазами и игольчатыми клыками а-ля кровосос обыкновенный. И физиономия у него какая-то кровожадная. Жуть, одним словом. Вот и получилось, что поспал я всего лишь около двадцати минут. И то если считать в общем. Так что спать рубит как после ночной смены. Но... дело есть дело.
   Вхожу в игру и дико удивляюсь. Вокруг меня полная темнота. Даже со своим расовым бонусом вижу не далее вытянутой руки. А ведь должен гореть как минимум один факел. Их тут на стенах хватает. Не могли же некоторые несознательные товарищи спалить их все. Или могли? Так, где-то тут на стене, совсем рядом со мной должен быть один из факелов. Надеюсь он всё ещё там и в рабочем состоянии.
   Искать что-то на ощупь - это целая история. Но вот искомый объект найден, осталось только применить его по назначению, благо ничего сложного в этом нет. Достаточно использовать амулет для розжига костра, что валяется где-то в инвентаре.
   То, что я увидел при свете факела меня мягко говоря ошарашило. В усыпальнице кроме меня и аватара Ольги никого не было! Первая же мысль - эти придурки куда-то сунулись! Открываю статус группы и начинаю тихо звереть. В группе всего два человека. А это значит... Кинули, с**и! Договорились за моей спиной, дождались удобного момента и слиняли! Зря я свитки с товаром у Нимиэля оставил. Надо было при себе держать. Но кто ж знал, что он крысой окажется. От Руйниона на пару со Слаем можно было в любое время пакости ждать. А вот от мечника я такого не ожидал. Не похож он на человека способного кинуть ближнего своего. А вот поди ж ты, ушел вместе со сладкой парочкой. Видимо посчитал, что делить полученную за ингры сумму на троих делить лучше, чем на пятерых.
   Самое плохое в сложившейся ситуации не то, что они оставили нас с Грейс с практически пустыми руками, а то, что довести Ллирнеля втроем гораздо сложнее, чем полной группой. Они сильно рискуют. Если клиент не дойдет до точки, то те деньги, что они получат за трофеи окажутся слишком малой ценой за испорченные аккаунты. Причем испорченные и нам тоже. Блин, как же хреново, когда от тебя ничего не зависит...
   Правда мне есть за что этих предателей поблагодарить. Ведь они могли просто прибить наших персонажей. Где бы мы тогда отреспились - большой вопрос. Привязки-то у нас нет. А как я уже упоминал, система на ближайшую точку респа отправляет далеко не всегда и в итоге можно воскреснуть в противоположном конце локации. Если бы такое произошло, то... из цензурного остались бы одни предлоги. Так что не знаю их мотивации, но при случае обязательно скажу спасибо.
   От мыслей о превратностях судьбы меня отвлекает легкое мерцание на стене, как раз напротив места, где я сижу. Странно. Когда я осматривал зал после сражения, то ничего такого не видел. Хотя... На тот момент мне было не до детального изучения местности. Так, окинул взглядом, прошелся вдоль стен, этим и ограничился. Мыслями был уже в реале, на мягкой подушке. Так, стоп! Не надо о подушке. И так спать рубит. Лучше пойду и посмотрю, что же это там такое система подсвечивает.
   При ближайшем рассмотрении становится видно, что это скрытый проход, о чем тут же радостно сообщает система. И в виде приятного бонуса добавляет единичку к восприятию. Любопытно, куда он ведет...
   - Лезть или не лезть? - бурчу себе под нос и кошусь в сторону Грейс. С одной стороны, хочется посмотреть, что там за дверью, а с другой - оставлять девушку одну как-то не очень хорошо. Если она вернется в игру и обнаружит, что осталась одна... нервный стресс девушке будет обеспечен. А этого хотелось бы избежать.
   Я ещё раз посмотрел в сторону девушки, потом на потайную дверь, и любопытство взяло верх над предусмотрительностью. Легкое нажатие руки и имитирующая часть стены створка абсолютно бесшумно смещается в сторону, скрываясь в узкой щели. За дверью узкая кишка прохода, в конце которой сквозь щель пробивается полоска света.
   Пробравшись по проходу, я вижу поворотную панель, неплотно прилегающую к стене. Первое желание - заглянуть в щель, остается неудовлетворенным. Слишком мал угол обзора, да и неудобно заглядывать. Очень осторожно, буквально миллиметр за миллиметром, отодвигаю панель в сторону. На мое счастье она сдвигается с еле слышным, буквально на грани слышимости, скрипом. Почему, на мое счастье? А потому, что в трех метрах от скрытого прохода за письменным столом с удобством расположился некто закутанный в бесформенный балахон грязно-коричневого цвета и сильно потасканный, как у некоторых бродячих монахов, что частенько встречаются на просторах "Миров". Этот тип что-то увлеченно читает. Кажется, что открой я дверь ударом ноги. Он бы и внимания не обратил.
   Пока моё появление остается незамеченным, можно немного осмотреться. А посмотреть есть на что. Комната перед моими глазами больше всего напоминает рабочий кабинет какого-нибудь клерка. Вдоль стены справа от меня стоят стеллажи с книгами, слева массивный письменный стол, за которым и сидит в мягком кресле этот балахонистый. На столе стоит бронзовый канделябр на пять свечей, который достаточно хорошо освещает комнату. Одно только смущает - все свечи антрацитово-черного цвета. Никогда таких не видел. А смотрятся они весьма оригинально.
   Пытаюсь определить, кто же это такой чувствует себя в склепе как дома настолько, что устроил там свой кабинет. Система на описание скупа. Удается выяснить лишь то, что передо мной некромант (кто бы сомневался?). Уровень мага определяется не точно. Понятно только, что он больше, чем мой. А вот насколько больше - вопрос.
   Ну и что мне делать? С одной стороны, у магов практически нет защиты (если нет активного заклинания), а с другой стороны - моего урона может попросту не хватить, тогда как маг может ответить очень неприятным образом. Не удивлюсь, если одного его удара хватит чтобы отправить меня в поля вечной охоты. К тому же где-то должна быть его свита, с которой связываться в одиночку совсем не с руки. Рискнуть, или лучше не стоит?
   Решив, что риск стоит свеч, медленно просачиваюсь в кабинет и осторожно подбираюсь к магу. Занятие это нервное. Каждый раз, как он делает какое-либо движение, меня чуть ли не трясет от нервного напряжения. Но вот самая тяжелая часть охоты на мага позади, осталась самая ответственная - как бы его приголубить так, чтоб он с одного удара окочурился. А то некроманты живучие. Мало ли где у этого конкретного представителя труполюбов уязвимое место.
   В итоге решаю, что не один маг не сможет жить без головы. Не, всякое бывало... но, надеюсь это не мой случай. Потому как шанса на повторную атаку у меня скорее всего не будет. Особенно если придется гоняться за головой без "всадника".
   Есть и ещё одна небольшая проблемка - каким оружием проводить усекновение головы. Для сабель слишком мало места, толком не размахнёшься, а проделать данную процедуру ножами (кинжалами) проблематично. Но, всё же остановлюсь на кинжалах...
   В этот момент маг вздохнул и начал подниматься из-за стола. Это и решило все мои сомнения. Времени раздумывать не осталось, я выхватил то, что было проще всего - кинжалы и сразу же атаковал некроманта спаренным ударом в шею. Проходит крит, но этого явно недостаточно, потому как маг тут же начинает формировать какое-то заклинание и торчащие под челюстью железяки ему в этом не помеха. Недолго думая бью ещё раз в тоже самое место. Снова крит, и снова противник остается жив, только каст на мое счастье сорвался. Блин, да сколько же у него жизни! Ещё один удар! И ещё... Маг пытается разорвать дистанцию, но делает это до чертиков неудачно. Для себя неудачно, так как натыкается на только что покинутое им кресло и, падая, бьётся головой об угол стола.

Поздравляем!

Данж "Древний склеп" пройден!

Вы получаете опыт...

   Неожиданно... И некромант умер неожиданно, и сообщение системы тоже приятная неожиданность. Кто бы мог подумать, что для прохождения подземелья достаточно убить главного босса, и сделать это можно вот так вот в обход. Никогда раньше не сталкивался с подобным.
   Я ещё раз посмотрел на сообщение системы. Порадовался количеству упавшего за проход данжа опыта. Мне его хватило чтобы подняться на целых два уровня! Эх, всегда бы так... Да только мочить таких мобов в одно лицо - большой риск. Сегодня мне просто очень повезло. Теперь, когда все закончилось, я это отчетливо понимаю. А ещё я понимаю, что если о финале прохождения данжа узнает Слай, то он удавится от жадности. Кстати о жадности, пора посмотреть, чем же меня порадовал маг в плане трофеев. А потом и сам кабинет заценить, авось что-нибудь плохо прикручено или не туда положено.
   С мага упала книга навыка, малый накопитель маны, балахон и горка золотых монет. Грейс будет довольна. Балахон хоть и неказистый на вид, но очень даже неплохо прибавляет к интеллекту. Правда он не подходит ей по уровню, но это дело наживное, а вещь с подобными параметрами ещё поискать надо. Накопитель маны - тоже вещь не самая доступная. В продаже днем с огнем не сыскать. Магов в "Мирах" много, а накопителей не очень. Камни, годящиеся для такого артефакта, встречаются не часто и в очень труднодоступных местах. А вещь в хозяйстве нужная. Не всегда под рукой есть зелья восстановления маны. Да и действуют эти зелья обычно не сразу.
   Что за навык скрывает книга - определить не удалось. Система выдала только ограничение по использованию - "только для магов", без какого-либо уточнения. Скорее всего, это нечто общемагическое. Надеюсь Грейс разберется. Мне же пора переходить к осмотру кабинета.
   При осмотре я в первую очередь обратил внимание на книгу, что так увлеченно читал маг. Это большой том, размером примерно с Большую Советскую Энциклопедию в старом, сильно потрепанном кожаном переплете. На обложке надпись: "История правления Ясма Великолепного". Не знаю, кто такой этот Ясм, но в подобных книгах запросто можно найти намёк на интересный данж или спрятанные в какой-нибудь глуши сокровища. Подобные прецеденты уже бывали. Значит книга однозначно отправляется в инвентарь. Как-нибудь на досуге надо будет обязательно её изучить.
   Далее осмотр переносится на стеллажи. К сожалению, большинство книг, стоящих на полках исполняют всего лишь декоративную роль. Но и здесь есть чем поживиться. В инвентарь отправляются "Искусство битвы Юнь Лао" и "Жизнеописание Фрейма Яростного, пламенного берсерка". За прочтение этих книг запросто можно получить какой-нибудь навык. Возможно даже уникальный, но на это я бы рассчитывал не сильно. Шанс получить что-то необычное как всегда ничтожно мал.
   В последнюю очередь осмотру подвергаются стены. Совсем рядом с местом где сидел маг, нахожу небольшой тайник. В стенной нише лежат: сотня золотых, кольцо, заряженное заклинанием молнии и... миниатюрного идола! Статуэтку в виде абстрактного монстра! "Рейдовый тотем" - информирует меня система, - "если находится в инвентаре лидера, весь отряд получает +2% ко всем параметрам. Действует на группу не более 20 игроков и НПС". Такие идолы встречаются не так часто, как хотелось бы и имеют ограниченный срок действия. Так что спрос на них стабильный, а цена достаточно высокая, чтобы продавать не задумываясь.
   Закончив с осмотром кабинета, я подумал, что можно было бы и выйти из него через дверь, а не с черного хода. Но мысль о том, что там запросто могли остаться толпы мобов, остановила этот порыв в зародыше. Хоть данж и пройден, но это ещё не значит, что можно спокойно шастать по темным коридорам. Тем более... Блин! Я совсем забыл про время! А ведь Грейс уже полчаса как в игре! Представляю, что она чувствует, обнаружив себя в одиночестве посреди усыпальницы.
   Уже покидая кабинет, обращаю внимание ни тонкую полупрозрачную пластинку, лежащую на столе. Даже странно, как я её сразу не заметил? А ведь очень нужная вещь оказалась.

Амулет "Друг Леса"

Этот амулет позволяет беспрепятственно проходить на территорию Светлого леса неограниченное число раз (действует только в данной локации).

   Ради такого амулета стоило повоевать, а не ради одноразовой хрени, которую собирался фармить Слай. Прячу находку в инвентарь и иду к месту нашей стоянки, заранее настраивая себя на нелегкий разговор с девушкой. Наверняка ведь придется успокаивать, а я в таких делах не спец.
   Протискиваюсь сквозь кишку и что же я вижу? Грейс и не думает нервничать, а вполне себе спокойно занимается завтраком. Честно говоря, эта картина меня одновременно и порадовала, и обеспокоила. Все-таки нормальные девушки так себя не ведут.
   - Привет! - заметила моё появление девушка. - Может быть объяснишь мне, куда все подевались?
   - Судя по всему ушли... - отвечаю, пожав плечами.
   - Логично... И что теперь?
   - А что теперь? Как и планировали, возвращаемся в Светлую балку. А дальше видно будет.
   - Я не о том, - поморщилась девушка. - Что будет с квестом? Ведь получается, что приведут ЛЛирнеля они. А мы вроде как и не при делах.
   - Главное, чтобы они его довели. По дороге что угодно может случится. Если все будет нормально, то задание зачтется и нам и им. Все же брали мы его вместе. Другое дело, что награду мы скорее всего не получим.
   - Почему?
   - Потому, как ты сама только что сказала: "мы вроде как не при делах".
   - Жаль, - девушка немного помолчала, о чем-то раздумывая. - И чего это они...? Может мы их догоним?
   - Вряд ли. Если верить логам, то наши друзья покинули данж пять часов назад. За это время они наверняка успели далеко уйти.
   - Не могли они по темноте далеко уйти. Наверняка где-то спрятались и ждут рассвета.
   - Даже если и так. Искать их в лесу все равно что иголку в копне сена. Будь кто-нибудь из нас следопытом, можно было бы и попробовать. А так, нет смысла дергаться. К тому же, ну догоним мы их, а дальше что? Скажем, что они нехорошие люди?
   - А хотя бы и так! - нервно воскликнула девушка. - Я хочу знать, почему они так поступили!
   - Так тут все просто. В свитках вещей на кругленькую сумму. Видимо они решили, что разделить её на троих гораздо лучше, чем делиться ещё и с нами.
   - Как так? - удивленно приподняла бровь моя собеседница. - Свитки же квестовые!
   - Свитки квестовые, а их содержимое, согласно условиям, на наше усмотрение. Никто не мешает продать все ценное, а на освободившееся место забить всякий хлам из ближайшей локации. Наверняка они так и сделают.
   - Так они же вроде одноразовые?
   - Не совсем...
   - Поясни! - требует девушка и протягивает мне соблазнительно выглядящий бутер. Вот как, по её мнению, я буду одновременно есть и выдавать на-гора некоторые игровые условности. Это как минимум неудобно. О приличиях я вообще молчу. Придется временно отложить пищу в сторону.
   - Понимаешь, эти свитки не совсем одноразовые. Любой достаточно сильный маг, знакомый с начертательной магией, запросто вернет эти свитки к исходному состоянию. Насколько я знаю, в Светлой балке такой маг есть.
   - Это же, наверное, дорого?
   - Суммы за содержимое свитков хватит на сотню таких восстановлений. И это по самым скромным подсчетам. Так что игра стоит свеч.
   - Ну и ладно, - Грейс махнула рукой и грустно посмотрела в сторону выхода из склепа. - Что уж теперь. Лучше расскажи где сам пропадал? Я, когда увидела, что совсем одна, чуть истерику не устроила. Хорошо, что додумалась глянуть статус группы. А потом ещё и сообщение системы о прохождении данжа... Как ты это устроил? Неужели в одиночку перебил всех мобов?
   - Нет, - улыбнулся я и таки откусил кусочек бутера. - Я всего лишь убил глав-босса. Случайно нашел потайной ход. Полез проверить, а там он. Вот я и подсуетился. Кстати, у меня для тебя есть подарки.
   - Что я могу сказать... Это было безрассудно! Ты мог отправится на респ! - тут я получил чувствительный удар кулачком по шее. Девушка же демонстративно потрясла в воздухе "пострадавшей" рукой и сменила тему: - Что за подарки?
   - А вот хрен тебе, а не подарки, - я сделал обиженный вид и запихнул в рот остававшуюся у меня в руках половину бутера, после чего невнятно продолжил: - не ффен быо меа ить!
   В следующее мгновение я ощутил нежные ручки Грейс на своей шее. М-да... всяко бывало, но вот задушить до сего момента меня ещё никто не пытался. А самое главное, что это стало для меня настолько неожиданным, что я умудрился подавиться!

Внимание!

Вы подавились и не можете нормально дышать. Ваши характеристики снижены на 50%. Время действия 15 минут

   - Ы-ы-ы... - только и смог промычать я.
   Видимо все же придется отдать кровно заработанные магические вещички. Как-то нет желания позорно помереть от попадания пищи не в тот проход. А когда меня так трусят за шею, повторного дебаффа ждать недолго.
   - Всё-всё, хватит! - прохрипел я с трудом отдирая от своей шеи шаловливые ручки девушки. - Будут тебе твои подарки!
   - Вот так бы и сразу! - тут же перестала рваться к моему многострадальному горлу Грейс. - А то мало мне сбежавших придурков, так ещё и ты нервы мне треплешь! А они, как говориться, не восстанавливаются!
   Ага, мои бы нервы кто пожалел! Вот возьму сейчас выйду в реал и надерусь до зеленых чертиков! И вообще, давно пора расслабиться. А то скоро забуду, как кружка с пивом выглядит, не говоря уж про что-то более крепкое.
   - Вот тебе твои подарки!
   Я извлекаю из инвентаря накопитель, кольцо-артефакт, балахон и книгу с магическим (скорее всего) навыком.
   - Это всё тебе.
   - Ага, хорошие вещи, - обрадовалась Грейс осмотрев подарки. - А что за книга? Я не вижу её описание.
   - Понятия не имею. Мне не удалось её идентифицировать. Понял только, что она по твоей части.
   - Да?
   - Ага! Если написано: только для магов, значит так оно и есть.
   - Хм, я даже этого не вижу. У меня просто написано: "предмет не определён".
   - Ничего, придем в поселок, там найдешь к кому обратиться. Уж где-где, а там есть кому провести идентификацию.
   - А у меня на нее денег нет! - хитро щурится девушка.
   - Так и быть, дам тебе взаймы...
   Мы ещё немного поговорили, после чего пришла очередь забытых на время бутеров. Ну, а после легкого перекуса настало время собираться в путь. Желание побыстрее добраться до обжитых районов ведь никуда не делось.
  

Глава 15

   Только выбравшись из локации, я осознал, как нам не повезло выйти именно в этом месте. Практически сразу за эльфийской стеной начинается болото! Лишь узкая полоска относительно сухой земли позволяет более-менее свободно передвигаться. Почему более-менее? Да потому, что эта самая полоска суши, шириной всего лишь около пяти метров, густо поросла колючим кустарником. Пройти так чтоб не оставить на колючках свою кожу можно только прижавшись практически вплотную к трясине. Кстати о последней. Как-то она слишком... как бы это сказать, глубину быстро набирает. Специально выломал прут, основательно исколов руки, и потыкал им в болотную жижу. Дна так и не достал. А ведь прут был довольно длинным, почти два метра. Неправильное какое-то болото...
   Какое-то время приходится идти чуть ли не приставными шагами. Потом, спустя пятнадцать-двадцать минут мучений, становится несколько легче. Свободная от кустов полоса земли заметно увеличивается.
   - Фуф, - устало вздыхает Грейс, - я уж думала всю дорогу придется корячиться. Все боялась, что в колючки лезть придется.
   - Не зарекайся, - хмуро отвечаю девушке и киваю вперед. - Вон какая-то хрень поперек дороги. Как бы действительно не пришлось лезть напролом.
   - Не хотелось бы...
   - Надеюсь и не придется. Мне как-то тоже не хочется иглотерапии. Все же мазохизмом не страдаю.
   Подходим к препятствию и становится понятно, что колючих кустов нам все же не избежать. Проход между ними и трясиной полностью перекрыт здоровенной кучей бревен, наваленных абы как. Причем бревна эти покрыты толстым слоем мха, под которым скрывается малоаппетитная слизь. Так что перебираться через завал - не вариант. Только ноги переломаем. В болото лезть по понятным причинам тоже не хочется. Остается только одно - ломиться через заросли.
   - Блин! - я озадаченно почесал затылок. - Тут перед нами проходили Слай и ко. Мне очень интересно, как они это сделали?
   - Кажется я знаю, как им это удалось, - задумчиво сказала Грейс и показала куда-то в сторону. - Если я не ошибаюсь, то вон там виднеется звериная тропа. Наверняка по ней можно обойти завал.
   Идем к привлекшему наше внимание месту. Действительно перед нами звериная тропа. Но чтобы по ней пройти придется согнуться в три погибели если мы конечно не хотим остаться без скальпов. Однако это все равно лучше, чем пытаться прорубить проход или ломать конечности на скользких бревнах. Тем более четко видно, что перед нами здесь кто-то шел (понятно кто) и слегка подрезал особо мешающие ветки, облегчив себе и нам путь на ту сторону зарослей. Надо только запустить вперед паука, хрен его знает, что по ту сторону "баррикад". Лучше перестраховаться.
   Питомец ничего опасного не обнаружил и можно спокойно двигаться вслед за ним. Сначала идет Грейс потом углубляюсь в растительный тоннель и я. Ползти за девушкой то ещё удовольствие. Ведь у меня перед глазами постоянно маячит та женская часть, которая нравится большинству мужчин. А она у аватара Оли очень даже ничего. Даже мелькнула мысль - а не сходить ли мне по возвращении в Энск в бордель. А можно и в реале прогуляться... Некоторые могли бы сказать: на хрен это мне, ведь у меня есть Оля-Грейс. Но вот не те у нас пока отношения. Сложно всё, короче.
   Но вот пытка филейной частью девушки перед глазами закончилась, а вместе с ней и растительный тоннель. Блин, я даже не обратил внимания на его длину. А ведь если верить мини-карте, то он довольно длинный. Около пятидесяти метров получилось. И проползли мы их не зря. В конце тоннеля нас ждала удивительная картина. Прямо перед нами начинается степь - холмистая равнина, поросшая жёсткой травой и редким кустарником. Болото же плавно уходит в сторону. А с другой стороны самое обычное редколесье, наподобие того, что мы пересекали перед входом в "Пораженный энергией хаоса эльфийский лес". Сама же эльфийская локация скрывается где-то дальше за деревьями. В просветах между ними кое-где ещё виднеется её граница.
   Весь колючий кустарник остается позади. Если оглянуться, то складывается такое впечатление, словно кто-то состыковал абсолютно разные локации без какого-либо перехода. Просто идеально ровная стена кустов получается, словно их под линейку посадили, а все выступающие в ненужную сторону части обрезали. И это называется хваленая реалистичность!
   Посмотрели мы с Грейс на несуразицу от дизайнеров, да и пошли себе дальше. Спустя полчаса неспешного хода девушка неожиданно выдала:
   - Как красиво...
   - О чем это ты? - я внимательно осмотрелся. - Ничего выдающегося не наблюдаю.
   - Да вот подумалось... Уже конец сентября. Совсем скоро похолодает. И здесь, и там. Сначала будет тоскливая слякотная погода, а там и морозы придут... - девушка немного помолчала. - Не будет привычной зелени, цветов, зверюшек. А мы ведь, увлёкшись своими делам, совсем не обращаем внимания, какая вокруг красота. Роман, ты просто обязан свозить меня на природу, а то мы так и заржавеем в наших капсулах!
   Действительно, почему бы и не воспользоваться последними теплыми деньками и не замутить шашлыки? Есть у меня один хороший знакомый, у которого своя небольшая турбаза на берегу живописного озера неподалеку от города. Несколько лет назад я оказал ему небольшую услугу и с того времени мы не сказать, что дружим, но находимся в неплохих отношениях. Надеюсь, он не откажет в предоставлении места на два-три дня, а может и сам компанию составит...
   - Как только вернемся в поселок, так сразу и смотаемся на природу, - решив, что обязательно позвоню этому товарищу, обещаю девушке пикник.
   - Вот и хорошо...
   Некоторое время молча меряем ногами степь. Но тишина продлилась недолго.
   - Знаешь, - сказала Грейс неожиданно притормозив, - а ведь я разобралась с той книгой.
   - Какой книгой? - сначала я понял, о чем идет речь, но потом до меня дошло: - Ах, книгой... Ну и как? Что она дает?
   - А дает она довольно-таки необычный навык - "Скачок" называется. Позволяет один раз в час переместиться в пределах прямой видимости, но не более десяти метров.
   - Хм, - хмыкнул я, - Хороший навык. Но на самом деле необычный он только для магов. У бойцов он встречается гораздо чаще, только называется по-другому. Насколько я помню, это из пространственной магии?
   - Ну да, - кивнула девушка, - из неё.
   - Надеюсь ты не собираешься качать и третье направление? Сейчас это тебе совершенно ни к чему. Помнится, я уже говорил, что чем больше выбираешь направлений развития, тем большая гадость получается в итоге.
   - То-то ты и с мечами, и с кинжалами, и с арбалетом, - Грейс ехидно улыбается и тычет пальцем в висящий у меня на поясе арбалет. - Это ведь целых три направления! Вот как тебе верить?
   - Если ты не заметила, арбалетом я практически не пользуюсь. Навык стрельбы у меня в зачаточном состоянии и особо ни на что не влияет. Я его и взял собственно говоря на всякий случай. Мало ли что может в жизни пригодится.
   - Вот и я решила изучить на всякий случай. Только есть одно "но".
   - Какое? - проявляю вежливое любопытство, все равно ведь вывалит на мою многострадальную голову.
   - Займи мне денег!
   М-да, неожиданный поворот.
   - На кой?
   - Мне не хватает на текущие платежи. Я рассчитывала на этот поход. Но... Сам понимаешь, получим мы с него гораздо меньше, чем хотелось бы. Можно было бы продать кое-что из вещей, но они, зараза, в большинстве своем нужные. А того что можно продать, все равно не хватит.
   - Вот и продала бы книгу.
   - То есть не займешь?
   Грейс взглянула на меня слегка прищурившись. По-моему, если я сейчас откажу, она не на шутку обидится. А во что выльется обида, это вопрос. Интересно, как дорого мне обойдется душевное спокойствие?
   - О какой сумме идет речь?
   - Всего лишь две сотни баксов!
   Можно сказать, дешево отделался. Я думал, она захочет гораздо больше.
   - Без проблем, будут тебе две сотни.
   Девушка заметно обрадовалась. Видно все-таки припекло, а расставаться с нужными вещами мешает некое земноводное. Я бы на её месте все же чем-нибудь пожертвовал. И так подумываю кое-что из вещей превратить в деньги. Из тех, без которых можно обойтись. А ведь меня на данный момент не топит. Может подождать с продажей? Просто положить их в хранилище и пусть лежат как заначка на черный день. Чтоб в случае чего не пришлось снимать с себя последнюю рубашку.
   - А давай я тебе действие нового навыка покажу! - спустя несколько минут предлагает Грейс и, не дождавшись ответа, проводит демонстрацию, исчезнув в одном месте и появившись в другом. Метров на семь переместилась.
   - Неплохо...
   - Неплохо?
   - Ну да. А что?
   - Да нет, ничего...
   Ну вот, теперь она расстроилась. Явно хотела услышать что-то другое. А что тут можно было сказать? Навык как навык...
   Я уж было собрался сказать девушке что-то ободряющее, как в глаза бросилась быстро растущая на горизонте точка. Похоже кто-то со стороны болот решил почтить нас своим присутствием. И что-то момента встречи с этим кем-то ждать не очень хочется. Моя интуиция прямо вопит, что это ничем хорошим для нас не кончится. А интуицию надо слушать. Уже не раз в этом убеждался.
   - Грейс, кажется пора делать ноги!
   - Что? Зачем? - тут же всполошилась девушка, забыв мимолетную обиду.
   - Скоро здесь будут гости, и я сомневаюсь, что мы будем этому рады.
   Показываю девушке направление, откуда к нам приближается неизвестный враг. Она бросает туда быстрый взгляд, кивает и мы "делаем ноги" в направлении близлежащих деревьев. Благо шли неподалеку и бежать до леса всего ничего.
   Добегаем до леса и сразу начинаем искать укрытие, где можно было бы спрятаться. Таковое находится довольно быстро. Это небольшая ложбинка, надежно прикрытая со стороны степи густым малинником. Как раз можно комфортно разместиться вдвоем и ещё чуток места останется.
   Пока мы устраиваемся, на кромку леса выбегают мобы. На глаз десятка два. Рассмотреть точно мешают деревья. В сам лес не лезут, бродят по краю и принюхиваются. Похоже для них лес не самое комфортное место.
   Чтобы рассмотреть пришельцев получше, приходится высунуться с нашего лежбища и чуток пошебуршать в малине. Когда обзор становится немного лучше, мне удается опознать одного из мобов. Крикса! Мерзкое существо похожее на подгнившую перекрученную корягу с головой гуманоидного типа покрытое слоем подсыхающей на солнце болотной тины. Отвратное зрелище. А уж запашок от них! Стоит только ветру подуть в нашу сторону, так сразу блевать охота. Уровень у этой криксы 79-й. Будь она одна, вполне можно было бы справиться, но увы. Значит придется сидеть и не отсвечивать пока эта свора не разбежится. Не думаю, что чисто болотный житель сможет долго находится в иной среде.
   - Ну что там? - требует прояснить ситуацию Грейс.
   - Пара десятков мобов ищет, куда же мы подевались, - говорю я, возвращаясь на свое лежбище. - Хотел бы я знать за каким хреном они вылезли из своего болота.
   - Болота?
   - Ага. Это криксы. А они, как известно, обитают исключительно на болоте.
   - Значит это моя вина.
   - Не понял.
   - Ну, они чувствуют проявления магии, а я как раз устроила ту дурацкую демонстрацию.
   - Ни хрена себе у них чуйка!
   - Слух у них не хуже, так что лучше говорить тише.
   Действительно, что-то я расслабился. Ещё бы орать начал. Ещё совсем недавно сам по этому поводу сопартийцев терроризировал. А тут в присутствии мобов разговариваю в полный голос и надеюсь, что они меня не заметят. Кстати, не помешает глянуть, как они отреагировали на шум наших голосов.
   Оказывается, никак не отреагировали. Разве только принюхиваться стали тщательнее. Но это не страшно. Главное, чтоб они в лес не полезли. И чтобы из лесу в самый ненужный момент никто не появился. А то будет нам веселуха сразу с двух сторон. Тьфу-тьфу, чтобы не сглазить. Только этого нам ещё и не хватало. Для полного счастья, так сказать.
   - Ты чего это плюешься? - заинтересовалась моим поведением Грейс.
   - Да вот представил, что будет, если ещё лесные твари пожалуют.
   - Сплюнь!
   - Так я уже! - с улыбкой говорю девушке и вношу рацпредложение: - Почему бы нам не воспользоваться вынужденным отдыхом и не прогуляться по очереди в реал?
   - Почему бы и нет, - недолго думая соглашается она. - Я сегодня даже поесть толком не успела, да и вчера было не до изысков. А ведь время уже к обеду.
   - Я думаю время у нас есть. Эти, - я ткнул пальцем в сторону мобов, - убираться пока не собираются. Так что давай каждому по полчаса, а там посмотрим.
   Первой из игры вышла Грейс. Пока её не было я, поглядывая время от времени за мобами, занялся очками характеристик. За время похода оно как-то было не досуг. А вот сейчас почему бы и нет. Какие характеристики увеличить - вопрос не стоит. Конечно же в первую очередь это скорость и ловкость. Чуток добавить выносливости и телосложения. Ну и напоследок пару очков в интеллект. Как раз столько, чтоб хватало юзать магические навыки после того как они перейдут на второй уровень.
   Заканчиваю с цифрами одновременно с появлением в игре девушки. Теперь можно и самому немного отвлечься от игры. Вылез из капсулы и первым делом на кухню. Буду варить пельмешки. На что-то другое времени маловато. Пока пельмени варятся, заглядываю одним глазом на форум. Интересно же, что в большом мире твориться.
   А в большом мире народ не скучает. Администрация замутила сразу два ивента. В этот раз досталось Светлым эльфам, чей лес атакует нежить и человеческому королевству на западе материка, где орки решили устроить набег. Масштабно, однако. Жаль, что эльфам армагеддец раньше не устроили. Глядишь и нам бы проще было. Не шлялись бы некоторые длинноухие под ногами.
   А вот и ещё одна любопытная новость. Клан "Злобные нагибаторы" за каким-то демоном отправился в рейд в Пепельную долину (план Смерти) и дружно слился сразу после выхода из портала. Это же ума у народа! Локация 300+, а у них в клане средний уровень только чуть за двести перевалил. Топовых игроков два человека всего. Естественно такой рейд долго не проживет. Теперь им придется десяток-другой раз отправиться на респ, чтоб система выбросила их в безопасную местность. Впрочем, там безопасных локаций нет (умерший игрок воскресает на территории того мира, на котором его прикончили). Так что получили они проблем по самое не хочу. Наверняка уже кто-нибудь стучится в техподдержку и просит их извлечь страдальцев обратно на Ван... О, а вот и пельмешки подоспели!
   - Ты вовремя! - громким шёпотом встречает мое появление в игре Грейс. - Я уже хотела подавать сигнал тревоги.
   - А что случилось?
   - Одна крикса зашла в лес и медленно приближается к нам!
   А вот и нежданчик. Выглядываю из своей ухоронки и вижу бредущего в нашу сторону моба. Видно, что он не в своей тарелке, лес для него, как для нас то же самое болото. Вроде бы можно зайти, но при этом сильно некомфортно. Что же вынудило криксу забраться в несвойственную для неё местность? И не полезут ли за ней её товарки, что сейчас беспокойно крутятся неподалеку от края леса? Если что, мы ведь даже сбежать не сможем, слишком быстро Грейс выдыхается.
   Пока я нахожусь в раздумьях, крикса приближается на критическое расстояние. Ещё чуть-чуть и она нас увидит. Так что надо прекращать заниматься умственными упражнениями и начинать действовать. Экипирую кинжалы и занимаю позицию для атаки. Надо постараться убить криксу как можно быстрее и при этом не привлечь внимание остальных мобов. Задача сложная, но, в принципе, выполнимая. Достаточно пару раз попасть в уязвимые места и дело в шляпе. Знать бы ещё где они эти самые места...
   Вот из-за кустов появляется облепленная тиной физиономия и я, экипировав кинжалы, атакую. Удар справа удачно приходится мобу прямо под челюсть, снимая почти 30% xp. А вот слева не все так радужно как хотелось. Второй кинжал лишь слегка разрезал кожу на загривке. Плохо, теперь придется действовать быстро. Главное не дать мобу заорать. Бросаю левый кинжал и, обхватив криксу за шею, зажимаю ей рот. Практически сразу понимаю, что это была не самая хорошая идея, так как её зубы тут же смыкаются на моей конечности. Не самые приятные ощущения. Даже не знаю каким чудом мне удалось сдержать рвущийся наружу крик, сдобренный доброй порцией мата. Правой рукой быстро наношу два удара в шею, практически в то же место, что и первый раз и одновременно сильным рывком пытаюсь извлечь из капкана зубов левую. То, что произошло в следующий момент меня сильно ошарашило. Раздался противный хруст ломающихся костей, и голова моба вывернулась под неестественным углом.

... вы нанесли урон: 240

Крикса погибла...

   А теперь нужно убраться в укрытие и почитать, чем там ещё система порадовала. Не делать же это на виду у мобов.

Поздравляем!

Вам доступен новый навык: "Свернуть шею"

Для получения данного навыка необходим "Рукопашный бой" 3-ий ранг

   Однако! В игре оказывается и такой навык есть! Не понимаю только, зачем предлагать к обучению то, что все равно не может быть изучено.

Поздравляем!

Вы получили новый уровень

Текущий уровень: 77

   Надо же! Крикса мне ещё и уровень принесла! Не думал, что за неё так много опыта упадет...
   - Что там? - Грейс заметно нервничает и её голос слегка дрожит. - Все нормально?
   - Всё просто отлично. Надо только глянуть, как отреагировали на смерть криксы её товарки.
   Я высунулся и оценил ситуацию. Наша быстрая схватка внимания не привлекла. Наоборот, два моба устали ждать с моря погоды и устремились обратно в сторону болот. Надеюсь скоро туда же отправятся и остальные. Нам ведь тоже сидеть здесь до посинения нет никакого желания.
   - Начинают расходиться, - озвучиваю девушке происходящее. - Похоже не долго нам сидеть осталось.
   - Что ж, это радует! - оживилась девушка. - А то мне, честно говоря, как-то не по себе. Скорее бы все закончилось...
   Спустя некоторое время криксы наконец решают нас покинуть. Около пятнадцати минут мы сидим и ждем. Мало ли, а вдруг вернуться. Но ничего подозрительного не происходит, и мы отправляемся дальше.
   До самого вечера передвигаемся без приключений. По дороге не попадается ни одного моба. Это меня несколько смущает. Обычно их нет по двум причинам: либо в зоне много игроков, либо где-то засел сильный монстр, а возможно и не один. Так как игроков тоже не видать, остается предположить наличие какого-нибудь мест-босса. А это не есть хорошо. Нарваться на такого - гарантированный респ. Но кажется нам повезло. Если глаза меня не обманывают, то прямо по курсу хутор. А значит в кои-то веки нормально переночуем. Заодно и информацией о местности разживемся. Узнаем, кто всю местную живность распугал.
   Хутор небольшой, всего лишь четыре избы да большой общинный сарай. А вокруг построек обычный деревенский частокол, что выглядит мягко говоря странно. Местность дикая, до ближайшего крупного поселения ещё чесать и чесать, а тут всего лишь частокол высотой метр двадцать. Неужели обитатели хутора настолько беспечны? Не может такого быть! И действительно, стоит только подойти поближе, как я замечаю в ограждении проявления магии - то тут то там проскакивают еле заметные голубоватые искорки. Наверняка какой-нибудь защитный купол. Мой "взломщик" по этому поводу упорно молчит. Либо маленький уровень навыка, либо вообще не по моему профилю (что сомнительно).
   На первый взгляд на хуторе никого нет. Но вот вьющийся над одной из труб голубоватый дымок говорит об обратном. Как минимум в одной избе кто-то все же есть. И есть вероятность, что этот кто-то может пустить уставших путников на постой.
   - Ну и где здесь звонок? - задумчиво пробормотал я подойдя к воротам, не менее хлипким на вид, чем остальная ограда.
   - Какой звонок? - Удивилась Грейс. - Откуда ему здесь взяться?
   - Не обращай внимания, это я так... - отмахнулся я от ненужных вопросов и заорал: - Хозя-а-а-йва! Есть кто живой? Хозя-а-а-йва!
   А в ответ тишина. Не слышат они что ли?
   - Хозя-а-айва! Пустите путников переночевать!
   - Похоже гостям здесь не рады...- Грейс кивнула в сторону одного из домов. - Только что заметила на крыше какую-то личность с тяжелым арбалетом.
   - Где?
   - Спрятался по ту сторону конька. Отсюда его теперь не видно.
   - Вот же...! - я завернул пару непечатных выражений и тут же повинился перед девушкой: - Извини, не сдержался. Похоже нам придется вновь ночевать в поле.
   Тут по ту сторону ограды послышались чьи-то шаги и вскоре на глаза показался человек лет пятидесяти в простой домотканой одежде и с топором в руках.
   - А может и не придется, - пробормотал я оглядывая появившийся персонаж. - Лишь бы только это не был Раскольников.
   - Не хотелось бы, - тихо ответила Грейс и первой поздоровалась с местным жителем: - Добрый вечер! Пустите путников на ночлег.
   - Добрый, добрый... - ответил тот окидывая нас подозрительным взглядом. - И кто вы такие есть? Мы кого попало во двор не пускаем!
   - Странники мы, - развел я руками. - Ходим по миру, приключения на свою голову ищем. Вот сейчас из старого эльфийского леса возвращаемся. Увидели ваш хутор и решили на ночлег попроситься. Очень уж хочется после долгого путешествия в нормальных условиях поспать.
   - А заплатить у вас есть чем?
   - А что много надо?
   - Пять золотых с каждого! - озвучил стоимость хуторянин и увидев мою возмущенную физиономию, добавил: - Накормим, напоим, баньку растопим и спать уложим.
   Дороговато конечно, но придется согласиться. Ночевка в безопасном месте дорогого стоит. Наконец-то нормально высплюсь. Да и Грейс меня с потрохами скушает, если с этим скопидомом сорвется.
   - Согласны, - говорю ему покосившись на девушку.
   - Вот и ладушки! - обрадовано воскликнул местный. - А то были тут одни давеча. Мало того, что пытались пролезть без спроса, так потом ещё и стрелами пулять начали! Пришлось моему племяннику их пугнуть. Кстати, меня Джарет зовут.
   Представляемся ему в свою очередь и затем я интересуюсь, как выглядели незваные гости.
   - Ну, как... Один гном в каком-то странном рубище, два темных полукровки, - тут Джарет слегка замялся и, отвлекшись от снятия защиты на проходе, виновато покосился в нашу сторону. - Нет, вы не подумайте, я против вас ничего не имею.
   - Глупо обижаться на правду, мы действительно темные полукровки, - пожал я плечами. - Пожалуйста продолжайте.
   - Так вот, два полукровки - один с луком, второй с парными мечами за спиной, и с ними непонятный полуэльф. Я таких никогда не видел. Даже засомневался, в четкости моего зрения. Как такое может быть - наполовину темный, наполовину светлый? Они же...
   - Ну да. Что те, что другие таких полукровок убивают. Но случается всякое. Некоторые вполне живы и здравствуют. Правда стараются не показываться на глаза чистокровным. Чтобы так и продолжалось. Есть у меня пара знакомых...
   - Вон оно что, - удивленно покачал головой Джарет и, справившись наконец с защитой, махнул рукой, приглашая нас внутрь поселения. - Подождите чуток. Сейчас установлю защиту и покажу, где вы сможете расположиться.
   Пока он возился со своими "запорами", я прояснил ещё один момент, а именно почему на хуторе никого не видать. Оказывается, это место используется как временная стоянка для групп охотников, лесорубов и травников из Светлой балки. А постоянно живут только сторожа. На данный момент это сам Джарет и его племянник по имени Хольд. Первый слабенький маг-артефактор обслуживающий защиту и различные магические причиндалы, а второй стрелок универсал. Последняя команда собирателей ушла три дня назад. Теперь на очереди лесорубы, которые должны появиться через пару дней чтобы заготовить некоторое количество древесины для мастеров из Светлой балки. Причем не абы какой, а строго определенных видов.
   - Ну вот и всё, - закончил колдовать над защитой Джарет, - Пойдемте, я покажу где вы можете остановиться. Хольд, наверное, уже всё приготовил.
   М-да, избы здесь больше походят на казармы. Одна большая общая комната, а по её периметру несколько маленьких, рассчитанных на шесть человек каждая. Обстановка мягко говоря спартанская - три двухъярусных деревянных кровати вдоль боковой стены и маленькие шкафчики, у противоположной. Между ними узкий, примерно около тридцати сантиметров проход.
   В главной комнате большую часть площади занимают длинный стол и две не менее длинные лавки. А большой очаг в углу делает свободное место лишь условно свободным. Не понимаю, как в такой избе можно жить, когда все места заняты. При полной загрузке тут не то что не развернуться, тут банально дышать нечем будет. А уж если лесорубы снимут свои сапоги и размотают портянки...
   Нас с Грейс поселили в одну комнату. Девушка попыталась высказать по этому поводу свое недоумение, однако Хольд только пожал плечами и хмуро высказался, что у них не гостиница и он не собирается выполнять для нас лишнюю работу. Вообще на редкость неприятный человек. У него был такой вид, словно он нищих подачкой облагодетельствовал. Никогда я ещё не видел у рядового НПС такого высокомерного выражения лица. Ну да ничего. Все же главное это безопасное место для ночлега. А на зажравшегося стрелка в обычных холщовых тряпках можно и наплевать. Жаль только, обещанных "еда + баня" мы скорее всего не дождемся.
   На счет бани я оказался прав, а вот ужином нас все же обеспечили, позволив ещё раз лицезреть кислую физиономию благородного стрелка, явно недовольного ролью "доставщика пиццы". Благо, что он решил не портить нам своим видом аппетит и сразу же удалился. Не знаю, как Грейс, а мне при виде этой физии кусок в горло бы не полез. Ужин же оказался на удивление хорош. Так что по здравому рассуждению, я решил простить нашим хозяевам жадность, отсутствие обещанной бани и мерзкую физиономию Хольда.
   Поужинав в игре, мы с Грейс решили, что пора бы покормить и свои реальные тела. А значит время разбегаться. Тем более, что кому-то ещё нужно идти на тренировку.
   В спортзале оказалось неожиданно многолюдно. Судя по внешнему виду присутствующих можно предположить, что здесь за каким-то хреном решили устроить встречу ролевики. Причем явно неместные, потому как тех я знаю практически всех в лицо. Тогда как этих первый раз вижу. Походу сегодня до меня никому дела не будет, раз уж тут такое столпотворение.
   Уйти по-английски не получилось. У самого выхода мою персону перехватил один из помощников Андрея и чуть-ли не пинками погнал разминаться. Как он сказал:
   - Сегодня в зале присутствуют лучшие мастера фехтования, так что пользуйся моментом!
   Если бы я знал заранее, к чему это приведет, то постарался бы смыться как можно быстрее. Не успел я толком размяться, как на горизонте нарисовался Андрей и, вручив пару длинных кинжалов (если не ошибаюсь, такие называются - квилон), потащил меня в круг. А там меня уже ждет здоровенный амбал а-ля Конан Варвар, только вместо двуручного меча - круглый щит и обоюдоострый топор. Или мне кажется, или меня здесь сильно не любят. И очень хотят, чтоб меня пристукнули.
   - А ничего, что у него топор? - спросил я Андрея, оценив взглядом первобытную мощь ожидающего поединка персонажа. - Он вообще-то тяжелый! Если прилетит, я ж потом костей не соберу.
   - А это тебе дополнительный стимул, - ехидно ухмыльнулся тренер, - чтоб живее двигался и не подставлял конечности. По голове так и быть, он тебя бить не будет. Правда, Миша?
   - Я понял, - проявил толику юмора амбал с топором, - ты хочешь, чтобы он помучился!
   Он ткнул в меня толстым как сосиска пальцем и громко хохотнул. Юморист, м***ть! Только что-то мне, в отличие от него, не смешно. Особенно после проявления гуманности в виде предложения "разок огреть по кумполу".
   Про сам бой толком и сказать нечего. Подобраться к этому мамонту удалось всего один раз. И то, попадание можно считать лишь легким ранением - кинжал слегка зацепил бедро. В то время как мне досталось весьма основательно. Хорошо хоть соперник мастерски соизмерял силу ударов и кроме нескольких синяков никаких негативных последствий не последовало.
   - Молодец! - похвалил меня варвар и протянул руку. - Долго уворачивался. Меня Вадим зовут.
   Ну да, уворачивался я, не задумываясь об атаке целую минуту, до того момента как мне прилетело в первый раз. Очень уж этот Вадим шустро своим топориком размахивает. Причем траектории полета лезвия такие замысловатые, словно на этот топор не действуют никакие законы физики.
   - Роман, - представляюсь в свою очередь и пожимаю протянутую конечность. - Мне кроме как уворачиваться ничего и не оставалось. Я вообще не представляю, что можно было сделать с короткими клинками.
   - Ну не скажи! - покачал головой Вадим. - На самом деле варианты есть и не так уж и мало. Главная твоя проблема - ты слишком долго думаешь. Поэтому у тебя зачастую запаздывает реакция, не говоря уж о попытках атаковать. Но это дело поправимое. Как ты смотришь на то, чтобы позаниматься у нас в клубе? У нас ты быстро наберешь необходимый опыт и действовать будешь на рефлексах, не задумываясь, какой прием применить в следующий момент.
   - Эй! - возмущенно воскликнул Андрей. - Не надо переманивать моих клиентов. Я и сам прекрасно могу обеспечить всё необходимое. Вас, оглоедов, тут столько бродит, что практики у него будет хоть отбавляй!
   - Как говориться, было бы предложено, - пожал плечами варвар и подняв топор к потолку возопил: - Следующий!
   Я же ведомый тренером направился в сторону раздевалки.
   - На самом деле, это было хорошее предложение, - сказал он мне на прощание, - только вот рановато тебе ещё туда. Я бы даже сказал, совсем рано. Сожрут! У них там тот ещё змеиный клубок!
   И похлопав по плечу добавил:
   - Иди отдыхай, увидимся послезавтра.
   На утро оставленные плоской частью топора синяки доставили несколько неприятных моментов. Несмотря на обработку специальной мазью, ощущения были те ещё. Поэтому я постарался как можно быстрее улечься в игровую капсулу, задержавшись только на прием душа и легкий завтрак в виде чая с парой простейших бутербродов.
   Грейс в игре ещё не было. И я решил подождать её за работой. Пока есть возможность воспользоваться очагом, не помешает приготовить пару-тройку зелий. Все же последнее время мы поиздержались. А готовить алхимические препараты в домашних условиях несколько проще, чем в полевых. Все-таки между костром и очагом есть разница. Надо бы озаботиться нормальным алхимическим набором. И зелья лучше будут, и мороки меньше, да и возможности шире.
   Когда я заканчиваю первую порцию зелья регенерации, со стороны входа доносится легкое покашливание. Поворачиваюсь, а там стоит главный хуторянин и тактично наблюдает за моими действиями.
   - Доброе утро! - приветствует он, заметив, что на него обратили внимание. - Извините, что помешал. Просто я увидел, что из трубы идет дым, вот и подумал...
   - Ничего страшного, основной процесс уже закончен. Так что вы абсолютно не мешаете.
   Я отставил в сторону котелок с весело булькающим варевом, чтобы он остывал и изобразил на лице вежливое внимание. Надо же узнать за каким хреном он приперся. Тем более с пустыми руками. Явно не завтрак нам предложить.
   - Я вот тут подумал, возможно вы сможете помочь с нашей проблемой. Дело в том, что поблизости появилась стая необычных волков. Может быть вы обратили внимание, что в округе очень мало живности? Эти хищники распугали всех! А ведь раньше здесь было полно зверья...
   - Может лучше подождать охотников из поселка? - предложил я. - Им ведь все равно на кого охотиться.
   - Не скажите...- развел руками Джарет. - Из-за одних только волков они в нашу глушь не поедут.
   - А на болота разве никто не ходит?
   - На болота нынче ходят другой дорогой. С нашей стороны охотникам делать нечего. Не сезон. Вот и не знаем мы с племянником что делать. Если так пойдет и дальше, то мы совсем без мяса останемся.
   Тут из-за двери нашей комнаты донеслось легкое шебуршание, шаги и к нашей дружной мужской компании добавилась Грейс.
   - А что это вы делаете? - спросила она, подходя к нам и с подозрением поглядывая в сторону исходящего паром котелка.
   Блин! Так хотелось ответить девушке крылатой фразой - "плюшками балуемся", но боюсь НПС потом долго и нудно будет меня потрошить на предмет информации об этих самых мучных изделиях. Чего мне хочется избежать. Поэтому я отделываюсь простым пожатием плечами, а вместо меня отвечает Джарет:
   - Я как раз просил помощи у вашего сопровождающего и чувствую, что он намерен отказать. Может вы повлияете на него?
   - А в чем дело? - изобразила легкую заинтересованность Грейс.
   - Понимаете...
   Далее следует повторное изложение проблемы. Причем на этот раз голос Джарета заметно жалостливее, да и физиономия гораздо более соответствует моменту. Тоже мне актер погорелого театра! Ну его на хрен этот цирк, лучше разолью по склянкам дошедшее до кондиции зелье.
   Грейс, выслушав жалобы хуторянина, спросила: почему я не горю желанием брать квест.
   - Видишь ли, - ответил я, - Джарет вводит нас в заблуждение. Будь это стая обычных волков, его племянник вполне мог бы справиться и сам. Значит там что-то другое и это что-то может дорого нам обойтись. Не так ли, Джарет?
   Хуторянин слегка смутился.
   - Вы правы. Это действительно необычные волки. Они несколько больше по размеру и абсолютно не боятся людей... - тут он на пару секунд замялся, - и других разумных. Но в остальном они ничем не отличаются от серых охотников.
   - Вы их так хорошо изучили? - делано изумился я. - Вы меня удивляете.
   - Нет, что вы! Это слова моего племянника. А я ему, знаете ли, верю.
   Надо же, оскорбился! А я вот нюхом чую, что-то здесь не так. Либо он что-то не договаривает, либо чего-то попросту не знает. Не верится мне, что отличия наших монстров от обычных волков отличаются всего лишь размером и отсутствием страха перед "двуногими". Наверняка есть что-то ещё.
   - Ну так что, могу я рассчитывать на вашу помощь?

Внимание! Вам доступен квест...

   Блин! Из описания следует, что в случае отказа серьёзно пострадает репутация. Причем личная репутация с обитателями хутора упадет до враждебности. Что-то я уже начинаю жалеть, что не остался ночевать в лесу. Хоть там и бродит стая непонятно кого, зато там нет ничего влияющего на репутацию.
   - Придется помочь, - со вздохом говорю я и принимаю квест. Грейс покосившись в мою сторону делает тоже самое.
   - Да ладно вам! - обнадеживает Джарет. - Всю работу сделает мой племянник. Вам нужно будет только его подстраховать.
   Спустя полчаса наша маленькая компания во главе с Хольдом выдвигается на подвиги. Сегодня стрелок одет в добротную кожаную броню и вооружен хорошим костяным луком. Поведение его по сравнению со вчерашним разительно отличается. Сегодня он ничем не выдает своей неприязни, предельно собран и настроен на трудный день.
   - Логово волков неподалеку, - деловито говорит стрелок ведя нас через лес. - Там большая поляна. Посредине холм, в котором они и поселились. Самым сложным будет выманить их наружу, но думаю я с этим справлюсь. Ваша задача прикрыть меня если они будут атаковать сразу по несколько особей. Хотя бы отвлечь их внимание...
   - Понял! - зачем-то киваю я, хотя он все равно меня не видит, так как идет впереди. - Какое-то время могу поводить их за собой.
   - Хорошо. Девушка вмешивается только в крайнем случае. В идеале ей лучше вообще не отсвечивать. Потому как она в отличие от нас в случае опасности убежать не сможет.
   - Может мне лучше было бы остаться? - обиделась Грейс.
   - Твоя помощь будет не лишней, - Хольд бросает в её сторону внимательный взгляд, - но только в том случае, если ты будешь делать то, что тебе скажут. Иначе за последствия я не отвечаю.
   - Не беспокойся! Проблем от меня не будет!
   - Вот и ладушки. Готовьтесь, уже почти пришли.
   Через пару минут мы выходим на довольно-таки обширную поляну, посреди которой возвышается холм. Смотрится он здесь чужеродно. Если бы я такой нашел в реале, то в первую очередь подумал, что он искусственного происхождения и там может быть закопано что-нибудь любопытное. Например, какой-нибудь древний склеп или что-то в этом роде.
   Как раз с нашей стороны в глубину холма ведет лаз. Глядя на его размеры становится жутковато. Там вполне может пройти тролль! И сделать это не пригибаясь! Это же какие должны быть волки?!! Судя по следам в пыли у входа в логово размеры у них впечатляющие.
   Остановившись у края поляны, Хольд определил нам место. Я должен находиться поблизости от стрелка. А вот Грейс укрылась в зарослях чуть в стороне. Причем место оказалось настолько удачным, что девушку можно разглядеть лишь подойдя вплотную.
   - Сейчас волки должны быть внутри, - проговорил Хольд взяв лук наизготовку, - отдыхать после ночной охоты. Попробую их побеспокоить.
   Стрелок достал стрелу, охотничий срезень, обмотал наконечник какой-то пакостью отдаленно напоминающую паклю и пустил её вглубь прохода. Знатная получилась дымовуха. Но без толку. Из-под холма так никто и не выбрался.
   - Странно... - пробормотал себе под нос Хольд. - На такой результат я не рассчитывал.
   - Так может там и нет никого? - предположил я и демонстративно повел носом. - Такую вонищу выдержать проблематично. Я бы точно с максимально возможной скоростью рванул бы к выходу.
   - Я твердо уверен, что они там. Вон видишь следы у входа? Все они направлены вовнутрь и нет ни одного наружу.
   Теперь и я обратил внимание на этот немаловажный факт. Но если они там, то почему ни один из них до сих пор не появился? Неужели эти вонючие клубы дыма им ничуть не докучают?
   - Что будем делать? - спрашиваю замершего в раздумьях стрелка.
   - Честно говоря, не знаю, - растерянно разводит руками он. - Надо как-то проверить само логово. Но вот как это сделать? Соваться туда по меньшей мере неблагоразумно. В темных коридорах мы будем легкой добычей.
   - Можно запустить внутрь моего питомца...
   Тут я обращаю внимание на удивленные, непонимающие глаза Хольда. Ну да, откуда НПС может знать значение слова "питомец". Точнее то значение, что вкладывают в это слово игроки. Придется пояснить.
   - Я имел в виду моё призывное животное, тотем.
   - Ясно, - кивнул стрелок. - Что ж, это может быть хороший выход из ситуации. По крайней мере мы будем знать, есть ли там кто-нибудь. А то может они там сожрали друг дружку, а мы тут... В общем, действуй!
   Меня несколько удивила реакция Хольда на появление моего паука. Как я уже упоминал ранее, пауки у НПС считаются чем-то вроде темных созданий и подлежат процедуре убиения. По возможности быстрого. А наш стрелок даже не поморщился. На мой вопрос он сказал: "Мы в этой глухомани ко всему привычные, а стрелять только потому, что кто-то где-то посчитал животину темной тварью..." - и пожал плечами. Что ж, мне же лучше. Не придется проявлять красноречие и уговаривать НПС не расстреливать бессловесное создание.
   Питомец исчез в темноте логова, а у меня на миникарте начал отображаться пройденный им маршрут. Сначала идет прямой лаз длинной около двадцати метров. Следом за ним идет пещера размером со школьную спортплощадку, в дальнем конце которой отображается какая-то хрень. Я таких значков раньше и не видел никогда. Но это-то ладно. Главный вопрос в другом - где волки? На моей карте не отображается ни одного моба!
   - Не может этого быть! - воскликнул Хольд услышав от меня эту новость. - Вот же следы! Они должны быть там!
   Теперь моя очередь пожимать плечами. Как я ему докажу, что там пусто? Миникарту же не покажешь...
   - Надо идти внутрь! - решительно махнул рукой стрелок. - Посмотрим, что там и как.
   Надо, так надо. Сам не прочь туда заглянуть. Вот только Грейс надо бы позвать. А то её там в кустах небось комары уже заели. Надо отметить, они на этой поляне особо злющие.
   Первым под землю полез Хольд и уже через пару метров выяснилось, что, не смотря на все свои таланты, в ловушках он полный профан. Это же надо не заметить простейшую механическую ловушку - поднимающиеся под весом жертвы колья. Интересно, на грабли он часто наступает? Хорошо хоть броня выдержала. Так, слегка руку зацепило и всё. Даже зелье тратить не пришлось.
   Далее впереди шел уже я. И что самое интересное, более ни одной ловушки не попалось. Что, впрочем, меня ничуть не огорчило.
   То, что мы увидели внутри, сложно назвать логовом. Большой подземный зал, со стенами выложенными полированным камнем и декоративными колоннами никак не тянет на жилище диких зверей и жутко диссонирует с коридором, который иначе как звериный лаз и не назовешь. Странное место... и жутковатое. Особенно жутко смотрится светящийся бледно-голубым светом алтарь с бурыми похожими на кровь потеками скромно стоящий у дальней стены зала. Сама стена не менее жуткая. Она вся покрыта изображениями жертвоприношений зверолюдьми обычных разумных. В разных вариантах и с ужасающими подробностями.
   - А это что такое?!! - озадаченно воскликнул за спиной Хольд.
   Что он там увидел? Поворачиваюсь - в самом темном углу разгорается арка стационарного портала! И как мы такую немаленькую хрень сразу не заметили?!! Наверное, зрелище жертвенника стало для нас слишком шокирующим. Тем более, что ничего такого мы не ожидали увидеть. Вот и не уделили должного внимания окружающему. Хорошо, что порталу для активации требуется время, а то бы у нас с большой долей вероятности были проблемы. А так у нас есть немного времени, чтобы озаботиться собственной безопасностью.
   - По-моему сменить местоположение, - я кивнул в сторону портала. - Не думаю, что мы будем рады видеть тех, кто оттуда выберется.
   - Ты прав, - согласился с моим предложением Хольд. - Если это те, кого мы ожидали здесь увидеть, то самое лучшее, что можно сделать, это выбраться наружу.
   - А может... - робко подала голос Грейс, - может хотя бы посмотрим, кто решил к нам пожаловать?
   - Любопытство, а особенно излишнее и не своевременное любопытство плохо заканчивается, - укоризненно покачал головой стрелок. - Нужно как можно быстрее выбираться наружу.
   Покидая зал последним успеваю краем глаза рассмотреть, кто же проходит через портал и от этого зрелища мне слегка поплохело. Это было существо более всего похожее на оборотня в частичной трансформации, но не оборотень. Те не могут передвигаться как обычные разумные. Из-за смещенного центра тяжести и особенностей строения задних конечностей они сильно горбятся.
   Можно было бы предположить, что это псоглавец, но нет, те выглядят несколько по-другому. Да и шерсть у них только на голове. Этот же полностью покрыт меховым покровом. Не удивлюсь, если эта шкура надежно защищает своего обладателя от физического и магического воздействия.
   Определить, что это за существо - не удается. На попытку опознания система отвечает n-ым количеством вопросительных знаков. Уровень же вообще никак не обозначился, даже прочерков нет. Просто пустое место. И это наводит на нехорошие мысли. Лучше держаться от этого непонятного моба как можно дальше.
   Выбравшись на поверхность Хольд тут же командует занять исходную позицию. То есть мы располагаемся в двух десятках метров от лаза, а Грейс опять отправляется кормить комаров в кустах. Не успеваем рассредоточится, как происходит нечто непонятное. Раздается приглушенный хлопок, и вершина холма с глухим "вздохом" резко проваливается, а на её месте образуется воронка глубиной около двух метров. Одновременно с этим событием приходит сообщение о гибели благополучно забытого под землей питомца.
   - Блин, это что сейчас было?!! - выдохнула Грейс после минутного замешательства.
   - Не знаю, - отвечаю на риторический вопрос, бездумно таращась на воронку, - но что бы это ни было, нам оно только на пользу.
   Открываю логи. Может там найдется объяснение произошедшему...

Ваш питомец атакует ???...? (плевок паутиной)

Ваш питомец промахивается...

Ваш питомец получает урон 12000 ед. (ударная волна)

Ваш питомец умер

   М-да, ненамного понятнее. Откуда взялась ударная волна? Что вообще произошло? Непонятно...
   А что там с квестом? Ага, квест благополучно закрыт. Даже обещается награда. Правда какая - неизвестно. Для получения следует добраться до хутора Лесной. Оказывается, наше временное место обитания именно так незамысловато и называется. Это уже третий хутор с таким названием, где мне довелось побывать. А сколько их всего Лесных по Мирам раскидано...
   По возвращении на хутор состоялась раздача слонов. Меньше чем хотелось бы, но больше чем могло быть. Помимо небольшой толики опыта и увеличения репутации, за выполнение квеста нам перепало: на мою долю кожаные поножи с металлической вставкой, а Грейс получила какой-то свиток. Не знаю, что там было такое, но она убрала его в инвентарь с лицом объевшейся сметаной кошки. Похоже её финансовые проблемы решены и занимать девушке деньги не понадобится.
   - Что вы теперь собираетесь делать? - вежливо интересуется Джарет после раздачи плюшек.
   -Если вы не против, мы бы хотели остаться здесь ещё на одну ночь, - отвечаю, убирая часть доспеха в инвентарь. - А завтра, со свежими силами... Как раз к вечеру думаю выйти на тракт.
   Если верить карте, то за день мы как раз должны выйти к постоялому двору, что на границе леса. Даже небольшой запас по времени остается. Главное по пути не вляпаться в какое-нибудь приключение. А там до Светлой балки уже рукой подать. Три-четыре часа неспешным шагом всего. А если повезет, то может и идти не придется. Все же обозы в нужную сторону периодически ходят. Так что может и на телеге поедем.
   - Конечно же мы не против! - всплеснул руками наш любезный хозяин. - Сейчас Хольд баньку растопит. А после баньки сами боги велят хорошо посидеть! Отдыхайте. Как будет готово, мы вас позовем.
   Уже выходя из избы он остановился и обернувшись сказал:
   - Да, завтра, когда будете идти, держитесь края леса. В часе пути отсюда есть просека. Вы её сразу увидите. Там в сторону тракта наезженная дорога. Со стороны её не видно, а вот кто знает... В общем, чего вам ноги бить по буеракам? К тому же там практически безопасно. Там через каждые две сотни шагов амулеты, отпугивающие зверьё, висят. Хоть их давно не обновляли, они ещё должны действовать... - и буркнув себе под нос что-то вроде - "совсем разленились", развернулся и ушел.
   - И что там тебе хорошего досталось? - спрашиваю у Грейс, как только за Джаретом закрылась дверь.
   - Ничего особенного, - махнула рукой девушка, - всего лишь бытовое заклинание.
   - Ага, то-то у тебя лицо до сих пор светиться! И ты говоришь - ничего особенного?
   - Я правду говорю! - и нешуточная обида на лице. - Просто его можно выгодно продать. Кулинары с руками оторвут. Жаль только цену заломить не получится. Всё же оно не такое уж и редкое.
   - Ясно... Что ж, тогда извини. Не хотел тебя обидеть. А по поводу свитка, главное выбрать правильный момент. Тогда можно получить максимальную цену.
   - Попробую, - пожимает плечами девушка. - Но не думаю, что буду слишком с этим заморачиваться. Пара-тройка лишних золотых погоды не сделает. Ну что, долго они будут баню топить? Может мы в реал сбегаем.
   - Я так думаю, как минимум час у нас есть. Так что я - за!
   И мы дружно отправились в реальный мир. Не знаю как Грейс, а я перед гулянкой виртуальной собираюсь набить желудок пищей реальной.
  

Глава 16

   В Светлую балку мы пришли лишь к вечеру второго дня. А все потому, что к кое-кому приехала любимая тетушка и мне стоило нешуточных усилий выдернуть этого кое-кого в игру чтоб устроиться в попутный обоз. Если бы не он, пришлось бы и дальше куковать на постоялом дворе. Грейс ни в какую не соглашалась потратить на игру более двух часов. Даже ради двух кратковременных появлений девушки в игре я пошел на нешуточные жертвы. Пришлось клятвенно пообещать, что через день появлюсь у неё на ужине. Тетушка, видите ли, хочет познакомиться с молодым человеком любимой племянницы. В общем появилась Грейс лишь когда садились в повозку и когда прибыли на место. А как только заселились в гостиницу, она тут же сбежала, напоследок напомнив про будущий ужин.
   Первое, что я увидел, войдя на следующий день в игру - это сообщение об удачном исполнении нашего главного квеста. Значит Ллирнель благополучно добрался до места назначения и мне больше не нужно беспокоиться, что некоторые нехорошие личности угробят его по дороге. Честно скажу, в этот момент я вздохнул с облегчением. Ведь до последнего боялся, что что-то пойдет не так.
   Этот квест принес мне просто хренову кучу опыта. Так сказать, компенсация за сгоревшие нервные клетки. Которые, как известно, не восстанавливаются. Так что теперь у моего персонажа почти сотый уровень. Не хватает лишь чуточки, чтобы перейти заветный рубеж. Но это дело наживное. Ведь можно запросто сейчас выйти из гостиницы и одним квестом добрать недостающее. Или банально прогуляться по окрестностям поселка и убить пару-тройку мобов. А вот за обещанной наградой придется обратиться к Огргру, к которому надо ещё добраться. Не сказать бы, что это сложно, но время потребуется. Надеюсь после возвращения Ллирнеля домой он не смоется в очередной поход.
   Порадовавшись удачному разрешению ситуации, выбираюсь из гостиницы в люди. В первую очередь надо бы пройтись в центр поселка, где чаще всего толкаются игроки. Там можно найти себе подходящую группу для выполнения какого-нибудь квеста. Правда сейчас утро и там несколько малолюдно, но зато те, кто там находится в большинстве своем геймеры с опытом. Другие редко заходят в игру с утра пораньше.
   На площади действительно было малолюдно. Я бы даже сказал практически пусто. Но найти компанию все же далось. Когда я проходил мимо таверны, открылась дверь и меня окликнули:
   - Эй, как тебя там... Антарес!
   Я оглянулся. Из-за двери высокий широкоплечий человек, игрок, с ног до головы закованный в железо. Сразу появилось желание спросить, за какой надобностью он таскает тяжелый доспех в безопасной зоне. Тем более в таверне. Ему шлем кушать не мешает? Хотя... С таким ником - Hamster (хомяк), ему ничто не помешает.
   - Чего? - спрашиваю с трудом сдерживая неуместное любопытство.
   - Да тут понимаешь, такое дело. Нам нужен ещё один человек на разбойников.
   - Каких разбойников?
   - Обычных, - пожимает плечами бронированный, - разбойно-обезбашенных. Квест у нас. На разведку разбойничьих владений севернее поселка. А по возможности и их уничтожение. Только там ограничение по количеству человек. У нас как раз одного не хватает. А тут видишь, пусто как после апокалипсиса. Мы уж думали разбегаться, но тебя в окно увидели. Вот и... - и разводит руками как бы говоря: ну ты, типа, сам понимаешь. - Ну так что?
   - А кто идет? - деловито интересуюсь составом команды.
   - Помимо меня идет хант, рога и хилл. Есть ещё НПС. Вторым танком будет если что.
   Неплохая команда. Но не помешало бы наличие ещё одного РДД, желательно мага, о чем я и говорю своему новому знакомому.
   - Не помешало бы, - соглашается он, - да только где же его возьмешь. Вон даже НПС на улице почти нет. Главное, что необходимое количество людей есть. А там прорвемся.
   - Ну, прорвемся так прорвемся. Пошли знакомиться с командой?
   - Ага, пошли...
   Танк развернулся обратно, но с места так и не сдвинулся.
   -Подожди, - он оглянулся в сторону гостиницы, - мне кажется или я вижу друида?
   Я посмотрел туда же. И правда, у входа в гостиницу стоит самое настоящее чудо в перьях в сопровождении медведя. Плащ из перьев, на голове что-то вроде короны из того же материала... М-де, в таком одеянии этот игрок больше похож на диковинную птицу, чем на человека или кто он там по расе. К тому же непонятно какого хрена этот друид с медведем шастает. Вообще-то призыв боевого питомца в безопасной зоне разрешен лишь в строго обозначенных местах. Гостиница в список таких мест ну никак не попадает. А тем более дорога перед местом общего пользования.
   - Его самого, - говорю Хамстеру осмотрев объект его внимания. - Сниффер, друид восемьдесят девятого уровня.
   - О, кажется нас будет на одного больше, - обрадовался танк. - Я его неплохо знаю. Думаю, он не откажется составить нам компанию. Его пет будет совсем не лишним.
   Ох и голос у него! Нет, я понимаю, что надо позвать знакомого, но зачем при этом орать мне на ухо?!! Оглушил, зараза громогласная!
   Такой крик слышно черт знает куда. Вот и друид услышал. А услышав, отозвал питомца и направился к нам. Познакомились. И Хамстер тут же предложил поучаствовать в приключении. Тот недолго думая согласился.
   - Конечно пойду, - сказал он. - Я как раз собирался найти себе нечто подобное. Так что это предложение очень даже к месту.
   Потом я познакомился с остальной компанией. Хант - полудроу с ником Висп. Остальные люди. Невысокий рога - Теневой Зион и миловидная девушка-лекарь по имени Хуанита. Отдельно выделяется НПС. Это звероватого вида здоровый мужик с тяжелым одноручным топором (для него одноручным) и каплевидным щитом. Уж на сколько Огргр здоровый, а этот раза в полтора больше. Про себя вообще молчу. Я по сравнению с ним как карлик рядом с гигантом. Но на внешний вид компания вполне благопристойная. Так что думаю проблем с ними не предвидится.
   Спустя полчаса мы уже входим в лес. Если верить условиям квеста идти предстоит не так уж и далеко. Поэтому вперед идет разведка в лице Зиона и моем. Очень уж не хочется неожиданно столкнуться с разбойниками, засевшими в каком-нибудь укрытии.
   Наши опасения оправдываются. Вскоре я замечаю засевшего в кроне разлапистого дерева лучника. Практически одновременно семафорит мой напарник по разведке, который идет в примерно в двадцати метрах правее. Там тоже есть разбойничий секрет. Густо сидят заразы. Хотя может это потому, что с этой стороны подход удобный?
   Я смотрю на Зиона. Он делает жест - ребром ладони по горлу. Что же, мочить так мочить. Не знаю, как у него, а у меня это сделать не так-то просто. Очень уж удачно разбойник засел. И обзор у него хороший, и ветками надежно прикрыт. Да если бы он не ерзал, я бы его хрен заметил. Как же к нему подобраться?
   Замечаю, что разбойник смотрит в основном только в одну сторону. Значит можно попытаться подобраться к нему со спины. Прикрываясь растительностью обхожу место засады полукругом. Теперь можно применить "Тихий шаг" и подобраться поближе. А там уже смотреть по ситуации. То ли из арбалета в глаз, то ли подпрыгнув сдернуть стрелка за ноги и свернуть ему шею. Помниться совсем недавно система предлагала мне подобный навык... хе-хе.
   Подобраться незамеченным удалось без проблем. Этот засадник даже ни разу не взглянул в мою сторону. Хотя был момент, когда, не смотря на навык, под ногой громко хрустнула ветка (каюсь, не смотрел под ноги) и я уж совсем попрощался с эффектом неожиданности. Но все оказалось не так страшно. Разбойник хоть и насторожился, но оборачиваться не стал, и я облегченно вздохнув продолжил сближение с противником. Теперь уже поглядывая и под ноги.
   Остановившись под деревом, я оценил позицию. Подобраться к разбойнику на расстояние удара не получится. Высоковато. Снизу не достать. А если лезть на дерево, то он меня полюбому спалит и поднимет тревогу. Остается только одно - арбалет. Благо позиция для стрельбы очень даже не плохая. А дистанция такая, что и без стрелкового навыка попасть не сложно. Главное попасть в уязвимое место. В идеале желательно попасть в шею. Но для этого надо немного сместиться в сторону. Ветка мешает.
   Выстрел удался. И пусть полоска жизней опустела всего на треть, разбойник, дернувшись от неожиданности с глухим шлепком приземлился прямо мне под ноги. Ну а дальше дело техники. Два удара кинжалом и можно собирать трофеи.
   Разбойники нынче пошли богатые. С сидевшего в засаде стрелка мне перепали: кошелек с двумя десятками золотых, кожаная безрукавка с вшитой кольчужной сеткой и арбалет с усиливающими рунами. Безрукавку однозначно на продажу в связи с ограничением по расе. Так как она только для людей, проблем с реализацией не будет. Да ещё и заработать получится. А то бывают случаи. Выпадет шмотка для какой-нибудь экзотической расы и делай с ней что хочешь. И выкинуть жалко и хрен продашь.
   Что касается арбалета, то он будет хорошей заменой моему агрегату. За счет большего уровня и наложенных рун урон у него гораздо больше. Будь он у меня изначально, я бы этого разбойника мог с одного удара положить. Ну, при определенной толике удачи. А если стрелы, что идут к нему в комплекте обработать ядом, то у-у-у... Вещь!
   Я закинул выпавшее в инвентарь и огляделся. Куда подевался рога? Ага, вижу. Вышел из-за деревьев и идет в мою сторону. Лицо довольное, явно тоже неплохо прибарахлился.
   - Ну что, секреты зачищены, - говорит он, подойдя ко мне. - Кто-то должен вернуться к остальным, а кто-то идти искать где неписи лагерь обустроили.
   - Камень-ножницы...? - вопросительно взглянул на него я.
   - А давай! Победитель идет развлекаться дальше, а проигравший возвращается к отряду.
   Ножницы против камня. М-да, не повезло. Я бы с куда большим удовольствием занялся поисками. А теперь придется возвращаться к отряду и потом неизвестно сколько времени ждать результатов разведки от Зиона. Да ещё и система прикалывается - "богиня удачи повернулась к вам задом, попытайтесь поискать её благосклонность в другой раз...". Тьфу!
   - Ну я пошел, - говорит рога и разводит руками. - Удачно мне повеселиться. Скажешь там, чтоб ждали меня на этом месте.
   Я усмехнулся и помахал вслед ручкой.
   - Ок. Смотри там всех не перебей в одно лицо. Оставь и нам хоть чуть-чуть.
   - Не боись, и на вашу долю хватит...
   Зион исчез среди деревьев, а я, проводив его взглядом, задумался о целесообразности такого действия, как идти навстречу группе. Зачем делать лишние телодвижения, если они все равно скоро будут здесь. Лучше я осмотрюсь в поисках ингредиентов для алхимии. Где-то тут система подсветила какое-то растение. Я на тот момент стрелком занят был поэтому особого внимания не обратил. А судя по цвету подсветки это что-то необычное. Любопытно? Любопытно! А группа до сюда и без меня дойдет.
   На поиски необычного растения уходит неприлично много времени. А я думал, что хорошо запомнил примерное место засветки. Пришлось походить кругами, но искомое растение так и не попалось на глаза. Похоже это было что-то с малым шансом на обнаружение. Обидно, наверняка это растение могло быть как минимум очень полезным. Но в этом есть и один плюс. Пока искал неведомое растение, насобирал некоторое количество самых обычных, типа подорожника, ромашки... Обычно я их не собираю, потому как лениво. Но тут воспользовался случаем. Главное теперь выделить время и наделать из них зелий. В хозяйстве пригодятся.
   Группа появляется спустя пятнадцать минут после ухода Зиона. Идут осторожно. Впереди на несколько шагов идет хант, внимательно посматривая по сторонам, а за ним уже и все остальные. Глядя как они берегутся, я даже на мгновение пожалел, что не вернулся и не сказал, что до определенного места можно ничего не опасаться. А с другой стороны, когда ситуация в любой момент может измениться, то может оно и к лучшему.
   - Ну что? - устремился ко мне с вопросом Хамстер едва завидев мою спокойно сидящую под деревом персону.
   Я ведь специально устроился так, чтоб меня с расстояния заметили. А то мало ли, пальнут ещё чем-нибудь убойным с перепугу. А так увидели загодя, опознали и всё нормально.
   - Нормально всё, - говорю, лениво подымаясь на ноги. - Тут разбойники пару секретов поставили, так мы их успешно сняли. Потом Зион отправился искать их лагерь, а я остался вас дожидаться. Лучше подождать его здесь. Не думаю, что это надолго.
   - Подождать так подождать...
   Не прошло и десяти минут как появился рога. Наша группа тут же его обступила и потребовала отчета. Из рассказа разведчика стало известно, что лагерь разбойников находится буквально на расстоянии, как он выразился, плевка. Там в неглубокой ложбине расположились два десятка разумных. Надо сказать, с удобством расположились. В наличии имеются эльфийские палатки и даже походная кухня. Что-то как-то не вяжется у меня такой комфорт с обычными романтиками с большой дороги. Радует, что уровни у них вполне посильные для нашей команды. Нет никого больше девяностого.
   - То, что лагерь надо того, - деловито рассуждает Хамстер, - вопрос даже не стоит. А вот как мы это сделаем? Все же их там многовато. Всей толпой они нас сомнут и не поморщатся!
   - Не, всей толпой они лезть не будут, - беспечно махнул рукой Зион, - Там большая часть разбойников мирно отмечает удачное дельце. Многие уже дошли до кондиции. На ногах уверенно держится только охрана лагеря, но их всего четверо. Так что какая там толпа?!! Наоборот можно порадоваться, что в удачный момент заглянули.
   - Так что же ты молчал! - воскликнул наш железнолобый танк. - А я тут тактику со стратегией развести пытаюсь! Значит делаем так! Двоих сторожей с нашей стороны по-тихому возьмут в ножи наши убивцы и займутся второй парой. А мы спокойно входим и вырезаем празднующих. Никаких проблем быть не должно. Но если что, просто на всякий случай, Сниффер остается нас страховать вместе со своим медведем. Ведь наверняка в лесу есть ещё пара-тройка секретов и как только начнется шум оттуда кто-нибудь заявится.
   Все дружно закивали, соглашаясь с планом. Даже НПС пробурчал что-то одобрительно. Хоть до этого я от него ни одного слова не слышал. Вообще на редкость молчаливый субъект. На мой взгляд этот план несколько авантюрой попахивает. Не может быть все так просто как кажется. Уже не раз на собственном опыте убеждался. Но выбиваться из коллектива бесполезно. Все равно никто не послушает. Так что пусть будет как будет.
   Предчувствия меня не обманули. Началось все действительно лучше некуда. Мы незаметно подобрались к лагерю разбойников. Там на укромной поляне стояли четыре шалаша, а посредине у костра расположилась кучка основательно подвыпивших НПС вида отнюдь не затрапезного как можно было ожидать. А по периметру поляны этаким квадратом стоят четыре абсолютно трезвых личности.
   Мы с рогой жестами определились, кто какую сторону берет и приступили к выполнению задачи. Своего первого часового я отвлек броском камня. Когда он обернулся на шум, резко рванул к нему и перерезал горло. Урон прошел впечатляющий и шкала жизней разбойника резко опустилась в красный сектор. Учитывая сильное кровотечение, добивать не стал. И так скопытится. Что собственно говоря и произошло буквально через пару секунд, правда я этого уже не видел, так как перенёс свое внимание на вторую цель.
   Со вторым разбойником разбираться сложнее. Хотя бы только потому, что он уже готов бою. К тому же он по классу рога, а значит практически не уступает мне ни в скорости, ни в ловкости. Однако все же преимущество у меня есть. Перекидываю кинжал в левую руку и тяну из-за спины саблю. Теперь посмотрим кто кого.
   Первый бросок роги я позорно проморгал, лишь в самый последний момент начав уходить в сторону. Бедро тут же обожгло нешуточной болью. С***а! мало того, что порезал, так у него ещё и яд на лезвии! Тоненьким ручейком побежали в никуда хр. Надо бы выпить противоядие, да только эта шустрая сволочь так и кружит вокруг. Стоит только на мгновение отвлечься и пиши пропало. Недооценил я противника, недооценил. Расслабился... Хорошо хоть саблю достал. Только она и позволяет держать рогу на расстоянии. Только такое противостояние долго продолжаться не может, кровотечение на пару с ядом делают своё черное дело. Делаю вид, что подвернулась раненная нога. Рога купился на уловку и устремляется ко мне, однако его встречает колющий удар сабли, нанесенный из неудобного положения. Сложно бить согнувшись вбок вопросительным знаком. Но именно поэтому удар и прошел на чудо удачно. Разбойник буквально нанизался на клинок до самой рукояти. И, уже угасая, умудрился-таки достать меня ещё раз. Благо на этот раз всего лишь оцарапав шею. Быстро, пока умирающий ещё чего не учудил, добиваю его кинжалом и принимаю по очереди универсальное противоядие и малое зелье здоровья. Очень уж здоровье свистит после повторного отравления.
   Вздохнув с облегчением и порадовавшись вскользь полученному уровню (наконец-то 100), оцениваю обстановку на поле боя. А то я со своим проблемным противником вообще перестал контролировать окружающее. А это весьма чревато. Вот, например, из леса в мою сторону несется ещё один разбойник. На этот раз воин. Появись он минутой ранее и все могло закончиться для меня печально.
   С воином все оказалось совсем просто. Юлой крутанулся в сторону, уходя с пути несущегося бешеным быком разбойника и с разворота снес ему бестолковку с плеч. Теперь можно и осмотреться, а то не успел голову поднять, как этого лося увидел.
   Вроде бы все нормально. Зион справился со своей задачей и стоит в сторонке со скучающим видом наблюдая как остальные мочат не оказывающих серьезного сопротивления разбойников. Судя по количеству оставшихся это ненадолго.
   Неподалеку от Зиона с удобством расположился Сниффер, дремая под теплым боком своего медведя. Это он так страхует называется. Да к нему сейчас слон спокойно подойдет и, несмотря ни на какой шум, не дождется никакой реакции. Вот спрашивается, на кой его вообще надо было брать? Всё равно ни хрена не делает.
   Раз мое вмешательство не требуется, займусь-ка я сбором трофеев. На фоне разного хлама, что выпал с моих противников выделяется пара добротных кинжалов на сотый уровень, с дополнительным уроном от яда болотной гадюки. Отравление проходит с вероятностью 50%, а при повторном воздействии яда урон суммируется. Так вот почему при повторном ударе здоровье у меня вниз пошло со скоростью локомотива. Крутая штука, редкая. Жаль только использовать не могу. Ограничение - только разбойники. Ну ничего, такие кинжалы на торгу с руками и ногами оторвут. Главное их не потерять по дороге, что запросто может случиться.
   Помимо кинжалов с этого же разбойника поднимаю "Форменная куртка гвардейца без знаков различия" 100 ур. Тоже интересная штука. И тоже на продажу. Опять-таки ограничение - на этот раз связанное с мастерством. Требуется ранг мастера во владении холодным оружием. Без разницы каким. Мне же до этого ещё как... далеко, в общем. Даже не знаю, найдется ли покупатель. Все же сотый уровень и ранг мастера вещи малосовместимые.
   А все же странно, как такие вещи оказались в обычном разбойничьем лагере? Точнее не так. Что делает обладатель таких вещей среди обычных разбойников? Все же разницу между этим рогой и остальными обитателями лагеря видно невооруженным взглядом. Странно...
   Додумать мысль не дает громкий рев, внезапно донесшийся со стороны, где развивались основные события. Посмотреть, что же там произошло не дает упавший дебафф:

Вы получили дебафф "дезориентация"

Время действия три секунды.

   Врагу не пожелаешь прочувствовать подобную хрень. Казалось эти три секунды тянутся целую вечность. Кто чувствовал на себе острую алкогольную интоксикацию, когда голова ещё работает, а все остальное нет, вместе с постоянным желанием обнимать унитаз, тот может понять мои ощущения. Что же это за хрень такая появилась? Неужели какой-нибудь хитро вывернутый босс?
   Наконец дебафф проходит и появляется возможность оценить ситуацию. Ну что я могу сказать. Нет, мы ещё не в жопе. Но где-то близко к этому малоприятному факту. Один из шалашей, на которые мои сокомандники почему-то не обращали никакого внимания, разрушен изнутри словно взрывом, а на его месте стоит огромный метра два с половиной минотавр. Вооружен рогатый устрашающего вида секирой и некоторые не особо везучие персонажи уже успели с ней познакомиться. Так друид на пару со своим медведем из цельной скульптуры сибаритству превратились в чудесные половинки. Танку так же не повезло. Его красивый латный доспех превратился в смятую консервную банку. НПС валяется изломанной куклой на краю поляны, а над ним колдует Хуанита, наш походный лекарь. Получается против босса фактически осталось только трое. Рога пока успешно сопротивляется атакам минотавра, а хант все ещё под дебаффом. Если я хочу закончить поход успешно, пора мне прекратить жевать сопли и включаться в игру "догони меня топор".
   Пока минотавр увлечен охотой за Зионом, мне удается подобраться к нему со спины и от души, применив усиление, приложить его по ногам. А конкретно в место под коленями. Не, а куда его ещё бить, если перед глазами только задница мелькает? Надо же как-то и до остального добраться. Не втыкать же кинжалы в полупопия! Всё же это не иглы для акупунктуры!
   Удар проходит не самый удачный. Подрезать сухожилия, как я рассчитывал не удается. Очень уж толстокожий противник оказался. Но кровь я ему пустил, и уже в следующий момент был вынужден уходить от летевшей в мою сторону секиры. Делаю скользящий шаг в сторону и обратным движением руки бью по сжимающим рукоять пальцам. Судя по возмущенному реву, этот удар не понравился минотавру гораздо больше чем предыдущий. Оно и понятно, кому понравится лишиться сразу двух пальцев? Особенно по сравнению с царапинами на ногах. А ведь в этом случае и усиление не понадобилось. Вот где реально слабое место!
   Зион тоже не теряет времени и, воспользовавшись моментом и применив что-то из своих умений, вгоняет кинжал в незащищенный на данный момент бок минотавра. В ту же секунду туда же прилетает и стрела. Что-то долго хант очухивался. Или это мне кажется... время во время боя идет совсем по-другому. А тут ещё после дебаффа толком не отпустило, мутит по-прежнему.
   - Ант, отвлеки его! - кричит рога. - Мне нужно время!
   Отвлечь? Да запросто! Что я там говорил про акупунктуру? А вот мы сейчас сабельку ему... Да-да, именно туда! Да от всей своей широкой души!
   Ой, как минотавру происходящее не понравилось. Он взревел и так резко дернулся, что сабля сломалась у рукояти, а моба появился второй хвост. Всё, теперь агро прочно на мне. Теперь главное под удар не попасть. А минотавр похоже впал в раж и, перекинув оружие в неповрежденную руку, вращает им как пропеллером. Прямо берсерк какой-то. Хорошо, что дистанцию держать не проблема, бегать-то минотавр не может. Но вот об атаке и речь не идет. Хрен через этот вентилятор проберёшься. И хоть бы раз, зараза, на ханта отвлекся. А то Висп как в тире себя чувствует. Только урона почти не наносит.
   - Вы бы там побыстрее, что ли, у меня выносливость не бесконечная, - решаю подтолкнуть народ к более активным действиям.
   - Ещё чуток, - отзывается Висп. - Зион почти готов.
   В следующую секунду рога окутавшись призрачно-белым светом рванулся к минотавру и, высоко подпрыгнув, вогнал оба своих кинжала ему в спину. Моб как-то странно замер после чего рухнул как подрубленный. Следом за ним неожиданно рухнул и сам герой эпизода.
   - И что это сейчас было? - спросил я, ошарашенно глядя на получившуюся батальную композицию.
   - Это у него навык такой, - ответил Висп многозначительно покрутив рукой. - Мощная штука. Только после него выносливость в ноль уходит. Зион теперь полчаса бревно изображать будет.
   - А он не того?
   - Да что ему сделается! Сейчас наша Хуанита на всякий случай его посмотрит, - хант посмотрел на беседующую о чем-то с НПС хилершу. - Девушка-красавица, ты совсем страх потеряла?
   - А что такое? - Хуанита изобразила на лице удивление. - Что не так?
   - Все не так! Перестань клеиться к человеку! Он от тебя скоро щарахаться начнет! Лучше проконтролируй Зиона. А то мало ли.
   - Да что с ним возиться, первый раз что ли?
   - Я сказал, проконтролируй! - зло прошипел Висп. - Или...
   - Ой, да ладно тебе, - тут же пошла на попятный девушка. - Сейчас.
   - Так бы и сразу! А то корчишь тут из себя не пойми кого...
   Хант раздраженно сплюнул и повернулся ко мне:
   - Вот, а теперь можно заняться поиском ништяков. Как, интересно что выпало с этого быкоголового? - и пренебрежительно ткнул пальцем в поверженного минотавра.
   - Да что там с него может выпасть? - делано изумился я. - Набедренная повязка с дырой на заднице да ржавый топор которым можно сваи забивать?
   - Ну, не скажи. В основном-то так оно и есть, но наверняка найдётся и что-то повкуснее. Не может не найтись.
   В целом, как я и предполагал, с минотавра снять нечего. Так что ничего кроме геморроя и некоторого количества опыта с его туши мы не поимели. Даже денег и тех кот наплакал. Сумму и упоминать не хочется. Несколько медяков на всё про всё. А это для такого моба вообще ни о чём.
   Гораздо больше удалось собрать с разбойников, что были перебиты в невменяемом состоянии. Сотня золотых на человека, да кое-какие вещи на продажу отобрали. Я так даже себе подобрал саблю на замену. Почти такой же хлам как у меня и был. Ну, может быть немногим хуже. Позже её даже не стали учитывать при разделе.
   Самое вкусное нашлось в одном из шалашей. Влезший туда Хант тут же выскочил наружу и заорал словно у него без анестезии зуб напильником пилят:
   - Легендарка! - проорала эта корабельная система, демонстрируя невзрачный на вид браслет.
   М-да, неожиданность. Кто бы мог подумать, что в разбойничьем лагере найдется столь редкая и наверняка дорогая вещь. Только что-то мне кажется, что эта находка грозит мне нешуточными неприятностями. И не за такие вещи кидают. На собственном опыте подмечено. Так что я невольно насторожился.
   - Ну ты же понимаешь, что такую вещь никто в распил пускать не будет? - осторожно начал тяжелый разговор Висп.
   - Ещё бы! - иронично усмехнулся я. - Всё для родины, всё для клана!
   - Ну, ты не иронизируй, - обиделся мой собеседник. - На самом деле так оно и есть.
   - Вот как? И что будем делать?
   - Да не напрягайся ты так. Никто тебя кидать не собирается, - обнадежил хант. - По любому компенсируем. Мы же не кидалы какие. Только по поводу компенсации это тебе с Хамом говорить надо.
   - С кем, с кем? - не догнал я.
   - Ну с Хамстером. Он у нас что-то вроде лидера.
   - А, ясно. А почему вроде?
   - Он раньше сам по себе ходил. А в этот раз наш лидер на время выпал, вот его и попросили. Если себя проявит, то станет офицером. Если конечно захочет. Ну так что, согласен на компенсацию?
   - А есть выбор? Лучше что-то положить в карман, чем сосать палец и желательно чтоб это был не шиш с маслом.
   - Вот и ладушки. Подождём, пока Хам появится, и с ним решишь вопрос компенсации.
   - А остальные? - уточняю для проформы.
   - Со своими мы сами разберемся. Что касается друида. Так он только на стреме стоял. Да и то не слишком удачно. Появление минотавра проморгал. так что будет ему в золоте доля малая и всё на этом. Слушай, давай заканчивать с осмотром. А то с разговорами до вечера просидим. Вон и Зион нам поможет, раз уж очухался не вовремя, - Висп кивнул в сторону тщетно пытавшегося изобразить умирающего лебедя рогу. - Да и единственный цветок в нашей мужской компании слегка поработает. Слышышь, Ху! Хватит обхаживать НПС. Он помирать явно не собирается. Лучше делом займись! Я там в шалаше банки какие-то видел. Это по твоей части.
   - Не смей меня так называть! - оскорбилась девушка. - Сколько раз тебе об этом говорить?!!
   - Надо было другой ник выбирать!
   Хант ухмыльнулся, но так чтоб девушка этого не заметила. Видать конфликт явно не входит в его планы. Девушка тоже не стала напрягать обстановку и полезла в шалаш за найденной Виспом алхимией. Мы же занялись дальнейшим сбором всего, что могло бы представлять хоть какой-нибудь интерес.
   В этот раз удачная находка привалила мне. Совсем рядом с разбойничьим лагерем, в небольшом овражке нашлась захоронка. Ну я и подозревал, что что-то подобное должно быть. Только искать разбойничьи тайники дело обычно долгое и мутороное, к тому же не всегда благодарное. Вот я и не собирался заморачиваться особыми поисками. А тут приспичило спуститься на дно оврага, и на тебе. В промоине прикрытой для маскировки сушняком нашелся сундучок с монетами и три тюка с ресурсами для крафта - кожу горного чего-то там (непроизносимое название), зачарованная ткань и заготовки для амулетов в виде костяных пластин. Кому принадлежат последние, я предпочел не уточнять. Наверняка тоже название без бутылки не читается.
   Сам я в подробности крафта в "Мирах" не вникал. Не было такой необходимости. Но когда я принес находку в лагерь и показал Виспу, тот чуть ли не запрыгал от радости и тут же предложил выкупить мою долю. Как оказалось, найденные мной тюки требуются для ещё одного, побочного квеста, довольно важного для клана.
   - Там по заданию надо было найти пропавшие товары, - выдал причину своей радости Хант. - А в здешних лесах что-то искать, это как в поговорке про иголку в стоге сена. Кто ж знал, что и там эти разбойнички отметились. Это же совсем в другом месте было. Так что нам просто невероятно повезло.
   - Там ещё деньги были...- говорю я как бы между прочим.
   - Ай, оставь себе, - отмахнулся хант. - Не думаю, что там миллионы были.
   - Ну, миллионы, не миллионы, а две сотни золотых было. Ты уверен, что твой альтруизм поймут соклановцы?
   - Да нах эти копейки! Вон Зион за день на жратву больше спускает! Донатор хренов! А Ху и так живется неплохо. Так что забирай не думай. Может без тебя мы бы и вовсе эти тюки не нашли, так что будут тебе в качестве бонуса. Кстати вон и наш железнолобый идет вместе с, кхм, зверолюбом. Пойду обрадую его твоей находкой.
   Не сказать бы, что Хамстер сильно обрадовался, но и расстроенным явно не был. Во всяком случае, на новости о находках он ограничился слабой улыбкой и тут же направился в мою сторону.
   - Говорят, ты отличился, как во время боя, так и вообще... - сказал он и хлопнул меня по плечу. - Молодец! Хотелось бы видеть такого бойца в нашем клане.
   Он немного помолчал в ожидании реакции на мои слова и, убедившись в её отсутствии, продолжил:
   - Кстати, вместе с найденными тобой ресурсами должен был быть контейнер с одним редким растением. Не видел? - и вопросительно уставился на меня.
   Вот тут-то я и порадовался, что не стал распространяться о навыках травника-алхимика. Меньше будет подозрений, что я прикарманил этот самый контейнер. Просто сложно прикарманить то, не знаю что и при этом выложить на общее обозрение вещи знакомые, пусть и не очень хорошо.
   - Нет, контейнера там точно не было. Я бы заметил.
   - Жаль...- огорчился танк. - Ну что ж, нет так нет. Перейдем к твоей доле за рейд. Что касается твоей находки, то тут мы готовы расстаться третьей частью оценочной стоимости по ценам аукциона. Средним ценам. Это примерно две с половиной тысячи золотых.
   На самом деле это хорошая доля и хорошая сумма. Я рассчитывал на меньшее. Но надо сделать и попытку поторговаться. А вдруг получится.
   - Не, я понимаю, что ты запросто мог оставить всё себе, - продолжил тем временем Хам, - но предложить больше я не могу. Меня просто не поймут в клане.
   Все-таки поторговаться не получится... А если попробовать другой вариант?
   - Как на счет бартера?
   - Интересует что-то конкретное? - тут же деловито включился в торг собеседник.
   - В первую очередь интересуют свитки умений. Можно и что-то из амуниции.
   - А кто ты у нас по классу? А то в таких шмотках много кто ходит. Сложно определить на глаз.
   - Как же ты меня в группу брал? Не зная, кто я по классу.
   - На тот момент достаточно было знать, что ты дамагер с повышенной ловкостью. Остальное не суть важно. И так?
   - Ассасин. Странник бездны.
   - Ух ты! - восхищенно выдохнул откуда-то из-за спины рога. - Я про таких и не слышал. И как оно?
   Блин, и подобрался же! Интересно, ему не говорили, что подслушивать не хорошо?
   - Син, он и в Африке син. Нечто среднее между рогой и обычным легко вооруженным воином. Ничего особенного.
   - Вот именно! - недовольно покосился в сторону роги Хамстер. - Тебе что, заняться нечем? Так я быстро работу найду!
   - Понял! - кивнул Зион и забавно попятился к остальной компании, что дружно обсуждала что-то в компании НПС чуть поодаль.
   - Паяц! - тяжко вздохнул танк. - Вот как с такими работать?!! Ну, ладно, вернемся к нашим баранам. У меня есть что тебе предложить, но это несколько не в моей компетенции. Давай я сейчас на пару минут выйду из игры и свяжусь с кланом.
   Нормальный ход. Ведь можно было подождать до возвращения в поселок и просто воспользоваться почтовой услугой. Наверное, хочет оставить о себе положительные впечатление. Вот какой я хороший, постарался решить все вопросы как можно быстрее.
   - Я не спешу. Поэтому, как тебе будет удобнее.
   - Мне удобнее решать дела сразу.
   - Ок, - пожимаю плечами. - Сразу, так сразу.
   Отсутствует Хамстер не более пяти минут и если судить по его довольному лицу, они что-то там решили. И результат этого решения его устроил. Осталось узнать устроит ли он меня.
   - Значит так, - возобновляет переговоры танк, - мы можем предложить тебе хорошие парные мечи. Вещь дорогая, но с ограничением - только "странник бездны". Собственно, только поэтому решено их отдать. Всё равно их девать некуда. Но есть одно условие.
   - И какое же? - спрашиваю, заранее настраиваясь на нечто малоприятное.
   - Это единственное, что ты получишь за этот поход! Ну, не считая того золота, что ты уже получил.
   - Что же это за мечи такие? Это я к тому, чтоб знать, что на что я меняю.
   - Ну не легендарка, конечно, - развел руками Хамстер, - но близко к этому. Кстати, параметры масштабируются в зависимости от уровня мастерства. Да, все модификаторы этих мечей узнать не удалось, хоть и просматривал их человек с хорошо прокаченным определением. Значит узнать ВСЕ возможности своего оружия сможешь только ты сам. Сразу хочу высказать бонусное предложение. Только из-за хорошего отношения к тебе. Мне дали разрешение предложить тебе бесплатную привязку.
   - Это же дорого! - удивился я такой неожиданной доброте. - Если мечи действительно такие хорошие, то их привязка будет стоить немереных денег! Как бы не дороже, чем всё что мы нашли! В чем тогда смысл?
   - А смысл, мой дорогой, в том, что иногда быть в клане это большой плюс. У нас есть возможность сделать зачарование за один процент реальной стоимости. Пусть и не так часто, как хотелось бы, но она есть. И, если что, я тебе об этом не говорил. Всё-таки, реальных количества доступных зачарований нам самим маловато. А если об этом узнают слишком многие, у нас под резиденцией толпа желающих халявы целыми днями торчать будет.
   - То есть о том, что я кому-нибудь об этом расскажу, ты не боишься?
   - Не из тех ты человек, что треплются кому не попадя. Тех издалека видно. Но вот иметь ввиду наши возможности ты будешь. Не думаю, что это твоё знание будет во вред. Глядишь и надумаешь пойти к нам в клан. Висп говорил, что уже предлагал вступление... Я предлагаю ещё раз. Клан у нас конечно небольшой, но дружный. И пусть особых амбиций у нас нет, кое-какие возможности имеются.
   Хм, возможности у них имеются. За доступ "возможностям" платить надо. И иногда эта плата слишком высока. Поэтому прежде всего надо узнавать условия и цену. Мне это пока не нужно, но кое о чем можно и поговорить.
   - Нет, не лежит душа к коллективизму. Но вот к сотрудничеству я всегда открыт. Можно потом пересечься в поселке и обменяться контактами.
   - Я так и думал, - разводит руками Хамстер, - ну что ж, хоть сразу не отказал и то результат. А на счет пересечься в поселке, так это запросто. Все равно тебе ещё мечи передавать. Может ещё и поиграем вместе.
   На этом разговор был окончен. Хамстер дал указание собрать всё найденное, даже откровенный хлам и погрузить его на медведя. Как он сказал - мишка большой, он всё вывезет. А я подумал, а не грузоподъёмность ли медведя была главной причиной приглашения друида на прогулку. Вообще медведь, нагруженный связками мечей и тюками с различным хламом - полный сюр.
   Обычно игроки, не имеющие возможности таскать большой вес, весь хлам оставляют на радость бегущим с точки голозадым и нубам обыкновенным. Однако если есть возможность погрузить все, то почему бы это и не сделать. Цитирую все того же Хамстера - любой хлам стоит денег, даже вещи без ранга и модификаторов. Последнее он сказал воинственно потрясая взятой с тела минотавра секирой.
   Но вот сборы окончены, и мы выдвигаемся в обратный путь. Проходя мимо места, где я ссадил с дерева стрелка, вспомнил про необычную засветку и решил рассказать о ней Хамстеру. Все равно найти это растение (если это конечно растение) самому мало вероятно, а так может хоть какая-то польза выйдет.
   - Какого цвета была засветка? - деловито спросил он, выслушав мой рассказ.
   - Золотистая.
   - В таком случае тебе действительно повезло и не повезло одновременно. Повезло в том, что ты вообще её увидел, и не повезло потому как у тебя не было на нее времени. Заметить что-то подобное без специальной прокачки - крайне мало шансов. Так ты думаешь, что это было растение?
   - С большой долей вероятности - да! Там кроме травы больше ничего нет.
   - Не факт, не факт. Ну пойдем посмотрим, что ты там такое увидел. Показывай место!
   Хамстер зовет с собой Хуаниту, как наиболее знающую в сборе трав, и мы идем заниматься поисками, отправив основной отряд медленным темпом в сторону поселка. Минут десять мы бродим по месту предполагаемого расположения необычного растения, и удача наконец-то демонстрирует нам свою улыбку. Хамстер резко наклоняется и поднимает с земли маленький металлический контейнер. Размером всего лишь со спичечный коробок и примерно такой же формы. Рожа при этом у танка довольная-довольная.
   - Ант, да ты для нас просто счастливая звезда какая-то! - радостно вещает он, демонстрируя свою находку. - Это же тот самый контейнер, про который я у тебя спрашивал, и который должен был быть вместе с теми тюками! Я уже и не рассчитывал его найти. А тут на тебе! Прямо какой-то рояль... в траве. С меня причитается!
   Ну-ну. Посмотрим в какой валюте будет это самое причитающееся. Надеюсь не ограничится банальным "спасибо". По этому поводу есть хорошая фраза - уже оказанная услуга ничего не стоит.
   По возвращении в поселок вместе с Хамстером идем к почте. Там он получает посылку в виде продолговатого свертка и передает её мне. Не глядя забрасываю сверток в инвентарь.
   - Что, даже не посмотришь? - с ироничной улыбкой спрашивает танк.
   - А зачем? Если там то, о чем мы договаривались, то светить ими в людном месте дело не самое разумное.
   - Можешь не бояться. У них автоматическая привязка. Сразу после экипировки предмет становится личным и потерять его весьма проблематично.
   - Ты знаешь, человеческая зависть... или жадность, не знаю... иногда толкает людей на самые идиотские поступки. Наверняка найдется кто-нибудь, кто захочет проверить надежность привязки. А я ходить, постоянно оглядываясь, особым желанием не горю.
   - И то верно. Ну что, в расчёте?
   - А как же "с меня причитается"?
   - Да не забыл я, не забыл. Пойдем, провожу до гостиницы. Там у меня найдется чем выразить свою признательность.
   Хамстер не обманул. После минутного ожидания в холле гостиницы я увидел, как он несет какую-то коробочку.
   - Вот смотри, - сказал он извлекая из неё... значок! Маленький такой значок треугольной формы с изображением двух перекрещенных молотов на фоне горы. - Это репутационный предмет. Поднимает репутацию у гномов до пятисот пунктов. Мне он уже не нужен, своя репа уже есть, а тебе возможно пригодится. Как, годится такой подарок?
   - Неплохо, - задумчиво пробормотал я, заранее прикидывая где он может пригодиться, - всяко лишним не будет. Как минимум, буду отовариваться в их лавках со скидкой.
   Танк одобрительно кивнул и спросил:
   - Ну что, в расчёте?
   Теперь настала моя очередь кивать после чего мы пожали руки и разошлись каждый по своим комнатам. Вот и пришло время посмотреть, чем же таким особенным наделил меня этот клан в лице Хамстера. А то как бы я не изображал пофигизм, оценить приобретение всё же хочется. Разворачиваю сверток и достаю прямых узких меча, один чуть короче другого, в потертых кожаных ножнах.

Парные мечи "Ночного убийцы"

Ограничение...

   Очень высокие требования по ловкости. Если сейчас вгоню все скопившиеся бонусные очки в этот параметр, хватит в притык. А вот надписи - только ассасины, не видно. Ладно, посмотрим, что там дальше.

Описание...

   Ох ты ж, мать моя женщина! А вот тут к возникают вопросы к Хамстеру. С этими мечами просто так не походишь. Точнее только до первого стражника. А потом - здравствуй штраф или неделя прозябания в холодной. И все из-за принадлежности этого оружия ночной гильдии. Вот и думай теперь, а не специально ли танк предлагал посмотреть мечи возле почты, где постоянно трется n-ое количество НПС, среди которых обязательно найдется хоть один стражник.
   Так, а что же на этих мечах говорит о их принадлежности ночникам? Насколько я знаю, подобного оружия в Мирах предостаточно и за него никто не гоняет. К примеру, знаменитые эльфийские Брат и Сестра отличаются от этих мечей длинной и легким изгибом лезвия. Если смотреть со стороны - хрен отличишь.
   Ага, вот оно в чем дело! Оказывается, и на рукояти, и на самом клинке есть клеймо в виде театральной полумаски. Вот и все отличие. То есть, если замаскировать рукоять и не обнажать оружие где попало, то все будет нормально. Остается только подумать, как это сделать. А до поры до времени пусть мечи полежат в инвентаре.
   Кстати об инвентаре. К Хамстеру есть ещё ожна претензия. Этот нехороший человек сотоварищи сделал веселую привязку. Если мечи экипированы, то в случае смерти ничего с ними не случится, а если лежат в инвентаре, то выпадают как самые обычные вещи. То есть в обязательном порядке. Так что надо быть поосторожнее. Потому как потерять такую вкусную вещь оч-ч-чень не хочется. А мечи, если не считать вышеперечисленных недостатков, очень даже хороши. Чего стоит только трехкратное повышение урона при атаке из засады, и это не считая крита, шанс которого целых 35% (опять-таки речь идет об атаке из засады). А ведь крит это ещё как минимум двукратное увеличение урона. При удачном стечении обстоятельств можно выносить с одного удара игроков на порядок сильнее меня.
   Есть у мечей и ещё кое-что интересное - небольшой шанс повесить либо отравление, либо кровотечение. И этот шанс растет вместе с ростом мастерства владения холодным оружием, как и сила самого дебаффа. Еще есть пара-тройка скрытых возможностей. Наверное, это те о которых и говорил Хамстер, когда расхваливал свой "подарок". Надеюсь, там нет ничего экстраординарного. А то вдруг там что-то вроде поглотителя. Обвинят потом в некромантии и отправят на костер. А там, говорят, жарковато. И респ только через двое суток. А также запрет появляться во всех крупных городах Миров на неограниченный срок (пока не восстановится упавшая дальше некуда репутация). Хотелось бы все-таки как-то провести определение. Да вот только как? К абы кому не сунешься.
   Разглядывал я мечи довольно продолжительное время. Не заметил, как и вечер подошел. Блин, целый день в игре проторчал! А ведь мне ещё на тренировку! С бурчащим от голода желудком и ломотой от долгого лежания в капсуле (повод задуматься на счет новой, более современной, а старье в утиль). Нафиг-нафиг, срочно в реал!
   От авт.
      -- Название клана, описываемого в этой главе, временно подвисло в воздухе и появится в правленой версии.
      -- Будут изменения в описании глав-плюшки этой главы. То, что получилось сейчас меня не очень устраивает. Так что идеи приветствуются.
      -- В следующей главе планируется кирдык глав-героине. Осталось подумать на предмет, окончательным ли он будет.
  

Глава 17

   В этот день я решил побыть так сказать в реальном мире. Причин тому сразу несколько. Чего стоит только вчерашняя игра без перерыва на прием пищи и отправление естественных надобностей. Потом меня вчера так тренер на тренировке умотал, что на утро я встал с дикой болью в мышцах и желанием послать матерно всех и вся. А ведь мне сегодня ещё в гости идти. Обещал ведь. И желательно к тому знаменательному моменту кое-как привести себя в порядок и купить что-нибудь в подарок. Так что на повестке дня ещё и поход по магазинам. Какая уж тут игра.
   До полудня занимаюсь домашними делами. Уборка, готовка и все такое... Затем иду в супермаркет, где покупаю бутылочку неплохого вина. По дороге из супермаркета в кондитерскую вспоминаю, что неплохо бы оплатить аренду жилища. Ведь совсем скоро крайний день выплат, а до этого доводить не стоит. Не говоря уж про задолженность, которая может возникнуть из-за банальной невнимательности.
   Перевод денег со счета на счет минутное дело, особенно если есть что переводить. Ещё пара минут уходит на общение с представителем арендодателя. Надо же отчитаться об оплате. А то у этого агента клиентов много и отчет банка отправленный в виде электронного сообщения может быть банально утерян. И это уже чревато неприятностями. Нет, я конечно докажу, что я не осел, но зачем нужен лишний геморрой?
   Закончив разбираться с финансовым вопросом, наконец добираюсь до обители тортов и пироженок, где и получаю на руки заказанный вчерашним вечером торт. Сам удивляюсь, как не замотался и заказом озаботился. Теперь же на руках имеется свежайшая, классическая "Ночная Прага" в подарочной картонной упаковке. Осталось теперь раздобыть цветы и набор гостя готов. Но это оставим на потом. У дома Ольги есть чудесный цветочный магазинчик и подобрать два готовых букета там будет не проблема.
   Ох, все демоны бездны! А в чем я гостевать собрался?!! Ничего же приличного нет! Один костюм и тому уже лет порядком. Да и маловат он стал в последнее время. Надо прикупить нечто цивильное. Не идти же в повседневных джинсах и футболке с надписью... в общем, молодежной надписью. Помнится, неподалеку от спортзала был какой-то магазинчик. Вот туда-то я и направлюсь. Пока время позволяет. Только для начала покупки домой отнесу. Ходить за одеждой с тортом в руках как-то не комильфо.
   Дома долго не задерживался. Так кинул в рот по мелочи, взял денег из заначки и опять в поход. С одеждой особо мудрить не стал. Не та сумма на руках чтобы об изысках задумываться. Купил неплохой костюм тёмно-серого цвета от местного кутюрье из пошивочной фабрики, стального цвета рубашку и галстук в тон костюму. Честно скажу - ненавижу эти удавки. Костюмы, собственно говоря, я тоже не очень. Но сегодня придется соответствовать.
   Пока выбирал костюм, стало поджимать время. Домой возвращался чуть ли не бегом, вызывая на ходу такси. Ну не улыбается мне в костюме и с тортом через полгорода ехать на автобусе.
   По дороге прикупил цветы. И не там, где планировал изначально. Водитель подсказал просто прекрасный салон, где мне буквально за несколько минут оформили два великолепных букета. Надеюсь дамам понравятся...
   К дому, где я провел лучшие го... месяцы своей жизни, я подошел без двух минут шесть. Как там говорят, точность - вежливость королей? Вот у меня совершенно случайно получилось стать по-королевски вежливым. Но надо играть до конца, поэтому я нажимаю кнопку звонка ровно в 18-00.
   Странно. Никто не спешит встречать желанного гостя. За дверью подозрительно тихо. Звоню ещё раз. Теперь держу палец на кнопке гораздо дольше. Никого эффекта. В голову невольно забираются нехорошие мысли. От "меня тупо кинули" до "с ней что-то случилось". А учитывая некоторые события в прошлом может быть все. Попробую-ка я набрать телефон Ольги.
   Попытка позвонить заканчивается впустую. "Абонент вне зоны" - слышу я в трубке холодный голос автомата. Вот здесь и приходит осознание, что что-то не так, и надо начинать беспокоиться, звонить в полицию, больницу или, не дай боже, морг.
   С наивной надеждой ещё раз жму кнопку звонка. В этот раз эффект есть. Но совсем не тот, на который я надеялся. Щелкнул замок и скрипнула, открываясь, дверь. Да-да, та самая, что когда-то была моей, а вовсе не та, которую я хотел бы видеть открывающейся. В приоткрытую дверь высунулась заспанная блондинистая мордашка с прической а-ля взрыв на макаронной фабрике. Надо сказать, довольно симпатичная мордашка. Чем-то напоминает актрису из довольно популярной криминальной эпопеи прошлого, кажется "Шаг" её название.
   - Не звони! Нет там никого! - сообщила блондинистая личность и забавно прикрывая рот ладошкой с легким подвыванием зевнула.
   - Как никого? - на автомате спросил я, озадаченно глядя на девушку.
   - Съехали они. Все утро вещи грузили, спать не давали, - поморщившись пожаловалась блондинка и ещё раз зевнула. - Теперь вот ты шумишь... Я работаю по ночам! Мне днем спать надо!
   М-да! Такого я точно не ожидал! Чтобы вот так вот неожиданно сняться, никому ничего не сказав (это я о себе, если что) ... Для такого поступка должна быть очень веская причина. И хотелось бы эту причину узнать. Что может заставить человек сорваться с места, да ещё и так срочно? Какое-то известие? Неприятности типа моих. Или что-то ещё... одни вопросы и ни одного ответа.
   - Эй, девушка-красавица! - окликнул я блондинку, что уже собиралась, закрыв дверь, отправляться в теплые объятия Морфея.
   - Чего тебе? - недовольно буркнула она, выказывая всем своим видом в каком месте она желает меня видеть.
   - Рыженькая такая девушка... Как она выглядела? Нервно, испуганно? Может говорила что?
   - Да нормально она выглядела! Как человек занимающийся переездом! Всё? Я могу идти?
   Значит выглядела нормально... Что ж, это радует. Значит непосредственной опасности для девушки не было. Но все же, почему она не позвонила? Неужели я для неё настолько чужой человек?
   - Да-да, конечно... - задумчиво говорю блондинистой личности и протягиваю свою ношу. - Вот, возьмите за беспокойство.
   Не тащиться же мне домой с цветами и тортом. Лучше вот так вот просто отдать, да и всё. Пусть девушка порадуется неожиданному подарку.
   Разворачиваюсь и медленно спускаюсь по лестнице.
   - Подождите! - окликает меня девушка, справившись со ступором, в который она впала от моего поступка.
   - Да?
   - Я краем уха слышала, что эта квартира ушла с молотка, а новые хозяева дали им сутки, чтобы освободить жилплощадь.
   Вон оно что! Видать чел, у которого Ольга снимала квартиру совсем запарился с кредитами. И банк просто-напросто пустил залоговое имущество на торги. Естественно новые владельцы квартиросъемщикам оказались не очень рады и договор аренды, скорее всего, был признан недействительным в связи со сменой владельца. Остается вопрос - почему девушка ничего не сказала мне? Хотя... в запарке срочного переезда не мудрено забыть о каком-то там приглашении в гости. Так что будем надеяться, что девушка не потеряется окончательно и рано или поздно себя проявит. Я же со своей стороны тоже попробую предпринять некоторые телодвижения по мере своих скромных возможностей.
   - Спасибо вам большое, - благодарю девушку пока она не скрылась за дверью, - вы меня обнадежили. А то я уже черт знает, что успел подумать.
   Блондинка лишь махнула зажатыми в руке букетами, громко зевнула и исчезла в недрах квартиры щелкнув напоследок замком. Я же двинулся, не спеша на выход и у самой двери подъезда неожиданно встретился с бывшим соседом сверху, дядей Федей (Если я правильно помню его имя). Чуть ли лоб в лоб не столкнулся!
   - О, Роман! - воскликнул он и тут же полез обниматься. - А я вот...
   Судя по звяку в демонстрируемом мне пакете сразу становится понятно, что именно "вот". Наверное, опять сослуживцев в гости позвал. Когда я здесь жил, регулярно раз в неделю наблюдал их посиделки. А сегодня как раз... Ну да, пятница! Именно по пятницам они обычно и собираются.
   - Здравствуйте, - вежливо здороваюсь с бывшим полицейским, ловко уклоняясь от крепких мужских объятий.
   - А ты чего смурной-то такой? - спрашивает он ничуть не смутившись своему промаху.
   - Да тут такое дело...
   И я рассказал о ситуации с Ольгой.
   - Ой голова моя дырявая! - покачал он вышеозначенной частью тела. - Совсем забыл! Оля же перед отъездом просила тебя встретить и всё рассказать.
   - А что же она сама не позвонила? - удивился такой просьбе я.
   - Так она телефон накануне утопила. Бедная девочка. Всё одно к одному. А номер-то твой у неё и не сохранился. Вот она меня и попросила встретить тебя и всё рассказать. А я вот замотался... Дай-ка номерок твой запишу. Оля позвонит, и я ей передам.
   - А куда она переехала? - спрашиваю, записывая свои контакты на листе бумаги, выдранном из моего многострадального блокнота.
   - К родителям поехала. Куда же ещё? - удивился вопросу дядя Федя. И чему спрашивается удивляться? За сутки можно запросто найти другое место жительства. Не пришлось бы переться за сто км. В деревню к родителям. (Интересно, там интернет хоть есть? Знаем мы эти деревни.)
   То, что ситуация с исчезновением Ольги полностью прояснилась принесло облегчение. Все же с ней ничего особо страшного не случилось. А я ведь предполагал самое плохое. Даже после поданной блондинистой девушкой информации оставался неприятный осадок, странное неприятное ощущение. Теперь же все стало ясно и понятно. Можно облегченно вздохнуть.
   С дядей Федей долго не задержался. Так ещё пара фраз типа "как дела?", "хорошая погода, неправда ли?", и разошлись каждый в свою сторону. Дядя Федя пошел усугублять с друзьями-коллегами (водка греется!), а я недолго думая решил попить пива в баре неподалеку от моего нынешнего места жительства. Такси найти не проблема, так что уже через пятнадцать минут мои расшатанные за последнее время нервы подверглись расслабляющему воздействию пенного напитка под знаменитые немецкие колбаски (которые на самом деле были совсем не по-немецки, но достаточно съедобные.).
   Следующий день опять-таки прошел без "Миров". Я решил ограничиться просмотром форума, так как ждал звонка от Ольги. Хоть в капсуле и стоит оповещение, но выход из игры занимает время. Я же хотел ответить на звонок как можно быстрее. Вот и засел у монитора компьютера с телефоном под рукой.
   Клан "Крылья феникса" в полном составе отправился покорять юг западного материка. Покорятся ли героям непролазные джунгли Арагонии? Смогут ли отважные воины основать факторию в местах где ещё не ступала нога игрока?
   Что-то я сомневаюсь... Ни у кого ещё не получалось закрепиться надолго. Всякий раз система подкидывала кланам какие-нибудь неприятности. И чем сильнее клан, тем грандиознее проблемы. Более чем уверен, что в этом случае все закончится с тем же самым исходом, то есть провалом.
   Как-то администрация уже писала по этому поводу, когда народ начал жаловаться, что расширение населенного мира (игроками) в планы пока не входит. Однако кланы постоянно пробуют закрепиться в малоизученных локациях. Ведь база с возможностью открытия портала может принести неплохой доход даже если простоит всего лишь несколько дней. Ведь игрокам не надо постоянно носиться туда-сюда по материку (материкам, мирам...), а все добытое банально переправлять в обжитые места порталом. Это позволяет вести добычу полезных ресурсов, не отвлекаясь на сложности с их транспортировкой. К тому же заметно ускоряется прокачка самих игроков, занимающихся практически безостановочным фармом.
   На данный момент народ активно спорит сколько продержится этот клан в жутких условиях джунглей, созданных по типу амазонских. Особенно когда противостоять игрокам будут кучи разнообразной ядовитой мерзости и коварные НПС-дикари, просто обожающие поджаривать пленников на медленном огне по методу святой инквизиции (тьфу-тьфу, к ним попасться!). Говорят, особенно ими ценятся эльфы, а эльфийские уши считаются деликатесом и употребляются по особенным дням, типа дня большой охоты. Вот народ и устроил дебаты. Даже тотализатор есть. Наибольшее количество ставок на то, что "Крыльям" вообще не удастся закрепится и их съедят в первый же день с приправой в виде особо мерзкого яда с труднопроизносимым названием, противоядия от которого просто не существует (Во всяком случае - пока.).
   Внимание! В Подгорном королевстве скоро начнется фестиваль пива "Хмельная осень". Будут представлены все возможные сорта этого хмельного напитка. Так же будет проведен конкурс на лучшего пивовара. Победитель получит помещение для открытия пивной в одном из крупных городов королевства на выбор включая столицу - Карраг. Спешите принять участие!
   Прикольно. Хотелось бы поприсутствовать на этом фестивале. Только пока я туда доберусь, там уже все закончится. Тратить же бешенные деньги на портал - увольте. Я не сын миллионера и купюрами вместо туалетной бумаги не пользуюсь. А использование портала ради фестиваля это и есть спущенные в унитаз финансы. Хоть я и подозреваю, многие со мной не согласятся.
   ... клан "Полярный лис" в очередной раз потерпел неудачу при попытке захвата шахты в северной оконечности Драконьего хребта. Разрабатывающий ценную руду магически активной меди клан "ТехВар" оказал ожесточенное сопротивление. Битва продолжалась более четырех часов. Когда уставшие участники противостояния уже почти решили сесть за стол переговоров, прилетели драконы и всех разогнали...
   До выделывались, называется. А ведь их предупреждали - кончайте свою войнушку, добром это не кончится. Так нет, уже в седьмой раз зарубу устроили. Вот и получилось, что рудник ушел к мобам. Теперь чтоб согнать оттуда летающе-огнедышащих ящериц потребуется собирать целый альянс, а на это никто не пойдет. Не из-за одной единственной шахты, пусть и с ценным содержимым. По моему мнению, все заинтересованные стороны сейчас выставят наблюдателей и будут следить за ситуацией. Не будут драконы вечно сидеть в одном и том же месте. Рано или поздно администрация уберет их в другое место. А может и нет, такой исход тоже вероятен. В таком случае рудник ещё не скоро обретет нового владельца.
   Здесь надо сказать немного о причине самого конфликта. Эта медь довольно популярна среди артефакторов и алхимиков. В основном используется для изготовления недорогих амулетов и артефактов как заменитель очень дорогого мифрила. Вещи конечно получаются более слабые, но цена... В алхимии же этот металл применяется как катализатор при изготовлении некоторых магических зелий. Надо сказать, довольно дорогих зелий. В общем спрос устойчивый. А вот рудников с этим металлом известно всего три. Один расположен в труднодоступном месте, другой с рудой низкого качества, а третий, самый лучший, вчера вынужденно прекратил работу. Как бы теперь цена не взлетела до половины стоимости мифрила...
   От мыслей об изменениях в экономике меня отвлекает звуковое оповещение о входящем сообщении на электронный ящик. Абонент... Что-то у меня нехорошее предчувствие. Ждал-то я звонка, а пришло письмо. Даже открывать как-то стремно.
   После нескольких минут душевных терзаний открываю послание, которое написано аж на два стандартных листа. Читаю и тихо охреневаю. Если вкратце, то суть послания такова: уезжаю заграницу, прости и прощай.
   М-да, такого поворота сюжета я точно не ожидал. Ранее для такого не наблюдалось никаких предпосылок. Откуда у обычной деревенской семьи деньги на переезд в западную Европу, а точнее в Нант? И почему именно туда, а не в какое-нибудь другое место? Что-то мне подсказывает, что ответов на эти вопросы я не узнаю. Во всяком случае в ближайшее время. Тем более что, учитывая некоторые моменты письма, можно предположить, что с большой долей вероятности девушка покидает не только страну, но и "Великие Миры".
   После такой новости состояние несколько пришибленное, потому как наши отношения были хоть и странные, но за прошедшее время я уже как-то успел привыкнуть к этой взбалмошной и непостоянной девице. Скучать без её постоянной, надоедливой болтовни буду в любом случае. Эх, вот помню...
   Долго предаваться воспоминаниям не получилось. Не мое это часами сидеть погрузившись в прошлое. Поэтому оставив в памяти самые яркие эпизоды и попрощавшись таким образом с девушкой, я выкинул из головы все намеки на рефлексию и банально занялся приготовлением пищи. Ведь уже скоро вечер и, соответственно поход в спортзал, а я ещё даже не обедал.
   Только поесть приготовил, только за стол сел, предвкушать, так сказать начал, как зазвонил телефон. Первая мысль - Ольга все же решила поговорить, тем более номер незнакомый. А она, с учетом утопленного телефона вполне могла его поменять. Но действительность не оправдала моих надежд.
   - Алле!
   - А ты ещё не надумал вступить в клан? - вместо приветствия спросил хорошо знакомый женский голос. Вот сколько времени от неё не было ни звука, ни стука, а тут вдруг объявилась. Век бы её не видеть Леди Железную! И не слышать!
   - Это простое любопытство или все же предложение? Если последнее, то сразу нет!
   - Почему так категорично? Ты же не знаешь, что я имею тебе предложить!
   - А мне все равно. С тобой связываться - только неприятности искать!
   - Да ладно тебе. Все же улажено...
   - Что улажено? После того, как твои молодцы меня в метро положили, ты мне какие вещи прислала? Нубы в яслях лучше одеваются! А Ольгой мне кто грозился? И это я ещё не вспомнил некую подставу, после которой мне пришлось пол страны исколесить!
   - Так с подставой все порешали. Ольга от тебя все равно уехала. А на счет вещичек, это была не моя инициатива и я готова выплатить тебе компенсацию. В разумных, естественно, пределах.
   Я сразу не понял момент с Ольгой, но когда до меня дошло...
   - А не ты ли приложила к её отъезду свои длинные лапки?
   - Как ты мог такое подумать?!! - возмутилась моя нехорошая знакомая. - Я же обещала!!!
   - Вот это-то меня и удивляет! Обычно ты свое слово ценишь. Так может скажешь тогда, откуда ты об этом знаешь?
   - Здесь все просто. В квартире напротив, твоей бывшей квартире, живет один из моих офицеров. Вот и...
   - Ты хотела сказать ОДНА из твоих офицеров? Следишь, значит?
   - А есть разница? И не слежу, случайно так получилось!
   Вот не верю я в такие случайности, и в совпадения в частности.
   - Что-то мне в это слабо верится...
   - Не хочешь, не верь! Но я говорю правду, - пара секунд молчания. - Так как на счет моего предложения? Вроде бы никаких претензий не остается...
   - Претензий вроде бы и нет, но осадок остался! И вообще, с чего такой ажиотаж? То тебя не слышно и не видно, а то вдруг в клан зовешь.
   - Ты новости на форуме видел?
   - Видел! Я сегодня полдня за компом просидел. О какой новости идет речь?
   - Значит не видел! - вздохнула Леди. - Иначе бы не спрашивал.
   - Ну! Не тяни кота... кхм... за хвост!
   - Из яслей пропали учителя для синов! Народ вовсю жалуется...
   Не, я догадываюсь в чем дело, но все же уточню:
   - А я тут причем?
   - Так в "Мирах" синов раз-два и обчелся. Тех, кто класс получил с самого начала. Дальше сам догадаешься?
   - Да тут и догадываться особо нечего. Если в ближайшее время учителей не вернут, то меня попросту закидают "выгодными" предложениями. Что ж, придется пока посидеть в очень удаленных местах.
   - Да ладно тебе! Лучше давай к нам!
   - Извини, но нет!
   - Это твое последнее слово?
   - Ты знаешь, что я не хочу ни от кого зависеть! Так что - да!
   - Я уверена, ты ещё передумаешь! Пока...
   - Не дождёшься! - пробурчал я, вслушиваясь в телефонные гудки. - Уж с кем, с кем, а с тобой я связываться не буду.
   Сидеть в удаленных местах я тоже не собираюсь. Благо у меня класс не сильно отличается по обмундированию от обычного воина-дамагера. А полностью считывают статус среди игроков лишь единицы. Так что шансы нарваться на человека, желающего заполучить в клан сина не такие уж и большие. Надо только поостеречься со вступлением в группу и не соваться в клановые здания, где в обязательном порядке считываются все основные данные.
   Так раздумывая о вечном, я не заметил, как прикончил уже остывший... ужин? Солнышко то уже заходит. Ой, кажется я опаздываю на тренировку...
  

Глава 18

   День не задался с самого начала. Рано утром ни с того ни с сего в гости заявилась квартирная хозяйка и обрадовала не очень приятной новостью. Оказывается, в скорости мне придется покинуть квартиру (Ничего не напоминает?). Правда времени для подбора нового места жительства у меня ровно до конца оплаченного периода (Вовремя я денежку перевел!). То есть о подборе приличного места жительства можно сильно не беспокоиться.
   Я поинтересовался причиной выселения, и женщина поведала мне, что в ближайшее время она собирается продать все свое имущество и перебраться в сопредельную страну, где на данный момент обитает её сын. Он якобы уже давно зовет мамашу к себе, но та до последнего времени упорно сопротивлялась. А вот сейчас надумала. На мою голову.
   В общем попили мы с хозяйкой чайку под принесенные ею же пирожки (Вкусные, кстати, с вареньем.), поговорили о погоде, и к концу чаепития мне было предложено выкупить эту квартиру. Она, мол, даже на рассрочку согласна. Попросил время на подумать. Хотя что тут думать, денег-то все равно нет. Но подумать надо обязательно. Мало ли. Тем более. Что квартира эта не так уж и дорого стоит. Другое дело, что осесть на одном месте как-то страшновато. Узнают недруги о покупке и сразу же припомнят старые обиды. Так что ещё нужно будет тщательно взвесить все плюсы и минусы.
   После ухода нежданной гостьи я решил пока не забивать голову мыслями о месте жительства, отложив головоломку на более поздний срок, и погрузился в игру. Стоило мне проявиться в своей комнате, как на мою голову свалился ещё один сюрприз. Администрация замутила ивент.
   Внимание, игрок! Поселок Светлая балка захвачен врагом! Статус локации изменен! Согласно пунктам 1.11, 1.12 игрового соглашения администрация не несет ответственности за возможный вред вашему здоровью. Играя в локации 21+, вы играете на свой страх и риск. Если вы с этим не согласны, просьба не покидать гостиничный номер или использовать право переноса в ближайшую локацию, обладающую обычным статусом. Стоимость переноса согласно пункту 2.3 индивидуального договора.
   М-да, это я удачно зашел, ничего не скажешь. Уж попал так попал. И что теперь делать, спрашивается? Забить сегодня на игру или выложить тысячу золотых за перенос в ближайшую локацию с обычным статусом? Честно говоря, расставаться с деньгами только за то, что меня выбросит в ближайшее болото или где там находится точка воскрешения, не сильно прельщает. Рисковать психическим здоровьем тоже как-то не очень (Если попасть в руки врагов, то у-у-у!). Но и провести ещё один день без игры не сильно хочется. Посижу-ка я в комнате, сварю пару-тройку зелий, а пока буду заниматься алхимией подумаю, как поступить дальше.
   Извести свои запасы трав-цветов удалось буквально за полчаса, а никаких мыслей по поводу дальнейшего времяпрепровождения так и не появилось. Чтобы принять наконец решение, я решил открыть форум (в личной комнате это можно сделать и из игры) и почитать, что творится за стенами гостиницы.
   Топик о захвате поселка не самый популярный, судя по его местоположению. А нахожу я его аж на третьей странице. Последнее сообщение в нем создано более двух часов назад и с тех пор ничего нового не появлялось. В сообщении был призыв для всех вошедших в игру пробираться к таверне у восточных ворот чтобы организовать очаг обороны. Ну и квест, как же тут без квеста. Все игроки, появившиеся на территории поселка, автоматически получают задание на уничтожение наглых захватчиков. Награда за успешное выполненное задание вариативна, зависит от вклада игрока в оборону. Разброс большой: начиная от репутации и заканчивая довольно неплохими вещами и навыками, список которых прилагается. Вот как тут не поучаствовать?!! Вдруг и мне что-нибудь перепадет. А о провале или хуже того пленении меня любимого лучше не думать.
   За дверью что-то грохнуло и не успел я перевести на неё недоуменный взгляд, как перед глазами возникла угрожающая надпись:
   Внимание! Если поселок будет полностью захвачен, гостиница потеряет неприкосновенность! Скорее в оборону!
   А ниже приписка, мелким шрифтом и в скобочках:
   В случае разграбления теряется от 5 до 50% содержимого личной комнаты. Выпадение предметов вариативно.
   За всю историю игры гостиница была разграблена лишь один раз. Это было около полугода назад, когда на вольные баронства устроили набег орки. Тогда пострадало семь человек. Ох и воплей было... форум на ушах стоял. Как же так, в игре нет абсолютно безопасных мест! Где же тогда хранить честно награб... нафармленное? Как же безопасно в офф выходить? Администрация ответила коротко - все в угоду реализму. И вообще не фиг из личной комнаты свалку делать. Если валяется, значит не нужно. А на счет безопасного выхода, так ничего страшного не случится, если игрок обнаружит своего перса на точке возрождения. Покричали тогда крикуны домашние, орлы комнатные, да и замолчали. Как говориться - собака лает, а караван идет. А вот если история повторится, опять ор поднимется до небес. Неделю как минимум шороху на форуме будет.
   За дверью вновь послышался звук падения чего-то тяжелого.. Затем раздались шаги. Кто-то явно очень тяжелый направился в сторону выхода. Наверное, когда-нибудь любопытство меня погубит. Мне приспичило посмотреть, кто же это там такой ходит. Осторожно приоткрываю дверь и одним глазом заглядываю в коридор. Там уже почти у самой лестницы медленно, поглядывая по сторонам, идет огромный орк! Здоровенная махина, одетая в грязные шкуры с двумя томагавками за поясом и внушительной связкой скальпов на боку. Не знаю, то ли он почувствовал взгляд, то ли ещё что-то, но орк на мгновение замер и начал разворачиваться обратно. Меня обратно как ветром сдуло только чудом успел придержать дверь, чтоб не хлопнула. Несколько минут ещё стоял и прислушивался не приближаются ли шаги, но всё было тихо. Правда кажется мне, что эта тишина обманчива. Гляну ка я что творится за окном.
   Окно моей комнаты выходит во двор гостиницы. Обычно там пусто и тихо, лишь иногда пробегают за какими-то своими надобностями рабочие. Сегодня же картина несколько иная. Выглянув наружу наблюдаю вот такую картину. Пьяный, оборванный мужик на куче сена пользует служанку. Судя по внешнему виду девушки, он у неё далеко не первый. Она бедная, даже не шевелится. Вполне возможно, что уже и того, отошла в цифровой рай. Очень уж страшное её тело, ходячие мертвецы лучше выглядят. Больше не видно не души. Дворик маленький и из моего окна хорошо просматривается. Разве что сбоку у стены кто-то мог притаиться, там как раз единственная слепая зона, но это вряд ли. Кстати откуда-то со стороны слышны звуки боя. Кто-то знатно боевой магией балуется. Взрывы прямо так и частят. Значит кто-то из защитников ещё оказывает сопротивление. Присоединиться что ли?
   То, что ещё кто-то сопротивляется и стало ключевым моментом в решении присоединиться к веселью. Осталось теперь решить, как лучше выбраться из гостиницы. Но тут правильный вариант очевиден, если через дверь, то придется столкнуться с орком и хрен его знает кем ещё, а за окном только хмырь затрапезного вида и куча вариантов отхода в случае неприятностей. Так что думал я буквально пару секунд и само собой выбрал окно.
   В первую очередь собрал в инвентарь все самое ценное, то что оставить жалко и выбрался в окно. Разбойник, увлеченный процессом, на шум прыжка вообще никак не отреагировал. Тут бы мне и удалиться по-тихому, но девчонку стало жалко. Кто-то скажет - чего цифру жалеть, а вот у меня просто так удалиться не получилось. Подкрался я к мужичку сзади да стукнул кинжалом в затылок. Одного удара хватило, чтобы тот коньки отбросил. Слабый мужичок-разбойничок оказался. И опыта за него крохи упали. Тьфу! Только и того, что счет убитым по квесту открылся. По тому самому, что автоматически мне система наделила в момент прыжка из окна.
   Трофеев с этого разбойника - два медяка, да штаны рваные. Посмотрел я на это добро, сплюнул, да и оставил все как есть. На хрен мне его медь с рваньем вместе? Ещё и вонючем к тому же!
   Тут девушка застонала. Тихонько так. Я сперва даже подумал, что показалось. Но нет, жива ещё девушка. Каким-то чудом на грани задержалась. Полоска жизни настолько тоненькая, что её еле видно. С волосинку буквально. Да ещё и дебаффов с травмами связанных куча целая. Так что её проще добить, чем вылечить. Все равно без мага жизни никакие зелья не помогут, разве что "Высшего восстановления", которое, как и, собственно, мага взять в захваченном поселке просто негде.
   В общем добил я девушку. Пусть и терзался морально, но лучше так, чем оставить её мучительно умирать. Система на мой поступок мгновенно отреагировала достижением.

Поздравляем!

Вы получаете достижение "Милосердный убийца"

   Теперь убийство тяжелораненого соратника из милосердия никак не повлияет на вашу карму или репутацию.
   Сомнительное достижение. Но раз уж дали, пусть будет. Может когда и пригодится. Хотя лучше бы с такими ситуациями не сталкиваться.
   - Рой! - крикнул кто-то из-за угла здания, кажется кто-то ищет этого задрипанного героя-любовника.
   Блин как же не вовремя нарисовался этот горлопан. И ведь наверняка сейчас сюда припрется, в поисках собутыльника. Может, зараза такая, шум раньше времени поднять. Надо его уконтрапупить.
   Я окинул взглядом двор в поисках укрытия. Бесполезно. Все пространство отлично просматривается, укрыться или устроить засаду банально негде. Хотя почему негде? Как-то я совсем упускаю из виду такое место как крыша! Ведь можно забраться на дровяной сарайчик и когда крикун появится во дворе, он как раз окажется подо мной. Тут его и мочить, пока в ситуации не разобрался и крик на весь поселок не поднял.
   Времени на раздумья нет, шаги крикуна уже совсем близко. Ещё пара секунд промедления и может оказаться поздно. Двумя быстрыми шагами приближаюсь к нужной постройке, прыжок, чуток напрячь мышцы, подтянувшись, и вот я уже на крыше. На мое счастье её скат недостаточно крутой, чтобы имел место быть риск случайно навернуться. Так что разместиться можно с относительным комфортом.
   Теперь стоит сменить оружие. Как раз такой момент, когда можно испытать обновку. Экипирую мечи и неподвижно замираю у края крыши в ожидании противника. Как же долго тянется время. Прошло всего лишь несколько секунд, а кажется, что прошла вечность. Но вот в поле зрения появляется невысокая, коренастая фигура, которая при ближайшем рассмотрении оказывается полукровкой - наполовину гном, наполовину не пойми кто. Разбойник основательно пьян, идет опираясь одной рукой на стену гостиницы, а в другой держит початую бутылку какого-то пойла.
   - Ты что там, заснул на бабе?!! - орет он, высунувшись во двор и увидев неподвижное тело своего товарища.
   Вот тут я супостата и прирезал. Он даже сообразить ничего не успел, как мой меч сделал из него две немного не симметричные половинки. Хорошее все же оружие оказалось. Урон просто бешенный. На двоих, таких как этот полукровка хватило бы. Правда тут сложилось несколько факторов, тут и бонус от засады, и попадание в критическую точку, и усиление от атаки сверху... Но даже без этого сочетания урон получается весьма ощутим.
   Этот разбойник побогаче товарища будет. С него можно взять две неровных половинки кольчуги (Сам виноват, не фиг было вещь портить!), неплохие сапоги с кольчужной сеткой, портки и мизерикорд. Забрал только последний. В коллекцию, которую все-таки буду собирать. Этот экземпляр у меня по ходу уже двенадцатый, надо будет уточнить.
   Можно было бы и сапоги забрать. Вещь не самая плохая. Но места в инвентаре не так уж и много, поэтому его лучше придержать. Мало ли, вдруг попадется что-то более достойное, а времени будет только на то, что закинуть находку в инвентарь. К примеру, вокруг враги, надо делать ноги, а найденную ценную вещь засунуть некуда, потому как-либо перегруз, либо попросту нет места.
   Помимо кинжала я ещё забрал пояс, в котором обнаружился тайник. Что именно там вшито, разбираться не стал, оставив эту процедуру на более спокойное время. Места пояс занимает мало, поэтому лучше забрать его прямо так. Даже тощий кошелек отвязывать от него не стал, хотя более чем уверен, что ничего кроме пары-тройки медяков там и ожидать нечего.
   - Развлекаетесь, молодой человек?
   Я чуть медвежью болезнь не заработал от неожиданности, однако отреагировал правильно - перекатом ушел в сторону и вскочил на ноги уже с ножами в руках (в движении достать было проще всего). Зря напрягался. Это всего лишь агент Смит пожаловал. Он же представитель администрации. Ещё и скалится довольно. Как же, гадость сделал!
   - Спокойнее, - выставил он перед собой руки, - не надо меня резать!
   - Чему обязан? - спрашиваю, с трудом справившись с раздражением.
   - Да смотрю я за происходящим, чтоб не шалил никто. Вдруг замечаю, что кто-то развлекается в отрыве от коллектива. Непорядок!
   - И что? - не понял я. - Это как-то нарушает правила?
   - Да нет, - пожал плечами агент Смит. - Просто странно все это.
   - Что же тут странного?
   - Вы слышали поговорку: один в поле не воин? - вопросом на вопрос ответил собеседник с удобством устраиваясь на краю крыши, откуда совсем недавно я напал на разбойника.
   - Слышал...
   - И что вы по этому поводу думаете?
   - Думаю, что это не мой случай! - мое терпение дало трещину и я повысил голос чуть более чем следовало.
   - И почему же?
   Как же он меня достал. Особенно раздражает то, что я определенно не могу понять смысла этого разговора. Но зачем-то же он нужен?
   - Потому, что игрок моего класса принесет больше пользы в отрыве от общей массы. Это понятно любому геймеру.
   - То есть вы не ставите себе цель собрать как можно больше ништяков?
   - Трофеи - это святое! Но отнюдь не самоцель.
   - Что ж, тогда для вас будет задание! - тон администратора неуловимо изменился, а лицо перестало излучать насмешку и стало заметно строже, как у судьи зачитывающего приговор. - Через два дома отсюда находится игрок. Его нужно доставить в таверну, где сосредоточились обороняющиеся. Любой ценой доставить!
   Одновременно с изложением сути дела система выдает квест. И не просто квест, а обязательный к исполнению! Вот же пакость! И ведь не откажешься... Проблем потом не оберешься. Знать бы ещё, что это за игрок, может не все так плохо?
   - А... - хочу спросить у этого кренделя, на хрен это вообще администрации надо, но тот просто исчезает, буквально растворяется в воздухе.
   Некоторое время нахожусь в ступоре, пытаясь осознать все произошедшее. Затем в подробностях изучаю условия квеста. Согласно тексту задания, мне немедленно следует отправляться к третьему от гостиницы дому и, проникнув в дом, принять под защиту некоего игрока. Потом подзащитного следует провести к очагу сопротивления (так и написано) и передать его НПС по имени Грифонаил Пернатикус (Какой извращенец придумал такое имя!). В случае опасности захвата разбойниками, персонажа следует банально замочить. Но при таком исходе будут нешуточные санкции. Что будет в случае провала, в слух лучше не произносить, потому как - тьфу, тьфу! И ведь если бы ещё награда обещалась! Так ведь нет, в графе "награда" вольготно расположился ехидно подмигивающий смайлик! Вот что по этому поводу можно подумать?
   Со стороны улицы послышался шум. По-моему, пора заканчивать с размышлениями и банально делать ноги. Тем более что в этот раз двор гостиницы решило посетить явно большее количество персонажей нежели один. Судя по уровню издаваемого шума там не менее десяти организмов ломится. И то, что они пьяными голосами горланят песни, лучшей ситуацию не делают.
   Забор вокруг гостиничного дворика около двух метров высотой, сложен из крупно пиленного камня. Перелезть такой не проблема. Но сначала надо проверить, что происходит по ту сторону преграды. Мало ли, вдруг там кто-нибудь из разбойничьей братии расслабляется. А под забором как раз лежит колода для колки дров, которая лежит будто бы специально для подглядывания за соседями. Вот и воспользуюсь случаем.
   Двор за забором основательно завален хламом. Видимо хозяева магазинчика (а попросту барахолки) которому он принадлежит не сильно утруждались вывозом негодного к продаже товара. Так что перелазить следует предельно осторожно, чтоб не переломать ноги. Но это ничего, главное что там ни души.
   Вовремя я покинул гостиничный двор. Стоило мне скрыться за забором, как позади раздались встревоженные крики. Эх, надо было все-таки убрать трупы в какой-нибудь угол, чтоб не бросались в глаза. Может шум бы так быстро и не поднялся. Но что сделано, то сделано. Так что горевать по этому поводу не стоит, поздно потому как. Тем более что, судя по крикам разбойники так и не озаботились поисками убийцы их товарищей. Но кто знает, что им стукнет в голову через пару минут. Так что ходу отсюда, ходу!
   Пробираясь через горы хлама, нахожу хозяев всего этого безобразия. Тела со следами пыток, причем довольно жестоких. Так себе зрелище, так что невольно ускоряю шаг и тут же жалею об этом. Нога цепляется за какую-то железяку и, как итог, я оказываюсь с головой в мусоре. Впрочем, мне даже ещё повезло - в месте падения не оказалось ничего травмоопасного. Так что с мягким приземлением меня любимого.
   Следующий двор принадлежит ещё одной лавке. Правда здесь в отличие от предыдущей гораздо чище. Но в то же время и места меньше. Почти вся площадь двора занята хозяйственными постройками и плохо просматривается. В одном из сараев кто-то активно шебуршится. Пробравшись вдоль стеночки к двери осторожно заглядываю внутрь. Там спиной ко мне стоит мужик в кожаной кирасе и с пехотным мечом а-ля ксифос (реплика такого висит в спортзале) на поясе. Что происходит за его широкой спиной, не видно. Этот гад собой чуть ли не весь проход занимает, что между стеллажами с рухлядью. А судя по подозрительному шуму в сарае есть кто-то ещё.
   - Давай быстрее! - вдруг подает голос разбойник, поторапливая невидимого мне персонажа. - Гверт, наверное, уже просек наше отсутствие. Как бы он не послал кого на поиски. Нам лишние глаза совсем ни к чему.
   - Да я уже все почти...- доносится в ответ негромким женским голосом. - Чуть-чуть осталось.
   Это что там происходит? Неужели эта парочка приперлась в сарай чтоб просто уединиться? Места другого не нашли что ли?
   - Я начинаю терять терпение! - прорычал в ответ разбойник и демонстративно схватился за рукоять меча. - Если ты сейчас же не вытрусишь все из своего инвентаря...
   Кажется, первое впечатление ошибочно и здесь на моих глазах один игрок банально трусит другого на ништяки. Вмешаться или не стоит? Ответ на этот вопрос неожиданно дает система:

Объекту задания угрожает смертельная опасность! Поспеши, герой!

   А на периферии взгляда появился таймер с обратным отсчетом. Целых три минуты! Да я за это время даже до точки не доберусь! Что уж тут говорить про спасение неизвестного мне игрока.
   Внезапно перед глазами мелькнула стрелочка-указатель. И показала она не туда, куда я должен был явиться изначально, а в глубь сарая, где агр буянит. Неожиданный поворот событий. Зато отпал вопрос мочить разбойника или скрыться незамеченным, чтобы не терять время. Однозначно мочить.
   Хорошо быть ассасином! Подошел тихонько и перерезал разбойнику горло. Сразу убить конечно не получилось, но и на помощь позвать он не смог, дебафф помешал. А добить истекающего кровью противника уже не проблема. Особенно когда он в узком проходе и развернуться толком не может.
   Когда разбойник упал я наконец смог увидеть с кем он там так увлеченно беседовал. Светлая эльфийка, черт бы её побрал! Судя по балахону - магичка! Вот же подсуропили господа из администрации! Надеюсь она не вспомнит про расовые взаимоотношения. Хотя бы прямо сейчас. Потому как если её вздумается заполучить мой скальп, это будет верхом идиотизма.
   - Ты там живая или как? - спрашиваю, а сам быстро просматриваю, что же упало в руки на этот раз: - Та-а-ак, шмотки отстойные, меч тоже так себе... Можешь себе забрать, если хочешь. А где у этого кренделя деньги?
   Денег к сожалению, так и не нашел. Видимо перед тем как идти на дело, разбойник все в заначку вытрусил. Хреново. Неправильный нонче агр пошел. Неужели за все время, что поселок практически беззащитен, он ничего не награбил?
   Так, а что там эльфийка молчит? А эльфийка забилась в самый дальний угол и смотрит на меня круглыми от ужаса глазами. Только что орать не начала. Все же не совсем дура. Понимает, что, если будет орать тут сразу такая толпа набежит, что всем плохо будет. И ей в первую очередь. Но вот мне что делать? Что-то я сомневаюсь, что эта фифа захочет со мной куда-то идти. Вон, сделал шаг в её сторону, так она совсем в угол влипла, а глаза ещё больше стали, хотя куда уж больше-то. В принципе я её понимаю. Сначала на неё агр напал, потом этого агра убили, да так что кровища фонтаном во все стороны... Так что можно понять состояние девушки. Но вот как её из этого состояния вывести - это вопрос вопросов. Да так чтоб хуже ещё не сделать.
   Покосился я в сторону эльфийки и решил для начала убрать труп, как возможный раздражитель. А там уж как пойдет. Может посидит пока я грязной работой занимаюсь, да и придет в себя. А нет, значит буду что-то думать.
   В общем тащу я тело в темный угол, что приметил, когда во двор забирался и слышу приближающиеся шаги. Крадущиеся такие. Ну, думаю, разбойникам скрываться не зачем. Но на всякий случай поднапрягся и одним рывком забросил труп в щель между сараями, да и сам там же схоронился. Компания конечно та ещё, но место другое искать времени уже не осталось. И так в последний момент скрылся.
   Только я с открытого пространства убрался, как во дворе появился человек, рога 122 уровня, как подсказала система. Причем пришел он тем же путем что и я, то есть через забор. Я ещё на ник внимание обратил - Бджол (пчел). Оригинальное чувство юмора у игрока. Наверное, мед сильно любит...
   Постоял этот Бджол головой покрутил и осторожно направился в тот самый сарай, с эльфийкой который. Тут-то я и решил его окликнуть. По ходу администратор и его этим квестом наделил, а вместе всяко проще справится будет. Тем более, что девушка по понятным причинам от него шарахаться будет явно меньше, чем от меня такого красивого, в крови заляпанного. Ну а если вдруг рога поведет себя неадекватно, сбежать точно смогу. А может и пободаюсь, не настолько у него уровень больший, чтоб шансов у меня не было.
   Обошлось. Рога сначала отнесся ко мне настороженно, но объяснились и оказалось, что у него действительно имеется аналогичный квест.
   - ...представляешь, - сказал он возмущенно, - не успел войти в игру, только глаза открыл, а напротив меня человек в черном. Вот где спрашивается хваленая неприкосновенность личного пространства?!!
   Очень хотелось сказать, что личное пространство - весьма растяжимое понятие, но вместо этого я подтолкнул рогу к продолжению рассказа:
   - И что этот агент Смит?
   - Агент Смит... Надо же! - усмехнулся он. - Верно сказано. Так вот, не успел я продрать глаза, как увидел этого... хм... Смита, который тут же впарил мне квест. Пойди за стрелочкой, мля, и спаси хрен его знает кого. Не, ну ты прикинь! Никаких подробностей! А награда? О ней вообще ни слова!
   - И не говори, - сочувственно покачал головой я, - у меня та же хрень! Так ещё и девка эта шарахается. Словно на моем месте монстр какой!
   - А там что, девка? - кивнул в сторону сарая Бджол.
   - Девка, девка... Запуганная по самое не балуйся. Так что тебе пробовать с ней общаться. А я уж как-нибудь прикрою.
   Пускающий было слюни и чистящий перья перед предстоящим знакомством рога резко посерьёзнел:
   - Ты уж постарайся. Если что, там такие санкции предусмотрены.
   - Я в курсе. Иди, знакомься, а то заявится ещё кто-нибудь и будут нам танцы с бубнами.
   Бжол ушел, и я приготовился ждать. Однако не прошло и пяти минут как он появился во дворе в сопровождении эльфийки. Надо же, я думал он по меньшей мере полчаса её уговаривать будет, чтоб захоронку свою покинула, а тут раз и все. Прямо-таки мастер женских душ какой-то. Вон и меня она уже не боится. Косится только в мою сторону, старается постоянно держать в поле зрения. Прогресс, однако!
   - Ну что, как пойдем? - спрашивает меня Бджол, по-свойски обнимая эльфийку. - Нам же на ту сторону надо. А дорогу пересечь проще подальше от таверны, потому как там слишком шумно.
   Как я говорил ранее, в поселке Светлая балка всего лишь одна улица. Нужное нам здание находится по другую сторону дороги, которую действительно лучше пересечь как можно дальше от места событий. Так больше шансов остаться незамеченными. Но сделать это будет непросто. Все же не все разбойники у таверны их и так по поселку до хрена шарится.
   - Здесь и проскочим, - говорю после пары секунд мыслительного процесса. - Спроси у... Как тебя там?
   Стоило обратиться к эльфийке, как она пискнула нечто невразумительное и спряталась за широкую спину роги. Рано я обрадовался, неадекватная реакция по-прежнему имеется. Как бы она, эта самая неадекватность проблем нам не принесла. Придется быть трижды осторожнее.
   - Альвина её зовут, - буркнул, нахмурившись Бджол. - Ты это, не пугай девочку.
   - Да я как бы, - развожу руками, тут и сказать-то нечего. - Спроси у Альвины знает ли она, что происходит в доме, во дворе которого мы находимся.
   - А на кой тебе дом? - удивился рога.
   - План "Б", - коротко отвечаю ему и ехидно улыбаюсь. - Всегда должен быть план "Б".
   - Какой? - пискнула, высунув любопытную моську из-за роги, эльфийка. Видать любопытство перевесило-таки страх.
   - А где мы по-вашему укроемся, если пересечь дорогу сразу не получится? - я укоризненно глянул на девушку и она, заметив мой взгляд вновь скрылась за спиной Бджола. - Так что там на счет дома? Видела кого?
   - Не-а, - донеслось из "укрытия", - я по сторонам особенно не смотрела.
   - Оно и видно, - пробурчал я себе под нос.
   - Что? - не расслышав переспросил рога.
   - Говорю, вперед пойду. Если все чисто, дам отмашку.
   В первую очередь я прошел вдоль тыльной стены дома и заглянул через окна внутрь. В одной из комнат увидел лежащий на полу труп. Из живых же никого не видно и не слышно. Что ж, уже проще. Как бы теперь наружу выглянуть, и не попасться на глаза разбойникам? Я задумчиво окинул взглядом двор. Забор (наружный) отпадает, слишком высокий. На крышу влезть, тоже не самый лучший вариант. Очень уж она не удобная, зацепиться толком не за что. А вынужденный полет меня как-то не привлекает. А потом меня словно озарило. Даже по лбу себя ладонью стукнул, как я раньше не сообразил! Дом ведь не просто дом, а торговая лавка! А это значит, что его фасад выходит непосредственно на улицу. Вот и зачем искать себе дополнительные сложности?
   Задняя дверь не заперта. Замок выбит добрым ударом ноги. Судя по размеру отпечатка, взломщиком был кто-то большой, похожий на виденного ранее орка. Это хорошо, не придется самому возиться с замком. Главное на этого гиганта в доме не нарваться. Хотя, скорее всего он уже давно ушел, забрав из дома (лавки) все более-менее ценное.
   Я вошел в дом и опять прислушался. Откуда-то снаружи доносятся крики, пьяные голоса, а внутри нет и намека на посторонних. Можно давать сигнал моим временным спутникам, что внутри всё чисто. Сам же выгляну наружу и оценю обстановку.
   Планировка здания вполне стандартная для торговой лавки. Сначала подсобные помещения и лестница наверх, где расположены жилые комнаты, а впереди сам торговый зал. Не знаю, как наверху, а в подсобках и зале форменный бардак. Надо сказать, что здесь торговали различной бытовой мелочевкой. То есть особо ценного много не могло быть по умолчанию. Вот разбойники и разбросали товар, раскурочили мебель, а кое-где даже проломили стены в поисках ценностей. Из-за этого добраться до наружных окон (как это ни странно, целых!) та ещё проблема. Местами приходится топтаться по всякой мелочевке в виде бытовых амулетов, баночек со смесями и т.д. и т.п.
   - Словно ураган прошел... - слышу позади голос Альвины. - Какой ужас!
   Потом следует тихое ойканье. Наверное, труп заметила. А девушка она впечатлительная, как я уже успел заметить. Лучше ей такие кадры не смотреть. Вот только не понятно, как она с такими нервами в локации 21+ оказалась. Ей бы в яслях бабочек ловить, а не от разбойников по сараям прятаться. Надеюсь, рога не додумается расположиться на время ожидания рядом с трупом.
   А расположиться на отдых, пусть и вынужденный все же придется. Снаружи, практически у двери лавки устроили пикник несколько разбойников. Расселись прямо посреди дороги и жрут. Места другого не нашли ептыть! Придется подождать, пока они не уберутся. Оно то конечно можно было бы попробовать и в обход, но я после пары минут раздумий посчитал этот вариант неоправданным риском.
   Своих временных спутников я обнаружил в маленькой кухоньке в задней половине дома, где они решили устроить вечер вопросов и ответов. Иначе говоря, о чем-то увлеченно беседовали. При моем появлении говоруны моментально смолкли. Не иначе обсуждали меня красивого...
   - Можно отдохнуть, сходить ненадолго в реал, оправиться и перекусить. Какое-то время мы проведем в этом здании, - сообщил я в ответ на их вопросительные взгляды. - Нужно переждать, пока расположившиеся неподалеку на отдых разбойники угомонятся и пойдут искать место получше чем просто сидеть посреди дороги.
   - А они сюда не полезут? - с тревогой в голосе спрашивает Бджол. - Если они сидят на дороге, то этот дом им раем покажется.
   - Поэтому кому-то придется за ними наблюдать. Но ведь я и не предлагаю прогуляться всем сразу.
   - А почему бы и нет, - кивнул согласно рога. - Как думаешь, уступим очередь даме? Я тут послушал её рассказ... нужно дать немного времени, чтоб успокоить нервы. Я даже готов пожертвовать своим временем. Все же только-только вошел в игру.
   - Да я не против, пусть идет, - я вопросительно посмотрел на эльфийку, - Ну что, пойдешь? Доверишь охрану нашему общему другу?
   - Не могу... - лицо девушки заметно опечалилось, - я в медицинской капсуле. Чуть ли не живу в игре. Выхожу из игры только для проведения процедур и когда капсула на профилактике.
   Вот оно как. Теперь понятно, почему администрация фигней страдает. Игроки, которые находятся в капсуле по медицинским показаниям имеют ряд ограничений. В частности, чтоб иметь возможность находиться в локации со статусом 21+ нужно собрать целую кучу справок и подписать отказ от претензий на случай, если что-то пойдет не так. Насколько я знаю, таких отмороженных на всю голову игроков не больше десятка, и они все мужского пола. В нашем случае, в локации каким-то образом осталась девушка без соответствующего допуска, хотя согласно правилам, должна была принудительно отправиться в безопасную локацию.
   - Извини... - только и смог выдавить я в ответ на откровенность девушки, прекрасно понимая насколько ей тяжело говорить о своем состоянии в реале.
   - Ничего, - Альвина смахнула несуществующую слезинку и грустно улыбнулась. - Я уже почти привыкла, что нормально жить получается только здесь. Только здесь я забываю о своем увечии...
   Некоторое время мы просто молчали. Потом Бджол махнул рукой и воскликнул:
   - Ну и хрен с ним, с реалом. Без крайней нужды мы тебя не бросим! Правда, Антарес?
   Что мне оставалось? Только согласиться. Все же не совсем бездушная сволочь, и эту девочку мне банально жалко. Хотя не уверен, что из моего присутствия выйдет нормальная поддержка. Все же напугал я девочку, пусть и не специально. До сих пор странно на меня реагирует. Ну не буду её смущать и пойду посмотрю, чем занимаются разбойники. Все равно кому-то нужно заниматься таким нудным делом как наблюдение.
   - Не вздумайте ничего брать в доме, - предупреждаю новообразовавшуюся игровую парочку перед тем как покинуть их компанию, - даже если на глаза попадется легендарный меч Лорда Вейдера. Можно получить весьма неудобное достижение, которое может знатно усложнить жизнь.
   В нашем случае, если чего-то подобрать, то система запросто может наделить достижением "мародер". Это достижение может стать проблемой во время посещения крупных городов или некоторых знаковых для НПС мест. Так как стража (охрана) имеет свойство видеть некоторые подробности в статусе игрока, то наличие подобной отметки может повлиять на отношение к её обладателю. Причем в большинстве случаев это отношение будет негативным. Скрыть же или удалить достижение весьма непросто. Поэтому лучше не доводить до этой ситуации.
   - Да не маленький, - отмахнулся от моего предупреждения Бджол, - в курсе дела.
   - А кто такой Лорд Вейдер? - заинтересованно взглянула на меня Альвина и тут же, смутившись, опустила глаза и ковырнула носком эльфийского сапожка плитку на полу.
   Вот и проходит время классики... Народ уже не помнит одного из главных злодеев далекой-далекой галактики. А ведь ещё совсем недавно молодежь увлеченно читала книги и смотрела знаменитую сагу. Или это просто время прошло, а я незаметно постарел?
   - Был такой персонаж в "Битвах галактик", - вместо меня ответил рога. - Говорят, крутой перс был. Бабла немерено стоил.
   Вот, я же говорил, и этот ДДГ не помнит! Про какую-то малоизвестную игрушку рассказывает. Так что махнул я на них рукой и пошел следить за ситуацией. Пока у меня мозг не взорвался. А то дождусь, что чебурашка окажется рейд-боссом в одной из локаций особой сложности.
   По возвращении в торговый зал меня ждал сюрприз. Около приоткрытой двери стоял знакомый по недавним приключениям рога - Теневой Зион и осторожно через щель следил за чем-то снаружи. Я думал, что в поселке народа мало. А тут куда не плюнь, в игрока попадешь. Неужели и этого администрация загрузила?
   Пока я раздумывал, позвать его или лучше подождать развития событий, рога применил какой-то скил, из-за чего стал почти невидимым и выбрался наружу. Когда я выглянул, его уже не было видно. Впрочем, не было видно и разбойников, что совсем недавно сидели неподалеку. Да и вообще на улице было подозрительно тихо. По-моему, самое время претворить наш план в жизнь. Пока вновь кто-нибудь не нарисовался.
   Перебраться через дорогу удалось без проблем. А все потому, что в этот момент кто-то знатно шумел возле казармы на холме и внимание разбойников было приковано к происходящему там (исключая тех, что штурмовали таверну). Так что до нас никому не было дела.
   - Удачно получилось! - сказал Бджол когда мы укрылись во дворе особняка по другую сторону дороги. - Вот какой идиот придумал устроить очаг обороны в той чертовой таверне? Насколько было бы проще, если бы засели в гостинице!
   - И не говори, - пробормотал я, поглядывая на особняк, где в одном из окон заметил подозрительное движение. - В доме кто-то есть. Двигаем отсюда от греха подальше.
   Спорить и задавать ненужные вопросы никто не стал, и мы дружно рванули на задний двор, а оттуда через забор к соседям. От соседей дальше... Таким образом без приключений удалось добраться до нужной нам таверны и уже там начались проблемы. Главная - как попасть внутрь, когда на заднем дворе торчит полтора десятка разбойников и ещё несколько наворачивают вокруг здания круги.
   - Что будем делать? - шепотом спросил Бджол, выглядывая через забор во двор таверны. - Здесь долго задерживаться нельзя, в любой момент могут нарисоваться разбойники. Вперёд тоже нельзя, их там полно, да так, что хрен сотрешь.
   - Не знаю, - я почесал затылок. - Их бы отвлечь... Да в таверну дать о себе знать. А то обидно будет, если свои же на перерождение отправят.
   - А как? - пискнула из-за наших спин Альвина.
   - Ну, записку в таверну отправить не проблема. А вот отвлекать разбойников может оказаться билетом в один конец. И ещё не факт, что он, конец в смысле, будет легким. Слышь, Бджол, у тебя бумага есть?
   - Есть. А что?
   - Пиши записку, а я отправлю её по назначению, - говорю роге и демонстрирую арбалет. - Уж с десяти шагов в открытое (разбитое) окно точно попаду.
   Рога быстро черкает несколько строк на листе бумаги и отдает его мне. Я же прилаживаю бумагу к арбалетному болту и, тщательно прицелившись, отправляю его в ближайшее окно. Оттуда тут же высовывается растрепанная физиономия какого-то гнома. Его глаза становятся подозрительно похожими на эльфийские, когда он видит три наши улыбающиеся физиономии, дружно махающие ему руками. Наверное, полукровка, которому от эльфов достались только глаза. Жестами пытаюсь донести до этого гнома эстонского разлива, что на стреле есть записка. Тот, не смотря на всю свою заторможенность оказывается довольно понятливым типом. Во всяком случае, понял мои жесты со второго раза. Или может это я так доходчиво объяснил... В общем он кивнул и исчез в оконном проеме. А спустя пять минут началась операция по спасению (перемещению) нашей троицы.
   Все было достаточно просто и в то же время необычно. Сначала со всех окон таверны, выходящих во двор, полетели дымовые зелья и все пространство вокруг здания заволокло густым белым дымом. А спустя несколько секунд с той стороны на забор влез эльф (как он поморщился при виде полукровки в моем лице!) и громким шепотом сказал:
   - Быстрее за мной! Кто отстанет, останется на потеху бандитам!
   Перебравшись через забор, мы буквально на ощупь сделали несколько шагов по двору и очутились в темном коридоре потайного хода. Мне-то оно никакого дискомфорта, в дыму хуже было. Здесь же какая ни какая, а подсветка в виде нескольких полосок гномьего мха имеется. А вот моим спутникам пришлось не легко. Девушка так даже ориентацию в пространстве умудрилась потерять. Пришлось взяться за руки и цепочкой под моим чутким руководством продвигаться в недра таверны.
   - Пришли!
   Идущий первым эльф открыл дверь и внутрь потайного хода хлынул поток света. Не сильно яркого, но после темноты перехода он больно ударил по глазам. Вот же гад, мог бы и предупредить. Мы бы глаза прикрыли... Все светлые эльфы - сволочи! Тут я покосился на Альвину - ну, может быть за редким исключением. Этот ребенок сволочью пока не стал.
   Из потайного хода мы выбрались в углу обеденного зала, прикрытом декоративным кустом растущем в большой двухсотлитровой бочке. В самом зале довольно много народу, как НПС, так и игроков. При взгляде на количество присутствующих невольно можно подумать - какого хрена эта толпа до сих пор не выбила из поселка агрессоров. Ведь их там не так уж и много. Неужели большинство присутствующих не могут держать в руках оружие?
   Откуда-то выныривает женщина в легком кольчужном доспехе и утаскивает нашу подопечную со словами: "Куда же ты запропастилась, чудо гороховое?!!". А чудо держась за край кольчуги, как за материнскую юбку, захлебывается слезами и что-то невнятно рассказывает. Похоже я не ошибся в своих предположениях, и эта эльфийка ещё совсем ребенок, который по недосмотру взрослых дядей оказался в сложной ситуации.

Поздравляем! Задание выполнено!

Вы получаете опыт...

   Опыта как раз хватает, чтобы получить новый сто первый уровень. Но вот кроме опыта на мою долю больше ничего не причитается. Только в конце сообщения приписка:
   Скажи спасибо, что не оштрафовали за то, что запугал ребенка. Кто тебя просил у него на глазах фонтаны из крови устраивать?
   И то, что я воспользовался самым оптимальным вариантом убийства никого не волнует. Раз напугал - значит фиг тебе! А вот Бджол прямо светится весь от счастья. Явно перепало что-то очень вкусное, но демонстрировать это он не собирается. Ну и правильно, нечего окружающих в соблазн вводить. Могут позавидовать и учудить что-нибудь нехорошее.
   - Что будем дальше делать? - спрашивает рога закончив знакомиться с сообщениями системы. - Останемся здесь или пойдем партизанить?
   - Я бы для начала разузнал подробнее чего вообще происходит и чего следует ждать. Мало ли, может проще вообще из поселка свалить.
   - Как так? - удивился рога.
   - А ты посмотри в зал. Видишь сколько народу? Причем в основном здоровые мужики! И что-то никто из них не стремится взяться за оружие! Это уже о чем-то говорит.
   - Правильно! - отозвался проходящий мимо гном, кажется тот самый с которым мы недавно общались при помощи жестов. - Зачем совершать лишние телодвижения, если к вечеру тут будет не продохнуть от войск. Нам главное таверну оставить в неприкосновенности. А все остальное - прах!
   - А что тут такого ценного? - спросил у него рога. - Почему защитников именно тут собрали?
   - Да тут такое дело, - ответил гном скривившись, словно целиком лимон в рот засунул. - Какой-то чудила в подвале таверны камень воскрешения разместил. А когда события понеслись, возник глюк - некоторых игроков вместо того чтоб выкинуть из локации стало забрасывать в подвал. Вот администрация и подсуетилась. Раздали квест на защиту таверны, вот и сидим теперь, ждем. Выпить не хотите?
   Наш собеседник продемонстрировал бутылку с подозрительно мутной жидкостью, очень похожей на самогон, что продают бабушки по вечерам на остановке по соседству с моим нынешним местом жительства. Я только представил каково на вкус это пойло как меня замутило. Членораздельно высказать отказ не получилось, поэтому я отрицательно помотал головой, отчего стало ещё хуже. А Бджол ничего, сразу видно любителя воспользоваться халявой, пусть хоть гадость, лишь бы за чужой счет. Ну и бездна с ним, пусть травится. А я лучше пробегусь по поселку и поищу на свою пятую точку приключений. Но для начала все же выйду из игры и покормлю организм. А то за всеми этими перипетиями незаметно полдня прошло. Я и так последнее время питаюсь нерегулярно. Не фиг здоровье гробить. А ведь ещё и тренировки...
   Выбраться из таверны оказалось проще чем попасть внутрь. Я ещё раньше обратил внимание, что её крыша и крыша соседнего дома расположены довольно близко. И если с грузом в виде эльфийки перебраться между ними было проблематично, то один я вполне могу воспользоваться этим путем.
   Поймал служку и за серебряную монету попросил вывести меня на крышу. А дальше дело техники. Уж четыре метра перепрыгнуть для сина проблемой не является. Далее через слуховое окно на чердак. А вот уже на втором этаже дома начались приключения. Не успел я спуститься с чердака, как мне под ноги бросилось непонятное существо размером с крупную кошку. Эх, так быстро по лестнице я ещё никогда не спускался! Кубарем, да с финальным столкновением моей черепушки и стены.
   Рассмотреть агрессора удалось лишь через несколько секунд, когда прошло оглушение, а звездочки в глазах дружно прыснув во все стороны исчезли в пространстве. Это было мохнатое существо гуманоидного типа. "Дух-хранитель," - сообщила система, проявив надпись над агрессором, - "85 ур.". Похоже меня угораздило нарваться на домового, что не есть хорошо. Убивать его нельзя - мигом карма просядет, а что с ним делать непонятно. Если он принял меня за грабителя, будет мне весёлая, но недолгая жизнь.
   Я покосился на домового. Он неподвижно сидел на ступеньке лестницы и таращился на меня своими черными бусинками глаз. Если бы не знать, что это дух-хранитель, его запросто можно было принять за плюшевую игрушку. Стоило мне пошевелиться, как домовой тут же насторожился, изготовившись к атаке. я решил не искушать судьбу и попробовать поговорить.
   - Ты меня понимаешь? - спрашиваю.
   Хранитель утвердительно кивает. Это хорошо, значит можно попробовать договориться. Может и выйдет что.
   - Я один из защитников поселка и здесь оказался только волею случая, - Боже, что я несу! - Не мог бы достопочтимый защитник пропустить меня наружу? В свою очередь, я клятвенно обещаю ни коим образом не вредить ни дому, ни его обитателям.
   От этой тирады домовой попросту впал в ступор, а я, воспользовавшись моментом, благополучно сделал ноги. Хорошо, что окно рядом было, плечом раму вынес и выпал словно куль с неизвестным мягким содержимым. Приземление на удивление было удачным. Моя тушка упала на клумбу с... хрен его знает, как эти цветы называются. Пытаться определить, что оно такое я не стал, один хрен они носят чисто декоративный характер. Смягчили падение и ладно. Важнее не в цветах разобраться, а смыться отсюда поскорее. Пока разбойники на шум не пожаловали.
   В общем двинул я огородами. Практически по своим следам получается. Только путь более беспокойный. Уже через два двора мне пришлось прятаться в заросли, которые выполняли функцию живой изгороди. Очень уж неожиданно из дома вывалилась толпа разбойников, количеством в семь полупьяных физиономий. Хорошо хоть не стали задерживаться, сидеть неподвижно в кустах - то ещё удовольствие.
   Только собрался выбраться из своей захоронки, как из дома выбрался ещё один кадр. Пьянющее создание, отдаленно напоминающее человека. Штормит его чуть ли не через весь двор! А вот мешок в руках, не смотря на состояние, держит крепко. И мешок этот довольно таки не маленький. Как тут не полюбопытствовать его содержимым, попутно увеличивая счет убитых разбойников.
   - И что мы имеем? - пробурчал я себе под нос, заглядывая в трофейный мешок после убийства разбойника.
   Вот кто мне скажет, на хрен этому покойнику было нужно старое потертое седло?!! А два пуда овса?!! Он что, на досуге лошадью подрабатывал? Или ему от грабежа больше ничего не досталось? Что за разбойник нынче пошел? Нищий, как церковная мышь!
   Я с досады пнул мешок, рассыпая зерно и как раз в этот момент услышал быстро нарастающий шум. Вскоре по улице пронеслась кавалькада всадников. Все как на одно лицо. Лицо, которое так и просит кирпича не зависимо от расы его обладателя (лица). Одеты хоть и разнородно, но довольно таки неплохо. Да и лошади мечтой живодерни не являются. Похоже самые продвинутые разбойники решили сделать ноги. Ну да, вон вслед отряду и повозки пошли. Целых две штуки. Как-то маловато награбили романтики с большой дороги... Или может брали только самое ценное? А то, что попроще бросили на поживу своим менее продвинутым собратьям?
   Проводив повозки взглядом, иду продолжать партизанить. Смотрю, по улице крадется ходячее недоразумение. Мелкий, тощий, похожий на скального гоблина стрелок с духовой трубкой. Я сначала подумал, что это какой-то игрок за скальпами охотится. Потом присмотрелся, а система его как агрессивного определяет. НПС. Получается это разбойник от кого-то прячется, а раз прячется, значит у него может быть нечто ценное. Жаль только позиция у меня не очень. По другую сторону забора. Но вот рядышком есть дерево, на которое можно заслать питомца. Паук разбойника обездвижит, а там и я подтянусь.
   План претворятся в жизнь без сучка без задоринки. Паук плюет на проходящего под деревом разбойника паутиной, а я, перепрыгнув через забор, спокойно его оприходовал. Рассматривать, что там с разбойника выпало не стал. Делать это посреди улицы - не самый умный поступок. Поэтому быстро покидал все в инвентарь и убрался обратно за забор. Там, во дворе небольшого особнячка можно чувствовать себя в относительной безопасности и более-менее спокойно избавиться от лишнего.
   Этот разбойник оказался для меня самым выгодным. Среди хлама нашелся мешочек с полудрагоценными камнями - несколько белых опалов, пара селенитов, хризолиты и крупный лазурит. Камни сами по себе недорогие, но иногда спрос на некоторые из них дико вырастает и тогда продать их можно чуть ли не по цене "королевских" алмазов. Так что будут камушки лежать у меня в загашнике и ждать своего часа. Главное не упустить момент. А хлам... Хлам под ближайший куст!
   Потом были ещё два разбойника, что не могли поделить рулон ткани. Весьма посредственной, надо сказать. С помощью паука справится с ними было достаточно легко. Эта встреча обогатила меня на несколько золотых и пару лечебных зелий. А после неё я таки нарвался. Перебираясь в очередной двор, я потерял бдительность и буквально нос к носу столкнулся с матерым орком, вооруженным двумя массивными ятаганами. Мой бедный питомец, по обыкновению бегущий впереди меня, погиб чуть ли не от плевка этой зеленой махины смерти. Орк просто отмахнулся, как от назойливой мухи и пауку этого хватило. А потом пришел мой черед огребать на орехи. Я не буду описывать ход битвы. Неприятно вспоминать это чувство беспомощности и обреченности. Скажу лишь, что выжить удалось лишь чудом. Когда я нанес орку смертельный удар, жизни у меня оставалось в буквальном смысле на волоске. И как только на шум ещё кто-нибудь не нарисовался? Оказать сопротивление я бы уже не смог.
   - Фух! - выдохнул я и умостился рядом с телом поверженного орка. Понимаю, что смываться надо как можно быстрее, но ноги не держат. Выносливость там же, где и пункты жизни. нет сил даже на сбор трофеев. А ведь даже без помощи системы вижу, что ятаганы очень даже не простые. Да и бронь смотрится впечатляюще.
   - Что-то ты выглядишь как-то не очень...
   Кто это там такой сердобольный объявился? Поворачиваю голову (шея скрипит, как несмазанная шестерня), а в паре метров от меня с удобством устроилась на вытоптанной траве знакомая личность - Зион собственной персоной. И чего я не удивляюсь его появлению?
   - Зелье дать? - участливо спрашивает он.
   - Тебя бы так потрепали, - ворчливо говорю в ответ. - Я уж думал всё, отбегался. Знатный противник попался. А зелье у меня свое есть. Не поверишь, лень доставать.
   - Ну-ка посмотрим, кого ты там с таким трудом завалил.
   Рога поднялся и подошел к телу орка.
   - Ба-а! Да ты одного из боссов завалил! - он восхищенно присвистнул. - В одно лицо! Ну ты герой!
   - Да ты что?!!
   М-да, такого я точно не ожидал. думал просто сильный разбойник попался, что, впрочем, и не удивительно для его расы. Орки вообще бойцы каких поискать. А уж если ярость включают, то у-у-у! Ну ка, что скажет система?

Арх Брггз 112ур. рейдбосс

   Внимание! За этого разбойника назначена награда... Для получения обратитесь в любое отделение дорожной стражи. В качестве подтверждения следует предъявить именной жетон Арха Брггза.
   И правда босс. Да ещё и именной. Получается мне не то что очень повезло, мне просто невероятно повезло! Плевать на состояние! Я просто горю желанием узнать, что с него упало!
   - Продай!
   - Что, продай? - не понял я.
   - Продай шмотки с босса!
   Вот же торопыга!
   - Да подожди! Дай хоть гляну, что там выпало!
   Так, кожаная кираса. Хорошая защита, в том числе и магическая. Есть ограничение - только воины. Силы для использования надо много. Эту вещь можно и продать. У ятаганов куча бонусов и такая же куча требований. Тоже на продажу. Сапоги... А вот сапоги оставлю себе. Они на порядок лучше моих нынешних и дают плюс к скорости передвижения. Бегать буду чуток быстрее. Кожаная юбка по типу килта явно не подходит моему мировоззрению, так что избавляюсь однозначно.
   Кроме шмоток с орка выпало немного алхимии, три сотни с мелочью золотыми монетами и кольцо на увеличение силы. Последнее тоже можно выставить на продажу. У меня урон больше на ловкость завязан, а от силы зависит постольку поскольку. Поэтому прибавка от кольца для меня является несущественной. С другой стороны, можно и оставить. У меня только половина слотов под кольца занята, так что лишним не будет.
   - Могу продать кирасу, мечи и юбку, - говорю Зиону после осмотра трофеев. - Всё остальное самому пригодится.
   - Не мой фасончик! - брезгливо скривился рога, ковырнув последнюю носком сапога. - А вот остальное заберу. Две тысячи устроит?
   Он что, шутит? Одна только кираса столько стоит. А то и дороже можно впарить!
   - Не смешно! Шесть и не золотым меньше! И вообще, счас сюда разбойники набегут, будет не до торга!
   - Сколько?!! - возмущенно воскликнул Зион. - Ты что обкурился?!! Две пятьсот! А сюда хрен кто придет. Там, где босс, простые разбойники не появляются. Только если он сам их позовет.
   - Это ты грибов поел! Раз забыл, что среди разбойников были игроки! Пять пятьсот!
   - Все игроки уже смылись! С минуты на минуту кавалерия пожалует! Три! Ты только вслушайся в эту цифру! - трагически заломил руки рога. - Я предлагаю тебе три тысячи золотых! А не ту несусветную сумму, что назвал ты...
   В итоге торг останавливается на четырех тысячах. Это немного меньше, чем я мог бы получить в Энске, зато не надо это все таскать. Точнее надо, но только до гостиницы, где мы и совершим товарно-денежный обмен. Причем отправиться туда стоит уже сейчас. Судя по подозрительному шуму и радостным крикам со стороны некоей таверны, обещанная рогой кавалерия уже прибыла, и чтобы нас случайно не прибили вместо разбойников, лучше укрыться в безопасном месте, коим является на данный момент личная комната.
   До гостиницы добрались без проблем. Такое ощущение, словно всех разбойников ветром сдуло. Перебираясь через дорогу, посмотрел в сторону таверны. Народу в том районе собралось просто жуть. В ход вовсю идет боевая магия. Весело там. Только присоединяться почему-то не хочется.
   В гостинице всё так словно и не было нападения. За стойкой стоит улыбчивая молодая девушка. По холлу бродит как неприкаянный хмурый вышибала. Единственное, что говорит о невесёлых событиях, это гора обломков мебели, небрежно брошенная под лестницу да, пожалуй, слишком нервный персонал. Стоило нам только появиться в дверях, как в нашу сторону тут же направили два арбалета и одну метлу. Впрочем, последняя быстро убралась обратно в подсобку вместе с любопытной физиономией малолетнего пацана от громкого рыка вышибалы.
   - Эй, эй! - примирительно выставил перед собой руки шедший впереди Зион. - Мы не разбойники!
   - Тьфу! - сплюнул вышибала, опознав в нас обитателей своего заведения. - Нашли время для прогулок! - и убрав арбалет продолжил мерять шагами холл.
   - Вот же... - рога заковыристо выругался. - Чуть не попали. Ну что, пошли что ли?
   И мы пошли. До комнаты, где проживает Зион. Там мы и совершили сделку по продаже вещей с убитого мной орка.
   - На кой они тебе? - решил я потешить своё любопытство.
   - А это не мне, - отмахнулся рога. - В кланхран сдам. Там у меня заморочка была, так что надо восполнить. Удачно твой орк подвернулся. Ну что, погнал я? Устал что-то сегодня.
   Мы пожали на прощание руки и разошлись по комнатам. Действительно день суматошный получился. Но тем не менее удачный. Золотом разжился, прибарахлился, опыта неплохо поднял. Кстати, я ведь даже не сразу заметил, что после босса новый уровень получил. Чуть-чуть не хватило опыта до второго. Хорошо сыпануло. А когда закончится событие, ещё за оборону поселка добавиться. Репутация вот тоже существенно подросла. Правда в одном конкретном поселке, но тоже хлеб. В общем, выхожу из игры удовлетворенным.
  

Отступление

   Офис IT компании, отвечающий за восточный регион. Роскошный кабинет, в котором находятся двое. Один - мужчина лет сорока в дорогом костюме, нервно меряет шагами кабинет. Второй гораздо моложе (на вид не более двадцати пяти), одет как обычно одеваются программисты (джинсы с латками и растянутая футболка), стоит у двери и с лицом пофигиста рассматривает что-то за окном (крышу дома напротив?).
   - Вот скажи мне, Эдвард, почему так произошло? - наконец заговорил мужчина постарше и, подойдя к бару, достал початую бутылку коньяка. - Нас же теперь только ленивый не склоняет!
   Эдвард открыл рот чтобы ответить, но был остановлен повелительным жестом.
   - Только не надо мне говорить про алтарь! Я эту сказочку уже несколько раз слышал! Мне нужны факты! - коньяк наполнил пузатый бокал и залпом был выпит.
   - Босс, там действительно был виноват алтарь! Некто очень умный прошил в него вирус и разместил в таком месте, что... (порция невнятных ругательств). Пока нашли, пока разобрались... собственно до сих пор разбираемся.
   - Так что же вы телитесь? - наполняется второй бокал. - Из главного офиса требуют результатов! Я должен буду им что-то сказать!
   - Ну, - Эдвард задумчиво пожевал губами, - пока я могу сказать, что диверсию сделал кто-то из своих. Кто-то у кого был доступ в центр.
   - Надо найти этого человека! Пока он нам ещё чего-нибудь не устроил. В следующий раз замять скандал может и не получиться.
   - Сам бы искал, я ему что, СБ? - бормочет себе под нос Эдвард, потом уже громче: - Работаем, босс...
  

Глава 19

   В Энск я попал аж через семь дней после событий в поселке Светлая балка. А всё потому, что в округе появилась уйма разбойников, каких-то непонятных солдат (тех же разбойников, только в форме) и орков (те ещё разбойники). В сам поселок они больше не лезли, (потому как там постоянно сидело по меньшей мере две сотни игроков и столько же НПС-солдат) но вот округу терроризировали жестко, полностью перекрыв тракт в районе эльфийского леса. Ещё мобы новые объявились. Крысы прямоходящие. То ещё бедствие. Сами они трусливые, но стоит только зазеваться и п... и поминай как звали. Вот и пришлось ждать пока в нужную мне сторону не отправится достаточно сильный отряд. В одиночку-то соваться это надо совсем отмороженным быть. Ну или уровень иметь соответствующий.
   В общем выбрался я из зоны боевых действий в составе мощного каравана, собранного альянсом "Север". Это новое образование, созданное несколькими крупными кланами на время события, которое охватило весьма приличную площадь. И вот эти самые северяне собрали обоз из полусотни повозок, а в качестве охраны - полторы сотни игроков и вдвое больше наемников НПС. Можно было бы предположить, что путешествие такими силами пройдет как по нотам, но всё было гораздо веселее. Только за первый день путешествия мы отбили три нападения и при этом потеряли треть неписей, а почти половина игроков благополучно воскресли у переносного алтаря (за исключением двух клоунов, которые не сделали к нему привязку). Это нас сильно задержало, поэтому пришлось ночевать посреди леса. Зря мы это сделали. Практически всю ночь из темноты в нашу сторону летели стрелы, камни и прочая хрень. И только под утро удалось выйти ненадолго из игры чтобы хоть чуть-чуть покемарить.
   На следующий день нападения продолжились. Правда на этот раз группы нападающих были меньше и действовали совсем другими методами. Выскочат из леса, подействуют на нервы, а стоит только дернуться в их сторону, как они тут же исчезают в глубине леса. И урона толком не наносят, и нас держат в постоянном напряжении.
   После полудня мы добрались до деревушки, где по идее должны были ночевать прошлой ночью и собирались остановится теперь. Но на её месте обнаружили лишь пожарище. Все семь домов были сожжены дотла. А вокруг следы недолгой, но тем не менее яростной стычки - стрелы, поломанное оружие... а вот тел нет. Ни тел нападавших, ни обитателей деревни. Живых, кроме бегающего на околице петуха, тоже не наблюдалось.
   На месте трагедии надолго задерживаться не стали. Так осмотрелись слегка и отправились дальше, решив, что делать здесь нечего, а раз так, то лучше пройти как можно больше. Но ещё пожарище из виду не скрылось, как на нас в очередной раз напали. В этот раз было тяжелее всего. Вместо привычных уже разбойников на дорогу высыпала полусотня орков. Собственно, сам бой я не видел, так как в самом начале прилетело здоровенным фаерболом, а когда реснулся, все уже закончилось.
   Итоги боя были не самые радостные. Половина телег разбита, груз частично уничтожен, а большая часть НПС отправилась на небеса. Дорого обошелся альянсу караван. Народ был в шоке и дико матерился. А ведь как-то надо тащить то, что уцелело...
   То ли по воле случая, то ли по админской задумке так получилось, но больше нападений не было и спустя два дня остатки каравана благополучно добрались в пригород Энска. Там я попрощался со спутниками и направился в город. Надо было заселится в гостиницу, покормить персонажа и в реал. А заниматься делами уже на свежую голову завтра с утра.
   На следующий день я в первую очередь решил встретиться с Огргром. Надо же наконец разделаться с квестом и узнать, что происходило после того как группа покинула нас с Грейс в Эльфийском лесу. Надеюсь полуорк не умотал по делам торговли. А то его ждать тогда неизвестно сколько. А если учесть ещё и ситуацию на дорогах... может и вообще не появиться.
   На моё счастье Огргр никуда не исчез. Я нашел его в той же самой таверне, где мы когда-то и познакомились. Хорошо, что я туда заглянуть додумался, не пришлось лишние километры до поместья купца мотаться. Полуорк сидел с хмурой физиономией и в одиночестве набирался какой-то хренью дико воняющей сивухой. Не понимаю, как можно пить такую хрень? Мне от одного запаха поплохело! Дела что ли у него совсем плохи? Но на вид вроде вменяемый. Наверное, недавно начал.
   - Утро, - поприветствовал я старого знакомого. - Я могу составить компанию?
   Огргр даже не глянул в мою сторону, ограничившись простым кивком. М-да, похоже у него действительно тяжелое время. Даже мелькнула мысль - оставить полуорка наедине с собой и встретиться с ним в другой раз. Но потом я всё же решил поинтересоваться причиной пьянства:
   - Что случилось? - спросил я Огргра.
   Он поднял на меня глаза и, дыхнув жутким перегаром, буркнул:
   - А, это ты... - и снова уткнулся в кружку со своим пойлом.
   - Будете заказывать? - спросила возникшая словно из ниоткуда миловидная девушка в белом накрахмаленном переднике.
   Я покосился на полуорка - тому явно всё пофиг, а значит почему бы и не перекусить? Девушка посоветовала запечённую форель в грибном соусе. Дороговато, конечно, но я решил взять. Люблю рыбу, куда деваться. Тем более, что форель в нашем регионе если и бывает, то не первой свежести и стоит столько, что при виде ценника икота нападает и жаба душит. А в игре, как я уже говорил, вкус пищи как бы не лучше реальной.
   Принесли заказ быстро, не прошло и пяти минут. Запах у блюда просто одуряющий. Уж насколько Огргр выпивкой занят, но и у него ноздри зашевелились. Эх, надо и в реале рыбки покушать. А то последнее время в сухомятку питаюсь. То на готовку времени нет, а то просто лениво.
   Долго наслаждаться вкусом хорошо приготовленной рыбы (а бонусы...!) не получается. Огргр изволит отвлечься от своей бурды для разговора.
   - Ты спрашиваешь, что случилось? - говорит он хмуро. - Я остался ни с чем! Откуда взялись эти разбойники на мою голову.
   Полуорк залпом выпил остатки пойла и уткнувшись взглядом в пол замолчал. Словно по мановению волшебной палочки рядом появилась служанка и заменила пустую тару полной.
   - Разбойники? - вопросом не даю Огргру уйти в себя.
   - Да, разбойники! - неожиданно громко воскликнул он и стукнул кулаком по столу. Сильно, но аккуратно, чтобы не сломать. - Почему я вынужден был выбирать между долгом и жизнью ребенка моего друга?!! Ллирнеля спас, а весь товар коту под хвост. Не смогли захватить, так спалили ироды! Как ты думаешь, что мне сказали, когда я появился в усадьбе с пустыми руками? А уж когда стало известно, что я занимался совсем не тем, чем должен был...демоны бездны! Пришлось отдать всё! Всё, что скопил за время своей службы! Ещё и не хватило. Хорошо, хоть оружие позволили забрать.
   М-да, я так понимаю, что насчет награды за квест не стоит и заикаться. Да и расспрашивать, по поводу Ллирнеля тоже не стоит. Для Огргра это сейчас больная тема. Жаль, но что поделаешь. Я сильно и не рассчитывал. Знал, что основная награда достанется тому, кто передаст объект квеста из рук в руки. Да ещё и квест с ресурсами провален... В общем расстраиваться особенно не стоит. Лучше отдать должное блюду, которое остывает, а остывая теряет свои вкусовые качества.
   Но у Огргра было свое мнение по поводу награды. Надо было видеть каких трудов стоило ему затронуть эту тему. Иногда смотришь на подобное проявление эмоций, и начинаешь сомневаться, что перед тобой всего лишь цифровая кукла. Больно уж натурально всё получается.
   - Что касается твоей награды, - мученически скривившись проговорил полурк и хлебнул своей бурды, - так сам понимаешь. Я конечно в курсе той неприятной ситуации, что у вас там получилась, но награда уже выплачена. Тебе я могу предложить только рекомендацию в гильдию наемников, как и обещал. Только стоит моё слово... после того как я обоз потерял.
   - А пиши, - махнул я рукой. - Это сейчас у тебя сложное положение, а кто знает, что будет завтра.
   - И то правда, - полуорк улыбнулся своей жутковатой улыбкой, - пока со мной мои мечи, все может измениться к лучшему.
   "+ 5 репутации НПС Огргр" - отреагировала система на изменение настроения моего собеседника. Может воспользоваться моментом и расспросить про этих предателей, моих бывших сопартийцев?
   - Не знаю, - пожимает плечами полуорк, - я видел только Руйниона. Он привел Ллирнеля, получил награду и тут же ушел. Я даже на счет ингредиентов его спросить не успел, на столько быстро он удалился. Это потом я уже узнал, как с вами поступили эти умники. Кстати, а где твоя спутница? Надеюсь с ней не произошло чего-нибудь непоправимого?
   - К сожалению, нам оказалось не попути...
   - Жаль, хорошая девушка.
   - Хорошая, - кивнул я, - вот только дороги у нас теперь разные.
   - Что ж, так бывает!
   На этом наш разговор закончился. Я получил обещанную рекомендацию (небольшой по размерам свиток) и, оставив на столе монету в десять золотых, отправился дальше. Теперь у меня на очереди храм Всех Богов. Попытаюсь найти инфу по поводу амулета Эйлистри.
   Храм Всех Богов представляет собой целый комплекс сооружений религиозного (и не только) направления. Здесь есть и эльфийская священная роща, и священная пещера гномов, даже орочье капище имеется. Изюминкой комплекса является главный храм. Очень красивое строение, в архитектурном плане очень похожее на Собор Святого Петра в Ватикане. Все это благолепие занимает просто гигантскую площадь. Можно сказать - город в миниатюре! Там можно потеряться даже при наличии интерактивной карты (очень дорогая вещь)!
   Я подошел к воротам комплекса и задумался - а куда мне собственно говоря идти? Что-то я сомневаюсь, что где-то здесь нашлось место для Ллос и иже с ней. И спросить-то не у кого. Такое ощущение, что все вымерли. А ведь обычно здесь не протолкнуться от личностей, желающих получить благословение. Может в храме событие какое, и я не вовремя? Вон кажется служка бежит, паренек лет четырнадцати, вот у него сейчас и спрошу, что происходит и куда мне следует идти.
   Хоть зови его, хоть не зови, служка меня тупо игнорирует. Пришлось догнать паршивца и схватив за шиворот хорошенько встряхнуть. Эффект получился интересный - тело тоненько взвизгнув повисло у меня в руках. Что-то нервный служка нынче пошел. Ну и что теперь с ним делать? Не дай боги кто-нибудь увидит, проблем потом не оберешься. Я спешно оглянулся, поблизости никого не видать. Так, теперь куда-нибудь приткнуть эту безвольную тушку и ходу!
   Пристроив тело в закуток (там столько колонн, что укромное место найти не проблема), решаю заглянуть в главный храм. Уж если мне где и помогут, то только там. Во всяком случае я на это надеюсь.
   Сразу на входе меня останавливает мужик крупного телосложения в темно-коричневой рясе, подпоясанной старой витой веревкой. При взгляде на этого персонажа сразу же вспомнился брат Тук из знаменитого в прошлом фильма "Робин Гуд: Принц воров". Похож очень сильно. Как бы не ляпнуть чего-нибудь не того.
   - Чем могу помочь? - спросил этот тип заступив дорогу.
   Вместо ответа достаю из инвентаря и показываю ему амулет паладина Эйлистри
   - Никогда такого не видел, - пробормотал "братец Тук", - даже не знаю, что с ним делать. Хоть приверженцы Элистри и воевали на нашей стороне, но темный пантеон есть темный пантеон, а он... сам понимаешь. С другой стороны, не уважить память союзника тоже нельзя, - монах ненадолго задумался. - Пожалуй тебе стоит поговорить с братом архивариусом. Уж он то точно знает, как поступить.
   - Как его найти?
   - Сегодня никак. А завтра он будет в архиве. От ворот направо и до кипарисовой аллеи. Там увидишь.
   - Кстати, а что сегодня за праздник? Почему в храме пусто, как перед потопом?
   - Тьфу на тебя! - замахал на меня руками монах. - Накаркаешь ещё! А в храме сегодня большой молебен. Наши воинствующие братья готовятся в поход, искоренять разбойничающую нечисть.
   - Ну, с вашей братией понятно. А где народ? Народ где?
   - Светлые боги знают, где этот народ. К вечеру набегут, не протолкнуться будет.
   То, что набегут к вечеру - это само собой. А вот отсутствие игроков с утра - повод задуматься. Явно где-то что-то намечается. Надо бы пробежаться, послушать, что говорят на улице. Вежливо прощаюсь с монахом и иду на торговую площадь, место, где нард помимо торговли обменивается различными слухами и новостями.
   В отличие от храмового комплекса на торговой площади довольно таки многолюдно. Торговля можно сказать кипит. Народ массово вооружается и разгребает зелья. А вокруг только и разговоров, что о массовом нашествии разбойного люда. Кое-где слышно, как набирают людей для похода в леса, дабы выкурить оттуда "разбойную нечисть". Ну-ну, я уже на своем опыте убедился, что обычной пати там делать нечего. Полноценный рейд нужен и никак не меньше. Кстати, слышу призыв и от вербовщика новоявленного альянса. Вот они наверняка чего-нибудь добьются. "Может и мне с ними пробежаться?" - мелькнула на секунду мысль. Но только на секунду. Последние приключения дают о себе знать. Хочется чего-нибудь спокойного. На рыбалку там сходить или тихую охоту замутить. Короче говоря, душа устала от приключений и требует отдыха. Так что ближайшую неделю никаких походов.
   Вот и стало понятно, почему в одном месте города пусто, а в другом толпа просто бурлит. Народ готовится поучаствовать в событии. Можно воспользоваться моментом и продать излишки алхимии, оставив себе небольшой запас. Уж простейшие зелья я всегда смогу наделать. Из трофеев кое-что можно ещё продать. В инвентаре есть вещи, которые мне на хрен не впали. Можно даже коллекцию ножей слегка проредить, всё равно её хранить не где, а таскать в инвентаре - начинает занимать много места. (На самом деле не так уж и много, но на фоне малого размера инвентаря чувствуется.)
   Повертев головой, нахожу взглядом лавку оружейника. Как раз то, что надо. Счас сбагрю старый арбалет, оставшуюся без пары саблю, пару-тройку бесполезных кинжалов... Оружейник на деньги не скупится и на руки получаю несколько больше, чем рассчитывал. Объясняется это возросшим последнее время спросом на простое, без вывертов оружие. Так что без малого полторы тысячи золотых пополнили мой карман. Ещё несколько сотен получаю после посещения бронника. Там сложно было ожидать большего, почти все вещи с сильно просаженной прочностью, ещё чуть-чуть и на мусор.
   Потолкавшись среди игроков нахожу покупателей на алхимию (включая яды) и некоторые ингры для крафта, что приносит в копилку ещё около двух тысяч. Одна только змеиная шкура потянула на шесть сотен. Нашелся ценитель непопулярного в нашем регионе цвета. Он же и яды почти все выкупил. Правда при продаже чуть не нарвались на проблемы. Вот надо было страже нарисоваться именно в момент передачи запрещенного к свободной торговле товара. Благо мы вовремя успели спрятать, то что НПС видеть не желательно. Но подозрительного взгляда от старшего патруля, седоусого сержанта, все-таки удостоились. Только что нам его взгляд, повода для осмотра нет, а подозрения как говорится к делу не пришьешь. Однако надо иметь в виду, что расслабляться не стоит. Иногда стражники могут и без повода проблем доставить.
   Оставшиеся в инвентаре ингредиенты придется сдавать в скупку, так как среди игроков покупателей не нашлось. А ведь осталось как раз самое ценное. А выставлять на аукцион жаба давит. Так я потеряю ещё больше. Все же количества недостаточно чтоб окупить торговую пошлину. А если ещё учесть налог с продажи... не интересно в общем. Поэтому далее мой путь лежит в ближайшую алхимическую мастерскую (Лабораторию?).
   В отличие от продажи, производство алхимии находится чуть ли не за воротами города. Так сказать, во избежание неприятных сюрпризов из которых отвратный дым, выделяемый при некоторых реакциях, далеко не самый безобидный. Идти туда далековато, но оно того стоит. Во всяком случае там мне заплатят на порядок больше, чем перекупщики в алхимической лавке.
   По дороге прохожу мимо городской библиотеки и делаю себе зарубку на память, в ближайшем будущем найти время для посещения этого чудесного заведения. И квест надо сдать, и найденные у некроманта книги пристроить. Может получится поменять их на что-то нужное для меня. Ну, или хотя бы подниму репутацию с хранителем. Хорошие отношения с этим вредным гномом могут принести неплохие дивиденты.
   Производственное помещение у алхимиков чем-то напоминает небольшой цех какого-нибудь завода в реале. Внутри помещение разделяется на несколько секторов, в каждом из которых что-то производится или изучается. По защищенности здание может запросто посоперничать с какой-нибудь башней магов. Любопытства ради попробовал включить взломщика и тут же пожалел о своем опрометчивом поступке. Пять минут потом проморгаться не мог, перед глазами кружились яркие разноцветные линии, складывающиеся в затейливый узор. Так это я ещё со стороны смотрел, стараясь не привлекать излишнего внимания. А если бы подошел ближе? У-у-у...
   Возле ангара вижу небольшую конторку. Скорее всего мне именно сюда. Вряд ли меня будут рады видеть в производственных помещениях просто так. Действительно, у входа висит вывеска: "Лазурный дракон - изготовление алхимических препаратов и боевой алхимии" и указано время работы. Что самое интересное, работают без выходных и перерыва. А ведь к своему свободному времени здесь (в Мирах) относятся весьма серьёзно, и чтобы отказаться от выходных нужна веская причина. Может у них клиентов дофига? Хотя, учитывая последние события скорее всего так оно и есть.
   Никогда бы не подумал, что смогу её тут встретить. Вот уж сюрприз из сюрпризов. Открываю дверь, а там за столом сидит знакомая личность - Лиэнна собственной персоной. Для неё моё появление тоже является сюрпризом. Некоторое время мы тупо таращимся друг на друга. Потом полуэльфийка порывисто встает из-за стола и лезет обниматься.
   - Здравствуй ученичок! Я уж думала больше никогда тебя не увижу!
   - Да и я совсем не ожидал тебя встретить! А как же твоя лавка в поселке?
   - Там сейчас другой алхимик, - Лиэнна наконец выпустила меня из объятий. - А здесь я помогаю брату. Сейчас появилось слишком много работы, и он сам уже не справляется. Да ещё и с сыном проблемы были. Хорошо, что всё благополучно закончилось.
   Алхимик... сын алхимика... нет, это не может быть совпадением!
   - А сына случайно зовут не Ллирнель?
   - Ты его знаешь? - удивилась женщина.
   - Знаю, - кивнул я. -Принимал самое деятельное участие в решении его проблем.
   - То-то мне показалось знакомым имя одного спасителя из его рассказа. Только я и подумать не могла, что это ты. А оно вон как получилось - один мой ученик спас другого. Да и сюда ты зашел волею случая, а ведь мог отправится к другим. Это судьба!

Ваша репутация у НПС Лиэнна выросла...

   Что тут сказать? Молча пожимаю плечами и жду, что будет дальше. А дальше мне неожиданно прилетела плюшка.
   Персонаж Лиэнна предлагает вам открыть порофессию "Общая алхимия" (ред.). Ограничения по веткам развития будут удалены.
   Я недоуменно уставился на алхимика.
   - Ну что ты смотришь? - спросила она. - Я ещё никому из приключенцев не предлагала углубиться в тайны нашей профессии. А ты ещё тут раздумывать взялся. Соглашайся и не думай! Не зря же судьба сталкивает нас.
   Я и согласился. Все равно на одних ядах далеко не уедешь, а возможность готовить не только простейшие зелья действительно дорогого стоит. Да и пиротехникой можно будет заняться на досуге. Тем более, что от Лиэнны следует ещё одна плюшка - универсальный походный набор алхимика.
   - Я с этим набором половину нашего материка исходила! - пафосно говорит Лиэнна передавая мне эту поистине нужную вещь. - Пусть теперь тебе послужит.
   - А всё же, я не понимаю, за что мне такая честь?
   - Считай это благодарностью за спасение моего непутевого племянника! И не вздумай отказываться! Это я тебе как твой наставник говорю! Иначе отлуплю так, что забудешь, как мать родную зовут!
   Как будто я собирался делать такую глупость! Именной набор, что не занимает места в инвентаре и не выпадает после смерти! Как можно отказаться от такой штуки? Да меня моё зверьё со свету сживет! Принимаю подарок и вежливо выражаю наставнице благодарность.
   - Не стоит, - отмахивается она, - лучше скажи зачем тебе понадобился алхимик, ты же не просто так сюда пришел?
   - В наличии имеется некоторое количество ингредиентов из старого эльфийского леса. Хотелось бы кое-что продать.
   - Ну показывай! - Лиэнна жестом показала на металлический стол выполняющий роль приемника.
   Я и показал. В итоге всё предлагаемое мной на продажу было одобрено и быстро рассортировано по коробочкам, баночкам и прочим контейнерам, а я получил на руки довольно таки кругленькую сумму в размере пяти тысяч золотых. С учетом остальных моих финансов, уже можно сказать, что поход вышел не самым плохим. Во всяком случае, после вывода половины в реал, мне будет за что жить ближайшие два месяца. А если сильно не шиковать, то и поболе.
   Мы с Лиэнной ещё немного пообщались. То я рассказывал о своих приключениях, то она о жизни в Энске. И тут заявился запыхавшийся, взмыленный словно конь НПС и стал требовать некий заказ, который нужен ему прямо вчера. Пришлось прощаться и я, пообещав не забывать старушку и приходить в гости, пошел на выход из района алхимиков.
   Взгляд на часы показывает, что день незаметно подходит к концу и если я хочу успеть на тренировку, то мне не мешало бы поспешить. Вот только маршрут при этом я выбрал не самый удачный. Вот на хрен надо было переться через площадь, где располагается вход в городские катакомбы? Тем более тогда, когда там собирается больше всего народу! Опрометчивость этого поступка я понял, когда меня третий раз схватили за руку и стали слезно просить составить компанию в канализации!
   - Покачай! - этот вопль мне теперь точно сниться будет. В кошмарных снах. А главное, эти приставучие личности сильно меня задержали. До гостиницы пришлось чуть ли не бежать (бегать в Энске не самая хорошая идея, может не понять стража.). А потом последовала ещё одна пробежка, только уже в реале. На тренировку успел тютелька в тютельку. Андрей ещё так выразительно глянул на часы, но ничего не сказал, жестом отправив нерадивого ученика в моем лице переодеваться. Кажется, избежать спарринга по жесткому варианту всё же удалось.
   Сегодня тренер ограничился общефизическими упражнениями и вообще ему сегодня было явно не до меня. Вместе со своими помощниками чем-то занимался у себя в подсобке. Так что выдал мне ценные указания и был таков. Лишь изредка высовывался, чтобы посмотреть, как дела в зале. Хотя что там смотреть, нас на весь зал только три человека. А когда я, отработав сегодняшнюю программу собрался домой, на слова прощания мне просто помахали рукой. Причем жест был что-то типа "проваливай и не мешай". Мне конечно было интересно над чем они там колдуют, но неуместное любопытство лучше унять. Сочтут нужным, и расскажут, и покажут.
   Дома меня встречает телефонный звонок. Квартирная хозяйка решила напомнить, что моя аренда скоро заканчивается. Странная она женщина. Вместо того, чтоб просто позвонить на мобильный, названивает на городской и удивляется, что ей никто не отвечает. Даже немного обиделась и когда я напомнил ей про мобильную связь просто положила трубку. Правда через пару минут перезвонила и сообщила, что покупатель на квартиру уже нашелся и она ждет только окончания срока аренды. Ещё и пригрозила, что если с жилплощадью будет что-то не так, то её адвокаты меня засудят. Тьфу, напугала ежа голой жопой! Я тут кое-какой ремонт сделал и, если что-то пойдет не так, будет ей встречный иск. Но мне кажется до этого дело не дойдет. Не похожа моя квартирная хозяйка на конченую стерву.
   На следующий день, прямо с утра занимаюсь поисками места жительства. Решил не тянуть до последнего, а то, кто эту безумную бабу, квартирную хозяйку знает. Возьмет и выпрет раньше срока. Дня так за два-три. Сейчас многие так делают. Знают, что из-за нескольких дней никто особо возмущаться не будет. Да и я не буду, но новое место найду, чтоб не дергаться потом впопыхах.
   Полчаса изучаю объявления, как в интернете, так и в местной прессе. Потом делаю несколько звонков и нахожу довольно неплохой вариант. За городом, на берегу тихого лесного озера сдаются несколько туристических домиков. С учетом конца сезона (конец сентября на дворе), цена копеечная. Так почему бы и не пожить на лоне природы? Тем более, совсем недавно мелькала мыслишка - сходить по грибы или посидеть на рыбалке. Вот только надо съездить и посмотреть, всё ли там так хорошо, как расписывает посредник. Не затягивая, перезваниваю и договариваюсь о встрече. Если всё будет нормально, там же можно и договор подписать.
   Приезжаю на место и вижу... как там сейчас модно говорить - кемпинг? Короче говоря, гостиничный комплекс, включающий в себя небольшую двухэтажную гостиницу и несколько деревянных коттеджей. Выглядит всё весьма прилично, но это несколько не то, что я ожидал увидеть. Хотя... вариант тоже неплохой. Пойду пообщаюсь с администратором.
   По итогам переговоров решаю забронировать один из домиков. Очень уж условия понравились. Комфортный коттедж, природа красивая, стоимость проживания низкая. Правда, чтоб получить эту цену пришлось подписать договор на полгода, но оно того стоит. К тому же с питанием проблем нет. Можно ходить в ресторан, а можно и самому готовить. Продукты на кухню завозятся почти каждый день. Можно сделать заявку, и их доставщик за небольшую мзду привезет всё необходимое. Но самый большой плюс - это качественный интернет. Можно не изгаляться с различным оборудованием и не бояться, что возникнут проблемы с капсулой. А ведь я по дороге во всю ломал голову по этому поводу. Зря, как оказалось. Теперь остается дело за малым, дождаться первого числа и перебираться на новое место жительства.
   После подписания договора, решаю воспользоваться моментом и прогуляться по лесу. Купил у предприимчивой администраторши пластиковую корзину и вперед, в лес. Гулял до самого вечера, наслаждаясь красотой осеннего леса. В одном месте нашел целую кучу подосиновиков. Там как раз среди кленов небольшая осиновая роща. Вот там и нашел. Как раз на корзину хватило. Дальше ещё несколько белых попалось... а потом я просто гулял, не обращая внимание на выглядывающие то тут, то там шляпки грибов. Все равно складывать уже некуда. Не использовать же в качестве корзины рубашку. Но грибные места в памяти отметил, чтобы наведаться сюда в другой раз.
   Домой вернулся уставшим, но очень довольным. А ведь ещё надо разобрать и оприходовать добычу. Ведь грибы не любят долго лежать без внимания. На утро какая-то их часть запросто может оказаться испорченной. Тут уж не до игры, хоть и хочется заглянуть, разобраться с амулетом богини. Любопытно же! Но любопытство может подождать до завтра.
   С утра дела игровые вновь пришлось отложить. Я как раз завтраком занимался, когда на пороге квартиры вновь нарисовалась квартирная хозяйка. Честно говоря, я так и не понял, чего она хотела. Поговорили о погоде, о политике, уполовинили тушеную с грибами картошку, на приготовление которой было убито уйма времени, распрощались и она ушла. Вот и кто мне скажет, какого хрена её было надо? Может она таким образом следит, чтоб я чего не спер? Ну да хрен с ней, ушла и ушла. А картошки не жалко, ещё приготовлю.
   Попрощавшись с неожиданной гостьей, помыл посуду, пропылесосил пол и задумался на предмет обработать кухню антисептиком (шутка). Но последний пункт это пожалуй перебор. Даже ради шутки. Поэтому заканчиваю с уборкой и наконец-то забираюсь в капсулу.
   Да что за хрень сегодня творится?!! Только в капсулу умостился, как телефон раззвонился. Вот кому я мог понадобится? Или это опять квартирная хозяйка чего-то хочет?
   - Да! - сказал я в трубку, вложив в эту короткую фразу как можно больше раздражения.
   - Вижу, что помешал, - у звонившего оказался мягкий мужской голос, - ну ты уж извини, но поговорить нам придется.
   - Кто это? - голос знакомый, но вспомнить кому он принадлежит не получается.
   - Это тебя Лорд Ирвин беспокоит. Помнишь такого?
   М-да, ещё бы не помнить. Это его люди устроили мне кучу проблем. Так что эту личность сложно забыть. А что голос не сразу вспомнил, так мы с ним виделись всего лишь два раза и оба в игре. А там, как известно, голос несколько отличается от реального.
   - Ещё бы не помнить!
   - Вот и хорошо! - чему-то обрадовался мой визави. - Разговор будет проще.
   - Нам есть, о чем говорить? - я несколько удивился, но отключаться всё же не стал.
   - Разумные люди всегда найдут тему для разговора, не так ли? - почему-то в голосе собеседника слышится легкая ирония, похоже он тонко намекает на толстые обстоятельства.
   - Хм...
   - В общем, не буду тянуть кота за хвост и перейду сразу к делу. Начнем с того, что ты вновь умудрился перейти мне дорогу. Вот как это у тебя получается?
   - И когда же это? - хоть и догадываюсь в чем дело, но уточнить не помешает.
   - Когда за каким-то хреном полез вытаскивать этого недоделанного алхимика! Всю малину нам изгадил!
   - У меня квест был. Из тех, от которых невозможно отказаться. И провал за подобные квесты просто не предусмотрен.
   - Ты ещё скажи, что квест выдал его папаша!
   - Не скажу. Это был не он.
   - А кто?!! - надо же этот тип может удивляться!
   - Да какая разница? Все равно дело уже сделано.
   - Действительно, разницы нет. Весь вопрос в награде. За спасение этого типа полагалась репутация с его отцом. Хорошая репутация!
   - Не знал. В моем случае награда другая. Впрочем, сдавал квест не я. Может там что-то такое и было.
   - Что у тебя за награда и кто сдавал квест?
   О как зашевелился, сразу видно, что ему этот алхимик нужен что аж ух! Но не поторговаться за инфу - это против правил.
   - А что мне за это будет?
   - Ты не дури! - моментально вызверился мой визави. - Я ведь могу и по-плохому спросить!
   - А ты не грози. Я уже пуганный. Тобой, между прочим.
   - Во-о-от, - протянул Лорд Ирвин, - а ведь можно было всё решить к обоюдной выгоде.
   - По-моему, кто-то тогда решил действовать радикально. А потом договариваться было уже поздно, ты не находишь?
   - Признаю, погорячился. Но и ты хорош, так мне нагадить!
   - Всё было в рамках игрового процесса. И переносить обиду из игры в реал это как-то... - не стал договаривать я, не дурак и так поймет.
   На той стороне помолчали. Я уж думал, что связь прервалась, но нет.
   - Ладно, это дело прошлое. Тем более за тебя просили...- тут он хмыкнул, выделяя слово "просили". - Вернемся к делам нынешним. Что ты хочешь?
   - Услугу! - моментально сориентировался я в изменениях диалога.
   - ... - многозначительное молчание с той стороны.
   - Ничего невозможного просить не собираюсь, - уточняю на всякий случай.
   - Хотелось бы конкретики.
   - Хочу иметь возможность обратится к твоему клану за помощью.
   - К какому клану?
   - Вот не надо дурака из меня делать. На этот квест только один клан завязан. И если ты так активно интересуешься, то ежу понятно, что это твой клан.
   - Хорошо, - не стал спорить этот продуманный крендель. - Может ты и мой новый ник знаешь?
   - Клан "Зефир", создатель Лорд Ирвин - только не говори, что это совпадение и создателем является кто-то другой.
   - Уел. Будет тебе услуга. Но учти, всё должно быть в пределах разумного. А теперь рассказывай! С самого начала рассказывай: кто, куда, зачем.
   Я и рассказал. Мне не трудно. Тем более, что хоть и не было сказано, но теперь я четко знаю - неприятностей с этой стороны можно больше не ждать. Да ещё и услугу выторговал...
   - Да, хорошо тебя кинули, - услышал я по окончании рассказа. - И додумался же свитки отдать. Запомни, такие вещи всегда должны быть у лидера группы. И где ты говоришь вино нашли?
   - Я об этом почти не жалею. Заработать удалось, и ладно. А на счет вина, так может я туда ещё вернусь.
   - Не смеши мои тапки! Вернется он. Как ты в одно лицо его вывозить собираешься?
   - А может я группу соберу? - делать я этого конечно не буду, но надо же ляпнуть.
   - Да хоть рейд. Придете, а там пусто. Оно тебе надо? А мои люди всё равно ещё в локации. В событии участвуют. Давай так, если информация подтвердится, получишь десять процентов от стоимости. И заметь, я в отличие от некоторых (ой какой прозрачный намек!) не имею привычки кидать людей без веской на то причины.
   По крайней мере, честно. Хотелось бы знать, а нет ли такой причины по отношению ко мне. Все-таки зло он надолго затаил, и кто знает, как он поступит сейчас. А с другой стороны, отличный повод для проверки. Мне от этой информации не жарко не холодно, а вот что-то за неё получить проще всего от этого именно нехорошего человека. Как он правильно сказал, все равно его люди неподалеку. Вот и посмотрим, чего стоит слово Лорда Ирвина.
   Забегая наперед скажу, что слово свое он сдержал и даже более. Я бы просто в шоке, когда увидел сообщение, что мой банковский счёт (надо же, он и его, оказывается, знает!) пополнился на десять тысяч долларов. Как я узнал из последовавшего вслед за переводом звонка, в тех руинах было гораздо больше, чем несколько бочек эльфийского вина. Люди Ирвина раскопали ещё несколько подвалов и их усилия были вознаграждены. Подробности мне конечно неизвестны, но ценность находок явно превысила все мыслимые ожидания. Невольно задумаешься, что если десять штук, это всего лишь десять процентов, то что же такое они там нашли?!!
   Окончив разговор, забираюсь в капсулу. На этот раз мне уже ничто не мешает войти в игру. В первую очередь на повестке дня стоит посещение храма. Точнее архива, что при нем расположен. В отличие от прошлого моего посещения, сегодня здесь многолюдно. Что в принципе не мешает мне добраться до цели. На входе в архив меня встретил вежливый монашек эльфийской наружности. Что меня приятно удивило, так это то, что при виде моей физиономии его не перекосило, как это обычно бывает со светлыми. Этот монах вежливо осведомился о причинах моего появления, а потом провел непосредственно к самому брату-архивариусу. Это был высокий, худой как щепка и седой как лунь монах. Брат Ионий - подсказала система. Не скажу, что мой визит его обрадовал, но когда я достал из инвентаря амулет...
   - Где вы это взяли? - спросил Ионий хриплым, дрожащим от волнения голосом. - Последний такой амулет был найден ещё в смутные времена, примерно через двадцать лет после окончания Великой войны!
   - Неподалеку от старого эльфийского леса, - ответил я, не вдаваясь особо в подробности. - Снял с зомби.
   -С зомби? - удивился архивариус. - Но разве паладины могут стать зомби?
   - Видимо да.
   - Но как же так! Как же божественная защита?!! Вы уверены, что это был именно зомби?
   - Абсолютно!
   - Неожиданно. Хотя... - монах на пару мгновений замер в раздумьях, - возможно это всё потому, что... - ещё одна пауза, - потому что его богиня отсутствует в нашем мире. Да, наверняка это так и есть! Ведь она ушла вслед за остальными богами темных, слава всем светлым богам.
   - Так как мне быть с амулетом? - прервал я его рассуждения.
   - Нужно найти действующий алтарь, посвященный Эйлистри и положить на него амулет. Не гоже дух нашего соратника не упокоенным оставлять.
   В смысле - дух? Я думал, что надо просто вернуть амулет по назначению...
   - Дух?
   - Да, дух. Если по какой-то причине боги не отправляют душу своего приверженца на перерождение, то она привязывается к божественному символу, коим и является амулет. Освободить душу можно только на алтаре покровителя. В твоем случае это будет неимоверно трудно, потому как найти действующий алтарь Элистри весьма непросто. Очень уж яро наши эльфийские союзники уничтожали всё, что могло бы напомнить о наших соперниках. Не удержались и от уничтожения всего, что связано с этой богиней. Как сказал пресветлый князь: любое упоминание о темных тварях должно быть уничтожено. Досталось тогда и правым и виноватым. Пострадали даже те, у кого дома находили самые безобидные изделия дроу. Что уж говорить про наших темных соратников, которые вынуждены были бежать вслед за своими сородичами. Но наверняка где-то ещё можно найти древние храмы. Есть места куда даже светлые не рискнули забраться и вот там наверняка найдется нужный алтарь.
   - И что это за места?
   - К примеру, Драконий хребет или Восточный Барьер. Это те места, куда попасть проще всего.
   М-да, если туда попасть проще всего, то где находятся места труднодоступные? Драконий хребет не зря называется Драконьим. Там этих ящеров, мягко говоря, много. И уровень у них от двухсотого и выше. Самый большой, из замеченных в той локации, превышал семисотый. Это просто эпическая мощь на данном этапе развития игры. Большинство игроков банально не смогут нанести этому мобу урон (не успеют).
   Нет, не могу сказать, что локация непроходима. С некоторой долей везения это вполне реально, благо драконы условно агрессивны. То есть атакуют не всегда и не везде. Но там и без них хватает желающих прибить бедного игрока. Особенно один очень агрессивный клан, который выбрал себе местом обитания участок пустоши неподалеку от скал и на удивление сумели там удержаться. Сейчас на форуме даже ставки делают на предмет, когда же этот клан по той или иной причине посыплется. Место у них там конечно хорошее и разбойничать они могут ещё долго, но рано или поздно их всё равно оттуда выбьют. Не игроки, так мобы. Я упоминал, что шуметь рядом с драконами - плохая идея? То-то же! Но пока они там, это существенный минус этого варианта.
   Восточный барьер - локация в высшей степени любопытная. Начнем с того, что она очень большая, тянется по восточному краю материка почти на восемь сотен километров, а её ширина в среднем около пяти километров. Но не смотря на её размеры, попасть в неё можно только тремя путями - через подгорное королевство с севера, через пораженный энергией хаоса эльфийский лес с запада и через Мертвые пески (епическая пустыня) с юга. На мой взгляд проще всего будет воспользоваться первым вариантом, не смотря на все его недостатки. Это и репутацию прокачивать, и по пещерам гномьим ползать, но остальные варианты ещё хуже. Та же пустыня - мало того, что огромный круг надо сделать, так её ещё и пройти проблематично. Эльфийский лес - плавали, знаем. Тоже не самый простой путь. А если учесть события, что на данный момент там происходят, так вообще жесть. Вот и получается, что проще всего попасть в нужную локацию через Подгорное королевство.
   Далее начинаются другие проблемы. Локация практически не изучена. Хорошо если там десятка два игроков побывало. Соответственно карт в свободном доступе нет, отзывов тоже раз-два и обчелся и те малоинформативные. Как написал один игрок - в локации нет ничего кроме голого камня и пары-тройки мобов с которых не падает ничего путного, больше ничего нет. Остальные комментаторы высказываются в подобном ключе, лишь один отписался, что там можно найти редкие виды руды, но шанс на такую находку ничтожно мал. Читает народ такие отзывы, и желание переться хрен знает куда сразу исчезает. Это мне придется, если я хочу квест до ума довести. А ведь есть и ещё одна немаловажная проблема - как найти на огромной площади вход в пещеры дроу?!! А если учесть, что вся эта площадь имеет труднопроходимый горный рельеф... придется попотеть. Но может наш архивариус даст хоть какую-нибудь подсказку.
   - Восточный барьер большой, не могли бы вы...
   - Это тебе не ко мне. У нас, в архивах, данных по той местности практически никакой. Это тебе лучше всего посетить библиотеку в Твердыне. Это крепость на границе Подгорного королевства и диких земель. Клан, которому она принадлежит, занимается изучением Предела с окончания смутных времен, а это очень долго.
   Собственно говоря, на этом разговор и закончился. Добавить монаху было больше нечего и он, сославшись на дела, исчез в недрах архива. Я же направил свои стопы в сторону городской библиотеки. И квест сдать и попытаться что-то узнать о темном храме. Пусть архивариус и отправил меня к гномам, но наверняка и в Энске какая-нибудь инфа найдется.
   Сдать квест оказалось не так-то просто. Хранитель заставил записать всё, что я сумел разузнать о Высоких эльфах на пергамент. Пером записать! Блин, да я чуть не поседел, пока система не засчитала выполнение дополнительного квеста. Открыл навык "Каллиграфия" и умудрился прокачать его чуть ли не до капа. Теперь для полного счастья надо научиться пользоваться кисточкой. Как какой-то японец, ё... кот! Знал бы, что так получится, забил бы на этот квест и все дела. В качестве награды досталась книга - "Силовые техники гвардии в Империи...", прочитав которую я получил несколько пунктов к параметру -"сила", а также навык похожий на медитацию, который так же позволяет ускорить восстановление выносливости. Так себе награда. Как по мне, не стоит она мучительного черкания пером. А вот за книги, что я нашел у некроманта и принес в библиотеку, мне капнула репутация и появилась возможность брать книги и секции с ограниченным доступом. Нет, речь идет не об уникальных книгах и всяческих там раритетах, но и так тоже хорошо. Как раз в этой секции нашлось немного информации о Восточном барьере. Удачно получилось. Откопал среди кучи книг мемуары одного эльфийского военачальника времен Великой войны. В этой книге нашлось упоминание о Дзарроте - городе дроу, расположенном неподалеку от границ тогда ещё Светлого леса. Там же был единственный известный проход в пещеры. Ключевое слово - был. Потому как уничтожили его ещё в самом начале противостояния. В книге пишется, что должны быть ещё проходы, но найти их так и не удалось. Все, кто пытался пробраться в горы, так или иначе погибали. Кто от мечей темных, а кого и огры с троллями схарчили. Ну или ещё кто-нибудь. Там в горах кто только не обитал. И все были настроены весьма агрессивно. Что-то мне кажется, что сейчас там ещё веселее, чем в описании эльфа. Даже мысль в голове крутиться началась - а не рановато ли мне туда? Может мне еще по уровню подняться и только потом в горы?
   Смотритель библиотеки посоветовал сходить в Деревню Отверженных (стартовую локацию). Возможно какая-то информация найдется у тамошнего старосты. Его род руководит поселением ещё с самого его основания, а это без малого четыреста лет. Да-да, со времен большой бойни. Тогда часть полукровок, в ком кровь дроу была не столь сильна, ушла из пещер и основала на поверхности поселение. Возможно удастся разжиться какой-нибудь информацией. А может и карта тех мест найдется. Это было бы вообще идеально.
   Покидая обитель знаний, я вспомнил, что у меня есть ещё один возможный источник информации. Не понимаю, как можно было раньше не вспомнить об одном очень оригинальном дроу - учителе ассасинов! Не, я помню, что он вроде-как пропал, ну а вдруг? Если все равно идти в поселок, то почему бы и не проверить некую пещеру. Этот дроу - мастер скрыта. Поэтому его могут просто не видеть. А если чего-то не видишь, то это не значит, что этого там нет. Однако проверять правдивость своих предположений буду завтра. А то за книгами не заметил, как и вечер подошел. Так что в гостиницу и офф.
   На сегодняшней тренировке неожиданно встретил одну знакомую блондинистую девушку. Ту самую, что живет в квартире, которую я снимал ранее. Может у меня паранойя, но мне кажется, что эта встреча не случайна. Что-то мне не верится, что ей настолько нравится этот зал, что она ездит сюда через полгорода. Есть же там неподалеку фитнесс центр. Так нет, ей зачем-то в этот зал понадобилось, чтоб заниматься все тем же фитнесом. Странно? Ещё как странно! Понять бы ещё, чем грозит это неожиданное внимание. Чего ждать?
   Занимался я так себе. Даже получил несколько недоуменных взглядов от "коллег" и пару замечаний от тренера. Не получалось сосредоточиться на упражнениях. Мысли постоянно крутились вокруг событий последних дней, которые оказались богаты на приключения и неожиданности. Однако я не забыл поставить тренера перед фактом моего переезда и связанных с ним трудностях. Сложно ездить на тренировки из-за города, не имея машины (ну, или чего попроще).
   - Но приезжать ты все же будешь? - уточнил он.
   - Один раз в неделю точно, - кивнул я в ответ утвердительно.
   - Что ж, я подумаю над дальнейшими тренировками. Скорее всего поступим следующим образом - ты будешь заниматься сам, отрабатывать тот материал, что тебе уже известен. А здесь будут спарринги и обучение новым приемам. Но говорю сразу, это не дело. Чтобы нормально развиваться, нужен определенный режим. А какой уж тут режим? Так что думай!
   Да что тут думать. Все я понимаю. Но надо было раньше думать. До того, как договор аренды подписывал. А теперь придется транспортом озаботиться. Не только для поездок на тренировки, но и для собственного удобства. Жаль только финансы оставляют не так много вариантов, как хотелось бы. Наличных денег хватит разве что на развалюху мохнатого года выпуска. Можно конечно мопед или что-то вроде посмотреть... но это не на долго. Зимой-то холодно будет ездить. Хотя, если ничего не подвернется, придется и померзнуть. В общем, буду "думать".
   По дороге домой замечаю плетущуюся со скоростью пешехода машину. Синий внедорожник с наглухо тонированными стеклами держится в двадцати метрах от меня от самого спортзала. Демонстративно так. Явно хотят на нервы подействовать. Стоило мне дернуться в сторону машины, как она, взревев двигателем, унеслась в даль. И что это было спрашивается? Зачем была нужна эта клоунада? Сначала блондинка в зале, теперь вот это... Надо позвонить некоей дамочке и поинтересоваться причиной проявленного внимания к моей скромной персоне.
   Набираю знакомый номер, а в ответ - тишина. Абонент общаться не желает и выражает свое нежелание путем отключения телефона. А может и в черный список загнала, кто её знает. Ничего, уж по электронке точно свяжусь. Или в игре. В общем так или иначе объяснения сегодняшней хрени я получу.
   Блин, за всей этой хренью чуть не забыл зайти в магазин. А ведь дома пустой холодильник. Ну, почти пустой. На нижней полке лежит пакет с грибами. Но вот готовить их уже не с чем. Хорошо, что меня остановил пацан с листовками, чтоб вручить рекламный флаер от супермаркета неподалеку, вот я и вспомнил, что дома жрать нечего и совсем не помешает пополнить запас провизии.
   Закупившись сделал ещё одну попытку связаться с Железной леди, но в ответ всё тот же механический голос. Что ж, не сильно и рассчитывал. Значит все-таки напишу в почту и посмотрю, что будет дальше, как будут развиваться события. Потом буду думать над дальнейшими телодвижениями.
   На утро первым делом лезу в почту. Я же вчера отправил сообщение на сон грядущий, с фразой "Чё за хрень?". Очень хочется узнать каков был ответ и был ли он собственно говоря вообще. М-да, а ответа то и нет. На письме статус не прочитано. Ладно, немного подожду. Может ещё ответит. А вообще, как мне кажется, я вовремя меняю место жительства. Да и к Андрею пока лучше не показываться. Затаиться ненадолго и посмотреть, что из этого получится. Недельки две-три выждать. Этого времени хватит, чтоб прояснить ситуацию.
   В игре меня ждет ещё один сюрприз. На выходе из гостиницы буквально нос к носу сталкиваюсь с Нимиэлем. Вот уж кого не ожидал увидеть в ближайшее время, хоть и очень хотел, чтоб понять мотивы его поступка. Вот и выдался случай для разговора. Разговора? Встреча для этого предателя, судя по расширенным глазам, тоже сюрприз, но вот реакция быстрая - ноги в руки и скрылся в толпе. Именно в этот момент по улице проходило несколько десятков игроков в сопровождении солдат городского гарнизона и затесаться среди них для мечника проблемы не составило. Я даже бросаться в погоню не стал. Зачем напрягаться без толку? Да и разговор этот для меня не так уж и важен. Все равно уже ничего не изменить. Более интересно, куда это народ направился?
   М-да, город бурлит. Народ отправляется в леса гонять разбойника. И делает это пафосно: с парадом, напутственными речами от отцов города и слезами НПС женского пола. К демонам такие мероприятия! Не люблю столпотворения, которые обычно сопровождают каждое из них. Вообще не люблю, когда вокруг много людей, меня это раздражает. Собирался идти в ясли, вот и пойду. Там должно быть гораздо спокойнее.
   Ёпт! Не успел за ворота выйти, как меня попытались замочить два каких-то отморозка. Куда стража смотрит, это же в нескольких десятках метров от ворот! Хотя да, им же сегодня не до поддержания порядка. Они на параде красоваться готовятся! А я тут мечами махать за них вынужден. Только и хорошего, что трофеи кой-какие перепали. Хоть и нубские, но не дешевые. Пару сотен золотых выручить можно. Один меч так вообще себе оставлю. Железка без ограничений и качество у неё неплохое... так что будет у меня запасной.
   Визит в сам поселок закончился ничем. Староста не смог поделиться полезной для меня информацией. Единственное, что удалось из него выудить, так это то, что к пещерам дроу надо идти через большое ущелье, что берет начало как раз у той самой пограничной крепости гномов. Так себе информация.
   - Это же ещё мой прадед воспоминаниями делился! - сказал мне напоследок этот ещё не старый полудроу. - Сколько лет прошло... Всё из памяти выветрилось. Спрашиваешь - карта? Действительно, была карта. Предками моими рисованная. Только не сохранилась она. Ещё во время моего детства рассыпаться начала.
   - Что же её никто не перерисовал?
   - Тогда это было не нужно...
   Значит карты местности мне не видать. Как и маршрута бегства полукровок. Жаль. Осталось теперь пообщаться с учителем. Может он сможет что подсказать. Лишь бы только искать его не пришлось до второго пришествия.
   Знакомая дорога. Мимо пробегает новичок. Глаза вытаращены, ничего по сторонам не видит. Если бы я не сошел с тропы, так бы в меня и врезался. Помнится, во время моего пришествия в игру, поведение моё было совсем другим. Да и потом бегать вытаращив глаза не доводилось. Опасно это. Ну да бог с ним. Авось поумнеет со временем.
   А вот и бурелом пошел. Помню, какие проблемы он доставлял в первые дни игры. Теперь же с моей нынешней ловкостью пробраться сквозь поваленные деревья гораздо проще. Вон уже и холмы виднеются. Ещё немного и я на месте.
   Издалека замечаю, что у пещеры горит костер, а у огня сидит, закутавшись в плащ, знакомая фигура. Ну вот, а говорили - пропал, пропал... Искали плохо! А с другой стороны, может он узнал о моем появлении в поселке и теперь просто ждет моего появления? Этот полудроу такой... знающий!
   - Доброго дня, учитель!
   - А, явился наконец! - отвлекся от пляшущих на дровах язычков пламени, снял с подставки пару шампуров и протянул мне. - Мясо уже давно поспело. Присоединяйся.
   Не, ну точно знал о моем появлении. Даже мясо пожарил. Которое сейчас лежит накрытым на деревянной подставке. Вкусное к слову мясо. Пока не доел предложенную мне порцию, не смог оторваться. К слову, надо и в реале чего-нибудь замутить. Уже в который раз говорю себе, что надо нормально питаться и все равно все возвращается к полуфабрикатам. Даже сегодня утром, не смотря на наличие в холодильнике продуктов, ограничился пельменями.
   - Поел? Теперь и побеседовать можно. Говоришь, тебе нужен Храм? Что ж, мне известно немного, но кое-что рассказать могу...
  

В качестве эпилога

   Где-то на окраине Энска, в одном из особняков беседуют двое неизвестных.
   - Выявить связь интересующего вас объекта с нашими противниками не удалось. Объект практически не покидает квартиру. Регулярно посещается только спортзал и пара магазинов по дороге домой. Никаких подозрительных встреч не зарегистрировано.
   - Спортзал проверили?
   - Там всё чисто. Нет никаких намеков на связь...
   - О чем они говорили по телефону удалось узнать?
   - Нет. Запись достать не удалось, оператор не идет на контакт.
   - Плохо. А если они сумели договориться? Если сейчас всплывут те документы, ничего хорошего нас не ждет.
   - А не надо было спешить! Если бы объект доставил их нам, все было бы нормально.
   - Кто же знал, что его так быстро найдут. Счастье ещё, что он успел укрыться в безопасной зоне.
   - Вот я и говорю, импульсивный вы народ, женщины. Нет того чтоб выждать момент...
   - Поговори мне ещё!

Конец второй книги.

  

Оценка: 7.75*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) М.Торвус "Путь долгой смерти"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"