Салко Сергей: другие произведения.

Проклятые Лилим: Охотник за головами. Все главы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:

   Проклятые Лилим: Охотник за головами
  
   Часть 1: Адский остров
   Глава 1: Перерождение
  
   Меня зовут Шу Тадао и мне двадцать два.
   В возрасте шестнадцати лет я потерял отца и мать. Родители были заживо сожжены в нашем же собственном доме, а мою старшую сестру Арию похитил некий Брюс Криптон. Никто точно не знает откуда этот человек появился и какие цели преследует, но за очень короткий промежуток времени он стал во главе всего криминального мира на нашем острове. Я поклялся отомстить ему и спасти сестру, но едва ли мог что-либо сделать в одиночку.
   Мне повезло, ведь у меня был единственный, но зато настоящий друг. Дей Фрост как и я был выброшен на улицу этим жестоким миром, но держась друг друга мы выжили и стали сильнее. Мы преодолели множество испытаний, воровали, обманывали, убивали - и все это лишь бы пережить еще один день на улице. Мы собирались скопить денег и в скором времени пойти спасать наших сестер. Но все изменилось, когда моя девушка Шарлотта Кофман предложила мне обучаться боевому искусству у ее знакомого.
   Будучи семнадцатилетним подростком, я попал в отвратительную секту безумцев и покинуть ее живым был не в состоянии. Эти люди называли себя "Одержимыми" и были худшими отбросами, которых я когда-либо встречал, а Шарлотта была одной из них. Проведя в этой группировке четыре года, я стал совершенным орудием для убийств. Однако я никогда не забуду того, чем меня заставляли там заниматься. Во время Крысиной кампании, лидер "Одержимых" пропал без вести. Шарлотту найти также не удалось, а спустя пару дней секта развалилась и все разбрелись кто-куда.
   Наконец, когда моей жизни более ничего не угрожало, я разыскал Дея и мы оба подались в наемники. Я не рассказывал ему что произошло со мной за четыре года, что мы не виделись. Ведь он бы никогда не простил меня, если бы узнал, какие грехи лежат на мне. Теперь я выслеживаю своих прошлых знакомых из "Одержимых" и собственноручно предаю их казни. За год после распада секты я истребил практически всех безумцев, но оставшиеся прознали о том, что на них ведут охоту и теперь скрываются. Но это меня совершенно не беспокоит, ведь после спасения сестры у меня будет достаточно времени, чтобы разыскать их всех. Помимо этого я пытаюсь найти Шарлотту Кофман, дабы хорошенько расспросить ее обо всем, перед тем как убить.
   Это мое искупление за все те грехи, что я совершил.
  
   ***
  
   Очередной грабеж с убийством плохих парней. Мы с Деем планировали подобную операцию уже давно, но все не было удачного случая. На этот раз сделка проходила в заброшенном комплексе больницы, а именно в семиэтажной башне. После этого дела мы собирались отправиться спасать мою сестру, а потому я был в приподнятом настроении.
   Проскочив мимо всех патрулей, мы добрались до пятого этажа, на котором и должно было происходить все действие. Бесшумно прирезав охранников у двери, я прислонил к ней ухо и прислушался. Сомнений в том, что мы пришли по адресу не было.
   - Ну что, готов, Дей? - Спросил я, достав клинки из ножен и посмотрев через плечо на своего друга.
   - Да, работаем! - Кратко ответил он.
   После того как я выбил с ноги дверь, мы ворвались в помещение.
   За столом сидели двое посредников из противоположных преступных группировок и непонимающе глядели в нашу сторону. Позади каждого из них располагалось по два телохранителя, которые стояли вполоборота к нам и уже тянулись к своему оружию.
   - Как договаривались!! - Кричал я Дею, стремительно приближаясь к вышибалам по левую сторону стола.
   С прыжка рубанув ближайшего противника клинком по голове, я раскрутил себя и в полете полоснул другим ножом второго охранника по шее. Обе мои цели упали замертво и я глянул, как дела у Дея. Со своей работой он тоже справился превосходно, уложив тех двоих, что были справа.
   Подойдя к застывшему от страха мафиози-посреднику, я воткнул окровавленный клинок в стол перед ним.
   - Что же, господа, будем делать? Отдадите все по-хорошему, или мне вырезать тебе что-нибудь? - Угрожающе спросил я, направив в сторону ближайшего злодея второй нож.
   - Н-нет, забирайте все! - С испугом завопил тот, который сидел возле Дея и потянулся к своей сумке, лежащей под столом. - Умри!! - Вскрикнул он же, достав кинжал и замахнувшись на моего друга.
   Без лишних движений, я метнул клинок в его сторону. Бандит даже не издав ни малейшего звука, свалился замертво, а под ним начала растекаться небольшая лужица крови.
   - Эх, Дей, с реакцией у тебя все также плохо. - Уныло проронил я, после спасения своего напарника.
   - Займусь как-нибудь в свободное время. - Тяжело выдохнув ответил он, поняв, что чудом избежал смерти.
   - Что-то твой друг не был намерен с нами сотрудничать! - Обратился я ко второму посреднику, переведя на него взгляд. - Знаешь, как меня это бесит?!
   Выдернув свой нож из стола, я сделал вид, что хочу убить бандита, но остановил оружие за пару сантиметров от его горла и проговорил.
   - Быстро доставай все и чтобы без резких движений!
   Мафиози аккуратно полез за кейсом, после чего открыл его и показал нам содержимое чемоданчика. Дей с удовлетворением присвистнул.
   - Немало тут, Шу. Берем деньги и уходим. - Пересыпав все монеты в сумку моего друга, я направился за своим ножом, а Дей уже развернулся в сторону выхода. - Ты идешь? - Спросил он, увидав, что я двигаюсь в противоположную сторону.
   - Да, только клинок заберу. Иди вперед, я догоню тебя.
   Подойдя к убитому мною посреднику, я достал из его глаза свое оружие и направился к последнему оставшемуся в живых врагу в этой комнате.
   - Извини, но меня учили не оставлять свидетелей.
   После этих слов, я резко воткнул клинок в горло бандиту. Глаза у него закатились, а из рваной раны фонтаном брызнула кровь. После того, как все цели были устранены, я стряхнул кровь с лезвия и вышел к своему напарнику.
   - Отправляемся? - Спросил Дей, когда я показался в дверях.
   - Да, давай поторопимся. - Я хлопнул его по плечу и первым начал сбегать по ступенькам вниз.
   - Они здесь!! - Донеслись до нас крики снизу, когда мы преодолели два с половиной этажа.
   Выглянув за парапет, я увидел с десяток головорезов, что торопились подняться к нам наверх и убить нас.
   - Возвращаемся! - Закричал я разворачиваясь и направился в обратную сторону.
   Добравшись до последнего этажа, я дернул за ручку двери, но ничего не произошло.
   - Черт, заперто. - Озадаченно проронил я, ведь эта дверь была толще и массивней предыдущей, и выбить ее я бы никак не смог.
   - Дай мне попробовать. Сейчас покажу немного магии.
   Пошутил напарник и воткнул свое оружие в щель для замка. Немного повозившись, ему удалось сломать запорный механизм и отворить дверь. Удовлетворенный проделанной работой, он усмехнулся и вошел первым. Я последовал за ним.
   Только вбежав на крышу башни, мы поняли, что попали в безвыходную ситуацию. С одной стороны был край крыши, а с другой около двух десятков вооруженных до зубов и разъяренных представителей из обоих группировок, с которыми мы собирались разделаться сегодня. Думаю, на пару с Деем мы бы смогли с ними как-нибудь справиться, но перед тем как действовать опрометчиво, я все же решил спросить.
   - Есть идеи? - Нас уже совсем прижали к краю обрыва, но я был готов еще подождать, на случай, если у Дея был запасной план.
   - Никаких, хотя... - Тут же, Дей развернулся ко мне, а я слишком поздно понял, что означает этот его взгляд. - Прощай, убийца.
   Я ожидал чего угодно, но только не такой подлости от своего единственного друга и потому не успел даже среагировать. Мой напарник пнул меня ногой в живот, столкнув с крыши башни вниз. Падая я видел этого мерзавца, который с безразличием, холодно смотрел на меня, немного перевесившись через край.
   Когда сброшен с башни своим лучшим другом, тем, с которым вместе прошел огонь и воду, в голову лезут довольно интересные мысли. По идее, ты должен думать: как, почему, зачем? Мне же вот вспомнился родной дом. Матушка, что ругала меня за очередную глупость. Отец, что как-всегда с безразличием уходил на работу. И сестра Ария - единственная в нашем доме, кто хорошо ко мне относилась, невзирая на все мои проступки и выходки.
   "Ария, надеюсь с тобой..." - Мои раздумья внезапно прервались от чувства столкновения, грохота вокруг и наступления беспросветной тьмы.
   С усилием открыв глаза, я смог осмотреться по сторонам, но видел окружающий мир заплывшим и в красных пятнах. Все было покрыто темно-алым туманом, а пространство вокруг танцевало бешеный танец, сообщая об нарушенной ориентации и головокружении. Некоторое время я не мог вспомнить что произошло и просто лежал на земле, ожидая, когда звон в голове немного пройдет. Сразу же после того, как пелена перед глазами начала понемногу редеть, резкая боль по всему телу пронзила меня и пару секунд я содрогался в конвульсиях. В жутких муках я все же попытался подняться, но опершись на правую руку, внезапно упал в грязь. Посмотрев на отказавшую конечность, увидел, что она сломана, выгнута в другую сторону и кровоточит в местах переломов. Левая же рука оказалась неповрежденной и я сумел слегка приподняться на ней.
   Теперь уже правая нога подкосилась и я снова упал, чувствуя невыносимую боль по всей правой половине тела. Похоже, что я приземлился именно на этот бок и теперь в ближайшее время умру или от кровотечения, или от болевого шока. Расстегнув жилетку я увидел кровавые пятна под кожей и по ощущениям, чувствовал, что многие ребра сломаны. Поскольку встать на ноги и тем более идти я не мог, то начал ползти вперед на левой стороне, изо всех сил цепляясь за жизнь, которая похоже спешила покинуть меня. Медленно продвигаясь вперед, я слышал только свое громкое и учащенное дыхание, ощущая, как смерть уже идет позади меня, смеясь во весь свой хриплый голос.
   Добравшись до ближайшего жилого дома, я попытался постучать в дверь целой рукой, но от сильной кровопотери потерял сознание, не добравшись всего каких-то пол метра до своей цели. Я не знаю, какие сны снятся мертвецам, но мне вновь привиделся родной дом и сцена из моего прошлого.
  
   ***
  
   - Мам, выпусти на улицу. - Упрашивал я свою мать выйти к знакомым.
   - Нет, Шу, опять пойдешь на разборку с соседскими ребятами. Посмотри на себя, на тебе же живого места нет.
   - Я не виноват, они сами пристают ко мне!
   - Нет значит нет! Прекрати доставать меня или останешься без ужина!
   - Зануда.
   Обидевшись после отказа я как всегда направился к себе. Путь мой пролегал мимо комнаты Арии. Она была доброй, всегда поддерживала меня и помогала. Даже иногда вступалась за меня на улице, но в последнее время стала уделять мне намного меньше внимания.
   Подобное отношение с семьей у меня происходило практически каждый день. Отец сутками пропадал на работе, мать была занята хозяйственными делами и у нее никогда не было времени на меня. И лишь сестра была единственным человеком, с которым я мог поговорить в собственном доме, но вскоре и она начала отдаляться от меня. Тогда я жил только в свое удовольствие. Постоянно ходил махаться кулаками с такими же хулиганами, как и я. Нередко приходил домой в синяках и царапинах, полученными в ходе драк. Но тот роковой день я никогда не смогу забыть.
   - За все нужно нести ответ... Вся причиненная тобою боль, обязательно вернется к тебе в стократном размере... Добро же будет забыто... Потому что... Мир несправедлив... - Сказал мне однажды пожилой дедушка, увидав меня, обреченно идущего с очередной разборки. Жаль, что я не встретил его раньше, хотя, думаю, это мало бы чего изменило.
  
   ***
  
   Я с криком очнулся весь в поту, в неизвестной мне маленькой комнатушке. На шум прибежала молодая женщина немногим старше меня и остановившись в проходе, стала глядеть в мою сторону. У нее было аккуратное лицо с маленькими губами и носиком, большими светло-зелеными глазами и длинными черными ресницами. Из-за ее спины выглядывали темно-коричневые, завязанные в конский хвостик шелковистые волосы, которые доставали ей до бедер. Одета женщина была в довольно простенький наряд светло-синего цвета, который ей очень шел.
   Я все еще лежа на кровати, по привычке потянулся за пояс левой рукой, однако клинков там не оказалось. Хозяйка дома с любопытством пронаблюдала за моими действиями, а затем кивком указала на дальний угол комнаты, где лежало мое заветное оружие и мои вещи. Наконец опомнившись я спросил.
   - Где я нахожусь?
   - Не волнуйтесь, вы все еще в городе Туй, а я здесь местный врач. Вас без сознания и в ужасном состоянии принес ко мне один мой знакомый, сказав, что вам нужна срочная медицинская помощь и категорически запретив приводить в больницу. Я не сразу поняла в чем дело. Осознала только после того, как увидала плакаты на стене розыска.
   Я спокойно выслушал ее рассказ и скривил недовольное лицо.
   - Хм. - Хмыкнул я и продолжил. - Так почему вы не сдали меня местным стражникам? Врачи в этом захудалом городишке не зарабатывают достаточно денег. Да и по внешнему виду вашего дома и вашей одежды прекрасно видно, что вы и вправду довольно бедны. Получи вы награду за меня, смогли бы жить припеваючи несколько десятков лет. Или того больше.
   - Повторюсь, я - врач. Я здесь чтобы помогать людям, а не вредить. К тому же вы не похожи на плохого человека. - Женщина говорила это на полном серьезе.
   - Вы понятия не имеете кто я такой и какие грехи совершал! Смотрите сюда! - Я разорвал левой рукой бинты на правом плече и показал выжженную там метку.
   - Не нужно быть таким агрессивным. И представьте себе, я ее уже видела, когда оперировала вас.
   - Похоже вы понятия не имеете, что означает этот знак. Я вижу, что вы хороший человек, но ваша наивность станет вашей погибелью. Если бы вам попался кто-то другой с такой же меткой, он бы не любезничал с вами, а скорее всего перерезал бы горло при первой же возможности. Я ухожу, сколько с меня? - Спросил я, приподнимаясь на левом локте.
   - Я не возьму с вас ни монеты, ведь я помогла вам из личных побуждений.
   Более не в силах выслушивать речей этой неадекватной женщины, я попытался подняться используя лишь левую руку, но боль вновь дала о себе знать и я не смог осуществить задуманного. Тогда моя собеседница подбежав ко мне, насильно уложила меня обратно в кровать и наклонившись надо мной сказала.
   - Лежите, вам нельзя пока вставать, это только все усугубит. Множество костей в вашем теле сломаны и вам не то чтобы вставать, а лучше вообще не двигаться. Удивительно как вы вообще выжили, получив столь тяжелые ранения. Несомненно - это чудо.
   - Чудес не бывает. А если они и случаются, то точно не с убийцами.
   Я не собирался задерживаться в этом доме, но в данной ситуации у меня не было выбора. Тогда я недовольно фыркнув, перестал дергаться и перевернулся на левый бок.
   - А что, если меня найдут стражники? Тогда вас несомненно казнят на площади.
   Переведя взгляд на женщину, я увидел, что она вообще никак не отреагировала. Она явно не собиралась меня так просто отпускать.
   - Как вас зовут? - Спросил я когда окончательно понял, что запугать ее не получится.
   - Мое имя - Аюми Рицке, а вы?
   Вопрос был действительно интересным и нелогичным. На плакатах в городе мое имя написано большими и жирными буквами, так почему она спрашивает? Не обратила внимания или хочет проверить меня на честность? Так или иначе, раз она спасла мне жизнь, то почему бы и не представиться?
   - Зовите меня просто Шу. - Мое внимание привлекло движение в соседней комнате, но я не смог разобрать, что именно увидел. - Так сколько времени я проспал?
   - Уже как три дня прошло с момента, как вас принесли сюда. Между прочим, стражники уже были здесь и как видите, никого они не собираются казнить. Останетесь в моем доме до своего полного выздоровления, я все сказала. А пока я спрячу ваше снаряжение, чтобы у вас не было соблазна сбежать.
   Сказав это, Аюми взяла мои вещи и вынесла из комнаты, после чего исчезла где-то в глубине дома.
   - Ну нельзя же быть столь наивной! - Промолвил я сам себе, признав свое поражение.
   Вновь повернув голову налево, я уперся взглядом в лицо ребенка. Это была девочка альбинос лет четырнадцати с голубыми глазами, которая с интересом смотрела на меня. Ее кожа и длинные волосы были ярко-белого цвета и в отличие от Аюми, были распущены.
   "Я никогда не видел людей с такой болезнью, но насколько я знал, у них должны были быть ярко-красные глаза. Хотя откуда мне знать, как именно мутирует организм больного и что в нем меняется?"
   Отвернув голову от девочки, я закрыл глаза и погрузился в легкую дремоту. Вот только долго поспать мне не дали, потому как минут через пятнадцать меня разбудила Аюми. В руках она держала маленький, деревянный поднос с едой. После того, как мне помогли принять положение сидя, я хоть и без желания, но принялся есть то, что мне принесли.
   "Домашняя кухня". - Подумал я, вспоминая, что уже очень давно не ел такой вкусно-приготовленной еды.
   Все чем я питался до этого момента - сначала черствый хлеб, найденный на улице или выпрошенный у людей, вместе с Деем. Затем были ворованные продукты со складов и магазинов. В конце же мы могли позволить себе приобретать более-менее нормальной еды в тавернах и трактирах. Однако все это было помоями по сравнению с тем, что я ел сейчас.
   - Спасибо за то, что спасли мне жизнь.
   Кое-как выдавив из себя благодарность, я увидел лишь добрую и теплую улыбку Аюми. Когда я закончил есть, она перевязала разорванные на плече бинты и исчезла в глубине дома. Теперь оставшись наедине с собой, я мог спокойно осмотреть травмы, полученные после падения с башни. Правые рука и нога были перевязаны плотным слоем бинтов в местах переломов, а также грудь и низ живота, вместе с бедрами. Закончив с познавательным изучением собственного тела, я вновь уснул, но теперь уже меня никто не побеспокоил.
   Медленно шли дни и недели, а мое выздоровление затянулось аж на три месяца. За все то время произошло достаточно много всего. Некоторое время спустя мое враждебное отношение к Аюми и сложившейся ситуации стало постепенно сходить на нет, а затем и вовсе переросло в некое подобие дружбы. Думаю, это было неизбежно при таких обстоятельствах. Но самым важным было то, что этой семье удалось слегка изменить меня в лучшую сторону. После ухода из "Одержимых" я был полон зла и жестокости не только к преступникам, но и к самому себе. Я хотел покончить с собой, но теперь есть место где мне смогут помочь избавится от всей той ненависти, которая копилась во мне долгие годы. Место, куда я могу вернуться и где мне будут рады.
   Беловолосую девочку, кстати, звали Миса и она была дочерью Аюми. Меня удивило несоответствие их возрастов, но Аюми рассказала о том, что ей пришлось родить Мису в двенадцать лет. Естественно отец девочки бросил их одних, побоявшись брать на себя ответственность за свой поступок. Также Аюми поведала о том почему она не боялась меня, хотя я и убийца со знаком "Одержимых". Я совсем этого не помню, но выслеживая одного из секты я в итоге спас женщину на которую тот напал. Этой женщиной и оказалась Аюми. Хотел бы я когда-нибудь рассказать ей за что я охочусь на этих людей с меткой, но боюсь, что тогда потеряю ее как Дея.
   Время шло, а когда я смог нормально и безболезненно встать на ноги, начал собираться в дорогу. Одевшись и закрепив клинки в ножнах, я остановился на пороге, ощущая, как за моей спиной кто-то есть.
   - Спасибо за помощь, но у меня еще остались незавершенные дела на острове. - Сказал я полуобернувшись.
   Аюми стояла в трех метрах позади меня, а Миса держалась за нее сбоку.
   - Шу, скажи хоть куда путь держишь? И вернешься ли еще к нам? - Спросила она переживающим тоном, увидав лишь мое серьезное лицо.
   Я действительно не знал, что ей ответить. Как ни крути, но даже убийство плохих парней не делает из человека героя. Поэтому я не собирался рассказывать ей о своих планах.
   - Если по дороге со мной ничего не случится, то я обязательно навещу вас позже. - Наконец ответил я, когда молчать уже было невмоготу.
   - Через неделю мне исполнится пятнадцать, обещаешь вернуться до тех пор? - Спросила Миса, поднимая голову и заглядывая мне в глаза.
   - Постараюсь. - Без эмоций проронил я, прикидывая в голове, что такой ответ лучший в данной ситуации.
   - Мы все равно будем тебя ждать. В любое время ты можешь наведываться к нам, а мы будем рады видеть тебя живым и здоровым. - Сказав это, Аюми заботливо обняла меня. - Хоть ты и не можешь рассказать куда идешь и что будешь делать, но ты нам более не чужой человек, помни это.
   В последний раз оглянувшись через плечо, я кивком попрощался со всеми и вышел на улицу, тихонько прикрыв за собою дверь.
   Все-таки три месяца прошло, а это довольно долго. За это время я слишком размяк, став привязанным к этой семье узами, которые теперь так просто не исчезнут. Я чувствовал, что уже не тот ожесточенный убийца, который вернулся к Дею после распада "Одержимых". В какой-то мере я был виноват перед ним, но после его предательства не было ни малейшего желания склонять перед этим человеком голову.
   Небо было затянуто грозовыми тучами, однако дождь пока не спешил явить себя людям. Холодный-западный ветер неприятно обдувал лицо. Поднимая с земли опавшие листья, он уносил их с собой высоко в небо, раскидывая по округе и осыпая прохожих. Настроение у меня было что надо и сейчас казалось, будто бы я могу свернуть горы. Хотелось прокричать: "Я вернулся!" - Но все равно некому было слушать.
   - Дей, я иду к тебе. Дождись меня, падла! - Сказал я и направился к таверне "Пьяный великан", которой заведовал один мой очень хороший знакомый.
   Когда я вошел в помещение заполненное сигарным дымом, смешанным с парами выпивки, с неба полил сильный дождь.
   "Успел", - подумал я про себя и присел на свободный стул у барной стойки.
   Этим местом официально владел уже поседевший от времени и возраста бармен Джо. Так считала местная стража, жители и еще неопытные желторотики. Знающие же люди могли разжиться здесь всем чем угодно. Начиная от любой интересующей их информации и заканчивая контрабандным оружием, вместе с другими полезными и не очень вещами. Год назад я здорово помог владельцу таверны в одном непростом деле, но заплатить мне Джо тогда не смог и теперь он был моим должником. Я поздоровался со стариком как следует и указав пальцем на одну из винных бутылок на полке, положил на стол несколько серебряных монет. Седой бармен достав из-под прилавка чистый стакан, наполнил его до краев. Затем я прибавил к монетам на столе еще парочку такого же достоинства и спросил.
   - Знаешь, где Дей? - Джо слегка приподнял одну из своих густых седых бровей и глянул на меня.
   - Что? - Непонимающе спросил бармен, обводя взглядом окружающее помещение, которое очень быстро заполнялось людьми в силу бушующей на улице стихии.
   - Мне нужно знать точное местоположение Дея Фроста! - Повторил я, но более конкретно, ведь Джо руководил такими потоками информации, что до него иногда не сразу доходило, что именно от него хотят узнать.
   - А-а, теперь понял! - Радостно воскликнул хозяин таверны. - Думал ты сам знаешь где он, но раз нет, то вот тебе наводка. Его сообщники по бизнесу сейчас в этом городе, но Дей ранним утром ускакал в неизвестном направлении. Расколи этих людей и я уверен, они мигом расскажут тебе куда он так торопился. Вот! - Он быстро начертил что-то на бумажке и вручил ее мне. Там был написан адрес. - Думаю ты уже и сам хотел туда направляться.
   - Спасибо, Джо, это место я отлично знаю. - Получив сведения, я отстегнул бармену еще несколько серебряных монет. - Дай мне плащ от дождя, а то мокнуть не особо хочется. - Седой быстро исчез в глубине своей коморки, а вернувшись, перекинул мне через стойку черную-кожаную накидку. Направившись в сторону выхода, я на ходу набросил ее на себя.
   - Хоть бы выпил, чертяка. - Сказал мне в спину старый бармен, осушив содержимое моего стакана.
   Пройдя с треть города, я вышел на нужную улицу и быстро отыскал наше с Деем старое убежище. Осторожно протерев рукой уголок окна от дождевой воды, я заглянул в дом. Посреди комнаты в кресле сидел мужчина средних лет. Более никого обнаружить мне не удалось, однако Джо упоминал нескольких человек и расслабляться не стоило. Я несколько раз постучал в дверь, но никто мне не открыл, затем я проделал то же самое еще раз, только сильнее. Реакции также не последовало. После того как я дернул за ручку, дверь со скрипом приоткрылась. Левой рукой я толкнул ее вперед, а правой схватился за клинок и скользнул в дом. Начав оценивать окружение взглядом, я заметил быстро приближающегося ко мне незнакомца с металлическим предметом в руке. Вытаскивая клинок из ножен, я в то же время отскочил в сторону, уйдя от ножа правее. Далее схватив человека за руку, я ударом с колена сломал ему локтевой сустав и перекинул через себя. От падения у мужчины перехватило дух настолько, что он не смог даже закричать от ужасной боли в руке. Подведя клинок к его горлу, я спокойно начал переговоры.
   - Отличная разминка, однако хорошим манерам тебя похоже не учили. Сперва гостям нужно чай, что ли предлагать, а потом уже и потанцевать можно. Но теперь у тебя сломана рука, а я ведь просто пришел поговорить.
   - Что тебе нужно? - Хрипя спросил партнер Дея.
   - Превосходно, с этого и нужно было начинать. Эй, не дергайся, а то мне придется сломать тебе еще и вторую руку. Где Дей? - Спросил я, пряча клинок за спину.
   - Я не знаю куда он направился. - Ответил лежащий на полу бедолага. Похоже он не до конца понял, что это не тот ответ, который я собирался услышать.
   - Понятно! - Сказал я, резко выпрямившись. - Не заставляй меня прибегать к пыткам. - Я наступив на сломанный локоть своего собеседника, начал понемногу вдавливать его в пол.
   - Я правда понятия не имею. Утром он куда то уехал с кучей денег. Но куда именно, мне не сказал.
   - Ну так найди мне того, кто знает! - Угрожающе процедил я.
   - Эй, Виктор, спустись сюда!! - Крикнул куда-то в потолок бедолага. По ступеням, ведущим на второй этаж начали раздаваться звуки шагов и вскоре мне предстало увидеть очередную бандитскую рожу.
   - Чего тебе?! - Недовольно крикнул с лестницы Виктор, еще не зная по какой причине его отвлекли от важных дел. - Ой, кто ты? - Насторожившись спросил он, наконец заметив меня и своего товарища, лежащего на полу.
   - О, какой любознательный. Небось тоже так хочешь? - Спросил я, указав на его распластавшегося друга.
   Спустившийся к нам гость похоже разрывался, не зная стоит ли ему что-либо предпринять или лучше не двигаться, дабы не составить компанию своему подельнику.
   - Виктор, расскажи ему куда поехал Дей. И лучше не шути с ним.
   - Он отправился в деревушку к юго-западу отсюда. Она называется Бриджи. Если поспешишь, то встретишься с ним там.
   - Если можно, то расскажи поподробнее все, что ты об этом знаешь. - Я убрал свою ногу со сломанной руки и выпрямился во весь рост.
   - Совсем немного, он сам то не сильно делился со мной подробностями. Взяв с собой много денег, Дей поехал на сделку с торговцами людьми. Он настоял на том, чтобы отправиться в одиночку. Сама сделка будет проходить где-то в полдень, так что ты еще можешь перехватить его, если поторопишься.
   - Вольны, надеюсь мы больше не встретимся. - Сказал я, накидывая на голову капюшон плаща и выходя на улицу.
   "Неужели сестра Дея сейчас на острове и он собирается ее выкупить? Больше ведь некого. Если это правда, то это будет его последним хорошим действием на этом свете".
   Я бежал до главных ворот Туя со всех ног. По времени сейчас было приблизительно без половины двенадцать, а Дей уехал утром. К тому же я не знал, как далеко ехать до деревни Бриджи и поэтому торопился как только мог. В одном из переулков путь дальше мне преградили трое вооруженных человек. Я бы мог вернуться назад и найти другую дорогу, но это была самая короткая. Да и оставлять преследователей в живых было неразумно.
   - Я то думал, когда же вы покажетесь. Все-таки не нужно было оставлять свидетелей, однако, вам так уже не повезет! - Закончив свой монолог, я снова набрал скорость, достав клинки из ножен.
   Увернувшись от удара топором, я прыгнул на стену. Далее отскочив от нее, я перевернулся в воздухе и приземляясь на землю позади атакующего бандита, полоснул его своим оружием сверху вниз, разрубая спину от лопаток до таза. Только почувствовав землю под ногами, я моментально присел и тут же над моей головой воздух рассекли горизонтальным ударом меча, срубив прядь волос с моей макушки. Развернувшись на сто восемьдесят градусов, я резко выпрямил ноги и вставая рубанул снизу-вверх второго нападавшего. Пока его труп падал на землю, я перевел внимание на единственного оставшегося разбойника и поставив клинки крестом над своей головой, успешно заблокировал стремительную атаку последнего врага. Пнув ошарашенного бандита в живот, я отправил того в сторону пустых винных бочек, которые с треском разлетелись, когда на них упал человек. Не давая противнику ни секунды оправиться от приземления и перейти в контрнаступление, я в один прыжок добрался до него и воткнул клинки ему в грудь.
   - Больно, наверное. Я ведь предупреждал.
   Моментально вытащив ножи из тела поверженного врага, я следующим ударом разворотил ему пол лица. Затем встав и накинув слетевший во время драки капюшон, спрятал клинки за спину и вновь, бегом направился к воротам. Благо шел дождь, смывая с меня чужую кровь и не давая потерять еще больше времени. Более без происшествий добравшись до конюха у южных ворот Туя, я на бегу кинул в него несколькими монетами, после чего взял одну из лошадей и умчался на юго-запад.
   - Да, действительно обмяк, добропорядочный господин. Дожились, уже плачу за лошадей, ха-ха-ха. - Смеялся я, осознавая, что из-за Аюми стал более человечным в некоторых действиях.
   До деревни Бриджи я доскакал довольно быстро, однако лошадь выдохлась, а мне еще предстояло самое сложное - найти здесь Дея. Времени уже практически не оставалось, нужно было срочно начинать его поиски. Поспрашивав местных жителей, я услыхал множество различных ответов. Все они многим отличались друг от друга, но в них прослеживалась некая закономерность. Все незнакомцы прибывшие в деревню до меня, направлялись на самый юг деревушки и спускались с холма, туда, где располагалась заброшенная ферма. Спустя пару мгновений обдумывания, дабы точно не упустить ничего важного из услышанного, я уже бежал в сторону того места, про которое мне все говорили.
   Прибыв на место и чуть переведя дух, я вскарабкался по стене сарая и влез в дыру под крышей. По обветшалым и прогнившим балкам я добрался аж до центра постройки, после чего остановился прямо над Деем, который действительно оказался тут. Я был слишком высоко над ним и дождь начисто заглушал все звуки, так что он не мог слышать скрипа дерева под моими ногами и даже не подозревал о моем присутствии. Рядом с моим врагом стояла его сумка, явно наполненная краденными деньгами, из-за которых я чуть было не погиб.
   Спустя некоторое время на другой стороне сарая показались трое человек, которые привели за собой девушку в рваных лохмотьях и кандалах на ногах и руках. Между обеими сторонами началось обсуждение сделки. Дождь не давал мне услышать их разговор, бешено колотя каплями воды по крыше прямо над моей головой. Наконец началась стадия обмена. Сначала Дей чуть приоткрыв сумку, дал тем людям осмотреть ее содержимое. Похоже им понравилось увиденное и они забрали деньги в обмен на девушку.
   После того, как торговцы людьми в спешке покинули место сделки, Дей крепко обнял девушку, а затем они что-то обсуждая, направились к выходу. Опередив их по балкам, я спрыгнул на землю в нескольких метрах перед ними. Выпрямляясь в полный рост, я заметил, что снаружи постройки только что началась грозовая буря и ветхие стенки сарая начали шататься из стороны в сторону. Также я увидел удивленное лицо Дея, который видимо давно уже похоронил меня.
   - Все-таки не умер, Шу. Тебе всегда несказанно везло. Даже будучи на волосок от смерти, ты всегда умудрялся остаться в живых. - С досадой и завистью в голосе говорил мой бывший товарищ.
   - Заткнись. Везет мне или нет, я пришел вернуть тебе долг. - Выхватив из ножен клинок, я направил его в сторону Дея.
   - Брат, а кто это? - Спросила девушка неуверенным и испуганным тоном, спрятавшись за спину моего врага.
   - Карина, не сейчас. - Нервно ответил ей Дей, не сводя с меня взгляда и держа руку на своем палаше.
   - А почему бы и не сейчас? Давай, расскажи ей скольких людских жизней стоила ее свобода!
   Я стал немного выходить из себя, повышая голос. Меня раздражала безучастность Дея. Сейчас когда он видит перед собой человека, которого убил. Что он чувствует и что чувствовал тогда?
   - О чем это он говорит? - Хоть девушке и сказали молчать, ее интереса было не унять и она продолжала лезть не в свое дело.
   - Не сейчас, лучше отойди подальше! Здесь будет опасно для тебя! - После просьбы брата, Карина отдалилась от него, став у одной из держащих колонн.
   - Ты не хочешь ничего мне объяснить, перед тем, как я убью тебя? - Спросил я своего врага, доставая второй клинок и становясь в стойку.
   - Убьешь меня? Точно также, как ты убил Маленькую Еву?
   Снаружи Дей был спокоен, но я знал, что эта девочка Ева была ему дорога и внутри у него сейчас наверно бушует ураган.
   - Я... Я надеялся, что ты никогда этого не узнаешь. - Тихо промолвил я.
   - Но я узнал! Она наверняка вспомнила тебя, плакала, молила отпустить, но чем она провинилась? Чем она заслужила смерть?
   - Ты не знаешь всего, что там произошло...
   - Потому что ты никогда не рассказывал. Это побудило меня искать ответы самому и каково было мое удивление, когда один из твоих меченых дружков вышел на меня с просьбой защитить его от тебя же. Габриэль многое мне рассказал о ваших делах, перед тем как отправиться на тот свет, но моей сестре не стоит слушать такие вещи. Ты безжалостный убийца и я убедился в этом после того, как ты вернулся из своей секты. Ты заслужил смерть. - С ненавистью процедил Дей.
   - Сперва скажу спасибо за Габриэля, хотя бы одним уродом на острове стало меньше, но не тебе решать когда я умру. Во-вторых, ты должен был знать, что у меня не было выбора. Да, она действительно попалась ко мне и сразу же вспомнила меня. Но если бы я не убил ее, то это сделал бы кто-то другой. Я не мог позволить ей страдать от рук одного из этих больных ублюдков, но и не мог спасти ее. Поэтому я ослушался приказа и подарил ей быструю и безболезненную смерть. Вряд-ли тебе говорили, как наказывают членов секты за непослушание, но тебе ведь все равно, верно?
   - Ты мог хотя бы попытаться и в случае провала умереть как подобает мужчине! - Достав палаш из ножен, Дей приготовился к схватке.
   - Я понимаю. Неважно что я скажу, мне никогда не оправдаться. Этому попросту нет оправдания. Я не герой, но я все еще могу мстить, и пока меня окончательно не покинули силы, я не остановлюсь пока не уничтожу всех "Одержимых" до единого!
   - Что вы двое делаете, немедленно прекратите!! - Карина пыталась криком остановить нас, когда мы с Деем начали сближаться.
   - Ты что не видишь, что мальчики выясняют отношения?! - Крикнул ей в ответ Дей. - А ты можешь не переживать, я буду мстить вместо тебя. - Это уже было адресовано мне.
   - Не ты совершал все те убийства невинных, а потому не тебе мстить за них. - Мой противник только хмыкнул, но ничего не сказал.
   Наконец, когда мы достаточно сблизились, я сделал ход первым. Моя стремительная атака сверху-вниз провалилась, поскольку Дей с легкостью предугадал мои действия и отбил мой клинок от себя. Следом он атаковал меня, надеясь пронзить мне сердце, но я ушел в сторону, после чего провел неплохую серию ударов. Крайне печально, но ни один из них не достиг цели. Даже завершая комбинацию мощнейшей атакой с разворота, я не смог пробить защиту бывшего товарища.
   - Я бы посмотрел на тебя, если бы это ты оказался в той секте, а не я. На словах ты смельчак, но на деле трус трусом. Потому что в крысу попытался убить человека, который считал тебя своим другом. - Как и в прошлый раз ноль реакции.
   Дей вновь стремительно атаковал в надежде достичь сердца, однако я пропустив его руку мимо себя, зажал ее между бицепсом и телом, после чего вывернул, заставив выпустить палаш из руки. Мой враг после захвата упал на колени, а я ударил его рукояткой ножа по черепу. Дей схватив меня за кисть, остановил оглушающий удар, а затем резво выйдя из захвата, внезапно встал и теперь выкрутил мне руку, заломив ее у меня за спиной.
   Впереди в проходе, всего в нескольких десятках метров молния ударила в дерево, ослепив нас яркой вспышкой и заставив меня выпустить оружие из руки, а Дея слегка ослабить захват. Я ударив затылком назад, попал во что-то мягкое. Услыхав всхлип позади, я понял, что попал куда нужно и внезапно вырвавшись из хватки, развернулся, после чего вслепую впечатал моему противнику в лицо, попав в разбитый нос. Открыв глаза я увидел, что Дей от моего удара отшатнулся назад и отступил на пару шагов. Следующий мой удар не достиг цели, потому как мой враг прозрел и поймав мою руку, вновь выкрутил ее и пнув меня под колено, кинул на землю.
   Чуть не свернув себе шею, я сделал кувырок через себя, повалив тем самым Дея на землю, а сам встал на ноги. Получив небольшое преимущество, я не собирался давать бывшему другу свести его на нет и когда Дей попытался подняться, я ударил его с правой ноги в лицо. Он успев встать только на колени, вновь остановил мой удар и замахнулся рукой, желая сломать мне колено поперечным ударом. Тут же я подпрыгнул на левой ноге и ей же нанес противнику сокрушительный удар в висок, отправляя Дея спать мирным сном.
   - Такого ты точно не ожидал, да?
   Спросил я своего врага встав с земли и идя поднимать растерянные во время боя клинки. Мой бывший друг явно не слышал меня, но я продолжал разговаривать с ним.
   - Твоя реакция все еще ужасна, хотя, на том свете она тебе уже не понадобится.
   Вернув оружие и подойдя к предателю, я задумался над тем, чего я желаю сейчас больше всего. Вдруг в меня сзади кто-то врезался и ограничил в движении. Это была сестра Дея - Карина. Она крепко обняла меня, мешая двигаться и предотвращая возможность убить ее брата.
   - Пожалуйста, не надо больше, прошу не убивай его. - Я не мог видеть ее лица, но по голосу было слышно, что она плачет.
   - С чего это вдруг? Ты ничего о нас не знаешь, но при этом о чем-то просишь. - Отвечал я, пытаясь стряхнуть с себя девушку.
   - Да, я не знаю, что произошло между вами, но прости его, молю пощади! - Отбросив Карину от себя, я встал над Деем и задумался.
   Его ненависть ко мне была очевидной, ведь я убил близкого ему человека и стал более жестоким. Но он не понял, что если бы я попытался сбежать от "Одержимых" и меня бы убили, то никто бы не знал личностей этих мерзавцев и они бы продолжали убивать всех кого захотят. Да и моя жестокость была полностью направлена против людей, которые занимаются противозаконными вещами. Дей понятия не имеет, что творится у меня на душе и как я сожалею о том, что согласился в тот день пойти за Шарлоттой.
   В любом случае я понимаю его чувства и могу простить его, но вот он наверное никогда не сможет сделать этого по отношению ко мне. Наверное я сам виноват, что побоялся тогда рассказать ему о своем пребывании в секте. Спрятав клинки за спину, я вновь посмотрел на бывшего друга, думая: "Рад что тебе удалось спасти сестру, хотя и ценой друга".
   Так или иначе, но я не чувствовал ненависти к Дею. Накинув на голову капюшон, я поторопился покинуть это место, дабы заняться более важным делом. С деньгами или без, но я отправляюсь к Брюсу Криптону, дабы убить его и спасти свою сестру. Оседлав отдохнувшую и ожидающую меня лошадь, я поскакал обратно в город Туй. Отправляясь путешествовать по острову, мне пригодится карта местности, которую можно раздобыть у Джо. Доехав до города без приключений я обнаружил, что дождь прекратился, однако грозовые тучи продолжали неумолимо висеть над Туем. Похоже основная часть бушующей стихии ушла на юго-запад. Преодолев лишь четверть пути до Джо, я был остановлен парой бандитов, которые искали легкой наживы.
   "Интересно, и почему в этот город постоянно стекается весь этот сброд из более процветающего Крита?" - Спросил я сам себя, вспоминая, почему же сам приехал сюда с Деем.
   - Если жизнь дорога, то отдавай все деньги и драгоценности.
   Перебил мои раздумья тоненький, пищащий, детский голосок. Ростом крикун был не выше Мисы, но по возрасту превосходил даже меня. Второй грабитель представлял собой шкафчик два на два метра, который при желании мог с легкостью оторвать мне голову одной левой. В силу своих колоссальных различий, эти двое похоже прекрасно дополняли друг друга. Однако я надеялся на то, что это не так.
   - Сам бы лучше улепетывал отсюда, мелкий, пока не получил по башке! - Крикнул я в ответ, усмехнувшись от столь дерзкой просьбы.
   - Как ты меня назвал? - Распсиховался коротышка. - Убей его, Франкенштейн, немедленно!! - Продолжал он бешено вопить, маша коротенькими ручонками.
   - Ха-ха-ха, это тебя так мама назвала? - Рассмеялся я, провоцируя громилу.
   Злобно зарычав, здоровяк бросился на меня, а я на него. Сделав подкат, я проехался под ним и встав на ноги позади Франкенштейна, вытащил клинки из ножен и всадил их ему в спину на уровне почек. Взревев от боли, эта громадина с разворота махнула по мне своей огромной лапищей. Я с легкостью выдернул из его тела клинки и пригнулся, уходя с траектории удара. Тут же встав, я воткнул один из ножей громиле в сердце.
   На этом все по-хорошему и закончилось бы, но я не смог всадить свое оружие достаточно глубоко в тело противника, а потому рана оказалась не смертельной и Франкенштейн завопив как дикий зверь, ударил кулаком с размаху мне под ребра и отправил в полет. Благо я вовремя успел подставить обе руки, а то уверен, что мои органы в случае прямого попадания раскатились бы по полу. Приложившись затылком о кирпичную стену, я на секунду потерял сознание, но тут же придя в себя, обнаружил, что на меня с бешеной скоростью несется двухметровая гора мышц.
   Теперь, кажется, я понял почему его прозвали именно так: он словно мертвый, не чувствуя боли продолжает избивать свою жертву, пока та не испустит дух. Кувырком в сторону я увернулся от разъяренного здоровяка, который тут же пронесся мимо и врезавшись в стоящий на его пути дом, проломил стену в нем и скрылся в облаке пыли. Из дыры в стене послышались женские крики, а затем звук ломающихся костей прервал все.
   Быстро вскарабкавшись на крышу соседнего дома по деревянным ящикам, я приготовился к прыжку, крепко сжимая рукоятку второго клинка в правой руке. Когда из серого облака в разломе показался Франкенштейн, я спрыгнул на него, целясь ножом в голову. Однако амбал был не настолько медлителен, насколько я рассчитывал. Этот шкаф оказался с мозгами и предугадав мою атаку сверху, поймал меня в полете двумя руками за торс, словно отец своего ребенка. Вот только это совсем не было приятным ощущением. Начав медленно сдавливать меня, громила сперва заставил выпустить клинок из руки, который упав воткнулся в размокшую от дождя землю, а затем и вовсе корчиться от боли. Меня всего выламывало, хотелось срочно освободиться от этих огромных лап смерти, но я уже ничего не мог поделать. Еще несколько секунд я судорожно сопротивлялся, пытаясь освободиться из хватки великана. Однако поняв, что все бес толку, вскоре прекратил напрасные попытки.
   - Гы-гы-гы! - Тяжелым басом засмеялся здоровяк. - И кому теперь конец? Зулий, можно мне его убить? - Спросил амбал своего напарника, который на время боя укрылся где-то в безопасном месте.
   Нет, я не верил, что все может так глупо закончиться. У меня еще было множество не достигнутых целей в жизни и я не мог просто так сдаться. И тут, небо словно смилостивилось надо мной. Тучи начали расходиться в стороны, а из-за них выглянуло солнце. Такое холодное и тусклое, но все-таки оно было прекрасным. Один пучок света, лишь один, он словно маленький помощник на мгновение упал на торс Франкенштейна, слегка осветив его. Посмотрев туда я увидел свой клинок, который все еще торчал из груди громилы.
   - Да, раздави его! - Скомандовал мерзким голосом карлик.
   Вот только я уже успел выхватить свое оружие и теперь замахивался им на своего огромного врага. Не дожидаясь когда меня убьют, я начал бить амбала по голове, нанося мощный удар за ударом и вырывая внушительные куски плоти. Кромсая голову гиганта я чувствовал, как вхожу во вкус, уже не в силах остановить себя. Постепенно хватка моего противника начала ослабевать, а вскоре я и вовсе выскользнул у него из рук и ощутил землю под ногами. Двухметровый убийца был уже мертв, но еще некоторое время стоял на ногах, а затем резко всем телом подался вперед. Я тут же отпрыгнул в сторону, чтобы не быть раздавленным трупом здоровяка. Мне повезло и я не был задет его тушей, но он упал на мой второй клинок и сломал его, посредством своего веса.
   - Эх. - Я тяжело вздохнул, вновь набрав кислород в легкие. - Теперь придется оружие менять, вовремя же. Эй, выходи, я знаю, что ты где-то здесь! - Прокричал я карлику, но никто не ответил.
   Тогда я замер на месте, прислушавшись к окружению и пытаясь уловить хотя бы малейшие звуки, которые могли выдать местоположение моего врага. Вот только в радиусе десяти метров не было слышно ничего. Даже ветер затих, в ожидании того, что произойдет дальше. Вдруг позади меня послышались звуки шагов.
   "Человек и быстро приближается, но лужи хлюпают гораздо тише, чем нежели бежал кто-то нормального телосложения. Это карлик, ошибки быть не может".
   Выждав момента, когда враг приблизился ко мне достаточно близко, я с разворота наотмашь ударил горизонтальным ударом примерно туда, где по моим расчетам должна была быть маленькая и уродливая голова бандита.
   Честно признаюсь - то что я пережил среди "Одержимых" было сравнимо с этим. Я просчитался. Это был не карлик, а обычный ребенок. Тем более я знал ее лично, потому как жил с ней в одном доме. Это была Миса. Я успел осознать свой прокол, но изменить траекторию удара уже никак не мог.
  
  
   Часть 1: Адский остров
   Глава 2: Дневник наемника
  
   Просто невозможно. Сейчас, когда жизнь у меня начала налаживаться, я своими же руками положил всему этому конец. Внезапно даже для нее самой, Миса подогнула ноги и упав на колени, проехалась на них по мокрой грязи прямо под клинком, который со всей скорости шел на нее.
   "Она увернулась, выжила". - Подумал я, когда Миса врезалась в меня миновав опасность.
   - Ты идиотка, знаешь, как я испугался? - Немного отойдя от шока, я крепко обнял ее.
   Миса просто плакала, держась за меня. Наверное у нее перед глазами пронеслась вся ее короткая жизнь.
   - Рад, что с тобой все в порядке, но больше так не делай. Никогда не подкрадывайся к вооруженному человеку сзади.
   - Хорошо, я поняла.
   Она принялась вытирать слезы с лица, а я заметил, что испачкал ее одежду кровью, которая была на моей руке после убийства Франкенштейна.
   - Кто это? - Спросила девочка, смотря мне за спину.
   Повернув голову назад, я увидел труп двухметрового бандита, но не это привлекло внимание Мисы. Карлик мчался на нас с кинжалом в руке, но ему не суждено было добежать.
   - Миса, закрой глаза! - Крикнул я и в тот же момент полуобернувшись, кинул в преступника нож. Не издав ни звука, он завалился на спину и стал содрогаться в конвульсиях.
   - Что ты наделал? - С испуганным взглядом обратилась ко мне Миса.
   "Прекрасно день начался", - подумал я и тяжело вздохнул.
   - Вот поэтому я и просил тебя закрыть глаза. Ты же уже видела смерть, не так ли? Даже если это так, то тебе не стоит к такому привыкать. Неужели так сложно было выполнить мою просьбу? - Левой рукой я вытер проступившие на глазах Мисы слезы. - Это был плохой человек, намного хуже меня. Он хотел навредить мне, но мог напасть и на тебя тоже. А я не позволю никому навредить близким мне людям.
   - Он ведь умер, да? Ты не боишься убивать людей?
   - Хватит тут сидеть. - Проигнорировав ее вопросы, я привстал и посмотрев на себя, заметил, что с ног до головы испачкался в грязи и крови.
   - Пожалуйста, ответь мне куда ты уходишь. Нам ведь было весело вместе, хотя ты и убиваешь плохих людей, но я не думаю, что ты злой. - Попросила Миса, также встав на ноги.
   - Спасибо за такие слова, но хороший я или плохой не имеет никакого значения. Я же сказал тебе, что постараюсь вернуться через неделю. Чего тебе еще нужно? Будешь надоедать и я расскажу твоей матери, что ты бродишь по сомнительным переулкам.
   - Рассказывай, я не боюсь. - Вот ведь приставучая.
   Пройдя до трупа карлика, я забрал с его тела свой клинок и вернувшись к Мисе, повел ее домой. Практически у порога дома, она вновь заговорила.
   - Так куда? - Спросила она, словно ничего не произошло.
   - Спасать сестру.
   - У тебя есть сестра? А на кого она похожа? Она красивая или умная? А...
   - Послушай, - перебил я нескончаемый поток вопросов Мисы. - То, что недавно произошло должно остаться только между нами. Зачем твою мать волновать, верно? Пускай это будет сокрыто от нее, договорились?
   - Хорошо, я поняла. - Только и сказала она, кивнув. Затем обогнав меня, Миса отворила входную дверь и вошла в дом. - Мам, я вернулась с Шу!!
   - Шу? Я ожидала тебя намного позднее. - Прокричала Аюми из соседней комнаты, не выходя к нам.
   - Я ненадолго, просто проводил Мису сюда. Скажи ей, чтобы была осторожна. На улицах нынче неспокойно, впрочем, как и всегда. - Зайдя в свою комнату, я взял мешочек с деньгами. Размотав его, осмотрел содержимое и вновь перевязав, повесил на бок.
   - Приму к сведению, спасибо. - Крикнула Аюми, а спустя пару секунд уже стояла за моей спиной. - Откуда на Мисе кровь? - Спросила мама девочки, показывая мне ее кофточку, которую я испачкал пару минут назад.
   - Я же говорю, что на улицах сейчас тревожно. Лучше отговори ее гулять по безлюдным переулкам. Вон, посмотри на меня. - Я указал на себя, измазанного кровью и грязью с головы до ног.
   - Не подвергай ее опасности. - Строго предупредила меня Аюми, разворачиваясь в сторону гостиной. Я устало глянул на нее и кивнул в знак согласия.
   Чуть позже смыв с себя грязь и запекшуюся кровь, поспешил удалиться из дома.
   - Вот черт. - Злобно бормотал я сам с собой, переходя из переулка в переулок и пересекая город по наиболее короткому маршруту. - Только хотел идти за сестрой, как такой хороший клинок сломал. Долбаная горилла и карлик.
   Кузница. Именно туда я и направлялся. У входа в оружейную лавку, которая располагалась рядом со здоровенной печкой и столами, на которых лежали различные инструменты по изготовлению и заточке доспехов и орудий, сидел двухметрового роста человек с аккуратно выбритым черепом. Его лицо было суровым и круглым, а из-за многочисленных шрамов, обретало личину матерого бандита. Но даже невзирая на то, что этот здоровяк ранее работал палачом в Крите, он не представлял никакой опасности окружающим людям. Как всегда, будучи одетым в черную от сажи майку и зеленолиственного цвета огнеупорные штаны, он одиноко сидел на крыльце и затачивал меч, который и без того был невероятно острым, и не нуждался в дополнительной заточке.
   - Эй, Бритый. - Обратился я к нему.
   Кстати, я не знал почему его так называли. Я от кого-то слышал, что волосы он потерял очень давно. Еще тогда, когда исполнял приговоры самого короля Фердинанда на материке. Но его, как и многих других людей, обвинили в заговоре и сослали на этот остров. Я не до конца знаю о государственном перевороте против короля, но из-за этого моя семья и многие невинные люди были сосланы на остров без возможности вернуться обратно. А вернуться никто не мог потому, что пятнадцать лет назад вокруг острова начало плавать огромное чудовище, которое прозвали Королем морей. Я сам никогда его раньше не видел, но во время путешествий по северной границе острова, слыхал его устрашающий вой. Единственные кто плавают сюда - это контрабандисты из других стран с высокотехнологичным вооружением на борту против Короля морей, но они ни за какие деньги не соглашаются брать с собой людей на материк в связи с приближающейся войной.
   Услыхав мой унылый голос, Бритый нехотя отложил в сторону меч с точильным камнем и внимательно уставился на меня, желая знать почему это я в такой великолепный день решил отвлечь его от столь важного занятия.
   - Помнишь те клинки, которые я заказывал полгода назад? Они еще у тебя? - Спросил я, рассматривая стоящие у стенки всевозможные виды оружия.
   - Пойдем посмотрим. - Буркнул мой собеседник и встав со стульчика, повел меня внутрь лавки.
   В центре помещения над чаном с расплавленным железом колдовал мастер по созданию металлических изделий. Он одарив нас пустым взглядом, вновь принялся за работу. Зайдя на склад, Бритый извлек из покрытого пылью стального ящика два сделанных мною на заказ клинка, которые выглядели просто шикарно. Чуть повертев ими в воздухе перед моим носом, продавец положил их обратно в ящик и придавил крышкой.
   - Я плачу не за осмотр. - Недовольно сказал я, когда Бритый прошел мимо меня и направился к выходу.
   - Да я в курсе. - Развернувшись ко мне лицом, он оперся руками о стол позади себя и устало посмотрел на меня. - Четыре месяца от тебя не было никаких новостей, поэтому цена на оружие поднялась. Так уж и быть по старой дружбе, я отдам их тебе всего за двойную цену. - Затем он усмехнулся, явно зная, что у меня нет столько денег.
   - В долг не дашь? На этот раз я вернусь через неделю, обещаю. - Заверил я Бритого, как вдруг услыхал среди монотонно стучащего по раскаленному металлу молота отвратительный смешок мастера-кузнеца.
   - Да кто в здравом уме будет одалживать деньги наемнику? - Только и спросил Бритый и указал мне на выход.
   "Вот гад", - думал я, идя в сторону таверны Джо, ведь у него всегда можно было подзаработать деньжат, без которых мне сейчас никак не обойтись. Седой бармен как всегда стоял за стойкой. Сейчас он деловито, медленно перемешивал странного рода варево в одной из громадных бочек, стоящих под полками с выпивкой.
   - Джо! - Вновь поприветствовал я его, помахав рукой и сел на высокий стул перед ним.
   - Что, закончил с Деем, бродяга? Все удачно получилось? - Спросил он меня, не отвлекаясь от перемешивания неизвестной, густой субстанции.
   - Когда-нибудь и я начну брать с тебя деньги за подобного рода информацию. Дей жив, но я здесь ради другого. - Вернулся я к делу. - У тебя есть работа? Мне срочно нужно пятнадцать золотых. - Джо аж закашлялся от столь большой суммы.
   - Пятнадцать? - Переспросил бармен, наконец разобравшись с приступом. Я кивнул ему. - Максимум есть задание на три золотника и парочка на два будет, зачем тебе так много?
   - Все этот проклятый пьяница из кузницы. Из-за того, что я не пришел через месяц как обещал, он повысил цену на клинки, которые я у него заказал. Знаешь, зато у тебя появился шанс вернуть мне должок.
   - Не могу сейчас, не то время, прости, Шу.
   - Тогда хотя бы расскажи мне, где можно найти работу, которая будет так оплачиваться.
   - Вот, загляни по этому адресу в Крите. Там найди человека по имени Фолл Бери. Он очень щедро платит, но предупреждаю заранее - работы опаснее чем у него ты нигде не сыщешь.
   - Как раз то, что мне и нужно. Спасибо, Джо, еще свидимся.
   Напоследок изучив карту местности, которая висела на стене, я покинул таверну. День был в самом разгаре. Даже солнце наконец появилось из-за грозовых туч, которые стремительно удалялись в сторону деревеньки Бриджи. Подойдя к новому конюху, которого я здесь ранее не видел, спросил когда будет следующая развозка в соседний город - Крит. Единственное, что мне удалось узнать, это то, что из-за бандитов на дороге, никто не ездит из города в город. Я был очень настойчив, так что он поведал мне маршрут до Крита, который совпадал с картой острова в моей памяти. Оказывается, тут проходила лишь одна дорога, но через пару километров была развилка, а на ней указатель. "Север - Крит; юг - поля мертвых; запад - Туй", - так гласила деревянная табличка, так что я выслушав все важные детали дабы не заблудиться в дороге, взял лошадь и поскакал в направлении, которое мне задал конюх.
   Спустя примерно десять минут езды, показалась тройная развилка. С этого места было хорошо видно многие другие части острова. На запад уходила дорога, по которой я прибыл. Там находился самый маленький и мирный город на острове - Туй. На юг вела давно заброшенная тропа, где расположились поля мертвецов. Раньше там было общее кладбище, но после того как пять лет назад взорвалась гора в центре острова, скелеты поднялись из могил и стали обитать у подножия кратера, отпугивая от своих земель все живое. На Северо-востоке от моего текущего расположения стоял самый населенный и большой среди трех городов острова - Крит. Восточнее же меня был другой склон бывшей горы Чизу, который после взрыва раскололся и образовал место, именуемое бездной. Никто не знает действительно ли бездонна пропасть, но и проверять желающих не находится. Южнее бездны находится кратер, который является самым загадочным местом на острове, ведь после взрыва там нашли оранжевые кристаллы - метрон, который по слухам может исполнять желания. За кратером на самом востоке расположился последний город - Зерон, но он был отделен от остальной части острова, поскольку его жители заразились неизвестной болезнью и их просто оставили там остальные островитяне, разрушив единственный мост через реку. А на юге от того города находился лес каннибалов. Место, что заселили людоеды после взрыва. Что-то странное началось пять лет назад и я знал, что для того, чтобы спасти сестру, мне придется с головой нырнуть во всю эту историю со скелетами, метроном и людоедами, потому как Брюс Криптон проживал именно в Зероне. А единственный известный мне способ выбраться из того зараженного города - это пройти лес каннибалов, кратер горы, а затем поля мертвецов.
   Возвращаясь ко мне. Указателя на дороге я так и не нашел, но знал - тут мне нужно было поворачивать налево и ехать по времени примерно столько же, сколько и до этого. Там уже должна была показаться граница Крита и конец моего пути. Однако не проехав и пяти минут после поворота, меня остановили те самые бандиты, из-за которых эта единственная дорога теперь стала так опасна.
   - Кто-то нападет из засады, кто-то в темных переулках, а вы стоите посреди дороги как кретины. Вы самые крутые тут или просто бессмертные? - Пошутил я, соскочив с лошади и взяв клинок в руку.
   Ближайший ко мне разбойник вдруг вытащил рапиру из ножен, а его примеру последовали остальные трое. Меня развеселило столь мало функциональное оружие у противников, но ровно до тех пор, пока я не потянулся за вторым клинком и вспомнил, что сломал его. Я не любил сражаться одной рукой, ведь каждый раз это напоминало мне об учителе, который являлся лидером "Одержимых". Его звали Натан Крейн и на подобный случай я обучился у него грязному стилю боя одним клинком.
   - Сейчас узнаешь, не сомневайся. - Выкрикнул один из группы.
   - Вижу вы не читали книгу "Десять правил порядочного грабителя". Вот и нарвались случайно на того, кто вам не по силам. - Я смог выиграть достаточно времени для продумывания тактики боя, оставалось сделать лишь еще одну вещь.
   - Это твоя лучшая шутка, наемник? Слабовато. - По достоинству оценив мой юмор, преступники начали медленно двигаться в мою сторону.
   - Обзывать меня наемником было слабовато. Уж лучше Вестник Смерти.
   Безумно ухмыльнувшись, я закатал рукав на правой руке и показал своим противникам метку "Одержимых". Увидав панику в глазах двоих из группы, я был несказанно рад удавшейся психологической атаке.
   - Спокойно, любой дурак может сделать себе такую. - Успокоил своих парней глава разбойников.
   - Согласен, но не любой может сделать следующее. - Договорив, я резко подался вперед.
   Расположение у моих врагов было что надо. Оно не только говорило об их непрофессионализме, но и о том, что в случае прорыва центра, они не смогут нормально сражаться. Трое из четверых стояли в ряд. Расстояние между ближайшим ко мне и центральным разбойником было всего три метра, а от центрального и до последнего того меньше, всего один метр. Последний же бандит стоял возле центрального, а именно слева от него.
   На ходу нагнувшись к земле, я набрал в левую руку немного песка и тут же бросил его в сторону ближайшего преступника. Мои действия не только заставили его прикрыть лицо рукой, теряя возможность защищаться, но и также немного отвлекли остальных грабителей. Моментально приблизившись к своей цели, я мощно полоснул ее клинком по ребрам и обошел с левой стороны. Далее подкинув нож в воздух, тут же поймал его за кончик и бросил в центрально-стоящего головореза. Поймав за руку его соседа, который приблизился ко мне справа, я присев на корточки, перекинул того через себя и встав, прыгнул в направлении оставшегося преступника. В прыжке выдернув свой клинок из глазницы центрального бандита, который сейчас неторопливо заваливался на спину, я отвел направленную в мою сторону рапиру от себя и приземляясь, со всей силы ударил ножом в горло самого заднего разбойника.
   Полуобернувшись я глянул на единственного выжившего бандита, которого я просто перекинул через себя, оставив в живых. Тот только-только поднимался с едва влажной земли.
   - Вставай, есть разговор! - Приказал я ему.
   - Иди к черту!
   Крича во все горло, он резко выпрямился и замахнувшись рапирой подался на меня. Вновь перехватив свой клинок за кончик, я метнул его в бандита, попав тому прямо под правую кисть. Его оружие со звоном поскакало по камням, а сам же преступник с болезненными криками и ругательствами в мой адрес, схватился за кровоточащий порез. Выдернув мое оружие из своей руки, он попытался ударить меня им, но я правой ногой выбил у него клинок, а затем добил в голову левой рукой.
   - Кто же так сражается рапирами? Лучше бы не позорились и взяли свои кинжалы или что там у вас? Неважно. Ну так как, говорить будешь? - Спросил я после того, как подошел к сидящему выжившему, схватил его за волосы и задрав голову, глянул в глаза.
   - Чего тебе нужно?
   - Грабить людей среди ясного дня посреди дороги с таким оружием как минимум странно. Так что вы здесь забыли?
   - Нам посреди ночи доставили ящик. Внутри были деньги, это оружие и заказ на убийство Тадао Шу. Там говорилось, что ты не умеешь сражаться против колющего оружия, поэтому мы и ждали тебя с рапирами.
   - Копья были бы пострашнее. Кто заказчик? Натан Крейн или Брюс Криптон?
   - Я не знаю. В письме не было указано имени, только цель которую нужно убить.
   Выслушав бесполезную информацию, я вернул себе свой клинок и подойдя к преступнику сказал.
   - В любом случае они оба вскоре умрут, так что неважно кто вас послал.
   В тот же миг я воткнул клинок ему в горло и отойдя чуть вправо, вытянул нож. Во все стороны брызнуло алым, а убийца безуспешно пытаясь остановить кровь, вскоре умер. Побрезговав собирать трофейное оружие с трупов, я сел на лошадь и продолжил свой путь. Спустя пять минут я наконец добрался до пограничных стен Крита.
   Мой родной город. На этих улицах я вырос, но за последние пять лет он довольно сильно изменился, впрочем, как и весь остров. После взрыва горы Чизу и обнаружения людьми в кратере метрона, и без того плачевная ситуация с преступностью еще более усугубилась. Сперва был всплеск убийств и грабежей, поскольку люди думали, что взорвался вулкан. А затем нашли эти проклятые оранжевые кристаллы в кратере, которые по слухам исполняют желания. Вот тут все и рванули на бывшую гору, но вернулось оттуда менее десятой части, зато каннибалов и скелетов пополнилось в разы. И по сей день смельчаки, что ищут исполнения желаний, отправляются через лес к кратеру горы, дабы найти новый и еще не совсем изведанный, ценный источник энергии, который носит имя метрон. Благополучно преодолев лес и кратер, путники должны после пройти по полям мертвецов и успешно добравшись до незараженных мест, их зачастую поджидают бандиты и мародеры. Возвращаются из путешествия единицы, все они становятся богачами или жертвами, но как один твердят об исполнении желаний.
   Я знаю по крайней мере одного человека, который вернулся с метроном - Брюс Криптон. Сразу же после взрыва, он был первым, кто отправился к центру горы. Найдя там метрон, Брюс стал самым отпетым мерзавцем, возомнившим себя выше остальных людей. Став главой преступного мира на острове, он мог бы с легкостью прикончить меня. Однако похоже он ожидал когда я приду к нему за своей сестрой. Пять лет прошло с момента похищения, но я наконец стал сильным и ушел от "Одержимых", оставалось только разыскать Брюса.
   Направившись по адресу который мне указал Джо, я обнаружил практически точно такую же таверну, что и в городе Туй. Таблички с названием над дверным косяком не было, поэтому я просто прошел внутрь, надеясь, что попал куда нужно. Увидав за стойкой спокойно стоящего и душевно разговаривающего с посетителем Джо, у меня аж челюсть отвисла. Однако то, что сразу же бросалось в глаза и отличало этого человека от хозяина заведения "Пьяный великан", так это то, что Джо был седой, а этот самозванец носил густые-черные волосы. Только спустя еще несколько секунд до меня наконец дошло. У Джо же фамилия была Бери, точно такая же, как и у человека, которого мне нужно было разыскать. Все вдруг встало на свои места, но я бы никогда не подумал, что у седого владельца таверны в Туе есть брат близнец, который ведет точно такой же бизнес в Крите.
   - Здравствуйте, вы Фолл Бери? - Обратился я к владельцу заведения, когда тот закончил свой разговор с клиентом и уселся на стул за стойкой, довольно осматривая сидящих в зале посетителей.
   - Да, что вам нужно? - Взяв стакан с полки, он начал его протирать тряпкой.
   - Меня к вам послал ваш брат Джо. Он сказал, что у вас есть хорошо оплачиваемая работа, а мне сейчас очень необходимо подзаработать. - Фолл приподняв одну бровь, пристально посмотрел на меня, оценивая взглядом.
   - Да, он направил тебя по адресу. Большой выбор заданий и соответствующее вознаграждение. Однако, выдержишь ли ты хоть одно поручение? Что бы я не предложил - это будет достаточно трудным испытанием для силы, а в некоторых случаях и для разума. И естественно обязательно будет обязывать рисковать своей жизнью.
   - А разве бывает по-другому? - Спросил я и наткнулся на печальный взгляд владельца таверны.
   - Нет, только так всегда и есть. Давай сделаем по-простому: выполни одну мою простую просьбу и тогда я дам тебе настоящее, прибыльное задание.
   - Как проверка способностей, что ли? - С сомнением я поглядел на Фолла, не будучи уверенным, что мне вообще нужно доказывать свои умения.
   - Да, заслужишь мое доверие, так сказать. - Брат Джо поднял взгляд и когда я кивнул ему, он продолжил. - Знаешь где здесь улица Крока?
   - Приблизительно помню. - Ответил я, почесывая затылок. Все-таки я когда-то жил на той улице, но слишком много времени здесь не был, чтобы гарантировать что-либо.
   - Надеюсь разберешься. Есть там один богатый, двухэтажный домишка, ты сразу его найдешь, как прибудешь на место. Так-вот, его хозяин думает, что не возвращать мне деньги - это нормально. От тебя требуется наведаться к нему и выбить с него долг в десять золотых. Конечно, если тебе по силам это, то двадцать процентов этой суммы твои. В прошлом он промышлял вооруженными грабежами, так что будь осторожен. И не убивай его, в крайнем случае можешь сломать руку.
   - За грабежи и долги его убили бы разве что "Одержимые", так что не переживай, я просто поговорю с ним. - Сказал я и вышел во двор.
   Глянув на небо, увидал, что уже понемногу начинает вечереть, поскольку солнце прошло добрые три четверти своего пути и вскоре собиралось зайти за горизонт. В хорошем темпе добежав до нужной улицы, я остановился перевести дух и заодно осмотреться. Подойдя к остаткам одного дома, который сгорел тут однажды, я не почувствовал ничего, абсолютно никаких эмоций не нахлынуло на меня. Уже пять лет прошло, но никто так и не удосужился убрать последствия пожара. Интересно, останки родителей вынесли и похоронили или так и оставили под завалом? Хотя это, как и все остальное не имеет никакого значения. Я уже давно отбросил лишние эмоции, как и свое прошлое. Осталось лишь глупое сострадание к детям и цели, которые нужно выполнить.
   Посмотрев налево, а затем направо, увидал довольно красиво устроенный двухэтажный дом. Он сразу же бросался в глаза, поскольку отличался от остальных зданий в этом районе. Стены были украшены измельченными камнями разных цветов и форм, а у порога располагались газоны с неизвестными мне цветами. Из окон второго этажа также свисали горшки с более редкими и красивыми видами.
   Постучав в дверь, я принялся ждать когда мне отворят, но поскольку никто так и не удосужился этого сделать, повторил предыдущее действие, только вкладывая больше души и силы. Некоторое время спустя наконец послышались звуки шагов. По ним я определил, что человек спускался по лестнице со второго этажа. Наконец дверь слегка приоткрылась и на пороге показался мужчина намного старше меня, со шрамом на всю левую щеку.
   - Да, что вам нужно? - Спросил он, осматривая меня с ног до головы.
   Толкнув дверь во внутрь, я насильно завалился в дом и уселся в мягкое кресло у окна, которое выходило на прилегающий, ухоженный дворик с небольшим садом. Владелец этого места непонимающим и озадаченным взглядом посмотрел на меня, не сходя со своего места.
   - Неплохо вы тут устроились, мне нравится. Наверное многих ограбили? - Спросил я, развалившись на своем временном ложе.
   - Я не понимаю о чем вы. - Нервничая, хозяин дома запинался в словах и на его лице начал проступать пот.
   - Да? - Я достал клинок из-за спины и сфокусировал свой взгляд на оружии. - Ладно, проехали с допросом. Верните долг Фоллу и я уйду, это ведь то, чего вы сейчас хотите больше всего?
   - А если я откажусь?
   Я резко поднялся, схватив владельца дома за грудки. Дался он мне довольно просто и пригвоздив его к стене напротив, я вдарил ему с колена под дых. Он начал жадно пытаться набрать воздух в опустошенные легкие, но не сопротивлялся. Похоже хозяин сего места не собирался рисковать сражаться в вооруженным парнем, хотя я и был младше его.
   - Я не советую. Мне ведь не платят за сохранение чьей-либо жизни.
   - Наемники. Чтоб вы все сгинули в бездне или на полях мертвых! - Наконец набрав кислорода, с гневом проговорил мой собеседник, а его глаза наполнились яростью.
   - Все в свое время, не переживай. Ты задолжал Фоллу и все дело в тебе, а не во мне. Я лишь выполняю свою работу, которой бы у меня не было, если бы ты отдавал долги вовремя.
   - Не умничай здесь, сопляк. - Встав на ноги, должник оттолкнул меня в сторону и направился в другую комнату.
   - Папа, кто там? - Донесся до нас девичий голос с верхнего этажа.
   - Никого, солнышко!! - Крикнул владелец в пустоту, а затем перешел на меня. - Десять? - Спросил он, уточняя сумму.
   - Именно, неси сюда.
   - На, забирай чертовы деньги и проваливай с глаз моих. - Сказал он, тыкая меня в грудь маленьким мешочком, внутри которого что-то звенело.
   - Надеюсь все правильно, потому как я не горю особым желанием возвращаться сюда и выбивать недостающие монеты. - Убедительно сказал я, дабы потом ко мне не возникло никаких вопросов.
   - Убирайся уже! - Сказал мужчина, выпихивая меня за порог и захлопывая дверь за моей спиной.
   Под красивый заход солнца я быстро преодолел Крит по переулкам и выбрался к таверне. Потянув массивную дверь на себя, я увидел одинокий табурет, стремительно летящий прямо в меня. Присесть-то я успел, но ножка все-таки задела меня по голове. Вывалившись из таверны и упав с высоты пяти ступенек на твердую землю, я так и остался лежать на дороге. Ладно, если бы только получил по морде. Однако от удара о землю, у меня с пояса отвязался мешочек с выбитыми десятью золотыми, которые радостно оказавшись на свободе, поскакали, раскатившись по площадке перед заведением Фолла. Благо сейчас людей на улице не оказалось и никто не захотел присвоить себе деньги. Но собирать монеты в темноте я все равно не собирался.
   - Кто это сделал? - Злобно закричал я, ворвавшись в таверну.
   Предо мной стояли четверо моих ровесников и двое стоящих по левую руку, были чем-то напуганы.
   - Кто бросил табурет? - Повторил я свой вопрос.
   Приближаясь к подозреваемым я заметил, как парни справа начали слегка отдаляться приставными шажками, дабы не получить от меня за компанию. Весьма разумно.
   - Я... - Несмело поднял руку ближайший ко мне парень слева.
   Выхватив клинок из-за спины, я тут же метнул его в провинившегося. Нож пролетев за пару сантиметров от лица парня, вонзился в стену, попав прямо между стеклянных бутылок с алкоголем на центральной полке у Фолла.
   - А-а!! - От испуга закричал метатель табуретов и потерянно упал на колени.
   - Придурок, знаешь, как классно валяться на холодной земле?! Хочешь тоже попробовать или тебя сразу в гроб уложить?! - Кричал я на него, приподнимая с пола за ворот куртки. - Охренеть, еще и кровь. - Продолжил я, когда почувствовал, как по лбу бежит небольшая струйка.
   - Слушай, может хватит. Он сейчас извинится, только отпусти его. - Сказал друг парня, которого я тряс.
   Послушав его совета, я разжал руки и дал бросившему стул вновь опуститься на колени. Тут же сжав в кулак правую, смачно вмазал по лицу советчику так, что тот отступив на пару шагов, присел не в силах удержаться на ногах и стал пытаться стереть кровь, которая начала течь из разбитого носа. Снова взяв за шкирку провинившегося, я проволок его по полу таверны аж до самого входа. С ноги открыв дверь, я пинком отправил парня на улицу со ступенек.
   - Десять золотых я рассыпал из-за тебя. Собери их все и будем считать, что ты прощен. Усек? - Спросил я, но не дождавшись ответа, закрыл за собой дверь, оставив бедолагу собирать монеты практически в полной темноте.
   - Ну и цирк ты тут устроил! - Восхищенно и с улыбкой на лице проговорил Фолл, а затем вытащив из стены мой клинок, вручил его мне.
   - Надеюсь ты их знаешь, а то не хочется, чтобы они сбежали с деньгами.
   - Не беспокойся за это, мои люди присмотрят за ними. - Кивком указав на выход, Фолл отправил туда одного из своих охранников. - Так что там? - Обратился он ко мне.
   Получив от меня разъяснения о том, что произошло, брат Джо отдал распоряжение присмотреть за баром некоему Гранту и повел меня за собой во внутреннее помещение. Идя куда-то вглубь здания по неосвещенному проходу, мы остановились у массивной металлической двери. После пары сильных ударов по металлу, окошко, которое находилось на верхней части двери слегка приоткрылось. Оттуда на нас уставились два темно-зеленых глаза, после чего окошко вновь закрылось. Послышались звуки отодвигания механических засовов и дверь отодвинулась вбок, но лишь наполовину. Фолл боком протиснулся внутрь, а затем просунув руку в дверной проем, поманил меня идти следом. После моего успешного проникновения на склад таверны, дверь позади тут же с грохотом захлопнулась, но замки никто не тронул.
   Про склад я не ошибся, но это был склад оружия. На всех стенах коробкообразного помещения висели клинки, палаши, ножи, кинжалы, мечи, топоры, шпаги, булавы, рапиры, алебарды, копья и многие другие виды вооружения, которые были привезены сюда контрабандистами из других стран и названия которых я к сожалению, не знал. Охранник, что все это время стоял за нашими спинами у двери, тяжело вздохнул и уселся на скамью, начав усердно тереть тряпкой интересный экземпляр неизвестного изогнутого меча, что напоминал собою серп.
   - Это шотел. - Проронил сторож хранилища, не отвлекаясь от своего дела.
   Похоже ему было одиноко сидеть здесь и охранять всю эту груду металла, не имея даже возможности выйти наружу и поговорить с людьми. Хотя, с чего я это взял?
   - Ножны у тебя для парных клинков, но где второе лезвие? - Поинтересовался у меня Фолл, но тут же продолжил, разведя руки в стороны. - Возьми любой, какой хочешь. Как подарок за хорошую работу.
   Достав из ножен свой экземпляр одноручного оружия, я внимательно осмотрел его, а затем принялся глядеть на стены, пытаясь найти нечто похожее. Однако ничего такого здесь не оказалось. Взяв пару приглянувшихся клинков в руки, повертел ими в воздухе. Опробовал на вес, удобство - не подходят. Повторив процедуру еще несколько раз с другими парами, я разочарованно вздохнул и повернувшись к Фоллу сказал.
   - Все не то, мне нужны особенные, но все эти сделаны практически по одним и тем же стандартам.
   Наверное сейчас я был похож на капризного ребенка, которому все не нравится, потому как он сам точно не знает, чего хочет. Но я же не просто так решил наняться на работу. Нужное мне оружие существовало и находилось оно в Туе в лавке Бритого и я как-никак, собирался его заполучить. Фолл спокойно выслушал мои жалобы и направился к выходу. Я последовал за ним. Отворив дверь, охранник с презрением посмотрел на меня, ведь получается, что мы зря пришли и заставили его делать лишние передвижения в пространстве. Ничего, ему пойдет на пользу иногда поднимать свою задницу со стула.
   Выйдя в бар, я не увидел тех парней, с которыми только что конфликтовал. Но на стойке лежали аккуратно положенные одна на другую, подозреваю десять золотых монеток, которые Фолл тут же бросил к себе в карман, оставив на столе лишь две из них. Опустившись на ближайший стул напротив брата Джо, я обратился к нему с уже давно волнующим меня вопросом.
   - Так что с настоящей работой?
   Бармен аккуратно придвинул ко мне мои две монетки, после чего спросил.
   - Сколько тебе нужно?
   - Пятнадцать золотом. - Невозмутимо ответил я.
   - Есть такое дело... - Фолл почесал затылок, прикидывая что-то в голове, а затем продолжил. - Поля мертвых, наверняка слыхал.
   - Да, слыхал. Что с ними?
   Бармен достав из-под прилавка чистую тряпочку, намочил ее в бочонке с водой и вручил мне, указав на голову. После того как я стер кровь со лба, он продолжил, но уже перейдя на шепот.
   - Еще сегодня утром один мой знакомый должен был вернуться сюда с метроном. Но похоже с ним что-то произошло, поскольку его до сих пор нет.
   - Ближе к делу, что от меня требуется? - Прошептал я в ответ.
   - Сначала пойди на эти поля. Вероятность того, что посыльный погиб настолько высока, что ты можешь даже не пытаться искать живого человека. Отыщи его труп и доставь мне метрон любой ценой.
   - Сейчас на улице темно и ничего в сумерках не разглядишь. Как ты представляешь себе поиски? И вообще, ты уверен, что твой друг не погиб где-нибудь, скажем в лесу каннибалов или мародеры его не убили и не скинули в зараженную реку. Ты конечно можешь обещать мне золотые горы, но купаться в гнили я не отправлюсь.
   - Нет, он именно там. Утром прибежал паренек, который был в паре с пропавшим и сказал, что они оба попали в окружение мертвецов на обратном пути. Неизвестно как, но ему одному удалось вырваться из лап смерти и прибежать сюда, чтобы попросить помощи. Соответственно, мародеров по пути он не встретил, а слинять от мертвых даже будучи хорошо вооруженным довольно трудное дело и удается лишь одному из десяти. - Фолл что-то прикинул у себя в голове, после чего продолжил. - Ходила пару лет назад тут одна байка, которую я из года в год рассказываю путникам, наподобие тебя. В общем некто однажды сумел пройти эти проклятые земли, будучи совсем безоружным. Я не уверен до конца правда это или вымысел, потому как сами ходячие скелеты одна большая загадка, но всякое может там с тобой случиться и ты не знаешь, какая информация, даже самая дикая, может тебе пригодиться. Просто знай на всякий случай. И я не говорю выдвигаться сейчас, вполне нормально отправиться в путь завтра утром. Ну что, берешь работу? Дело срочное и если управишься до захода солнца, дам еще пять золотых сверху.
   - Да, вполне пойдет. - Я встав, пожал его большую и крепкую руку. - Где тут у вас можно остановиться на ночь? - Спросил я, опомнившись, что нахожусь не в Туе.
   - Возле западных ворот "Гартена" есть неплохая четырехэтажная гостиница для таких как ты. Там предлагают самые простые и дешевые места для проживания, так что можешь остановиться у них. Остальную информацию по поводу задания я передам тебе в номер позже, утром отыщешь ее на столе. И кстати, как тебя зовут? Нужно знать, ведь если ты не вернешься, то так я хотя бы смогу сообщить брату о твоей пропаже.
   - За беспокойство спасибо, а зовут меня Шу! И я не думаю, что тебе понадобиться сообщать кому-либо обо мне. - Уверенно сказал я и покинув таверну, вышел во двор, освещаемый тусклым светом, льющимся из окон соседних домов.
   Чем отличался Крит от Туя, так это тем, что он был построен в более позднее время. Из-за этого большинство зданий здесь были выше чем в два этажа, но не превышали высоты в пять этажей. В Туе же все дома были либо одноэтажными, либо двухэтажными. Исключениями были лишь больница в три этажа в центре Туя и та самая зловещая башня, с которой мне довелось упасть. Но вот что было странно, так это то, что башня была высотой в семь этажей. Как я умудрился выжить упав с такой колоссальной высоты на крышу прилегающего дома?
   По дороге к отелю я зашел в круглосуточную лавку и купил там немного еды, поскольку проголодался за весь этот безумный день. В гостинице сняв самую дешевую комнату на верхнем этаже, сразу же направился к ней. Оказавшись на месте, пошел в холодный душ, если это можно было так назвать. Постирав свои вещи и повесив их сушиться над небольшой печкой, перекусил и лег спать.
  
   ***
  
   - За все нужно нести ответ... Вся причиненная тобою боль, обязательно вернется к тебе в стократном размере... Добро же будет забыто... Потому что... Мир несправедлив... - Сказал однажды пожилой дедушка, увидав меня идущего с разборки.
   В то время я не верил, что однажды придется понести наказание за совершенные мною поступки. Я думал, что смогу безнаказанно делать то, что мне хочется и когда мне хочется. Но на любую силу найдется еще большая сила, та, которая положит конец всему за одно мимолетное мгновенье. Время шло и вскоре наступил тот самый роковой день, который навсегда изменил мою судьбу.
   - "А-а-а!!" - "Он убил его!!" - "Бежим!!" - "Убегайте!!" - "Расскажем страже!!" - "Монстр!!"
   Кричали окружающие дети, убегая от меня, стоящего над ровесником, который захлебывался в собственной крови и содрогался в конвульсиях. Из его горла торчал окровавленный металлический штырь, который пробил бедолаге шею насквозь и вышел с обратной стороны. Его уже было никак не спасти, а я просто стоял и смотрел на его агонию, не в силах что-либо предпринять и отвести взгляд. В последний раз в своей жизни Хортон, так звали того паренька, осматривал панически бегающими из стороны в сторону глазами чисто-голубое небо. А затем его полный ненависти и отчаяния взор пал на меня, того, кто обрек его на такие мучения и лишил жизни.
   Мне было нечего сказать, да и что бы это изменило? Хоть я и не хотел его убивать, кто бы знал, что на земле под Хортоном окажется опасно-торчащий из земли штырь, на котором тот и проведет свои последние мгновения жизни, проклиная меня всем сердцем. Я стоял на месте, не в силах пошевелить ни одним мускулом на теле. От такого зрелища и резкого запаха крови, бросившегося в ноздри, меня начало тошнить, но я продолжал смотреть на мальчишку до тех пор, пока тот не перестал дергаться и не застыл на месте, а его глаза наконец не замерли, утратив блеск. На лице покойника застыла маска страха и лишь кровь продолжала течь с характерным ей звуком, окрашивая все больше земли в красный цвет. Комок уже подступил к горлу и я не сумев его сдержать, упал на колени, извергая из себя желудочный сок и недоеденный утром завтрак.
   Затем я помню, как шел. Просто шел по улице в направлении своего дома, не зная, что мне теперь делать и что сказать родителям. Я осознавал всю тяжесть содеянного и понимал, что теперь ничего не будет так как прежде. Руки дрожали, ноги то и дело подкашивались, сердце бешено колотилось в груди, в голове был беспорядок и я не мог сфокусироваться, а в памяти постоянно воспроизводилась картина того, как я отнял жизнь у человека. А я все продолжал идти вперед - домой...
   - Я не виноват, я не виноват, я не виноват. - Продолжал твердить себе под нос, переходя очередной перекресток. - Не виноват. Я не хотел этого.
   К небу невдалеке не спеша поднимался густой черный столб дыма. Он не вызвал у меня никакого интереса до тех пор, пока я не свернул на свою улицу и не увидел, что горит ярко-красным пламенем именно мой дом.
   - Не-ет!! - Залился я плачем и перебирая непослушными ногами побежал к тому месту, которое раньше называлось моим домом. - Мама, папа, сестра!! - Кричал я, но было уже без толку.
   Дом с большой скоростью превращался в кучку обугленных досок, обрушиваясь вовнутрь и погребая под собой тела моих родственников. Люди собравшиеся вокруг с изумлением, а некоторые и с интересом глядели на огонь, но вскоре начали расходиться по своим делам. Я вновь просто стоял на месте, в силах лишь смотреть и осознавать то, как постепенно превращается в ад моя прежняя жизнь и что я не могу ничего изменить.
   Вдруг меня по груди хлопнул мужчина в темно-зеленой накидке, скрывающей его лицо и поспешил удалиться. Сразу после этого у себя под ногами я обнаружил некую бумажку, явно оставленную им. Прочитав ее содержимое, я тут же бросился за этим человеком, но прочесав несколько улиц в направлении в котором он ушел, так и не смог его отыскать. На листе было оставлено коротенькое послание, адресованное мне. В нем говорилось - "Я Брюс Криптон, но скорее всего ты никогда не слыхал обо мне, Шу. Знай, что это я стою за всем этим. Твоя сестра жива и находится в моем особняке в Зероне. Если хочешь вернуть ее, то выживи и стань сильнее. Настолько, чтобы убить меня, а до тех пор я буду ждать".
  
   ***
  
   На этом моменте я проснулся. Осматривая комнату в которой остановился заночевать, я чувствовал, как меня всего трясет от злости. Вновь сны об этом периоде моей жизни. Они преследуют меня уже пять лет, постоянно напоминая об одной из причин, ради которой я продолжаю жить. Однако надеюсь, что когда я покончу с Криптоном, хотя бы этот кошмар наконец оставит меня в покое. Тяжело дыша от нахлынувших эмоций, я поднял кулак и направил его в сторону восходящего солнца.
   "Сестра, осталось совсем немного, вскоре мы увидимся".
   - Я выжил, Брюс, выжил и стал сильнее. Дождись меня, дорогая сестрица, Ария, скоро мы вновь будем вместе. - Вскочив с кровати, я снял одежду с печи и быстро оделся, чувствуя, как утренний холод стремительно уходит из-за теплоты надетых вещей. - Ария, я заставил тебя ждать целых пять лет, но подожди еще чуть-чуть.
   Посмотрев на стол, я заметил несколько предметов, которых здесь не было вчера ночью. Записка и великолепно нарисованный карандашом портрет парня, предполагаю, исчезнувшего на полях вчерашним днем. Отложив на пока чтение содержимого послания, я достал со вчера оставшийся кусок копченого мяса и принялся жевать его с хлебом.
   Закончив со своей трапезой, я наконец потянулся за запиской. В ней рассказывалось, что незадачливый пропавший возвращался с метроном ближе к восточной границе полей, по реке. Мертвецы там встречались намного чаще, чем на западном краю кладбища, что же заставило посыльного выбрать именно этот путь? Пройдя более половины маршрута по проклятой территории, ребята внезапно наткнулись на большую засаду скелетов и убежать от них удалось лишь одному парню.
   В общем понятно: нужно отыскать труп посыльного ближе к реке с восточной стороны, после чего изъять у него метрон и валить оттуда как можно скорее. Захлопнув за собой дверь в комнату, я спустился на первый этаж гостиницы, где на входе сидела комендантша и курила сигарету. На лежащей рядом упаковке был штамп, определяющий данный товар к привезенным на остров нелегально. Контрабандисты имели отличную прибыль, сбывая здесь все, что может пригодиться людям, потому как производства на острове как такового не было. Конечно они неслабо рисковали встретиться с Королем морей, но плавали сюда раз за разом и похоже еще не виделись с ним. А может и наоборот каждый раз отбивались от его нападений. Я лично у них не спрашивал.
   - Куда это так рано? - Спросила женщина заметив меня, но смотря при этом совершенно в другую сторону.
   - Работа не ждет. - Важно заявив, я прошел мимо.
   - Удачи тогда. - Помощница хозяйки выпустила в потолок длинный столб дыма, после чего добавила. - Заходи еще.
   "Холодает. А ведь и правда. Скоро морозные ветра с запада пойдут. Нужно будет утеплить жилетку в скором времени, если как-всегда не забуду о такой необходимости". - Я стал хлопать себя по щекам, отчего те немного покраснели: "На поля и обратно, куплю клинки и отправлюсь в Зерон по душу Брюса Криптона".
   Дойдя до конюшни у ворот "Гартена", я не увидел никого, кто бы мог заведовать этим местом. Как всегда без спросу взяв под уздцы первого попавшегося мне жеребца, я оседлал его и помчался в сторону тройной развилки. Проехав ее на полной скорости, устремился дальше на юг. Ехать более десяти минут мне не пришлось, потому как на подъезде к земле полностью покрытой пеплом и сажей, лошадь замерла на месте как вкопанная, наотрез отказываясь продолжать движение. Приблизительно восьмой час начинал заступать, когда я привязал коня к небольшому дереву на границе земли проклятых и отправился искать незадачливого знакомого Фолла, туда, где ветер лениво колышет ткань одежды, уже давно истлевшую на голых костях мертвецов.
  
  
   Часть 1: Адский остров
   Глава 3: Родина жестокости
  
   Идя вдоль реки, я много думал о том, что же мне предстоит встретить по дороге. Я ни разу не бывал в этом месте, только слыхал об одном и том же - ходячих скелетах.
   "Темно-серая, пепельная земля вздымалась пылью из-под ног и забивала носоглотку, не давая дышать полной грудью. Многие мертвецы были покрыты изорванными лохмотьями, скорее всего в которых их когда-то хоронили на местном кладбище, но на некоторых индивидуумах были вполне целые и даже не испачканные пеплом вещи, словно купленные только недавно. А по всей той черной земле веяло смертью, ужасом и адским холодом, пробирающим тело аж до костей".
   - Скелеты восстали пять лет назад, сразу после взрыва горы Чизу. Это точно не может быть совпадением. Интересно, мертвый демон, которого я видел в подземелье у "Одержимых" тоже как-то связан со всей этой историей и если да, то каким образом. Ладно, это подождет. Похоже я прибыл. - Закончив со своим монологом, я осмотрелся по сторонам.
   Вдалеке, на юго-западе полей показались кресты и надгробия, стоящие на невысоком холме. Однако мертвецов я не увидел.
   "Неужели россказни об ходячих скелетах просто полет фантазии глупцов бродивших сюда и желающих себе славы? Ну и фарс". - Однако спустя минут десять пути, я почувствовал неладное. В один момент вся моя беспечная прогулка превратилась в нечто иное: "Как там говорили? Адский холод пробирающий до костей и ощущение близости смерти. Однако они забыли добавить чувство, будто за тобой наблюдает тысяча мертвых глаз и жуткая паранойя, преследующая по пятам".
   Оглянувшись назад, я никого не обнаружил. Все оставалось на своих местах: могилы в нескольких сотнях метров справа, ветер, который перебрасывал с места на место сажу, медленно плывущие по небу облака. Все было как прежде, но я никак не мог отделаться от чувства, будто кто-то незримый здесь есть, кто наблюдает за мной и заставляет ощущать весь этот ужас. Насторожившись, я продолжил идти вперед, но в несколько раз медленнее и постоянно озираясь, чтобы не пропустить ничего в изменении окружающей среды. Меня пробило на легкий кашель от постоянного вдыхания сажи, но я не ускорил шага, потому как место куда я шел было уже близко.
   Черный холм показался впереди. Судя по записке, именно за ним на ребят и вышли мертвецы. Подобравшись к подножию холма и положив руку на рукоятку клинка, я осторожно взобрался на вершину. Да, на другой стороне и вправду лежал еще не истлевший труп человека лет тридцати в красной куртке и черных штанах. На его лице застыла маска ужаса, а правая рука оказалась сломана и теперь была выгнута в противоположную сторону. Но что-то в этой картине мне показалось странным. Сняв с трупа куртку, я осмотрел его тело, но не обнаружил ни крови, ни смертельной раны. Вообще никаких признаков насилия.
   От чего же он умер? От болевого шока из-за сломанной руки? Нет, глупости. Скорее всего от сильного страха. С чего я это взял? Волосы у этого человека были неестественно седыми, а лицо выглядело слегка постаревшим и сморщенным. Такие признаки запросто относили его к числу испугавшихся до смерти. Воистину ужасный случай.
   Вдруг я снова почувствовал чье-то присутствие и выключив детектива, обернулся, но вновь никого не увидел. Все это нравилось мне все меньше и меньше. Нужно было возвращаться как можно скорее, потому как быть испуганным до смерти не входило в мои планы. Вот только метрона, который я должен был доставить в таверну Крита у этого мужчины не оказалось. Обыскав тело посыльного еще раз, я обнаружил метрон у того под кожей в районе груди. Достав клинок, я уже готов был вырезать в его теле здоровенную дыру, дабы вернуть метрон, как вдруг оранжевое пятно под кожей зашевелилось.
   Насколько я знал, метрон - это камень или точнее кристалл. Он не способен шевелиться по своей воле. Так какого черта тут происходит? Крыша поехала? Я протер глаза обеими руками, дабы убедиться, что мне это не привиделось, но нет, все это действительно происходило. К тому времени, как я перестал тереть глаза, оранжевая клякса добралась к давно переставшему функционировать сердцу и внезапно растворилась в теле. Кожа мертвеца вдруг начала медленно трескаться и рассыпаться, улетая под внезапным порывом ветра, налетевшим со стороны кратера. После кожного покрова, стали откалываться органы и все остальное, что находилось под кожей, пока не остался лишь один голый скелет в черных штанах. Между ребер прорвался ярко-оранжевый свет. Это светилось сердце скелета, впитавшее в себя метрон.
   Я все еще сидел на корточках, застыв на месте и не в силах поверить собственным глазам, которые явно захотели сыграть со мной злую шутку. Когда я отошел от оцепенения и вновь взобрался на холм, снова подул ветер, но сила этого порыва была намного выше предыдущей. Я невольно прикрыл глаза, а когда убрал руку, увидел, что нахожусь практически в кромешной тьме. Вся сажа и пепел с земли взметнулись высоко в небо, паря метрах в двадцати над полями и закрывая собою солнце. Ощущение чего-то невероятно зловещего посетило меня, но я был не в силах представить, чего именно.
   Ветер свободно гулял под черным сводом, витающим высоко над полями, пока внезапно не стих так же, как и появился. Тогда вся труха разом упала на землю, обдав меня с ног до головы, но не запачкав, словно сажа и пепел прошли сквозь меня. Последующие несколько секунд я кашлял из-за попавшей в легкие пыли и прочей гадости. Весь мир вдруг замер, словно ожидая, что произойдет дальше и лишь я стоял и пытался справиться с собой, едва-ли не выплевывая собственные органы. В тот же миг, когда я перестал рвать горло от нестерпимого кашля и протер лицо от выступивших из глаз слез, из земли одновременно вырвались тысячи костлявых рук...
   Испугавшись я подался назад, однако один из скелетов крепко схватил меня за ногу. Свободной ногой я начал с яростью бить вылезшую из земли конечность и смог освободиться лишь тогда, когда раздробил ее, оторвав костяные пальцы, державшие меня. По всей округе из черной земли стремительно начали вырываться мертвецы, разбрасывая во все стороны клочья почвы. Вместе с ними восстал также и посыльный, у которого я должен был изъять метрон.
   Выхватив клинок из ножен, я со всех ног бросился бежать прочь, пока скелеты возились сами с собой, пытаясь полностью освободиться от земляных пут, сковывающих их. С ужасом в глазах и перебитым дыханием, я с трудом продирался сквозь толпы восставших, отбивая клинком то одну, то другую руку, что тянулись ко мне. Силы очень быстро покидали меня, словно это место постепенно вытягивало их из живых людей, забродивших сюда. Я успел пробежать где-то с половину пути назад, когда путь мне преградили шестеро скелетов. Став в вряд, они смотрели в мою сторону своими пустыми глазницами и не спешили сдвигаться с места. Тем временем, круг мертвецов сужался с невероятной скоростью и если ничего не предпринять, вскоре я буду окружен злобной толпой восставших. Решать что-то нужно было немедленно.
   - Твари, я выберусь отсюда, слышите! Неважно сколько вас здесь таких, даже стерев руки в кровь, я несомненно выберусь отсюда! - Сорвавшись от нахлынувшей волны паники, я прокричал это и попытавшись взять себя в руки, бросился на скелетов вперед. Преграждающая мне путь шестерка тоже подалась на меня.
   Я ничего не знал о жителях полей, поэтому мне было очень страшно встретиться с ними лицом к лицу, да еще и с таким непомерным количеством. Я даже не мог придумать план боя, потому как даже и не представлял, какие слабые места могут быть у этих существ. Идти вслепую и без плана на врага, о котором тебе ничего неизвестно и полагаясь только на удачу - это мой стиль. Но эта нервная дрожь во всем теле при виде восставших скелетов никак не давала мне покоя.
   Самому резвому мертвецу, который уже приблизился ко мне, я с силой и держа нож двумя руками, вонзил свое оружие в череп. Пробив в пустой голове дыру, я откинул резво бьющееся тело восставшего на пару метров назад. Чуть присев и увернувшись от двух рук, пытавшихся схватить меня за горло, я с размаху дал по шейным позвонкам другому нападавшему скелету. С трудом, но мне удалось снести ему голову. С жутким хрустом она отделилась от тела мертвеца и улетела куда-то в сторону, а где-то позади себя я услыхал, как упали останки обезглавленного противника.
   Тяжело дыша я схватился за грудь и упал на колени, закашляв: "Пахнет смертью? Ни черта. Просто дышу этим пеплом, который лежит по всей округе. Нужно срочно убираться с полей, пока я вовсе не задохнулся!"
   Подавив очередной приступ кашля, я поднял взгляд и увидел, что скелет с дырой в голове уже пришел в себя и теперь уверенно шагает в мою сторону. Тот же которому я снес башку, пошел в неизвестном направлении, похоже искать свою оторванную голову. Затем я обнаружил, как на меня вовсю несется другое восставшее из земли тело, но было уже поздно. Отпрыгнуть в сторону я не успел и мертвец врезавшись в меня, завалил на землю. Из-за столь мощной лобовой атаки противника, клинок вылетел у меня из руки и остановился метрах в двух позади. Как бы я не пытался, не мог дотянуться до него.
   Скелет сбивший меня с ног, похоже не торопился. Его бездушные собратья медленно приближались, а я не мог выбраться из хватки оживших костей. Что-то здесь заставляет людей восставать и скитаться по местности, убивая вторгающихся на эти земли путников. Что-то, что появилось после взрыва горы пять лет назад. Кажется, я начинал понемногу понимать, что тут твориться, как вдруг мне прилетел хук слева, а затем справа, прервавшие мои раздумья. Из одной ноздри полилась небольшая струйка крови, говорящая мне о разбитом носе.
   - Ах ты урод!! - Прокричал я в уже давно пустое лицо и дал мертвецу по черепу в ответ, но особой реакции не последовало. Он просто боднул меня головой, пришпилив к земле и разбив бровь. Из глубокой раны, по лицу обильно потекла кровь. - Да ты охренел!! - Продолжал я.
   Скелет приподнимаясь после удара лбом, похоже не ожидал получить по своей костлявой морде. Я сжал всю волю в кулак и сильно как только мог, без замаха заехал противнику с правой, пытаясь завалить того набок или скинуть с себя. Получилось. Силы моего удара хватило, чтобы опрокинуть мертвеца. Резко перевернувшись на живот, я потянулся за клинком, но почувствовал, как кто-то схватил меня за ногу и потянул на себя, не давая вернуть оружие обратно.
   - Э, нет! - Промолвил я и оттолкнулся одной ногой от черепа скелета.
   Всем телом я подался вперед, сумев ухватить нож за рукоятку. Однако после этого на меня упали несколько обитателей полей и придавили к земле. Постепенно количество веса на моей спине увеличивалось, но когда вблизи не осталось ни одного равнодушного скелета, груда костей на мне замерла. Дыхания надолго не хватило и вскоре я начал задыхаться, будучи не в состоянии набрать в легкие более-менее чистого воздуха.
   "И что теперь?" - Спросил я сам себя, после неудачных попыток скинуть с себя гору живых костей.
   Мертвец, который лежал прямо на мне зашевелился, а затем я увидел, как ломаются его кости под громадной тяжестью. Слегка повернув голову, я дотронулся щекой до холодного, оранжевого сердца восставшего. Сумев просунуть руку между ребер скелета, я схватился за метроновое сердце в его груди и мощно потянул вниз. Послышался звук рвущихся связок, после чего орган отделился от мертвеца и я почувствовал в себе невероятную силу. Опершись руками о землю, я сумел приподняться и встав на одну ногу, сильным рывком сбросил с себя груду костей, которые разлетелись по сторонам.
   Меня вдруг кто-то потянул вниз и полуобернувшись, я ударил мертвеца в голову правой рукой, в которой все еще держал метрон. Череп скелета моментально лопнул, а я замер на месте от удивления. Постепенно окружающие меня обитатели полей поднялись на ноги, а я наконец смог отдышаться и собраться с мыслями.
   - Народ, кажется у вас проблемы. - Сказал я, чувствуя в себе новые силы.
   Дав врагам подобраться к себе на довольно близкое расстояние, я насмерть убил ближайшего к себе ударом в голову, а затем рванул в сторону следующего противника. Мертвецы неспешно приближались, а я молниеносно расправлялся с ними по очереди. Сначала удар в право, затем в лево. Разворотив таким образом черепа всем нападавшим, я стряхнул выступившую с правой руки кровь и спрятал метрон себе в сумку.
   Дикий приступ кашля вернул меня с небес на землю и я упал на колени, выплевывая из легких пепел и сажу. В это же время ко мне приближались скелеты из другой части полей, а из земли показались новые конечности. Переборов кашель, я встал на ноги и побежал прочь от этих мест, пока не задохнулся в бессмысленном сражении ни за что. На ходу оттолкнув от себя пару особо активных мертвецов, я вскоре преодолел проклятую, черную местность и оказавшись на зеленом участке земли, просто упал без сил и лежа на траве, с удовольствием вдыхал чистый воздух.
   Немного передохнув, я отвязал лошадь и поскакал на ней вперед, пока не добрался до плотины. После взрыва, река вытекающая из горы приобрела темно-синий оттенок, а вода в ней стала зараженной неизвестной проказой. В этом месте, которое находилось неподалеку от северо-западной границы кратера Чизу, выходил другой родник, который не был загрязнен. Скорее всего на реку негативно воздействовали поля мертвецов, поэтому жители Крита оградили чистую воду от гнилого кладбища. Хотя я никогда не бывал здесь, но Джо частенько рассказывал о том, где он добывает свежую воду. Почему так далеко от Туя? Просто этот остров, на который король Фердинанд изгнал людей, находится на высоте пятнадцати метров над уровнем моря и добывать воду возможно только из горной реки.
   Зачерпнув чистой воды в ладони, я смыл кровь с лица. Моя правая рука была вся изодрана, покрыта страшными ранами и ужасно болела. Перебинтовав ее после очистки раны, я сел на лошадь и в последний раз оглянувшись на поля, поскакал в город. Когда я добрался до Крита, был уже полдень.
   - А вот и моя кляча. - Сказал конюх у ворот "Гартена", когда я приблизился к нему. - Шу, хоть я и знаю тебя с детства, но давай без таких фокусов! - Я лишь устало глянул на своего старого знакомого Ориса, но ничего ему не сказал.
   Он обычно занимался перевозками разных товаров из городов, но иногда брал на себя ответственность за лошадей. И все лишь бы заработать хоть на несколько монет больше того минимума, который зарабатывают обычные люди. В такое время быть разбойником намного прибыльнее. Ужасные времена. Преодолев практически весь путь до таверны Фолла, я удивился, когда в одном из переулков по дороге, на меня вышли те двое, которых я вчера отделал и унизил за то, что съездили мне табуреткой по голове.
   - Здравствуйте, уважаемые, я бы с удовольствием с вами поговорил, но увы, тороплюсь. - Культурно обратился я к ним, надеясь, что они умные и поймут намек.
   - Стой, стой. Отдавай метрон и можешь гулять на все четыре стороны. - Обратился ко мне тот, у которого был разбит нос после нашей потасовки.
   - Ребята, я вижу вы не знаете кто я такой? Вон, гляньте-ка туда.
   Я указал на стену слева от себя. На ней висела небольшая доска с постерами убийц в розыске. И на одном из самых больших плакатов красовалась моя рожа. Наверное я немного переборщил с рекламой, но известность сама себя не заработает. Особенно, когда я не люблю работать при свидетелях.
   - Заткнись, думаешь мы боимся тебя? - Бесстрашно закричал второй горе-грабитель.
   - А стоило бы. - Грубо процедил я и побежал на него, потому как он стоял ближе всего.
   - И-и. - Сквозь зубы провизжал он, но даже не успел достать свое оружие, как я был уже возле него. Бедолага.
   С прыжка я ударил его ногой в живот так сильно, что тот отлетел на пару метров назад и треснувшись головой об стену дома, потерял сознание. Подойдя к нему, я вылил ему на лицо воды из фляги и привел таким образом в чувство. Затем схватил ничего не понимающего оболтуса за грудки и подтащив к себе, прокричал.
   - Запомни меня хорошенько и чтобы больше на глаза не показывался! Уяснил?! - Тот глядя на меня пустыми глазами, дважды испуганно кивнул - Молодец. - Треснув его лбом, я вновь отправил паренька в глубокий сон.
   Тем временем меня уже успели обойти со спины, но я прекрасно слышал шаги второго грабителя и не вовремя для него обернулся. Он замахнувшись двумя клинками, вовсю летел на меня. Вдруг я почувствовал небывалую ранее легкость во всем теле. Рывком приблизившись к буйному нападающему, я ударил того в печень настолько быстро и сильно, что аж сам удивился. После того, как второй неумеха согнулся от боли и растерял всю свою уверенность, я продолжил.
   - Вам до меня еще лет сто расти, слабаки. В следующий раз используйте голову и может быть целы останетесь. - Открыв набедренную сумку, в которую я положил сердце мертвеца, увидел, что сердца там уже не было. Лишь маленький кусочек метрона лежал в сумке неподвижно, светясь очень тускло и неприятно резонируя. - Странная вещица.
   Закрыв сумку, я двинулся к просвету меж домами и завернув за угол, увидел таверну. Войдя в нее, сразу заметил Фолла за стойкой и направился к нему.
   - Налей-ка мне, вон той вот дряни. - С ходу сказал я бармену, показывая на одну из стоящих на полке бутылок с очень крепким алкогольным напитком.
   - Что, неужто сегодня праздник какой? - Удивился Фолл.
   - Я с того света вернулся. Вот решил отметить. - Ответил я, после того как осушил поставленный предо мною стакан с выпивкой и закусил.
   - Да, чую. - Ухмыльнулся мой собеседник, забрав у меня стакан и начав с ним возиться. - Смертью от тебя за версту несет. Ну как, принес камень?
   - Да принес, вот только... Не знаю, как сказать. Разрядился он что ли.
   В доказательство своих слов, я достал из сумки еле светящийся кристалл метрона. Бармен взял его, покрутил в руках, осмотрел со всех сторон, а затем быстро спрятал под стойку. Оттуда же он достал небольшой запечатанный мешочек и положил предо мной. Я не спеша развязал ниточки и высыпав золото на стойку, пересчитал монеты. Все правильно, их тут было двадцать, как и обещал Фолл. Положив деньги во внутренний карман жилетки, я спросил.
   - Так что это вообще такое, метрон?
   - Я не знаю. - Виновато пожал плечами Фолл. - Я его продаю другим людям, так что знаю об этих камушках не больше тебя.
   - Что, вообще ни малейшего понятия, что это может быть? - Спросил я, выцедив маленькими глоточками очередной стакан.
   - Думаю есть люди, которые знают о метроне намного больше. Отправляйся в Зерон и там ты найдешь ответы на все свои вопросы.
   - Что случилось с тем городом? - Спросил я, желая разузнать правду, а не полагаться на слухи.
   - Ты не знаешь? Самый ближний город к кратеру, который располагается на востоке острова. Вот уже как пять лет он борется за свое существование. После взрыва, его просто вычеркнули из истории. В страхе, что зараза может распространиться дальше на запад в другие города, люди бросили жителей Зерона, а там практически нет своего хозяйства, потому как вся пища туда транспортировалась из Крита. Это всем нам известные слухи, но вот только те люди не больны. Я не до конца понял объяснений одного путника оттуда, но он сказал, что жители Зерона нормальные, прямо как мы с тобой, но немного отличающиеся.
   - Я обязательно узнаю правду и вернусь, чтобы рассказать ее тебе.
   - Договорились, так что стало с тем парнем? Ну тем, который должен был принести метрон. - Вдруг опомнился Фолл и спросил то, что должен был спросить намного раньше.
   - Он... Плохо ему теперь. Превратился в скелета и блуждает по полям с ему подобными. - Бармен от моих слов поперхнулся водой.
   - Эй, что ты так сразу. - За окном таверны ударила молния и полил средний по силе дождь. - Раз это все, тогда удачи в путешествии и береги себя, бродяга. - Сказал Фолл, пожимая мне руку. - Нужны будут деньги, приходи, работа всегда есть для таких смельчаков как ты. - Я кивнул, а затем не допив последний предложенный мне стакан, развернул плащ и накинув его себе на плечи, побрел в сторону выхода. - Стой, Шу!
   - Чего еще? - Спросил я полуобернувшись.
   - Где твое оружие? - Спросил Фолл, указывая на мои пустые ножны.
   - Кажется оставил на полях. - Растерянно усмехнулся я.
   - Вот, держи. - Фолл достав из-под прилавка простенький кинжал, кинул его мне. - Пускай будет у тебя, мне он ни к чему, а тебе может пригодиться.
   - Спасибо, ну, я пошел. - Махнув рукой владельцу таверны, я спрятал нож за спину и вышел на улицу.
   Подняв взор, я взглянул на затянутое грозовыми тучами небо. Когда и откуда у меня появилась такая привычка? Оглянувшись по сторонам, решил напоследок еще раз сходить на свою родную улицу Крока. Остановившись перед тем, что осталось от моего дома после пожара пятилетней давности, задумался о тех временах. Но не ухватившись ни за один образ, продолжил свой путь. Пройдя чуть вдоль улицы, встал у лавочки, одиноко стоящей на пустой площадке между двухэтажными домами. Вдруг я очутился в этом же месте, но пятью годами ранее.
   - Дедушка, вы недавно говорили, что зло и боль вернутся ко мне. Откуда вы это знали? - Спросил я у пожилого соседа, сидящего на лавочке.
   - Потому что таков наш мир, дитя. И потому, что я вижу это в твоих серых глазах. Я вижу, что ты сделаешь больно многим людям, но твоя боль будет во много раз сильнее. Ты почувствуешь всю несправедливость, печаль, горе и злобу этого мира на своей шкуре, ха-ха-ха. - Хрипло и коротко засмеявшись, он развернул меня и чуть толкнул в спину.
   Когда я оглянулся, то не увидел никого позади себя, словно дед испарился в воздухе. На этом мое воспоминание закончилось.
   Немного вернувшись назад по улице, я сквозь грозу и дождь увидал в окне второго этажа богатого дома девочку лет пятнадцати. Ее короткие, черные волосы спадали ей до плеч, слегка развиваясь на ветру, который проникал в ее комнату через распахнутую форточку. Она одиноко смотрела на небо, также, как и я пару минут назад. Но во взгляде ее было что-то обреченное, нечто, дающее понять, что девочка духовно уже покинула этот мир и перед нами лишь ее физическая оболочка. Не сосчитать сколько раз я видел этот взгляд ранее, когда был частью "Одержимых" и у меня чаще забилось сердце от воспоминаний о прошлом. Мне вдруг стало очень любопытно, почему она так смотрит вдаль и я решил войти в дом и спросить у нее. Провернув ручку, дверь внезапно для меня открылась и я беспрепятственно попал в дом.
   - Хоть бы на замок запирал, гений. - Сказал я, мысленно обращаясь к хозяину дома.
   Закрыв за собой дверь, я скинул с головы капюшон и направился к лестнице, ведущей на второй этаж. Но не пройдя до нее и половины пути, остановился на месте после того, как увидал труп человека, который открыл мне дверь вчера. Он лежал под лестницей на животе, в луже собственной крови. В темноте я не видел его лица, но узнал по одежде. Из горла у него торчал здоровенный тесак, который явно послужил орудием убийства.
   - Да-а, и почему мне вечно везет находить трупы или вляпываться в дурацкие истории? Пожалуй не стоит здесь находится, а то еще посадят или казнят.
   Пожав плечами, я направился в сторону выхода, совершенно забыв о том, зачем явился в этот дом. Уже практически когда я дошел до двери, сверху вдруг донесся девичий визг, остановивший меня и резко развернувший в противоположную сторону. Рванув с места, я вбежал на второй этаж, в единственную комнату. Но естественно, было уже слишком поздно, когда я ворвался в раскрытые настежь двери. Девочка была уже мертва. Она неподвижно лежала на спине, раскинув руки по сторонам. На ее лице навсегда застыла маска отчаяния, передающая испытанную ребенком боль за мгновенье до смерти. Из смотрящих в никуда глаз все еще текли слезы, а из открытого рта бежал маленький ручеек крови. Грубо выдернув толстый мясницкий нож у нее из живота, преступник в белой маске развернулся ко мне.
   - Какие люди тут сегодня собрались, а я тебя знаю, урод. Не раз видел твою маску на стене розыска. Серийный маньяк-убийца - убивает девушек младше двадцати лет. Из оружия использует неровно заточенные большие ножи с зазубринами, которые оставляют в телах жертв страшные рваные раны. Не брезгует вырезать всю семью, если потребуется. На твоем счету более пятидесяти убийств мирных жителей и еще два десятка стражников. Как тебя только земля носит? Но ты сделал большую ошибку, зайдя сегодня в этот дом. Тут все для тебя и закончится. - Достав клинок, который мне достался от Фолла и став в позу, я приготовился к сражению.
   - Ха-ха-ха-ха. - Безумно рассмеялся маньяк и подался на меня.
   Отскочив от его удара влево, я ушел с траектории движения ножа и тот воткнулся в стену. Убийца не приложив много сил, тут же его выдернул, а после захлопнул дверь, чтобы никто не смог сбежать из комнаты. Не теряя драгоценных секунд, преступник вновь атаковал. Теперь уйдя вправо, я тут же получил с кулака по лицу и отступив на шаг назад, ударился головой о стену и осознал то, что выронил клинок и загнан в угол. Наклонив голову вправо, мне удалось пропустить смертельный удар мимо себя. А в то место, об которое я только что ударился затылком, с силой воткнулось орудие маньяка. Я наконец получил шанс контратаковать и тут же ударил его с ноги в живот. Тот отлетев на пару метров, остановился около окна, которое трещало по швам от того, что на улице вовсю бушует ливень. Достав новый нож, убийца попытался встать в позицию, но случайно задел ногой труп девочки и сильным пинком ботинка, отбросил ее прочь от себя. На этом моменте я просто озверел, потеряв контроль над собой.
   - Ублюдок!!! - Закричал я, злобно оскалившись на маньяка.
   Даже не став поднимать своего оружия с пола, я в ярости разбежался на своего врага. Он тоже подался вперед, выставив нож перед собой. Я ударив правой ногой из-под низа по кисти убийцы, выбил нож у того из руки и тот воткнулся в потолок. Тут же развернувшись на триста шестьдесят градусов на месте, я набрал скорости и со всей дури вдарил убийце в лицо с кулака. Маска на его лице от моего удара раскололась на части, которые разлетелись по комнате. Сам же маньяк от такого приема лишь отшатнулся, отойдя на два шага назад. Не дав ему даже возможности ничего предпринять, я в прыжке ударил его ногой в грудь и выбив им деревянное окно, отправил в полет со второго этажа.
   Выдернув его нож из потолка, я выломал с ноги дверь, ведущую вглубь дома и сбежав вниз по лестнице, вышел во двор. Ошарашенный моим напором и своим падением, убийца все еще лежал в луже, а по его молодому лицу стучали холодные капли дождя. По виду подростку было лет семнадцать, а на его лбу красовалась метка "Одержимых".
   - Эйс? - Удивленно спросил я, чувствуя, как трясется моя рука с ножом.
   - Ты же... Вестник Смерти. Да? - Неуверенно спросил паренек, разглядев мое лицо.
   - Полтора года не виделись, а ты занимаешься все тем же. Неужели не думал прекратить? - Спрятав оружие за пояс, я подал ему руку и помог встать.
   - Повезло же мне, думал охотник пришел по мою душу, а это ты. Прекратить не думал, это же так весело, убивать людей. - Сказал Эйс с безумной ухмылкой.
   Отряхнувшись от грязи, он вошел в дом, откуда выпал пару минут назад, а я последовал за ним. Вернув себе утраченные ножи, парень присел на кровать убитой им девочки и уставился на меня.
   - Неужели после того как мы разошлись, ты перестал уничтожать преступную кровь? - Спросил он.
   - Да, я больше этим не занимаюсь.
   - Понятно, а я вот все делаю как и велел учитель Натан. Нахожу преступников, а затем убиваю вместе со всеми родными, связанными с целью кровными узами. Когда-нибудь учитель вернется и я тоже пройду полноценный обряд посвящения и получу крутое имя как у тебя, но только еще круче. Для этого я должен продолжать карать грешников.
   Прошло более года с момента исчезновения Натана Крейна, а этот ребенок до сих пор продолжает вершить все то, за что я возненавидел "Одержимых". Эйс был самым непредсказуемым и жестоким из всех нас. Его одержимость убийствами поражала даже Натана, а все из-за желания быть признанным. Когда после войны преступных группировок учитель подобрал Эйса еще малым ребенком, в его глазах читалась лишь злоба. Он выполнял любой приказ Натана, лишь бы его погладили по голове или покормили. Его массовые убийства пленных детей длились по несколько дней, а от криков его жертв не могли спасти даже толстые стены подземелья, в котором мы жили. Будучи приближенным Натана, я знал какое имя он собирался дать Эйсу и оно действительно было ужасающим, не то, что мое. Дитя Дьявола.
   - Ты случайно не знаешь, где сейчас Шарлотта? - Спросил я, отвлекшись от прошлого и собираясь поскорее закончить разговор.
   - Твоя девушка? Нет, не знаю. После того как на нас устроили охоту, она никому не показывалась. Похоже боится, как и все остальные. Слыхал что-нибудь про наших, а то я их давно не встречал.
   - Практически всех истребили. Насколько мне известно, остались только - ты, я, Шарлотта Кофман, учитель Натан Крейн и Мэт Орион.
   - Ого, что за урод убил всех их. Когда он придет за мной, я прикончу его и всю его семью, а затем уверен, учитель заметит меня и вернется. Ладно, мне пора. Есть еще одна семья, которую я бы хотел сегодня завалить. Там батя был раньше в банде и у него есть две чудесные девочки, обеим по двенадцать. А знаешь, что, может сходишь со мной, Вестник Смерти? Как в старые добрые, поделим мелких на двоих, тебе ведь тоже нравится смотреть таким в глаза, упиваясь их страданиями. Эта невинность, боль, визги, нежные тела и кровь на белье. От одной мысли у меня уже стоит. - Тяжело дыша, Эйс схватился за сердце и дрожа всем телом, дал волю больной фантазии.
   Внезапно из его рта потекла кровь и он быстро полез рукой в карман. Достав из него баночку, парень дрожащими руками попытался ее открыть, но она выскочила из его рук и покатилась к моим ногам. Попытавшись встать на ноги, Эйс упал на пол в лужу крови, рядом с убитой им же девочкой.
   - Пожалуйста, Вестник Смерти, мои лекарства. - Жалобно попросил он, задыхаясь и скуля от боли.
   Подняв баночку и осмотрев ее, я увидел знакомое название. Живя в доме Аюми, я выучил многие лекарства и их свойства, а потому легко определил проблемы с сердцем у Эйса. Подойдя к парню вплотную, я сперва протянул ему баночку, а когда он попытался забрать желанное, отошел и выбросил ее в окно.
   - Что ты делаешь, я же умру без них! - Перевернувшись на другой бок, он посмотрел в окно.
   - Тебе так сильно нужны эти лекарства? - Спросил я, вновь подходя к Эйсу.
   - Да, они... Нужны. - Тяжело проговорил он и уставился на меня.
   - Тогда иди поищи их. - Ответив, я схватил парня за горло и приподняв над землей левой рукой, правой достал из-за пояса нож. - Только, думаю, у тебя не получится.
   - Так это был ты. Шарлотта предупреждала, что ты свихнулся. - На одном дыхании проговорил маньяк и его взгляд помутнел
   - Она стала невольной свидетельницей моего дебютного убийства, еще полтора года назад, во время Крысиной кампании. Как же давно я хотел прикончить именно тебя, ты не представляешь. Как ты раздражаешь меня своей жаждой убийств ради удовольствия, но сегодня ради удовольствия убивать будут тебя.
   Медленно подведя нож к животу мальчика, я резко вонзил холодный металл в его теплое тело. К его горлу подступила кровь и он выплюнул ее на меня, но мне было все равно. Выдернув нож из тела парня, я вновь стремительно вонзил его в тоже место еще два раза, после чего выбросил убийцу в окно, словно использованную тряпку. Выглянув на улицу и посмотрев на Эйса, я лишь улыбнулся. На него уже успела наброситься стая голодных собак, разрывая тело подростка на части.
   - Псы признали тебя достойным обедом, можешь гордиться собой.
   Стерев с лица капли дождя и кровь, я спустился в погреб, вход в который располагался на первом этаже. Взяв немного еды, я вернулся наверх и перекусил. На душе было тяжело. Я мог спасти хотя бы девушку, если бы догадался пойти и проверить ее комнату. Конечно, я остановил Эйса, но все равно чувствовал себя паршиво. Пока я стоял неподвижно, шум дождя на улице стих. Выйдя из дома, я увидел лишь пожеванные останки тела убийцы и не задержав на них взгляда надолго, исчез в безлюдных переулках этого города.
   Был уже вечер, когда я вернулся в Туй и вручил лошадь конюху Гейбу.
   - Чего такой подавленный? - Спросил он, когда я надолго приковал себя взглядом к небу.
   - Да я всегда таким был. - Прошептал я и оторвавшись от наблюдений за облаками, растворился в тенях одноэтажных зданий.
   Я торопливо направлялся прямиком в кузнецу, где меня ждали мои новые клинки, за которые я чуть было не отдал жизнь на полях мертвецов. Попытавшись открыть дверь в лавку, ничего не вышло, потому как Бритый закрылся пораньше и я даже знал для чего. Тогда я начал колотить ботинком в массивную дверь, пока не услышал звуки шагов по ту сторону.
   - Эй, Бритый, впусти. Я знаю, что ты там. - После недолгих махинаций торговца, дверь слегка приоткрылась и я с трудом сумел пролезть внутрь. За спиной скрипнуло и хлопнуло, а затем провернулся ключ в замке. - Я за своим добром. - Быстро объявил я причину своего прихода, дабы меня как обычно не выкинули за шкирку.
   Шутить с пьяным Бритым себе дороже. Конечно я его уложу как миленького, но получить сейчас несколько переломов или вывихов не мог себе позволить. Достав из ящика клинки, я вытащил их из ножен и опробовал, повертев в руках. Отдав на переплавку торговцу старые ножны вместе с ножом Эйса, я прикрепил новые на их место и вновь осматривая оружие, сказал.
   - Великолепные клинки.
   - Чего? - Переспросил мой лысый друг не своим голосом, нехотя отведя рот от бутылки с выпивкой.
   - Говорю, что вот твои деньги, а мне пора. - Сказал я ему, суя в руки мешочек с золотом.
   - Ну давай. - Проворчал Бритый, оглянувшись через левое плечо и одобрительно кивнув.
   В спешке я покинул лавку, а затем и сам город. На развилке между Туем и Критом, вдруг остановил лошадь и уставился в сторону полей мертвых. Не знаю почему, но что-то неведомое влекло меня туда. Было ощущение, будто бы я еще вернусь на проклятую землю усопших.
   "Остров у нас маленький, может еще побываю там, но все-таки ужасное место", - подумал я, разворачивая коня в сторону Крита.
   - Но! - Крикнул я, пришпорив животное и погнав в путь.
   Уже давно стемнело, когда я прибыл в центральный город острова. Из-за этого я чуть было не заблудился на зигзагообразных улицах Крита, просто не туда свернув. Однако вовремя заметив неладное, я вернулся на прежний маршрут и благополучно добрался до пункта своего назначения. Заночевать остановился во все той же гостинице, но уже в другой комнате и на другом этаже. Просто завалившись на кровать в одежде, я уснул как убитый. Этой ночью кошмары меня не мучали. Похоже за день я их повидал немало, так что мозг решил, что на сегодня с меня хватит.
   Проснулся я часов в десять утра, как всегда из-за шума, исходящего от людей за окном.
   - Ну вот. - Сказал я, зевая и потягиваясь. - Никогда толком поспать не дают.
   Будучи еще довольно сонным, я спустился в столовую, которая находилась на первом этаже и когда повар отвернулся, стащил с прилавка фаршированной рыбы, пол буханки хлеба и немного огурцов с помидорами. Естественно я мог заплатить за еду, но старые привычки так просто не проходят. Вернувшись в комнату, я позавтракал и пообедал одновременно.
   "Послезавтра Мисе исполняется пятнадцать лет, но думаю, я успею вернуться к тому времени. Хотя даже если и нет, ничего страшного".
   Закончив со своим скромным перекусом, нацепил клинки за спину и готовый к предстоящим событиям, вышел во двор гостиницы. Суета вокруг наконец прекратилась и я свободно направился в сторону восточных ворот города. Проходя мимо улицы Крока, завернул на нее и остановился перед богатым домом, где вчера была бойня. Посмотрев в разбитое окно второго этажа, я не увидел ничего интересного для себя. Монотонные звуки молитвы донеслись до меня с противоположной стороны особняка и обойдя его, я направился в сторону кладбища, располагающегося впереди за городской рекой. Однако не доходя до моста, я свернул направо, к лавке с цветами.
   - Мне вот этот букет. - Сказал я, указывая на самые красивые цветы белого цвета. - Сколько с меня? - Спросил, вытаскивая их из воды и обрезая клинком корни.
   - Десять серебряных. Вы на похороны? - Спросила продавщица, ставя другой кувшин с цветами на освободившееся место.
   - Нет, я просто мимо проходящий наемник. Ничего более. - Достав монету достоинством в одну десятую от золотой из сумки, положил на прилавок и перейдя через реку, направился прямиком к толпе в черных робах.
   Похороны были в самом разгаре. Сейчас вспоминали и говорили хорошие вещи про умерших. Я очень выделялся от всех присутствующих здесь, но продолжал уверенно шагать к двум, наполовину открытым гробам. Останки Эйса не хоронили, возможно их полностью съели собаки или люди сбросили их в бездну.
   В первом черном ящике лежала погибшая вчера девочка, а во втором ее отец. Присев над гробом девчушки, я положил свой букет ей в руки и тяжело вздохнув, встал.
   - Извините, кто вы такой? - Спросил возмущенно священник, но я лишь косо бросив на него взгляд, ничего не ответил.
   В толпе началось какое-то шевеление, но к тому времени я уже шел прочь и вскоре надгробия сменились двухэтажными домиками. А спустя еще какое-то время, впереди показались заветные восточные пограничные врата Крита, которые должны были направить меня в сторону Зерона.
   - Кто идет? - Спросили меня двое стражников, наставляя копья.
   - Я направляюсь в Зерон, мне ведь сюда, правильно? - Задал я встречный вопрос, отводя в сторону одно из орудий.
   - Да, ты прав, но не советую тебе туда ходить. - Сказал другой охранник, пряча свое копье за спину.
   - Почему это? - Смотря вдаль, я увидел, что дорога плавно уходит вниз. Так значит Зерон находится в низинах острова.
   - Мы понятия не имеем, что тебя там ждет. Но по рассказам некоторых вернувшихся оттуда путников, ясно, что дорога обратно лишь одна. Она пролегает через лес каннибалов, кратер Чизу и поля мертвецов. Ты все еще хочешь идти туда?
   - Даже если и так, мне нужно попасть в Зерон любой ценой. - Убеждал я стражников.
   - Ну, мы тебя предупредили, более ничего не скажем. Артур, проведи его до тросов! - Прокричал в небо стражник, ведущий со мной диалог, привлекая внимание некоего Артура.
   - А, чего опять я? - Спросил появившийся из-за моей спины парень примерно моего возраста, явно работающий на побегушках у старших коллег.
   - Ты проиграл прошлую партию, так что тебе идти!
   - Эх. - Вздохнул молодой. - Давай, молчаливый, чего стоишь, выдвигаемся.
   И мы направились на восток, держа неплохой темп и медленно спускаясь все ниже с холма. Когда мы уже достаточно отдалились от ворот, Артур вдруг заговорил со мной.
   - Как тебя зовут-то? - Спросил он.
   - Зачем тебе? - Встречные вопросы - мой конек.
   - Ты должен хорошо понимать, что из тех, кто уходит на ту сторону зараженной реки, возвращается менее десяти процентов. Если тебя долго не будет, мы сообщим твоей семье, что ты пропал без вести где-то в юго-восточной части острова. - Разъяснял мне собеседник по дороге.
   - Я Шу. А за моих родных можешь не волноваться. Их уже как шесть лет нет в живых.
   - Шу? Где-то я слыхал это имя. Точно, ты же тот наемник, который охотится на преступников.
   - И все? - Разочарованно спросил я.
   - А есть что-то еще?
   - Ладно, забудь. Никогда мне не быть известным.
   - А оно тебе нужно? Твои друзья могут попасть в неприятности, если тебя будут знать не в тех кругах
   - Спасибо, но я как-нибудь сам разберусь.
   - Мне вот интересно, а что тобой движет? Почему ты променял нормальную жизнь на убийства?
   - Обстоятельства вынудили.
   - А какие цели ты преследуешь на данный момент? Ну, там справедливость, месть, известность.
   - Я просто хочу дать преступникам то, что они заслужили своими поступками.
   - Так значит справедливость?
   - Какая к черту справедливость?! Ее не существует! Или ты думаешь, что человеческое понятие справедливости идеально? Поговорка око за око скорее показывает истинную натуру человека и его желание сломать жизнь обидчику в равной степени, как он сломал ее ему. Это банальная жестокая месть. Я же стремлюсь к равноправию. Тем, кто считает себя выше других я даю почувствовать каково это - быть внизу.
   - Пришли, это гигантские ступени. Длинной дорогой в обход не поведу - этот путь тебе будет в самый раз.
   Гигантские ступени - это не то слово. Каждые несколько десятков метров, был очередной провал высотой в два этажа и так продолжалось до темно-синей от заразы реки. Находящегося на той стороне города видно не было, но я не сомневался, что до него еще нужно будет порядком идти после пересечения речушки.
   - Что это? - Спросил я проводника, смотря на тросы, которые пересекали все пространство ступеней и вели на ту сторону реки.
   - Раньше по этой дороге отправляли посыльных в Зерон. По тросам они могли быстро туда добраться и извещать народ в низинах о происходящем на холме. Сегодня по ним отправишься ты. - Сняв с пояса кольчужные перчатки, Артур вручил их мне. - Одевай, так ты не сотрешь руки в кровавый фарш.
   - И все? Мне просто ухватиться за трос и поехать вниз?
   - Но будь осторожен. Ниже живут тигры. Днем они прячутся в тенях под ступенями, но думаю выйдут из своих укрытий, дабы встретить тебя. - Сказал мой проводник, потирая затылок. Явно забыл про столь важную деталь, но хорошо, что все же вспомнил. - Ступени часто еще называют аллеей тигров, неужто не знал? Звери появились пять лет назад, как раз после взрыва. Так что удачи тебе.
   - Еще увидимся.
   Усмехнувшись сказал я и нацепив перчатки на руки, спрыгнул с обрыва и схватившись за трос, с ветерком поехал вниз. Таких ощущений я раньше не испытывал, но скорость с которой я спускался, напомнила мне об падении с башни в Туе.
   Всему рано или поздно приходит конец, так и моей спокойной поездке вскоре предстояло стать смертельно опасной. Впереди метрах в ста пятидесяти, где трос проходил очень низко над землей, я увидел нескольких тигров, которые лениво ковыляли прочь от меня, медленно переставляя огромными лапами. Мимо первых двух особей я пронесся без проблем, так как те слишком поздно заметили меня, а вот следующая партия еще метров за пятьдесят зло поприветствовала меня страшным оскалом и ревом. Когда я уже подъезжал к ним, тигр по правую сторону вдруг припал всем телом к земле и прыгнул на меня. Я подтянувшись к тросу всеми силами, сжался в маленький комок вкусного мясца, таким образом еле уйдя от острых как бритва когтей полосатого хищника. Левый же зверь, кажется немного призадумался и слишком поздно приготовился к прыжку, так что я безопасно миновал еще один участок пути.
   Все больше набирая скорость и минуя опасные места больших скоплений тигров, я думал, что все продолжится в том же духе. Однако, впереди линия троса заканчивалась и там нужно было перепрыгивать на новую. Они располагались на выпирающем из земли, словно подиуме и находились примерно метрах в пятнадцати друг от друга. И было бы ничего, но между ними пристроился спать громадный по сравнению с другими, матерый и единственный белый самец. Как он туда забрался, понятия не имею, но пока он спал у меня был шанс незамеченным перебраться на другую линию.
   Слетев на землю, я сделал один кувырок через себя и присел на одно колено, дабы не покатиться кубарем вперед. Тигр все также лежал, отвернувшись мордой в другую сторону. Его спина медленно вздымалась, а затем вновь опадала. По дыханию зверя, было ясно, что он до сих пор пребывает в мире снов и пока не заметил меня. Я тихонько на цыпочках, начал большой в диаметре дугой обходить его, не сводя взгляда с белой смерти. Когда я уже преодолел ровно половину пути, зверь проснулся и подняв нос к небу, принюхался. Я не рванул с места, стараясь успеть добраться до троса, пока имел в запасе несколько секунд. Этого делать было нельзя. Все еще был шанс, что я заходил с подветренной стороны и что меня не заметят. А вот убегать от здоровенного и явно голодного тигра я не решался, ведь ему ничего не мешало просчитать мои действия и кинуться наперерез, где я бы наверняка и попрощался со своей жизнью.
   Альбинос продолжал принюхиваться к окружению, не уделяя мне никакого внимания. После он устало зевнул, широко раскрыв свою пасть и принялся не спеша подниматься с земли. Похоже учуял. Встав на все четыре лапы, зверь потянулся, как только мог и полуобернувшись, уставился на меня своими печальными глазами оранжевого цвета. Его злобный рык прервал гнетущую тишину, вдарив по барабанным перепонкам и накатив на меня волну страха и паники.
   - Нет, давай разойдемся по мирному. Зачем это бессмысленное столкновение, в котором ты сто процентов победишь? - Обратился я к тигру, очень медленно заводя обе руки себе за спину и надеясь, что зверь образумится.
   Ага, сейчас. Еще раз поприветствовав меня звериным оскалом, альбинос молниеносно бросился в атаку, даже не дав мне времени взять в руки оружие. Пришлось отпрыгивать в сторону, чтобы эта махина не столкнула меня вниз с обрыва. Больно упав на живот и покатившись по земле, я со второго раза смог встать на ноги и начал резво осматриваться по сторонам, пытаясь вернуть машину смерти в радиус обзора. Нашелся тигр довольно быстро, но атаковать меня он пока не мог. Место, где мы сражались было довольно маленьким в диаметре, поэтому тигр пролетев мимо меня, чуть не слетел с подиума, когда земля под его лапами обрушилась. Теперь же он балансировал на краю обрыва, стараясь не упасть вниз, а я получив нужное время, со всех сил рванул к следующему тросу. Его от меня отделяли каких-то восемь метров, но оглянувшись, я увидел, что зверь уже пришел в себя и взобравшись на выступ, бросился за мной следом.
   "Не успею", - подумал я, рассчитав свою и тигриную скорости, а также взяв в расчет расстояние до троса.
   Альбинос был уже совсем близко. Я чуял его злое присутствие, но не знал, когда именно он прыгнет на меня и разорвет на части. Внезапно я споткнулся об камень, лежащий в густой траве. Упав на живот и ругаясь про себя, я ожидал, что мою шею вот-вот разорвут острые клыки тигра. Вот только сказать, что я везучий человек - значит ничего не сказать. Все потому, что в следующее мгновение здоровенная зверюга пронеслась в полуметре надо мной и замерла на краю обрыва, боясь соскочить вниз. Как только я осознал, что смерть секундой ранее пролетела мимо, тут же вскочил на ноги и запрыгнув на спину тигру, оттолкнулся от нее и взмыв в воздух, ухватился за трос рукой и продолжил свой путь в Зерон.
   Повернувшись назад, посмотрел не стал ли альбинос грызть стальную трубу, на которой держится трос. Просто, дабы не упускать меня, а свалить на землю со здоровенной высоты, где я переломаю себе ноги. После чего меня можно будет брать тепленьким, ведь я уже не смогу убежать. Но нет, белый зверь лишь провожал меня злобным взглядом, словно запоминая мое лицо напоследок.
   Когда я подъезжал к мутной реке, мне снова начали встречаться обычные тигры. Естественно они прыгали на меня как на добычу, но мне вновь удавалось проскочить целым и невредимым. Некоторые из хищников от своего сильного старания откусить от меня кусочек, попадали в реку и выбирались из нее полные грязи в шерсти. От такого зрелища меня прорвало на дикий смех, настолько, что аж заболели легкие и я чуть было сам не упал в темную воду.
   - Ну точно, цирк какой-то.
   Перебравшись на другой берег и тем самым отделив себя от зверья, я смог спуститься на землю, перевести дух и взять себя в руки. Нацепив перчатки на пояс, я решил оставить их на всякий случай у себя и собравшись с силами, побежал по единственной грунтовой дороге на юго-восток. Пока я направлялся как мне казалось к городу, по пути не встретил ни одной живой души. Иногда посещали мысли, будто бы я вообще никуда не доберусь, но я продолжал бежать вперед. Прошло около получаса и по времени был полдень, когда впереди показались полуразрушенные строения и дома. Вот он - Зерон. Сестра, я близок к тебе как никогда.
  
  
   Часть 2: Круговорот ненависти
   Глава 4: Темный свет
  
   В силу своего разрушенного вида, город не казался заброшенным. Повсюду деловито сновали люди, словно в Туе или Крите, отличаясь лишь неаккуратным внешним видом и ветхой одеждой. Похоже, что все услышанные рассказы и мои представления об этом месте оказались неправдой. Кроме загадочного заражения, потому как практически у всех здешних жителей встречались оранжевые пятна на коже. У кого-то они покрывали полностью руки, у других были частично на теле, прерываясь, а у третьих вообще была оранжевой добрая половина груди. Бедность горожан отошла на второй план перед неизвестной проказой, о которой не знал никто на той стороне острова.
   Некоторое время я пытался выяснить в чем тут дело, но у меня не получилось ничего толкового. Спросив у одного мужчины, почему у того вся рука от локтя окрашена в оранжевый цвет, я так и не услыхал толкового ответа. Он лишь сказал, что сам пожелал стать таким, каким я его вижу и что ничего плохого эта оранжевая дрянь не делает, а затем продолжил идти по своим делам. Я не смог понять о чем он мне поведал, но раз опасности не было, то, думаю, все в порядке. Да и я не сомневался, что еще выдастся возможность раскрыть все секреты Зерона и события пятилетней давности.
   На пока оставив в покое тему городской болезни, я принялся бродить по улицам, осматривая окрестности и не веря своим глазам. На первый взгляд - ничем не примечательный город, но все-таки в нем было нечто загадочное, нечто, что влекло меня докопаться до правды и истинного лица Зерона. Вся эта история походила на маскарад или розыгрыш, но не стали бы жители Крита рушить мосты и поднимать шумиху просто из-за обыкновенной паники? Или стали бы?
   Пока я шатался по улицам без дела, мое внимание привлекла одинокая фигура в черной накидке, которая стояла в темном переулке и высматривала людей в толпе. Лицо того человека было сокрыто под капюшоном, но я отчетливо различил, как он остановил свое внимание на мне, а затем поманил к себе.
   Свой плащ я оставил в гостинице в Крите, да и прибыв сюда не особо пытался скрываться, поэтому неудивительно, что в итоге меня узнали. Оглянувшись по сторонам, дабы убедиться, что это точно меня зовут и не заметив никого другого более подходящего, я вошел в густую тень между зданиями к тому незнакомцу. Под капюшоном его робы скрывалось грубое лицо мужчины лет тридцати-сорока, повидавшего немало сражений. Также оно было усеяно множеством шрамов. На черном плаще сего человека в районе правого плеча была выбита эмблема капюшона и двух скрещенных клинков, определяющая того к неизвестному мне клану.
   Тишина затянулась. Возможно мужчина ожидал хвоста за мной, но никто не появился. Тогда он тихо и с басом в голосе спросил.
   - Вы Шу, правильно? - Я немного удивился. Не ожидал, что меня так скоро узнают и встретят в Зероне.
   - Да, а кто вы такой?
   - Глава нашей гильдии как и вы заинтересован в устранении Брюса Криптона, а потому хочет встретиться с вами и все обсудить.
   - Я не думаю, что мне нужна помощь в убийстве этого человека. - Самоуверенно заявил я.
   - Если бы это действительно было так, то меня бы сейчас здесь не было. Никто не сомневается в вашей силе, но вы сами недооцениваете людей Зерона и самого Криптона.
   - А откуда вам знать насколько я силен, по сравнению с тем же Брюсом. - Спросил я, облокотившись о стену обвалившегося дома.
   - Мы не первый день здесь выживаем и сражаемся с ним и ему подобными выродками. А за вами уже давно приглядывают наши люди и знают многое о ваших способностях. К тому же вы ничего не потеряете, если просто пройдете со мной и поговорите с нашим главой, верно? Он может ответить на многие ваши вопросы.
   "А почему бы и нет?" - подумал я: "Если они знают, что мне нужна голова Брюса, то не вижу причин не согласиться на встречу. Да и я смогу многое узнать об этом городе и возможно найду новую, хорошо оплачиваемую работу. Деньги мне бы сейчас пригодились как никогда".
   - Я не против, ведите. - Согласился я на встречу.
   - Отлично. Вот, накиньте. - Проводник передал мне плащ. Точно такой же, как и у него, но без клановой нашивки. - Хорошо, что я встретил вас первым. Люди Криптона сегодня оживились и патрулируют город, похоже ожидая вашего прибытия. Спрячьте голову под капюшоном и следуйте за мной не оглядываясь.
   Когда я спрятал лицо в тенях одежды, мы выдвинулись в путь. Быстро перебегая людные улицы и вновь исчезая в переулках, мы все-таки пару раз наткнулись на патрули Брюса, но те нас ни разу не заметили или не обратили внимания. Несколько минут таких перебежек спустя, мы остановились в одноэтажном здании с обвалившейся крышей, так что через дыру в потолке было видно голубое небо.
   Отодвинув некоторые балки и камни в стороны, мой новый союзник откопал люк в полу, ведущий в подземелье.
   - Нам сюда. - Сказал он, приподнимая за кольцо крышку и приглашая меня спуститься первым.
   Оказавшись в маленьком помещении освещаемом лишь одним факелом висящим на стене, я осознал, что нахожусь в самом обычном подвале. Не было в нем ничего необычного, но из-за дальней стены слышался очень слабый и еле уловимый гул ветра. Подойдя к каменной ограде, я приложил к ней ухо и прислушался. За стеной явно было еще одно помещение, скорее коридор, ведущий в сеть подземных тоннелей.
   - Вижу вы нашли проход. - Сказал мужчина, спустившись следом. - А я вот старый уже и не такой наблюдательный.
   - Да ладно вам, сами то смогли опознать меня в толпе людей, так что все с вами в порядке.
   Усмехнувшись друг другу, мы навалились на кирпичную стену и провернули ее вокруг своей оси, открыв проход в глубины подземелья. Перебравшись на другую сторону, мы вставили каменное ограждение на место и продолжили путь по уже хорошо освещенному тоннелю. Спустя пол минуты показалась старая, массивная, деревянная дверь. Отворив ее, проводник сказал мне.
   - Дальше сам разберешься. - И как только я вошел в помещение за дверью, человек за моей спиной закрыл единственный путь к отступлению.
   Просторное помещение с высоким потолком встретило меня стандартным запахом, который я не раз чувствовал посещая таверну Джо. Выпивка и сигареты. Судя по всему, я находился в главном зале того самого клана с эмблемой капюшона и двух клинков накрест. Я явно был здесь лишним, но на мне не задерживали взгляда надолго, а лишь бегло осматривали со всех сторон и возвращались к своим делам. Все помещение было заставлено круглыми столиками на четверых человек, а у левой стены стояла здоровенная стойка, за которой крутился туда-сюда массивный бармен, изредка выкрикивая короткие приказы своей помощнице. Народу здесь было человек сорок, однако места оставалось еще очень много. Большинство посетителей носили одинаковую форму - черный плащ с капюшоном, а под ней обтягивающую рубаху и просторные кожаные штаны, которые не сковывали движений при ходьбе и в сражении.
   - Шу? Давай проходи, не стой там.
   Вдруг меня окликнул один из присутствующих здесь, тот, что сидел у самой дальней стены за самым большим столом и носил совершенно другую одежду. В зале заметно затихли, перейдя на шепот или вовсе замолчав. Однако до меня доносились обрывки слов и фраз со всех сторон.
   - "Его сестра, да?" - "Тот самый..." - "Хорошее пополнение". - "Охотник на людей с меткой".
   Я был рад, что меня хотя бы здесь знают, но надеялся, что эти люди не в курсе о моей принадлежности к тем самым меченым, которых я убиваю.
   За столиком человека, который меня позвал сидели еще двое, но только один из них при моем приближении привстал и пожал мне руку, а затем вновь сел и жестом предложил мне поступить также.
   - Я глава этой гильдии - капитан Джей Вокстон, пожалуйста, дай нам пару минут закончить, а затем мы все обсудим. - Я одобрительно кивнул ему и сев напротив, принялся осматривать лидера данной группировки.
   Он выглядел молодо и был слегка старше меня. Со своим идеальным расчетом возраста, я бы дал ему двадцать пять. Джей был слегка смуглым, с короткими светло-коричневыми волосами. Лицо приветливое, но в то же время уверенное и мужественное. Носил он серую куртку, которая застегивалась на единственную пуговицу в районе живота, а под ней тугую бежевую майку. Ростом он был на пол головы выше меня и чуть массивнее. У стены за этим человеком стояли в ножнах две укороченные и раскрашенные под восточный стиль катаны.
   "Если в бою он пользуется ими обеими, то наверняка он великий воин", - подумал я.
   Быстро закончив обсуждать со своими собеседниками возможные укрытия бандитов и разбойников на острове, лидер гильдии наконец перешел на меня.
   - Здравствуй, Шу, как я уже сказал, меня зовут Джей Вокстон. Приятно наконец встретиться с тобой лично. Я командир всех присутствующих здесь людей и многих других, мы - гильдия воров. Я был осведомлен о твоем приходе и также знаю цель пребывания в Зероне. - Я внимательно слушал его, не перебивая вопросами. - На данный момент мы также заинтересованы в том, чтобы лишить Брюса Криптона головы и власти на этих землях. И скажу сразу: идти в одиночку - это самоубийство чистой воды, ты это умеешь и поэтому я настоял на твоем присутствии в нашем убежище. У нас уже есть план действий и было бы неплохо, если бы ты помог нам его исполнить.
   - Но почему я должен прислушаться к вам, а не идти в одного? Я уже сотни раз брался за явно проигрышные дела и выходил победителем.
   Капитан задумчиво посмотрел в потолок, видимо не зная, что ответить, а затем перевел взгляд на меня и спросил.
   - Ты знаешь, что такое метрон? Просто многие на той стороне острова даже понятия не имеют, что это за вещица и я думаю, что ты не исключение.
   - Источник энергии, который стоит больших денег. - Предположил я.
   - Верно, но метрон - нечто куда большее, нежели принято считать на той стороне. Про исполнение желаний слыхал?
   - Слыхал, но разве такое может быть? - Хмыкнул я.
   - Марк, покажи ему! - После слов Джея, человек, который сидел справа от меня достал из ножен клинок бледно-оранжевого цвета и показал его мне.
   - Пожалуйста, испытайте лезвие. - Предложил мне хозяин оружия.
   Я слегка провел по заостренной части пальцем и заметил, что лезвие до невозможности тонкое и из пальца немедленно начала течь кровь.
   - Что за мастер-кузнец выковал такую прелесть?! - Спросил я, не веря, что такая вещь и вправду может существовать.
   - Это только начало. - Сказал Марк.
   Затем он снял свой плащ и показал скрывающееся под ним худощавое тело. Оно было настолько истощено, что через тонюсенькую кожу виднелись ребра. Обе руки его светились оранжевым, как у людей на улицах Зерона и были иссушенными и дряблыми. Страшное зрелище.
   - Давайте сюда свою правую руку. - Сказал Марк, когда поставил свою на стол для того, чтобы померяться силами.
   Я подумал, что это насмешка надо мной и смело согласился, но вот незадача. Как бы я не пытался завалить руку оппонента, но даже не смог сдвинуть ее с места. При том, что я занимался над собой почти каждый день, должен был легко одолеть его, но так и не смог. А затем он запросто завалил меня даже не напрягаясь.
   - Меня зовут Марк Габлер, можешь называть просто Марком. Я также участвую в операции по убийству Криптона. И послушай-ка вот что. Метрон - это кристаллы, которыми можно придавать вещам особые свойства или изменять их. К примеру: сделать оружие более легким или острым; одежду более теплой, мягкой или прочной. Но с другой стороны, метрон также сочетается и с человеческим телом. Кристаллами можно залечить любое ранение, остановить кровотечение, заменить части тел или органы, которые больше не функционируют или были повреждены. Но помимо своих чудотворных свойств, метрон взамен им забирает у предмета или у человека что-нибудь дорогое, словно джин, просящий взамен какую-нибудь вещицу. Однако цена метрона выше, чем он сам дает. И если во время изменения предмета можно выбрать, каким качеством пожертвовать, то с людьми все намного сложнее. При внедрении кристалла в человеческое тело, метрон сам выбирает, что забрать у него. Вот еще пример: что бы заточить свой клинок до такого состояния, я пожертвовал его прочностью и легкостью. При желании оружие можно сломать двумя пальцами, если только поднять сможешь.
   В подтверждение своих слов, Марк вручил мне свой клинок и я дрожащими от напряжения руками, сумел удержать его на весу всего пару секунд.
   - А если я его уроню, он сломается? - Спросил я, когда владелец оружия без особого труда забрал у меня нож и сунул себе в ножны.
   - Нет. Сломать его может только живое существо. И это тот случай, когда я видимый минус для других превратил в плюс для себя.
   - Ничего не понимаю, поясни более просто! - Потребовал я, заинтересовавшись метроном, словно ребенок.
   - Понимание придет со временем, но все же попытайся додуматься. Из-за того, что я сделал клинок острым, но непрочным, его бы мог сломать кто угодно. Поэтому я также пожертвовал его легкостью, дабы только я с такими сильными руками мог поднять его.
   - И вышло, что для себя ты сделал два хороших качества - остроту и тяжесть, а получил только одно плохое - непрочность.
   - Именно, я смог перехитрить метрон. Наши мозговитые ребята уже обнаружили в кристаллах следы собственного сознания, поэтому его также как и людей можно обмануть. Я не думаю, что у всех и каждого это получится, но ты по крайней мере будешь это знать. Возвращаясь к моим рукам: я потерял их в бою и лежал на земле, истекая кровью, но это никому ведь не интересно, да? Тогда ко мне подошел мой друг. Донести меня до врача он бы не успел, поэтому достал из моей сумки метрон и положил его на меня. Тогда-то я и пожелал себе новые конечности, но взамен камень немедленно отобрал у меня мое телосложение. Раньше я был выше и крупнее нашего капитана Джея и смотрел на него сверху вниз, но сейчас я уже не тот здоровяк. Вот и все, для ознакомления тебе пока хватит информации, а то уверен, что мозги вскоре потекут. Точно, вот еще что. Ни в коем случае нельзя использовать метрон на сердце или мозге, потому что взамен сердца метрон забирает человеческую оболочку, оставляя только голый скелет. А заменив мозг люди сходят с ума или умирают.
   - Кхм. - Закашлял в кулак капитан Джей, привлекая всеобщее внимание. - У всех головорезов, которые стерегут Брюса Криптона есть что-то из метрона, поэтому пройти хотя бы сквозь них будет непросто, да и ты уже получил некоторое представление об этих камнях. Все еще думаешь, что справишься один против десятков убийц одновременно?
   - Наверное нет, ведь я еще многого не знаю об этом метроне. Но если за работу мне хорошо заплатят, то я так и быть помогу вам.
   - Если будешь работать на меня, то денег тебе до конца жизни хватит. Стало быть, союзники?! - Оживился Джей. А потом мы встали и пожали друг другу руки, заключая соглашение.
   - Раз мы все решили, я расскажу вам истинную причину моего визита в Зерон.
   Я поведал всем сидящим за столом о моих скитаниях по острову в попытках стать сильнее, дабы вызволить сестру Арию, которую держит в плену Брюс Криптон.
   - Какой же ужас приключился с тобой. - Посочувствовала мне женщина сидящая слева, предварительно сняв капюшон.
   Вот тут-то я малость и оторопел. Я думал, что все присутствующие здесь парни, но оказалось не так.
   - Теперь справедливо будет рассказать тебе, что именно мы делаем на остове, но это не столь долгий рассказ как у тебя. Начну же. - Сказал Джей. - Как ты уже мог догадаться, мы работаем во всех городах: Зероне, Крите и Туе. Наша гильдия занимается тем, что устраняет особо опасных преступников во всех частях острова. И в этом нам пригодится твоя помощь, так как до нас доходили известия о распавшейся секте в Туе под названием "Одержимые", которые похищали людей по всему острову. Похоже, что ты знаешь о них намного больше, чем мы.
   - Да, я расследовал цепочку похищений и смог выйти на безумцев прежде, чем они разбрелись кто-куда, поэтому я знаю все их имена и лица. - Соврал я, умолчав о своей принадлежности к ним.
   - Сейчас мы заняты снижением паники в городах, но в будущем собираемся отстроить корабли и спустив их на воду, отплыть на материк. - Громко заявил о своей цели Джей.
   - Но это же невозможно. Даже если вам удастся сесть на воду, чем вы будете отбиваться от Короля морей? - Спросил я.
   - Давай сперва сосредоточимся на преступниках, а корабли и вооружение оставим на будущее. - Предложил капитан в ответ.
   На самом деле планы были неплохими, приятно повстречать людей, которые смотрят в будущее, а не топчутся на месте.
   - То, что вы охотитесь на преступников - это хорошо. Однако, сейчас я хочу услышать план по убийству Криптона. - Сказал я, вернувшись к причине моего прибытия в Зерон.
   - Перед миссией будет еще один инструктаж, но лучше послушай и запомни все сейчас. Попасть в особняк Брюса по земле будет совершенно невозможно. Уже проверено. Пусть земля им будет пухом. Однако, есть одна лазейка. - Капитан достал бумаги из стоящей на полу сумки, разложил их на столе и продолжил. - Окно четвертого этажа. - Сказал он, тыча указательным пальцем в кладовую на плане здания. - Можно бесшумно прицепить туда крюк с дерева и по тросу пробраться в дом незамеченными. Если правильно подобрать время, то весь участок, по которому нам предстоит перебраться будет в тени. И вообще позиция для проникновения лучше не сыщешь. Единственная проблема данного плана заключается в том, что проделать все вышесказанное сможет лишь небольшая группа. И чем этих нескольких человек будет меньше, тем ниже шанс привлечь внимание охраны на земле. Итак, все, кто участвуют в задании сейчас находятся за этим столом. Марка ты уже знаешь, а она... - Джей затих, а я перевел взгляд на женщину слева от себя.
   - Я Виктория Мюллер, наслышана о твоих навыках. Знаешь, я единственная, кто смогла выжить и сохранить рассудок после того, как мой мозг был изменен метроном. Из-за этого я помню абсолютно все, что когда-либо видела или слышала. Я могу создавать полезные приспособления, лишь раз увидев их чертеж. Являюсь тактиком в гильдии и именно я предложила этот план и свою кандидатуру капитану. Но это еще не все плюсы. Также у меня очень хорошо получается работать по мясу. Человеческому. Я могу выпустить кишки кому-угодно в этом помещении и никто об этом даже не прознает. - Сказала она, поправляя свои очки.
   - Ого, довольно интересная способность. Хотя, я бы не желал всегда помнить абсолютно все, многое лучше вообще забыть. А в бою я хорош лишь отменной реакцией и рефлексами тела, и только поэтому еще жив, хотя еще немного везения.
   - Шу, на самом деле ты должен понимать, что план составлен лишь до тех пор, пока мы не попадем в особняк Брюса. Там нас может ожидать что угодно и нужно быть готовыми ко всему. Он тот еще безумец и все же спрошу вновь. Ты с нами?
   - Да, я в деле.
   После того как я окончательно согласился помочь, Джей приказал бармену принести нам немного выпивки и мы все вместе выпили за знакомство, затем за удачное сотрудничество, а после за благополучное выполнение поставленной задачи.
   - Хорошо, тогда завтра примерно за два часа до полуночи мы встречаемся здесь. Я бы посоветовал тебе хорошенько отдохнуть, потому как бой явно будет выматывающим и тяжелым. - После своих слов, Джей окликнул одного из своих подчиненных. - Карл, проведи пожалуйста Шу в комнату для гостей. - После этого, бармен жестом показал капитану не беспокоится, а затем не торопясь, повел меня за собой вглубь подземных коридоров, оставив отвечать за все свою помощницу.
   - Вот тут ты можешь заночевать и вообще занимайся чем вздумается. Еще рановато, можешь вернуться ко всем в главный зал, если хочешь. - Сказал Карл, открывая дверь и предлагая мне взять ключ от нее.
   - Нет, пожалуй я останусь тут. Возвращайся к своей работе. - Бармен молча кивнул мне и прикрыв дверь, вернулся на свое место.
   Комнатка была четыре на три метра. Ничего лишнего как говориться: кровать, умывальник, туалет, столик и небольшой шкафчик.
   Слегка побродив по серой коробке, запер дверь, положил все сумки на стол, открепил от пояса кольчужные перчатки и спрятал их вглубь шкафа. Присев на кровать, уставился на порезанный палец и задумался. Кровь уже давно засохла, но порез неприятно побаливал.
   "Так значит метрон действительно исполняет желания, хотя и своеобразно. Вещам можно придать различные свойства, а свое тело изменить как вздумается. Однако не стоит забывать про жертву, которую придется принести кристаллам".
   После небольших анализов в голове, я решил прилечь. Я сильно устал за день, хотя практически ничего не делал. Отвернувшись от тускло светящейся свечи, давно утонувшей в масле, я незаметно для себя крепко уснул. И вновь, уже в который раз мне приснилось мое прошлое. Прошлое, которое я бы с радостью забыл, но не могу.
  
   ***
  
   - Тетя Рина, можно Шу поживет здесь? Он вчера потерял своих родных в пожаре и теперь ему некуда податься. - Попросил Дей хозяйку приюта из которого был сам.
   Дело в том, что после рождения, родители Дея оставили его с сестрой Кариной под дверью приюта, так что он даже не знал их в лицо. Как и в моем случае, его сестру похитили или уместнее будет сказать купили в залог на успешное продолжение существования приюта.
   - Как же я могу отказать? Проходите. И ты, Шу. У нас конечно немного тесно, зато очень дружно. Проходи, теперь это твой новый дом. - Сказала хозяйка, проводя меня внутрь.
   Мы с Деем не жили там постоянно. Обычно приходили, чтобы переночевать, а так все время проводили на улице. Чтобы не сидеть на шее у Рины, нам приходилось воровать и клянчить еду на улицах, дабы не умереть с голоду. Каждый день нас избивали до полусмерти торговцы или горожане, которым мы просто не понравились. Учась выдерживать избиения, уворачиваться от ударов, либо блокировать их, убегать от преследователей и отбиваться от бешеных собак, мы становились сильнее и опытнее.
   Днем мы были хулиганами, а ночью приличными детьми в стенах приюта. Там было много детей, все младше меня и тоже без родителей. Самой младшей из нас была Маленькая Ева - на тот момент ей было всего семь лет. Она была очень привязана к Дею, а он относился к ней словно к младшей сестренке. Да что там говорить, все мы были одной большой семьей.
   Рина каждый день заботилась о нас как о своих детях и заменила всем родную мать. Шли месяца, мы с Деем собирались вскоре покинуть приют. Наступил мой семнадцатый день рождения. Все было прекрасно в тот день. Сперва я познакомился с Шарлоттой Кофман, которая мне очень понравилась, а затем пришло время праздновать.
   - Давайте все вместе поздравим Шу, сегодня ему исполнилось семнадцать лет! Давай, Шу, задуй свечи на торте. - Я набрал как можно больше воздуха в легкие и задул все три здоровенные свечи разом.
   - "Поздравляем!!!" - "Поздравляем!!!" - Захлопали в ладоши все дети, которые были здесь, а затем поздравили меня.
   - Молодцы, а теперь, ребятня, сходите помойте руки, а я порежу торт на части.
   Ведро с чистой водой находилось на заднем дворе. Мы с Деем первыми выбежали во двор, ополоснули руки и пошли внутрь, пока малышня и Шарлотта еще копошились у ведра. Только начав открывать дверь, я вдруг замер на месте и Дей врезался в меня сзади. Внутри находились двое взрослых мужчин и тетя Рина. Они что-то обсуждали между собой. Я не мог слышать, что именно, но по ножу в руке одного их гостей я понял, что все плохо.
   - Что там? - Прошептал мне Дей, просовывая голову в дверной проем. - Вот это да, дела хуже некуда. - Только и проговорил он, увидав то же, что и я.
   - Дей, есть план. Обойди вокруг дома и зайди с парадного входа, привлекая их внимание. Когда они отвлекутся на тебя, я убью того, что стоит позади, ближе ко мне. Когда дальний развернется проверить отчего поднялся шум, то ты зарежешь его.
   Я аккуратно залез на кухню через окно, достал два самых больших ножа и вылез во двор. Один нож я оставил себе, а другой дал Дею.
   - Шу, это безумие. Я, я не смогу, что я им скажу?
   Мой друг паниковал, но я был спокоен, ведь уже был в похожей ситуации. Однако тогда было поздно и я уже не мог ничего поделать, но сейчас все по-другому.
   - Безумие - это стоять и смотреть, как убивают близких тебе людей, не попытавшись даже спасти их. Придумай что-нибудь, а иначе Рине конец. Ее просто убьют у нас на глазах. Если ничего не пытаться сделать, то никогда ничего не изменишь. Пока есть надежда на лучшее будущее, есть силы смотреть в лицо жестоким поворотам судьбы и преодолевать их. И если чтобы противостоять безумию, нужно самому стать безумцем, то это - малая жертва.
   - Хорошо сказал, парень. - Молвила Шарлотта, внезапно оказавшись у нас за спиной. Подскочив ко мне вплотную, она схватила меня за ворот свитера и страстно поцеловала.
   - Воу! - Оторопел Дей и отошел от нас на пару шагов.
   Я не помню сколько времени мы провели в поцелуе, но вскоре Шарлотта наконец отдалилась от меня, протянув липкую, прозрачную ниточку между нашими губами.
   - Покажи мне как ты исполнишь задуманное, ведь теперь ты только мой безумец. - Сказала девушка и положила указательный палец левой руки на кончик своего языка
   - Дей, ты поможешь мне? - Спросил я, посмотрев на друга.
   Парень держа перед собой нож трясущимися руками, посмотрел в свое отражение и глаза его наполнились страхом, но также в них я уловил искру прозрения и решимости. Он понимал, что все это необходимо, но был еще не готов. Вот только времени собираться с мыслями у нас не было. Нужно было действовать немедленно.
   - Решай, как поступить! Сбежать или попытаться спасти ее! У тебя пять секунд!
   Прошло долгих девять секунд вечности, когда Дей вдруг молвил.
   - Я с тобой!
   Многие чувства смешались в нем, но он понимал, что если не мы, то никто более не поможет. Крепко сжимая нож в руке, Дей скрылся из виду и направился к главному входу в приют. Он был все еще не готов, но решился на этот шаг ради своей приемной матери.
   - Присмотри за малышней, чтобы не входили. - Негромко окликнул я Шарлотту.
   - Будет сделано, дорогой. - Ответила она, положив руку на сердце.
   У меня побежали мурашки от слов этой девушки, но сейчас я не мог позволить себе отвлекаться. Одна ошибка и мы с Деем можем умереть, поэтому нужно было сконцентрироваться. Вновь вернувшись к наблюдению за обстановкой внутри приюта, я готовился морально. Готовился снова совершить ужасную вещь. Напряжение во мне нарастало с каждой секундой, а Дей все не появлялся. Я был уверен, что он сейчас также как и я стоит за дверью и не может решиться войти.
   Внезапно парадная дверь со скрипом открылась и в проходе я увидел своего лучшего друга. Лицо его было спокойным, но незаметно для остальных он дрожал.
   - Эй, сопляк, что ты тут делаешь? А ну вали отсюда! - Прокричал на Дея один из бандитов и направил в его сторону свое оружие.
   - Дей, сейчас совсем не время, уходи, пожалуйста. - Молящим голосом попросила тетя Рина, но мой друг решил идти до конца.
   - Я просто пришел на день рождения к другу. - Дей видел меня боковым зрением, но не сводил взгляда с наставленного на него ножа.
   Я осторожно вошел в приют, тихо прикрыв за собой дверь и понемногу начал приближаться к преступникам со спины. Рина стоявшая чуть позади незваных гостей, заметила меня и только молча мотала головой из стороны в сторону, поняв, что мы задумали.
   - Праздник сегодня отменяется, проваливай домой, пока не получил.
   Я был настолько близко к одному из бандитов, что мог дотянуться до него рукой и потрогать за спину, но чтобы нанести хороший удар, нужно было подобраться еще ближе.
   - Но! - Продолжал тянуть для меня время Дей.
   - Ты что, не расслышал? Вали отсюда на хрен!!
   Это была последняя капля их терпения, но я уже занес руку с ножом для решающего удара. Со всей имеющейся у меня силой, я подпрыгнул вверх и вонзил клинок сзади-стоящему разбойнику в шею. Во все стороны брызнула мутная кровь и мертвое тело с грохотом упало на пол. Второй бандит, который орал все это время на Дея, заметив неладное, повернулся всем телом ко мне и увидав такую картину, резко изменился в лице. Глаза его загорелись слепой яростью, а зубы начали трещать во рту от сильного сдавливания.
   В этот момент мой друг подбежал к нему сзади и вонзил нож в спину. Только похоже, что это возымело малый эффект на злоумышленника, поскольку тот лишь выронил из руки свое оружие, а затем развернувшись к Дею, ударил его наотмашь кулаком. Пролетев несколько метров, Дей ударился затылком об дверной косяк и упав на пол, перестал шевелиться. Я перепугавшись за друга, вытащил нож из шеи убитого мною преступника и добил еще живого бандита ударом в спину в районе сердца. Он стоял еще несколько секунд на месте, шатаясь из стороны в сторону, а затем свалился замертво.
   По полу начала медленно разливаться кровь, а помещение заполнилось тошнотворным запахом смерти. Дей не спеша встал на ноги, помотал головой и поняв, что все в порядке, оценил последствия наших действий. К горлу подступил комок, но я изо всех сил сдерживаясь, проглотил его обратно. Тетя Рина лишь оторопело стояла на месте и даже не знала, что сказать в такой ситуации. Она просто застыв от ужаса, бешено моргала и водила взглядом из стороны в сторону. А с другой стороны, в дверном проеме я увидел восхищенно улыбающуюся Шарлотту, которая похоже положительно оценила наши действия.
   Я уже понимал, что для меня тут все кончено. Не взяв с собой абсолютно ничего, я просто снял с себя окровавленный свитер и бросил на пол. После вытер рукою кровь с лица и выйдя во двор, направился куда глаза глядят. Вновь я потерял дом, куда мог вернуться. Вновь один на этом свете и вновь не знаю, как жить дальше.
   Спустя две минуты меня догнал Дей.
   - Что теперь будем делать, Шу? - Спросил он, поравнявшись со мной.
   - Я без понятия, друг, но нам нет здесь больше места.
   - Да ладно тебе, мы вместе, а значит как-нибудь прорвемся! - Я весело хмыкнул его словам.
   - Если честно, то я думал покинуть этот город навсегда. Слишком много печальных воспоминаний у меня есть об этом месте. Я не могу жить со всем этим, я хочу просто сбежать. Ты понимаешь меня?
   - Не до конца, но не брошу тебя одного.
   - Спасибо, Дей, огромное тебе спасибо!
   Оказавшись в Туе, мы решили стать наемниками. Шарлотта тоже переехала за нами и постоянно крутилась рядом. Какую только грязную и противную работу нам не приходилось выполнять, чтобы хоть как-то заработать денег и пережить трудные времена. Поначалу денег хватало, но вскоре появились новые нужды: связи с барыгами, вооружение, экипировка, а лично для Дея ночные девушки и сигареты. Он продолжал посещать приют в Крите, но я знал, что его там волновала лишь Маленькая Ева.
   Спустя некоторое время, Шарлотта предложила мне обучаться боевому искусству у ее учителя Натана Крейна...
  
   ***
  
   Я проснулся в самый разгар дня, проспав практически сутки.
   - Чтобы противостоять безумию, нужно самому стать безумцем. Зачем я тогда сказал это Дею. Если бы это не услыхала Шарлотта, то все было бы иначе. Она хотела, чтобы я стал ее безумцем, для этого и привела к "Одержимым". Черт!
   Подорвавшись с кровати, я сел на ее бортик и прислушался. Из-за криков и возгласов, которые доносились с поверхности и проникали так глубоко под землю, я подумал, что неплохо было бы осмотреть окрестности. Собрав все свои вещи, я отправился в город на поверхности.
   Вся трава и многие деревья в Зероне вымерли, поэтому дышалось на улице плохо и чувствовалось оседание песка в горле и легких. Побродив по оживленным улицам оранжевого оттенка с пол часа, я так и не нашел ничего интересного для себя. Я ожидал увидеть множество продавцов метроновой броней или оружием, но похоже тут таких не было или они все скрывали свои лавки в тенях переулков. Преступность в Зероне не показывала себя народу, по крайней мере сейчас, когда было светло на улицах. Однако в том, что они есть я не сомневался. Везде где есть мирная жизнь, есть и другая - темная сторона.
   Мой взгляд привлек лес вдалеке на юге города. Возможно потому, что это была единственная бурная растительность в округе Зерона, кроме особняка на востоке, который окружала небольшая роща. Я осознавал, что смотрю на известный всем лес каннибалов, но мне захотелось рассмотреть его поближе и я направился к южной границе города. Спустя некоторое время я вышел на пустырь, разделяющий сам Зерон и лес каннибалов. У единственной тропы стоял предупредительный знак, который оповещал об угрозе для жизни на территории леса. Не приближаясь к огромным деревьям, я остановился у лесной опушки и осмотрел доступный моему взору участок леса издали. Кровавые разводы на деревьях и полянах были усеяны обломками орудий, обглоданными костями и разного рода тряпьем, изорванным до неузнаваемости. Откуда-то из глубины леса раздался душераздирающий вопль, заставивший меня отступить на два шага назад. Даже стоя на таком, относительно безопасном расстоянии от мест, где могли скрываться эти твари, мне все равно было не по себе. В отличие от полей мертвецов и их гробовой тишины, это место просто кишело живностью. Различные звуки и запахи наполняли лес и делали его живым, но в то же время жутким.
   Не желая связываться с неизвестным врагом, который мог притаиться поблизости и напасть когда я буду в очередной раз вертеть головой в сторону шороха кустов или листьев, я задом вернулся в Зерон. В городе все также люди не спеша бродили по улицам, покупая фрукты, овощи, мясо и другие товары, после чего возвращались в свои полуразвалившиеся дома.
   Прибыв в подземное убежище воров я увидел, что особо ничего с вечера не изменилось. Все также эти люди сидели за столиками и разговаривали, но их количество уменьшилось практически вдвое. Я уселся на высокий стул прямо у стойки и задрав голову, принялся изучать миниатюрную таблицу, на которой было расписано все меню, а напротив красовались цены блюд и алкогольных напитков. Приняв во внимание свой мизерный запас монет и невероятно высокие цены, я попросил бармена подать мне говяжий стейк в овощном соку под красное вино, потратив практически все свои деньги. Завтра стало быть подумаю на что покупать еду.
   Карл исчезнув в своей коморке секунд на десять, вернулся со здоровенным ломтем мяса и закинув его в печку, принялся обжаривать. За то время пока готовилась моя еда, ко мне подсел один из находившихся в зале наемников Джея и начал расспрашивать о том, кто я и как жизнь занесла меня в такое место. По его поведению и манере речи я сразу понял, что он хороший человек и немногим младше меня. Он по детски удивлялся когда я говорил про-то, как выпутывался из невероятных передряг, а также сочувствовал и унывал печальным моментам рассказа. Взамен моим историям он поведал о том, что также потерял родителей, но совсем недавно и поэтому еще не научился толком сражаться. А к ворам вступил потому, что хочет однажды найти убийцу родителей и отомстить ему.
   Вот так мы с моим новым знакомым разговорились, перекусили вместе, выпили немного за знакомство. В общем с интересом провели время. Незаметно для меня наступил поздний вечер, а с ним пришло время выдвигаться на задание. На секунду показавшись в зале, Джей окликнул меня и вновь исчез из виду. Я попрощавшись со своим собеседником, отправился за капитаном, забыв спросить имя того парнишки. Я молча шел за лидером воров ничего не спрашивая, морально готовился к мести убийце родителей и похитителю сестры. Спустя пол минуты путешествия по подземному лабиринту, мы остановились у одной из комнат. Открыв дверь, Джей смело шагнул внутрь, а я последовал за ним.
   Эта комната была намного больше той коробки, которую выделили мне и довольно мило смотрелась. Практически все здесь было раскрашено в яркие цвета. Двуспальная кровать, игрушки зверей, стулья, шкаф, ковер на полу и стены. Единственная вещь, которая была стандартного цвета, в данном случае коричневого - это стол у дальней стены. На нем хаотично валялись разного рода детали от неизвестных мне конструкций и чертежи с планами. У кровати стояло черное приспособление, многим напоминающее арбалет, но более модернизированное и с несколькими приваренными запчастями неизвестного назначения. Я так до конца и не понял, какие именно функции выполняет этот агрегат. Возле другой двери слева, в ножнах стоял меч, а на стуле подле него лежала маленькая бутылочка с нарисованным на ней то ли черепом, то ли еще чем-то. На спинке того же стула висела униформа гильдии воров с женским нижним бельем. Только вот похоже капитана Джея данное проникновение ни капельки не смущало и он продолжал молча стоять посреди комнаты, в ожидании неизвестно чего.
   - Джей, совсем охренел, придурок! - Вдруг раздался женский голос.
   Посмотрев туда, откуда этот голос доносился, я увидел голову Виктории, выглядывающую из слегка приоткрытой двери.
   - Это кто, новенький? - Прищурившись и рассмотрев меня, возмущенно продолжила девушка. - Валите отсюда, дайте мне еще десять минут!
   - Подобное ты говорила двадцать минут назад. - Спокойно ответил ей капитан, не сдвигаясь с места. - Твой "великий мозг", которым ты вчера так хвасталась перед Шу, неужели не способен рассчитать время правильно, чтобы ты не опаздывала?
   - Пять минут, пять!! - Недовольно и немного обиженно проговорила Виктория.
   Услыхав желанное, капитан молча развернулся и проходя мимо меня, дернул за руку, выводя за дверь. Далеко мы не ушли, лишь стали у противоположной стены. Через некоторое время к нам присоединился Марк Габлер и когда я рассказал ему все, что произошло несколькими минутами ранее, он лишь засмеялся и сказал, что это одно из любимых развлечений Джея.
   Прошло ровно пять минут и Виктория с мокрыми волосами показалась в проходе напротив нас. За ее спиной красовались те самые меч и арбалет. После того, как она четко и без замаха ударила капитана в бок, а меня одарила злобным взглядом, мы наконец отправились в путь. Покинув убежище воров через другой, неизвестный мне ныне выход на поверхность, мы отправились через город в маленькую рощицу на западе. Было уже совсем темно, но Марк похоже отлично знал дорогу.
   Когда мы были на месте, за густыми кронами деревьев показался большой четырехэтажный особняк Брюса Криптона. Сдвинув громадный валун в сторону, Марк извлек из-под него некоторое снаряжение: веревку с трехпалым крюком, четыре куска метрона и еще одну веревку, но со штырем. Последнее он вручил Виктории и она недолго думая, вставила штырь в свое приспособление, после вновь спрятав за спину. Метрон же был вручен лично каждому, а Марк раскрутил веревку с крюком и закинул ее на дерево. Убедившись, что все хорошо закреплено, он полез первым, поднимаясь по предварительно сделанным узлам на всех частях веревки.
   - Что мне с ним делать? - Спросил я с непониманием у капитана Джея, показывая ему доставшийся мне кристалл.
   - Оставь себе. Никогда не знаешь, когда может пригодиться и спасти тебе жизнь.
   Ответив, Джей сунул свой кусок метрона в набедренную сумку. Я поступил также.
   - Шу, оставь пожалуйста все вопросы до лучших времен. - Сказала Виктория и полезла на дерево за Марком.
   Следующим был Джей, а я замыкал всех. Когда я добрался до верхушки, Марк смотал веревку и оставил ее висеть на ближайшей ветке.
   - Ну что же. - Привлек наше внимание Джей и начал краткий инструктаж. - После того как мы проберемся в особняк, будет всего два варианта. Если нам удастся попасть туда незамеченными, то постараемся тихо найти Брюса и убить его, пока никто не хватился. В данном случае Виктория примет командование на себя, все-таки ее скрытные возможности свыше наших. Если все пройдет успешно, то после этого займемся поисками твоей сестры, Шу. И второй вариант. Если нас заметят, тревога последует немедленно. Тогда мы не расходимся, а держимся все вместе и действуем по ситуации. Сражение в первых рядах примем я и Шу, наш боевой опыт тут будет кстати. Марк, ты на поддержке. Если кому-то из нас нужна будет помощь, действуй немедленно. - Габлер кивнул и Джей продолжил. - Не теряйте головы и в экстренных ситуациях поступайте как я или Шу. Готовьтесь, тьма есть, а через пару минут смена стражников. Марк, ты первый. Виктория замыкающая.
   Как и предсказывал капитан, через две минуты охрана на земле начала расходиться кто-куда. Виктория сняв со спины арбалет, прицелилась и метко выстрелила в стену, прямиком над окном четвертого этажа напротив нас. Металлический штырь беззвучно пробил дыру в стене, похоже его заранее изменили метроном.
   "У этих ребят все схвачено", - подумал я, после того как Марк закрепил веревку и полез по ней в сторону особняка.
   Успешно и быстро преодолев все расстояние, он повис в полуметре от стены. Сперва наш взломщик попробовал открыть окно силой, однако оно оказалось запертым изнутри. После нескольких неудачных попыток взлома, Марк просто достал из сумки кусок метрона и приложил к окну. После этого стекло начало течь, как раскаленный металл в кузнице. А когда от растаявшей массы не осталось и следа, Марк влез внутрь помещения и подал нам сигнал, что все в порядке.
   Дальше была моя очередь. Быстро перебирая руками, я успешно преодолел весь путь по веревке до особняка и забрался в кладовую. На полу под окном осталось совсем немного той массы, которая осталась от стекла, но трогать ее я не стал и спрашивать тоже не решился. Джей появился в оконном проеме практически сразу же после меня. Тихо приземлившись на пол с двумя катанами на бедрах, он отошел в сторону, освободив место для замыкающей Виктории. Она появилась незамедлительно. Как только все оказались внутри особняка, Джей показал жест, означающий, что мы приступаем ко второй части плана.
   Осторожно приоткрыв дверь, Виктория выглянула наружу и несколько секунд напряженно прислушивалась к окружению. Приказав нам ждать здесь, она выскользнула за дверь и растворилась в темноте. Пару мгновений спустя, девушка вновь появилась перед нами и повела всех за собой.
   Сам особняк представлял собой некую сцену на первом этаже в центре дома, а этажи шли кольцом вокруг нее и имели множество комнат на внешней стороне. Внутреннюю сторону окружал невысокий парапет, перевесившись через который можно было полностью осмотреть центр на первом этаже и другую половину особняка.
   Мы крались в тени, практически не встречая сопротивления. Если кто и был, Виктория быстро и грациозно убивала их всех, не давая издать и звука. Преодолев лишь верхний этаж, мы спустились по лестнице на третий и вдруг из темноты впереди послышались звуки хлопков. Виктория нападать не спешила.
   - Браво! Великолепно! - Продолжая хлопать, неизвестный вышел на свет, льющийся с потолка из центра дома. - А я все гадал, какой способ вы попробуете на этот раз, капитан Джей Вокстон и его шайка мартышек.
   Лучи света медленно бежали по незнакомцу все выше и выше. Только когда свет попал ему на лицо, я с гневом потянулся к клинкам. Это был не кто иной, как Брюс Криптон. Марк резко кинул в сторону нашего врага нож, поскольку Брюс должен был обжечься светом и ослепнуть на мгновенье не видя того, что происходит в темноте. Однако неведомым образом, Криптон спокойно поймал метательное оружие двумя пальцами и выкинул за парапет в зал.
   - Как некультурно с вашей стороны, бросаться тяжелыми и острыми предметами. Ладно, чего толпитесь, как кучка баранов? Спускайтесь на арену, буду принимать гостей как положено. - Закончив свой монолог, Брюс перевесился через карниз и выпал с третьего этажа в зал. Снизу послышался треск. То ли это были кости Криптона, в чем я сомневался, то ли сломался пол.
   - Пошли, Шу, теперь действуем в открытую. Покажи все на что способен. - Сказал Джей, следуя за Викторией в сторону лестницы.
   - Капитан, вы знакомы с ним? - Спросил я, сбегая следом на лестничный переплет.
   - Да, мы заклятые враги еще со времен взрыва горы Чизу. Долгая история.
   Наконец спустившись на первый этаж, я увидел трещину в плитке в том месте, где примерно должен был упасть Брюс. Сам же он сидел целым и невредимым в кожаном кресле в центре освещенного со всех сторон зала.
   - Невероятно! Шу, наконец то ты пришел, мы уже заждались тебя. Я все думал, когда же ты наконец явишься, даже стал забывать твой глупый внешний вид. Поднять шестую стену!! - Крикнул в пустоту наш враг, после чего одна из окружающих зал стен приподнялась. За ней была еще одна - стеклянная, чуть отдававшая оранжевым цветом. А за тем стеклом тоскливо сидела Ария.
   - Сестра! - Крикнул я, подбегая к прозрачной преграде, которая разделяла нас и привлекая ее внимание.
   - Шу? Это ты, Шу?! Не может быть, брат, это правда ты? - Встав, сестра прислонилась к стеклу напротив меня и заплакала. - Пожалуйста, вытащи меня отсюда!
   - Не беспокойся, я обязательно спасу тебя. Отойди.
   Когда сестра отошла от стекла на безопасное расстояние, я достал клинки из ножен и начал бить ими по стеклу, но все бес толку.
   - Идиот! Это стекло укреплено метроном, специально, чтобы такие обезьяны как ты, не смогли его сломать! - Прокричал возмущенно Брюс. - И вообще я кормил и заботился о ней на протяжении шести лет. Ты не хочешь меня поблагодарить?
   - Да я сейчас убью тебя. - Я вдруг перевел взгляд на своего врага, который продолжал сидеть в своем кресле.
   - Замечательно! Битва, которую я ждал шесть лет. Покажи все, на что способен. Поднять вторую стену!!
   Еще одна стена поднялась. Из нее вышли пятеро здоровяков, каждый был на две головы выше меня и внушал страх. Будучи частично покрытыми метроном, они представляли серьезную угрозу нашей маленькой спецгруппе. Когда громилы проходили мимо Брюса, он поднялся с кресла, достал из ножен меч и заколол одного из своих людей в спину.
   - Ты что, слепой?! - Зло крикнул Брюс на лежащего на земле со смертельной раной головореза. - Их четверо, а ты пятый. Считать разучился, тупой кретин? - После этих слов, он воткнул меч амбалу в лицо и оставил свое оружие торчать там. - Выбирайте приглянувшегося, все равно кого. Теперь их ровно по одному на каждого из вас. Как видите, своего я уже порешил, теперь ваша очередь. Если победите в бою один на один, то докажете, что сильны настолько, чтобы биться со мной. Однако если будете жульничать, я выпущу еще больше своих горилл.
   Пока мы находились на территории врага, приходилось играть по его правилам и каждый из нас направился к выбранному противнику.
   - Ария, подожди еще чуть-чуть. Я столько должен тебе рассказать. Скоро мы вновь будем вместе, сестра. - Сказал я оглянувшись и приготовился сражаться.
   Пытаясь стереть постоянно вытекающие из глаз слезы, она доверительно кивнула мне. Я с улыбкой посмотрел на нее в последний раз, развернулся в сторону своего оппонента и наставив на него клинки, стал медленно сокращать расстояние между нами.
   Торс, голова и руки моего врага были покрыты метроном, поэтому я не хотел проверять все его свойства на себе. Однако сближаться со здоровяком рано или поздно все равно придется. Перестав думать о плохом, я побежал на своего противника. Он подняв обе руки над головой и сложив их молотом, ударил в пол прямо передо мной. Земля дрогнула под ногами и во все стороны полетели куски плитки. Едва ли не будучи откинутым ударной волной в сторону, я перепрыгнул головореза и с размаху дал тому клинком по шее. Однако кожа его была столь прочной, что я смог сделать лишь неглубокий порез.
   С таким противником я еще никогда прежде не сталкивался. Если я правильно все понимал: руки его усилены метроном и поэтому он может нанести ими колоссальный урон, а остальная часть тела утолщена и теперь прочна как хорошая броня. Однако, если я продолжу уворачиваться от его смертельных ударов и буду атаковать одно и то же место, в конце концов я смогу перерезать жизненно-важные артерии и одержать победу.
   Слегка увлекшись, я было хотел нанести еще один точный удар в шею здоровяку, но тот резко развернувшись ко мне, схватил меня за ногу и отшвырнул в колонну, которая поддерживала другие этажи. Несильно ударившись спиной, я смог моментально вскочить на ноги и продолжить атаку. Увернувшись от прямого удара, я вновь перепрыгнул через своего врага и полоснул того клинком по тому же месту, что и в предыдущий раз. На этот раз я распорол ему кожу до крови, однако этого также было недостаточно. Приземлившись за спину оппоненту, я собирался перехитрить его проскочив под ногами, но тут же получил атакой наотмашь в лицо и раскидав клинки по сторонам, пролетел через весь зал и покатился по полу, пока не уперся спиной в ступеньки, ведущие на второй этаж.
   Голова ужасно раскалывалась и гудела от невыносимой боли. Впереди себя я увидел непродолжительный след из алых капель крови, тянущийся по направлению откуда я прилетел. Ощупав себя по лицу, заметил, что оно полностью залито кровью. Со второго раза мне удалось правильно зафиксировать ногу и подняться с земли. Путь обратно в зал, как и весь свет мне загородил массивный обидчик, который уже успел подойти ко мне вплотную. Отпрыгнув от него на лестницу, я стремительно вбежал по ней на второй этаж. Осмотрев оттуда поле битвы, я заметил, что у всех моих союзников дела в порядке, в отличие от меня.
   Пока я вертел головой из стороны в сторону и оценивал обстановку в зале, наткнулся взглядом на зеркало, висящее на держащей колонне возле меня. Стерев всю кровь с лица рукой, я посмотрел на свое отражение. Мало того, что щеки, губы и нос полностью опухли, так еще и из многочисленных ран вовсю сочилась кровь. Мой противник слегка расслабившись от осознания разницы в силе, уверенно поднимался по лестнице следом за мной, уже находясь на переплете. Я вновь выглянул в зал, но теперь в поисках потерянных клинков. Те нашлись довольно быстро. Первый лежал прямо подо мной, стоило лишь перемахнуть через карниз и взять его, а второй находился в четырех метрах правее от него. Амбал уже переступал последнюю ступеньку на пути ко мне и тут я спрыгнул в зал.
   Подняв с земли оба клинка, я вновь развернулся в сторону лестницы на второй этаж. Мой покрытый метроном враг сейчас должен был только подходить к парапету. Если я успею вбежать наверх, то окажусь прямо позади него. Затем нужно будет всего то подождать, пока он спрыгнет в зал и последовать за ним, добив в шею.
   Поднимаясь по лестнице, я увидел лишь исчезающую за карнизом голову головореза, после чего последовал грохот снизу. Только оказавшись на втором этаже, я тут же перевесился через парапет и спрыгнул в зал на врага, который явно не ожидал атаки сверху. Имея дополнительную скорость, я по рукоятки вонзил оба клинка в шею бандиту и тут же выдернул, разрывая плоть. Несколько секунд он стоял не двигаясь, после чего подался вперед и завалился на живот. Убравшись подальше от мертвого тела, я стер с лица выступившие кровь и пот, и сев прямо на пол, стал ожидать конца схватки моих товарищей.
   Один за другим падали здоровяки, побежденные нашей группой. Сперва замертво завалился противник Джея Вокстона, после чего Марк в клочья разнес голову своему оппоненту. Последней свой бой закончила Виктория, спустя почти пол минуты с момента победы Марка. После того как все враги были повержены, мы стали не спеша брать Брюса в кольцо.
   - Вижу вы неплохо справились. Отлично! Теперь же давайте начинать веселье. - Сказав это, Брюс вдруг взмыл в воздух.
   Подпрыгнув аж до потолка, который располагался на высоте четырех этажей, он с легкостью пробил его обеими ногами и обрушил нам на головы.
   - В укрытие! - Крикнул капитан, рванув с центра зала под безопасные своды внешнего кольца арены.
   Я также поторопился убраться от обрушивающихся кусков здания. Особняк сперва сотрясало от падающих камней, а затем поднялись клубы пыли и закрыли обзор. Когда я уже был в безопасности под навесом кольца с этажами, позади послышался крик Виктории, но он тут же был заглушен грохотом. Сейчас мы никак не могли ей помочь, сидя в укрытии и ожидая прекращения камнепада. Спустя несколько секунд, тряска прекратилась и вскоре пыль осела, дав нам возможность увидеть последствия обвала потолка.
   Пол арены и все трупы головорезов были завалены огромными камнями, которые отвалились от крыши дома Брюса. А под одним из кусков породы, лежала животом книзу и в луже собственной крови, насмерть раздавленная Виктория Мюллер.
   - Виктория, нет!! - Крикнул Марк, взбираясь по камням и выбегая к уже мертвой подруге.
   Вдруг сзади в него стремительно влетел Брюс, ногой пробив тело нашего союзника насквозь. Мотнув конечностью, на которой висело бездыханное тело Марка Габлера из стороны в сторону, он выкинул его прочь.
   - У него ноги из метрона. - Шепнул мне единственный выживший - лидер воров капитан Джей Вокстон.
   - Что теперь будем делать? - Спросил я у него, ведь нас осталось всего лишь двое.
   Брюс же в это время неспешно подошел к камню, под которым лежала Виктория и достал из-под обломков ее уцелевший при обвале меч.
   Джей глубоко задумался, а на его лице плясали всевозможные эмоции. Видимо он не мог определиться с планом и поэтому перебирал в голове все возможности.
   - Ладно, прекращай! Я отвлеку Брюса, а ты выжди подходящего момента и атакуй вложив все силы. - Предложил я самую очевидную идею, которая явно приходила Джею в голову, но которую он всячески отрицал.
   Достав клинки из ножен, я решил не дожидаться ответа и тяжело вздохнув, направился к центру зала. Именно туда, где стоял Брюс и размахивал из стороны в сторону мечом погибшей Виктории Мюллер.
   - Ну что, Шу. Долговато тебя пришлось ждать, я думал ты найдешь меня намного раньше. На месте твоей сестры, я бы очень разозлился. - Брюс продолжал трепаться в своей насмешливой манере.
   - У нее еще будет время высказать мне все претензии. Похоже в жизни у тебя все удалось, раз ты так нахально и заносчиво себя ведешь. Я покажу тебе, что такое настоящая боль. - Не спеша подходя к своему врагу, я готовился смахнуться с ним в любой момент.
   - Ты правда думаешь, что сможешь победить меня? Я намного сильнее тебя и ты сам это прекрасно понимаешь! - Усмехнулся он, наставив в мою сторону меч Виктории.
   - Я бы не зарекался. Каждый день, ложась спать и просыпаясь, во время тренировок и даже в свободное от работы время я думал о тебе. Ты должно быть невероятно счастлив, но скоро тебе предстоит умереть. - Я встал в стойку напротив своего врага и направил оба клинка в его сторону.
   - Ну тогда, покажи мне свою решимость. - Договорив, он в очередной раз взмахнул мечом, а после побежал на меня по обвалившимся с потолка камням.
   Первым делом Брюс рубанул меня мечом с плеча. Я отскочив от удара влево, придавил ногой его оружие к земле, не давая поднять меч и продолжить атаку. Не теряя времени я пырнул Криптона клинком в голову с левой руки. Пригнувшись, он ушел с траектории удара и выпустив меч Виктории из руки, с разворота вдарил метроновой ногой, целясь мне в голову. Скорость его атаки была невероятной для живого человека, но я все-таки успел заблокировать смертоносный удар правой рукой. Конечность противно хрустнула и меня отбросило далеко в сторону, а клинок вылетев из сломанной руки, глубоко вонзился в каменную стену. Настолько сильным был удар Брюса.
   - Шу!! - Услыхал я крик Арии.
   - Отменная скорость реакции! Однако, что ты теперь будешь делать? - Насмешливо спросил мой противник, подняв меч с земли и указывая на свою правую руку.
   - Для победы мне хватит и одной левой. - Самоуверенно ответил я, вставая и смотря на сломанную конечность.
   Уже лишился правой, а ведь это только начало. Боли пока не было, но я был уверен, что она скоро покажется мне во всей своей красе. Пока Брюс стоял и ожидал моих действий, я подошел к стене и вытащив из нее второй, утерянный клинок, засунул его в ножны.
   - Кстати, Шу, сходи умойся. - Продолжал насмехаться похититель сестры.
   Я лишь одарил его злым взглядом, но не стал зацикливаться на его словах. Подойдя ближе, я метнул в Брюса клинок и побежав следом за ним, достал из ножен второй. Перепрыгнув горизонтальный удар меча, я перевернулся в воздухе и заехал моему врагу с ноги в голову. Криптона это слегка пошатнуло, но не опрокинуло. Тогда я приземлившись на землю, клинком ударил его в голову. Брюс подставив меч Виктории отразил мою атаку, но отшатнулся еще больше и свалился с камня на пол.
   - Ух! - Вдруг вскрикнул мой оппонент. Встав с земли, он выдернул из спины заостренные и окровавленные осколки породы. - Так уж и быть, пол балла тебе засчитано!
   Зло крикнув, владелец особняка запрыгнул ко мне на камень и стремительно атаковал. Рубанув мечом сперва слева, а затем справа, он оба раза промазал, потому как оба раза я успешно увернулся. Далее он провел подсечку, но перепрыгнув ногу Брюса, я со всей силы обрушил клинок на своего врага. Криптон вновь умело подставил меч и заблокировал удар. Оттолкнув меня своим оружием назад, теперь он атаковал сверху. Я никак не мог отбить его удар, поэтому отпрыгнул назад и потеряв равновесие, упал на спину.
   - А-а-а! - Закричал я, приземлившись на острые края камней, упавших с потолка и от того, что наконец дала о себе знать сломанная рука.
   Волей-неволей я все-таки сделал перекат, потому как меч моего противника вместе с ним уже были в воздухе и вовсю хотели пригвоздить меня к полу. Закончив перекат, я все с теми же болезненными криками оттолкнулся ногами от камня на котором стоял и ударом правой ноги с разворота, выбил меч у Брюса из руки. Продолжив крутиться на месте, я с прыжка заехал той же ногой Брюсу в голову. Не устояв на месте, он отлетел и покатился по камням.
   Я уже чувствовал, как по спине бежит кровь, но сейчас пытался собраться с силами и подавить боль в сломанной руке, пока выдалась возможность это сделать. Криптон же похоже чувствовал себя превосходно, не считая небольшой раны спины и только что разодранной до крови головы.
   Сейчас я мог получить еще пару секунд передышки или попытаться убить противника пока тот дезориентирован, поэтому не раздумывая выбрал второй вариант. Не давая своему врагу времени на восстановление, я напрыгнул на него сверху, но он перекатом вбок уклонился от моей атаки. Я не смог достать Брюса, но зато загнал его в угол. С одной стороны был я с клинком наизготовку, а с другой была каменная стена.
   - Сдавайся и умри уже! Я прекрасно вижу твои ноги и они тебе здесь никак не помогут! - Тяжело дыша я следил за Криптоном, не желая ничего упускать из виду.
   - Я ждал этой битвы шесть лет и она будет длиться ровно столько, сколько я пожелаю! - Сразу же ответил Брюс и со всей силы вдарил с ноги в стену позади него.
   Огромные куски здания разлетелись во все стороны. Один из них даже просвистел довольно близко от моего правого уха, но только распорол кожу на щеке. Предварительно встав в оборонительную позу, я был готов принять убийцу родителей в момент этой очевидной обманки. Однако в очередной раз невольно прикрыв глаза, когда мимо пролетел обломок стены, я заметил, что мой враг просто испарился. Я уже догадывался о том, куда мог деться Криптон и не прогадал. Подняв взгляд к небу, потому как потолок обвалился еще в начале боя, я увидел своего врага в свете луны, среди сотен звезд и тут же метнул клинок в зенит. Мой противник все-таки сумел избежать попадания в него моего оружия, однако потерял правильное положение в пространстве и начал падать вниз. Я прыгнув на целую часть стены, тут же отскочил от нее и ударил ногой. Время было подобрано идеально и я заехал Брюсу прямиком в живот. Будучи откинутым метра на четыре, он покатился по гладкой поверхности обвалившегося потолка и остановился прямиком у меча Виктории.
   Когда мой враг поднялся с земли и уже наклонился поднять заветный меч, я поднял упавший рядом клинок и глубоко выдохнув от усталости, побежал на Криптона. Я уже почти добрался до него, когда земля под моими ногами начала сдвигаться и я на секунду замешкался, балансируя на неустойчивой породе. Брюс получив превосходный шанс, уже занес меч для последнего удара и был готов убить меня. В этот же момент на него сзади напрыгнул Джей. Капитан рубанул Брюса вертикальным ударом своей катаны, разрубив того практически пополам, а именно от шеи и до таза. Полностью не получилось, поскольку лезвие застряло в плоти Криптона и наотрез отказывалось сдвигаться с места. Это бы уже не имело значения, но вот только этот удар не убил нашего врага. Брюс неистово закричал, кровь хлестала во все стороны, но он все еще был жив и мог двигаться.
   - Ах вы так!! - Крикнул Криптон.
   Развернувшись, он ударил капитана ногой по голове. Удар был не самым сильным, но Джей точно в лучшем случае потерял сознание. Улетев прочь, он покатился по земле, раздирая бока об острые края камней. В тот же момент я наконец нашел точку опоры и рубанул Брюса со всей силы в голову. Вот только мой враг оказался быстрее и услыхав позади себя неладное, с разворота ударил наотмашь мечом снизу вверх. Я не успел добрался до Криптона, а вот он с легкостью отрубил мне правую-сломанную конечность. Крича от потери руки, я упал перед Брюсом на колени и держась за обрубок плеча, стал корчиться от боли. Вскоре крик застрял где-то в горле и все что мне удавалось - лишь тихо сипеть.
   - Кстати, я еще в начале заметил. - Сказал мне с грустью в голосе противник. - Лезвие меча той девки сплошь покрыто сильным ядом и твоя смерть лишь вопрос времени. - Выждав немного времени, Брюс нахмурился и спросил. - И это все на что ты способен? Все что я вижу, так это очередного обиженного мальчика, который взял на себя больше, чем может выполнить. Для своего маленького мирка в котором живешь, ты определенно силен, но окружающий мир просто сожрет тебя с таким слабым уровнем силы. Ты переоценил себя. И за это ты сегодня расплатишься.
   Я до сих пор не выпускал клинок из целой руки, которой в тот же момент держал обрубленное плечо, из которого во все стороны била фонтаном в полумраке темно-алая кровь, окрашивая пол и отблескивая в свете взошедшей, полной луны. Я уже и сам чувствовал, как яд расходится по телу, но не мог поверить, что все закончиться именно так.
   Сестра что-то кричала из своей стеклянной камеры, но я не мог разобрать ее слов, то ли и вовсе не пытался понять.
   "Прямо как в тот день", - подумал я. В день, когда Дей скинул меня с крыши башни у меня были схожие мысли. Только теперь надо мной стоял Брюс и смеясь во весь голос продолжал что-то говорить, но слышать его я уже не мог. Единственное, чего сейчас хотелось до глубины души, это подорваться и добить его, однако силы стремительно покидали меня. Вдруг в кисть правой руки Криптона воткнулся метко брошенный нож. Когда мой противник выронил свое оружие и слегка наклонился вперед, я потратив все силы на один последний рывок, приподнялся и воткнул клинок ему в грудь. Воткнул туда, где должно было находиться его черное и гнилое сердце. Почувствовав слабину в ногах, Брюс свалился с камня и упал с полуметровой высоты на чистое пространство. И даже этот удар не смог убить этого монстра.
   Будучи практически наполовину разрубленным и с клинком, торчащим из сердца, он лишь закашлялся кровью. Но я почувствовал, что смог наконец добраться до Криптона, ведь в чертах его лица уже не было той самой глупой улыбки, которая постоянно там маячила. На мгновенье она вновь появилась, но ее прервал приступ кровавого кашля. Собрав все силы в кулак, он поднялся с земли и смотря мне в глаза, хриплым голосом промолвил. Удивительно, но я услыхал каждое слово Брюса.
   - Наконец это долгое путешествие закончилось. Пора возвращаться.
   Я не понял ничего из его слов, но сказать все это далось моему врагу очень непросто. Закончив со своим монологом, он медленно направился в сторону клетки Арии. Попробовав встать и пойти вслед за Криптоном, я смог лишь свалиться с камня вниз в лужу крови, которую только что оставил мой враг. В этот момент яд полностью парализовал все мое тело, а мир вокруг замедлил свой ход. Я осмотрелся вокруг, шевеля непослушной головой и увидел, как слева полуживой Марк тянется за очередным ножом, но вдруг падает на землю теперь уже замертво. Далеко впереди, практически возле стеклянной клетки Арии без сознания лежит Джей, а где-то справа в еле видимой луже растекшейся крови лежит раздавленная под огромным валуном Виктория.
   Я вновь сделал попытку подняться, но не смог. Брюс на тот момент уже еле доковыляв до стеклянной стены, остановился перед ней. Я попробовал закричать, но ничего не получилось. Кровь в глотке мешала воздуху свободно поступать в легкие, а также яд парализовал все органы. Ария прислонившись к задней стенке, испуганно просила Брюса остановиться, вытянув правую руку перед ним. Она плача своими карими глазами, что-то кричала, но в уши словно песка насыпали и я ее не слышал. В конце концов сил уже не было даже на то, чтобы держать голову над землей и она медленно опустилась на пол, показав мне полную луну и множество небесных светил. Все что я видел дальше, это разлетевшиеся во все стороны стекло и камни, а затем все заволокла пыль.
   "Только что Ария погибла". - Я еле работающей головой осознал, что проиграл этот бой, что придя спасать сестру был не готов и в итоге дал ей умереть. Тогда вопрос: "Зачем я вообще шел ее спасать? Погиб сам и погубил сестру".
  
  
   Часть 2: Круговорот ненависти
   Глава 5: Кровоточащие раны
  
   Медленно подняв отяжелевшие и опухшие веки, я увидел над собой темное небо, затянутое грозовыми тучами.
   - Где я? - Хрипло спросил я шепотом, после чего дико закашлялся.
   В этот же миг, обзор мне перекрыло знакомое лицо. Это было лицо капитана Вокстона. Голова его была перебинтована, а сам же он пытался наложить мне жгут на обрубок плеча.
   - Яд... Я уже не жилец. - Прохрипел я, но капитан успокоил меня жестом руки. Мне до сих пор не верилось, что я еще нахожусь в человеческом мире. - Сколько времени прошло?
   - Успокойся, ты выкарабкаешься, поверь мне! Я дал тебе противоядие, но оно пока только вернуло тебя в сознание. Скоро начнет действовать, поэтому полежи спокойно. - Закончив возиться с моей раной, капитан присел рядом и достав сигарету, закурил. - Я дал тебе раствор, который был у меня на случай подобного исхода. Он нейтрализует большую часть яда и на некоторое время придаст тебе сил. - Хорошо затянувшись, Джей продолжил. - Тебе все-таки удалось добить Криптона.
   - Но какой ценой. - Жалобно прошептал я и слезы сами потекли из глаз. Сейчас я даже не мог поднять руку и вытереть их. - Черт!!
   - Потери которые мы понесли в этом бою слишком велики. Победа не должна была стоить стольких человеческих жизней. Плохой из меня лидер.
   Джей тяжело вздохнул и вновь затянулся сигаретой. Секундой после вспышка боли отразилась на его лице и он невольно ощупал себя за перебинтованный бок. Похоже прокатившись по камням после удара Брюса, он все-таки заработал себе несколько шрамов. Так молча он и просидел надо мной, а я все пытался успокоить себя, вот только это у меня никак не получалось. Когда я почувствовал, что вновь могу управлять своим телом, с трудом и опираясь на капитана встал на ноги. Наконец я смог увидеть окончательную картину нашей с Криптоном схватки.
   Стеклянной преграды за которой находилась Ария более не существовало. Ее просто разнесло на кусочки ударом, вместе с прилегающими рядом каменными стенами, а само место где сидела моя сестра было завалено камнями. И только ее рука, которой она перед смертью тянулась к Брюсу, будучи сломанной в нескольких местах, выглядывала из кучи булыжников, словно надгробие. Перед входом в клетку Арии лежал все еще полуживой и практически наполовину разрубленный Брюс. Он с безразличием смотрел в темное небо. Мы с Джеем медленно подошли к нему, где капитан и посадил меня на пол.
   - О, Шу! Так ты не умер, вот досада. Хотя нет, постой. Твоя сестра погибла, но ты останешься жить дальше. Ха-ха-ха. - Криптон недолго смеялся, потому как вскоре его смех прервал приступ кровавого кашля.
   - Зачем ты убил Арию? В этом не было смысла. - Спросил я, сжимая кулак левой руки.
   С лица Брюса вдруг сошла его дурацкая ухмылка, он стал серьезным и глядя мне в глаза, спросил.
   - А если я скажу, что не хотел всего этого? Что, если у меня не было другого выбора? Я все равно буду плохим человеком?
   - Именно, ведь это не отменяет твои грехи и не снимает ответственности за содеянное. - Моментально ответил я.
   - Верно молвил, это не отменяет "твои" грехи. "Ты" все равно плохой человек.
   Криптон сказал так не случайно, акцентировав мое внимание на словах - твои и ты. Этим он хотел указать мне на то, что пару лет назад я тоже бессмысленно убивал людей, не имея другого выбора. Если бы однажды за мной пришел человек, желающий мести за те деяния, я бы не имел к нему никаких претензий. Я знал, что являюсь плохим человеком и в напоминания об этом не нуждался. Вот только я все равно не верил в то, что Брюс говорит правду. Невменяемость выдавала его истинную садистскую натуру, поэтому его ложь была очевидной и плохо продуманной. В гневе сжав кулак левой руки, я ударил Криптона в лицо. После потеряв точку опоры, упал возле него.
   - Шу, прекрати, ему уже все равно! - Сказал капитан, помогая мне приподняться, а Брюс лишь засмеялся.
   - Что ты за чудовище? - Спросил я поверженного врага, когда наконец встал на ноги.
   - Ты про мою живучесть или характер? - Криптон закашлялся после своих слов. - Если насчет первого, то вытащи клинок из моей груди и узнаешь.
   Я сделал так как он сказал и в открывшейся дыре увидел слабо-бьющееся, метроновое сердце.
   - Невозможно! Заменив сердце, ты должен был отдать физическую оболочку как плату! - Прокричал капитан, не веря своим глазам. - По-другому просто не бывает!
   - Да как ты можешь это утверждать, когда вы даже понятия не имеете, чем на самом деле является метрон.
   - Так расскажи нам! - Завелся Джей, требуя ответы от врага всей его островной жизни.
   - Мне лень. - Уныло молвил Брюс. - В любом случае благодаря тебе, Шу, я смог отлично повеселиться. Этому гнилому миру все равно недолго осталось...
   - Что ты имеешь ввиду? - Перебил его Джей. На этот раз Брюс оказался более разговорчивым.
   - После взрыва горы Чизу, я начал исследовать остров. Вы не в курсе, но под всей его поверхностью и на большой глубине находится метрон. С каждым годом энергетика кристаллов усиливается и менее чем через четыре года она достигнет своего апогея, после чего произойдет очередной взрыв. По силе своей он будет превышать первый в десять раз и покроет собою всю область острова. Не выживет никто.
   Данное откровение Брюса повергло в шок меня и Джея, но сперва было необходимо убедиться в его правдивости.
   - Что за шутки, Криптон? - Спросил капитан.
   - Шутки? Так проведите исследования и убедитесь в моих словах. А если не хотите, то взорвитесь к черту, мне плевать. - Безразлично процедил поверженный враг.
   Только после своего поражения Брюс начал вести себя странным образом. Не сказать, что до этого он был нормальным, но теперь он более не пытался шутить и оскорблять нас, а стал более серьезным. Словно перед нами оказался совершенно другой человек, которого более не связывает спектакль, в котором он отыгрывал определенную роль. Неужели он все это время притворялся злодеем, исполняя волю другого человека. Но кто и зачем повелел ему убить моих родителей и похитить сестру шесть лет назад, а затем покорно ожидать моего прихода? Я ничего не понимал.
   - Когда-нибудь ты узнаешь все, Шу... - Словно прочитав мои мысли сказал Криптон. - Но сперва тебе, увы, придется умереть. - Он снова заулыбался своей мерзкой и кривой улыбкой, а от его тела начали понемногу откалываться кусочки плоти и растворяться в воздухе. - Чуть не забыл, ты ведь не местный. - Зашептал уже практически с того света мой злейший враг. - Под западной лестницей есть вход в подземелье. Оно может без проблем вывести тебя в Крит, в мое бывшее поместье. И последнее... - Брюс на пару секунд замолчал и я было подумал, что наконец испустил дух, как вдруг он продолжил. - Береги правый глаз. - Сказал он и засмеялся в полный голос, а мгновеньем после рассыпался в пыль, которую унесло неизвестно откуда взявшимся порывом ветра. Разлетевшись по особняку, она растворилась у нас с Джеем на глазах.
   - Значит так умирают продавшие душу метрону. - Капитан Вокстон был в замешательстве от такого количества новой информации. Ему нужно было вернуться в убежище и все хорошенько обдумать. Мое же время стремительно истекало, поскольку с каждой секундой яд распространялся все дальше по телу.
   - Наконец-то замолк и умер. - Только и промолвил я.
   Найдя свой второй клинок в одном из углов зала, я упрятал его в ножны и подойдя к Джею, после вместе с ним направился к сводам западной лестницы. Пока мы с моим товарищем шли к возможному местоположению люка в полу, я с сожалением глядел по сторонам, осматривая тела друзей, погибших пару минут назад: Ария, Марк и Виктория. А практически в центре зала, в луже крови лежала моя отрубленная правая рука. Наконец мы добрались до лестницы ведущей наверх и под ней действительно оказался спуск в подземелье.
   - Тогда я возвращаюсь в Туй, пока не склеился тут от яда. - На прощание сказал я капитану.
   - Прости, что не смог помочь спасти сестру. - С сожалением промолвил он.
   - Хотя бы похороните ее как положено. Жаль, что я не смогу присутствовать на ее погребении. Вновь подвожу ее. Плохой из меня брат. - Я протянул Джею единственную руку.
   - Обещаю, мы раскопаем ее из-под завала и проведем достойные похороны на местном кладбище, подальше от метрона, чтобы она не вернулась в наш мир скелетом. - Капитан пожал мне руку. - Хотя после слов Брюса, похоже на острове нет таких мест. Ладно, разберемся. Антидот еще продержится пару часов, так что когда вернешься в Туй, немедленно направляйся к врачу. Еще свидимся.
   - И ты не пропадай. - В последний раз глянув на торчащую из завала руку Арии, я со скорбью на душе спустился под землю.
   Тоннель по всей видимой области был усеян горящими факелами, хотя выглядел заброшенным и не похоже, что кто-то недавно спускался сюда и зажигал огни. Подойдя к одному из источников освещения, я увидел неестественное для пламени оранжевое сияние в самом центре огня. Метрон. Интересно, как много Криптон знал о кристаллах?
   Идя по единственному, просторному и освещенному коридору, я не до конца был уверен, что выйду именно к особняку Брюса в Крите. Ему ничего не мешало наврать мне и таким образом, я бы вышел к подготовленной им заранее ловушке и там бы распрощался с жизнью. Хотя у меня еще оставался кусок метрона, который дал мне Марк. Нет, определенно нужно было двигаться вперед, пока яд сдерживается препаратом. Вдруг то, что осталось от правого плеча начало жутко ныть и от болевого шока я потерял сознание.
   Очнувшись некоторое время спустя, я устало поднялся на ноги и продолжил свой путь в Крит. Видимо капитан ошибся со временем работы лекарства, ибо мое самочувствие резко ухудшилось, помимо того яд понемногу начал затормаживать работу конечностей и моя скорость передвижения заметно упала. Пока я шел, думал лишь о том, в какой позе меня мертвого найдут головорезы Брюса, а где-то через час свалился от изнеможения и отключился.
   Вновь очнувшись, я теперь уже с трудом смог подняться с пола и очень медленно продолжил ковылять по проходу, придерживаясь стены единственной рукой. Голова начала раскалываться от усталости и перенапряжения, в горле пересохло, а непослушные ноги отказывались шевелиться. Продвижение снова замедлилось. Сил идти больше не было, хотелось просто упасть и забыв про все отправиться на тот свет, где меня ждали родители и сестра. Прошло еще около часа, когда наконец показалась заветная лестница на поверхность. Чуток посидев на холодном полу и переведя дух, я поднялся к потолку и открыв люк, выбрался в просторную комнату с книжными шкафами, большим рабочим столом и мягким диваном. Не думая о своей безопасности в случае внезапного нападения, я просто упал на диван и позволил себе расслабиться и отдохнуть. Все равно, если меня атакуют, то я в таком состоянии не смогу ничего предпринять.
   Боль в голове потихоньку сошла на нет, а плечо перестало сильно беспокоить, дав мне возможность встать и отправился искать чем бы утолить жажду. В соседней комнате нашлась ваза с неизвестно насколько чистой водой, но я не взяв во внимание такую мелочь, выпил все до последней капли и вернулся в ту просторную комнату с большим диваном. На столе лежали какие-то планы, но я абсолютно ничего в них не понимал, так-как они были написаны на неизвестном мне языке. Убрав чертежи в сторону, увидел, что под ними находилась карта нашего острова с уже намеченным там кратером горы Чизу, который образовался после взрыва. Тут мне вспомнились слова Брюса. Осталось всего четыре года. Если это правда и произойдет еще один взрыв, то интересно, что Джей собирается с этим делать, ведь времени практически не осталось, а тут еще умерла Виктория. Собственно о времени. Мое истекает сейчас.
   Порывшись по полкам стола, я нашел некое подобие аптечки, в которой находилось множество баночек с различными лекарствами, а также пару запечатанных шприцов. На одной из наклеек было написано "Стимулятор доктора Дариуса. Поднимет даже мертвого". Я моментально набрал иглой серой жидкости и вколол себе, чувствуя, как становится немного лучше.
   Помимо того, что смог продлить себе жизнь, я еще и стал счастливым обладателем мешочка с пятидесятью золотыми монетами. Такой суммы мне обычно хватало на три месяца беззаботной жизни, поэтому я немного обрадовался удачному обыску. Продолжив рыться в особняке Криптона, я более ничего толкового не нашел и спокойно вышел во двор.
   Спросив время у одного из городских часовых, узнал, что сейчас только четыре утра и поспешно направился к западным воротам города. Поместье покойного Брюса находилось на самом севере Крита, поэтому я просто шел параллельно городской стене на запад. На поверхности вовсю шел ливень с грозой, затапливая улицы, заставляя шагать по лужам и мочить ноги. Хотя я и так уже промок до последней нитки, поэтому вообще не беспокоился насчет промокших ботинок. Приблизившись к конюшне у ворот, я уверенно взял под уздцы первую попавшуюся лошадь и оседлав ее, уже было собирался ускакать в Туй, но меня притормозил конюх Тартус, завсегдатай таверны Джо.
   - Шу, на дворе ночь, а ты как всегда... Постой-ка, что у тебя с рукой? - Конюх остановился на месте, увидав мои раны и взгляд, коим я его одарил. - Хорошо, отдашь деньги потом.
   Я еле-еле благодарно кивнул и направился домой. Спустя двадцать минут пути, показались родные врата Туя. Заехав в город я моментально спешился и побрел знакомыми переулками. Дождь наверное и не думал прекращаться, ведь даже под навесами крыш напоминал о себе мощными раскатами грома. Успешно добравшись до дома где жила Аюми с дочерью, я остановился перед дверью и решил немного отдышаться. Действие стимулятора уже практически не ощущалось, но я преодолел самую трудную часть пути и оставалось только войти в дом.
   - Добрался. - Устало промолвил я, как вдруг из переулка в двадцати метрах впереди выбежала Миса, а за ней показались двое неизвестных.
   - Шу! - Крикнула девушка и спряталась мне за спину.
   - Что случилось? Кто это? - Спросил я, не сводя взгляда с пожаловавших сюда гостей и пытаясь не отключиться от переутомления.
   - Маму срочно вызвали в больницу и я пошла с ней, а когда мы разделились, ко мне начали приставать эти люди. - Внезапно правая нога подкосилась и я присел на одно колено. Действие стимулятора уже сошло на нет и я с трудом удерживал себя в сознании. - Они спрашивали, что я тут делаю одна и предлагали провести до дома, но когда я отказалась, то они побежали за мной.
   - Слушайте, может разойдемся по-хорошему? Вам что больше делать нечего, как гонятся за маленькими девочками? - Ответил я, найдя в себе силы подняться и будучи с собеседниками на одной высоте.
   - Отдай дочку главврача и иди с миром, ты нам не нужен. - Сказал стоящий впереди бандит, достав из кармана куртки нож.
   - Изо дня в день одно и тоже. Хотя бы не помереть сейчас. - Шепнул я сам себе с досадой. - Миса, пожалуйста, зайди в дом и не высовывайся.
   - Сзади!! - Испуганно крикнула она мне в ответ.
   Не успев вовремя среагировать, я дал нанести по себе удар. Нападавший полоснул меня ножом по лицу, задев правый глаз. Схватившись за место пореза и закричав от боли, я упал на колени, чувствуя в руке кровь, которая сочиться из раны. Однако похитителя это только раззадорило и он попытался ударить меня еще раз. Я успешно остановил его, поймав за руку, а затем тратя последние силы, попытался вывернуть кисть, но не получилось. Тогда он начал бить меня свободной рукой по лицу, целясь в раненый глаз. Хотя если бы он бил меня по другим областям лица - эффект был бы тот же.
   Я не знаю сколько бы еще протянул таких избиений, но на крышах далеко впереди замелькала таинственная фигура в черном плаще. Тот человек спрыгнул с дома и тихонько подобравшись к моим обидчикам со спины, бесшумно прирезал стоящего позади. Я лишь молча мог наблюдать как он делал свое дело и на данный момент меня не волновало то, что Миса видит еще больше смертей. Подойдя к лиходею, которого я держал за руку, неизвестный в легкую вонзил меч тому в спину. Благодаря удару молнии, которая на мгновенье осветила пространство вокруг, я узнал моего спасителя. Это был тот самый наемник Джея, с которым я прошлым вечером разговаривал в главном зале их группировки.
   - Однако вовремя же я. - Самодовольно произнес он. - Джей отправил меня следом за тобой, приказав присматривать и в случае чего помочь добраться до больницы.
   Стряхнув кровь с меча, он скинул оба трупа в подвал заколоченного дома и вернулся к нам. Похоже вид у меня был что надо, поскольку парень скривился увидев меня с близкого расстояния. Он вместе с Мисой помог мне войти в дом и положив на операционный стол в комнате Аюми, встал около двери.
   - Аюми не здесь? - Спросил я, когда понял, что мне не торопятся помогать.
   - Нет! Я же сказала, что маму срочно вызвали в больницу. - Ответила Миса, прибежав с бактерицидным раствором и чистой водой.
   - Как тебя зовут? - Обратился я к гостю, который спас мне жизнь и положительно зарекомендовал себя.
   - Я Скай. Скай Рюго. - Ответил он.
   - Скай, прошу, сделай мне еще одно одолжение. Сбегай в больницу, найди там женщину по имени Аюми Рицке и скажи ей, что мне нужна срочная помощь по поводу заражения крови, отравления ядом и открытой раны. Сможешь?
   - Не вопрос, только я не ориентируюсь в городе.
   - На западе есть высокая башня, а большое здание рядом с ней и есть больница. Только тебе нужно в восточную ее часть, потому как западная давно не используется. - Встряла Миса и дав направления гостю, начала обрабатывать мой правый глаз. Скай же услыхав все необходимое, вскоре исчез.
   - Что с твоей рукой? - Спросила Миса.
   Я не знал, что именно ей пока ответить, но девушка не настаивала и молча продолжила делать свою работу. Как же раствор щипал глаз - это просто кошмар, я еле держался, тяжело дыша и содрогаясь всем телом.
   - Ой. - Промолвила Миса и снова убежала. Вернувшись, она держала в руке таблетку и предложила мне принять ее. После того как я проглотил лекарство, она продолжила промывать и очищать раны. Намочив тряпку в воде, она смыла кровь с лица и промыла глазницу. А что было дальше, так это просто ужас. Она закончив промывать, взялась очищать рану неведомой жидкостью. Предварительно она сказала что-то такое, - сейчас будет немного больно.
   Немного. Ага. Да я чуть было не умер от боли, сцепив зубы до такой степени, что они скрипели и постукивали как бешеные. В сознании меня удерживал только крик девочки, которая повторяла мое имя и не давала уснуть. А к тому моменту как она закончила с глазом, прибежала спасительница в лице ее матери.
   - Шу? О господи! Что с тобой? - Спросила Аюми с порога, а затем бросив сумку и отогнав дочь, подбежала ко мне.
   - Умираю. - Устало прошептал я и закрыв глаз, запрокинул голову назад.
   - Шу, ты такой кретин, серьезно! Миса, срочно принеси мне "ту" коробку и шприц номер семь. - Девочка немедленно побежала исполнять просьбу матери.
   - Извини, что не стерильно. Так получилось. - Разговором я продолжал попытки остаться в сознании, думая, сколько воды натекло с моей одежды на пол.
   - Заткнись ради бога или я ко всему прочему зашью тебе рот. Когда очнешься, мы с тобой обязательно поговорим. - Похоже Аюми не нравилось то, что я продолжал трепаться в таком состоянии, когда нужно по максимуму сберегать силы.
   - Ну, если я конечно переживу эту ночь и ты не убьешь меня после. - Попытавшись засмеяться от собственной колкости, я сделал себе только хуже. И содрогнувшись от секундной вспышки боли, наконец замолчал.
   Послышались шаги Мисы. Она принесла все необходимое и вышла из комнаты, после чего Аюми закрыла за ней дверь на замок. Вколов мне содержимое шприца номер семь в шею, мой личный врач приступила к долгой и чрезвычайно сложной операции.
   Я не знаю точно сколько времени провел в беспамятстве, но когда очнулся, был уже полдень. Я все еще находился в комнате Аюми. Похоже меня не стали переносить к себе, а просто уложили спать на месте. Приподнявшись с мокрой кровати на локте, посмотрел в зеркало, которое было специально поставлено у дверного проема так, дабы я мог посмотреть на себя когда приду в сознание. Выглядел я как переживший жуткую бойню психопат. Правый глаз и большую часть раны закрывала повязка из бинтов. Правое плечо также удостоилось перевязки. Лицо было усеяно различными мелкими ранами, которые достались мне от удара метроновым кулаком. Также Аюми добралась и до рассеченной спины, заклеив ее пластырями. Хотя тело все еще ощущало слабость от яда, чувствовал я себя намного лучше.
   Не желая более прохлаждаться без дела, я приложив неимоверных усилий, встал с кровати и зная, что это точно взбесит Аюми, пошел прогуляться по дому. Свое здоровье я всегда ставил на последние места, потому как не мог усидеть на месте и минуты. А если при этом удавалось кого-нибудь разозлить, то я точно пользовался случаем. Так и сейчас, отправившись исследовать дом, я надеялся совместить приятное с вредным. Вот только разозлить Аюми не удалось, так-как на кухне и в моей комнате ее не оказалось. Однако недавно она точно здесь была, поскольку крышка кастрюли весело подпрыгивала на среднем огне. Проходя мимо ванной комнаты, я услыхал звук льющейся воды и тут же опомнился, что мне не мешало бы помыться после недавних событий. Также я осознал, что нашел приключений на свою травмированную задницу. Резко отодвинув дверцу в сторону, обнаружил Аюми с дочерью, которые вместе купались.
   - День добрый. - Не придумав ничего более оригинального сказал я, немного смутившись.
   Улыбаясь и почесывая затылок единственной рукой, я продолжал наблюдать за этой картиной, ожидая диких воплей и в последствии неприятностей. Обнаженная Аюми была просто красавицей, намного симпатичнее Шарлотты и ко всему прочему, не убивала людей. Возможно неприлично так сравнивать людей, но мой врыв в ванную уже сам по себе вершина неприличия, так что я не сильно задумывался по этому поводу. Думаю, сейчас я бы без раздумий согласился остаться жить с Аюми до конца своих дней, дабы видеть ее такой каждый день. Она слишком поздно поняла, что кто-то тут явно лишний, поскольку я уже успел осмотреть ее со всех сторон. Однако войдя в ситуацию, она смутилась и прикрыла руками все свои прелести. Она почему-то не кричала, а только продолжала краснеть. Я же не собирался отступать, пока не услышу ее вопли.
   - Шу, ты наконец проснулся, давай с нами! - Крикнула выглянув из-за ширмы Миса и пустив к потолку мыльные пузыри.
   - Ну, если ты настаиваешь. - Сказал я и начал делать вид, что переступаю порог. Вот тут-то Аюми наконец и не выдержала, закричав во все горло и взяв в руку тапок.
   - Шу, ты безмозглый придурок!! Вали отсюда, я не разрешала тебе подниматься!! - Тапочек был брошен демонстративно, поэтому пролетел мимо меня и приземлился где-то позади. Но намек я понял и резво как только мог, похромал в сторону своей комнаты.
   После того как Аюми вышла из ванной и оделась, то почему-то сразу же оказалась в моей комнате. Она ожидаемо вопила на меня, обвиняя во многих смертных грехах, я же молча делал вид, что мне нет до ее слов никакого дела. После она начала жаловаться, что я веду слишком опасную жизнь, что дважды я уже чуть-ли не погиб, потерял руку и глаз. Затем продолжила причитать, что если я умру или пропаду без вести, то ей и Мисе будет тяжело на душе, а также не забыла упомянуть, что я извращенец. Ну, что есть, то есть. Однако слушать ее я больше не мог и подскочив к ней, отвел ее руку в сторону и поцеловал в губы. Все было бы не так плохо, если бы у меня практически сразу же не подкосились ноги и я не упал обратно на кровать. Но думаю этот поцелуй Аюми запомнит надолго, потому как потеряв дар речи и вновь покраснев, она в спешке выбежала из комнаты. Затем на пороге появилась Миса с полотенцем на голове и подойдя поближе, уселась рядом.
   - Как ты? - Спросила она, вытирая волосы и с сожалением смотря на мое обмотанное плечо, ведь еще неделю назад видела там целую руку.
   - Намного лучше чем в ту ночь, кстати, сколько я проспал? Надеюсь не три дня, как в прошлый раз. - Спросил я, увидав как на кухне Аюми навострила уши и увлеченно слушает наш разговор.
   - Нет, ты пробыл без сознания лишь один день.
   - Так это значит, что сегодня у тебя день рождения. Сколько тебе уже? - Я и так знал ответ, но все равно решил спросить.
   - Сегодня мне исполнилось пятнадцать! - Радостно вскрикнула она.
   - Так ты уже совсем взрослая. Ну так что? После еды пойдем и ты выберешь себе какой-нибудь подарок, а я его куплю?
   - Да-а! - Крикнула она и некрепко обняла меня, дабы не причинить боль.
   - Ну тогда договорились.
   Дальше я начал говорить с ней о всякой ерунде, расспрашивал чем они занимались все это время и тому подобное. А закончив с готовкой, Аюми позвала всех к столу. За едой я поверхностно рассказал о том, что произошло со мной за эти три дня отсутствия, скрыв большинство деталей и не сказав ни слова о бушующем в душе урагане. А именно о пустоте, от которой никуда не деться и никак ее не заполнить. Аюми выслушав все до конца, взяла меня за руку, посмотрела в глаза и сказала, что я жив и сейчас нахожусь рядом с ними, а это уже хорошо. Она была слишком добра ко мне, а я боялся подвести ее так, как подвел Арию.
   После еды, когда Миса побежала собираться в город, я поведал ее матери о своем более-менее нормальном состоянии или как она выразилась - неудовлетворительном, и помывшись после путешествия, заменил бинты и тоже отправился одеваться в путь. Пока я натягивал свой обыденный и изорванный костюм, в котором хожу уже как два года, вспомнил, что с похода на Криптона так и не выкладывал содержимого сумок. Открыв одну из них, я первым делом увидел кусок метрона, которой мне дал покойный Марк. Повертев им в руке, подумал, что могу попытаться создать себе новую конечность взамен старой и мысленно представил это действие, надеясь, что кристалл не заберет чего-нибудь слишком важного. Однако ничего не произошло. Я попытался еще раз повторить тоже самое, но камень вновь не исполнил моего желания. Посчитав, что эта вещица сейчас бесполезна мне, спрятал ее в шкаф. Миса преждевременно оказавшись позади, окликнула меня и поскольку я уже нацепил клинки за спину, то незамедлительно вышел за ней в прихожую-кухню, а затем и во двор.
   Мы с Мисой первым делом отправились на торговую площадь. Там я сначала угостил ее разными вкусностями, но поскольку она не нашла желанного подарка, мы направились вглубь торговых лавочек. Через несколько магазинов со всевозможными товарами, я почувствовал слабость и опершись о стену одного из ларьков, остановился на пару минут перевести дух. Миса обеспокоено посмотрела на меня, но я отмахнулся, сказав, что нужно немного времени и все пройдет. Когда тяжесть ушла, я повел девочку дальше и у одного из ювелирных магазинов дочь Аюми вдруг остановилась, прислонившись к стеклу и с интересом заглядывала внутрь лавки. Недолго думая, я открыл дверь и предложил ей войти. Миса долго бегала по магазину, постоянно перемещаясь от одной витрины к другой. Определиться она никак не могла, но вскоре все-таки остановилась, захватив взглядом серебряный кулон. Он был довольно красиво и качественно сделан, но выглядел уж больно простенько и стоил дороже всех других, даже золотых.
   - Ты уверена, что хочешь именно его? - Спросил я, осматривая кулоны вокруг и найдя куда более красивые. - Можешь выбрать любой-другой, я запросто куплю его тебе.
   - Нет, мне нравится именно этот! - Сказала она, не изменив своего мнения.
   - Извините. - Обратился я к продавцу. - Почему этот кулон так дорого стоит, неужто нынче серебро дороже золота?
   - А, этот! - Встав со своего крошечного стульчика, усатый мужчина поднял крышку витрины и открыв кулон, показал мне его изнутри. - Видите, тут он состоит из совсем другого вещества. - Я хорошо знал из какого именно. - Столько денег стоит именно его свойство выбивать лицо человека на внутренней стороне.
   - Понятно, давайте его. - Сказал я и отдал аж пять золотых за эту безделушку.
   Когда мы с Мисой вышли на улицу, я продолжал держать кулон у себя и тогда она спросила.
   - А что он сказал? Я ничего не поняла.
   - В общем держи - это мой тебе подарок, а теперь слушай внимательно и запоминай. Держа этот кулон, ты можешь представить себе любого человека и тогда его лицо появиться на внутренней-оранжевой стороне. Словно его нарисовали, но только это сделаешь ты и мысленно. И сделать это ты можешь только один раз, так что сперва точно реши кого именно хочешь видеть внутри кулона.
   - Кажется я понимаю, но... Нет.
   - Рано или поздно поймешь.
   После покупки подарка, я отвел Мису домой, а сам отправился к Джо в таверну. В "Пьяном великане" не было никого, словно все вымерли и лишь седой бармен за стойкой намекал на то, что это место еще живо.
   - Ох, чертовы псы! - Тяжело проронил Джо, увидав меня такого. - Кто это тебя так?
   - Не говори, словно не имеешь понятия. Криптон, кто же еще.
   - Просто хотел услыхать это от тебя лично. Выпьем за сестру? - Спросил Джо, кивком показывая на закупоренную бутылку возле него.
   - Наливай, ведь не зря же ты тут сидишь в одиночестве. - Сказал я, указывая на пустующее заведение.
   - Я ожидал увидеть тебя позже, но не прогадал. - Говорил бармен, уже разливая по стаканам алкоголь.
   - Что с тебя, пьяницы, взять? - Спросил я, взяв в руку свою порцию и выцедив все за раз.
   - Знаешь, как ты вернулся, пошли слухи о том, что в Крите неизвестные ищут тебя по плакатам на стене розыска. Как бы они сюда не перебрались. - Я принял информацию к сведению и устало положил голову на стойку. - Ну так, зачем пожаловал? Я не поверю, что ты здесь дабы выпить со старым другом.
   - Просто хотел показать, что еще не умер. И вот еще о чем попрошу, продай черную повязку на глаз. - После моей просьбы, бармен ненадолго исчез в кладовке, а вернувшись передал мне то, что я от него просил. Заменив повязкой тряпки на глазу, я еще раз выпил за упокой сестры и попрощавшись с Джо, вышел из таверны.
   Присев отдохнуть в тени деревьев в небольшом парке, я задумался о том, чем занимался последние годы и как продолжать жить дальше. Моей главной целью всегда было спасение Арии, а уже по пути к ней я расправлялся с "Одержимыми" и прочим сбродом. Я думал, что кроме такого грешника как я, никто другой не будет заниматься вендеттой, но оказался неправ. Возможно теперь, потеряв смысл жизни и переложив свою ношу на плечи капитана Джея Вокстона, я смогу уйти на покой и начать жить нормальной жизнью. Я никогда не хотел становиться тем, кем являюсь сейчас. Но судьба попросту не оставила мне выбора. Я желал просто забыть о том, кем последние шесть лет был.
   Внезапно я увидел шагающую вдоль парка девушку в белой футболке, поверх которой была надета расстегнутая черная рубашка. Нет, незнакомка не была голой, другие вещи на ней также присутствовали. Однако меня привлекла именно верхняя часть ее гардероба. Подобная одежда не встречалась на острове, поскольку была привезена контрабандистами из других, более продвинутых стран. Это заинтересовало меня лишь потому, что я видел данный комплект гардероба и даже держал его у себя в руках. А если быть точным, то я подарил эти вещи Шарлотте через год после знакомства, выкупив их за большие деньги у заграничных торговцев.
   Сорвавшись с места, я за пару секунд нагнал девушку и остановился в паре метров позади нее. Услыхав шум за спиной, она медленно повернулась, показав мне свое милое личико, которое я так и не смог позабыть. Наступила длительная пауза. Мы молча стояли друг напротив друга, не сдвигаясь с места и не меняя удивленных лиц. Словно застыли и как статуи не могли ни пошевелиться, ни поговорить. Мы просто были не готовы к этой встрече и не знали, что делать дальше. Я тяжело сглотнул накопившуюся во рту слюну, но продолжал смотреть в карие глаза Шарлотты, которая казалось испарится, если я отведу взгляд.
   - Зачем ты здесь, Шу? - Жалобным голосом спросила девушка и казалось вот-вот расплачется. - Я почти забыла о тебе. - После этих слов из ее глаз потекли слезы, а дальнейшая речь стала менее разборчивой, но тем не менее я прекрасно ее понимал. - Зачем ты напомнил мне об ошибке, которую мы совершили? Почему вы оба заставляете меня страдать? Неужели влюбиться в тебя было грехом, за который мне теперь не расплатиться до конца жизни?
   - Я просто... - Хотел было утешить я ее, как Шарлотта сорвалась с места и побежала прочь.
   Естественно я рванул за ней, не собираясь так просто отпускать после случайной встречи. У меня к ней было слишком много вопросов и пока я не получу ответ на их все, не отступлю. Шарлотта убегая переулками, сбрасывала на дорогу случайные вещи, дабы замедлить меня, поскольку в противном случае я бы вскоре догнал ее.
   "Почему, если она хотела забыть меня, то все еще носит подаренные мною вещи?" - Подумал я и не заметил очередной брошенный мне под ноги ящик.
   Споткнувшись об внезапно возникшую на пути преграду, я кубарем покатился вперед, а расстояние между мной и Шарлоттой увеличилось еще больше. Вскочив на ноги, я продолжил погоню, но спустя два переулка нагнал девушку, поскольку она просто остановилась посреди улицы.
   - Почему это я убегаю? - Спросила вдруг она надменным голосом и обернулась. - Шу? Не может быть. Это и правда ты, дорогой? Что случилось с твоим лицом, какой мерзавец сотворил это? - Обеспокоенно она подошла поближе и стала ощупывать рану под правым глазом.
   - Кто ты такая? - Спросил я, отбивая руку девушки от своего лица.
   - Что? - Удивилась она и отступила от меня на пару шагов. - Ты не помнишь? Это же я, Шарлотта, твоя девушка! - Била она себя в грудь, пытаясь доказать очевидное.
   - Я спросил кто ты такая? И где настоящая Шарлотта? - Зло процедил я.
   - Я не понимаю о чем ты, дорогой. - Оправдывалась она.
   - Я заметил, как за четыре года тебе несколько раз срывало крышу, поэтому можешь прекратить свой обман. - Сказал я и увидел в глазах девушки панику. - Ты одержима чем-то или просто постоянно дурачила меня, скрывая истинную натуру?
   - Нет, Шу, я никогда не врала тебе. - Раскаянно проговорила Шарлотта, резко изменившись в лице. - На самом деле, я до сих пор люблю те... - Схватившись руками за волосы, девушка медленно наклонилась вперед, а затем закричала во все горло, распугав расположившуюся неподалеку стаю птиц. - Заткнись!!! Закрой свой рот, дура!!!
   - Ты. - Сказал я, глядя на бешено бьющуюся в истерике девушку. Переведя свой дикий взгляд на меня, она немного успокоилась и заговорила.
   - Да, мы делим с ней одно тело. И если бы не я, ты бы вообще не познакомился с этой застенчивой пустышкой. Она постоянно наблюдала за тобой со стороны, но всегда боялась подойти и заговорить. Ей никогда не хватало смелости, она была недостойна тебя, но в тот день я все же решила ей помочь, сама не знаю почему. - Я чувствовал невероятную ненависть девушки, которая была направлена на оскорбление своей второй личности.
   Я был шокирован таким поворотом. Я не раз замечал, что иногда Шарлотта просыпалась совершенно другим человеком, но это было столь редко, что я не придавал этому особого значения, сваливая все на плохое настроение или переутомление. Кто же мог подумать, что на самом деле она страдает раздвоением личности. Теперь все начало вставать на свои места, но от этого не становилось легче.
   - Так значит на дне рождения была именно ты? - Спросил я, вспоминая свою первую встречу с ней.
   - Верно. Мне всего то и нужно было, что заинтересовать тебя, а с остальным вы и сами прекрасно справились.
   - Тогда зачем ты все испортила? - Крикнул я на нее.
   - О чем ты говоришь? - Непонимающе захлопала ресницами фальшивая Шарлотта.
   - Зачем ты пригласила меня вступить к "Одержимым"?
   - А разве не очевидно? - После ее вопроса я лишь скривил лицо, показывая, что не понимаю о чем она. - Потому что я люблю тебя. Потому что ты принадлежишь мне.
   Количество откровений за последнее время превышало все допустимые нормы, а мой мозг просто кипел. Но другая Шарлотта похоже и не собиралась прекращать грузить меня новой информацией о давно позабытых днях.
   - Я думала, что поступаю так ради другой себя, но это была лишь ложь. На самом деле ты нужен был мне не меньше, но я поняла это слишком поздно, когда вы уже. Ну, это. - Застеснявшись своих мыслей, фальшивка покраснела. - В отличие от другой себя - я не умею думать. Я могу лишь делать, а потом сожалеть об ошибках.
   - Это ведь ты отправила Маленькую Еву ко мне? - Спросил я последнее, что интересовало меня от сумасшедшей личности Шарлотты. Ведь именно из-за этой ситуации Дей попытался убить меня. Возможно с его помощью мне удалось бы спасти сестру, кто знает. - Некоторые твои дружки из секты перед смертью поведали мне об этом. Зачем ты попросила лидера отдать Еву на убой именно мне? Ты ведь знала, что она моя подруга из приюта и все же решила развлечься?
   - Ты калечил и убивал детей намного младше нее, а потому и с ней должен был покончить также просто. - Взбесилась девушка. - Я и не предполагала, что тебе не хватит духу и ты решишь просто усыпить ее. Да, это я послала ее к тебе и что? Это была твоя проверка - останешься ли ты таким же слабаком как и вторая я, либо станешь полностью моим и мы вместе покончим со всей "преступной кровью" на острове. Только не нужно говорить, что я вновь все испортила. Я вас познакомила, а значит и имела полное право отобрать тебя у нее.
   Фальшивка вела себя именно так, как и подобало "Одержимым". Я видел ее такой в первый раз, но мне было больно осознавать, что все эти годы Шарлотте приходилось иметь с ней дело. Теперь я мог составить полную картину произошедших событий, связанных с Шарлоттой. Я часто не мог провести логическую цепочку между ней и сектой, ведь она постоянно вела себя так, словно была не в своей тарелке. Теперь же, когда ответственность за мое вступление к "Одержимым" и убийство маленькой сестренки Дея взяла на себя вторая личность Шарлотты, я понял, что именно ее хочу убить больше всех из секты. Но в тоже время, где-то глубоко внутри нее сидела девушка, которую я до сих пор любил.
   - Я тебя ненавижу! - Повысив голос сказал я, глянув самозванке в ее карие глаза. - Лучше бы тебя никогда не существовало! Уж лучше бы мы с Шарлоттой никогда не встретились, чем такая услуга от тебя!
   - Но я ведь люблю тебя, Шу. - Вновь призналась в своих чувствах вторая личность девушки. - Я просто хотела быть с тобой. - Из ее глаз непроизвольно потекли слезы. Даже стоя на приличном от нее расстоянии, я мог чувствовать ее боль, но не собирался останавливаться.
   - Уходи! Прочь! - Гневно сказал я, после чего добавил. - Ты уже достаточно натворила! Ты для меня никто, не хочу тебя больше видеть!
   Упав на колени, девушка залилась горьким плачем. Я даже и не подозревал, что безжалостная убийца, которой была другая личность Шарлотты, может так сильно отреагировать на мои слова. Ее боль была настоящей, но она сама была в этом виновата и утешать ее я не собирался. Убил бы, но все еще тешил надежды, что Шарлотта которую я люблю вернется ко мне.
   - О, я снова здесь. - Всхлипывая, удивленно проговорила девушка, убрав руки от своего лица и прекратив рыдать. Подбежав к любимой, я упал перед ней на колени и крепко обнял. - Шу, это правда ты?
   - Кошмар закончился. - Проговорил я облегченно, поглаживая девушку в своих объятиях по голове.
   Мы просидели так пару минут, прижавшись друг к другу. Нам все еще не верилось, что все позади, но на данный момент мы были счастливы. Счастливы, что кровавое прошлое осталось позади, вместе со второй личностью девушки.
   - Думаешь, она ушла навсегда? - Спросила Шарлотта спустя некоторое время, когда мы отлипли друг от друга и встали с земли.
   - Ей больше нет смысла возвращаться. А если и вернется, то я разберусь с этим. Обещаю. - Подбодрил я любимую и взяв за руку, неспешно повел в сторону парка, у которого и заметил ее. Но спустя пару шагов девушка остановилась, а я повернулся к ней, дабы спросить, что случилось.
   - Если ты не будешь моим, то и ей тоже не достанешься! - Прокричала взявшая контроль над телом девушки вторая личность и замахнулась на меня выхваченным из моих же ножен клинком. Я отпустил руку Шарлотты и попытался защититься, но удара не последовало. Вместо этого девушка пырнула сама себя ножом в живот
   - Как больно. - Жалобно проговорила она и упала сперва на колени, а затем на землю, все это время придерживая кровоточащую рану рукой.
   - Нет, Шарлотта! - Я приблизился к ней и приподнял единственной левой рукой.
   - Как бы я хотела, чтобы этим именем ты обращался ко мне, а не к ней. - Прошептала наполненным кровью ртом девушка. - Но похоже мечты убийц не исполняются в этом мире. - Договорив, она из последних сил подтянулась ко мне и поцеловала, оставив кровавый след на моих губах. - Я люблю тебя, Шу. Мы обе...
   Из Шарлотты вырвалось последнее протяжное дыхание, а из заплаканного правого глаза одиноко вытекла слеза, которая прокатившись по щеке девушки, соскочила с нее и растворилась в луже крови, даже не взбудоражив ее. Мои последующие попытки вернуть девушку в сознание не возымели эффекта и я аккуратно положив ее на землю, закричал во все горло от боли.
   Заново обретя любимого человека, я вновь потерял его спустя пять минут. Но на этот раз навсегда. Будучи не в состоянии поднять тело девушки, а уж тем более перенести его, я отправился к Джо в бар и попросил забрать ее труп. Сам же будучи разбитым душевно после гибели Арии, а теперь еще и Шарлотты, я вернулся домой. Все это походило на дурной сон, но я знал, что не сплю и все происходит на самом деле. Я закрылся в своей комнате и перестал контактировать с окружающим миром. А из-за действия яда, который все еще находился в теле, мое состояние с каждым днем становилось все хуже и хуже. Аюми приказала соблюдать постоянный постельный режим, но даже без ее слов я не собирался вставать и куда-либо идти. Мне было больно продолжать жить, я хотел просто покончить с собой и непременно сделал бы это, если бы у меня еще не оставалось Аюми и Мисы.
   Время шло, а боль все не утихала. В один пасмурный день я просто поднялся с кровати и проследовал на кухню. Там обнаружил Аюми, которая одиноко попивала чай, смотря в залитое дождем окно. Подсев к ней, нарвался на удивленный взгляд. Ранее я никогда подробно не рассказывал ей о том, чем занимался и каким человеком являлся. Однако теперь я был готов говорить, поскольку не мог больше держать все в себе. Полностью раскрывшись Аюми, я был готов к любому ее ответу. Но все равно удивился, услыхав его.
   - Твое прошлое не имеет значения. - Взяв меня за руку, тепло сказала она. - Важно лишь то, что сейчас находится перед тобой и что ты готов защищать даже ценой своей жизни. Да, возможно тебе и не удалось спасти дорогих людей, но ты все еще имеешь тех, кому можешь помочь. - Покрепче сжав руку Аюми и положив голову рядом с ней, я мирно уснут. Так спокойно за последнее время мне еще не было, но помимо этого, сердце перестало больно щемить.
   Всего в итоге я провел два месяца в кровати, яд за это время полностью вывелся, а в груди наконец перестало болеть. После поправки от телесных и душевных травм, я еще два месяца жил обычной жизнью с Аюми и Мисой, забыв о своих преступных делах, потому как найденные в особняке Брюса деньги позволяли еще некоторое время ни о чем не беспокоиться. Я забыл о темном и болезненном прошлом и начал двигаться в светлое будущее, ведь все еще имел поддержку в лице Аюми и ее дочери.
   Где-то примерно еще через месяц, к нам пришел Скай. Я пригласив его войти в дом, поблагодарил как следует за спасение своей жизни. Скай сообщил, что меня вновь желает видеть капитан Джей Вокстон, дабы обсудить пару вещей. Я и сам хотел повидать капитана, так что сказал пареньку, чтобы тот передал Джею о моем скором прибытии. Спустя несколько часов после того как Скай удалился, я завершил все свои дела по дому и отправился собираться в Зерон.
   Открыв шкаф, который не открывал уже пять месяцев, я выпустил наружу просто тучу пыли и зачихал от ее попадания в нос. Внутри висели мои светло-коричневая жилетка и облегающие бежевые бриджи для боя, а на полочках пониже лежали клинки в ножнах и кристалл метрона. Закончив собираться в путь, я выдвинулся приблизительно в полдень. Покидая город, заметил группу приезжих людей из Крита, которые расспрашивали о городе местных жителей. До Крита я успешно добрался без особых происшествий, однако у входа в поместье Брюса заметил пару бандитских рож.
   "Ладно, пока они мне не угрожают, я не буду ввязываться в драку". - После этих мыслей, я обошел особняк и остановился у слегка приоткрытого окна с его задней стороны. Без колебаний пробравшись внутрь, я осмотрелся на наличие недоброжелателей, но никого не обнаружив, поднялся на второй этаж, где и находился спуск в катакомбы: "Вот только кто додумался его построить именно там и почему не на первом этаже?"
   Спустившись в подземелье, я, как и в прошлый раз просто шел вперед и спустя час вышел в бывшее убежище Криптона в Зероне. Все указывало на то, что поместье было покинуто. Дыра в потолке пропускала внутрь достаточно солнечного света, дабы я мог осмотреть здание. Все тот же беспорядок из-за обвала указывал на произошедшую тут ранее битву. В то же время все трупы, орудия и моя рука исчезли отсюда. Подозреваю, что все это было унесено ворами или группировкой Брюса. Подойдя к груде камней, которые когда-то похоронили под собой Арию, я увидел, что они были перерыты вдоль и поперек, а сам труп был изъят. И только кровь на гранях твердой породы указывала на то, что кто-то погиб на этом месте.
   Более не задерживаясь в особняке, я отправился прямиком к гильдии воров, дабы встретиться с капитаном Вокстоном. Только открыв дверь в главный зал, я столкнулся с массой воплей.
   - "Смотрите кто здесь!" - "Он наконец пришел!" - "Это Шу!" - "Да, Шу вернулся!" - "Ха-ха!" - "Вот он, красавец!" - Доносились отовсюду радостные возгласы, а затем все дружно подняли кружки кверху и выпили за меня.
   Спустя некоторое время, когда шумиха прекратилась и все вновь занялись своими делами, я смог добраться до столика за которым сидел капитан, две сестры близняшки и Скай. Джей предложил мне сесть за столик к ним, после чего начал.
   - Ну что, Шу, к нам нормально добрался?
   - Да, без проблем. По подземному тоннелю в доме Криптона. Очень удобно.
   - Глаз не уберег? - Спросил Джей, указывая на мою повязку на правой стороне лица.
   - Брюс хитрый черт, словно знал, что так произойдет. - Ответил я с насмешкой в голосе.
   - Рад что ты оправился от травм. Тогда сразу к делу - Он начал свой рассказ, ради которого и позвал меня сюда. - Ты ведь помнишь остальные слова Криптона? Благодаря заграничным детекторам, мы провели много тестов по всему острову и обнаружили странного рода вибрацию, исходящую из-под земли везде, кроме как ни странно кратера горы Чизу. Учитывая все это, похоже метрон действительно находится под всем островом и резонирует... - Он на пару секунд замолчал, проводя подсчеты в голове. - Примерно через три года и четыре месяца произойдет второй взрыв, если конечно найденные в особняке Брюса расчеты верны. Это глобальная катастрофа. Если ничего не предпринять, то погибнут все люди на острове. И мы в большей заднице, чем все поголовно тут думают, потому как бежать нам некуда. Кто-то умный может сказать про побег на кораблях, но контрабандисты не заберут нас на материк, а мы сами не сможем построить судна, ведь не имеем чертежей и теперь уже Викторию, которая точно многое знала. Похоже нам остается только спрятаться в кратере горы, поскольку это единственное место, в котором метрон не излучает странного рода энергетику.
   - Допустим, что битва с Королем морей отпадает, но как ты планируешь заставить всех людей перебраться в кратер? Через поля мертвецов и лес каннибалов? Никто не согласится!
   - Именно, никто не последует за нами пока имеется угроза для жизни, но и тут у меня есть план. Может он и не идеален, но выбирать не приходится. Мы будем преследовать две цели: первая - мы должны зачистить лес каннибалов и поля мертвецов от всего враждебного человеку, потому как после взрыва они никуда не денутся с острова и продолжат разгуливать по нему. И вторая - поскольку метрон слишком великая сила для смертных, ей наверняка захотят воспользоваться плохие люди. Нужно искоренить всех преступников на этой территории, потому как спрятать метрон со всего кратера невозможно и им запросто завладеют все кто хочет. При таком исходе может начаться даже настоящая война.
   - Рад, что твоя группировка не сидит на месте и готова сражаться за тебя и твои идеалы, но я не могу быть одним из них. За последнее время я многое потерял, но также обрел дорогих мне людей и сейчас хочу находится рядом с ними. - После моих слов Джей взглянул мне в глаз, но увидел в нем лишь решимость следовать выбранному пути.
   - Что же. Если это то, чего ты хочешь, то я не смею переубеждать тебя в обратном. Думаю, будь я на твоем месте, то поступил бы также. И насчет твоей руки. Ты не хочешь создать ее из метрона?
   - Не выйдет, я пытался, но ничего не получилось. - Ответил я, попытавшись развести руки по сторонам. Но справа ничего не произошло в связи с отсутствием конечности. Похоже к подобным вещам мне предстоит еще привыкать.
   - Однако, я уверен, что мы еще встретимся. - После этих слов, капитан Вокстон начал что-то писать на листке бумаги.
   - Конечно, если не в кратере, то где-нибудь еще. - Затем Джей вручил мне свой листок. На нем был написан адрес. Такового я не знал, а значит он скорее всего принадлежал к Зерону.
   - Скай, проводи его пожалуйста к доктору Дариусу. - Парень подскочив со стула, направился к выходу и стал ждать меня у двери. - Шу, обязательно сходи туда, возможно доктор тебе что-нибудь подскажет по поводу руки. Он специализируется на внедрении метрона в человеческое тело.
   - Спасибо за все. Удачи вам! - Сказал я и попрощавшись со всеми, вышел из убежища воров вслед за Скаем.
   Не прошло и пяти минут нашего похода по городу, как мы остановились у маленького, полуразрушенного и обросшего разного рода растительностью особнячка. Скаю видимо было неприятно тут находится, но вопреки этому он повел меня внутрь дома. Именно там я и понял отчего стало так не по себе моему другу. Из глубины дома воняло горелой и разлагающейся плотью, а также другой мерзостью, связанной с человеческим телом. Коридоры были уставлены шкафами разных размеров, через стекло которых можно было видеть пробирки и банки, в которых плавали в формалине глаза, языки и всевозможные внутренние органы. Отчасти сердца. Пробравшись еще дальше, нас встретили тумбы и столы, на которых лежали части порубанных человеческих тел, а также еще не расчлененные мертвецы. Пройдя по этому коридору ужасов, мы вышли в большой и круглый зал, наподобие операционной. В центре стоял большой стол, освещенный со всех сторон, а вокруг на передвижных тележках находились инструменты для хирургии. У самих же стен по кругу стояли лавочки, на которых тут и там были усажены человеческие тела. Возле операционного столика спиной к нам стоял человек в одних лишь шортах, переднике, перчатках и белой маске на лице. Уверенно ковыряясь в трупе, он на секунду замер, а затем обернулся и увидав нас, взмахнул лезвием скальпеля, встряхивая с того кровь на пол.
   - У меня гости! Сейчас буду! - Возбужденно прокричал он и подойдя к ближайшей к нам лавочке, скинул ногой с нее трупы, после чего прибавил. - А ну живо подвинулись, не видите, что у меня живые посетители! Пожалуйста, присаживайтесь, чувствуйте себя как дома. Я скоро закончу и займусь вами. - После небольшого монолога, доктор вновь занялся тем телом на столе. Мы молча стояли на своих местах, не желая садиться на лавку, где только что сидели мертвецы. Вскоре хозяин этого кладбища исчез в проходе у дальней стены.
   - Так кто он такой? - Спросил я у Ская, когда Дариус исчез из поля зрения.
   - Он просто безумец, да такой, каких еще нужно поискать. - Пояснил мой друг. - Постоянно проводит какие-то эксперименты над людьми, благо практически всегда над мертвыми, но иногда добирается и до живых. Говорят, что он потерял всех знакомых во время первого взрыва, в той самой вспышке преступности. После того случая он лишился рассудка и стал проводить опыты над этими бандитами. Теперь это его работа, жуткий тип, я бы не поворачивался к нему спиной, кто знает, когда ему вновь понадобиться живой объект для исследований.
   Вспышка преступности. Я недавно вспоминал о ней. Из-за взрыва горы, многие в Зероне подумали, что это извержение вулкана и начали грабить и убивать всех подряд, обуславливая все тем, что награбленное им пригодиться больше, чем мертвецам. Тогда погибло много людей, но еще больше зарезали за грабежи и убийства.
   - Я вижу вы неплохо проводите тут время. - Вдруг раздался голос из-за спины. Я по привычке вместе со Скаем отпрыгнул в противоположную сторону, достав клинок из ножен. Это оказался доктор с окровавленным тесаком в руке, которого мы никак не ожидали увидеть с того направления. - Чего вы это? Неужто я такой страшный? - Убрав оружие обратно, я увидел, что теперь Дариус был только в одних своих шортах, без маски и передника.
   Все его лицо было усеяно шрамами, помимо того, что один его глаз был больше другого. Тело было искалечено: всевозможные неправильно зашитые раны, кости, которые были видны через тонкую и иссушенную кожу, ожоги разных степеней, а на левой руке не хватало безымянного и указательного пальцев. Показавшись нам во всей красе, доктор повел нас за собой и привел в точно такую же комнату, однако намного меньше и без трупов. Повесив окровавленный тесак в углубление на стене, Дариус уселся на стол и сделав заинтересованное выражение на уродливом лице, дал нам слово.
   Я рассказал ему, что не могу заменить метроном правую руку, после чего он вытащил из кармана шорт нечто похожее на дневник и принялся его листать. Остановившись на одной из страниц, безумец наконец промолвил.
   - Мне нужно кое в чем убедиться, так что приляг. - Спрыгнув со стола, доктор освободил для меня место и похлопал по нему ладонью.
   Я сперва вопросительно посмотрел на Ская, но тот показал, что не о чем волноваться и я занял место на операционном столе. Дариус достав кусок метрона из другого кармана, вновь уставился в письмена. Он приложил оранжевый кристалл ко мне, но через мгновение тот рассыпался.
   - Любопытно! Ты похож на одного моего подопытного, который скончался месяц назад. - Достав другой кусок метрона, доктор повторил свое предыдущее действие еще раз и теперь кристалл прирос к моему плечу и стал похож на человеческую руку. Вдруг у меня резко заболело в груди, после чего я на глазах стал слабеть, словно метрон выкачивал из меня силы. Доктор увидав мое состояние, тут же и не колеблясь снял со стены мачете и четким ударом, отделил оранжевую руку от меня. - Как я и думал! Наконец-то я заполучил ценный экземпляр! - Сказал психованный доктор и унес руку в другой зал.
   - Что это было? - Спросил я у Ская, пытаясь принять положение сидя, но тот лишь пожал плечами.
   Дариус вернулся к нам через несколько минут и тут же его прорвало на разговор.
   - Как тебя зовут? - Возбужденно спросил он.
   - Шу.
   - Слушай, Шу, я бы хотел тебя подольше исследовать, но у меня слишком много важных дел. Вот что я тебе скажу. Я снял защитную реакцию твоего организма и теперь ты сможешь заменить метроном что-угодно. Как ты мог заметить, метрон начал выкачивать твои жизненные силы и я знал лишь одного человека, с которым было тоже самое. Ты не такой как все, в плохом смысле, тебе не повезло. Метрон не будет забирать у тебя ничего взамен, кроме твоей души. У тебя очень сильная духовная сила и поэтому эти кристаллы привлечет именно душа. При внедрении в твое тело, они будут постепенно выкачивать твою жизненную силу. И чем дольше в тебе будет находится метрон, тем быстрее ты умрешь. Тот парень, про которого я говорил, четыре с половиной года прожил с метроновыми ногами, но жил очень плохо. Умер он конечно не своей смертью, но думаю, что хватило бы его еще максимум на год. В твоем случае не стоит вообще рассчитывать на метрон, потому как проживешь ты плохо и не долго. Не дольше пяти лет в лучшем случае, в худшем же года три. Последствия будут выражаться как боль в сердце, а после в постепенном отказе органов. Ну и в конце твой организм не будет обеспечиваться ничем и ты умрешь ужасной смертью. Но скорее всего придешь к кому-нибудь и попросишь убить тебя, если не сможешь сделать этого сам.
   - То есть, если я воспользуюсь метроном, то умру в течение пяти лет? И чем больше частей тела буду заменять, тем скорее наступит смерть? - Спросил я, обозначив самые важные вещи из рассказа доктора.
   - Схватываешь все налету. Если это все, то меня ждет одна красавица. - Сказал Дариус, осматривая насколько чист скальпель.
   - Доктор, вы это, прекращайте. - Не выдержав сказал Скай психу.
   - Мальчик, ты не понимаешь, как важны для людей эти эксперименты? Я вскрою тебя в скором будущем! - Он повернул скальпель в сторону парня, а его лицо дико исказилось. Скай отойдя на пару шагов назад, замолчал.
   - Значит метрон означает для меня явную смерть. - Проговорил я призадумавшись.
   - Совершенно верно!
   - Что ж, я и так собирался жить дальше с одной рукой, похоже ничего не поделаешь. А пять лет - это как-то маловато, думаю на двадцать-тридцать я бы согласился.
   - Уже уходите?
   - Да, спасибо за объяснение и что нашли время для нас. - Закончив диалог с безумным доктором, мы со Скаем быстро удалились и только выйдя наружу, смогли вздохнуть полной грудью.
   - Шу, как ты так спокойно с ним разговаривал? Это просто жуть. - Спросил друг, после успешного отступления.
   - Мне и не с такими приходилось общаться.
   - Сожалею. - Виновато произнес Скай.
   Я прогулочным шагом побрел к убежищу Брюса, а оттуда в город Крит. Была поздняя ночь, когда я добрался к себе в Туй. Аюми и Миса уже спали и я тоже направился к себе в комнату, дабы отдохнуть после долгого дня.
   "Дариус потерял всех кого знал и поэтому стал таким. Мне же повезло немного больше в этом круговороте безумия и близкие люди у меня все еще оставались".
  
  
   Часть 2: Круговорот ненависти
   Глава 6: Повторение кошмара
  
   С тех пор как я вернулся из Зерона прошло две недели. Джо сообщил, что его брат Фолл хочет меня видеть. Я на то время уже давно забыл, что обещал вернуться к нему и рассказать обо всем увиденном на той стороне острова.
   - Я отправляюсь в Крит. Нужно рассказать одному знакомому всю правду о Зероне. - Сообщил я Аюми, затянув ботинки покрепче и будучи готовым к выезду.
   - Когда вернешься? - Спросила она, выйдя ко мне из своей комнаты.
   - К ужину успею, если ничего меня не задержит.
   Попрощавшись я отправился к вратам города. Там я встретил Бритого, который что-то бурно обсуждал с конюхом.
   - О чем разговоры ведем? - Спросил я, подойдя к ним.
   - Когда я возвращался с Крита, то по дороге наткнулся на странных людей. Они просто стоят посреди дороги и осматривают все караваны и повозки, которые мимо них проходят. Кажется, они кого-то ищут. У тебя оружие с собой? - Спросил торговец, после своего рассказа о ситуации.
   - Нет, оставил дома. Сколько их там? - Поинтересовался я.
   - Вроде пятеро, если не ошибаюсь и все вооружены до зубов. Будь осторожен, а если чего случиться, возвращайся как можно скорее. Мы с ними быстро разберемся.
   В то время как меня предупреждали об опасности, я спокойно тянулся к одной из лошадей.
   - А ну, Шу, куда руку тянешь? Деньги давай! - Крикнул на меня старый конюх, встав между мной и животным.
   - Да ладно тебе, чего разорался? Как будто я так часто не плачу.
   - Тебе посчитать сколько раз ты так уже делал?
   - Раза два? - Усмехнувшись спросил я.
   - Двадцать два, не хочешь?
   "Ничего себе, я думал намного меньше. Стоп, он что их считает?"
   - Разве двадцать два? Случаем, не двадцать три?
   - Да нет, вроде все правильно! - Пока конюх на секунду призадумался, я запрыгнул на лошадь и погнал ее вперед. - Ах ты, гад подлый! А ну вернись и плати мне за все!! - Я тем временем все дальше удалялся от города.
   На полпути к Криту меня остановили те самые неизвестные, о которых предупреждал Бритый.
   - А ну-ка притормози, дружище. - Заслонив дорогу сказал один из них, остальные же сидели в повозке и лишь наблюдали со стороны. Когда я остановился, человек, который преградил мне путь, достал листок и посмотрев на него, а затем на меня, спрятал его обратно в карман. - Извини, ничего. Езжай дальше.
   - Кого вы ищите, может я смогу вам помочь? - Предложил я свою помощь.
   - Нет, не нужно утруждаться! Продолжай свой путь, мы как-нибудь сами справимся.
   Меня не стали задерживать, а это хорошо. Значит они не наемники Брюса, которые жаждут расплаты.
   Прибыв к городу где-то часам к трем, я принялся ожидать у ворот, но когда убедился, что за мной никто не следует, направился вглубь Крита. Сперва я отправился к своему бывшему дому. Постояв у сгоревших останков некоторое время, в последний раз заглянул в свое прошлое, собираясь теперь жить настоящим. После я пошел на местное кладбище к могиле той девочки, чью жизнь оборвал Эйс более пяти месяцев назад. У могильного камня сидела молодая женщина. Я предположил, что это мать девочки и не стал подходить ближе. Последним делом я зашел к Фоллу. Звал он меня для того, чтобы расспросить про Зерон и метрон. Я поведал ему, что слухи про болезнь оказались неправдой, а метрон может исполнять людские желания. Брат Джо очень щедро заплатил мне за предоставленную информацию и пожелав удачи в жизни, отпустил с миром.
   Уже вечерело, когда я вернулся к воротам "Гартена" и направился в Туй. По дороге я не встретил тех загадочных людей, которые кого-то искали. Нашли они свою цель или нет, я не знал. В Туе все было спокойно, как и прежде. Люди не спеша бродили по улицам, а дети играли в различные игры. Давно я уже не замечал таких простых вещей.
   Я поторопился домой к Аюми и Мисе, чтобы рассказать про свой день, но похоже, что дома их не было, так-как свечи не горели. Обычно в это время Аюми готовила ужин на кухне, но сейчас там было темно. Возможно ее как всегда срочно вызвали в больницу, но мне почему-то было не по себе. Я достал ключ из сумки, но опершись об дверь, вдруг провалился в дом, так-как было не заперто. Свет нигде не горел и я насторожился. Потянувшись к тумбе, на которой всегда стоял светильник, я зажег его и взял в руку. Тусклый свет озарил комнату и я увидел, что в доме царит полный беспорядок. Все вещи как попало лежали на полу, а стол и стулья были перевернуты и разбросаны по углам кухни.
   - Аюми... Миса! - Крикнул я в надежде, что они откликнутся.
   Но никто мне не ответил и тогда я осторожно двинулся в сторону своей комнаты. Не разглядев ничего у себя под ногами, я случайно пнул какой-то округлый и продолговатый предмет, который с грохотом покатился вперед. Когда я осветил пространство перед собой, то с ужасом откинул светильник в сторону и с диким криком свалился с ног. Пол был залит кровью, а чуть впереди лежала отрубленная человеческая рука. Это не вызвало бы у меня такого ужаса, если бы я не опознал ее. На указательный палец был наклеен пластырь, такой же, каким Аюми накануне залепила порез от ножа. Паническая дрожь пробила меня всего и я просто застыл на месте, не в силах пошевелиться или предпринять что-то.
   - Шу? Шу, это ты? - Раздался хриплый голос из моей комнаты.
   Я вновь зажег свечу, но теперь уже более внимательно смотря под ноги, осторожно побрел вперед, перебирая непослушными ногами. Осветив свою комнату, я поставил светильник на стол и от ужаса прикрыл рот рукой, а слезы сами потекли из глаза. Аюми тяжело дыша, лежала в луже собственной крови на полу и у нее не было рук и ног.
   - Что произошло? - Спросил я ее, упав перед ней на колени и виня себя в том, что покинул их совсем не вовремя. Я попытался аккуратно поднять Аюми и переложить на кровать, но одной рукой не смог этого сделать. Тем временем она неторопливо и очень тихо начала.
   - Практически сразу же как ты уехал, к нам вломились бандиты и начали расспрашивать про тебя. Я сказала, что не знаю такого, тогда они начали крушить все подряд. Я никак не могла их остановить. А когда они открыли шкаф в комнате и нашли твою старую одежду, то сказали...
   Вдруг Аюми закашляла кровью и все что я мог - это аккуратно стереть ее платком и наблюдать, как очередной дорогой мне человек умирает прямо у меня на руках. Откашлявшись, она невзирая на мои попытки заставить ее молчать, продолжила.
   - Сказали, что ты убил их босса - Брюса, а сами они пришли мстить за него. Я подумала, что необходимо что-нибудь предпринять, но не успела закончить мысль, как один из них ударил меня чем-то тяжелым по затылку. Всего их было пятеро. Трое держали меня, а остальные отрубали руки и ноги. - Аюми расплакалась, но не прекратила говорить. - Все это происходило на глазах у Мисы и когда бандиты закончили со мной, то схватили ее и унесли куда-то. Шу, молю, спаси Мису. Во что бы то ни стало, не дай им ничего с ней сделать. Она самое дорогое, что у меня есть.
   Аюми уже была не в себе. Она осознавала, что это ее конец, что именно здесь она и умрет. Она давилась кровью, пытаясь выплюнуть ее, но ничего не получалось. А когда я помог ей освободить рот от алой массы, из последних сил продолжила.
   - Они уничтожили все твое снаряжение, но прошу, спаси Мису и позаботься о ней вместо меня. Ведь ты единственный близкий человек, который у нее остался. Не дай ее в обиду.
   - О чем ты? Может медицина на острове и не так хороша, но я уверен врачи смогут спасти тебя. - Будь у меня метрон, я бы возможно мог помочь Аюми.
   - Ты до конца остаешься дураком, Шу. - Прошептала она, улыбаясь сквозь невыносимую боль. - Как ты думаешь, почему с такими ранами я еще жива? Они вкололи мне яд, который не дает сердцу и мозгу прекратить функционировать некоторое время. Но когда его действие пройдет, я моментально умру. Однако я не боюсь смерти. Я только жалею о том, что не смогу увидеть, как Миса повзрослеет и станет самостоятельной. Пожалуйста, прекрати мои муки. Убей меня. - Взмолилась Аюми и замолчала, тяжело сопя от боли.
   Это было свыше моих сил. Эти слова окончательно подорвали мои надежды на спасение Аюми. Я видел правду, но отказывался принимать ее. Я не желал терять еще одного близкого человека, вот только, что я мог сделать? Ничего. Мне вновь не оставили выбора. Хотел ли я этого или нет - это неважно, поскольку другого выхода попросту не было. Мои надежды в очередной раз обернулись гибелью дорогого человека.
   "Похоже мечты убийц не исполняются в этом мире", - пролетели у меня в голове последние слова второй личности Шарлотты.
   - Почему все так обернулось? За что мне все это? Неужели я мало страдал, так они еще и заставляют убить тебя собственными руками.
   - Ты сильный и переживешь это. Я люблю тебя, а время, что провела с тобой было бесценно. Живи так, как мы мечтали. Вместе с Мисой.
   "Я прекрасно понял этот урок", - думал я, взяв в руку обломок своего клинка и вернувшись к Аюми, которая тяжело дыша, закрыла глаза и ожидала своего финала. - "Жить нормально не получится, пока в мире существуют такие люди как Натан Крейн и банда головорезов Брюса Криптона. Я всегда мстил лишь "Одержимым", но похоже теперь весь преступный мир подлежит устранению. Пора перестать тешить себя ложными надеждами и начать поголовно карать всех виновных, дабы больше некому было вершить зло в ответ".
   - Я тоже люблю тебя, Аюми... Прощай. - Тяжело молвил я, смотря, как она пытается справится с панической дрожью. - Не жди меня на небесах, ведь мой путь пролегает через глубины самого ада... Да и всегда пролегал. - Вонзив Аюми клинок прямиком в сердце, я услыхал ее последний, протяжный вздох. Она затихла навсегда, покинув меня и Мису.
   Закрыв лицо рукой, заплакал. Я плакал за всех девушек, которых потерял за столь короткий промежуток времени. Когда вокруг постоянно творится безумие, даже сильный духом человек осознает свою ничтожность в этом мире. Я не сумел спасти ни сестру, ни Шарлотту, ни Аюми, хотя каждая из них находилась от меня на расстоянии вытянутой руки.
   "Жалкий человек, который умеет только убивать и не может никого защитить... Миса... Я еще в состоянии сделать хоть что-то толковое в своей жизни, о чем после не буду сожалеть. Пока я сижу тут и рыдаю о несправедливости жизни, она сейчас неизвестно где и неизвестно с кем".
   Сжав кулак, я мысленно попрощался с Аюми и вытерев с лица слезы, со всех ног побежал в город искать помощи. Первым делом я свернул к "Пьяному великану". Добежав до таверны, я начал стучать в дверь и кричать, чтобы мне открыли, но за дверью было тихо и похоже именно сегодня Джо устроил себе выходной день. Я еще некоторое время пытался вызвать бармена, но поняв безуспешность своих попыток, побежал в оружейную лавку.
   - Эй, Бритый, открой, срочное дело! - Кричал я, зная, что он сейчас точно находится в кузнице.
   - А-а, чего? Проваливайте отсюда! - Ответ был неразборчивым, а это означало, что торговец вновь добрался до бутылки.
   - Мне нужна твоя помощь! - Продолжал я проситься внутрь, но никто не торопился меня впускать.
   - Сегодня мы закрыты, приходите завтра. - Безразлично послышалось с той стороны. Я прекрасно осознавал, что в таком состоянии от Бритого невозможно чего-либо добиться.
   - Дерьмо! - Крикнул я, ударив кулаком в дверь, а затем упал на колени, не зная, что делать дальше.
   Просидев немного времени на холодной земле, я не придумал ничего лучше, чем отправиться в Крит. Взяв у конюха клячу, я поскакал в другой город в надежде, что хотя бы там мне смогут помочь. Преодолев ровно половину пути, я встретил Ская.
   - Шу, что стряслось? Ты весь бледный. - Поинтересовался мой друг, увидав мое состояние.
   - Аюми убили, а ее дочь похитили неизвестные бандиты и я понятия не имею где их искать. Мне нужна твоя помощь. - Скай неожиданно оказался лучиком солнца в дождливый день и я надеялся на его поддержку.
   - Скорее всего это была банда Криптона. Сначала они выяснили где ты можешь находиться, а затем когда тебя не было в городе нанесли удар. Меня как раз отправили выследить их убежище, но похоже уже слишком поздно.
   - Я присоединюсь к вам, так что помоги мне. - Сказал я, намереваясь поквитаться со всеми преступниками на острове.
   - Что? - Спросил Скай, не понимая меня.
   - Я вступлю в вашу гильдию и помогу убить всех бандитов на острове, всех до единого. Так точно Миса будет в безопасности. Они все заплатят за смерть Аюми. Ты поможешь мне, Скай, еще раз?
   - Я всегда буду на твоей стороне, Шу!
   - Отлично, только куда они могли направиться с похищенной девочкой?
   - Капитан нашел в записях Брюса информацию о возможном логове его банды. Не доезжая до полей мертвых есть скрытая тропа в лес на западе. Вроде его называют лесом заблудших. Скорее всего там и находится убежище похитителей, проблема лишь в том, что лес огромен.
   - Отправляемся, все равно у нас нет других вариантов. - Я было уже пустился в путь, но Скай остановил меня.
   - Погоди, Шу! Ты собрался драться одной рукой и без оружия? Тут недалеко у реки на юге есть схрон. Там можно найти вещи первой необходимости, думаю, оружие там тоже будет. Это всего четыре минуты езды отсюда.
   - Хорошо, веди! - Скомандовал я и направился вслед за Скаем.
   Мы поехали в сторону реки на юго-восток. Тайник оказался под корнями умершего дерева на краю обрыва. Там действительно оказалось много чего: медикаменты, оружие, костюмы и плащи воров, а также пара кусков метрона, карта местности и деньги. Я взял себе кристалл метрона, один из черных плащей с эмблемой воров накинул на плечи, повесил единственный короткий клинок за спину и вернулся к Скаю, который ждал меня на тропе.
   - А ничего, что ты показал мне это место? - Спросил я его, взобравшись на лошадь.
   - Так ты же вроде сказал, что присоединишься к нам. Если так, то все в порядке. Только потом сообщи Джею что именно ты взял, чтобы он пополнил запасы при первой же возможности.
   - Едем дальше? - Спросил я и мы продолжили путь. Не доезжая до полей и половины пути, мы остановились и устремили взгляд на запад, где расположился здоровенный лес. Спустившись с лошади, мой друг начал ощупывать землю.
   - Темно же, Скай, что ты пытаешься увидеть? - Спросил я с непониманием.
   - Есть следы от колесницы, еще свежие. Мы точно на верном пути. - Сказал он вновь вернувшись в седло и мы приободрившись, вновь отправились в погоню.
   До леса ехать было минуты три, но мы остановились далеко от него и привязав ездовых животных к одинокому дереву, продолжили путь пешком.
   - У входа в лес могут быть часовые, а так вероятность быть замеченными упадет в разы. - Пояснил Скай наше решение, хотя я и так понимал, что к чему. - Я слышал, что эта банда насчитывает в себе около полусотни бандитов, хотя у Брюса было побольше последователей и куда они все делись после его смерти - непонятно. Учитывая такое число, бой с ними равен самоубийству. У тебя есть план или как?
   - Придумаю по ходу. Только скажи, как мы выследим их в лесу? Вон, повозка то стоит на окраине и явно брошенная. - Сказал я, указывая на одинокую колесницу без лошадей.
   - Тут моих умений следопыта однозначно будет маловато. Может быть ты умеешь допрашивать? На случай, если найдем кого. - Я ничего не ответил, но допрашивать людей умел превосходно. Четыре года среди "Одержимых" и не такому научат.
   Приблизившись к пограничным деревьям метров на сто, мы оба замолчали и дальше двигались в абсолютной тишине, чтобы не выдать своего присутствия кому не надо. У входа в лес не обнаружилось никаких патрулей, но мы продолжили углубляться в лесную чащу, не сбавляя бдительности. Резко тропинка впереди разделялась на три пути и у нас были бы большие проблемы, если бы у дерева возле центральной полосы не стояли двое в масках. Они о чем-то переговаривались и это играло нам на руку.
   Я жестами показал Скаю вырубить левого. Сей язык парень похоже знал превосходно и незамедлительно скрылся в высокой траве. Обойдя обоих разбойников со спины, мы замерли на своих позициях. Я внимательно прислушался к окружению на случай еще одной группы часовых, но когда понял, что возле развилки более никого нет, дал моему напарнику команду действовать. Из-за нахождения непосредственно в темноте, Скай не с первого раза разобрал мой жест, но вскоре понял, что я от него требовал и мы оба синхронно выскочили из-за деревьев, атаковав бандитов.
   Я ударив свою цель под колено, усадил на землю, а затем добил ребром ладони по шее. Скай справился со своим противником тоже отлично, заставив того уснуть, упершись лицом об ближайшее дерево. Связав обоих часовых по рукам за спиной, я привел в чувство одного из них и сев возле него на корточки, начал свою самую ненавистную работу. Сегодня я был очень сильно раздражен, а потому не планировал долго распинаться перед мерзавцем.
   - Начнем. - Сказал я посмотрев на него, а затем моментально встал и заехал носком ботинка в лицо. Преступник отлетел чуть назад и упал на спину, а из его носа потекла кровь. - Меня зовут Вестник Смерти.
   - Тупее имени в жизни не слыхал. - Огрызнулся пленник.
   - Печально. - Разочарованно проронил я и встав над разбойником, сильно наступил ему ногой на живот. После чего сказал, обращаясь к Скаю. - Подержи его вот так, пожалуйста. - После этого мы с напарником поменялись местами.
   Я дважды ударил лежачего преступника по голове, ненадолго оглушив. Затем я развязал ему руки и пару раз ударил ногой по правому бицепсу, дабы эта часть тела на некоторое время онемела. Вытянув руку кверху и повернув внешней стороной к себе, я словил взгляд бандита.
   - Эй, постой, что ты делаешь? - Испуганным голосом спросил пленник, а я со всей силы ударил ему с ноги в локоть, сломав руку. Он закричал, пытаясь ворочаться из стороны в сторону, но Скай крепко его держал. Тогда я сильно надавил на сломанную конечность и та с мерзким хрустом сложилась пополам. Когда вопли стихли, я продолжил разговор.
   - Мое имя должно было развязать тебе язык, но раз не получилось, то я решил сломать тебе пару костей. Если интересно, то я сделал это просто так.
   - Что вам нужно?
   - Где ваш лагерь? Нам нужно кое что обсудить с вашим главным.
   - Я ничего не скажу! - Это были последние слова, которые я услыхал от бандита.
   Продолжив его пытать, мы так и не узнали ничего о расположении похитителей, поскольку пленник скончался во время пыток.
   - Что ж вы такие тупые, парни? Быстрая смерть намного лучше мучительной, а ваш героизм на том свете уже никому не понадобиться. Скай, верни в наш мир второго, сейчас продолжим.
   Он послушно пошел выполнять мою просьбу. Когда второй часовой очнулся, я был готов сломать ему что-нибудь, но пока воздержался.
   - Слыхал о Вестнике Смерти? - Спросил я, находясь от преступника на расстоянии удара.
   Ответа не последовало, но его лицо на мгновенье исказилось, чего было вполне достаточно. С ним все получилось намного проще, потому как он оказался поразговорчивее. Бандит знал, что после встречи с одним из "Одержимых" у него нет возможности остаться в живых, а потому предпочел легкую смерть и рассказал все, что нас со Скаем интересовало. Узнав всю необходимую информацию, я убил преступника. Спрятав тела в густой траве, мы пошли по правой тропинке, ведь со слов второго часового именно она должна была вывести нас к лагерю распавшейся банды Брюса и в последствии к Мисе.
   - Что за Вестник Смерти? Тот парень похоже очень тебя испугался. - Начал Скай, через некоторое время после начала нашего продвижения. Похоже его это беспокоило.
   - Так меня звали ранее, а он, - я указал большим пальцем назад через плечо, - всего лишь одна из крыс, которой повезло спастись во время Крысиной кампании. Облавы, устроенной на логово преступников пару лет назад. - Коротко и без подробностей пояснил я. - Быть может расскажу, если переживем эту ночь.
   Спустя некоторое время мы увидели свет, который просачивался через деревья. Еще немного пройдя вперед, Скай вдруг в очередной раз остановил меня и сказал.
   - Погоди здесь, я разведаю обстановку и вернусь.
   После он полез на дерево и где-то там наверху скрылся из виду, а я присев на землю, принялся ожидать его возвращения. Спустя пару минут я услыхал над своей головой шелест листьев и вскоре мой друг спустился ко мне с докладом об увиденном.
   - В общем все не очень плохо, но и не слишком хорошо. В лагере точно присутствует не меньше тридцати человек. Поляна на которой они расположились представляет собой окружность диаметром в пятьдесят метров, в центре которой горит костер. У дальнего конца стоит какая-то повозка и пара удлиненных деревянных домиков, похоже это их жилые помещения. Сами же бандиты сидят и стоят кто дальше, а кто ближе к костру и занимаются пьянством. Думаю, обойдя поляну по краюшку в темноте, мы сможем приблизиться достаточно близко к их домам. Девочку я к сожалению не видел, так что если она здесь, то придется ее поискать.
   - Давай сперва осмотрим телегу. - Предложил я и Скай не имея другого более подходящего предложения, согласился.
   Бесшумно пробираясь по наиболее темным участкам леса, мы добрались до повозки в которую могли переложить Мису.
   - Жди здесь, я сам пойду и загляну внутрь. - Попросил я шепотом Ская и вышел из зарослей на освещенную часть леса.
   Припав к земле, я стал медленно продвигаться вперед. Где-то посреди пути я зацепился плащом за куст и как бы не пытался, не мог отцепиться. С другой стороны телеги послышался голос, который постепенно становился все громче. Я с силой дернув за плащ, порвал его и кубарем покатился под повозку, притаившись там и ожидая что произойдет дальше. Двое головорезов, видимо услыхав мои попытки освободиться, остановились прямо возле меня и уставились в темноту. Один из них достав меч, пошевелил ближайший к нему кустарник и оттуда выскочил заяц, после чего ускакал прочь.
   - А-а! - Закричал разбойник, испугавшись внезапного появления маленького зверька.
   - Что там такое? - Спросил издали кто-то.
   - Долбаный заяц! - Отозвался трусливый разбойник.
   - Ха-ха-ха! - Раздался смех со всех сторон. - Страшно, наверное? Хватит там стоять, лучше принеси еще выпивки!
   Немного потоптавшись на месте, те двое удалились и я наконец смог вылезти из своего укрытия и заглянуть внутрь повозки. Жаль, но там никого не оказалось, однако на дне я смог разглядеть засохшую лужицу крови. Не желая более находиться в непосредственной близости к людям покойного Брюса, я бесшумно вернулся к Скаю.
   - Ее там нет. - Доложил я.
   - Где-то здесь должны быть еще места, где они могут ее держать. Вон тот маленький, каменный домик может оказаться тем самым местом, которое мы ищем. - Скай указал мне за спину. Там находилось два строения: один довольно большой и уютный дом, который был построен из не горящего дерева, а возле него совсем крохотная и грязная коробка из камня.
   Добравшись до каменной постройки с задней стороны, мы увидели решетку вместо окна. Заглянув внутрь, я увидел плачущую Мису, одиноко сидящую у стены. Пальцы ее были изодраны до крови, а ногти сломаны.
   - Скай, последи за местностью, она внутри. - После моих слов он оперся об угол сооружения и принялся глядеть по сторонам.
   - Эй, Миса! Миса, я здесь! - Позвал я ее шепотом, но достаточно громко, чтобы девушка могла меня услышать.
   - Шу? Ты пришел меня спасти? - Спросила она оглянувшись и увидав меня через маленькое, зарешеченное окошко. Затем попыталась вытереть слезы, но они не переставая текли из ее голубых глаз.
   - Я вытащу тебя отсюда. Они делали с тобой что-то плохое?
   - Только ударили по лицу, чтобы я молчала. - Теперь когда Миса встала напротив меня, я увидел, что у нее сильно опухла щека, разбита губа и нос.
   - Шу, к нам идут, прячемся. - Прервал нас Скай и одним прыжком скрылся из виду в темноте.
   - Миса, сейчас мы придумаем как тебя вытащить. Веди себя словно меня не видела. Да, сядь на пол и продолжай плакать. - Девочка кивнула и сев в ту же позу что и раньше, сделала вид что рыдает.
   Я присоединился к Скаю в кустах неподалеку и увидел, как в сторону каменной постройки неспешно шагают трое разбойников. Послышался звук вскрытия замка и движения стальной двери. Затем неизвестный заговорил.
   - Завтра с утра мы отвезем тебя к одному хорошему человеку, так что не переживай. И лучше не выкидывай никаких глупостей, потому как мне не очень хочется заниматься избиением детей. А вот Йон вполне может подменить меня в этом. Причем он выбьет из тебя желание сопротивляться также хорошо, как ему удалось нарубить твою мать.
   После этого монолога дверь закрылась и на нее повесили здоровенный амбарный замок. Неизвестный продолжил говорить, но теперь уже обращался к своим товарищам.
   - Йон, Райдер, присмотрите за пленницей. Убивать и калечить запрещено, а в остальном на ваше усмотрение. Она нужна Трею в целости и сохранности, а если что не так, то будете лично отвечать перед ним. И да, Райдер, если она забеременеет, то я лично отрежу тебе яйца. В твоих же интересах вытащить вовремя. - Похоже разговорчивый был тут за главного и когда он исчез в деревянном доме, у темницы остались караулить двое.
   - Йон значит. - Проговорил я. - Я его видел в повозке сегодня днем. Значит это он убил Аюми. Еще и педофил вместе с ним, вот так парочка.
   - Что будем делать? Вдвоем мы не справимся со всей этой оравой, а до рассвета остается на так много времени. - Скай паниковал, так как ситуация была хуже некуда.
   - Я бы перебил здесь всех. - Без раздумий ответил я.
   - Я конечно верю, что ты убьешь добрую часть преступников, однако тебе не хватит выносливости справиться с каждым. Да и когда ты в последний раз держал клинок в руке, тем более в одной?
   - Ты хочешь сказать, что когда мне отрубили руку я разучился сражаться? - Спросил я, зло посмотрев на Ская.
   - Я не сомневаюсь в тебе, просто здраво оцениваю ситуацию. Сам подумай - если ты тут умрешь, то девочка не станет от этого счастливой. Твоя жертва не принесет пользы, поэтому думай. Думай, что еще можно сделать.
   - Если вариант с боем отпадает, то я хочу выслушать твое предложение? Сидеть здесь и ждать когда Мису изнасилуют? Или ты только и умеешь, что выслеживать людей, а размышления сваливаешь на других?
   - Я же говорил, что вступил в группировку Джея недавно, поэтому ты прав - я особо ничего не умею. Я специализируюсь только на диверсиях: слежки, взломы, поиск информации, подставы, кражи. Извини уж, что я не столь хорош в бою и что мозг у меня повернут в другую сторону.
   - Стоп, ты сказал взлом? Умеешь пользоваться метроном? - Спросил я, нащупав спасительную ниточку.
   - Сейчас у меня нет при себе инструментов, а метрон я оставил в гильдии. Я лишь должен был проследить за бандитами и найти их убежище.
   - Я взял метрон из тайника. - Сказав это, я достал из сумки оранжевый кристалл. - Ты же знаешь, как оно работает?
   - Естественно, проще простого. Вот только убрать металлическую решетку без шума не получится. Нужно увести всех в радиусе десяти метров. Черт, были бы у меня мои инструменты. - Огорчился парень.
   - А разве ты не можешь создать из метрона нужный тебе инструмент? - Спросил я.
   - Ты что? Метрон не дает тебе чего-либо из ничего, он только придает различные свойства предметам.
   - А, точно, забыл. В общем я отвлеку внимание всех на себя, а ты в это время освободи Мису из заточения и убирайтесь прочь из леса. - Поведал я свой план Скаю.
   - Погоди, может придумаем что получше. Есть еще время подумать.
   - Скай, хватит. - Остановил я мечущегося друга. - Ты постоянно ищешь план получше, но иногда есть ситуации, где другого выхода нет и тебе приходится действовать несмотря на то, как малы шансы на успех или на выживаемость. Уясни - мы не герои детских сказок, Скай, где всегда добро побеждает зло и все живут счастливо на потеху читателям или слушателям. Это суровая реальность нашего мира, где каждый день хорошие парни бесславно погибают не в силах противостоять постоянному напору зла. Иногда приходится рисковать всем, чтобы чего-то добиться. Неважно насколько малы шансы, я сделаю это не смотря ни на что и встречу завтрашний день вместе с тобой, Мисой, капитаном Джеем и другими. На рассвете у кладбища в Крите я буду ждать тебя. Понял?
   - Да, понял. Удачи. Она тебе понадобиться. - Сказав это, Скай приподнял левую руку и мы столкнулись локтями, положившись на умения друг друга.
   - Я верю в тебя, Скай, и ты поверь в меня. - Сказав это, я бесшумно обошел каменную клетку с правой стороны и вонзил клинок в горло тому самому Йону, стоящему на страже. - Передача от Аюми с того света, подонок. Подавись собственной кровью.
   Выдернув из плоти клинок, я оттолкнул его еще живого от себя и тот врезавшись в Райдера, опрокинул того на спину. Внимание всех в лагере сейчас было приковано ко мне. Разбойники готовились встретить меня как подобает - доставая оружие из ножен и принимая защитные позиции. Я отразив удары еще пары преступников, подоспевших на помощь товарищам, зарубил их на месте и когда понял, что теперь каждая живая душа на поляне знает обо мне, рванул прямиком через центр лагеря в сторону дикого леса.
   На бегу я уходил от нападающих перекатываясь, либо делая сальто. Постоянно отскакивал от пытающихся прикончить меня похитителей Мисы. Пару раз пришлось и вовсе перепрыгнуть через головы бандитов, не забывая рубануть их по ходу выполнения прыжка. Успешно преодолев все расстояние до границы поляны, я на секунду оглянулся через плечо. В мою сторону направлялись абсолютно все и на данный момент около домика в котором была заточена Миса не было никого. Успокоив душу, я пустился в бега через огромные кустарники и колючие растения, пытаясь запутать моих пьяных преследователей и оторваться от них.
   В полной темноте я несся через лес, полагаясь только на свою интуицию. Пару раз я сильно замедлялся, влезая лицом в паутину, спотыкаясь через корни или вовсе падая на землю. Изредка останавливаясь перевести дыхание, я убивал преследователей, приблизившихся довольно близко. Так или иначе, но я смог от них оторваться. Произошло это только тогда, когда лес поредел и чувствовался холодный ночной ветер, несущийся со стороны кратера.
   Останавливаться еще было рано и я продолжил может не бежать, но уходить быстрым шагом в сторону дерева, у которого мы со Скаем оставили лошадей. Пару минут спустя я почувствовал сильную боль в кисти руки, а тело неожиданно стало очень тяжелым. Посмотрев на тревожащую меня часть тела, я заметил, что порезал руку и оттуда сочиться кровь. Скорее всего, ломясь через заросли, я напоролся на какое-то ядовитое растение и сейчас нужно было придумать, чем можно остановить действие яда. Вспомнив, что в тайнике воров как раз были лекарства, я решил направиться сперва туда. Найдя лошадей на том же месте где мы их оставили, я отвязал обеих: одну оседлал сам, а другую отпустил на волю.
   Подъехав к месту расположения мертвого дерева с тайником, я просто свалился с коня от резко нахлынувшей слабости. Меня всего знобило, а в горле пересохло настолько, что было тяжело говорить.
   - Да что же это за яд такой? - Спросил я умирая сам себя, ползя в сторону дерева.
   Добравшись до места назначения, я не нашел антидота и просто стал принимать все подряд. Благо вовремя заметил в темноте, которая освещалась одним единственным источником света - кристаллом метрона, надпись на одной из баночек "Трупный яд" и не стал пить ее содержимого. Затем я просто гениально обработал рану ватой с бактерицидным раствором, держа ее в зубах. Наглотавшись всякой дряни, я замер на месте, ожидая подействует ли хоть одно из принятых лекарств или нет. Время шло, а я все слабел и вскоре потерял сознание. Правильно Аюми говорила, что я дурак. Был дураком и навсегда им останусь.
   Спустя некоторое время я вернулся в мир живых, заметив, что холод и слабость в теле пропали, а значит действие яда сходило на нет. Вот только от стольких принятых лекарств у меня начался жар, сильно разболелась голова, а сердце норовило выскочить из груди.
   - Да что-ж ты будешь делать?! Дайте мне уже встать, гребаные препараты! - Вопил я от боли, ворочаясь из стороны в сторону и пытаясь не умереть раньше времени.
   Не знаю был ли хоть какой-то смысл у моих просьб, но вскоре боль утихла, а сердце стало биться заметно реже. Теперь я мог собраться с мыслями и встать на ноги. По крайней мере я так думал, поскольку удалось мне это лишь спустя пятнадцать минут.
   Забрав из тайника последний кристалл метрона, я не поехал ни в Крит и ни в Туй. До рассвета оставалось еще добрых пол ночи и я отправился прогуляться по полям, принадлежащим скелетам. Не знаю почему, но меня ужасно влекло к этому месту и я не удержавшись, решил, что ничего страшного не произойдет, если я немного пройдусь по проклятой земле. Как и в прошлый раз, только увидав черную от сажи и пепла территорию усопших, лошадь замерла на месте мертвым ходом, отказываясь ступать дальше. Ничего не поделать, я спешился и продолжил путь на своих двоих, предварительно привязав коня к пеньку.
   Луна вышла из-за туч, осветив мне дорогу как раз в тот момент, когда я ступил на проклятую территорию. По полям вдалеке не спеша бродили мертвецы и похоже им до меня не было никакого дела. Сейчас огромная их часть находилась под землей и это страшило больше всего, вспоминая предыдущий опыт пребывания здесь. Углубившись еще дальше, я вдруг почувствовал, как за мной кто-то следит. Осмотревшись по сторонам, не заметил никакого движения в пределах сотни метров, а возможно просто не разглядел никого в темноте. Однако чувство это как и в прошлый раз не пропадало, и заставляло постоянно оборачиваться. Меня продолжало завлекать еще дальше, но дыхание было уже на пределе и я собирался возвращаться обратно.
   "Еще один холм и все", - вдруг послышалось у меня в голове и я сам не заметил, как начал взбираться на невысокий холмик впереди. Оказавшись на его вершине, я осмотрел окрестности и разобрал среди груды сажи и пепла таинственное оранжевое свечение. Приблизившись я увидел, что этот свет издает метроновая книжка. Вот только что она делает здесь? И почему меня так тянет взять ее в руку и осмотреть? Еще раз оглядевшись по сторонам и не заметив скелетов поблизости, я нагнулся и поднял сей оранжевый предмет.
   Как только книга оказалась у меня в руке, начались странного рода видения. Если быть точным - обрывочные картинки. Возможно выдумка, а возможно и реальные события из прошлого, настоящего или будущего. Видения просто шли одно за другим, перемешиваясь у меня в голове и создавая десятки вопросов, на которые никто не сможет дать ответа.
   "Сотни людей убиты и сейчас гибнут у меня на глазах; города охватывает пламя; строения рушатся на головы пытающимся спастись людям; отовсюду слышны зовы о помощи и проклятия в мою сторону; и в конце я вижу себя со стороны. Я просто с безразличием бегу сквозь пламя и людей, пытаясь остановить источник хаоса".
   Когда наконец видения прекратились, я открыл книжку и быстренько пролистал. Внутри не было абсолютно ничего. Пустые листы не были ни исписаны, ни раскрашены. Просто пустая книга, но что и зачем она мне показала? Что именно все это значило? Пролистав страницы еще раз от начала и до конца, и так не найдя намека на текст, решил показать ее еще кому-нибудь, так что положил в сумку.
   На обратном пути я был настолько поглощен мыслями, что случайно налетел на скелета и достав клинок, приготовился к бою. Однако мертвец лишь искоса глянул на меня пустыми глазницами, после чего прошел мимо. Похоже сейчас обитатели полей не проявляли агрессию. Значило ли это, что у костлявых были определенные дни, когда они сходили с ума и нападали на всех без разбору? Хотя о чем это я? Не нападают и пускай.
   К Криту я добрался задолго до рассвета и присев на лавочку у кладбища, погрузился в легкую дремоту. С первыми лучами солнца меня разбудил Скай. Выглядел он явно куда лучше меня и был полон сил, несмотря на бессонную ночь.
   - Как она, в безопасности? - Спросил я о том, что сейчас больше всего меня волновало.
   - Все хорошо, пойдем. - Успокоил меня парень и повел за собой в одно очень любопытное место.
   Войдя внутрь трехэтажного здания где-то в центре Крита, мне открылась может не гильдия, но точно бюро воров. Скай кивнул главному за прилавком и направился наверх. Я последовал за ним. Достав ключи, он открыл одну из комнат, где на кровати беспокойно спала Миса, иногда вздрагивая или пуская слезинку от снящихся кошмаров. Все ее ранки на пальцах были заклеены пластырями. Убедившись в безопасности девочки, я вывел Ская в коридор и прикрыл дверь, дабы нормально поговорить.
   - Как все прошло? - Спросил я его.
   - Неплохо, однако подкинул же ты мне задачку. В общем ты отлично всех отвлек, так что мне удалось снять решетку и вытащить девочку наружу через открывшийся проем. Однако пробираться с ней через лес было очень изматывающим занятием. Несмотря на то, что за нами не велась погоня, мы старались поторапливаться. Как же трудно ей давался каждый шаг по лесу, кишащему разными жуками и насекомыми. В конце концов я не выдержал и взяв ее на спину, понес. Когда мы вышли из леса на севере, она потеряла сознание от переутомления и нервов. Она конечно довольно легкая, но путь был не близким и я бы устал просто идти сам, а тут еще необходимо было нести девчонку. Мне очень повезло встретить путников в такой час, так что они любезно подвезли нас сюда на повозке.
   - Да, вижу нелегко вам пришлось. Спасибо, я обязательно верну тебе долг за помощь. Ты выручил меня, а я такого не забываю. - Поблагодарил я Ская.
   - Так что там за история с Вестником Смерти? - Спросил парень, не забыв о том, что я возможно обещал ему рассказать.
   - Я уже отправил людей в лес заблудших, дабы уничтожить бандитов. - Оглянувшись через плечо, я увидел капитана Вокстона, который неизвестно откуда нарисовался за нашими спинами. - И теперь был бы тоже не против послушать. Твоя рука, которую ты оставил в поместье Брюса была помечена знаком "Одержимых". Похоже ты далеко зашел в своем расследовании. - Моя ложь раскрылась, но лидер воров говорил спокойно, хотя и с явным сарказмом. - У нас полно времени, поэтому начинай с самого начала.
   - Похоже у меня вновь нет выбора. - Тяжело вздохнув, я облокотился об подоконник и начал свой долгий рассказ. - Меня туда пригласила девушка по имени Шарлотта спустя примерно год после того как я потерял родителей и сестру. Мы с ней были в довольно близких отношениях, но тогда я и подумать не мог, что она страдает раздвоением личности. Именно ее вторая личность и провела меня в секту, попав в которую я столкнулся с проблемой, что уйти оттуда по собственному желанию мог только в гробу. Деваться было некуда и я стал послушным исполнителем воли нашего лидера. Это именно он обучил меня сражаться, так как идеально владел множеством боевых искусств. Его зовут Натан Крейн и он преследует лишь одну идею - истребить преступников и всех кто связан с ними кровавыми узами, будь то старики, женщины или дети. Но тут все немного сложнее, так как он фанатик и простое убийство злой крови, так он называл семьи, которые были связаны с бандитами, было недостаточно. Поэтому перед тем как убить такого человека, сперва необходимо было причинить ему максимально возможную боль. Это напоминало ритуальные убийства. Кто-то протыкал жертв иглой до тех пор, пока те не сходили с ума от боли, либо не истекали кровью; кто-то медленно и постепенно ломал суставы; был ребенок, который ножом на телах рисовал картины...
   - А ты что делал? - Поинтересовался Джей, после тяжелого вздоха. Ему не нравилось слушать подобное, но он принуждал себя, так как до сих пор не знал, чем занималась эта секта.
   - Привязывал людей к полу и накрывал множественными металлическими преградами. Затем спускал бешеных собак и постепенно поднимал клетки, давая зверям доступ к мясу. Сперва они пожирали все от кончиков пальцев на руках и до кистей, затем шли стопы и щиколотки, постепенно продвигаясь все дальше. Редко кто доживал до того, как псы добирались до половых органов и ребер. Единицы, но были и такие.
   - Вот черт. - Еле слышно, практически про себя сказал Скай. Высунувшись по пояс в окно, он глубоко вдохнул прохладный утренний воздух. - Я это просто слушаю и меня тошнит. - Пожаловался он на свое самочувствие.
   - Это я еще опустил крики и запахи. - Джей показал мне жестом, что не стоит. - Я и не собирался об этом говорить. - Успокоил его я. - Именно этим мы и занимались - сперва похищали людей, а затем ритуально казнили их в подземельях под Туем. Сейчас туннели разрушены, так что показать их я вам не смогу. У меня есть пример, чтобы вы поняли насколько необходимо было повиноваться Натану. Однажды ко мне привели одну знакомую девочку, которая также попала в немилость. А именно ее мать, которая сдала ее в приют и уже не имела к ней никакого отношения, убила человека ради денег. И отвечать за этот поступок пришлось ребенку. Я ослушался приказа и вместо того, чтобы отдавать ее на съедение псам, дал принять снотворное. Естественно это мигом долетело до Натана и меня заперли в клетке. Несколько дней подряд меня избивали до полусмерти, но вскоре это всем надоело, так как меня было запрещено серьезно калечить, либо убивать. А попытайся я убежать, то мигом был бы отправлен на искупление, ценой ритуальной пытки.
   - Есть еще что-то важное? - Спросил Джей.
   - Поскольку я был любимым и самым способным учеником Натана, то вскоре он сделал меня своим приближенным. До того как все разрушилось, этой "чести" удостоился лишь я. Он провел меня в глубины подземелья, где в цепи был закован мертвый демон. - Я увидел, как Джей собирался перебить меня вопросом, но остановил его жестом руки. - Это точно не было земным существом, если ты об этом. Натан вручил мне чашу с кровью демона и предложил испить, после чего нарек именем Вестник Смерти. Он сказал, что кровь существа сделает меня сильнее и выносливее, что подтверждается моей поразительной живучестью.
   - Не думаю, что тебе есть смысл врать об этом, но все равно звучит невероятно. - Сказал Джей, достав из кармана рубашки сигарету и закурив ее.
   - Ты еще что-то говорил об Крысиной кампании. - Напомнил Скай и я продолжил.
   - Крысиная кампания или как ее еще называл Натан - инквизиция. Это была атака на логово преступного альянса, которые называли себя "Крипта". Несложно догадаться почему. Битва была жестокой, поскольку Натан приказал не оставлять в живых никого. Группа детей криминальных боссов оказалась неприятным сюрпризом только для меня, поскольку спустя мгновенье ее порубили на куски двое особо психованных сектантов. Они избавили меня от очередного греха и в тот момент я осознал, что если не сейчас, то уже никогда не удастся покинуть этих психов. Именно с той парочки и началась моя охота на "Одержимых", но это заметила Шарлотта и пропала. Вскоре атака на логово бандитов захлебнулась в связи с пропажей Натана и всем пришлось отступать, но план мы все равно выполнили - убили главарей альянса и теперь его больше не существует. Он разбился на мелкие и слабые шайки, которые теперь называются "Кровавые охотники", "Стальные пауки" и "Безликие", но они не представляют особой угрозы. Все потому, что погубили слишком много людей, когда решили атаковать наше убежище в ответ. Однако своего они добились, поскольку жилище секты и прилегающие туннели были уничтожены. Выжившие "Одержимые" вскоре разбрелись по острову, но и их ждала смерть, поскольку я все это время не сидел сложа руки, - я на секунду запнулся и продолжил. - На данный момент я не могу подтвердить смерти лишь Натана Крейна и Мэта Ориона. Уверен, что они до сих пор живы.
   Когда я закончил свой рассказ, Джей все еще глядел на рассвет. Он не был стражником или законопослушным гражданином, но как человеку ему очевидно было бы неприятно пожать мне руку. Все-таки я серийный детоубийца, хотя и не желал становиться таковым.
   - Не переживай на этот счет. - Вдруг сказал капитан положив мне руку на плечо, когда увидел, что я поглощен мыслями. - У всех у нас за спиной есть то, что лучше бы всегда там и оставалось. Я не Господь, чтобы судить тебя и не буду пытаться им быть. Сейчас ты совершенно другой человек и я вижу, что с прошлым тобой у тебя нынешнего нет ничего общего. Время искупить грехи всегда наступает. Для кого-то это происходит при жизни, а наши враги получают искупление после смерти. Ты уже получил искупление и ты определенно не наш враг. Ты наш товарищ. - Убрав руку с моего плеча, Джей протянул ее мне. Выкинув из головы все лишние мысли, я с гордостью пожал ее. - Я буду ждать тебя в Зероне, когда будешь готов присоединиться к охоте на преступников. - Сказав это, капитан развернулся и спустившись по лестнице, побрел в сторону выхода.
   - Что теперь будешь делать? - Спросил Скай, зевая во весь рот.
   - Возвращаться в Туй плохая идея в любом случае. Зерон тоже не город для детей. Думаю, найду дом здесь и постараюсь обеспечить Мисе максимальную безопасность.
   - Самая безопасная часть города - это северо-восток, но туда не пускают жить кого-попало. Когда я вступил к ворам, у меня остался здесь дом на юго-востоке и если хочешь, можете поселиться там. Он находится возле поста стражников, так что думаю там относительно безопасно. - Скай показал в окно примерное местоположение своего дома. - Хорошее место и на то время были хорошие соседи. Не знаю, как сейчас обстоят дела. Я все равно постоянно торчу в Зероне, так что можете поселиться у меня.
   - Спасибо, Скай, ты вновь меня выручил. - Поблагодарил я его от всей души.
   - Да брось ты, Шу! Ничего особенного, кстати, тебе бы сменить плащ, а то этот уже испорчен. - Я посмотрел на накидку, взятую из тайника. Она вся была в дырах из-за моего марш-броска через лес. Я махнул Скаю, чтобы тот не беспокоился по лишнему поводу. Затем мы пожали друг другу руки. - Ключи от дома найдешь висящими под потолком, чуть правее от входной двери.
   - Кстати, посмотри, что я нашел на полях мертвецов, когда был там сегодня. - Я передал Скаю метроновую книгу, которую нашел там. Взяв ее в руки и перевернув несколько страниц, он сказал.
   - Похоже обычная книга, которой предали неизвестное свойство метроном. В общем, толком я тебе ничего о ней не скажу. Это сможет сделать только тот, кому она принадлежала прежде. Хотя не думаю, что она уже кому-то нужна, если ты нашел ее на земле скелетов.
   - Ты ничего не увидел когда взял ее в руки? - Обеспокоенно спросил я парня.
   - Да нет, а должен был? - Удивился он.
   - Просто любопытно, ладно, вскоре увидимся в Зероне. - Забрав книгу обратно, я вернулся в комнату к Мисе, а Скай отправился в город на той стороне острова.
   Я сел рядом с девочкой на кровать. Смотря на то как она спит, я пытался придумать как утешить ее в момент, когда она проснется. Сам того не заметив, я сперва прилег рядом с ней на кровать, а затем и вовсе уснул.
   Открыв глаза, я не обнаружил возле себя Мисы. Она плакала в углу комнаты, дабы не переполошить меня и не разбудить. Я присел рядом с ней и обнял единственной рукой.
   - Я хорошо понимаю, как тебе тяжело. Такова судьба всех живых - нести на плечах бремя за тех, кто уже умер. Я проходил через смерть близких уже множество раз и скажу тебе, что к этому нельзя привыкнуть. Это можно только перебороть... Я так устал терять дорогих сердцу людей и не выдержу, если потеряю еще и тебя.
   Возможно я бы тоже присоединился к Мисе и заплакал, если бы не усталость за предыдущий день. Мы так и сидели, пока дочь Аюми не успокоилась и не перестала реветь.
   - Боль делает людей сильнее и заставляет развиваться. Все бояться страдать и в бегах от этого страха становятся сильнее, дабы более никогда не испытывать эти чувства вновь. Рано или поздно ты найдешь в себе силы противостоять этому жестокому миру и будешь смело смотреть в завтрашний день. Если хочешь, то я научу тебя основам ведения боя и в следующий раз ты сможешь постоять за себя.
   - В следующий раз? Не шути так больше, пожалуйста.
   - Все мы там будем и я не исключение. Тогда тебе со стопроцентной вероятностью пригодятся навыки боя. Для самообороны и не только.
   - Для чего еще?
   - Сама поймешь, когда повзрослеешь.
   - Мама тоже так часто говорила. - Проронила Миса и повесила нос.
   - Все наладиться. Может не сейчас, но когда-нибудь точно. Пошли, нас ждет новый дом в этом городе и новая жизнь. Вытри слезы, думаешь Аюми бы понравилось, что она взрастила такую плаксу? - Но Мисе нужно было выплакаться и я не мешал ей, держа за руку и показывая, что я есть и что я рядом.
   Найти дом про который говорил Скай не оказалось проблемой и ключи действительно оказались под потолком. Я отворил дверь и мы успешно попали внутрь. Ничего необычного в доме не обнаружилось - обыкновенное жилище, как и большинство в городе. Самое главное, что условия для жизни тут имелись, а большего и не нужно.
   Приняв ванну и перебинтовав рану на руке, я решил пройтись по магазинам, пока Миса будет мыться. Купив себе новую жилетку и клинки, а в ближайшей таверне горячую еду, я вернулся домой как раз к выходу Мисы из ванной. Утолив голод, мы вместе улеглись спать. На этот раз девочке удалось прогнать беспокойство и за все время ей не приснилось ни одного кошмара. Возможно это моя близость так повлияла на нее, а возможно она сама была достаточно сильной.
   За те два дня что я провел с Мисой, я успел рассказать ей все о своей жизни до того, как встретил их семью. Девочка только молча слушала меня, не задавая вопросов и не вставляя своих комментариев. Я понимал, что сейчас ей тяжело говорить и не пытался чего-либо спрашивать. Все-таки увидеть такую ужасную смерть матери в таком возрасте. Это навсегда оставило след в ее сердце.
   Меня устраивало ходить в одном и том же костюме каждый день, но для Мисы это оказалось чересчур. Поэтому взяв ее с собой в город, купил ей всевозможной одежды, а затем отдал все свои деньги. Мне они были ни к чему, а ей могли пригодиться и пускай она тратит их как хочет, может тогда станет хоть на капельку счастливее.
   Когда время отправляться к капитану Вокстону пришло, я пообещал Мисе, что когда вернусь, обучу ее сражаться. Дав ей множество советов и напутствий, я в последний раз оглянулся стоя в дверном проеме и покинув дом, направился в Зерон.
  
  
   Часть 3: Противостоя тьме
   Глава 7: Дух воина
  
   Да, я убегал. Старался не вспоминать ту боль, которую довелось испытать. Но нельзя уйти или отказаться от своего прошлого, каким бы страшным или болезненным оно не было. Рано или поздно те запертые внутри сердца чувства все равно выйдут наружу. Тогда уже не удастся скрыться и придется вытерпеть разом все то, от чего ранее убегал.
   Шагая по подземному переходу, я переживал как там будет Миса, ведь отлично знал себя. Я мог не возвращаться домой неделями, а то и месяцами, увлекаясь выслеживанием преступников.
   "Она уже почти взрослая, думаю ей пойдет на пользу поучиться самостоятельной жизни, ведь я понятия не имею, как скоро наступит мое время уйти".
   Ближе к полудню я добрался до Зерона и сразу-же поспешил в гильдию. Ничего нового я там не увидел. Капитан Вокстон все также раздавал задания, сидя за своим столиком, а прочий люд напивался и веселился ближе к центру. Растолкав пьянствующих бездельников, я подошел к столу за которым сидели капитан и Скай, поприветствовал их и устроился напротив Джея. Сразу же после этого к нам подсели две сестры-близняшки, которых я видел ранее.
   - Рассказывай, что именно от меня требуется. - Начал я, не желая долго сидеть без дела.
   - В Зероне кроме нас - воров, есть еще организация "Волки". Они занимаются практически тем же, но только следуют моральным принципам и ловят бандитов живьем, заключая в подземелье. Соответственно им неприемлемы наши методы, однако пока они в дела гильдии не вмешиваются. Сперва я хочу узнать с кем ты предпочтешь быть. С ними или с нами?
   - Ты же знаешь о моем прошлом, Джей. Все чего я хочу, так это защитить Мису и наказать тех, кто считает, что им позволено больше, чем другим людям. Я не боюсь запачкаться, ведь и так уже весь в крови. Ради будущего этой девочки я готов убить любого, пускай даже люди будут считать меня преступником или даже монстром. Поэтому я пойду более грязным путем, который позволит мне свободно вершить месть за Аюми. Я с вами, Джей.
   - Тогда, Шу, я поручаю твоей команде полностью очистить Крит и прилегающие к нему бездну и аллею тигров от всей нечисти. Уровень преступности там запредельный, поэтому на все вам дается два года. Если понятно, тогда познакомься с остальными членами группы. Ская ты уже знаешь, а вот они. - Капитан указал на двух сестер, сидящих по правую руку от него.
   - Кира Люмьер, рада встретиться с тобой. - Представилась первой старшая из сестер. В отличие от веселого и приветливого Ская, Кира выглядела довольно серьезной и уверенной в себе. По возрасту ей было где-то, как и парню - восемнадцать, но по глазам я понял, что она видела многое в жизни. У Киры были короткие темно коричневые волосы, заплетенные в одну косичку сзади.
   - А я ее младшая. Меня зовут Тифа. - Эта выглядела на шестнадцать. Она пыталась походить на сестру и также делала серьезное выражение лица, вот только задуманное у нее получалось плохо. У Тифы были распущенные светло-коричневые волосы средней длины, которые в придачу к ее милому лицу, выдавали настоящую натуру девушки.
   Человек, который не раз убивал и видел, как убивают укоротил бы волосы или заплел их в косу, как собственно и сделала Кира. Тифа же явно еще не успела погрязнуть в грехах, а значит скоро это изменится. Рановато конечно, девушке в шестнадцать подаваться в наемники, но Мисе пятнадцать и она уже видела смерть матери. А если бы у нее не было меня, то с большой вероятностью жизнь занесла бы ее в подобное место.
   Значит это и есть мои подчиненные: веселый и хороший парень Скай, специализирующийся на диверсиях. Кира - серьезный товарищ в сражениях, с которой будет приятно сотрудничать. И завершает список Тифа. Самое слабое звено в команде, но по подсумке на ее поясе можно сказать, что она знает медицину. А раз может пригодиться, то пускай идет с нами. В голове однако до сих пор не укладывалось, как имея столь неплохую разницу в возрасте, сестры были похожи друг на друга. Единственное серьезное отличие заключалось в том, что у Киры были остро выражены черты лица, когда у Тифы лицо было более округлым.
   - Меня зовут Шу Тадао. Надеюсь мы сработаемся и вместе покончим с преступностью на острове. - Наконец представился я.
   - Шу, у меня есть новые комплекты плащей. Твой выглядит рваным, не хочешь сменить? - Предложил мне капитан.
   - Не вижу смысла. Если ты больше ничего не хочешь сказать, то с твоего позволения я хочу незамедлительно начать нашу миссию. - Джей лишь кивнул.
   Я повел всех через подземный переход под поместьем Брюса. Пройдя по тоннелю, мы выбрались в самый большой город на острове ближе к закату. Не теряя времени зря, мы сразу же направились в единственное бюро воров на этой стороне, собираясь как можно скорее разузнать обо всех преступниках в Крите и на прилегающих к нему территориях. Когда вся информация была переписана на бумаги и передана мне, наступила ночь. Делать было нечего и мы остались в бюро на ночь, сняв две комнаты на втором этаже.
   Получив место для ночлега, я вышел немного прогуляться во двор. Мне очень хотелось зайти к Мисе и убедиться, что у нее все в порядке, но я сдержался и подышав свежим воздухом на улице, вернулся в бюро и принялся изучать досье каждой будущей жертвы. Информации было немного, не ее вполне хватало. Запомнив все необходимое, я отбросил листы в сторону и лег спать.
   Наутро мы выдвинулись на наше первое совместное задание. Я решил сперва разыскать маньяка, похищающего женщин в городе. О его имени и внешности не было известно ровным счетом ничего, поэтому мы продолжили собирать информацию. По ходу расследования было выяснено, что за последний месяц маньяк похитил четыре девушки. Похищения происходили только днем и всегда в людных местах. Он явно умышленно оставлял следы, желая испытать свои силы и дать преследователям шанс найти его. Однако насчет лица маньяка показания расходились. Многие утверждали, что похититель женщина, а не мужчина. Что бы это могло значить? Так или иначе, оставалось ждать его следующего вызова, поскольку связи и закономерности в похищениях обнаружено не было.
   Целый месяц мы пытались предугадать места появления маньяка, но город большой и каждый раз он промышлял в другой его части. Жертв похищения становилось все больше, а следующей могла быть кто-угодно. Меня расклад превращения в детектива начинал бесить и я был максимально внимателен, обходя территорию самой людной улицы по крышам домов. Похитить отсюда человека - это настоящий вызов. Я предполагал, что однажды маньяк настолько поверит в свои силы, что направится сюда. Вот только и он понимал насколько велика вероятность попасть здесь в засаду и пока не являл себя. Чего же в нем больше: здравого мышления или жажды испытать себя? Я надеялся, что второго.
   В очередной скучный и ничего не предвещающий день, я как всегда по крышам обходил окрестности, когда откуда-то снизу послышался женский крик. Именно в этот период времени стражники проводили инструктаж, а потому никто не поторопился прийти на помощь женщине. Спрыгнув на землю, я осмотрелся вокруг и заметил кровавый след на земле, уходящий в переулок. Направившись туда, я увидел мужчину средних лет, который пытался открыть люк в подземелье и женщину, сидящую у стены чуть позади него. Я незаметно приблизился к преступнику со спины, сжимая клинок в руке, когда справа раздался бешеный крик и в меня врезалась похищенная женщина, схватив за горло. Она медленно начала сжимать руки, душа меня и расцарапывая кожу ногтями. Когда я освободился пнув сумасшедшую коленом в живот, маньяка рядом уже не было.
   Я побежал в единственном возможном направлении, не желая упускать жертву после стольких недель выслеживания. На очередной развилке я притормозил, решив осмотреться и тут меня пырнули в правый бок ножом. Скорость и сила удара были столь высоки, что меня просто отбросило в сторону, где я врезался в стену дома и медленно сполз на землю. Маньяк выскочив на меня с правой стороны не прогадал, ведь я не мог видеть его единственным левым глазом. Убийца радостно помахав окровавленным ножом, вновь скрылся из виду, а следом за ним побежала похищенная женщина. Тут с крыши чуть впереди спрыгнула Кира, а затем и Тифа.
   - Шу, что с тобой? - Спросила старшая, увидав мое состояние. Я убрав руку с кровоточащей раны, указал направление и сказал.
   - Беги туда и проследи за беглецом с девушкой. Это только разведка, не вздумай вступать с ним в бой и по возможности не показывайся на глаза.
   Кира еще раз оценив меня взглядом и кивнув Тифе, направилась за маньяком. Тифа не теряя времени достала из сумки метрон и с его помощью помогла мне остановить кровотечение. Но я знал, что после такого ранения мне точно придется обратиться к Дариусу за новыми органами. Как только кровь остановилась и рана начала затягиваться, я быстро как только мог вскочил на ноги и вместе с Тифой отправился вслед за Кирой. На одной из крыш обнаружился Скай, который при нашем приближении сразу же слез и поведал об обстановке.
   - Наша цель скрылась вон в том заброшенном доме. - Скай выглянул из-за угла и указал на старенький домик.
   - А где Кира? - Спросил я.
   - Она осматривает местность на наличие чего-нибудь подозрительного. Скоро будет. - Дождавшись старшую сестру и не услыхав от нее ничего нового, я распланировал наши дальнейшие действия.
   - Тогда я пойду внутрь, чтобы прикончить его. Окна заколочены, но это не помешает выбить их и скрыться. Вы окружите здание на случай, если преступник вздумает бежать. Однако, если я не выйду в течении пяти минут, заходите следом. Все понятно? - Когда все без лишних вопросов и жалоб кивнули, я дал команду рассредоточиться по территории, а сам направился в сторону парадной двери.
   Я абсолютно не знал человека, с которым вот-вот придется сразиться, но из произошедшего сделал некоторые выводы. До сих пор он не убил ни единого человека, не считая похищенных им жертв. Скорее всего при нашей встрече он попробует смыться как только появится шанс, но не исключено, что не будет этого делать и тогда у меня могут быть проблемы. В таком случае мне останется просто тянуть время до появления ребят.
   Приготовив клинок и выбив с ноги дверь, я вошел в логово очередного психопата. Внутри дома было довольно необычно. Не то, чтобы везде лежали обезглавленные трупы, нет, другое. В доме практически не было мебели и освещался он лишь тусклым светом, который проникал сюда из щелей заколоченных окон. Здесь царила мертвая тишина, нагнетая и без того мрачную атмосферу жилища. Впервые за долгое время мне стало не по себе, но я не спешил. Я никуда не торопился, стоя на месте и прислушиваясь к окружению, дабы не пропустить внезапной атаки. Вдруг дверь позади меня со скрипом захлопнулась, а я чуть было не подскочил от внезапности, развернувшись и приготовившись рубить кого угодно, кто появится сейчас предо мной. Но никто не собирался меня атаковать и я расслабил напряженные мышцы, одновременно начав продвигаться вглубь дома.
   Деревянный пол под моими ногами постоянно скрипел от ветхости и казалось, что он вот-вот треснет и я провалюсь вниз. Пройдя прихожую я остановился в центре единственной просторной комнаты и осмотрел все вокруг. Окна были забиты так, чтобы запросто можно было видеть происходящее снаружи, но при этом творящееся внутри оставалось в тайне для людей с улицы. Также в этой комнате обнаружилось одиноко стоящее кресло, направленное в сторону окна и большой шкаф для вещей у противоположной стены.
   В силу своей опустошенности, дом вызывал тяжелое чувство незащищенности и постоянной угрозы. Внезапно позади послышался скрип деревянного пола, который раздавался все громче у меня в ушах. Я с разворота ударил клинком наотмашь, но ни в кого не попал. За секунду до полного разворота мне показалось, что я увидел чью-то тень, растворяющуюся в солнечном свете среди пылинок, но думаю это была галлюцинация от страха. От паники мои ноги приковало к полу, а пот тек рекой по лицу и спине. Я пытался собраться с силами, но мое тело вовсю отказывалось находиться в подобном месте и уж тем более исследовать его. Враг отчетливо знал мое местоположение по скрипу, который я издавал ранее, но вот я до сих пор не обнаружил противника.
   Услыхав шевеление под потолком, я вновь столкнул все на панику и как-то вяло поднял глаз кверху. Там на балках лежал труп женщины с вывернутой в обратную сторону головой. Я инстинктивно замер на месте и приготовился, но какой реакции я ожидал от мертвого тела? Отойдя чуть в сторону, я принялся осматриваться дальше, когда мне что-то капнуло на голову. Нервная дрожь прошлась по телу, а я медленно потянулся рукой к волосам и провел по ним. После на кончиках пальцев осталось неприятное и липкое, розоватое вещество, напоминающее слюну, а я вновь задрал голову.
   Женщина вновь находилась надо мной, а из ее полуоткрытого рта обильно текла слюна с кровью. Сомнений не было, но слишком поздно я это осознал. Девушка со свернутой шеей была все еще жива. Поджав руки и ноги под себя, она перестала держаться ими за балки и соскочила вниз. Запнувшись о собственную ногу, я откинулся на спину и обезопасил себя, но увидел то, что пробудило во мне давно забытые образы.
   Вокруг горла похищенной была обвита веревка, привязанная к одной из балок. Когда падающее тело прошло все расстояние до земли, на которое позволяла длина удавки, женщину резко вздернуло и ее голова с омерзительным хрустом оторвалась от тела, отлетев в сторону и покатившись по полу, окрашивая его в алый цвет. Передо мной осталось лежать обезглавленное тело девушки, бьющее фонтаном крови во все стороны. Прежде я несколько раз видел, как голову отделяли от тела таким варварским методом и только благодаря этому мой завтрак все еще оставался в желудке.
   Справившись с последующими рвотными позывами, я привстал на одно колено и стал переводить дух. Кто бы ни был этот маньяк - он пытался сломать мой дух под воздействием страха и у него это очень хорошо получалось. Тишина затянулась. Пока я находился в неподвижном состоянии, ничего не должно было произойти. Дождавшись когда сердце перестанет бешено колотиться, я поднялся с пола и направился в сторону шкафа.
   Не позволяя полу скрипнуть, я успешно преодолел все расстояние, как внезапно из шкафа послышались глухие удары по стенке. Я все равно собирался его проверить и удерживая клинок четырьмя пальцами, в то же время большим потянул за ручку. Посыпалось множество отрубленных частей тел. В частности руки и ноги, но попадались и головы. Вспомнив Аюми, у меня снова сработал рвотный рефлекс, который также внезапно и отступил.
   Стоило мне начать внимательнее осматривать вывалившиеся конечности, как пол под моими ногами треснул и меня кто-то схватил за ногу. Пытаясь освободиться, я потерял равновесие и упал, ударившись головой о стену. Направив взор на одинокое кресло у окна, я увидел еще одну женщину с изуродованным лицом, которая все это время сидела там. Она не подавала признаков жизни, но я не сводил с нее взгляда, помня предыдущий печальный опыт. Я не делая резких движений попытался встать и тут налитые кровью глаза девушки уставились на меня. Резко вскочив, она навалилась на меня, пытаясь дотянуться заточенными ногтями до моего единственного целого глаза. Опрокинув меня на пол, женщина не устояла на ногах и свалилась следом прямо на клинок, выставленный мной перед собой. Получив серьезное ранение в живот, женщина затихла. С такого положения я мог видеть ее ноги, сухожилия на которых были вовсю изрезаны.
   Облегченно вздохнув я уже было хотел убрать с себя труп, как девушка вновь подала признаки жизни. Стремительно ударив ее с локтя в голову, скинул с себя. Приземлившись рядом она тут же попыталась встать, но я опередив ее, моментально пригвоздил к полу, с силой наступив на клинок, который все еще торчал у нее из живота. С дикими криками обезумевшая пыталась сделать хоть что-либо, но все ее попытки оказались тщетны. Решив, что с нее уже хватит, я достал запасной клинок и добил женщину ударом в голову.
   Наконец я был уверен, что она умерла и стряхнув кровь с лезвия, вернул один нож за спину, а другой взял в руку и направился в сторону места, где меня схватили за ногу. Под полом оказалась маленькая квадратная клетка, в которой сидела обезображенная девушка и старалась вновь поймать меня рукой, на которой все пальцы были сломаны. Оставив жертву маньяка дальше гнить под полом, ведь изначально пришел сюда не спасать людей, я подошел к шкафу в котором находилось зеркало. Посмотрев в него, я увидел себя измазанного чужой кровью с ног до головы, да и ко всему прочему рана на боку открылась и теперь угрожала причинять неудобства. На секунду отражение в зеркале поменялось и это точно не была галлюцинация, поскольку ранее я уже видал подобное существо. А именно в подземельях "Одержимых" было нечто похожее. И если меня не обманывает глаз, то это было именно существо из ада - демон. Конечно я ужасно напуган и мне могло это привидеться, но было такое чувство, что существо реально, поскольку по спине пробежал холодок от одного лишь взгляда на черную как тьма бестию.
   Когда наваждение прошло, я почувствовал легкое дуновение ветра, исходящее из шкафа. Прислонившись вплотную к зеркалу, услыхал завывания с той стороны, а это означало, что позади шкафа был проход. Сначала я попробовал снять зеркало, но мои попытки оказались тщетны и я разбил его ударом ноги. Осколки стекла с грохотом поскакали по ступеням по ту сторону шкафа, раскалываясь на более мелкие части и все больше исчезая в сумраке открывшегося подземелья. Я достал метрон из сумки, поскольку его энергетическое сияние было подобно свече и вытянув его перед собой, начал спускаться в подвал сего жуткого дома, ощущая, что все еще только впереди.
   В кромешной тьме тоннеля не было видно абсолютно ничего. Посветив метроном на пол я увидел кровавый след, тянущийся вперед и начал следовать ему. Гул ветра не давал расслабиться ни на секунду. Вообще непонятно как он слышался здесь, но отчетливо напоминал человеческие голоса и заставлял постоянно оглядываться, хотя коридор был лишь один и позади не могло быть никого. С потолка монотонно срывались капли воды, разбавляя завывания ветра и иногда капая за шиворот, вздымали волосы на загривке. Где-то далеко впереди слышался скрип двери, которая пошатывалась на разболтанных петлях и вела в новое помещение. Скрип слышался все отчетливее и ближе, а стены и пол обильнее были устланы засохшей кровью.
   Спустя еще пол минуты моего продвижения, голые и окровавленные стены сменились различными приспособлениями для пыток и казней, которые стояли по обе стороны коридора. Тоннель впереди резко заканчивался тупиком, а слева и справа находилось по одной массивной металлической двери. Левая была неплотно прикрыта, поскольку сквозь маленькую вертикальную щель между ею и косяком проходил свет. Правая же со скрипом раскачивалась из стороны в сторону на единственной нижней петле и неизвестно как еще не сорвалась с нее. Из помещения справа в тоннель проникал тусклый свет, немного освещая окружающее пространство.
   Заменив метрон в руке на клинок, я встал на пороге открытого помещения и осторожно заглянул внутрь. Открывшаяся картина была настолько противной, что по телу пробежала дрожь, а желудок вновь начал непроизвольно сжиматься. Тогда же рана на боку открылась еще больше и я почувствовал, как по бедру медленно потекла кровь. Бегло оглядев помещение, я решил, что было ошибочно называть того человека маньяком, поскольку ему бы больше подошло слово мясник.
   Посередине комнаты стоял операционный стол как у Дариуса, а у стен на стеллажах лежали режущие, колющие и дробящие виды оружия. Весь пол был залит кровью, достающей аж до щиколоток, а с потолка свисали множество женских трупов, каждый из которых был сшит из различных частей тел других людей. С одних тел была полностью содрана кожа; у других не было живота и кишки просто вываливались наружу; у третьих был разломан череп и мозг просто свешивался с верхней части головы; у четвертых ноги и руки были сломаны и выгибались в противоположную сторону, показывая белые кости, которые торчали через дыры в кожном покрове. Зрелище было ужасным.
   "Как вообще можно творить такое с людьми? Словно вновь оказался в подземелье "Одержимых". Надеюсь он предварительно убил всех их, а не испытывал на еще живых жертвах все те орудия и агрегаты".
   Из глубины тоннеля послышались шаги по лужам, а когда я обернулся, то снова никого не увидел. В тот же миг все светильники на стенах комнаты затушило порывом ветра неизвестного происхождения, а я услыхал как что-то металлическое сломалось где-то у ног. Внезапный и сильный гул подсказал мне об угрозе и я отскочил далеко назад, пытаясь быть по центру тоннеля, дабы не напороться на невидимые в темноте орудия пыток и не прогадал. Дверь, качающуюся на единственной петле сорвало и она упала на землю в том месте, где я только что стоял. Подняв тучу пыли и мощно качнув землю, упавшая дверь также оглушила меня звуковой волной неимоверной силы.
   Звон в ушах со временем стал проходить, а пыль унесло под воздействием ветра. Только тогда я наконец смог достать метрон из сумки и оглядеться. Ничего страшного не произошло и оставалось проверить еще одно помещение, что я и сделал. Подавшись к левой двери, я с силой потянул ее на себя, после уйдя в сторону, дабы не стоять в проходе в случае внезапного нападения. Атаки не последовало, однако здесь была приготовлена ловушка. Моментально сработав, она должна была опустить с потолка мне на голову различные лезвия, крюки и шипы, но я не стоял в проходе и смог избежать возможных последствий.
   Здесь, как и в предыдущем помещении была пара светильников на стенах, так что в метроне пока не было надобности и я взял в руку клинок. Справа в стену были встроены железные кандалы для удержания еще живых пленниц, но в них сейчас никого не было. Слева на деревянном помосте в три ряда стояли за нити привязанные к потолку примерно тридцать женских тел. Хоть они и были в одежде, но вполне можно было заметить на их телах следы хирургического вмешательства, приблизительно такого же, как и на девушках в предыдущей комнате. Всех женщин тут сшили заново, но неизвестно все ли они были мертвы.
   Пройдя всю комнату до противоположного конца, я встал у стены и прислонив к ней руку, посмотрел в маленький кусочек зеркала, который прихватил из осколков. В отражении я увидел, как одно из тел на помосте зашевелило головой, но пока оставалось на своем месте и только глядело в мою сторону, явно не подозревая, что я тоже прекрасно вижу его действия. После очередного приступа боли в боку, я непроизвольно схватился за рану, которая все никак не хотела оставить меня в покое и с каждой минутой все больше кровоточила.
   Вновь прислонившись к стене, я увидел, что женщина подкралась ко мне довольно близко и выждав еще чуть-чуть, с разворота ногой выбил нож у нее из руки. По крайней мере я так планировал. Из-за ранения я не смог достаточно быстро и высоко ударить, поэтому женщина успела на ходу поймать мою ногу и тут же попыталась ее сломать. Я не давая такой возможности, подпрыгнул и другой ногой сумел заехать ей в голову. Не в состоянии смягчить падение после удара я упал на правую сторону, ощущая, как все больше рвутся связки и увеличивается рана.
   Чувствуя жуткую боль я поднялся с земли, а кровь уже просачивалась сквозь самодельную повязку и капала на пол. Стоять ровно у меня также не получалось и я шатаясь из стороны в сторону, смотрел, как женщина не торопясь поднималась с пола. Кожа ее лица перекосилась и теперь выглядела очень уродливо. Вдруг девушка просто взяла и сорвала лицо с себя. Оказалось, что это была кожная маска головы другого человека, а под ней скрывался тот самый мясник, за которым мы уже долгое время гонялись.
   - Как ты узнал? Я был уверен, что подобрался к тебе незамеченным. - Заговорил он хриплым голосом.
   - Я прихватил с собой фрагмент разбитого зеркала из шкафа. - Сказав это, я показал преступнику кусочек стекла в руке, а затем откинул его в сторону. - А теперь то, ради чего я пришел сюда. - Угрожающе повернув клинок в сторону маньяка, я встал в стойку и приготовился к сражению. Мой противник же не торопился. Лениво посмотрев на мой кровоточащий бок, он высунул язык и одарил меня безумной улыбкой. Затем отступив немного назад, снял с потолка у входной двери здоровенный крюк покрытый кровью и немного потертую цепь, после чего стал приближаться.
   Очередной порыв ветра затушил весь свет в комнате, погрузив нас с мясником в кромешную тьму. Постепенно глаз начал привыкать к темноте, однако противник не думал давать мне много времени, моментально атаковав. По звону цепи я мог определять его местоположение и когда он был прямо передо мной, я перекатился в сторону тел на помосте. Послышался звук удара цепью об стену, после чего раздался голос.
   - От меня не скроешься. Я запомнил запах твоей крови и теперь смогу найти тебя где угодно.
   Странно, но я не смог разобрать направления, с которого были сказаны эти слова. Голос шел с нескольких направлений одновременно и отражаясь от стен, раздавался эхом, еще больше запутывая меня. В этом доме точно происходило что-то сверхъестественное.
   Внезапно мне в ногу ударилась цепь и обмотавшись вокруг, свалила на пол. Я лежа на спине разглядел темную фигуру перед собой, которая быстро приближалась и осознавал, что никак не смогу уйти с траектории удара крюка. Метнув в силуэт клинок, я промахнулся, потому как тень исчезла и послышался звук удара ножа об противоположную стенку комнаты. Услыхав звон позади себя, маньяк на секунду остановился, а я в тот момент схватился за цепь рукой и потянул на себя изо всех сил. Мой противник потеряв равновесие подался вперед, а я привстав и ударив его под коленку, свалил на пол. Галлюцинации порой тоже бывают полезны. Выиграв для себя драгоценные секунды времени, я распутал цепь и побежал по направлению приземления моего оружия.
   Уже хорошо ориентируясь в темноте я быстро нашел свой клинок и вернув его в руку, развернулся и побежал на мясника. Он уже успел встать и теперь смотрел в мою сторону, размахивая цепью над головой. Пригнувшись, дабы мне не снесло череп, я собирался пырнуть преступника в живот, как вдруг мне под лопатку вонзился крюк и я просто влетел на скорости в своего противника, после чего мы оба полетели в груду стоящих на помосте тел, обрушивая их на нас.
   Выбравшись из-под завала, я не стал искать потерянный среди горы трупов нож, а сразу же побежал в сторону выхода. Попытавшись самостоятельно выдернуть крюк из спины, понял, что не могу достать до него левой рукой. Позади послышались глухие удары падающих на пол тел, а затем задорный смех маньяка.
   - Ну как тебе моя коллекция? Только под юбки к ним не лезь, могут и откусить чего. - Тяжело вздыхая, мясник медленно выбирался из-под груды женских тел.
   - Да иди ты! - Ответил я ему и он снова засмеялся.
   Прекратив бессмысленные попытки вырвать крюк из своей плоти, я достал запасной клинок, но свободно использовать его в руке не мог, поскольку крюк не давал шевелить конечностью достаточно хорошо. Я медленно пятился в сторону выхода, не веря в то, что могу проиграть такому врагу. Больше всего я хотел доказать себе то, что даже с одной рукой могу продолжать сражаться на достойном уровне, хотя Брюс уже давно показал мне обратное.
   Мясник уверенно появился из прохода слева и начал раскручивать цепь над собою, но она постоянно ударялась о стенки с обеих сторон коридора и не набирала достаточной скорости для успешного броска. Когда я врезался в оказавшийся позади операционный стол, убийца кинул в меня цепь и когда та обмоталась вокруг моего клинка, потянул на себя, лишив меня оружия.
   - Убегать не будешь? Еще есть шанс спастись. - Тут я вспомнил, что дома меня ждет Миса и про мое обещание ей. Но также я прекрасно понимал, что упустить столь опасного преступника будет ошибкой и убежать поджав хвост не выход. Вот-вот должны были появится Скай с сестрами, мне же оставалось лишь ждать их.
   - Ты не первый, кто так говорил и явно не станешь последним. - Я тянул время как только мог.
   В ответ мясник лишь противно засмеялся.
   Ветер приятно щекотал лицо, унося вдаль наш разговор и мои плохие мысли. Безумный враг снова раскрутил и кинул в меня свое лассо, но я встал так, чтобы цепь обвилась вокруг рукоятки крюка на моей спине. Успешно намотавшись на оружие, конец цепи больно ударил меня по лицу, разбив бровь и немного оглушив. Когда же мой противник решил потянуть на себя, я развернулся к нему спиной и почувствовал, как крюк покинул мое тело, вырвав под лопаткой большой кусок мяса.
   От боли я упал на колени, перестав более волноваться о равноправии и желая просто убежать. Еле поднявшись на ноги, я уже было ступил в сторону выхода, когда увидел перед собой в проходе странную тень, отдаленно напоминающую гуманоидного зверя. Похоже она не собиралась меня пропускать, расставив черные когтистые лапы и приготовившись ловить беглеца. Существо было нечетким, ведь расплывалось в воздухе словно туман, но внушало ужас. Оно не приближалось ко мне и не отдалялось, лишь парило над полом в нескольких метрах от меня, заставляя сражаться с мясником до конца.
   Ранения с невероятной скоростью вытягивали из меня силы, а маньяк по сравнению со мной явно чувствовал себя превосходно. Справа от себя на уровне пояса я заметил вбитый в стену каменный кол сантиметров в пять диаметром и продумал свою атаку.
   Враг подобравшись ко мне вплотную, дважды атаковал моим же клинком, но я сумел уклониться. Когда же убийца замахнулся цепью, его движения были слишком медлительными, так что я успел вскочить на тот штырь и ударом с ноги в голову, впечатал своего противника в стену. Сам же я с грохотом упал оземь, но благо на левую сторону и поэтому серьезно не пострадал.
   Поднявшись с земли, я попытался поднять свой нож, но был настолько ослаблен, что не смог даже удержать его в руке. Оставалось только бить своего противника ногами. Спустя несколько моих ударов по голове, он поймал меня за ступню и успешно опрокинул на спину, залезая сверху. Я согнув обе ноги, с силой откинул его назад и тот вновь влетел в стену, хорошенько приложившись головой. Некоторое время он не шевелился, давая мне возможность встать, а затем я увидел, что у него из левого бедра торчит довольно толстый железный прут. Неожиданным, резким ударом правой ноги мясник откинул меня назад и я напоролся на тот самый кол, торчащий из стены. Он пробил мое тело насквозь, так что я мог видеть его огромный окровавленный конец, выходящий из моей груди.
   Изо рта полилось множество ручейков крови и я перестал чувствовать свое тело. Я не знаю почему не умер моментально, но разве имело значение умереть сейчас или минутой спустя? Истратив последние оставшиеся во мне силы, я смог соскочить со штыря, но маньяк ударом с ноги вернул меня обратно. Так и оставшись беспомощно висеть на нем, не в силах пошевелиться и уже смирившись со смертью, я смотрел на мясника и ожидал его добивающего удара. Из уродливой дыры в груди торчал огромный окровавленный камень и удерживал меня на месте, обещая умертвить в скором времени от кровопотери. Хотя скорее всего я уже был мертв и это сейчас мой пока еще живой мозг посылает последние, бессмысленные сигналы в надежде на то, что тело откликнется ему. Сигналы дошли и я поднял отяжелевшую голову, но возможно это была иллюзия, воссозданная умирающим сознанием. Впереди стоял мой враг, за спиной которого маячила тень. Она лишь молча парила и смотрела прямо на то, что осталось от меня.
   - Говоришь я не последний, Шу? Я расскажу тебе, почему ты проиграл. Тебя убила собственная самоуверенность и она же погубила дорогих тебе людей. Во всем виноват ты и твое высокомерие. - Донесся до меня с высоты голос убийцы.
   "Откуда ты знаешь меня?" - Хотел я спросить, но мне не удалось даже открыть рта.
   - Знаешь, когда я был в банде мастера Брюса, то представлял тебя куда более грозным соперником. Жаль, что ты оказался таким слабаком. Эй! Ты слышишь меня?! - Он за волосы приподнял мою голову и заглянул в пустой глаз. - Сдох? Первый будет доволен моей работой!
   В подземелье послышались голоса и звуки шагов, а мясник смеясь во весь свой хриплых голос, открыл какой-то тайный проход в стене и пропал в нем.
   Ко мне слева приблизились двое. Первым был Скай, а вторая то ли Тифа, то ли Кира, я не мог разобрать. При их появлении тень испарилась в воздухе, а я так и остался висеть на штыре.
   - О нет, Шу!! - С ужасом прокричала девушка и помогла Скаю снять меня с кола.
   Парень видя мои раны, понимал, что пробито легкое и поспешил вынести меня на поверхность, дабы я не задохнулся под землей. Но спустя пару секунд я умер, так и не сумев никого спасти.
  
   ***
  
   Я почувствовал резкую боль от падения на землю, которая и вернула меня в сознание.
   Очнувшись в неведомом месте, я обнаружил, что все еще был покалечен, ведь дыра в груди никуда не делась и я мог свободно просунуть левую руку в нее. Ощущения боли абсолютно не было и я бодро вскочив на ноги, осознал, что полон сил. Увидев в стене расщелину размером с человека из которой сюда проникал красный свет, направился к ней, дабы узнать где я вообще нахожусь. Протиснувшись в дыру я открыл себе место, куда ожидал в конечном счете попасть, но не надеялся, что это произойдет так скоро. Это был ад.
   Я стоял на какой-то высокой скале, поэтому мог отлично рассмотреть место, где проведу вечность. Вверх отовсюду поднимались столбы едкого, черного дыма и закрывали собою ярко красный потолок, затем устремляясь в неизвестность. Высоко над выжженной землей меж этих столбов летали черные существа похожие на горгулий и иногда пикировали на землю, атакуя бегающих там людей, а затем вновь устремлялись вверх, осматривая окрестности земли демонов свысока. Вся та земля представляла собою возвышенность, стоящую на тонкой ножке в огромном озере бурлящей лавы и крови, из которой время от времени вздымался красновато-белый пар. На самой же поверхности земли шла непонятная мне война между людьми и порождениями ада. То тут, то там сквозь руины древних строений я видел картины боя. Это было страшное и отвратительное - одностороннее уничтожение. Люди изо всех сил пытались давать отпор громадным быкам - минотаврам, которые ходили словно люди на двух ногах. У моих сородичей не было и шанса выстоять перед такой невероятной мощью. Поэтому их просто рубили на части, сажали на колы, разрывали пополам, затаптывали копытами, поднимали в небо горгульи и кидали в кипящее озеро, да и просто пожирали живьем. Земля устилалась кровью, частями тел и внутренностями бедолаг, которые были обречены мучиться в этом месте до скончания веков. Казалось этот геноцид никогда не закончится, но были те, кому было по силам убивать демонов, однако и они вскоре погибали.
   Внезапно я почувствовал за спиной чье-то тяжелое дыхание и обернувшись увидел уродливого человекоподобного быка, стоящего на двух ногах и держащего в руке здоровенную секиру. Никогда бы не подумал, что встречусь с минотавром лично. Выдохнув огромными ноздрями облако горячего пара, демон начал медленно подходить, громко топоча своими копытами по земле и оставляя в ней следы. Я медленно пятился к пропасти, думая, как же мне одолеть столь громадное существо, не имея при себе абсолютно ничего. Да и что бы мне помогло в такой ситуации?
   Когда минотавр замахнулся своим топором, я просто остолбенел, ощущая колоссальную разницу в силе. Просто не было никакого смысла в сопротивлении. Это было бесполезно. Когда я уже готов был быть разрубленным пополам и отправиться плавать в кровавое озеро, к демону спикировало одно из летающих существ и подняв неимоверно тяжелую тушу быка в метре над землей, скинуло ее со скалы. Снизу послышался вой зверя, а затем громкий всплеск, после которого поднялся красно-белый пар.
   Я не понимал, что происходит и почему горгулья спасла меня, но когда этот летун приземлился передо мной и повернулся ко мне мордой, я заметил, что он невероятно схож с той самой тенью, которая привиделась мне в подземелье мясника. Я думал, что сейчас меня уж точно убьют, однако демон не проявлял агрессии по отношению ко мне, а лишь молча стоял напротив на своих четырехпалых лапах и рассматривал меня, словно никогда человека не видел.
   - Ты умеешь разговаривать? - Спросил я у него, но ответа не последовало. - Почему ты спас меня? - Продолжал я задавать вопросы, в надежде, что горгулья скажет хоть что-нибудь в ответ.
   Тень - так я решил называть горгулью, поскольку не мог определить пол существа, лишь издала один протяжный вопль, иногда меняя интонации в голосе. Возможно она что-то сказала на другом языке, но я не владел демоническим. Когда существо поняло, что мы не можем общаться на языке слов, оно перешло на язык жестов. Медленно подняв свою когтистую лапу, демон одним пальцем указал на мою сумку, которая оказывается все это время висела на бедре. Открыв ее я увидел, что там лежит только метроновая книга и взял ее в руку. Когда это произошло, у меня вновь были видения, однако на этот раз это были видения моего прошлого. В каждом из них была ситуация, где я чуть было не умирал, но также были показаны несколько новых, невидимых тогда мною вещей.
   Когда я был сброшен Деем с башни, горгулья поймала меня за секунду до столкновения с землей и тем самым не дала разбиться насмерть. Затем я увидел переулок, в котором меня зажали карлик и Франкенштейн. После того как меня схватил громила, демон поднялся к небу и проделал дыру в облаке, тем самым пропуская лучик света на грудь убийцы и указывая на мой клинок, торчащий оттуда. Следующий случай произошел в лесу заблудших при моем побеге от остатков банды Брюса. Существо из ада убило нескольких преступников, незаметно пробравшихся ко мне за спину. И именно Тень я видел в доме и в подземелье мясника, но почему она не пропустила меня к моим товарищам? Я исчерпал количество данных мне демоном вторых шансов и пришла пора умирать? Так или иначе, без его помощи я бы умер еще десять месяцев назад, упав тогда с башни.
   Я уже практически не переживал из-за своей смерти, поскольку при жизни был слаб и погиб бы множество раз без помощи горгульи. Я то был наивен, думал, что достаточно силен, однако все это в итоге оказалось ложью. Все мои тренировки оказались недостаточны и в итоге напрасны, а теперь уже слишком поздно. Я упал на колени, осознавая, что все это время был глуп и даже не задумывался о том, чтобы уделить тренировкам больше внимания. Я был чересчур самоуверен и поплатился за это. Все, как и говорили мясник с Криптоном.
   - Это ты подкинул книгу на поля мертвых, чтобы я нашел ее? - Вновь спросил я у исчадья ада, но в ответ последовал все тот же страшный и непонятный вопль. Хотя мне показалось. Да неважно что там мне показалось. - В любом случае я сейчас нахожусь в аду. Что мне делать, ходить по округе и умирать?
   Летающее существо отобрало у меня книгу, затем провело когтем по странице и вернуло обратно. Как только я коснулся царапины на листе, увидел себя, лежащего на операционном столе в особняке доктора Дариуса. Издав еще один протяжный вопль, горгулья рубанула себя когтями по правому запястью и оно начало сильно кровоточить. Протянув мне свою лапу, Тень коротко вскрикнула и затрясла конечностью перед моим лицом, разбрызгивая кровь по округе.
   - Ты хочешь, чтобы я выпил? - Спросил я, хотя это и так было очевидно. - Зачем?
   Ответа не последовало. Я подошел к горгулье и набрав ее темно-бурой крови в руку, поднес ко рту и проглотил отвратительную массу, стараясь не думать о ней.
   В ту же секунду существо схватило меня за шею своей массивной лапой и скинуло со скалы. Озеро подо мной расступилось, образовав глубокую круглую впадину, в которую я и влетел. После того как я преодолел некоторое расстояние, кровь и лава надо мной вернулись на свое место, закрыв собою образовавшуюся дыру.
  
   ***
  
   Услыхав тихий, словно раздавшийся у меня в голове шепот, я открыл глаз. Мир вокруг поплыл, но я смог среди этого безобразия различить белый халат доктора Дариуса. На данный момент он что-то обсуждал с гостем. После того как наваждение прошло, я увидел, что доктор какой-то нервный. Он постоянно махал руками и похоже что-то кричал. Вдруг после очередного его взмаха все трупы в комнате встали, окружив собеседника Дариуса. Тот что-то ответил и отмахнувшись рукой, удалился восвояси.
   Я закрыл глаз и погрузился во тьму. Я слышал чей-то тихий монотонный голос, но разобрать слов не мог. Внезапно зазвенело в левом ухе, после чего все стихло.
   Подкопив сил, я попытался показать, что очнулся, но тело не желало меня слушаться. Доктор же заметив мои еле видимые потуги, подошел поближе. Тут я наконец заметил, что не дышу, потому как попытавшись что-то сказать, не смог этого сделать из-за трубки, которая торчала у меня изо рта. Дариус не спеша отключил свой аппарат, покрутился возле меня несколько секунд, а затем с силой нажал мне на грудь и я почувствовал, как легкие вновь самостоятельно заработали.
   - Я жив! - Сказал я облегченно, пытаясь надышаться воздухом.
   - Живее всех живых. - Не скрывая безграничной радости ответил мой собеседник. - Сказать честно, никто уже и не надеялся, что ты очнешься. С такими ранами умирают моментально, а тебя еще умудрились донести сюда из Крита. У меня нет объяснения этому случаю. Что-то нечеловеческое поддерживает в тебе жизнь. Не метрон, что-то другое.
   - Хотел бы я знать, что именно. - Ответил я, чувствуя во рту привкус чужой крови.
   - В любом случае - это чудо и никак иначе.
   - Сколько я пробыл без сознания?
   - Ты был в коме целых четыре месяца.
   - Что, четыре месяца?! Не может быть! - Закричал я и попытался подорваться, но тело не слушалось команд.
   Видимо я слишком долго не приходил в себя и мышцы атрофировались от столь долгого бездействия. Доктор вколол мне очередной стимулятор, а может и что-то еще. Я перестал смотреть на ампулы при последующих уколах. Дариус не был любителем разговоров и вскоре занялся своими делами за соседним операционным столом, а я пытался собрать воедино расплывающееся сознание, но голова отказывалась работать.
   Шли часы, а я все лежал на спине. Пустым взглядом уставившись в потолок, был не в силах даже почесать нос. Постепенно ко мне вернулись ноги, а затем и все остальное, но я пока еще не мог свободно ими двигать. На это требовались недели, а то и месяцы тренировок. Медленно подняв левую руку, я вдруг содрогнулся от того, что по всему телу пробежал холодок. На ладони очень медленно засыхала бурая кровь, хотя следов пореза не было.
   - Кто приходил сюда недавно? - Пряча руку под тело спросил я у Дариуса, когда он подошел дабы оценить мое состояние.
   - Никто. Здесь уже давно никого не видать. Вижу ты еще не до конца проснулся, раз тебе мерещатся люди.
   С помощью доктора я очень медленно сел на стол, продолжая разминать конечности, хотя со стороны это выглядело, будто я еле заметно раскачиваю их.
   Все трупы в помещении мирно сидели на своих местах, ожидая расчленения. Такие галлюцинации мне уж точно не были нужны, поскольку я и так до этого увидел достаточно много всего жуткого.
   - Доктор, можете пожалуйста принести мне мои вещи. Я возвращаюсь домой. - Сказал я, вытирая кровь об стол.
   - А если я скажу, что не позволю тебе этого сделать? - Я конечно уверен, что если бы Дариус действительно хотел меня остановить, то непременно сделал бы это. Однако сейчас ему явно было интересно наблюдать за решениями, на которые я способен в таком состоянии.
   - Я не спрашиваю разрешения, а ставлю перед фактом. Лучше отпустите по-хорошему. - Сказал я, хотя в действительности не мог сейчас даже уверенно стоять на ногах.
   - Хорошо, вот только постарайся не влезать ни в какое дерьмо по пути. Ты слишком важен для нас.
   - О чем это вы? - Спросил я, заглядывая в зеркало, только что поставленное у стола. С правой стороны груди у меня красовался огромный шрам, который теперь всегда будет напоминать мне о встрече с мясником.
   - Просто без тебя капитан Вокстон не выполнит задуманного. И кстати, мне пришлось совместить тебе оба легких с метроном, сожалею.
   - Что теперь со мной будет? - Спросил я обеспокоенно, ведь не желал вновь оказаться в аду так скоро.
   - По сути это не замена, а смешивание органов с кристаллами. Особо ничего страшного. Я думаю. Но точно лет на десять твоя жизнь сократилась. А вот если бы абсолютно все клетки твоих органов успели отмереть до кого как тебя принесли ко мне. - Он задумчиво почесал затылок. - Тогда не была возможна регенерация посредством метрона и мне бы пришлось именно заменять органы, удалив старые. Ну и соответственно смерть в течении пяти лет. Скажем, что тебе повезло. Опять.
   Закончив со своими познавательными теориями, доктор передал мне новую форму воров и все мои сумки. Одевшись с посторонней помощью, я оперся на врученный костыль и поблагодарив Дариуса за спасение жизни, отправился в Крит, где меня ждала Миса.
   - Постой, Шу. - Окликнул меня уже на улице доктор. Подбежав, он передал мне четыре письма, а после вновь исчез в своем доме.
   Усевшись на ближайший крупный камень, я открыл первое сообщение, которое было от Тифы. В нем писалось, что она очень за меня переживает и надеется, что я вскоре вернусь к ним. По указанной на обороте дате, письмо похоже было написано три месяца назад, впрочем, как и все остальные.
   Второе было от Киры. В нем она осуждала меня и это неудивительно, учитывая ее характер. Говорила, что я идиот и на первом же задании собрался умирать. Также она сообщила, что из-за меня капитан Вокстон отстранил нашу группу от задания на десять месяцев, а значит, что еще семь месяцев мы не в деле. Еще в письме была строчка с пожеланием, а именно чтобы я больше доверял группе и никогда не шел на сражение в одиночку, пока товарищи стоят в безопасности за спиной.
   Третье письмо было от Ская. Он писал, что хотел быть таким же сильным как я и что ему было довольно неприятно видеть меня в таком плачевном состоянии. Также он надеется, что я уже очнулся и сейчас занимаюсь прочтением этого письма.
   Ну а последнее сообщение было от Джея. Он писал, что запретил нам заниматься преступниками ровно год с момента выдачи задания, так-как уже назначил ответственными за Крит другую группу подчиненных. Также прилагалось пожелание на скорое восстановление и усиленные тренировки во время отстранения.
   Закончив читать все письма, я спрятал их в сумку и посмотрел на небо. Сейчас был примерно полдень. В свете солнца на одной из вершин разрушенного дома я заметил черное пятно. Присмотревшись, я узнал горгулью из ада, вот только зачем она появилась на острове? Взяв метроновую книгу в руку, я снова глянул на небо туда, где только что существо наблюдало за мной, однако его уже и след простыл. Я еще пока не придумал, что можно сделать с этой вещью, позволяющей общаться с демоном посредством видений, однако был уверен, что скоро идея сама посетит меня.
   Я так долго спускался в подземный тоннель под особняком Брюса, что неимоверно устал и присел под лестницей отдохнуть. А ведь мне еще предстоял долгий путь и подъем на другой стороне. Тяжело вздохнув, я встал и продолжил идти по подземелью, прихрамывая на одну ногу.
   Я был полон решимости конкретно поменять свою жизнь, дабы больше адскому существу не пришлось спасать меня.
   Привычный час с четвертью, который обычно уходил на дорогу, растянулся до трех часов. Наконец упершись лицом в лестницу, я немного перевел дух. Теперь мне предстояло самое трудное испытание - подъем наверх. Минут пять точно я взбирался по переплетам, благо нашлось место за спиной, куда я закрепил костыль.
   Выбравшись в особняк Брюса в Крите, я совсем без сил упал на тот же уютный диван, что и в прошлый раз. В соседней комнате раздался глухой звук падения, а я поднявшись так быстро как только мог, развернулся в сторону выхода и насторожился. Спустя пару мгновений по стене пробежала нечеловеческая тень и в проходе показалась горгулья. Став чуть подальше от дверного проема так, чтобы не загораживать мне дорогу, она остановилась. Я пару секунд смотрел прямо на нее, но она все также неподвижно стояла на месте и ожидала моих действий. Наконец решившись, я уверенно прошел мимо Тени и направился в сторону ступенек, ведущих на первый этаж. У начала спуска лицом книзу лежал мертвый мужчина лет тридцати, который был убит явно пару секунд назад. У него в спине была здоровенная дыра, которую человек точно бы не сделал. Похоже сегодня демон выступал моим хранителем и это было чертовски невероятно. Я бы написал об этом книгу, но рассказчик из меня был так-себе.
   Преодолев весь город, я вскоре выбрался на свою улицу и увидел знакомый силуэт в окне. Успокоив душу, уверенно открыл дверь и наконец вернулся домой. Тут я был встречен множеством радостных криков и возгласов. Помимо Мисы тут также была и вся моя группа. Я даже не успел закрыть за собой дверь, как Миса уже расплакалась и подбежав, кинулась ко мне в объятия, свалив с ног. Все были очень рады меня видеть, поскольку надежды на мое пробуждение ни у кого не было. Сегодня мы праздновали мое возвращение к жизни, а Кира в шутку продолжала жаловаться на то, что нас отстранили от задания из-за моего безрассудства. Но меня это даже немного забавляло, потому как сейчас я вообще с трудом мог соображать.
   Когда мы закончили с празднованием, было уже поздно и ребята остались у нас на ночь. От разговора с ними я узнал, что все они нанялись в добровольцы на очистку леса каннибалов и многое поведали о своих боях, поскольку уже отличились в сражениях с теми существами. Но когда разговор зашел обо мне, от Киры прозвучал такой вопрос: "Что ты будешь делать дальше?"
   Я ответил, что не поведу никого за собой, пока не улучшу в разы навыки и не стану достойным лидером для Ская, Тифы и Киры. Все поддержали меня в моем стремлении стать сильнее.
   - Буду ждать когда ты вернешься к нам с желанием вновь сражаться с преступностью. - Сказала Кира и теперь я просто обязан был оправдать ее ожидания и ожидания ребят.
   За сегодняшний день я очень устал, поэтому рано закончил с разговорами и пошел спать, однако уснуть мне так и не удалось. За четыре месяца я выспался с лихвой и поэтому бессонница мне была гарантирована на ближайшие пару дней. Несколько минут спустя, под ожесточенный спор Ская и Киры о том, кто же будет спать на диване, ко мне в комнату вошла Миса и тихонько постучалась в дверной косяк.
   Мы с ней давно не виделись и поэтому сегодня я разрешил ей остаться со мной. Взобравшись ко мне на кровать, она вновь обняла меня и на этот раз почувствовала шрам на груди сквозь майку.
   - Что это? - Спросила она, пытаясь понять к чему только что прикоснулась.
   - А ребята разве тебе не рассказывали? - Задал я встречный вопрос.
   - Они только сказали, что тебя вызвал капитан Джей на длительное и сложное задание. - Я прикусил губу, не зная, что ей ответить. - Я не верю им. Что было на самом деле?
   - Почему ты считаешь, что они тебе соврали?
   - Четыре месяца от тебя не было вестей и все четыре месяца они перешептывались за моей спиной с озадаченными выражениями лиц. На любые вопросы о тебе они каждый раз отвечали одно и тоже, словно боялись сказать лишнего. Пожалуйста, расскажи мне правду!! Знаешь каково это - когда мама умерла, а затем ты исчез и никто не может толком сказать, что с тобой произошло?!! Каждую ночь я засыпала и видела ужасные сны, в которых ты погибал и этим кошмарам не было конца!! Я чуть с ума не сошла!!! - Миса расплакалась прикрыв лицо руками.
   - Не надо слез, я расскажу тебе. Во время задания меня ранили в грудь и я впал в кому. Все это время я был без сознания под присмотром врача. Очнувшись сегодня, я торопился как только мог, чтобы увидеть тебя и показать, что жив.
   - Пообещай мне, что больше никогда внезапно не пропадешь! - Попросила девочка, вытирая лицо рукой.
   - Хорошо, я обещаю, что никуда не исчезну.
   - Опять врешь.
   - Нет, я клянусь тебе! - Сказал я, а затем тихо добавил. - И клянусь себе.
   - Спасибо. - Искренне поблагодарив, она улеглась рядом и вскоре крепко уснула.
   Когда я был полностью уверен в том, что Миса спит, то хотел пройтись по городу, но она так крепко вцепилась в меня обеими руками, что мне не удалось покинуть кровать. Смирившись, я некоторое время лежал, думая, что делать всю ночь. Но вскоре сон все-таки посетил меня.
   Наутро ребята передав опеку Мисы мне, отправились в Зерон истреблять каннибалов. Я же теперь должен был в короткие сроки, а именно за семь месяцев успеть вновь встать на ноги и превзойти прежнего себя по всем параметрам. Мне предстояло много работы, но я был готов к ней.
   Сперва я усвоил одну вещь. Если демону придется спасать меня еще раз, то можно смело заканчивать с карьерой наемника.
   Первое время по силам мне было делать лишь обычные упражнения для восстановления всех групп мышц. Эти мучения продолжались очень долго, а именно до тех пор, пока я не смог развить свое тело до уровня обычного человека. Когда я почувствовал, что костыль мне более не понадобится, то начал улучшать свой стиль ведения боя.
   Миса каждый день наблюдала за моими тренировками и однажды попросила начать обучать ее, поскольку я обещал ей это. Естественно отказывать ей я не стал, а наоборот - был рад. Первым делом я заставил ее коротко подстричься, ведь не приветствовал длинные волосы, ибо они сильно мешали в бою. После того как Миса укоротила прическу, я начал с того, что испытал ее выносливость и мотивацию. Оба теста она провалила, впрочем, с выносливостью и я недалеко ушел. Недостаток физической силы решился бы со временем сам собой, а вот для большей мотивации я сорвал с шеи девушки подаренный мною же кулон и сказал, что не отдам его пока она не вырастет в моих глазах как воин.
   Время быстро летело. Я чувствовал, что уже перегнал себя прежнего по технике, но останавливаться на достигнутом не собирался, поскольку горгулья все это время молчаливо наблюдала за мной отовсюду. Миса также продвигалась вперед, но в разы медленнее меня.
   Мы с моей ученицей частенько устраивали спарринги, потому как я хотел замечать каждое изменение в ней. Она прогрессировала, но в стиле боя был виден один очень большой недостаток. Она не использовала доступное окружение как потенциальное оружие и это огорчало меня. Замечать разные детали в обстановке и использовать их в бою против противника: случайная ямка, попав в которую ступней можно было сломать ногу; торчащий из земли камень, споткнувшись через который запросто упасть и оказаться в невыгодном положении; или та же стена склада, к которой можно было прижать врага или самой отпрыгнуть от нее и нанести сильный удар. Но огорчение переросло в гнев, когда она спросила: "Как я могу победить тебя, если я девочка, а ты намного старше и опытнее меня?"
   Нужно было преподать ей один очень важный жизненный урок, к которому я не хотел прибегать только из-за того, что жалел ее. Еще до начала очередного спарринга я раскидал по полю всевозможные клинки, которые одолжил накануне в бюро воров и готов был продемонстрировать Мисе всю несправедливость этого мира.
   В бою я дрался в полную силу. Мне нужно было создать ситуацию, при которой Миса бы испугалась и взялась за оружие. После очередного моего удара с колена, она согнулась пополам на земле, держась за живот, сильно кашляя и выделяя много слюны. Но она не плакала, хотя боль была сильной. Прямо перед ней на земле лежал один из клинков, стоило только немного протянуть руку вперед. Миса прекрасно видела оружие, но не шевелилась. Тогда я схватил ее за горло и пригвоздив к стене склада, подвесил в метре над землей, глядя на то, как она содрогается и пытается вырваться из хватки.
   - Ответ был прямо перед тобой, но ты отказалась от него! - Кричал я на нее, заставляя понять совершенные ошибки.
   - Я не... убийца. Отпусти... задыхаюсь. - Хрипела девочка, пытаясь набрать воздух в легкие.
   - Не беспокойся, я знаю среднее время задержки дыхания у подростка. - Утешил ее я. - Оружие с легкостью рушит физиологические различия между противниками. Неважно насколько огромен или старше тебя твой враг, тут будет важен лишь уровень твоих умений и подготовка. Я уже кучу раз говорил: "Сражайся так, словно от этого зависит твоя жизнь". И я не заставляю тебя идти убивать людей, но уметь сражаться ты должна, иначе однажды потеряешь все... Как потерял все я.
   Еле слышно закончив излагать свои мысли, я отпустил Мису и она упала на землю, пытаясь откашляться и потирая покрасневшее горло.
   - Поэтому я и обучаю тебя технике ведения боя именно с оружием. Сейчас я дам тебе один пример, а ты слушай и делай выводы. Более года назад, здесь промышлял один маньяк, который убивал девочек по всему городу. Местные были напуганы его действиями и не выпускали детей наружу. Инциденты после этого конечно уменьшились, но все равно продолжались. Сейчас он уже мертв, потому как ему не повезло нарваться на меня и теперь я спрошу. Что бы ты делала, если бы такой как он пробрался к нам в дом, пока я был бы на задании? Может, поговорила бы с ним, попили чаю вместе или посоветовала сдаться стражникам и раскаяться в содеянном? Он бы перерезал тебе горло до того, как ты успела подумать о чем-нибудь таком и в данной ситуации тебя спасет только верный заточенный металл под рукой, который никогда не придаст в отличии от людей. Если ты все еще хочешь продолжать тренировки, то должна понимать, что когда-нибудь тебе возможно придется сделать то, о чем будешь жалеть всю оставшуюся жизнь. Бывают случаи, когда приходится убивать ради других людей или ради себя, а иногда просто потому... Что другого выхода нет.
   Договорив, я тяжело вздохнул и направился в дом. В моей комнате обнаружилась горгулья, которая молча стояла возле стола, уставившись на предмет в своей лапе.
   - Что ты здесь делаешь? - Спросил я у нее, привлекая к себе внимание. Когда демон уставился на меня, я почувствовал легкий холодок, пробежавший по спине. - Уходи, сейчас у меня нет настроения общаться с тобой.
   Адское существо издало непонятный крик, после которого достало из моей сумки один из двух кусков метрона и положило на стол, рядом с книгой из того же материала. Издав очередной оглушающий вопль, горгулья указала лапой сначала на оранжевый камень, а затем на книгу.
   - Не кричи так, Миса же услышит. Ты хочешь, чтобы я использовал метрон?
   Я взял в руку кристалл и уверенно поднес его к обложке. Когда оба предмета соприкоснулись, я приготовился увидеть новые возможности метрона. Книга сама по себе открылась и на первой странице начали проявляться буквы. Прочитав некоторые составленные предложения, я понял, что там было полностью описано мое краткое пребывание в аду.
   "Значит посредством метрона можно записывать воспоминания. Если это так, то можно сэкономить уйму времени. Я все равно собирался начать вести дневник своей жизни, дабы после моей смерти люди узнали о всех моих открытиях в сфере метрона и общении с созданием из ада. Поэтому даже хорошо, что демон подсказал мне как упростить эту задачу".
   Я решил, что стоит начать записывать свою историю с того самого дня, когда Дей предал меня. Стоило мне только подумать об этом, как по пустым листам побежали буквы. Когда все затихло, я захотел посмотреть на то, что у меня получилось. Тут действительно были детально описаны все события, которые происходили со мной за последние полтора года, а также все мои мысли. Жалко, но силы одного куска метрона не хватило захватить все до сего момента и воспоминания остановились на моменте, когда я очнулся в доме доктора Дариуса, как раз после жаркого знакомства с адом. Пока тратить еще один кристалл я не стал, а потому отложил его и дневник до лучших времен. Горгулья пропала также внезапно, как и появилась.
   На следующий день, обдумав все как следует, Миса была готова всерьез продолжать тренировки. Сперва я научил ее использовать окружение против врага, а когда она усвоила этот урок достаточно хорошо, стал тренировать ее с использованием оружия.
   Иногда между тренировками к нам забегали близняшки со Скаем и рассказывали об ужасах, которые творились в местах обитания людоедов. Я не просил Мису отойти и дать нам поговорить, поскольку ей было уже шестнадцать и данная информации могла быть ей интересна.
   Дочь Аюми быстро росла телом и духом и вот, когда семь месяцев выделенные мне на лечение уже практически истекли, я вновь предложил ей сразиться.
   - Ну так что? Еще разок схлестнемся и посмотрим насколько ты стала сильнее? - Спросил я у нее, во время очередной тренировки.
   - Сегодня я точно одолею тебя! - Проговорила она, между четкими и отработанными ударами по моей ладони.
   - Ты уже не та неуверенная в себе девочка, которой была семь месяцев назад. Покажи мне, что за полгода выросла не только твоя грудь. - Сказал я с насмешкой и тут же схватив Мису за кулак, перебросил через себя.
   Она гибко, как кошка, перевернулась в воздухе и приземлилась на ноги позади меня где-то метрах в четырех, тут же достав клинки из ножен на бедрах. Я моментально последовал ее примеру и взяв в руку один из своих затупленных ножей, улыбнулся в предвкушении славной битвы.
  
  
   Часть 3: Противостоя тьме
   Глава 8: Неразрывные узы
  
   Миса замерла на месте, ожидая моих действий. Однако осознав, что я не собираюсь сдвигаться с места, атаковала быстрой комбинацией ударов с двух рук. Я отразив ее очередной удар, оттеснил назад и сам перешел в контрнаступление. Девушка ловко уворачивалась от моих ударов, но когда она сделала заднее сальто, пытаясь уйти от моей обманки, я освободил руку воткнув клинок в землю, схватил ее за ногу и приземлил, хорошо приложив спиной об землю. Выдернув свой клинок из земли и отскочив на два шага назад, стал ждать пока Миса начнет вставать.
   - Если бы у меня было две руки, то ты бы уже умерла. Правой я бы уложил тебя, а левой вонзил нож в сердце или куда-нибудь еще.
   Выслушав мое замечание, она быстро вскочила с земли и встала в стойку, даже не став стряхивать с себя грязь. Я оценил правильность ее поступка и поманил к себе.
   Девушка атаковала без остановки и сначала мне показалось, что она просто не думает, а бьет лишь бы ударить, но в ее движениях вырисовывалась моя видоизмененная техника рукопашного боя, только ускоренная в несколько раз и с использованием оружия. Я пару раз контратаковал, но Миса продолжала наступать, не давая мне расслабиться. Из-за скорости с которой она махала руками, мой глаз быстро устал. Я не мог более нормально фокусировать зрение и реагировать на молниеносные удары, которые сыпались один за другим. Мне нужно было на некоторое время остановить этот поток бесконечных ударов, дабы дать глазу передышку и поэтому уловив момент когда Миса открылась, я подавшись вперед, пырнул ее клинком.
   Я думал, что полностью сосредоточившись на атаке, Миса оставит без внимания защиту и мне удастся заставить ее отпрыгнуть назад, однако она успела правильно поймать мою руку и не без помощи инерционной силы, перекинула меня через себя.
   - Да ладно. - Удивленно проронил я, приземлившись на твердую землю. Заметив, что Миса продолжает наступление, я тут же перекатился, вскакивая на ноги.
   - Я не верю, что в реальном бою ты бы совершил такую ошибку! - Крикнула она мне, когда возникла пауза.
   - Просто я не ожидал от тебя такого быстрого переключения между атакой и защитой. - Честно признался я. - Молодец.
   - Ты сам говорил, что если не выкладываться на максимум, то никогда ничего не добьешься.
   Я размяв шею и руку, направился по прямой на Мису. По дороге отбросив клинок в сторону, я удачно вонзил его в стену склада. Заметив непонимающий взгляд девушки, зло усмехнулся и достав второй клинок, атаковал ее тремя быстрыми и сильными выпадами. Выбив у нее из рук один из ножей, я заставил ее начать уворачиваться вместо попыток блокировать. После моего третьего удара, Миса перепрыгнула через меня и атаковала со спины. Я припав к земле, не дал ей совершить задуманного неожиданной подсечкой. Она на реакции перепрыгнула мою ногу и приземляясь, напоролась животом на подставленное мною колено. Сняв девушку с себя за шкирку, откинул ее к кладовой. Она сделав несколько перекатов по земле, сумела встать на ноги, лишь чуть-чуть сжимаясь от боли. Было видно, что ей трудно отойти от столь резкой и сильной атаки, но она держалась молодцом.
   - Надо было подставить руки! Ничего страшного, опыт придет со временем! - Крикнул я, давая Мисе пару секунд передохнуть.
   На самом деле скорость, с которой я ударил ее после подсечки нельзя назвать человеческой. Кровь Тени усилила мое тело, чем я был ей очень благодарен.
   - Поняла, буду рассудительнее! - Сделала выводы девушка.
   - Меньше полагайся на подобные уклонения, поскольку в воздухе ты уязвима.
   Кивнув мне, Миса стремительно сократила расстояние между нами и продолжила бой. После неудавшегося удара с разворота, ей пришлось перейти в защиту. Уворачивалась от моих ударов, она выждала хороший момент и так больно зарядила мне кулаком в нос, что я отшатнулся назад и уперся в стену склада. Тут же Мисой был произведен успешный подкат, сваливший меня с ног. После того как я оказался в невыгодном положении, она выбила клинок у меня из руки и наскочив сверху, уже собиралась закончить бой. Я схватил ее за руку именно в тот момент, когда она собиралась остановить нож за сантиметр от моего горла и тем самым не дал победить.
   - Нужно было метить в сердце или хотя бы блокировать руку. - Сказал я и слегка увел клинок Мисы вправо, после чего боднул ее лбом. Удар получился что надо, потому как девушка привстав с меня, начала шататься из стороны в сторону.
   Я одним скачком встав на ноги, выбил у нее из руки единственный оставшийся клинок и начал небольшой рукопашный поединок. Она легко блокировала и уходила от моих медленных ударов левой. Я поняв, что толку от такого боя мало, ударил ее с разворота ногой в бок. Миса вовремя подставив руки, отделалась лишь полетом в стену кладовой. Когда я уже подлетел к ней чтобы добить, она проскользнула под моей занесенной для удара ногой и исчезла за спиной. Больно ударившись коленом, я выдернул клинок из стены и кое-как сделал сальто от нее же. Оказавшись позади девушки, подставил нож к ее горлу и окончил схватку.
   - Ты не одна тут умеешь вертеться. На сегодня хватит. - Весело сказал я.
   - Все плохо, да? - Спросила Миса, опустив мою руку и глянув на меня.
   - Нет, ты хорошо себя показала. Я очень доволен твоими результатами. Возможно когда-нибудь... А, ладно. Вот, держи, возвращаю его тебе. - Достав из внутреннего кармана кулон, я бросил его девушке.
   Собрав все клинки с поля битвы, отправился домой.
   - Пошли, поможешь мне приготовить чего-нибудь. - Проговорил я в пол оборота к Мисе. Она повесив возвращенный кулон на шею, жизнерадостно побежала за мной.
   Спустя пару дней после того спарринга, истекли семь месяцев моего отдыха и я вновь отправился к капитану, дабы вернуться к выполнению главного задания.
   До того как прийти непосредственно к Вокстону, я зашел к доктору Дариусу за советом по поводу дневника. Он выслушав весь мой рассказ, напомнил об обязательной жертве чудотворным свойствам метрона, про которые я так успешно забыл со своей несовместимостью с ним.
   "Выходит все это время горгулья отдавала что-то от себя для того, чтобы успешно работать с метроном? Сколько же я задолжал ей? Так или иначе, хорошо, что мне напомнили".
   Сейчас я не знал, чем можно пожертвовать для продолжения ведения дневника, поэтому на пока оставил эту тему в покое и направился в гильдию.
   Джей радушно встретил меня, как всегда сидя за своим столиком. После не скромного приветствия, он принялся посвящать меня в детали моей работы. За то время что я был на реабилитации, назначенная нам на замену группа в Крите выследила и убила всех скрывающихся там торговцев наркотиками. Однако с оставшимися преступниками я и мои подчиненные должны были покончить ровно за год. После рассказа об ситуации в Крите, капитан сразу же отправил меня найти Ская и сестер Люмьер в лесу каннибалов, а затем выдвигаться на задание. Я не имея никаких возражений, вышел в город и побрел в сторону зловещего леса, перекрывшего дорогу к кратеру горы Чизу.
   Недружелюбные дебри радушно встретили меня десятками мертвых тел и кровью. Я уже слыхал от Ская и Киры про то, что каннибалы ранее были такими же людьми, как и мы, но из-за замены желудка метроном, более не могли питаться ничем, кроме человеческого мяса. Интересно почему? Также известно, что особой вражды людям чудовища не несли и никогда не покидали границ своих территорий. Просто мирно жили у себя в лесу, пока кто-либо не ступал на их охотничьи угодья. В чем-то они были схожи с мертвецами на западе. Скелеты стали такими, какими мы их знаем сейчас после замены сердца, а каннибалы после замены желудка. Помимо этого, со временем, а может и из-за вечного голода, каннибалы теряли рассудок и более не способны были идти на контакт с людьми. Но раз они несли хоть малейшую угрозу человеческому роду, их нужно было истребить пока не стало слишком поздно.
   Идя вдоль дорожки из трупов, я услыхал впереди звуки битвы и поспешил туда. Моему взору открылась кровавая бойня между людьми и каннибалами. Сейчас бойцы Джея сражались с обитателями леса, пытаясь оттеснить тех вглубь своих территорий. Далеко впереди виднелись их маленькие деревянные домики, а на поляне чуть поближе воры сражались с неистово борющимися карликами-людоедами. Еще издали я заметил Ская, переводящего дух за толстым столбом дерева, на ветках которого маячили Кира с Тифой и расстреливали каннибалов из луков.
   - Что у вас тут происходит? - Спросил я, приблизившись к парню и осторожно выглядывая из-за дерева.
   - Шу? Ничего себе встреча. Как раз вовремя, а то нам не хватает бойцов. - Возрадовавшись начал он. - Нам велено зачистить вон ту область. - Он указал на четыре домика в гуще леса, которые я заметил ранее. - Но монстры все прут и прут, конца им нет. Мы уже потеряли нескольких наших, а ряды врага все пополняются.
   - Тогда и мы тоже будем переть без остановки. - Сказал я Скаю, положив руку тому на плечо. - Народ!!! Я расчищу нам путь к их поселению!!! Держитесь за мной, сейчас мы зададим этим гадам!!! - Я подбодрил всех своим присутствием и бросился в самую гущу схватки, не щадя себя и рубя карликов направо и налево.
   После семи месяцев постоянных тренировок, я чувствовал себя как никогда лучше, вернувшись в родную стихию и изничтожая врагов. Ряды людоедов передо мной стремительно редели и я переключился на другие фланги, помогая нашим в истреблении каннибалов. С деревьев нас из луков прикрывали Кира, Тифа и многие другие лучники, с безопасного расстояния поражая уродливые цели. Отовсюду слышались крики, топот десятков ног, звон стали и хруст ломающихся костей. Мы не собирались возвращаться без победы и вскоре немногочисленные остатки монстров поняв это, отступили вглубь леса. Спустя еще пару минут схватки с оставшимися прикрывать отход людоедами, мы прорвались к строениям каннибалов и подожгли их факелами. Смотря как жилища обитателей леса сгорают в пламени, мы стояли все с ног до головы облитые кровью и радовались тяжелой, но сладкой победе.
   На самом деле людоеды были не так глупы, как можно было подумать с первого взгляда. Даже взяв хотя бы то, что если кому-нибудь пришла бы в голову идея спалить весь лес и таким образом покончить с чудищами, то у него все равно бы ничего не получилось. Каннибалы очень умно обложили все здесь камнями и землей, дабы не дать в таком случае огню распространиться по всей территории леса. Они даже во многих местах вырубили деревья, оставив свободное пространство между определенными секторами. Хотя они и избавились от угрозы пожара, все равно рано или поздно погибнут от рук людей.
   Вернувшись к дереву на котором маячили Кира с Тифой, я обнаружил троих выживших монстров, которые тоже направлялись к нему. Уже достав клинок из ножен и приготовившись порубить их на части, я внезапно остановился. Прямо передо мной Кира попала стрелой в центрального людоеда и когда тот упал, спрыгнула с дерева. Ухватившись руками за ветку под собой, она качнулась вперед и в воздухе достав меч из ножен, рубанула обоих приближающихся карликов, обезглавив их. Затем подойдя к последнему распластавшемуся на красной от крови траве монстру, моментально зарубила его.
   - Что за прекрасная богиня войны предстала передо мной? Кто учил тебя сражаться? - Спросил я, приблизившись к Кире.
   - А, Шу. Рада видеть тебя. - Улыбнувшись ответила она, стряхнув кровь с меча и спрятав его в ножны. - Наш отец был фехтовальщиком, а мать доктором. Именно у него я и научилась сражаться, а Тифе больше нравилось проводить время с матерью. Как-то так.
   - Готовы покончить с преступностью в Крите? Я осознал свои ошибки и больше их не повторю.
   - Рада слышать, но у нас со Скаем есть еще одно задание в Зероне. Мы доложим капитану обо всем произошедшем здесь, так что бери Тифу и отправляйтесь без нас. Мы вернемся примерно через две недели. Оставляем сбор информации на вас. И пожалуйста, береги мою сестру. - Сказала мне Кира, а затем обратилась к своей младшей, указывая на меня. - И ты Тифа, проследи, что бы он не натворил глупостей.
   Закончив всех приветствовать, я побрел в город, дабы смыть с себя кровь. После очистки одежды, мы с Тифой отправились в Крит - выискивать следующую цель.
   Первым делом меня заинтересовала одна интересная личность. Вот уже как три месяца в Крите промышлял вор по имени Мэт Орион. Но я знал его совершенно за другие заслуги. Тут он отличился тем, что каждое его публичное появление сопровождалось кражей метрона. Найти его пытались и наши предшественники, но у них ничего не получилось в связи с тем, что предугадать очередное появление Мэта было невозможно. За две недели пока мы ожидали возвращения Ская и Киры, в бюро нам успели многое сообщить об Орионе.
   Шпионы и исследователи бумаг в особняке покойного Брюса обнаружили его связь с Мэтом. А точнее Мэт часто наведывался к некоему Трею Сорверу. После случая с похищением Мисы в лесу заблудших, капитан Джей направил многих своих подчиненных туда и истребил всех тех бандитов. Однако как оказалось, среди них не обнаружилось нескольких важных личностей. Одним из таковых и являлся Трей Сорвер, видимо тот, к кому должны были доставить Мису и человек, который в прошлом был правой рукой Криптона.
   Очевидно было предположить, что именно Трей Сорвер натравил на меня остатки банды Брюса, став их новым главой. Мэт Орион неожиданно стал той самой ниточкой, которая могла привести меня к похитителю Мисы, либо к Натану Крейну. Оставалось только поймать его и допросить обо всем.
   После возвращения Киры и Ская, нас известили о передвижениях Ориона. Прошлым вечером в местном баре один из воров Джея подслушал разговор некоего торговца метроном и узнал от того, что Мэт проводит встречу с ним через шесть дней. Это был шанс, который упускать мы никак не могли и услыхав, что местом сделки является бездна, решили, что именно там и суждено покончить с Мэтом.
   День миссии оказался очень солнечным и ясным. Мы залегли на холме у бездны и принялись ждать, когда покажутся наши цели. Расщелина за нашими спинами была огромной и простиралась на полтора километра с запада на восток. Мы были не в праве выбрать неправильное расположение и упустить вора, поэтому надеялись на достоверные сведения от подчиненного Джея. Мы расположились практически у самого западного края, поскольку он был наиболее приближен к Криту и надеялись, что не ошиблись.
   Ровно в полдень Скай заметил приближающегося со стороны Крита человека, который нес с собой две здоровенные сумки. Когда тот приблизился к нам на опасно близкое расстояние, мы немного спустились с холма и залегли невдалеке в небольшой впадине. Спустя минут десять, с востока показался еще один человек с практически такими же сумками. Когда они встретились друг с другом лицом к лицу, я заметил, что именно за сделка производится. Орион обменивал драгоценности в огромном количестве на метрон торговца.
   Когда партнер Мэта рылся в сумке с различными ожерельями, кольцами и браслетами, я жестом приказал Тифе следовать за мной и схватить Мэта, а Скаю и Кире заняться торговцем. Орион практически сразу заметил приближающихся к нему людей и достав припрятанное оружие, приготовился сражаться. Торговец же рванул с места в надежде убежать. Кира и Скай направились за ним в погоню, вскоре скрывшись из виду, а мы с Тифой приготовились к бою с бывшим членом "Одержимых".
   Непрерывно атакуя Мэта на пару, мы не могли добраться до него из-за его невероятно быстрой реакции. Увидав, что вся его кожа отдает оранжевым, я понял, что без метрона тут не обошлось. Пока мы продолжали свои бессмысленные потуги добраться до Ориона, я осознавал, что достать его можно будет только атакой со спины. Пока я медленно смещался вбок, пытаясь выйти за радиус его обзора, он догадался о моем плане и с разворота залепил мне с ноги в голову. Я не ожидал от него такой скорости и не успел вовремя поставить блок, поэтому был откинут в сторону на несколько метров. На секунду приподнявшись, я метнул клинок в Мэта когда тот полностью развернулся в сторону Тифы и не мог видеть моей атаки. Однако Орион каким-то невообразимым образом отбил крестовой удар Тифы, после чего поймал мое оружие и не глядя метнул обратно. Из такого положения я не мог увернуться, а нож летел мне прямиком в грудь. Чтобы не быть убитым собственным оружием, я подставил перед собой руку и клинок воткнулся в нее с такой силой, что пробил насквозь. Я выдрав оружие из себя зубами, выплюнул в сторону, собираясь драться только ногами.
   Теперь я занял отличную позицию позади Мэта, однако вор все так же успешно уклонялся от всех наших атак, словно имел глаза на затылке. Выждав когда моя напарница после своих комбинаций сделает подсечку, я тут же с прыжка ударил преступнику в голову. Успешно перепрыгнув ноги Тифы, Орион уже не мог развернуться в воздухе и получил хороший удар по черепу. Перекатившись пару раз по земле, он встал на ноги, но по инерции сделал еще пару шагов назад. Отступая от нас, он угодил в крохотную ямку ступней и потеряв равновесие, упал на спину, сломав себе правую ногу. Я тут же кинулся на него чтобы добить, но он освободившись и встав лишь на левую ступню, сумел перекинуть меня через себя и продолжил стоять на месте.
   Я упал на острые камни, раздирая раненную руку еще больше и шипя от боли. Преступник пока не мог сойти с места и просто глядел на меня. В тот же миг я увидел, как стоящая позади Мэта Тифа целится в него из лука.
   Недавно общаясь с младшей сестрой Киры, я узнал про еще одну интересную способность метрона. Дело в том, что у Тифы всегда с собой имелся лук, просто она могла уменьшать его до таких размеров, чтобы он запросто помещался в сумку. При необходимости она вновь увеличивала его и использовала по назначению.
   Пока я вставал, Тифа выпустила в убийцу две стрелы за секунду и те почти одновременно вонзились преступнику под левую лопатку. Через боль Мэт достал из кармана куртки кусок метрона и кинул не глядя в сторону девушки. Тифа молча смотрела, как оранжевый кристалл пролетел мимо нее и упал чуть позади. В тот же миг раздался оглушительный взрыв такой силы, что сестру Киры отбросило ударной волной в сторону бездны и она перевесившись через край, свалилась в пропасть.
   Когда Орион попытался кинуть в меня второй кристалл, я подскочив к нему вплотную, выбил его у него из руки и тот от столкновения с землей в паре метров от нас, взорвавшись, разрушил холм и разбросал нас в разные стороны. Пока мой противник возился вдалеке, пытаясь подняться на одной ноге, я встал и моментально побежал к выступу, за которым скрылась Тифа.
   Моя напарница была еще жива. Она держалась за горизонтально выпирающие из почвы камни и старалась не свалиться вниз, где-то в полутора метрах ниже меня. Я не мог дотянуться до нее, да и если бы дотянулся, то точно не вытянул с такой рукой.
   - Шу, помоги пожалуйста. - Просила меня девушка, пытаясь не сорваться в бездну. Пока я думал, чем могу ей помочь, она все больше раздирала пальцы в кровь об острые края выступающей породы. - Пожа-луй-ста, спа-си. - Практически по слогам произнесла Тифа и вдруг ее левая рука соскользнула и девушка с визгом, опасно накренилась в сторону пропасти, пытаясь удержать весь свой вес на одной руке.
   Времени лечить руку метроном или решать что-либо уже не было. Оставалось только действовать. Тогда я закрепив предплечье в дыре между двумя вросшими в почву камнями, перекинул тело через край и повис на руке так, чтобы Тифа могла ухватиться за мои ноги и взобраться по мне наверх.
   - Лезь! - Прокричал я.
   - Чего? - Удивилась девушка и пара ее слезинок сорвались в пропасть.
   - Времени нет, взбирайся по мне!
   Тифа ухватившись за мои ноги обеими руками, сумела подтянуться и полезла наверх. Очень медленно и неуверенно она карабкалась все выше по торсу и наконец опершись мне на плечи, вылезла из бездонной расщелины. Теперь ее жизни ничего не угрожало, а мне не нравился нарастающий с каждой секундой звук дрейфа почвы. Кусок земли за который я держался начал постепенно отделяться от основной скалы и опасно кренился в сторону бездны.
   - Шу, держись, сейчас я тебя вытащу. - В тот же миг когда Тифа подошла поближе, по земле с неприятным хрустом пошли трещины.
   - Уже ничего не сделать, ты только ускоряешь процесс обвала. Оставь меня и закончи то, ради чего мы пришли. Я как-нибудь справлюсь сам. - Сказал я, но Тифа не слушала меня. Она все ближе подходила ко мне и уже стояла на опасном участке земли, который отделялся от твердой породы. - Дура, ты же тоже свалишься вниз!! Не смей, не подходи!! - Я кричал как только мог, однако девушка наивно полагала, что меня все еще можно спасти. Если бы она только знала о том, что у меня за спиной есть демонический покровитель. Вот только я не мог никому рассказать о нем и о моем путешествии в ад, хотя иногда очень хотелось поделиться этим грузом с остальными.
   В самом конце у меня не осталось выбора, как это часто и бывает. Я выдернул руку из земли и уже не слушая ничего, что кричала мне Тифа, провалился в бездонную темноту. Напоследок я увидел руку, протянутую мне, но это было лучше, чем увидеть всю девушку целиком, стремительно летящую за мной в пропасть.
   Высоко в небе материализовалась адская тварь, которую я вспоминал минутой ранее и устремилась вслед за мной, вскоре также исчезнув во мраке. Я прекрасно понимал зачем она здесь. Мне вновь грозила смерть и горгулья хотела спасти меня, но ради чего она это делает? Все же мне не нужен был такой помощник, ведь я собирался справляться со смертью без посторонней помощи. Я выживу своими силами, ведь я уже решил полагаться на себя и товарищей, а не на каких-то там демонов из ада. Света вокруг становилось все меньше и вскоре я не смог различить ничего вокруг себя. Тьма уже полностью поглотила меня, а уши заложило, но я продолжал пытаться придумать хоть что-нибудь, отрицая любую помощь от Тени, находящейся поблизости. Помощь от демонического существа, которое умеет летать.
   Посмотрев туда, где по логике вещей горгулья должна была быть, я ничего не увидел, однако знал, что она где-то рядом и четко помнил ее образ. Некая уродливая, черная тварь, свободно передвигающаяся по небу. Если бы у меня были ее крылья, то тогда я смог бы выбраться отсюда. В тот же миг как я об этом подумал, метрон в сумке начал неприятно пульсировать. Похоже он уже услыхал мое желание и готов был его исполнить, забрав взамен несколько лет моей жизни.
   "Что же ты все-таки такое, метрон?" - одиноко раздалось у меня в голове.
   Кое-как запустив раненную руку в сумку, я медленно достал оттуда оранжевый кристалл, дабы случайно не выронить его. Приложив камень к груди, я закрыл глаза и представил себе крылья, точно такие же, как и у увиденных мною демонов из ада. Тогда этот маленький исполнитель желаний засветился ярче чем прежде и впитавшись мне под кожу, исчез. Спустя мгновение я почувствовал, как из спины у меня что-то вырывается и прорвав одежду в районе лопаток, оно устремилось наружу. Яркий свет рассеял тьму в радиусе двух метров, а я глянув через плечо, увидел красивые, светящиеся ярко-оранжевым метроновые крылья.
   Через секунду свечение померкло, а затем и вовсе пропало, и я вновь погрузился в непроглядный мрак. Повернувшись в воздухе животом книзу, я попытался оттолкнуться крыльями от воздуха, но сперва ничего не получалось. После множества попыток я осознал, что в этом деле также нужно задействовать лопатки и еще несколько раз неудачно взмахнув крыльями, наконец разобрался в механике и перестав падать, стал удерживать себя на одном месте. Скорость с которой я научился летать поразила меня, словно я умел делать это всю жизнь, но просто не помнил, как именно все работает. С силой ударив крыльями по воздуху, я вытолкнул себя вверх, устремившись обратно к свету.
   Выбравшись из расщелины, я невольно зажмурил глаз от яркого солнечного света. Когда зрение вернулось ко мне, я увидел лежащую на земле Тифу и медленно шагающего в ее сторону Мэта Ориона. Похоже перелом ноги и раны от стрел он уже залечил метроном, а теперь грозил убить мою напарницу. Я незаметно для вора, подлетел к нему сзади и с лету зарядил ногой в голову так, что он сделав не один перекат, остался лежать на земле. Приземлившись перед Тифой, я закрыл ее от все еще опасного Мэта собой.
   - Шу, ты жив! Я так рада. - Искренне проронила моя напарница, всхлипывая и вытирая глаза от слез.
   - В следующий раз больше не смей ставить под сомнения мои приказы. Даже если тебе они не нравятся. Если бы не мое решение сорваться в одиночку, погибли мы оба, ведь в той темноте я не разглядел бы тебя.
   Я вдруг глянул в сторону бездны. Горгулья неспешно вылетев из нее, теперь удалялась в направлении кратера горы Чизу.
   - Лети давай отсюда, демон. - Прошептал я, обращаясь к адскому существу.
   Теперь когда я вернулся, мог закончить начатое.
   - Что с рукой? - Спросил я, развернувшись к девушке и увидав глубокий порез.
   - Нормально все. - Сказала она, бодро вскочив на ноги. Вот только скованные движения тела Тифы выдавали ее ложь.
   - Похвально, но глупо. Спрячься вон на том холме, куда Мэт не сможет добросить метрон. У меня есть отличный план, но мне нужно, чтобы ты была в безопасности и я мог не волноваться за тебя. Сделаешь? - Я указал на невысокий горный хребет метрах в восьмидесяти от нас и надеялся на доверие ко мне, хотя в последний раз подвел всех, отправившись в одиночку в логово врага.
   - Тогда потом дашь их потрогать? - Попросила Тифа, разглядывая крылья за моей спиной.
   - Все что хочешь, только иди уже. Орион встает. - Она кивнув мне в ответ, побежала в безопасное место, держась за раненное предплечье.
   Когда девушка удалилась на достаточное расстояние от нас, я вновь взмыл в воздух и приготовился убить своего старого знакомого. Мэт медленно поднялся с земли и повернул в мою сторону разбитое в кровь лицо. Я моментально атаковал его с неба, но теперь он зная, чего ожидать, выставил перед собой руки и отделался только легкими синяками.
   Схватив меня за ногу, Орион попытался приземлить меня. Однако я сильно взмахнув крыльями, поднял его с собой в воздух на несколько метров и ударом другой ноги в голову, заставил упасть с большой высоты. Больно приземлившись на спину, Мэт тут же достал из сумки метрон и бросил в меня. Увернувшись от кристалла, переместившись в пространстве по горизонтали, я потерял равновесие и не сумев восстановить его, также упал. Где-то в стороне прозвучал взрыв и под разлетевшиеся в стороны куски породы на меня напрыгнул убийца. Вильнув правым крылом, я метнул в сторону Ориона горсткой пыли с земли и когда он с криком прикрыл глаза, я оттолкнул его ногой от себя и перекатившись, вновь занял позицию в небе. Паря где-то метрах в десяти от преступника, я ждал когда он вновь кинет в меня взрывоопасный кристалл.
   Мэт не задумываясь о возможных последствиях, незамедлительно бросил в меня очередной кусок метрона. Тот пролетев подо мной, разнес груду камней позади. Орион еще раз протер слезящиеся глаза от песка и на этот раз кинул оранжевый камень намного точнее. Я мягко поймав его на левое крыло, тут же отбросил обратно, прямо под ноги незадачливому вору. Мэт конечно успел отпрыгнуть в сторону, однако полностью уйти из зоны поражения не смог и ему оторвало обе ноги, раскидав их в разные стороны и залив кровью большой участок земли. Сам же Орион выжил, прокатившись несколько метров по земле и оставив за собой внушительной длины кровавый след. Я спустившись с небес на землю, не спеша направился к поверженному противнику.
   Смотреть на него было невозможно. Через рваный и кровоточащий обрубок его тела виднелись кости, а также мышцы, которые продолжали двигаться. Все лицо убийцы было разодрано камнями до крови, а в некоторых местах даже срубило кожу, открывая взору красное мясо на черепе. Левая рука Мэта оказалась сломана в многочисленных местах и теперь была выгнута под неправильным углом, не учитывая изогнутых пальцев и открытого перелома локтя. После ада мой желудок стал намного крепче и я мог спокойно смотреть на эту картину, хотя мерзость все равно чувствовалась.
   - Хочешь умереть быстро? Тогда расскажи мне для кого весь этот метрон и как ты заставляешь его взрываться.
   Встав над полуживым преступником, я собирался разузнать от него как можно больше до момента его смерти.
   Орион медленно открыл правый залитый кровью глаз, посмотрел им на меня и заговорил.
   - Метрон можно использовать по-разному. Тебе ли не знать этого, с такими крыльями за спиной. А зачем он нужен мне?.. Неужели сам не догадываешься?
   - Я не умею читать мысли. - Ответил я, не понимая намеков Мэта.
   - И не нужно. Просто загляни в свое недалекое прошлое и все поймешь. Ты отомстил Брюсу, а теперь готовятся отомстить тебе и я далеко не единственный, кто должен был доставить игрушки для спектакля. Кукловод или Первый. Слыхал о нем? Он тот, кто всегда продумывает отличный план для своих людей, а затем из-за кулис наблюдает за действием, плетя очередные интриги. Близится время, когда он начнет действовать и тогда вы все поплатитесь, а в частности ты. За убийство мастера. - Тяжело вздохнув, он продолжил. - Ты думаешь, что узнал многое от меня? Только то, что входило в планы Первого поведать тебе. Знаешь, нас очень много и с каждым днем становится все больше и вы со своим жалким капитаном Вокстоном никогда не найдете нас, потому как Кукловод не оставляет следов. Вы уже и так движетесь по его игральной доске, а ваши роли подробно расписаны и уже очень скоро начнется последний акт.
   - Я знаю, что твоего этого Кукловода зовут Трей Сорвер. Где он скрывается?
   - Пускай ты знаешь его имя, однако это ничего не меняет. А вот он знает тебя в лицо, но я собираюсь усложнить ему игру...
   Наш разговор прервал разорвавшийся камень метрона, который Орион все это время держал у себя в правой руке, которая оставалась для меня вне поля зрения. Я не успел среагировать, столь быстро все произошло, однако рефлекторно сумел расположить крылья полукругом перед собой. Они оказались довольно огнестойкими, сумев выдержать взрыв с эпицентром в метре от меня и тем самым спасли мне жизнь.
   Глянув на оставшийся от Мэта пепел, я хотел было что-то сказать напоследок, но воздержался от этого. - "После распада секты, он подался в наемники к Брюсу Криптону. А после того как я его убил, стал во всем помогать Трею Сорверу. Однако кто он такой и что за игру затевает? И возможно ли, что найдя Кукловода, мы также обнаружим основателя "Одержимых" и моего учителя - Натана Крейна? Мы приближались к развязке, которую неожиданно для нас готовил Сорвер, но кажется ни на сантиметр не продвинулись в его поимке".
   От невыносимо высокой температуры крылья потрескались и почернели по всей внешней стороне, капая расплавленными частичками на землю и с шипением оставляя в ней прожженные дыры.
   - Ты в порядке? - Спросила напарница, оказавшись возле меня через пару секунд.
   Я еще раз взглянул на груду дымящихся останков Мэта, после чего развернулся к собеседнице и ответил.
   - Да, все отлично. - Увидав, как Тифа хочет прикоснуться к крылу, я тут же отвел его назад. - Глупая что ли? Не трогай пока, пускай остынут. Мозгов бы тебе побольше и была бы отличной девушкой. Возможно. - С грустью промолвил я и опершись спиной об большой торчащий из земли камень, присел отдохнуть и дал младшей сестре осмотреть мою рану на руке.
   - Через месяц мне исполнится восемнадцать. Глядишь и появятся. - С усмешкой ответила Тифа.
   - Как же быстро летит время. - Закрыв глаза, я дал себе немного вздремнуть.
   Когда вернулись Скай и Кира, я уже стоял на ногах, а Тифа крутилась позади меня и поглаживала крылья с зачарованным выражением лица.
   - Что-нибудь узнали? - Спросил я, когда друзья подошли достаточно близко.
   - Нет... Ничего. Когда мы почти схватили торговца, он покончил с собой, бросив камень метрона себе под ноги и взорвав себя. Мы такого никогда раньше не видели, нужно доложить об этого капитану. А у вас что? - Договорив, Кира тоже переместилась ко мне за спину, но только для того, чтобы убрать от меня свою младшую.
   - Орион действительно выполнял приказы Сорвера, еще упомянул, что тот вскоре начнет действовать. Это все, что мне удалось узнать от него. Хорошо поработали сегодня, возвращаемся. Мне необходимо обдумать слова Мэта в более располагающей обстановке, так что передайте Джею его слова сами.
   После того как я продиктовал Кире все услышанное от вора, она спросила.
   - Крылья настоящие?
   - Имеешь ввиду - могу ли я летать? Да, метрон позволил мне это сделать. Расспроси Тифу, если хочешь узнать больше, а мне нужно избавиться от них. Скай, отруби их, пожалуйста. - Парень был единственным из этой компании, кто знал о моей слабости к кристаллам. Сестры ничего не подозревали и я не собирался им об этом рассказывать. По крайней мере сейчас.
   - Зачем избавляться? Они же могут быть очень полезны! - Начала отрицать Тифа, когда Скай достал свой меч и начал резать отростки у основания.
   Не придумав более логичной лжи, я ответил.
   - Они привлекут слишком много внимания. - Такой ответ должен был убедить любого.
   После того как метроновые крылья были отделены от меня, я сбросил их в бездну и отправился к себе залечивать раны.
   Следующие четыре месяца прошли довольно уныло, поскольку все это время было холодно и шли дожди. Но не только погода портила настроение. Мы гонялись за местной шайкой бандитов, так называемыми "Черными" по сетям тоннелей под городом, надеясь, что они приведут нас к Сорверу. Оказалось, что они действительно подчинялись ему, однако никаких особо важных зацепок по Трею так и не обнаружилось. Это могло означать только одно: либо он скрывался в Зероне, либо где-то еще на необитаемой южной части острова.
   Миса в своих тренировках продвинулась очень далеко и теперь я мог с уверенностью сказать, что она может постоять за себя. Тень с того инцидента у бездны более не показывалась, а капитан Джей Вокстон искал следы причастности Сорвера к какой-либо из знакомых ему организаций, однако пока безуспешно. "Волки" параллельно с нами продолжали отлавливать преступников и сажать их в темницу. До нас они пока не добрались, возможно видя в группировке Джея потенциальных союзников или что-то в этом роде. До второго взрыва на острове оставалось чуть менее двух лет и мы вполне успешно выполняли нашу работу, укладываясь в сроки.
   Еще два месяца мы продолжали гонять остатки "Черных" по подземным тоннелям, когда наткнулись на письмо, найденное в кармане у их мертвого лидера. В нем говорилось, что некий Клык согласен помочь устранить нас за определенную плату. Его можно было найти у окраины аллеи тигров только в полнолуние, ближе к полуночи. К тому времени как мы нашли это письмо, нам оставалось устранить только двух опасных маньяков, дабы полностью истребить преступность в Крите. Первым был тот самый указанный в письме Клык, а вторым считался пропавший без вести мясник.
   Никто не знал настоящего имени Клыка, а саму кличку он получил после серии совершенных зверских убийств. Он работал только в темное время суток и никогда не попадался людям на глаза. Предсмертные крики его жертв слыхала стража, но когда они прибегали на место преступления, то были шокированы увиденным. Жертвы Клыка были наполовину съедены, а кожные маски их лиц срезаны и надеты на бродячих собак или кошек с приписанным кровью на лбу именем - Клык. На следующий день было довольно жутко увидеть такую вот бродячую по городу голову. Любые попытки поймать безумца заканчивались неудачей, поскольку маньяк каждый раз успевал сбегать с места преступления и не показывался до следующего раза. Но теперь все было по-другому, ведь мы знали где и когда его искать, а значит дело оставалось за малым.
   "Вот только, что двигало им совершать все эти убийства, поедать жертву и зачем нужно было отрезать ей лицо, вешая его на животных? Если выдастся возможность, то я обязательно спрошу у него. В любом случае до полнолуния оставался один день и стоило поспешить с приготовлениями".
   - Ого, смотрите, что нашла. - Прокричала умиротворенно Тифа, во время нашей утренней прогулки до ближайшей закусочной.
   - Что там? - Спросил я, приблизившись к сидящей на корточках девушке и вглядываясь в площадку перед ней. - Ничего себе! - Воскликнул, когда увидел кошку с приклеенным к ее морде человеческим лицом.
   - Тифа, не трогай ради... Да выброси ты его уже! - Возмущенно закричала на сестру Кира, когда та отскребла от морды зверя человеческую кожу.
   - Ой, какой он милый. - Не слушая никого, Тифа отбросила "лицо" в сторону и взяв котика на руки, принялась поглаживать. - Что такого? Я люблю животных.
   Закрыв лицо обеими руками, Кира принялась стонать и выть от безнадежности своей сестры.
   На самом деле Тифа не была глупой, как могло показаться на первый взгляд. Да в принципе и на второй тоже. Ей просто были чужды многие человеческие эмоции. Из-за этого окружающие ее люди могли подумать, что она не в своем уме. Возможно они отчасти были правы. Кто знает, что на самом деле таит в себе мозг этой милой и в то же время загадочной девушки. Я бы не рискнул утверждать чего-либо наверняка. Скорее всего Кира тоже воздержалась бы от этого, несмотря на то, что знает свою сестру с самого рождения.
   - Значит снова кого-то съели? - Спохватился Скай.
   - Похоже на то. Вот только это последняя жертва маньяка. - Ответил я и вместе с напарником побрел в сторону закусочной. Вскоре с нами поравнялись и сестры Люмьер.
   Остаток дня мы провели за планировкой засады, а когда луна заменила собою солнце на небе, отправились на аллею тигров.
   Аллея тигров - некогда спокойное место, где до взрыва горы Чизу пасли скот и отдыхали жители из Крита и Зерона. Скай рассказал мне, что после катаклизма из ниоткуда тут появились десятки особей диких тигров, которые убивали всякого, кто думал ступить на эту землю. Вот только зверье в этих местах не было поражено метроном и до сих пор остается загадкой, откуда они здесь взялись. Даже на заселенной людьми части острова вопросов было намного больше чем ответов и это удручало.
   Под светом полной луны мы подготовили ловушку для Клыка, спрятавшись в ближайших зарослях и оставив Ская на виду. На эту миссию Джеем было выделено намного больше людей. Правда основная их масса сейчас находилась в самой низине аллеи, на случай, если преступник попробует скрыться в том направлении.
   Убийца показался минут за двадцать до полуночи, причем у него не было при себе никакого оружия. Хотя оно могло быть спрятано под плащом или уменьшено до крохотных размеров, как лук Тифы или Киры.
   Местность напоминающая множество огромных ступеней приблизительно пятиметровой высоты, где иногда попадались громадные разломы в земле, была не самым благоприятным для сражения местом, но выбирать нам как всегда не приходилось. Увидав перед собой не того клиента, который должен был ожидать тут Клыка, он бегло оглядел все в округе и заметив нас, стал пятиться в обратную сторону. Мы выбравшись из своих укрытий, стали брать маньяка в кольцо, а он приготовился к сражению.
   Убийца резво взмахнул руками перед собой и из-под его одежды показались самодельные, трехпалые когти длиной сантиметров в двадцать. Левый глаз Клыка неестественно отдавал оранжевым цветом и было сразу понятно, что он улучшен метроном, однако какими способностями обладал еще неясно. Поскольку я слишком мало знал об этих кристаллах, дабы хотя бы предположить его возможности, то предупредил свою группу и посоветовал быть настороже. Мэт Орион наглядно показал нам потенциал сего камня и его не стоило недооценивать.
   Кира и Тифа синхронно атаковали маньяка с обеих сторон, но он захватив их клинки своими когтями, оттолкнул девушек назад и спрыгнул с обрыва на территорию тигров. Мы все разом подбежали к краю за которым исчез преступник и принялись высматривать его тело, но тучи закрыли собою луну и пару секунд мы пребывали в кромешной тьме, не видя даже друг друга.
   Тишину разрезал крик Ская, который стоял в двух метрах левее меня. Я тут же развернулся в его сторону и прислушался. Послышалось только приглушенное рычание, вместе с тяжелым дыханием. Луна наконец вышла из-за туч и мы смогли увидеть последствия того, что произошло пока мы пребывали в неведении. Скай лежал на животе, упершись лицом в землю, а из спины у него был вырван хороший кусок мяса.
   - Скай, нет!! - Завопила Тифа, стоящая позади меня.
   Ее крики не были беспочвенны, ибо Скай не шевелился, а над ним навис тигр и не спеша пережевывал часть плоти, откушенной от парня. Сейчас у нас не было времени оплакивать напарника, нужно было прикончить эту тварь, которая так беспощадно убила Ская.
   Я стоял на месте, напряженно сжимая рукоятку клинка и смотря в точно такие же, как и у меня - серые глаза смерти. Тут мой взгляд привлекло легкое оранжевое сияние, которое становилось с каждым мгновеньем все ярче. Источник его исходил из руки Ская, который мертвой хваткой сжимал метрон, мигающий как звезда на ночном небе.
   - Закройте глаза! - Прокричал я не задумываясь, словно знал, что сейчас произойдет и прикрыл глаз рукой.
   В тот же миг все вокруг озарила невероятно яркая вспышка, которой удалось пробиться даже сквозь плотно закрытое веко. Когда свет погас, зверь стоящий над Скаем заскулил от боли и отступая назад, начал бить себя передней лапой по морде, пытаясь таким образом вернуть утраченное зрение. Пока полосатый был дезориентирован, я побежал на него, чтобы добить. Тифа и Кира в то же время достав луки, начали вести безостановочный огонь, пробивая прочную шкуру тигра стрелами и нанося серьезные повреждения. Увернувшись от массивной лапы, я всадил этой кошке клинок в горло по самую рукоятку и перерезал глотку. Тигр немного пошатавшись на месте, замертво упал оземь и больше не шевелился, позволив нам беспрепятственно подойти к Скаю.
   Наш дорогой член команды не подавал никаких признаков жизни, однако Тифа нащупала у него слабый пульс. Девушка-медик успела вколоть ему пару препаратов и перебинтовать рану, когда из-за обрыва за которым скрылся Клык начали выпрыгивать другие тигры. Сам убийца не заставил нас долго ждать, выскочив наверх на том самом матером альбиносе, которого мне повезло обмануть во время своего первого посещения сиих мест.
   Против нас вышло не так много хищников - всего двое, не считая "белого". Мы были в меньшинстве и все ничего, если бы Скай мог послужить приманкой. Однако в таком состоянии он едва-ли мог стоять на ногах, не говоря уже о том, что сейчас лежал без сознания. Все очень серьезно поменялось, когда мы из охотников превратились в добычу. Мы то думали, что загнали преступника в ловушку, в то время даже не подозревая о том, что сами можем навлечь на себя неприятности.
   Двое обычных тигров не дожидаясь пока мы что-нибудь предпримем тут же стремительно кинулись в атаку. Увернувшись от стрел, выпущенных в них моими напарницами, твари приблизились ко мне на расстояние прыжка с обеих сторон и тут же взмыли в воздух, желая порвать меня на части острыми когтями и клыками. Левого еще в воздухе подбили меткой стрелой в глаз и он не долетев до меня всего пол метра, рухнул замертво. Второй же зверь успешно повалил меня на землю, выбив клинок из моей руки. Усевшись на меня сверху, он занес лапу для добивающей атаки в лицо. Не успев опустить острые когти мне на голову, тигр получил в нос с кулака, в котором я сжимал последний имеющийся у меня кусок метрона.
   Кристалл тут же ярко вспыхнул, а затем исчез, лишив зрения напавшего на меня хищника. Я лишь мысленно понадеялся, что мои напарницы додумались прикрыть глаза на момент вспышки. Тигр взревев от жуткой и нестерпимой боли, лишь потерял ориентацию в пространстве, но не прекратил своего наступления. Приблизившись ко мне мордой, он попытался откусить от меня кусок, но никак не мог дотянуться из-за того, что я воткнул ему в десну второй клинок и не давал таким образом сомкнуть челюсти. Из обеих глаз у зверя потекли кровь и гной, капая мне на лицо, они смешиваясь со слюнями из его же зловонной пасти. Это ощущение было столь омерзительным, что мне показалось сказкой валяться в груде сшитых женских трупов в доме мясника.
   Тигр все еще знал, что я лежу под ним, однако когда я заблокировал его пасть, не мог ничего поделать, извиваясь от жуткой боли. Сперва он словно ничего и не заметив, продолжал напористо лезть вперед, но когда зубцы клинка вонзились глубоко в десны полосатой смерти, инстинкт самосохранение дал о себе знать. Теперь хищник уже не мог определить, чего хочет больше: продолжать попытки съесть меня или выбраться из западни. Честно говоря, все то время пока я боролся с этой громадиной, ожидал всего одной меткой стрелы, но похоже никто сейчас и не собирался ее пускать.
   Зверь наконец принял самое важное решение в его жизни и стал пытаться отделаться от клинка, торчащего из пасти. Он медленно слез с меня и попятился, крутя мордой из стороны в сторону. Вот только я не хотел так просто отпускать охотника, который сам стал добычей. Уверенно поднимаясь за полосатым, я выкручивал нож в разные стороны, пытаясь таким образом вывихнуть тигру шею. Когда я уже почти совершил задуманное, в голову хищнику вонзились почти что одновременно две стрелы и он упал, потянув меня вниз за собой. Не сумев достать из тигриной пасти клинок, я стер со своего лица все выделения зверя и подняв другой нож с земли, тут же не сильно получил по макушке кулаком. Стоящая позади меня Кира была очень рассержена.
   - Шу, ты идиот или прикидываешься? - Теперь я увидел, что оба ее глаза кровоточили. А Тифа, которая стояла чуть позади сестры пыталась унять боль. - Предупреждать надо, мы чуть не ослепли.
   Тут она попыталась снова ударить меня, но я перехватил ее руку и заломив за спиной, ответил.
   - Все понял, прошу прощения. - Глянув в сторону Клыка, я добавил. - Не расслабляйся, еще ничего не кончено.
   Пока я все это говорил, с аллеи к нам наверх выпрыгнули еще два тигра и один из них уже подкрадывался к сестрам со спины, планируя застать их врасплох. Когда зверь припал к земле для прыжка, я отпустил Киру и прыгнул на Тифу, сбивая ее с ног. Здоровенная зверюга пронеслась над нами, а я закончив перекат, метнул в него клинок. Не достигнув цели, нож улетел куда-то в темноту и исчез, а я вскочив, рванул к Скаю. Из-за произведенных резких движений, хищник выбрал меня приоритетной целью и пробежав мимо стреляющей в него из лука Киры, направился за мной. Тифа опомнившись от столь жесткого приземления, уже пришла в норму и поддерживала сестру стрельбой.
   Когда я подбежал к телу Ская и уже наклонился, дабы поднять его меч, мне в спину врезался догнавший меня тигр и опрокинул на землю, усевшись сверху. Лежа на животе, я стал легкой добычей для него, поэтому резко приподнялся, ударяя затылком наугад. Попав во что-то мягкое и влажное, я заставил тварь отступить назад и перевернувшись на спину, тут же ударил его в нос с ноги. Зверь видимо ожидая такого предсказуемого движения, схватил меня за ногу зубами и начал разрывать ее, ворочая головой из стороны в сторону. Мой болезненный крик не достиг никого, поскольку был заглушен визгом Киры.
   Через массивное существо, которое пыталось отгрызть мне ногу, я увидел, что старшую сестру повалил другой хищник и сейчас терзал ее грудь своими острыми когтями. Я знал про укрепленный метроном костюм Киры, поэтому некоторое время она могла продержаться. Проблема была только в Тифе, поскольку она оказалась в самом плачевном положении из нас троих. Она была на распутье. Не в состоянии одновременно спасти нас обоих, она не могла решиться, кому помочь первым делом.
   - Помоги Кире!!
   - Помоги Шу!!
   Закричали мы со старшей одновременно, еще больше усугубив и без того неутешительное положение.
   Тифе никогда не хватало решимости действовать так, как подсказывает ее сердце. Она как Скай - всегда пыталась найти "правильную" дорогу, которая позволит значительно сократить количество риска или возможных жертв. Вот только времени на поиск подобного пути у нее уходило в несколько раз больше. Именно поэтому все важные решения она доверяла своей сестре, прячась в ее тени. Возможно именно Кира и не давала девушке раскрыться как личности, но нельзя же вечно перекладывать вину за свою трусость на других.
   В любом случае Тифе в ближайшее время предстояло сделать нелегкий выбор - кого спасти, а кого бросить. На самом деле выбирать бы и не пришлось, если бы она не тормозила и делала хотя бы что-нибудь, а не стояла как пень посреди чистого поля. Времени думать не осталось, необходимо было действовать и немедленно.
   - Иди к Шу!! Я справлюсь сама!! - Кира продолжала кричать, пытаясь освободить руки из-под тяжелой туши, придавившей ее к земле. Было видно, как форма девушки рвалась, не выдерживая такой продолжительной атаки.
   Я с силой бил левой ногой по морде пожирающего меня тигра, лишь бы он отпустил меня на секунду и тем самым я бы дал Тифе возможность забыть про меня и пойти к сестре. Однако почуяв кровь и вкусив плоти добычи, зверя было уже не остановить и игнорируя боль, он продолжал калечить меня.
   Нервы у нашего медика наконец сдали и она молча начала оббегать схватившего меня хищника, выходя на позицию для успешного, одиночного выстрела.
   - Кира, слепи своего. - Крикнул я, увидав как старшая сестра освободила одну руку из-под машины для убийства и теперь не знает, что делать, поскольку может ненароком подставить ее под когти. На счастье, девушка услыхала мой крик и потянулась рукой в сумку.
   Тифа заняв хорошую позицию, тут же убила терзающую меня тварь метко выпущенной стрелой и в тот же миг из-за лежащего на мне мертвого тела, вырвался яркий свет. Всего на секунду он озарил все, а после послышался дикий рев полосатого убийцы. Выглянув из-за трупа, я увидел, как Кира вогнала ослепленному зверю прямо в глазницу свое оружие и тот упал замертво, придавив своей тушей девушку.
   Высвободив свою искалеченную ногу из пасти зверя и взяв меч полумертвого Ская, я со второго раза сумел встать, опершись поврежденной ногой об мертвого хищника возле себя. Ступня ужасно кровоточила и была разворочена в нескольких местах, поэтому я передвигался в пространстве со скоростью улитки и при этом ощущал дикую боль. В то же время Тифа помогла своей сестре выбраться из-под массивного тела тигра и теперь они обе пытались успокоиться, в ожидании следующего раунда этой кровавой битвы.
   Клык не торопился что-либо предпринимать. Он все так же спокойно сидел на альбиносе и со стороны наблюдал за нами.
   Помощи ждать было не от кого, а в связи с тем, что я не мог сдвинуться с места, против матерого самца и маньяка выступала только женская половина группы.
   Наконец преступник слез с громадины и наставив на девушек когти, приготовился к бою самолично.
   Удивительно, но когда я практически потерял надежду на победу, Скай пришел в себя и вколов себе под лопатку непонятного вещества от доктора Дариуса, встал на ноги, решив помочь нам. Он очень тяжело дышал и я не был уверен сможет ли он чем-нибудь нам помочь, но его упорство поражало и я не стал настаивать на том, чтобы он не вмешивался. Я даже вернул ему его меч точным броском.
   Альбинос видимо поняв, что мы с напарником самое слабое звено в группе, рванул прямо на нас. Отпрыгивая то вправо, то влево, он таким образом уходил с траектории полета стрел, но из-за своих размеров все-таки пропустил две штуки в правый бок и немного замедлился, дав Скаю время поближе подойти ко мне. Напрыгнув на меня всем весом и спокойно завалив на землю, полосатый чуть было не убил меня лишь этим приемом, но добить свою жертву ему не позволили. Тут же тигр отпрыгнул в сторону, не дав Скаю пронзить свое тело мечом.
   Отбежав на пару метров, зверь развернулся для следующей атаки, а Клыка заняли Кира с Тифой. Матерый изменив приоритеты, кинулся в сторону девчонок и оббежав нас по большой дуге, напрыгнул на Тифу. Младшая вовремя заметив здоровенного альбиноса несущегося прямо на нее, резко приняла положение лежа и таким образом увернулась от явно смертельной для нее атаки.
   У Киры вскоре закончились стрелы и она вступила в ближний бой с преступником, взяв на себя самую тяжелую и ответственную работу. Матерый тигр приземлившись недалеко от нас, вновь устремился в нашу сторону и во время очередного прыжка, был поражен оружием Ская в бок. Сил у парня не хватило, дабы сделать рану глубокой, но немного времени он выиграл, повалив здоровяка на землю. Тифа подбежав к нам, передала мне свой клинок и стала целиться в замершего на месте хищника. Тут он внезапно подскочил и с разворота накинулся на девушку, повалив ее на землю.
   - Тифа, метрон. - Закричал я и она быстрым движением достала камень из сумки и сунула бы зверю в лицо, но случайно выронила кристалл из руки.
   Умный хищник ожидая вспышки, прикрыл лапой морду, тогда-то Скай и пырнул зверя в бок, да так, что тот отпрыгнув в сторону, свалился от нахлынувшей слабости. Поднявшись на лапы, альбинос стал пятиться в сторону пятиметрового обрыва. Перехватив за лезвие клинок, который дала мне Тифа, я метнул его в сторону недобитого зверя и попал тому в правый глаз. Взвыв от нестерпимой боли, матерый одной лапой соскочил с края и все его тело последовало вслед за ней вниз. Еле-еле ухватившись за землю когтями, он начал пытаться забраться обратно, все время выдавая болезненные завывания и мычания. Тифа поднявшись, тут же натянула тетиву и пустила стрелу тигру в морду, заставив того с визгом упасть со здоровенной высоты. Клык попытался подбежать к обрыву и посмотреть, чем закончилось падение его друга, но Кира дождавшись этой его оплошности, вонзила свое оружие ему в сердце со спины.
   Убийца был повержен, а я с помощью Тифы поковылял в сторону того места, где пропал из виду белый тигр. С высоты было отлично видно, что альбинос не только выжил, но и сумел подняться и теперь хромал прочь от нас. Он не спеша удалялся вглубь аллеи, чтобы залечить свои тяжелые ранения, когда Тифа нацелила на него лук.
   - Оставь. - Сказал я, опуская ее оружие книзу - Пускай уходит. Он нам больше не враг.
   Теперь, когда мы выполнили задание Джея, то могли наконец расслабиться от тяжелой работы и немного отдохнуть, пока бы нам не сообщили о местонахождении мясника или лучше о его смерти.
   С помощью Киры и Тифы, мы со Скаем успешно добрались до бюро воров в Крите, где нам предоставили нормальную медицинскую помощь. В бою я потерял оба своих клинка и теперь требовалось немедленно заменить их. Взяв в бюро неплохую замену моим ножам и трость, я уже своим ходом направился к себе домой.
   Сейчас на улице было далеко за полночь, однако множество людей спокойно гуляли себе и не беспокоились о преступниках. Да, конечно оставался еще мясник, но с тех пор как я с ним встречался, он не появлялся в городе. Вполне логично, что он отправился в Зерон, ведь говорил о причастности к группировке Криптона и думаю ему есть чем заняться в метроновом городе. Главное, что мы вернули жителям Крита мир и покой, о которых они могли только мечтать.
   Наконец доковыляв до своего дома, я вдруг остановился прямо на дороге и задумался.
   "Трей Сорвер все еще на свободе - тот, кто стоит за смертью Аюми и похищением Мисы. Кроме этого о Натане Крейне до сих пор нет никаких новостей, но я отказываюсь верить в то, что он мог так запросто умереть. Однако несмотря на их неуловимость, когда мы будем отправлять всех людей в кратер горы Чизу перед вторым взрывом, они оба наверняка тоже будут среди беженцев. Если конечно мы не отыщем их ранее, то именно там я смогу наконец встретиться с ними лично и закончить свою миссию". - Я был уверен, что рано или поздно Кукловод и Натан покажут себя нам и тогда они не скроются от моих клинков.
   Миса увидав меня стоящего посреди улицы через окно, решила выйти наружу и разузнать почему я просто так стою тут.
   - Задумался. - Спокойно ответил я ей и вошел в дом.
   Сняв с огня котелок, Миса принялась разливать его содержимое по тарелкам.
   - Тебе что делать больше нечего, как ждать меня поздней ночью? Шла бы лучше спать. - Сказал я ей, но Миса пропустив мои слова мимо ушей, продолжила хозяйничать на кухне. Вся в мать.
   Пока выдалась свободная минутка, я сходил в комнату для осмотра раны. Нога выглядела как пожеванный кусок мяса, хотя, чего я ожидал там увидеть? Я абсолютно не чувствовал стопу, поэтому переживал, как бы не пришлось ампутировать ногу, а затем воссоздавать ее из метрона. Наложенная в бюро воров повязка сидела достаточно крепко и я не стал пытаться заменить ее, поскольку на подобное действие у меня ушло бы минимум десять минут.
   Этой ночью я вновь не мог уснуть из-за кошмаров. Мне постоянно виделись все те люди, которых я убил за свою жизнь. Одни просили помочь им, другие же обвиняли в своей смерти и проклинали. Вытерпеть все это мне помогали только разговоры с Мисой, хотя вскоре и они более не могли успокоить мой разум. Я чувствовал, как постепенно схожу с ума. Пытаясь отделаться от голосов в голове я перепробовал все что только мог, однако вскоре просто смирился с ними. Отсчет начался уже давно, еще тогда, когда я вернулся из ада и теперь имел значение лишь один вопрос. На сколько меня хватит? До взрыва на острове оставался примерно год и семь месяцев, но я боялся, что не сохраню рассудок до того времени.
   Спустя неделю от Джея Вокстона пришло сообщение, вместе с препаратами от Дариуса. В письме были благодарности мне и моей группе за зачистку самого крупного города на острове, а также капитан желал мне поскорее вылечить ногу и сообщил, что поскольку в Крите и Туе более нет преступности, мы можем преступить к поискам Кукловода. Свернув письмо и спрятав во внутренний ящик стола, я достал оттуда дневник с записями моего прошлого. Бездумно пролистал пару страниц, бросил его обратно и захлопнул ящик.
   Ровно через неделю после начала принятия лекарств от безумного доктора, моя нога полностью затянулась и даже не осталось шрама от ранения.
   В поисках спасения от голосов в голове, я пришел к выводу, что возможно мне стоит вновь поговорить с той, кто постоянно выслушивала мои проблемы и помогала, несмотря на мое кровавое прошлое. Аюми. Скорее всего со стороны это казалось глупостью, но я был уже на пределе и готов был делать что угодно, лишь бы эти проклятые голоса навсегда заткнулись.
  
  
   Часть 3: Противостоя тьме
   Глава 9: Пламя разрушения
  
   Трое последних суток я провел вместе с Мисой в Крите, все никак не решаясь отправиться в Туй. Ская на днях выпустили из больницы и теперь он шатался где-то по округе, не зная, чем себя занять в свой заслуженный отпуск. Тифа с Кирой сейчас также находились в городе и ждали новых распоряжений от капитана Вокстона.
   Уже полтора года прошло с того момента, как Аюми не стало. Кажется, мы с Мисой смирились с этой потерей, обретя новый смысл жизни.
   До второго взрыва оставалось не так много времени, но сейчас, мы все могли расслабиться. Теперь, когда все преступники были либо убиты, либо сидели в заключении - оставалось лишь найти Сорвера с Крейном.
   - Ты точно не пойдешь со мной? - Спросил я у Мисы, одеваясь и готовясь отправляться в Туй.
   - Как-нибудь в другой раз. - Отнекивалась она, будучи не готовой оказаться перед надгробием матери.
   - Трусиха, тебе же месяц назад исполнилось семнадцать. Может я зря попросил Джея взять тебя в свою команду?
   - Ты возьмешь меня с собой на задание? - Спросила она возбудившись и вскочила с кресла.
   - Нет, если ты...
   Миса внезапно врезалась в меня с правой стороны и крепко обняла, радостно смеясь.
   - Эх. - Я тяжело вздохнул и за голову оттянул от себя назойливую девушку. - Будь серьезнее. Мы постоянно рискуем своими жизнями, поэтому отставить лишние эмоции.
   - Так точно! Но мы сейчас не на задании, а потому я могу себе это позволить. К тому же, мы ведь друзья? - Усмехнувшись, Миса слабо ударила меня кулаком в левое плечо.
   - Друзья. - Ответил я, искренне улыбнувшись ей в ответ.
   Девушка преданно кивнула и я направился в сторону выхода.
   Я уже переступал порог дома, когда землю под ногами качнуло. Все вещи вокруг разлетелись, а я не удержавшись на ногах, упал, ударившись головой об стену.
   - Шу, ты в порядке? - Спросила у меня Миса, подбегая и помогая встать.
   - Да, ничего страшного. - Ответил я, почесывая затылок.
   Поднявшись я тут же выбежал из дома и осмотрелся. Люди перешептывались, но ничего толкового в их разговорах слышно не было. Что-то явно происходило, но что именно?
   Земля вздрогнула во второй раз, но я сумел устоять на ногах. Теперь я прекрасно разобрал направление, с которого исходил толчок. Он шел со стороны Туя.
   Оставив Мису дома, я направился к западным воротам "Гартена". Во время пути ко мне присоединилась вся моя группа и мы вместе продолжили бежать к неизвестному источнику подземных импульсов.
   - Шу, что происходит? - Спросил Скай, сблизившись со мной.
   - Я сам не в курсе, но нужно разузнать откуда исходят толчки.
   До ворот мы добежали более не переговариваясь. Лишь когда пересели на лошадей и покинули Крит, Скай задал вопрос.
   - Ты в порядке?
   - В каком смысле? - Задал я встречный вопрос не сводя взгляда с дороги, поскольку западный ветер нес нам на встречу черный дым.
   - У тебя мешки под глазами. Когда ты в последний раз спал?
   - Не помню... Не важно. Все нормально, Скай, со своими обязанностями я могу справиться. - Ответил я слегка раздраженно и мы продолжили путь молча.
   Землетрясение уже некоторое время нас не беспокоило. Я не сомневался, что дым несет со стороны Туя и хотел разузнать в чем дело. Возможно люди там что-нибудь знали о происходящем, однако когда город показался на горизонте я остановил лошадей.
   Нашему взору предстала картина, которую мне единственному предстояло видеть ранее. В Туе бушевало невероятной силы пламя, пожирающее здания и людей. Дома и ограждения пылали, словно сделанные из картона, а отовсюду к небу поднимались ядовитые клубы дыма. Даже с расстояния на котором мы находились были слышны крики людей, которых поглощал безжалостный огонь. Моя группа с ужасом смотрела на сгорающий дотла город.
   Никто не сдвинулся с места, сломя голову бросаясь спасать несчастных жителей, нет. Все ожидали моего приказа. Приказа, который мог как спасти сотни жизней, так и запросто забрать их. Я знал больше чем остальные и поэтому не мог сказать слов, которые все как один желали услышать. Видение дневника о гигантском пожаре сбылось и теперь я судорожно пытался вспомнить другие.
   - Шу! Шу, ты с нами?! Приди в себя, черт возьми!! - Закричала на меня Кира, тряхнув за плечо. - Ты же лидер и знаешь, что мы без тебя никуда. Решай, как поступить, а мы выполним твой приказ.
   Действительно. Я веду этих людей за собой и сейчас они как никогда нуждаются во мне. Ужасно смотреть на то, как все те люди и город в котором я стал тем кем являюсь сейчас, медленно исчезают в огне, но я отчетливо помнил видение. В нем одновременно горели два города, а значит то, что произошло в Туе, должно случиться и в Крите. Мы обязаны предотвратить такой исход любой ценой.
   Тогда я отдал своей группе приказ, противоречащий всему человеческому. А именно - бросить всех тех людей умирать и возвращаться в Крит. Без единого вопроса все развернули своих лошадей и последовали за мной. Я видел слезы на глазах у Тифы и опечаленные лица Ская и Киры, которые ради моего эгоистичного приказа бросили людей на верную смерть.
   Почему мой приказ эгоистичный? Потому что в тот момент я не думал о спасении жителей Крита от подобной участи. В данный момент я был готов пожертвовать всем человечеством ради единственной, но самой дорогой мне - Мисы. Сейчас я могу признаться себе. Я люблю ее. Но не как девушку, а как человека, без которого не представляю своего существования. Она моя дорогая ученица, преемница, дороже которой у меня не осталось никого.
   Вернувшись в Крит, мы встретили обеспокоенных людей, которые собрались отправляться в Туй. Видимо до них дошла новость о пожаре и теперь они спешили туда.
   - Что тут происходит? - Спросил я, соскочив с лошади и подойдя к ближайшей женщине.
   - Говорят, что на тюрьму в Зероне было совершено нападение и все заключенные сбежали. Они пробрались через кладбище на юге и теперь держат путь к нам. Господи, я так волнуюсь за своих детей. - Проговорила она дрожащим голосом.
   - Вы лучше не стойте здесь, а отправляйтесь домой. Мы вместе со стражниками разберемся с преступниками, если те появятся в городе.
   - Но мой муж отправился на запад и мне нужно дождаться его возвращения. Вы ведь приехали как раз оттуда. Правда, что Туй в огне?
   - Правда, поэтому возвращайтесь к себе. - Разворачивая женщину в сторону города, я криком попытался разогнать толпу. - И вы все, чего стали? Валите отсюда!!
   - Жаль ее. - Проговорила Кира. - Что вообще происходит? Заключенные сбежали из Зерона? Там находится только одна тюрьма. Что творится у "Волков"?
   - Вот почему нужно убивать этих ублюдков, а не сажать в подземелье. С того света они уже точно ничего не смогут сделать, а теперь нам придется разгребать последствия. - Сказал я и повел свою группу внутрь города.
   Внезапно землю впереди разорвало и разметало во все стороны, разнеся пару зданий и убив с пол сотни людей, вместе с той женщиной, с которой я вел разговор минутой ранее. Весь урон пришелся на жителей Крита, которые стояли перед нашей группой и поэтому нас не задело ударной волной и осколками. Ворота "Гартена" вместе с прилегающим ограждением и аркой обвалились на головы тем счастливчикам, которым удалось уцелеть после взрыва. Когда пыль улеглась и стенки дыры в земле остыли, оттуда начали вылезать на поверхность те самые беглые преступники.
   - О, боже, так много погибших. - Промолвила Тифа. Я же начал говорить, не сводя взгляда с заключенных.
   - Те толчки, которые мы ощущали до того как покинули город. Кажется я понял откуда они исходили. Практически под всем островом проходит сеть тоннелей, а в некоторых местах между Критом и Туем есть завалы, через которые невозможно пробраться. После того как преступники подожгли Туй, они спустились под землю и по тоннелям пошли в сторону Крита. Однако наткнувшись на завалы, начали их подрывать, дабы пройти дальше. Какая же у них мощь, если землю трясет в радиусе нескольких километров.
   Что-то тут не укладывалось в голове. Зачем всем этим бандитам после того как они обрели свободу объединятся и устраивать бойню в городах? По сути где-то здесь должен был быть их лидер, тот, кто вел их всех за собой. Может ли это быть Трей Сорвер или кто-то из его подчиненных?
   Тут из дыры на другую сторону выбралась группа из трех человек. Одного из них я прекрасно знал - это был мясник, который полтора года назад отправил меня в кому. Остальных я видел впервые. На спине у мясника, крепко обняв его за плечи, висела светловолосая девочка, которая с удивлением смотрела по сторонам и разглядывала лежащие на земле оторванные части тел. Оставшийся незнакомец был самым страшным. Не покрытые одеждой части его тела были полностью изуродованы ожогами и страшными рубцами, лицо было как у старца, также в ожогах и со шрамами. Казалось, словно это очередной труп, сшитый по частям мясником.
   Старец таскал с собой две здоровенных сумки, которые были доверху забиты неизвестно чем, хотя я был полностью уверен, что ничем хорошим. Эта троица не заметив нас, направилась к центру города вместе с большой группой преступников, оставив против нас двенадцать своих. Когда расстояние между нашей маленькой группой и уголовниками сократилось до десяти метров, я тут же отдал приказ девушкам, на который они давно ждали.
   - Стреляйте! - Прокричал я, а оказавшиеся под градом стрел бандиты кинулись на нас.
   Из-за нехватки свободного пространства, не все разбойники смогли увернуться и добежали до нас лишь девятеро. Именно с ними мы и вступили в схватку. В этот момент в городе раздался оглушительный взрыв и во все стороны разметало каменные осколки разрушенного дома. Один из них полетел в нашу сторону, но так как его могла видеть только моя группа, нам не составило труда за секунду до его приземления отскочить в сторону. Еще трое беглецов были насмерть раздавлены куском камня, а оставшиеся шестеро продолжили бой. Мы на то время еще даже не успели прийти в себя, так что пришлось нелегко.
   Я из лежачего положения зажал руку первого подбежавшего ко мне преступника ногами и тут же вывернул, повалив на землю. Вскочив на ноги, я отбил удар следующего нападавшего своим клинком, но тут мне в грудь вонзился прилетевший из ниоткуда кинжал и в то же время опрокинутый мною заключенный проткнул меня своим ножом в области правого бедра. От боли нога подкосилась и я присел на одно колено. Того преступника позади меня взял на себя Скай и зарубил на месте мечом, а стоящему впереди я без раздумий воткнул нож в живот, а затем провел влево по диагонали, вываливая внутренности наружу.
   Спустя пол минуты мы закончили с нападавшими и я позволил Тифе помочь мне. Она вытащив кинжал у меня из груди и выкинув его в сторону, принялась обрабатывать раны. У Ская была до крови рассечена бровь и разворочено левое плечо, так что Кира тоже не сидела без дела, а помогала парню. Наконец, когда девушки закончили со своими процедурами и подняли луки с земли, я заговорил.
   - Похоже Крит в той же опасности, что и Туй и если мы не остановим преступников, то его постигнет та же участь. Так что мы отправляемся на... - Тут мой голос прервал очередной взрыв, раздавшийся где-то в глубине города. - Просто убейте всех ублюдков, которых встретите на своем пути!!
   Вместе с остальными я побежал вглубь горящего Крита и ужаснулся от увиденного. Творящееся здесь можно было охарактеризовать только одним словом: безумие. Хаос пришел на этот мирный клочок острова и теперь расходился с невероятной скоростью. Среди горящих останков полуразрушенных домов бегали в панике люди, пытаясь спасти кое-какое имущество и собственные жизни. Кровью и горами человеческих тел были устланы улицы.
   Но мы продолжали бежать вперед, не обращая внимания на крики, на людей, которые находились под завалами и коим позарез была необходима наша помощь. Мы прекрасно понимали, что если не остановим преступников, то жертв будет намного больше. Приходилось жертвовать сотнями ради спасения тысяч. Мы бросили на произвол судьбы многих: лежащих с обрубками вместо частей тел, просящих спасти хотя бы их детей, горящих заживо. В их глазах мы были монстрами, но кто сказал, что мы герои? Я уж точно таковым не являлся. А мы все бежали через этот бесконечный коридор окровавленных тел, который никак не кончался. Вдруг у одной из развилок я остановился, когда очевидная идея посетила мою голову.
   - Здесь разделимся. Так мы сможем прочесать намного большую местность и быстрее покончим с этим хаосом. Будьте осторожны.
   Выбрав один из коридоров, я рванул в него. На самом деле я направился в сторону своего дома, желая удостовериться в безопасности Мисы. Вовремя отскочив от обвалившегося трехэтажного дома в соседний переулок, я на ходу разобрался с двумя бандитами и продолжил путь. Невдалеке на севере последовала целая серия мощных взрывов, которая удалялась на восток. Однако мне пришлось проигнорировать их, поскольку я наткнулся на давнего знакомого.
   У стены впереди, спиной ко мне стоял мясник, который рассматривал только что вырванное из груди девушки сердце. По испуганному лицу жертвы текли слезы, но она будучи уже мертвой, медленно скатывалась по стене на землю, оставляя кровавый след на вертикальной плоскости. Во дворе лежало еще несколько трупов - как женских так и мужских, но сейчас важно было не присоединиться к ним.
   - Не пойдет. - Тихо промолвил маньяк своим хриплым голосом и выбросил бьющееся сердце в сторону. Оно со шлепком ударилось о стену и упало вниз, оставив после себя кровавое пятно.
   Мясник на секунду замер на месте и принюхался.
   - А-ха-ха-ха! - Со злорадством посмеялся он и наконец удосужился повернуться ко мне. - Выжил все-таки!
   - Столько времени прошло, я думал ты меня забыл.
   - Я же говорил, что никогда не забываю запаха крови своих жертв. - Усмехнувшись, он спровадил появившуюся у меня за спиной девочку, которую я видел пару минут назад вместе с ним. - Я понимаю, что ты торопишься, ведь нужно остановить того безумца, который бушует в городе и подрывает тут все. - После своих слов маньяк в придачу к мачете в руке, снял с пояса цепь и вышел чуть вперед, приготовившись к сражению. - Но увы, у тебя ничего не получится, потому как здесь я тебя и похороню!
   - Это Сорвер приказал вам разрушать города? Скажи где он скрывается и я подарю тебе быструю смерть.
   - Извини, но я понятия не имею где он. Однако ты прав - это он за всем стоит. Вот только беспокоиться тебе сейчас нужно не о нем.
   Договорив, мясник тут же раскрутил цепь у себя над головой и кинул в меня. Я проскочив под ней, бросился к преступнику, крепко сжимая рукоять клинка. После того как маньяк отбил мой прямой удар своим мачете, я атаковал его с ноги в голову. Он очень ловко заблокировал мой удар и тут же подсек мне опорную конечность. Упав на землю, я увидел крутящуюся цепь над собой и перекатился вбок, а на том месте где только что была моя голова, почву разметало в стороны от удара оружием безумца.
   Вскочив на ноги я продолжил атаку. После успешного уворота, он выбил клинок у меня из руки своим секачом и вдобавок боднул черепом. Я всего на секунду потерял ориентацию, а когда пришел в себя, то почувствовал у себя на шее стальные оковы. Оказалось, что это цепь успешно обвилась вокруг моего горла и не давала отойти от мясника, одновременно перекрывая поступление воздуха в легкие.
   Сначала я попытался снять ее с себя, но поняв, что все бес толку, перешел в наступление. Поскольку удар с колена в живот не прошел, то мой противник взял инициативу в свои руки. Он решил атаковать мачете с левой стороны, но поскольку реакция слева у меня обострилась до предела, то я сумел вовремя подставить руку и заблокировал смертоносный удар предплечьем.
   Моментально меня откинуло назад от удара толстым ботинком в живот, однако далеким полет не оказался, поскольку цепь натянулась до предела и больно сжав горло, сперва развернула меня на сто восемьдесят градусов, а затем резко потянула вниз. Падение оказалось, что надо, поскольку мои ноги были вздернуты к небу, а легкие отбило от столкновения с землей.
   Но скажу вам, что все быстро проходит, особенно от ощущения близкой кончины. Выбитый из легких воздух подступил к горлу и там остался, прямо под цепью, которая как змея не собиралась отпускать добычу, пока не удушит.
   Мясник замахнулся своим мачете и опустил его мне на лицо. Я обхватив цепь рукой, подвел ее под оружие маньяка и оно застряло между широкими кольцами моего нового ошейника. Я тут же перевернувшись на месте, раскрутил цепь и опустил маньяка ниже, на колени. Далее сделав отличный перекат вперед, ударил с двух ног убийцу в лицо, сломав тому нос и откинув далеко в сторону. Цепь при этом он из руки не выпустил и поскольку кислород у меня давно закончился, я так и не закончив кувырок, остался лежать на холодной и мокрой от чужой крови земле. Где-то вдалеке вновь раздался взрыв, но сейчас я не мог помочь даже себе.
   Невероятное спокойствие вдруг накрыло меня с ног до головы, не спеша забирая с собой в небытие. И тут вновь появилась эта тварь, не дав мне спокойно умереть. Та самая проклятая горгулья, которая уже много раз спасала меня своими поступками или простым появлением. Она материализовалась высоко в небе, прямо в той точке, куда я бездумно глядел, ожидая когда потеряю сознание. Но на сей раз она ничего не делала, а лишь висела метрах в десяти надо мной, смотря вниз, туда, где практически без сил лежал я.
   "Чудес не бывает", - как будто бы мысленно обратилась она ко мне, - "не жди помощи от других, добивайся всего сам". - Я получив бешеный прилив адреналина, перекатился в сторону лежащего на земле мясника.
   Через его набедренную сумку проступало слабое оранжевое мерцание и запустив руку в мешочек, я нащупал там кристалл метрона и вытащил его. Демон уже исчез, а я положил метрон на цепь, которая удерживала меня. Вспомнив, как Марк Габлер, пусть земля ему будет пухом, растопил стекло в поместье Брюса Криптона, я загадал, чтобы цепь растворилась. В тот же момент я почувствовал облегчение в области горла и наконец сумел откашляться и отдышаться.
   Внезапно где-то на востоке раздался небывалой ранее мощности одиночный взрыв и нас, лежащих не земле сначала осыпало земляной крошкой, а затем и вовсе начали прилетать крупные обломки зданий. Мы одновременно с моим врагом подскочили как ошпаренные и начали отпрыгивать в стороны, уклоняясь от прилетевших из ниоткуда булыжников.
   Когда град из камней закончился, я наконец смог обратить взор на мясника. Он не спеша подошел к луже холодной жидкости, которая осталась от цепи и достал из нее неповрежденное мачете. Рубанув оружием воздух, он начал медленно приближаться.
   Выхватив из ножен запасной клинок, я попытался отбить размашистый удар маньяка, но лезвие моего оружия не выдержало и раскололось на мелкие части. Выбросив в сторону непригодную для боя рукоятку, я пригнулся от очередного удара убийцы и тут же кинулся на него вперед, повалив на землю и сев сверху. После второго моего удара по лицу, преступник мощно откинул меня от себя и я полетел прямо на булыжник, недавно прилетевший из-за соседних крыш. Больно ударившись об него коленом, отбил себе ногу, а когда повернулся к врагу лицом, прозвучал следующий оглушительный взрыв.
   Огромные куски городских домов поднявшись в небо, начали разрушать другие целые строения, по которым попадали. Также просто они размазывали и людей по земле, а залетев на кладбище, снесли множество могильных плит. Мы с моим противником естественно не остались без внимания. Когда я было уже уклонился от удара мясника и собирался отпрыгнуть в сторону своего клинка, который лежал в пяти метрах позади, то прилетел осколок здания и своей траекторией полета он перекрывал мне путь назад.
   Оставалось только попытаться нырнуть под убийцу в момент его очередного замаха и зайти к нему со спины. Успешно проскочив под левой рукой маньяка, я наотмашь получил по спине мачете, которое распороло мне кожу от лопаток и до бедер, но серьезных повреждений не нанесло. Выгнувшись от боли, я не смог контратаковать как задумывал и просто упал на живот за спиной моего противника.
   Через секунду по земле с грохотом прокатился тот самый здоровенный булыжник, который не дал мне забрать свой клинок. Обрушив на себя здание в которое врезался, он остановился.
   Мясник из-за сильной тряски потерял равновесие и не смог моментально добить меня, а я уйдя перекатом на безопасное расстояние, медленно поднялся с земли, ощущая, как из раны на спине сочится кровь.
   После безуспешного обмена ударами с преступником, я атаковал его прямым в лицо, но он отведя голову вправо, схватил меня за руку и перекинул через себя, едва не сломав мне конечность. Проехавшись два метра на спине по земле, я осознал, что уже не могу встать так бодро как прежде. Усталость дала о себе знать в самый неподходящий момент и ко всему прочему в порез на спине начала заходить зараза, так что мне было необходимо срочно закончить возиться с мясником и обработать рану.
   Вглядевшись в разбитое лицо своего врага, я увидел, что он также на пределе и явно желает заканчивать побыстрее. Бой вошел в последнюю стадию, когда малейшая ошибка могла стоить жизни и мы оба прекрасно понимали, что в ближайшую минуту один из нас умрет.
   Сквозь запекшуюся кровь на красном от напряжения лице мясника были видны вздувшиеся вены, которые уродливо выпирали через напряженную кожу. Он не говоря ни слова, с дикой злобой в глазах уставился на меня, а я на него, но только одним глазом. Наконец убийца тяжело и с хрипом выдохнул, после чего не спеша направился ко мне, а я так же не торопясь начал пятится к своему клинку. Подобрав свое оружие, я продолжил идти задом, пока не уперся в стену дома. Вытянув нож в сторону своего врага, я встал, в ожидании его приближения.
   Маньяк ударил дважды, но я сумел отбить оба его удара и пырнул в сердце. Он легко увернулся, отпрыгнув на шаг назад и тут же стремительно подлетел, ударив меня с колена в живот. Будучи уставшим и загнанным в угол, я не успел уйти от его атаки и поэтому принял на себя выбивающий дух удар. Но мясник думал на ход вперед и зафиксировав колено в таком положении, собирался удерживать меня на месте. Зажав мое практически обессиленное тело между собой и стеной, он схватил меня за горло свободной рукой и замахнулся мачете.
   Я легким движением подрезал ему связки на левой руке, которая держала меня за горло и тем самым заставил ослабить хватку, после чего в последний миг смог слегка отвести голову вправо и не был зарублен на месте. Удар прошелся по стене, но он был столь сильным, что мачете просто раскололось, а в стене остался глубокий след. Следующим движением я подрезал убийце мышцы на бедре правой ноги и более не будучи придавленным к стене, проскользнул под ним. Подогнув преступнику опорную конечность ударом под колено, я усадил своего врага перед собой и вонзил клинок по рукоятку в шею. Когда тело мясника обмякло, я вытащил из него свое оружие и оттолкнув труп в сторону, медленно сполз вниз по стене, оставляя на ней кровавый след.
   Смотря на лежащего в луже собственной крови маньяка, я вспомнил когда-то себя, оставленного висеть без сознания на штыре. Теперь, когда этот опасный безумец был побежден, все еще оставался другой. Тот, который сейчас взрывает город и сеет смерть в округе. Была с ними еще девочка, но неужели ее тоже придется ликвидировать?
   Отдыхая после тяжелой схватки, я вспоминал последние секунды битвы, а именно тот момент, когда я подрезал держащую меня руку мясника. Вместо руки я мог спокойно перерезать ему горло или пырнуть в сердце, но тогда он с большой вероятностью сумел бы ударить в ответ, не дав мне возможности увернуться. Да, сейчас видно, что рубить руку было верным решением.
   Обработав рану на спине специальным раствором от доктора Дариуса, я спрятал клинок в ножны и под раздавшийся в паре кварталов от меня взрыв встал на ноги. В этот момент в проходе из которого я пришел появилась светловолосая девочка пятнадцати лет в чистом белом платье, которое не было запятнано ни кровью, ни грязью.
   Увидав мертвое тело мясника, она вдруг оскалилась на меня и протянула свою правую руку вперед. Внезапно в ее ладони загорелось яркое пламя, которое с гневом малышки становилось все ярче и сильнее. Но с такого расстояния я так же мог видеть, что огонь в ее руке нестабилен, поскольку явно был напрямую связан с ее эмоциональным состоянием, которое все ухудшалось. В какой-то момент пламя вышло из-под контроля девочки и перебросилось на нее саму. Двор залился девичьим визгом, а сама она металась из стороны в сторону, пытаясь потушить огонь. В три секунды ее тело полностью сгорело, оставив лишь голый скелет лежать в груде пепла.
   "Это только что был огонь? Магия существует?" - Честно сказать я был потрясен увиденным и на некоторое время остолбенел.
   Странно, но горелой плотью не воняло. Неужели огонь был настолько сильным, что спалил даже запах? Когда я приблизился к останкам девочки, ее скелет начал стремительно обрастать мясом, мышцами и органами, а в самом конце все стянуло кожей. Незнакомка вновь стала такой, какой собственно и пришла сюда, вот только ее одежда полностью сгорела. Проверив пульс ведьмы, я обнаружил, что она жива.
   - Прямо мечта педофила. - Стараясь не смотреть на обнаженное тело девочки сказал я, поднимая ее под живот. - В следующий раз покупай огнеупорное белье.
   Поднеся ее к ближайшему дому, я усадил малышку у стены и сняв с себя жилетку, укрыл ее голое тело. Неподалеку от места самовоспламенения девушки обнаружился арбалет без единого болта, который я положил ей на колени.
   - Кажется это твое. - Сказал я напоследок и направился в сторону раздающихся вдалеке взрывов.
   Малышка явно была настроена ко мне враждебно, но я не стал убивать ее, возможно желая позже разузнать о невероятной силе, которую она продемонстрировала. Естественно в будущем это принесет только неприятности, но я не могу убить ее сейчас, хотя она и потенциальный враг. Уже в который раз я иду на поводу у своих чувств.
   "Слабак", - одиноко прозвучало у меня в голове. - "Нет, человек", - послышалось вдогонку. - "Ты действительно считаешь себя человеком?.."
   С трудом сумев залезть на крышу полуразрушенного дома, я не поверил своим глазам. Треть города была уничтожена, а маньяк с бомбами направлялся все дальше на восток. Абсолютно все дороги были устланы кровавыми коврами и телами погибших, а выжившие же люди сломя голову ломились через огонь и преступников, желая спасти свои жалкие жизни. Все это не сильно отличалось от тех картин из ада, которые мне показала горгулья. Я бы даже сказал, что ад спустился на землю, хотя нет, он всегда здесь был, просто до сегодняшнего дня умело скрывался. После того как еще одну группу обезумевших от хаоса людей разорвало взрывом на кровавые ошметки, я начал действовать.
   Высмотрев на одной из крыш безумно смеющегося маньяка, держащего в обеих руках сумки набитые метроном, я бегом направился к нему по уцелевшим крышам. Преодолев все расстояние до безумца, я взял клинок в руку и тихонько подкрался к нему со спины. Подойдя на достаточное расстояние для удара, я вонзил ему клинок глубоко в шею.
   - А? - Удивился я, когда все еще живой преступник схватил меня за руку и перебросил через себя.
   Упав на раненную спину, я не смог моментально подняться и маньяк подойдя ко мне вплотную, схватил за волосы и приподняв над землей, разбил лицо ударом с колена. Далее он вытащил мой клинок из своей шеи и вонзил мне его в левый бок, после чего выбросил меня с крыши как использованную тряпку. Я перевесившись через край, сумел ухватится за выступ единственной рукой, но сил удержаться не хватило и я все-таки свалился вниз.
   Вскоре раздался глухой звук удара от приземления на твердую землю. Перед глазом все плыло, а разум затуманился и я никак не мог понять, что произошло. Откашлявшись резко ударившей мне в горло кровью, я увидел силуэт человека, который быстро приближался.
   - Снова ты! - Послышался старческий, но в то же время очень звонкий крик откуда-то сверху.
   Позади бегущего на меня человека раздался взрыв, который не нанес тому повреждений. Когда незнакомец был на расстоянии двух метров от меня, я смог наконец его узнать - это был Скай. Схватив меня за руку, он оттащил мое тело под навес крыши. Помутнение вскоре прошло и я смог самостоятельно встать на ноги, но новая рана беспокоила меня больше старой.
   - У тебя метрон есть? - Спросил я, выдернув клинок из левого бока и скорчившись от боли.
   - Нет, закончился. - Быстро ответил он.
   - Это плохо, нужно остановить кровь. А бинты?
   - У Тифы и Киры есть, но я их давно не видел. - Вновь Скай огорчил меня ответом.
   - Эй, где вы там?! Когда найду, подорву ваши задницы к чертовой матери! - Раздался крик маньяка, который потерял нас из виду.
   Поскольку из одежды на мне остались только бриджи, я попросил Ская разрезать рукав его плаща на лоскуты и перебинтовать мне рану. Когда дело было сделано, я мог не так сильно беспокоиться о смерти от кровопотери.
   - Кстати, мы узнали кто такой этот старик с метроном. Помнишь маньяка, который отправил тебя в кому? Тот, у которого в подвале еще нашли десятки сшитых женских тел. Так вот этот над нами - его сын по имени Лион Блейз. В Зероне его звали Пироман и знаешь, что? Он был убит нашими год назад.
   - Если его убили, то как он сейчас находится здесь и уничтожает город? - Спросил я, недоверчиво прищурившись.
   - Не знаю, но в том зловещем подвале так же были найдены записи об воскрешении людей и каком-то наследстве колдуна. Что думаешь по этому поводу?
   - Думаю, что когда доберемся до подрывника, спросим у него сами.
   - Это точно. Помнишь я рассказывал тебе о том, что вступил к ворам ради того, чтобы отомстить убийце родителей?
   - Ну?
   - Лион Блейз был тем, кто убил их.
   "Вот так судьбоносный день сегодня. Моя месть мяснику, месть Ская за родителей и встреча с девочкой-ведьмой, обладающей каким-то наследством колдуна. Мы все ближе к Сорверу, но с каждым шагом загадок становится все больше".
   - Убьем его, но сначала нам нужно добраться до моего дома. Там я смогу взять еще один клинок и метроном залечу рану. Еще нужно вывести Мису по подземным тоннелям из города. Ты со мной или остаешься здесь? Я побежал вперед, решай быстрее. - Договорив, я устремился по дороге на восток, прихрамывая и держась за раненный бок рукой.
   - А-а! - Раздался позади крик Ская, после чего он присоединился ко мне. - За нами погоня! Какого черта?!
   Обернувшись, я увидел бегущих за нами пятерых преступников.
   - Наверное он позвал своих дружков выкурить нас. Я не могу сражаться с ними в таком состоянии, нужно срочно добраться до дома.
   - Но это бежать больше половины города!
   - Просто закрой рот и не останавливайся! - Крикнул я и поднажал.
   К погоне подключился еще и Лион, желая разорвать нас на части. Быстро перебирая крохотными ножками, он старался не упасть, ведь с тяжелыми сумками на плечах было не так-то просто бегать даже за раненой целью. Задорно смеясь, он периодически закидывал нас метроном, который от столкновения с землей взрывался, излучая клубы дыма и огня. Но таким образом маньяк скорее мешал нашим преследователям, нежели нам самим. Постепенно звуки разрывающихся кристаллов стали слышаться все ближе, а мы даже не преодолели и половины пути. Следующий взрыв раздался прямо за нашими спинами и нас со Скаем отбросило далеко вперед ударной волной, а преследователей же вовсе разорвало на куски, разметав ошметки их тел по улице и обагрив все вокруг кровью.
   Врезавшись в стену, я упал на землю, пытаясь отойти от помутнения. Секундой спустя наваждение прошло и я увидел, как в меня уже летит следующий кусок метрона. Вскочив на ноги, я тут же поскользнулся, а затем был откинут очередным взрывом в переулок на севере. Уйдя из поля зрения Пиромана, я стал переводить дух. Благо меткостью Блейз не отличался и поэтому я был до сих пор жив.
   Тяжело дыша я поднялся с земли и слегка выглянул из-за угла, осмотрев окрашенную в алый улицу. На другой стороне я увидел маньяка, стоящего на крыше дома и Ская, который прятался под нашим опасным противником и смотрел на меня. Лион достал из сумки сразу несколько кристаллов и веером раскидал их перед собой. Землю не слабо качнуло, а большинство ближайших зданий были просто стерты. Их больше не стало.
   Скай не пострадал, но его прижало огнем и он не мог сдвинуться с места, поскольку всю территорию, через которую ему необходимо было пробежать просматривал подрывник. Я не долго думая, бросил свое единственное оставшееся в ножнах оружие в безумца, который находился очень далеко. Преступник вовремя заметив летящий в него нож, отскочил в сторону, хотя я явно бы не попал в него. Скай получив шанс на спасение, рванул с места и успешно преодолел опасный участок местности. Разделившись с напарником, я продолжил в одиночку бежать к своему дому.
   Наконец до моей улицы оставался всего лишь один переулок, но когда я уже пробежал половину пути по нему, здание справа разорвалось и засыпало проход горящими камнями и досками. С юго-запада послышался дурацкий старческий смех и в ту же секунду я был отброшен в сторону ударной волной от очередного взрыва. Прокатившись несколько метров по земле, я остановился только упершись в твердую стену здания. Оглядев переулок, увидел длинную кровавую дорожку, начинающуюся от того места, где я только что стоял. Осмотрев рану на боку, обнаружил, что самодельная повязка слетела и из дыры теперь приличной струей вытекает кровь. Нахлынула недавно вспоминаемая слабость, из-за которой я замедлил продвижение раза в четыре.
   От следующего безопасного прохода меня отделяли всего каких-то пять метров. Маньяк со взрывчаткой еще не показался, а я переставлял ноги быстро как только мог, желая поскорее оказаться вне зоны его досягаемости. До переулка оставалось всего два метра, когда за спиной раздался звонкий голосок Пиромана.
   - Добегался! Отправляйся а ад!
   Продолжая перебирать непослушными ногами, я обернулся и увидел навесом брошенный в мою сторону оранжевый кристалл. Я никак не успевал укрыться за стеной и понимал, что это мой конец. Также внезапно, как и Лион, появился Скай. Спрыгнув с одной из крыш невдалеке, он устремился ко мне перпендикулярно траектории полета метрона. Он видел страх на моем лице и определенно слыхал крик подрывника, а потому понимал в каком положении я находился. Он пытался изменить предначертанную мне судьбу, понимая, что шансов на успех практически нет. Ская не волновало то, как малы шансы, потому как он не боялся рискнуть всем, дабы спасти друга.
   "Успеет". - Облегченно подумал я, оценив расстояние парня до меня.
   Все это произошло за пару секунд, но мне они показались вечностью. Преодолев все расстояние, Скай собирался вытолкнуть меня плечом в проход, а затем упасть туда же следом. Вдруг ему в ступню левой ноги вонзился болт, метко выпущенный из арбалета и он оступившись, все-таки сумел вытолкнуть меня в переулок, но сам влетел на всей скорости в стену, не попав в безопасный проход. Разбив голову о камни, Скай очень тихо промолвил.
   - Живи, Шу. - Медленно сползая на землю, он закрыл залитые кровью глаза.
   Секундой спустя я увидел, как метрон пролетев мимо парня, врезался в угол здания и уничтожил все, также разорвав моего друга на куски. Я не смел критиковать решение напарника, потому как он пожертвовал жизнью ради меня. Но если бы не неизвестный арбалетчик, то Скай бы выжил. А теперь я больше никогда не увижу улыбки этого добродушного парня, не посмеюсь над его шутками или глупостями и не смогу сказать спасибо за все его добро.
   Скупая слеза прокатилась по щеке, а я все продолжал катиться с лестницы и не мог ничего с собой поделать. Когда наконец ступеньки закончились, я по инерции еще пару раз перекатился и остановился.
   - Ах, моя голова. - Прошипел я от столь жесткого падения.
   От потери крови у меня началась анемия, а ужасная боль в левой ноге сообщала о переломе. Однако мой дом виднелся в паре десятков метров и невзирая ни на что, я изо всех сил полз в его сторону.
   - Скай, я отомщу ему за тебя и твоих родителей. Даю слово! - Поклялся я сам себе сквозь невыносимую боль и горечь.
   Добравшись до порога дома, я привстал на одну ногу и постучав в дверь, крикнул.
   - Миса, это я, открывай!
   Дверь тут же распахнулась. Похоже девушка все это время ожидала моего возвращения неподалеку от входа. Наконец когда я пробрался за порог и дверь за мной закрылась, я позволил себе упасть на пол и скомандовал.
   - Принеси мне лежащую на кровати сумку и оранжевый кристалл из ящика в столе! - Через десять секунд все затребованные предметы были у меня.
   Вытряхнув из сумки все находившиеся там лекарства, принял восстанавливающие кровь и еще несколько для удаления заражения и общего самочувствия. Метрон у меня был лишь один и пришлось решать, что именно им залечить. Перелом ноги или глубокую рану в боку. Доктор Дариус говорил, что жизнь моя станет короче только в тех случаях, если я заменю органы или создам новые. Значит, пока я мог не беспокоиться о сроках.
   Миса с удивлением смотрела на то, как моя нога в считанные секунды заживает из-за бешеной регенерации.
   - Это какая-то магия? - Спросила она, пораженная действием оранжевого камушка.
   - Магии не сущес... - Запнулся, вспомнив загадочную девочку, которая была вместе с мясником и Лионом. - Похоже на то. - Исправился я и тут раздался взрыв метрах в пятидесяти.
   Пироман судя по всему продолжал мои поиски или просто подрывал все подряд. Почувствовав в себе некоторые силы, я смог присесть на стул и дал Мисе возможность перевязать меня нормально. Хорошо хоть она не стала спрашивать почему я наполовину голый.
   - По тоннелям под городом я выведу тебя к бюро воров. У них есть безопасное подземное убежище, там слой земли намного толще и там ты будешь в безопасности.
   - А что будешь делать ты? - Спросила она, закончив с перевязкой.
   - Я должен остановить бушующего на улицах маньяка. - Я уверенно встал, но все равно немного кренился влево.
   - В городе же есть и другие защитники. Они сами справятся, а тебе нужно укрыться со мной.
   - Я не могу, без меня им придется нелегко и будет еще больше жертв. Тем более я обещал отомстить.
   Пока Миса отправилась к себе собираться в дорогу, я добрался до своей комнаты и одев новую жилетку, достал из шкафа пару клинков и прицепил их за спину, выбросив старый. Когда мы были готовы выдвигаться, я открыл люк в полу и дав Мисе факел в руку, спустился следом за ней в лабиринт под городом.
   Все время пока мы блуждали по тоннелям, земля над нашими головами дрожала и сотрясалась. Большинство коридоров были перекрыты обвалами, а все освещение пропало и теперь было сложно сказать в какую именно сторону мы движемся.
   Я все пытался найти путь к бюро, но увы, безуспешно. Сделав огромную петлю под городом из-за постоянных завалов, мы остановились на очередной развилке и я задумался куда именно следует направиться теперь. Пока мы стояли на месте, раздался взрыв прямо над нами и после сильной тряски, земля обвалилась нам на головы. Мы с Мисой моментально отпрыгнули от опасного места, вот только в разные стороны. Миса ушла в правый коридор, а я в левый и таким образом между нами внезапно образовалась толстая и непреодолимая стена из всевозможного мусора.
   - Миса, ты меня слышишь?! - Крикнул я, когда обвал прекратился и пыль осела.
   - Да, Шу, все в порядке!
   Я попытался по камешку разобрать всю эту массу земли, но понял, что на это уйдет не меньше пары дней. Через щель в завале ко мне проникал свет от факела, который девушка держала в руках. Дыра эта была столь мала, что я едва ли мог просунуть в нее руку. Вдруг на той стороне показался голубой глаз Мисы, который также внезапно исчез, когда она осознала, что не может ничего разглядеть.
   - Все плохо, я не могу разобрать завал. Тебе нужно самой найти выход на поверхность.
   Сверху вновь послышался гул и почва частично осела, осыпав меня земляной крошкой. За первым взрывом последовал второй, затем еще один и еще. Земля не прекращала трястись, а оставаться на месте стало просто опасно для жизни. Я вытащив из-за спины один из клинков, протянул его Мисе через щель. Приняв его, она вопросительно глянула в щель.
   - В городе полно преступников, он может пригодиться. Если возникнет необходимость воспользоваться им, покажи все чему научилась.
   - Но я не смогу выбраться без тебя!
   Я перешел на очень быструю речь, потому как боялся, что вот-вот тоннель вновь обрушится и похоронит нас с Мисой.
   - В этом нет ничего сложного, я верю, что ты справишься. Когда выберешься на поверхность, спрячься где-нибудь в безопасном месте, а когда все утихнет, встретимся у... - Тут потолок надо мной треснул и я моментально отпрыгнул назад.
   Теперь я погрузился в непроглядную тьму, потому как стена между мной и Мисой стала еще толще и теперь даже единственная щель оказалась засыпанной землей. Когда пыль осела, я начал пытаться докричаться до Мисы, но ответа с ее стороны не последовало. Нас разделял слой грунта шириной метра в четыре, не давая возможности переговариваться. Крича в полный голос еще с минуту, я понял, что все напрасно и двинулся по темному коридору, полагаясь только на свои ощущения.
   Не разбирая дороги я шел в полной тишине и постоянно упирался в тупики. После того как проход заканчивался очередным завалом, приходилось разворачиваться и возвращаться назад, искать другой путь. Пару раз я нащупывал лестницы, ведущие на поверхность, но выбраться не мог, поскольку все люки были придавлены чем-то тяжелым сверху.
   Взрывов уже давно не было слышно, так что я подолгу отдыхая после каждого такого безуспешного подъема, мог только догадываться о том, что происходит в городе. Наконец спустя еще пару тупиков, я нашел не заваленный люк и смог выбраться через него в чей-то дом на поверхности.
   Здание было частично разрушено, но обвалившимися кусками люк не задело и я поспешил выйти на улицу, дабы разузнать что происходит. Выбравшись через дыру между лежащими как попало балками, я обнаружил, что город более не полыхает. Близился вечер, а над городом нависли грозовые тучи. Ливень был очень сильным, поскольку сумел полностью потушить пламя и теперь смывал с города всю кровь, хотя судя по крикам, доносившимся ко мне со всех сторон - битва еще продолжалась.
   Я находился неподалеку от останков западных ворот, поэтому направился на восток, туда, где в последний раз видел Пиромана. Похоже, что "Волков" в городе не было, скорее всего они остались в Зероне, оставив нас разбираться с их проблемой и мне это не нравилось. Они бы могли нам здорово помочь, но приходилось рассчитывать только на свои силы, силы бойцов Джея и на стражей города.
   Взрывы раздавались крайне редко, похоже, что у Лиона заканчивались кристаллы и ему приходилось их экономить как только можно. Минут за десять я добрался до источника взрывов и остановившись посреди улицы, заметил Блейза на крыше. С ним сейчас сражалась Тифа и еще двое наемников Джея. Где-то в переулке слева были слышны звуки битвы и я поспешив туда, обнаружил Киру, дерущуюся с двумя бандитами одновременно.
   Выждав момент, я метко бросил клинок в горло одного из них и убил на месте. Девушке не составило труда разобраться с другим преступником, а когда она закончила, я вернул свое оружие и подошел к ней.
   - Мне нужна твоя помощь. - Обратился я к ней. Она увидав мой перебинтованный бок, подумала, что я хочу его залечить.
   - Дай я посмотрю. - Предложила она, но я отвел ее руку от себя.
   - Мне нужна помощь в другом, это подождет. У тебя еще остался метрон? - Кире не нравилось, что я не даю ей осмотреть себя, но зная мой характер, она просто смирилась.
   - Да, есть один, держи. - Сказала она, достав кристалл из сумки и протянув его мне. - Что ты задумал?
   - Сейчас на одной из крыш идет бой с подрывником, я собираюсь подорвать то здание изнутри. Если я застану преступника врасплох, то после не составит проблем его прикончить, но вся загвоздка заключается в том, что там наверху с ним сражается твоя сестра и еще двое других воров. Если сможешь увести всех оттуда по сигналу, то я все закончу за вас.
   - Значит, просто увести? - Я одобрительно кивнул. - А что нам потом делать? - Тут ее голос оборвал взрыв, который раздался на другой стороне дома за которым мы прятались. - Ну, когда крыша обвалится.
   - Я обо всем позабочусь сам, просто не приближайтесь.
   - Хорошо, дай мне три минуты.
   - Ага, давай. - Ответил я уже развернувшись и побрел по переулку в сторону того здания, на крыше которого шел бой с последним маньяком.
   - Удачи! - Крикнула Кира и скрылась на другой стороне.
   Выглянув за угол, я убедился, что Пироман не смотрит в мою сторону и только потом побежал ко входной двери. Дом оказался не заперт и я смело вошел в него. Внутри никого не оказалось, все жильцы в спешке покинули жилище, на что намекали тарелки на столах с разложенной в них едой. Обойдя все комнаты, я удостоверился, что действительно в доме никого нет, а затем направился на второй этаж. Открыв одно из окон, выглянул наружу. Дождь все так же поливал улицы, медленно затапливая город и смывая кровь к аллее тигров. Осмотрев площадку перед домом, я увидел неплохую точку для броска кристалла и вновь спустившись вниз, занял выгодную позицию напротив окна.
   - Кира, сейчас! - Крикнул я как можно громче, дабы дождь не заглушил меня, но ничего не произошло. Бой продолжался.
   Осмотрев окрестности, я так и не нашел ничего, что можно было бы бросить для привлечения внимания. Поменяв оранжевый камень в руке на последний оставшийся у меня клинок, метнул его, целясь так, чтобы тот пролетел точно позади подрывника. Как только Кира заметила импровизированный сигнал, я вернул в руку метрон и замахнулся, подумав о том, что хочу, чтобы он взорвался и кинул его в открытое заранее окно.
   Четверо воров синхронно отпрыгнули в разные стороны, оставив безумца в недоумении стоять на крыше. Метрон залетев в пустой дом, спустя пол секунды взорвался и обвалил строение вовнутрь, оставив лишь внешние стены стоять как прежде. Лион Блейз явно не ожидал такого поворота и упал вниз, вслед за обвалившейся под ногами крышей. Когда здание прекратило обрушиваться, я смело вошел в поднявшуюся пыльную завесу и направился на звуки болезненных вскриков убийцы.
   Дойдя до маньяка, я остановился перед ним и одарил злобным взглядом. Я не мог простить его за убийство Ская и все еще считал, что он недостаточно получил за свои злодеяния. Он был насквозь проткнут металлическими прутами во многих местах. Тяжело дыша он все еще пытался поднять окровавленную руку с куском метрона в ней. Однако чуть приглядевшись, я увидел, что она была отделена от тела в области плеча и теперь просто содрогалась в конвульсиях.
   - Я не могу умереть, - сказал подрывник, смотря на меня, - я бессмертный.
   - Поговаривают, что ты умер год назад. Не объяснишь?
   - Мой отец воскресил меня и одарил бессмертием. - Самоуверенно заявил Пироман.
   - Кажется я знаю в чем дело.
   Сказал я и вытащив из груды обломков заостренный кусок металла, стал рубить Лиона в области груди. Проломив тому ребра и покромсав всю грудную клетку, я увидел оранжевое сердце.
   - Ты обычный человек, просто тебя можно убить лишь уничтожив сердце. Продемонстрировать?
   - Не может быть, ведь Елена не умирает. Она же... - Он вдруг заткнулся, а по лицу у него пробежала слеза. - Она настоящая...
   - Что ты несешь, кто такая Елена? - Спросил я, недоумевая со всей этой запутанной истории, связанной с семьей Блейз.
   - Неважно, раз ты убил меня, то рано или поздно встретишься и с остальными. Готовься умереть в битве за истинную силу огня.
   - Зачем вы уничтожали города? - Спросил я, проигнорировав интересную историю маньяка, ведь понял, что по этому поводу он все равно ничего не скажет.
   - Не знаю. Когда меня воскресили, то я мало чего помнил о своем прошлом. Отец внушил мне, что уничтожение необходимо и это все, что я знаю.
   - Это ведь Сорвер вам приказал?! Отвечай, где он! - Потеряв голову, я начал истязать тело преступника острым прутом. - Чем ему насолили люди, что он так яростно стремится их уничтожить? Почему никто из вас не знает где он скрывается?! - Выплеснув все на убийце, я немного успокоился и присев на одно колено, стал переводить дух.
   - Мы всего лишь его куклы. У него слишком сильная воля и поэтому мы все тянемся к нему, словно мотыльки на свет, но достигнув его, обжигаемся. И я облажался. Теперь я не смогу увидеть мир таким, каким он хочет его сделать. Жаль, что вы глупы и никогда не сможете понять его великих идей. Когда он придет за вами, вы все погибнете как тысячи людей сегодня - без сопротивления и шанса на спасение.
   Сказав это, последний маньяк затих. Вдруг все его тело засветилось оранжевым и через секунду загоревшись, взорвалось, распространив огонь во все стороны. Я не успел ничего предпринять и был поглощен пламенем. Упав на землю, я закричал что есть сил, держась рукой за обгоревшее лицо. Жар от огня не смог прожечь жилетку, но лицо получило серьезные ожоги.
   - Шу! - Закричала Тифа вбежав в здание. - Что случилось?
   Она моментально подскочила ко мне и убрав мою руку с лица, принялась осматривать ожоги. После она позвала Киру и они вместе занялись мной. Сперва они приложили что-то холодное к лицу, а затем начали мазать каким-то веществом, явно от доктора Дариуса. После того как мне оказали первую помощь, кто-то насильно поднял мне левое веко. Я практически ничего не видел, а это означало, что огонь повредил единственный оставшийся у меня глаз.
   - Ой, сейчас будешь орать. - Предупредила Кира и тут же мне чем-то закапали глаз.
   От боли я кричал и содрогался всем телом, но девчонки крепко держали меня с двух сторон и не давали особо двигаться. Когда боль прошла, я открыл глаз и очень удивился, ведь зрение вновь вернулось ко мне. Я видел сидящих надо мной Тифу и Киру, а также затянутое грозовыми тучами небо.
   - Я закапала тебе одно средство от доктора Дариуса Остова. Оно восстанавливает утраченные клетки, но действует недолго. Через три дня ты вновь перестанешь видеть, но на этот раз навсегда. Мне жаль. - Сказала Тифа и заплакала.
   Выматывающая и бессмысленная резня в Крите наконец закончилась и девушка дала слабину. Капли ее слез падали мне на лицо, но меня это не заботило. Теперь, когда мы одержали окончательную победу, меня съедала совесть за то, что я позволил Скаю умереть. Но я молчал, не зная о том, как сообщить подругам об этой потере и просто угрюмо смотрел в вечернее небо, которое лило кровавые слезы по всем погибшим в сегодняшней битве.
   - Кстати, Шу. - Обратилась ко мне Кира. - Красавцем тебе больше не быть.
   Достав из своей сумки зеркало, она покрутила им перед моим лицом. Взглянув в отражение, я не узнал себя. Все что осталось от меня прежнего, так это выжженная повязка на правом глазу, закрывающая пустую глазницу. Вся остальная часть моего лица деформировалась из-за ужасного жара и теперь уродливо, не отображая каких-либо чувств или эмоций, смотрела в зеркало.
   - Ты такой дурак, вечно лезешь один в самое пекло, стараясь оградить нас от опасности. - Продолжила Кира. - Зачем снова пошел один, ну ничему тебя жизнь не учит, дурачок. - Она присев рядом, крепко обняла меня и дала себе расслабиться в кругу знакомых.
   - Я даже и не подозревал, что после смерти его тело взорвется. - Как всегда оправдывался я.
   Тифа с грустью вздохнула и всхлипывая, начала вытирать слезы. Бои в городе уже закончились, но этот факт ни капли не помогал нашим душам успокоиться. Мы еще долго будем помнить сегодняшний день как резню, в которой потеряли дорогого боевого товарища и верного друга - диверсанта Ская Рюго.
   Перестав валяться на мокрых обломках дома, я поднялся, собираясь прочесать город в поисках Мисы.
   - О чем думаешь? - Спросила Кира, также встав и обойдя меня так, чтобы я мог ее видеть.
   - Когда мы с Мисой пробирались через подземный тоннель, завал разделил нас. Однако я так и не успел сказать ей, где мы встретимся после того, как все закончится.
   - Возможно она вернется к дому и будет ждать тебя там. - Предположила Тифа.
   - Но не исключено, что она все еще ходит где-то по тоннелям, заблудившись. Или возможно вышла в неизвестном районе и теперь не знает куда направиться. - Сказала старшая сестра.
   - Вы поможете мне еще раз сегодня? Я понимаю, что вы очень нужны пострадавшим в оказании медицинской помощи, но мне нужен хоть кто-то, кого знает Миса. Хотя бы ты, Кира, сможешь покараулить возле нашего дома и подождать не придет ли она, а я осмотрю все тоннели. Потом если устанешь, тебя заменит Тифа. Так как?
   - Не вопрос. - Ответила старшая.
   - Да, мы с тобой. - В то же время сказала Тифа.
   - Тогда я спущусь в подземелье около городской реки, оттуда будет проще всего начать поиски. Если она вернется, то ждите меня у нашего дома.
   - Хорошо, тогда я доложу капитану Джею о проблеме, он довольно скоро будет здесь и поможет с поисками. - Предложила свою помощь младшая.
   - Спасибо, Тифа, Кира, - я пошел. - Сказал я и направился через наполовину разрушенный город к реке.
   Добравшись к месту назначения, я осмотрел люк, ведущий под землю. По усилиям, которые мне пришлось приложить когда я поднимал крышку, было понятно, что этим входом не пользовались уже очень давно. Спустившись под землю, я сразу же нашел горящий факел и довольно быстро выбрался к тому месту, где Миса должна была оказаться после того как мы разделились. Здесь ее не оказалось.
   Начав свои поиски оттуда, я просто направился по наиболее вероятному маршруту пути девушки. Дойдя до второго перекрестка, я внимательно изучил все направления и увидав следы крови в правом проходе, решил сперва пойти туда. Углубившись в тоннель на пару десятков метров, я нашел сперва маленький кинжал, а затем лежащий в луже крови труп. Тело принадлежало молодому парню, однако по его экипировке и внешнему виду я понял, что он был среди сбежавших из тюрьмы заключенных. Лежал он на спине, раскинув руки в разные стороны, а на его теле была лишь одна рваная рана в области груди. Кровавый след тянулся дальше, а это означало, что ранен был кто-то еще, помимо растянувшегося здесь мертвяка.
   Мой глаз внезапно пронзила острая боль и я присев на одно колено, упустил из руки факел. На пару секунд я ослеп, но затем зрение вновь вернулось, а боль улетучилась. Подняв с земли единственный источник света, я продолжил свой путь по кровавому следу. Вскоре он вывел меня к люку на поверхность.
   Выбравшись в городе, я оказался на той самой улице, на которой Скай отдал жизнь за меня. Подойдя к проходу у которой его разорвало на части, я увидел лишь кровавое пятно, которое не мог смыть даже дождь. Я молча стоял на месте, а вина за гибель друга все больше терзала меня. Если болт из арбалета был пущен девочкой, которую я пощадил ранее, то можно было смело обвинять меня в смерти парня.
   "Нет, это не могла быть она. Она же лежала без сознания, а я очень быстро перемещался по городу. Или могла?" - Эти мысли раздирали меня изнутри.
   Отвлекшись от раздумий, я заметил оторванную ногу Ская, из ступни которой торчал арбалетный болт. Находясь под дождем, он горел, а ярость настолько переполнила меня, что я не выдержал и сбежал вниз по лестнице, с которой недавно катился кубарем.
   Отсюда до моего дома было рукой подать и я решил проверить Мису там, раз уж был не далеко. Жаль, но своего дома я не нашел. Похоже подрывник продолжил идти за мной по пятам и придя на эту улицу, решил сравнять с землей все дома в радиусе сотни метров. Продвигаясь к своему дому я не встретил ни единой живой души по дороге. Похоже тут никого не было, однако я ощутил на себе чей-то взгляд.
   Подняв глаз к небу, я заметил, что кто-то парит над моим домом и уже знал кто это. Демон вяло глянув в мою сторону, замахнулся своей лапой и метнул что-то к моим ногам. В лужу передо мной упал дневник с записями моего прошлого и кусок метрона, который горгулья великодушно решила подарить мне. Спрятав оба предмета в сумку, я вновь взглянул в небо, но Тени там уже не было. Похоже эта вещица с записями моей жизни очень интересовала создание из ада. Неужели в ней было нечто особенное?
   Продолжив путь, я наконец вышел к своему дому и обойдя его сзади, увидел Киру во дворе. Она стояла спиной ко мне и не услыхала как я приблизился к ней.
   - Кира! - Окликнул я ее. Она молча оглянулась через плечо и даже через ливень я различил ее слезы. - Что стряслось?
   Подойдя ближе я почувствовал, как по спине пробежал холодок. Когда я уже был в двух метрах от старшей, то за ней увидел труп девочки с короткими и белоснежными волосами, которая облокотившись о стену, сидела в луже собственной крови.
   - Шу, мне так жаль... - Рыдая и всхлипывая проговорила Кира, но через ее плачь было трудно разбирать слова. - Я отошла за дом по своим делам и нашла ее мертвой здесь. - Продолжала она, но после того как я увидел Мису, пропускал все слова Киры мимо ушей.
   Я был настолько шокирован и убит горем, что потерял дар речи и не мог вымолвить ни слова. Подойдя к охолодевшему телу Мисы вплотную, я упал перед ней на колени. Меня всего трясло из-за этой потери, а через мгновение боль настолько усилилась, что я дико закричал и чуть было не потерял сознание от старания. Из глаза, носа и рта у меня потекла кровь.
   Я не мог поверить, что такое на самом деле могло произойти, бездумно уставившись на труп девочки альбиноса с множеством ножевых ранений и моим же клинком, воткнутым в ее горло. Кира увидав кровь на моем лице, тут же подбежала и начала стирать ее платком.
   - Это не нормально, тебе срочно нужно показаться доктору. - Обеспокоенно и все так же плача она пыталась показать, что находится рядом и готова помочь. - Черт, Тифа сейчас занята! Где Скай, ты не видел его?
   - Скай... Он погиб... - Безо всяких эмоций ответил я. - Его убил подрывник.
   - Что? - На лице девушки вновь отобразился ужас. - Ты же не серьезно... - Но я не ответил ей. - Как же так?.. - Кира вновь зарыдала. - Он не мог... Нет, какой ужас, Скай...
   Старшая бы пожелала думать, что все это плохой сон, но это была жестокая реальность, которая без поблажек макает тебя лицом в грязь всякий раз, как возвращаешься из мира грез.
   В правой руке Миса что-то сжимала и я развернув ее окоченевший кулак, увидел кулон, который я подарил ей на день рождения и клочок бумажки. Внутри кулона было выбито мое прежнее лицо.
   "Вот как. Так значит все-таки мое, а не своей матери". - Подумал я, пытаясь всеми силами подавить боль, которая стремительно убивала меня изнутри.
   Когда же я развернул листок, который сжимала Миса, то обнаружил краткое и доходчивое послание: "Ты думал, что все что я умею - это посылать к тебе бесполезных убийц? Я ведь тоже могу взяться за дело всерьез! Трей Сорвер".
   - Сорве-е-ер!!! - Кричал я, вскакивая с места. - Я все равно рано или поздно найду тебя, тварь!!! Ты слышишь меня, только попадись мне и я заставлю испытать тебя такую боль, что путевка в ад тебе покажется отдыхом!!! Клянусь, я найду тебя и буду расчленять, а затем вновь сшивать твое тело столько раз, пока мне не надоест!!! Ты мне за все ответить, мразь!!!
   Сорвав голос, я начал колотить стену. Разбивая кулак в кровь я месил камни до тех пор, пока Кира не остановила меня, обхватив со спины. Начав вырываться, я откинул девушку в сторону и еще раз ударив стену, достал из шеи Мисы свои клинок и удалился прочь в неизвестном направлении. Кира что-то кричала мне вслед, но я не мог разобрать что именно. То ли из-за ее слез, то ли из-за головной боли, то ли я вовсе не хотел никого слушать. Впрочем, я только что потерял последнюю причину жить дальше и теперь мое существование более не имело никакого смысла.
   Я безмолвно шел вперед, не глядя под ноги. Внутри меня всего трясло от гнева и ярости, я хотел убивать. Дождь все усиливался и вскоре я поскользнулся на ровном месте и упал лицом в мокрую грязь. Моя голова отказывалась думать, предпочитая болеть и не выполнять своих функций. Пролежав в холодной воде минут с десять, я не зная зачем, нашел в себе силы подняться и отправился дальше. Упершись носом в один из уцелевших домиков, я остановился и осмотрелся, дабы понять куда меня занесло. Я находился где-то на севере Крита и решив, что хватит скитаться по городу, вошел в здание.
   Просто потеряв сознание, я отключился на всю ночь. Все то время меня мучили кошмары относительно Ская и Мисы. Иногда проскакивали Шарлотта, Аюми и Ария, но в большинстве случаев были первые двое. Я понимал, что мой рассудок трещит по швам и вскоре я могу сойти с ума или того хуже - без причины начать убивать всех подряд.
  
  
   Часть 4: Граница безумия
   Глава 10: Сломленный разум
  
   Придя в сознание утром, я осознал, что каким-то образом переместился в другой угол комнаты. Оглядевшись по сторонам я увидел пять трупов, которых прошлой ночью тут не было. На полностью залитом кровью полу лежали - двое мужчин, одна женщина и мальчик с девочкой. Будучи не в состоянии что-либо вспомнить, я коснулся рукой виска и тут же в ужасе отвел ее от себя. Она была по локоть покрыта чужой кровью. В тот же миг в моей голове словно что-то лопнуло и я крича охрипшим голосом, начал видеть картины того, как я бесчеловечно убивал всех этих людей, которые остались переждать со мной ночь в одном доме. На мой крик прибежала молодая девушка, но как только она переступила порог, я бездумно выхватил окровавленный клинок из ножен и метнул в нее, зарубив на месте.
   - Что со мной произошло? - Спросил я себя, смотря на трясущуюся и окровавленную руку.
   Не удосужившись вернуть клинок обратно, я будучи потрясенным и шатаясь из стороны в сторону, поспешил убраться из города. Не встретив никого по пути, я вскоре успешно избавился от чужой крови на себе и покинул Крит, отправившись на запад.
   "Зачем я живу?" - Думал я, все больше удаляясь от города. - "В чем смысл моего существования? Все те, кого я хотел защитить теперь мертвы, совершенные грехи слишком тяжелы, а голоса в голове не дают покоя. Мой разум сломлен, тело более не способно существовать без метрона, а воля к жизни отсутствует... Тогда куда я иду? Почему я не могу просто убить себя, потерявшего всякое стремление? Неужели желание отомстить Трею Сорверу - единственное, что поддерживает во мне жизнь? Станет мне легче после его смерти и вообще он ли источник моих страданий? Не я ли сам создал такое будущее для себя? Что со мной не так? Почему я тот, кто должен был пережить все эти потери? Почему именно я должен так страдать, не в силах вынести всех этих испытаний? Смогу ли я когда-нибудь вновь познать счастье?.. Сперва нужно ответить на другой вопрос. Чем для меня было это счастье?"
   Я не знаю почему путь занял у меня так много времени, но до Туя я добрался лишь когда солнце скрылось за горизонтом. Ничем не примечательный, хозяйственный город с прекрасной башней в центре теперь будучи сожженным дотла, лежал в руинах.
   Идя по безлюдным переулкам Туя, где мое изуродованное лицо никто не смог бы увидеть, я выбрался на кладбище на котором похоронили Аюми. Потратив прилично времени на то, чтобы в темноте разобрать надписи на всех надгробиях, я так и не нашел нужного имени. Обратив внимание на северную часть кладбища, заметил, что некоторая его часть завалена осколками обвалившегося здания. Множество надгробных плит оказались расколотыми, но я продолжал поиски, поднимая по очереди одну за другой и наконец нашел выбитое на граните имя "Аюми Рицке". Соединив воедино обе части надгробия, я сел перед ним и не спеша начал свой монолог.
   - Ты ведь помнишь то, как мы встретились в первый раз более двух лет назад? Я был обычным наемником, убийцей без прошлого. Моя жизнь ничего не стоила, но ты все равно от всей души помогала мне. Я всегда только и делал, что приносил тебе плохие вести и сегодня не исключение. Прости... Я не смог защитить твою дочь, как впрочем не смог защитить и тебя. Почему вы погибли, а я выжил? Почему я не умер, упав с башни или позже, от яда в особняке Криптона? Умри я тогда, вы бы точно остались живы и продолжили счастливо жить. Почему все так обернулось? Неужели само мое существование - это грех и лучше бы я никогда не появлялся на свет? - Я погрузился в плач, осознавая, что с тех пор ничего не изменилось. - Прости меня, Аюми, за то, что вновь подвел тебя.
   Спустя некоторое время, когда у меня уже не осталось сил рыдать, я встал и в последний раз кинув печальный взгляд на могилу Аюми, проронил.
   - Надеюсь вы уже встретились на небесах, жаль только, что я не смогу попасть к вам.
   Отвернувшись от могильного камня, я решил найти место для сна в месте, где никто меня не найдет. Голоса в голове несколько ослабили свое воздействие, давая мне возможность немного отдохнуть от них, однако, как долго они будут пребывать в таком состоянии?
   Пока я бродил по переулкам в поисках тихого места, на улицах не обнаружил ни единого трупа, а это означало, что их уже успели убрать. Быстро, однако вот бы с такой же скоростью "Волки" реагировали на призыв о помощи. Найдя глухое место, я прилег на отсыревшую землю и уснул там, надеясь, что за эту ночь никто мною убит не будет.
   Разбудила меня возня с криками неподалеку и я будучи в подавленном состоянии направился туда, собираясь разузнать в чем дело.
   - Быстро отдавай сюда, наглец! - Кричал взрослый мужчина, но из-за его широкой спины не было видно собеседника.
   - Нет, мы честно это купили. - Ответили ему детским голосом.
   - Ага, как же, купили! А ну отдавай, кому говорю!
   - Нет, отпустите!
   Обойдя мужчину с правой стороны я увидел, как он отбирает хлеб у неопрятного паренька лет четырнадцати, за которым пряталась девочка примерно такого же возраста. Будучи измазанной грязью с ног до головы, она смотрела на меня полными испуга глазами. Похоже по ее мнению мое страшное и не выражающее эмоций лицо делало из меня монстра во плоти. Хотя даже без него я являлся самым настоящим чудовищем.
   - Что тут происходит? - Спросил я подойдя поближе, после чего мужчина перестал тянуть на себя хлеб и отойдя на два шага, сказал.
   - Эти дети постоянно воруют еду из моей лавки. Понимаете, денег и так нет после случившегося, так еще и они...
   - И это все? - Перебил я торговца, после чего достал из сумки золотую монету и бросил ее в него. - Этого хватит, чтобы я больше никогда не видел, как ты задираешь этих детей? Если нет, то я прямо сейчас перережу тебе глотку! - С ненавистью пригрозил я.
   Мужчина с невероятной жадностью поднял упавшую на землю монету и мгновенно скрылся из виду. Похоже он все понял. Глянув через плечо на мальчика и девочку я вспомнил себя и Дея. Они, как и мы - дети улиц, которым некуда податься и которых все ненавидят.
   - Денег я вам не дам, можете даже не просить. Учитесь выживать сами, во всем полагаясь друг на друга. И никогда не предавайте, ведь второго такого близкого человека уже никогда не найдете. Если вы все поняли, то наверняка сможете выжить на этих беспощадных улицах.
   Развернувшись я отправился в сторону главных ворот, собираясь возвращаться в Крит, поскольку через полтора дня прекратится действие препарата и я навсегда лишусь возможности видеть солнечный свет.
   - Спасибо вам за помощь и за советы, - молвил парнишка мне в спину, когда я удалился от них метров на пять. - Меня зовут Райнер Кац, а вас как? - Я остановился и уже решил было ответить ему, но молча простояв секунды три, продолжил путь.
   Когда я проходил мимо того, что осталось от главных ворот Туя, то не поверил своему единственному глазу. Люди деловито сновали туда-сюда, занимаясь перестройкой зданий, торговлей и помощью пострадавшим. Я удивился, ведь только позавчера здесь была кровавая бойня и пожар, а уже сегодня все возвращалось в норму. Естественно все прятали в себе горечь и печаль, но ради благого дела отводили эти эмоции на второй план. Я же был единственным обреченным, кто не мог так сделать.
   Пока я глядел по сторонам, к городу подъехала повозка с людьми из Крита и из нее медленно начали выползать горожане. Многие из них были серьезно ранены, но все равно их радостно встречали семьи. Когда телега опустела, я быстро забрался внутрь и протянув монеты поводырю, уселся в самом темном углу. Когда все места под навесом заполнились мы двинули в путь. По дороге я осматривал свой дневник и размышлял о том, что можно сделать с ним.
   "Завтра я полностью ослепну и если это так, то придется заменить себе глаз метроном. В случае моей несовместимости с кристаллами, мне останется жить не более пяти лет, а это печалит. Знание того, что в ближайшем будущем меня ожидает лишь смерть, не оставляет никакой надежды на нормальную жизнь. Хотя о какой нормальной жизни идет речь, когда все закончилось после смерти Ская и Мисы?"
   Подняв глаз я заметил, что почти все люди в повозке моментально отвернулись от меня. Похоже их очень интересовал мой внешний вид.
   "Убить бы всех!" - Подумалось мне и я испугался своих собственных мыслей. Выронив дневник, я схватился рукой за голову: "Если мне приходят подобные мысли, то однозначно все кончено. Даже если мне остается жить всего пять лет - я точно не продержусь, свихнувшись намного раньше от голосов... А что, если я пожертвую воспоминаниями для дневника и забуду все, что со мной произошло? Тогда я избавлюсь от шума в голове, не буду знать, что умру через пять лет и смогу вновь обрести стимул жить дальше... Неужели после случившегося это все что мне остается, последняя мера - забыть все?"
   Если так не поступить, то вскоре желание убивать возьмет верх и мои друзья могут стать жертвами следующего припадка. Если все задуманное получится, то я не стану маньяком-убийцей и продолжу охотиться за Сорвером и Крейном, а когда поймаю, то задушу собственными руками. Подняв с пола дневник и спрятав его в сумку, я погрузился в раздумья, слегка приободрившись появившемуся лучику света из темноты моего бытия. Однако вскоре мрак потерь поглотил и его.
   Прибыв в Крит я поторопился к особняку Брюса, ведь за время поездки меня посетила еще одна дурная мысль. Из-за скорости перемен моего сознания, вскоре я возможно уже не буду хотеть стирать себе память, осознав, что убийства - это все что мне нужно. Была и еще одна, но не столь большая проблема. Мой желудок оповещал о том, что уже как вторые сутки я ничего не ел и следовало немедленно это исправить. Так уж и быть, по дороге я за двойную цену купил в лавке жареного мяса с гречкой и хорошо перекусив, направился в сторону особняка Криптона, который еще с некоторыми постройками не был разрушен в связи со своим географическим расположением. Свернув к главному входу особняка я наткнулся на человека, который поджидал меня в тени одного из соседних зданий.
   - Кто ты? - Спросил глядя в темноту и пытаясь разглядеть того, кто ждал встречи со мной.
   Спустя секунду человек сдвинулся с места и направился ко мне. Кира выйдя на свет, остановилась напротив меня. Хотя ее лицо и выглядело как обычно - невозмутимым, но в глазах виднелась печаль.
   - Не пугай меня так, я думал это Сорвер или кто-то из его шайки.
   - Глупости, в городе сейчас много "Волков" и наших, так что никто из них тут бы не появился.
   - Не скажи. Никто ведь даже не знает, как Кукловод выглядит. - Киру заметно что-то беспокоило, но она все не решалась спросить.
   - Твое оружие при тебе? - Спросила она, доставая из-за пояса мой окровавленный клинок, который я не взял с собой прошлым утром.
   - Нет, я оба потерял в день сражения. Похоже это мой.
   Теперь я уже лгу своим друзьям. Да, я уже давно умер внутри, от меня прежнего не осталось ничего. Ни лица, ни чувств, ни стремлений, а вскоре не станет и прошлого. Я совершенно другой человек, а настоящий Тадао Шу умер во время облавы Крита два дня назад вместе с дорогой ему Мисой.
   - Да, я сразу и подумала, что твой. Знаешь где мы его нашли?
   "Конечно же знаю. В трупе женщины, у которой лежало еще пять порубанных мертвецов".
   - Нет, но по следам крови похоже, что его использовали по назначению. - Мне было очень неприятно вести этот разговор, потому как я боялся, что в любой момент могу проговориться или даже сорваться.
   - Он был найден на месте убийства шести человек и среди них было двое детей, ты представляешь? Какой же урод мог сотворить такое?
   "Самый настоящий". - Не подавая особого вида, я молча забрал у Киры свое оружие и пристально посмотрел на него. Памятный клинок, которым была убита Миса и те дети. Я так хотел от него избавиться, но он вернулся ко мне.
   - Тебе плохо, Шу? - Спросила старшая, когда я по-видимому слишком долго разглядывал свое оружие.
   - Как ты думаешь я себя чувствую, потеряв последнюю причину жить дальше?! - Крикнул я на девушку после того как одним движением вытер нож себе о штанину и спрятал за спину.
   - Извини, я не то имела ввиду.
   - Кстати, среди преступников был кто-нибудь с арбалетом?
   - Нет, такого оружия ни у кого не нашлось, а что?
   - Да так, предположение.
   Все верно. В тот день Ская подстрелила именно та огненная ведьма, которую я пощадил. Моя слабость к женскому полу привела к смерти друга. Только я виноват в случившемся и более никто.
   - Мы так и не смогли обнаружить тело Ская, где он умер?
   - Его разорвало на части.
   - О, боже, почему это случилось? - Спросила Кира сама себя, тяжело вздохнув. - Ты ведь в Зерон направляешься? - Теперь она обращалась ко мне.
   - Да, что-то нужно?
   - Тогда, пожалуйста, поведай капитану обо всем что тут произошло. Я позавчера бегло рассказала ему о том что знала, но думаю у тебя есть больше информации.
   - Обязательно. И прости, ведь Скай погиб спасая меня. - Я направился в сторону особняка, а когда проходил мимо Киры, она тихо промолвила.
   - Ты ни в чем не виноват. Я уверена, что он был готов отдать жизнь за тебя.
   Я молча продолжил идти вперед, ничего не отвечая. Все те запертые внутри моего сердца чувства вырвавшись на свободу два дня назад, разорвали его в клочья. Теперь я даже не мог по-настоящему переживать из-за смерти Мисы или Ская. Я более не являлся человеком. Я был лишь пустой оболочкой без души, без прошлого и без будущего.
   Время медленно тянулось пока я перемещался по подземелью, но каких-то полтора часа спустя я выбрался в город, в котором мне теперь предстояло прожить оставшуюся короткую жизнь. Люди в Зероне вовсю обсуждали события произошедшие два дня назад и кажется, некоторые из них были рады. Ведь семь лет назад западная часть населения острова бросила жильцов Зерона, подозревая их в зараженности новой болезнью.
   Добравшись до входа в убежище воров, я тяжело вздохнул от усталости и расстройства личности, после чего спустился под землю. Прямо на входе в главный зал ко мне пристал какой-то носатый здоровяк, желая знать, что моя кривая рожа забыла в таком месте. Я не церемонясь прописал ему в лицо, отчего тот упал, опрокинув столик за которым сидели несколько других членов гильдии. Те подскочив, хотели подойти ко мне и разобраться во всем, но внезапно возникшую тишину разрезал голос Джея.
   - А ну прекратили, быстро!! Шу, это ты? Иди сюда.
   Я молча протиснулся между наемниками, после чего присел за столик капитана.
   - Да, серьезно тебя обдало огнем, прямо-таки не узнать. Я конечно понимаю, что ты не в настроении, но зачем сразу бить морду? - Поинтересовался он у меня.
   - Проблемы с самоконтролем. Кира просила все детально тебе рассказать по поводу битвы в Крите.
   - Тогда внимательно слушаю. - Я в очередной раз вздохнув, начал свой рассказ.
   За это время бармен передал нам еду и за обедом я поведал обо всем, что произошло в тот день.
   - Так вот оно как. - Задумчиво держась за подбородок сказал Джей. - Нужно будет обсудить это с "Волками", когда они вернутся. Неслыханно, чтобы все преступники сбежали из тюрьмы и убили половину населения. Я уверен, что они ответят за недосмотр.
   - Перед кем ответят? Здесь нет ни правителя, ни знати или ты пожалуешься королю, который оставил нас гнить на этом острове?
   - Перед простым людом, Шу, перед жителями острова.
   - К черту все это, мне нужен Сорвер! - Сорвался я на крик и ударил кулаком по столу.
   - Сейчас у нас нет ничего, ты же понимаешь, что он не оставляет за собой следов, но рано или поздно мы поймаем его. В итоге я не услышал ничего о том, что с тобой произошло. - Перевел он тему.
   - Я бы не хотел обсуждать это здесь.
   - Даже так, тогда за мной.
   Капитан поднявшись из-за стола, направился в сторону личных комнат. Пройдя несколько десятков метров по лабиринту, мы остановились у толстой деревянной двери. Джей вставив ключ в замочную скважину, с громким щелчком провернул механизм и дверь без единого скрипа отворилась.
   - Внутрь, пожалуйста. - Пригласил он меня войти первым и после того как я оказался в комнате, захлопнул дверь.
   Помещение выглядело пустым и серым. Напротив входа стоял письменный стол, захламленный разного рода бумагами и чертежами, а у левой стены стояла маленькая койка. Более в комнате ничего не находилось.
   - Я надеюсь ты не здесь живешь. - Обратился я к Джею, осмотревшись вокруг.
   - Нет, здесь я работаю. Считай, что это мой личный кабинет, на самом деле у меня есть дом в Зероне.
   - У тебя разве нет жены и детей?
   - Нет. Моя жена скончалась при родах, а ребенок погиб вместе с ней. Так о чем ты не можешь сказать при всех? - Капитан сел за стол и предложил мне сделать то же самое. Я последовал его совету и умостился на кровати.
   - Джей, мне жаль это признавать, но я больше не могу выполнять полномочия твоего подчиненного.
   - С чего вдруг такие выводы?
   - Все началось более года назад. Меня стали преследовать голоса, а в кошмарах приходили убитые мною люди. Ранее я мог это вытерпеть, но после того как погибли Скай и Миса, что-то сломалось во мне. Я постоянно хочу убивать, а сам стал агрессивным и апатичным. Не знаю, сколько еще я смогу сдерживать это желание. Предполагаю, что вскоре оно поглотит меня, либо же я просто свихнусь в попытках подавить его.
   - Ужасные новости, но что ты планируешь делать? Чем я могу помочь тебе?
   - Я много думал над этим, но выход лишь один.
   - Какой именно?
   - Завтра я ослепну на левый глаз и перестану видеть вообще. Я тебе не рассказывал, но доктор Дариус предупредил, что если я буду заменять части тела метроном, то не проживу долго. Это так сказать из-за моей несовместимости с кристаллами. Так вот что я сделаю. Я заменю себе левый глаз и создам новую руку, после чего умру в течении следующих пяти лет. Дабы сохранить рассудок пока я окончательно не свихнулся, я сотру себе воспоминания обо всем, что происходило со мной за последние несколько лет.
   - Ты уверен, что больше нет других вариантов? Подумай, до завтра еще есть время.
   - Я все уже решил - это единственный выход. До того как сотру себе память, я запишу о гильдии воров и таким образом останусь с вами связанным. Единственное о чем я попрошу - не рассказывайте мне ничего о моем прошлом.
   - Договорились, я передам это всем, кто был с тобой как-то связан. Надеюсь тебе удастся совершить задуманное.
   - Рад был знать тебя, Джей. - Сказал я, стоя на выходе из его комнаты.
   - И я тебя, Шу. Надеюсь ты не ошибся с решением.
   - Я тоже надеюсь. - Проговорил я тихо себе под нос и кивнув капитану через плечо, направился к доктору Дариусу Остову, единственному, кто мог помочь мне измениться.
   Его дом как всегда выглядел зловеще и я немного помявшись на входе, прошел внутрь. В операционной доктора не оказалось и я отправился искать его дальше. Он нашелся в своем кабинете, где разговаривал с каким-то мужчиной.
   - Ладно, к тебе тут посетитель, а мне уже пора идти. - Попрощавшись с доктором, человек поторопился удалиться, предварительно осмотрев меня с ног до головы.
   - Зачем пожаловали, мистер? Я вас знаю? - Спросил Дариус не отрываясь от бумаг.
   - Как только я скажу вам свое имя, вы уже не будете так равнодушны ко мне. - Доктор без интереса в косых глазах глянул на меня, слегка приподняв голову. - Я Тадао Шу.
   - Ничего себе! - Прокричал возбужденно мой собеседник, подскочив с места. - Это как тебя так угораздило? - Он подбежал ко мне и начал осматривать обгоревшее лицо, которое в прошлый раз выглядело не так. Однако остановив взгляд на моем левом глазу, он сделал серьезное выражение лица и спросил. - Неужели давали мое средство, которое восстанавливает клетки на три дня?
   - Да, как раз после получения ожогов.
   - Тебя ведь предупредили, что после ты ослепнешь?
   - Да, завтра последний день, когда я увижу восход солнца.
   - Ну, так зачем пожаловал? За консультацией или для того, чтобы оставить мне свое тело для экспериментов?
   - Я пришел просить помочь мне с операцией.
   - Слушаю. - Сказал он, прекратив щупать мое лицо.
   Я рассказал доктору свои предположения по поводу стирания памяти и спросил, возможно ли провернуть такое.
   - То, что ты говоришь поразительно и без сомнения возможно. Однако, что ты будешь делать, когда потеряешь воспоминания?
   - Я запишу ключевых людей, места и организации, дабы знать, что делать дальше.
   - Хорошо, тогда я помогу тебе сделать это, если позволишь. Но сколько тебе лет, парень, что ты уже собираешься идти на такой рискованный поступок?
   - Двадцать четыре. И скажу я вам, что радости в моей жизни конечно было много, но горя там гораздо больше. Я просто не могу справиться со всем этим и поэтому хочу забыть. Доктор, мы можем начать сейчас же или вам нужно некоторое время на подготовку.
   - Дай мне десять минут и мы приступим. Не теряй пока времени зря и запиши все то, что хотел бы знать после потери памяти.
   После этих слов я вышел в операционную и сев на скамейку, принялся записывать всю необходимую информацию, которую мне нужно будет знать после. Спустя ровно десять минут Дариус Остов вышел ко мне, будучи уже полностью готовым. Похоже ему самому не терпелось провести эту операцию. В руках он держал несколько кусков метрона, за которые изъял у меня определенную плату и коробку с медицинскими инструментами.
   - Прошу, ложись. - Сказал доктор, положив на тумбу все необходимое для работы и указывая мне на операционный стол. Я присев на указанное им место, снял с себя жилетку и приготовился. - Сейчас я сделаю тебе анестезию и под ней вырву, ой как неприятно звучит... - Усмехнувшись проговорил Дариус. - Удалю глаз и создам новый, вместе с правой рукой. Также укол делается для того, чтобы ты легче перенес упадок сил и бла, бла, бла. Правый глаз тоже создать?
   - Нет, оставьте как есть. Пускай я не буду помнить, как лишился его, но зато это останется как знак того, что я потерял его когда защищал дорогого мне человека.
   - Странные вещи говоришь, однако не хочешь - не надо, твое право. Начинаем? - Я уверенно кивнул Дариусу.
   Доктор положив меня как ему было удобно, сделал укол в позвоночник и перевернул на спину. Лежа я чувствовал, как тело постепенно немело, а вскоре я уже не мог им шевелить. Дариус пока молча перебирал инструменты с одного места на другое, не в состоянии решить, как ему больше нравится. Но когда препарат по его мнению уже начал действовать, он взял в руки вещь, похожую на две соединенные вместе ложки, только хорошо заточенные по краям. Раскрыв до упора этот инструмент, Дариус засунул его мне в глазницу, обойдя глазное яблоко с двух сторон. Я успел испугаться, но в следующий момент все померкло. Похоже эта вещь перерезала глазные нервы, после чего глаз можно было спокойно удалять. По моему мнению прошла целая вечность с того момента, как я перестал чувствовать себя живым. Я не ощущал ничего вокруг, казалось, будто бы я умер и меня поглотила пустота, в которой ничего нет.
   Первое, что я увидел своим новым глазом - это окровавленную руку доктора. Такие ужасы порой случаются. Дариус стирая проступивший пот с лица, уставился на меня и мой дико шевелящийся глаз, после чего довольно улыбнулся. Через некоторое время анестезия прошла и я почувствовал, как метрон выкачивает из меня жизненные силы. Пока это происходило я не мог даже встать, но вскоре эти противные ощущения прекратились, однако я решил все-таки немного полежать, пока есть возможность. Когда я почувствовал себя в порядке, то приподнялся на локтях. Да, теперь у меня вновь было две руки.
   - Доктор... - Промямлил я. Похоже язык еще не пришел в норму и попытавшись еще несколько раз, я сумел наконец выговорить то, что собирался. - Однажды я создал себе крылья и упадка сил на было, с чем это связано? - Дариус нехотя отвлекшись от рассмотрения моего нового оранжевого глаза, ответил.
   - Потому что от них не зависела работа твоего организма. Глазами ты пользуешься постоянно, ибо от них человек получает большинство информации об окружении. Рука также довольно важный элемент, ведь необходимо создать подобие костей, которые постоянно находятся в движении. Ты даже не представляешь, как много метрону нужно, дабы обеспечить работоспособность утраченным костям. Крылья - это считай ответвление хребта. Основную работу берет на себя именно он, а отростки исполняют другие мелкие функции, которые хребту не по силам. Поэтому метрону и не нужно было много энергии для полной работоспособности.
   Я поводив перед собой новой рукой и опробовав рецепторы ощущений, взял в руки дневник и попросил у доктора кусочек метрона. Приложив его к дневнику, я захотел запечатать его содержимое и создать лишь один экземпляр ключа. Кожаную обложку крепко стянуло оранжевой цепью, оставив на лицевой стороне маленькую щель, в которой находился ключ. Проверив на работоспособность замок, я вновь закрыл книгу и спрятал ключ в кулон Мисы так хорошо, что не разбирая его на части найти ключ было бы невозможно.
   - Как же страшно. - Проронил я, взяв в руки оранжевый кристалл и желая забыть обо всем. Меня всего трясло от страха. Я боялся того, что будет происходить с моей личностью, которая появится после стирания памяти.
   - Если боишься, то следовало повернуть назад с самого начала.
   - Я знаю, доктор, просто дайте мне немного времени собраться.
   Просидев неподвижно с пол минуты, я вновь взял в одну руку кристалл, а в другую запертый дневник.
   "Я хочу, чтобы в этой книге была записана моя жизнь, начиная с того дня, когда Дей предал меня и до момента моей смерти в будущем. Жертва, которую я приношу - это все мои воспоминания, начиная со встречи с Аюми и до сего момента".
   Я почувствовал жуткую головную боль, а на душе стало так печально, что я бы заплакал, но метроновый глаз не может выделять слезы. Затем я потерял сознание ровно на одну секунду.
  
   ***
  
   - Где я? - Спросил я у самого себя, приподнимаясь. - Точно, Дей скинул меня с башни и забрал себе все деньги. Вот ублюдок, как он мог? - Подняв взгляд я увидел взрослого мужчину в медицинском халате, у которого было изуродовано лицо и тело, а руки были забрызганы кровью. Он молча наблюдал за мной, пока я не спросил. - Это вы меня спасли? Спасибо вам огромное, но я должен идти и найти того подлеца, который сделал это со мной. - Я уже соскочил со стола и собирался было отправиться на поиски Дея и Арии, но доктор удержал меня рукой на месте и спокойно сказал.
   - На твоем месте я бы так не торопился, а выслушал меня. Ты конечно мне не поверишь, но все же послушай. Мы с тобой знакомы уже полтора года, но ты не можешь этого помнить. Буквально минуту назад ты сделал себе операцию по стиранию памяти. - Я выпученным на лоб глазом, странно, но он был у меня всего один, посмотрел на этого психа и не мог понять шутит ли он или все-таки нет. - Если я не ошибаюсь, то у тебя в правом кармане жилетки должна быть записка, написанная тобой прошлым.
   Я потянувшись за своим костюмом, одел его и засунув руку в карман, достал оттуда листок бумажки с почерком, который явно мне не принадлежал.
   - Все что от меня требовалось я сделал, остальное зависит от тебя. Меня кстати зовут Дариус Остов, уверен, что обо мне у тебя должно быть что-то записано. Тебе может показаться, что это не твой почерк, но если ты возьмешь карандаш в левую руку и попробуешь что-либо ею написать, то быстро разгонишь сомнения. Вот стержень, держи. - Странный доктор передал мне карандаш. - Теперь же я попрошу тебя уйти, ибо в скором времени ко мне должны заявиться серьезные люди. Проверишь все на улице.
   Дариус провел меня к выходу и закрыв за мной дверь, оставил стоять посреди улицы.
   - Кстати, ты сейчас в Зероне. - Сказал он, слегка приоткрыв дверь и тут же вновь захлопнул ее.
   Я ошарашенный таким поворотом событий, стоял как дурак на дороге и сжимал в руке карандаш с листком бумаги, на котором как говорил этот доктор, писал я же. Присев на большой камень неподалеку и развернув бумажку, написал там пару слов левой рукой и действительно, почерк совпал. Затем я откинув карандаш в сторону, принялся читать содержимое сообщения.
   "Привет, Шу, надеюсь у тебя нет каких-нибудь последствий после стирания памяти. С момента как нас предал Дей прошло уже два года и четыре месяца, но ты не можешь этого помнить. Чтобы ты поверил в правдивость моих слов, скажу следующее. Падая с башни после толчка Дея, тебе вспомнился родной дом. А после падения тебе казалось, будто бы смерть идет по твоим пятам. Если я тебя все еще не убедил, то с тобой явно что-то не так, потому как я бы уже давно сопоставил все факты воедино и удостоверился в правдивости письма".
   Последний довод мне очень понравился и я поверил в то, что это писал я. Далее в письме шли перечисления имен людей и их степень отношения ко мне.
   "Руководитель гильдии воров по имени Джей Вокстон - он мой хороший друг и я помогал ему со всякой опасной работой. На заданиях под моим руководством были две сестры близняшки по фамилии Люмьер. Соответственно ты теперь их командир, а они твои подчиненные. Старшую зовут Кира - у нее буйный и яркий характер, но на нее можно положиться. Младшая - Тифа. Она очень эмоциональная, впечатлительная, добрая и нерешительная. Описание внешности не прилагается, ты же знаешь, что у меня это плохо получается. Дариус Остов очень хороший доктор, не раз спасал мне жизнь.
   Насчет Дея. Он уже получил по заслугам, так что можешь его не искать. А Ария, прости, но мне не хватило сил ее спасти и она погибла после того, как я покончил с Криптоном. Шарлотта тоже давно как умерла. Возьми пожалуйста с собой кулон и запечатанную книгу и никогда с ними не расставайся. Последнее, но не менее важное. Если ты когда-нибудь повстречаешь человека по имени Трей Сорвер, то помни, что его нужно убить. Натан Крейн также до сих пор жив".
   На этих словах и закончилось письмо. Странно, но мне не стало грустно или одиноко от осознания того, что сестра и Шарлотта погибли. Похоже в прошлом я уже пережил эти потери и сейчас повторно не получится. Осмотрев две вещи, которые оставила после себя моя прошлая личность, я положил книгу в сумку, одел на шею кулон и отправился искать гильдию воров, потому как это было единственное место, куда я мог направиться в сложившейся ситуации.
   - Елена, хватит уже! - Послышался возмущенный мужской крик неподалеку.
   В мою сторону шли двое. Мужчина в черном капюшоне скрывающем лицо вел за собой маленькую светловолосую девочку лет пятнадцати, которая была одета в ярко-белое платье. В силу своего невинного вида, это дитя носило за спиной настоящий арбалет. От этой парочки так и веяло смертью и опасностью.
   - Я хочу понять почему тебя называют Первым. Что в этом плохого? Я же не спрашиваю, как звали ту потаскуху, которая приходила к тебе вчера, правильно? Мне даже не интересно знать кто та тупая, вечно рыдающая беловолосая девка, которую ты зачем-то держишь в клетке. Просто скажи почему именно Первый.
   - Ты забываешься, Блейз! Хватит орать на всю улицу, еще одно слово и я вырежу твой скверный язык! Сперва научись манерам и уважению к старшим. Усекла, пешка?!
   - Хм. - Обиженно хмыкнула девочка, но теперь уже шла молча.
   Эти двое не обратив на меня особого внимания, просто прошли мимо и исчезли в особняке доктора. Хотя мне показалось, что малышка как-то недоверчиво щурилась, глядя на мою светло-коричневую жилетку, словно пыталась что-то понять или вспомнить. Я так и не уловил суть их разговора, хотя какое мне было до него дело? Сейчас мне необходимо было найти людей, которые знали меня и которых когда-то знал я.
   Рыская по округе и расспрашивая людей, я раздобыл у торговца повязку на глаз и новую пару клинков. Денег у меня было хоть отбавляй, похоже я заработал их выполняя задания этого Джея. Наконец-то один из опрашиваемых опознал меня и предложил отвести к тому самому капитану Вокстону. Войдя в подземелье около центра Зерона, мы попали в упомянутую гильдию воров, которая располагалась в одном из больших подземных залов.
   Оценив окружение пристальным взором, я подошел к бармену и спросил где мне найти Джея Вокстона. Тот указал мне своим толстым пальцем на самый дальний столик за которым сидел молодой, смуглый мужчина и молвил.
   - Вот именно он тебе и нужен.
   Я благодарно кивнув в ответ, протиснулся между пьющими и вовсю веселящимися членами этой гильдии и подошел к столу, за которым по словам бармена сидел глава этой группировки. Присев напротив него, принялся всматриваться в лицо этого человека пытаясь вспомнить хоть что-то, но безусловно видел его впервые.
   - Знаешь кто я? - Спросил он у меня, отложив бумаги в сторону и сложив руки перед собой на столе.
   - Понятия не имею. - Честно признался я.
   - Совсем не помнишь?
   - Лишь знаю, что вы лидер всех этих людей по имени Джей Вокстон и что я раньше помогал вам с работой. Больше мне ничего не известно.
   - И как тебя угораздило прийти к этому? - Спросил капитан еле слышно.
   - А? - Переспросил я, не поняв вопроса.
   - Просто говорю сам с собой, не обращай внимания. Сейчас у меня много работы, ты можешь подождать до завтра? Оставайся у нас на ночь, а завтра я помогу тебе чем смогу.
   Я действительно чувствовал себя измотанным и решил последовать предложению капитана, ведь других вариантов не было. Пройдя вслед за помощницей бармена Марией, остановился у одной из дверей, где она сказала, что здесь я могу находиться в любое время, после чего вернулась к работе. Войдя внутрь я увидел маленькое помещение где-то четыре на три метра, в котором имелись: кровать, умывальник, туалет, столик и шкафчик. Вдруг мне показалось, что я бывал здесь раньше. Скорее всего именно тут я отдыхал в прошлом. Лежа на кровати немного подумал о причинах, которые заставили меня прежнего стереть себе память, но раздумья никуда меня не привели.
   Утро конкретно отличалось от тех, которые я помнил и этим было необычным. После того как я поел принесенную мне Марией еду и помылся в местной бане, отправился в главный зал, где меня уже ждал капитан Джей Вокстон. У меня было много очевидных вопросов на которые он мог знать ответ: "Зачем прошлый я стер себе память? Что означают этот кулон и книга, которые прошлая личность отдала мне на сохранение? И что я вообще делаю в этом городе?" - Однако похоже, что капитан не собирался раскрывать мне ничего из того, что происходило за забытые мною два с лишним года. Все что он мне поведал касалось лишь моего будущего.
   Сначала он познакомил меня с двумя сестрами-близняшками - Кирой и Тифой. Интересно, но я представлял их точно такими, какими они оказались на самом деле. Однако, в моей голове был еще один образ. Я не мог вспомнить ни лица, ни имени, ни того, кем приходился мне этот человек, но то, что он был важен - сомнений не было.
   Обе сестры стояли позади Джея, а не возле него. Их движения были скованными, а из эмоций выражались лишь неуверенность и страх. Похоже я не был тем Шу, которого они хотели видеть перед собой. Так же лидер организации рассказал очень интересную вещь, а именно, что через год и восемь месяцев случится еще один взрыв. По силе он будет в несколько раз превосходить первый и покроет весь остров, отчего не выживет ни один человек. Единственное место где можно будет укрыться - это кратер, который образовался после предыдущего катаклизма. Еще он рассказал, как именно собирается спасти мирных жителей. Большинство работы было уже выполнено, так что оставалось только снизить преступность в Зероне и очистить лес каннибалов с полями мертвых от их враждебных человеку обитателей.
   - Твоей целью будет убийство всех преступников в Зероне, а эти две девушки будут тебя везде сопровождать и помогать во всем. Не стесняйся отдавать им приказы, все-таки ты их лидер. - Напрямую заявил мне Джей.
   - У меня есть один вопрос. В письме, которое мне оставил прошлый я говорилось, что если я найду Трея Сорвера, то должен его убить. Кто он такой? - Капитан Вокстон немного подумал и ответил.
   - Он тот, кто ответственен за большинство смертей на острове и мы занимаемся его поисками как только можем, но сейчас у нас ничего нет.
   - Понятно, тогда насчет спасения людей. Убивать всех преступников в этом городе - я возьмусь за это дело, ведь только и могу, что убивать. По крайней мере не помню ничего другого. - Взглянув на Тифу увидел, как она с грустью опустила голову. - Я буду вам помогать, может тогда и вспомню что-нибудь о своем прошлом, если вы не хотите мне ничего рассказывать.
   - Ничего не могу с этим поделать, прошлый ты просил ничего не говорить тебе. Еще у меня есть одна просьба. Если вдруг захочешь уйти от нас, то не делай этого не предупредив никого. - На полном серьезе попросил капитан.
   - Думаю, я могу это пообещать вам. - Ответил я и мы пожали друг другу руки.
   - Девушки отведут тебя к информатору, так что можете сразу приступать к выполнению задания.
   Я кивнул Джею и вышел через главную дверь вслед за Кирой. Мы втроем молча шли друг за другом. Впереди шла Кира, я следом за ней, а Тифа была замыкающей. По их поведению я понял, что они еще не готовы открыться мне. Да, по сути я был им чужим человеком, а Шу которого они знали исчез навсегда.
   Мертвая тишина сильно давила на мозг, усиливая звуки шагов и приглушая все остальное. Голову словно надули как воздушный шар и вскоре гул, источник которого я так и не смог установить перекрыл также и слух. Он становился все громче и громче и в один момент я почувствовал, как что-то внутри головы разорвалось на тысячи кусочков. Каждый из них больно впивался в череп, желая сломав его вырваться наружу. Когда я открыл глаз, то осознал, что стою на коленях, держась обеими руками за голову. Все закончилось в мгновение и я наконец смог с облегчением опустить руки книзу, однако слышать я все еще не мог, только видел, как шевелятся губы у Тифы и Киры. Несколькими секундами спустя слух вернулся и никаких последствий от произошедшего я не обнаружил.
   - Шу, ты слышишь меня?! Шу! Что с тобой?! - Заваливала меня вопросами Кира.
   - Да, да. Вроде как... Все нормально. - Ответил я, мотая головой из стороны в сторону и проверяя действительно ли все так хорошо.
   - Ты уверен? - Уточнила Тифа, дабы удостовериться.
   - Да. Что это было? - Я ничего не помнил о прошедших двух годах, но подумал, может сестры знают.
   - Я вижу такое впервые, а ты, Тифа?
   - Я тоже ничего не припоминаю. - Дала такой же ответ младшая.
   - Ясно. - Ответил я, вставая. - Что бы это ни было, оно прошло, так что можем идти.
   Девушки еще раз обменявшись взглядами, повели меня дальше.
   - Ты правда нас не помнишь? - Спросила Тифа, поравнявшись со мной.
   - Я уверен лишь в том, что мне знакомы ваши лица, но более ничего. - Ответил я, держась за голову и пытаясь достать из подсознания хоть что-нибудь о потерянных двух годах.
   - Ничего, не напрягайся. - Вежливо попросила меня младшая прекратить свои действия.
   - Но неужели вы не хотите, чтобы я вспомнил вас? - Спросил я, будучи в недоумении от столь явного противоречия в ее словах.
   - Нет, не хотим! - Убедительно и уверенно сказала Кира, все еще шагая впереди и не оглядываясь. - Ты стер себе воспоминания не просто так. Этому должна была быть веская причина, которую ты посчитал нужным утаить от нас. Если возвращение памяти принесет тебе боль, то не нужно ее возвращать.
   Впереди наконец показался путь на поверхность и мы поднявшись по лестнице, выбрались в город. Пройдя через ближайший переулок, остановились у лавки торговца оранжевыми камнями, который устало лежал на земле и глядел в небо.
   - Что сейчас происходит в Зероне? - Спросила Кира информатора, подойдя к нему поближе и оставив нас с Тифой чуть позади.
   - Ничего, что могло бы вас заинтересовать. - Ответил тот безучастным голосом, приняв положение сидя.
   - То есть как-так? - Удивилась старшая сестра.
   - Если ты не знала, то вчера "Волки" пытались загладить свою вину и отлавливали всех, кого только можно. В ближайшее время оставшиеся преступники не высунутся из своих нор, а где они прячутся - я без понятия. - Коротышка развел руками, показывая, что ничем помочь не может. - Вам остается только ждать их появления. Когда это произойдет я обязательно сообщу Вокстону.
   - Что будем делать? - Спросил я у Киры, когда она приблизилась к нам.
   - Нужно получить новые распоряжения у Джея, раз искать нам сейчас некого. Тифа! - Обратилась она вдруг громко к своей сестре-близняшке. - Присмотри пока за Шу, я быстро, в гильдию и обратно. - Отдала она распоряжения и направилась в сторону убежища.
   - Хорошо, поняла! - Ответила Тифа с ответственностью.
   Когда Кира растворилась в утренних тенях, я присел на землю облокотившись спиной об стену. Тифа подойдя ко мне, села рядом на корточки.
   - Можно у тебя кое что спросить? - Задал я вопрос сидящей возле меня напарнице, которую приставили следить за мной.
   - Конечно. - Приободрившись ответила она. - И не нужно задавать таких вопросов.
   - Что случилось с моим глазом и лицом? - Спросил я запустив руку под повязку, которую купил вчера в городе.
   - Насчет глаза не знаю. Когда мы впервые встретились, ты был уже без него. А лицо обжег пару дней назад, на одной из миссий.
   - Второй вопрос. - Я показал ей свою правую руку. - Я видел точно такое же у большинства людей здесь. Что это за болезнь?
   - Это метрон. Ты ведь слыхал про него ранее? Кристаллы, которые способны исполнять желания людей по изменению окружающих предметов или самих себя. Если ты хочешь придать особые свойства любому неживому предмету, то должен пожертвовать какими-то хорошими его качествами. Если же хочешь заменить в себе что-то, то ценой станет собственное тело.
   - То есть я потерял руку, а потом заменил ее? А что отдал взамен?
   - Без понятия. - Разведя плечами ответила моя собеседница. - Может память? Хотя как-то глупо получается.
   Эта история с метроном казалась мне столь знакомой, но верилось в нее с трудом. Тогда Тифа достала из сумки очень маленький лук и увеличила его до правильного размера.
   - Прям магия какая-то. - Только и смог ответить я. - Тогда последний вопрос. Кому принадлежит этот кулон?
   Достав из-под жилетки украшение, я повертел им перед лицом младшей сестры. Увы, но ответа на вопрос я не услышал. Вместо этого у Тифы из глаз потекли слезы и она отвела взгляд в сторону, чтобы я не смотрел на нее. Я более ничего не говоря, спрятал кулон обратно и увидел, что Кира уже возвращается.
   - Шу, почему она плачет? - С недоумением спросила старшая, увидав плачущую сестру.
   - Кир, он ничего не сделал. Просто это я дура опять вспомни... - Затихла Тифа не договорив.
   - Вспомнила? - Предположил я.
   - Шу, прекрати. - Попросила Кира.
   - Понял, не мое дело. - Что же такое связано с этим кулоном и книгой?
   - В общем, приходи скорее в себя. - Обратилась Кира к Тифе, положив ей руку на плечо. - Касательно нашей миссии Джей сказал, что раз преступники скрываются, то ничего не поделать. Пока они вновь не покажутся мы можем помочь в лесу каннибалов.
   После ее донесения мы отправились в тот самый лес, о котором я мог только слышать, когда еще жил в Туе.
   Долгие три месяца мы провели сидя на деревьях и ведя наблюдение за колониями этих плотоядных существ, иногда вступая с ними в схватки и пытаясь оттеснить вглубь леса. Называть их людьми было бы ошибочно, поэтому мы даже не пытались поговорить с ними. Постоянные сражения выматывали нас и их, однако, как бы яростно мы не сражались, каннибалы в считанные дни восстанавливали былую популяцию и запросто возвращали захваченные нами земли. Нелюди были слабы и им оставалось только брать нас числом. Практически каждую неделю мы теряли наших товарищей: одни пропадали без вести, другие были загрызены на месте и в последствии съедены. Силы наши стремительно уменьшались, но смерти товарищей не были напрасны, ведь знания полученные в ходе операции могли серьезно подтолкнуть нас к победе над каннибалами. Кира вела все записи и однажды я попросил у нее взять их почитать.
   "Первое - число существ было фиксированным и более определенного лимита не повышалось. Второе - трупы павших сородичей они съедали, однако живых не трогали. Это могло означать, что у них имеются некие понятия относительно своих, хоть и странные. Третье и самое интересное - практически при полном их изничтожении, они всей группой выживших особей уходили вглубь леса на несколько дней. Обычно от двух до трех. В то же время лес полностью вымирал: не было слышно ни рева зверей, ни щебетания птиц и даже деревья более не качались на ветру. Казалось, словно жизнь покинула лес и становилось до ужаса жутко осознавать, что столь большая область острова в одно мгновение стала необитаемой. Все резко менялось по истечению срока отсутствия каннибалов. Возвращались они громко топоча ногами по земле, словно армия. В первый день их насчитывалось несколько сотен и они с легкостью прогоняли нас со своих земель за пару часов. Животные, птицы, насекомые и прочая живность вновь заселяли лес и делали его обитаемым".
   На добычу этой информации потребовалось три месяца, однако я был уверен, что этого будет достаточно для выработки стратегии против людоедов. За все то проведенное с сестрами время я очень с ними сдружился, но более не спрашивал ничего о своем прошлом, дабы случайно не ранить их чувства.
   Во время очередного доклада капитану Джею, узнали, что преступники вновь объявились и мы могли возвращаться к нашей первостепенной миссии по их выслеживанию и преданию смерти. Не теряя времени попусту, мы тут же отправились к информатору. На этот раз уже я был ведущим. После бесчисленных сражений в лесу я научился эффективно пользоваться правой-метроновой рукой и открыл множество ее сильных сторон и возможностей. Теперь я не мог дождаться, когда наконец смогу сойтись в бою с серьезными противниками.
   Информатор все так же безучастно лежал позади своей коробки, на которой вразнобой были разбросаны оранжевые кристаллы. Поговорив с ним я выяснил, что вскоре будет проходить собрание оставшихся криминальных главарей. Попросив его оповестить гильдию о месте встречи и времени, мы вернулись обратно и стали подготавливаться к операции.
   Через две недели нам пришла весточка от торговца со всеми подробностями. На срыв собрания преступников отправилась моя группа и еще две другие, которые нам в помощь выделил Джей. Я немного повозившись со всеми ими, приучил слушаться моих приказов беспрекословно, даже если они глупые или противоречат всем моральным принципам. Зато теперь я был уверен в своих людях.
   В день миссии мы пробрались в заброшенное здание больницы через подземный ход, примерно спустя пол часа с момента начала. Укрывшись в одном из пустующих помещений мы принялись ждать, когда глаза привыкнут к мраку.
   Исходя из донесения торговца метроном, встреча происходила на последнем - третьем этаже лечебницы. Кратко напомнив всем задание и убедившись, что каждый знает, что от него требуется, я приказал всем разделиться и направиться вглубь здания. Первый этаж мы преодолели довольно просто, ведь на пути нам не встретилось ни души. Второй же просто кишел бандитами: "Кровавые охотники", "Стальные пауки", "Безликие" - эти группировки я знал еще со времен, когда был членом "Одержимых". Похоже эту миссию можно было смело называть Второй крысиной кампанией. Эти выжившие головорезы являлись последними преступными синдикатами на острове, но уже сегодня с ними будет покончено. Скорее всего оставшиеся в живых бандиты собирались объединится в одну могучую армию, но меня заботила лишь их ликвидация, а не цели, которые они преследуют.
   Подав сигнал к действию всем кто меня видел, я немного подождал пока его передадут остальным. Наконец увидав в ответ жест готовности, я направил все группы устранять охрану. Прячась во мраке, за колоннами, ящиками, в грудах мусора и разных других местах, мы постепенно продвигались все дальше, устраняя преступников одного за другим. Видя почти всех своих людей с центральной позиции, я мог свободно кооперировать их и задавать новое направление движения. Без особых усилий я провел всех незамеченными на третий этаж. Тут наша удача и закончилась.
   Один из членов нашей команды не заметив растяжку, случайно зацепил ее ногой. По полу поскакали всевозможные предметы, а неудачливого парня в считанные секунды окружили члены группировок и изрубили на фарш, даже не дав времени достать оружие из ножен. Все мы в панике залегли на своих местах. Как можно сильнее прижавшись к своим укрытиям и затаив дыхание, принялись ждать реакции бандитов. Прямо над Тифой навис один из "Кровавых охотников" в маске, однако девушка хорошо замаскировалась в темноте и он не мог ее увидеть.
   - Он был не один. - Услыхал я шепот откуда-то сверху, после чего раздался крик из другого конца помещения.
   - Эй, ты, чего встал? Иди сюда, хватит прохлаждаться.
   Убийца который стоял над сестрой Киры немного помялся на месте, затем попытался высмотреть еще кого-нибудь во мраке, но ничего не увидел и вернулся на свою позицию. Вся моя команда с облегчением выдохнула, когда явная угроза исчезла. Еще немного выждав, мы все начали выглядывать из своих укрытий. Тогда я дал команду продолжать миссию, после чего мы продолжили продвижение вперед.
   В полутьме мы сумели без потерь преодолеть более половины пути, но у одной из колонн сидел притаившись один из "Безликих". Выждав момент, он нанес смертельную рану идущему позади всех Цою и скрылся до того, как мы успели что-либо предпринять. На лице Жанны отобразился ужас, ведь она потеряла обеих напарников меньше, чем за десять минут. Остановившись из-за нее, мы потеряли возможность скрыться в тенях, а пока пытались успокоить девушку, объявился тот самый паренек из "Безликих" вместе с подкреплением. Бежать смысла не было, поэтому я приказал всем атаковать. Кира и Тифа единственные остались позади и прикрывали нас с расстояния, а последняя выжившая из третьей группы явно была не в состоянии сражаться.
   Достав из ножен оба клинка, я резко метнул их в противников перед собой. Первый полетел в парня из "Кровавых охотников", который стоял впереди, а другой в члена "Стальных пауков" в нескольких метрах правее от него. Первый с легкостью отбил мой нож выставив топор перед собой, а "Пауку" повезло меньше и клинок насмерть проткнул ему грудь. Я резко изменил направление своего движения и проскочив к бандиту с пробитой грудью, подпрыгнул и с разворота ударил ногой по рукоятке своего клинка. Нож покинул тело мертвеца и полетел дальше, в поисках живой плоти. Во второй раз "Кровавому охотнику" с топором не удалось заблокировать столь молниеносно летящий клинок и получив смертельную рану в области шеи, он свалился замертво.
   Не давая мне лишних секунд, на меня тут же набросились еще трое членов группировок. Поставив правую руку горизонтально над своей головой, я заблокировал вертикальный удар меча. Поразительно, но конечность выдержала и на ней не осталось ни следа от удара стальным оружием. Приподнявшись на одну ногу, я левой рукой отвел меч нападавшего в сторону и тут же нанес ему сокрушающий удар правой, пробив грудную клетку насквозь. Во все стороны брызнула кровь и полетели кровавые ошметки, а сердце наемника разорвалось на части от силы моей атаки. Увидав подбегающего ко мне со спины "Безликого" и понимая в каком положении сейчас нахожусь, я моментально упал на землю, потянув за собой пробитого насквозь мертвеца. Уклонившись таким образом от булавы, я как только коснулся пола, тут же поджал ноги и откинул мертвое тело в нападающего. Столкнувшись с "Безликим", труп опрокинул того и придавил к полу.
   Сделав два переката вправо, я смог уйти от последнего нападавшего и привстав, остановил его меч, схватив за лезвие правой рукой. На секунду наши с бандитом взгляды пересеклись и я уродливо усмехнувшись, сжал кулак, переломав его меч пополам. Встав, я ударил преступника под дых так сильно, что тот улетел метров на шесть и остался лежать на грязном полу, жадно глотая воздух и отплевываясь кровью. Подойдя к придавленному к земле "Безликому", я посмотрел на него свысока.
   - Пожалуйста, пощади меня. - Жалобным голосом попросил он, смотря то на меня, то на мою окровавленную правую руку.
   Я ничего не отвечая, ударил его в голову. Каша из костей и мозга вылилась из его разорванной в клочья головы на пол и быстро залила все вокруг. Внезапно перед собой я увидел зал, заполненный десятками женских трупов, которые были сшиты из разных частей тел.
   - Шу!
   Услыхал я знакомый голос Киры и заметил падающего перед собой преступника. Рефлекторно я отскочил назад и только потом увидел торчащую из его глаза стрелу. Похоже все нападавшие были мертвы и оглянувшись, я увидел перед собой лишь четверых выживших из своей команды: Киру, Тифу, Криса из второй группы и все так же сидящую над телом павшего товарища Жанну.
   - Ты в порядке? - Спросила Кира, спрятав лук в сумку и подбежав ко мне.
   - Да, просто привиделось. - Ответил я.
   - Ты что-то вспомнил? - Поинтересовалась она.
   - Нет, не думаю, что это важное воспоминание. - После возвращения клинков в ножны, я обратился к выжившим. - Это все кто остался?
   - Да. - Ответил Крис. - Скай и Ланс погибли в бою.
   - Еще один Скай погиб. - Проронил я, слегка опечалившись.
   - Что ты сейчас сказал? - Спросила у меня Тифа, подходя ближе.
   - Что такое? - Насторожился я, ибо не понял, чего необычного было в моих словах.
   - "Еще один Скай погиб". - Повторила младшая сестра мои слова.
   - Действительно, странно. Интересно, почему я так сказал? - Спросил я сам у себя, не понимая, что заставило меня оговориться.
   - Что делаем дальше? - Перебил наш разговор Крис и указал на Жанну.
   - Забудь про нее, просто пошли дальше. Она будет только мешать. - Жестоко, но так и есть.
   - Я тоже пойду с вами, пожалуйста, не оставляйте меня здесь. - Неуверенно встав и все еще дрожа проговорила девушка.
   - Тогда вперед.
   Затем я повел всех еще глубже в заброшенные помещения, но поскольку больше преступников на нашем пути не встретилось, мы пришли к комнате в которой и должно было происходить собрание лидеров всех этих группировок.
   - Думаешь они сбежали, когда поняли, что дело пахнет жареным? - Спросил шепотом Крис из-за моей спины.
   - Не думаю, скорее всего они уверены в нашей смерти.
   Приложив ухо к двери, я услыхал разговор на той стороне. Жестом, не оборачиваясь я дал команду всем замереть и замолчать, после чего еще раз прислушался повнимательнее к происходящему за дверью. Кто бы там ни был, у нас было задание устранить всех присутствующих в больнице. Я не мог разобрать слов говорящих, но определил четыре разных голоса в комнате.
   - Слышу четверых, но скорее всего их больше. Возможна засада. - Говорил я своей команде. - Когда я открою дверь, то сразу же ворвусь внутрь. На реакции я смогу уклониться от внезапной атаки, а вы выбирайте любой удобный момент и забегайте следом.
   Отсчитав от пяти до нуля, я ударом с ноги сорвал дверь с петель и вбежал внутрь, выхватив клинки. В ту же секунду мимо меня пролетел кинжал и устремился куда-то дальше. Подпрыгнув, я заблокировал своим оружием нападающих охранников слева и справа. Далее развернувшись на сто восемьдесят градусов в воздухе, увел их орудия в стороны от себя и рубанул обоих по горлу. Мимо меня синхронно пробежали Крис, Кира и Тифа. Девушки решили, что в данной ситуации эффективнее будет сражаться в ближнем бою. В проходе я заметил падающую на землю Жанну с кинжалом в левом глазу, из которого брызнула кровь. Еще одна потеря, но мои товарищи сейчас нуждались во мне и времени оплакивать павших совсем не было. Вновь повернувшись лицом к врагам, я убил еще одного преступника ударом клинка в шею, а другому раздробил голову об стену.
   Когда резня прекратилась и на ногах остались лишь мы вчетвером, я сказал, стряхивая кровь со своего оружия.
   - Хорошо поработали, миссия выполнена.
   - Похоже мы справились, но сколько жертв. - Сказал Крис и на секунду обернулся, бросив взгляд на лежащую у порога девушку из третьей группы, которая стала последней погибшей на сегодня.
   За стеной послышался звон упавшей металлической трубы и я тут же выскочил из комнаты, уставившись в темноту туда, откуда был слышен звук. Увидав проскользнувшую между колоннами черную фигуру, устремился за ней. Пробежав с десяток метров я наконец увидел того, за кем гнался. Это был член "Кровавых охотников". Последний выживший, которого необходимо было устранить. Заметив меня он испугался еще больше и рванул со всех ног к лестнице на крышу. Я от него не отставал.
   Бандит пробежав до противоположного конца, прыгнул вперед и ухватившись руками за край крыши соседней надстройки, повис, не в силах взобраться наверх. Выхватив клинок из-за спины, я метнул его в правую руку беспомощному убийце. Он закричал от боли и повис лишь на левой руке.
   - Остановись, я не сделал ничего плохого. - Принялся он просить меня о спасении. - Я начну новую жизнь где-нибудь в другом месте, вы меня больше не встретите, клянусь! - В спешке кричал он, ощущая, как соскальзывают пальцы.
   - Не обессудь, - проговорил я, подбрасывая другой клинок в воздух. - Но мне очень хочется увидеть твои останки, лежащие в луже крови там внизу. - Договорив я бросил нож в другую руку бандиту, после чего он с криком сорвался с крыши и разбился насмерть об землю. Я удовлетворенно заулыбался при виде его тела на красной от крови земле.
   - Шу? - Прозвучал голос Киры у меня за спиной, прервав тем самым мою радость.
   - Дело сделано. - Сказал я, поворачиваясь к ней с безразличным взглядом. - Жанна все-таки умерла?
   - Да, у нее не было шансов выжить. Кинжал попал прямо в мозг, никто бы после такого не выжил.
   - Прискорбно потерять стольких людей всего за пол часа, однако мы выполнили нашу миссию. Возвращаемся в гильдию.
   Собрав клинки с тела убитого преступника когда мы спустились вниз, я повел всех обратно в убежище. После доклада капитану, все были свободны и разошлись кто-куда, а я вернулся в свою комнату.
   После нескольких бесплодных часов раздумий о возможный зацепках, которые привели бы меня хоть к какой-нибудь информации о потерянном прошлом, я достал из-под жилетки кулон, который висел у меня на шее. Когда я крепко задумывался о том, кому мог бы принадлежать этот предмет, я видел у себя в голове образ человека, но как бы я ни старался, лица вспомнить не мог. Вернув кулон под жилетку, я достал метроновую книгу. Что там могло быть написано такого важного, что ее мне доверил прошлый я и сказал хранить у себя? В то же время, почему она закована в цепи и где находится ключ? Незаметно для себя я отключился и уснул.
   В этот раз мне снился образ того человека, который был связан с кулоном. Однако его лицо и голос были затуманены, а имя крутилось на языке, но никак не вспоминалось. Кто же он такой и какое отношение имеет ко мне? Я надеялся, что вскоре это узнаю и тогда возможно все станет на свои места.
  
  
   Часть 4: Граница безумия
   Глава 11: Ложная память
  
   Проснувшись поздно ночью я накинул на себя плащ, нацепил обратно слетевшую с глаза повязку и отправился прогуляться.
   Не сумев найти себе занятия в главном зале гильдии, я вышел на поверхность и решил побродить по ночному городу. Казалось, будто бы в Зероне начался праздник, потому как улицы были украшены разноцветными светящимися камнями. Полностью освещая полуразрушенные дома и переулки, они создавали непередаваемую словами, мистическую атмосферу. Перекусив в ближайшей круглосуточной лавке, я отправился к торговцу метроном и потратил у него большинство денег на четыре кристалла. Поскольку Джей сам их не выдавал, приходилось добывать таким способом, тратя почти все заработанные монеты.
   Два кристалла я оставил на потом, спрятав в сумку, а другую половину использовал для создания особо острых и легких клинков, пожертвовав их прочностью и сделав зависимыми от постоянной подпитки метроном.
   В итоге мои ночные похождения привели меня к южной границе Зерона, а именно к лесу каннибалов. Поскольку в городе нечем было заняться, я встал метрах в десяти от начала враждебной человеку территории и прислушался. На окраине было тихо, даже очень и это означало только то, что нелюди покинули лес в попытке вновь восстановить былую численность. Ведь обычно их было слышно даже здесь. Всегда в ночное время они любили кричать и вопить по неизвестным нам причинам, возможно таким образом общаясь с находящимися на расстоянии соплеменниками.
   Поскольку лес сейчас пустовал, я смело вошел в него и направился на юг.
   - Кто идет? - Донеслось до меня спустя несколько минут откуда-то сверху. В то же время я почувствовал, как на меня уставилось с два десятка человеческих глаз.
   - Я Тадао Шу! - Представился я громко, дабы все услыхали меня и прекратили сверлить взором.
   Образовалась короткая пауза, но вскоре ко мне на землю спустился человек.
   - Стив Арклинсон. - Поприветствовал меня мужчина, одетый в такой же плащ. - На этой неделе я здесь за главного. Джей что-то передал?
   - Нет, у меня просто бессонница. - Пояснил я. - Пустовато как-то, твари снова убрались из лесу?
   - Да, прошлым утром они все исчезли, в общем все как обычно, ничего нового. Мы ожидаем их возвращения лишь завтрашним вечером, то есть, через полутора суток.
   - Спасибо за информацию, я прогуляюсь тут? - Спросил я, подняв с земли факел и подпалив его.
   - Конечно, только прошу не беспокойте бойцов своими похождениями. Они все на взводе после недавнего.
   Выслушав просьбу Стива я направился к центру леса. С каждой минутой деревьев вокруг становилось все больше, да и сами они заметно прибавляли в размере. Пробираться сквозь преграждавшие путь заросли было довольно трудно, но я продолжал идти вперед, намереваясь оказаться на южной стороне острова, где никогда ранее не бывал. Внезапно между деревьев я разглядел странное свечение, которое сразу же привлекло мое внимание и я изменил свой маршрут, двигаясь теперь на него.
   Оказавшись на идеально округлой поляне, я замер на месте, увидав источник свечения. В самом центре пустыря в паре сантиметров над землей парило плоское, овальное облако, которое в высоту достигало двух метров. Осторожно подойдя ближе, я принялся рассматривать эту аномалию, которая не двигалась с места, но слегка подрагивала. Внутри себя облако показывало странные расплывающиеся образы, которые отличались с лицевой и тыльной стороны. Ничего подобного я ранее не видел, ну или по крайней мере не помнил. Размышляя о природе сего объекта, я решил дотронуться до него и посмотреть, что будет. Однако, когда я попытался прикоснуться к аномалии, моя рука просто исчезла в ней, словно ее засосало внутрь. Испугавшись потере конечности, я отпрыгнул от облака и тут же был удивлен, ведь моя рука вновь вернулась. Похоже это был некий проход в другое место, но возможно ли было вернуться оказавшись по ту сторону? Проверять это я пока не собирался.
   Покинув странную поляну, я обозначил тропинку к ней, делая зарубки на всех деревьях до места выхода из леса.
   В итоге всю оставшуюся ночь я провел в компании помощницы бармена Марии, которая полноценно работала только в ночную смену и заменяла Карла.
   Наутро же, когда капитан Джей явил себя нашему взору, я уже сидел за его столиком и готовил разговор. Быстро доложив ему свои наблюдения в лесу и получив удовлетворительное "хорошо", отправился собираться на новую миссию. А собирать необходимо было команду, так что я пошел искать комнату Киры и Тифы. Было раннее утро, но меня это ничуть не волновало, потому как я собирался первым изучить загадочную аномалию в лесу каннибалов и неважно во сколько придется поднимать девушек.
   Найдя на двери табличку с надписью "Сестры Люмьер", я сперва легонько постучал костяшками пальцев левой руки. Однако после того, как мне никто не открыл, повторил то же самое, но только метроновой рукой. Спустя некоторое время послышались возмущения и мне наконец отворили дверь.
   - Ну кто здесь в такую рань? - Спросила недовольным и сонным голосом младшая сестра.
   Зевая и протирая глаза, она стояла на пороге в коротенькой ночной форме и глядела в пол, не понимая, что происходит. Ее растрепанные светло-коричневые волосы словно стремились попасть ей в рот, а потому говорить у Тифы получалось с трудом.
   - Как спалось? - Спросил я улыбаясь, потому как увидел в какой смешной позе спит старшая.
   Наконец освободив рот от надоедливых волос, моя собеседница проговорила.
   - Шу? Ужасно выглядишь с утра.
   - Я вообще-то всегда такой. - Ответил я, проводя рукой по деформированному лицу.
   - Ой, прости, просто не соображаю ничего и не ожидала тебя увидеть.
   - Бывает. У нас новое задание от Джея, так что собирайтесь в путь.
   - Который сейчас час? - Оглядывалась Тифа по сторонам, хотя мы находились под землей и узнать время она никак не могла.
   - Восемь. - Ответил я, вспомнив в котором часу встает капитан.
   - Дай нам полчаса. - Наконец окончательно проснувшись, младшая стала натягивать на себя кофточку, прикрывая оголенный живот. - И не пялься! - Крикнув недовольно напоследок, она захлопнула предо мной дверь.
   "Ну что же", - подумал я, - "теперь можно и отдохнуть".
   Пройдя в главный зал где уже начали понемногу собираться воры, я задремал за прилавком после обмена парой слов с вышедшим на работу Карлом.
   - Шу, Шу, вставай!! - Кто-то пытался разбудить меня, дергая за плечо.
   - Чего там? - Спросил я, резко подняв голову и стал глядеть по сторонам.
   - Идем, мы готовы. - Сказала Кира, прикрывая зевок рукой.
   Наконец мы все были готовы и отправились к тому самому месту, где над землей парила странная аномалия, замеченная мною ночью.
   По оставленным меткам мы легко нашли путь к облаку, но поскольку я ничего сестрам не рассказывал, они были удивлены от увиденного прямо как я в первый раз. После того как Кира записала в дневник свои наблюдения, я сказал.
   - Это некий проход - словно дверь, но с выходом в другом месте.
   - Думаешь? - Спросила старшая.
   - Сейчас узнаем. Подержи меня за руку, я войду туда и осмотрюсь.
   Когда Кира подошла ко мне и схватила за руку, я кивнул ей и вошел в аномалию. Сперва на мгновенье все погасло, но когда я вновь смог видеть, осознал, что нахожусь точно не в лесу каннибалов. Где бы я ни был, здесь быстро смеркалось, но в мире который я знал было еще утро.
   Я находился в тростниковой роще, ощущая теплую и дрожащую руку Киры, которая без самой девушки оказалась со мной на этой стороне и торчала из облака. Немного освоившись в новом месте и не заметив ничего подозрительного поблизости, я вернулся обратно через парящую аномалию. Врезавшись на выходе в Киру, я резко потянул ее за руку на себя и крепко обняв, не дал упасть.
   - Прости, не думал, что ты так близко стоишь. - Извинился я, отпустив старшую сестру.
   - Ну, что там? - Спросила у меня Тифа возбужденно.
   - Ничего особенного. - Сказал я, прикрывая глаз рукой от резко ударившего в лицо солнечного света. - По ту сторону находится обычная тростниковая роща, а время суток сильно отличается от нашего. И все... - Разочарованный собственным ответом я увидел, как в глазах у Тифы погас огонек.
   После того как все собрались с силами, мы по очереди вошли в парящее облако.
   - Ого! - С удивлением проговорила Кира, войдя вслед за мной и начав все осматривать, попутно занося наблюдения в свою записную книжку.
   Благо в темное время суток аномалия излучала яркий свет, позволяя свободно видеть в темноте на десяток метров в окружности. Когда девушки перестали жадно пожирать все глазами, мы направились по протоптанной кем-то тропинке в неизвестном направлении, поскольку даже звездное небо тут отличалось от того, которое мы привыкли видеть каждый день над нашими головами.
   Желание узнать куда нас приведет дорога было сверх высоким и перекрывало всякие там страхи, поэтому мы тихо шли вперед, в ожидании какой-нибудь важной находки. Некоторое время спустя тростник сменился на обыкновенные деревья, а на небе взошло солнце. Вот только шли мы минут десять.
   "Время в этом месте нарушено, но как такое возможно? Снова вопросов оказалось много, но ни на один из них не было ответа. Вся моя жизнь - погоня за гребаными ответами. Придет ли день, когда все тайны будут раскрыты? И если да, то от кого я все узнаю?"
   Гнетущую тишину и мои раздумья прервал душераздирающий вопль, донесшийся до нас из тростниковой рощи позади. Мы все моментально припали к земле как можно ближе к деревьям и направили взор по направлению крику.
   - Аномалия? - Спросила Кира шепотом, не сводя взгляда с тростников.
   - Да, без сомнения со стороны откуда мы пришли. - Ответил я, держа одну руку на клинке за спиной.
   - Это не каннибал. Что бы это ни было, оно что, пришло вслед за нами? - Тифа испуганно уставилась на нас, а затем глубоко задумалась.
   Пока мы молча оценивали обстановку и обдумывали кому мог принадлежать такой дикий вопль, от зеленых верхушек впереди оторвалась черная точка и взмыв в небо, остановилась. Немного повисев в воздухе, она начала приближаться к нам, становясь все большей в размерах.
   - Это горгулья? - Первой опознала существо Кира.
   - Ты имеешь ввиду горгулий из маминых сказок? - Спросила у нее младшая сестра.
   - Не знаю, но очень похоже. - Ответив сестре, Кира начала все записывать в свой дневник.
   Существо пролетев над нашими головами, скрылось из виду так нас и не заметив. Однако оно действительно нас не увидело или просто не мы были его целью? Выждав еще некоторое время, мы решились встать с земли и обсудить увиденное.
   - Что за сказки? - Спросил я у сестер.
   - В детстве, - начала Тифа, - мама рассказывала нам легенду, что существует место, которое называется Каирн душ. Последний из оставшихся богов заточил туда всех демонов и запретил им покидать то место. Каирн состоит из семи разных уровней и как раз на первом обитают минотавры с горгульями.
   - То есть, мы сейчас на первом уровне Каирна душ? - Спросил я, превозмогая приступ головной боли.
   - Нет, мама рассказывала, что он представляет собой землю, стоящую в озере лавы на тонкой ножке. К тому же мы ясно видим небо над нами, хотя и видоизмененное.
   - Откуда твоя мать знала все это?
   - Э? Я никогда не спрашивала у нее, ведь думала, что это просто выдумки. Будь она сейчас жива...
   - Истории мамы, да... В любом случае теория о существовании демонов звучит слишком фантастически. Это могла быть обычная птица, ставшая такой из-за метрона. - Проговорив все это, Кира глянула в сторону, в которую улетела неизвестная тварь. - Нужно двигаться дальше.
   Вырвавшись вперед, она повела всех за собой.
   Спустя две минуты пути Тифа внезапно остановилась.
   - Слышите? - Спросила она.
   Мы с Кирой замерев на месте, прислушались к окружению. Где-то вдалеке справа слышался галдеж и разного рода возня.
   - Да, четко и ясно. - Утвердительно ответил я.
   - Смотрите, дорога впереди резко заворачивает направо и уходит в сторону этих звуков. Похоже нам в любом случае туда.
   Не дожидаясь ответа, Кира свернула с дороги и направилась на источник шума, а мы с Тифой поспешили за ней. Предположительно эти звуки издавали каннибалы, но пока говорить точно было рановато. Прорубая себе путь через заросли на нашем пути, мы наконец добрались до холма за которым и происходило все действие. Взобравшись на самый верх четырехметровой горки, мы увидели огромное поселение людоедов и принялись изучать обстановку. Пока мы разглядывали существ в деревне, солнце уже прошло с половину неба и теперь светило нам в лица, так что наши тени падали в противоположную сторону от поселения.
   Происходящее внизу повергло нас в шок. Я лишь наблюдал свысока, но Кира продолжала все записывать, а Тифа и вовсе от увиденного потеряла дар речи. Каннибалы росли и взрослели с невероятной скоростью. Даже быстрее, чем солнце путешествовало по небу. Возле ближайшего к нам домика сидел детеныш этих существ, однако в следующее мгновение он уже был взрослой особью. При столь высокой скорости роста они так же быстро размножались. Самки каннибалов рожали по несколько детенышей за раз и делали это постоянно. Само время сходило с ума в этом месте и порождало весь этот ужас, однако этим странности не ограничивались. В самом центре деревни с безразличием сидел великан. Достигая в росте пяти метров, он уныло сидел на месте и осматривал окрестные владения. Пару минут спустя, когда Кира закончила бешено водить стержнем по листам, мы спустились чуть пониже, дабы уйти из поля зрения деревенских тварей.
   - Что будем делать? Вернемся обратно? - Спросила дрожащим голосом Тифа после того, как Кира спрятала записную книжку и карандаш.
   - Нет, еще слишком рано. Мы до сих пор не выяснили что здесь происходит, предлагаю еще немного задержаться и понаблюдать. Все равно каннибалы не могут учуять нас по запаху. - Сказал я, после чего Кира и Тифа обменялись взглядами и старшая сказала.
   - Хорошо, но только если ненадолго. Не нравится мне то, что здесь происходит. Тифа, потерпи немного, скоро мы уйдем. - Сказала Кира, нежно проводя ладонью по левой щеке младшей сестры.
   Под полной луной мы вновь взобрались на холм и продолжили наблюдать за происходящим. Ничего нового мы не увидели, вот только, когда вновь взошло солнце и остановилось в зените, я сумел разглядеть на пальце у великана кольцо с оранжевым камушком. Он странным образом резонировал с моим единственным левым глазом и заставлял его невольно дергаться, когда я смотрел на перстень. Поделившись своими наблюдениями с напарницами, я продолжил наблюдение. Кольцо могло быть причиной искривления времени и теперь оставалось только доказать эту теорию.
   Вечерело, когда все каннибалы резко подорвались со своих мест и бросились бежать по единственной протоптанной дороге.
   - Думаете это очередной прорыв? - Спросила Кира под топот сотен ног.
   - Скорее всего. Во всяком случае, сейчас нам лучше не рыпаться. - Сказал я и мы все опустив головы книзу, принялись ждать, когда все уляжется.
   В считанные секунды поселение опустело и вскоре прекратилась тряска земли от бега стольких особей людоедов сразу. Выглянув из-за вершины холма я увидел, что в деревне остался лишь гигант, который от скуки неспешно наворачивал круги между домиками. Затем мы вновь чуть спустились с горки.
   - Мы выяснили возможную причину искривления времени, так что отходим. Вернемся сюда позже. Думаю, после следующей зачистки леса будет самое подходящее время. - Вдруг меня за руку схватило нечто массивное и огромное. - Что?
   Только и успел я в удивлении вымолвить, как сразу же отправился в полет в сторону деревни каннибалов. Проломив собой ветхую крышу одного из домиков в поселении, я распластался там на полу. Стерев с лица выступившую кровь, я шатаясь из стороны в сторону, вышел наружу.
   Кто-то истошно завизжал. Посмотрев в сторону откуда доносился визг, я увидел великана, который подносил к своему рту Тифу, желая съесть ее. Кира же лупила по мутанту из лука, но особых повреждений не наносила. Я разогнавшись, на бегу достал клинки из ножен и прыгнув на спину гигантскому каннибалу, повис на нем, воткнув свое оружие тому в спину. Подтягиваясь я втыкал ножи все выше, взбираясь по его спине наверх и нанося ужасные повреждения. Наконец добравшись великану до уровня плеч, я спрыгнул с него и ударом с двух рук отрубил ему правую конечность, которая удерживала Тифу.
   Упав на землю я оказался залит вязкой кровью мутанта, которая фонтаном била из обрубка плеча. Тифа спустя некоторое время освободилась от хватки обрубленной руки и выбралась на свободу. Гигант взвыл от боли и стал пятиться, держась за то, что осталось от его правой конечности. Затем крик его перешел из жалобного в свирепый и грозный, раздавшись эхом по всему лесу.
   - Сестра, давай руку. - Обратилась Кира к Тифе с холма и схватив ее, подтянула наверх.
   Я в то время пытался снять кольцо с пальца каннибала, но никак не мог сделать этого потому, что рука существа дико содрогалась и скакала по земле.
   - Шу, давай, теперь ты! - Крикнула мне Кира.
   После того, как я наконец заполучил желанный перстень, он уменьшился у меня на ладони настолько, что я смог без проблем одеть его себе на палец. Подбежав к склону холма и оттолкнувшись от стенки ногой, я подлетел выше и ухватился за руку Киры. Подтянувшись, я перемахнул через край и покатился вниз по склону, окрашивая его кровью великана, что была на мне.
   Встав, я на секунду обернулся и получил огромным кулаком мутанта в грудь. От силы его удара у меня сломалось множество ребер, а сам же я улетел прочь, пока меня не остановило гигантское дерево своим крепким стволом, разорвав несколько органов и сломав еще больше костей.
   Я чувствовал множественные переломы и внутренние кровотечения. Приподняв голову я увидел обеих сестер, которые со всех ног бежали в мою сторону, а позади них гигант пытался взобраться на холм, но пока что у него это не особо получалось. Тяжело дыша от полученных травм, я достал из сумки метрон и приложив к телу в области груди, восстановил поврежденные кости и органы. Странно, но я даже не успел подумать о том, что отдам взамен, как кристалл выполнил мое желание.
   - Шу, как ты? - Взволновано спросила Кира, подбежав ко мне и принявшись доставать разные препараты из сумки.
   - Все нормально, я уже устранил повреждения метроном. - Сказал я вставая и опираясь рукой об дерево. - Возвращаемся скорее. Из-за своих размеров он не сможет пройти за нами в аномалию, да и кольцо у нас. Осталось только вернуться к Джею.
   Мы бежали во тьме, плохо разбирая дорогу, но каннибал похоже превосходно знал эту местность, ибо под звездным небом не напрягаясь следовал по нашим пятам. Он постоянно то настигал нас, то снова исчезал в тенях деревьев. Это играло нам на руку, ведь нужно было просто выиграть время, пока мы не добрались бы до зеркала и не прошли в него.
   Под восход солнца лес начал редеть и вскоре мы увидели тростниковую рощу впереди. Уставшие такой длинной дорогой и преследуемые людоедом, мы вбежали на поляну с аномалией, ведущей в лес у Зерона.
   - Еще немного, последний рывок! - Подбадривала нас Кира.
   Мы и так были на пределе, но ускорились как могли, однако не выдержать мог каждый. Мутант вдруг поняв, что его жертвы могут уйти, перешел на нереально быстрый для такой туши бег и стремительно настигал нас, сопровождая все свирепым ревом. Тифа пройдя через облако первой, исчезла в нем, а следом за ней пропала и Кира. Я уже подбежал к аномалии вплотную, как внезапно она исчезла, будучи в сантиметре от моего лица. По инерции я преодолел еще несколько метров, а затем потеряв равновесие от неожиданности произошедшего, споткнулся и покатился по земле.
   - Какого черта? - Спросил я сам себя, тряся головой из стороны в сторону.
   Однако искать ответа времени не было, потому как сейчас у меня были другие - "огромные проблемы". Каннибал подобравшись ко мне, ударил меня левой рукой, желая раздавить насмерть. Я привстав на одно колено, решил остановить его удар метроновой рукой. В тот момент, когда наши кулаки соприкоснулись, во все стороны пошла ужасающая ударная волна. Столкновение было настолько сильным, что земля под нашими ногами треснула, ближайшие тростники вырвало с корнем и раскидало по местности, а меня самого чуть не отбросило в сторону.
   Потрясающе, но я не почувствовал никакой отдачи и не получил переломов, хотя должен был. Это означало, что метрон свел на нет ударную волну. Невероятная сила.
   Гигант взвыл от боли и начал трясти окровавленной рукой, из-под кожи которой были видны белые кости. Я встав на ноги, выхватил клинки из ножен и принялся бить дезориентированного людоеда по тем местам, куда мог достать. Вскоре тело мутанта покрыли страшные порезы, а сам же он заметно замедлился в движении. После очередного моего удара я распорол живот своему противнику и оттуда начали вываливаться кишки, погребая меня под собой.
   Великан одной рукой собрал все свои выпавшие внутренности и топнул ногой по мне. Я сумел сдержать весь его вес правой рукой, но с каждой секундой напряжение все росло и я чувствовал, что вот-вот не выдержу и буду раздавлен. От силы которую я прилагал мои вены вздулись, некоторые мышцы и связки разорвались, а изо рта и носа потекла кровь. С диким воплем и невероятными усилиями я оттолкнул от себя ногу громадного мутанта и тот рухнул на спину, потеряв точку опоры. Я стремительно вскочил и уже собирался добить павшего врага, как вдруг свалился без сознания.
   Секундой спустя я вернул дух в тело, дабы продолжить смертельную битву между мной и великаном-людоедом. Я было подумал, что нужно еще раз использовать метрон для замены поврежденных частей тела, но был уверен, что не переживу этого и поэтому сразу же отбросил эту идею. Оставалось только превозмогая боль продолжать сражаться или попробовать скрыться от каннибала. В то время пока я это думал, гигант уже встал на ноги и собрав в руку постоянно вываливающиеся кишки, медленно, но неумолимо приближался ко мне.
   Я отступил к лесу, но сил хватило лишь на то, чтобы дойти до его границы. Будучи полностью измотанным, я присел, опершись спиной о ближайшее дерево.
   - Демон, зачем ты здесь? - Охрипшим от перенапряжения голосом спросил я у появившейся предо мной горгульи, но она не ответила.
   Игнорируя существо, я потянулся рукой в сумку за последним кусочком оранжевого камня, который единственный мог переломить ход сражения в мою сторону. Подняв взор я увидел, что полуживая туша людоеда кое-как запихав кишки обратно в живот, нависла надо мной и тянется ко мне своей изуродованной лапой.
   "Ну уж нет, сегодня не тот день, когда я отправлюсь в ад или в Каирн. Пади". - Подумал я, прикладывая метрон к дереву позади меня.
   Незаметно взяв клинок в правую руку, я спрятал его за спиной так, чтобы гигант ничего не увидел. Огромная рука медленно схватила меня и еще медленнее стала подносить к зловонной пасти монстра. Целая вечность прошла по моим меркам до того момента, как позади послышался заветный хруст и треск ломающейся коры. Когда каннибал на секунду отвел взгляд от меня, дабы посмотреть, что там такое издает эти звуки, я ударил его клинком в морду и попав в левую щеку, распорол ее.
   Мутант вновь взвыл от боли, а я чуть было не оглох от его крика. Тогда же я почувствовал, как меня сдавливает громадная рука людоеда, желая переломать все косточки в теле. Моя левая рука и некоторые кости в теле не выдержали такого напора и с хрустом стали выгибаться, трескаться и ломаться. В следующее мгновение я почувствовал, как несколько ребер сломалось, пробив собой пару органов. От столь невыносимой боли и внутреннего кровотечения у меня перехватило дыхание и я стал как рыба - то открывать, то закрывать рот, пытаясь набрать воздуха. Тело мое было сломлено, но сломить мой дух и волю к жизни гиганту таким образом не удалось. Я поднял правую руку к небу и со всей силы с которой только мог ударил мутанта клинком по кисти руки. Хватка его ослабла и я оставив клинок торчать из лапы чудовища, упал с трехметровой высоты на твердую землю, чувствуя, как продолжаю калечить свое тело.
   Жадно глотая воздух я смотрел на своего огромного противника и медленно надвигающееся на него дерево. В лучах садящегося солнца я видел, как жизнь покидает мое тело, но в одиночку уходить я точно не собирался. Окровавленный, израненный я нашел в себе силы подняться, дабы нанести людоеду последний удар. Великан собирался спокойно уйти с траектории падения дерева, но я не мог позволить ему этого сделать и подойдя к ноге мутанта, достал второй клинок из-за спины, который до сих пор был целым и рубанув чудовище по сухожилиям, упал оземь возле его ступни. Монстр присел на одно колено, ведь больше не мог нормально стоять на левой ноге и попытался остановить дерево, поймав его. Однако скорость дерева в совокупности с его огромной массой просто свалили каннибала насмерть.
   Я лежал на земле, смотря как солнце стремительно исчезает за горизонтом, символизируя конец последнего для меня дня. Горгулья еще немного покружила надо мной, а затем исчезла в сумерках надвигающейся ночи. Из громадного трупа мутанта возле меня неспешно выливалась кровь, затапливая все вокруг. Вскоре она покрыла и меня - эта холодная и вязкая масса, однако мне уже не было до этого никакого дела.
   - Вскоре и мой черед. - Прошептал я хриплым голосом.
   В полной темноте различалось лишь едва заметное оранжевое свечение. Повернув голову на правый бок я увидел, что его излучает кольцо. То самое, которое я снял с отрубленной руки великана. Если эта вещь действительно виновата в проблемах со временем, то возможно я смогу вернуть назад тот момент, когда не был так изранен. Когда я поднес правую руку к груди, камень на перстне засветился более ярко, однако спустя мгновение свет его померк и стал очень тусклым.
   - Нет! Как так? Почему ты больше не светишься? - Разговаривал я с кольцом не в силах поверить в то, что вот так умру, обретя надежду на спасение.
   Сняв перстень с пальца я положил его в кровь рядом с собой, а затем взял в руку свой клинок. Медленно поднеся оружие к кольцу, я мысленно просил, чтобы все получилось. Когда эти два предмета соприкоснулись, перстень впитался в клинок и исчез. После этого нож поменял свой цвет и начал отдавать ярко-синим, отчего у меня сильно заболела голова. Когда я поднес оружие к левой руке, она тут же начала восстанавливаться, словно возвращаясь во времени к тому периоду, когда была еще целой. После того как свечение пропало, я смог двигать рукой как раньше, а затем поднес клинок к груди. Все прошло как нельзя лучше и вскоре сломанные кости вернулись на свои места, а органы зажили. Однако я чувствовал, что метрон все еще находится во мне и вернуть назад замененные им органы уже никогда не получится. Исцелить лицо и правый глаз у меня не получилось, а воспоминания я побоялся трогать, ведь не знал останусь ли в таком случае собой или меня заменит прошлая личность.
   Вернув второй клинок, который торчал из кисти гиганта себе и восстановив искривленные ножны, я вернул оружие куда положено и отправился на ту тростниковую поляну, откуда и началось мое приключение здесь. Добравшись до того места где ранее был проход в котором исчезли Кира и Тифа, я осмотрел все в радиусе пяти метров, но в связи с плохой видимостью из-за темного времени суток, решил дождаться утра, которое должно было наступить минут через пять из-за свихнувшегося времени.
   От нечего делать я присел у булыжника и достав поглотивший кольцо клинок, принялся изучать его. Ничего толком в нем не изменилось и я уже думал было спрятать его в ножны, как вдруг он ярко-ярко засветился голубым на одну секунду и также внезапно померк. Однако до того, как я успел что-либо осознать, взошло солнце и под его золотистые лучи я увидел аномалию перед собой.
   - Быть не может, я вернусь домой! - Обрадовался я.
   Встав с земли и спрятав оружие я подошел к аномалии. В последний раз оглядев окрестности, словно прощаясь с этим местом, я вошел в проход и исчез в нем. По ту сторону меня встретил все тот же огромный лес каннибалов у Зерона, однако Киры и Тифы рядом не оказалось. Слегка моросил дождь, смывая с меня остатки крови людоеда, однако снаружи леса явно был сильный ливень, потому как меня скрывали кроны деревьев и лишь малое количество воды проникало сюда.
   Когда я слегка отступил от облака, оно растворилось в воздухе так же, как и в прошлый раз. Достав клинок, который поглотил кольцо я попробовал состарить траву у моих ног, но после тщетности попыток понял, что управлять временем больше не могу. Зарубок на деревьях, оставленных мною ночью не оказалось и я даже не представляя куда они могли деться, отправился по памяти к Зерону. По пути меня встречало несчетное количество скелетов и трупов-мумий, но кому они принадлежали я не мог сказать с уверенностью, хотя было всего два варианта: люди или каннибалы.
   Всю дорогу я был настороже и готовился к возможным засадам людоедов, но добрался до города так и не встретив ни единой живой души. Было ясно, что в лесу развернулось масштабное сражение и скорее всего я не встретил агрессивных жителей леса потому, что их всех истребили люди. Но как Джей и его люди успели сделать это за столь короткий промежуток времени, ведь раньше нам приходилось воевать с монстрами по несколько недель. Если все же каким-то невероятным образом лесные обитатели были истреблены, то оставалось совсем ничего до исполнения плана капитана - расчистить поля мертвых и перегнать всех людей в кратер.
   - Ой, простите. - Обратился я к девушке в темно-зеленом капюшоне, в которую случайно врезался на окраине города, сильно погрузившись в раздумья.
   Ее лица я не видел, поскольку оно скрывалось в тенях одежды. Девушка проигнорировав меня и мои слова, пошла дальше в сторону леса.
   Перестав забивать голову лишней информацией, я скорее направился в гильдию воров кратчайшим известным мне путем. Вход, через который я всегда попадал в подземелье оказался завален и мне не оставалось ничего, кроме как блуждать по городу в надежде встретить знакомые лица.
   "Что же могло произойти за столь короткий промежуток времени?" - Думал я, расхаживая по лужам и осматриваясь по сторонам. Я обошел примерно с пол города и уже успел достаточно промочить ноги, когда наконец услыхал знакомый голос.
   - Это и еще пожалуйста пару яблок. - Попросила вежливо девушка.
   Я стоял позади нее в черной накидке воров и ожидал, когда она закончит с покупками и обернется ко мне.
   - Спасибо, сколько с меня? - Спросила она.
   После мужчина за прилавком быстро обвел взглядом весь товар, затем недоверчиво взглянул на меня и сказав свою цену, принялся пересчитывать полученные монеты. Взяв пакеты с едой в руки, девушка уже собиралась пройти мимо и уйти куда ей было нужно, как вдруг ее взгляд остановился на моей жилетке. Застыв на месте, она принялась осматривать меня и наконец подняв голову, взглянула на мое лицо. Это была Тифа. Медленно поставив пакеты на землю, она начала подходить ко мне все ближе.
   - Шу, это и правда ты! - Крикнула она радостно и прыгнула на меня, обнимая за шею.
   - Естественно я, а кто же еще? - Спросил с насмешкой в голосе, но вдруг увидел, что из ее глаз текут слезы. - Почему ты плачешь, что случилось? - Спросил я, смахивая слезинки с ее лица большим пальцем.
   - Разве не очевидно?
   - А должно быть? - Я действительно не понимал причины ее слез, но сердце само забилось быстрее.
   - Уже год прошел с момента как мы вернулись из того мира без тебя. - Проронила Тифа и продолжила плакать мне в жилетку.
   Меня повергли в шок ее слова, но только сейчас я заметил, что она намного выше чем раньше, да выглядит более взрослой.
   "Прошел год? Меня не было так долго? Нет, не может быть. Но Тифа не стала бы мне врать, да еще и плакать при этом." - Думал я, не в состоянии поверить ее словам.
   - То есть, как год? - Отодвинул я Тифу от себя за плечи и посмотрел в ее покрасневшие глаза. - Максимум для меня прошло несколько часов.
   - Ты ведь помнишь, время там было сильно искажено. То, что для тебя показалось минутами, для нас могло быть неделями. К тому же аномалия пропала, а значит связь с нашим миром и временем так же была разорвана. Как тебе удалось вернуться?
   - Я открыл новый проход.
   - Вот как. Тогда могло оказаться так, что конечным пунктом был этом мир, но уже спустя год с того времени. Все-таки это ты, я так рада.
   Закончив всхлипывать и шмыгать носом, Тифа вручила мне свои пакеты и мы вместе направились на север Зерона. Попутно она принялась рассказывать мне о событиях, произошедших за время моего отсутствия.
   - Когда мы с Кирой вернулись сюда, то дыра, через которую мы прошли внезапно закрылась. Мы ждали тебя около трех часов, но ничего так и не произошло. После мы вернулись к капитану и оповестили его о том, что случилось с нами во время миссии. Он никак не отреагировал на слова о том, что ты остался там. Скорее всего тогда он верил, что ты выкарабкаешься из той ситуации целым. Услыхав историю целиком, он приказал всем своим подчиненным направляться в лес для последней зачистки и бросил все силы на истребление этих тварей. Несколько дней сражения не утихали, но в итоге мы одолели всех чудищ и очистили от них лес навсегда. Но на этом наша война не закончилась. После возвращения в Зерон, мы попали в засаду новой преступной организации, возглавляемой Сорвером. Тогда очень много наших товарищей было убито в боях, а в последствии разгоревшегося сражения наше укрытие было обнаружено и уничтожено. Сейчас мы переместились в другое место...
   - Мы идем туда? - Спросил я, когда выдался момент.
   - Нет, я отведу тебя к капитану Джею позже. В общем, оказалось, что еще несколько десятков каннибалов еще обитают в лесу и лишь недавно мы обошли всю округу и убили оставшихся, убедившись в последний раз, что никого не упустили. На чем это я остановилась? Ах да. Полгода назад в городе произошло очередное крупное сражение между нами и этими бандитами. Мы попросили "Волков" помочь нам в трудное время уничтожить оставшихся преступников, но они как всегда отказались убивать людей и город потонул в реках крови. Превосходство в бою было явно не на нашей стороне и мы уже было собирались отступать, как появился капитан с подкреплением в роли наемников с материка. Ход боя резко переменился и мы победили. Трупы после той бойни вывозили несколько дней, а от крови город отмывали еще дольше. Страшно даже вспоминать о тех временах, но сейчас похоже все практически улеглось.
   "Я должен был быть там. Будь я вместе со всеми, жертв было бы намного меньше, но в решающий момент я отсутствовал".
   Перейдя на шепот, Тифа продолжила.
   - На данный момент мы знаем где расположилась последняя группа этих преступников, но это закрытая информация, так что никому не рассказывай. - Младшая сестра приложила указательный палец к губам и шикнула. - Думаю, капитан уже придумал план, осталось только его исполнить. Сорвер же как всегда скрылся и даже никто из его группировки ничего о нем толком не знал. Похоже он просто использовал всех этих людей, даже не посвящая их в детали. Вспомнить того же Ориона или Блейза, которые хорошо знали Сорвера, но эти совершенно другие. Обычные пешки.
   - Так что мы здесь делаем? - Спросил я у своей проводницы, когда мы остановились у особняка Дариуса Остова.
   - Кира недавно серьезно пострадала в схватке и сейчас находится тут на лечении. Однако сегодня ее отпускают и я пришла ее встретить. Сразу же после этого мы отведем тебя в новое укрытие гильдии. Там ты сможешь все нам рассказать и узнать от капитана о появлении Сорвера. Давай заходить, думаю сестра будет несказанно рада увидеть тебя, ведь ты... А-ха-ха! - Вдруг засмеялась Тифа. - Что-то настроение у меня хорошее после встречи с тобой.
   Когда мы вошли, то увидели в доме доктора бардак. Не то, чтобы у него обычно было чисто, но сегодня здесь явно было больше хаоса. Дариус обнаружился в главной операционной. Он лежал прикованный к столу металлическими кандалами. Лицо у него было разбито, а по всему залу были разбросаны человеческие останки, однако следов крови нигде не было и это означало, что порубали только трупы для исследований доктора. Но зачем кому-то делать такое с уже мертвыми людьми?
   - О, боже! - Крикнула испуганно Тифа и подбежав к неспособному двигаться Дариусу, освободила его от оков. - Где у вас медицинские препараты?
   Я показал доктору жестом, чтобы он спровадил Тифу подальше.
   - В моем кабинете на шкафу. - Сказал он и младшая сестра убежала на поиски лекарств.
   - Что тут произошло? - Спросил я, присев на одно колено перед Дариусом, который потирал кисти в местах красных от оков следов.
   - Вчера в полдень ворвались бандиты с которыми вы сейчас ведете войну. Они откуда-то прознали, что девушка находящаяся у меня на лечении одна из воров и пришли похитить ее. Я пытался остановить их и вот к чему это привело. Благо вы пришли, я устал уже тут лежать, неспособный что-либо сделать.
   - Вы знаете где их логово? Вам говорил Джей? - Спросил я, решившись во что бы то ни стало отправиться спасать Киру.
   - Эх, Шу. - Вздохнул доктор. - Хоть ты и потерял память, но характер у тебя остался прежним. В узком переулке на западе базара есть одно маленькое здание. Ты сразу его заметишь и поймешь, что это оно, если будешь искать. Кажется, они скрыли тот дом метроном, поэтому никто не может обнаружить вход просто так. Внутри того здания есть спуск в подземелье. Оно выведет тебя в огромную пещеру под городом, где те преступники и обустроили свое логово.
   - Спасибо вам. - Поблагодарил я Дариуса.
   Засунув руку в один из пакетов Тифы и достав оттуда еще горячую выпечку, бегом направился на базар.
   - Что сказать девушке? - Спросил мне вслед доктор.
   - Что хотите, на ваше усмотрение! - Прокричал я не оборачиваясь и выбежал из дома на улицу.
   Ливень с каждой минутой только усиливался и в Зероне становилось все холоднее, но меня согревала теплая мясная булочка, которую я взял у Тифы. Я уже давно промок насквозь, накидка воров впитала в себя множество воды и отяжелела, замедляя мое передвижение. На бегу я снял ее и выкинул в лужу, продолжив бег в одной лишь жилетке.
   Пройдя через базар я вышел с его западной стороны и осмотревшись, не заметил ничего из того, что говорил мне доктор. Однако продолжая глядеть на серые стены, вскоре увидел заветный домик, который словно появился из ниоткуда. Дверь внутрь оказалась запертой, но одно из окон было слегка приоткрыто и через него я попал в дом. Внутри было настолько темно, что я некоторое время всматривался в темноту, пытаясь привыкнуть к ней и определить возможную угрозу. Поскольку на меня никто не выскочил, я продолжил стоять во мраке и вскоре стал хоть немного видеть. Проходя по пустому помещению я нашел люк в полу, который вел под землю. Крышку немного заклинило и мне пришлось приподнимать ее клинком, после чего я спустился по лестнице в узкий тоннель, по которому в ряд могли пройти максимум два человека.
   На стене висело несколько факелов, однако они не горели и зажечь мне их было нечем. Тогда я как настоящий пещерный человек взяв в руки два камня, принялся добывать искру. С проклятиями, потратив кучу времени и нервов я все-таки смог разжечь огонь в чашке с маслом, а затем зажег и сам факел. Пространство вокруг залилось ярким светом и я направился по единственному проходу вглубь подземелья. Через некоторое время моего пути, впереди послышались еле различимые голоса. Сперва я подумал, что это ветер, но голоса явно усиливались и в них все четче угадывалась человеческая речь. Потушив единственный источник света, я замер на месте.
   На стене впереди сначала появился тусклый свет, но он становился все ярче и вскоре из-за угла вышли двое бандитов. Один из них держал факел в руке и что-то говорил другому на неизвестном мне языке. Достав клинки из ножен, я резко появился перед преступниками из темноты и стремительно атаковал, перерезав им обоим глотки. Единственный горящий факел с шипением потух, упав в лужу крови на полу. Я не захотел более пытаться распалить огонь и продолжил свой путь, полагаясь только на ощупь и чутье. Путешествие в темноте было недолгим, потому как спустя некоторое время я вышел в освещенную пещеру.
   Грот был просторным и освещался неизвестными синими кристаллами, которые висели на потолке и напоминали собою метрон. Свободного пространства вокруг было настолько много, что сюда можно было спустить всех жителей Зерона и еще осталось бы свободное место. Потолок находился в двадцати метрах над землей и к нему вдоль стены строилась лестница, но пока она достигала только семи метров в высоту. Похоже бандиты хотели снять те кристаллы и разузнать, что они такое, но сегодня их любопытству придет конец, как впрочем и всему остальному. В потолке так же было много громадных трещин и дождь с улицы спешил проникать в пещеру, слегка затапливая ее. Все это выглядело довольно красиво и завораживало взгляд, но я пришел сюда не видом любоваться.
   На самом дне пещеры стояли три маленьких домика, множество бочек и стройматериалов, а еще две клетки. Туда мне и необходимо было держать путь, но сначала нужно было осмотреть окрестности повнимательнее и оценить степень угрозы. Чуть повыше меня в стене было небольшое углубление и я не выявив поблизости противников, вскарабкался туда, оставляя в стене лишь тонкие и углубленные следы от клинков. Свысока мне открылся просто превосходный вид на всю пещеру и я тотчас начал запоминать расположения патрулей и их маршруты.
   Я ждал, пока преступники сделают пару кругов, чтобы точно ничего не упустить и рассчитав все до мелочей, спустился вниз и побежал к ближайшей паре врагов. Выждав свои цели за большой винной бочкой, я напал на них, когда они подошли вплотную и убил обоих точным ударом в горло, дабы они не смогли кричать. Таким методом я расправился и со всеми остальными группами. Сначала поджидал их в засаде в правильном месте и в правильное время, а затем стремительно атаковал.
   Когда я закончил со всеми патрулями, осторожно подошел к одному из трех домиков и аккуратно заглянул в окно. Внутри находилось еще восемь бандитов, которые весело проводили время за азартными играми. Киры внутри не оказалось, ну или я просто ее не заметил, однако не теряя времени последовал к другим жилищам и то, что я там увидел ничем не отличалось от увиденного в первом доме. Тогда-то я остановил свой взгляд на клетке, вспомнив, что их было две и в одной из них могли держать сестру Тифы.
   Первая клетка была доверху завалена голыми костями и гниющими трупами, так что я закрыв нос рукой, осмотрел еще не сгнившие тела и не найдя девушку, отправился ко второй клетке. Пройдя к противоположной стороне этого маленького селения, я еще издалека увидел, что камера пустует, однако она была заперта на огромный замок и это означало, что в ней кого-то держат или держали недавно. Только подойдя к прутьям клетки вплотную я увидел Киру.
   Девушка лежала в луже грязной дождевой воды, которая практически полностью скрывала под собой ее голое и изувеченное тело. На поверхности лужи дрейфовал бандаж Киры, а сама же она глядела в потолок безразличным взглядом, но при этом все еще была жива. Гнев закипел во мне когда я осознал, что бандиты сделали с ней, но сперва нужно было спасти ее.
   - Кира. - Позвал я напарницу шепотом, однако никакой реакции не последовало. - Кира! - Повторил я чуть громче.
   Зрачки ее глаз перестали глядеть в пустоту и не спеша сдвинувшись с места, уставились на меня. Взгляд ее был настолько леденящим и полным боли, что казалось будто бы она смотрит сквозь меня. Похоже старшая сестра не воспринимала меня как человека, скорее, как галлюцинацию или ей было слишком плохо, чтобы хоть как-то выразить чувства от моего возвращения. Ее воля, которая была даже сильнее чем у меня теперь была сломлена, ясно, что с таким позором и травмой в душе она более не хотела продолжать жить дальше и думала только о самоубийстве. Быть изнасилованной группой преступников до полусмерти, что может быть хуже для благородной девушки? Тем более она находится здесь уже более суток, так сколько же раз?
   "Прекрати!!!" - Услыхал я голос глубоко в себе, но моему гневу не было предела и я покраснел от ярости, тяжело дыша и жаждая расплаты.
   - Сейчас я вытащу тебя отсюда. Мы поможем тебе пережить это, все будет хорошо. Смерть не выход, Кира, даже не думай об этом.
   Сказав ей все это я достал клинок из-за спины и срезал пару прутьев. Отложив мешавшие пройти железки в сторону, вошел в клетку. Посадив Киру на сухую землю, я снял с себя жилетку и отряхнув ее от дождевой воды, накинул на девушку, прикрыв ее обнаженное тело. Но до того я сумел разглядеть многочисленные раны, синяки и ожоги, которые украшали ее тело с ног до головы.
   - Что они еще с тобой делали? Допрашивали? - Спросил я Киру, но уткнулся во все тот же нелюдимый и леденящий душу взгляд. - Ладно, они в любом случае уже не жильцы. Давай я сперва выведу тебя отсюда и...
   - Эй, здесь чужак!!!
   Громкий крик раздался позади нас. Обернувшись я увидел еще двоих часовых, которые бежали в нашу сторону.
   "Черт, проглядел. Патрулей было на один больше". - Мысленно укорял я себя за такую оплошность.
   На тревожный зов выбежало всего восемь человек из ближайшего дома. Став полукругом напротив проделанной мною дыры в клетке, они приготовились сражаться. Не имело значения сколько сейчас противников предо мной стояло. За страдания Киры я готов был убить сотни и тысячи людей, лишь бы она вновь улыбнулась как прежде.
   - Посиди пока тут, я разберусь с ними и мы вместе вернемся в гильдию.
   Сказал я девушке и вышел из камеры. Встав перед десятью врагами и сжав в руках клинки, я приготовился к битве.
   - Готовы отправиться в ад, ублюдки? - Спросил я, но меня одарили лишь ухмылками и смешками. - Да, запомните эту шутку хорошенько, ведь это последнее смешное событие, которое произошло в ваших жалких жизнях.
   Стоило мне только сказать это, как на меня тут же набросились ближайшие пятеро преступников. Разрубив пополам орудия первых двух нападавших, я с прыжка снес им обоим головы. Приземлившись на землю, вовремя остановил палаш стоящего перед собой бандита подставив метроновую руку и пнул его с ноги в живот. Он отлетев назад, повалил своего напарника и они оба упали в лужу. Со спины меня поочередно атаковали трое, но я был готов к внезапной атаке и с легкостью отбил большинство ударов, увернувшись от остальных. Стремительно атакуя когда преступники открывались, я в итоге убил двоих из них, а третьего ударом с ноги в голову отправил немного отдохнуть. Оглянувшись через плечо я увидел, что двое лежащих в луже убийц уже поднялись и тут же с разворота метнул в левого из них свой клинок, побежав следом за своим оружием.
   Преступник довольно точно подставил палаш перед собой, но мой нож раздробив находящееся на его пути оружие, вошел в грудь разбойнику и прорубив его насквозь, вылетел с другой стороны, улетев прочь. Второй бандит попытался остановить меня ударом секиры, но я проехавшись под ней по земле, резко встал и полоснул нападавшего снизу-вверх, рассекая тому живот и грудную клетку.
   "Еще четверо", - с одышкой подумал я, разворачиваясь к ним лицом и по очереди осматривая каждого.
   Перебрасывая клинок в руке, я тянул время на отдых и пытался удерживать всех оставшихся врагов в поле зрения левого глаза, ожидая их следующего хода. Двое из них стремительно атаковали. Один спереди, а другой обойдя меня со спины. Таким образом они пытались запутать меня, но я уклонившись от пары очевидных ударов, схватился метроновой рукой за рапиру преступника перед собой и провел ею колющий удар мимо себя, вонзив оружие в союзника убийцы позади меня. Проскочив под нападающим с рапирой, я оказался позади него и вонзил клинок ему в спину на уровне сердца. Затем спокойно перерезал горло проколотому рапирой бандиту.
   Лишь двое отделяли меня от окончательной победы. Ближайший ко мне преступник не стал дожидаться пока я восстановлю силы и уверенно атаковал. Размахивая в ярости мечом, он после трех неуспешных ударов все же смог лишить меня равновесия и практически повалил на землю. Мне оставалось только заблокировать его следующий удар и попытаться контратаковать. Вовремя выставив клинок перед собой, я все же остановил удар его меча, однако он был столь сильным, что мое оружие вылетело у меня из руки и со звоном поскакало по земле. Продолжая уворачиваться от стремительных атак я пятился назад и не понимал почему разбойник с таким упорством напирает, но после очередного провального удара заметил, что его меч излучает слабое оранжевое сияние.
   "Ах, вот оно как!" - Подумал я, осознав, что он ждет пока я подставлю руку для блока и тогда он сможет разрубить меня пополам метроновым мечом.
   Поняв задумку врага, теперь было несложно придумать план для победы над ним. Тут преступник вдруг обрушил на меня сверху свое оружие со всей силы. Я прекрасно понимал, что заблокировать его не получится и резким, размашистым ударом правой руки отбил меч бандита в сторону от себя. Противник не ослабил хватку и смог удержать оружие в руках, но я добился своего и пока выдался момент, быстро огляделся по сторонам. Найдя свой клинок, я рванул в его сторону.
   Добравшись до своего заветного оружия, я взял его в руку и развернувшись, побежал на своего врага. После небольшого обмена ударами я лишил его равновесия и пырнул в живот. Вот только клинок не достиг цели, а остановился прямо перед моим врагом. Словно увязнув в масле, он отказывался идти дальше, а после начал покрываться кровью. Внезапно перед моими глазами просто из воздуха возникла Кира, держащая у себя в руке кусочек метрона, а в ее живот было воткнуто мое оружие. Мне не дали времени понять, что случилось, потому как Киру тут же ударили по голове кулаком и она соскочив с моего окровавленного оружия, упала на землю.
   - Кир-а. - Только и успел я проговорить будучи в шоке, как получил следом с ноги в лицо и отлетел назад, так и оставшись лежать.
   Когда бандит подошел ко мне, я перекатился и сделал ему подсечку. Он упал на меня, а точнее на клинок, который я выставил перед собой и замер. Над нами навис последний оставшийся в живых преступник, но я выдернув клинок из лежащего на мне трупа, бросил его в стоящего разбойника, когда тот замахнулся топором. Он легко смог увернуться от летящего в него оружия, но когда я оттолкнул в него мертвеца, он завалился на спину под тяжестью своего уже не живого напарника. Вскочив на ноги я подбежал к последнему выжившему убийце и разнес на кусочки его голову ударом с правой руки.
   После того, как все были убиты я подошел к Кире, которая была до сих пор жива и упал возле нее на колени. Она улыбалась. Наконец ее безразличное выражение лица сменилось улыбкой настолько теплой, что у меня в груди замерло сердце и перехватило дыхание. Когда я потянулся к кристаллу метрона в ее руке, сестра Тифы вдруг сжала кулак, расколов камень на кусочки и тем самым обрекая себя на верную смерть.
   - Зачем? Им можно было спасти тебя!
   Сказал я, прижимая к ее ране обе руки и пытаясь остановить кровь. Вот только порез от моего клинка был столь глубоким, что от кровотечения Кира должна была умереть в течении нескольких минут.
   - Я еще успею что-нибудь сделать! - Крикнул я и попытался взять старшую сестру на руки, но она слабо схватив меня за кисть, дала понять, что не хочет этого. - Но почему?
   Я не мог понять почему Кира предпочла смерть жизни, как вдруг у меня в голове промелькнула картина расчлененной женщины с длинными коричневыми волосами, заплетенными в конский хвостик. В следующую секунду я вонзаю обломок клинка в ее сердце и начинаю плакать.
   "Кто она такая?" - Спросил я себя, не понимая данное видение.
   Губы Киры слегка зашевелились, но слов я не услыхал. Поднеся голову ближе к ней, до меня донеслось только это.
   - Назови мое имя... - Шептала девушка свою последнюю просьбу.
   - Кира. Кира! Кира!! - Кричал я, не принимая жестокую реальность и пытаясь отрицать ее. - Зачем, зачем ты хочешь умереть? А как же Тифа? А как же я?
   После я увидел свою сестру Арию и то, как Брюс Криптон убивает ее, разнеся стеклянную стену перед ней в клочья.
   - А-а!!! - Залился я криком, схватившись руками за голову.
   Следом начали происходить и другие события, которые похоже происходили со мной за то время, которое я не помнил.
   - Шарлотта!!... Аюми!!... Скай!!... Миса!!... - Кричал я полным боли голосом, когда видел, как умирают близкие мне люди.
   Дойдя до определенного момента, видения прекратились и я понял, что сижу на коленях во все той же пещере перед уже мертвой, но тепло улыбающейся Кирой.
   - А теперь и ты покинула меня... - Прошептал я опечаленно себе под нос.
   На лицо старшей сестры упала пара капель воды с потолка, словно бы это я плакал, но с таким глазом это невозможно. Полностью закрыв слегка приоткрытые глаза Киры, я поднял с земли свою жилетку и положил на труп девушки, прикрыв ее лицо. Встав с земли и обернувшись, увидел позади себя плачущую Тифу.
   Пройдясь по трупам преступников, я собрал потерянные в бою клинки и зарядив их метроном с оружия бандитов, пошел в сторону выхода. Остановившись возле младшей сестры, я заботливо положил ей руку на плечо. Я не знал с чего начать, но пока еще мог испытывать эмоции, решил попросить прощения.
   - Прости меня. Мое безрассудное решение действовать в одиночку привело к таким ужасным последствиям. Даже несмотря на то, что ее волю сломили, она до самого конца боролась сама с собой. В итоге она решила, что для нее будет лучше, если я убью ее сейчас, пока отчаянье не довело бы ее до самоубийства. Передай Джею, что моя память вернулась и я покидаю гильдию воров навсегда. Прощай, надеюсь наши пути больше никогда не пересекутся.
   - Ты знал, что Кира любила тебя, но не могла быть с тобой из-за твоих потерь? - Спросила Тифа заплаканным голосом.
   - Глупости, никто бы не полюбил такого урода как я. - Ответил я, вспоминая, как выглядит мое обгоревшее лицо.
   - Ты ей нравился своими качествами, а не внешностью. Она просто всегда хотела быть с тобой рядом и поддерживать в трудные минуты жизни.
   Я молчал. Я просто не знал, что на это ответить, да и это бы уже ничего не изменило. Так и не найдя нужных слов, я убрал руку с плеча девушки и направился в сторону выхода из пещеры.
   - Куда ты уходишь? - Спросила меня Тифа, когда я уже успел отойти от нее на пару метров.
   - Тебя это не касается! - Грубо ответил я ей, ведь больше не хотел знать ее, дабы не причинить еще больше боли.
   - Мы с тобой уже как три года знакомы и через столько всего прошли, а ты говоришь, что меня это не касается? Да, Кира погибла от твоей руки и я не думаю, что когда-нибудь смогу простить тебя, но я не переживу, если потеряю еще и тебя! Пускай это эгоистичная просьба, но прошу, останься со мной. Не уходи! - Кричала она со всей душой, но я холодно ответил.
   - Для тебя прошло три, но я помню лишь два. И за эти два года погибло достаточно людей, чтобы я осознал одну вещь. Ты следующая на очереди! Словно на мне лежит проклятие и все мои близкие обречены погибать один за другим, а я продолжаю свое бессмысленное существование. Я не хочу увидеть еще и твою смерть, а потому лучше уйду сейчас. Просто забудь, что видела меня сегодня. Считай, что я не возвращался, а погиб от рук людоеда.
   - Не оставляй меня одну! Не принимай такое важное решение в одиночку, не спросив моего мнения! - Тифа упала на колени и закрыв лицо руками, стала плакать.
   - Извини, но я не умею по-другому. Оба Тадао Шу, которых ты знала умерли навсегда. С меня же хватит этого кошмара, пришло время проснуться.
   Сказал я и направился в сторону выхода, все больше удаляясь от рыдающей на земле Тифы. Проходя мимо домиков, я почувствовал запах яда, который исходил из окон строений. Заглянув в распахнутую дверь, предварительно закрыв нос и рот рукой я увидел, что все бандиты внутри мертвы.
   "Хорошая работа, Тифа", - подумал я и пошел дальше.
   Уже приближаясь к темному тоннелю, который вел к лестнице на поверхность я услыхал раздавшиеся на всю пещеру крики и плач, однако это не остановило меня ни на секунду и я продолжил свой путь в никуда. Уходя в поисках давно утерянного счастья, которое я уже никогда не смогу познать, я все больше погружался во тьму.
   Выбравшись на поверхность во все том же маленьком домике, я сперва зашел на базар и купил себе новую форму, а затем не спеша направился на юг. Пройдя бывший лес каннибалов без каких-либо происшествий, я свернул на запад к горе Чизу и взобравшись на то, что осталось от ее вершины, осмотрелся вокруг.
   "Гиблое место", - подумал я, оглядывая с высоты кратер. - "Но хотя бы дождь не льет".
   Несмотря на то, что я находился в месте где вот уже более восьми лет добывают метрон, самих кристаллов не обнаружил. Я знал, что с поверхности их все уже давно собрали, но под землей еще много можно было найти. После нескольких часов моего пути по кратеру на запад, я прилег на землю отдохнуть, уставившись на уже давно вышедшую на небо луну и принявшись обдумывать поступки прошлых лет. Прокручивая в голове шаг за шагом события прошлого, я и не заметил, как начал разговаривать сам с собой.
   - Чертов эгоист! Не смог пережить смерть девчонки и в итоге свихнулся, кретин. Даже стер себе память в надежде на то, что твое психическое расстройство просто уйдет, испарится. Серьезно, ты думал, что оно просто исчезнет в никуда?! Ха-ха-ха! - Смеялся я в полный голос от иронии судьбы. - У тебя был такой шикарный план, но кто бы мог подумать, что воспоминания вернутся после смерти Киры, вместе с твоим безумием. Однако, куда же ты все-таки спрятал чертов ключ от дневника? - Я был убежден, что ко мне вернулись не все воспоминания, потому как не помнил последних минут перед тем как стер себе память. - Дариус точно ничего не расскажет, а открой бы я эту книгу, то сразу же ответил на многие вопросы и более детально вспомнил туманное прошлое. Хотя, это уже ничего не изменит. Теперь мне остается только одно.
   Достав из-за спины клинок, я подставил его острием к гортани и резким движением перерезал себе горло.
  
  
   Часть 4: Граница безумия
   Глава 12: Мертвая душа
  
   - Думал так просто умереть, да? - Спросил я себя, очнувшись на том же самом месте в луже собственной крови. - Ты ведь трус. Лишь тень прошлого себя. Жалкий, слабый, никчемный. Загляни в прошлое и вспомни кем ты был... Вспомнил? А теперь погляди на себя и осознай кем стал. Противно, не правда ли? Сломленный телом и духом призрак, оставшийся от легендарного наемника Тадао Шу. Чего лежишь, нравится разговаривать с самим собой? Мерзость.
   Ощупав горло и обнаружив лишь след от пореза, сильно удивился. Похоже я настолько сильно был объединен с метроном, что тело мгновенно начало регенерировать, когда я получил смертельную рану. Но сработает ли такой фокус в следующий раз или это был эффект на первую смерть, который я так бездарно потратил? Я был расстроен неудавшейся попыткой покончить с собой, но повторно не пробовал оборвать жизнь.
   Вернув клинок в ножны, я встал с земли и увидел несколько переливающихся под лунным светом оранжевых кристаллов. Собрав все камни, которые только смог найти, побрел как мне показалось в сторону полей мертвецов.
   После приблизительно одного часа пути я взобрался на бугор западной окраины кратера и оттуда увидел заветные равнины кладбища. Спустившись с горы к грязной и зловонной реке, я с любопытством заглянул в нее. Вода в этом месте была настолько черной, что казалось будто бы там вообще ничего нет, кроме глубокой пропасти. Странно откуда здесь вообще река, если остров стоит на высоте пятнадцати метров над морем. Я ведь раньше задумывался над этим или подобные мысли никогда не посещали моей головы? Закончив пытаться высмотреть свое уродливое отражение в мутной воде, я ступил на проклятую землю, которая принадлежала живым скелетам.
   Обитатели сиих мест продолжали изображать жизнь, бродя туда-сюда и изредка обращая внимание друг на друга. При виде меня, местные расступались по сторонам, давая беспрепятственно пройти мимо них. Хотя сегодня в округе их было довольно много, они не нападали. Неужели принимали за себе подобного? Не исключено, но я все равно держал руки на рукоятках клинков, ожидая нападения в любую минуту, однако сейчас скелеты не были настроены враждебно и я не видел смысла вступать с ними в бессмысленную схватку. Некоторое время своего спокойного пути спустя я увидел, что из-за холма на востоке доносится странное зеленоватое свечение и решил разузнать от чего же оно исходит.
   Взобравшись на горку я увидел внизу старинный курган, возле которого стоял опершись об свой здоровенный, поддавшийся коррозии и времени меч, огромный скелет. Ростом он был с мутанта из аномалии в лесу каннибалов - в пять метров. Состоял он из множества скелетов поменьше, которые были слеплены воедино и образовывали это исполинское тело. Голова монстра состояла из одного черепа с гигантскими ярко-красными светящимися глазами. Выглядел он устрашающе и убивал всякое желание сразиться с ним, так что я не рискнул подойти ближе и проверить его силы на себе.
   "Интересно, а прошлый Шу на моем месте не побоялся бы вступить в схватку с этим исчадьем?.. Что за вопрос? Естественно".
   - Это уже твоя забота, Джей. Конечно я подкину тебе еще одну проблему в ближайшем будущем, но надеюсь ты справишься и с ней.
   Более ничего в округе не привлекло моего внимания и я поторопился покинуть пепельные места, где уже начал понемногу задыхаться. На окраине полей скелетов поубавилось, а я почувствовал, как воздух стал намного приятнее и чище, после чего позволил себе присесть и отдохнуть у одинокого, сгнившего дерева. Наблюдая как местные жители обходят меня стороной, лишь кидая беглый взгляд пустыми глазницами, я набирался сил для последнего рывка в Крит. После того как дыхание нормализовалось, я продолжил свой путь.
   Уже будучи в нескольких сотнях метров от полей мертвых, я встретил одинокую фигуру в поношенной одежде. Подойдя к этому человеку сзади и уже поднося руку, дабы положить на плечо, я вдруг отскочил назад и схватился за клинки. Голова бродяги неспешно повернулась в мою сторону, а за ней и все тело. Это был живой труп девушки с пустыми и черными глазницами, как у остальных скелетов. Грудь ее излучала такой же оранжевый свет, как и у обитателей кладбища, однако плоть ее еще не разложилась полностью. Приглядевшись к ее лицу, мне показалось, что я знаю ее, но никак не мог вспомнить кто это.
   - Карина? - Спросил я, на что труп только открыл рот и издал похожие на вой звуки.
   Девушка была очень похожа на сестру Дея и я впрочем не сомневался в том, что это она и была.
   - Как так получилось? Когда ты успела погибнуть?
   Спрашивал я мертвеца, хотя мне было безразлично узнать почему она погибла, а так же понимал, что мне никто не ответит. Просто ради нее меня предал лучший друг, а теперь оказывается, что она умерла.
   - Думал, что сможешь счастливо жить после всего, что сделал? Как там сказал тот старик? Хоть убей, не помню. Но в любом случае, ты получил по заслугам, Дей.
   - Де, Де-ей. - Проговорила Карина, еще не до конца потеряв возможность произносить слова.
   - Я ненавижу твоего брата, однако ты ни в чем не виновата. Оставить тебя здесь навечно слишком жестоко. - Сказал я, доставая один из клинков из-за спины. Мертвое тело отвернувшись от меня, продолжило таращиться в сторону отстроенного Крита. - Он не придет за тобой, ты достаточно его ждала, а теперь можешь спокойно отдохнуть на том свете. Или нет, неважно.
   Сказал я и подойдя к трупу девушки, вонзил клинок в ее метроновое сердце. Гниющее тело тут же рассыпалось в прах на моих глазах и его унес вдаль поднявшийся ветер, после чего все вокруг стихло.
   Продолжив свой путь, я наконец добрался до Крита, когда было уже давно за полночь. Много потерь тогда понесло это место вместе с Туем. До сих пор жители городов не оправились от тогдашней битвы, хотя прошло уже больше года. Обвалившиеся дома так и стояли посреди улиц, не давая никому забыть про день, когда огонь сжигал все и вся на своем пути. И я тоже не забуду. Многие местные потеряли места для ночлега и были вынуждены жить на улице в нищете и голоде. Здешнее бюро воров и другие организации занимались благотворительностью, а так же другой помощью бедным, не давая им умереть и предоставляя хоть какие-то условия для существования.
   Я уже не тот Шу. Я не собираюсь выполнять приказы Джея или утонув в мести бегать за Сорвером. Но безусловно, если появиться шанс убить его - я им воспользуюсь. Вот только времени у меня мало. Даже слишком. В этом городе я и решил остаться до того момента, как выполню все необходимые условия для последней встречи с капитаном Вокстоном. Последние годы я только и делал, что выполнял чьи-либо поручения, но пришло время пожить хоть и немного, но собственной жизнью.
   Каждый прожитый мною день ничем не отличался от предыдущего. Просыпаясь еще до рассвета в грязной и неубранной комнате самой дешевой гостиницы, я проходил по пустым улицам и забираясь в дома, грабил их. Иногда приходилось хладнокровно убивать проснувшихся владельцев, даже детей. Я стал точно таким же преступником, за которыми охотился последние годы, но уже не мог и не хотел пытаться остановиться. Я просто хотел прожить оставшееся мне время на полную, не ограничиваясь моралью и законом, даже, если это и означало мой конец как человека. За свою недолгую жизнь я пережил столько боли, что меня перестала волновать боль окружающих и перерезая глотку очередному бедолаге, попавшемуся мне в руки, я не чувствовал внутри себя ничего, кроме пустоты. Иногда конечно меня терзали угрызения совести, однако это только еще больше убивало меня изнутри, потому как я уже не мог свернуть с этой скользкой дорожки. Мне нужен был кто-нибудь, кто подсказал бы мне правильное направление. Вот только все мои близкие и друзья были либо мертвы, либо преданы мной и надежды на спасение уже не осталось. Впереди ждала лишь погибель.
   После утреннего грабежа я возвращался к себе в комнату и продолжал спать. Где-то в обед я вновь пробуждался и на весь день уходил в таверну, скрашивая там скуку аж до поздней ночи и тратя все награбленные монеты. Хорошо погуляв я приходил домой, дабы пережить ночь и так постоянно. Снова и снова.
   В один облачный день, когда я проходил по своему обычному маршруту в таверну, заметил людей, которые издали наблюдали за мной, однако установить их личности или хотя бы принадлежность к какой-нибудь группировке я не мог. Только усугубило ситуацию то, что я поймав неосторожного шпиона, убил его и подвесил труп над землей, как предупреждение другим. Я думал, что остальные усвоят урок и отступят, но все пошло не так. После исчезновения шпиона, на его место пришел новый.
   Напряжение с каждым днем все росло и спустя примерно неделю я не выдержал и затеял резню с наблюдателями, перебив всех до единого. Полтора месяца с того момента я не знал проблем, как владелица гостиницы передала мне письмо, которое некто оставил у входной двери. Оно несомненно адресовалось мне, а главное было кратким и доходчивым.
   "Сегодня. Полночь. Нападение. Цель - Тадао Шу".
   Кто оставил мне предупреждение я не догадывался. Так же не были ясны его мотивы и правдивость слов, но я решил поверить неизвестному, ведь в любом случае никто от этого не проиграет. Да и выбора у меня особо то не было.
   Посреди ночи ко мне действительно вломились бандиты и попытались убить. Вот только у них ничего не получилось, ведь я заранее был предупрежден и поставил пару ловушек на окна и дверь. Первым самоуничтожился метрон, приклеенный к подоконнику с обратной стороны здания. Внезапно взорвавшись при попытке вскрытия окна, он свел на нет внезапность всей операции. Следующей разорвало входную дверь, однако нападающих этот факт ничуть не смутил и они по телам погибших товарищей пробрались ко мне в комнату. Тогда уже не только я был готов к бою, но и ближайшие районы Крита, пробудившись от раздавшихся в гостинице взрывов. Я с легкостью зарубил всех незваных гостей, ведь уровень их навыков не дотягивал и до половины моих. Единственной проблемой после этого оказалось выносить трупы, но тут винить я мог лишь себя.
   Ремонт комнаты немного отвлек меня от тяжелых мыслей, поэтому я был даже рад такому повороту событий. В тот же день пришло очередное письмо от неизвестного, предупредившего меня об ночной атаке. Вновь кратко и по делу, однако, как и прежде без имени.
   "Сегодня. Полночь. Встреча. Кладбище Крита".
   Я не имел никаких претензий к встрече, но почему в полночь и в таком месте? Доверять этому человеку было еще рано, но смысла не приходить я не видел, ведь хотел узнать мотивацию его действий. Даже если он сам готовит мне засаду, я буду готов к ней. К тому же возможно он и есть тот человек, который вытянет меня из пучины отчаяния. Не меняя распорядок дня, я отправился в таверну до тех пор, пока не наступило время встречи.
   Пустые улицы сменялись одна за другой, пока вдалеке наконец не показалась река, а за ней и кладбище. Встав посреди моста, я огляделся по сторонам. Людей и стражников поблизости не было, но так же и само кладбище пустовало. Подумав, что место для засады однозначно не самое лучшее, ступил на землю усопших и стал медленно продвигаться между могильными камнями. Там, где впереди росло одинокое дерево, виднелась черная фигура человека, который опершись об ствол, стоял неподвижно и глядел в темноту. Услыхав мои шаги, он вдруг молвил.
   - Стой! - Послышался звонкий и надменны девичий голос. Я послушно остановился в пяти метрах от незнакомки, став изучать ту ее часть, которая виднелась из-за дерева. - Ты?..
   - Тадао Шу. - Сказал я, осознав, что ростом моя собеседница была с юного подростка, да и голос принадлежал еще растущему организму.
   - Все же пришел, проклятый.
   - Проклятый? - Переспросил я, удивившись почему меня так назвали.
   - А, так ты еще не в курсе? Я бы рассказала, но сама знаю не больше тебя. Лучше ответь - почему сильнейший наемник и герой Адского острова погряз в грехах и стал тем, за кем охотился последние несколько лет? Что может так сильно изменить человека и чего ты теперь добиваешься?
   - Много вопросов, но если хочешь услыхать от меня что-либо, то сперва ответь кто такая? Я не собираюсь все выкладывать человеку, который даже не может показать своего лица.
   - Я подчиненная Первого, Трея Сорвера, если тебе будет так угодно.
   - Смешно ты шутишь однако. - Эта ситуация стала забавлять меня. - Подчиненная Сорвера и пришла к его злейшему врагу с вопросами?
   - Кажется я поняла, что с тобой не так. Только зря проделала весь этот путь. Я ухожу! - Сказав это, девушка отпрянула от дерева и только тогда я заметил скрывающееся под ее плащом оружие.
   - Елена?! - Окликнул я собеседницу, надеясь, что не ошибся.
   - Узнал все-таки. - Остановившись ответила она, но не обернулась.
   - Арбалет выдает тебя. - Вот теперь я был по-настоящему заинтересован и не собирался отпускать ее просто так. - Мстить за отца не будешь?
   - Ты не убийца папы. - Ответила она холодно.
   - А кто я тогда такой? - Недоумевал я.
   - Неправильно сказала, перефразирую. Ты не тот Тадао Шу, которому я хотела отомстить. Я желала убить "его", но ты не "он". - Вызывающе проговорила Блейз.
   - Вижу дерзить не разучилась. Может пришла расплатиться за смерть Ская? Это ведь ты в тот день стреляла из арбалета, верно?
   - Да, я, но давай не будем вспоминать прошлое. Тогда ты выполнял свою работу, а я свою. И сейчас мы говорим о настоящем. Скажешь, что все мои предыдущие слова о тебе не правда и ты не жалкая копия прежнего себя? Если я лгу, убей меня на месте!
   - Если это то, чего ты хочешь.
   Я медленно подошел к Елене со спины и схватив за горло, приподнял над землей. Вышедшая из-за туч луна осветила кладбище и скинув с девушки капюшон, я взглянул на ее лицо. На всю длину от подбородка и до правой скулы растянулся уродливый шрам как от пореза. Закончив осматривать следы чьей-то работы, я отбросил Елену в сторону. Приземлившись на ноги, она потупила взор, стараясь на смотреть на меня после того, как я увидел ее такой.
   - Я и без тебя все это знаю. Видела ведь? - Спросил я собеседницу и указал на свое горло. Она на секунду уставилась на меня и кивнула в ответ. - Я действительно уже не тот наемник, которого ты знала. У меня больше нет ни друзей, ни стремлений, ни будущего. Однажды я попытался покончить с собой, но ничего не получилось. Теперь же я убиваю всех вокруг, ожидая того момента, когда кто-нибудь придет остановить меня. Глупо, жалко, трусливо? Да, эти слова отлично характеризуют меня нынешнего.
   - А у нас больше общего, чем я думала.
   Сказала Елена улыбнувшись и сняла наруч с левой руки. Еще один шрам, но этот явно был нанесен самой девушкой. Резала вдоль и на славу, вот только как выжила?
   - Когда я поняла, что Сорвер хочет использовать меня дабы овладеть силой огня, то взбунтовалась и он сделал это с моим лицом. - Она медленно провела кончиками пальцев по шраму на лице. - После тщетных попыток избавиться от своего уродства, я импульсивно порезала вены на руке. Но меня вовремя нашли и сумели спасти. По сути я такая же, как и ты, ведь всю жизнь меня только и делали, что использовали. Я тоже убийца без друзей и без будущего, но у меня есть цель в жизни и я могу поделиться ею с тобой.
   - И ты хочешь?..
   - Да, чтобы ты помог мне убить Трея Сорвера.
   Хоть ей и было примерно шестнадцать, но говорила она метко и логично. Я уже давно сошел с пути мести и не желал зла этой девочке, но все равно простить ее не мог. Возможно она думала так же по отношению ко мне. Сорвер же был другим. Я в любом случае собирался убить его, но не из мести, а просто потому, что этого человека необходимо было остановить любой ценой, поскольку он был опасен.
   - Двое враждующих в прошлом смертников, которые недолюбливают друг друга объединяются против общего врага. Более идиотского союза придумать наверное невозможно. У тебя же есть эта твоя магия, так почему сама не убьешь его?
   - Я не овладела и десятой частью всей силы, поэтому не смогу в одиночку победить Первого. Он очень силен. Я надеялась на твою помощь, но ты уже не тот, что прежде. А из всех кого я знаю, только прошлый ты вместе со мной смог бы одолеть его. Хм... - Тяжело вздохнула она напоследок.
   - Еще не все пропало. Терять то нам по сути уже нечего, так почему бы не попытаться?
   - Ты уверен? Это будет долгое путешествие. Сперва мне необходимо набраться опыта и повзрослеть, а уже потом отправляться собирать силу ото всех "братьев" и "сестер". Их не так уж и много, но чтобы раскрыть весь потенциал, нужны абсолютно все частички пламени.
   - Увы, я ограничен временем. Мне осталось жить примерно четыре с половиной года, но если ты успеешь собрать всю силу за это время, то тогда давай объединимся.
   - Надеюсь, что поторопилась с выводами и ты еще покажешь себя! - Улыбнувшись проговорила Елена, протягивая мне свою детскую ручонку.
   - Да, напарница. - Ответил я с сарказмом. Подойдя к юной убийце, положил ей руку на голову, а затем направился в сторону гостиницы. Похоже мне еще рано умирать.
   - Погоди, я еще не сказала главного. - Я остановился и прислушался к ее словам. - Вскоре за тобой придет наемница, которую Сорвер взрастил на ненависти к тебе. После того как покончишь с ней я выйду на тебя, но будь осторожен - эта беловолосая очень опасна. Я предупредила, а остальное зависит от тебя.
   - Погоди, я скорее всего больше не вернусь в Крит, как ты тогда найдешь меня?
   - В твоем теле сокрыта частичка истинного пламени, которую ты получил в наследство, когда победил моего брата Лиона. Обладатели таких огоньков на подсознательном уровне тянутся друг к другу, поэтому не переживай. Или переживай, если тебя найдет кто-то из моих "родных". Но, думаю, ты справишься. Еще увидимся, Шу.
   - Ага, ты тоже будь осторожна.
   Попрощавшись с Еленой, я вернулся в гостиницу. Сегодня я обрел хоть и сомнительный, но все же стимул жить дальше. На первое время сойдет, а там глядишь и появится еще что-нибудь. Возможно я согласился, ведь видел в Елене ту маленькую Мису, которую необходимо было научить выживать в мире. А ведь ей было бы уже восемнадцать, но смерть забрала ее у меня, впрочем, как и всех остальных. За двадцать четыре года жизни я обрел многое, но так же многое и потерял.
   Спустя неделю после встречи на кладбище, в разбитое окно моей комнаты залетел почтовый голубь. Он был неестественного, оранжевого цвета и напоминал живой труп, а к его лапке была привязана бумажка. Развернув ее, взял в левую руку, а голубя оставил в правой и принялся читать содержимое письма. В нем было написано следующее.
   "Возвращайся в Зерон, мне нужно увидеться с тобой, думаю, сам знаешь в чем дело. Джей Вокстон". - Я резко сжал правую руку в кулаке, раздавив метронового голубя и выкинул трупик в окно. Затем зло сказал сам себе.
   - Как раз тогда, когда я решил завязать с бессмысленными убийствами. Я хотел умереть от твоей руки Джей, но теперь сделаю все, чтобы выжить. - Одев новую жилетку, я собрал все свои вещи и с ноги выбив дверь, увидел стоящую за ней хозяйку гостиницы.
   - А-а! - Вскрикнула молодая женщина, перепугавшись резкого звука и открывающейся двери. - П-простите. - Робко и заикаясь, она превозмогая страх обратилась ко мне. - К-когда вы, заплатите з-за жилье? Месяц уже п-прошел! И-и!! - Завизжала она, глянув мне через плечо и увидав засохшую кровь на полу и стенах, которую я не удосужился смыть после резни.
   - Не кричите так, пожалуйста! - Проговорил я, убирая руку от уха. - Я уезжаю, тут слишком недоброжелательные соседи. Но не беспокойтесь, как видите, они больше никому не доставят неприятностей. - Хозяйка лишь молча стояла на месте, не в силах вымолвить ни слова.
   Добравшись до особняка Криптона я обнаружил, что он полностью уничтожен и попасть через него в Зерон не предоставляется возможным. Тогда я направился в сторону аллеи тигров, предвкушая славную поездку. Остановившись у первого троса, заметил вдалеке за рекой белый покров на земле. Сначала я подумал, что мне привиделось, однако там и в самом деле шел снег. Это было потрясающе, ведь в последний раз он выпадал примерно девять лет назад, прямо перед первым взрывом.
   Схватившись за трос метроновой рукой, я съехал к самому низу аллеи без приключений, ведь тигры до сих пор не восстановились после зачистки от нашей когда-то могущественной и самой уважаемой группы среди воров.
   "Тех времен уже не вернуть", - думал я, когда осматривался после успешного спуска. - "Мои друзья и близкие погибли один за другим, но я продолжаю жить. Зачем? Только чтобы страдать и приносить страдания другим людям? Был ли хоть один человек, которого я осчастливил, помог в жизни или который был бы мне благодарен? Скорее всего - нет, но еще не поздно все исправить".
   Поежившись от холодного ветра, я направился в Зерон, слушая прекрасный и в то же время отвратительный хруст снежинок у себя под ботинками. Только оказавшись в городе я вспомнил, что так и не знаю где же находится новое убежище воров. Ничего не оставалось, кроме как бродить по улицам, в поисках знакомых лиц.
   Мужской крик послышался в переулке слева, прервав мои раздумья о возможном местоположении Джея. Направившись туда я увидел парня моего возраста, лежащего на красном от крови снегу. Над ним, спиной ко мне стояла одинокая фигура в капюшоне темно-зеленого цвета, так что лица я не мог видеть. Тот человек быстро спрятал клинок, которым только что совершил убийство, под плащ и в мгновение ока исчез между домами. Я было собирался направиться за ним, как вдруг из-за спины послышался знакомый голос.
   - Кто здесь? - Оглянувшись я увидел капитана Вокстона, который тоже удивился лицезреть меня. - Шу? - Спросил он и пройдя мимо меня присел над парнем, который всеми силами цеплялся за жизнь. - Что здесь произошло? - Спросил Джей у пострадавшего, как тот медленно поднял дрожащую руку и указав на меня пальцем, испустил дух. - Что это значит, Шу? - Спросил капитан после того как закрыл покойнику глаза и встал напротив меня.
   - Ложь, это не я. Здесь был другой человек - именно он убийца. - Мой бывший друг демонстративно огляделся, показывая мне, что поблизости никого нет. - Он скрылся в переулке до того, как ты появился. - Я указал туда, где в последний раз видел преступника.
   Тем временем к нам стали постепенно стягиваться воры, вставая чуть поодаль и со стороны наблюдая за происходящим. Джей подойдя к тому месту, куда я показывал ранее, сел на снег и принялся искать возможные улики, которые подтвердили бы мою невиновность.
   - Мне жаль, Шу. Я бы хотел тебе верить, но здесь ничего нет. Никаких следов, которые непременно остались, если бы здесь кто-нибудь пробегал.
   - Не может быть!
   Возмутившись я подбежал к капитану и увидел, что действительно на снегу не осталось ничего, как будто мне все привиделось. Вот только я мог верить своему единственному глазу. Может с головой у меня и есть проблемы, но точно не со зрением. Однако я стал единственным подозреваемым.
   - Полтора месяца осталось до второго взрыва, а мы должны заниматься еще и тобой! - Психанул Джей. - Я знаю, чем ты занимался в Крите и как прикажешь мне поступить?! Убить тебя на месте, следуя нашим принципам?! Полтора гребаных месяца до катастрофы, а ты убиваешь людей направо и налево! Совсем мозги потерял?!
   - Не исключено. Но у меня были на то свои причины.
   - Ах, причины!
   - Не переживай, у меня тоже есть к тебе вопрос: ты обнаружил Сорвера?
   - Какое это сейчас имеет значение?
   - Ты прав, никакого. - Усмехнулся я. - Мне жаль, но ты немного опоздал. Обстоятельства изменились и я уже не убиваю невиновных, так может отпустишь меня по-хорошему? Я не хочу еще больше жертв. - Я отступил от Джея на пару шагов и положил руки на рукоятки клинков.
   - За все твои преступления было оговорено предать тебя смерти... - Он чуть подождал, видимо ожидая моей реакции, но поскольку ее не последовало, продолжил. - Но ты можешь добровольно сдаться мне и мы заключим тебя под стражу, оставив в живых. Ты изменился и теперь опасен для общества, так что я не могу позволить тебе гулять на свободе. Если откажешься, я буду вынужден принять меры, чтобы остановить того, кем ты стал.
   - Долг - тяжелое бремя, не так ли? У тебя просто нет выбора, даже если ты хочешь поверить мне, то все равно не можешь. - Я осмотрелся по сторонам, прикидывая число врагов поблизости. Воров было примерно человек двадцать и это еще не считая тех, которые сидели на крышах. Но все они были никем по сравнению с капитаном и мной. - Я собираюсь лично остановить Сорвера, поскольку ты этого сделать не можешь. Просто не стой у меня на пути, Джей. - Разочарованный моим ответом, он потянулся за пояс и достал два меча, после чего стал в стойку и приготовился к битве со мной.
   - Значит это и есть твой ответ? - Спросил капитан, когда я молча достал свое оружие из ножен. - Что бы не случилось, не вмешивайтесь!! - Крикнул громко мой противник, чтобы все в округе его услышали. - Только я в ответе за своего бывшего подчиненного и именно я должен остановить его!
   - Какие громкие слова, смотри, чтобы силенок хватило.
   Мне было не впервой драться с бывшими друзьями, но как дела обстояли у Вокстона? Мог ли он спокойно убить человека, которому еще до недавнего времени отдавал указания? Случись эта схватка чуть ранее, я был бы рад умереть от его руки, но после встречи с Еленой все изменилось. Эта маленькая девочка смогла спасти меня от отчаяния, но теперь необходимо было оправдать ее ожидания, а для этого сперва нужно выжить.
   Джей рванул на меня и стремительно атаковал, но я остановив его удар, встал с ним лицом к лицу.
   - Если ты это не прекратишь, то мне придется убить тебя. - Угрожающе процедил я ему.
   - Ты опасен даже для самого себя, что за шрам на горле?
   Я оттолкнув своего бывшего друга от себя, с размаху ударил по его мечам и переломал их пополам. Следом пырнул капитана обеими клинками в живот, но он моментально вернув сломанное оружие в ножны, поймал меня за кисти рук, остановив удар. Сделав мне подсечку, Джей повалил меня на землю и забрав мои клинки себе, воткнул их в снег в сантиметре от моей головы. Лезвие одного из них все-таки задело меня и я почувствовал, как по правой скуле течет кровь.
   Когда лидер воров вновь навис надо мной, я ударил его головой в лицо, разбив нос и заставив слегка отойти назад. Затем резко вскочив, я с ноги ударил дезориентированного врага в голову и тот отлетев в сторону, упал на снег, однако тут же перекатившись, встал. Выдергивая свое оружие из земли, я мог боковым зрением видеть следующие действия Джея. Капитан быстро воткнув обломки мечей перед собой в снег, достал из сумки два куска метрона, несколько секунд повозился с ними и воссоздал свое былое оружие, которое теперь выглядело более серьезным и устрашающим.
   Сорвавшись с места он провел несколько мощнейших атак, но я с легкостью увернулся от всех их, выжидая шанса, когда смогу поглотить его оружие своими клинками. Совсем скоро своим напором Вокстон припер меня к стенке и атаковал в живот колющим ударом. Абсолютно ничего сложного было отбить эту атаку, но когда я поднес свое оружие к мечам Джея, клинок с силой вырвало у меня из руки и тот улетел прочь. Никак помешать капитану я более не мог и он успешно проткнул меня в живот сквозным ударом, пригвоздив к стене. Ощущая дикую слабость во всем теле я тихо закашлял кровью на снег у моих ног, который и так уже был красным от той крови, которая вытекла из моего пробитого живота.
   Вытащив один из мечей из меня как можно болезненнее, мой бывший друг подрезал сумку у меня на бедре. Из нее вывалились пара метроновых камней, дневник, немного денег и разного рода хлам. Джей не задумываясь раздробил оранжевые кристаллы, чтобы я не смог ими воспользоваться в критический момент. Далее он приподнял мою правую руку и проткнул ее мечом, не оставляя возможности пошевелить ею и пригвоздив к каменной стене. Я замахнулся на капитана клинком, который до сих пор держал в левой руке, но он запросто остановив мою атаку, ударил меня головой в лицо точно так же, как я его пару минут назад и вывернув руку, заставил расстаться с оружием. Поскольку я не мог ничего предпринять, Джей начал бить меня по лицу. После очередного мощного удара он остановился и спросил меня.
   - Ну что, еще не готов пройти со мной? - Я сплюнув накопившуюся во рту кровь и несколько зубов, дерзко ответил.
   - Только в ад! - Тогда лидер воров вновь замахнулся и ударил меня.
   Я уведя голову в сторону, заставил Джея ударить со всей силы в стену. Его лицо скривилось от боли, а я оторвав правую руку от стены вместе с мечом в ней, ударил капитана по левой руке, которую он успел вовремя подставить перед своей головой, дабы я не разнес ее в клочья. Отлетев назад на пару метров, он прокатился по холодному снегу, окрашивая его в алый. Остановившись Вокстон увидел, как я сломал его меч, который торчал у меня из живота и таким образом выбрался из заключения. Наконец отделившись от стены, я стоял тяжело дыша и ждал, когда метрон начнет восстанавливать поврежденные клетки и залечивать мои раны. Выдернув второй меч из своей метроновой руки, я вновь переломал его пополам.
   - Почему?!! - Крикнул я и сплюнул кровь, подступившую к горлу. - Почему ты не пытаешься убить меня?! Один удар в голову или сердце и все закончится! - Злился я, разрывая себе горло от холодного воздуха.
   - Что ж ты за чудовище такое? - Задал встречный вопрос мой противник, приподнимаясь на одно колено.
   - Отвечай на вопрос, черт возьми!! - Продолжал я кричать в ярости. Хотя и не желал тут умирать, но меня бесило подобное отношение к схватке.
   - Потому что... - Он сделал небольшую паузу. - Если я убью тебя сейчас, то мы с большой вероятностью проиграем Сорверу в близлежащей войне.
   - А если умрешь ты, то однозначно проиграете.
   - И все же, я попытаюсь остановить тебя, не убивая.
   - Не получится, Джей. - Прервал я его, немного успокоившись.
   - Это мы еще увидим! - Самоуверенно произнес он.
   "Вот он", - подумал я. - "Тот человек, за которым я готов пойти хоть на край света. Человек, который своими руками создает будущее и хочет спасти меня, но я не желаю принимать его помощь и не иду на уступки. Я уже выбрал свой путь, который совпадает с путем Елены и не сойду с него".
   - Просто отпусти меня и тебе не придется сражаться. - Попросил я в последний раз разрешить все мирным путем.
   - Я не откажусь от своих слов. Пока ты опасен людям, я не дам тебе творить, что вздумается.
   Уверенно говорил Джей, вселяя в душу каждого здесь присутствующего мужество. Теперь я вспоминаю, почему решил помогать ему. Сказав что-либо, он достигнет этого и какие бы трудности не поджидали его, он не отступит. Никогда.
   - Даже небеса плачут от нашей жестокой судьбы. - Сказал я ни с того ни с сего, когда начал падать снег. - Ты в любом случае не сможешь изменить того, что один из нас сегодня умрет. Будущее хуже некуда, ведь Сорверу на руку как твоя, так и моя смерть. - Прикрывая дыру в животе левой рукой, а правой держа половину меча, я стал подходить к своему врагу, который опечаленно стоял на месте и смотрел себе под ноги.
   - А ведь знаешь, я до сих пор помню нашу первую встречу. Помню тебя, уверенного и целеустремленного, который гнался за целью спасти свою сестру. Да, ты многих потерял, но еще многих можешь спасти. Открой же глаза и оглянись вокруг! - Безуспешно пытался переубедить меня мой бывший друг.
   - Я не хочу, а теперь прекрати эти разговоры. Я все тебе сказал.
   - Не я твой враг, Шу!
   - Нет, но ты стоишь у меня на пути.
   Я был уже совсем близко к Джею и когда подобрался на достаточное для атаки расстояние, нанес удар ему в голову. Капитан ожидая этого, с прыжка выбил обрубок меча у меня из руки и тот улетел точно в зенит. Между нами началась жестокая рукопашная драка. Мои удары метроновой рукой были сжатыми и поэтому не наносили страшного урона, но все равно через раз ломали Вокстону кости и вызывали внутренние кровотечения. Хотя он и умудрялся уклоняться от моих атак, но несколько все же прошло ему в область груди и живота. В свое время капитан грамотно наносил размашистые удары единственной правой рукой и попадал чуть ли не постоянно, целясь мне в разбитое лицо и причиняя существенный вред.
   Вдруг Джей потянувшись к небу, схватил падающее оружие и стремительно пырнул меня им в лицо. Я машинально выставил левую руку перед собой и осколок меча пробив мне ладонь насквозь, остановился прямо за сантиметр от единственного левого глаза.
   - Кшш! - Зашипел я от боли, стиснув не выбитые зубы и смотря прямо на лезвие, которое торчало из моей кровоточащей руки.
   Кое-как натянув злобную ухмылку на лицо, я взглянул прямо в глаза капитану и оттолкнув его пробитой ладонью, ударил с колена в живот. Затем достав из руки половину меча, быстрым движением воткнул ее бывшему другу в грудь. Опрокинувшись на спину, он стал захлебываться собственной кровью. Скупо откашлявшись, он вытащил клинок из груди и поднялся.
   - И кто из нас несерьезно относится к сражению? Только не говори, что случайно промахнулся по сердцу. Я тебя слишком хорошо знаю, ты просто не мог допустить такой ошибки. - Через боль Джей продолжал говорить, раздражая меня своей болтовней.
   - Сейчас исправлю!
   Я резко ударил его правой рукой в лицо, собираясь закончить бой, но он уведя голову в сторону, схватил меня за руку и перекинул через себя. Перевернувшись в воздухе и приземлившись на кривые четвереньки, я сразу же получил носком ботинка по лицу и отлетел назад. Снег проникал в дыру на ладони и больно щипал, замораживая нервы и снижая моторику. После того, как я поднялся с земли, лидер воров продолжил атаку. Увернувшись от двух рубящих ударов, я с ноги выбил обрубок меча у него из руки, а затем с разворота другой ногой двинул капитану в рану на груди. Как только он упал я моментально наступил ему ногой на сломанную руку. Диким, болезненным криком залилось все пространство вокруг.
   - Даю последний шанс. Отпусти меня. - Молвил я, холодно смотря на лежащего подо мной врага.
   - Я уже... Говорил... - Капитан глубоко вдохнул, а затем уверенно сказал на одном дыхании. - Я остановлю тебя любой ценой.
   - В таком случае заткнись и умри молча! - Я стал бешено бить Джея ногой по левой руке, все больше ломая ее и выгибая в другую сторону. - Бесишь, бесишь! - Кричал я, нанося ему удары.
   Когда конечность моего врага превратилась в кашу из костей, крови и плоти, я решил перейти на его лицо. Однако при первом же моем ударе, бывший друг остановил мою ногу целой рукой и выкрикнул.
   - Нет, это ты меня бесишь!
   Он мощно толкнул меня, от чего я потерял равновесие и упал в красный от нашей крови снег. Я попытался подняться, но в ту же секунду был уложен обратно ударом с правой. Сам же капитан сел на меня сверху и продолжить бить по лицу.
   - Хватит!.. - Удар. - Упрямиться!.. - Еще удар. - Просто остановись!.. - Снова удар. - Еще не поздно!.. - Опять удар. - Все исправить!.. - Слабый удар.
   После жестокого избиения он стал переводить дух, а я пытался сообразить где сейчас нахожусь.
   - Прекрати это, Шу. Да, я много раз подводил тебя, а ты в свое время принимал неверные решения. Но доверься мне в последний раз и не соверши самую большую ошибку в своей жизни.
   - Я ее уже совершил. Я продолжаю существовать! - Крикнул я наконец собравшись с мыслями, которые до этого летали где-то в облаках от ударов Джея.
   Лидер воров нанес очередной удар, но я боднув его черепом, когда тот наклонился, освободил правую руку и атаковал прямо в голову бывшему другу. Кровавые ошметки разлетелись во все стороны, а сам Вокстон завалился на спину, более не в силах продолжать бой. Как и предполагал, я не смог нанести удар со всей силы, однако он был достаточно мощным, чтобы проломить череп. Я был уверен, что в последний момент попытался остановить руку, но было уже слишком поздно.
   - Все-таки ты выбрал этот путь. - Сипел капитан при смерти, лежа на красном от крови снегу. - Ты не меняешься, наверное тебе нравится страдать.
   Встав и вытерев кровь с разбитого лица, я увидел, что вся левая половина головы Джея деформировалась и с нее слетел здоровенный кусок кожи. То, что капитан не выживет без постороннего вмешательства было очевидно.
   - Нет, просто обстоятельства изменились и мне не оставалось ничего другого, кроме как сражаться до конца. Мы оба были в тупике и не имели другого выбора. Тебе был нужен я, а мне нужна была свобода. Мы бы никак не пришли к согласию и другому исходу. У судьбы нет жалости. Особенно ко мне и окружающим меня людям.
   - Судьба? Давно ты стал верить в подобную чушь? - Спросил Джей, смотря на меня единственным оставшимся у него правым глазом.
   - Хочешь узнать когда? - Спросил я удивленно. Он молча моргнул глазом.
   Вернув оба клинка в ножны, я подобрал метроновый дневник со снега и спрятал его во внутренний карман жилетки. Закончив собирать потерянные вещи, я уселся рядом с поверженным капитаном и тихо прошептал ему, дабы никто другой не мог услыхать моих слов.
   - С тех пор, как потерял надежду.
   Мои раны наконец перестали кровоточить, однако затягивались невероятно медленно. Вновь переведя взгляд на Джея, я спросил.
   - Ты ведь осознаешь, что это твой конец? Возможно сейчас ты не чувствуешь боли, однако скоро жизнь покинет тебя. О чем призадумался? - Спросил я, уставившись на его безразличное лицо. Если бы он попросил, я бы немедленно спас его от смерти, но лидер воров молчал. Похоже он действительно уже смирился со смертью.
   - Кажется я начал понимать. Только не говори, что затеял все это ради того, чтобы я убил тебя.
   - Нет, просто таким образом я выманивал Сорвера. - Соврал я.
   - Когда я потерял жену и ребенка, то не знал, что делать дальше. Но я обрел верных людей и свое место в жизни. Твое тоже где-то есть, просто ты еще не нашел его.
   Говорил Джей огорченно или просто в таком состоянии не мог выражать другие эмоции. Вдруг его лицо содрогнулось от боли и он схватился рукой за грудь прямо над раной, которую я оставил ему.
   - Похоже мое время уже пришло. - Тяжело дыша и извиваясь всем телом, он протянул мне метроновый кристалл и когда я взял его в руку, все вокруг померкло.
   Впрочем тьма окружала меня не долго и когда я открыл глаз, то увидел, что нахожусь в лесу на юге Зерона. Каким образом меня перекинуло сюда я понимал, но неужели Джей ожидал такого исхода и заранее подготовил мне путь отступления от жаждущих расплаты воров, потерявших своего лидера?
   - Вот и ты, убийца.
   Знакомый голос холодно и с нотками отвращения разрезал тишину. Обернувшись я увидел Тифу, сидящую на пне. Ее лицо выглядело заплаканным, да и сама она была в подавленном состоянии.
   - Я ошибалась в тебе, ты ужасный человек. Просто худший.
   - Зачем ты здесь, Тифа? Если только ради того, чтобы сказать, как сильно презираешь меня, то напрасно тратишь свое время. Ты не знаешь обо мне многого, а потому не в праве судить. Все здесь! - Я достал из-под жилетки закрытую книгу и показал ей. - Здесь детально описано то, как я потерял свою человечность. Когда я умру, ты возможно отыщешь способ открыть ее и прочитать, тогда поймешь, с чем я жил последние несколько лет. До тех пор я сохраню на себе маску предателя и убийцы.
   Тифа встав с пня, подошла ко мне и начала перебинтовывать все мои ранения.
   - Так или иначе, Джей попросил передать тебе кое что и оказать помощь, если ты будешь ранен. Начну пожалуй с себя. Для тебя я теперь Тиффани, ты утратил возможность называть меня сокращенным именем, а так же я глава гильдии воров. Не ожидал? Я сама не ожидала, что Джей выберет меня.
   - Пока ничего интересного, кроме твоего полного имени. Я даже не догадывался, нет, просто ты никогда не рассказывала. Что дальше?
   - Сорвер из тени руководит "Волками". - Вот тут ей удалось удивить меня.
   - Почему тогда Джей не сказал мне этого? Зачем скрыл правду?
   - Теперь ты видишь, что был другой путь, что можно было прийти к согласию? Это был последний урок от капитана. Хотя уже прошло три года, ты до сих пор совершаешь одни и те же ошибки, что и прежде. Не зная всей правды идешь в бой, думая, что поступаешь верно. Говоришь, что я не имею права осуждать тебя не зная всего, а разве это не ты постоянно так поступал?
   "Значит, моя проблема в том, что я слишком мало знаю и это незнание влечет за собой ужасные последствия?" - А ведь она права.
   За последние годы я абсолютно ничего не узнавал, лишь убивал всех, на кого указывал Джей, все больше уходя в никуда. А загадки все прибавлялись и накапливались. Откуда на острове тигры; скелеты; каннибалы и метроновое кольцо, способное управлять временем; Король морей; что такое метрон; чем на самом деле руководствовался Брюс Криптон; чего хочет Трей Сорвер; контрабандисты и приближающаяся война; демоны; бездна; взрыв метрона; Каирн душ; последний из богов; Елена со своей магией огня. У меня было столько возможностей, дабы разгадать тайны острова, но я продолжал идти вперед, будучи по грудь в кровавом болоте и погружаясь еще глубже.
   - Джей проверял тебя, а потому не рассказал всей правды. Он все продумал до мелочей, даже был готов умереть, но до самого последнего момента верил, что ты поступишь правильно. Но как видишь, он тоже ошибся в тебе.
   - И что теперь, когда он мертв, а я знаю все это? - Спросил я, когда Тиффани закончила перевязку.
   - Скоро начнется война. - Промолвила она, тяжело вздохнув. - Но это не твоя война. Убирайся из города, ведь тебе более здесь не рады и каждый второй желает твоей смерти.
   Похоже Тиффани не знала, что еще можно сказать, да и я не хотел более поддерживать этот разговор, поэтому молча поднялся с мокрой земли и направился на юг, к подножию горы Чизу. Возможно сейчас девушка открыто не выказывала своей враждебности, но при нашей следующей встрече у нее не будет другого выбора, точно так же, как его не было у Джея. Расходясь старыми знакомыми, в следующий раз встретимся врагами.
   Хотя я и был перевязан Тиффани, но это лишь немногим помогало. Регенерация от метрона уже началась, постепенно затягивая полученные в схватке с Джеем раны. По дороге мне стало плохо и опершись об одно из деревьев, присел на землю передохнуть. Лечение шло слишком медленно, если вообще шло, а потому необходимо было срочно найти новый кристалл и сделать все самому. Единственной причиной почему регенерация остановилась мог быть холод, но пока я не был в этом до конца уверен и надеялся, что вскоре ранения сами начнут затягиваться. Путь назад в Зерон мне был заказан, а потому я направлялся в кратер горы Чизу, намереваясь раздобыть там оранжевые камни.
   Снегопад наконец прекратился, однако холодный ветер неустанно продолжал обдувать меня со всех сторон и заставлял двигаться быстрее. Поторопившись преодолеть лес как можно скорее, я пропустил тот момент, когда мне стало хуже и спустя пару секунд споткнулся об собственную ногу и упал в сугроб. Выбравшись из снега я наконец осознал, как плохо мне было: кисть и пальцы на левой руке существенно потеряли моторику, голова раскалывалась от мороза, уши болели, а раны все больше немели и не давали покоя. Я чувствовал, что без метрона мне не прожить и пары часов, но ускориться более не мог и двигался со средней для человека скоростью.
   Впереди наконец показался заветный поворот на запад к кратеру, но необходимо было еще подняться к горе. Долго, очень долго я взбирался, а когда наконец оказался наверху, то от увиденного опустил руки книзу. Я просчитался и этот просчет мог стоить мне жизни. Весь кратер был засыпан снегом и теперь найти метрон было нереально. Тем не менее я не мог повернуть назад и теперь должен был продержать свое тело в рабочем состоянии до того момента, как взойдет луна и я смогу определить метрон по оранжевым отблескам из-под снега. Решив сперва попытать удачи, я начал рыться в снегу. Около пятнадцати минут я нырял в сугробы, но не найдя ни единого оранжевого кристалла, просто присел у валуна и стал дожидаться вечера, экономя максимум сил и энергии. Было до жути холодно и ничего рядом не могло согреть меня, поэтому я просто сидел у камня, сжавшись как только мог и прячась от ветра.
   Вскоре на горизонте показалась одинокая фигура, неспешно шагающая в мою сторону. Я с безразличием поднялся с земли и смотрел, как человек медленно приближался ко мне. Я не мог опознать его, но видел, что он точно прибыл с той стороны, с которой пришел я. Неизвестный шел точно по моим следам, не сворачивая с них ни на метр и не упуская из виду. Когда он приблизился ко мне достаточно близко, я разобрал цвета одежды в которую он был одет, а именно в темно-зеленый плащ с капюшоном. Опустив взгляд к ногам этого человека я увидел, что он не оставляет следов на земле, вообще никаких, словно шагает над снегом. Я был уверен, что это именно он подставил меня, но зачем сделал это и почему теперь идет за мной? В тот момент, когда нас разделяло всего каких-то четыре метра, неизвестный скинул с себя плащ и показал лицо. Осознание пришло в ту же секунду.
   Под темно-зеленым балахоном скрывалась красивая девушка приблизительно восемнадцати лет, с короткими белоснежными волосами. Ее левый глаз был голубого цвета, а правый слегка обесцветился и неизвестная явно не могла им видеть. На бедрах у девицы висели парные клинки, а другого оружия при ней не было.
   В силу того, что раньше я видел только одного человека с такой болезнью, то остолбенел. Так вот о какой беловолосой говорила Елена. Сорвер невероятно сильно давил психологически, ведь даже потеряв большинство эмоций, я все равно был поражен увиденным. Он великолепно подготовился к войне, которая теперь уже стала моей. Сперва он с помощью этой убийцы заставил нас с Джеем сражаться насмерть, а затем отправил ее устранять выжившего.
   Кукловод, Трей Сорвер, Первый. Много имен, но он тот, кто виновен в смерти Аюми и ее дочери. Тот, кто трусливо использует образ Мисы из моего прошлого и пытается сломить волю. У меня нет подтверждений, но возможно именно он стоит за похищением Киры. Я очень мало знаю о нем, но не думаю, что мое мнение о таком человеке может измениться. Тем не менее я выведаю больше, перед тем, как убью собственными руками.
   - Я знал, что ты придешь! - Обратился я к девушке первым.
   - Естественно, ведь Блейз как всегда в своем репертуаре. Первый предвидел ее встречу с тобой и даже точно может сказать, о чем вы с ней разговаривали. Не беспокойся, прямо сейчас Трей занимается ею, думаю, после этого она уже никогда не издаст ни единого звука своим поганым ртом.
   Елена попала в переделку из-за своего желания мести, которое было очевидным для Сорвера. Я обещал помочь ей вернуть силу и отомстить, а потому не мог бросить на произвол судьбы.
   - Моя же миссия заключается в твоем устранении, однако я здесь так же и по личным причинам.
   Пока мы еще не достали своего оружия из ножен и не пытались убить друг друга, она спокойно разговаривала со мной.
   - Да, и какие же? - С любопытством спросил я, чувствуя, как метрон начал свою работу.
   Елена была в беде, но с такими ранениями я мало чем мог ей помочь, потому приходилось ждать. Единственное чего я боялся, так это того, что не успею вовремя.
   - Полтора года назад ты убил моего отца. Все это время я провела в тренировках и ненависти к тебе, но наконец пришла отомстить. - Положив обе руки на клинки, она сжала их рукоятки, но пока ничего не предпринимала.
   - Месть? Мы с тобой возможно похожи, хотя это не имеет никакого значения. Я убил многих людей прежде и не мне читать тебе мораль по жизни, но что ты будешь делать, когда убьешь меня? Ты думаешь, что от этого станешь счастливой? У тебя есть полное право ненавидеть меня и желать моей смерти, но я не буду каяться и просить прощенья за содеянное.
   - Я и без тебя знаю, что так мне не вернуть его к жизни и не стать счастливой, но по крайней мере я успокою свою душу!
   Кричала девушка, понимая бесполезность мести. Ей было больно, ведь она желала справедливости, отмщения убийце, даже, если она сама при этом станет такой же. Но увы, справедливости не существует в этом прогнившем мире. И вновь опоздание. Приди она до моей встречи с Еленой, все было бы по-другому, но теперь я попросту обязан выжить и спасти Блейз от Сорвера.
   "Успокоишь душу? После свершения мести не приходит душевный покой. Остается только ощущение пустоты и ты не знаешь, что делать дальше и как заполнить эту дыру. С годами она будет только расти и пожирать тебя изнутри, ведь ничего положительно в мести нет. Спасение только одно - вовремя остановиться, пока тебя не затянуло с головой в пучину отчаяния. Я по себе знаю, поскольку моя душа уже пуста и черна до краев, а потому мне нет смысла беспокоиться за нее и за себя". - Хотел бы я сказать такое, вот только это никак не повлияет на девушку, а потому промолчал.
   Времени я потянул достаточно, так что теперь, когда раны достаточно затянулись, можно было драться. Убийца выхватив парные клинки из ножен на бедрах, приготовилась к бою. Я же мог сражаться лишь правой рукой и поэтому достал один нож из-за спины, а второй оставил пока на месте. Еще пригодится.
   Девушка не долго думая напала, заставляя меня защищаться от ее атак. Все виды боя парным оружием схожи между собой и я мог отчетливо видеть все атаки своей противницы и успешно уклоняться от них. Отбивая некоторые наиболее удачные выпады, я искал брешь в обороне альбиноса, но пока никак не мог ее найти.
   После очередного неудавшегося удара наемницы, я перешел в контратаку. Девушка невероятно ловко перепрыгивала с места на место, словно танцуя, она уходила от моего клинка еще до того, как он приближался к ней и наносила стремительные удары в ответ, от которых я уклонялся на грани своих возможностей. Очень быстро я выдохся от того, что на регенерацию уходило слишком много сил, но до сих пор никто из нас еще не смог достать до своего оппонента и мы продолжали кружиться в смертельном танце, пытаясь пробив защиту друг друга, нанести хоть какой-то урон.
   Вдруг убийца с разворота ударила по моему клинку. Понятно, что ее нож сломался от столкновения с метроновым лезвием моего оружия, однако она не остановилась и сделала еще один разворот, повторив все то же самое, но только вторым клинком. Я только и успел, что удивиться, когда мой метроновый нож раскололся на кусочки. Следом после этой атаки я получил с колена в разбитый Джеем нос, а затем мощный удар с левой по лицу просто вогнал меня в холодный снег. Моментально уведя голову в сторону, я ушел от смертельной атаки и перекатившись, встал на ноги.
   "Удивительно," - подумал я. - "Она побеждает меня, руководствуясь только грубой силой. Да и какая мощь для девушки, просто невероятно".
   Когда я достал из ножен второй клинок, который до этого без дела находился там, на меня сразу же градом посыпались новые удары. Все так же легко я уклонялся от атак наемницы, но вскоре заметил, что моя реакция ухудшается и я сдаю уверенные позиции. Я пнул противницу в живот, чтобы выиграть себе несколько секунд и иметь возможность перейти в контрнаступление, но она словно проплыв по воздуху, ушла влево и поймав меня за ногу, сломала колено локтевым ударом. Вновь впечатав мне с кулака в нос, девушка откинула меня на пару метров назад.
   "Да как же так?"
   Спрашивал я себя, вставая на одну ногу. Однако, как только я почувствовал, что стою, меня вновь уложили мощным ударом в лицо. Так продолжалось ровно трижды, но когда я шатаясь из стороны в сторону, поднялся в четвертый раз, то услыхал вопрос.
   - Зачем ты встаешь? Ты не можешь даже коснуться меня, но продолжаешь сражаться. В чем смысл?
   Немного подумав я нашел слова, которые хотел сказать.
   - Смысл всегда есть, просто мы не всегда можем его увидеть или понять. Так и живем в неведении.
   - Так все же? - Не унималась наемница.
   - Я не исключение и тоже совершаю ошибки. По моей вине погибло столько хороших людей, но еще остались те, кого я могу спасти. Их не много, но они есть. Именно подобные люди и держат меня здесь. Я бы не сказал, что ради нее хочу жить, но по крайней мере не хочу умирать, пока она есть. - Жить я хотел ради другой единственной, подобной ей, но ее забрал у меня Сорвер и сейчас он забирает Елену.
   - Ты ищешь прощения, думаешь, что это искупит твои грехи?
   - Меня более не волнует искупление. Я продолжаю жить ради того, чтобы спасти тех, кого еще можно, а не для того, чтобы меня простили. А вот ты очередная жертва мести и откровенно... Мне тебя жаль.
   Сейчас я просто не имел права сдаться, когда во мне вновь нуждались как никогда. Я не мог подвести Елену, как подвел всех до нее.
   Последовала новая волна ударов, но я как мог отражал их. Многие все же проходили и разрезали мою плоть где только можно, но я продолжал стоять на месте, не в силах пошевелиться и что-либо сделать. Вскоре убийца выбила оружие у меня из руки и нанесла точный удар в область груди. Ее клинок со звоном раскололся на две половинки, ударившись об метроновый дневник, который лежал во внутреннем кармане моей жилетки. Воспользовавшись шансом, я нанес ей удар правой рукой под дых. Он получился довольно слабым, но моя противница схватившись за живот, начала медленно отступать назад, а не ее лице отобразилась невыносимая боль. Пошатываясь на ногах, она упала на колени и начала кашлять кровью на белый, как ее волосы снег.
   "Вот и конец", - подумал я, медленно подходя к ней, а затем замахнулся и ударил в голову. В этот момент девушка поймала меня за руку и вдруг раздвоилась. Первая продолжала удерживать меня, а вторая исчезла из виду где-то позади. Освободившись от хватки я развернулся на одной ноге и ударил наотмашь, но всего лишь рассек воздух в нескольких сантиметрах от головы альбиноса. Этот момент напомнил мне, как я однажды чуть было не убил Мису в Туе, перепутав с карликом. Вот только сейчас в меня не врезалась маленькая плачущая девочка. Мне в грудь вонзился мой же метроновый клинок.
   - Как... Так?.. - Прохрипел я и завалился на спину, не в силах больше подняться.
   Перед глазом все покраснело и начало заплывать. Снова начал идти снег, но падая мне на лицо, он тут же таял и водой стекал по щекам.
   "Я в очередной раз нарушил обещание, но почему именно сейчас мне тяжело от этого? Чем он отличается от всех предыдущих? Почему я не хочу здесь умирать? Из-за болтливой и дерзкой малолетки Блейз? Из-за неразгаданных тайн острова? Или я просто боюсь смерти?"
   - Ты проиграл! - Самодовольно сказала наемница, совсем не выглядящая раненной.
   Струйка крови побежала у меня изо рта, но я продолжал тянуться рукой к груди, чуть правее того места, откуда у меня торчал мой же клинок. Расстегнув верхнюю пуговицу жилетки, я взял в руку кулон, принадлежавший Мисе и сорвав его с цепочки, в последний раз осмотрел.
   - Что там? - С интересом спросила девушка, пытаясь увидеть то, с чего я не сводил взгляд.
   Обессилено опустив руку на снег, я непроизвольно сжал ее в кулаке, раздробив кулон на мелкие кусочки. Среди осколков неповрежденными остались лишь метроновый ключ и метроновая часть кулона с изображением меня прошлого, когда я еще не обжег лицо.
   - А-а... - Просипел я, наконец найдя заветный ключ. - Так вот где он был... - Аккуратно взяв его в руку, я потянулся за дневником во внутренний карман.
   Девушка покопавшись в груде кусочков, достала оттуда несколько целых и принялась осматривать их.
   - Откуда это у тебя? - Спросила она возмутившись, когда увидела лицо человека на изображении.
   - Так я выглядел до того, как обжег свое лицо. - Медленно проговорил я, доставая из-под жилетки дневник. - Этот кулон я подарил дорогой мне девочке на пятнадцатилетие. Спустя некоторое время ее мать убили, а затем и она сама погибла во время резни в Крите полтора года назад. Кулон я снял с ее трупа и оставил себе на память...
   - Что ты несешь, Лион? Это был подарок мне от Шу! - Она продолжала возмущаться, пытаясь разобраться во всей этой истории.
   - К сожалению - я не Лион. - Тихо молвил я, осознавая, что у девушки тоже не было достаточно информации.
   Она думала, что я Пироман - Лион Блейз. Все-таки Сорвер слишком умело пудрит мозги людям.
   Болезненный стук сердца раздался по всему телу, знаменуя скорый приход смерти. Наконец достав дневник из кармана, я дал его вместе с ключом наемнице.
   - Что это? - С непониманием спросила она.
   Я же глянув в сторону двойника девушки, который все так же безучастно сидел на коленях на снегу, понял, что именно видел в Крите в тот день. Сорверу удалось перехитрить не только свою убийцу, но и меня, заставив думать, что Миса умерла.
   Сердце участило свои удары, сопровождая каждый неописуемой болью. Умирать было страшно, но впервые за долгое время я осознал ценность своей жизни. Я не хотел уходить, когда вновь обрел смысл жизни и ту, ради кого хотел жить. Это мое желание не было услышано, однако другое я еще был в состоянии попросить.
   - Твое имя?..
   Я чувствовал, как последние слова срываются шепотом с моих уст и я медленно погружаюсь во тьму. Я забыл то, что хотел сказать и вместо этого спросил ее имя, хотя и так уже было очевидно кто эта беловолосая девушка.
   - Я... - Было видно, как она шевелит губами, но мои уши уже прекратили функционировать, погрузив меня в бесконечную и глубокую тишину.
   - Спасибо... За все...
   Скорее всего я не успел произнести этого вслух, потому как моя душа уже покинула тело и устремилась в неизвестном направлении. Куда-то туда, где начиналось царство демонов, именуемое Каирном душ и туда, где меня уже давно заждались. Я доверил Мисе свою историю, надеясь, что она возымеет на нее положительный эффект и изменит в душе.
   Я столько всего не успел ей сказать при жизни, но мысли уже начали путаться между собой и я едва ли мог соображать. Я не знал, что меня ждет дальше, но это почему-то не пугало. Возможно я не мог испытывать страх в таком состоянии, а возможно просто еще не подозревал с какими ужасами придется столкнуться.
   Хотя все так и закончилось, однако в одном я был точно уверен. Не очень долго, но в конце своей короткой и мучительной жизни я был по-настоящему счастлив, ведь Миса выжила и имеет шанс, которого мне к сожалению никто не дал. Шанс измениться в лучшую сторону и сойти с пути мести до того, как станет слишком поздно.
  
   За все нужно нести ответ... Вся причиненная тобою боль, обязательно вернется к тебе в стократном размере... Добро же будет забыто... Потому что... Мир несправедлив...
  
  
   Глава 13: Решимость
  
   Я родилась в городе Туй, в семье врача. Отца я не знала, потому как он бросил мою мать еще до моего рождения. Я росла в заботе и обучалась у мамы всему, что могло бы пригодиться в будущем. Видя, как ей иногда бывает трудно, я решила, что когда вырасту, стану помогать ей в больнице.
   Но все начало резко меняться, когда к нам в дом принесли тяжело раненного парня. Мать долго оперировала его и спасла от смерти. Придя в себя, он был словно дикарь. Во всю показывал своим поведением, что вырос на улицах и сперва не казался хорошим человеком. Да и потом тоже.
   Тадао Шу - так его звали. Довольно долго длилось его лечение и все это время он пребывал у нас дома, не выходя на улицу. Делясь с нами своими историями и выслушивая рассказы моей мамы, он словно стал нам родным человеком, хотя сперва не вызывал никаких положительных эмоций.
   Я прекрасно знала то, кем Шу был, но к нам он не проявлял агрессии и я смирилась с тем, что в нашем доме поселился убийца. Да, обыкновенный убийца, который берется за любое дело, лишь бы ему платили - наемник. Я не понимала, что мама нашла в таком как он, но ничего не могла с этим поделать. Сейчас я понимаю, что она хотела спасти его и пыталась научить жить по-другому, вот только хотел ли он сам этого?
   Про свои кровавые дела Шу никогда и ничего нам не рассказывал. Как и в тот день, когда он выздоровел, нацепил за спину клинки и ушел. Лишь спустя пару дней он вернулся к нам, но был в таком ужасном состоянии, что я боялась, как бы он не умер от кровопотери или еще от чего, ведь у него не было правой руки. Так получилось, что по возвращении ему пришлось защищать меня от злых людей, и тогда он в придачу потерял еще и правый глаз. Я никогда не забуду его поступка и того, что он для меня сделал.
   Плохо так говорить об умерших, но откровенно - Шу был глупцом. Он никогда не раскрывал нам своих истинных чувств, скрывая все за дешевой улыбкой. От него было много отдачи, но он никогда и ничего не просил взамен. Я никогда не понимала его, ведь он постоянно противоречил самому себе. Он мог сказать одно, но думал в тот момент совершенно о другом. Единственное, что было постоянным - его отношение к близким людям. Он оберегал нас в силу своих возможностей, но их всегда было недостаточно.
   Важно было бы сказать про кулон, который Шу купил мне на пятнадцатилетие и с которым я никогда не расставалась, потому как он был мне дорог, словно жизнь.
   Во время очередного отъезда Шу, к нам в дом вломились вооруженные бандиты и мы ничего не могли сделать. Эти люди порубили маму на части, оставив то, что от нее осталось умирать на холодном полу, а меня же они убивать не стали. Лишь похитили и увезли в лес, заперев в каменной клетке. Я не знала, что мне делать и что ждет впереди, тогда то и пришел он. Тот, кто всегда приходил мне на помощь и защищал от всех зол этого мира - Шу. Он отвлек всех преступников на себя, дав своему другу время освободить меня и помочь сбежать. Его звали Скай. Мы с ним неслись через темный и страшный лес, пытаясь как можно дальше оторваться от бандитов и спастись. Рядом с ним мне было спокойно, словно это был сам Шу, а когда мы выбрались из леса, я почувствовала себя в безопасности и просто уснула на руках у Ская.
   Проснувшись в неизвестной комнате я увидела рядом с собой спящего Шу и очень обрадовалась ему, ведь ужасы наконец закончились. Но в то же время расплакалась, вспомнив о смерти мамы. Оказалось, что мы с Шу находились в соседнем городе - Крите. Когда я немного успокоилась, он отвел меня в наш новый дом. Я видела, что ему тоже было плохо, ведь после того как моя мама умерла, он практически похоронил в себе надежду на нормальную жизнь.
   Не в силах думать о Аюми - так звали мою маму, Шу вернулся к прежней работе, желая забыться и отомстить всему белому свету за нее. Обычно он пропадал на неделю, а то и больше. Во дворе я могла целыми днями играть с друзьями, но так же слышала то, как их родители постоянно обсуждают меня и пропажи Шу. Мне приходилось самой заботиться о себе, но благо я научилась многому от мамы и денег, которые мне дал Шу было достаточно, чтобы ни в чем себе не отказывать.
   Шли дни и однажды ко мне пришли две сестры-близняшки - Кира и Тиффани, а так же Скай. Шу с ними не оказалось, он пропал. Как бы я их не расспрашивала, они все твердили, что Шу отправился на длительную миссию и они сами не знают, когда его ожидать.
   Четыре месяца продолжалась эта "миссия". Сестры и Скай наверняка думали, что я не понимаю того, что Шу умер или пропал где-то. Но благо к Кире спустя некоторое время прилетел почтовый голубь и сообщил, что Шу сегодня возвращается.
   Все были очень рады видеть его, но то, в каком состоянии он находился огорчило меня. По действиям и поведению Киры я отчетливо понимала, что ей не безразличен Шу, но сама она похоже не пыталась добиться его сердца, а просто находилась рядом с ним.
   Этой ночью все остались у нас в последний раз, а я пошла в комнату Шу и решила переночевать у него. Тогда я увидела огромный шрам на его груди и он рассказал мне, что все это время провел в коме после неудачного ранения.
   Утром все разошлись по своим делам, а Шу начал готовить себя к тренировкам. Занимаясь каждый день, он пытался восстановить свое поврежденное тело, а все чем я могла ему помочь, так это приготовлением еды и не более. Но этого мне было недостаточно. Я хотела, чтобы он признал меня, мог обратится ко мне с просьбой или за помощью. Однажды я все же нашла в себе решимость и попросила Шу обучать меня.
   Первое время мне было невыносимо тяжело тренироваться, но я поставила перед собой цель и не отступала. Несколько месяцев спустя Шу путем избиений преподал мне важный урок, а именно, что беспомощным людям нет места в этом мире. В итоге я научилась выдерживать многие его удары, так же не потеряв решимости идти к своей цели до донца. Когда Шу начал замечать плоды моих тренировок, я увидела радость в его глазу и тогда он начал тренировать меня еще усерднее.
   Ежедневно изматывая душу и тело, я изучала все новые и новые приемы, обретая все больше знаний и постигая силу, которую передавал мне мой учитель. Проходили недели и месяца, а когда время данное Шу на обучение практически истекло, мы сошлись в настоящем поединке. Естественно он победил, но я почувствовала, что он стал по-другому на меня смотреть. В подтверждение этого, он отдал мне конфискованный кулон и похвалил, сказав, что возможно когда-нибудь я смогу помогать ему в его работе. Он растил из меня убийцу, но я не была против. Все ради того, чтобы следовать за ним.
   Шу вернулся к работе, а я осталась дома и продолжила тренироваться самостоятельно. Таким стремлением я вновь вернула улыбку на его лицо, впервые после смерти мамы. Кстати о ней. Шу решил в ближайшие дни посетить ее могилу в Туе, но когда время отправляться пришло, произошел сильный подземный толчок, испортивший ему все планы. Естественно он пошел проверять, что вызвало удар, а я осталась одна дома.
   Пару часов спустя в городе начал твориться хаос. Отовсюду доносились крики людей, звуки взрывов, а к небу в многочисленных местах устремлялись клубы черного дыма. Выйдя во двор, я взобралась на крышу нашего дома и оттуда осмотрела происходящее в Крите. Западная часть города была охвачена пламенем, которое неспешно распространялось на восток и поглощало все на своем пути. Вернувшись в дом я положила себе в карман кристалл метрона, который мне однажды дала Тифа и встав в прихожей, принялась ожидать возвращения Шу. Взрывы происходили все ближе к нашему дому, когда наконец в дверь постучались. Я сразу узнала Шу по его стилю колотить в дверь и дала ему войти.
   Он ввалился в дом будучи голым по пояс, был весь усеян многочисленными ранами и царапинами, левая нога оказалась сломана, а живот был пробит. Попросив меня принести ему некоторые вещи, он залечил метроном ногу, а живот я ему перебинтовала, после чего он быстро собрался и повел меня в тоннели под городом.
   Из-за многочисленных обвалов мы никак не могли дойти до нужного места и бродили по подземелью в поисках обхода. На одной из развилок земля над нашими головами осела и обвалилась, разделив нас с Шу. Поскольку он не успел сказать мне места встречи, я скиталась во мраке с факелом в одной руке и клинком в другой. Я очень долго искала выход на поверхность и в итоге сумела его найти.
   Присев у лестницы ведущей в город, я принялась ждать, когда все утихнет, чтобы безопасно подняться. Наконец взрывы прекратились и я уже было собиралась взбираться, как люк сверху отворился и ко мне начал кто-то спускаться. Затушив факел и отбежав подальше во тьму, я затаилась у стены и принялась наблюдать за действиями этого человека. Мужчина был явно не в себе: разговаривал сам с собой и размахивал руками по сторонам, иногда что-то выкрикивая в темноту. Я отступая от него назад, споткнулась об камень и с грохотом упала на холодный пол. Сумасшедший стал что-то кричать себе под нос, а я поднявшись, начала уходить прочь. Внезапно мне глубоко в спину вонзилось нечто металлическое и острое. Я почувствовала сильную боль, а так же, как по телу бежит кровь. Потянувшись рукой к ране, я с криками выдернула из себя нож и откинув в сторону, побежала прочь.
   Страх в итоге перебил боль и я что есть сил рванула во мрак. Безумец побежал за мной, но я даже будучи раненной, была быстрее его. Впереди показалась область, освещенная висящим на стене факелом. В этой самой области стоял еще один человек, который услыхав мои шаги, расставил руки и приготовился меня ловить. Я не сбавляя скорости, врезалась в него и воткнула ему в грудь клинок Шу, после чего не оборачиваясь побежала дальше.
   "Что я наделала? Я убила человека!" - Именно такие мысли тогда лезли ко мне в голову, но скажу вот что. На самом деле к убийствам привыкаешь невероятно быстро. Уже после пары раз все кажется тебе в порядке вещей, словно в этом ничего плохого нет.
   В общем, я нашла другой люк и выбравшись через него на поверхность, не узнала Крита. Руины зданий, горящие улицы, горы трупов и моря крови - именно это встретило меня, а не знакомый город. Дождь бешено лил с неба, смывая всю кровь и туша царящие в городе пожары. Но зловоние горящей плоти - самый ужасный запах на свете, невозможно так просто смыть дождем.
   Узнавая знакомые места только по нескольким целым строениям, я продолжила убегать в сторону своего дома, потому как на улицах не было живых людей, которые могли мне помочь. Как оказалось, наш дом также пострадал при взрыве и от него практически ничего не осталось. Присев отдохнуть у полуразрушенной стены я и не заметила, как мой преследователь догнал меня. Я насторожилась только тогда, когда раздалось хлюпанье луж поблизости, однако было уже слишком поздно реагировать.
   Одной рукой мужчина схватил меня за горло и приподнял над землей, перекрыв дыхание, а другой сжимал окровавленный клинок Шу, которым я убила человека в подземелье. В этот же момент метрон в кармане начал резонировать и слова Тиффани всплыли у меня из подсознания.
   "Просто пожелай чего-нибудь и это случится". - Тогда я достала оранжевый камень из куртки и подумала.
   "Я хочу убежать отсюда". - Внезапно я почувствовала удар от приземления попой на мокрую землю. Подняв голову я увидела себя, которая до сих пор висела, схваченная преследователем. В тот же миг в ту меня вонзили нож, облив меня настоящую горячей кровью. Однако та я не кричала. Она лишь молча получала удар за ударом, пока ее тело совсем не обмякло и не перестало дергаться. Я бы могла спасти ее, если бы сразу начала действовать, но испугавшись последствий, лишь молча сидела и тряслась. Когда мужчина заметил меня всю окровавленную, я ударила его с кулака в пах и побежала прочь.
   Сейчас конечно я понимаю то свое состояние. Увидеть собственную смерть со стороны, но прошло много времени до того, как я поняла, что из метрона тогда создала своего клона. Клоны - они неживые, почти. Главное, что на них можно передавать свои ранения, таким образом избавляясь от них на себе.
   Убегая от бандита я даже не заметила, что кулон и рана на спине исчезли. Я просто была рада, что жива. Когда я забежала в темный переулок, то думала, что смогу спрятаться там на некоторое время, но меня схватили и лишили сознания.
   Очнулась я в пустой камере в подземелье, откуда без посторонней помощи выбраться было невозможно. Прекратив пустые попытки обрести свободу, я принялась ждать того, что должно было вскоре произойти со мной. Так и произошло, некоторое время спустя ко мне пришли люди. Назвавшись "Волками", они обвинили меня в убийстве человека в тоннелях Крита и сказали, что мне теперь суждено провести здесь всю оставшуюся жизнь. Я не могла поверить, что буду заточена в клетку навечно.
   Через пару часов, когда стражники отлучились по своим делам, ко мне спустилась маленькая, светловолосая девочка. Она была всего на пару лет младше меня, но думала о себе, словно о королеве. Сперва она насмехалась надо мной, затем принялась обзываться, а закончила все угрозами. Похоже ее веселила моя участь, а я могла лишь плакать, еще больше раззадоривая ее. Закончив со своими издевательствами, она исчезла в мгновенье ока, но ее отвратительный смех еще долго разносился эхом по подземелью.
   Будучи в таком положении я могла лишь наматывать круги по клетке и пытаться поддерживать себя в нормальной физической форме, не более. Иногда я плакала, забившись в угол и молила о том, чтобы Шу пришел и спас меня, но шли дни и ничего не менялось.
   Однажды подслушав разговор охранников я узнала о том, что Шу погиб в бою с каким-то Лионом Блейзом, а сам преступник сейчас гуляет на свободе и продолжает убивать людей. Я не могла поверить в то, что человек, который был мне наставником и другом, погиб в бою. Именно тогда я и поклялась, что любой ценой выберусь из заключения и отомщу за него.
   Предложив "Волкам" свои услуги воина, я прошла их проверку и меня приняли в их группировку. Теперь, когда я могла свободно путешествовать по острову, то решила подготовиться к мести. Сперва я продолжила свое обучение, ведь человек, который одолел Шу должен был быть невероятно силен. Тренировки у "Волков" не были интересными или приятными, но ради достижения своей цели я была готова страдать. Более полугода жестоких испытаний, после которых наступили семь месяцев жизни в открытом мире, где я выполняла всевозможные задания и становилась все сильнее и сильнее.
   Я стала опытной убийцей и наш лидер назвал меня пятой по силе на острове. Главного все звали Первым или Кукловодом, но он же - Трей Сорвер. Лион Блейз был четвертым по силе среди всех островитян и прикончив его я могла выполнить сразу две цели: отомстить за Шу и стать четвертой.
   От постоянного перенапряжения я ослепла на правый глаз. Сперва просто потерялась четкость картинки, а затем он и вовсе выцвел. Но это не возымело сильного эффекта, поскольку Дариус Остов уже давно придумал способ, как метроном можно увеличить угол обзора глаза. Сперва было непривычно глядеть в правую сторону, но вскоре я привыкла к этим маленьким неудобствам.
   Я была полностью готова свершить месть, но Первый и не собирался давать мне разрешения действовать. Мне было больно от того, что убийца Шу гуляет на свободе, но я копила в себе гнев, ведь знала, что рано или поздно мы с ним все-таки встретимся. Иногда я до боли в груди хотела отомстить, но бывали случаи, когда я собиралась простить Лиона и идти другой дорогой. Я не понимала этих противоречий в своих чувствах, как и не понимала противоречивости Шу. Неужели он тоже каждый день боролся с самим собой и не мог отказаться от мести точно так же, как я сейчас?
   Так или иначе, но когда я случайно столкнулась в городе с Пироманом, то еле сдерживая руку на клинке, приняла решение, что время убить его скоро настанет. Сразу после этого я встретилась с Сорвером. Ворвавшись в его кабинет, стала спрашивать в чем дело и почему он не разрешает мне убить Лиона. Тогда Первый ответил, что на самом деле проблема не во мне, а в том, что подрывник пропал без вести год назад и если я правда его видела, то это значит, что он вновь объявился.
   "Подожди еще немного". - Именно так мне сказал глава и я удовлетворенная, вышла из его кабинета. По пути встретив Елену Блейз, ту самую светловолосую девочку, которая издевалась надо мной в подземелье, я поняла, что она вновь что-то затевает. Не говоря ни слова, я прошла мимо нее, ощущая на себе ее полный злобы взгляд.
   Чуть больше двух месяцев прошло с момента обещания Сорвера, когда меня наконец вызвали для объяснения плана действий. Глава рассказал мне, что победить Лиона в честном бою будет невероятно сложной задачей, поэтому он придумал очередную подлость.
   "Убьем трех зайцев одним выстрелом". - Сказал Кукловод, но я не поняла, что значит выстрел. - "Сегодня мы перехватили сообщение от воров, которое касается Пиромана. В нем капитан Вокстон вызывает Лиона на встречу и именно там начнется твоя работа. Ты должна подставить четвертого. Для этого у нас есть шпион среди воров и он готов отдать жизнь за наше дело. Когда Пироман прибудет в Зерон, ты в ближайшем к нему безлюдном переулке лишишь жизни нашего человека, а затем скроешься, не оставив следов своего присутствия. Все, по чьим венам течет кровь семьи Блейз глупы, поэтому Лион точно пойдет посмотреть в чем дело. Вокстона я так же заманю туда, поэтому их встреча состоится в лучших традициях".
   "Это сработает?" - Спросила я тогда у Кукловода.
   "Никаких трудностей возникнуть не должно. Между этими двумя точно произойдет столкновение, в ходе которого со стопроцентной вероятностью проиграет лидер воров. После этого Пироман попытается скрыться, а ты должна будешь выследить его и убить. Но будь осторожна, я уверен, что Елена предупредила его о твоем приходе. Я уже давно подметил за ней передачу нашей секретной информации, так что по возвращении ты уже не увидишь эту назойливую девчонку".
   Это все, что тогда сказал мне Первый. Ничего лишнего, только то, что я должна знать.
   Я была как никогда готова к схватке, но найти свою цель оказалось непростой задачей, когда Лион просто растворился в воздухе после того, как лидер воров передал ему кристалл метрона. Не знаю каким образом, но я догадалась куда он мог переместиться и поспешила к кратеру горы Чизу. Он действительно оказался там, сидя опершись об большой булыжник.
   Приветствие не заняло много времени и я приступила к тому, чего ждала более полутора года. Стиль боя подрывника не представлял собою ничего особенного для двух клинков, но я не могла понять почему его прозвали так, если он сражался в ближнем бою. Даже видя то, что я сильнее его, Лион не сдавался до самого конца боя. Он словно видел будущее своим единственным левым, метроновым глазом и знал, что может победить. Как бы подтверждая мои догадки, когда я допустила всего одну-единственную ошибку, он сумел нанести мне колоссальные повреждения всего за один удар в живот. Следующим он бы точно прикончил меня, но я использовав клона, с легкостью перехитрила Пиромана и нанесла ему фатальный удар в сердце его же оружием.
   Сперва радость и гордость переполняли меня, когда я отомстила за Шу и стала четвертой в списке сильнейших, но эйфория длилась недолго. Не в силах более встать и сражаться, Лион тратя последние силы достал из-под жилетки кулон, а затем осмотрел его и разбил. В груде кусочков оказались неповрежденными только картинка чьего-то лица и маленький ключ. Убийца взяв второй предмет, достал из внутреннего кармана еще и книгу, об которую я сломала свое оружие.
   Когда я вгляделась в изображение человека, которое было выбито на внутренней стороне украшения, то осознала, что это мой кулон, который Шу подарил мне на пятнадцатилетие. Я спросила откуда у Пиромана взялась эта вещь, на что он сказал, что выглядел так до того, как обжег свое лицо. Я не знала, как отреагировать на его слова и тогда он передал мне ключ и книгу, взамен попросив назвать свое имя. Когда я сказала, что меня зовут Миса Рицке, он поблагодарил меня за все и умер со счастливой улыбкой на лице, точно такой же, которую я изредка видела на лице у Шу. Внезапно радость сменилась отчаяньем, а гордость душевной пустотой, когда я начала осознавать, что наделала.
   Открыв книгу ключом, я начала читать ее содержимое, перебегая со страницы на страницу. Внутри была описана жизнь Шу с поразительной точностью. Все больше убеждаясь в том, что совершила ужасную ошибку по собственному незнанию, я открыла самую последнюю страницу и ужаснулась. Там были описаны все события сегодняшнего дня, а заканчивалось все тем, что беловолосая девушка убила Тадао Шу. Узнав правду я заплакала так сильно, как никогда раньше не плакала, ведь человек, которого я только что отправила на тот свет был самым дорогим мне.
   Отнеся труп Шу в пещеру неподалеку, где я частенько отдыхала возвращаясь с заданий, оставила его там, замуровав вход от посторонних. Положив дневник в сумку и нацепив клинок Шу себе за спину, я отправилась к Сорверу, желая узнать правду.
   Вернувшись в город, я остановилась как вкопанная. Зерон горел, а подчиненные Первого убивали всех направо и налево. Я не понимала, что происходит, ведь люди, с которыми я каждый день тренировалась, теперь убивали мирных жителей с безумными улыбками на лицах.
   Поторопившись в убежище я по пути встретила Елену, которая со всех ног убегала от преследующих ее людей Кукловода. На бегу метнув огненную сферу в преследователей, она подожгла их обоих и те с дикими воплями в считанные секунды превратились в дымящиеся куски плоти. Увидав меня, девушка остановилась и со всей присущей ей ненавистью сказала.
   "Это ты во всем виновата, Миса". - Впервые она назвала меня по имени. - "Без Шу нам его уже никак не остановить, довольна собой?"
   Не дожидаясь ответа, Елена развернулась и устремилась прочь от меня, направляясь в сторону бывшего леса каннибалов. Я не стала преследовать ее, ведь сейчас у меня были другие заботы. Продолжая нестись через горящий город, я вбежала в черную и сожженную дотла комнату Сорвера, и уставившись на него, принялась ждать ответов.
   "Планы немного изменились, Елена смогла сбежать. Найди ее и уничтожь". - Скомандовал Первый, но я не сдвинулась с места.
   "Убийца моего любимого и самого способного ученика должна ответить за свои грехи, вы согласны со мной?" - Спросил неизвестный мне мужчина, крепко схватив меня со спины за плечи.
   "Трей, Натан, прошу, кончайте ее быстрее. Война не за горами, а вы тут с детьми играетесь". - Этот голос принадлежал женщине, которая так же стояла позади меня.
   Обернувшись я успела рассмотреть их лица, тогда Первый направил на меня неизвестный предмет и нажал на крючок в нижней его части, после чего послышался звук как от хлопушки и меня моментально убило.
   "Чудо технологии - огнестрел. Грядет новая эра, жаль только, что ты ее не увидишь, альбинос".
   Безумный смех раздался на все подземелье, но я уже убегала прочь, оставив своего клона лежать в луже собственной крови. Пройдет некоторое время до тех пор, пока Кукловод догадается о подмене, но этого вполне хватит, чтобы успеть скрыться.
   Убрав со своего пути Джея Вокстона и Тадао Шу, он попытался устранить меня и Елену, но не все пошло гладко и ему не удалось до конца исполнить задуманное. Но что мы можем? По сравнению с теми двумя - мы слабые и беспомощные. Война уже давно началась и победитель в ней очевиден как день, но что остается делать нам? Увы, у меня нет ответа на этот вопрос.
   Прошло несколько недель. В последнее время я только и делаю, что скрываюсь от наступающих на пятки людей Сорвера. Постоянно перемещаясь по острову, я не задерживаюсь на одном месте более суток. Не знаю сколько еще выдержу этой беготни. Мои силы и нервы уже на пределе, но одно я знаю точно. Я не сдамся до самого конца, как это делал Шу и заставлю "Волков" плеваться кровью. Не из мести, а просто потому, что это будет правильно.
   Сейчас в Зероне все немного стихло и я нахожусь в прошлом убежище воров. Этой ночью я наконец дочитала дневник до конца. Какой же ужас написан в этой книге. В ней так мало света и так много тьмы, многие даже и не подозревали о том, с чем Шу приходилось жить. Я благодарна ему за то, что он доверил мне историю своей жизни. Не думаю, что смогу оправдать его ожидания, но пока во мне живет память о нем, я буду стараться.
   Эти строки я пишу в надежде, что в будущем кто-нибудь найдет это место и таким образом узнает о событиях, произошедших на острове. Трей Сорвер объединился с Натаном Крейном и королевой контрабандистов, вместе они собираются создать оружие, с помощью которого победят в приближающейся войне и уничтожат весь мир. Я же постараюсь любой ценой не допустить этого.
   Я оставляю дневник в этом месте и отправляюсь в путь без него. Через неделю случится второй взрыв на острове и выжившие воры организовывают массовую перевозку всех в кратер горы Чизу.
   Я нашла способ скрытно проникнуть на корабль морских пиратов, поэтому через пару часов отплываю на материк. Я не знаю, что ждет меня впереди, но ухожу с решимостью в сердце и надеждой на лучшее будущее.
   Похоже меня нашли. Я...
  
   ***
  
   - Что это было?
   - "Похоже дневник каким-то образом связан с твоей душой и все записанное в нем ты можешь воспроизводить у себя в голове. Знаешь, словно к тебе обращаются мысленно. Как я сейчас".
   - А ты еще кто?
   - "Та, кого ты называешь Тенью. Я - демон".
   - Чего ты хочешь?
   - "Я наблюдала за тобой, пока ты жил на Земле. Ты попал под влияние очень могущественного проклятия, которое мог наложить только один из Древних. Я хотела помочь тебе найти того, кто это сделал".
   - И каким же образом. - Спросил Шу у существа.
   - "Я поведаю тебе историю о том, с чего все началось. Время - это дорогой ресурс, человек, поэтому прошу не перебивать меня.
   Изначально в мире было несколько высших существ. Люди называли их богами и поклонялись им, но постепенно, из-за технологического прогресса, вера людей ослабла и все боги покинули этот мир. Все кроме одного. Парагон - последний из оставшихся в мире богов - бог времени. Дабы привнести в мир нечто новое, он стал ставить эксперименты на живых существах и среди сотен неудач сумел создать семь успешных мутантов, именуемых Древними. Древние имели имя, уникальные силы, интеллект и собственную волю.
   Будучи не в состоянии уничтожить свои творения, Парагон изгнал семерых Древних в одно из многочисленных измерений - Каирн душ, запретив покидать его. В Каирне из духовной силы Древних было создано множество демонов, а также было построено собственное королевство из семи уровней, на каждом из которых в правителях находился один из Древних.
   После создания королевства, сильнейший Древний - король демонов, который был другом Парагона, покинул Каирн душ в надежде разузнать за что Древние былы наказаны богом и вынуждены вечно жить в этом измерении. Король демонов бесследно исчез.
   Парагон побоялся, что другие Древние вместе с демонами ополчатся против него, а потому создал множество небесных городов и послушных ангелов, которым приказал защищать мир от возможной угрозы из Каирна душ. Дабы у ангелов были силы противостоять Древним, Парагон дал им оружие - расщепители душ, а так же щиты - божественные доспехи.
   Спустя два года после пропажи короля демонов на Адском острове произошел всплеск энергии. Из-за этого появилась бездонная яма, ведущая в Каирн душ. Вы - люди, называете ее бездной. Древние восстали против бога времени и пошли войной на небесные города, дабы отомстить Парагону за смерть сильнейшего из Древних.
   Покинув Каирн душ, Древние развязали войну. Она была названа Проклятой войной. Увы, но у Древних не было и шанса выстоять против ангелов из-за расщепителей душ и божественных доспехов. Спустя два года все выходцы из Каирна были уничтожены, а их останки остались лежать на Адском острове, после чего их всех похоронили под огромным слоем грунта. Выжившие же демоны вернулись в Каирн и откинули мысль возвращаться на Землю.
   Со временем умершие демоны превратились в кристаллы метрона. Из-за этого, любой человек, изменивший свое тело ими, после смерти оказывается в Каирне душ. Но это еще не все. Если кристаллы пролежат в земле долгое время, то скопят много энергии, после чего станут синего цвета и взорвутся. Естественно, последует цепная реакция. Это и произошло девять лет назад, когда взорвалась гора. И именно это вот-вот должно произойти вновь, но теперь уже по всему острову".
  
   Демон уже давно закончил рассказывать историю, но Шу просто безмолвно стоял на месте и пытался справиться с ураганом мыслей у себя в голове. У него ничего не получалось. Он всю свою жизнь прожил словно в клетке, а теперь, оказавшись на воле и узнав каков мир на самом деле, старался не сойти с ума. Для обычного человека это было настоящим испытанием. Если бы у него было сердце, то оно прямо сейчас выпрыгнуло бы из груди. Информации было чересчур много, но главный вопрос состоял в том - что ему с ней делать? Он ведь уже умер.
   У Тени уже имелся ответ на этот вопрос, но сейчас она просто наслаждалась моментом, тратя ценное время в пустую.
   - "Ты ведь хотел остановить Трея Сорвера и его сообщников?" - Спросило существо. - "Увидеться с Мисой. Понять, что за проклятие на тебе лежит и как его снять".
   - Да, я хотел. - Ответил Шу, сжимая кулаки.
   - "Тогда я буду направлять тебя. Могилы умерших Древних находятся на Адском острове и хранят останки их былой силы, а также некоторые воспоминания. Возможно среди них будет подсказка о проклятии, поэтому оказавшись на Земле, тебе следует их разыскать. Ну и сила, которую ты получишь от Древних наверняка поможет одолеть Трея Сорвера. Все предельно просто, не так ли? Вот только сперва тебе нужно пройти все семь уровней Каирна душ, потому как проход на Землю находится в обители короля демонов в самом конце".
   Шу медленно открыл глаза и осознал, что находится на самом первом уровне Каирна, а перед ним стояла та самая горгулья, которую он видел много раз до этого. Существо мерзко и злорадно рассмеялось, словно было уверено, что человек не сможет выполнить поставленную перед ним задачу. Вот только Шу поклялся сам себе, что вернется в свой мир, чего бы ему это не стоило, а потому смех Тени воспринял как вызов. Если бы в тот момент кто-нибудь заглянул наемнику в его серые глаза, то увидел, что они полыхают алым пламенем решимости.
  
   Конец
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | В.Екатерина "Иллюзия отбора" (Любовное фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | А.Озеров "Еще одна скучная история" (Научная фантастика) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"