Рута Яра: другие произведения.

Как продать пчеле мёд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наверное вы решите,что у автора не все в порядке с мозгами, раз он обозначил "Статья" на чем-то вроде сказки и приплел сюда "Литобзор". Но тем не менее - именно такие пометки наиболее точно отражают то, что я попыталась донести до читателей-авторов. Удалось или нет - решать тем, кто прожил ситуацию или только собирается в нее окунуться.

  
  Жила-была в одном лесу Дикая Пчёлка. Ничего особенного, пчела - как пчела. С ранней весны до поздней осени собирала нектар и цветочную пыльцу, заботливо наполняя крохотные кувшинчики. Потом кувшинчики аккуратно укладывала в кладовочки-соты, не забыв подписать, где и когда собраны были эти чудесные дары природы. В дождливые дни, когда цветочные бутоны закрывались, а крупные водяные капли стремительно неслись с небес, норовя сбить прямо на лету и вывалять в грязи любое крошечное создание, Пчелка не бездельничала. Она пересматривала свои кувшинчики, отбирала нужное, затем выливала их содержимое в большой котел и варила вкусный сладкий мёд. Конечно, можно было просто намешать всего и сразу - мёд все равно бы получился. Многие пчелы так и поступали. Но нашей Пчёлке такой подход был не интересен. Ей хотелось создавать какие-то новые медовые вкусы и ароматы, которые пробуждают чувства и вызывают эмоции, лечат или вдохновляют, дарят удовольствие, радость и вызывают восхищение. Она много трудилась, не только летая на самые отдаленные поляны и забираясь в сады, где хозяйки иногда высаживали редкие экзотические цветы, но и экспериментируя в своей маленькой домашней лаборатории, скрупулезно записывая новые рецепты.
  
  И надо сказать, мёд у нее получался довольно неплохой - это признавали и другие дикие пчелы, и знакомые букашки, забегавшие иногда в гости попить чайку и поболтать за жизнь.
  
  - Эх, Пчёлка, в Супермаркет бы твой медок! От покупателей отбою бы не было! - говорил ей толстый Майский Жук, уминая ватрушки с пергой, политые свежайшим нектаром.
  
  - Ах, у меня от твоего мёда в крыльях такая легкость волшебная появляется, что хочется танцевать, танцевать... - соседка Стрекоза взмывала в воздух и начинала выписывать немыслимые пируэты над заросшим лилиями тихим прудом.
  
  - Позвольте мне исполнить "Медовую рапсодию" в честь нашей дорогой Пчи! - маэстро Сверчок с удовольствием опрокидывал чарку мёда, собранного с дикого хмеля, поправлял неизменную бабочку и вытаскивал из футляра свою старенькую скрипочку.
  
  Старый приятель Муравей вообще почти ничего не говорил, только причмокивал и мычал от удовольствия, набивая брюшко очередной порцией мёда, приготовленного по очередному новому рецепту:
  
  - Мм-м... Старушка, это круто! Мм!
  
  Все было замечательно, но Пчёлке иногда вдруг становилось немного грустно. Ну вот собирает она нектар, старается, медок варит, а кушать-то его и некому. У других пчел своего меда полно, друзья-букашки много ли съедят? Так, побалуются... Ну иногда с собой прихватят, чтоб своих домашних или друзей угостить. А соты-кладовочки ломятся уже от запасов, того и гляди - улей треснет! Пчёлка вздыхала. Можно бы и прекратить сбор, отдохнуть - кувшинчиков не на один "перекур" хватит. Но как-то не могла она сидеть сложа лапки, все время манили ее дали дальние, наполненные то нежным ароматом цветущего персика, то горьковатым запахом резеды, свежестью мяты или сладостью клевера... И начиналось настоящее наваждение, заставляющее ее в эти самые дали лететь, заранее зная, что вряд ли удастся больше пары-тройки кувшинчиков домой притащить. Но в душе уже порхали бабочки, а в мыслях рождались новые невероятные рецепты, которые хотелось воплотить немедленно!
  
  И вот что тут поделаешь? Хоть бери, да и выбрасывай половину накопленного добра! Время от времени Пчёлка открывала какую-нибудь кладовочку и начинала перебирать кувшинчики, проверяя качество сырья и готового продукта - что-то действительно шло в утиль, что-то порождало вдруг новые идеи и отправлялось в лабораторию, а что-то бережно укладывалось обратно, всколыхнув в душе Пчёлки приятные воспоминания или ностальгию по давно ушедшим временам. Среди кувшинчиков были и те, самые-самые первые, когда она еще только училась варить мёд и составлять рецепты. Сейчас Пчёлка постеснялась бы даже показать кому-то свою первую неумелую стряпню. Но выбросить эти сомнительные и нелепые смеси - все равно что выбросить частичку своего прошлого, частичку себя. Древность отправлялась обратно в самый дальний уголок, кладовочка со вздохом запиралась и Пчёлка снова возвращалась к реалиям дня сегодняшнего, с главным вопросом - что делать?
  
  Супермаркет, о котором не раз упоминал добряк Май, был очень заманчивым вариантом. Пчелка даже специально летала в город, чтобы взглянуть на этот Храм Настоящей Еды! Огромное светлое здание, длинные ряды высоких стеллажей, заставленных самыми разнообразными банками, бутылками, коробками... Пчелка облетела большой холодильник с молочными продуктами - надо же! Про молоко ей знакомые буренки, пасущиеся на лугу по соседству, рассказывали, но вот что из него еще столько всяких чудных продуктов производят, они, похоже, и сами не знали. Да и кто ж корову в Супермаркет пустит???
  
  Еще Пчелка видела всякие овощи-фрукты, которые из опыленных ею и сестрицами цветков вырастают. Она их, конечно и раньше на деревенских огородах наблюдала, но на чистеньких магазинных полках, укутанные в блестящий прозрачный целлофан они выглядели как-то иначе - более "круто", как сказал бы дружище Муравей.
  
  В общем, насмотрелась Пчелка в Супермаркете всяких чудес и диковинок. Когда до полок с мёдом добралась, голова уже просто кругом шла, а крылышки едва трепетали. Медовые полки были просто шикарны! Каких там только баночек не было: и крохотные совсем, и огромные, формы и материалы разные - от незатейливой жестянки-кругляшки до керамического медведя или деревянного бочонка. А этикетки! Каждая гласила, что именно здесь мёд самый лучший, самый свежий, самый вкусный и самый полезный! Пчёлка даже счет времени потеряла, разглядывая все это великолепие. Спохватилась только, когда солнце к закату склонилось - едва до темноты домой добраться успела.
  
  И поселилась с тех пор в ее душе Мечта: ах, вот бы и ее медок перекочевал в такую волшебную баночку! Ну хоть немножко, хоть в одну-единственную! Она бы поставила эту драгоценную баночку на самое видное место и гордо демонстрировала бы друзьям. А на этикетке сияло бы золотыми буковками ее, Пчёлкино, имя...
  
  ***
  
  Мечта, это конечно хорошо. Но вот беда: как воплотить ее в реальность, Пчёлка не представляла. От других пчел она слыхала, что есть такие артели специальные, которые мёд собирают и по баночкам красивым раскладывают. Но толком никто из диких пчел ничего не знал. У них в лесу если кто мёда хотел, так мог и без вопросов в улей залезть - хоть Медведь, хоть Оса, хоть пришлый люд какой. Ну, с Осами все просто - залетела на огонек, попировала немножко, и восвояси. А вот Медведь мог и весь улей разворотить, и тебя проглотить, глазом не моргнув. А люди... Непредсказуемые они и подлые, хуже медведя! Тот по дурости все соты разнесет, а эти - с вывертом! Нет бы просто у хозяев медку попросить, так норовят гадость вонючую в улей засунуть и поджечь. Все потом дымом так воняет, что вместо мёда какая-то одурь сонная выходит! Это хорошо еще если сам улей не сожгут после грабежа, или в реку не кинут...
  
  Ходили по лесу слухи, что иногда люди диких пчел с собой уносят. Ульи им строят - просторные, деревянные, и предлагают оставить свою лесную дикость и окультуриться. Вот такой "культурный" медок в Супермаркеты и попадает. Шептались даже, что пчел этих порой сладеньким подкармливают, чтоб зря крылья по лесам-полям не били, а медку побольше варили. Но Пчелка сплетням не верила - что за мёд без пыльцы и нектара? Срам один и стыдобища! Кто ж его покупать станет?
  
  "А что, может и вправду на пасеку слетать? Самой на все посмотреть, с опытными медоварами пообщаться. Глядишь, чего дельного посоветуют... - размышляла она, набивая очередную кладовочку. - Только где они, пасеки эти?"
  
  Кто ищет - тот всегда найдет! Так и Пчелка набрела однажды на большую пасеку. Пчел там - видимо-невидимо! Шум, гам, суета! Одни носятся туда-сюда - кувшинчики наполняют, да в ульи тащат; другие над котлами кружат, мёд варят - поварешки так и мелькают! Третьи лапками деловито размахивают и жужжат, жужжат, как заведенные - руководят, похоже. Хоть вроде и вместе живут они на пасеке, и дело одно делают, но какие-то разные все...
  
  Пчёлка забралась в бутон дикой розы, и с интересом наблюдала сквозь лепестки за жизнью пасеки, пытаясь разобраться в происходящем.
  
  Вот некоторые пчелы - упитанные, вальяжные, тяжелые как бомбардировщики. Сидят где повыше, поудобнее, собратьям вещают что-то, за кувшинчики хвататься не торопятся. Другие - цветочки получше, подушистее выбирают, не слишком суетятся, но и не ленятся - совмещают, так сказать, приятное с полезным. А некоторые - мелкие, неугомонные, растрепанные какие-то. То норовят друг у друга кувшинчик из лапок вырвать, то нектар прямо из-под чужого носа утащить, а то и вовсе в драку лезут! А из-за чего - не понятно даже.
  
  Долго Пчёлка наблюдала за возней в этом "культурном сообществе", и как-то постепенно решимость поболтать с умудренными опытом коллегами ее покидала. Где она - и где они? Даже эти мелкие прохиндеи чувствуют себя вполне вольготно и уверенно, следуя каким-то писаным или неписаным правилам, установленным в пчелином городке. А она - дикая, совершенно ничего не смыслящая в большом и серьезном мире Настоящего Мёда...
  
  Но Мечта - на то и мечта, чтоб двинуть нас однажды под зад коленкой в нужном направлении. И Пчёлка, набравшись храбрости, направилась искать ответы на свои не вполне еще дозревшие вопросы.
  
  ***
  Домой Пчелка летела в раздумьях, ни на шаг не продвинувшись к заветной баночке. Нельзя сказать, что окультуренные приняли ее плохо - вовсе нет! Новые знакомые были вежливы и доброжелательны, похвалили качество ее мёда, попотчевали своим, приглашали наведываться в гости вместе с другими дикими сестрицами. Оказывается, у них даже Медовые состязания проводятся и всякие другие мероприятия! А победители получают не только разные награды, но и право на Персональную Баночку! Надо же! Интересно, может ли она тоже поучаствовать? Вроде бы намекнули что да, но как-то скептически...
  
  ***
  
  С тех пор Пчёлка начала часто летать в пчелиный городок - обмениваться рецептами, выставлять на дегустацию свои кувшинчики и снимать пробу с чужих, обсуждать события пчелиного мира и просто общаться, наслаждаясь обществом приятных, интересных и талантливых собеседников. Своих старых друзей она тоже не забывала, просто на вечерние посиделки за чашечкой чая они собирались гораздо реже.
  
  Большой культурный мир, пронизанный миллионом медовых ароматов, захватывал и кружил голову, притягивая своей доступностью и недоступностью одновременно. Он стимулировал идеи и распалял воображение, заставляя Пчёлку трудиться не покладая лапок в своей домашней лаборатории над изобретением новых рецептов и улучшением старых. Иногда ей казалось, что это не она творит очередной мёд, а мёд руководит и направляет, нашептывая, сколько какого нектара добавить в котел и где раздобыть редкую пыльцу для уникального вкуса и волшебного аромата.
  
  - Дорогая, ты стала высококлассным медоваром! Пора выбираться из лесной глухомани, - сказала однажды Пчелке умудренная опытом подруга, продегустировав очередной душистый кувшинчик. - - Тебе уже пришло приглашение на ежегодные медовые состязания?
  
  - Мне? Приглашение? - удивилась Пчелка.
  
  - Конечно! Твой мёд выше всяческих похвал, а значит ты достойна стать номинантом "Пчелы года".
  
  - Шутишь! - Пчёлка недоверчиво посмотрела на подругу.
  
  - Какие шутки? - в свою очередь удивилась та.
  
  - Но... Но я же дикая, никому не известная... И вообще... - Пчёлка неопределенно дернула лапкой.
  
  - Глупая! В состязаниях могут принять участие все, кого Медовый Совет сочтет достойным. Так что готовь свои лучшие кувшинчики.
  
  - А если... ну... Если не пришлют приглашение?
  
  - Пришлют, не сомневайся! - убежденно ответила Пчела. - А если не пришлют, то ты сама можешь отправить несколько кувшинчиков на дегустацию в Медовый Совет и получить разрешение для участия в состязаниях.
  
  - Ух ты! А я и не знала, что так можно.
  
  - Можно и нужно. Нас ведь много, трудно за каждым уследить, - подруга серьезно посмотрела на Пчёлку. - Я в первый раз именно так и напросилась. Теперь сами каждый год приглашения присылают.
  
  - Класс! - Пчёлка восхищенно всплеснула лапками. - И у тебя есть настоящая Персональная Баночка?!
  
  - Нет конечно! - подруга расхохоталась, глядя на недоуменную физиономию молоденькой наивняшки. - Но зато у меня уже целая батарея Баночек Ассорти с красивыми наклейками, и куча дипломов со статусом номинанта в самых престижных медовых состязаниях.
  
  - И что ты с ними делаешь?
  
  - С Баночками? Ничего. - Подруга пожала плечами. - Любуюсь, иногда открываю и наслаждаюсь несколькими капельками нашего общего волшебства. Угощаю друзей, заказывая для них Баночки. Им лестно получать такие "важные" подарки с моим именем на этикетке, а я тешу свое маленькое тщеславие, - в тоне Пчелы послышалась легкая ирония и она снова рассмеялась.
  
  - - А эти... дипломы но-... но-ми-нанта? - Пчёлка не очень хорошо понимала, что это такое и зачем оно нужно.
  
  - Диплом - это как бы документ. Бумага. Они у меня в специальной папочке лежат. Особой пользы в них нет, но вот если хочешь свой медок в какую-нибудь маленькую артель пристроить или в магазинчик, то можно перед носом у тамошнего руководства ими пафосно поразмахивать. Серьезный брендовый логотип подтвержденный подписями самых важных персон медового бизнеса свое дело сделает, и эти напыщенные и хамоватые господа не посмеют напомнить, в каком месте у тебя жало.
  
  Пчелка хихикнула, представив важного толстяка в полосатом жилете и шляпе, гордо восседающего на огромной пирамиде банок с мёдом.
  
  ***
  
  Приглашение и вправду ожидало Пчёлку в почтовом ящике. Она несколько раз перечитала послание, внимательно изучая правила состязаний, и начала производить ревизию своих запасов мёда.
  
  Отобрать кувшинчики на конкурс оказалось не просто - самые блестящие Пчёлкины рецепты, которыми она втайне гордилась, вдруг стали казаться ей не такими уж и замечательными. Одно дело - угощать друзей, выслушивая их похвалы, и совсем другое - представить свою стряпню на суд Большого Медового Жюри. Пчелку даже в жар кидало от одной только мысли, что ее медок будут дегустировать такие знаменитые медовары.
  
  - Ты что это, переезжать вздумала на ночь глядя? - выдернул ее из сумбура мыслей знакомый голос. На пороге топтался Муравей, удивленно разглядывая разбросанные по всему улью кувшинчики.
  
  - Ой, Мураш, проходи! Я так рада, что ты заглянул! - Пчёлка быстро расчистила путь к стоящему в уголке столу, за которым они обычно чаевничали, и разожгла самовар.
  
  - Так что ты затеяла? - снова спросил Муравей, прихлебывая свой любимый ромашковый чай.
  
  - Принимаешь... - Пчёлка поведала другу про конкурс и поделилась сомнениями. -... Вот.
  
  - Старушка, не морочь себе голову, - Муравей блаженно откинулся на мягкую спинку диванчика и погладил себя по раздувшемуся брюшку. - У тебя отличный мёд. Просто возьми те кувшинчики, которые самой больше нравятся.
  
  - Думаешь? - Пчёлка с сомнением посмотрела на приятеля. - А вдруг им не понравится?
  
  - И что?
  
  - Ну как же... Там же у всех будет самое-самое... - она растерялась.
  
  - Так и у тебя - самое-самое. Так ведь?
  
  - Ну... наверное...
  
  - И в чем тогда проблема? - Муравей хитро подмигнул подруге и запустил ложку в вазочку с медом. - М...м... Объедение!
  
  Немногословный и практичный Муравей был как всегда прав: проблему создавала она сама. После ухода друга Пчёлка прибралась, отправив все кувшинчики по местам. На столе остались лишь несколько штук - самых любимых.
  
  ***
  
  - Давайте посмотрим, что вы принесли. - толстая Оса быстро сняла пробу со всех кувшинчиков и удовлетворенно кивнула - Отлично!
  
  Пчёлка незаметно подавила радостный вздох облегчения и слегка расслабилась.
  
  - Так... - Оса придвинула калькулятор и начала что-то сосредоточенно подсчитывать. - Авторских сколько будем брать?
  
  - А? - Пчёлка снова напряглась, пытаясь понять, о чем речь.
  
  - Вы новенькая? - Оса понимающе глянула поверх очков на растерянную конкурсантку. - Понятно... Сколько Баночек нужно лично вам? Для себя, для друзей...
  
  - Пять! - Пчёлка взяла бы и больше, но Авторское Ассорти стоило недешево.
  
  - Хорошо... - Оса закончила расчеты и вручила Пчёлке квитанцию. - Как только внесете оплату, ваши кувшинчики тут же пойдут в производство. Авторские Баночки курьер вам доставит прямо на дом. - Оса вслух прочитала Пчёлкин адрес на бланке. - Все верно?
  
  Пчёлка кивнула, попрощалась с толстухой и отправилась оплачивать счёт, который оказался довольно внушительным.
  
  ***
  Пчёлка с нетерпением ждала своих Авторских Баночек, даже заказала новую резную полочку в соседнем муравейнике и нарядную салфеточку у знакомого ткача Паука. Каждое утро она просыпалась с мыслью, что сегодня вот наконец примчится курьер с заветной посылкой, а вечером засыпала с надеждой, что это непременно случится завтра. Время шло, а Баночек все не было, и Пчёлка даже забеспокоилась: не напутали ли адресом, не затерялись ли где ее кувшинчики?
  
  - Да не переживай, привезут твои Баночки! - успокаивала ее подруга Пчела. - Просто до твоего Ассорти еще очередь не дошла - номинантов в этом сезоне уж больно много оказалось.
  
  - А если до конкурса не успеют? - волновалась Пчёлка.
  
  - Успеют. У них там график даже специальный имеется.
  
  - Побыстрее хотелось бы...
  
  Пчела только посмеивалась в ответ, вспоминая времечко, когда сама была дебютанткой.
  
  ***
  
  Долгожданное событие произошло, как всегда - неожиданно и прозаично. Пчёлка возвращалась домой уставшая и злая - вылазка за особым клеверным нектаром на дальнюю поляну оказалась неудачной. Похоже, накануне там паслись овцы - вся полянка вытоптана, нежные молочные цветочки обглоданы до корней, а те что уцелели - безнадежно загажены овечьим пометом. Она негодующе выругалась не самыми приличными словами в адрес этих тупых косматых тварей - поляна была единственной во всем лесу, где рос этот вид клевера.
  
  Возле дома ее поджидал какой-то зеленый хмырь в кепочке - Пчёлка даже не сразу поняла, что это курьер.
  
  - Получите. Распишитесь. - хмырь сунул ей под нос какую-то бумажку и ручку. Пчёлка машинально черкнула в указанном месте. Кузнечик молниеносно спрятал бумажку и вытащил из рюкзака большую коробку:
  
  - Держите.
  
  - Спа... - но зеленого курьера уже и след простыл.
  
  Открыв коробку, Пчёлка просияла: долгожданные Баночки! Усталость и злость мигом куда-то улетучились. Она аккуратно вытащила небольшие простенькие стеклянные цилиндры наполненные Медовым Ассорти и расставила их на столе, не веря своему счастью. У нее есть собственные Баночки! Пусть не Авторские, пусть Ассорти, но самые настоящие Баночки, а не обычные кувшинчики, которых завались у каждого мало-мальски опытного медовара. Пчёлка осторожно сняла тугую крышку с одного цилиндра и с наслаждением вдохнула густой сладкий аромат медовой смеси, улавливая в нем знакомые нотки и оценивая незнакомые.
  
  - Ну, дождалась, вижу, - ироничный голос подруги Пчелы прозвучал так неожиданно, что Пчёлка едва не выронила драгоценную баночку. - А я тут мимо пролетала, решила на огонек заскочить.
  
  - Ах, дорогая! - Пчёлка кинулась к подруге и закружила ее в восторженном танце. - Я так счастлива, ты не представляешь!
  
  - Представляю, - подруга едва вырвалась из Пчёлкиных лапок и без сил рухнула на диванчик. - Уф, умаяла! Доставай свой хмельный мед, будем твои первые Баночки праздновать. Я тебе тут и подарок припасла.
  
  - Подарок? - Пчёлка приняла из лапок подруги красивую увесистую золоченую рамочку, украшенную завитушками.
  
  - Диплом номинанта... - Пчела указала на раскрытую коробку.
  
  - А! - Пчёлка так увлеклась Баночками, что совершенно забыла, что к ним в комплекте полагается Диплом.
  
  Вдвоем они вставили толстую глянцевую бумагу в рамку и водрузили на полочку.
  
  - Завтра Муравья попрошу гвоздик вбить, а сегодня пусть так постоит. - Пчёлка заботливо поправила кружевную салфетку, украшающую полочку.
  
  - Что-то ты маленькую полку заказала, подруга, - Пчела поставила рядом с Дипломом одно Авторское Ассорти.
  
  - А зачем больше? - Пчёлка отлетела подальше чтобы полюбоваться своим личным пьедесталом почета.
  
  - Чтобы следующие баночки было куда ставить, - назидательно сказала Пчела. - Тебя теперь ежегодно на "Пчелу года" номинировать будут. А еще существует тьма других конкурсов, в которых можно поучаствовать.
  
  - Да ну? - Пчёлка недоверчиво посмотрела на подругу.
  
  - Ну да! - та рассмеялась. - У некоторых уже не полочки, а целые этажерки в ульях стоят. А особо тщеславные медовары даже на своих фасадах дощечки крепят с перечислением собственных номинаций.
  
  - Зачем? - Пчёлка вытаращила глаза.
  
  - Не знаю. Наверное, чтобы все знали, где живут потенциально великие медовары... - сарказма подруге было не занимать. - Жаль, что к Авторскому Ассорти еще памятные медальки не прилагаются. А то бы летали, жестянками гремели, чтоб всякая букашка им с почтением кланялась и дорогу уступала.
  
  ***
  
  Назавтра Пчёлка наготовила разных вкусностей и созвала своих лучших друзей на маленькое домашнее торжество. Вручила им Баночки, не забыв подкрепить презенты красивыми дарственными надписями, смущенно выслушала хвалебные речи и тосты в свой адрес, пообещала не зазнаваться и не забывать приятелей, если когда-нибудь ей удастся взобраться на Медовый Олимп.
  
  Вечеринка получилась очень теплой и душевной. Пчёлка нежилась в ласковых потоках счастья и мысленно благодарила судьбу за своих добрых и преданных друзей, за предоставленную возможность выйти за пределы скучной обыденной жизни и подняться на ступеньку выше, за новые, хоть пока и не ясные горизонты, и просто за большой и чудесный мир в котором ей посчастливилось жить.
  
  Пчёлка прекрасно понимала, что на этом ее участие в конкурсе завершено: войти в лидирующую сотню не удавалось даже многоопытной подруге Пчеле, что уж тут говорить о дебютантах? Но Пчёлку это совершенно не беспокоило: она хотела Баночку - она ее получила! Это ведь очень здорово, когда мечты становятся реальностью, и ты понимаешь, что все твои старания не прошли даром. И рождаются новые мечты - более смелые и дерзкие. А иногда они превращаются в настоящие Цели, и жизнь круто меняет направление и обретает новый смысл.
  
  Но пока что наша Пчёлка так далеко не заглядывала, - просто пребывала в состоянии легкой эйфории и наслаждалась жизнью.
  
  Время проходило в повседневных заботах и хлопотах: цветение одних растений завершалось, а другие только распускали нежные бутончики, разнося вокруг благоухание и порождая новые идеи, которые воплощались в рецептах почти сами собой.
  
  Глядя на переполненные соты, беспорядочно заваленные кувшинчиками и горшочками, обновленная Пчёлка вдруг осознала, что бардак и творческий беспорядок - это не одно и то же. Пора было разобраться в своих закромах и отделить целебный мёд для здоровья от хмельного мёда для веселья, убрать в дальнюю кладовочку все спорные ингредиенты и незаконченные рецепты, чтоб не мешались с тем, что давно завершено и сомнений не вызывает.
  
  А еще неплохо бы найти место для тяжелых тягучих "зимних" медов, незаменимых, как пылающий камин и уютный плед, когда за окошком мерцает продрогшая луна. И тонкий, романтичный, как легкий поцелуй, розовый мёд... И терпкий с горчинкой, собранный с мраморно-холодных хризантем... И загадочный, как свет далеких звезд, подаренный королевой ночи - эпифиллумом... Пчёлка даже не представляла, что у нее накопилось такая уйма всякого! А порой открывая очередной кувшинчик, она сама удивлялась, вдыхая давно позабытый аромат, и тонула в воспоминаниях и грезах давно прошелестевших дней.
  
  ***
  
  Однажды ей пришло письмо. Пчёлка с любопытством открыла толстый желтоватый конверт со смазанным штампом вместо обратного адреса и вытащила несколько листов гладкой дорогой бумаги с напечатанным текстом и вписанным от руки ее именем.
  
  Письмо было длинным - Пчи с легким раздражением продиралась сквозь банальщину, смахивающую на смесь рекламы и хвалебной оды мёду, пытаясь за пафосным пустословием разглядеть суть. Пропустив еще пол страницы убористого текста о высокой миссии пчёл, она наконец добралась до главного: ей предлагалось поучаствовать в международном конкурсе "Золотая Бочка". Международный - это звучало круто! Её сердце на секунду замерло, а затем радостно застучало, отбивая торжественную барабанную дробь. Вот она - слава! Эх, значит не зря потратилась на Авторское Ассорти! Нашелся кто-то, кто учуял в этой заковыристой смеси ее оригинальный медок! Учуял и выделил, оценив по достоинству неповторимость и уникальность флёра, - личное обращение в письме не оставляло сомнений!
  
  Пчелка опустилась на порог улья и мечтательно уставилась в пространство, не замечая ни подернутых первым осенним золотом листьев родного леса, ни танцующих на ветру серебристых паутинок, ни деловито снующих в траве прохожих-букашек. Привычная картина вдруг потеряла свой объём, истончилась, стала прозрачной, как свадебная вуаль. Исчезли звуки, запахи... Вместо этого Пчёлка увидела перед собой длинную анфиладу в обрамлении белоснежных колонн, поддерживающих небо. Там, на другом конце этого волшебного коридора, в ярких лучах софитов возвышалась огромная медовая бочка, увенчанная золотой статуей пчелы, распростершей крылья. Вдруг постамент вздрогнул, выпуская из-под себя алый рулон, и тот с тонким свистом начал стремительно разворачиваться, приближаясь к порогу улья. Красная дорожка замерла в миллиметре от мохнатых лапок, приглашая Пчёлку в манящий мир Большого Мёда.
  
  Пчелка поднялась, решительно сделала шаг, и... едва успела развести крылья, почувствовав, что падает. Дорожка задрожала и растворилась в воздухе вместе с величественными колонами и золотой бочкой.
  
  - Эй, осторожней! - что-то алое снова полыхнуло перед глазами, заставив Пчёлку отшатнуться.
  
  - Простите... - пробормотала она растерянно глядя в спину быстро удаляющейся Божьей Коровке.
  
  ***
  
  Заветные листочки вместе с конвертом все так же лежали на пороге - Пчёлка облегченно вздохнула, ведь такой великолепный шанс мог просто унести ветер. Она аккуратно вложила письмо обратно в конверт и отправила на свою Авторскую полочку, решив тщательно обдумать предложение на свежую голову.
  
  ***
  
  Недавнее наваждение улетучилось вместе с призрачной красной дорожкой и Пчёлка даже посмеялась над собой - надо ж, ее занесло!
  
  Внимательно ознакомившись с условиями конкурса, она задумалась: "международный" - очень престижно, но шансов выйти в лидеры еще меньше, чем в "Пчеле года"... И дипломов никаких не обещается, и что за жюри - не ясно... С другой стороны - Баночки уж больно красивые обещаны! Цена за баночку та же, а вот участие в самом конкурсе - гораздо дешевле... Правда, с расходами за доставку не все понятно, - кто знает, где мёд по Баночкам раскатывать будут? Опять же, - праздник скоро... Подарки друзьям перед зимним расставанием пора готовить... Пчёлка еще раз сверилась с указанной в письме датой и убедилась, что получит Авторское Ассорти от "Золотой Бочки" в аккурат к фестивалю Предзимья.
  
  Свое участие в новом конкурсе она решила сохранить в тайне, чтобы сделать друзьям приятный сюрприз. Мёд и требуемая сумма были срочно отправлены по указанному адресу, и Пчёлка только загадочно улыбалась на расспросы приятелей о ее успехах на медовом поприще.
  
  Иногда Пчи вдруг охватывало беспокойство - а не обман ли все это? Тогда она доставала письмо, находила длинный телефонный номер колл-центра "Золотой Бочки", выслушивала запись на автоответчике, дожидалась оператора и робко интересовалась, как продвигаются дела с ее Баночками. Дела хоть медленно, но продвигались - голос на том конце провода звучал убедительно-любезно, и непременно интересовался, не желает ли мисс Пчи заказать индивидуальную Авторскую Баночку любого размера по льготной цене. Мисс Пчи вежливо благодарила, обещая подумать после получения текущего заказа, и успокоенно клала трубку.
  
  Наконец томительное ожидание закончилось - посылка с Баночками прибыла как раз накануне праздника Предзимья. Пчёлка с восторгом разглядывала красочные этикетки на крохотных, похожих на хрустальные, бочонках. Бочонки были упакованы в мягкую бархатистую бумагу и уложены в специальные гнездышки-ячейки.
  
  Пчелка бережно поставила один бочонок на полочку, а остальные снова уложила в коробку.
  
  ***
  
  - Привет, подружка! - продрогшая Стрекоза тяжело влетела в круглую дверь и начала отряхивать прозрачные крылышки от налипших снежинок. - Думала, на лету замерзну.
  
  - Садись к огню, Стрекки, сейчас я тебе чаем горячим напою. - Пчёлка пододвинула кресло поближе к камину, кинула на него свой любимый черно-желтый плед, и принялась хлопотать у самовара.
  
  Холода в этом году нагрянули неожиданно рано, и принесли с собой первый легкий снежок. Обычно до Дня Предзимья такого не случалось: букашки успевали отлично повеселиться на последнем осеннем фестивале, обменяться подарками, пожелав друг другу легкой зимовки, и попрощаться со всеми друзьями перед долгой зимой. Затем начиналось повсеместное законопачивание жилищ - часть насекомых залегала в спячку, часть уходила на зимовку глубоко под землю или запиралась в своих теплых домиках до самой весны.
  
  - Приветствую, дамы! - показавшийся в дверном проеме Сверчок галантно поклонился и тут же кубарем полетел на пол, сбитый с ног толстым Майским Жуком.
  
  - Прости, дружище! - Майский Жук виновато протянул кряхтящему Сверчку лапку, помогая встать. - Меня ветром чуть об улей не расшибло, едва успел в дверь нырнуть.
  
  - Ничего... - Сверчок уже открывал лаковый футляр своей скрипочки, чтобы проверить, не пострадал ли инструмент.
  
  - Давайте все к столу, - Пчёлка уже разлила по большим чашкам душистый травяной чай, добавив в него изрядную порцию гречишного меда и щепотку корицы.
  
  - Что-то Муравей запаздывает... - Стрекоза озабоченно взглянула на большие часы над камином.
  
  - Он попозже придет. У них там аврал - в муравейнике выходы завалило, они срочно вычищают снег и блокируют двери, иначе в оттепель потоп случится, - объяснила Пчёлка.
  
  Компания дружно приступила к чаепитию, обсуждая свалившийся на их головы ранний снегопад, из-за которого даже пришлось отменить ежегодный прощальный фестиваль. Постепенно беседа перетекла в более приятное русло и отогревшиеся гости вспомнили про припасенные друг для друга подарки. Пчёлка торжественно вынесла свою коробку и вручила друзьям по золотистому бочонку.
  
  - Какая прелесть! - Стрекоза отвинтила крышечку, и по улью разнесся восхитително-теплый медовый дух, в котором угадывались нотки экзотических фруктов и заморских пряностей, перемешавшиеся со знакомым ароматом лесной земляники. - Будто лето вернулось!
  
  - О, да тут целая книжечка! - Сверчок поддел край круглой наклейки с изображением изящной улыбающейся пчелы, которой была украшена крышка.
  
  - Надо же! А я и не заметила! - Пчёлка с любопытством перелистывала крохотные странички с длинным списком имен и красивыми картинками. - Это список медоваров... Ой, а вот и я!
  
  - А вот и я! - эхом прозвучал скрипучий голос, и на пороге возникло белое чудище, похожее на продолговатый снежок - А-а-апчхи! - чудище мотнуло головой, освобождаясь от снежной шубы и замершие от испуга друзья увидели знакомую улыбающуюся физиономию.
  
  - Мураш! Наконец-то! Мы уж думали - не придешь.
  
  - Ну вы это... - промерзшие челюсти Муравья еле шевелись. - Как же я... не про... простясь... на зиму...
  
  - Ой, иди скорее греться! Чаю, чаю ему побольше! Меду! Простудится же совсем! Заболеет! - загомонили букашки, освобождая место у самого камина.
  
  - Спа... спасибо! - Муравей подвигал лапками, пытаясь размять закоченевшие суставы и поковылял к столу. - Три... Три раза вниз падал... ага... Пока дополз. Де... дерево скользкое... Думал, пе... переломаюсь.
  
  - Садись, садись давай! Укройся, - Стрекоза протянула другу мохнатый полосатый плед, под которым сама недавно отогревалась.
  
  - Ага... Спа... пчхи! - Муравей неловко взмахнул лапками падая в кресло, и сшиб коробку, в которой лежал последний бочонок. - Ой!
  
  Бочонок выскочил из гнезда, покатился по полу и с размаху стукнулся о тяжелую каминную кочергу. Хрупкое стекло треснуло, выпуская драгоценный мед наружу. Пчёлка осторожно подняла Баночку, стараясь, чтобы та не развалилась пополам, и положила в ненужную уже коробку.
  
  - Блин! - с досадой сказал Муравей, - Прости, старушка... Это было что-то ценное?
  
  - Это был твой подарок, - Пчёлка печально вздохнула, и друзья сочувственно посмотрели на бедолагу Муравья.
  
  - Бли-ин! - грустный Муравей тоже вздохнул. - Неуклюжий я сегодня, ага... Промерз... Устал еще...
  
  - Ничего, не переживай! Ты не виноват. Случайно же вышло... - Пчёлка метнулась к полочке и вручила Муравью собственную Баночку: - Вот, держи!
  
  - Старушка... - Мураш расплылся в благодарной улыбке, потом что-то сообразив, нахмурился: - Но... Это же последняя баночка, верно? А как же ты?
  
  - Я себе другую закажу. Они же там много баночек наготовили.
  
  - Ты уверена?
  
  - Конечно! Вот прямо сейчас позвоню и закажу! Может даже до зимы прислать успеют. - Пчелка набрала знакомый номер колл-центра.
  
  Трубку долго никто не снимал, бесстрастный автоответчик настойчиво предлагал оставить сообщение после сигнала, но Пчёлка не доверяла автоответчикам. Наконец в трубке щелкнуло и сонный голос пробубнил стандартное приветствие.
  
  - Здравствуйте! - радостно поприветствовала в свою очередь Пчёлка оператора. - Можно мне заказать дополнительную Баночку Авторского Ассорти? Лучше две... Видите ли... - она собралась поведать про случившийся казус, но на том конце провода как-то странно хмыкнули. - Можно?
  
  - Нет. - в трубке явно послышался зевок.
  
  - Почему???
  
  - Кончились ваши Баночки.
  
  - Как - кончились? - Пчёлка опешила. - Неужто раскупили все?!
  
  - Разослали, - трубка хихикнула. - До свида...
  
  - Подождите! - Пчёлка сменила тон на умоляющий, пытаясь задержать оператора. - Окажите любезность, скажите куда разослали, где продают... Я там куплю. Ну очень надо, пожалуйста!
  
  - Да что ж Вы такая непонятливая! - голос в трубке окончательно проснулся и рассердился. - Медоварам разослали, заказчикам! Нужны они кому больно, ваши Банки, чтоб их в торговые сети слать! Сколько было заказано - столько изготовили и разослали! Все! Нету больше! Прощайте! - в трубке грохнуло и раздались длинные противные гудки.
  
  Пчёлка растерянно повернулась к притихшим, чтобы не мешать, друзьям, и развела руками:
  
  - Нету - сказали...
  
  - Конечно, такой великолепный мёд! - Стрекоза восторженно распахнула и без того огромные глаза. - Да там, очередь, наверное стояла!
  
  Пчёлка расстроенно помотала головой:
  
  - Их не продавали...
  
  - Как это? - удивленно поднял брови Майский Жук. - Но ведь в производство средства вложены! И в организацию конкурса, и еще масса всяких расходов... Даже если учесть, что мёд вы бесплатно предоставили и доставку посылок оплатили - это ведь только часть затрат. А остальное обычно покрывается продажами. Если только конкурс не благотворительный - для поддержки молодых и талантливых. - Жук вопросительно посмотрел на Пчёлку.
  
  - Не благотворительный, - Пчёлка со вздохом протянула Майскому Жуку конкурсное письмо от "Золотой Бочки".
  
  Жук быстро пробежался по первой части и сосредоточился на организационной стороне вопроса. Затем достал свой калькулятор - неизменный спутник финансиста, и принялся что-то подсчитывать, заглядывая в бумагу и пролистывая рекламную книжечку на крышечке. Закончив расчеты, Жук тихо присвистнул.
  
  - Что там, Май? - с любопытством спросил Сверчок. Он уважал деловую хватку друга и всегда полагался на его советы в финансовых вопросах, ибо его возвышенная творческая натура плохо ладила с грубым материальным миром.
  
  Жук не торопился с ответом, размышляя, как бы это сделать помягче - ему не хотелось "добивать" и без того расстроенную подругу.
  
  - Пчи, мы твои друзья, правда? - Пчёлка кивнула. - Почему ты не посоветовалась ни с кем из нас, прежде чем влезать в эту.... историю?
  
  - Ну... Там же нет ничего такого... - Пчёлка пожала плечами, не понимала, куда клонит Май. - И потом, мне хотелось сделать вам сюрприз...
  
  - Не будь занудой, Май! - Стрекоза ободряюще приобняла подругу и благодарно чмокнула ее в щечку. - Сюрприз классный!
  
  - Не спорю. Баночки действительно очень хороши, но...
  
  - Что?
  
  - Давай посмотрим, во сколько тебе обошлись эти миленькие Ассортишки... - Майский Жук снова подвинул к себе письмо и нашел нужное место: - стоимость каждой баночки, плюс доставка, плюс некая сумма - расходы на производство...
  
  - Ну там совсем недорого же за производство, гораздо меньше, чем в первый раз...
  
  - Во как! - Муравей с интересом кинул взгляд на знакомую полочку, где под дипломом одиноко стояло Авторское Ассорти. - Дорогое удовольствие, однако, конкурсы эти.
  
  - Ну давай твое "недорого" для начала помножим на количество медоваров с твоей баночки, - Жук потыкал кнопками калькулятора и назвал сумму. - Теперь прикинем, сколько было изготовлено баночек... Вот ты сама сколько заказала?
  
  - Пять.
  
  - Ну давай на пять и помножим. Кто-то небось и десяток заказал, а кто-то может и парочку... Это только организаторы знают. Так... Делим... Вот... Во столько, получается, обошлось производство одной баночки.
  
  - Май! - рассердилась Стрекоза, - Мы же не на урок математики собрались!
  
  - Простите, простите, увлекся, - Жук смущенно развел лапками. - Просто наглядно хотел...
  
  - Ну давай уже, - смилостивилась Стрекоза.
  
  - На чем я остановился...
  
  - На Баночке, - напомнила Пчёлка. - Ну я же говорила, что производство недорогое - теперь сам видишь!
  
  - Э нет, погоди. Мы пока говорили только об одном варианте - о твоем. А ты знаешь, сколько Вариантов этого золотого боченка было выпущено? Вот сколько медоваров приняло участие в "Золотой Бочке" ?
  
  - Откуда я знаю? - Пчёлка задумалась, - Можно списки в интернете поискать. Наверно же есть такие списки на официальном сайте конкурса...
  
  - А вот и не факт! - вмешался Сверчок. - От организаторов зависит: захотят - вывесят списки, захотят - не вывесят. Я на музыкальном форуме бываю, так разно рассказывают про эти конкурсы...
  
  - Погодите, а какая разница? - Пчёлка недоуменно оглядела друзей. - Ну в смысле, сколько баночек произвели? Расходы же все равно оплачены.
  
  - Пчи, помнишь, ты нам рассказывала про свою экскурсию в Супермаркет? - спросил вместо ответа Май.
  
  - Да.
  
  - Сколько там стоил мёд? В среднем?
  
  - Хм... Ну разные цены... От объёма же зависит. От качества... От марки... Да много от чего!
  
  - Пчи, вот примерно в таких баночках, - Жук терпеливо указал на стоящий перед ним бочонок.
  
  - Ну... - Пчёлка напрягла память, и та услужливо выдала ей требуемые цифры.
  
  - То есть, готовый мёд в Супермаркете стоит столько же, а иногда и дешевле, так?
  
  - Так. Но в нем же нет моих рецептов! Как ты не понимаешь! - рассердилась Пчи.
  
  - Верно, милая. Прости, - Май мягко улыбнулся раздосадованной Пчёлке. - Я вовсе не хотел тебя обидеть. Просто пытаюсь сказать, что в стоимость тех баночек из Супермаркета тоже заложены все расходы на производство. А еще - стоимость самого мёда. Ведь его никто бесплатно производителям не давал! Потом - оплата за все перевозки, торговые наценки для Супермаркета, процент планируемой прибыли, и еще много всяких мелочей, о которых даже я представления не имею. И чем больше баночек произвели, тем больше прибыли от продажи получается. Понимаете? - Жук обвел взглядом приумолкшую компанию. - А тут даже до Супермаркета дело не дошло. Просто запаковали в коробки и разослали обратно заказчикам.
  
  - Так что же это выходит? - подал голос муравей, нарушая повисшую в улье тишину, - Ты купила собственный мёд???
  
  Да, так и есть! На глаза Пчёлки навернулись слезы, когда наконец до нее дошло все сказанное Майским Жуком. Она, как дура, вместе с другими такими же тщеславными наивняшками, отдала свой мёд с тем, чтобы за отдельную плату его расфасовал по красивым Баночкам. А потом купила по коммерческой стоимости эти самые Баночки!
  
  - Но... Но я же просто хотела сделать вам красивые подарки... - прошептала Пчёлка, чувствуя как слезинки оставляют на ее щеках мокрые дорожки.
  
  - Дорогая, мы и так все тебя любим! И твой прекрасный мёд! Какая разница, как он упакован? Главное, что он сделан твоими умелыми лапками и в каждой его капельке - частичка твоей души!. - Стрекоза вытащила шелковый платочек и принялась нежно вытирать мокрые щечки Пчи.
  
  Друзья дружно закивали, наперебой успокаивая Пчёлку.
  
  - Пчи, пообещай, что всегда будешь советоваться со мной, прежде чем принимать сомнительные предложения.
  
  - Обязательно, Май!
  
  - А если захочешь выпустить маленький тираж собственных Баночек - всегда рад помочь! Наведем в интернете справки и найдем настоящих честных производителей. Держу пари, что Баночки обойдутся гораздо дешевле! И никакого Ассорти - исключительно Ваш замечательный мёд, сеньорита!
  
  - Спасибо, Сверч!
  
  - А если кто опять обмануть попытается - меня зови! - Муравей воинственно потряс внушительными кулаками. - Я ему быстро усики пообломаю!
  
  Пчёлка рассмеялась, представив, как здоровяк Мураш расправляется со всякими мелкими проходимцами.
  
  Друзья выпили еще по чашечке обжигающе горячего чая с добавкой хмельного меда - за здоровье хозяйки и за такой насыщенный День Предзимья, который запомнится им надолго. Пора было прощаться - не просто до завтра, а на долгую-долгую зиму.
  
  - Пчи, может я оставлю Баночку? - шепнул Муравей Пчёлке.
  
  - Нет, забирай. - Пчёлка сунула Мурашу в лапки последний бочонок от злополучной "Золотой Бочки". Ей было совсем не жалко. Скорей, наоборот - хотелось быстрей избавиться от неприятного воспоминания.
  
  Начиналась длинная зима - время спокойствия и размышлений. И запирая за приятелями на все засовы дверь, Пчёлка вдруг подумала, что когда улей откроется в следующий раз, друзья увидят совсем другую Пчи. Ну, по крайней мере, она на это надеялась...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Е.Шторм "Жена Ночного Короля"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"