Сапига Алексей: другие произведения.

Бд-10: Продается астероид

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.60*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Финалист конкурса "Блэк Джек-10"
    Рассказ в стиле старой научной фантастики. Краткая версия из-за ограничений на объем по условиям конкурса БД.




Как обычно под вечер, я заехал на стоянку возле гаража. Здесь мне предстояло пересесть на служебный джип с двигателем форсированным для условий высокогорья, а потом въехать, накручивая серпантин, на вершину Мауна-Кеа, где среди снегов и скал стояли белые башни нашей обсерватории. Я занимался изучением малых астероидов, особенно тех, которые могли бы угрожать Земле.
Едва я завел джип, как к машине подошел механик Стив, смуглый гаваец, как обычно одетый только в пестрые шорты. Сегодня вместо промасленной тряпки у него в руках была газета.
- Мистер Кейси, а что уже продают астероиды? - неожиданно спросил Стив.
- Ну... - я сделал вид, что задумался, нажал на газ, прогревая двигатель и мысленно желая скорее уехать от разговорчивого механика. Стив иногда ремонтировал мою машину, и я поддерживал с ним дружеские отношения, но сегодня просто опаздывал.
- Если Луну продают, - не унимался механик, - я подумал, что это наши, - и он показал взглядом в сторону вершины, - продают астероиды.
- Как можно продать то, что летает в миллионах миль от Земли? - не выдержал я.
Стив протянул мне газету. Мысленно ругая себя за то, что ввязался в разговор, я вчитался в текст объявления размещенного между: "Продается газонокосилка" и "Куплю яхту". Фирма из Гонконга продавала астероиды с доставкой на дом. Первое, что мне пришло в голову:
- Стив, я думаю, они продают прибор для бритья, который называется "Астероид". - Не дожидаясь ответа, я включил передачу и выехал с парковки.
Через день Стив уже ждал меня.
- Мистер Кейси, "астероид" точно не бритва, - быстро сказал механик.
- Откуда ты знаешь?
- А..., - Стив сотворил на лице хитрую мину. - Я послал СМСку. Они продают астероиды по цене от... 5 тысяч долларов! - выпалил он. - Это точно не бритва! - Стив победно смотрел на меня.
- Тогда это навороченное бытовое устройство, - сказал я. И уже трогаясь с места, боковым зрением заметил, что Стив с явным сомнением качает головой.

Прошел месяц... Однажды улыбаясь во весь рот, гаваец встретил меня словами:
- Мистер Кейси! Я купил астероид!
- И как он выглядит?
- Еще не знаю. На днях доставят и установят.
- Чудак ты Стив, купил "кота в мешке" и радуешься.
- Не смейтесь мистер Кейси. Я обещал моей Тиа подарить кусочек Луны, когда она родит мне мальчика. Но лунные камни не продают, а здесь целый астероид, да еще с доставкой на дом.
- Стив ты точно знаешь, что это не кухонный комбайн? Помнится, твоя Тиа не слишком любит готовить...
- Вы все шутите мистер Кейси. А я через неделю приглашаю вас посмотреть на астероид... Я думаю... зачем вам смотреть на астероид в телескоп, если его можно купить и поставить дома, - с хитринкой в глазах сказал Стив.

Еще через неделю Стив рассказывал:
- Мистер Кейси, как это здорово... Настоящий космос... Звезды ярче, чем на вершине Мауна-Кеа. А сколько их там... бездна. Астероид... как скала. Висит в космосе. Только ходить по нему нельзя.
- Почему? Он сделан из папье-маше?
- Вы все не верите. Приходите ко мне в гости, я вам покажу.
- А твоей жене понравился подарок?
- Еще бы. Такого нет даже в Диснейленде.
- Ну, если даже Тиа понравилось, - с иронией сказал я, - придется и мне посмотреть.

Скорее из любопытства, по пути я заехал к Стиву. На лужайке за домом возвышался огромный пластиковый шар, прижатый к земле канатами. К шару примыкало металлическое сооружение, похожее на морской контейнер. Гаваец показывал мне свое приобретение:
- Астроид внутри... Здесь тамбур.
Мы вошли в тесное помещение.
- В шкафчике скафандр, - рассказывал Стив, открывая дверцу.
- Как настоящий, - заметил я, вспомнив экскурсию в Хьюстон.
- Еще бы... - гордо сказал Стив. - Мистер Кейси, вы как ученый все там посмотрите... Мне очень хочется узнать, как китайцы все это устроили.
- Неужели там есть какие-то научные загадки? - с сомнением спросил я.
- А то... Одна невесомость чего стоит.
- Ты, наверно, что-то путаешь?
- Надевайте скафандр, сами увидите.
- А без скафандра нельзя?
Стив посмотрел на меня с удивлением: - Там же нет воздуха... Видите, люк. За ним шлюзовая камера. Войдете, закроетесь. Нажмете кнопку "Откачка". Когда загорится зеленый индикатор на втором люке, тогда можно выходить в космос... Не забудьте сразу пристегнуть страховку... Там есть таблички с подсказками.
- Слушай Стив... - я не мог решиться. Восторг Стива был понятен. Но меня доктора астрономии разве может удивить планетарий, в который для антуража надо входить в скафандре? Я чувствовал себя, как взрослый, которого уговаривают покататься на детском велосипеде.
Пока я раздумывал, снаружи послышался женский голос зовущий Стива. Не желая показать свою нерешительность перед женой Стива, я быстро на все согласился и остался один на один со скафандром. К счастью, на дверце висела табличка с инструкцией и рисунками. Через несколько минут я влез в скафандр и вошел в шлюз. Закрыл люк и нажал клавишу. Загудел насос. Скафандр начал постепенно раздувается. "Так и должно быть в безвоздушном пространстве. Если это имитация, то в скафандр поступает воздух из баллончика находящегося внутри, - размышлял я, а тем временем вспыхнул зеленый сигнал над люком, и насос стих. - Хорошо бы проверить откачан ли воздух. Но как? Опыт Галилея. Дробинка и перо". - Я только беспомощно развел руками.
На втором люке висела табличка: "Не открывать решетку, пока не пристегнут фал!" Я осторожно открыл люк, но там царила темнота. Только виден был толстый канат, который как в музее перегораживал проход. Я разглядел карабины на концах каната. Это и был страховочный фал, одни конец которого я пристегнул к поясу.
Согнувшись, протиснулся в надутом скафандре в люк и на секунду замер, не спеша двигаться дальше. Теперь, когда глаза привыкли к темноте, я рассмотрел, что за люком находится площадка, которая как балкон темной ночью висела посреди звездного неба. "Все-таки планетарий?" - разочарованно подумал я и шагнул вперед. Едва я ступил на площадку, как пол предательски ушел из-под ног, как будто я находился в скоростном лифте. Сердце екнуло, и тут же мое тело невесомо поплыло вверх. "Ни фига себе! Как настоящая невесомость?" - со страхом и восхищением подумал я. Но далеко улететь мне не дала решетка, которая закрывала площадку со всех сторон.
Ухватившись за прутья, я перевел дух и осмотрелся. Ниже площадки на фоне звезд висела огромная темно-серая скальная глыба размером не меньше футбольного поля. Несколько минут я рассматривал выщербленную космическими катаклизмами поверхность небесного тела. Но тут заметил, что астроид и площадка, связанные натянутым тросом, медленно вращаются относительно звезд. Я повернулся и хотел посмотреть, что находиться сзади, как мне в глаза ударил яркий свет прожектора. Синтезированный женский голос произнес: "Опустите светофильтр".
Через светофильтр, прищурив глаза, я увидел, что светит вовсе не прожектор, а совсем маленький, но очень яркий источник. Пальцем легко удалось устроить полное затмение. Причем без светофильтра, рядом были заметны совсем слабые звезды. "Звезды не мерцают. Похоже, воздуха здесь нет, - я систематизировал наблюдения, - яркость... спектр... Солнце? Угловой размер меньше. Неужели... за орбитой Марса?" Разум отказывался в такое поверить. Я всмотрелся в пространство. То, что передо мной безбрежный космос, инстинктивно чувствовалось по холодку страха, забравшемуся ко мне в скафандр и пробежавшему от макушки до самых пят. Немигающий блеск звезд, контрастное освещение и совершенно черные тени, естественность солнечного света, невесомость подтверждали то, что чувства подсказали мне сразу.
Вот Сириус, Антарес. Я поискал рядом с Солнцем Венеру. Нашлось сразу два ярких объекта. Белая Венера, а голубая Земля. Меня охватил восторг. Я не просто видел свою планету со стороны, я был в космосе дальше от Земли, чем кто бы то ни было из людей. Кроме, конечно, Стива и Тиа. Но восторг тут же сменился ужасом. Я ощутил себя совсем маленькой песчинкой, затерянной в бесконечности. Оцепенение прервал голос сообщивший, что прошла половина отведенного времени и пора возвращаться... - "А ведь мне еще надо узнать, из чего сделан астероид".
Табличка поясняла, как надо пристегнуть карабин к тросу, а только потом раздвигать решетку. Перебирая руками по тросу, головой вперед я заскользил к астероиду. Конец троса крепился к длинному, блестящему на солнце штырю, вбитому прямо в скалу.
Упираясь руками в штырь, я постарался стать на поверхность, но астероид совсем не притягивал. Ощущения немного напомнили купание в бурной реке когда, спускаясь по свае, стараешься нащупать дно и ноги надо с усилием опускать вниз. Только здесь отсутствовал боковой снос и сопротивление воды. Наконец мне удалось стать обеими ногами. Я осмотрелся, выбирая камень для последующих опытов. Но везде была сплошная скала, состоящая из ноздреватого камня. Слабое притяжение астероида не позволяло удержать что-либо массивнее пыли. А мне обязательно хотелось взять образец, чтобы вывести китайцев на чистую воду. Я попробовал отбить кусочек каблуком ботинка. При ударе меня подбросило, а из-под каблука вылетело только облачко мелкой пыли, которая медленно разлеталась в разные стороны. Я раззадорился и, размахнувшись, как футболист, ударил носком ботинка по каменному уступу, но не удержался, и меня подкинуло так, что я улетел на всю длину фала и с размаху плюхнулся задницей на камень. Астероид в ответ дал мне пинка. Я снова взлетел, и отчаянно извиваясь и махая руками не в силах что-либо сделать, теперь уже пикировал головой вперед. К счастью, я падал на руки и погасил скорость, а то пришлось бы мне скакать как мячику на веревочке. "Надо вернуться с молотком", - решил я и поспешил обратно.

На лужайке светило полуденное солнце, раскачивая пальмы, с океана дул свежий пассат. Но земля предательски дрожала под ногами, а увиденное все еще стояло перед глазами. "Неужели это все мне приснилось?" - думал я, ощущая всеми фибрами души своё недавнее одиночество во вселенной. Стив и Тиа забросали меня вопросами. Что я мог ответить? Если это была иллюзия, то сделанная мастерски. В то, что это реальность, моё образование не позволяло верить.
Я чувствовал усталость и отказался от приглашения хозяев зайти в дом и что-нибудь выпить. Напоследок потрогал упругую поверхность шара, пытаясь разгадать его секрет.
- Интересно, а если сделать дырку? - сам себе вслух задал я глупый вопрос.
- Строго запрещено любое вмешательство. Контракт аннулируется, и фирма забирает все оборудование, - пояснил Стив.

Ночью на острова налетел тропический циклон. Грохотал прибой. Ветер ревел и швырялся дождем. Обеспокоенный, я утром позвонил Стиву. Телефон не работал. Ближе к вечеру он сам позвонил мне:
- Мистер Кейси, - в голосе звучали жалобные нотки, - упало дерево и проткнуло шар. Теперь он лежит сдутый. С фирмы уже звонили и спрашивали, что случилось...
Я, как мог, ободрил Стива, а утром поехал к нему. Шторм немного стих, но везде еще были видны последствия разгула стихии.
Удивительно, но за домом Стива рабочие в желтых спецовках уже заканчивали погрузку. Мне показалось, что Стив украдкой смахнул слезу.
Тогда я решил купить себе астероид. Доступ в Интернет восстановили, но оказалось, что отыскать эту фирму уже не возможно.

Когда Стив меня спрашивает, я отшучиваюсь: "Инопланетяне без лицензии затеяли на Земле бизнес и установили телепорт, но потом их вычислила внеземная налоговая служба и прикрыла их дело".
Про себя думаю иначе: "Допустим, с помощью некой аппаратуры можно контролировать прохождение нервных импульсов в мозг. Тогда, внедряя в сознание любую иллюзию о состоянии тела и дополняя её 3D технологиями визуального восприятия, можно человека полностью погрузить в иной мир. Если отключить вестибулярный аппарат и мышечное ощущение веса тела, то мозг будет воспринимать состояние невесомости. Как это сделали китайцы? Скафандр набили всякой электроникой для программирования сознания и ощущений. Хотя причем тут китайцы? Кто-то испытывал на нас новые технологии". - От опасных перспектив мне становиться не по себе. - "Если не осваивать космос, то людям можно туда не летать. Достаточно посылать автоматы. А если не летать, то не будет и освоения. Круг замкнется. А будет ли тогда будущее у человечества или мы останемся здесь, в своей 3D иллюзии? Нет, версия про инопланетян мне нравится больше. По крайней мере, в этом случае космос заселен иными существами, и человечество не останется вечно на Земле".

Вспоминая свое путешествие, я чувствую себя счастливым. Ведь мне довелось побывать там, куда без всякой надежды я только всматривался из безмерного далёка. И это чудесное ощущение.

Оценка: 5.60*10  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"