Саггаро Гиерри: другие произведения.

Прода к Звездному Вавилону от 15.12.2016

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.73*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 11.


   Глава 11. Светская жизнь.
  

Выборы - это время, когда зло

особенно сильно стремится к добру.

(афоризм)

  
   Вопреки некоторым опасениям, после моего "выступления" на публику в медчасти, потока поломников, жаждущих приобщиться к чудесам, не последовало. Похоже, что родители мальчика, что доктор Франклин прониклись моей просьбой о молчании. Правда, сдаётся мне, Франклин всё-таки вцепится в меня со своей неуёмной жаждой понять произошедшее в целях науки и медицины. Впрочем, ладно, один доктор это не столь страшно, главное, чтобы толпа не набежала.
   Второй приятной новостью был тот факт, что младшие фактически закончили обустройство лабораторного комплекса на выбранной мной планете. Помимо лабораторий генетики, в которых дозревали результаты моих попыток привести к общему знаменателю телепатов местных младших рас, по соседству расположились и технологические комплексы. Как-никак, даже успешный переход технологий с наквадаха на квантий-40, не отменял возможности появления в будущем новых технических вопросов, требующих экспериментально-исследовательской деятельности.
   Увы, но больше никаких особенных результатов не было - разведчики всё так же бороздили мою территорию, размечая перспективные для добычи ресурсов системы, проверяя координаты, аналогичные системе врат из родной для репликаторов вселенной, и всё так же пытаясь обнаружить "месторождение" нейтрония. Но, к сожалению, найти столь маленький объект на такой территории - задача куда масштабнее, чем поиск пресловутой иголки в стоге сена.
   Но, с другой стороны, на нейтронии свет клином не сошёлся, благо при необходимости можно было создавать человекоподобных репликаторов и без нанитов - пример Коронэ показал свою успешность. Не то, чтобы мне так сильно было необходимо гуманоидное "население" на моей тирритории, но гуманоидное тело всё-таки в некоторых аспектах было заметно эффективнее, нежели базовое паукообразное или что-то аналогичое.
   А пока можно заняться облагораживанием поверхности "столицы", тем более, что, после окончания сооружения исследовательского комплекса, высвободившиеся строительные мощности младших, можно направить на терраформирование и создание на планете экосистемы земного типа, не оставляя, тем не менее, вниманием дальнейшее "расширение и углубление" своих территорий.
   На выходе должен будет получиться некоторый гибрид архитектур гоаулдов и асгардов, виденных репликаторами в своё время. Всё-таки на одних только пирамидах свет клином не сошёлся. Большую часть планеты я решил оставить "девственной", создав на ней один огромный парк, благо после восстановления атмосферы и комфортных природных условий, на неё можно будет перевезти растения и животных, обнаруженных разведчиками в ходе исследования моих территорий. В конце концов, учитывая возможности репликаторов, я спокойно могу отстраивать наиболее ценные строения просто под землёй, так что это даже и не проблема вовсе.
   Основой проблемой выбранной планеты было практически полное отсутствие на ней воды - только на полюсах имелись небольшие ледяные шапки, чего было совершенно недостаточно для полноценной экосистемы. Конечно, с возможностями репликаторов я мог просто синтезировать любое количество воды, технологии асгардов это позволяли, но всё упиралось в затрачиваемую на это энергию. Так что, после двух секунд размышлений, этот вариант был отложен "до лучших времён", то есть на тот счастливый момент, когда у меня не будет никаких других целей для выделения ресурсов и мощностей.
   А пока что весь терраформинг будет сводиться к "исправлению" рельефа поверхности и созданию закрытых куполов-экосистем, тем более, что, благодаря всё тем же репликаторам, в их размерах я ограничен чисто условно. Ресурсы на постройку легко добываются с небесных тел в этой же системе, как и вода - с пролетающих поблизости комет. Так что, вдобавок к и так прочёсывающим космос разведчикам, в пространство отправились небольшие модули, состоящие фактически из источника энергии, навигационной системы и гипердвигателя - сенсоры репликаторов уверенно охватывали не только эту систему, но и несколько парсеков вокруг, так что, перефразируя классика, "всё посчитано до нас". Им оставалось только долететь до ледяной глыбы, подтвердить водяной состав льда и отправить комету прямым гипер-переходом к планете. Ну а полноценную кислородную атмосферу было вполне возможно создать и позже.
   Удивительно, но фактически подавляющее большинство обитаемых миров, даже лишённых разумной жизни, имели крайне узкий диапазон условий, во многом повторяя друг друга. Нет, разумеется, негуманоидные цивилизации, существа, дышащие аммиаком, или предпочитающие жить в морях из серной кислоты, также встречались, но на фоне "зелёных" планет их было заметно меньше. Впрочем, миров с разумной жизнью и вовсе было не сильно много. Помимо уже обнаруженных на данный момент, разведывательные зонды засекли три цивилизации уровня средневековья, мало озабоченные космическим пространством, и огромное количество руин и прочих следов жизнедеятельности, вещающих о делах давно минувших дней. Любопытно... На досуге можно будет заняться археологическими изысканиями, даже более того - заняться ими будет нужно, как-то не хотелось бы в один прекрасный момент обнаружить у себя под носом какое-нибудь "пробуждение некронов" и прочие приветы из древних времён.
   Оставалось только покачать головой от факта, что уголок галактики, в котором разворачивались действия, густотой своего населения разительно отличался от всего прочего виденного мной пространства. Впрочем, полагаю, это может оказаться заслугой наших ревнивых друзей, выбравших для своей игры в песочницу именно эту территорию. Хотя, это всего лишь мои голословные умозаключения - пока не заполучу их на "настойчивый" допрос - гадать можно долго...
   "Вавилон" тем временем жил привычной размеренной жизнью. Краем сознания, всё так же продолжавшего мониторить происходящее на станции, отметились только несколько небольших "встрясок", заставивших поднапрячься как службу безопасности, так и технические службы. Но, право слово, небольшой бунт докеров, протестующих против низких зарплат и больших требований к их работе, и несколько несчастных случаев на фоне предыдущего кипеша с Джа'Дур смотрелись откровенно несерьёзно.
  
   Интерлюдия.
  
   "Президент Луис Сантьяго намерен посетить "Вавилон-5". Президент сопровождает на станцию новую эскадру истребителей, призванную обновить и пополнить парк этих боевых машин. Но многие считают, что настоящая причина визита - обеспечить поддержку новых иммиграционных и торговых соглашений с представителями инопланетных рас, которые столкнулись с оппозицией в сенате."
   Явственно скривившись, Гарибальди отвернулся от телевизора, по которому шёл выпуск новостей, и направился навстречу лейтенанту Ивановой, как раз вышедшей из лифта. Обменявшись приветственными кивками, они направились в сторону транспортной магистрали станции.
   - Чего у нас плохого? Помощники президента предоставили программу визита?
   - Нет, - поморщилась женщина, - считают, что вернее будет держать всё в тайне до начала визита.
   - Да уж... Случись что, можно свалить на нас... - "оптимистично" хмыкнул начальник службы безопасности.
   - Точно!
   - По-моему, - устроившись в подошедшем вагоне, Гарибальди повернул голову к Ивановой, - это всё пустая трата времени и денег.
   - Ну, всё-таки она даёт нам новую эскадру истребителей...
   - Лучше бы нам дали ремонт... Прошло уже много лет - нужно обновить доки "кобра", они уже давно законсервированы.
   - О да! - с язвительным энтузиазмом улыбнулась лейтенант Иванова. - С необученным персоналом, за четверть положенного времени и, разумеется, за наш счёт. Вас ведь ничего не удивляет, мистер Гарибальди?
   - Никакие действия правительства меня не удивляют...
   - Это очень в русском духе. Поздравляю!
  

***

  
   - Лейтенант Иванова, - раздался в комлинке усталый голос командора, - со мной только что связались из пресс службы президента...
   - Почему мне сразу подумалось о чём-то нехорошем? - проворчала женщина.
   - По окончании официальной части мероприятия президент изъявил желание провести беседы со всеми членами Совета. Порядок встреч прилагается...
   - Дайте угадаю...
   - Всё верно, - раздался ещё более усталый вздох, - Лорд Баал стоит на почётном первом месте. Вы не могли бы, пока Гарибальди занят организационными вопросами и готовится к прилёту кортежа, обговорить с послом гоаулдов этот момент?
   - Обговорю, командор. Насколько официальная встреча планируется?
   - Ничего особенного - президент планирует приватные беседы с послами. Он будет только с пресс-секретарём для соблюдения минимума протокола.
   - Принято. Пойду организовывать встречу.
   - Благодарю, лейтенант.
  
   Конец интерлюдии.
  
   - Лорд Баал, - из размышлений меня вывел сигнал терминала, - прошу прощения за беспокойство...
   - Здравствуйте, мадам лейтенант, - улыбаюсь Ивановой, - ничего страшного, у вас работа такая. Чем могу вам помочь?
   - Кхм... На "Вавилон-5" прибывает делегация с Земли, и наш президент планирует провести беседы со всеми послами на станции, чтобы обсудить политические вопросы... Кхм... Командор Синклер просил меня обсудить с вами возможность такой встречи и удобное для вас время...
   - Хм... - поглаживаю бородку. - Интересно... Ну, не вижу никакой проблемы, - киваю, - с радостью пообщаюсь с вашим президентом фактически в любое удобное ему время. Как говорят у вас на Земле, "до пятницы я совершенно свободен".
   - Благодарю, Лорд Баал, - Иванова отвешивает поклон, - я передам ваши слова. Хорошего дня.
   - И вам, мадам лейтенант.
   Дождавшись отключения связи, откидываюсь на спинку стула. Любопытно, весьма любопытно, чем всё-таки спровоцирована данная встреча - моими действиями и наведенным тут шорохом, или это личная инициатива президента?
   - Исходя из ваших, пусть и обрывочных, воспоминаний о будущих событиях, как бы абсурдно это ни звучало, - раздался голос Коронэ, вышедшей из своей комнаты, - с вероятностью 80.5768 процента данная встреча может послужить цели прощупывания вашей позиции в грядущем противостоянии.
   - Кхм... - "воспоминаний о будущем", надо же... - В любом случае, рано или поздно это произойдёт - наше появление тут привлекло достаточное внимание всех, кого это может заинтересовать.
   - Я уже говорила вам, что ваше поведение нерационально...
   - Да, я помню. В любом случае, не думаю, что они будут предпринимать какие-то резкие телодвижения в ближайшее время.
   - Вероятность этого события 13.324 процента, - соглашается девушка.
   - Значит, от беседы с президентом вреда не будет.
   Коронэ молча развернулась и вернулась в свою комнату, что было равносильно пожатию плечами. Вообще говоря, действительно интересно, стоит ли за назначенной встречей кто-то кроме президента, и торчат ли откуда-то из-за угла любопытные уши, допустим, пси-корпуса... И вдвойне интересно, почему нет никакой реакции Минбара. Не считать же за официальный ответ на "съеденную" колонию мирной беседы с Деленн? Остается только вариант, что их правительство просто пока что не уверено, как держать себя с новым игроком, а потому медлят и не предпринимают никаких резких телодвижений. Или предпринимают, но я не вижу? Хм...
   Кортеж президента прилетел к "Вавилону" через три часа. Делегация по встрече, торжественное вручение новых истребителей, "рекламная" речь президента, вызванная надвигающимися выборами - словом, всё было обыкновенным для таких событий. Мероприятие крутили по всем телеэкранам станции, до кучи транслируя и в другие земные системы, мотивируя народ и взращивая патриотизм. На всех официальных мероприятиях президента сопровождали двое - член "пси-корпуса" с "табельным" постным выражением лица, призванный отслеживать неприкрытую агрессию в сторону своего подопечного, и помощница президента, средних лет женщина, одетая в строгий деловой костюм и "вооружённая папкой для бумаг и электронным планшетом. Благодаря доступу младших к системам станции, уже через 2 секунды я знал всё, что имелось на этих двух людей в распоряжении местной службы безопасности. С удовольствием добрался бы и до более серьёзных источников информации, но, увы, правительственные сети каналов на станцию не имели. Впрочем, и тут данных было немало - Гарибальди честно отрабатывал свою славу параноика.
   На президента, правда, имелась только общая справка, не блиставшая какими-то откровениями, но было бы странно, будь всё иначе. Хотя, надо отдать должное, по записям с камер наблюдения, он действительно старался быть ближе к народу, не нарушая протокольных ограничений, но и не отгораживаясь за толпой телохранителей. По всем признакам, общественное мнение было явно на его стороне, тем более, что курс Сантьяго уверенно шёл на налаживание отношений с инопланетными видами, как для расширения взаимных возможностей, так и для недопущения в будущем повторения истории с Минбаром.
   Нет, само собой были и недовольные - фанатичные приверженцы изоляционизма и ксенофобных взглядов. И чем ближе были грядущие выборы, тем более шумно они выражали своё недовольство. Не зря, в конце концов, за несколько дней до планируемого прилёта президента станцию буквально перетряхнули снизу доверху налетевшие безопасники. Даже мистера Гарибальди зацепило, похоже, его в чём-то подозревали, по крайней мере, бегал по служебным переходам от инспекторов он довольно шустро. М-де...
   - Лорд Баал, - раздался сигнал и голос командора Синклера из динамиков, - вы позволите войти?
   - Да, разумеется, - встаю навстречу гостям, касаясь сенсора открытия двери. Из своей комнаты неторопливо выходит Коронэ, занимая место за моим правым плечом. - Добрый день, господа.
   - Позвольте представить - президент Земли, Луис Сантьяго, - сделал шаг вперёд командор. - Господин президент, это Лорд Баал, посол империи гоаулдов, и его атташе, Коронэ.
   - Благодарю вас, командор. Если вы не возражаете, я бы хотел пообщаться с послом приватно, - обернулся к Синклеру президент. - Думаю, на дальнейшие встречи меня вполне смогут сопроводить работники вашей службы безопасности.
   - Да, конечно, - мужчина коротко кивнул и покинул каюту, присоединившись к ожидавшей его Ивановой.
   - Кхм... - Сантьяго оглянулся на всё ещё находившегося рядом телепата. - Благодарю, Джон, подожди нас в коридоре, пожалуйста, не думаю, что в каюте посла кто-то будет затевать на меня покушение...
   Телепат коротко кивнул и, по-военному чётко развернувшись, вышел за дверь. Рядом с президентом осталась только его помощница, несколько неуверенно оглядывающая "золотые" декорации помещения. Впрочем, президент от неё недалеко ушёл в своём любопытстве, нет-нет, да бросавший взгляды на ушки андроида. Да, похоже, выбранный им курс государства во многом был обоснован собственными желаниями политика, а не просто "государственной необходимостью".
   - Прошу вас, господин президент, мадам, - улыбаюсь, провожая гостей к дивану, - присаживайтесь.
   - Да... Благодарю, Лорд Баал... Кхм... Позвольте представить мою помощницу, Елизавету Кроу, если вы не возражаете, она будет присутствовать на нашей беседе на случай, если нам понадобится консультация по юридическим вопросам... Да и...
   - Я понимаю, - киваю, - протокол, бюрократия и прочие враги народа...
   Сантьяго дружелюбно улыбнулся, кивнув головой.
   - Итак, о чём вы хотели поговорить?
   - Ну, прежде всего я хотел просто засвидетельствовать вам своё почтение. Как-никак, не каждый день на "Вавилоне" появляется новый посол, тем более столь неординарный, как вы, - слегка развёл руками президент. - Тем более, не стоит забывать, что из всех известных нам высокоразвитых рас в нашем уголке галактики только вы столь легко идёте на контакт. Я вот, к примеру, - мужчина слегка усмехнулся, - не представляю такой вот приватной встречи с тем же послом Ворлонской Империи...
   - Понимаю, - киваю, поглаживая бородку.
   - Итак, раз уж мы познакомились, да и беседа пошла столь непринуждённой, если не возражаете, я хотел бы всё-таки обсудить с вами несколько более скучных дел... Политических.
   - Что поделать, - вздыхаю напоказ, - такова наша участь. Я вас слушаю.
   - Кхм... Думаю, я не сильно ошибусь, если скажу, что ваше появление на станции, как и последовавшие за этим события, всколыхнули общественность. Нет, разумеется, в массе своей народу всё равно, какой там новый посол появился на столь отдалённом "Вавилоне-5", но... Ваше заявлении в Совете о создании аванпоста, причём на столь большой территории...
   - Я понимаю, господин президент. Такое заявление не могло не взволновать правительства местных рас. Мы уже не раз сталкивались с такой реакцией на наше появление. Но волнение, как правило, быстро проходит. Тем более, что, прибывая в новую галактику, наша империя внимательнейшим образом анализирует существующую политическую картину, чтобы не вызывать излишнего напряжения и конфликтов.
   - Хм... - в глазах Сантьяго мелькнул чётко различимый скептицизм. Впрочем, понятно - политика и сама по себе вещь довольно грязная, а уж столь масштабная политика, каковая должна быть в случае с межгалактической империей, и подавно будет чем-то... нехорошим.
   - Разумеется, на практике всё бывает не столь радужно... Полагаю, вы осведомлены о происшествии с кораблями драззи?
   - Да... И должен вам сказать, это также вызвало обеспокоенность на Земле среди генералов штабов... Буду откровенен, хоть я и стараюсь держать политический курс на дружественные отношения с другими видами, многие среди моих министров находятся в жёсткой оппозиции. И появление ещё одного "игрока" на этой арене, тем более столь сильно превосходящего нас по технологиям, не может не вызывать дополнительного напряжения.
   - Это вполне ожидаемо, господин президент... - развожу руками. - Остаётся только смириться с таким положением вещей и положиться на здравый смысл власть имущих.
   - Да уж... - мужчина вздохнул, бросив ещё один заинтересованный взгляд в сторону Коронэ, выигрывая себе паузу для того, чтобы собраться с мыслями. - Лорд Баал, быть может, это будет несколько не по этикету таких встреч, но я должен спросить... Зачем вы тут? В нашей галактике, в смысле... Я больше чем уверен, что нам нечего вам предложить - ни технологий, ни товаров, ни каких-то услуг... На завоевание тоже не похоже, с вашими технологиями, показанными во время атаки драззи, даже мне представляется, что сломить сопротивление всех местных рас - дело пары недель...
   Кхм... Ну и вопрос... Похоже, моё появление всерьёз обеспокоило Землю, раз Сантьяго решился на такой, граничащий с неприкрытой грубостью, ход. Или это наоборот - попытка перейти к более доверительным отношениям наших государств? Или ещё несколько вариантов... Хм...
   - Что я могу вам сказать... - задумчиво поглаживаю бородку. - Мы в какой-то мере исследователи - во вселенной столько видов, столько культур, интересных событий... И с каждой новой галактикой наш интерес только увеличивается. Нет, само собой, есть и другие, сугубо материальные аспекты, думаю, вы прекрасно понимаете, что без ресурсов ничего столь масштабного не реализовать. Но в то же время, могу вас успокоить, как я уже неоднократно говорил командору Синклеру, мы ни в коем разе не стремимся к вооружённым и прочим конфликтам, только отвечая на прямую агрессию в наш адрес. Так что, полагаю, Земля может не беспокоиться на этот счёт...
   - Хм... - Сантьяго переглянулся со своей помощницей, задумавшись. - Да... Нам совершенно ни к чему враждовать. Кхм... Если позволите, я хотел бы ещё кое что узнать...
   Дождавшись моего согласного кивка, Сантьяго начал свой импровизированный "допрос". Впрочем, это было вполне ожидаемо - новая раса, первая встреча официальных представителей. Не удивительно, что президент (а заодно наверняка и кто-то из его министров) озаботился целым списком вопросов, ответы на которые столь сильно волнуют Землю и его лично. Секретарь в свою очередь добросовестно что-то записывала во время моих ответов.
   Ну что ж, мне, в общем-то, совершенно не жалко ответить на вопросы, тем более что ничего секретного в них не было и быть не могло - в конце концов, это встреча представителей двух государств, всё должно быть вежливо и строго по протоколу. Бюрократия-с, однако. Хотя, по сути, поднимались довольно общие темы вроде моего личного отношения к происходившим в последнее время на станции событиям, есть ли у меня какие-то пожелания или недовольства касательно местных порядков, словом - осторожное прощупывание почвы, чтобы понять, что я вообще собой представляю, как разумный. Ну и я в долгу не остался, уточняя и проясняя детали, касающиеся людей этого мира. Разумеется, едва получив доступ к базе данных "Вавилона-5", я считал всю доступную информацию, но и прямые вопросы приносили пользу. Да и нужно же поддерживать беседу, а то и правда на какой-то допрос походило бы.
   - Что ж... - спустя полчаса, с явным удовлетворением ходом беседы, Сантьяго благодарно кивнул секретарше. - Похоже, мы прояснили наиболее животрепещущие вопросы. По крайней мере, теперь мне чуть более понятно, если простите мне такое выражение, что вы за человек. И, если вы не возражаете, я хотел бы поговорить ещё об одном...
   - Я весь внимание, господин президент... Приятно поговорить с разумным собеседником.
   - Мы... Хм... Я, стараясь сгладить в обществе напряжение, возникшее после земляно-минбарской войны, планирую начать развивать миграционную внешнюю политику. Разумеется, многие сенаторы крайне негативно воспринимают такое новшество, да и среди народа не так уж и мало недовольных, но... Лорд Баал, я хотел бы, по возможности, заручиться поддержкой прочих рас в этом вопросе. Если Земля хочет всё-таки войти, так сказать, в общегалактическую семью, нам придётся как-то сосуществовать с инопланетянами. "Вавилон-5" стал первой ступенькой, тем шагом, что позволил вообще задуматься о таком. Но этого мало...
   - И что именно вы предлагаете?
   - Я планировал обсудить со всеми послами возможность организации взаимных посещений планет... Для обмена опытом, узнавания культур друг друга... Я понимаю, что в вашем случае, учитывая крайнюю отдаленность вашего родного мира, такое посещение будет практически невозможным, но... Учитывая, насколько вы похожи на нас, пусть наверняка лишь внешне, ваше появление в гостях на Земле послужило бы замечательным знаком, что...
   - Что инопланетяне не злобные чудовища из иных миров?
   - Кхм... Полагаю, такого всё-таки нет, но... хм... Да, что-то в этом роде...
   - Но на станции и так присутствует множество инопланетян... И люди с ними общаются.
   - Увы, но "Вавилон-5" это "Вавилон-5", станция довольно далеко от Земли, к тому же местная публика... Кхм... Достаточно сказать, что они и без того достаточно... хм... безбашенные господа, - с улыбкой пожал плечами Сантьяго, - а вот простые обыватели, ради которых всё это и затевается, совершенно иной разговор.
   - Любопытное предложение...
   - Уверяю вас, Лорд Баал, такой визит принесёт огромную пользу всем участвующим сторонам!
   - Хорошо, - изобразив несколько секунд раздумий, милостиво киваю. - Если мои посольские обязанности позволят, я постараюсь посетить вашу планету с визитом. Разумеется, всё это имеет смысл только в том случае, если ваше начинание вообще увенчается успехом.
   - Благодарю вас, Лорд Баал, - президент поднялся на ноги. - Если на законодательном уровне всё получится... Ну и если я всё ещё буду президентом после выборов... кхм... Я с радостью приму вас на Земле. А теперь, пожалуй, я вынужден откланяться, к сожалению, мой визит на станцию расписан довольно жёстким графиком, а я хотел бы пообщаться с как можно большим числом послов...
   - Разумеется, - улыбаюсь, также вставая с дивана, - бюрократия, дела, обязанности - это бич власти... Думаю, мисс Кроу и Коронэ сумеют утрясти все юридические и протокольные вопросы.
   Проводив президента с секретарём к выходу и окинув взглядом стоявших в коридоре, как истуканы, охранников и штатного телепата, возвращаюсь на диван.
  
   Интерлюдия.
  
   - Итак? Что вам удалось узнать в ходе встречи президента, мистер Драйден? - Бестер с безэмоциональным выражением лица сидел за столиком одного из кафе "Вавилона-5", облокотившись подбородком на сплетенные перед лицом пальцы.
   - Я... Мистер Бестер, - молодой телепат, в противовес своему более опытному коллеге, откровенно нервничал, - беседа длилась около получаса. Но, президент велел мне ждать в коридоре...
   - Не удивительно, - отмахнулся телепат, - всё-таки это была встреча президента с послом, никто бы не стал рисковать устроить международный скандал. Но ты был достаточно близко, - Бестер подался вперёд, - и у тебя было, по крайней мере, несколько секунд прямой видимости посла до начала встречи.
   - Я ничего не почувствовал... - виновато понурился телепат президента.
   - Как ничего?!
   - Охрана, секретарь президента, сам президент - да, их я читал легко, даже через стену улавливал если не мысли, то их обрывки и эмоции - точно! Но ни Лорда Баала, ни его атташе - я не чувствовал. Совсем!
   - Хм... - Бестер нахмурился, задумчиво прикрыв глаза. - Даже, когда видел посла напрямую?
   - Да... Смотрел практически ему в глаза, но не чувствовал ни малейшего отклика. Конечно, я не снимал перчатки, быть может, глубокое скани...
   - Так тебе кто и дал бы провести глубокое сканирование, - раздражённо отмахнулся Альфред, - да и перчатки тут ни при чём... Так. Составь подробный отчёт - все свои ощущения, малейшие подозрения, всё, что ты принимал от президента и его секретаря. Управишься до отлёта президента - передашь лично. Нет - доставь в корпус, как вернётесь на Землю.
   - А вы, сэр?
   - А я останусь на станции. Новый посол слишком необычен, чтобы пускать его появление на самотёк. Всё, ступай.
   Коротко, по-военному, кивнув, Джон Драйден быстрым шагом покинул кафе, оставив своего наставника в одиночестве. Бестер глубоко вдохнул, расслабляясь на стуле и закрывая глаза. С выдохом он открыл своё сознание и, морщась от шума тысяч разумов вокруг, сосредоточился на дипломатическом секторе станции, пытаясь нащупать хоть что-то, что бы исходило от посла гоаулдов.
  

***

  
   "В ходе своего трехдневного визита на "Вавилон-5" президент Сантьяго успел не только подарить станции новую эскадрилью истребителей, которую с нетерпением ждали местные пилоты, но и успел пообщаться с представителями всех представленных на "Вавилоне" государств.
   Завершая свой визит, он пригласил все инопланетные правительства к более тесному сотрудничеству с Землёй. Это заявление наверняка вызовет немало споров и обсуждений в ближайшие недели."
   - Кортеж президента запрашивает разрешение на вылет.
   - Разумеется, они могут лететь, - вздохнул Синклер, - передайте им наилучшие пожелания.
   Устало оперевшись руками на терминал около обзорного окна, командор провожал взглядом щаттл, неторопливо отдалявшийся от станции в сторону большого и комфортабельного президентского лайнера, дрейфовавшего неподалёку от "Вавилона". Практически сразу, едва транспорт скрылся в причальном доке, лайнер развернулся и, сопровождаемый крейсером сопровождения, неторопливо направился в сторону зоны перехода.
   Это были долгие три дня. Хотя всё прошло куда лучше ожидаемого, морально, да и физически, все старшие офицеры станции были вымотаны до нельзя - не так-то просто за какие-то несколько часов до прилета кортежа согласовать множество частных встреч президента с послами, да так, чтобы не нарушить традиции ни одной из рас. Да ещё и обеспечить безопасность всего этого мероприятия. Не удивительно, что, едва президент покинул станцию, и за ним закрылся люк шаттла, Гарибальди шумно выдохнул и поставил Синклера в известность, что отправляется выпить, а затем -- спать. И любого, кто разбудит его раньше, чем через десять часов, он сначала застрелит, а потом выкинет в утилизатор мусора. Впрочем, в глазах Ивановой читались схожие мысли, да и командор подумывал об отдыхе.
   - Командор Синклер!
   Впрочем, Джефри нисколько не сомневался, что, стоит ему только расслабиться, как наверняка случится какая-нибудь очередная пакость, требующая его личного и, более того, срочного участия. Как всегда...
   - Командор Синклер! - чем-то серьёзно обеспокоенный голос Лорда Баала, выдернул мужчину из мечтаний о мягкой кровати.
   - А? Да... Лорд Баал, - устало повернулся к послу командор, я чем-то могу вам помочь?
   - Командор... Я не могу, это просто неописуемо! Я в культурном шоке!
   - Что...
   - Ваши корабли... Они ужасны! - офицер впервые увидел на лице Баала натуральное потрясение, с примесью ужаса. - Понимаете... Я увидел! Я увидел военный корабль вашей цивилизации своими глазами!
   - Я всё ещё не понимаю... - Синклер упорно пытался понять, что вообще происходит, и о чём говорит посол, и чем дальше, тем меньше он понимал.
   - Командор, моё чувство прекрасного просто корчится в агонии! Он ещё хуже, чем на изображениях! Вот, держите! - Лорд Баал достал из кармана информационный кристалл и протянул его замершему от удивления мужчине. - Тут полная техническая документация по искусственной гравитации, всё уже подогнано под ваш технологический уровень! Умоляю! Сделайте свои корабли красивыми! Ну, хотя бы, как у нарнов! Я очень вас прошу! Нет-нет, не нужно никаких благодарностей! И тем более не вздумайте отказываться, по глазам вижу, вы этого хотите! Это просто подарок! Он ни к чему не обязывает ни вас, ни Землю!
   - Но, Лорд Баал... - Синклер чувствовал себя, словно его ударили по голове пыльным мешком. - Я не...
   - Ничего не знаю! - замотал головой гоаулд, поднимая руки в отрицательном жесте. - Я вас очень прошу, сделайте ваши корабли стильными! А я пошёл... Всё, я точно пошёл... В Зокколо, лечить нервы...
   Посол ещё раз прочно сжал руку Джефри, куда вложил инфокристалл, будто опасаясь, что тот выронит подарок, и, не слушая сумбурных попыток командора прояснить ситуацию, покинул мостик, оставив мужчину стоять со слегка дрожащей рукой, сжимающей кристалл с данными.
  
   Конец интерлюдии.
  

Оценка: 9.73*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Ф.Достоевский "Отморозок Чан" (Постапокалипсис) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовные романы) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | В.Рута "Идеальный ген - 3" (Эротическая фантастика) | | Галина Осень "Начать сначала" (Фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"