scorpicor6539x: другие произведения.

Король Сомбра: Тьма двух миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как бывает после частых и удачных походов, злодеи заканчиваются или не торопятся возвращаться. Жизнь возвращается в свое нормальное скучное русло. Твайлайт, получившая титул принцессы и силы аликорна, откровенно наслаждается жизнью в своем замке с повзрослевшими друзьями. Но в катакомбах стоит новая интересная игрушка - портал в другой мир. Да и все ли зло принцессы разогнали под углам? Кто знает. Может тьма уже рядом? Работа перенесена с фикбука.


   Автор: scorpicor6539x (https://ficbook.net/authors/1179148)
   Соавторы: Saventos https://ficbook.net/authors/1177891
   Беты (редакторы): Liran Rine https://ficbook.net/authors/323233
  
  
  
   ========== Акт первый: Король теней. Глава первая: скука и методы борьбы с ней. ==========
  
   Это был один из теплых сентябрьских вечеров, один из тех вечеров, от во время которых Твайлайт сходила с ума со скуки. Эпплджек убирала урожай. Флаттершай наблюдала за какими-то миграциями. На Рэрити вновь напало вдохновение, приковавшее, казалось, навечно ее к швейной машинке. Пинки Пай уехала в другой город на какой-то праздник, Твайлайт к своему стыду так и не смогла вспомнить на какой. И даже Рэйнбоу Дэш, отвечавшая за погоду в Понивилле, была на учениях, наблюдать за которыми, конечно же, отправилась принцесса Луна. Старлайт тоже отправилась по своим делам, толком ничего не объяснив. Вдобавок Флэш на этой неделе дежурил у южной границы, наблюдая за магическим озером, начавшим концентрировать темную магию.
   Твайлайт оставалось только одно -- торчать в своем замке в Понивилле, выполняя указ принцессы Селестии: в условиях "мира и гармонии" хотя бы одна из хранительниц элементов должна быть в замке на случай происшествий в Понивилле и его окрестностях и охранять элементы гармонии. А в условиях мира в Понивилле практически ничего не происходило, такие мелкие разбирательства, как порча имущества, и та чаще всего по не осторожности, и короткие собрания по текущим делам, были не в счет. Научные опыты и эксперименты недостаточно занимали гибкий ум Твайлайт. Но самое ужасное, что даже рутинных дел не набиралось столько, чтобы заполнить пустующий вечер. Кобылке ничего не оставалось, как скучать в полупустом замке.
  
   -- "Вот бы кто-нибудь на нас сейчас напал", -- прозвучало в голове Твайлайт.
   Принцессу передернуло. Она вспомнила, как однажды попыталась создать проблему, чтобы сразу же ее решить, а во что это вылилось? Почти треть Понивилля дралась, пытаясь завладеть заколдованной куклой. Самой Селестии пришлось вмешаться, чтобы развеять чары. После того инцидента местные жители почти месяц сторонились библиотеки.
  
   -- Нет, больше я так не поступлю! -- едва не прокричала Твайлайт.
  
   -- Что такое? -- раздалось сонное бурчание Спайка.
  
   Дракон, мирно спавший на подоконнике нежась в лучах заката, недовольно смотрел на Твайлайт. Весь день он помогал мэру с новыми дорогами, ведь Понивилль с появлением замка принцессы дружбы разрастался быстрее прежнего, и теперь, учитывая влияние яблочного сада семьи Эпплов, (ведь будущая владелица сада была хранительницей элемента честности) город нуждался в разделении потоков телег и ограничении пешеходной зоны. Такие тяжелые задачи мэру решать еще не приходилось.
  
   -- Мы с мэром весь день ломали головы над новыми дорогами, и я хочу поспать. К тому же в Эквестрии все спокойно, почему бы тебе просто не отдохнуть?
  
   -- Да в том то и дело, Спайк, -- Твайлайт обреченно вздохнула, -- что все тихо и спокойно. Последние четыре года мы учились, соревновались или сражались со злодеями, а теперь все тихо!
  
   -- Твайлайт, тебе просто скучно.
  
   Спайк немного подвинулся, чтобы заходящее солнце святило прямо на него. Твайлайт в этом отношении немного завидовала ему. Драконы могли купаться в лаве, так что на солнце Спайк мог лежать сутками, чего не скажешь про пони.
   Дракон довольно потянулся. -- Твайлайт, только не надо снова создавать какую-нибу...
  
   -- Спайк, мы решили об этом не вспоминать, -- строго произнесла кобылка, встав к нему полуоборотом, что означало, что, либо она капризничает, либо это ее задевает.
   Спайк решил не рисковать. -- Прости. Я тебя понимаю, мы уже два года живем в мире и гармонии, мне, если честно, и самому хочется поискать приключений на свою чешую. Давай завтра слетаем к драконам?
   Принцесса заулыбалась. Предложение ее явно порадовало. Они вместе уже дважды летали к драконам, общались с ними, изучали их манеру поведения и культуру. Оказалось, что у драконов есть свое общество, что удивительно, весьма сложное и запутанное. Спайку и не только ему хотелось как можно больше узнать о нем, чтобы потом пополнить и без того обширную библиотеку.
  
   -- Давай, Спайк. Мне нужно больше материала для моей книги. Я буду первой пони, написавшей о драконах.
  
   -- Да и еще. Я видел, кажется, на втором стеллаже на третьей полке книгу об альтернативных методах управлении погодой.
   Твайлайт удивленно уставилась на дракона. -- Спайк, почему ты раньше не сказал? Завтра прилетит Дэши! Спасибо, Спайк, я буду в библиотеке. -- Твайлайт чмокнула в щечку дракона и убежала в библиотеку.
   Спайк улыбнулся. Твайлайт всегда так делала, когда он находил что-нибудь особенно интересное, хотя его находки иногда были причинами нешуточных проблем. Ну не совсем дракон был причиной проблемы. За весьма качественной иллюзией дракона уже второй день прятался человек, искусно играя роль помощника принцессы.
  
   -- "Эта ведьма была абсолютно права. Аликорнша клюнула и сейчас точно решит поэкспериментировать!" -- довольно подумал дракон. -- "Мы получим целую кучу золота, которое... впрочем, рано об этом. Сначала мне надо будет выбраться отсюда, сразу после выполнения моей работы". -- Лже-Спайк ловко соскочил с подоконника. -- "И все же, в чем-то мне ее жаль. Такая милашка".
  
   Желание поспать пропало. План приходил в движение. Завтра пони прочитает заклинание, не заинтересовать которое ее не может. Она сама шла в ловушку, и все же, как успел выяснить лже-Спайк, Твайлайт могучий аликорн. А это означало только одно -- если он проколется, жить ему после этого полторы секунды.
   -- Я об этом точно пожалею... -- вслух проговорил дракон, будто ожидая ответа, но могучие колонны замка молчали, ни соглашаясь с ним, ни опровергая...
   ***
   Пару часов спустя, когда солнце уже почти спряталось за горизонтом, хищная тень промелькнула в облаках над замком. Рэйнбоу во главе небольшого отряда пегасов изящно приземлилась на облаке. Внизу ничего не подозревали. С такой высоты не определить, но стражи все также скучали на своих постах. Звена пегасов, положенного по штату, не видно, ровно как и посетителей. Рэйнбоу улыбнулась. Она знала, что в замке почти никого не будет, только дежурная стража. По правилам мирного времени, а в данный момент в отсутствии большого количества артефактов в замке, число стражей было не более пятнадцати. Пегаска улыбнулась. Слишком уж редко обстоятельства складывались настолько удачно. Сейчас ей предстоит проверить готовность заскучавшей стражи, показать свою "крутость" и навестит скучающую не меньше стражей подругу. Из последних сил сдерживаясь от хищной улыбки, Рэйнбоу окинула взглядом свой крохотный отряд. Восемь молодых, спортивных и сильных бойцов, готовых по одному мановению ее крыла как следует растрясти лентяев внизу прямо на облаке встали в боевой порядок, готовые атаковать хоть сию секунду. Хищная улыбка все же расплылась по мордочке пегаски.
  
   -- Смирно! Равнение на север! Слушай мою команду! Стража в замке принцессы дружбы уже два года не знала происшествий! И принцесса Селестия поручила нам проверить их бдительность! Есть предложения?
  
   -- Разрешите? -- Молодая пегаска вылетела на пол корпуса вперед из строя.
   Рэйнбоу Дэш улыбнулась. Эту пегаску она знала еще с летной школы. Хоть Рэйнбоу ее всегда обгоняла и была на бал другой впереди во всех упражнениях, Тайкус никогда не отставала, и сейчас она подавала большие надежды, чтобы стать командиром целого отряда, заменив саму Дэш. А Рэйнбоу могла бы начать готовиться к экзаменам на командующего гарнизоном, получив назначение, естественно, в Понивилль.
  
   -- Говорите, ведущий Тайкус!
  
   -- Я предлагаю простой налет одним звеном, как отвлекающий маневр. Стражники не станут сразу давать отпор, а повесят воздушную сетку и то, как предупреждение. А второе звено со стороны солнца влетит во дворец с целью ворваться в библиотеку, где, скорее всего, будет сидеть принцесса Твайлайт.
  
   -- Отлично, ведущий Тайкус! Встать в строй! -- Рэйнбоу Дэш строго посмотрела на бойцов -- Еще будут предложения? Смелее! Это ваша аттестация! По результатам этой атаки будет определено ваше назначение!
  
   Пегасы молчали.
  
   -- Хорошо. Командуйте, Тайкус!
   ******
   Сегодня дел у стражи было немного, особенно в Понивилле. Все важные артефакты хранились в Кантерлоте, а элементы гармонии были под защитой мощных заклинаний. Постоянных проверок не проводилось. Все это вкупе действовало на стражников расслабляюще, но капитан Генус на собственной шкуре знал как же вредно такое состояние. Строки устава, окропленные кровь, недвусмысленно говорили, что для королевской стражи, в чьи задачи входила охрана принцесс, не бывает менее важных объектом, чем дворец, а бездельникам на посту капитана не место! Следуя этим строкам Генус приобрел репутацию прилежного командира, постоянно устраивающий внезапные проверки. Тем, кто прокалывался, неизбежно устраивали
   строгую выволочку. Поэтому, хоть стража и расходовала энергию, чтобы охладить свое тело (в доспехах все же было жарко) или откровенно бездельничала в каморке, устав соблюдался неукоснительно. Обойдя все посты, коих было всего пять, капитан вернулся в свой кабинет.
  
   -- "Остаток вечера можно было провести за книгой, а утром меня сменят. Можно было даже поспать. Мои подопечные не станут плевать на свои обязанности. Одно-два нарушений всегда найдется, но парни друг друга прикроют, сержанты перепроверят на всякий случай, в случае чего бреши в защите перекроют. А завтра, завтра особый день. Останется всего неделя до открытия ярмарки, и как всегда Эпплджек привезет на продажу первый урожай..." -- подумал Генус, позволяя себе расслабиться на лежанке.
  
   Как всегда, под конец рабочего дня работать ну никак не хотелось. Особенно, когда впереди ночное дежурство. Ночью практически нечем заняться, кроме обхода постов, но это работа сержантов, а он здесь на крайний случай. Генус лениво стал глядеть на вечереющее небо. Облака краснели в лучах заката, пара пегасов летели куда-то по своим делам, звено из четырех пегасов атакующим строем заходил на воображаемую цель.
  
   -- "Молодцы! Тренируют..." -- жеребца подбросило от неожиданности. Во-первых, среди них отчетливо виднелась та, которую ни с кем не спутаешь. Ее радужный хвост можно различить на километр. А во-вторых, звено пегасов с Рэйнбоу Дэш во главе летели атакующим строем прямо на "Замок дружбы". Капитан начал судорожно перебирать в голове варианты, при которых взбалмошная пегаска, но отнюдь не дура, а тем более предательница могла решиться на такое. На ум приходили всего два варианта, и оба требовали поднять тревогу.
   Рог жеребца едва засиял. Это был первый пост, магической связью единороги пользовались только в экстренном случае. Страж передал образ атакующего звена и образ сети. Капитан дал добро. Увидев сеть, звено не стало приближаться к дворцу на "расстояние вторжения", но продолжало кружить все тем же строем над замком. Генус отправил в небо свое звено пегасов. Звено Рэйнбоу стало избегать звена Генуса, явно не желая с ними встречаться и объясняться. Капитан вошел в сеть связи единорогов.
  
   -- Где принцесса Твайлайт?
  
   -- Она шла в библиотеку. -- Определить, кто ответил было невозможно. Скорее всего, это был внутренний пост дворца.
  
   -- Схватить звено! -- скомандовал Генус. -- Четверо стражей "Е" в библиотеку!
  
   Стражи "Е" -- это, конечно, единороги. Капитан поспешил к стражам, его долг охранять принцессу. И вовремя, с верхний этажей послышался цокот копыт. Бежали предположительно четверо пони, может охрана, а может и нападавшие... Удар о стены замка прервал размышления капитана, волны радужного света показались в окне. Это была Рэйнбоу Дэш, но никто не гарантировал, что только она из ныне живущих пегасов владела радужным ударом. Да и радужный удар недалеко от стен дворца такой мощи -- уже происшествие.
  
   Тем временем цокот приближался, а геройствовать было никак нельзя. Даже Селестия, хоть и сильна, но все же не бессмертна. Её можно было бы одолеть числом, не говоря о молодой принцессе Твайлайт. Стражи уже были в библиотеке, объясняли принцессе о нападении и уговаривали спрятаться, но Твайлайт уже приготовила заклинание. Боевых заклинаний она знала не много, но все же.
  
   -- Не спорить! -- крикнула принцесса вбежавшему капитану и приготовилась к обороне.
  
   Влетевших пулей в библиотеку пегасов ждал неприятный сюрприз. Шесть пар серьезных и сердитых глаз и столько же светившихся от приготовленных заклинаний рогов грозно смотрели на незадачливых нарушителей.
  
   -- Ведущий Тайкус? Прошу вас объясниться, -- строго, но все же без ноток металла в голосе потребовала Твайлайт.
  
   -- Простите за вторжение, принцесса. -- Пегаска, а затем и остальные из звена склонились в фирменном поклоне пегасов, оторвав одно копыто от пола. -- Приказ капитана Рэйнбоу Дэш.
  
   -- Вольно! -- скомандовала Твайлайт, и, улыбнувшись, телепортировалась на улицу.
   ******
   На улице все еще царила суматоха. Рэйнбоу все еще кружила в небе, летая от давно сломавшего строй звена. За отрядом радужной пегаски было трудно угнаться. Все они еще проходили аттестацию, но половина отряда была уже готова возглавить звенья, а пегаска Тайкус, если сдаст экзамены на отлично, могла возглавить отряд, наконец, освободив Рэйнбоу, которая была давно готова принять гарнизон Понивилля и построить здесь облачный аванпост. У пегасов-стражей не было и шанса догнать хоть кого-то из них. И даже при поддержки двух единорогов-стражей, все пегасы из отряда Рэйнбоу до сих пор кружили в воздухе. Пару минут понаблюдав за воздушным боем, который ее стража начинала проигрывать, Твайлайт пустила в воздух сноп иск.
  
   -- Дэши! Дэши, спускайся!!! -- Твайлайт улыбалась. -- Отставить! Стражи, займите свои посты!
  
   Стражи-пегасы с облегчением вышли из боя, построившись в воздухе над принцессой, если нарушители вдруг продолжат атаку. Единороги заняли места по бокам.
  
   -- Я сказала, займите свои посты, -- вежливо повторила Твайлайт.
  
   Стражи неохотно разошлись. Двое земные пони вернулись ко входу. С принцессой остались стоять только единороги, парировав ее приказ, что их место с принцессой, когда они не на посту. Твайлайт, мысленно махнув копытом, решила не обращать на них внимания.
  
   -- Привет, подруга, -- лихо приземлившись перед аликорншей, произнесла Рэйнбоу.
  
   Твайлайт тут же чуть не сбила ее с ног, обняв крепко обняв подругу.
  
   -- Как же я рада тебя видеть! Прошло всего два дня, а я так соскучилась.
   Рэйнбоу Дэш немного отстранилась.
  
   -- А вдруг я враг перекрашенный!? -- неожиданно серьезно спросила Рэйнбоу.
  
   -- Дэши, я же аликорн, а ведь даже единороги чувствуют приближение своих родных и друзей! -- Твайлайт рассмеялась и снова обняла подругу.
  
   Не часто Рэйнбоу Дэш была такой серьезной, но наконец и она рассмеялась, обнимая Твайлайт и ножками, и крыльями.
  
   Единороги, немного покраснев, решили отойти. Все было в порядке, просто озорная подруга вернулась с учений. Но все-таки зачем было провоцировать стражей? Хоть Друзьям принцесс было негласно разрешено нарушать некоторые статьи устава и негласные правила, нападение на замок было чем-то из ряда вон выходящим.
   ******
   Часом позже: Замок дружбы
   Твайлайт терпеливо слушала, пока Рэйнбоу читала доклады командиров освободившихся подразделений. Несмотря на долгую разлуку, она решила доложить по форме, пусть своей подруге, но все же принцессе Эквестрии о ходе учений на востоке Эквестрии. Учения, в которых одновременно принимали участие все виды пони, были настоящим событием в Эквестрии, и все правительницы (Селестия, Луна, Каденс (хоть и присматривала за Кристальной империей) и Твайлайт) должны знать о ходе и результате и даже о промежуточных достижениях войск. Свой отчет Рэйнбоу зачитала последним. На этот раз подруга прокололась, при атаке на аванпост два ее звена попали в искусную ловушку генерала Баткрисара, были схвачены и условно убиты, и, как следствие, отправлены домой. По итогам действий Рэйнбоу получила высокие оценки и могла начинать искать себе приемника.
  
   -- Дэши, ты молодчина! Поздравляю! -- похвалила пегаску Твайлайт.
  
   -- Это еще не все, принцесса. По пути в Понивилль я получила от принцессы Селестии письмо с приказом проверить нашу дворцовую стражу. И мой вердикт: стража замка принцесс дружбы проявила себя отлично. -- Рэйнбоу встала по стойке смирно и отдала честь принцессе.
   Твайлайт улыбнулась, -- "Из тебя со временем выйдет прекрасный генерал". Вольно, капитан Рэйнбоу Дэш! Дэши, я горжусь тобой. Ты становишься настоящим офицером.
  
   -- А всего два года назад я учила юных жеребят летать, -- с ностальгией в голосе добавила пегаска.
  
   -- Да, подруга, ты здорово повзрослела и многого добилась.
  
   -- Но последней, -- тяжело вздохнув, произнесла пегаска. -- Если бы я раньше перестала жить мечтами о Вандерболтах.
  
   -- Не вини себя. Ты все равно была лучшей!
  
   -- Среди циркачей, -- буркнула пегаска.
  
   -- А Спитфаер до сих пор злится, за то, что ты поставила как пример случай с тем драконом.
  
   -- Я не виновата, что они сами вызвались и потом сами же обо... испугались. А тебе пришлось все делать самой, пока я спасала их жалкие...
  
   -- Рэйнбоу. Не надо. Ты поступила правильно. И ты отвлекла дракона, что позволило мне его без проблем сковать.
  
   -- Все. Меня опять понесло, -- виновато произнесла пегаске. -- И, может, позовем уже Генуса? Мне пора объясниться перед ним. Мы здорово напугали стражу. Он уже час стоит под дверьми и ждет, пока ты его позовешь.
  
   -- Да, нехорошо получается. Капитан Генус, войдите!
   ***
   Следующую минуту Твайлайт умилительно наблюдала занятную картину. Капитан с пониманием отнесся к приказу атаковать, но все равно смотрел на пегаску как на непримиримого конкурента. В целом ничего особенного, но этикет требовал, чтобы Твайлайт заговорила первой, чего принцесса делать не стала. Пони около минуты молча глазели друг на друга, пока Твайлайт откровенно забавлялась повисшим молчанием.
  
   -- Принцесса Твайлайт, капитан королевской стражи Генус по вашему приказанию прибыл -- наконец выдал жеребец.
  
   Рэйнбоу едва не заржала в голос.
  
   -- Вольно, капитан Генус. Вы отлично проявили себя! Простите, что заставили вас ждать. Принцесса Селестия решила проверить вас, надежно ли вы меня охраняете. Мне пока запрещено выдавать медали, но вы явно заслужили медаль за верность и преданность. За два года вы не ослабили бдительности. Я пошлю принцессе Селестии письмо о вашей блестящей службе.
  
   -- Благодарю вас, принцесса. Разрешите идти?
  
   -- Благодарю вас, капитан. Идите, -- вежливо ответила Твайлайт.
  
   Поклонившись, Генерал строевым шагом, надеясь дать достойный пример Рэйнбоу, вышел, едва не упав, запнувшись о низкий порожек. Момент был испорчен донельзя. Из коридора буквально несло гневом и яростью. Твайлайт поспешила закрыть дверь за капитаном.
  
   Рэйнбоу вновь едва сдержалась, дабы не заржать в голос. -- Сообразительный малый, -- вытирая проступившую слезу, произнесла пегаска.
  
   -- Дэши, этикет требует...
  
   -- Да знаю я, -- отмахнулась пегаска, -- но его вызвали и он должен подойти и представиться, как того требует устав, а потом уже ждать твоих указаний.
  
   -- М-м-м... пожалуй ты права, -- неохотно согласилась Твайлайт, -- может он это от волнения.
  
   -- Или от пожара кое-где, -- хихикнув, передразнила пегаска. -- Ой, Твайли, пойдем на улицу. Мне надо отряд отпустить домой.
  
   -- Пойдем. Ты обещала познакомить меня с выдающейся пегаской. Как ее зовут?
  
   -- Ее зовут Тайкус. Я хочу ее рекомендовать на командира отряда пегасов. Вы, кстати, уже встречались.
  
   -- Когда? -- удивилась Твайлайт.
  
   -- Сегодня в библиотеке. Она возглавляла атаку. Я приказала увести тебя в смотровую башню, это считалось бы похищением.
  
   -- Я всего час назад жаловалась на невыносимую скуку, а тут учения с моим участием без моего согласия проводят!
  
   -- Друзья не дадут тебе скучать! -- гордо произнесла Рэйнбоу. -- Я слышала, Рэрити готовит что-то особенное.
  
   -- О боже! Она же...
  
   -- Да, опять заставит примерить тысячу и одно платье. Ничего. Переживем. Мне Флатти по-секрету сказала, что на сей раз она сшила нечто уникальное для тебя.
  
   -- Тогда, жду с нетерпением, -- повеселев, сказал аликорнша, соскакивая со стула. -- Пойдем.
  
   -- И давай Тайкус пригласим на чай. Она быстро освоится и с ней есть о чем поболтать.
  
   -- Ох, да! Я совсем забыла! Дэши, завтра мне могут понадобиться ваши силы пегасов. Спайк показал мне книгу с новыми погодными заклинаниями...
  
   -- Подруга, у тебя тут планов на целый воз, а ты скучать вздумала! -- весело произнесла Рэйнбоу.
  
  
   ========== Глава вторая: Неизвестность. ==========
  
   Следующим утром пегаски встали пораньше. Наскоро позавтракав, Рэйнбоу Дэш и Тайкус улетели нагонять пласт облаков для эксперимента Твайлайт, сама же принцесса составила сообщение о предстоящем дожде.
  
   "Ну ничего, -- подумала Твайлайт. -- Отменим дождик в среду. К тому же вчера было достаточно жарко".
  
   Через пару часов темные облака были собраны в большой пласт грозовой тучи. Для эксперимента Рэйнбоу нашла десять добровольцев. Туча получилась даже немного больше, чем требовалось, но не просить же разгонять.
  
   -- Все готово, Твайлайт. А что будет, если у нас все получится?
  
   -- Мы сможем доставлять такие облака далеко от Клаудсдэйла гораздо дальше, чем сейчас. Несколько пегасов смогут перемещать огромные облака так далеко, сколько смогут пролететь. -- Твайлайт сосредоточилась.
  
   Заклинание было сложным. Рэйнбоу явно волновалась. Её крылья никак не лежали на месте. Когда пегас возбуждался, по любому поводу, будь то радость или ярость, его крылья становились торчком. Если сейчас все получится, то южные земли можно будет сделать более плодородными.
  
   Рог Твайлайт начинал сиять. Заклинание постепенно сетью охватывало облако и наливало его энергией. Присутствовавшие себе места не находили. Новое заклинание, особенно таких масштабов, тем более в исполнении аликорна больше походило на чудо, чем на заклинание, уже успевшее стать обыденностью в мире пони, даже для зебр, не владевших никакой магией. Рог Твайлайт сиял все ярче, заклинание опутало огромное, размером почти с Понивилль, облако, и Твайлайт "разрядила" свой рог. Заклинание работало! Облако легко подчинялось пегасам и летело строго в направлении их полета.
  
   -- Получилось, -- выдохнула Твайлайт. -- А еще есть заклинание помощи урагану. Минимальное количество "крылосил" можно будет снизить до шестисот... -- Вдруг молния из облака внезапно ударила Твайлайт прямо в рог.
  
   Твайлайт вскрикнула и исчезла.
  
   -- Твайлайт! -- Рэйнбоу изумленно смотрела на четыре круга обгорелой травы, оставшихся на месте Твайлайт.
  
   -- Тайкус, немедленно в замок Дружбы, свяжись с Селестией!
  
   ***
  
   Мир людей. Близ города Красноярск
  
   POV Денис
  
   Август, август мой любимый месяц лета. Днем уже не так жарко, а ночи все еще теплые. Самое время выехать за город и желательно подальше, чтобы не слышать и не видеть порядком надоевший город. Жить в городе конечно удобно, но жить где-то постоянно -- просто глупо, особенно если есть возможность пожить в деревне летом, тем более, если ты недавно закончил строить свой домик. Хотя это "домиком" назвать было трудно. Огромный трехэтажный особняк на берегу озера с большой лужайкой, просторной баней, прекрасным садом и, что самое главное, подальше от деревни. Конечно легкий аромат свежего навоза со временем стал бы чем-то привычным, наподобие комаров, но с меня хватит и комаров. К тому же относительно рядом есть дачный поселок, детям будет с кем поиграть, да и за продуктами в город не надо ехать. Одним словом, идиллия. А добавив ко всему этому красивую жену, прекрасных деток, несколько миллионов долларов на счету (хотя валюту в наше время лучше бы найти понадежнее) и не маленькую процветающую компанию, можно было открыть глаза, вздохнуть и пойти на работу, но нет. Потихоньку все это стало реальностью. Правда пришлось для этого съесть пару мешков соли, камней и прочей дребедени, запив парой ведер крови с валидолом и другими успокоительными. Успех дорого стоит. Но теперь? Чего еще желать? Ну конечно времени и побольше. Когда у тебя уже все есть к тридцати трем годам, самое главное не останавливаться и развиваться дальше, а то закончишь как какой-нибудь сбрендивший миллионер, просадивший свое состояние в порыве безумства. Если твои желания исчерпали себя -- придумай еще. Дети вырастут, жена постареет, твое тело одряхлеет, это неизбежно, но разум надо сохранить чистым и свежим, а пока можно расслабиться.
  
   Я потянул носом. Новый эксперимент Паши в шашлычном деле скоро будет готов занять свое законное место на столе. Да, сегодня приехали гости. Мы уже давно дружим семьями. Четверо друзей однажды основали маленькую конторку, переросшую в серьезную компанию, и как-то умудрились не потерять себя в этом не совершенном мире. Потом нашли подруг, женились и снова не потерялись, как это часто бывает. Настоящая идиллия! Можно просыпаться, но нет, это реальность.
  
   -- Диса!-- позвал меня Паша. Он как обычно курил, сидя на корточках перед мангалом, хоть и делал он это не часто. Как может не часто курить бывший следователь? -- Диса, окуня хочется. Жаренного, хрустящего.
  
   -- М-м-м. Мясо же есть. -- Идти рыбачить мне не хотелось, было просто лень.
  
   -- Мясо вечером только будет, я еще приправу не выбрал. Кстати, иди попробуй.
  
   Шашлык был божественен. Паша снова приготовил десяток разных приправ, но после третьего кусочка во вкусах разобраться было уже нереально. К тому же к мангалу слетелись все семьи, едва шашлык был готов.
  
   -- М-де, я готовил на пробу, чтобы определиться...
  
   -- Да потом продолжишь искать свой идеал. Давай мяса. Фрэш мит! -- Второй Паша, как всегда обычно бывает, немного дразнил и подкалывал.
  
   -- Ладно, Женя, пошли рыбачить?
  
   -- Не. Я загорать.
  
   -- Ладно, Паш, пошли порыбачим.
  
   -- Сек, сока возьму с собой. Тебе какого?
  
   -- Вишневого. -- Я улыбнулся. Идиллия, о чем еще можно мечтать?
  
   Взяв пару удочек, я пошел вниз по реке. Ловить окуня можно было и в озере, но лучше искать ямки, так быстрее. Особенно, если хочешь наловить окуня на жареху, на пятнадцать человек, трое правда еще малы для жареной рыбки и пили только мамино молоко, но все же. Я уже давно все разметил, у третьей "лузы" сидела приличная стайка окуней. Я с наслаждением закинул удочку. Рыбы было много, за пару часов можно наловить с ведро окуня, шагая от ямки к ямке.
  
   Местные сюда не ходили. Единственная деревня расположена слишком далеко. Из дачного поселка сюда не совались, у меня на въезде была охрана, а через чащу, дальше моего дома, была только тайга километров на 70, а то и больше, до ближайшего поселка. Все же вокруг славного города Красноярска было немало деревень, но места тут достаточно дикие, и просто так по лесам не побегаешь. Городской мог легко заблудиться, да и деревенские в тайгу не охотно ходили, только охотники да грибники, но у них были свои места, а у меня было свое, облагороженное. В конце концов, я мог себе это позволить.
  
   Прошло минут пять, в ведре уже плавало несколько "счастливчиков" готовых отправиться на жареху. Паша уже шел где-то недалеко, в отличие от Паши-следователя, Паша был до мозга костей городским, но стоически терпел местных комаров и прочие неудобства, связанные с тайгой. Зазвонил телефон. Удивительно, но здесь, выбирая оператора ЕТК, связь можно поймать в самых неожиданных местах, даже в тайге. Видимо вышка была недалеко. Удобно, хоть и забавно. Звонил Паша.
  
   -- Ты где?
  
   -- Я на третьей ямке.
  
   -- Че ты туда поперся?
  
   -- Тут косяк хороший, а на второй окунь маленький. Вчера же ловил. Сок несешь?
  
   -- Да, иду. -- Из телефона послышалось кряхтение. Лес Пашка не любил, не зря мы его дразнили "городским".
  
   Я отключил звонок. И вовремя, поплавок повело. Сунув телефон в карман, я вытащил еще одного. Красавец. Но вдруг случилось то, чего я вообще никогда не ожидал! Я ко многим вещам относился спокойно, даже случись что-нибудь необычное, даже сверхъестественное, я бы остался спокоен.
  
   Привидение? Ну так забей. Дракон? Ну и отлично, бежим. Инопланетное вторжение? Ну ок, отбирай бластеры и мочи их. Но то, что я сейчас видел, это был совсем перебор! Когнитивный диссонанс по сравнению с этим нервно курил в сторонке! Что это? Бред? Глюки? Чья-то шутка? Я смотрел, банально отвесив челюсть. Посреди речки стояла Твайлайт Спаркл в своем натуральном обличье пони!
  
   конец POV
  
   Удар молнии, поразив рог, как-то медленно растекся по телу, и вышел через копыта. Твайлайт ощутила неприятную дрожь. На мгновение она ощущала себя в двух местах сразу, и теперь пони была в лесу посреди неглубокой речки.
  
   -- Твайлайт! Чт? Акрх? -- На берегу сидел человек. Высокий, крупный, мускулистый человек с удочкой, телосложением напоминавшим рабочего, виденного Твайлайт во втором путешествии в мир людей. Но говорил незнакомец на другом языке. По крайней мере последние два слова она не разобрала.
  
   Твайлайт хоть и была в мире людей дважды, становясь человеком, но она нигде не засветилась! Разве что ее могли видеть на одном-двух роликах в интернете. Но видели бы они всего навсего девушку, певшую весьма не плохо, но и только. Так откуда человек её знает? Вспомнив, что при телепортации шерстка принимала вид кожи, а также некоторые части тела люди привыкли прикрывать одеждой, а Твайлайт во время эксперимента одежды не носила, она попыталась прикрыться. Стоп. Копыта? Твайлайт была в обличье аликорна. Она не стала человеком, что было странно, ведь оба раза она принимала обличье человека.
  
   Второй человек вышел из-за деревьев.
  
   -- Твайлайт?! -- Пришедший был немного выше, но менее крупным. На лицах что первого, что второго читалась крайняя степень удивления и невозможность происходящего. Каков шанс, что двое людей посреди леса, предположительно говорящих на одном языке, знали ее имя, причем узнали сразу? Да меньше нуля.
  
   -- Эм, привет, -- неуверенно начал первый.
  
   Вот тут Твайлайт проняло по-настоящему. Она была в мире людей в обличье пони (где, а главное, когда, неизвестно)! Первые же жители, которых она встретила, знают как минимум ее имя. По их мнению ее тут ну никак не должно быть. И что самое интересное, незнакомцы говорят на ЭКВЕСТРИЙСКОМ! Теперь в ступоре были все. Через пару минут первый немного отошел.
  
   -- Эм, меня зовут Денис. Ты нас понимаешь?
  
   -- Да. Хотя и не имею понятия почему.
  
   -- Ты говоришь на нашем языке.
  
   -- Так говорят в Эквестрии. -- Твайлайт говорила осторожно. От незнакомцев можно было ждать чего угодно. К тому же они были почти на полторы головы выше нее, стоило ли рассчитывать на силу?
  
   -- Ты в мире людей, -- поставил перед фактом второй.
  
   "Видимо эти двое неплохо соображают. Хотя по первому сразу этого не скажешь, но взгляд у него проницательный", -- отметила Твайлайт.
  
   -- Как тебя зовут? -- спросил первый, дабы удостовериться, что он с другом не ошибся, и перед ними действительно та Твайлайт, которую они знают.
  
   -- Меня зовут Твайлайт Спаркл, но откуда вы меня знаете?
  
   -- Чтобы ответить, скажи, как ты тут оказалась? -- поинтересовался второй.
  
   Видимо незнакомцы были более умными, чем подумала Твайлайт, следует быть осторожнее.
  
   Твайлайт сделал едва заметный шаг назад.
  
   -- Во время заклинания меня ударила молния.
  
   -- Тогда все ясно. Мы немного растерялись, считая тебя вымышленной. -- Первый теперь говорил спокойно, без тени удивления и это пугало.
  
   -- Вымышленной?
  
   -- Да, я знаю тебе известен кинематограф, может в твоем мире это называется как-то иначе.
  
   -- Нет, я понимаю, о чем вы.
  
   Первый, назвавшийся Денисом, продолжил:
  
   -- У нас он развился, и мы стали делать на нем вымышленные истории, которые как книга, доступны каждому. Ты один из персонажей вымышленной истории и достаточно длинной. Но по видимому где-то рядом существует твой мир, если ты конечно не наша коллективная галлюцинация. -- Незнакомец поднял небольшую шишку, чтобы кинуть в пони. -- Не возражаешь?
  
   Твайлайт согласно кивнула.
  
   Шишка, как и полагается, отскочила от ее груди.
  
   -- Дэн, а что мы теперь будем делать? Да, меня зовут Паша.
  
   -- Ну, для начала приведем в наш дом, и отправим семьи в город, а там подумаем. Кстати, займись. -- Паша достал уже знакомый Твайлайт телефон и кому-то позвонил.
  
   -- Тебе, Твайлайт, нужно пойти с нами. Выше по реке мой летний дом, и раз ты тут, он в твоем распоряжении. Я помню, по сериалу, ну по нарисованной истории, где-то есть портал, но он в другой стране. Попасть к нему будет трудно, хотя я могу и ошибаться. Признаюсь, я во многом не уверен.
  
   -- Ладно, пойдем. У меня нет другого выбора.
  
   Поначалу Твайлайт была сильно напряжена и в любой момент была готова улететь, но история незнакомцев походила на правду. Оба довольно точно описали Эквестрию, хотя были и различия. Твайлайт узнала дату, сейчас был 2021 год. По началу её это немного напугало, она оказалась на 800 лет в будущем. Но вспомнив, что в свой последний визит на телефоне Сансет Шиммер был 2013 год, все встало на свои места. Но почему Шиммер не говорила об этой истории? Хотя может она и стала автором этой истории?
  
   По пути к дому Денис легонько прикоснулся к Твайлайт, видимо хотел убедиться, что она настоящая. От прикосновения вроде бы ничего не произошло. Да и сам Денис был похож на живой организм. Пальцы были как и положено, твердыми и теплыми, различий между людьми из другой страны вроде бы не было, за исключением языка. Искорка немного успокоилась.
  
   У дома было много людей, женщины и дети собирались, складывали вещи в крытые телеги, называемые машинами. Твайлайт уже видела такие, но только издалека. Эти телеги ездили сами. Твайлайт пыталась вспомнить как они назывались. Кажется "кар".
  
   -- Это машина. Ты должна была видеть такие раньше.
  
   -- Я видела, но только издалека.
  
   Вещей было немного, и "лишние" быстро уехали.
  
   -- Опасаются за своих самок и потомство...
  
   -- Эй, ученая, мысли в слух?!-- подколол Паша.
  
   -- Ой, простите. Я забылась.
  
   -- Да, мы опасаемся за свое потомство, тем более так удобнее. -- Денис пошел вперед.
  
   По среди двора стояли еще двое мужчин. Немного поменьше Дениса, но крепкие и, вероятно, сильные. От ворот шли еще двое, с непонятными штуками на плечах, отдаленно напоминавшими женские сумочки. Меньше, но длиннее, и, судя по блеску на солнце, металлические.
  
   Оружие!
  
   Твайлайт на мгновение бросило в дрожь. Следовало бы улететь. А сможет ли она летать здесь, ведь для полетов пегасы использовали магию? Почти неосознанно, совсем немного, но все же использовали. А тут магия вообще есть? Что же делать? Может бежать? Но как быстро люди бегают? Она вообще сможет оторваться и затеряться в незнакомом ей мире? Но Денис развеял ее подозрения.
  
   -- Не стрелять! Стоять на воротах и никого не пускать. Вообще. Если она, -- Денис указал на Твайлайт, -- попытается улететь или убежать, то все равно не стрелять! Понятно?
  
   Теперь было ясно, это были охранники. С оружием! Со стреляющим оружием, которое явно совершеннее арбалетов Эквестрии! Но бойцы орудием не размахивали и на Твайлайт пока (и на том спасибо) не направляли. Денис разговаривал с двумя оставшимися посреди поляны.
  
   Похоже все было хорошо. Она не задыхалась, в нее никто не стрелял, за ней никто не гнался. Казалось можно было спокойно вздохнуть. Но на всякий случай Твалайт решила быть осторожной. Мало ли что.
  
   ========== Глава третья: И снова этот странный мир людей. ==========
  
   Оставшихся незнакомцев звали Паша и Женя. Позже приехали еще двое. Небольшой, но немного выше Твайлайт, и такой же крепкий парень, по имени Влад. И невысокая, спортивного телосложения женщина, Ира. Предстоял долгий разговор. Твайлайт выяснила, что мир людей сильно отличается от ее мира. Тут не знают про магию, но она все же смогла колдовать. Например, у неё получилось поднять табуретку.
  
   "Хвала Селестии, магия меня не оставила", -- Обрадовалась Твайлайт.
  
   Немного разобравшись с магией, Твайлайт приступила к изучению этого мира.
  
   Мир, как Твайлайт и ожидала, оказался похож на ее родную Эквестрию, но в тоже время и сильно отличался. В это мире существовали почти две сотни разделенных территорий, называемыми странами. Люди не доверяют друг другу и при пересечении границы всех тщательно проверяют, особенно в богатых и процветающих странах. В Эквестрии тоже существовали страны, но они разделяли виды, живущие в...
  
   Сознание Твайлайт кольнула неожиданная мысль. Эквестрией называлась страна пони, но не весь мир. Аликорн лихорадочно пыталась вспомнить хоть какое-то упоминание о названии ее родного мира. Мысль сменялась мыслью, одна книга мысленно отбрасывалась за другой, но Твайлайт так и не могла вспомнить хоть одно упоминание о названии ее родного мира. Люди же давно позаботились о названии своей планеты.
  
   А вот возможные проблемы, связанные с пребыванием в чужом мире практически не отличались от таких же проблем в ее мире. На глаза людям Твайлайт лучше не попадаться, от греха подальше, потому что её могут отдать в полицию, а что сделают в полиции неизвестно. Скорее всего представят правителю, тоже самое произошло бы в Эквестрии, но как бы поступили бы сельские пони...
  
   Люди, приютившие Твайлайт, на лад её мира принадлежали к высшим кругам и были наподобие металлургов из Сталионграда. В Сталионграде тоже были компании и заводы, принадлежащие пони, чаще всего умелым единорогам. И самое главное: эти люди согласились помочь Твайлайт вернуться домой, в обмен попросив информацию о ее мире. Скорее всего из простого любопытства.
  
   Дом оставался в распоряжении Твайлайт до тех пор, пока она не сможет вернуться. Едой ее обеспечат. К слову, оба Паши удивились, что пони могли есть мясо, хотя это и не приветствовалось. А вот траву пони почти не ели. Денис где-то в интернете нашел статью об исследовании организма пони. По этой статье пони были всеядны, что соответствовало действительности. Мясо не приветствовалось, но на фрукты и злаки налегали будь здоров.
  
   Оставался один вопрос. Как найти Сансет Шиммер?
  
   -- Как ты с ней связывалась? -- спросил Влад.
  
   -- У меня был дневник. Я писала в нем, а в дневнике Шиммер появлялись слова, также работал дневник и с ее стороны.
  
   -- Ну, а ты помнишь, может она говорила тебе свой телефон или адрес, где она жила? -- спросил Паша, меньший по росту.
  
   -- Нет. Я не придавала этому значения, а телефоном пользоваться даже не умею.
  
   -- Может ты помнишь адрес места, куда ты проходила сквозь портал? -- Теперь как будто настала очередь Жени.
  
   Влад, Паша и Женя, словно по порядку, спрашивали ее, ни разу не нарушив очередности. Второй Паша, Денис и Ира предпочитали рассуждать и делать выводы.
  
   -- Нет. Я даже об этом не задумывалась.
  
   -- Ну хотя бы как назывались эти места?
  
   -- Лицей Кантерлота.
  
   -- А город?
  
   -- Не помню. Я даже не спрашивала.
  
   -- Ладно, это уже не важно. Я нашла. -- Ира залезла в интернет и нашла лицей Кантерлота. На фото был типичный американский лицей. Ничего необычного.
  
   -- Да, этот он! -- воскликнула Твайлайт. -- Но как вы найдете Шиммер?
  
   -- Да легко! Я поеду в лицей и представлюсь подругой Шиммер. Учителя помогут мне ее найти. Но это займет какое-то время. Ты с кем-нибудь еще общалась в школе?
  
   -- Хм... С Сарой Эппл, Лией Рэйнбоу, Кэтти Грей, Сэмми Юджнис и Дороти Бэбс. И я точно помню, Лия хотела стать тренером.
  
   -- Хорошо. Есть шанс, что она осталась преподавать в школе.
  
   Спустя час все разошлись, оставив Твайлайт одну. Сначала Твайлайт решила обойти дом. Три этажа. Обычные комнаты, обставленные достаточно богато и красиво и одновременно без излишеств. Хозяин видимо ценил простоту и удобство. Многие предметы были вполне знакомы. Мебель тоже не сильно отличалась, хотя вон какой-то непонятный деревянный куб с ручками. Оказалось, тумбочка. Странные, похожие на трон места для сидения. Скорее всего, строения ног людей требовали именно такой мебели. Вон нечто похожее на кровать, длинное, но маленькое и со спинкой с одной из широких сторон. Видимо, на этом предмете сидели, причем по нескольку человек. По бокам такие же, но короткие. Наверное, тут они устраивали посиделки.
  
   На стене висел большой черный прямоугольник. Твайлайт подошла ближе. Судя по всему это какое-то устройство. Внизу и по бокам были еще непонятные черные прямоугольники. Похоже, они работали вместе с "главным прямоугольником", и то ли обеспечивали его работу, то ли дополняли. В любом случае стоит попробовать воспользоваться устройством, но идей как включить эту штуковину у Твайлайт не было. Штука была черной, плоской и гладкой со всех сторон, с задней стенки устройства были какие-то штуки, но вряд ли это снимали со стены, чтобы оно заработало.
  
   "Видимо, чтобы его включить нужно сесть на кровать со спинкой, -- подумала Твайлайт. Но когда она села, ничего не произошло. -- Может я не так сижу, или надо сделать что-то еще?"
  
   Лежа на диване, Твайлайт исследовала комнату. Ничего, что подсказало бы как это включается, не было, но Твайлайт твердо решила не сдаваться. На столике перед диваном лежали три продолговатых предмета. Решив не думать, что возможно устройство включать нельзя, или дорого, или просто опасно, Твайлайт выбрала самой большой продолговатый предмет, подняв его, естественно, магией. На предмете были разные забавные квадратики, прямоугольники, ромбики и треугольники. На кругляшках были нарисованы циферки. Немного подумав, Твайлайт вдавила слабеньким магическим импульсом кружочек с цифрой один. Прямоугольник вспыхнул всеми цветами радуги, мгновенно слившихся в изображение.
  
   Твайлайт уже не раз видела кинематограф, но качество изображения оставляло желать лучшего. На прямоугольнике изображение было идеальным. Твайлайт заворожено смотрела на певиц, выступавших на сцене. Ничего подобного Твайлайт в своей жизни не видела. Она и раньше встречала такого рода изображения, но они были маленькими, да и времени разбираться с ними особо не было.
  
   -- Ага, видимо это и есть нарисованные истории. Но сколько же времени нужно, чтобы нарисовать это? Да еще и так реалистично, -- вслух рассуждала Твайлайт.
  
   --А, вижу осваиваетесь. Меня зовут Дима, я охранник. Ну или кажется по вашему это стражник. -- В комнату вошел один из тех, кого Твайлайт видела у ворот. Свою железную штуку парень все же принес с собой.
  
   -- Ой, вы меня напугали.
  
   -- Извините, вам помочь освоиться? -- Дима сел рядом на диван.
  
   -- Да. Что это такое? Это кинематограф?
  
   -- Нет, но и да. Это называется телевизор, он немного совершеннее кинематографа. Сейчас ты видишь трансляцию концерта.
  
   -- А что такое трансляция?
  
   -- Это передача изображения из реального места сюда. Любой может посмотреть, что происходит сейчас в том месте, которое снимают в данный момент. С небольшой задержкой, но всего в пару секунд.
  
   Твайлайт заворожено смотрела на экран.
  
   -- Вот бы такую штуку в Эквестрию.
  
   -- Да, мечтай! Это сложная и дорогая штука. Мне Денис вкратце рассказал о тебе и твоем мире. Вам такое в ближайшее время не создать. Денис просил показать тебе компьютер. Пойдем.
  
   Этажом выше, как определила Твайлайт, был кабинет. Здесь, наверно, Денис работал. Кабинет был оформлен в темных тонах, на стенах висело оружие: мечи, арбалеты, -- старое, выполнявшее скорее декоративную функцию, чередуясь с другими странными и непонятными штуковинами. Над потолком висела нелепая конструкция, напоминавшая безыскусный дом, похожий на одно из зданий завода из города металлургов. Выполняла конструкция роль люстры. Под столом что-то зажужжало.
  
   -- Ты знакома с компьютером? -- Дима вопросительно посмотрел на аликорна.
  
   Твайлайт помнила это устройство со времен своего первого путешествия. Штука полезная и удобная.
  
   -- Да. Я была уже в этом мире, и меня научили азам.
  
   -- Хорошо, тогда разберешься. Если что, зови, я вон в той будке обычно сижу. Мой напарник либо со мной, либо в доме. -- Дима с сомнением посмотрел на Твайлайт, думая, что она не сразу во всем разберется, но все же направился к себе.
  
   Компьютер приветственно заявил о своем включении. Твайлайт хорошо помнила что такое интернет и "с чем его есть". И тут же пожалела, что не превратилась при переносе в человека. Да, ее сразу узнали и решили помочь, а вот отсутствие рук, а тем более пальцев было все же минусом. Твайлайт в свой первый визит быстро освоилась с новым, необычным, но приятным и удобным телом. Руками было удобно брать, держать, хватать, а главное, эти кнопочки были сделаны для пальцев, благо буквы на них были на эквестрийском. В прошлый раз Твайлайт накладывала заклинание знания, чтобы общаться с людьми. Но у заклинания был побочный эффект, ты почти переставал понимать свой родной язык. Вернувшись Твайлайт ждала целые сутки, пока заклинание закончит действовать, чтобы снова свободно разговорить с подругами.
  
   Итак, нужно было что-то делать. Кетти в свое время говорила, что в интернете можно найти все и обо всем, и Твайлайт давно хотелось посидеть, узнать об этом странном мире побольше, но просто так прыгать сквозь портал она не решалась. Теперь представился случай, а тут такое дело. Копытами за компьютером не поработаешь. И все же выход был. Рядом с клавиатурой лежала ручка. Твайлайт решила нажимать ею на кнопки. Спустя пару часов Твайлайт узнала о мире людей достаточно много, и даже нашла мультсериал о своем мире. Многое было похоже, хоть и просто нарисовано. Твайлайт искала дальше. В интернете оказалась даже карта Эквестрии, и довольно точная. Был опубликован, хоть и не полный, свод законов Эквестрии. Уклад жизни, денежные отношения. Много было выдуманного, но в целом совпадало с реальным положением вещей в ее мире.
  
   А вот это было уже интересно и очень необычно. Твайлайт натолкнулась сначала на шиппинг. Ей было странно видеть себя саму, целующуюся с большим Маки, или обнимающуюся с Рэйнбоу. Твайлайт стало интересно, и естественно она капнула глубже. Увидеть Сомбру целующуюся с Флаттершай было достаточно забавно, но то, что было дальше... По-видимому авторы рисунков не стеснялись ни в чем.
  
   "Рисунки рисунками, но были же какие-то рамки! Хотя с нарисованными персонажами можно творить все что захочется", -- быстро сообразила Твайлайт.
  
   И все же на страницах, посвященных шиппингу и более смелым темам, Твай немного задержалась. Романтика, горячие деньки и вечера, да и работы интересные попадались, и сама она уже не девочка...
  
   Получив массу полезной информации и вдоволь насмотревшись артов, Твайлайт решила прогуляться. Вокруг густой зеленый лес, рядом озеро, речка, птички поют. Самое место, чтобы отдохнуть от житейских проблем. Твайлайт расслабилась. В этом мире в пони хоть и не верили, но было полно людей любящих пони, так что опасность ей не грозила, по крайней мере не здесь.
  
   ========== Глава четвертая: Путь Домой. ==========
  
   США
  
   Ира никогда не любила эту страну. Все было как-то иначе: люди, дома, названия улиц, таксисты, магазины. Раздражало все. Нет, Ира бывала во многих странах и не раз, но только в Америке чувствовала себя неуютно. Разругавшись с кем-то в терминале и, конечно же, ну как всегда в этой гребаной Америке, пролив на себя кофе, девушка вышла из аэропорта.
  
   "И как может эта страна нравиться Денису с Пашами?"
  
   Такси не заставило себя долго ждать. Найти лицей Кантерлота было не просто, а очень просто. Едва услышав "Кантерлот", таксист уточнил -- Лицей или магазин? Магазинов было много, а вот лицей только один. Захочешь, не перепутаешь. Уже через полтора часа Ира стояла перед лицеем.
  
   "И кому вздумалось назвать лицей волшебной страной?" -- подумала Ира.
  
   Детей, слава богу, было немного. Летние каникулы еще не закончились, хотя народу в лицее было уже порядком, учителя возвращались из отпусков и начинали готовиться к учебному году. В лицее все же был шумно, летом во всех школах, лицеях и колледжах проходило много различных курсов, а в отсутствие нормальных уроков, расписание сбивалось в хаос, хотя американским школьникам и преподавателям это не мешало. В кабинете директрисы, которой оказалась пожилая женщина лет пятидесяти, было тихо.
  
   -- Так кого вы ищете?
  
   -- Ее зовут Сансет Шиммер.
  
   Директор немного порылась в папках.
  
   -- Нет, Сансет Шиммер никогда в нашем лицее не училась, -- спокойно ответила директор. -- Мне очень жаль.
  
   "Странно, но ожидаемо", -- подумала Ира.
  
   -- Ладно, а ученицы -- Сара Эппл, Лия Рэйнбоу, Кэтти Грей, Сэмми Юджнис и Дороти Бэбс -- учились у вас? -- Предвидя возможные сложности, Ира решила заучить наизусть имена подруг Твайлайт. Обе истории с Шиммер, хоть и не вышли за стены лицея, но должны были доставить много проблем.
  
   Директор зло посмотрела на девушку.
  
   -- Кто вы, подруга из России? Что вы тут вынюхиваете? -- Директор явно помнила всех. На всю жизнь запомнила!
  
   Сначала появляется из ниоткуда девочка со странным именем и привычками. Сансет Шиммер на нее тут же ополчается (аж до драки дело доходило) и даже пытается сорвать осенний бал. А завладев короной, так вообще преображается демона, а новенькая каким-то образом ее побеждает! После этого через два года новенькая возвращается и устраивает концерт с такой светомузыкой, что в щепки разносит сцену вместе с оборудованием, а одна из выступавших групп, тоже не без борьбы, бесследно исчезает.
  
   -- Я ищу Сансет Шиммер. Вы ее помните, я уверена! Запомнили лучше всей своей жизни. -- Ира хорошо помнила рассказ Твайлайт об обоих путешествиях в мир людей. Шиммер не просто отметилась как участница. Она превратила двух учеников в демонов!
  
   -- Что у вас за дело к ней? -- Директор явно нервничала.
  
   -- Ваша новенькая к нам тоже пришла.
  
   -- Нет! Боже, только не снова!
  
   -- Нет, вас никто не тронет. Она просто хочет вернуться домой.
  
   -- В любом случае я не знаю, где сейчас Сансет Шиммер. А Лия сейчас на площадке, тренирует волейболисток.
  
   ***
  
   Как и полагалось прототипу Рэйнбоу Дэш в этом мире, Лия стала тренером. Красивая, высокая, спортивная. Все как описывала Твайлайт.
  
   -- Добрый день. Лия Рэйнбоу?
  
   -- Здравствуйте. Мы знакомы?
  
   -- Нет, но я знакома с Твайлайт.
  
   -- Откуда вы ее знаете?
  
   ***
  
   Уже через пару часов, Твайлайт и Шиммер сидели в скайпе.
  
   -- Твайлайт, это невероятно!
  
   -- Да, но мне теперь надо как-то вернуться назад.
  
   -- Проблема. Я тут конечно освоилась, но перевозить контрабандой пони мне еще не доводилось, тем более волшебных. Я решительно не знаю как это сделать. Мне сообщить Селестии?
  
   -- Как? Дневник заперт в моей спальне под охранным заклинанием.
  
   -- Твайлайт, тебя наверняка ищут. Они должны были раскопать этот дневник. Напиши, что ты жива. Постой, а твоя магия работает?
  
   -- Да! Я ведь могу...
  
   Твайлайт банально телепортировалась к Шиммер, благо места в комнате хватило для аликорна.
  
   ***
  
   POV Денис
  
   Вот так должны кончаться истории из реального мира. Что-то не принадлежавшее тебе просто уходит из твоего мира. Скучно и обыденно, даже обидно... Искорка все же позвонила мне, чтобы попрощаться и поблагодарить за гостеприимство и доброту.
  
   конец POV Денис
  
   -- Ну я рад за тебя. Кстати, когда откроется портал?
  
   -- Должен открыться через четыре дня. Я пока останусь у Шиммер, но буду рада увидеть тебя снова.
  
   -- Да, Твайлайт, а ты не хочешь выяснить, откуда у компании Хасбро такое точное описание Эквестрии? Я бы насторожился. И кстати, Паша говорит, что твой несчастный случай мог быть покушением на тебя.
  
   -- Эй! В каком смысле? Зачем Спайку желать мне зла? Он вырос со мной!
  
   -- Твайлайт, заклинание, что ты нам описала, сильно похоже на некоторые земные теории телепортации. Мы всю ночь с Пашей думали. Мы составили модель заклинания, хоть наши знания поверхностны, но заклинание могло быть подстроено. Хотя это лишь наши догадки.
  
   -- Но зачем Спайку отправлять меня сюда?
  
   -- Твайлайт, я восемь лет проработал в следствии. -- Денис повернул камеру на Пашу, чтобы Твайлайт могла видеть собеседника. -- Я так до конца и не понял что там Дэн с Пашей напридумывали про какую-то магическую частицу, но все же показали наглядно, а мой опыт подсказывает, что неспроста ты появилась тут. Твой мир достаточно сильно эксплуатируют. Я не думаю что появление сериала, подробно описывающего твой мир, связано с тобой. Это может быть шалостью кого-то из твоего мира, рассказывающим о событиях в Эквестрии автору. Некто вполне мог договориться с автором или даже самостоятельно организовать твое отстранение от дел. Или даже устранение. Ты ведь вроде загнала в клетки несколько злодеев, да и многим пони прищемляла хвост. К тому же книгу можно было подбросить или посоветовать, Спайк мог и не догадываться о назначении с виду безобидной книжки.
  
   Паша Твайлайт не нравился, но он говорил все же дело. В Эквестрии была своя полиция, но до Паши, проработавшим в таком сложном и запутанном мире следователем не один год, им было явно далеко. К тому же Денис со вторым Пашей на свой лад, но поразительно точно рассказывали про магию Эквестрии, приняв за основу какие-то частицы. Ученые Эквестрии говорили про волшебную пыльцу, но объяснить ее поведение не могли.
  
   -- Термин "частица", которая меньше атома, -- Денис кратко пересказывал Твайлайт строение вещества, -- подходила на роль связующей части, присутствующей в каждом заклинании, что в тексте, что в печати, что в мыслеобразе.
  
   -- Знаешь, Твайлайт, не пиши пока ничего в Эквестрию, я некоторое время буду здесь и посещу Хасбро. Вдруг удастся что-то узнать.
  
   -- Ира, только аккуратно. Ее не зря в наш мир бросили. Не в обиду, Твайлайт, все же твои шансы выжить в это мире, появись ты в случайном месте, достаточно минимальны. А ты между прочим появилась не где-нибудь в лесочке, а по сути в тайге. Дальше моего дома только дикий первобытный лес.
  
   -- Кстати, Твайлайт, Лия говорила, что в лицее уже появлялись какие-то люди, которые спрашивали обо мне, -- немного встревожился Женя.
  
   -- Директор отправила их к Лие?
  
   -- Нет, я запретила хоть вскользь упоминать ее. Только бы если дело касалось пони.
  
   -- Да, мне повезло что я намекнула о тебе, Твайлайт.
  
   -- Тут есть над чем поразмыслить. Ладно. -- Женя ненадолго задумался. -- Твайлайт, а ты можешь телепортировать нас к себе? Я хочу посмотреть, что это за люди.
  
   -- Я не думаю что это хорошая идея, -- вступила Сансет Шиммер. -- У меня нет никакого желания с ними встречаться.
  
   -- Ребята, почему вы так переполошились? Может вы мне объясните в чем дело? Я новенькая в этом мире и многого не понимаю. Почему вы оказываете мне столько внимания? От какой неведомой опасности предостерегаете меня? Да, я из другого мира, и если вы меня банально боитесь, или моей магии, то так и скажите.
  
   -- Ну что же, ты сама захотела, за язык тебя не тянули. Но я дам тебе шанс передумать, поскольку твое появление нас серьезно озадачило. Кого-то вроде тебя мы не ожидали обнаружить. -- Денис выдержал небольшую паузу, давая Твайлайт немного времени на раздумья. Спустя десяток секунд, не дождавшись ответа, продолжил: -- Ну раз ты молчишь, любопытство рано или поздно возьмет над тобой верх. Три года назад, когда наша компания разрослась и мы достигли относительного финансового благополучия, мы нашли себе увлечения, как и свойственно богатым людям. Все из нашей компании выбрали себе что-то банальное и приземленное, а вот мы с Пашей занялись исследованиями. Денег было достаточно, поэтому мы накупили самое разнообразное оборудование и приступили к работе. Создав несколько прикольных приборов, например, устройство для ловли молний, за деньги мы могли позволить себе, если и не любых, то все же умелых ученых. Мы решили заняться решением проблемы передачи информации в компьютер напрямую из мозга. Такая разработка уже была, но довольно примитивна и, как выяснилось, тупиковая, но не суть. На самом деле мы больше не изобретали, а объединяли некоторые технологии и разрозненные идеи, разбросанные по всему интернету. Хорошим примером служил тот же ловец молний, по сути, это минидрон с тонкой проволокой. Он улетал в небо, а из небольшой коробочки в определенный момент подавался разряд. Мы создали такой, найдя видео в интернете, как двое технарей при помощи воздушного змея, радио и старого аккумулятора поймали молнию. Естественно со временем мы получали достаточно интересные разработки, хотя мы и не заботились об их практическом применении. Но однажды, по воле случая один из неудачных прототипов по передаче информации показал странные данные. В этих данных мы сразу увидели логику и последовательность. Это были числа и набор команд. Один из нанятых нами ученых углядел в этих числах последовательности, в которых было указано наше положение в пространстве и отчет о проведенной работе. Как потом выяснилось, устройство куда-то передавало данные о том, сколько энергии удалось собрать. При помощи нашего прибора мы смогли вычислить местонахождение непонятного передатчика. Ну и конечно же нашли нечто. Посреди пещеры мы обнаружили непонятный черный кристалл. Подходить мы побоялись. Вдруг в нем есть системы защиты. Поэтому наблюдали только со стороны. Мы так и не поняли что это и для чего оно тут, но наш прибор работал относительно близко от кристалла сам по себе и даже обходился без электричества. И вот что самое главное, наш прибор также ведет себя и рядом с тобой. Теперь ты понимаешь почему мы тебе помогаем? Мы надеемся, что ты нам поможешь объяснить эти явления. Как насчет плодотворного сотрудничества?
  
   У Твайлайт просто не было слов. Чудеса техники неизвестного ей мира напрямую касались ее самой, открывая дорогу... куда? Куда это ее заведет?
  
   -- Твайлайт, мы конечно не ангелы, мы преследуем свои интересы, но пойми нас. В нашем мире есть нечто, качающее из него энергию, и никто этого не замечает.
  
   -- И, Твайлайт, не забывай, мы можем многое дать и твоему миру. -- Паша довольно посмотрел на Твайлайт. Ей, конечно же, хотелось унести с собой побольше чудес этого мира. -- К тому же нельзя забывать, что в вашем мире уже бывали люди.
  
   -- Мне надо будет подумать.
  
   ========== Глава пятая: Покушение. ==========
  
   Посовещавшись с Шиммер, Твайлайт решила ничего не писать в дневнике. Да, подруги волнуются, но в любом случае через пять дней максимум она будет дома, и скорее всего ничего никому не расскажет.
  
   "Следаки", как окрестила язвительная Шиммер Пашу, Влада и Женю, придумали, хоть и наспех, но все же очень правдоподобную и простую легенду, не выдававшую ничего такого. Телепортировать Твайлайт другой объект, не говоря уже о другом живом существе, на большое расстояние не смогла, одно дело делать это в комнате или на худой конец, как когда-то она телепортировала к себе Рэйнбоу, в коридоре замка, другое дело смотреть на людей в монитор и пытаться телепортировать их из другой страны. А вот телепортироваться самой и захватить в поле телепортации с собой труда не составило.
  
   Попав в Америку, "Следаки" первым делом проверили местность у портала. Ожидая новостей, Твайлайт чуть не умерла от скуки и ожидания. "Следаки" явно знали свое дело, и мучительно долго изучали место, улицы и прилегающие дома. После чего допросили директора. Она хоть и отказалась сотрудничать, но Шиммер все же ее убедила. Показывать живого аликорна не пришлось. Время тянулось ужасно медленно.
  
   Шиммер была на работе. Оказалось, она работала не где-нибудь, а в ФБР, занимая не последнюю должность. Прочитав об организации, Твайлайт оставалось только удивляться, как Шиммер удалось туда попасть. Денис, узнав об этом, тут же начал ее подозревать буквально во всем, но все же Шиммер убедила его в обратном.
  
   Наконец, вернулись "следаки" с вердиктом: за порталом следят. Получив фото следивших, Шиммер быстро их вычислила. Ими оказались отсидевшие преступники. В Эквестрии тоже были тюрьмы, хотя заключенных было очень мало, но все же Твайлайт знакома с термином "отсидевший" и знает какую опасность таит подобный субъект.
  
   Нашлось дело и для самой Твайлайт. Вместе с Денисом они совмещали с магией книги и настраивали прибор, обнаруживший темный кристалл. Дело оказалось тем еще. Совместить вместе компьютер, магию из дневника и неведомую конструкцию оказалось ох как не просто.
  
   -- Фууууххх. Готово. Даже не верится, что мы так быстро управились. Я и не надеялся на успех.
  
   -- Я тоже. Как эта штука вообще работает? -- Безумное подобие, похожее на результат прямой селекции тостера, маятниковых часов, десятка антенн и еще черт пойми каких инопланетных технологий, созданных при помощи какой-то материи, мерно вращались в голубоватом сиянии, переливающимся зеленоватыми оттенками. Конструкция прибора была и вправду очень странной.
  
   -- Не знаю. Оно должно делать совсем другое. Да и кто из нас маг в конце концов? Тебе виднее должно быть. Наверное...
  
   -- Такое ощущение, будто тебе Дискорд помогал ее делать.
  
   Но штука все же работала. На школьном приложении "глобус" для контурных карт светилось несколько точек. Пять из них обозначали уже знакомые кристаллы. Оставшиеся три были дневниками (определили это при максимальном приближении, обнаружив один из источников магии прямо в доме, где Денис с Твайлайт и находились). Все три находились здесь, в Лос-Анджелесе.
  
   -- Хм, а дневников то три.
  
   Раздался телефонный звонок. Звонил Женя. Видимо у него есть какие-то новости.
  
   -- Диса, мы поговорили с Лоурен Фауст. У нее есть какой-то дневник, с помощью которого она общается с некой Селестией.
  
   -- Ну это логично. У нас есть такой же дневник. С ней проблем не возникнет.
  
   -- Нет, она ничего не знает. Была в Эквестрии дважды и не посвящена в детали. В дневнике обычные записи. Шиммер сейчас общается с ней. Но на всякий случай мы установим за ней наблюдение.
  
   -- Хорошо. Держи нас в курсе. Да, и отправь к нам Пашу. У нас есть цель.
  
   -- До связи.
  
   -- Твайлайт, источником сериала оказался такой же дневник как у вас с Шиммер. Он у женщины, создавшей сериал. А вот третий...
  
   -- У кого же может быть третий дневник?
  
   -- Не знаю, но я хочу с ним пообщаться.
  
   ***
  
   На следующий день портал, как и положено, открылся. Едва заметная вспышка промелькнула в зеркальной панели памятника перед лицеем. Как ожидалось, за порталом следили. Следивших было, как поначалу подумали, двое. Один сидел в машине, второй в доме напротив. Твайлайт конечно не терпелось отправиться домой, но Денис настаивал на тщательности и бдительности.
  
   Через пару часов "следаки" высмотрели третьего соглядатого. Этот приглядывал за первыми двумя. А существование дневника, находившегося там же, где был впервые обнаружен, говорило, что предположительно злоумышленников больше трех. Скрытое наблюдение за порталом только подтверждало их не самые добрые намерения. В этот день к порталу было решено все же не ходить.
  
   Днем Твайлайт перебросила охранников из загородного дома, а также двух самых надежных, работавших в компании и принадлежавших к сообществу "Брони". Парни были готовы лопнуть от счастья, а представившаяся возможность помочь защитить реальную живую принцессу из любимого мультсериала не оставила сомнений в их сердцах. Шиммер опасалась что их восторг мог провалить дело, но парни оказались подготовленными. В эту же ночь сразу взяли троицу и наведались в таинственное место с дневником.
  
   Там был еще один сообщник, который тоже был успешно схвачен. Денис от души врезал в челюсть главному. Удар был страшным, бедолага упал вместе со стулом.
  
   -- Откуда это у тебя? -- Денис тряс дневником перед носом главаря. -- Отвечай!
  
   Главарь молчал. Твайлайт не хотела смотреть на допрос, ибо он проходил очень жестоко, но все же держалась. К тому же Денис оказался профессионалом выпытывания информации, чередуя физические пытки с психологическим давлением. Зрелище было неприятным, но это касалось ее самой. Тем более преступники оказались вооружены и довольно серьезно. Ей подробно объяснили, что такое автомат, так что пойди она к порталу, была бы уже мертва. Денис, ударив еще раз, снова поднял главаря шайки с пола и перешел к психологическому давлению:
  
   --Ты хоть понимаешь, мразь, что мало того, что покушался на жизнь, так ты поднял руку на правителя! Другой страны! Другого мира! Да я от тебя на месте заказчика избавился бы как от поганой шестерки.
  
   -- Отвечай! -- вскричал Спайк.
  
   Во время штурма заброшенного кафе Твайлайт нашла Спайка в клетке. Как оказалось, за два дня до её исчезновения дракона похитили. После второго визита зеркало-портал переместили из кристальной империи в Понивилль, в замок принцессы дружбы, и стража оказалась не готова ко вторжению изнутри замка.
  
   -- Тихо, Спайк, не нервничай. -- Денис снова ударил, начинавшего ломаться главаря. -- Кстати, а кого вы посадили вместо Спайка?
  
   Главарь все же разговорился.
  
   -- Она превратила Джона в собаку, сказав, что это для дела.
  
   -- Она же и дала тебе дневник?
  
   -- Да. Она платила золотом. Сказала, что принесет еще, больше. -- Главарь как-то быстро сломался. Видимо, сказывался факт присутствия неизвестного существа вкупе с достаточной тупостью преступника, решившим поработать на невесть кого из другого мира.
  
   Денис уже обреченно смотрел на преступника. Во взгляде читалось: "Может, добить, чтобы идиот не мучился?"
  
   -- Что вы должны были сделать? Убить Твайлайт?
  
   -- Она назвала место и день, где могла появиться девушка или пони с рогом и крыльями. Нужно было либо поймать её, либо убить, либо, если не сможем этого сделать, написать в дневнике, что она возвращается. Это все.
  
   Денис устало потер переносицу.
  
   -- Ты идиот.
  
   -- Она хорошо платила, причем несколько раз. Первый раз она дала самородок из чистого золота, тянувшего почти на сорок грамм и просила подумать. Потом авансом дала две золотые чаши и три самородка, потянувших почти на два фунта.
  
   -- Ты поверил неясно кому, превратившему твоего товарища в собаку и согласился работать за килограмм золота?
  
   -- Да. Она обещала мешок золота.
  
   -- М-да, таких идиотов еще поискать. Ладно, пиши.
  
   -- Что?
  
   -- Что поймал пони, баран безмозглый!
  
   "Следаки" точно были искусными в таких делах, работали красиво. Сказав Твайлайт притвориться лежащей без сознания, они поставили бандитов перед порталом, заодно дав задание Шиммер отключить камеры у школы. Естественно послание в дневнике уже было отправлено. Спустя несколько минут из портала вышла девушка с мешком в руках.
  
   -- Принесла? -- поинтересовался главарь.
  
   -- Сначала покажи ее!
  
   -- Да вот она. -- Двое бандитов разошлись в стороны, давая нанимателю увидеть свою жертву.
  
   -- Хм, все-таки она осталась аликорном. Ну не важно. -- Следом за девушкой из портала вышла фиолетовая собачка. Девушка сосредоточилась, ее глаза запылали красным. Милый песик превращался в человека. Не теряя времени, девушка бросила мешок главному.
  
   -- Бежать... -- только и обронила незнакомка.
  
   -- Эм... тут такое дело... нас раскрыли. -- бандиты зачем-то легли на землю, накрыв голову руками.
  
   -- Это ваши проблемы! Или хотите прожить свою жизнь жабами? -- глаза незнакомки пылали алым.
  
   -- Великая и могущественная Трикси! Ну как я могла не догадаться, -- с ухмылкой проговорила Твайлайт, вставая с земли.
  
   Для Трикси это было сюрпризом. Она конечно предполагала, что если Твайлайт останется аликорном, то бандиты не справятся. Но они написали что поймали её.
  
   -- Как?! Хотя не важно. Все равно вы все умрете. -- Трикси потеребила безделушку на шее походившую на темного единорога. -- Узнаёшь, милая?
  
   -- Да, это амулет аликорна. Но ты, надеюсь, не забыла что теперь я сама аликорн!
  
   -- Поэтому я и заманила тебя сюда. Здесь твоя магия не работает! Ха-ха-ха! -- засмеялась Трикси, и едва успела отразить луч энергии. Твайлайт зло смотрела на свою противницу. -- Ну так даже интереснее.
  
   -- Трикси, зачем ты это делаешь?
  
   -- А ты думала я прощу тебя? Ну хватит болтать.
  
   Искорка легко отразила летящий в нее луч энергии.
  
   "У Трикси амулет Аликорна, поэтому по силе он равна мне, -- подумала Твайлайт. -- Но у меня есть крылья".
  
   Твайлайт взлетела и вошла в атакующий вираж. Луч энергии, выпущенный Аликорном, разбил в щебень несколько тротуарных плиток на месте, где только что стояла Трикси. Ей пришлось отстреливаться лучами красной энергии, больше похожими на выстрелы из лазера на бегу, почти не целясь. У Твайлайт явно было преимущество над оппонентом, но решить соперничать с амулетом аликорна себе дороже. Нужно было что-то решать и желательно быстро, а то тут все будет лежать в руинах, чего Твайлайт не хотелось.
  
   Твайлайт приземлилась и стала накапливать заряд в своем роге. Трикси начала делать то же самое. Прием конечно старый. И в подобной дуэли побеждал тот, у кого было больше сил. А соревноваться с амулетом аликорна в силе Твайлайт не хотелось, но такой бой, особенно если дуэлянтов было всего двое, предполагал, что о защите пришлось забывать, собирая все силы против врага. Увидев такой расклад сил, сидевшие в засаде охранники начали стрелять. Расчет оказался верен. Трикси, не знавшая ничего об оружии в этом мире, даже и не подумала о защите. Да и услышать ничего не могла. Накануне перед отправлением охранников, Паша запасся пистолетами с глушителями и даже достал мощную армейскую винтовку СВД, тоже с глушителем.
  
   Первую пулю Трикси получила в бедро, тут же от боли потеряв концентрацию. Еще одна вошла незадачливой чародейке в район печени. Трикси получила еще два ранения в руку и в ключицу. Чуть не потеряв сознание от нестерпимой боли, она все же в последние мгновения смогла поставить щит от удара Твайлайт. Магический барьер поглотил большую часть энергии разряда аликорна и лопнул. Оставшийся заряд магической энергии очень сильно обжег чародейку и протащил несколько метров по земле. Еще две пули настигли ее на земле. Незащищенная магией от полученного ранения пулей в сердце, она быстро умирала, пытаясь хоть как-то излечиться, ловя последние мгновения жизни. Трикси пыталась концентрироваться, цепляться, бороться, но у нее не выходило. Через несколько секунд Трикси была мертва. На ее лице маской застыли боль, удивление и разочарование.
  
   -- Прости меня. -- Твайлайт стояла над телом давней соперницы и тихо плакала. Сегодня она впервые убила живое разумное существо. Ощущения были ужасными, хотелось убежать, спрятаться и плакать, плакать, плакать. Сильные руки обняли Твайлайт, прижимая к теплому телу. Твайлайт почувствовала себя в безопасности как никогда. Теперь все закончилось. Все ужасы были позади.
  
   Твайлайт понадобилось совсем немного времени, чтобы прийти в себя. Эквестрия была прекрасным местом, но назвать ее безопасной, можно было с натяжкой. В Эквестрии не так уж и редко совершали преступления, в том числе и довольно тяжкие. По диким лесам бегало достаточно плотоядных зверей, и случаев нападений на пони было достаточно, в том числе и с плачевным исходом. В лесах южной части Эквестрии был шанс натолкнуться даже на разбойников. А лесные волки, оказавшиеся вполне разумной расой, периодически нападали на пони по всей Эквестрии. К тому же множество побед над отнюдь не слабыми соперниками, сделали из Твайлайт достаточно закаленного бойца. Девичьи инстинкты конечно периодически брали над ней верх, но достаточно быстро отступали.
  
   -- И все же это не честно. -- мокрые глаза Твайлайт выдавали ее. - Мне так хочется еще побыть с вами.
  
   -- Твайлайт, ты же можешь приходить к нам когда захочешь. -- Антон, поддержавший Твайлайт, возможно в самый ужасный момент в жизни, теперь ее немного смущал. Он человек, между ними не могло ничего быть, но все же.
  
   -- Нет, Антон. Я хочу закрыть портал. Теперь, когда я увидела этот мир, я понимаю, что нам не по пути.
  
   Твайлайт опустила взгляд. Эти люди, любившие пони, только что открыли для себя существование прекрасного мира, а теперь ей необходимо закрыть перед ними дверь. Ее сердце больно сжималось в тугой комочек. Лишать кого-то большой и светлой мечты, когда-нибудь посетить неведомый, далекий и прекрасный мир, было просто чудовищно.
  
   -- Я хочу поблагодарить всех вас. Вы живете в суровом мире, и я бы хотела... Нет, я хочу позвать вас в свой мир. Но когда-нибудь об Эквестрии узнают ваши правители. Я прониклась "Брони", но что сделают ваши лидеры? Простите меня. -- Искорка в последний раз посмотрела на своих защитников. Было приятно думать, что даже в жестоком мире однажды может наступить мир и гармония. Тогда бы их миры встретились снова.
  
   Уже делая шаг в портал, Денис и оба Паши, не переносившие "розовых соплей" и долгих прощаний, догнали Твайлайт у самого портала.
  
   - Прощайте. И спасибо вам. -- Подарив последнюю улыбку ее спасителям, Твайлайт шагнула в портал.
  
   -- В смысле "прощайте"? Что тут было пока мы тех грузили? -- Денис многозначительно махнул в сторону машин. Видимо, дебилы-рецедивисты теперь были аккуратно упакованы в багажники.
  
   -- Твайлайт хочет закрыть портал, -- ответил расчувствовавшийся Антон, смахивая слезы с глаз.
  
   -- Что? -- Резко вскрикнул Денис. -- Баран! Что за сопли вы тут развели?! -- Антон аж отпрянул.
  
   Не часто можно босса увидеть таким. Тем более очень редко возможно лицезреть серьезного Пашу, обычно откровенно ржущего, пока босс кого-то отчитывал по полной программе. Тем временем Дэнис, не долго думая прыгнул в портал в след за Твайлайт. Конечно же, Паша шагнул следом.
  
   -- Паша, и че теперь делать?
  
   -- Женя, глупый вопрос. Поехали. -- Паша закурил, настроение у него было паршивым.
  
   -- Куда? А Диса с Пашей?
  
   -- А что мы сделаем? Сами придут. Может завтра, а может и лет через двадцать.
  
   ***
  
   В Эквестрии Твайлайт уже ждала Пинки Пай, дежурившая у магического зеркала в эту ночь. Увидев живую и невредимую подругу, она тут же сбила ее с ног. От объятий Пинки у Твайлайт аж затрещали кости. Как и всегда Пинки начала свою едва разбираемую триаду радостных речей по поводу возвращения подруги. Как и всегда Твайлайт мужественно терпела медвежью хватку Пинки Пай и ее радость, граничащую с безумием. Даже труп неизвестного пони ни сколько не смущал ее, хотя возможно Пинки на радостях просто его не заметила. А вот вроде заметила. Твайлайт выдохнула. Наконец можно было свободно дышать.
  
   -- Кто это?
  
   -- Это Трикси, Пинки. За моим исчезновением стояла она. -- Пинки неудовлетворенно помотала головой.
  
   -- Это точно не Трикси.
  
   Твайлайт оглянулась. Этого следовало ожидать. У магического зеркала стояли двое единорогов черного окраса.
  
   -- Кто вы?
  
   -- Мы это мы, Твайлайт, -- начал первый, что покрупнее. -- Мы прошли за тобой. Ты хотела закрыть портал. Этого делать нельзя. И что-то мне подсказывает, что закрытый портал не поможет.
  
   ========== Глава шестая: Порталы для чайников. ==========
  
   На следующий день Твайлайт Спаркл писала письмо Селестии о ее незапланированном визите в мир людей. За всем стояла Трикси, ее давняя соперница. На этот раз Трикси основательно подготовилась. В прошлый раз, владея амулетом аликорна, ей удалось изгнать Твайлайт из Понивилля. Теперь амулет не спас озлобленную соперницу. Искорка изрядно набралась боевого опыта в схватках с сильными соперниками. Это было далеко не первое сражение, она многое успела повидать. Бой с чейнджлингами в Кантерлоте, поединок с Тиреком, похитившим магию у сотен пони. Твайлайт начинала привыкать что путь принцессы лежит не только через знание и мудрое правление, но и через кровь и сражения. Все же было горько и обидно видеть мир таким жестоким... Нет, все же в мире есть место всему: и доброте, и насилию, и любви, и ненависти, и щедрости, и жадности, и радости. Но каждый выбирает свой путь сам, и только он сам решает каким ему быть.
  
   Такого письма Твайлайт еще никогда не писала. Она вместе с подругами почти два часа составляла самое главное письмо Селестии, письмо которое должно было стать последним и завершить ее обучение, сделав ее теперь действительно полноправным правителем Эквестрии, наравне с Селестией, Луной и Каденс. Все же на душе у Твайлайт был хорошо, она дома и прошла все испытания на пути к ее месту в этом мире.
  
   ***
  
   Через два дня после событий в мире людей
  
   -- Пинки, понимаешь, да, я победила Трикси, я использовала все свои умения и все правильно рассчитала. Шансы у нас все же были равные, но теперь я хочу продолжить общаться с людьми, но я не знаю к чему это приведет. Я не хочу никому больше говорить... Особенно после того, что поведал нам Денис.
  
   -- Если честно, я поверить во все это не могу, ты столько всего странного наговорила. -- Впервые Пинки сидела на месте, не прыгала, не скакала, не шутила, не смеялась, а просто сидела и слушала. Такое было только однажды, когда Пинки Пай вызвала два десятка своих отражений из магического пруда.
  
   -- Давай пока никому не будем говорить о том, что ты нашла в том мире. Пусть для нас всех останется история, в которой ты ни с кем кроме Шиммер не знакома.
  
   -- Пинки, ты меня все же пугаешь.
  
   -- Ну, подруга, я могу быть серьезной когда надо. Я вообще думаю, тебе стоит завести доверенную стражу. - Пинки немного замялась. -- Сахарок, я хочу тебе рассказать что-то ужасное. Со мной приключилась нечто, о чем я никогда вам не рассказывала.
  
   Твайлайт внимательно слушала. Оказалось, что недавно, после победы над Найтмер Мун в Пинки Пай вселилось нечто. Голос в ее голове заставил Пинки схватить молодую пегаску по имени Лайтволт. Голос подначивал жестоко расчленить на части пленницу. Пинки сопротивлялась как могла, но остановиться не получалось. Почти. Но едва она ножом порезала пегаску у кьютимарки, Пинки нашла в себе силы прогнать нечто из себя. Потом пегаска рассказывала, что нечто красное светящееся вылетело из Пинки. Историю Пинки и Лайтволт решили забыть и никому никогда не рассказывать.
  
   -- Я до сих пор себя спрашиваю, а правильно ли я поступила?
  
   -- Ничего, я не выдам твой секрет.
  
   -- Твайлайт, я... Я боюсь. А если это вселится в кого-то еще? Оно же... о Селестия! -- Пинки разревелась. Твайлайт видела такой Пинки только один раз, когда она вызвала своих двойников. Надо было что-то делать.
  
   -- Знаешь, Пинки, я знаю кое-кого, кто сможет нам помочь. Они мне сильно помогли и легко разгадали причину моего появления в мире людей. Мне показалось идти по следу это их судьба...
  
   Теперь Твайлайт была уверена. Вернуться в тот мир следовало.
  
   -- Вернемся. Сегодня же!
  
   ***
  
   Стоял теплый вечер августа. Стоящий вечер, чтобы полюбоваться закатом, покататься со своей половинкой на лодке, прогуляться по парку или даже просто пойти в кино, можно даже одному. Пить в такой вечер было преступлением. Но Паше с Денисом было уже все равно.
  
   -- Как думаешь, когда пони снова к нам заявятся? -- Паша был пьян.
  
   -- Паша, что-то ты изрядно напился, раз тебя на пони потянуло. Давай Пашке позвоним. Он любит пофилософствовать, особенно когда выпьет. Нас развлечет.
  
   -- Да ну этого алкоголика, сам знаешь, это я так, от тоски.
  
   -- По кому? Что, по Твайлайт скучаешь? Что-то это не похоже на тебя. А Пашка не алкоголик, просто ты пьешь редко, за год пару раз всего-то, хотя я и сам не чаще.
  
   -- Вот, тем более, нафиг его. К тому же опять будет травить свои байки из юридической клоаки нашего общества.
  
   -- Не, я хочу чтобы он залил тебя под завязку.
  
   -- Чтобы я потом блевал как гейзер? Нет уж, спасибо. Пощади официанта, ты хоть представляешь на сколько он выпьет?
  
   -- Это он может. О, телефон. Сек.
  
   Звонила Сансет Шиммер. Денис недоуменно смотрел на телефон.
  
   "С чего бы ей звонить? Недавно расстались, портал открывается только раз в три месяца, а говорить с ней пока вроде не о чем", -- подумал Денис но все же ответил. Да, жалко было портить такой вечер, хотя бутылка уже почти опустела, а сами они достаточно напились.
  
   -- Доброе утро! Как спалось?
  
   -- Очень смешно! У меня новость. Твайлайт хочет вас навестить.
  
   -- Хорошо. Она как?
  
   -- Она в порядке. Завтра вечером будет у вас, но уже в форме человека.
  
   -- Ладно. Ну что, накаркал. У нас проблемы, -- закрывая телефон, порадовал Денис.
  
   Паша, демонстрируя полное безразличие, поудобнее подпер голову.
  
   -- Ну и какие? Кто-то опять бесполезную хрень придумал?
  
   -- Нет, мой пьяный дружок, уже завтра прилетает наша любимая лавандовая Лошадка.
  
   Паша протрезвел мгновенно.
  
   ***
  
   Самолеты. Люди умеют летать? Удивления Твайлайт не было предела. Естественно, в Эквестрии, полной пегасами, никто не задумывался о создании летающих средств. Да и зачем. Поняшам вполне хватало карет запрягаемыми пегасами. Дешево и сердито. Летали пегасы быстро, с ветерком. Были конечно и воздушные шары, но их использовали не часто, только если нескольким капризным пони захотелось бы полетать самим.
  
   Твайлайт вспомнила свой первый полет на шаре. Тросик отвязывался и... О ужас! Земля начинала удаляться! Стоя на твердой земле, смотреть на пегасов интересно, как они разбивают копытцами облака или выполняют головокружительные маневры. А вот почувствовать себя в их шкуре, лететь на большой высоте в такой маленькой корзинке, казалось, готовой развалиться под весом молодой пони. Почувствовать немилосердный и беспощадный ветер! Твайлайт орала как резаная. Уже на высоте двух-трех своих домов, ей становилось не по себе. С высоты все выглядело по-другому. Все казалось маленьким, а земля -- страшной. В свой первый полет Твайлайт почти не показывала носа из добротной корзины и терпеливо ждала, когда же воздух в шаре остынет и страшный агрегат начнет, наконец, снижаться. Оказавшись на земле, Твайлайт еще час не могла заставить себя вылезти из корзинки. Слава богу, что родители не торопили. Через час она уже правда прыгала от радости, рассказывая о своем первом самостоятельном полете и снова рвалась в небо. И ни разу не жалела что в свой первый полет, конечно же не заботясь о своей безопасности, она провела одна.
  
   В те времена воздушные шары были редкостью, да так и осталось. На всю Эквестрию их было не больше десятка. Твайлайт гордилась, что стала счастливой обладательницей настоящего чуда техники, причем собственного производства. Конечно конструировала она его не сама, а лишь делала чертежи, и родители угрохали целую кучу денег на постройку, но это был ее проект. Ее шар и ее первые деньги. В родном городе Твайлайт уже был шар, но покататься на нем любопытным пони не давали. За небольшие деньги Твайлайт катала всех желающих, с лихвой отбив затраты на его постройку. После поток любопытных истек, и она снова углубилась в изучение магии.
  
   Теперь Твайлайт предстояло...
  
   -- ЧТО!? ЗАЛЕЗТЬ В ЭТУ ОГРОМНУЮ НЕПОНЯТНУЮ КОНСТРУКЦИЮ?
  
   Твайлайт от страха медленно села на пол, глядя на, по ее мнению, страшный агрегат в виде огромного металлического цилиндра с косыми крыльями, с двумя цилиндрами поменьше на каждом крыле. При этом конструкция страшно шумела. Шиммер начала подталкивать Твайлайт.
  
   -- Самолет сейчас улетит без тебя!
  
   -- Вот и славно!
  
   -- Да за билет деньги плачены!
  
   -- Я отдам! Золота принесу! Сколько?
  
   -- Не трусь! Он надежный! Летал уже раз сто!
  
   -- Не верю!
  
   -- Да я столько времени убила, делая тебе документы! Поднимайся живо!
  
   Наконец Шиммер объяснила как работает самолет, как летает, пропуская через себя струи воздуха за счет очень мощных турбин. Новая информация несколько успокоила Твайлайт, хотя при посадке она здорово трУсила.
  
   Изнутри самолет оказался более приятным, чем снаружи. Мягкие удобные кресла, милые девушки, ухаживающие за пассажирами. Самолет Твайлайт начинал определенно нравиться. К тому же, в герметичном салоне не было бьющего в лицо ветра. Даже королевские кареты не были крытыми, а пегасы летали довольно быстро, даже с каретой за спиной. Еще Твайлайт открыла для себя прекрасную вещь. Переносной компьютер. Шиммер называла его ноутбуком. Вообще в полете нельзя было пользоваться интернетом, но Шиммер говорила, что об этом правиле знать не обязательно, хотя и связь во время полета достаточно неустойчива. Твайлайт интересовало, конечно же, все, но в данный момент ее интересовала авиация. Скачав несколько электронных книг, Твайлайт жадно погрузилась в мир авиации, ее историю, виды самолетов, знаменитых пилотов и многое другое. Но тут самолет начал взлетать. Твайлайт уже не раз видела как земля уходила из под корзины шара, но тут... Дороги, дома, поля внизу проносились мимо с бешеной скоростью.
  
   Твайлайт наспех набрала в строке поиска: "средняя скорость самолета". Результат поразил. За один час самолет пролетал 700-900 километров. Цифра немного не укладывалась в голове. Пони тоже мерили расстояние в метрах и километрах. Но путь от Кантерлота до Клаудсдэйла был равен пятистам километрам и занимал от четырех часов и это с быстрыми, выносливыми, а значит и дорогими пегасами. Если уговорить Вандерболтов (за 500 монет, и то еще подумают), то три с половиной. А тут получается эта махина за полчаса домчит, и даже не устанет. Были еще какие-то истребители, летавшие с немыслимой скоростью: 3500 километров в час. Такие цифры Твайлайт не воспринимались совсем. Даже скорость Рэйнбоу при звуковом ударе достигала почти пятьсот километров в час, но это в пике и на короткой дистанции. Дэши как-то говорила, что долетала от Кантерлота до Клаудсдэйла за два часа, но на такой скорости от встречного потока становилось труднее дышать. Какова же сила встречного ветра снаружи самолета сейчас? Твайлайт проверять не хотелось. Ей хотелось понять, как построить самолет в Эквестрии. Ей конечно Селестия запретит это делать, но все же.
  
   Схема современного самолета ужаснула Твайлайт еще больше. Махина весом больше ста сорока тонн! Ого! Летала на каком-то авиакеросине. Похоже простой керосин самолету не подходил. Ну да ладно, потому что жрал самолет этого авиакеросина не литрами и даже не бочками. В час самолет, в котором летела Искорка, сжигал 3 тонны топлива. Идея построить свой самолет Твайлайт уже не радовала. Схема самолета так вообще разбила новую мечту в пух и прах. Огромное количество схем, механизмов, точных вычислений и устройств, которые даже непонятно как создавать в Эквестрии, делали самолет недосягаемым чудом техники. Гораздо проще было бы заставить дом летать при помощи магии. Оставалось только наслаждаться полетом здесь и сейчас. К тому же Твайлайт предложили какое-то шампанское. Стоит попробовать.
  
   ***
  
   11 часов спустя Денис с Пашей встречали Твайлайт в аэропорту Красноярска.
  
   -- Привет, как долетела? Не страшно было?
  
   От Твайлайт явно пахло алкоголем.
  
   -- Да, видимо, не страшно после приема пяти-шести бокалов эликсира смелости, -- съязвил Паша.
  
   -- Не правда! Их было всего четыре. -- Ноги принцессу все же немного не слушались. -- В Эквестрии кстати тоже есть "эликсир смелости". -- Ноги все же подвели Твайлайт. -- Хотя он не такой крепкий, -- закончила Твайлайт, практически повиснув на Денисе.
  
   -- Да, вижу. Только похоже бокалов было больше четырех, -- бесцеремонно закинув Твайлайт на плечо, Денис погрузил пытающуюся протестовать принцессу (с принцессами так не обращаются) в машину.
  
   По дороге Твайлайт спала как убитая. Долгий перелет, сдобренный приличной порцией скаченных книг и прочими интернетными радостями, посыпанный несколькими бокалами вина и шампанского, утомил Искорку. Проспав всю дорогу, Твайлайт выглядела довольно бодро и была готова к серьезному разговору.
  
   -- Итак, Твайлайт, я так понимаю ты к нам прилетела не просто так. Чего желаете? -- Денис пытался пародировать джина, накручивая невидимую бородку на палец, выходило не очень.
  
   -- Признаюсь, мы ждали тебя значительно позже. В Эквестрии у кого-то что-то припекло?
  
   -- Паша, хватит язвить. И ты прав, мне действительно нужна ваша помощь, к тому же мы можем начать изучать Эквестрию. Целый мир будет в вашем распоряжении.
  
   -- Целый мир это хорошо, но сначала надо разобраться с нашим. Каждый раз тебе летать на самолете к нам, а потом еще и обратно будет накладно. Тратить сутки впустую глупо. У тебя есть идеи?
  
   -- Да, я посоветовалась с Шиммер, и мы решили перенести магию портала в этот дневник.
  
   -- Я думал человек не может колдовать.
  
   -- Может. Ну, не совсем. Шиммер постепенно овладевает магией. Ей приходится учиться с нуля, но у нее уже получается поднимать ручку. Но для более серьезных дел ее умений недостаточно.
  
   -- Я так понимаю план у тебя все же есть.
  
   -- Да, я сделала амулеты, наподобие что делают для земных пони. Они могут разово применять запечатанную магию. И я сделала два амулета с магией перемещения заклинаний. Но я еще не могу пользоваться ими. Мне нужно будет научиться этому. Шиммер показала как, но на это уйдет время.
  
   -- От нас что нужно?
  
   -- Зеркало. И специальные руны. Шиммер говорила, что вы должны знать о каком-то сварочном аппарате. Это сложно?
  
   -- Нет, не очень. Он у меня есть. Можно начать прямо сейчас. Магия портала сейчас с тобой?
  
   -- Да, я ее поместила в дневник. Если я не справлюсь с переносом, то я просто вернусь назад и Шим поместит портал на место.
  
   -- Опасно, но ладно. Пошли. Посмотрим, что получится из этого.
  
   POV Денис
  
   И получилось. Кузнец дядя Коля из соседней деревни, нанятый по легенде за пару тысяч рублей, даже не сварил, узнав, что у меня есть еще и горн с наковальней, а отлил первоклассные руны, подумав, что это украшения для забора. Мастер Колян первоклассный. А следовательно к обеду руны были готовы, и приварены уже нами к большому зеркалу. Магия оказалась достаточно капризным и своенравным явлением. Свободно переместившись в зеркало, ни работать, ни вылезать обратно не хотела. Искорка говорила, что тот портал работал на вход только раз в три месяца, но Твайлайт внесла изменения, убрав из заклинания ограничения и применив какой-то сложный и редкий амулет. Сломать магию, переместив в зеркало с рунами, мы не могли. Поэтому оставалось только одно. Разбудив Шиммер, мы заставили ее оторвать лист железа от памятника и посмотреть, как же портал был устроен. Оказалось, что магия использовала что-то вроде электрической цепи, используя вход как проводник.
  
   Сказано -- сделано. Руны были скреплены между собой металлическим ободом. Портал работать отказался. Тогда Паша подцепил конструкцию к аккумулятору. На ток портал не отреагировал. Перепробовав десятки вариантов с прикручиванием различных предметов к зеркалу, решено было сделать радикальное действие. Отделить руны от зеркала. Решив не нарушать конструкцию из металла и рун на всякий случай, не разбивая зеркала, мы всего-то за час оторвали зеркало от конструкции. Не работает. Приварили плоский лист железа, повторив конструкцию портала памятника.
  
   Твайлайт клялась, магия портала в полном порядке. Сансет Шиммер уже посреди бела дня пришлось прогуляться до памятника, и снова отковыривать кусок памятника, распугивая любопытных прохожих и полицейских корочками ФБР. На задней стене листа бывшего портала была схема, соединяющая руны в определенном порядке. И Шиммер заявила, что больше отковыривать железную плиту не будет, директор на нее уже косо смотрит. Да и полиция требовала объяснений. Наконец, соединив руны проволокой, портал заработал. Естественно Твайлайт первой нырнула в него. Портал действительно работал.
  
   Твайлайт появилась в небольшой комнате с охранником единорогом. Жеребец, увидев принцессу, отдал честь. Убедившись, что за ее время отсутствия Твайлайт никому срочно не понадобилась, (даже Спайк был занят делом, помогал мэру с дорогами) она нырнула назад. Принцесса была довольна, пока они делали портал, поговорить удалось обо всем важном и не очень. Твайлайт в первую очередь рассказала о странной сущности, поселявшейся в Пинки Пай, по ее мнению это должен был быть дух насилия и жестокости. За несколько лет он должен был натворить немало бед, но учитывая провал с Пинки Пай, обязан был на время затаиться. Денис посоветовал пересказать это Жене. Его часто интересовали загадки с расследованием преступлений. А поскольку духу похоже приходилось их совершать, находясь в теле другой пони, Женя согласился отправиться в Понивилль. Начало было положено. Выход портала теперь был спрятан в подвале загородного дома подальше от любопытных глаз.
  
   Хорошее начало, -- подумала Твайлайт, -- но к чему оно приведет?
  
   ========== Глава седьмая: История короля Сомбры ==========
  
   Где-то в вечных снегах севера
  
   Король Сомбра был доволен. Заготовка, наконец, получилась нужной формы, и теперь можно начинать выковывать лезвие. На лице беглого короля, которого почему-то считали мертвым, плясали отблески языков пламени горна. Почему его посчитали погибшим? Конечно, магия кристального сердца сильна, но она выполняла защитную функцию, а не наступательную. Они совершили большую ошибку.
  
   Сомбра ухмыльнулся и снова принялся за дело, его старый кузнечный молот послушно деформировал сталь. Теперь торопиться было нельзя. Сомбра наблюдал, ждал, по крупицам собирал информацию. Но даже визуальное наблюдение давало свои плоды. Сразу было видно, что розовая нахалка Каденс безбожно запускает королевство. Кристальный город -- это не волшебный амулетик. Это сложная конструкция, состоящая из множества кристаллов, выполняющие разные задачи и конфликтующие друг с другом. Сомбра погрузил заготовку клинка в масло.
  
   -- Теперь они никуда не денутся, я снова буду править Кристальной империей и не дам этой розовой нахалке ее развалить.
  
   Сомбра снова сунул заготовку в горн. Беглого короля беспокоили кристальные системы города, отвечающие за сбор энергии, за системы слежения, за системы очистки и доставки воды во дворец.
  
   -- Если розовая мразь со своим недотепой не начнут заботиться о системах водопровода... Да что там! Если так дальше пойдет, то даже о куполе можно будет забыть, -- Сомбра приуныл.
  
   Никогда еще он не чувствовал себя так скверно. Защитное заклинание, консервирующее город при его поражении, спасло городские системы и жителей от вынужденного переселения в Эквестрию. Не придумай он системы консервации, кристальные пони, конечно же, совсем прекратившие добывать кристаллы, не смогли бы вовремя добыть кристаллов на замену деградирующим системам города. В былые времена Сомбра загнал половину жителей в шахты, для добычи кристаллов на строительство защитных кристальных полей, улучшения систем города и, наконец, на расширение купола.
  
   Сердце должно сиять алым светом, тогда его пропускная способность будет в несколько раз выше, а это значит больше энергии можно будет черпать из подземного источника, а значит больше площадь проживания пони. И самое главное! Под куполом сможет уместиться несколько миллионов пони, которые прибегут спасаться от столетней зимы, если, конечно, она повторится. Ну а пока... Сомбра снова продолжил ковать клинок своей боевой косы. Каждый удар молота высекал искры из начинавшего обретать форму клинка. Осталось еще пару раз прокалить клинок и придать форму боевым зубцам. Сомбра оглядел свое временное жилище. В окрестных деревнях, выраставших по мере потепления столетней зимы, можно было найти очень много полезных материалов. Пони, уходящие подальше из сурового края, где будто решили остановиться сезоны холодов, бросили много металла. Бери лопату да откапывай. Холод надежно сохранил множество инструментов под толщей снега. Сомбра помнил былые времена, как их теперь крестили периодом вечного рассвета.
  
   В Эквестрии было 24 сезона, медленно перемещавшиеся на север, оставляя две полосы, пригодные для проживания. Сколько это длилось и было ли когда-то иначе, неизвестно. Сомбра родился в северной пригодной зоне у светящихся гор. Он был сыном короля свободного королевства Байлайс, кочевавшего за сезонами. В те времена почти две трети Эквестрии были покрыты снегами, а все пони жили в полосе тепла, пересекавшей всю Эквестрию, естественно медленно перемещающейся на север. Во времена, когда полоса уходила за горы, свободные пони были вынуждены идти к островкам тепла, контролирующимися духами тех времен, на юг. Через два года пути на юг свободные пони "встречали" полосу тепла и снова строили временные города.
  
   Сомбра перед самым уходом создал кристалл, создавший первый купол, в который холод и снег не проникал. Сомбра, ставший королем, состарился и даже почти умер, но, работая с кристаллами, Сомбра заметил, одряхлевшее тело начинало молодеть, если он накапливал в теле много энергии. Сомбра передал корону своему сыну, а сам ушел в северные пещеры кристаллов, где и вырезал кристальное сердце. Дальнейшее изучение магии и кристаллов, позволило Сомбре войти в состояние глубокой заморозки, в которой Сомбра провел почти триста лет. Вышел из пещеры он уже молодым и полным сил. Заклинание обратило старение. Довольный собой, единорог решил двигаться к своей мечте. Совершив длительное путешествие на юг, Сомбра встретил в "полосе лета" своих сородичей и выяснил, что кристалл позволил продержаться почти два полных круга погодных сезонов. Кристалл проработал почти 15 современных лет.
  
   Сомбра основательно запасся провизией и инструментами и ушел на север. В горах он добывал кристаллы для новой установки. Через год кристальное сердце послушно вертелось между двумя столбами кристаллов, заряжая еще 4 кристалла по сторонам. Которые в свою очередь должны были подпитывать щит. К тому времени Сомбра сильно похудел. Запасы истощились, а скудная дичь, на которую он охотился, не давала достаточно пропитания. Со временем на охоте за снежными клырасами, зверьками, напоминающими маленькую лису, Сомбра нашел магическое озеро. Собрав немного воды, бывший и одновременно будущий король отнес ее к сердцу. Догадка оказалась верна. Вода питала кристальное сердце энергией, создавая щит, простирающийся на значительное расстояние. Дожидаться сородичей уже не было сил. Сомбра составил инструкции, как провести энергию от озера к кристальному сердцу, а сам решился на отчаянный шаг. Он подошел к кристаллу, отражающему магию и применил на самого себя магию возраста, сделав себя ребенком. Также он запечатал часть своих воспоминаний в глубине своего сознания и снова себя заморозил, закодировав условие. Капсула откроется только тогда, когда подошедший близко пони будет достаточно долго смотреть на вмороженного в лед малыша пони.
  
   Спустя почти восемьсот лет капсула Сомбры раскололась, освободив на свет маленького жеребенка, около трех лет от роду. Его нашли рабочие шахты. О находке доложили королю, потомку кочующего королевства, остановившегося под куполом. Король увидел в ледяной колыбели серой масти единорога, почти младенца. Возле капсулы Сомбры из льдинок было выложено его имя. Сомбра проснулся в процветающем городе. Король с королевой тех лет, не имевших наследника, объявили народу, что кристаллы подарили им прекрасного сына. Дитя волшебных кристаллов.
  
   Шли годы. Сомбру растили как принца и будущего правителя страной, образовавшейся на месте купола. Молодой единорог очень быстро учился. Многое он делал интуитивно, зачастую с первого раза. Сомбра все правильно рассчитал. Заклинание возраста давало временный эффект на замороженное тело несколько иначе. Он остался маленьким и не превратился обратно во взрослого. Это был подарок за его труды. Второе детство. Знания он получал небольшими порциями, как и обрывки воспоминаний. А стены купола сделали его детство по-настоящему счастливым и беззаботным. Под чудесным магическим щитом царило вечное лето. Духи не могли пробить его защиту, и пони, приходившие с юга вслед за сезонами, наконец обретали дом. Дом, из которого не нужно было уходить. Духи, владевшие островками лета, были недовольны. Они теряли подданных, но поделать ничего не могли. Пони уходили от тиранической власти духов и селились под куполом Кристальной империи. Но однажды случилось несчастье. Дух льда и мороза нашел брешь в защите и напал...
  
   Десятилетний Сомбра проснулся от шума. Стражники куда-то спешили. Сон тут же смахнуло как рукой. Тревога. За почти тысячелетнюю историю на империю уже не один десяток раз нападали, но за купол входили лишь дважды. А тревога во дворце могла означать только одно. Враг проник за купол! Короткие воспоминания на миг овладели сознанием единорога. Он на миг увидел, как можно войти за купол врагу. Но воспоминания растворились, снова не дав ничего разобрать юному единорогу. Такие приступы случались не часто, раз или два в год, но образы были очень яркими и четкими, словно он их уже переживал когда-то. Но сейчас задумываться над глупыми видениями времени не было. Нужно было бежать к маме. Мимо паники, мимо бегущей стражи, мимо перепуганных дворцовых слуг, Сомбра бежал у самой стенки, чтобы его не сбили с ног взрослые.
  
   Вбежав в тронный зал, Сомбра увидел, как его отец дрался с белоснежным единорогом с крыльями, но без кьютимарки. Таких созданий юный единорог еще не встречал. Были пегасы, были единороги, были земные пони без рога и крыльев, но так, чтобы были и рог и крылья одновременно... Высокий белоснежный незнакомец дрался с его отцом посреди разрушенного тронного зала. Его мамы в зале не было. Нужно было уходить. Сомбра давно уяснил, если взрослые дерутся, под ноги лучше не лезть. Вскоре все закончилось. Мама нашлась и нашептывала что-то успокаивающее. Незнакомца одолели, оказалось, он один проник в купол, но переполошил всех. Сомбра отложил в памяти. Незнакомец разрушил крышу тронного зала. В одиночку. На такое единороги не были способны.
  
   Спустя несколько дней к отцу пришел незнакомец. Мама увела Сомбру из тронного зала, поэтому незнакомца он не видел, хотя стражники перешептывались, что у незнакомца пегаса был рог. Нахлынувшие воспоминания подсказывали молодому единорогу слово "аликорн".
  
   Минуло пять лет. В давней схватке с белым незнакомцем, оказавшимся духом льда и мороза Танадааром, отца все же ранили. С тех пор он часто болел и теперь был прикован к постели. Мама сильно переживала и боялась остаться одна. Наступали тяжелые времена. Отец умирал. Сомбра тяжело вздохнул. Следовало выбросить этот дневник, хоть в нем и хранились спешные записки его видений.
  
   -- Здравствуй, мой принц. Могу я войти? - На пороге королевской библиотеки стояла молодая земная пони серо-голубого окраса и густой фиолетовой гривой. На крупе красовалась кьютимарка в виде колоска пшеницы. Ее звали Обиус Хента.
  
   -- Хен, конечно же заходи. -- Сомбра был по уши влюблен в эту пони. -- Где ты так долго была, ты меня избегаешь?
  
   -- Да нет же, сейчас же время посева. А тебе надо учиться.
  
   -- Да мне же все легко дается. Я могу.
  
   -- Вот станешь Королем, тогда и "моги". А пока ты не король, учись магии, -- Хента застенчиво подмигнула и легла рядом. -- Хотя немного можно и подурачиться. Как твой... ай, извини. Я не должна, король для нас всегда здо...
  
   -- Плохо, Хен. Мне скоро придется занять его место.
  
   -- Прости. Я знаю, что это значит для тебя.
  
   -- Ничего. У меня есть еще самое меньшее -- год. А пока... А пока пойдем в башню звездочета. В прошлый раз нас прервали.
  
   ***
  
   Сомбра стряхнул с себя остатки наваждения. Порой, после того, как он снова взошел на трон и загнал жителей в шахты, воспоминания словно волной захлестывали его. Этому состоянию нужно было дать пройти. Чтобы его прошлое снова улеглось на свое место, подальше, в самом темном и забытом углу сознания. Некоторые воспоминания больно жалили сердце, сжимая и выворачивая душу короля на изнанку. Особенно воспоминания о Хенте. Было очень больно вспоминать, как он ее лично заковывал в цепи и отправлял в темницу. Немыслимая боль от неоправданной и бессмысленной жестокости к любимой, вырвалась откуда-то из глубинок памяти и терзала его душу. К счастью, она быстро утихала.
  
   Сомбра продолжил работу. Через четыре дня он сможет пройти за купол и, наконец, отомстит розовой суке и ее дружку. Они лишь временно лишили его трона. Молот снова высек сноп искр из раскаленного добела лезвия. Скоро!
  
   ========== Глава восьмая: Гости в мире пони. ==========
  
   И вот он! Вожделенный момент исследователей-любителей. Теперь после шестого раза можно было смело войти в портал навстречу приключениям, другому солнцу, другому воздуху, другой земле. Эквестрия очень сильно походила на Землю. Такая же трава, вроде бы такой же воздух, неотличимые от земных экземпляров березки, сосны, ели. Лишь несколько новых видов растений выдают Эквестрию, намекая, что "Ты, путник, попал в другой мир! Будь осторожен!". Конечно же, перед тем как отправиться в длительную прогулку, мир досконально изучили. Были взяты пробы воздуха, воды, растений и даже поймали пару местных насекомых, проверив буквально на все. Воздух оказался чист, никаких посторонних излучений не наблюдалось, злобные бактерии не грозили страшной эпидемией и даже "Солнце" также сияло с голубого неба.
  
   Хотя нет! Не также... Денис стоял и смотрел прямо на слепящее и обжигающее "Солнце". Так вот, Солнце не слепило, не требовало защищать глаза солнцезащитными линзами. Твайлайт говорила, что на солнце можно было обгореть, причем весьма странно. Шерстка становилась сильно сухой и ломкой, но только если весь день провести на открытом солнце, не пользуясь защитными заклинаниями. И даже короткий перерыв, например в обед, настолько рассеивал эффект от солнца, что можно было продолжить свои дела на открытом солнце до самого вечера, не рискуя обгореть. Денис все еще продолжал недоуменно смотреть на местное "Солнце". Мечтая найти на небосклоне родной планеты звезду, освещавшую мир пони, Денис запасся мощным телескопом и картами галактики. Но на звезду местное "Солнце" явно не тянуло. Оно давало много света днем, как и полагается, было теплее, чем ночью, но "Солнце" не слепило!
  
   Денис решил отложить разбор аномалий местной звезды до ночи. Всем остальным он был доволен. Чистый воздух, зеленая трава, дружелюбное местное население и прекрасное мускулистое тело не могли не радовать. Первый посещенный им мир не требовал ни скафандра, ни специальных мер по защите организма. В качестве бонуса так даже порадовал мускулистым телом и крутым окрасом шерсти. Денис любил черный цвет одежды. Она была универсальная, не выделяла из толпы и достаточно практичная. Теперь он был единорогом с черной шерсткой и короткой, но густой гривой. Предчувствуя повышенное женское внимание к своей персоне, настроение у новоиспеченного жеребца было отличным. Да, Денис был женат, но этот факт не запрещал немного повертеть своим прекрасным хвостом перед местными кобылками и немного пострелять глазками, разя наповал неосторожных одиноких самок.
  
   А вот кьютимарка подкачала. Паше тоже повезло с черным окрасом, густой гривой и мускулистым телом. Но вот их кьютимарки. У гения передовых технологий, подколок и интернет тролинга на крупу красовалась железная перчатка, сжимающая светящийся шарик чистой энергии, а судя по неодобрительному взгляду Твайлайт, кьютимарка будет привлекать внимание, больше чем следовало бы.
  
   Денису повезло еще меньше. Его кьютимарка означала объединение профессий. Первый и единственный обладатель кьютимарки объединения жил двести лет назад. Он подарил Эквестрии множество полезных заклинаний и изобретений. Он изобрел железную дорогу, заклинание крыльев и многое другое. Но его история трагична. В недрах его лабораторий ученый, обладавший знаком, включавший в круг целых пять талантов, проводил эксперименты над пегасами, и был одним из немногих казненных пони за время правления аликорнов. Кьютимарка Дениса объединяла девять талантов. И некоторые из них нельзя было назвать безобидными. Довершало это несчастье изображения лучика энергии и самолета, входя в круг объединения.
  
   Дополнительной проблемой был окрас шерстки гостей, объяснить жителям, кто же такие два черной масти единорога, уже проблема. А вот объяснить откуда у них такие кьютимарки?..
   Первая вообще не поддается никакому объяснению, вторую же еще можно хоть как-то оправдать, но с двумя доселе невиданными талантами объяснение, мол, "все в порядке, этот зубчатый круг, окружающий каждое маленькое изображение и сходящийся разноцветными лучами в центре всего лишь знак объединения" не звучало убедительно. Так что гости из другого мира в городе мгновенно станут самой обсуждаемой невиданной аномалией.
  
   Третий гость, слава богу, таких проблем не доставлял. Типичный мускулистый земной пони с красным окрасом шерстки и не очень густой бордовой гривой. Кьютимарка вызывала некоторые вопросы, но что такого в дымящейся трубке и желтой теплой кепке в клеточку? Женя тоже остался доволен телом, и тем более тем фактом, что он почти ничем не выделялся. Ему можно было сразу преступить к делу.
  
   После короткой подготовки Женю было решено выпустить к пони. Твайлайт снабдила новоиспеченного жеребца деньгами для покупки небольшого дома с огородом на окраине Понивилля. Для достоверности Женя поселился с женой и детьми, старательно изображая простого приезжего из Сталионграда и примерного семьянина. После долгих обсуждений, Женя решил переехать в Понивилль вместе с семьей. Жена не была против, а детям идея на время стать жеребятами понравилась. Через неделю семья прижилась на новом месте, успев завести теплые отношения с соседями. Дети понемногу освоились, жители понемногу привыкали к переселенцам, помощи никакой не требовалось. Женя решил приступить к делу. Пойти туда и найти не зная кого, не зная в ком, казалось невыполнимой задачей. Но позволить разгуливать нечту вселившемуся в Пинки Пай и заставившему ее похитить пегаску и угрожать ей убийством,мы позволить не могли, и это самое "нечто" найти нужно было во что бы то ни стало и как бы поздно ни было. Первым делом, Женя нашел себе информатора.
  
   ***
  
   Тем временем в замке принцессы дружбы
  
   -- Отлично, Женю мы заслали, теперь бы хотелось заняться нами.
  
   -- Не раньше, чем вы обучитесь магии! -- строго отрезала Твайлайт - Земные пони без огорода еще одно, а вот единорог, не умеющий колдовать, уже аномалия. Вы и так будете у всех на виду, а тут еще и единороги, ни разу не колдовавшие! Кошмар!
  
   -- Твайлайт, мы никого не тронем, ну почти, может быть.
  
   -- Паша, да хватит уже! Я серьезно. -- Твайлайт встала к Паше в полоборота.
  
   -- Так, кажется, это намек на обиду.
  
   -- Да, гений. Только не спрашивай почему.
  
   Паша и не стал. Нарочно злить без причины пони ему не хотелось. Тем более, если он хотел выйти в город.
  
   -- Ладно, давайте начнем. Поднимите вот эти книги. -- Твайлайт положила перед жеребцами по толстенному словарю. -- Сосредоточьтесь! Сфокусируйтесь на книге и тяните ее вверх.
  
   Один из словарей охватило мерное алое сияние, собирающееся в миллиарды микроскопических точек. Некоторые точки собирались в группки, образуя, будто складки и узоры на ровном полотне света. Твайлайт зачарованно смотрела на летающий словарь, окруженный ЧУДОМ.
  
   Никогда, ни разу в жизни ей не встречалась магия, образующая столь сложную и завораживающую структуру. Твайлайт не могла отвести глаз. У нее не было слов, чтобы хоть как-то описать увиденное. Оставалось только наслаждаться безмерной красотой окружившей книгу. Медленно и неторопливо Денис поднял словарь над столиком.
  
   Паша, специально немного помедлив, сосредоточился на своем словаре. На этот раз книгу охватило сияние всех синих, голубых и фиолетовых цветов, какие можно было только встретить в природе. Более бледные и голубые тона, будто в воронке, сходящейся в центре овала, опоясывающего книгу по мере движения к центру, переходили в более теплые и насыщенные синие, а затем и в темно-синие тона. У самого переплета книги, словно в завораживающем танце неистового пламени, плясали все оттенки холодных и насыщенных оттенков фиолетового сияния. Языки фиолетового пламени сливались, рвались ввысь, растворялись и опадали дождем мельчайших частичек, подхватываемыми завихрениями воронки. Твайлайт, невероятным усилием воли вырвавшаяся из транса, увидев творения Паши, тут же впала в него снова.
  
   -- У вас неплохо получается, -- только и смогла выдавить из себя Твайлайт, когда словари легли на столик и сияния исчезли.
  
   Немного придя в себя и подобрав предательски отвисшую челюсть, Твайлайт все же вернула самообладание и продолжила учить... Да как их вообще теперь учить? Как она вообще смеет теперь браться за их обучение? Их надо отправить в школу для одаренных единорогов! Но учить их больше некому. Для школы магии пришлось бы раскрыть их личности, а значит и откуда они...
  
   Заклинание левитации самое простое, и это первое, что изучают молодые единороги, но проходят недели, прежде чем хоть кто-то сможет поднять карандашик, не говоря о чем-то тяжелом.
  
   -- Как вам удалось поднять тяжелый словарь с первого раза? -- спросила Твайлайт.
  
   Денис улыбался, видимо, опять придумал искусную ловушку, в которую она уже угодила.
  
   -- Твайлайт, да все просто. Пока ты ходила за образцами, а мы сидели перед порталом, мы развлекали себя как могли, естественно мы запомнили, что ты делала, чтобы поднимать предметы. Мы много раз пробовали и поняли, как же ты это делаешь. Ну и, конечно, повторили. Ну а это представление, лишь результат нашего воображения. Первые попытки не давали такой красоты, но когда мы научились просто поднимать вещи, то и подумали над эстетикой. Правда теперь, когда мы спокойно поднимаем или держим что-то, получается именно то, что ты видела, ну а если заклинание предполагает более быстрые и агрессивные действия, то картина сильно смазывается и сливается.
  
   -- Все равно это потрясающе. Но нам пора продолжать. Раз вы знакомы с левитацией, то вам под силу и кое-что посложнее...
  
   Следующие несколько часов Твайлайт все более и более нагружала гостей все новыми и новыми заклинаниями. Новые знания ложились на плодородную почву, и жеребцы их быстро усваивали. Конечно, нужна была практика. Многие заклинания рассеивались, некоторые выходили из под контроля, парочка даже взорвалась.
  
   Паша решил поэкспериментировать. Он сосредоточился и создал посреди библиотеки черную точку. Поначалу ничего не произошло. Крошечная точка тьмы послушно висела в воздухе, но затем в нее полетело все, что было тяжелее стульев, в том числе и все книги с ближайших полок. Просуществовав чуть более секунды, точка исчезла, обдав троицу порывом неслабого ветра. Результат был достаточно разрушительным. С четырех стеллажей упали книги, все карандаши со стола улетели неизвестно куда, разбитая лампа и испорченная прическа Твайлайт. Денис как-то зло и обреченно смотрел на Пашу. Видимо тот придумал что-то не то. В библиотеке пришлось немного прибраться...
  
   ***
  
   Через пару дней Денис с Пашей запомнили базовый набор заклинаний и свободно их применяли. И все же Твайлайт не хотелось отпускать их в город. Двое черной масти единорогов привлекли бы много лишнего внимания, а с их кьютимарками на секретности можно было поставить жирный крест.
  
   На следующий день, под крики радости уговорившей ее Пинки Пай, Твайлайт все же отпустила жеребцов погулять по городу. Ей уже осточертело смотреть на их кислые лица, мечтающие о свежем воздухе и общении с пони. А тут еще и Пинки прыгала вокруг и уговаривала подругу отпустить их. Внезапно Твайлайт осознала. Она стала жертвой страшных чар. А именно женского коварства! Она сама им часто пользовалась, когда хотела чего--нибудь от Флэша. Например, чтобы он не уходил, или принес ей чего-нибудь вкусненького, или сделал что-то особенное для нее. А теперь стала жертвой этого старого, как мир, приема сама.
  
   Пораженная как громом посреди ясного неба, Твайлайт не без восхищения вспоминала слишком уж кислые мордашки единорогов. Два взрослых и искушенных человека в науке, явно не стали бы страдать, проведя несколько дней взаперти, усиленно изучая магию. Ощущения были не из приятных. Чувствуя вину за содеянное ранее с Флэшем, хотя он явно отнекивался, называя ее капризное поведение или напускные мимолетные обиды простой глупостью, присущей любой кобылке, Твайлайт решила порадовать его чем-нибудь. Пусть он ни о чем не догадается, но сделать это стоило. Иначе чувство вины будет долго скрестись в дверцу...
  
   ***
  
   Двое довольных черной масти единорогов мелкой рысью бежали по Понивиллю, стараясь не сильно смотреть по сторонам. Хотя пытаться выдать себя за коренного жителя было глупо. Все равно узнают. Привычка, выработанная еще давно, давала о себе знать.
  
   -- Диса, такое завтра не прокатит! Она догадается.
  
   -- Зато сегодня гуляем, а если не будет происшествий, завтра тем более отпустит. Или мы убедим ее.
  
   -- Ты правда думаешь, ты такой наивный, что думаешь, что мы сможем пройтись по городу и на нас никто не будет обращать внимания? -- Паша явно издевался, но Денис уже давно привык, поэтому спокойно и с юморцой отвечал.
  
   -- Ну, если и обратят, то главное, чтобы местные самки не захотели перейти к тесному телесному контакт. Мало ли какие тут обычаи.
  
   -- Ага! Затащат в темный подвал и сделают папой?
  
   -- Ну, как вариант, меня больше беспокоят их пристрастия в этом деле. Я не хочу повторять судьбу самца богомола.
  
   Двое единорогов продолжали бежать, общаться и подкалывать друг друга, посмеиваясь над острыми шуточками. Прогулка проходила пока гладко. На них никто не обращал внимания, хотя и провожали взглядом новую парочку, но с расспросами и желанием познакомиться пока никто не лез. Пока. Пока они не столкнулись с замечтавшейся единорожкой светло-бирюзовой масти и бело-бирюзовой гривой.
  
   -- О! Привет! Не зевай! -- Денис помог подняться Лире.
  
   Единорожка потирала ушибленную переднюю ножку.
  
   -- Ой, простите. Я замечталась. Спасибо. -- Лира уже смущенно смотрела на мускулистых единорогов. Небольшая ленточка с едва приметной брошкой, традиционно вплетаемая в гриву, свидетельствующая о наличии жены, была только у одного, а значит, почему бы и не влюбиться во второго симпатягу.
  
   -- Ничего.
  
   -- А... А как вас зовут?
  
   -- Меня зовут Денис.
  
   -- Меня Паша, приятно с вами познакомиться.
  
   -- А меня... -- Лира засмущалась.
  
   -- Сложный вопрос, -- подначивал Денис, совсем уже засмущавшуюся Лиру.
  
   Паша еще более усугублял ситуацию. Он смотрел на нее молча, ожидая ответа, так еще и улыбался.
  
   -- Мы никуда не спешим, -- улыбаясь, сказал Паша.
  
   "И все же пони краснеют. А я думал, что это невозможно", - про себя отметил Денис, когда шерстка на щеках единорожки немного поменяла свой цвет на красноватый, едва сливавшийся с ее родным окрасом.
  
   -- Меня зовут Лира, - немого собралась единорожка.
  
   -- Привет, Лира, -- ответил Паша, разя единорожку наповал.
  
   -- Ладно, мы пойдем.
  
   Отвечать Лира была не в состоянии. Добивающим прямо в ее поющее сердце была фраза Паши: "До встречи Лира".
  
   ========== Глава девятая: Сад семьи Эпплов. ==========
  
   Повстречав Лиру, Денис с Пашей продолжили свою прогулку. Еще выходя из дворца, друзья решили, что во время прогулки они должны были пообщаться с жителями и посетить какое-нибудь важное для города место. А какое место может быть важнее, чем сад семьи Эпплов, который стал причиной появления Понивилля?
  
   Поначалу рядом с Эпплами поселилось несколько семей. Жить переселенцам стало гораздо веселее. Эпплы, начавшие выращивать свой знаменитый сад, нуждались в помощи. Поэтому одинокие переселенцы, искавшие работу, приходили к Эпплам и получали и новую работу, и временный дом. Переселенцы, приезжавшие семьями, просто оседали рядом с молодой деревней. Эпплы охотно помогали с инструментами и едой. Даже молодые яблони, высаженные в большом количестве, давали хороший урожай, а волшебный сад многократно перекрывал потребности Эпплов, поэтому большая часть урожая шла на продажу.
  
   Дети понемногу росли, находили себе пару, строили себе новые дома и заводили семью. Вкус волшебных яблок, из которых делали невероятные пироги, джемы и особенно сок, привлекал покупателей со всей Эквестрии, разнося славу о молодой деревне к югу от Кантерлота. Рабочих рук молодой деревне требовалось все больше, а также специалистов разных профессий. Некоторые покупатели, приезжавшие попробовать настолько вкусный, настолько же редкий сок волшебных яблок, оставались в Понивилле, открывая первые кузницы, пекарни, мельницы и прочие предприятия. Город начал быстро разрастаться. За неполную сотню лет, пользуясь бешеной популярностью. Понивилль из небольшой деревушки в несколько домов преобразился в полный жизни большой поселок с несколькими тысячами жителей.
  
   ***
  
   Пообщавшись еще с парой ремесленников и посетив кондитерскую, друзья вышли к ферме Эпплов. Единороги немного помялись перед воротами. Повод посетить Эпплов был. Друзья решили представиться социологами. Шансов проколоться практически не было. В Эквестрии еще никогда не было серьезных социологов, а все вопросы, связанные с этой профессией, решили другие ученые, но еще никто и никогда не пытался связать воедино разрозненные знания о причинах поведения пони. Исследования в этой области принесли бы неоценимую пользу, но Денис, подверженный чрезвычайно редким, но всегда неожиданным укусам совести медлил. Ему не хотелось обманывать Эпплджек даже для общего дела. Строгий взгляд Паши действовал как всегда безотказно. Друзья обошлись без слов. Денис сменил взгляд с виноватого на уверенный.
  
   Денис вырос в городе, но все детство летом уезжал на дачу, а, следовательно, знал некоторые деревенские особенности. Откровенно поржав над попытками Паши привлечь внимание стуком копыта по арке ворот, он прошел во двор и несколько раз ударил по большой железной балке, похожей на кусок рельса длинной чуть больше метра. Трогать висевший рядом треугольник было нельзя. Им звали на обед всех, кто в это время находился на ферме.
  
   -- Дэн, ты с ума сошел?
  
   -- Нет, стучать по воротам, кричать или просто сидеть и ждать бесполезно. Тебя могут не услышать в небольшом огороде, а тут ферма. Все взрослые и дети сейчас в саду. Тем более сейчас созрели первые яблоки.
  
   Через пару минут из недр яблочного сада появилась Эппл Блум.
  
   -- Здравствуйте, чем я могу помочь?
  
   -- Привет, мы пришли поговорить с Эпплджек. Ты можешь ее позвать?
  
   -- Моя сестра в саду. А я вас раньше не видела?
  
   Что сказать ей?
  
   -- Мы еще не знакомы. Мне зовут Денис, а его Паша. Мы пришли к Эпплджек задать несколько вопросов о ферме. Мы ученые.
  
   -- А я Эппл Блум. Приятно познакомиться. Я сейчас, -- с этими словами кобылка убежала с сад.
  
   -- Какая любопытная.
  
   -- Паша, она же ребенок. И мы ей понравились.
  
   -- Ага! Приставать, небось, начнет.
  
   -- Грёбаный извращенец. Деревенским девочкам нравятся представительные муж... пони. А мы как раз производим должное впечатление.
  
   -- Хех! Тоже мне. Конь-педант! Что-то она долго.
  
   -- Паша, мы тут можем минут десять проторчать, а она все будет сестру искать.
  
   -- Надеюсь ее "поиски истины" не затянутся навечно.
  
   -- Прояви же терпение. Думай о светлой стороне силы.
  
   Жеребцы прождали еще несколько минут. Наконец, из недр сада вышла Эпплджек. Денис довольно смотрел на молодую кобылку. К полудню Эпплджек уже успела ударно поработать, а значит, успела вспотеть и немного устать. Но всего за несколько минут она успела принять душ, как предположил Денис, заключавшийся в выливании на кобылку нескольких ушатов воды, и расчесаться. Для пони было относительно просто следить за своей внешностью. При отсутствии одежды в теплую погоду после душа достаточно хорошенько отряхнуться, вытереть и расчесать гриву и, в случае Эпплджек, надеть свою фирменную шляпу. В таком виде можно было смело предстать перед гостями любой знатности и важности. Небольшая задержка, вызванная заботой о своем виде, особенно после тяжелой работы, уже вызовет уважение у любого гостя, а чистая шерстка, блестящая на солнце от микроскопических капелек, произведет должное впечатление.
  
   "А если это еще и симпатичные жеребцы", -- замечталась Эпплджек, -- "мое прекрасное тело заставит их расплыться в застенчивых улыбках, только бы они были молодыми и холостыми. Ну, хотя бы один". - Эпплджек мелкой рысью, явно гарцуя, бежала к гостям.
  
   -- Паша, ты посмотри как она красуется. Можешь смело подкатывать.
  
   -- Я тебя щас ударю! - сквозь зубы процедил Паша.
  
   -- Здравствуйте. Меня зовут Эпплджек.
  
   -- Добрый день. Меня зовут Денис.
  
   -- Паша. Мы социологи. Мы хотим побольше узнать о вашей ферме.
  
   -- Очень приятно, пойдемте со мной, все о ферме может рассказать моя бабушка. Она посадила первые волшебные деревья.
  
   POV Денис
  
   Эпплджек отвела нас в дом. Нас сразу привлек дивный аромат свежедопекаемого яблочного пирога. Мы довольно потянули носом, наслаждаясь дивным ароматом. Эппл Смит пекла фирменный яблочный пирог семьи Эпплов. Теперь надеяться, что нас не накормят было как-то глупо.
  
   Конец POV
  
   Вдоволь наевшись и наслушавшись историй о давних и несомненно прекрасных временах, Паша остался записать некоторые моменты из истории семьи Эпплов. Вся семья еще отдыхала после обеда. Эпплджек была свободна и даже настроена на хороший разговор. Мысленно благословив на "адские муки", Денис с Эпплджек решили погулять по саду в тени деревьев.
  
   -- Ох, и вкусные же у вас пироги. Моя мама тоже хорошо печет, но яблоки у нас...
  
   -- Не такие. Я знаю. В окрестностях Сталионграда холодно, вокруг горы. Яблоки вырастают не такие сочные. Вкус у них более насыщенный, но они чересчур кислые. Это почти незаметно, но вкус уже совсем другой. -- За обедом друзьям пришлось поведать их "легенду", но Эпплы вроде поверили. Из Сталионграда почти никто не переселялся, а даже если и были недовольные жизнью "угольного города", то обычно приехавшие из тех краёв всё равно были из маленьких деревень, а не из самого города. Шанса наткнуться на знающего пони о тонкостях жизни в Сталионграде, а тем более решившего проверить собеседника вопросами-ловушками, был до смешного минимален.
  
   -- Если честно, здесь мне не хватает холодов. А тут так тепло, мы давно заметили, что чем мягче климат, тем лучше уживаются деревни.
  
   -- Так чем вы занимаетесь? Путешествуете по деревням и расспрашиваете успешных фермеров?
  
   -- В точку. До сих пор в решении оказывать или не оказывать помощь переселенцам, ну а по сути давать ли денег на инструменты и прочий материал решал правитель, и делал это без какой-либо системы. Вы просили помощи у принцессы Селестии, она мудра и справедлива. Но мэры дальних городов часто принимают решение без системы и довольно часто деньги, выделяемые переселенцам, бывают впустую растрачены.
  
   -- А я думала, что вы просто болтаетесь по селам.
  
   -- Ну, конечно, ты сияла, когда нас встретила, а потом все мрачнела и мрачнела.
  
   -- Просто я не очень схожусь с учеными.
  
   -- Принцесса дружбы Твайлайт Спаркл тоже ученый.
  
   -- Она же маг!
  
   -- А еще она ученый, ты ее ведь не считаешь просто болтуньей.
  
   -- Твайлайт мой друг.
  
   -- Не так, Эпплджек, ты просто не понимаешь, чем я занимаюсь. Я лишь привел тебе один из множества примеров результата моей работы. И ты сразу поставила меня в один ряд с Твайлайт. Не спорь, Эпплджек, я ученый. Моя профессия разбираться в мыслях пони и делать их жизнь лучше, порой незаметными, но эффективными нововведениями.
  
   -- Какими?
  
   -- Например, ученый, занимавшейся когда-то моей работой догадался ввести в города и села должность мэра. Это дало возможность пони решать их проблемы самостоятельно, оставив правителю более сложные и глобальные вопросы.
  
   -- Мэров уже давно выбирают из народа.
  
   -- Я же говорил, что это было когда-то. Теперь моя очередь хорошенько подумать, пообщаться с пони и попытаться сделать их жизнь лучше.
  
   -- Я не верю. Пони всегда сами решали, как им жить.
  
   -- А как же принцесса Селестия? Ведь именно она издала свод законов.
  
   -- Да! Она самая мудрая.
  
   -- А как ты думаешь? Кто ей предлагал разные законы? Некоторые она принимала, а некоторые отвергала. Она часто читает отчеты. А еще она поднимает и опускает солнце. Как думаешь, Кто ей приносит эти отчеты?
  
   -- Это делаете вы?
  
   -- Не всегда. К ней стекается очень много информации. Теперь мы добавим и опыт твоей семьи в эти отчеты.
  
   Эпплджек серьезно посмотрела на Дениса.
  
   -- Простите меня, я не хотела вас обидеть, назвав болтуном.
  
   -- Уже. И кстати, я ведь почти деревенский.
  
   -- Да? Ты раньше работал на ферме?
  
   -- Почти, я все детство ездил к бабушке в деревню. И я иногда скучаю по былым временам.
  
   -- У вас была ферма?
  
   -- Нет, у бабушки был просто огород.
  
   -- Так значит ты все же городской.
  
   -- Да, но справлюсь и с деревенской работой.
  
   -- Докажи.
  
   "Черт!" -- пронеслось в голове у Дениса.
  
   -- Хорошо, Эпплджек, ты меня подловила. Мы в Понивилле ждем груз для работы, а пока я полностью свободен. Я могу помочь тебе со сбором яблок.
  
   -- Заметано, я с радостью буду ждать тебя завтра утром. Но мы встаем рано.
  
   -- Тогда до завтра.
  
   ***
  
   На следующий день. Шесть часов утра
  
   POV Денис
  
   -- Куда ты меня подписал? - Паша недовольно смотрел на нарушителя своих сладких сновидений.
  
   -- Мы идем к Эпплджек. Помогать собирать яблоки.
  
   -- Почему МЫ? Ты договаривался, ты и топай.
  
   -- Ты же не хочешь расстроить Твайлайт? Она может прочитать тебе лекцию о пользе физического труда. К тому же, в основном работать придется рогом.
  
   -- Блин! Ладно, убедил! Дай только постель заправлю.
  
   Рассвет в Эквестрии ни на что не похож. Солнце, ненадолго освещает горизонт и спустя буквально несколько минут быстро занимает позицию "в зените". Мы с Пашей рысью бежали к яблочной аллее. Эпплджек уже давно встала и встречала нас.
  
   -- Привет. О, ты привел друга.
  
   -- Привет. Да, моему коллеге полезно размяться.
  
   -- Ага, это гад мало того что подписал незнамо на что, так еще и поднял ни свет ни заря. Привет.
  
   -- Днище! На обиженных воду возят!
  
   -- Страдай! Ты такой сон мне испортил!
  
   -- Мальчики, не ссорьтесь! У нас впереди чудесный день.
  
   -- Мы готовы!
  
   Кто вам скажет, что стряхивать яблоки с дерева простое занятие, тот никогда этим не занимался. Попасть копытами по стволу было непросто, а яблоки отказывались падать сразу всей кучей в поставленные корзины. По дереву приходилось бить десяток раз. Задачу немного облегчали хитро примотанные дощечки. Они отлично защищали кору дерева от ударов копыт, и бить по ровной дощечке было гораздо проще, чем по неровному стволу. После того как яблоки благополучно упали на землю -- кто бы мог подумать! -- их надо было собрать. Единорогам делать это было в разы проще, при помощи магии можно было собрать сразу все яблоки в зоне видимости.
  
   Земным пони же приходилось собирать их вруч... копытами. К слову, земные пони неплохо освоили магию притяжения. Копыта всех пони обладали этим удивительным свойством. При должной сноровке любой пони мог пользоваться всеми видами инструментов. Магия притяжения могла быть, как грубой и сильной, так мягкой и нежной. Предметы просто прилипали к области примерно в десять сантиметров в месте, где копыто касалось земли. Сила притяжения зависела от самого пони. Например, Большой Маки мог одним копытом поднять полную корзину яблок. Эта же магия позволяла всем пони держать свои копыта в чистоте, практически мгновенно отбрасывая налипшую грязь, пыль и даже краску.
  
   Техника сбора яблок с земли напоминала сбор пыльцы пчелой. Вот и сейчас, притянув к передним копытам десятка два яблок, Эпплджек шла к корзине "разгружаться". Еще неизвестно, чем быстрее собирать яблоки: руками или копытами. Но у меня был рог, а магия, которой я собирал яблоки, становилась все лучше и лучше. Через пару часов я, отойдя на несколько шагов от дерева, мог, не пропустив и не уронив ни одного яблока, отправить все яблоки, упавшие мимо, в корзину.
  
   За работой день прошел незаметно. Эпплджек во время обеденного перерыва показала свое особенное место для отдыха. У тихой старицы стояла огромная яблоня. Под ней Эпплджек уже давно соорудила несколько лежанок и повесила гамак. Здесь она вместе с Эппл Блум часто отдыхала после тяжелой работы. Почти весь обед мы с Эпплджек, сидя почти по-человечески, качались на этом гамаке, пока Паша с Эппл Блум откровенно дрыхли в тени дерева. Вечером Эпплджек отвела нас в сад магических яблонь.
  
   -- Ну, может, вы хоть что-нибудь поймете, -- настаивала Эпплджек.
  
   -- Сомневаюсь, если уж Эпплы за столько лет не разобрались, почему яблони выросли именно тут.
  
   -- Мы много раз пытались посадить еще волшебных яблонь, но безуспешно.
  
   -- Эпплджек...
  
   -- Пожалуйста, зовите меня Джекки, для друзей я просто Джекки.
  
   -- Джекки, мы даже не знаем... Берегись!
  
   На поляну вышел пони с арбалетом. Почти не мешкая, он прицелился в нашу сторону и выстрелил. Летящую стрелу почти не видно, но стрела, это не пуля, которая сначала вопьется в тело, а потом ты услышишь звук выстрела. Стрелу все же видно, даже на скорости 70 метров в секунду. Каким-то чудом я успел ухватить заклинанием телекинеза за оперение, что и спасло Эпплджек от серьезного ранения. Но стрела вошла в грудь кобылки сантиметров на 5 - 7, что тоже неприятно.
  
   Стрелок перезаряжал арбалет. Подхватив телекинезом грабли, я метнул их в стрелка. Обидчик немного замешкался.
  
   -- Не вздумай вытаскивать стрелу! -- крикнул я Паше и побежал к стрелку.
  
   Арбалет это достаточно капризное оружие. Тем более в копытах. Перезаряжать его трудно. Чтобы натянуть тетиву нужно потратить секунды три-четыре, заряжать новую стрелу еще дольше. Арбалет предназначен для одного меткого выстрела, и если тебя заметили, то следовало бежать. И стрелок это знал. Бросив свой арбалет, он бросился наутек. Я решил подобрать оружие. На позиции незадачливого стрелка я обнаружил еще пару стрел к своему оружию. Теперь можно смело начинать преследование.
  
   Пони -- не любители бегать по лесам. В яблочной аллее все чисто: ни веток лишних, ни трухлявых пней, ни поваленных деревьев не было. Лес за аллеей этими препятствиями не брезговал, а значит либо ты бежишь быстро, но рискуешь повредить ноги, либо ты теряешь скорость. У меня было преимущество. Я мог проверять магией телекинеза лесной покров и перепрыгивать закрытые от взора высокой травой поваленные деревья, приятным дополнением к моему новому экзотичному методу сканирования стало и обнаружения ям и резких спадов. Когда я собирал яблоки, я чувствовал землю.
  
   Теперь же, используя магию телекинеза, достаточную для того, чтобы поднять небольшой предмет весом с карандаш, я натыкался на пустоты, где не чувствовал сопротивления вообще. Все же угодив в одну из таких пустот, оказавшейся простой ямкой, я безошибочно предугадывал все ямы и стволы деревьев на моем пути. Стрелок не мог похвастаться тем же. Несколько раз, натолкнувшись на пни, пару раз упав, угодив в яму, или банально споткнувшись о поваленное дерево, лежавшее в густой траве, моя добыча сильно сбавила в скорости.
  
   Арбалет я перезаряжал на ходу. На "отлично" усвоив уроки Твайлайт и закрепив их прекрасной практикой в собирании яблок в саду Эпплов, я справлялся и со сканированием местности, и с левитацией арбалета, и даже с его перезарядкой. Убивать беглеца я не хотел, но замедлить прыткого жеребца стоило. Первым выстрелом я безбожно промазал. Вторая стрела надежно вошла бедолаге в круп по самое оперение. Стрелок упал.
  
   -- Эй! Ты кто? Чего бегаем?
  
   Стрелок не ответил, а лишь попытался подняться. Я решил не рисковать. Телекинезом я вытащил еще одну стрелу из его колчана и перезарядил арбалет.
  
   -- Я тебя еще раз спрашиваю! Урод! Ты кто?
  
   Пони не отвечал. Он просто поднялся на ноги и дал деру. Стрела в крупе его похоже не волновала, хотя и немного замедлила. Я снова догнал жертву.
  
   - Эй! Прекрасное создание! Стой! А то больно сделаю!
  
   Ответа снова не последовало.
  
   Мне пришлось стрелять. Стрела вошла чуть выше передней ноги примерно наполовину. Пони вскрикнул и завалялся на бок. По-видимому, стрела разорвала связки или повредила кость.
  
   -- Эй! Теперь-то ты остановишься?
  
   Пони все равно молчал и лишь смотрел на меня глазами полными боли и ненависти.
  
   -- Ты хоть понимаешь на кого ты покушался? Тебе же конец! Я не видел насколько серьезно, но ты ранил носительницу элемента честности.
  
   Жеребец лишь ухмыльнулся.
  
   -- Ну ладно, не хочешь говорить - не надо! Ну и раз уж ты предпочел страдать, то получай!
  
   Я поднял жеребца телекинезом вверх. Пони тут же заорал.
  
   -- Что больно? Не может быть! Ладно, подождем помощи тут! Ты влип, парень! Серьезно влип!
  
   ========== Глава десятая: Тени возвращаются. ==========
  
   Как я и ожидал, весть о покушении на жизнь другого пони разлетелась по Понивиллю моментально. В небе появились пегасы. Где-то далеко слышались голоса. Нас искали. Пытаясь не думать, что побежав преследовать добычу, я оставил Пашу и Эпплджек на растерзание прятавшейся засаде, я еще раз попробовал поднять свою добычу магией, стараясь не охватывать заклинанием места со стрелами. Лицо стрелка исказилось от боли, но похоже теперь страданий я доставлял ему не так много. Теперь можно было возвращаться. По дороге на ферму нас все же нашли. Двое пегасов, прочесывавших лес, приземлились рядом со мной.
  
   -- Сэр, вы целы?
  
   -- Вполне. Как Эпплджек? -- Я действительно волновался за Пашу и Эпплджек. В лесу вполне могли прятаться еще несколько нападавших.
  
   -- Все в порядке. Все живы, Эпплджек уже осматривает врач. Мы больше за вас беспокоились.
  
   -- Хорошо, с вами пришли единороги? Этот гад тяжелый. Я и так потратил много сил.
  
   Как и в любой магии, какой бы удобной она ни была, есть оговорки и загвоздки, делавшие магию не самым удобным инструментом. Магия отличный инструмент, ею можно делать все что угодно, если тебе хватает на это сил, как физических, так и магических. Загвоздка была в том, что тело единорога напоминало аккумулятор, естественно разряжающийся по мере использования накопленной магии. Потери в магии восполнялись сами собой, но достаточно медленно.
  
   -- Оставайтесь здесь, патруль совсем близко. -- Один из пегасов улетел за подмогой.
  
   -- Парень, а часто тут у вас происходит подобное? -- полюбопытствовал я.
  
   Оставшийся пегас посмотрел на меня как на идиота, решая "это он серьезно или так пошутил", но ответил спокойно.
  
   -- Ты что, нет конечно. В Понивилле это вообще первый случай. Несчастья иногда случались, но никто еще не покушался на жизнь другого пони в Понивилле. -- Пегас смотрел на меня все более подозрительно. -- Я тебя раньше не видел. Откуда ты?
  
   -- Я из Стальграда.
  
   -- Ох! Металлурги! Да хоть ты и из Стальграда, даже у вас такие случаи должны быть редкостью. Мы же не на юге Эквестрии.
  
   Я напрягся, страж меня в чем-то подозревал и, похоже, расставил скрытую ловушку. Правильного ответа я не знал. Что там на юге? Какова криминальная обстановка в Стальграде? Но отвечать надо и быстро.
  
   -- Да, редкость.
  
   Задавать вопрос "А что же у вас на юге твориться?" было бы непростительной глупостью. Твайлайт дала нам много информации, но за несколько дней выучить все принципиально невозможно. Я мысленно отметил, что следует выяснить подробнее про южную часть Эквестрии.
  
   Вскоре вернулся пегас с подкреплением. Единороги, не задавая вопросов, перехватили стрелка.
  
   Уже через несколько минут мы были в доме Эпплов. Покушение на жизнь в Эквестрии действительно оказалось из ряда вон выходящим событием. Ферма походила на оживший улей. По всему двору стояло не менее десяти стражей, в небе летало несколько пегасов, а у ворот на ферму собралось десятка два пони, интересовавшиеся здоровьем Эпплджек. Большой Маки, стоявший у ворот, видимо говорил, что все хорошо, поскольку некоторые пони уходили.
  
   Сдав стрелка стражам, мой эскорт или конвой проводил меня в дом. Основное действие проходило на кухне. Хранительницы элементов гармонии, за исключением Твайлайт и Эпплджек, узнав о происшествии, естественно прискакали первыми, но сейчас сидели в зале почему-то в компании местного доктора. Я решил тихо проскочить мимо, благо дом это позволял. На кухне, используя обеденный стол как операционный, Паша пытался вынуть стрелу из груди Эпплджек.
  
   -- Паша, как оно?
  
   -- Я поймал его. Как стрела?
  
   -- Что там у вас произошло? -- Твайлайт хотела повернуться ко мне, но Паша не позволил:
  
   -- Сосредоточься. Если ты отвлечешься, Джекки будет больно!
  
   Подействовало, принцесса дружбы внимательно смотрела на рану.
  
   -- Твайлайт, он не виноват, он спас меня. -- Эпплджек смотрела на меня заплаканными глазами.
  
   Я заметил паривший рядом с Пашей кухонный нож.
  
   -- Паша, а почему ты выгнал доктора?
  
   -- Эта идиотка хотела вытащить стрелу, просто вытянув ее.
  
   -- Правильно сделал. Как обезболили?
  
   -- Я использую заклинание заморозки. Паша просто гений, -- проговорила Твай.
  
   -- Не отвлекайся, -- упрекнул её Паша. -- Диса, помоги. Держи стрелу.
  
   Я сосредоточился, стрелу объяло мое красное свечение.
  
   -- Красиво. -- Эпплджек улыбалась сквозь слезы.
  
   -- Джекки, тебя режут заживо, а ты любуешься моей магией?
  
   -- Мне почти не больно. Паша, Твайлайт, вы просто чудо.
  
   -- Не больно, а сейчас будет. Терпи.
  
   Эпплджек зажмурилась, ожидая приступа боли. Паша, явно не в первый раз, надрезал край раны. Эпплджек едва слышно простонала.
  
   -- Джекки, а ты стойкая. Молодец! -- Паша раздвинул края раны, давая возможность вытащить наконечник стрелы. -- Диса, тяни.
  
   Манипуляции Паши оказались удачными. Стрела вышла легко, и теперь дело было за малым. Твайлайт уже давно создала заклинание исцеления и держала его наготове. Рог Твайлайт засиял мерным фиолетовым светом, создавая маленькие сверкающие лепесточки из чистой магии, которые от рога аликорна направлялись к Эпплджек. Лепесточки, касавшиеся раны, исчезали, понемногу затягивая ее. Через минуту Эпплджек была полностью исцелена.
  
   Конец POV Денис
  
   Спустя час, заточив злоумышленника в темницу замка принцесс дружбы, хранительницы собрались в зале совещаний. Как и всегда, когда подруги собирались вместе поговорить о чем-то важном, они выбирали зал с картой Эквестрии.
  
   -- Ох. Девочки, у вас тут отличное оборудование. А какие у него возможности? -- Паша как всегда был неравнодушен к новинкам. Объемная карта, составленная из мельчайших кристалликов и голограмм, вызывала у любителя техники самый живой интерес.
  
   -- Большие. Но сейчас не время обсуждать такие мелочи. -- Рэйнбоу была на взводе, мысль о том, что час назад она могла навсегда потерять подругу, выводила пегаску из себя.
  
   -- Дэши, успокойся. Ничего страшного не произошло. Они спасли меня и имеют право знать, какие у нас возможности.
  
   -- Нет, Джекки. Рэйнбоу Дэш права. Происшествие серьезное, с картой можно разобраться позже, -- вмешался Денис.
  
   Радужная пегаска даже выпятила грудь, услышав поддержку своим словам.
  
   -- Итак, девочки. А, и мальчики. Нам надо решить, что мы будем делать с преступником. В Понивилле это первое происшествие за все время его существования. Нам нужно не только оградить пони от преступника, но и показать себя с лучшей стороны. Теперь на нас лежит бремя руководителей Понивилля. -- Искорка оглядела присутствующих.
  
   -- Я так понимаю вариант "простить и отпустить" мы не рассматриваем, -- съязвил Паша.
  
   -- Конечно же нет, шутник, -- ответила посерьезневшая Пинки Пай. -- И кстати, -- Пинки злобно посмотрела на Пашу, -- сейчас не время шутить!
  
   -- Давайте отправим его в Кантерлот. Там темница больше, и там уже держат преступников, -- робко предложила Флаттершай.
  
   -- Я, кстати, даже не знала, что тут есть темница. Как ужасно кого-то лишать свободы. -- Рэйнбоу Дэш опустила голову.
  
   Посадить кого-то за решетку на долгие годы, а потом изгнать его в южную часть Эквестрии претило свободолюбивой пегаске.
  
   -- Ну, либо посадить его в темницу, либо... -- Твайлайт запнулась, -- лишить его жизни.
  
   -- Многоуважаемые хранительницы, нам и так ясно, что с ним делать. Вы вроде отправляете всех преступников в Кантерлот. Ну так отправьте. Да, он покушался на жизнь хранительницы, но если все отправляли в Кантерлот, то вам не следует нарушать порядок. -- Услышав предложение, хранительницы начали удовлетворенно переговариваться, решая как им доставить пленника в Кантерлот. -- Девочки, прошу еще внимания. Я не договорил. Как доставить, это дело десятое. Нам нужно понять, зачем он вообще хотел убить Эпплджек. К слову, мы ведь даже не знаем в кого он стрелял.
  
   -- Да, пони, а кто вы? -- Недоверчиво просила Рэрити.
  
   -- Рэрити, это ученые из Стальграда. И мои друзья.
  
   -- Да все равно кто мы, -- вступил Денис. -- Ясно, что нам нужно вытрясти информацию из головы этого стрелка. К слову, он очень не любит болтать.
  
   -- Денис, стрела в заднице обычно не способствует разговорчивости.
  
   -- Паша, ну как раз-таки наоборот. А когда тебе предлагают либо выдать сведения, либо получить вторую для симметрии, то мне кажется, нормальный пони скажет все что нужно.
  
   -- Он так и молчит?
  
   -- Да, Рэйнбоу Дэш. Я с ним пытался уже говорить, но без толку. Страже он тоже ничего не сказал, но они вроде его еще допрашивают.
  
   -- А почему бы нам не подождать? -- предложил молчавший до этого Спайк. -- Это жестоко, но мы можем его не кормить, пока он не согласиться говорить.
  
   -- Неплохая идея, Спайк. Я не сторонница таких мер, но выбора у нас нет. Не пытать же его.
  
   -- Верно, Рэрити, а пока нам нужно быть осторожным. Спайк, напиши письмо Селестии. Нам нужно больше стражников. Пока мотивы стрелка нам неизвестны, мы усилим стражу Понивилля.
  
   -- Будет сде... Ой! -- Спайк смачно рыгнул, выпуская солидный язык пламени, превратившийся в свернутый пергамент. -- Письмо. Ох. Это от Селестии. Итак: Мои верные хранительницы, я с прискорбием сообщаю, что сегодня король Сомбра, -- Спайк поперхнулся, -- захватил замок Кристальной Империи. Наши войска еще удерживают город, но все больше кристальных пони сдаются на милость своему бывшему королю. Хранительницы, вы должны взять элементы гармонии и немедленно отправляться в Кристальную Империю. Остановите короля Сомбру. Если вы не справитесь, то нас ждет долгая и кровопролитная война. Удачи вам.
  
   В зале повисла гробовая тишина. Для всех король Сомбра умер несколько лет назад.
  
   -- Это невозможно! -- воскликнула Пинки Пай. -- Он же мертв.
  
   -- Исходя из того, что я слышал о нем, -- возразил Паша, -- этот пони из тех, кто просто так не умирает.
  
   -- Неважно как он выжил. Девочки, немедленно собираемся. Мы должны немедленно прибыть в Кристальную империю.
   Комментарий к Глава десятая: Тени возвращаются.
  
  
   ========== Глава одиннадцатая: Возвращение короля. ==========
  
   Кристальная империя. Пять часов назад
  
   За куполом города разыгралась нешуточная вьюга. Вполне привычное явление для заснеженных просторов северных гор. Пронизывающий ветер, тридцать градусов ниже нуля и видимость не дальше собственного носа загоняли пони в купол империи или по домам немногочисленных поселений в округе. Даже единороги, владевшие магическим зрением и теплозащитным заклинанием, не совали носа за купол без особой необходимости. В такую погоду при усиленном щите ждать вторжения извне среди разленившейся стражи было чем-то глупым и невозможным.
  
   Сомбра, владевший и теплозащитным заклинанием, и магическим зрением, легко долетел в форме магической тени до купола. Щит естественно работал в усиленном режиме. Пересеки Сомбра сейчас стену купола, о прорыве мгновенно бы узнали, если бы не одно "но". Сомбра, допустивший при первой атаке непростительную ошибку, а именно бессмысленную попытку взять купол нахрапом, не зная ни обстановки внутри щита, ни договорившись с верными ему генералами, теперь был действительно готов. Почти несколько лет Сомбра по крупицам собирал информацию о силах и возможностях противника, собирал буквально из мелких кристальных обломков устройства, позволяющие незаметно для охраны проникать внутрь щита, плел заговор против принцессы Каденс, ковал новую элегантную и смертоносную боевую косу, и теперь его старания могли быть вознаграждены.
  
   "Так и есть, -- отметил в уме Сомбра, -- эти распоясавшиеся оболтусы даже не патрулируют периметр щита. А ведь даже не я вводил статью в устав службы стражей щита. Не только враг мог пересечь щит, но и раненный и обмороженный пони мог с трудом дойти до щита, ожидая помощи, а вместо этого, как уже было однажды, получил бы бездну безразличия в виде равнодушного тепла и прекрасного пейзажа империи. Этому пони повезет, если он догадается не свалиться без сил у купола, ожидая помощи, а решит дойти до ближайшего поселения. Ну а если нет... Что ж, на его памяти пятеро пони умерли от обморожения, так и не дождавшись спасительного лечения". -- Сомбра обреченно вздохнул. -- "Мда, послабления послаблениями, но часовых, пренебрегших патрулем, загоню в шахты. Навечно!".
  
   Еще немного полюбовавшись своими будущими владениями, Сомбра отключил магическое зрение. Теперь сквозь лютую пургу, он едва видел защитный купол империи. Кристалл, открывавший проход в поле, уже в который раз сработал идеально.
  
   План захвата империи был предельно прост. Никаких хитрых ходов, никаких интриг, никаких уличных боев. Сомбра просто и нагло проходил по главной улице столицы и банально, без фанфар, без свиты, без прочих глупостей входил в свой дворец. Пони на улице, увидев его замирали в страхе, не в силах вымолвить ни слова, стража, вроде бы прошедшая подготовку, просто провожала его взглядом, не смея вмешаться. Несколько единорогов организовали оборону возле кристального сердца, поставив простые и магические заслоны, способные отразить нападение небольшого войска. Сомбра даже не обратил на них внимания. Превратившись в тень, он просто перелетел импровизированную заставу выше всех заслонов и продолжил свое шествие.
  
   Город замирал, будто останавливалось его сердце. Жители понуро шли к балкону королей, на котором еще совсем недавно принцесса Каденс говорила об их достижениях, оглашала поправки законов, произносила торжественные речи. Теперь на этот балкон должен был выйти победитель. Тот, за кем будет последнее слово, последний взмах оружия, последний магический удар.
  
   У парадных ворот дворца Сомбра все же встретил сопротивление. Пони из стражи Эквестрии никогда не были подданными тирана, никогда не видели ужасов прошлого тысячелетия. Их разум был чист и светел. И наивен. Сомбра, будучи отличным менталистом, остановился у самой баррикады.
  
   -- Ты не пройдешь тиран! -- Крикнул кто-то из стражей, но Сомбра не слушал. Ему не было дела до таких мелочей, как чьи--то патриотические речи.
  
   Сомбра собирал энергию. Миг спустя его рог запылал черным огнем с фиолетовыми и зелеными вспышками. Глаза стражей объяло зеленое пламя. Посылая им ужасные видения, Сомбра наслаждался зарождающейся паникой у защитников. Они разбегались, натыкались друг на друга не в силах выносить ужасные видения. Король шел дальше, поднимаясь к тронному залу.
  
   Прекрасный и восхитительный процесс, пусть уже не молодой, но все еще горячо любящей пары, прервали неестественные для дворца крики и цокот копыт. Кто-то бежал, кто-то нечленораздельно орал, бряцало оружие. Одним словом что-то не так. Принцесса Каденс и Шайнинг Армор осторожно выглянули из-за портьеры, скрывающей нишу, в которую Шайнинг Армор затащил жену.
  
   -- Какой ужас! -- прошептала Каденс. -- Что там? Мятеж? Война?
  
   -- Непохоже. За щитом вьюга, да и щит не пробить. Про готовящийся мятеж, способный вот так просто перекинуться во дворец я бы наверняка знал.
  
   -- Давай вернемся в тронный зал. Наверняка там уже стражи набежало.
  
   -- Нет, сначала я сам схожу. Что-то мне подсказывает, что там тебя уже ждет засада. -- Шайнинг Армор уже было хотел окликнуть пробегавших мимо стражей, когда он увидел...
  
   Король Сомбра, живой и здоровый, шествовал по лестнице с большой боевой косой наперевес. Шайнинг застыл от удивления. Происходящее никак не укладывалось в его голове.
  
   "Король Сомбра? Откуда? Как?".
  
   -- Милый, что ты?.. -- Каденс, увидев тирана, нервно сглотнула. -- М-может мы не пойдем в тронный зал?
  
   -- Лучик, беги в серебряные покои. Жди меня там.
  
   -- Ты с ума сошел? Ты не справишься с ним.
  
   -- Я должен.
  
   -- Нет! Я приказываю! Веди меня в город. К пони!
  
   Сомбра довольно шествовал по залам и коридорам кристального замка. Все шло по его тщательно проработанному плану. Почти никто ему не сопротивлялся, боясь ментальной магии. Соратники верных ему генералов сослужили хорошую службу, изображая покорность. Почти никто из стражей, видя покорно стоявших своих товарищей, не бросался в драку с тираном. Сомбра мог выиграть схватку с любым противником, даже с несколькими, но его могли задавить числом. И никакая магия бы не помогла. А имея в своих рядах почти четверть стражи, изображавшие верность и покорность своему настоящему королю, оставалось с грозным видом пройтись по замку, тем самым нанеся сокрушительный удар по сердцам пони.
  
   И вот. Наконец. Перед его взором предстала дверь в тронный зал. Сомбра уже много раз представлял неравную схватку с остатками верных стражников принцессы Каденс. Теперь было ясно, что таковых наберется не более двух десятков, раз уж до сих пор он не встретил никакого сопротивления, взять под контроль их разум будет детской забавой. Сомбра, предвкушая славный бой, мощным ударом передних копыт толкнул врата.
  
   -- Что!? -- Сомбра застыл от удивления.
  
   Зал был пуст.
  
   Тем временем у стен замка принцесса Каденс и Шайнинг Армор пробирались к толпе пони, обреченно смотрящих на балкон, где вот-вот должен появиться победитель в дворцовом перевороте.
  
   -- Лучик, что ты задумала?
  
   -- Этот тиран, конечно, выйдет к пони, чтобы его власть снова признали. Я отвечу ему прямо из толпы. Пони увидят меня. Они не захотят возвращаться в рабство.
  
   -- Это если нас раньше не убьет стража. Я не понимаю, как он попал сюда, и почему мои стражи до сих пор его не остановили.
  
   -- Это страх. Сомбра мастер магии разума. Он подчинял своей воли пони. Так он пришел к власти. Я надеюсь смогу сплотить пони. Кристальное сердце снова его изгонит.
  
   В пустом зале все же нашлась одинокая пони, спрятавшаяся за шторой.
  
   -- Ты! Отвечай! Где принцесса Каденс? -- Сомбра как хищник стоял над дрожащей от страха земной пони, но кобылка молчала. -- Я приказываю!
  
   -- Пощадите меня, мой господин. Пожалуйста. -- Пони упала к коленям тирана, ожидая скорой расправы.
  
   -- Где принцесса Каденс? Говори!
  
   -- М-м-мой господин. Пощадите. Я не... не... -- пони прикрыла ножками голову.
  
   -- Если не знаешь, то так бы и сказала. Лежи тут!
  
   Неудовлетворенный ответом, Сомбра поискал взглядом кого-нибудь еще. В зале пони больше не нашлось.
  
   "Рано праздновать победу, -- подумал тиран, -- но, похоже, других вариантов, кроме как выйти на балкон, у меня нет". -- На площади уже давно ждали пони решения своей участи. Сомбра еще раз взвесил все за и против. -- "Каденс скрылась, но народ уже ждет своего правителя, а значит выйти стоит сейчас".
  
   Сердца кристальных пони замерли в страхе, шерстка их перестала сиять. На дворцовой площади решалась их судьба. Пони смотрели вверх с надеждой, но на балкон вышел черный единорог.
  
   -- Жители кристальной империи! -- Голос Сомбры подобно грому разнесся по городу, вселяя страх и ужас. -- Склонитесь предо мной! -- Некоторые пони повиновались, преклоняя колени перед тираном.
  
   -- Кристальные пони! -- Менее громогласно, но все же эффектно, донеслось из толпы. -- Вспомните, как вы изгнали тирана из вашей империи и из сердец вон! Используйте любовь и свет внутри вас, чтобы изгнать его снова.
  
   Аликорн, пригнулась к земле заряжая свой рог. Кристальное сердце, парившее в проеме колонны, закрутилось быстрее, принимая магию принцессы.
  
   -- А, вот ты где! Ты правда думаешь, что после моего поражения ты сможешь меня вот так просто изгнать снова? Нет! -- Рог и глаза тирана наливались темно-зелеными вспышками магии. -- Это сердце мое творение!
  
   Но Каденс непреклонно заряжала сердце своей магией, ее примеру уже последовали многие пони, склонившиеся в надежде на магию кристального сердца. Через минуту из сияющего сердца появилась волна чистейшего света. Она беспрепятственно проходила через пони, здания, замок и, наконец, коснулась тирана.
  
   -- Ну и что? -- словно гром донеслось с балкона. Король, абсолютно невредимый, стоял на месте. -- Ваша магия бессильна! Склонитесь предо мной!
  
   -- Ни за что! -- Прокричал Шайнинг Армор. -- Наша магия не изгнала тебя, так изгоним мы! Моя верная гвардия! К оружию! -- Вокруг капитана стражи собирались его верные солдаты, прибывшие служить в Кристальную империю из Кантерлота. -- У тебя нет здесь союзников! Сдавайся!
  
   -- Ты ошибаешься, капитан! Уже завтра даже ты склонишься передо мной, а пока прочь от замка! -- Сомбра создал короткий импульс. Кристалл, получив команду, послушно накрыл защитным куполом королевский замок.
  
   "Ну вот, первая часть завершена. Теперь меня никто не остановит. Завтра Кристальная империя снова будет моей! Как же все просто, когда хорошо подготовишься". -- Сомбра направился в тронный зал, там его ждала перепуганная пони, и сегодня она станет его первым трофеем или просто умрет.
  
   ========== Глава двенадцатая: Кристальная империя ==========
  
   Слухи -- вещь очень упрямая, бессмысленная и беспощадная. Ими можно пользоваться, но только с большой осторожностью, потому как они быстро превращались из надежного инструмента во всепожирающий пожар, несущий только боль, страх и неизвестность. Именно поэтому шестерка хранительниц элементов гармонии перед тем, как воспользоваться расширенным заклинанием телепортации, выехала на поезде прочь из Понивилля. Мгновенное исчезновение принцессы дружбы не могло пройти незамеченным. Даже если хранительницы спешили бы, например, в Кантерлот на какой-нибудь праздник или бал, то использование усовершенствованного заклинания телепортации вызвало бы массу ненужных слухов. Еще на вокзале каждый пони видел веселых и беззаботных хранительниц элементов, собирающихся в Кантерлот, как могло показаться по рядовому для принцессы вопросу, но в вагоне радость и смех утихли, уступая место тяжелому и отнюдь не веселому разговору.
  
   -- Интересно, -- сказала Рэйнбоу Дэш, первой решившаяся нарушить тишину, -- как скоро нас... Я даже не знаю. Я никогда не думала, что мне придется это произнести. Но как скоро нас раскроют?
  
   -- Рэйнбоу, мне тоже не нравится лгать, даже в такой форме, но теперь мы должны заботиться о жителях. Если честно, я чувствую себя прескверно. Как жители на нас будут смотреть, когда они узнают, куда на самом деле мы отправились?
  
   -- Джекки, я знаю, это претит тебе, но подумай! А что было бы, если не ты, а, к примеру, другая пони стала бы элементом честности вместо тебя и рассказала бы жителям о возвращении Сомбры?
  
   -- Я бы впала в панику. Прости, Твай, просто я...
  
   -- Жалеешь, что стала хранительницей? -- Пинки не без слез смотрела на подругу. -- Я знаю как иногда трудно соответствовать своему элементу и как хочется все бросить, но, -- Пинки всхлипнула, -- мы всегда боролись.
  
   -- Пинки, малыш, прекрати. Я сейчас тоже расплачусь. Нам всем было тяжело, но мы справлялись.
  
   Рэрити смахнула все же предательски выступившие слезы.
  
   -- Бла-бла-бла. Мы всего минуту едем, а вы уже сопли по карнизам развешали. -- Паша, наблюдавший эту картину, уже закипал от ярости. -- Вы бы лучше думали, как одолеть Сомбру. Я слышал, ваши амулеты не всегда работают как надо. У вас есть запасной план?
  
   -- Ты! Да что ты понимаешь? -- неожиданно для себя выпалила Эпплджек.
  
   -- Как вынимать стрелы, и что нельзя надеяться на могущественные побрякушки. Они имеют свойство отказывать в самый неподходящий момент.
  
   -- Джекки, успокойся. В чем-то он прав. Кстати, а почему ты едешь с нами? -- спросила радужная пегаска у черного единорога.
  
   -- Что, Рэйнбоу, не доверяешь?
  
   Рэйнбоу Дэш немного смутилась.
  
   -- Нет, в смысле не очень. Просто...
  
   -- Просто если что, то я прикрою вас. Заодно разведаю обстановку.
  
   -- Что ты там собрался разведывать? -- Рэрити подозрительно смотрела на жеребца. -- Любому понято, что Сомбра злодей.
  
   -- Злодей, которого уже дважды считали мертвым.
  
   -- Так, девочки, успокойтесь, -- вмешалась Твайлайт. -- Паша прав. Мы ничего не знаем о Сомбре. В первый раз его заточили, но он вернулся, во второй раз мы считали, что убили, но он снова вернулся. Нам нужно узнать своего врага, найти его слабое место и только потом ударить.
  
   -- Копыта бы не отбросить пока искать будем. Ну-с, я думаю пора разработать запасной план.
  
   ***
  
   Гроза. Погода, словно отражая суть грядущих событий, разыгралась не на шутку. Денис уже час ехал в город в условиях практически нулевой видимости. Узнав о пришествии тирана, друзья решили разделиться. Паша должен был пойти с хранительницами и как можно больше узнать о Короле Сомбре, победу над которым с большой долей вероятности элементы гармонии обеспечить бы не смогли, Денис должен был вернуться на Землю с целью сбора информации. Как оказалось не зря. Только что прибыв из Эквестрии, Денис получил тревожные сведения прямо у рамки портала. Две неопознанные группы людей численностью три и пять человек поочередно с разницей в два дня пытались проникнуть в портал. За одной из групп было установлено наблюдение.
  
   Денис удобно устроился в своем кабинете-зале, в котором друзья зачастую всей толпой в шесть безбашеных голов работали, совещались и отдыхали. Со временем зал неизбежно обрастал всевозможной техникой, которая оказалась как нельзя кстати.
  
   -- Денис Сергеевич, мы пока приостановили контракт и теперь спутник полностью в нашем распоряжении. Мы ведем труппу "три".
  
   -- Отлично. Выяснили что за перцы? -- Денис стоял возле монитора, показывающим три желтые точки на карте Лос-Анджелеса со своей огромной пивной кружкой чая.
  
   -- Шиммер все еще работает, но есть предварительные результаты. -- Охранник пощелкал клавишами. -- Вот эти. -- На экране высветились пять парней в возрасте от двадцати до тридцати пяти лет. -- Работают на Хасбро. Они ходят в их офис чуть ли не каждый день. На них есть досье. Это самые обычные американские уголовники. Наши аналитики полагают, что внутри компании есть некая группа лиц, не подчиняющаяся руководству.
  
   -- Ого! Откуда такие точные данные?
  
   -- Павел Дмитриевич решил подойти к делу серьезно. Мы отправили в штаты двенадцать человек из охраны и детективного отдела. Здесь еще работает группа аналитиков.
  
   -- Все серьезно, хотя чему я удивляюсь, он к нам в зал засунул раз, два... девять человек.
  
   -- Да, мы наблюдаем за четырьмя постами в разных точках города.
  
   -- Ладно, я так понимаю, что самое интересное ты приготовил напоследок. Кто эта троица?
  
   -- Вы совершенно правы. -- На экране высветились трое совсем уж продувных рож. -- Про этих ничего не известно. Личности мы установили, но не более. Сразу видно, где дилетант, а где профессионал.
  
   -- Есть предположения чье это чудо?
  
   -- Да, Паша говорил, что это могут наши конкуренты баловаться.
  
   -- Ага, решили конкуренты побаловаться профессиональными наемниками.
  
   -- Ну а мы спутником.
  
   -- Все равно. Мы спутник используем для коммерческих целей, а тут... Сразу видно, что денег они отстегнули немало, а сколько еще не видно.
  
   ***
  
   Достигнув условной точки, хранительницы сошли с поезда. Заклинание было решено использовать в лесу, подальше от полян и тропинок.
  
   -- Ну вот, вокруг ни души. Можем начинать. Становись, девчонки.
  
   Следуя указаниям Паши и Твайлайт, пегасы и земные пони плотно прижались друг к другу, а единороги равномерно встали вокруг них. Единороги сосредоточились, формируя заклинание, накрывающее куполом из фиолетового свечения. Спустя пару секунд пони исчезли в короткой вспышке.
  
   Хранительницы с Пашей оказались по шею в снегу в жуткую вьюгу с нулевой видимостью. Ветер дул с бешеной скоростью. Окажись пони на поверхности, их разметало бы, словно кукол на беспощадном ураганном ветру.
  
   -- Это что за херня? Твайлайт!? Где мы хотя бы? -- Голос Паши срывался на крик в попытках перекричать завывающий ветер.
  
   -- Мы должны быть недалеко от вокзала. Я не понимаю, -- взволнованно вертя головой, сказала Твайлайт.
  
   -- Почему мы не перенеслись внутрь купола? -- прокричала Рэрити, пытаясь вылезти из сугроба.
  
   -- Я понятия не имею, но нам надо выбираться, -- ставя защитный барьер от вьюги, проговорила Твайлайт.
  
   -- И куда мы пойдем в такую погоду? Ничего не видно. Мы заблудимся и замерзнем, -- серьезно произнес Паша.
  
   -- Эй, трусишка, нам нужно лишь найти... -- язвительно начала Эпплджек.
  
   -- Ты кого трусом называешь, пародия на яблоко? Ты хоть раз попадала во вьюгу!? -- вспылил Паша.
  
   -- Паша, Эпплджек, прекратите! Нам надо придумать что-нибудь, -- старалась перекричать их Твайлайт.
  
   -- Тут нечего придумывать, Твайлайт. В какой стороне вокзал? -- спросила Рэйнбоу Дэш.
  
   -- Рэйнбоу, какая нафиг сторона? Сейчас у нас два выхода. Либо строим убежище прямо здесь, либо портуемся назад. Выбирайте, -- серьезно сказал Паша.
  
   -- Ты рехнулся тут окапываться? -- поразилась Эпплджек столь чудовищному предложению.
  
   -- Эпплджек, хватит. Паша вырос в Сталлионграде. Там зимы суровые, он знает о чем говорит. Хотя, Рэйнбоу, ты можешь слетать на разведку? -- полюбопытствовала Твайлайт.
  
   -- Исключено, ветер слишком силен, -- отрезала Рэйнбоу.
  
   -- К тому же она нас не найдет. Так, Твайлайт, ты сможешь повесить точку рядом с куполом? -- поддержал Паша.
  
   -- Да. Становитесь!
  
   Перенос к куполу империи не потратил много сил и спустя мгновения хранительницы вошли под щит империи. Оказавшись в тепле, кобылки, ненадолго поддавшиеся панике, быстро успокоились. У одного Паши настроение было ни к черту. Подобное безалаберное отношение к опасному заклинанию окончательно испортило настроение жеребцу, не переносившего девичьих соплей в вперемешку сахаром, которых он наслушался вдоволь в поезде.
  
   Вид на Кристальную империю был под стать настроению единорога. Под поражающим размерами воображение куполом стояли поблекшие кристальные города, некогда сверкавшие мельчайшими вспышками на солнце. Теперь от их величавого блеска не осталось и следа, словно кто-то стер с города всю радость и веселье. Действительно, радоваться было нечему. По центру огромной долины стояла некогда красивейшая столица в Эквестрии. Огромный город Альказенс, еще недавно украшавший своим видом долину, превращался в оплот тьмы. Огромные монументы кристаллов, возносившиеся ввысь, почернели, а некогда великолепный дворец, считавшийся настоящей жемчужиной Эквестрии, был покрыт черными кристаллами, уродовавшими великолепную архитектуру величественного строения. Даже вечное лето, царившее под величественным куполом, не могло скрасить изменения, произошедшие с городом.
  
   -- Похоже, мы опоздали, -- подытожила общее замешательство Эпплджек.
  
   -- Да это! Это! Это преступление! -- Рэрити, всю дорогу переживавшая за неповторимый замок, теперь стояла в глубоком шоке.
  
   -- Не важно! Пошли! Насколько я помню, замок автоматически поменяется, когда мы завернем черноволосика в аккуратную эриоботрию. Чего стоим? Пошли, потом будете спорить.
  
   Никто с Пашей спорить не стал. Компания дружно поплелась к местной станции. Еще в Понивилле Паша предупредительно предложил сразу не телепортироваться к Сомбре, а, во-первых, восстановить силы после прыжка, во-вторых, выведать насколько возможно информации.
  
   Поезда, ходившие в империи достаточно часто, особенно до столицы, быстро доставили хранительниц до Альказенса. Оказавшись на окраине, Рэйнбоу Дэш первом делом нашла первый попавшийся пост стражей и, как капитан звена, выведала общие разведданные. Дела оказались скверными. Сомбра, банально пройдясь по улицам города, вошел в замок и в одиночку захватил его, накрыв непроницаемым щитом, похожим как две капли воды на щит, окружающий империю. Сразу после появления щита часть стражей внутри замка вновь присягла на верную службу вернувшемуся королю. Та часть, что осталась, заперлась в восточной части, но Сомбра при помощи магии разума, посылая жуткие видения или просто контролируя разум менее стойких стражей, переманивает их на свою сторону. Несколько Эквестрийских стражей, оказавшихся внутри поля, все еще держаться, но надежды на них нет. Часть городской стражи отказалась противостоять Сомбре. Оставшиеся войска, объединенные со стражами и частями армии Эквестрии, окружили замок, заблокировав в нем верные тирану войска.
  
   -- Беда, -- констатировал Паша. -- За щит мы вряд ли пройдем.
  
   -- Нам остается только одно, -- неожиданно выступила со смелым предложением Флаттершай. -- Мы должны открыто вызвать его на бой. Он не посмеет отказаться.
  
   -- Верно, он не откажется от вызова, брошенного шестью кобылками, -- поддержала Эпплджек.
  
   -- Вы как хотите, а я пойду поговорю с горе-вояками. Как? Как можно было дать ему дойти до дворца? Его же можно было задавить числом.
  
   -- Паша, не все так просто. Сомбра правил почти двести лет. За это время он даже не состарился. Кристальные пони бояться его как злого бога. Я не вижу ничего удивительного, что пони так быстро сдались, увидев его.
  
   -- Твайлайт, ты издеваешься? Скажи, а Селестию можно банально вилами заколоть?
  
   -- Да как ты смеешь!
  
   -- Замолчи, Рэйнбоу! Не лезь! Так можно?
  
   -- Паша, мы о таком даже подумать не можем.
  
   -- Ну так вот, какой бы пони не был бы могущественным, его мозгу необходимо питание, а, следовательно, нужно, чтобы его сердце билось, ему нужен воздух, тепло, пища. А значит, если всадить ему кол промеж глаз по самые помидоры, эффект вряд ли будет отличаться, если тоже самое проделать с земным пони или с пегасом. А значит даже среди кристальных пони должны найтись сознательные граждане, которые таким нехитрым способом попытаются не допустить порабощения.
  
   -- К чему ты клонишь?
  
   -- К тому, что он не мог захватить замок в одиночку. Так что пока вы будете сражаться, сильно подозреваю, что с плачевным результатом. Я попробую выяснить как же ему это удалось.
  
   -- Ладно, пошли, девочки, -- сказала Твайлайт
  
   Подходя к замку, хранительницы увидели стоявшую на балконе темную фигуру с развевающимся на ветру красным плащом. Сомбра знал о неожиданном визите и был готов к встрече. Гордо вздернув голову, тиран наблюдал за кобылками, уверенно приближающихся к его замку. С балкона раздался громкий злобный смех тирана. Сомбра постарался, чтобы на него обратило внимание как можно больше пони, ведь то, что должно произойти сегодня, поставит точку в захвате кристальной империи. Его империи.
  
   -- Вы пришли бросить мне вызов? Какая наглость! -- словно гром произнес король.
  
   -- Мы пришли свергнуть тебя! Мы бросаем тебе вызов! Спускайся и выйди за щит на честный бой!
  
   Усмехнувшись, король удалился в свои покои. Кобылкам было ясно, что пройдет какое-то время прежде чем король Сомбра, злодей и тиран, выйдет из замка и пересечет щит. После недолгого разговора с принцессой Каденс, хранительницы решили не медлить. Надоевший Паша им больше не мешал.
  
   "Поджал хвост и смылся", -- еще на площади злобно подумала Рэйнбоу.
  
   Время тянулось невыносимо медленно. Подруги стояли перед щитом, ожидая тирана. Стояла гробовая тишина, прерываемая лишь редким шелестом листвы. Нервы кристальных пони были натянуты до предела. От хранительниц зависело их будущее. Теперь ни принцесса Каденс, пытавшаяся вдохновить сердца пони, ни Шайнинг Армор, организовавший мощную оборону вокруг щита замка, не спасут империю от захвата в случае неудачи хранительниц элементов гармонии.
  
   Наконец, ворота замка отворились. На пороге стоял стального цвета масти единорог с пушистой черной гривой. Сомбра открыл пылающие фиолетовым пламенем глаза, его гладкий загнутый к голове рог засиял темной магией, ловя в телекинез страшную боевую косу.
  
   -- Я, Король Сомбра! Правитель Кристальной империи! Я принимаю ваш вызов, хранительницы элементов гармонии.
  
   ========== Глава тринадцатая: Изгнание. ==========
  
   Над столицей Кристальной империи хмурилось небо, пегасы, думать забывшие о каких-то тучах, пропустили небольшой фронт облаков, образовавшийся у южного озера, и теперь тяжелые свинцовые тучи стремительно закрывали солнце, добавляя эффекта в предстоящий поединок. Толпа замерла в ожидании побоища. Хранительницы ждали, пока злобный тиран пересечет щит. Сомбра специально медлил. В гнетущей тишине он медленно шагал в темных латах, неся телекинезом перед собой страшного вида боевую косу. За щитом кто-то охнул. Сомбра довольно ухмыльнулся. Его соратники неплохо подготовили и обстановку, и самих кристальных пони к действию. Теперь "либо он, либо они".
  
   Подойдя к щиту, Сомбра еще раз обвел собравшихся горожан взглядом. Страх и неуверенность застыли на лицах кристальных пони, кантерлотцы еще держались, но и у них сдавали нервы, подчиняя общему настроению толпы. Выдержав паузу тиран, уже без "Кантерлотского" голоса произнес:
  
   -- Сегодня только один останется стоять.
  
   -- Это будешь ты! -- выпалила Рэйнбоу Дэш. -- Выходи!
  
   -- Да будет так! -- Сомбра смело шагнул за границу щита дворца.
  
   -- Готовсь! -- Скомандовала Твайлайт.
  
   Команда была не нужна, хранительницы были готовы. Они уже не один раз применяли элементы гармонии и давно научились быстро концентрироваться и направлять прямо на врага могущественный радужный луч магии гармонии. Твайлайт долго настаивала на тренировках в обращении с элементами гармонии, и однажды подруги согласились. Несколько недель хранительницы тренировались в скорости сплетения заклинания, устраняя главный недостаток элементов. Медлительность. Пару раз злодеи уходили от радужного луча, но даже тогда хранительницам удавалось поймать их и исцелить от темной магии, либо заточить самых вредных злодеев навеки.
  
   Едва Сомбра переступил щит, подруги сплели заклинание. Радужный луч стремглав полетел в тирана, сокрушая его могучую темную защиту. На секунды Сомбра пропал в ослепительном радужном луче света. Толпа ликовала. И тут же затихла. Луч энергии легко сокрушил щит тирана, но сам Сомбра не пострадал. Король не хромал, не шатался, не падал на колени, прося прощения. Он просто стоял, довольно наблюдая за хранительницами.
  
   Повторный удар не заставил себя долго ждать. Хранительницы не зря тренировались. Элементы уже однажды подводили подруг, но принцессы давно усвоили необходимость повторного удара, к тому же элементы гармонии никак не истощали своих носительниц. Второй луч прошел сквозь тирана так же, как и первый. Третий луч тоже не произвел эффекта.
  
   -- Ну хватит! -- прорычал Сомбра.
  
   Мощный луч энергии ударил перед строем хранительниц. Эпплджек едва успела отскочить от смертоносного луча, а вот Рэрити и Твайлайт досталось. От удара кобылки отлетели на несколько метров и потеряли сознание. Сомбра двинулся к уцелевшим. Оставшиеся и не думали отступать. Эпплджек и Пинки Пай медленно пятились, оттягивая встречу со смертоносным клинком, ожидая удара Рэйнбоу.
  
   Сомбра неотвратимо надвигался с самодовольной ухмылкой. Тиран уже был готов обрушить лезвие косы на Эпплджек, как на него обрушилась радужная молния. Рэйнбоу Дэш изо всех сил била тирана в незащищенные доспехами места. Эпплджек и Пинки Пай поддержали атаку, обрушив всю мощь передних и задних копыт на потерявшего бдительность тирана. Сомбра, не видя возможности для атаки, сосредоточился для ментального удара. Неудача. Очнувшаяся Твайлайт защищала разум подруг от вторжения.
  
   Получая один меткий и сильный удар за другим, Сомбра отступал назад. Подруги теснили тирана назад к куполу. Но вечно продолжаться такая атака не могла. Рэйнбоу Дэш уже порядком вымоталась и допустила пару ошибок, о чем свидетельствовали две неглубокие раны. Эпплджек тоже досталось. Зажимая неглубокую, но кровоточащую рану, кобылка ненадолго отступила в надежде хоть как-то остановить кровь. Видя положения своих подруг Флаттершай ринулась в атаку.
  
   Сомбра сражаясь с Пинки и Рэйнбоу, краем глаза держал в поле видимости Твайлайт, следя за ее заклинаниями, блокируя их или уворачиваясь от наиболее сильных и опасных, но проигнорировал боязливую Флаттершай.
  
   Любительница животных стрелой влетела в бок Сомбры, сломав несколько ребер. Тиран пролетев несколько метров, пребольно ударился головой о кристальную колонну, получая в награду покореженную корону и сильное рассечение. Только немыслимая концентрация и тысячи часов тренировок спасли тирана от поражения.
  
   Искусно излечив полученные раны, Сомбра вновь схватил в телекинетический кокон древко косы и кинулся в атаку. Подруги, получив недолгую передышку, уже успели исцелить свои раны и даже привести в чувство Рэрити. Но теперь Сомбра, почувствовав сопротивление, удвоил напор.
  
   Спустя несколько мгновений Рэйнбоу пришлось выйти из боя, сжимая глубокую рану под крылом. Совместный магический удар Твайлайт и Рэрити отбросил тирана, но времени вернуть Рэйнбоу в строй попросту не было. Следующую атаку возглавила Пинки Пай. Ловко увернувшись от широкого размашистого удара, Пинки зацепила голову Сомбры, но была отброшена страшным ударом передних копыт.
  
   Атаку Эпплджек тиран отразил древком копья, на мгновение лишив кобылку сознания сильным ударом. Снова исчезнувшая из вида Флаттершай обрушилась на Сомбру, спикировав с высоты балкона. Получив солидную вмятину и серьезный ушиб, Сомбра отступил, давая подругам время на короткую передышку.
  
   Следующая атака была еще серьезней. Во время передышки Твайлайт и Рэрити полностью исцелили подруг, и "Отважная Понивилльская шестерка" снова бросилась в бой. Толпа не молчала. Большинство кристальных пони поддерживали отважных кобылок, осмелившихся бросить вызов тирану, придавая сил и уверенности подругам в смертоносном бою с опытным и безжалостным королем.
  
   Следующие несколько ударов хранительниц оттеснили Сомбру еще ближе к щиту дворца, если он его пересечет, кристальные пони признают хранительниц, и начнется долгая осада дворца. Но эти несколько шагов давались подругам с большим трудом. Еще несколько шагов. Подруги уже не старались победить раз и навсегда. Целью кобылок уже была загнать тирана под его купол, что дало бы шанс кристальным пони возможность преодолеть свой страх.
  
   -- Довольно! -- вскричал Сомбра. -- Вы отлично сражаетесь! Но теперь вы умрете!
  
   С этими словами тиран создал всполох живой тени, разросшейся в несколько стремительно растущих щупалец. Отростки, немногим уступавшим в скорости стреле, ударили по трем хранительницам, захватывая Рэйнбоу Дэш, Рэрити и Пинки Пай в ловушку.
  
   Пойманные кобылки беспомощно повисли на черных как смоль кристаллах. Флаттершай снова атаковала. На этот раз Сомбра, уже знавший о маневрах пегаски, изо всех сил ударил подлетавшую Флаттершай по незащищенному животу. Пегаска вскрикнула и отлетела к толпе пони.
  
   -- Вы чувствуете, -- Сомбра злобно засмеялся, -- как приближается смерть?
  
   -- Хватит болтать, тиран! -- закричала Эпплджек. -- Иди сюда, недоносок.
  
   Но оставшиеся на ногах подруги пятились. Они понимали, что вдвоем короля не одолеть.
  
   Эпплджек оглянулась. Твайлайт бормотала себе что-то под нос, лихорадочно вспоминая защитные и атакующие заклинания. У Эпплджек навернулись слезы.
  
   "Все кончено. Теперь мы погибнем, -- Эпплджек обуял страх. От одного вида косы, которая вот-вот войдет в ее тело, обрывая прекрасную, но не долгую жизнь, у кобылки подкашивались ноги, но больше всего она боялась за подругу. -- Что с ней сделает этот палач? О Селестия, пусть он не мучает Твайлайт".
  
   Сомбра с довольным видом приближался к подругам, готовясь завершить схватку.
  
   -- Мой король! -- донеслось из толпы. -- Не убивайте их. -- Из толпы вышел черной масти единорог.
  
   -- Паша! Не стоит! -- кричала Эпплджек.
  
   -- Еще как стоит. Теперь вы склонитесь перед нашим королем. Прошу вас, Король Сомбра. Не убивайте этих кобылок.
  
   -- Как ты смеешь! -- Сомбра был в замешательстве. Еще никто и никогда вот так открыто ему не перечил.
  
   -- Мой король, позвольте служить вам! Я могу убить их, если прикажете. Королю тьмы не пристало марать копыта о таких слабых воительниц. -- Паша припал на копыто перед тираном.
  
   -- Хм, я лучше убью тебя, глупец! Мне не нужны жалкие прихлебатели вроде тебя! -- Сомбра занес косу над головой, готовясь оборвать жизнь наглецу.
  
   -- Мой король, я долго изучал жизнь пони. Я всю жизнь собирал знания о том, как живут пони, почему они поступают именно так, а не иначе.
  
   -- Это все еще не доказывает твоей полезности.
  
   -- Позвольте, мой король. Если вы их отпустите, вы поселите страх и отчаяние в сердца каждого единорога, пегаса, земного пони, грифона, буйвола, быка, зебры и даже дракона. Пусть знают, что даже всемогущие элементы гармонии бессильны перед вашей мощью.
  
   -- И как же мне с ними поступить? Холуй!
  
   -- Изгоните пятерых, а вон ту, -- Паша указал на Флаттершай, -- оставьте здесь, чтобы они снова и снова бились о ваш щит в безнадежных попытках освободить ее. И я так понимаю, что без нее элементы гармонии будут бессильны. Пусть забирают пять ожерелий, а она останется здесь.
  
   -- Покажи мне свой знак! -- Паша повергнулся боком к тирану, давая рассмотреть железную перчатку, сжимающую фиолетовую сферу. -- Что ж, ты будешь полезен. Неси эту желтую в мои покои. Я даже разрешаю ее оприходовать.
  
   -- Как пожелаете, мой король! -- Паша еще раз поклонился тирану и, захватив Флаттершай в телекинетический кокон, пошел за дворцовый щит.
  
   -- Предатель! -- злобно крикнула Эпплджек.
  
   -- Молчать! -- заорал тиран на кинувшуюся следом за жеребцом кобылку. Мощным ударом тупым концом косы Сомбра оглушил Эпплджек. Твайлайт, кинувшаяся на защиту подруги, получив сильнейший удар магическим разрядом, упала рядом с Эпплджек.
  
   -- Слушайте пони, -- произнес Тиран Кантерлостким голосом, -- эквестрийцы, готовые мне служить, преклоните колено, остальные убирайтесь с глаз моих в свою страну. -- Но, желающих преклонить колено не нашлось.
  
   В тот день кристальный город еще больше почернел, распространяя боль, грусть и печаль по всей Эквестрии. Кристальные пони собрались на вокзале, смотря, как их бывшие союзники без ненужной спешки покидают своих друзей, несколько семей, имевшие несчастье пожениться, распадались прямо на вокзале. Никто из кристальных пони не имел право покинуть страну. Никто из Эквестрийцев не захотел преклонить колено перед тираном. Тысячи пони из Эквестрии навсегда попрощались с неповторимым кристальным блеском шерстки.
  
   ========== Глава четырнадцатая: Инквизитор-шпион. ==========
  
   Хранительницы элементов гармонии с болью и позором ехали домой. Сил на телепортацию попросту не было. Многочисленные ранения, хоть и залеченные магией, давали о себе знать. Физическая боль пройдет через несколько дней, но больше всего подруг подкосило поражение и пленение самой доброй и беззащитной из них. Всю дорогу до Понивилля хранительницы молчали, по ночам плача в подушку. Теперь на их сердца ложилась ответственность за будущую кровопролитную войну с Кристальной империей. Дополнительную боль доставляло предательство Паши, перешедшего на сторону тирана, а особенно его слова, так больно ранившие несчастные сердца подруг.
  
   ***
  
   -- Вы! Как вы могли? -- Первым делом, прибыв в Понивилль Эпплджек набросилась на Дениса, несправедливо обвиняя его в предательстве.
  
   -- Мы? Это его решение, а не мое!
  
   -- Мне все равно, он поклонился ему! -- не унималась Эпплджек. -- Убирайся!
  
   -- Джекки, он ни в чем не виноват. -- Твайлайт пыталась образумить подругу.
  
   -- Ты уедешь отсюда сегодня же! -- присоединилась к Эпплджек Рэйнбоу. -- Мы больше не потерпим вас обоих. Больше ни один пегас тебя не примет и не поможет тебе!
  
   -- Хорошо, Рэйнбоу, но ты глубоко пожалеешь о своих словах.
  
   -- Девочки, мы не...
  
   -- Да хватит, я уже слышал о подобном вашем поведении. Вы ничему не научились со времен перевоспитания Дискорда. Принцесса Твайлайт. Я буду ждать вас в замке. Я уеду сегодня же. -- Денис оставил подруг наедине зализывать душевные раны.
  
   ***
  
   В замке принцессы дружбы стояла ненормальная тишина. Когда-то шумный, полный пони, ищущих советов на увешанных стенах письмами Твайлайт принцессе Селестии, замок опустел. Теперь волны страха, боли, отчаяния и грусти, разносившиеся по всех Эквестрии из кристальных империи, начисто опустошали сердца пони, пегасов и единорогов. Все посетители покинули замок.
  
   -- Денис, -- после ссоры Твайлайт и Пинки, знавшие об истинном происхождении Дениса, решили допросить его, -- ты знал?
  
   -- Ну, смотря что? То, что Паша предаст вас в случае вашего поражения. Да. Знал. То, что выберет именно Флаттершай, тоже да. То, что элементы гармонии не сработают, нет, не знал, но мы предполагали, хотя до конца уверенными не были.
  
   -- И как ты объясняешь его предательство? -- спросила Твайлайт.
  
   -- Мы привезли с собой аппаратуру на случай, если разделимся. Паша ведь человек свободный. Это у меня есть жена и дети. А он может делать все, что захочет. Мы взяли с собой два комплекта раций, несколько портативных ретрансляторов, камеры скрытого слежения, устройства для подслушивания, два кило мощной взрывчатки и даже разведывательного летающего робота. Ну и еще ко всему этому расходных материалов по мелочи. Например, портативный генератор электричества на ручной тяге.
  
   -- Зачем вам все это? -- удивилась Твайлайт. -- Вы что задумали?
  
   -- Мы все это запасли для возможных экспедиций, если таковые состоятся. Все, что я перечислил, значительно прибавит комфорта, даст возможность мгновенно получать сообщения, а значит возможность оперативно принимать решения. А тут война. Вам же нужен хороший разведчик внутри купола, приближенный к королю и заодно владеющий неизвестной в этом мире технологией? Мы уже провели пробный сеанс связи. Все работает. Мы еще больше перестраховались. Наши рации шифруют сообщения, так что если кто-то перехватит их, то уж точно не прочитает. К тому же у меня были основания полагать, и они подтвердились, что в вашем мире могут быть либо люди, естественно с технологией из нашего мира, либо сами пони с технологией.
  
   Пинки ошарашено смотрела на Дениса.
  
   -- Ты хочешь сказать, что у вас есть устройство, способное быстро передавать письма?
  
   -- Мы можем общаться с Пашей прямо здесь и прямо сейчас. Мы, конечно, договорились, что он будет выходить на связь, но если приспичит, я могу послать сообщение, оно сохранится в рации, и он его прослушает. Технологию нельзя будет показывать. Паша должен быть очень осторожен. Естественно мы привезли с собой лучшее, что могли найти в нашем мире.
  
   -- Почему вы выбрали Флаттершай?
  
   -- У нее есть опыт с укрощением духов хаоса. Есть возможность, что она и с Сомброй уладит вопрос. Плюс возможность воздействовать взглядом.
  
   -- Ты мог бы нас предупредить, -- вспылила Пинки.
  
   -- Нет. Вы бы выдали себя, и там бы и остались, только уже все. При этом очень вероятно, что мертвые. Да и при проколе Паша может свалить вину о заговоре на Флаттершай, а Сомбра не станет ее трогать. Она ведь трофей.
  
   -- То есть вы вот так просто решили пожертвовать нашей подругой? -- Теперь и Твайлайт обуяла ненависть.
  
   -- Нет, кого-то нам пришлось бы оставить. Или он убил бы одну из вас. Покушение на Джекки с большой долей вероятности его копыт дело. Но есть и другие варианты. Кстати, как там Спайк? Он расколол пленника?
  
   -- Нет, пленник голодает, но молчит. Какие еще варианты?
  
   -- Я не знаю, этим занимается Женя, но он говорил, что если покушаться именно на хранительниц, то проще всего убрать Флаттершай, а не Эпплджек. Она ведь живет одна, и, как и Джекки, не далеко от Понивилля. Как ни странно, Флаттершай устранить проще, и вы узнаете о пропаже гораздо позже, что даст время преступнику удрать.
  
   -- Как-то все удачно складывается. Вы привезли с собой техники, которая так кстати...
  
   -- Пинки, извини, перебью, но весь этот набор обычно берут с собой исследователи вместе с необходимым оборудованием для работы и припасами. У нас есть возможность телепортироваться по всему миру, а значит связь, разведчик и взрывчатка. Все что нужно в таких условиях. Камеры слежения для возможных спецопераций. Вы ведь частенько решаете всевозможные проблемы? Камеры и подслушки предназначались в первую очередь для вас. Кстати, сегодня должно прибыть еще оборудование. А именно телескоп, разведчик с большей дальностью полета и несколько единиц современного оружия.
  
   -- Зачем вам оружие?
  
   -- Не нам, а твоим верным стражам для охраны портала. С нашей стороны могут прибыть нежелательные сюрпризы. Портал надежно охраняется, но все же...
  
   -- Ладно, мы пока поверим. Что ты будешь дальше делать? -- поинтересовалась Пинки.
  
   Твайлайт недовольно посмотрела на подругу, принявшую решение за них обеих, но промолчала.
  
   -- Все просто. Я закажу палатку, возьму припасов и поселюсь недалеко от Понивилля. Я присмотрел пару пещер. Там я и поселюсь. Связь будем держать по радио. Всем необходимым меня обеспечат через портал. Все передачи только через вас. Чуть позже я попробую помириться с Эпплджек и Рэйнбоу.
  
   -- Не нравится мне все это, -- недовольно сказала Твайлайт, -- но... Мы согласны. Когда Паша пришлет первое сообщение?
  
   -- Скоро, он будет собирать данные и отправлять их нам, а пока я сымитирую свой отъезд и подготовлю временное жилище. Пошли, у нас очень много работы.
  
   ***
  
   Флаттершай рыдала, уткнувшись мордочкой в подушку. Сомбра посадил ее на цепь возле трона как свой личный трофей, теперь все пони, приходившие на поклон к тирану, видели ее, видели в ней поражение хранительниц элементов гармонии, видели в ней символ власти жестокого тирана.
  
   А всего час назад Сомбра устроил проверку своему новому подданному. Предателю. Вручив Паше короткий кинжал, он приказал ему заколоть ее прямо в сердце. Следующие мгновения в жизни Флаттершай были, возможно, самыми ужасными. После недолгих колебаний Паша, подхватив кинжал телекинезом, метнул его в пегаску, метя прямо в сердце. Кинжал вонзился в грудь кобылке, попав точно в цель, но оказался слишком короток для того, чтобы достать до сердца. Сомбра не хотел убивать ее, но причинил сумасшедшую боль, беспощадно душившую ее. Боль от только что излеченной раны была многократно усиленна предательством жеребца, еще недавно спасавшего ее подругу. После всех этих пыток Сомбра удалился с очередной запуганной кобылкой в свои покои, дав хранительнице элемента доброты возможность вдоволь прорыдаться.
  
   ***
  
   Паша сидел в своем кабинете, обдумывая сложившуюся ситуацию. Сомбра, увидев в жестокой проверке его беспощадную натуру, назначил жеребца допрашивать кристальных пони в неуважении, инакомыслии и других более мелких преступлений, совершенных против власти, а также назначать им наказания. Паша, будучи достаточно умным, крепко взялся за дело. Приведенные к нему пони после продолжительных бесед и умелых манипуляций выходили из его кабинета, желая поклониться монарху и попросить помилования, но нескольких особо упрямых новоиспеченный инквизитор уже успел отправить в шахты. Сомбра был очень доволен таким положение дел, поэтому вскоре отозвал соглядатаев.
  
   Первый сеанс связи прошел на ура. Купол никак не мешал проходить радиосигналу, а уже расставленные Денисом ретрансляторы позволяли друзьям свободно общаться, обмениваясь сообщениями. Узнав о произошедшем с Флаттершай, Пинки и Твайлайт закатили грандиозную истерику. Денис потратил несколько часов, пытаясь унять разошедшихся подруг. Собранных же сведений оказалось не так много. Сомбра загнал почти тысячу пони в кристальные шахты, щит непроходим для чужаков, но желающих поклониться королю пока еще пускают, но проверяют по всем правилам, амулет доброты остался у Флаттершай, но самой пегаске помочь невозможно. Прошедший краткий курс по дворцовой жизни, почерпнутый из дешевого романа, Паша заметил несколько потайных глазков, из которых внимательно наблюдали за пегаской по меньшей мере два охранника. Больше ничем он помочь пока не мог.
  
   -- И это все?
  
   -- Да, за мной все еще могут наблюдать. Кстати запомните. Восточная башня часто пустует.
  
   -- Хорошо, мы постараемся разработать устройство, скрывающее импульс телепортации, хотя шансов на успех очень мало.
  
   -- Паша, постарайся хоть как-то утешить Флаттершай. Долго она так не протянет.
  
   -- Как? Это невозможно.
  
   -- Эх, Паша, видел ты бы сейчас Пинки, то согласился бы.
  
   -- Вот и хорошо что не вижу. И, Диса, не забывай, что я в нее нож вогнал.
  
   -- Давай не пудри мне мозги. Придумай что-нибудь. Выведи на прогулку, например, а Сомбре наплети что-нибудь про заботу о трофеях, демонстрацию могущества и т.д. Ну как умеешь.
  
   -- Убедил, попробую, но сам знаешь... И ты сам выведи кобылок на прогулку. Застоялись поди. Ладно, пока.
  
   -- Эй, нахал... -- Но Паша уже выключил рацию.
  
   ========== Глава пятнадцатая: Знания. ==========
  
   Поезд мерно стучал колесами, приближая подруг к ставшему страшным городу. Давние победы над страшными злодеями были в прошлом. Каждый раз, вступая в неравную схватку, подруги выходили победительницами, и даже временное возвращение элементов гармонии древу не помещало хранительницам одерживать одну победу за другой. Дискорд, Тирек, сорняк хаоса, тайны деревни равенства, ужасы пещер шепота, путешествие в земли драконов и даже пруд злобы не устояли перед магией и отвагой хранительниц, но поражение от копыт тирана существенно подкосило подруг.
  
   В их вагоне всегда царили смех, радость, забота и веселье, теперь даже неутомимая и непрошибаемая в своем жизнелюбии Пинки молча смотрела на проплывающие мимо поля и перелески. Почти всю дорогу до Кантерлота подруги молчали, лишь иногда переговариваясь о их страшной участи, ждущей в столице. В столице, которую они подвели. Пони, которые теперь из-за них будут страдать.
  
   -- Знаете, я думаю, лучше бы он нас всех убил, -- сквозь слезы пробубнила Рэйнбоу.
  
   -- Дэши. -- Твайлайт обняла крылом подругу. Всю дорогу Рэйнбоу прорыдала у окна поезда, ожидая разжалования и грядущих ужасов войны. -- Мы не должны впадать в уныние. На нас все смотрят. Мы должны дарить пони надежду, несмотря на поражение. -- Голос Твайлайт дрогнул. Ей больно было смотреть на столь подавленную подругу.
  
   Пегаска сильнее всех переживала недавнее поражение, даже если победить шансов не было. Рэйнбоу Дэш казнила себя. Казнила себя за то, что не погибла в тот роковой день.
  
   -- Ты должна привести себя порядок. Ты солдат, в конце концов! -- Такой тон был по душе пегаске, Твайлайт уже несколько раз приводила подругу в чувство, но раз за разом она возвращалась к окну.
  
   -- Я буду в порядке, -- смахивая слезы, пообещала пегаска, -- к приезду буду. -- На душе у Рэйнбоу немного полегчало. Боль, сжимавшая ее отважное сердце, отступала.
  
   И вот он. Кантерлот. Город казался ужасным. Все недочеты -- редко попадавшийся мусор, пара требующих покраски зданий, редкие выбоины на дороге -- буквально лезли на глаза, будто стараясь еще больше испортить подругам и без того отвратительное настроение. Стараясь не замечать хмурого неба, мелких недостатков города и отсутствия улыбок у встречавшихся пони, хранительницы через силу, но уверенно выдавливая хоть какое-то подобие улыбки, шли в замок сестер, всеми силами стараясь показать народу, что Сомбра их не сломил. Рэйнбоу даже, пересиливая боль, попыталась взлететь и некоторое время летела, но Твайлайт все же цыкнула на нее, ссылаясь на не зажившую рану. Рэйнбоу спорить не стала. Спустя час подруги, вымотанные дорогой, прибыли во дворец Кантерлота.
  
   -- Принцесса Селестия, мы...
  
   -- Твайлайт, сколько можно тебе напоминать, ты не обязана мне кланяться. Ты же принцесса.
  
   -- Но я...
  
   -- Я знаю, ты впервые испытала горечь поражения. Не вини себя. -- Вопреки ожиданиям Твайлайт, Селестия не кричала, не гнала вон и даже не читала морали с равнодушным видом.
  
   -- Принцесса, мы...
  
   -- Твайлайт, я же просила, зови меня Тия. Вы, наверное, напридумывали себе невесть чего.
  
   -- О, ужасные принцессы нас жестоко покарают... -- пошутила Луна. -- Твайлайт, случившееся, несомненно, ужасно, но вы сделали все, что могли. Ты должна принять свое поражение. Не каждая битва кончается победой. Вы должны усвоить этот жестокий урок.
  
   -- Мы с сестрой сами едва одолели его.
  
   -- Мы? Тия, а ты не помнишь?
  
   -- Луна, а что потом было?..
  
   -- Сестренка, давай просто забудем об этом...
  
   -- Как вы его победили?
  
   -- Я превратилась в Найтмер Мун. В ту ночь я впервые потеряла контроль над собой. Больше этого не повторится.
  
   -- А как же элементы гармонии?
  
   -- Они не сработали. Я надеялась, что вы сможете раскрыть их силу, но я жестоко ошиблась. Мы даже не знаем, почему они не подействовали на Сомбру.
  
   -- Если честно, Твайлайт, ни я, ни Тия до сих пор не понимаем, что же такое элементы гармонии.
  
   -- Что же теперь делать?
  
   -- Твайлайт, для начала успокойтесь, долечитесь, приведите себя в порядок и перестаньте винить себя за поражение. Мы уже призвали Дискорда. Он первое время не позволит армии кристальной империи вторгнуться в Эквестрию. Пока ты помогаешь своим подругам восстановиться, мы построим аванпост в скулящих горах. Принцесса Каденс уже выдвинулась туда с войском.
  
   -- Твайлайт, запомни. Король Сомбра очень сильный и опытный противник. В порыве ярости я превратила его в тень и погрузила в сон на тысячу лет. Мы надеялись на то, что кристальное сердце его уничтожит, но теперь стало ясно, что его можно победить только в открытом бою.
  
   -- Но что мне делать, принцессы?
  
   -- Твайлайт, ты должна учиться самостоятельно принимать решения. Пока возвращайтесь в Понивилль. Мы сообщим, если ситуация изменится.
  
   -- И ради бога, не бойтесь действовать. Элементы гармонии целиком принадлежат вам. И даже пять элементов могут нести добро и свет.
  
   -- Спасибо, принцессы.
  
   ***
  
   Денис поселился в скрытой пещере в горах недалеко от Понивилля. Патрули пегасов сюда не долетали, а звери из вечно дикого леса в горы не совались. Лучшего места для лагеря было не найти. Спустя пять дней пришло время для очередного сеанса связи.
  
   -- Диса, как там принцессы?
  
   -- Принцессы сидят в Кантерлоте, может, хранительницы? Так правильнее.
  
   -- Ну так как?
  
   -- Сидят, страдают.
  
   -- Флаттершай делает то же самое.
  
   -- Ты там как устроился?
  
   -- Меня сделали инквизитором. Теперь я пытаю пони.
  
   -- Ты это серьезно? -- возмутилась Твайлайт.
  
   -- Нет, выписываю развесные карамельки. Естественно серьезно.
  
   -- Перья только пегасам не выдергивай. Ладно. Что нового?
  
   -- Я обнаружил центр управления и склады с рабочими кристаллами. И на счет перьев, поздно спохватились.
  
   -- Да как ты смеешь пытать... -- выпалила Пинки.
  
   -- Он вообще-то инквизитор, -- вступился Денис.
  
   -- Может, попробуешь сама сюда прийти и попробовать уломать Сомбру, чтобы он не казнил твою подругу? К слову, большинство испытуемых соглашается на мои условия, как только входят в эту комнату
  
   -- Он хочет казнить Флаттершай?
  
   -- А ты сам как думаешь?
  
   -- Я думал, он будет держать ее как трофей.
  
   -- А сейчас ей угрожает опасность?
  
   -- Нет. Пока что.
  
   -- Ладно, Паша, узнай подробнее, что там за машины, а заодно как попасть к ним.
  
   -- Ок. Ладно, до связи. Следующий сеанс через неделю. -- Паша отключился.
  
   -- Денис, мы вас точно убьем.
  
   -- Твайлайт, он вынужден это делать. Чуть проколется -- и нам пришлют его голову, приправленную перышками Флаттершай.
  
   -- Если с нее хоть волосок упадет!.. -- не унималась Пинки.
  
   -- А что мы сделаем? Все зависит от Сомбры.
  
   -- Ладно, наши споры ни к чему не приведут. Денис, продолжим занятия. -- Твайлайт продолжила учить Дениса магии.
  
   Как и в прошлый раз заклинания давались единорогу легко. Постепенно овладевая все более сложными приемами, Денис передавал собранные по крупицам знания Паше. Благо через рации последней модели можно было передавать фотографии и даже наносить на них пояснения. Оставалась одна опасность. Как скрыть свои сновидения от принцессы Луны?
  
   -- Твайлайт, я и не знал, что ты владеешь магией разума, -- сказал Денис, довольно перелистывая толстенный фолиант.
  
   -- Я знаю только основы, преподаваемые в школе для одаренных единорогов. Селестия говорила, что Сомбра уже насылал на нее ужасные видения.
  
   -- Так-с, а как же сестренки победили нашего тиранчика?
  
   -- Его победила принцесса Луна, она использовала темную магию.
  
   -- Ага, значит светлая магия на него по какой-то причине не действует. Кстати, а магия кристального сердца и магия элементов гармонии случайно не одно и тоже?
  
   -- Я не знаю. Принцессы до конца не уверены, что понимают происхождение элементов гармонии.
  
   -- У меня есть теория. Перечисли, кого вы побеждали при помощи элементов гармонии?
  
   -- Дискорд, тайное озеро и все. При помощи древа гармонии мы победили сорняк Дискорда и Тирека, похитителя магии.
  
   -- То есть при помощи элементов вы победили сумасшедшего духа и какое-то озеро.
  
   -- Да, но элементы гармонии обладают магией древа.
  
   -- Значит, элементы гармонии что-то делают с темной магией?
  
   -- Не знаю. О Селестия, я теперь понимаю, что мы действительно ничего не знаем об элементах гармонии. Сколько лет пользуемся, а я даже не попыталась ничего узнать о них.
  
   -- Забудь пока что об элементах. Нам сейчас важнее найти способ как спихнуть Сомбру с трона. Есть мысль.
  
   -- И какая?
  
   -- Да все просто. Видела автомат в деле? Я просто нашпигую тирана пулями. Посмотрим, как он отреагирует.
  
   -- А если не сработает?
  
   -- Вот ты меня и подготовишь на этот случай.
  
   -- Денис, единороги учатся годами и знают сотни заклинаний, а Сомбре сотни лет. Он может превращаться в тень, он может манипулировать кристаллами.
  
   -- Твайлайт, ты осматривала раны Трикси?
  
   -- Нет.
  
   -- А что будет, если Сомбре выстрелить в голову, да так, чтобы он не видел и не слышал стрелка?
  
   -- Эм, я не знаю. Но как?
  
   -- Этим я займусь. Твоя задача максимально подготовить меня к тому, что если автомат его не убьет. Давай займемся этой проблемой.
  
   -- Хорошо, представь себе сферу. Представь что в ней твое я...
  
   ========== Глава шестнадцатая: Чувства ==========
  
   Патрули -- скучное занятие. В мирное время Рэйнбоу Дэш, еще будучи рядовым крылатым стражем, люто ненавидела патрулирование. Лететь четыре часа с неизменной скоростью, высматривая среди лесов, полей и скал потенциальных нарушителей, казалось нестерпимой пыткой. Теперь же, став командующей гарнизоном Понивилля, Рэйнбоу раз за разом тайком от Твайлайт и Генуса вписывала себя в график дежурств и, возглавив звено пегасов, отправлялась на дальний круг облета. Это было ее отдушиной.
  
   Прошел почти месяц со дня унизительного поражения, подруги постепенно оправились. Рэрити снова шила платья, Эпплджек возилась в саду, Пинки Пай решила провести целый тур вечеринок в окрестных деревнях, а Твайлайт снова занялась экспериментами. У всех было дело, кроме нее. Принцесса Каденс провела мобилизацию в свое войско, шедшее перекрывать путь из Кристальной империи, из всех деревень и гарнизонов, отобрав лучших из лучших. Из ее гарнизона она выбрала шестнадцать отважных бойцов. Теперь Рэйнбоу в спешке тренировала молодых пегасов и земных пони, стараясь восполнить гарнизон. От этого становилось еще больнее. Каждый новобранец напоминал ей о доброй, отзывчивой и беззащитной Флаттершай. Рэйнбоу Дэш смахнула навернувшуюся слезу. Пойти в патруль -- вот единственный способ немного отвлечься от еле летающих, по мнению Рэйнбоу, пегасов, так напоминающих ее подругу.
  
   -- Командующая Дэш, -- отвлек Рэйнбоу от нахлынувших воспоминаний командир звена, -- рядовой Аран обнаружил недавно обжитую пещеру.
  
   -- Там сейчас есть пони или другие живые существа?
  
   -- Никак нет. Возле пещеры никого не видно.
  
   -- Хорошо, летим посмотрим.
  
   Уже через пару минут пегасы стояли перед входом. Пещера и правда оказалась обжитой. У входа редкая трава была примята и даже немного вытоптана. У стены из камней была выложена небольшая печка, за валуном лежал замаскированный запас сухих дров.
  
   -- Аран, как ты ее заметил? Мы ведь вылетели за круг.
  
   -- Командующая Дэш. Если честно, я сбился с курса и вылетел за круг, я решил возвращаться, но увидел пещеру.
  
   -- Ты что? Решил облететь гору?
  
   -- Никак нет, я хотел вернуться. Но оставлять без внимания пещеру не стал. Укромное место рядом с речкой. Идеальное убежище.
  
   -- Отлично, Аран! Какие будут ваши дальнейшие действия?
  
   -- Разведать пещеру и окрестности, командующая Дэш!
  
   -- Верно, рядовой Аран. Звену рассредоточиться по окрестностям. Ищите местного жителя. Ведущий Тралнэс, вы пойдете со мной в пещеру. Разойдись!
  
   Пещера тянулась вглубь метров на пятнадцать. В ответвлении пегасы нашли еще два тайника с запасом еды и с заготовленными факелами.
  
   -- Рэйнбоу, как вы думаете, кто здесь живет?
  
   -- Есть пара идей, но тут может прятаться любой, от пони до быка.
  
   -- Оно как минимум разумное.
  
   -- Верно, мантикоры обычно не заготавливают факела. Смотрите, вон у стены метательные копья и стрелы.
  
   -- Охотник?
  
   -- Возможно. -- Рэйнбоу подошла ближе к арбалету. -- Тралнэс, посмотрите сюда. Вы когда-нибудь видели что-то подобное?
  
   Рэйнбоу с интересом разглядывала оружие. Длинный, легкий, черного цвета и практически весь из металла, кроме приклада и рабочей дуги, арбалет в отличии от грубоватых Эквестрийских образцов, был произведением искусства. Ни грамма лишнего веса, хищный и стильный, достойный украсить стену лишь богатого пони или грифона, стоял в богом забытой пещере, завернутый в кусок ткани.
  
   -- Посмотрите, дуга не металлическая, а вместо прицела какая-то трубка.
  
   -- Странно все это. Уходим. Оставим тут засаду.
  
   -- Рэйнбоу! -- раздалось сзади. Пегасы резко обернулись. В пещере стояла Твайлайт. -- Что вы тут делаете?
  
   -- Аналогичный вопрос, подруга.
  
   -- Это мое убежище, здесь я иногда занимаюсь магией.
  
   -- Здесь? Твайлайт, у нас же есть полигон. Зачем ты ходишь...
  
   -- Ведущий, прошу вас, оставьте нас.
  
   Пегас повиновался.
  
   -- Твай, что-то ты темнишь.
  
   -- Да, ты знаешь, как был заточен Сомбра?
  
   -- Нет.
  
   Твайлайт отвернулась.
  
   -- Его победила Найтмер Мун. -- Голос принцессы дрожал. -- Она победила его тёмной магией. -- Твайлайт резко обернулась, ее глаза пылали гневом. -- Тёмной! Ты понимаешь? И мне придется стать такой, если я хочу вернуть Флаттершай.
  
   -- Твайлайт, -- Рэйнбоу обняла подругу, -- мы что-нибудь придумаем.
  
   Еще несколько минут подруги рыдали, делясь друг с другом страшными секретами, воспоминаниями и переживаниями прошлых лет. Наконец, утешив насколько возможно подругу, Рэйнбоу ушла.
  
   -- Я и не думал что ты хорошая актриса, Твайлайт. Только она тебе не поверила, или не поверит.
  
   -- Денис! Мне и так противно все это!
  
   -- А арбалет тебе зачем?
  
   -- Что?
  
   -- Арбалет. Твайлайт, она же военный. Она командует гарнизоном. Это еще хорошо, что я наблюдал за ними и видел четырех улетающих пегасов. Рэйнбоу улетела спустя несколько минут, после того как все остальные скрылись.
  
   -- Она определенно выросла и стала отличным офицером.
  
   -- Это все хорошо, только она вернется. Теперь тебе придется сюда прилетать и заниматься тёмной магией!
  
   -- Переживу.
  
   -- Какого черта ты вообще наплела? С каких пор ты стала вот так безбожно врать подругам? Обман все равно раскроется. Меня подвела случайность, а ты просто раскрыла все наши секреты. Теперь она будет прилетать сюда, смотреть, как ты занимаешься. И мало того, что она будет страдать от твоих занятий, потом она узнает, что ты меня скрываешь. Как ты потом в глаза ей будешь смотреть? Твайлайт, мы уже десятки раз отрабатывали этот случай. Что ты должна была сказать?
  
   -- Что нашла тебя и наблюдаю за тобой. Я... я растерялась. -- Голос Твайлайт задрожал.
  
   -- Ладно, скажешь, что привезла арбалет из мира людей. Отобрала у бандитов, что наняла Трикси. Теперь главное, сейчас должен позво... А вот он. Помяни чёрта, он тут как тут.
  
   -- Чёрта?
  
   -- Забей, не важно. Прием.
  
   -- Есть маленькая проблема, пришлось сдать вашего шпиона.
  
   -- Кого?
  
   -- Дворецкого по имени Джозеф. И заодно я воспользовался случаем и подставил своего начальника, так что теперь его место мое.
  
   -- Твайлайт, о ком он?
  
   -- Нет, про дворецкого ничего не знаем.
  
   -- Так! Значит ты теперь приближенный Сомбры, так сказать фаворит?
  
   -- Возможно. Быстрее, у меня мало времени.
  
   -- Как там Флаттершай?
  
   -- В норме.
  
   -- Ладно, работай, сообщи, когда снимут с тебя наблюдение. Конец связи.
  
   Твайлайт недовольно смотрела на Дениса.
  
   -- Сколько пони он еще погубит?
  
   -- Твайлайт, это его непосредственная обязанность. А кровь, с ним или без него, все равно будет литься.
  
   -- Какие же вы... -- не договорив, Твайлайт исчезла в сиреневой вспышке.
  
   Выйдя из пещеры, Денис шумно вдохнул.
  
   -- Рэйнбоу! Выходи! Подслушивать нехорошо! -- Пегаска бесшумно спустилась на землю. -- Я так и знал. Зачем? Что тебе дала эта тайна?
  
   -- Как ты мог уговорить ее врать своим друзьям? -- в бешенстве кричала пегаска. -- Как? Ты отравил ее душу!
  
   -- Вы это сделали сами с собой, -- равнодушно ответил Денис, даже не поворачиваясь к Рэйнбоу,
  
   -- Впервые появился превосходящий вас противник. И что вы сделали? Сразу бросились на него! Вот и поплатились. А мы ведь хотели всего лишь прикоснуться к вашему миру, поизучать, сходить в пару путешествий, постичь тайны магии. Так ведь нет! Пришел Сомбра. И слава Селестии, мы с Пашей обсудили, что же мы будем делать, если Сомбра вас победит.
  
   -- Вашими стараниями он схватил Флаттершай. Твой друг сам ее отдал, -- сквозь слезы прокричала пегаска.
  
   -- Видимо, Рэйнбоу, ты забыла о покушении на жизнь Эпплджек. Мы предполагали, что его организовал Сомбра, поэтому и подкинули ему идею, как же лишить вас целостности. В любом случае, пленная Флаттершай лучше, чем мертвая Флаттершай, ну или одна из вас на выбор!
  
   -- Ты... ты монстр! Я не хочу вас видеть! Я ненавижу вас всех!
  
   -- Рэйнбоу! Не говори того, о чем потом пожалеешь. Вы с вашими принцессами уже наломали дров. А теперь, когда мне Твайлайт рассказала, что элементы на Сомбру не сработали, у меня возникает закономерный вопрос. Какого чёрта ваши любимые принцессы послали вас воевать с Сомброй с этими же элементами? Что? Посмотреть, а вдруг сработает?
  
   -- Даже не старайся! Я навсегда останусь верной принцессам!
  
   -- Я не стараюсь настроить тебя против принцесс. Просто принцессы сами не знают, как им бороться с Сомброй. Вам повезло, что мы оказались тут, и дважды повезло, что Паша оказался не добреньким ветеринаром, а подготовленным интриганом. Если бы ваши принцессы могли бы победить Сомбру, Флаттершай была бы уже на свободе.
  
   -- Почему вы выбрали ее? Нужно было выбрать меня!
  
   -- Потому что она самая сильная из вас. Скажи, а сколько ты, смелая и гордая, протянешь в плену? Сколько нужно времени, чтобы ты выбилась из сил в клетке и перестала сопротивляться? Нет, именно Флаттершай способна перенести такой плен и не потерять себя. Поэтому она. А ты если хочешь, чтобы Флаттершай вернулась к вам, то будь любезна. Вытри слезы, приведи себя в порядок и никому и никогда не рассказывай о том, что сейчас узнала. Иначе я заставлю Твайлайт запереть тебя и тех, кто узнает об этом секрете, в клетку.
  
   Пегаска ошарашено смотрела на жеребца, чувства в ее голове устроили настоящий хоровод, в конце концов нервы у пегаски не выдержали. Рэйнбоу Дэш бросилась к жеребцу. Выплакать все накопившееся, излить всю свою душу, все свои страхи и переживания, чтобы больше к ним никогда не возвращаться и найти в себе силы перетерпеть грядущие ужасы.
  
   ***
  
   Тем временем в Кристальной Империи
  
   Когда Паша раскрыл свой первый серьезный заговор и умело доказал полную несостоятельность своего начальника, судьба Верховного инквизитора была решена. Всего лишь один взмах боевой косы, и сразу несколько проблем разрешились сами собой. Голова Верховного инквизитора подкатилась к ногам тирана. Сомбра ухмыльнулся. Паша даже глазом не повел.
  
   -- Как же я разочарован. Как можно было настолько запустить королевство? Во все времена Верховных инквизиторов казнили только в случае свержения власти. После смерти монарха правитель, зашедший на трон, первым делом убивал Верховного инквизитора, служившего прежнему правителю. Какая жалость. Я стал первым, убившим своего Верховного инквизитора. Надеюсь, мне не придется повторять столь печальной процедуры с тобой.
  
   -- Я не подведу вас, мой король.
  
   -- Я не сомневаюсь. Следуй за мной. -- Сомбра подвел новоиспеченного Верховного инквизитора к огромной статуе быка.
  
   -- Подними ее.
  
   -- Мой король?
  
   -- Подними ее своей магией. Под ней лежит драгоценный камень. Принеси мне его до заката.
  
   -- Как пожелаете мой король.
  
   Мысленно обозвав короля за пушистую гриву "шваброй в консервной банке" и посетовав на острую нехватку "вороваек" в Кристальной империи, а также не забыв нервно сглотнуть, Паша приступил к вознесению статуи. Огромный мраморный бык возвышался почти на три метра, а значит, и весил несколько тонн.
  
   "Так, спешка будет только вредить".
  
   Паша начал равномерно окутывать быка заклинанием телекинеза. Спустя минуту, уже успевший стать ненавистным, бык был окутан мерным сиянием всех оттенков от ярко-голубого до темно-синего. По поверхности статуи скользили языки фиолетового пламени. Паша напрягся, пытаясь поднять статую. Несколько минут ничего не происходило, статуя не желала покидать насиженное веками место. Паша постоянно усиливал воздействие и, наконец, статуя сдалась. Подняв быка на несколько сантиметров, Паша увидел огромный топаз, лежавший в углублении. При попытке достать его Паша потерял контроль над заклинанием. Статуя с грохотом обрушилась на место.
  
   -- Чего лыбишься, бычара! -- Обращаясь к статуе, злобно прошипел Паша.
  
   Во второй раз статуя, повинуясь заклинанию, вознеслась на метр, почти задев потолок. Паша мгновенно развеял заклятье, подхватывая телекинезом камень. Статуя с оглушающим грохотом, обрушилась на постамент. Топаз мерно парил в нескольких сантиметрах от рога инквизитора.
  
   Паша замер. Его волшебное сияние придавало камню невозможную красоту, способную сравниться лишь с неподражаемыми видами далеких созвездий и туманностей. Тысячи отражений крохотных язычков яркого фиолетового пламени сверкали, словно миллиарды звезд.
  
   -- Мой король. Ваше задание выполнено.
  
   -- Да, я знаю. Отсюда почувствовал. Ты там случайно не сбросил быка на пол?
  
   -- Нет, мой король, иначе вы еще почувствовали бы, как бык пробивает несколько этажей до самого подвала.
  
   -- Это не важно. Да, бык внутри полый. Но в любом случае ты показал себя. Ступай. Завтра утром явишься в чёрные покои. Готовься стать моим учеником. Топаз возьми с собой.
  
   -- Как скажете, мой король.
  
   -- С завтрашнего дня будешь звать меня учитель. Иди.
  
   ========== Глава семнадцатая: сила музыки. ==========
  
   Солнце клонилось к закату. Далеко на юге Эквестрии Селестия вновь опускала солнце. Эта традиция появилась очень давно. И никто не помнит почему. То ли Селестия сама придумала ее, увидев чарующие красоты, создаваемые заходящим солнцем, то ли кто-то ей подсказал. Кто-то говорил о таинственном художнике годами ловящего моменты красоты заката, чтобы написать свой знаменитый шедевр, кто-то говорил о давнем споре сестер, в результате которого солнце замерло в положении заката. Истина, как и всегда, где-то посередине. Но результатом стала традиция, неукоснительно соблюдаемая Селестией. Ровно на один час Солнце замирало близко к земле, давая шанс каждому пони насладиться удивительными, почти волшебными красотами.
  
   В Кристальной империи Солнце наполовину заходило за горизонт. За время правления принцессы Каденс немало художников написали прекрасных пейзажей. Заходящее солнце окрашивало город во все оттенки оранжевого, а кристаллы зданий, и особенно дворца, именно во время заката отражали лучи солнца, рисующие невероятные картины на улицах. Страже это доставляло некоторые неудобства, но даже самые суровые пегасы не отказывали себе в удовольствии немного полюбоваться чарующими картинами из чарующего огненного света.
  
   "Самое время, чтобы сменить укрытие", -- Лира Хартстрингс уже месяц скрывалась в Кристальной империи. Побоявшись пойти Сомбре на поклон, она поставила себя вне закона. Теперь ее поимка будет означать только одно. Шахты. Ее отправят добывать кристаллы в рудники, где она будет мучительно долго умирать от тяжелой работы и жестокости надсмотрщиков. Ее волю подавят, а душу разорвут на части кнутами и палками.
  
   "Нет! Не бывать этому!" -- С этими мыслями, подобно молнии, Лира выбежала из своего временного укрытия. Ее уже искали.
  
   Пони, недавно приютивший ее, донес инквизиторам в надежде на вознаграждение. Лира сбежала, а того пони арестовали. Теперь ее мордочка была в одном плакате с другими неугодными подданными Кристальной империи. Ее знали все стражи города. За ней шла настоящая охота.
  
   Два дня полных страха Лира провела в пустующем доме. Патрули не один десяток раз заглянули к ней на огонек, но всякий раз Лира успевала спрятаться в потайной комнатушке, где хозяева прятали кого-то из неугодных.
  
   Ничего съестного в доме не нашлось. Ведро с водой было попросту опрокинуто. Воду из чайника Лира растянула на два дня. Выйти хотя бы за водой было равносильно самоубийству, поэтому оставался лишь один выход. Бежать. Лира не стала дожидаться смерти от обезвоживая посреди развитого города. Дожидаться ночи нельзя. Опытные стражи не дадут прокрасться беглянке даже через пару улиц.
  
   На закате, петляя среди спешащих пони, Лира сумела добежать до ферм на окраине. До спасительного перелеска оставалось около двух десятков метров, когда на нее обрушился пегас...
  
   ***
  
   Лира очнулась в тронном зале. С трудом подняв гудящую после сильного удара голову, единорожка увидела расплывающуюся темную фигуру, укрытую чем-то красным. Громкий голос беспощадно ворвался в сознание Лиры, доставляя невыносимую боль. Голова единорожки просто раскалывалась. Стараясь хоть как-то ослабить боль, Лира накрыла ушки копытами.
  
   -- Да вы посмотрите на нее. Очередная забитая жертва! -- громогласно говорила темная фигура.
  
   -- Я не желаю больше видеть испуганных кобылок. Приведите мне ту, что станет сопротивляться! Пошли вон!
  
   -- Да, мой король, -- пролепетал кто-то сзади.
  
   -- Паша, подойди! -- продолжила фигура. -- Как тебе она? Нравится?
  
   -- Сойдет. Но, учитель, что мне с ней делать?
  
   -- Сам придумаешь! Пусть она будет твоим трофеем. Делай с ней все, что пожелаешь. Уведите ее в покои верховного инквизитора!
  
   Стражи бесцеремонно подхватили беспомощную единорожку. Лира вяло сопротивлялась. Один из стражей, заметив подобие сопротивления, пребольно хлестнул ее плетью.
  
   -- Не дергайся, тварь! Теперь ты станешь подстилкой для верховного инквизитора! Или ты хочешь вернуться к Сомбре?
  
   От этих слов сердце Лиры сжалось в комочек. Одна лишь мысль предстать пред тираном ввергала ее в панику.
  
   "За что? -- вертелось в голове у Лиры. -- За какие проступки?"
  
   Наконец, протащив обмякшую единорожу через казавшиеся бесконечными коридоры, Лиру затащили в покои, бросив у постели.
  
   "Ну вот, мой кошмар только начинается", -- Единорожка судорожно поджала ножки под себя, превратившись в дрожащий комочек полный страха и отчаяния.
  
   Паша вернулся в паршивом настроении.
  
   "Нет, отменные покои во вражеском замке, где ты работаешь верховным инквизитором, да еще являешься учеником самого Сомбры и, по сути, живешь себе, не бедствуешь, потихоньку шпионишь, да так, что никто не вычислит. Красота! Но эту мне зачем подбросили? Стоп! А не та ли это пони, что имя свое не могла вспомнить? Итак работы невпроворот, так теперь еще и с ней нянчиться".
  
   Паша открыл дверь в свою палату. Светло-бирюзовая единорожка лежала возле кровати, бессмысленно глядя в пол.
  
   -- А ничего, что рядом есть диван с печеньками на столе?
  
   Услышав голос своего будущего мучителя, Лира зажмурилась.
  
   -- Пожалуйста, не надо... Пощадите... -- дрожащим голосом, едва прошептала Лира.
  
   -- М-де. -- Паша обреченно вздохнул. Пришлось посадить ее на диван при помощи телекинеза и налить чаю.
  
   -- Угощайся.
  
   Лира отвернулась.
  
   -- Как хочешь. Ладно, я спать. -- С этими словами Паша метнул в нее телекинезом одеяло и подушку. -- Если бы я с тобой хотел бы что-то сделать, я бы уже это сделал.
  
   Паша ушел рано утром, оставив Лиру одну. Единорожка, ошарашенная поведением своего... кого?
  
   "Покровителя? Хозяина? Что он намерен делать? Использовать как вещь? Оберегать? Или просто мириться как с навязанной обузой?" -- Мысли не давали покоя и сводили с ума.
  
   Почти весь день Лира так и просидела на диване, дрожа от страха и неизвестности. К вечеру вернулся мучитель.
  
   -- Привет. Так и просидела весь день? -- Лира ничего не ответила. -- Послушай, эта комната самое безопасное место во всей Кристальной империи. Тебе нечего бояться. А тем более меня.
  
   -- Пожалуйста... -- прошептала Лира.
  
   -- Чего пожалуйста?
  
   -- Я... я не... -- Лира съежилась в комочек.
  
   -- Не -- что?
  
   -- Я боюсь...
  
   -- Чего боишься?
  
   -- Вас. Всего.
  
   -- Успокойся. Я тебя не трону. -- Паша подхватил телекинезом две кружки чая, протянув одну Лире. Единорожка проигнорировала и Пашу, и кружку. -- Ладно, станет скучно -- зови. Если что, меня зовут Паша. Вот тебе печать, с ней ты можешь свободно ходить по замку. Только не снимай ее и замок не покидай. Иначе стража тебя назад приволочет.
  
   ***
  
   Следующие несколько дней ничем разительно не отличались. Рано утром Паша уходил, поздно вечером возвращался. Лира все так же сидела на диване, боясь лишний раз пошевелиться. Спустя четыре дня страх понемногу стал уходить. На его место пришла невыносимая скука. На следующее утро Лира, дождавшись ухода Паши и набравшись смелости, шагнула за порог покоев. Стражи, охранявшие покои Верховного инквизитора, на мгновение остановили ее, хотя, увидев золотую печать, пропустили, но Лире вполне хватило и этого. Сжавшись от страха, единорожка стрелой влетела назад в покои.
  
   Следующим утром Лира решилась попробовать снова. Стражи у входа на этот раз даже не взглянули на нее. Чуть приободрившись, Лира миновала еще несколько постов. Стражи, как и полагалось, либо начисто ее игнорировали, либо останавливали, но увидев печать, пропускали. Окончательно уверившись в своих правах, Лира до самого вечера бродила по замку, рассматривая витражи, скульптуры или просто любуясь с балкона роскошным парком.
  
   -- Лира, что ты тут делаешь? -- окликнула единорожку серебристой масти земная пони.
  
   -- Найя! Ты на свободе?
  
   Лира помнила эту пони, она приютила у себя беглянку на несколько дней, но сосед Найи, премерзкий единорог Дазалин, написал донос, обвинив Найю в государственной измене. В тот же день Найю увели к инквизитору, а Лире пришлось бежать.
  
   -- Да, мне повезло. О тебе тогда никто не знал, а Дазалин так и не смог доказать ни твое существование, ни оскорбление короля. Мои книги изъяли, но инквизитор отпустил меня и просто сжег книги. Меня простили, а Дазалина отправили в шахты за ложный донос.
  
   -- Поделом ему.
  
   -- Лира, а ты как тут оказалась?
  
   -- Меня, -- единорожка замялась, -- меня хватили. И... отвели к Сомбре. Он подарил меня Верховному инквизитору.
  
   -- Мамочки! Ты в порядке? Он тебя сильно мучает?
  
   -- Нет. Он меня даже не трогает. Приходит, поит чаем и отправляется спать.
  
   -- Удивительно. Я думала, приближенные Сомбры сплошь тираны и законченные маньяки.
  
   -- Паша не такой. Мне так кажется.
  
   -- Паша? Так это же он расследовал тот злополучный донос. Никогда бы не подумала, что он дослужится до верховного инквизитора.
  
   -- Почему?
  
   -- Послушай, Лира, я не хочу сплетничать о верховном инквизиторе, но он хороший пони. Он не подонок, как остальные инквизиторы. Пони говорят, что инквизиторы теперь больше карают за ложные доносы, а не бросают в шахты без всякого разбора. Лира, пожалуйста, не позволяй ему потерять себя. От него зависит так много жизней. Мою он уже спас.
  
   -- Найя, я же...
  
   -- Лира, поиграй хотя бы ему на своем музыкальном инструменте. Скрась его вечера. Мне пора, увидимся.
  
   -- Пока. -- Лира тяжело вздохнула.
  
   Отступивший страх возвращался вновь.
  
   ***
  
   Паша вернулся поздно вечером совершенно вымотанным. Жеребец вяло поздоровался с единорожкой, становившейся в его сознании чем-то вроде диванной подушки. Лира, стыдливо пряча взор, прошептала.
  
   -- Прости меня... я просто...
  
   -- Просто забей.
  
   -- Паша! -- воскликнула Лира, доставая из под подушки новенькую лиру. -- Можно я тебе поиграю?
  
   -- Поиграй. Только не громко. Я сильно устал.
  
   -- Садись рядом.
  
   Паша решил не отказывать себе в удовольствии полежать на мягком диване под убаюкивающие звуки лиры. Лира провела копытом по инструменту и комната заполнилась тихой, но прекрасной мелодией, от которой клонило в сон. Лира негромко запела. Мерная музыка и тонкий голосок Лиры сделали свое черное дело. Через несколько минут Паша откровенно храпел.
  
   Немного поиграв спящему единорогу, Лира укрыла его одеялом. Не решаясь разбудить инквизитора, прихватив инструмент, она вышла из покоев. Стражи, несмотря на поздний час, когда рабам запрещалось покидать либо свои комнаты, либо покои своих хозяев, пропустили её. Единорожка бродила по замку. Ей хотелось играть, играть ради пони, дарить покой на душе, изгонять страх и вселять надежду. Вскоре Лира набрела на балкон с видом на сад.
  
   Лира провела копытом по инструменту, заполняя вечерний воздух волшебной музыкой. Вокруг, казалось, никого не было. Только она и ее новенькая лира, успевшая стать верным инструментом. Лира играла несколько часов, вспоминая все песни, что знала. Ночной прохладный воздух далеко разносил волшебную музыку. Внезапно Лира почувствовала на себе взгляд, обернувшись, сердце единорожки сжалось в комочек. На нее смотрел сам Сомбра.
  
   -- Красиво играешь, -- похвалил тиран.
  
   От страха единорожка уронила лиру. Инструмент не упал. Сомбра держал лиру телекинезом.
  
   -- М-м-мой король, у вас очень красивая магия, -- прошептала Лира.
  
   Инструмент парил, окруженный мерным ярко-красным сиянием с черными прожилками. Казалось, что лира окутана самыми последними лучами заходящего солнца.
  
   Сомбра ничего не ответил. Потеряв всякий интерес, он отпустил лиру, развернулся и ушел. Лира подхватила инструмент. Ее трясло. Единорожка подошла к перилам. Ночной воздух приятно холодил шерстку. Внизу раздался негромкий цокот копыт. В парке собралось много пони. Все они слушали ее. Лира покраснела. Она хотела дарить пони душевный покой и сейчас ей это удалось как никогда в ее недолгой жизни.
  
   Лира ушла с балкона. Слезы текли по ее мордочке. Она была счастлива как никогда, впервые за этот ужасный месяц. Маленький сгусток тьмы привлек внимание единорожки. Небольшой кусочек темной энергии, похожий на маленький острый треугольник, лежал на полу. Лира, ненадолго забыв о своем счастье, захватила его телекинезом.
  
   "Откуда это? -- подумала Лира.
  
   Единорожка, не понимая что делать с частичкой тьмы, хотела выкинуть его в окно, как в памяти Лиры всплыла кьютимарка Сомбры. В приглушенном свете ламп было сложно что-то разглядеть на черной, как смоль, кьютимарке тирана, но краешек кристалла Сомбры был окрашен красным.
  
   -- Это что? Осколок его кьютимарки? -- с нескрываемым удивлением вслух произнесла Лира.
  
   ========== Глава восемнадцатая: будни инквизиции. ==========
  
   Паша пребывал в приподнятом настроении. Сомбра оставил вместо себя первого министра, а сам удалился в свои покои, из коих намеревался не выходить ни под каким предлогом три дня. Паша решил воспользоваться перерывом в обучении темной магии по максимуму.
  
   Собрав внеочередное совещание, Паша намеревался хорошенько подчистить свой штат от подлиз и лентяев привыкших стряпать липовые дела. Инквизиторы, привыкшие к странностям нового начальника, безо всяких подозрений собрались в комнате для совещаний, блокирующую у всех входящих любую магию, кроме короля и Верховного инквизитора.
  
   -- Господа, я вас категорически приветствую. До меня дошли слухи, что некоторые из вас в попытке выслужиться решили фальсифицировать некоторые отчеты, обвиняя ни в чем не повинных граждан Кристальной империи в преступлениях, которые они не совершали.
   Я, как Верховный инквизитор, крайне недоволен фактом, что мои подчиненные, которые должны раскрывать правду, решили лгать не только мне, но и самому Королю! Этими действиями они не только оскорбили наш орден и лично меня, но и нанесли оскорбление Королю и нанесли ущерб его репутации, тем самым вынудив некоторых граждан взбунтоваться.
  
   Паша оглядел строгим взглядом забеспокоившихся инквизиторов.
  
   -- Мы -- Рука закона! Если закон не соблюдают его исполнители, то и граждане не станут этого делать, такие действия необходимо пресекать. -- Паша указал на окно, выходящее в другую комнату. -- В той комнате находятся ваши коллеги, которые поставили себя выше закона, за что впоследствии жестоко поплатились. Теперь их ожидают самые глубокие уровни кристальных шахт. Они уже выложили мне всю информацию, которой обладали, поэтому оставшемуся мусору я предлагаю встать и сознаться.
  
   Инквизиторы переглядывались, кто-то дрожал от страха, кто-то, надеясь блеснуть умом перед начальником, силился угадать попавшихся неудачников, двое просто сидели со скучающим видом, будто их это не касается, но никто из инквизиторов так и не встал.
  
   -- Другого я и не ожидал. Арестовать их!
  
   В комнате тут же вспыхнула настоящая паника. Не дожидаясь ареста, один из инквизиторов бросила к двери, следом панике поддались еще четверо. Когда в комнату вошли двое новых инквизиторов, сопровождаемые четырьмя стражами, пони уже разбежались кто куда. Большинство встали у стен, полагая или надеясь, что произошедшее их не касается, двое бесцельно носились по комнате, опрокидывая стулья и прочую мебель, еще двое забились под стол.
  
   Стражи медлили, не каждый день видишь паникующих инквизиторов, тех самых, жутких и страшных, отправлявших в былые времена без суда и следствия на каторгу в кристальные пещеры. Помедлив еще немного, стражи быстро навели порядок. Виновниками оказались двое у стены и один из бесстрашных предателей, забившийся под стол.
  
   -- Верховный инквизитор, -- обратился к Паше пони, бросившийся бежать, -- прошу простить мое поведение, я думал вы нас всех в расход пустите.
  
   -- Так и быть. Ты хотя бы быстро соображаешь, но чтобы подобное больше не повторялось! А теперь приведите ко мне этот мусор! -- На троих бывших инквизиторов было жалко смотреть, они буквально дрожали от страха.
  
   --Я даю вам последний шанс. Сохраните хотя бы свое достоинство! -- Паша смотрел на арестантов даже без тени гнева.
  
   Пони, прятавшийся под столом, открыл было рот, когда арестованный единорог попытался атаковать Верховного инквизитора, используя рог как колющее оружие. Паша легко поймал арестанта телекинезом, подбросив к потолку. Единорог с грохотом ударился о потолок кабинета и также эффектно обрушился вниз, на полу его ждала еще одна пытка. Один из стражей вколол кинжал под переднюю ногу, серьезно искалечив единорога.
  
   -- Поставьте его в ряд с остальным огребьем.
  
   Шипящего от боли арестанта, стражи бесцеремонно швырнули к остальным.
  
   -- Вы сами решили встать на этот путь. За преступления против короны вы приговариваетесь к высшей мере.
  
   -- О, верховный, смилуйтесь, пощадите... -- пытался вымолвить один из арестантов.
  
   Паша не слушал. Алебарда, подхваченная его телекинетическим полем, полетела в сторону молящего. Мгновение спустя голова арестанта подкатилась к копытам Верховного инквизитора.
  
   -- Обезглавьте остальных. Головы посадите на пики и принесите их на королевский балкон. Я выйду с речью.
  
   Цивилизованная не публичная казнь занимает какое-то время. Арестантов отводят в специально отведенный подвал. Там же и одевали головы на пики или проводили другие не самые приятные процедуры, но необходимые для устрашения пони, или, наоборот, для публичного отчета о казни закоренелого преступника. К примеру, распотрошенное тело убийцы красноречиво напоминало не только о проделанной инквизиторами работе, но и о последствиях нарушения законов. Таких случаев за тысячу лет вряд ли наберется больше десятка, даже Сомбра не баловал пони подобным зрелищем, но подвал содержался в образцовом порядке, всегда готовый к приему новых посетителей.
  
   Через час принесли головы. Глашатаи уже объявили о предстоящем выступлении верховного инквизитора, поэтому на площади перед королевским балконом уже собралась толпа. Паша спиной чувствовал настроение толпы. В последние годы инквизиторы были распущены за ненадобностью, но пони слишком хорошо их помнили. Выступление Верховного инквизитора не сулит им ничего хорошего. Слишком уж часто слова его предшественника несли в семьи пони беды и страдания. Паша шумно выдохнул и вышел на балкон. Следом вышли семеро стражей с головами на пиках.
  
   -- Жители Кристальной империи! -- Паша уже овладел "Кантерлостким гласом" , поэтому его слышал каждый на огромной площади. Пони неохотно поднимали головы, чтобы услышать новый кошмар. -- Эти инквизиторы выбрали путь, по которому они поставили себя выше законов Кристальной империи, выше Короля, выше вас всех. Вот результат их выбора! Я надеюсь, те из вас, кого выберут на их места, проявят больше уважения к нашим законам!
  
   С этими словами на балкон вышли двое новых инквизиторов. Толпа молчала. Паша помнил из отчетов. Все слова Верховного инквизитора оканчивались именно молчанием.
  
   -- Хорошая речь, -- подошел заместитель. -- Вы, Паша, как всегда на высоте.
  
   -- Богнагок, оставь свою лесть при себе. Скажи лучше, есть ли новые дела?
  
   -- Да, три новых дела, одно...
  
   -- Вот и раздай их новичкам и проконтролируй их работу. Остальным объяви, если у них немного дел, то пусть берут выходной. А меня вообще не беспокоить.
  
   -- Как долго?
  
   -- Если не будет очень важных дел, то два дня. А теперь ступай.
  
   ***
  
   Войдя в свои покои, Паша застал Лиру, играющую что-то ну совершенно печальное, наводящее непереносимую тоску. Каждая струна выдавала максимум скорби, а каждая нота наполняла комнату почти осязаемым отчаянием.
  
   -- Лира, это что за кошмар?
  
   Единорожка отложила инструмент.
  
   -- Прости, это плач сестер. Паша! Что с тобой? На тебе лица нет!
  
   -- Ага, а как ты будешь выглядеть, после пары часов пыток и казни одного из предателей?
  
   -- Ты... кого-то... -- голос Лиры задрожал.
  
   -- Да, нескольких инквизиторов. Я с ними два месяца работал. И все это время они наполняли шахты невиновными. Нам теперь... Неважно. Я пойду мыться.
  
   -- Те... тебе поиграть?
  
   -- Да, но только не плач сестер.
  
   Лира ударила по струнам. Комната наполнилась спокойной, умиротворяющей мелодией. Паша немного послушав, поплелся в свой душ. Выйдя из душа он плюхнулся на кровать с твердым намерением выспаться. Лира вошла в спальню и продолжила играть. Доиграв мелодию, единорожка отложила инструмент. Готовясь в очередной раз уснуть под убаюкивающее звучание лиры, Паша уже хотел попросить продолжения колыбельной, как почувствовал теплое дыхание и нежно скользящие по его спине копытца.
  
   -- Лира?
  
   -- Тише, -- на ухо едва прошептала Лира. -- Это лучше.
  
   Лира коснулась губами его ушка и принялась его мусолить. Еще по прибытию в Эквестрию Денис попросил Твайлайт составить кратких список основных обычаев и норм поведения. Отдельно они рассматривали возможность сексуального контакта, если таковой состоится. Тогда Паша наотрез отказался принимать тот факт, что если кто-то из них задержится в это мире, то, как полагается любому половозрелому существу, он найдет себе пару. После выяснения всех нюансов, а что же будет после соития, Денис задал прямой вопрос:
  
   "А как это у вас происходит?"
  
   После этого Пинки и Твайлайт около двух часов, поочередно краснея, мялись, стеснялись, но рассказывали о своих сексуальных похождениях, о том, как, куда и что совать, а главное, что из этого получалось. Первым все прелести половозрелой жизни попробовал Женя, ответив на все заданные ему вопросы единственной фразой: "Необычно, но все равно классно".
  
   Теперь ему, постоянно подшучивавшему над Денисом на тему пони, предстояло выяснить на своей шкуре, что же такое любовь пони. Почувствовав губы Лиры на своем ухе, Паша даже хотел отогнать ее, но ощущения требовали обратного. Его мужское естество, подавленное на два долгих месяца ударной работой, теперь упорно лезло наружу. Паша еще стоически терпел чмоканье его уха и нежный массаж, но когда ее губы коснулись его рога интеллектуальный барьер начал давать сбои. Разум уже кричал, умолял поддаться мягкому, нежному, лежащему рядом молодому телу прекрасной кобылки. Эта мысль на мгновение вернула позиции интеллектуального барьера.
  
   Паша мыслил себя человеком, а не пони, и он не позволит каким-то инсти.... Но инстинкты постепенно брали свое. Нежно скользящий язычок по самому чувствительному месту единорога словно колун сокрушал любые зовы недавно несокрушимого разума. Паша ощутил дыхание Лиры на щеке. До последнего момента Паша ждал, что он почувствует нечто неестественное, но мордочки пони отлично подходили для поцелуев, в том числе и для поцелуев с языком.
  
   Паша сдался. Лира, почувствовав его готовность, поддела переднюю ногу единорога с призывом залезть на себя. Паша решил попробовать поцеловать ее рог. Лира вздрогнула от удовольствия.
  
   -- Постой! -- Лира подхватила телекинезом небольшой кристалл. Серебристого цвета осколок коснулся Паши. В тот же миг магия кристалла мгновенно окутала его набухший член.
  
   -- Что это?
  
   -- Ты не знаешь? Это для того, чтобы я не забеременела. Он многоразовый, надо лишь время от времени заряжать. И, Паша, я не неженка, придави меня уже.
  
   Паша, порадовавшись полезному приобретению, лег на Лиру. Единорожка откинула хвостик, что было призывом к началу. Паша с нескрываемым удовольствием всадил член так глубоко, насколько смог.
  
   Громкий стон сорвался с губ единорожки. Паша решил не торопиться. Магия, в отличие от презерватива, нисколько не снижала ощущений, а это значит, Паша получит от партнерши максимум удовольствия. Каждое его движение, каждый рывок, заставлял Лиру все больше выгибать шею. Лира стонала от удовольствия.
  
   -- Возьми мой рог, -- сквозь стоны прошептала единорожка.
  
   Паша знал, что рог это самое чувствительное место у единорога, но пробовать его обсасывать, как сосульку, не решался. Наконец, волевым усилием и твердо пообещав себе, что Лира ему сделает и не такое, Паша облизал рог единорожке, после чего представив, что это леденец, стал обсасывать рог Лиры.
  
   С губ единорожки сорвался стон, переходящий в крик полный удовольствия. Лира пыталась двигаться в такт движениям жеребца. Паша чувствовал, кобылка близка к оргазму, и ускорил темп.
  
   Внезапно в его сознание ворвался целый букет чувств. Он ощущал всю кобылку в своем сознании, каждое напряжение мускул, сердцебиение, дыхание, а, главное, бездну удовольствия. Стараясь не забыться в вихре ощущений, Паша тщетно пытался сосредоточиться, все силы пуская только на одну команду. Не останавливаться. Лира уже почти брыкалась под ним в предвкушении момента. Яркая вспышка ее оргазма затопила сознание жеребца. Удовольствие волнами проходило и через его тело, хотя жеребец понимал, что до его оргазма еще далековато. Ощущение продолжалось около минуты. Волны удовольствия по кругу проходили через обоих пони, топя в нирване наслаждения.
  
   Такого Паша еще не чувствовал, одновременно ощущая ее оргазм и ее желание снизить темп, Паша одновременно ощущал и близость своего, который, словно набат, призывал к ускорению темпа. При этом в эти мгновения Паша ощущал свой член так внутри нее, как и своей же член, словно внутри себя.
  
   -- Опусти голову, дурашка...-- прошептала Лира, -- положи ее мне на бок.
  
   Паша повиновался. Лира дотянулась до его рога и... Новые ощущения моментально затопили остатки сознания жеребца. Уже привычное удовольствия от близости оргазма дополнялось и усиливалось от прикосновения ее язычка к рогу. Титаническим усилием воли Паша держал свою голову на месте.
  
   Его оргазм был сравним только со взрывом сверхновой звезды. Паша вновь чувствовал все ощущения Лиры, ее ощущения его оргазма возвращалось к нему, усиливая его собственный. Лишь через минуту все ощущения схлынули, давая единорогам короткую передышку. Лира перевернулась и, вожделенно глядя в глаза жеребцу, прошептала:
  
   -- Эта песня хороша, начинай сначала! -- Они снова тонули в ощущения друг друга, их громкие стоны были слышны даже в коридоре.
  
   Немного отдышавшись, Лира слезла с кровати и, прогнувшись, уперлась копытами в стену. В намеках Паша не нуждался, но Лира все же его передразнивала:
  
   -- Паша, это для двоих, или тебе особое приглашение нужно?
  
   И снова, те самые усилия, те самые движения, что уносят кого к небесам, кого в стратосферу, но теперь перед ее оргазмом Паша ощутил странный привкус. Рог Лиры засиял. Магия сворачивалась хлопьями во рту жеребца и таяла на языке. Новые ощущения, словно цунами, захлестнули сознание единорога. К ним тут же добавились ощущения ее оргазма. Своего Паша просто не помнил.
  
   -- Сделай для меня тоже самое. -- Лира обхватила жеребца ножками, бросила на кровать и уже сама залезла на жеребца.
  
   Паша, пребывая в столь беспомощном положении, даже не пытался сопротивляться разошедшейся кобылке. Буквально насадив себя на член, Лира принялась сосать рог жеребца, словно тот тоже был членом. Пока кобылка доводила его до оргазма, Паша силился вспомнить хоть что-то об этой технике. За какие-то мгновения до оргазма его рог засиял. Струящаяся магия проникала в Лиру, заполняя ее сознание его ощущениями. В этот раз они кончили одновременно. В конце концов Лира упала без сил.
  
   -- Ты еще можешь? -- спросила Лира, принимая классическую для пони позу.
  
   -- Чего только не сделаешь ради общего дела... -- Паша вновь покрыл Лиру. Где-то в момент его оргазма, единорожка снова накачала жеребца магией, после чего оба практически мгновенно уснули.
  
   ========== Глава девятнадцатая: долгожданная информация ==========
  
   Утром Паша проснулся с чудовищной головной болью. Мозг словно находился под орбитальным обстрелом космических крейсеров. С трудом открыв глаза, Паша убедился, что произошедшее вчера ему не померещилось. Рядом, зарывшись мордочкой в его густую гриву, тихо сопела Лира. Стараясь не разбираться в мотивах своего вчерашнего поступка, Паша попытался тихо сползти с кровати, не разбудив Лиру. Подтянув себя к краю кровати, жеребец рухнул вниз. После очередной попытки встать к головной боли добавилось головокружение.
  
   -- Ты куда? -- сквозь сон спросила Лира. -- Мы вчера перестарались. Иди ко мне, вместе полежим, пострадаем.
  
   -- Что со мной?
  
   Паша подпер стену, лбом прислонившись к вазе.
  
   -- У тебя это в первый раз?
  
   -- Нет.
  
   -- А с единорогами? -- Паша попытался кивнуть головой, вследствие чего уронил вазу.
  
   -- Бедняжка. Иди сейчас же ко мне! -- Лира снова зарылась мордочкой в пушистую гриву жеребца и еще обняла его. -- Ну что? Лучше?
  
   -- Да. Лира, что это означает? -- Паша отмечал, что его состояние быстро улучшается рядом с единорожкой.
  
   -- Милый, все очень просто. Ты ощущал и мои чувства, а я еще дважды усиливала твои ощущения магией. С непривычки первый секс с единорогом может вызвать ощущение похмелья. А ты вчера был таким ненасытным...
  
   -- Лучше скажи что делать.
  
   -- Ничего, скоро все само собой пройдет. -- Лира игриво укусила жеребца за ушко и начала его мусолить.
  
   Через час Паша, решив, что нежностей с него хватит, покинул теплую постель. Солнце уже давно встало, а сидеть в покоях верховному инквизитору, до этого проработавшему без выходных два месяца, совершенно не хотелось. Мозг с непривычки, не желая останавливаться, требовал нагрузки, а недавний секс практически полностью восстановил растраченные силы. Делать было нечего. Паша повел Лиру на прогулку.
  
   ***
  
   Тем временем возле пещеры близ Понивилля
  
   Денис уже успел помириться с Эпплджек и смело поселился в замке дружбы, но тренировки с применением черной магии решил проводить возле пещеры, где еще недавно скрывался. Теперь о возможности раскрытия можно было пока не думать.
  
   -- Денис, уже можно выходить?
  
   -- Да, я вроде не собираюсь взрываться.
  
   Твайлайт выползла из-под поваленного дерева, за которым она десять секунд назад пряталась от разрушительно заклинания.
  
   -- Если бы я знала, что практиковать черную магию будет так опасно, то позаботилась бы об окопе.
  
   -- Да хоть о бункере, ты могла предупредить, что заклинание способно разрушать скалы? -- Денис обреченно смотрел на дымящиеся остатки расколотого валуна.
  
   После попытки применить на здоровенный камень заклинание поглощения света, из валуна ударило несколько черных молний, разворотивших пол поляны, повалив несколько деревьев и оставив на скалах несколько глубоких борозд.
  
   -- Оно и не должно было его разрушать. Ты что-то напутал.
  
   -- Ага. Осталось только пошутить про самое страшное слово в ядерной физике.
  
   -- Ладно, штуки шутками, но ты должен тренироваться дальше.
  
   Денис отрицательно помотал головой.
  
   -- Твайлайт, это бесполезно. Вся черная магия взрывается при превышении допустимой концентрации.
  
   -- Что ты предлагаешь?
  
   -- Дождаться звонка специалиста по черной магии. Ну и экспериментировать. -- Денис сосредоточился и выпустил еще один заряд темной магии по чудом уцелевшей мишени.
  
   ***
  
   После длительной прогулки в прекрасных садах кристального дворца. Лира снова дала стихийный концерт. На этот раз она играла под необъятным дубом в центре парка, и теперь Паша пытался на ходу сочинять стихи. Лира смеялась, понемногу краснея, когда жеребец сравнивал ее глаза с чистотой космоса. На закате пони решили вернуться в покои.
  
   -- Паша, подожди. Пойдем в парковую часть замка.
  
   -- Пойдем.
  
   Через минуту пони пришли к балкону, открывающему вид на парк. К удивлению жеребца, Лира не предлагала ни полюбоваться видом, ни бралась за свою неразлучную лиру. Вместо этого единорожка телекинезом вытащила сверток тонкого пергамента из едва заметной трещины у самого потолка.
  
   -- Взгляни, в ночь, когда я тебе впервые играла, я пришла сюда, чтобы поиграть в одиночестве. Я играла около двух часов, пока не почувствовала на себе взгляд. -- Лира вздрогнула. -- За моей спиной стоял Сомбра. Я не знаю как долго он меня слушал, но когда он ушел, на полу было это.
  
   Лира развернула сверток. На пергаменте лежал небольшой осколок черного кристалла.
  
   -- Я не уверена, но это кусок его кьютимарки. Когда он уходил, я заметила, что такой же кусочек его кьютимарки стал красным.
  
   -- Значит, говоришь, его кьютимарка изменилась, когда он слушал твою музыку.
  
   -- Я не уверена. Но я точно помню, его магия... Его магия стала красной. И очень красивой. Совсем как те образы, которые ты мне показывал, ну когда мы... единороги часто делятся своими фантазиями во время любовных утех. Его магия была столь же прекрасна, как твои фантазии.
  
   -- Нельзя ли поподробнее насчет этих образов?
  
   -- Я не знаю, как их описать. Да и не до того было, но я помню, что они были очень яркими и сложными. Паша, у тебя замечательная фантазия. Я очень хочу увидеть их снова. Еще я слышала музыку. Я ее почти не запомнила, но и она была прекрасна.
  
   -- Ясно, ступай в покои и никому не говори о том, что ты мне сейчас показала. Я буду чуть позже, мне надо кое-что сделать.
  
   Лира немного обиженно посмотрела на жеребца.
  
   -- Паша, если у тебя есть страшные секреты, то могу заверить, пони не могут читать чужие мысли во время секса. Просто... Я люблю тебя и... не отдавай меня ему. -- Голос единорожки чуть дрожал.
  
   Паша обнял Лиру, поглаживая телекинезом по ее растрепанной гриве.
  
   -- Лира, я тоже тебя люблю и ни кому тебя не отдам, но сейчас мне действительно нужно ненадолго отлучиться. Придет время и я тебе все расскажу.
  
   Лира потупила взор, ей не хотелось уходить. Особенно сейчас, после услышанного признания. Паша все же сжалился и крепко поцеловал единорожку. В глазах Лиры заплясали искорки. Пони, светящаяся от счастья, побежала в покои. Ее шерстка приобрела кристаллический блеск. Едва Лира скрылась за углом, Паша, стараясь не перейти на галоп, рысил в восточную часть замка.
  
   ***
  
   Денис, как обычно, любовался последними мгновениями заката. Через пару минут Селестия должна была опустить солнце, отдавая власть над небом своей сестре.
  
   "И пусть свет, дарующий жизнь, на время угаснет, дабы не спалить своим могуществом столь хрупкий мир...".
  
   Тихий мерзкий звук датчика, сообщавший о вызове, прервал мысли жеребца. Денис поспешил в свои покои, достаточно скромные, но близкие от лестницы, ведущей в катакомбы. Зайдя в покои, единорог привычным движением открыл тайник с рацией.
  
   -- Добрый вечер, сэр, у вас что-то срочное?
  
   -- Все в сборе?
  
   -- Нет. Я один.
  
   -- Тогда собирай всех.
  
   -- У тебя как со временем?
  
   -- Сегодня у меня его достаточно, но поторопиться стоит.
  
   -- Хорошо, Пинки не будет, но Твайлайт сейчас позову. -- Денис сосредоточился, вызывая по магической линии связи принцессу. Через минуту Твайлайт телепортировалась прямо в покои Дениса.
  
   -- Что случилось? -- спросила аликорн.
  
   -- Новости касаются Сомбры. Под влиянием положительных эмоций его кьютимарка меняет свой цвет, в этот момент от нее отваливаются кристаллы. Также изменяется и его магия.
  
   -- Хм. Похоже, наш злобный тиран потерял пару запчастей. Твайлайт, как такое возможно?
  
   -- Я не знаю. Ничего подобного ни с кем никогда раньше не происходило.
  
   -- Судя по всему, он попал под действие собственной же магии.
  
   -- А что, это можно использовать как гипотезу. Кстати, Паша, а что делал Сомбра, когда потерял кусочек кьютимарки?
  
   -- Смылся.
  
   -- Как смылся? При каких обстоятельствах? Что он делал до этого? Какая была обстановка?
  
   -- Просто взял и смысля. Слишком много вопросов.
  
   -- Паша, я не шучу. Нам необходимо знать, что происходило с ним перед тем, как от него откололся осколок.
  
   -- Слушал музыку.
  
   -- Паша, мне из тебя клещами инфу тянуть. Какую музыку? На каком инструменте играли? В какое время это происходило?
  
   -- Он слушал как играет Лира, та светло-бирюзовая единорожка. Она ночью играла одна. Она и обнаружила осколок.
  
   -- Так-с, значит, что-то нашего тирана тревожит. Что-то гложет его душу. Музыка всего лишь внешний раздражитель, в нем что-то кроется, что воздействует на саму его суть. Твайлайт, а что у тебя есть на темных магов прошлого? Нам нужна вся информация.
  
   -- В библиотеке Кантерлота есть несколько книг о черных магах. У меня есть к ним доступ.
  
   -- И еще, Твайлайт, я хочу, чтобы ты подготовила комнату для одного пони. Я телепортирую гостя за две недели как все начнется.
  
   -- Кто он?
  
   -- Я пока не могу сказать.
  
   -- Паша, я должна знать...
  
   -- Твайлайт, это не важно. Подготовь комнату на всякий случай. Если у него есть причины скрывать личность гостя, то нам не нужно выпытывать у него подробности. Паша, у меня есть две новости. Первое, о тебе узнала Рэйнбоу, а точнее лишь предполагает, что ты поможешь вытащить Флаттершай. Второе, я узнал, что у черной магии есть некий барьер насыщения, после которого она выходит из под контроля. И самое главное, у меня есть идея как можно телепортироваться вовнутрь купола Кристальной империи. Идея в двух кристаллах, ты сможешь контролировать точку входа, но на изготовление уйдет два месяца.
  
   -- Разложим по пунктам. Первое, Рэйнбоу Крэш, как и всех остальных, нужно посвятить в наши планы, но уже ближе к концу.
  
   -- Хорошо, но наше происхождение останется тайной. Действуем только по легенде. Оборудование не светим. Дэши видела мой арбалет, но мне удалось оправдать его происхождение.
  
   -- Второе, за время практики черной магии я ничего такого не заметил, если что-нибудь обнаружу, то сообщу.
  
   -- Я применил достаточно много усилий, прежде чем магия вышла из под контроля. Но это касается лишь черной магии.
  
   -- Третье, сообщи, когда будет готово.
  
   -- Принял.
  
   -- И четвертое, безопасность гостя должна быть максимально возможной. Все, конец связи.
  
   -- Денис, что он опять задумал?
  
   -- Твайлайт, он в кого-то влюбился. Иначе откуда такая забота и секретность? Это на него не похоже, но явно нашлась симпатичная поняша. А с прикрытием любого другого пони он справился бы сам. Для нас самое важное разобраться с кьютимаркой. Пошли, наведаемся в твою любимую библиотеку.
  
   -- Хорошо, я отменю все приемы на завтра. Нам предстоит прочитать очень много книг.
  
   ========== Глава двадцатая: нежданная находка. ==========
  
   Дождь барабанил по крыше фургона. Влад, в предвкушении потирая руки, ждал, когда в особняке погаснет свет. Почти два года интриг, наблюдений, слежек и гаданий на кофейной гуще дали свои плоды. Их главный конкурент сделал всего один неосторожный шаг.
  
   -- Волчок вызывает шмеля! Волчок вызывает шмеля! -- Рация тихо шипела. "Шмель" отказывался отвечать. -- Волчок вызывает шмеля!
  
   -- Это шмель. Я на позиции. Наблюдаю четырех зайчиков. Двое у ворот, один у входа. Четвертый зашел в здание. Как понял? Прием!
  
   -- Вас понял. Готовность десять минут.
  
   Влад довольно откинулся в кресле.
  
   "Информатор не соврал. Невысокий забор, гараж, сауна, бассейн, небольшой сад, беседка. Все указывало на простенького преуспевающего бизнесмена с двумя-тремя миллионами долларов на счету. Но, спрашивается, зачем в загородный домик загонять столько охраны? Этим ты можешь пугать только местных бандитов на пару с пустяковой швейцарской полицией. Что же ты там так усердно прячешь?"
  
   Влад оглядел свое воинство. В невзрачном фургоне сидели четверо тренированных бойцов в камуфляже. Денис знал толк в охране. Еще в самом начале их бизнес карьеры Денис все бредил идеей о создании в компании собственного отдела охраны. Естественно, получив согласие друзей, он раздул штат охранников в четверо, арендовал два спортзала и даже стал принимать заказы частного сыска. Влад довольно улыбнулся. Ведь всего три года назад даже он считал Дениса сбрендившим и хотел отобрать дорогостоящую игрушку штатом в сто человек. Но уже через два месяца эта игрушка не просто пригодилась, а спасла друзей от верной смерти. После чего друзья не раз использовали тренированных охранников в щекотливых ситуациях.
  
   -- Бойцы, слушай мою команду. Если вы вырубите зайчика, то все равно всаживаете дротик. Понятно?
  
   Четверо бойцов разом кивнули. Влад довольно улыбнулся. Со спец. командой всегда удобно работать. Парни всегда четко выполняют приказы и никогда не задают лишних вопросов.
  
   -- Время. Пошли! -- Влад натянул маску, и пятеро практически неотличимых друг от друга фигур бесшумно выскользнули из фургона.
  
   В особняке погас свет. Пять фигур разом перемахнули через забор. У ворот уже лежало два неподвижных тела. Дротик с сильным снотворным действовал безотказно. Бойцы штурмовым проектом двигались к особняку. Еще трое охранников остались лежать на крыльце. Бесшумно войдя в дом, бойцы быстро нашли оставшихся двоих и отключили пост слежения.
  
   -- Дом зачищен, добро пожаловать. -- Влад убрал рацию.
  
   Всю операцию по зачистке Паша просидел в машине. Бойцы сработали чисто. Никто не покинул особняк, а вирус, загруженный в системы охраны, надежно обезвредил кнопку тревожного вызова.
  
   -- Волчок, прием. Приступай к раскопкам.
  
   Паша с недоумением смотрел на аккуратно разложенное содержимое сейфа. Влад виновато почесывал затылок. Вместе с "очень важными" документами в сейфе преуспевающего миллионера оказались запасные ключи от дома, простой фонарь и пачка печенья. В умело скрытом тайнике сейфа со своим замком оказались лишь семь пластиковых фигурок пони.
  
   -- Эм, шмель, ну и что это?
  
   -- Понятия не имею. Либо над нами жестко пошутили, либо тут все же есть какой-то смысл. Большого бы сюда, он бы разобрался.
  
   -- Два наших брата-акробата сейчас прочно засели в зоопарке.
  
   -- Это печально. Ладно, вот эти пони вроде главные. А кто седьмая?
  
   -- Э... сейчас. Это вроде Сансет Шиммер... Кажется так.
  
   -- Шиммер! Любопытно! -- Паша повертел фигурку Шиммер в руках. На брюшке пластиковой пони оказался небольшой металлический паз. -- Смотри. Сюда что-то вставляется.
  
   -- Флэшка?
  
   -- Возможно. Бойцы осмотрели дом?
  
   -- Почти, они не могут найти входа в подвал.
  
   -- Подвал говоришь. Белочки! Прием! Все силы на поиск подвала! Немедленно! Ладно, Волчок, посмотри документы. -- Влад бегло осмотрел несколько страниц.
  
   -- Так, похоже, наш хорек совал свои грязные пальцы во все, что только можно найти. Здесь даже упоминается какая-то секта. Да тут большая часть грязных секретов LBY, их финансовые потоки можно смело прижать. Если мы отдадим это местным прокурорским, мало ему не покажется.
  
   -- Забей, законодательство бюргеров позволит ему легко отмазаться.
  
   -- Ты это когда успел изучить немецкое законодательство?
  
   -- Неважно, забираем все. Почитаем на досуге. Ключи, фонарь и пони тоже. Денис мне как-то травил байку, что флэшки как только не маскируют. -- Паша повертел фигурку Шиммер. -- Знать бы для чего это.
  
   -- Шмель, Волчок, мы возможно нашли дверь в подвал. Часть с виду глухой стены является отлично замаскированной дверью.
  
   -- Пошли, показывай.
  
   Дверь оказалась наполовину за огромной картиной. Паша недоверчиво постучал по стене.
  
   -- Да, звук тут другой. Он что, снимал картину каждый раз, когда входил?
  
   -- Хрен с картиной. Как ее открыть?
  
   -- Шмель, бельчонок уже занимается, но результатов пока нет. Дверь с очень хитрым электронным замком. Сейчас он проверяет компьютер на открывающие программы.
  
   -- Плохо, у нас не так много времени. Он не нашел тут никаких кнопок или специальных висюлек.
  
   -- Погодь, -- махнул Паша на Влада, -- почему он пошел за компьютер?
  
   -- Он говорил, что эта дверь открывается только командой. Там еще есть какая-та едва заметная пимпочка. Что-то вроде аварийного ключа. Вон он ее выковырял из стены. -- Паша поддел к висящему из стены "джэку". Немного подумав, он вставил его в разъем на брюшке пони. Дверь, с тихим жужжанием тихо опустилась вниз.
  
   -- Шмель, ты гений!
  
   Войдя в подвал, друзья сперва разочаровались. На первый взгляд подвал ничем не отличался от других ухоженных подвалов, всем видом показывая, что хозяин просто искусно скрыл технические помещения особняка. Внимательно осмотрев помещение, Паша обнаружил потайную комнату.
  
   -- Мать моя! Какого лешего? -- прокричал Паша.
  
   -- Дружище, что там... -- Влад от увиденной картины застыл как вкопанный. В маленькой комнате среди кристаллов, книг и артефактов лежал без сознания закованный в цепи пегас.
  
   Друзьям вернуться в Россию удалось лишь спустя сутки. Утром хозяин особняка поднял на ноги всю полицию округа, но груз артефактов, пони и документы уже были на борту частного самолета, искусно замаскированные под баварское пиво. Полицейские, несмотря на многочисленные скандалы с владельцами, пытались обыскать все частные самолеты.
  
   -- Влад, ты посмотри, -- Паша расплылся в довольной улыбке, -- оперативно работают.
  
   -- Видать, у большой шишки отобрали очень дорогую игрушку. Как суетятся. -- К вечеру самолет друзей отпустили.
  
   Прибыв в Россию, Паша первым делом послал сообщение о находке в Эквестрию. Охрана, дежурившая у портала, вскоре получила ответ. Денис собирался вернуться вместе с Твайлайт для опознания найденных артефактов.
  
   -- Это амулет зеркала. -- Твайлайт отложила золотой кулон с красным крохотным кристаллом кварца.
  
   -- И что он делает? -- спросил Паша.
  
   -- Он отражает желаемое в виде стены или предмета.
  
   -- Голограмма, -- подытожил Денис. -- Только программируется разумом.
  
   -- А вот это, -- Твайлайт повертела синим кристаллическим цилиндром, -- я могу ошибаться, но это цилиндр Лаплаза. Он предназначен для хранения магии. Все остальные артефакты ценности не представляют. Большинство из них лишь приятные безделушки. А вот книги меня интересуют гораздо больше.
  
   -- И что же в них такого примечательного?
  
   Твайлайт начала перебирать фолианты.
  
   -- Вот это учебник по основам магии для старших классов, это тоже по основам, но для высшей школы единорогов. Вон опубликованные дневники Свирла бородатого. Это основы машиностроения.
  
   -- Эквестрийского?
  
   -- Да, но я не понимаю, откуда у вас все это?
  
   -- Это было не у нас. Денис, помнишь такого? Мюллер Шон-шлехтер?
  
   -- А как же! Он же руководил филиалом LBY в России. В свое время он попортил нам немало нервов.
  
   -- Именно, дружище! А недавно этот фриц основательно напился и выложил часть правды своему уже бывшему партнеру. Пока тебя не было, мы вычислили его очередную жертву. Им оказался обычный немецкий предприниматель. Мы ввели его в курс дела и он согласился поведать нам о его секретах. Мы вычислили место, где он хранил свои документы, грабанули негодяя, забрали документы, а тут неплохо спрятанный подвал вот с этими сюрпризами. -- Влад многозначительно указал на гору книг и артефактов. -- А еще среди этого великолепия мы нашли накаченного по самые помидоры снотворным натурального пегаса.
  
   -- Что?! -- воскликнула Твайлайт. -- Вы нашли живого пегаса из Эквестрии?
  
   -- Да, он наверху. Наш врач пытается вернуть его в сознание. Его основательно накачали лекарствами.
  
   -- Когда он сможет говорить? Я хочу...
  
   -- Твайлайт, для начала его надо привести в сознание и посмотреть на его состояние. К тому же по шкуре видно, что его не один раз пытали, да и в плену он провел не меньше года. Так что чего-то внятного от него не ожидается. Забьется в угол и будет ждать продолжения пыток или опытов.
  
   -- О Селестия, почему ваш мир так жесток!?
  
   -- Селестия?
  
   -- Влад, это их образное выражения наподобие "о боже". Твайлайт, вообще-то он пони, а это означает лишь одно.
  
   Разочарованность, маской застывшая на лице аликорна, быстро уступила место ужасу.
  
   -- Нет! Только не она снова!
  
   -- Да, Твайлайт! И снова, и потом, и мы все еще очень пожалеем, что связались с тобой. Еще у Жени уже были вопросы о похождениях Трикси. Но теперь даже мне придется признать: ваш мир банально использует наш мир в войне за неизвестные цели. Если у Трикси был доступ к порталу, то я боюсь даже предположить, сколько сил она смогла скопить под своим началом. Это ваш мир относительно спокоен, а в нашем мире можно найти сколько угодно наемников. Было бы золото.
  
   ========== Глава двадцать первая: клоны. ==========
  
   Паша шумно втянул прохладный утренний воздух. Молодому, полному сил жеребцу все вокруг казалось прекрасным. Далекое пение птиц, капельки росы на перилах, роскошный парк внизу. Паша подивился своим мыслям. С каких это пор ему стал нравиться лес? Жеребец посмотрел в сторону своих покоев. Естественно, причина этих мыслей сейчас мерно сопела, досматривая прекрасный сон.
  
   Паша довольно улыбнулся. После появления Лиры в его задании произошли значительные перемены к лучшему. Условия работы стали гораздо лучше, в рядах инквизиторов были четверо верных ему пони, а качественный секс с молодой единорожкой как рукой снимал всю накопившуюся усталость, нервное напряжение и заряжало энергией. Теперь он, приходя в свои покои, не валился с ног, пытаясь доползти до заветной кроватки, а жил полноценной жизнью со всеми ее прелестями и искушениями. Лишь жесткая дисциплина и постоянные уроки черной магии заставляли держать себя в тонусе и сохранять недюжую концентрацию.
  
   Лира проснулась только к обеду. Единорожка опять бесшумно выскользнула из объятий любимого и снова всю ночь играла на балконе, где повстречала Сомбру. Паша, узнав о похождениях Лиры, строго наказал ей при появлении Сомбры играть самые грустные мелодии, а после его ухода внимательно осматривать зал. Тиран дважды приходил послушать творчество Лиры. Единорожка клялась, что видела, как самодовольный тиран пускал скупую слезу, но даже после тщательного осмотра зала и прилегающих коридоров ни Паша, ни Лира, не нашли новых осколков кьютимарки тирана.
  
   Сегодняшняя охота тоже не увенчалась успехом. Паша мысленно плюнул на "теряющую запчасти швабру в консервах" и занялся магической практикой. К сожалению жеребца, выросшего в мире высоких технологий, компьютеров, планшетов и сотовых телефонов, в этом мире вся доступная информация имелась только в книгах. Паша иногда часами сидел в библиотеке, пытаясь найти хоть что-то особенно полезное, и недавно ему повезло. Найденный труд содержал в себе несколько десятков боевых заклинаний, которые жеребец ежедневно оттачивал. Паша прицелился, и очередной черный магический шар полетел в мишень.
  
   -- Так-так-так. Тренируемся? Это полезное дело.
  
   Паша резко обернулся. Перед ним стояла темно-голубая едижонорожка со светло-голубой гривой. Трикси игриво посмотрела на мускулистого жеребца и призывно покачала крупом.
  
   -- Я знаю всех, кто имеет доступ в эту часть замка, а тебя нет в этом списке. -- С этими словами, Паша с силой швырнул единорожку в ближайшую стену, сильно придавив ее телекинезом. -- Попробуешь колдовать, и я сломаю твой бесценный рог.
  
   Трикси беспомощно забилась в мощном телекинетическом поле. Лицо жеребца исказила гримаса ненависти. В Паше боролись два желания. Первое -- убить ее на месте. Второе -- допросить с пристрастием.
  
   -- Послушай, я не... -- единорожка бессмысленно билась в сжимающимся поле, -- я пришла сделать тебе выгодное предложение.
  
   -- У тебя всего одна минута, -- злобным голосом ответил единорог.
  
   -- Я... -- Трикси тщетно пыталась глотнуть воздуха, но поле все сильнее вдавливало ее в стену, наконец, используя последние остатки воздуха, единорожка ответила: -- Я двойник. Настоящая... М... могучая... много... другой мир...
  
   Трикси начала задыхаться, судорожно хватая ртом воздух. Паша немного ослабил поле, дав возможность дышать, но заодно усилил давление на ее рог. Лицо Трикси исказила гримаса боли. Единорожка замотала головой, старалась защититься от магии, готовой вот-вот сломать ее драгоценный рог.
  
   -- У тебя остается мало времени.
  
   -- Есть... А! Другой мир. В нем... Пожалуйста! Больно! -- Трикси захныкала, но, увидев искаженное ненавистью лицо инквизитора, продолжила: -- много технологий, возможностей. ТЫ сметешь всех со своего... А! Пожалуйста! -- Трикси обреченно забилась в мертвой хватке заклинания.
  
   Паша убрал давление на рог, но оставил достаточно магии, чтобы мгновенно сломать его.
  
   -- Я слушаю.
  
   -- Великая и могучая Трикси предлагает союз. Ты получишь все, что захочешь. В другом мире много технологий, о которых пони могут только мечтать. В моей сумке лежит устройство связи. Трикси велела передать его тебе. -- Паша недоверчиво вытащил телекинезом устройство, оказавшейся обыкновенной рацией, из переметной сумки.
  
   -- И что же мне с ним делать?
  
   -- Нажми на кнопку сбоку. Там все просто. Тебе ответит сама Трикси. Сообщения доходят с секундной задержкой.
  
   Немного подумав, Паша ловко вдавил магией нужную кнопку. Раздалось шипение, сквозь которое отчетливо был слышен голос.
  
   -- Здравствуй, Верховный инквизитор. В империи произошли небольшие изменения. Какая жалость, но ничего. Меня, наверное, уже представили, но мне не сложно сделать это еще раз. Я -- великая и могучая Трикси. И не утруждай себя, я знаю. Тебя зовут Паша.
  
   -- Если тебе есть что сказать, то говори сейчас же! Или я отправлю тебе твоего клона по частям.
  
   -- Фи, как грубо! Но ты не в том положении, чтобы мне угрожать. Ты еще не задумался, а как именно этот клон к тебе проник?
  
   -- И это мне говорит жалкая фокусница, которая воспользовалась магией зеркального пруда и подсылает мне своих шавок? Я сделал такую карьеру в столь короткие сроки не за красивые глазки. Продолжая беседу в таком тоне я воспользуюсь услугами твоего клона и выведаю все что ей известно.
  
   -- Ты забываешься! Инквизитор! Я, великая и могучая Трикси! Ты, наверное, забыл, что у меня есть много технических чудес! Посмотри наверх!
  
   Паша перевел взгляд с клона на небо. В нескольких метрах от перил парила летающая конструкция на четырех пропеллерах, вооруженная автоматом Калашникова. Дрон впустил очередь из оружия, вдребезги разбив вазу в метре о жеребца.
  
   -- Одно неверное движение и ты труп! А теперь, отпусти ее! -- Паша обреченно вздохнул.
  
   Дрон на мгновение охватило магическое поле, после чего робота невероятной силой смяло в комок бесполезной стали. Паша легко опустил остатки изящного дрона на балкон, чтобы тот не привлекал внимания.
  
   -- Бесполезный хлам! А теперь ты мне называешь свое предложение и, возможно, я на него соглашусь, либо мне его расскажет твой клон. В казематах!
  
   -- Ты мне заплатишь за дрона. Но... хорошо. Скоро я захвачу Эквестрию. Ты должен мне помочь достать особые кристаллы. Это не сложно. В шахтах их добывают достаточно. За это ты получишь особую технику, которая позволит тебе незаметно следить за каждым укромным уголком в Кристальной империи.
  
   -- Мне нужна ударная мощь, а не средство, чтобы подглядывать за кобылками, если ты не можешь мне этого предложить, ты бесполезна!
  
   -- Будет тебе ударная мощь. У меня есть такое устройство. Оно выпускает снаряд, разносящий вдребезги целый дом!
  
   -- Минусы этого устройства?
  
   -- Один заряд. Как в арбалете. Тяжелые заряды, но они очень мощные.
  
   -- Угу, тяжелые заряды. Следовательно, им могут пользоваться только единороги. Эта вещь для меня бесполезна.
  
   -- Как насчет амулета аликорна?
  
   -- Мне ни к чему проклятые цацки.
  
   -- Ты! Да как ты смеешь отказывать великой и могущественной Трикси!?
  
   -- Ты, видимо, забыла, дорогуша, что это ты ко мне обратилась, прислав ко мне свою шавку, следовательно я нужен тебе больше, чем ты мне. Так что, либо ты мне предложишь действительно что-то стоящее, либо ты окажешься там же, где и все неугодные мне. В шахте!
  
   -- Ты об этом пожалеешь! Я лично отправлю тебя в самые глубокие и темные уровни твоей любимой шахты, пока Кристальная империя будет догорать, лежа в руинах.
  
   -- Ты, видимо, забыла что твой клон, с драгоценной информацией находится у меня. К тому же зеркальный пруд также копирует и способности оригинала, так что сама ты мне ничего не можешь сделать. Следовательно либо ты сейчас меняешь свой тон, либо мы заканчиваем этот разговор и твой клон выложит мне всю информацию, которая будет мне необходима.
  
   В ответ на слова Паши рация равнодушно прошипела.
  
   -- У тебя есть пятнадцать секунд, чтобы заинтересовать меня.
  
   Рация молчала. Паша довольно хмыкнул. Разбив рацию о стену, Паша повернулся к клону.
  
   -- Какая же ты тупая. -- Паша вызвал ближайший пост стражей. Вбежавшие двое пегасов подхватили обессилившую единорожку. -- В камеру ее, и подготовьте нахалку к допросу.
  
   ***
  
   Денис с интересом разглядывал дымящиеся останки Трикси. Он честно пытался поговорить с нарушительницей, но стражи решили, что дважды серьезно проштрафившуюся единорожку, да еще тайком пробравшуюся в замок, обязательно следует держать в подвале и под замком. Один из стражников поплатился за это глубокой раной и парой сломанных ребер. После чего Денис, в попытке остановить убегающую единорожку, накинул на нее сеть, использовав за основу для заклинания черную магию.
  
   Концентрация темной энергии быстро превзошла критическую точку, после чего окутавшая единорожку сеть смачно взорвалась, разметав ошметки Трикси по всему залу. Твайлайт, в этот момент высунувшая нос из библиотеки, увидев развешанные на потолке художества в виде кусков внутренностей, изящно упала в обморок. В коем и прибывала, пока Денис счищал свою "великолепно проделанную работу" со стен замка.
  
   -- Что ты сделал с Твайлайт? -- незаметно подкравшись, выдвинул претензию Спайк, как раз в тот момент, когда Денис снимал с люстры очередную порцию кишок. -- И что это у тебя в ведре?
  
   От неожиданности Денис потерял контроль над телекинезом и теперь почти метр кишок достойно украшал рог жеребца, изящно дополняя забрызганную кровью шерстку.
  
   -- Да так, шашлычок решил приготовить. Ну а Твайлайт скоро очнется.
  
   Спайка начало тошнить. Щеки дракона раздулись и он отрыгнул солидный язык пламени. К слову, огонь сформировался в письмо, но Денис, предполагая, что дракон сейчас избавится от своего завтрака, ловко подставил под пламя ведро с ошметками Трикси. К счастью, пламя Спайка могло передавать только небольшие предметы. Облегченно вздохнув, Денис представил себе мордочку Селестии, отправь Спайк "посылку". На душе стало смешно, однако жеребцу было не до смеха. Хозяйка вот-вот очнется, и ей придется объяснять откуда в ее замке несколько ведер расчлененки.
  
   -- Спайк, Денис, что тут произошло?
  
   Денис сбросил кишку с рога и повернулся к принцессе.
  
   -- Твайлайт, ты как?
  
   Принцесса помотала головой. Ее мутило, ноги не держали.
  
   -- Не очень. Что случилось?
  
   -- В замок пробралась Трикси. Стражи пытались ее задержать.
  
   -- Где она? И почему ты весь в крови, и что... -- увидев ведра, Твайлайт побежала за ближайшую колонну. Вскоре оттуда донеслись звуки спешного освобождения от завтрака.
  
   -- Это все, что от нее осталось. Я попытался задержать ее и машинально использовал черную магию для заклинания, ну а ты помнишь, что случилось с камнем.
  
   Твайлайт, откашливаясь, выглянула из-за колонны.
  
   -- Что? Ты рехнулся? Ты посмел использовать черную магию в замке дружбы? -- Глаза Аликорна пылали гневом. -- За подобное злодеяние и за убийство ты будешь осужден по всей строгости закона! Стража!
  
   -- Твайлайт! Опомнись! Живая Трикси тебя никак не смущает? Да, там еще письмо тебе от Селестии.
  
   Твайлайт пыталась успокоиться. Сделав несколько глубоких вдохов, принцесса почти усмирила гнев, который, впрочем, сменила другая эмоция. По мере прочтения письма зрачки принцессы сужались, выдавая неподдельный страх.
  
   -- Денис, Трикси была не только у нас. Она побывала в хранилище артефактов в Кантерлоте.
  
   -- Какая теперь разница. Она мертва, хотя в прошлый раз ее это не остановило.
  
   -- Есть разница, Денис. Ее задержали, и держат в темнице Кантерлота!
  
   -- Зеркальный пруд! Она что, доверила амулет аликорна своему двойнику?! Ладно, пошли сообщим кое-кому о наших веселых находках. Что-то за последнее время их многовато понавсплывало.
  
   ========== Глава двадцать вторая: тайны зеркального пруда. ==========
  
   Любое убийство, даже совершенное при исполнении должностных обязанностей часового в пределах Эквестрии, тщательно расследовалось советом наблюдателей, и после окончания следствия принцесса выносила вердикт. Твайлайт была вынуждена доставить Дениса для разбирательства в Кантерлот. Перед отправкой Денису удалось связаться с Пашей и сообщить о нападении клона Трикси. В свою очередь Паша порадовал захватом еще одного клона и предстоящим допросом.
  
   Следствие по делу убийства Трикси заняло целый день. Наблюдатели задавали множество вопросов об обстоятельствах дела. Ввиду исключительности дела даже для столь редкого явления как убийство на допросе присутствовали принцессы. Селестия, не одобрявшая применение черной магии, затягивала процесс, пытаясь найти злой умысел и в действиях стражей, и в действиях Дениса. В противовес Твайлайт пыталась найти убедительные аргументы, ввиду ныне разрешенной практики черной магии и подготовки магов специализирующейся на ней для борьбы с королем Сомброй. Прямо посреди допроса Паша прислал экстренное сообщение. Инквизитор выведал у пленницы много важной информации, в том числе о предстоящем нападении на замок дружбы с целью похитить хранящийся в нем амулет аликорна. Умная система вмиг передала важную информацию в микроприемник, закрепленный на ухе Дениса, служивший в основном для оповещения о новых сообщениях.
  
   Стараясь тщательно подбирать слова, Денис выкручивался как мог, уверяя принцесс, что Трикси непременно воспользуется отсутствием Твайлайт и попытается похитить амулет. Луна, откровенно скучавшая большую часть допроса, взяв с собой отряд стражей, отправилась в замок дружбы. Оказалось не зря. Через час утомительного допроса Луна вернулась с несколькими пленными клонами Трикси. Еще около часа Селестия допрашивала Дениса до тех пор, пока уже сами наблюдатели стали коситься на правительницу, укоряя ее в предвзятости. Окончательно унять Селестию удалось, лишь проведя голосование. Луна и Твайлайт проголосовали за окончание уголовного преследования в отношении Дениса, оправдав применение черной магии, приведшее к смерти пони, в условиях нападения на стражей замка. К вечеру наблюдатели завершили свой процесс и распустили участников.
  
   -- Денис, ты хоть понимаешь, что тебе крупно повезло? -- Твайлайт рысила рядом с Денисом, отчитывая его в совершенном, пусть по необходимости, убийстве. -- Не будь она клоном, тебе бы запретили использовать магию. Года на три! Не меньше!
  
   -- Твайлайт, ты просто злишься на бездарно потерянный день. Хотя, не так уж он и бездарно прошел. Теперь мы знаем кое-что о планах Трикси.
  
   -- Денис, -- обиженно перебила жеребца Твайлайт, -- наша цель не Трикси, а Сомбра. Да и что она теперь может? Портал, амулет аликорна и другие мощные артефакты под нашим контролем, а остальные слишком слабы, чтобы представлять угрозу даже в умелых копытах.
  
   Денис копытом остановил Твайлайт. Его взгляд стал очень серьезным.
  
   -- Твайлайт. Никогда не недооценивай своего противника, пока он живой. Сколько раз возвращалась Трикси? Уже трижды? И каждый раз она притаскивала что-нибудь новенькое. Да, она бездарь, но каждый раз она подготавливается все лучше и лучше. К тому же мы еще не знаем даже, что выяснил Паша. И как клон смог проникнуть в Кристальную империю. -- Твайлайт осознала свою беспечность. Она понуро опустила голову.
  
   -- Ты прав. Ее надо найти.
  
   Денис потерся о шею Твайлайт. Она подняла голову. В ее глазах читалась усталость.
  
   -- Найдем мы ее. Кстати есть место, откуда можно начать. Ты знаешь заклинания, предназначенные для зеркального пруда?
  
   Твайлайт немного оживилась.
  
   -- Да, их всего три. Заклинание копирования, запретное заклинание, когда в пруд ныряет пони, из которой делают клона и теоретически нерабочее заклинание уничтожения пруда.
  
   -- Пруд можно уничтожить?
  
   -- Только в теории. Это заклинание применялось лишь дважды. Когда-то пруд мог полностью заменить пони на его копию. Клон нападал на отважившегося применить заклинание пони и очень часто убивал его, заменяя в обществе. В те времена клоны жили около двадцати лет. Но двести лет назад смельчак Гартвейн создал заклинание, значительно ослабившее пруд. После этого жизнь клона сократилась до пяти дней, и лишь отдав жизнь другого пони можно создать долговечного клона.
  
   -- Почему пруд не уничтожили?
  
   -- Никто больше не смог применить заклинание Гартвейна. Пруд сопротивляется заклинателю. К тому же Гартвейн погиб во время произнесения. Продержись он еще пару секунд, то зеркальный пруд стал бы лишь легендой.
  
   -- Хм, а что будет с клонами, когда пруд будет уничтожен?
  
   -- Клоны исчезнут. Пони, из которых сделали клонов, снова станут самими собой.
  
   -- Твайлайт, а ты случайно не хочешь завершить начатое Гартвейном?
  
   ***
  
   В своем сообщении Паша не сообщил ничего нового. Трикси щедро клепала клонов из похищенных или нанятых единорожек. Про мир людей клон Трикси ничего не знал. К счастью, именно этот клон сохранил подобие индивидуальности. Во время перевоплощений Трикси раз за разом допускала одну и ту же ошибку. В каждый поход к пруду она брала с собой не менее десятка кобылок, и у последних в очереди в рабство оставалась капля свободной воли, прежних чувств и мыслей. Лишь поэтому клон, попавший к Паше, при помощи пыток смог частично преодолеть заклинание подчинения и рассказать все, что знал. Оказалось, что Трикси подготовила клонов аж несколько месяцев назад и дожидалась нападения Сомбры на Кристальную империю.
  
   -- Стоп, а откуда эта выскочка узнала о грядущем нападении Сомбры?
  
   -- Самый простой вариант, она, скорее всего, увидела, что он где-то собирает себя по частям. -- Паша как всегда попытался найти самое простое объяснение.
  
   -- Хороший вариант, но очень сомнительный. Скорее ей кто-то нашептал о его возвращении. Но мы этого не узнаем, пока не схватим оригинал Трикси. Она лишь чья-то пешка. Бездарная, но все еще опасная. И еще мы не знаем о мотивах покушении на Эпплджек.
  
   -- Не исключено.
  
   -- И что мы теперь будем делать? -- спросила Твайлайт.
  
   -- Сосредоточимся на главной цели. Сомбра сейчас в приоритете.
  
   -- Согласен. А мы пока уничтожим зеркальный пруд. Еще одна армия клонов нам ни к чему.
  
   -- Развлекайтесь. Конец связи.
  
   Денис с Твайлайт переглянулись.
  
   -- Ну! Чего стоим? У нас есть дело! -- подзадорил Денис аликорна, пряча коммуникатор в тайник.
  
   Через пару часов Денис и Твайлайт стояли перед зеркальной гладью волшебного пруда. Жеребец хотел подойти к кромке берега, но Твайлайт поставила жесткую магическую преграду, о которую Денис чуть не разбил себе нос и ушиб переднюю ногу.
  
   -- Твайлайт, ты хоть предупреждай! -- немного обиделся Денис.
  
   -- Прости, забыла предупредить. В пруду лучше не отражаться.
  
   -- Учтем. Ладно, что там с заклинанием?
  
   Твайлайт достала потрепанную книжку.
  
   -- Все просто...
  
   -- Стой! -- крикнул Денис, предугадав беспечные действия Твайлайт. -- Твайлайт, ты же не собиралась читать заклинание?
  
   Твайлайт потупила взор.
  
   -- Ну... нет, конечно же!
  
   -- Я почти поверил. Какие хоть у заклинания побочные эффекты?
  
   -- Сухость во рту, тошнота, рвота, зуд, галлюцинации, потеря рассудка, кома и смерть. Денис, откуда я знаю? Его применяли всего трижды, и два раза неудачно.
  
   Денис вздохнул. Применять не опробованные методы ему не хотелось.
  
   -- Взорвать бы тут все к чертям собачим. Кстати...!
  
   -- Не сработает, -- перебила его Твайлайт. -- Пробовали. Пруд расчищает дорогу в пещеру, его вода отказывается течь в выкопанное русло, защитные барьеры вокруг падают и даже ведрами вычерпывать бесполезно.
  
   -- Дилемма. Ладно. Приступай.
  
   Твайлайт встала посреди пещеры, расправив крылья, она начала читать заклинание. Первые несколько строк пруд позволил произнести, но вот дальше... Тихая, ровная гладь подернулась редкой рябью, вода начала бурлить. Маленькие насекомые, сотканные из черной магии устремились к Твайлайт. Аликорн защитила себя магическим щитом и продолжила читать заклинание. Напряжение в воздухе нарастало. Пруд всеми силами противостоял заклинанию. На последних строках пруд вышел из берегов, и, словно живое существо, тянулся водяным щупальцем к заклинательнице. Твайлайт дочитала заклинание и теперь давила пруд магией. Пруд не хотел сдаваться. Черная вспышка у самого потолка обломила несколько сталактитов, стараясь уронить их на заклинательницу. Увидев падающие камни, Твайлайт развеяла заклинание и в последний момент отпрыгнула от падающей смерти. В тот же момент пруд успокоился. Разбрызганная вода капельками стеклась назад, образуя всю ту же ровную зеркальную гладь.
  
   -- Ого! А наш прудик оказался на редкость вредным! -- Денис недоверчиво смотрел на озеро. -- Похоже, озеро имеет инстинкт самосохранения.
  
   -- Удивительное замечание, -- обиделась Твайлайт. -- Может, что-нибудь дельное посоветуешь?
  
   -- Дельного? -- Денис нахмурился. -- Все-то мне решать проблемы. Так, я тут один фокус выучил. Отойди назад. И ни в коем случае не вмешивайся, иначе тебя разорвет.
  
   -- Что ты собираешься делать? -- забеспокоилась Твайлайт.
  
   -- Ты меня недавно научила обращаться к своей кьютимарке. Этим я и воспользуюсь. Моя, кажется, подходит для этой ситуации. -- Денис сосредоточился.
  
   Рог жеребца засиял. Пещеру буквально затопило красными скопления микроскопических точек всех оттенков красного. Скопления касались стенок пещеры, глади пруда, опускались под воду. Спустя несколько секунд Денис знал всю суть зеркального пруда. Глаза единорога запылали черным огнем, Денис начал читать свое заклинание, всплывающее из подсознания:
  
   "Сила, спящая во льдах, пробудись от сна в веках,
  
   Покажи мне свою суть, покажи же мне свой путь,
  
   Зло покажется в глазах, пробудится вновь твой страх,
  
   И служить ты будешь вечно, или канешь ты в летах".
  
   С этими словами Денис выпустил черный луч, ударивший прямо в центр озера. Очертания пещеры подернулись рябью. Иллюзия теряла целостность, открывая истинную суть этого мерзкого места. На стенах зеленым огнем вспыхивали рунические надписи, а в само озеро оказалось доверху заполненным кристалликами льда. Реакция "озера" не заставила себя долго ждать. Несколько щупалец, состоящих из кристалликов льда, метнулись к единорогу.
  
   Денис ждал такого поворота. Несколько лучей энергии разбили щупальца на составляющие кристаллики, испарив несколько из них. Твайлайт, оправившаяся от потрясения, хотела помочь единорогу, но ее луч лишь испарил несколько осколков. Основная его мощь ударила в стену, погасив одну из надписей. От этого пещера задрожала.
  
   -- Стреляй по стенам! --крикнул Денис и, уворачиваясь от новых щупалец, из всех сил лупил лучами по стенам пещеры, погасив еще несколько надписей. Щупальца пруда начали беспорядочно дергаться, терять цель, а некоторые даже рассыпались.
  
   Увидев эффект, Твайлайт прицелилась в ближайшую надпись. Короткий импульс, и замысловатая печать, вырезанная в камне, потеряв целостность, погасла навсегда. Пони продолжали уничтожать надписи, пока пещера, теперь освященная лишь зловещим ядовито-зеленым огнем рун и печатей, не погрузилась во мрак.
  
   Оказавшись в темноте, Твайлайт поспешила зажечь свет на кончике рога. В ровном свете пони увидели лишь ровную гладь озера и изрядно испещренные бороздами стены пещеры. Твайлайт подошла к кромке воды и прочитала заклинание клонирования. Двойник не появился. Вторая попытка так же закончилась неудачей.
  
   -- Похоже все! -- выдохнула Твайлайт. -- Мы справились.
  
   -- Мы-то справились, но кто зачаровал этот пруд? Кто это сделал? А главное зачем?
  
   -- Денис, почему ты вечно чем-то недоволен? Пойдем отсюда. Я хочу есть.
  
   -- Постой. Смотри. На дне озера какой-то амулет. -- Денис попробовал поднять его телекинезом. Всплыв на пару сантиметров, амулет развеял магию и опустился на свое место.
  
   -- Денис! Этого не может быть! Это невозможно!
  
   -- И что же невозможно?
  
   -- Я могу ошибаться, но ожерелье в точности повторяет ожерелья элементов гармонии, но только вот камень...
  
   -- М-да, черное сердце не сочетается с элементами гармонии. Может, этот осквернен?
  
   -- Нет, в древе гармонии лишь пять ветвей. Это не...
  
   -- Не делай поспешных выводов. Давай достанем его, а разбираться будем потом. -- С этими словами Денис нырнул за ожерельем.
  
   ========== Глава двадцать третья: Флаттершай. ==========
  
   POV Флаттершай
  
   Страх. Он был повсюду. Каждый пони, каждый дом, каждый камешек на мостовой -- все было пропитано удушающим, противным страхом. Столько пони смотрят на меня. На меня одну. Слезы? Я плачу.
  
   "Что бы ни случилось, мы его обязательно остановим! Иначе быть не может, иначе..." -- Дальше эту мысль развивать было бессмысленно. Я и так смертельно боялась, а думать о том, что же будет в случае победы Сомбры, было невыносимо.
  
   "Вот он идет. И словно специально тянет время. Какой же он изверг!" -- Сомбра неторопливо шагал, неся перед собой страшенную боевую косу. Мне становилось плохо лишь от одного вида этой косы.
  
   "Если мы проиграем... Я не хочу думать об этом! Ладно. Давай! Сосредоточься. Мы это делали уже много раз. Вдох -- выдох. Только не бойся и не злись. Подумай о чем-нибудь хорошем. Подводить подруг в такой момент нельзя".
  
   Закрыв глаза, я сосредоточилась, мысленно погладив этого злобного и беспощадного тирана по его потрясающей гриве.
  
   "Я дарю тебе добро! Я дарю тебе любовь! Пусть все зло покинет тебя! Я люблю тебя Сомбра! Стань нашим другом!" -- Ожерелье добра уже в который раз подняло меня над землей, окутав приятным розовым сиянием. Почти все подруги справились со своими амулетами. Лишь Твайлайт все еще стояла на земле, заканчивая наводить заклинание. Через секунду взлетела и она.
  
   Яркий радужный шар сформировался на кончике рога Твайлайт. Аликорн открыла глаза, наводя заклинание на тирана, и... Радужный луч прошел сквозь Сомбру, проигнорировав всю злобу и черную магию внутри него. Сомбра просто стоял у границ щита дворца, ожидая нового удара. Второй удар тоже не принес результата. Сомбра, насмотревшись на радужный фейерверк, атаковал. Мы даже смогли оттеснить его обратно к краю щита, но какие шансы у шести кобылок против Сомбры?
  
   Его любимое заклинание "Кристалл тьмы" оглушил и опутал Рэйнбоу, Рэрити и Пинки. Я уже не боялась. Попытавшись атаковать снова, я получила сильнейший удар в живот. Было больно, но больнее всего остаться в сознании и наблюдать, как твой враг расправляется с твоими друзьями. На это было больно смотреть, Сомбра нарочно медлил с расправой. Тиран приближался к подругам, поигрывая косой. Моя попытка встать прервала мои мучения. Острая боль лишила меня сознания.
  
   "Девочки, простите меня. Я не могу встать".
  
   К сожалению, я очнулась. Королевские стражи кристального дворца буквально вылили на меня ведро воды. Сомбра не стал сразу убивать меня.
  
   Он пленил меня!
  
   "Селестия! Он хочет публично казнить меня. Помоги мне принцесса. Пожалуйста, помоги!"
  
   Мои раны уже вылечили, и теперь стражи тащили меня по коридорам. Бок нещадно болел. Магическое лечение восстанавливает раны, но оставляет шрамы и лишь частично унимает боль. Пока остаются шрамы, затянутые раны будут болеть. Стражи, протащив меня по замку, завели в роскошные покои, приковав к кровати.
  
   Следующие часы оказались самыми ужасными в моей жизни. Нет ничего хуже неизвестности. Что с моими подругами? Живы ли они? Как поступили с Твайлайт и Эпплджек? Что теперь будет дальше?
  
   Вечером дверь покоев отворилась. Меня отковали и вытолкали в тронный зал. Сомбра объявил о своей победе и изгнании хранительниц элементов. На душе сразу стало легче. Теперь можно принять свою судьбу, какой бы она ни была.
  
   Далее Сомбра объявил о назначении нового инквизитора. Им оказался Паша.
  
   "Селестия! Почему он? За что?" -- Но следующие слова тирана заставили меня понять. За жизнь моих подруг придется платить. Я стала его трофеем. По сути, его подстилкой.
  
   На следующий день Сомбра привел Пашу и приказал убить меня. Я надеялась, что Паша остался здесь ради меня, но нет. Он почти не колебался. Я даже не пыталась защититься или увернуться от летящего в меня кинжала. Клинок не убил меня, но теперь я действительно осознала свою участь и цену жизни своих подруг. Рану мне вылечили, но Паша... Он ранил меня прямо в сердце. Я никогда не забуду его безразличного взгляда.
  
   Я никогда не думала, что способна столько рыдать. Лишь через неделю я немного успокоилась. Безразличие Паши я еще пережила, но безразличие Сомбры раздавило меня. Я ужаснулась своей мысли, когда хотела, чтобы Сомбра хотя бы изнасиловал меня или просто бы избивал. Но нет. Он придумал более изощренную пытку. Я пролежала у трона почти неделю. За это время со мной никто не разговаривал. Меня лишь кормили и водили в туалет. На второй день я не выдержала и попыталась сначала напасть на Сомбру. В ответ он даже меня не ударил. Двое единорогов просто швырнули меня телекинезом и удерживали на месте. Не в силах пошевелиться, я пролежала так до самого вечера. Единороги ослабляли хватку лишь когда их пост сменяли другие маги.
  
   Вечером я смирилась. Спустя неделю такой пытки я потеряла всякий интерес к жизни. Бунтовать было бессмысленно.
  
   "Селестия! Почему вокруг так много зла?".
  
   Первым событием, ознаменовавшим окончание моей пытки, был вопрос стражника:
  
   "Как ты себя чувствуешь?".
  
   Я откровенно радовалась этой капле внимания. До этого стражи лишь приносили еду и водили в туалет. Моим единственным развлечением был отказ от еды. Тогда стражи насильно меня кормили. Услышав единственную фразу в свой адрес, я открыла рот, чтобы ответить, но потеряла сознание.
  
   Со следующего дня я сидела у трона лишь в моменты приема королем гостей. Сомбра так мной и не интересовался. Меня определили в комнату "особых пленниц", где содержались подобные мне кобылки, подаренные одному из высокопоставленных чиновников как трофей. Их уводили преимущественно на ночь, а в остальное время мы были предоставлены сами себе. Эти кобылки были неразговорчивы, большинство чиновников короля были законченными мразями, наслаждающимися болью и отчаянием своей жертвы.
  
   На следующий неделе я получила неожиданный подарок. Страж, в очередной раз забиравший одну из кобылок, "случайно" обронил пустой дневник с карандашом. Открыв его, я увидела вспыхнувшую надпись из фиолетового пламени, объятую всеми оттенками синих цветов:
  
   "Этот дневник все, чем я могу помочь тебе сейчас. Прости меня за тот случай, я не буду делать попыток оправдаться, да и не имею на это права. Просто знай, что не было и дня, когда я не корил себя за это. Держись и не позволяй этому монстру сломать себя, я знаю, ты сильная".
  
   Я не сразу поняла от кого это. Лишь потом я вспомнила, что только Паша обладал таким необычным цветом магии. Я тут же разрыдалась. Одна лишь фраза вернула меня к жизни. Я решила вести этот дневник. Не ради себя. Паша ради меня проник в логово тьмы. И ради него я вытерплю все! Я буду жить! Я останусь живой!
  
   29-ое октября 1221 года
  
   Это моя первая запись. Уже только дневник заставил меня разрыдаться. Как же мало нужно для счастья. Я нечестно считала Пашу предателем. Все что он делал, все было ради меня. Я не знаю, стоит ли писать про тот злополучный кинжал, но мне кажется, что Паша знал. Он почему-то знал, что не убьет меня. Кто он? Откуда такая уверенность? Он не похож на сумасшедшего, но беспрекословно подчиниться, вонзить кинжал в сердце кобылке, ради которой он остался в стане врага... Я не знаю, что и думать. Но мне остается только ждать и надеяться. Как бы ни было больно, я вытерплю. Ради него. Ради всех для кого жила. Энджэл. Пожалуйста, держись. Ты особенный. Я очень надеюсь, что ты не бросишь наш дом в беде.
  
   9-ое ноября 1221 года
  
   Вторая запись. Ужасно, но мне совершенно не о чем было писать. Я решила не тратить место на свои переживания. Я не хочу потом прятать всю жизнь свой дневник. Я хочу, чтобы Паша потом прочел его. Излить горе можно моим подругам по несчастью. Мне больно видеть их, очень больно видеть в каком состоянии они возвращаются. Но мы не в шахте. Я слышала много рассказов об ужасных кристальных шахтах, где пони работают до изнеможения. Живут там не более трех месяцев. Самые стойкие могут дотянуть до полугода. И мне стоит радоваться, что я тут. Мое положение ужасно. В любой момент Сомбра может потребовать меня к себе, но пока он покрывает других кобылок. Говорят, их приводят из темницы. Теперь я понимаю, за что принцессы свергли Сомбру. Почувствовала на своей шкуре. Селестия! Откуда в нем столько злобы?
  
   16-ое ноября 1221 года
  
   Третья запись. Невероятно. Сегодня Сомбра обезглавил Верховного инквизитора. Паша здесь всего месяц, а теперь стоит перед королем и получает должность верховного инквизитора. Это невероятно! Кто он такой? Что означает его кьютимарка? За что его так ценит Сомбра? Я не хочу даже гадать, как же ему удалось так выслужиться. Я боюсь его.
  
   19-ое ноября 1221 года
  
   Четвертая запись. Я схожу с ума! Да, нас водят на прогулки, нас хорошо кормят, но лишь я одна ничем и никем не занята. Как же я хочу секса! Я стыжусь своего желания. Моих подруг ежедневно уводят и насилуют. Им плохо. Очень плохо. Но я хочу чувствовать хотя бы как они, а не жить жизнь мебели. Сомбра даже не прикасается ко мне. Может, это его очередная пытка? И еще я начала замечать в себе вспышки гнева. Селестия! Помоги мне! Я не хочу стать таким, как он! Я не хочу. Я не хочу просить его сама.
  
   1-ое декабря 1221 года
  
   Пятая запись. На сегодняшнем приеме привели очередного врага короны. О Селестия! Им оказалась Лира. Бедную единорожку подарили Паше. Это какой-то кошмарный сон! Одно мне не дает покоя. Лиру не привели к нам. Что с ней делает Паша? Что с Лирой? Селестия! Ответь!
  
   22-ое декабря
  
   Шестая запись. Сегодня казнили нескольких инквизиторов. Стражи шептались, что Паша казнил самых мерзких из них. Я такого не ожидала. Это ужасно. Я мирилась с его работой. Он отправлял пони в кристальные шахты. Краем уха я слышала, стражи хвалили его. При нем стали судить справедливо. Но зачем убивать инквизиторов? Селестия! Помоги мне не сойти с ума в этом проклятом месте.
  
   29-ое декабря 1221 года
  
   Седьмая запись. На прогулке я заметила играющую Лиру. Паша приютил ее у себя в покоях. После случая с казненными инквизиторами упорно ходят слухи о счастливой единорожке, ужившейся с Верховным инквизитором. Лира получила золотую печать и может свободно ходить по дворцу. Как же я ей завидую. Мне ужасно хочется побродить по замку. Поласкать местных зверушек. Я больше не могу!
  
   15 января 1222 года
  
   Восьмая запись. Прошло ровно три месяца. Это невероятно, но ко мне пришли письма. Нет, это невозможно! Но вот они! Несколько крохотных бумажек, которые я должна буду сжечь. Мне запретили упоминать источник посланий. И пока я здесь, я даже в дневнике этого не укажу. Но как же я рада. Я почти весь день прыгала по комнате, словно Пинки. Селестия! Даже если эти крохотные письма окажутся последними, я обязательно дотерплю. Даже мой гнев ушел. Я стыжусь этой минутой слабости, но теперь я навсегда останусь верной своему элементу!
  
   18 февраля 1222 года
  
   Девятая запись. Это ужасно. Милера, прекрасная пони. Теперь она мертва. Этот скот, казначей Доргнурос, избил ее! Ему за это ничего не будет. Милера была его трофеем. Я не хочу портить эти страницы грязными ругательствами и едва сдерживаюсь. Плен меня подкосил. Теперь я не такая добрая. Но моя кьютимарка не меняется. Я не хочу менять даже частичку своей сущности. Я верю, я надеюсь, что придет день, когда мы снова используем элементы гармонии на Сомбру. И я не подведу своих подруг. Я останусь верна своему элементу. Теперь я вижу. Мой характер закаляется. Раньше я не могла даже возразить пони. Иногда я не могла привлечь внимание своих подруг. Я помню случай с Айроном. Я перегнула палку, но потом почти вернулась в свое состояние. Теперь я увидела тот баланс, который так упорно не замечала. Доброта -- это не постоянные уступки в ущерб самой себе. Это, прежде всего, внимание, забота и прощение. Но если о тебя вытирают ноги, то ради остальных дай обидчику сдачи, а иначе обижать будут не только тебя.
  
   22 марта 1222 года
  
   Десятая запись. Паша нашел мой дневник и отобрал. Мне позволено сделать эту запись. Он пообещал, что когда все закончится, отдаст мне его, чтобы я могла продолжить. Нужен ли мне он будет потом? Я не знаю. Теперь Паша дает мне задание. Я согласилась. Как я могу отказать? За все эти недели с последней записи в моей жизни не произошло ничего нового. А теперь мне будет не до дневника. Денис мне говорит, что потом я буду смеяться над своими мыслями. Я не знаю. Как можно будет смеяться над кошмарами моего плена.
  
   ========== Глава двадцать четвертая: страх. ==========
  
   Мощный взрыв разметал статую быка весом в несколько тонн на мельчайшие кусочки. Сомбра, предусмотрительно укрывшийся за колонной, посмеивался над верховным инквизитором.
  
   -- Неплохо! Очень неплохо, но запомни! Черная магия выходит из-под контроля, когда напряжение достигает критической точки. Это болезнь всех начинающих магов тьмы. А еще из-за этого погибает много магов-самоучек. -- Сомбра убрал защитное поле, укрывшее Пашу от осколков разорвавшейся статуи. Тиран подошел к ученику. -- Хорошая работа. Ты первый, кто смог полностью уничтожить многострадального быка. Знал бы ты, сколько раз я его собирал заново.
  
   -- Я заметил эту "границу". Удивительно, что другие так легко подаются на это. Продолжим.
  
   -- Тем не менее, сейчас и ты попался. Я видел много самоуверенных магов, но ты не похож ни на одного из них. Интересно, чего же в тебе больше? Силы или самоуверенности?
  
   -- Ошибаетесь, я не попался, я сделал это намеренно. Если я не буду знать свой предел, то грош цена мне в бою.
  
   Сомбра недовольно нахмурился, его глаза объял зеленый огонь, но тиран обуял вспышку гнева.
  
   -- Ты мне напоминаешь Твайлайт Спаркл. У меня не было возможности познакомиться с ней лично. Но я знаю. Она ученый. В этом вы похожи. Ты можешь сколько угодно гордиться своим разумом и своей силой, но не надейся на них, пока не приобретешь достаточно опыта. Иначе ты, как и все, будешь гнить в какой-нибудь тюрьме или просто бесславно умрешь. У тебя есть потенциал, но ты отказываешься принять свою неудачу. Я видел, что происходит с твоим заклинанием. Хочешь ли ты признавать или нет, но осколки статуи тебя бы убили. -- Сомбра поднял телекинезом несколько осколков статуи. В черном телокинетическом поле осколки словно оживали, собираясь воедино. -- Как ты думаешь, почему элементы гармонии на меня не сработали?
  
   -- Ваша чудовищная сила вне всяких сомнений, а колоссальный боевой опыт позволяет доминировать в бою сразу над двумя аликорнами, куда уж там шести кобылкам, которые даже не могут оценить собственные силы.
  
   Сомбра от души рассмеялся.
  
   -- Ты думаешь, что сила элементов гармонии зависит от боевого опыта? Еще одна ошибка, которая, впрочем, тоже могла бы стоить тебе жизни. Эту же ошибку допустили принцессы в ночь моего заточения. Сила элементов гармонии не зависит от сил носителя. Как ни странно, но магия элементов гармонии схожа с магией кристального сердца. Элементы гармонии были созданы. Это не абсолютная сила! Это банальное оружие, со своими ограничениями и правилами.
  
   -- Я прекрасно понимаю, что элементы не более чем инструмент, и что на каждое действие найдется свое противодействие. Я имел ввиду, что у самих хранительниц нет ни какого боевого опыта, они даже толком не представляют, что могут элементы.
  
   -- Боевого опыта у них достаточно. Я следил за ними с момента моего первого возвращения. Они успели повоевать. Теперь охарактеризуй принцесс.
  
   -- Каденс грезит о том, чтобы все жили в любви и водили хороводы, вот только реальность куда более сурова. Твайлайт, она буквально помешана на правилах и делает все, чтобы угодить Селестии. А сама же Селестия сидит на троне и поедает тортики вот уже тысячу лет. Удивительно, что она способна вообще слезть с него. Единственная нормальная, это Луна, да и то у нее проблемы со своей второй натурой.
  
   -- Не недооценивай Луну. Она сильна. Именно она победила меня в ту ночь. Я не был готов к ее фокусам, но это не оправдание. Валит именно тот удар, который ты не заметил. В остальном твои оценки принцесс правильны. Потом ты используешь их. Ладно, я вижу, ты готов. Твоя сила окрепла, а разум чист. Тебе пора заглянуть в себя и увидеть свои страхи. Следуй за мной.
  
   ***
  
   Две фигуры стояли возле магической сферы, в которой было отчетливо видно и слышно все, что происходило между Сомброй и его учеником, одна из них смеялась так сильно, что не могла стоять.
  
   --Тут нет ничего смешного.
  
   --Прости, но он все же прав. -- По комнате снова разлился звонкий смех принцессы.
  
   ***
  
   Паша молча последовал за Королем. Сомбра, войдя в тронный зал, пустил луч энергии в кристалл над троном. Кристалл, почернев, отбросил неестественную тень в угол тронного зала. В глухой стене появился проход в скрытую комнату. Паша послушно последовал за королем. Комната была практически пуста, за исключением постамента у стены. Над ним висел черный, как смоль, шар. Пашу от его вида передернуло. Жеребец кожей чувствовал излучаемый артефактом ужас.
  
   -- Подойди ближе и посмотри в центр! -- приказал Сомбра.
  
   Паша повиновался. Подойдя на расстояние шага, единорог сфокусировал взгляд на центре шара. Неожиданно шар стал затягивать жеребца внутрь. Единорога обуял непереносимый, почти животный страх. Окутав себя телекинезом, Паша удержался на месте, но шар не сдавался. По краям шара появился тонкий ободок света, а сам артефакт стал еще чернее, хотя это казалось невозможным. Паша усилил напряжение телекинеза до предела. Шар тянул его все сильнее и сильнее, приближая неотвратимую гибель. Паша закричал. Неожиданно мимо пролетел вопящий Сомбра, от стен начали откалываться целые куски кристаллов. Через мгновение дворец с невероятной скоростью влетел в только что образовавшуюся черную дыру.
  
   Невероятная боль исказила сознание жеребца. Мир посветлел. Вокруг появилась трава, лес, вдалеке было слышно журчание ручейка. Паша, стоя посреди леса на протоптанной тропинке, растерянно крутил головой. Секунду назад его затянуло в черную дыру, образовавшуюся в метре от него, а теперь он очутился в лесу.
  
   "Я умер? Это рай? Ад? -- Толком подумать ему не дали. Вдалеке послышался голос Лиры. Единорожка звала на помощь. Паша стремглав бросился на помощь. Его сердце больно сжалось. -- Что бы со мной не произошло, где бы я ни оказался, нигде и никому я не позволю причинять боль Лире! Только покажитесь, черти! Всех порву".
  
   Через несколько метров лес расступился, открыв вид на озеро, посреди которого беспомощно барахталась Лира. Паша ни секунды не колебался. Плавал он не очень хорошо, но доплыть до Лиры два десятка метров и вернуться с ней на берег он сможет. Разбежавшись, Паша затормозил у самого берега. Он стал человеком. Паша посмотрел на Лиру. Она все еще тонула. Но одно "но" не давало ему покоя. Почему она его узнавала? Лира звала его по имени, хотя до этого людей ни разу не видела. Через мгновение Лира как будто передумала. Теперь она просто звала на помощь, обращаясь к нему на вы. Как к незнакомцу. Паша медлил. Кинуться в озеро мешало растущая уверенность в нереальности происходящего. Паша смело посмотрел на озеро.
  
   "Страхом можно управлять!"
  
   Секунда концентрации и вытянутая рука для верности, и Лира уже стоит на островке посреди озера. Загоревшаяся под Лирой земля была немилосердно потушена. Вода, пытавшаяся затопить все вокруг, просто остановлена.
  
   -- Я тебя ненавижу! -- Послышался сзади голос.
  
   Паша резко обернулся. К нему быстрым шагом приближалась Флаттершай, в ее глазах виделись ненависть и боль.
  
   -- Я тебя ненавижу! -- продолжала она повторять. -- Из-за тебя меня держат на цепи как собаку, ты ударил меня кинжалом! Ты хоть представляешь каково это? Почему ты просто не убил меня тогда? Я тебя ненавижу! Слышишь? НЕНАВИЖУ!
  
   Паше было очень тяжело слышать эти слова, они терзали его снова и снова. Сделав глубокий вдох, Паша ответил:
  
   -- Ты не Флаттершай! Флаттершай застенчивая и добрая, она бы ни когда не вела себя так. Убирайся прочь из МОЕГО разума!
  
   Флаттершай засмеялась злобным, словно потусторонним смехом, отражающимся и угасающим в пространстве. Спустя секунду иллюзия развеялась.
  
   -- Предатель! -- Сомбра злобно смотрел на вырвавшегося из мира иллюзий жеребца. -- Ну что же. Умри! -- Сомбра уже держал боевую косу наготове. Едва заметный магический импульс и вот Паша уже прикован цепями к полу. -- Скажешь что-нибудь напоследок? -- Паша промолчал. Липкий страх снова сковал его. Задание было безбожно провалено, а жизнь, скорее всего, окончена. -- Ну как хочешь. Ты не бойся. Я тебе не больно руки-ноги поотрубаю.
  
   Единорог лихорадочно искал выход. Уговаривать тирана бесполезно, умолять тем более. Все заклинания распадались о невидимую защиту. Это был конец. Холодный клинок косы срубил переднюю ногу. Это уже не было иллюзией. Адская боль впилась в сознание жеребца. Его обуял ужас. Паша обреченно смотрел на тирана. Следующий удар лишил его задний ноги. Сомбра насмехался. Ему нравилось мучить свою жертву. Сердце жеребца билось все быстрее.
  
   "Скорее бы все закончилось. Убиваешь, так поторапливайся!"
  
   Следующий удар практически лишил жеребца сознания. Паша уже перестал сопротивляться. Перед ним проносилась вся его жизнь. Все самые светлые моменты слились в один прекрасный миг. Лира. Светло-бирюзовая единорожка больше всех задержалась в его угасающем сознании. Ее светлый образ придавал сил. Столь необходимых, чтобы вытерпеть эту пытку до конца.
  
   "Руки-ноги, -- неожиданно врезалось в сознание жеребца. -- Пони не знают ничего про руки. У них ведь все "в копытах"".
  
   Изувеченный, но все же не сломленный, Паша собрал остатки воли в кулак. Других вариантов все равно не было. Паша сосредоточился на разрушении иллюзии. Боль тут же отступила. Догадка оказалась верна. Это лишь очередная иллюзия. Паша закрыл глаза. Следующий импульс уничтожил иллюзию целиком. Картинка распалась на триллионы мельчайших кусочков, открыв всепоглощающую мглу. Шар неохотно выпустил пленника.
  
   Паша очнулся, лежа на грязном полу комнаты с постаментом. Шар куда-то пропал. Что-то острое больно впилось в бок.
  
   -- Ты! Что это было? -- На тирана было жалко смотреть. Сомбра тяжело дышал, его грива была сильно растрепана. Корона вообще валялась на полу. Паша недоуменно смотрел на тирана. Даже предположить, что происходило в комнате, пока он был в мире иллюзий, Паша не мог.
  
   -- Неважно! -- Продолжил тиран. -- Ты прошел испытание! Отныне у тебя будет новое имя! Забудь о своей прошлой жизни. Теперь тебя зовут АЛЬТАЗАР! -- Проговорив словно на автомате, Сомбра, пошатываясь, вышел из комнаты, оставив Пашу наедине с когнитивным диссонансом от случившегося.
  
   ***
  
   --О Селестия! Паша, что с тобой случилось? На тебе лица нет! Что он опять с тобой делал? -- Лира прильнула к Паше, едва он вошел в свои покои. -- Я сегодня тебя больше никуда не отпущу!
  
   -- Лира, я никуда не убегу, единственное, что я сейчас хочу, так это побыть с тобой. На этот раз он вывернул наизнанку мою душу. Вытащил все мои страхи. -- Паша рассказал все, что видел в мире иллюзий. -- Так плохо мне еще не было.
  
   -- Он! Он изверг! Чудовище! -- По лицу Лиры покатились слезы.
  
   -- Чудовище не он, а то, что отравляет его разум. У меня будет просьба, но ты должна быть сильной.
  
   -- Я сделаю все, о чем ты попросишь. -- Лира еще сильнее обняла Пашу.
  
   -- А еще он дал мне новое имя и три выходных дня. Давай проведем их вместе. Только ты и я.
  
   -- С удовольствием! -- Лира смахнула слезы. -- Завтра будет чудесный закат. Пегасы разгонят облака, и город будет сверкать как никогда. Я уже подготовила нам место. Ой! Я совсем забыла. -- Единорожка бросилась к комоду. -- Сегодня мне тайком сунули посылку. Я едва заметила того единорога. Такой крупный, желтой масти. Больше похожий на земного пони. -- Лира достала маленькую коробочку. -- Там была записка, чтобы мы открыли ее обязательно вдвоем в твоих покоях.
  
   Паша недоверчиво посмотрел на посылку. Лира сгорала от любопытства. Еще раз взвесив все за и против, Паша развернул обертку. В посылке оказались два круглых самых простых пирожных. Такие делали из печенья, добавляя сгущенное молоко и шоколад. Паша встрепенулся. Ничем не примечательные пирожные были украшены логотипом ДОТА 2.
  
   -- Паша, что это означает?
  
   -- Это означает, что один дебил решил повыделываться, но новость хорошая.
  
   -- Так! Я тебя никуда не отпускаю!
  
   -- И не надо. Он может подождать. А если сильно надо, то сам даст о себе знать. -- Паша нежно поцеловал единорожку. -- Лучик, поиграй мне.
  
   Лира игриво улыбнулась. Ее любимый инструмент послушно полетел в умелые копытца кобылки.
  
   ========== Глава двадцать пятая: секреты тёмных сил. ==========
  
   Снег уже сошел. Мягкая Эквестрийская зима была позади. Денис стоял у той самой пещеры, где собирался прятаться ото всех, несмотря ни на что, обучаться черной магии и поддерживать связь с Пашей.
  
   "Как хорошо, что мне не пришлось тут зимовать. Хотя, ситуация особо и не поменялась бы". -- Денис нервничал.
  
   Сегодня он впервые использовал прибор, скрывающий следы телепортации. Результаты оказались не просто удачными. Возмущение магии не почувствовал даже Дискорд. Это был приятный сюрприз из мира людей. Один из доверенных ученых совместил магический радар с обычным сотовым телефоном. После значительной доработки устройство заработало. Еще одним приятным сюрпризом стал побочный эффект. Радиоимпульс, отмечавший точку телепортации, проходил сквозь щит, создавая незаметную брешь. Таким образом, в копытах Дениса оказалась потайная дверь на вражескую территорию, которую враг никак не мог обнаружить. Щит Кристальной империи перестал быть неприступной крепостью. За один раз туда можно было отправить до четырех пони. Теперь дело было за малым. Оставалось придумать, как победить Сомбру.
  
   -- Твайлайт! Ну наконец-то! Я уже весь извелся.
  
   Твайлайт приземлилась недалеко о пещеры.
  
   -- Трусишь? -- Она оценила жеребца взглядом, решая, а стоит ли давать ему столь могущественный артефакт.
  
   -- Немного. Ты же собираешься нацепить на меня амулет аликорна.
  
   -- В вашем мире все такие трусишки? -- хихикнула Твайлайт.
  
   -- Ты, наверное, забыла, как ты еле унесла свой хвост, когда я применил мощное заклинание тьмы. Аж копыта сверкали.
  
   -- Не напоминай! Мне самой страшно. Я дважды сталкивалась с амулетом аликорна и дважды мне везло. -- Голос аликорна стал менее уверенным. Пони заметно подрагивала, но вытащила шкатулку из переметной сумки. Открыв ее, Твайлайт поднесла амулет к шее жеребца. -- Готов?
  
   -- Раньше начнем, раньше закончим, ну или раньше сдохнем. -- Денис приободрился. В момент опасности он быстро собирался и был готов действовать.
  
   Твайлайт невольно ему завидовала.
  
   -- Ну, во имя науки... -- Она отпустила амулет, давая Денису перехватить его.
  
   Жеребец, не мешкая, надел амулет на шею. Боясь пошевелиться, пони простояли немного, но ничего не происходило. Темные силы не полезли изо всех углов, Денис не сходил с ума, горы стояли на месте, и даже солнце все также светило с небосвода. Постепенно страх обоих пони сменился недоумением.
  
   -- Денис, как ты себя чувствуешь? -- осторожно спросила Твайлайт.
  
   -- Мяса хочу, -- грустно произнес жеребец. Лицо Твайлайт преобразилось. Застывшая маска ужаса быстро сменилась уверенным взглядом. Через мгновение после ответа в единорога полетел заряд энергии. -- Эй! Твайлайт! Прекрати! Я на Земле родился! Мы любим мясо без всяких амулетов! Я банально скучаю по нему!
  
   Денис кричал, укрываясь щитами или прячась за валунами от магических стрел аликорна. Твай, видя неэффективность своей стрельбы, тоже решила найти себе укрытие, намереваясь оттуда вести огонь. К счастью, Твайлайт, побывавшая в мире людей, вспомнила об их рационе, но выйти из-за укрытия все еще не решалась.
  
   -- Смотри! Я снял амулет! -- прокричал Денис, подняв амулет метра на три над землей.
  
   Твайлайт, заметив это, осторожно покинула свое укрытие.
  
   -- Прости, я забыла о ваших гастрономических предпочтениях. -- В глазах пони застыл страх, неуверенность, обида и невыносимое чувство вины.
  
   -- Ага! А ты всегда сначала стреляешь, а потом думаешь? -- злобно спросил Денис.
  
   -- Прости, я испугалась.
  
   -- Ладно, это не важно. Давай продолжать. -- Денис снова надел амулет. -- Доставай свой список. Начнем работать.
  
   -- Денис! -- Твайлайт неодобрительно смотрела на жеребца. -- Я поражаюсь твоей способности продолжать дело, даже после того, как тебя чуть не убили.
  
   -- Твайлайт, Флаттершай все еще сидит на цепи во дворце Сомбры. Мой друг сейчас в Кристальной империи. Он ежедневно рискует собственной жизнью, добывая столь необходимые нам данные. И кстати, делает он это совершенно бескорыстно. Он уже отдал вам полгода своей жизни и еще отдаст столько, сколько потребуется. Он ученый, Твайли. Он должен мир познавать, а не шпионить под боком помешавшегося тирана. Так что давай не будем терять времени!
  
   В ответ Твайлайт лишь смахнула навернувшуюся одинокую слезинку.
  
   "Он прав. Нам нужно продолжить. Какая же я все-таки эгоистка".
  
   -- Ладно, первый пункт. Подними вон тот камень.
  
   Следующие две недели Денис провел в тренировках, пытаясь обуздать черную магию амулета аликорна. Силы единорога росли день ото дня, но любое мощное заклинание все равно либо распадалось, либо в сознание единорога вторгалось нечто, вызывавшее страх, злобу, ненависть и зависть. Денис силой мысли выталкивал это нечто, но оно возвращалось все снова и снова. На следующий день Денис предложил немыслимое:
  
   -- Денис, ты выжил из ума?! -- Твайлайт в ужасе смотрела на жеребца. -- Повтори, что ты собрался сделать?!
  
   -- Во время сплетения мощных заклинаний появлялась некая темная сущность. Я хочу впустить его в свое сознание. -- При этом Денис невинно улыбнулся.
  
   У Твайлайт аж задергался глаз.
  
   -- Ты хоть представляешь, какими будут последствия? Даже и не думай об этом! Я не позволю!
  
   -- А кто тебя будет спрашивать? Да, я уже заминировал пещеру, и если эта темная сущность мной овладеет, то просто взорви пещеру. Детонатор лежит сзади тебя. Там просто нужно нажать кнопку по центру. -- С этими словами Денис развернулся и побежал в пещеру.
  
   Ошарашенная принцесса молча смотрела в след убегающему жеребцу.
  
   POV Денис
  
   "Ну-с, проситься выйти в туалет уже поздно".
  
   Я обрушил потолок над входом в пещеру специально подготовленным на подобный этому случай зарядом динамита. Меня обдало взрывной волной, но щит выдержал. Нервно оглядев пещеру, я произнес:
  
   -- Теперь только вперед!
  
   Сзади подкрадывался тихий ужас. Меня трясло. По сути я практически совершил самоубийство, отрезав все пути к отступлению. Был один выход. Я мог телепортироваться из пещеры, но предусмотрительная Твайлайт, перед тем как вручить мне амулет, защитила пещеру и окрестности заклинанием, запрещающее телепортацию. Прибор остался в замке, а, следовательно, выбраться я никак не мог. Можно, конечно, струсить и подождать, пока не разберут завал, но это означало бы позор. Отступать некуда.
  
   Пытаясь преодолеть страх, я старался медленнее дышать. Моя шерстка покрылась липким потом. Простояв еще минуту, я решил начать. Заклинание, поглощающее свет, потушило едва горевший факел. Пещера погрузилась в кромешную тьму, но мне, как и заклинанию, свет не нужен. Заклинание работало. Поглощать ему было нечего, но напряжение в области поглощения росло, приближаясь к критической точке.
  
   "Если рванет -- я труп", -- пронеслось у меня в голове.
  
   Глаза понемногу привыкали. Единороги обладали подобием магического зрения, работающего в полной темноте. Сейчас я видел едва заметные стены пещеры и черный провал заклинания, готовый вот-вот взорваться. Я усилил концентрацию. Удержать рвущееся на свободу заклинание становилось все труднее. Тьма залила мое сознание, но теперь я ее не выталкивал.
  
   -- Здравствуй, Денис! Вот мы снова встретились. Давно не виделись, убогий!
  
   -- Кто ты? -- поинтересовался я у неведомого голоса.
  
   -- Я -- это ты, но только в те моменты, когда ты делаешь действительно больно. Какие же сладкие блюда ты мне даришь. М-м-м! Ты помнишь ту девочку? Ты знал, что она покончила с собой, когда ты ее бросил?
  
   -- Она! Нет! -- Я понял, что нахожусь в своем сознании, поэтому решил создать место, чтобы увидеть собеседника. По моей воле появилось чистое поле, поросшее редкой травой. Мой собеседник стоял передо мной. Как ни странно им оказался я сам в человеческом обличье. -- Я не собираюсь перед тобой оправдываться. Я не жалею ни об одном принятом решении. И ты это знаешь!
  
   Мой собеседник рассмеялся.
  
   -- Ты даже оправдываешь расстрел того парня. Он всего лишь ревновал к тебе свою девушку, а ты убил его. На ее глазах! У тебя нет совести. -- Мной завладевала расчетливая злость. Я твердо решил его уничтожить.
  
   -- А что тут такого? Он хотел убить меня. Что поделать. Я хотел жить.
  
   -- Хм, ты у нас решил пофилософствовать. Но я тебя знаю как облупленного! Придется тебе напомнить о том, что действительно заставит болеть твое жалкое сердечко. Вспомни того четырехлетнего мальчика в приюте! Ты помнишь его глаза, когда ты открыл ему правду?! Одно только осознание, что мама не вернется, сломало его. А тут ты такой добрый с игрушками, такой открытый, общительный. И что ты ему ответил? "Прости малый. Я не могу стать твоим папой". Ты хоть раз задумывался...
  
   -- Ты всего лишь порождение моих мыслей, неспособное мыслить иначе, -- перебил я свою сущность. -- Ты даже не соперник. Я уже пережил все эти моменты и, как видишь, я стою в новом мире. Живой, здоровый и все такой же открытый и добрый. Сколько у тебя шансов подчинить себе, если ты продолжишь вспоминать мое прошлое? Я принял его полностью. Все. Без остатка. А значит, у тебя нет власти.
  
   В моей голове бушевала буря эмоций. Ярость, обида, жалость. Но все они бились о несокрушимую стену, призванную отгородить мое сознания от всего, что способно мне помешать. Я стал практически роботом, холодным и беспощадным терминатором, преследующим свою цель, назначенную к ликвидации. Никакой ярости или сочувствия. Все это потом. После того, как его остывающее тело замрет у моих ног.
  
   -- Теперь я тебя узнаю. Ты еще никогда не давал мне воли, но в этом мире свои законы! Здесь тьма внутри тебя неизбежно оживает! Я тебя уничтожу. И построю на осколках твоего сознания нечто красивое и идеальное.
  
   Я усмехнулся. Если эта моя сущность, то как же нелепы мои страхи? Как моей сущности вообще можно проиграть?
  
   -- А ты не забыл, что ты со мной сейчас в заваленной и заминированной пещере? Если ты победишь, то Твайлайт без колебаний взорвет тебя и оборвет твое жалкое существование.
  
   -- Нет! Это ты забываешь, что я обладаю всеми твоими способностями! Я смогу убедить ее в успехе твоего добровольного заточения. Я могу притворяться не хуже тебя. А значит, она, как миленькая, выпустит меня. Ну а дальше... А дальше посмотрим... -- как я и ожидал, моя сущность будет пытаться меня запутать, показаться слабой и несдержанной, но я себя знал. Я стал самому себе страшным врагом.
  
   Моя сущность решила не медлить. Луч темной энергии сорвался с его пальцев, едва не зацепив меня. Я создал вокруг себя энергетический щит от подобных атак, но зная себя, заодно не стал стоять на одном месте. И вовремя. Мой противник решил взять меня нахрапом. Выпустив струю черного пламени, он самоуверенно стоял на месте и давил меня огнем. Моим следующим ходом было создание дополнительного энергетического щита. На моей руке образовался энергетический купол, состоящий из сотен самовосстанавливающихся шестнадцатигранников, собравшихся в несколько слоев. Такой щит надежно укрыл меня от черного пламени, хотя верхний ряд шестнадцатигранников был поврежден. Это был мой мир, а значит я мог сотворить все, что угодно, практически не думая об энергии. С моих пальцев сорвались четыре светляка, превратившиеся в самонаводящиеся снаряды от крупнокалиберного орудия. Мой только что сотворенный злобный рой по моему приказу полетел к единственной цели. К моей темной сущности. Снаряды, к слову, она не заметила. Следующим ходом я создал быстрорастущий корень, которым через пару мгновений опутал ноги моего соперника.
  
   Сущность, заметив мои манипуляции, прекратила атаку и тщетно пыталась освободиться. Через корень я добавил инъекцию яда. Послышался чудовищный вопль. Снаряды попали точно в цель. К сожалению я не смог уничтожить противника, но яд надежно сковал сущность и теперь мне можно было спокойно...
  
   "Ой бля!"
  
   Огненный метеор радиусом в два метра обрушился на едва подставленный мною щит...
  
   Я не знаю, сколько я был без сознания, но очухаться моя сущность не успела. К счастью, оказалось, что убить друг друга мы не способны. Пошатываясь, я подошел к лежащему на траве обгорелому телу. Видок у него был еще тот, хотя с другой стороны мое знакомство с метеором явно не придало мне шика. Спустя секунду сущность зашевелилась. Я решил не давать ему шансов. Наспех создав меч, я вонзил его грудь моего соперника. К сожалению, такая мелочь, как дыра в груди, не могла повредить моему темному я. Поэтому...
  
   Раздался дикий, нечеловеческий вопль. Я сосредоточился на стирании моей сущности, подавая энергию для этого через меч. Мой противник пытался сопротивляться. На меня полились потоки лавы, мощный поток телекинеза пытался меня отшвырнуть от обреченного соперника, но едва я приступил к уничтожению, силы стали неравны. Мой щит легко выдерживал все, что могла придумать моя сущность. С каждой секундой она слабела, я же наоборот чувствовал как растут мои силы, разрушать сущность стало гораздо проще, но я остановился.
  
   -- Посмотри! Посмотри мне в глаза! Открой мне свою суть! -- С этими словами я вонзил в нее свою ладонь рядом с мечом.
  
   Мир почернел, чтобы тут же взорваться тысячами образов магов. Каждый из них был силен и... Покорен. Среди них я легко нашел и Сомбру. Сознание короля было окутано черной сферой. Она блокировала его, лишала воли, вытаскивала все самое худшее из него. И так было с каждым темным магом. Лишь четверть из них оказались подонками, подавшимися добровольно. Еще через мгновение я ощутил присутствие равнодушного предмета. Сфера закрыла небо, из нее сочилась тьма. Она принадлежала духу льда. Его звали Танадаар. Больше информации в моем напряженном сознании не поместилось, и я поспешил прервать заклинание. Моя сущность еще сопротивлялась.
  
   -- Так вот оно что! Ты порождение этой сферы, принадлежащей духу льда. А все те заклинания, выходящие из под контроля, дело рук тебе подобных.
  
   -- Ты! Ты не остановишь...
  
   -- Уже остановил. Я уже знаю как защитить себя и как научить других. Прощай! И спасибо тебе за твою силу. Прощай.
  
   За время заклинания сущность отыграла несколько позиций, выкачав из меня немного сил, но я без труда поглощал остатки. Через несколько секунд на траве осталось лишь истлевающее черное пятно.
  
   Вернувшись в сознание, я первым делом зажег факела и осмотрел свое тело. Повреждений вроде не видно. Даже шерстка цела. На расчистку завала ушло примерно полчаса. Даже с амулетом аликорна пришлось изрядно поработать. Снаружи меня ждала заплаканная Твайлайт.
  
   -- Сними амулет и откройся мне! -- приказала она.
  
   Я молча повиновался. Стянув амулет, я снял ментальный блок и, повесив голову, шагнул из пещеры. Через мгновение аликорн бросилась ко мне. От ее объятий у меня затрещали ребра. Твайлайт обняла меня и просто рыдала. Она что-то говорила, сквозь всхлипы слышались проклятия.
  
   -- Никогда больше. Я никогда больше так не поступлю, -- лишь пообещал я.
  
   Конец POV Денис
  
   ========== Глава двадцать шестая: интриги. ==========
  
   Денис под неодобрительный взор Твайлайт с наслаждением слушал истеричный смех друга. Денис вкратце рассказал Паше о первом опыте использования амулета аликорна. Теперь инквизитор никак не унимался:
  
   -- Так что ты сказал, надев проклятый амулет?
  
   -- Что хочу мяса.
  
   -- Идиот! -- Судя по звукам, Паша снова повалился на пол в приступе истеричного смеха.
  
   -- Паша, может хватит уже?! -- Твайлайт уже порядком раздражал откровенный смех друзей над недавней ситуацией. Она атаковала Дениса, пытаясь в лучшем случае покалечить его, а они ржут над этим. -- У нас есть важная информация! Да хватит ржать! -- Паша, пытаясь успокоиться, подобрал коммуникатор.
  
   -- Хорошо-хорошо, Твайли, постарайтесь больше не смешить меня. -- Но из динамика послышалась еще пара сдавленных смешков.
  
   -- Твайли, просто парня порвало. Ладно, к делу! -- Денис моментально посерьезнел, чего нельзя было сказать об инквизиторе. Из динамика все еще веяло весельем. -- Паша, я нашел причину потери контроля над мощными заклинаниями. Я уже написал подробную инструкцию как подчинять себе сущность. Но для верности это делать лучше всего под прицелом элементов гармонии. Ты сможешь выбраться на пару дней?
  
   -- Нет, к сожалению, тут есть те, чья безопасность зависит от меня, я не могу просто взять и пропасть.
  
   -- Только самостоятельно не вздумай вызывать ее. Денис, кстати, и тут отличился.
  
   -- Твайли, да ничего страшного не произошло.
  
   Услышав это, аликорн сорвалась:
  
   -- Ничего страшного?! Ты сунул мне детонатор и замуровал себя в пещере! Денис! -- По лицу Твайлайт покатились слезы. - Я чуть с ума не сошла! Ты! Ты мог погибнуть! Вы и так делаете слишком многое для свержения Сомбры. Я не переживу если один из вас... -- Твайлайт не выдержала. В душе она все еще была простой единорожкой, мечтавшей о мирной жизни. Закрывшись копытами, она зарыдала.
  
   -- Твайли, не нужно лить слезы из-за идиотов, просто отвесь ему в следующий раз хорошего "леща". И, Твайлайт, -- Паша замешкался, а из голоса пропали нотки жизнерадостности, -- когда все закончится, я бы хотел кое-что обсудить с тобой и твоими друзьями. И еще одно, мы уже это так-то обсуждали, но тогда я был несколько груб, поэтому спрошу: ты можешь подготовить комнату и охрану? Это очень важно.
  
   -- Да. Я все сделаю. И, Паша. Пожалуйста, будь осторожен. Вы не должны погибнуть в этом мире. Вы заслуживаете большего. -- Аликорн снова уткнулась в копыта.
  
   -- Твайли,-- голос сурового и расчетливого инквизитора неожиданно стал теплым, -- я уже нашел то, что не сможет мне дать даже Селестия. Если бы не она, то Сомбра уже давно бы сломал и извратил меня, и я бы искал способы убить тебя, Дениса, твоих подруг и всех остальных, включая Селестию и Луну.
  
   -- Держись там. Ты нам нужен живой и со здоровым рассудком. А ее я могу вывезти, когда пожелаешь. Прибор рассчитан на четверых пони. Кстати, что там с Флаттершай?
  
   -- Она... -- Паша замялся. -- Изменилась.
  
   -- Что с ней? Как она... -- Твайлайт зажмурилась от боли и бессилия.
  
   -- Ну... Она стала сильнее, поборола свои страхи, укоротила гриву и хвост раза так в три, но при этом она все такая же добрая. Когда увидишь ее, то станешь ей гордиться.
  
   -- Селестия! Паша, береги ее. Только береги ее.
  
   -- Ладно, хватит сопли размазывать. У меня есть хорошая новость. Я обнаружил древние карты кристального дворца и сравнил их с современными. Паша, рядом с нашим тайником есть скрытая комната. И, судя по карте, в ней целая библиотека с запретными знаниями, дополненная хранилищем магических предметов. Тут что-то сказано про ловушки, но моя новая способность может их обнаружить и показать способ их обезвреживания. Тебе нужно будет обеспечить мне относительную свободу передвижений по замку. Я даже готов еще раз перекраситься.
  
   -- Не поняла!? Ты где нашел древние карты? -- встрепенулась Твайлайт.
  
   -- Ну, я совершенно случайно использовал свою способность в библиотеке. А в корешке одной из книг они и нашлись.
  
   -- Будешь блондой. Перемещение по замку и так свободное, тут кругом верные мне пони.
  
   -- Да хоть в горошек. Будь в полночь в лиловом коридоре. Тайник где-то в нем. Будет хорошо, если ты поставишь пару часовых из самых верных тебе пони. Ладно, до связи.
  
   Этим же вечером Денис телепортировался в кристальный замок. Как и в прошлый раз его прибытия никто не заметил. Взлом тайника оказался неожиданно легким и скучным. Перед единорогами предстала просторная комната с несколькими стеллажами пыльных книг. По центру тайника стояла запечатанная колонна с артефактами. Используя свой скрытый магический талант, Денис легко нашел запорный механизм, но помочь открыть его магия не могла. На запорном механизме висел замок с замысловатым рисунком, для открытия которого нужно было изменить этот рисунок. Немного провозившись с замком, друзья решили оставить колонну до лучших времен. Единороги просидели за старыми фолиантами почти до самого утра.
  
   Отправив Дениса назад с десятком книг, Паша вернулся в свои покои. Лира безмятежно спала.
  
   "Сколько же это продлится?" -- мысленно спросил инквизитор.
  
   Ответа не было.
  
   Девять месяцев. Девять долгих месяцев минули со дня поражения хранительниц. Аванпосты, возведенные принцессой Каденс, надежно блокировали все возможные пути из Кристальной империи, и начавшееся противостояние Кристальной империи и Эквестрии намертво застыло в безвыходной патовой ситуации.
  
   Десятки аванпостов надежно охраняли границы Эквестрии, а присутствие Дискорда делало бессмысленным нападение крупных сил противника. Попытайся Сомбра направить крупный отряд в несколько сотен пони, в Кристальную империю вернулось бы столько же белых пушистых кроликов в морковных доспехах. Воинов не жалко, они рано или поздно примут свое нормальное обличье, а вот доспехи с оружием будут утеряны навсегда.
  
   С другой стороны территорию Кристальной империи охранял дух льда и мороза Кастангул. Он, естественно, не пускал на свою территорию Дискорда. Конечно, дух хаоса мог победить Кастангула, но два других ледяных духа, обитающих неподалеку, могут нанести ответный удар, а против троих духов льда Дискорд может выстоять только на своей территории. В самой Кристальной империи было все спокойно. С тех пор, как Паша занял место Верховного инквизитора, недовольство пони понемногу улеглось.
  
   Единственной проблемой в правлении Сомбры оставалось лишь его пристрастие таскать одиноких кобылок в свою постель, но Паша решил исправить и эту ситуацию. Решив основную проблему с инквизиторами, он начал консультировать выбранных кобылок, устранив последнюю проблему в правлении Сомбры. Да, король все еще любил причинять боль или пытать с применением ментальной магии, но в целом пони были довольны правлением. Даже похищаемые кобылки выходили из покоев короля помятыми, но довольными. Паша рассказал Денису о своем открытии неделю назад, и теперь сидел слушал ответ:
  
   -- Паша, я просмотрел все возможные варианты заговоров. Я знаю, о чем говорю. Это ты руководишь инквизиторами и, по сути, управляешь страной, но, как ты заметил, после обнаружения тайника событий было немного. Трикси залегла на дно, Женя все еще ищет цель, наши конкуренты сидят тише воды, ниже травы, а Сомбра? Чем занимается Сомбра? Как он вообще себя проявляет?
  
   -- Ну... После того, как у него слегка "подкрасилась" кьютимарка...
  
   "штукатурка ходячая" -- подумал Паша про себя и продолжил:
  
   -- Он стал менее агрессивным. Даже перестал доставать меня по поводу шахты. А так, половину времени просиживает крупом трон, принимает посетителей да ходит в центр управления, почти обычный правитель шестнадцатого века.
  
   -- То есть сидит на троне и ничем серьезным не занят. Внутренние дела, да и только. А с твоим приходом дела в империи пошли на лад. Тебе не кажется странным, что после чистки инквизиторов, в империи стало как-то подозрительно хорошо? А ведь страной правит злобный и страшный тиран. Ничего не замечаешь?
  
   -- Было знаешь ли не до этого, но здесь явно что-то не чисто.
  
   -- Вот! Ты недавно высказывал мысль, что Кристальная империя -- самостоятельное государство и принцесса Селестия не имела права вмешиваться в ее внутренние дела. Так вот. Есть интересный вид заговора против коронованной особы. Когда у власти волей случая или при других обстоятельствах оказывался молодой правитель, то его придворные из высокопоставленных сановников могли окружить его отборным развратом и вседозволенностью, тем самым вырастив из него слабовольного и озабоченного овоща. Такой ничем не интересуется и только и делает, что бухает и трахается. Случай с Сомброй особый. Безвольным его не назовешь. Но вот скажи мне, как он реагировал на толпы пони в шахтах и какие реальные потребности города в кристаллах?
  
   -- Слабовольный и озабоченный это не про него. Его воля сильна, да и размазней его не назовешь. Сам кого хочешь размажет. Да и как я уже говорил, запаса кристаллов хватит на пять Кристальных империй, тут что-то другое.
  
   -- Это "что-то" лежит на самой поверхности. Как ты уже говорил, в инквизиции было много подонков, а Верховный инквизитор даже поощрял липовые дела. А из истории мы знаем, что Сомбра загнал пол империи в шахты. Догадываешься, кто на самом деле их туда загнал? Жаль, что ты их всех убил. Так можно было бы их расспросить. Мне почему-то не верится, что сам Сомбра приказал всех подряд кидать в шахты. Сейчас он этого ведь не делает. Очень похоже, что кто-то из инквизиторов вежливо попросил устроить тут местный филиал коррумпированного НКВД. А Сомбре, скорее всего, было просто плевать.
  
   -- С этим будем разбираться позже, сейчас главное Сомбра. Если его метка опять станет полностью черной, то ему вновь снесет башню.
  
   -- Паша, у тебя под боком может оказаться предатель! И есть еще интересные факты. Твайлайт мне прозрачно намекнула, что Селестия не просто нелестно отзывается о черных магах. Когда Твайли спросила об их дальнейшей судьбе, Селестия ей ответила, чтобы она не беспокоилась о них. Паша, как только Сомбра будет повержен, жизнь черных магов окажется в опасности. Женя уже подтвердил эту версию. В замке сестер находятся несколько отрядов наемников-единорогов. Но они не тренируются в искусстве черной магии. Они просто сидят в замке и жрут в три глотки. Один из оперов Жени хорошенько напоил одного из них и тот проговорился о приказе "не церемониться". Что сказано в приказе он не выяснил, но догадаться не трудно. Кстати, я нашел "Око мидаса", о котором ты говорил. Они его даже не скрывают. Они действительно могут подглядывать за всеми незащищенными частями замка.
  
   -- Я в курсе этого. Что думает Твайли?
  
   -- Она умница. Когда я намекнул, что Кристальная империя это другое государство, Твайлайт призадумалась. Она будет на нашей стороне. Кстати, краем уха она слышала о предложении Селестии казнить Сомбру. Похоже, Луна не разделяет взглядов сестры. Возможно, она даже не знает о заговоре.
  
   -- Интересно. Что предлагаешь?
  
   -- Разберемся для начала с Сомброй, но так, чтобы он выжил. Ты говорил, что нашел заклинание, способное вызывать все воспоминания разом. А при условии, что от кьютимарки Сомбры откалываются осколки, можно предположить, что он видел в своей жизни больше хорошего, чем плохого. Знаешь что? А доставь меня к нему под каким-нибудь предлогом. Я хочу воздействовать на него своим умением. Если все удастся, я узнаю, что же сломалось в нашем тиране. Вместо меня на связи останется Твайлайт. Как пользоваться оборудованием я ее научу.
  
   -- Ну, это просто. Скажу, что ты пытался ограбить сокровищницу. Думаю, тебе понадобится еще больше краски.
  
   -- Эй, я хочу оставить себе свою голову. Мне с ней удобнее. У тебя найдется повод безобиднее?
  
   -- Иногда я вообще сомневаюсь, что она у тебя есть. Ладно, будешь косить под архитектора. Надеюсь что хлам, который обычно они таскают, найдешь сам
  
   -- Отлично! Я уже знаю, как я смогу воздействовать на него магией, не вызвав никаких подозрений. Ладно, я попрощаюсь с женой. Кто знает, когда я смогу вернуться. Буду через два дня. Конец связи.
  
   ========== Глава двадцать седьмая: безумный ход. ==========
  
   Кристальный дворец после чистки инквизиторов, как и во время правления Каденс, стал деловым центром столицы.
   Наиболее смелые пони, несмотря на правление Сомбры, смело шагали во дворец утверждать проекты, получать разрешения или просто искали более достойную работу. Пони больше не боялись, что за косой взгляд на мелкого чиновника их потащат в шахты. Паша, теперь известный как Альтазар, решил проблему с произволом чиновников и ордена инквизиторов, тем самым, открыв дорогу одаренным и умелым пони для реализации своих проектов. Это произвело неожиданный эффект.
   Еще несколько месяцев назад во дворце разгуливала только знать да пони, состоящие на военной службе. Теперь же нижние ярусы замка превратились в гудящий улей. Желтой масти единорог средних лет с густой красно-голубой гривой шагал, утопая в гомоне ожившего дворца. Сотни пони спешили по своим делам, периодически поглядывая на вертящего головой единорога. Его шерстка еще не сияла, выдавая в жеребце приезжего, но с расспросами никто не лез. Пони относительно недавно осознали, что не стоит, как раньше, бояться дворца, и не обращали внимания на приезжего, хоть последние были большой редкостью. Единорога это устраивало. Шерстка засверкает только через неделю, а до этого кристальные пони обычно проявляют живой интерес, что только отвлекает от работы.
  
   Получив разрешение пройти во дворец и зарегистрировав свою кьютимарку и структуру магии, единорог записался на аудиенцию к королю. К счастью, желающих встретиться с Сомброй было невелико. Многие пони все еще люто боялись тирана. Как ни странно, но ответа ждать пришлось недолго. Короля не могла не заинтересовала кьютимарка единорога. Действительно, не каждый день встречаешь пони с кьютимаркой "объединения". Сомбра объявил, что примет единорога через полчаса.
  
   Тронный зал поражал воображение. Хоть Сомбра оставил минимум украшений и мебели, кристаллы, украшавшие стены придавали аскетичному тронному залу величия и невероятной красоты, а древние витражи заставляли историков и ценителей искусства пускать слюнки от восторга. Единорог, как и положено, вошел в тронный зал в сопровождении гвардейцев короля. Выждав, согласно этикету, паузу, жеребец поклонился королю.
  
   -- Его величество король Сомбра! -- Насколько возможно, величественно и чопорно сообщил дворецкий.
   -- Приветствую тебя в столице Кристальной империи. Ты можешь назвать свое имя странник. -- Позволил Сомбра, приняв горделивую позу.
  
   -- Меня зовут Найс Руфф, мой король.
  
   -- Паша мысленно хихикнул. -- "Красивая крыша. Вот умора!" -- Смеялся про себя инквизитор.
  
   -- Найс Руфф, что привело тебя в наши края. Я, слышал, ты ахритектор.
  
   -- Все верно ваше величество. Я прибыл, чтобы служить вам.
  
   -- Архитектор с кьютимаркой объединения? Кого ты пытаешься обмануть? -- Вежливо спросил Сомбра. Найс Руфф почтительно склонился пред королем.
  
   -- Простите мой король, но моя кьютимарка - мое проклятье. Мои таланты охватывают многие профессии. Свое время я долго не мог определиться по какому пути пойти. Я не стал полностью раскрывать свой талант и стал лишь архитектором. Но мои таланты очень помогают в моей работе. Я могу показать, если позволите.
  
   -- Ну что же, показывай! Прямо сейчас. Если ты говоришь правду, то ты сможешь показать свои способности, не сходя с места! Я даже позволяю тебе использовать магию. -- Голос единорога задрожал.
  
   -- М-м-мой король, я не вполне...
  
  
   -- Ты не можешь?
  
   -- Я н-н-недостаточно овладел магией. Кусочки м-могут р-разлетаются. -- Заикался единорог.
  
   -- Я повелю тебе остановиться, если твоя магия будет повреждать зал. Остальное меня не интересует! Начинай! Или отправишься в шахты.
  
   -- К-как прикажете, мой король. -- Кое-как ответив, Найс Руфф наколдовал тучку телекинетической энергии.
  
   Моментом позже она разлетелась на мельчайшие частички всех оттенков красного, заполнив тронный зал завораживающим алым сиянием. Стражи, ринувшиеся остановить единорога, застыли на месте, увидев жест короля. Сомбра приказал стражам стоять на месте. Остальные же заворожено смотрели на магию единорога. Тем временем точки по центру зала складывались в четкую структуру, повторяющие северную часть дворца. Сомбра про себя отметил, что две башни в той части были повреждены и требовали ремонта, а также хоть какого-то декоративного украшения. Нынешний архитектор был бездарен и затягивал с ремонтом, а на магической структуре башни были целы и даже неплохо украшены.
  
   -- Довольно! -- Повелел Сомбра. -- Ты меня убедил. Ты закончишь ремонт шпилей, а еще ты в красном павильоне запечатлеешь свою магию, так, как ты сейчас ее показал. Отныне ты можешь считать себя кристальным пони.
  
   -- М-м-мой король.
  
   -- Что-то не так? -- Сомбра усмехнулся. -- Да! Теперь я вижу! Ты маг тьмы. Я вижу, ты можешь использовать сразу два вида магии. Ты пришел бросить мне вызов? -- Единорог вмиг перестал дрожать и заикаться.
  
   -- Нет, мой король. Кристи Эльзара.
  
   -- А, своенравная единорожка. Хех, она жива и сейчас прибывает в шахте. Какая же она упрямая и гордая. Она бегала от стражей дольше всех, но недавно она сломалась. Неужели ты пришел ко мне ради нее? Неужели она тебе так нужна?
  
   -- Я поклялся ее родителям, что привезу ее назад. Что бы с ней ни случилось. -- Сомбра засмеялся.
  
   -- Как же ты меня разочаровал! Ты! Наплевал на свою гордость и раболепствуешь предо мной! Что ж! Я продам ее! Как вещь! Тебя это устроит? -- Сомбра смотрел на единорога с презрением, его тошнило от такого поведения мага тьмы.
  
   -- Да, мой король. Я привез подробные чертежи достроенных башен. И если пожелаете...
  
   -- Довольно! Оставь свои чертежи моему архитектору! И я желаю двадцать тысяч битов. Если они у тебя есть, то отдай их Верховному инквизитору. Если нет, то я позволю тебе вернуться в мою империю только один раз, чтобы ты мог забрать свою подстилку. А теперь прочь с глаз моих! Ничтожество!
  
   -- Да, мой король. -- Сомбра гневно обернулся.
  
   -- Альтазар! Проследи чтобы это ничтожество покинуло мои владения!-- Паша подошел к единорогу. В глазах инквизитора не было ничего кроме ненависти к магу-неудачнику.
  
   -- Лорд Альтазар, если я не ошибаюсь. В моих сумках чертежи и 35 тысяч бит. Я готов покинуть империю с Кристи немедленно.
  
   Инквизитор, бросив презрительный взгляд на единорога, приказал страже:
  
   -- Приведите Кристи Эльзару на вокзал. А ты, -- Паша толкнул единорога, -- шагай!
  
   Единороги молча вышли из тронного зала. Лишь спустившись на пару этажей, Найс Руфф прошептал:
  
   - КМД. ТС. Инквизитор не обратил на эти слова внимания. Лишь, пройдя несколько пролетов, прошептал:
  
   - О. СЗИ. Выйдя из дворца, инквизитор заказал карету. Через час единороги уже стояли на вокзале. Спустя несколько минут на перрон доставили исхудавшую земную пони. По облезлой шерстке трудно было определить, какого цвета она была. Грива отсутствовала начисто. То же, что осталось от хвоста, представляло собой поистине жалкое зрелище.
  
   -- Здраствуй, Кристи. Я отвезу тебя домой. Не бойся меня.
  
   Земная пони молчала. Она лишь покорно ожидала новых истязаний.
  
   -- Лезь внутрь! -- Приказал инквизитор. -- А если еще раз посмеешь даже приблизиться к куполу, я тебя уничтожу!
  
   -- Прощайте, Альтазар.
  
   Через сутки поезд доставил изгнанников к краю купола. Стражи бесцеремонно вытолкали единорога и земную пони прямо в холодные объятия вечной зимы, безраздельно правящей за куполом империи. Единорог был к этому готов. Бросив прощальный взгляд на уходящих стражей, единорог сотворил заклинание телепортации, захватившее замученную земную пони.
  
   Прибыв в Понивиль, Денис фактически сдал Кристи в копыта Рэрити со словами: "Помыть, накормить, причесать, утешить, выполнять". Увидев Кристи, Рэрити даже не подумала возражать и вплотную занялась бедняжкой, даже не спросив о том, где он ее нашел. Денис же бежал к коммуникатору. Паша как раз оказался на связи:
  
   -- Да ты псих! Ты знал? Нет! Ты псих! Ты просканировал Сомбру прямо в тронном зале! Да ты законченный идиот! Ты что? Не мог меня попросить? Я бы нашел тебе менее изощренный способ самоубийства.
  
   -- Паша, едва одна частичка коснулась его, я узнал, куда я могу залезть и что я вообще смогу вытянуть. Кстати, видел бы ты сейчас мордашку Твайли. Она на меня смотрит так, как будто я доедаю Селестию, посыпая стружкой из Каденс.
  
   -- Да я тебе черную дыру в задницу засуну, если ты еще что-нибудь подобное отмочишь! Нет! Псих! В наглую сканировать Сомбру!
  
   -- Да ладно, я сам чуть не обосрался.
  
   -- Чуть? Это ты кому сейчас рассказываешь? Твайли, которой там не было? Или тому, кто в тебя пикой тыкал? - Паша уже откровенно ржал.
  
   - Страдай, чудовище! - Съязвил Денис и тоже откровенно заржал.
  
   -- Денис, -- Очнулась от Ступора Твайлайт, -- То есть ты заявился в столицу Кристальной империи, вошел в тронный зал, и под дежурным предлогом просто так просканировал Сомбру?
  
   -- Эм. Да! Ну, а что тут такого? Наглость это второе счастье. -- В ответ на это Твайлайт не придумала ничего достойнее, чем отвесить челюсть. -- Ладно. Все просто. Я внимательно изучил надписи и печати зеркального пруда. Так я обнаружил 114 печатей, отвечающих за обнаружение опасности. А на мою магию сути они никак не среагировали. Иначе пруд напал бы раньше. И успешнее. Я не с бухты-барахты шел его сканировать. Перед этим я тщательно все взвесил и продумал. К тому же я сначала потренировался на принцессе Луне. Ты, кстати, тоже ничего не заметила.
  
   -- Денис, для тебя принцессы что? Подопытный материал? -- Твайлайт гневно уставилась на жеребца.
  
   -- Просто бей его по макушке, я так и делаю.! -- Вставил Паша, после чего из динамика послышался звук падающего тела подкрепленный истеричным смехом. -- Твайлайт от бессилия ударилась лбом об стену.
  
   -- Что хоть узнали?
  
   -- Повторю тебе, как Паше. Как мы и думали. Темная сущность. Короче осталось выяснить как от этой сущности избавляться и можно прочищать Сомбре мозг.
  
   -- Ага, скажи еще БИОС прошить. -- Не переставая ржать, шутил инквизитор.
  
   -- Да ведь, по сути, этим мы и займемся. -- Сказав, Денис тоже повалился в приступе истеричного смеха.
  
   -- Ладно, вы неисправимы. Скажите мне, кто такая Кристи. Только не говорите мне, что просто использовали ее как предлог.
  
   -- Как предлог сбежать. Я отправил Денису ее дело. Кобылку действительно сильно мучили.
  
   -- Твайли, я бы не вернулся без нее. У нас было готово несколько способ побега. Если бы Сомбра отправил меня в шахты, то я бы сбежал. И только вместе с ней. В шахтах почти не осталось невинных, но они есть. А так одна, но спасенная жизнь.
  
   -- Твайли, мы вернули бедняжку к родным и выяснили то, что нам так было нужно. Вот важно, если бы даже Мистера без Крыши схватили, то особо страшно его бы ни кто не пытал, наверное.. -- В голосах друзей звучало все меньше радости. Твайлайт понимала. Парни, несмотря на кажущуюся стойкость, переживают.
  
   -- Простите меня. Просто я сильно...
  
   -- Ничего, Твайли. Мы тоже не железные. Меня дома ждет семья. Знала бы ты, в каком состоянии я садился на поезд. В закрытый гроб и то краше кладут.
  
  
   ========== Глава двадцать восьмая: жертва. ==========
  
   После случая с Найс Руффом Сомбра бесновался, но под горячее его копыто никто, к счастью, не попался. Паша, пытаясь скомпенсировать урон, нанесенный Денисом, попросил Лиру перебраться на один из балконов рядом с ежедневным маршрутом тирана. Сомбра обычно поздно вечером возвращался из центра управления, и Лира, устроив музыкальную засаду, каждый вечер играла грустные композиции и другие мелодии, от которых даже у самых стойких пони наворачивалась скупая слеза. К сожалению, Сомбра лишь дважды останавливался и слушал ее. Однако тиран поостыл. Чтобы закрепить успех Денис предложил записать творчество Лиры и проигрывать ее в одном из залов на пути Сомбры, заодно убрав из него всех возможных свидетелей. За два дня Лира записала семьдесят мелодий. Паша же, получив хитроумную звуковую систему, установил ее в подходящем зале и настроил ее так, чтобы она включалась только при входе самого Сомбры, и заодно установил скрытую камеру наблюдения.
  
   В первый же вечер метод доказал свою эффективность. Сомбра, проходя через зал, услышав музыку, остановился. Первые несколько минут он искал источник звука, но потерпев неудачу, наспех проверил зал на присутствие свидетелей. И Сомбра буквально расцвел. Суровый и жестокий тиран взахлеб слушал различные мелодии несколько часов. Под некоторые король самозабвенно танцевал, на две из них он застывал у окна и лил слезы. На последней мелодии, словно чувствуя, что композиции кончаются, Сомбра достал и недр густой гривы крохотный медальон и, закрыв глаза, танцевал, представляя себе, что танцует с неведомой партнершей. Как только последняя мелодия доиграла, музыка стихла.
  
   -- Спасибо тебе! Кто бы ты ни был. - Вытирая слезы, Сомбра поплелся прочь. На полу остались лежать сразу несколько черных осколков его кьютимарки.
  
   Паша, все это время наблюдавший за Сомброй, проверил, на месте ли челюсть. Вроде бы обошлось. Жеребец изо всех сил старался не заржать, чтобы не разбудить Лиру. Уходя, злобный и страшный тиран, способный одним взмахом копыта в миг изменить судьбы тысяч пони, пританцовывал, словно влюбленный в первый раз мальчишка. Паша спрятал планшет. Шоу с Сомброй изрядно повеселило инквизитора, но Сомбра изрядно повеселит его самого, если он посмеет опоздать. Паша уже направлялся к кровати, под бочок его прекрасной Лиры, когда в его дверь забарабанили.
  
   -- Лорд Альтазар! Лорд Альтазар! Измена! На короля напали! - Кричали за дверью.
  
   "Только этого не хватало!" -- Подумал про себя инквизитор. Глянув на, к счастью, не проснувшуюся Лиру, Паша накинул свой новенький черный плащ с изображением его кьютимарки и вышел навстречу неприятностям. "Убью уродов! Нашли время! Два часа ночи!". -- Ругался про себя инквизитор.
  
   Заговорщиков оказалось немного. Пятеро пони предприняли самоубийственную попытку убить короля выстрелом в голову. Сомбра, возвращавшийся из центра управления, застрял в одном из залов, что немного спутало карты заговорщикам. Но тиран все равно попал в засаду. Двое стрелков были убиты. Сомбра мгновенно среагировал на звук выстрела из арбалета, эхом разнесшийся по спящему дворцу, и один меткий импульс лишил жизни сразу двух пони. Остальных он захватил магией разума.
  
   Заговорщики сидели перед Сомброй в тронном зале под охраной двух гвардейцев, ожидая своего палача. Паша стрелой ворвался в тронный зал.
  
   -- Стража! Оставьте нас! С этой швалью я сам справлюсь! - Приказал король.
  
   -- Что тут, мать вашу, происходит? Перебью гадов! - Услышав это, трое пони сжались. По взгляду разъяренного инквизитора было видно, что последний представляет троицу в пыточной. Белый пегас даже повалился в обморок от вида инквизитора.
  
   -- Альтазар! Что за тон! И, в конце концов, не ты ли должен предотвращать подобные вещи. - Усмехнулся Сомбра.
  
   -- Простите, мой учитель, но даже мне не уследить за всем, а они, судя по всему, выжидали еще до того, как я занял свою должность. Вопрос в другом, почему стража позволила им нарушить указ о запрете перемещений после десяти вечера? - Сомбра засмеялся.
  
   -- А ты и не мог бы предотвратить это. - Сомбра указал на бледно-голубую земную пони с фиолетовой гривой и кьютимаркой в виде колоска пшеницы. - Знакомься. Это Хента. Пони, которой я даровал почти четыреста лет молодости. Она знает все потайные ходы в замке. - Сомбра подошел к пони и, подхватив магией за подбородок, заставил смотреть ее себе в глаза. - Я ждал этого дня. Ты и раньше пыталась. Только, вот незадача, тебя стража остановила. И ты отделалась лишь шахтами за незаконное ношение оружия в замке. Альтазар! Допроси их, а потом казни!
  
   -- Как пожелаете.
  
   -- Нет! - Взмолилась, волей случая оказавшаяся у трона, Флаттершай. - Пожалуйста, изгоните их. Прогоните прочь. Они не заслужили такого! Они лишь хотели...
  
   -- Э! Кто тебя догадался привести? - Недоумевал Сомбра. - Хотя, что взять с этих идиотов? Мда. Так что ты предлагаешь? Отпустить их!? За то, что они пытались убить меня!? Какая же ты наивная и глупая! Это не говоря о том, что трофеям полагается молчать! - Сомбра говорил Кантерлотским голосом, что в закрытом зале усиливало эффект. "Вздумай он кричать, Флаттершай бы сдуло!". - Подумал про себя Паша, переведя взгляд на пегаску. На нее было жалко смотреть. Флаттершай сжалась в комочек. Она была похоже на загнанного в угол зверька, над которым возвышался хищник в роли Сомбры.
  
   -- Л-лорд Альтазар. Ну хоть вы, дайте им шанс! П-пожалуйста!
  
   -- Ты, видимо, забыла, что приказы короля не подлежат обсуждению. - Спокойно произнес инквизитор, доставая меч. -- Извинись перед Королем!
  
   -- Незнакомка. Простите нас. Мы не достойны вашей защиты. - Произнесла Хента. - Вы ничего не измените.
  
   -- Довольно! Хента, какая ты самоотверженная! Я даже почти готов простить тебя и не отдавать Альтаразу. - Сомбра встал с трона, подхватывая боевую косу. - Ты готова принять смерть здесь и сейчас? Если да, я отпущу твоих выживших соратников на все четыре стороны. - Пони замешкалась. Страх перед смертью душил ее. Глаза пони наполнились слезинками. Промедлив с ответом несколько мгновений, она ответила.
  
   -- Да, я готова заплатить своей жизнью!
  
   -- Ха! От тебя я другого не ждал! Убить их! А ее оставить в живых! Альтазар. Выдвори ее из империи! - Король снова заставил Хенту смотреть себе в глаза. - Выметайся! И осознавай, что их кровь на твоих копытах! - Договорив, Сомбра жестоко ударил Хенту по мордочке.
  
   -- Т-ты, ты монстр! - Лишь прошептала пони, прежде чем заплакать.
  
   -- Хента. Иди пока дают. Я люблю тебя. Иди и... Живи. Мы встретимся. - Молодой единорог попытался подойти к пони, но лишь забарахтался в телекинезе тирана.
  
   -- Нет! Ты не можешь так поступить! И ты так не поступишь! Отпусти их! - Прокричала Флатершай. Глаза инквизитора поползи на лоб. Пегаска всего в нескольких сантиметрах от косы пыталась приказывать Сомбре, несмотря на факт, что она сидит у его трона на цепи.
  
   -- И что ты сделаешь? - ехидно поинтересовался Сомбра. -- Ты всего лишь вещь! Как подушки, на которых ты лежишь, пока я принимаю гостей. Ты всего лишь украшение МОЕГО трона.
  
   -- Я хочу занять их место! - Флаттершай уверенно показала на попрощавшихся с жизнью заговорщиков. - Сомбра усмехнулся. Подойдя к пегаске, он прикоснулся зубцом лезвия косы к ее груди.
  
   -- Вот как! Ты хочешь, чтобы это лезвие вошло в тебя, оборвав твою жизнь? - Сомбра еще легонько надавил на косу, чтобы шип проткнул кожу и неглубоко вонзился в мышцы пегаски. Флаттершай застонала. Из ранки полилась тонкая струйка крови. - Разве они заслуживают жизни? Ты только посмотри! Она даже не пытается остановить тебя. Она будет жить, а ты будешь чувствовать только боль и бесконечно сожалеть о бездарно потерянной жизни, пока кровь будет покидать твое тело.
  
   По мордочке пегаски покатились слезы. Флатершай посмотрела на Хенту. Пони лежала на полу и тихо плакала. Сил на хоть какой-то ответ у нее не было. Сердце Флатершай больно сжалось. Она не могла поступить иначе. Дрожа всем телом, она гордо подняла голову, смело посмотрев прямо в глаза тирану.
  
   -- Я... Го-готова. - Ожидая смертельного удара, Флаттершай покорно склонила голову.
  
   -- Почему? - В голосе Сомбры зазвучали нотки удивления. --Почему ты жертвуешь своей жизнью ради них? - Тиран посмотрел на заговорщиков. - Ты ведь видишь их в первый раз. Разве они достойны этого? Ты элемент гармонии! Без тебя твои подруги не смогут использовать элементы! Почему ты стремишься расстаться с жизнью? - Флаттершай подняла заплаканную мордочку.
  
   -- Ты просто слабак, Сомбра. - Сомбра отпрянул от пегаски от неожиданности. -- Что они тебе сделали? Что они вообще могут тебе сделать? Ни медведи, ни каменные крокодилы, ни даже мантикоры, самые кровожадные из хищников, никогда не убивают случайно зашедшего пони на свою территорию, когда сыты. Они могли бы убить их и съесть. Но, слышишь, -- Флаттершай стояла во весь рост, крича на Тирана, -- даже мантикоры прогоняют слабого, а не убивают!
  
   -- Ты забываешь кое-что. Они разумные существа. У них был выбор. Покинуть мое логово или бросить мне вызов. Они воспользовались шансом и потерпели неудачу. - Сомбра злобно посмотрел на Флатершай. - Ты можешь называть меня как угодно, но не называй меня слабаком! Я один встретил твоих любимых принцесс. И встречу их снова! И не забывай, что ранят не только клыки или оружие. Побеждать можно разными способами. И к тому же. Ты же добровольно не лезешь в лапы к мантикору.
  
   -- Лезу. - Уверенно ответила Флаттершай. - Он больше меня. И может убить. Но я упорно лезу в лапы мантикоре, снова и снова. - Сомбра уже не скрывал своего удивления.
  
   -- Что? Зачем? Неужели в твоем приюте живет мантикора? У тебя точно не все дома.
  
   -- Нет. В Понивилле я работала не только в приюте для животных. - Флаттершай медленно отступала к трону. Ее ножки дрожали. Пегаска вдоволь насмотрелась на внушавшие ужас глаза тирана и теперь инстинктивно пятилась. - Я... я вынуждала хищников уходить в Вечнодикий лес. Но один прайд мантикор остался. Они меня понимали и не трогали пони. Но мне больно было смотреть на пойман... пойманных зверят. И я...-- Флаттершай не выдержала. От переизбытка чувств пегаска потеряла сознание.
  
   ========== Глава двадцать девятая: драконид. ==========
  
   Флаттершай довольно потянулась. Вставать ей не хотелось. Кошмар, приснившийся ей, закончился, уступая место самому обычному сну. Она едет в поезде, лежа на мягкой постельке в вагоне "высокого статуса". Спешить ей некуда, а значит можно еще немного понежиться в кроватке. Флатершай крепче сжала подушку. - "Еще десять минуток и точно встаю!" -- пообещала себе Пегаска. Мерный стук колес даже пробивался в нормальный мир. - "М-м-м. Так неохота вставать. Так хочется побыть в мире, где нет Сомбры, где я свободна". - Флаттершай в поисках часов лениво приоткрыла глаз. Вагон, за окном снежная равнина. Флаттершай дотронулась копытом до шеи. Ошейник пропал. Флатершай резко вскочила на кровати. - "Что все это значит? Я свободна? Но почему?". - Спрашивала себя пегаска. Дверь открылась. В вагон вошел Альтазар. Единорог посмотрел на пегаску, после чего собрался уходить.
  
   -- Что происходит? Где я? - С долей испуга поинтересовалась Флаттершай.
  
   -- В поезде. - Скупо ответил инквизитор.
  
   Флаттершай замешкалась. С одной стороны допытывать Верховного инквизитора Сомбры нежелательно. С другой стороны Паша насколько мог заботился о ней и даже дал задание запоминать моменты, когда Сомбра проявляет положительные эмоции, с которым она не справилась.
  
   -- А. Куда? Куда он, то есть мы, то есть... Едет.
  
   -- К месту казни.
  
   -- А. - Флаттершай мелко затряслась. Ее ножки подкосились. - Я... не. - Флаттершай нервно выдохнула. - Я больше не боюсь. Я приму свою судьбу. Сколько? С-сколько мне осталось?
  
   -- Не волнуйся, не твоей, Паша вздохнул, если бы мне еще вчера днем сказали что я поеду туда где меня растерзают четыре гарпии в приступе ярости, в жизни бы не поверил.
  
   -- Что? - Встрепенулась Пегаска. - За что тебя? Почему? - Флаттершай горько заплакала. - Ты. Ты не дал мне сломаться. За что? - Флаттершай кинулась к Паше, крепко обняв инквизитора. - Это несправедливо!
  
   -- Не плачь, им будет не так-то легко меня убить...надеюсь.
  
   -- Да почему? - Пегаска уже ревела. - Можно я буду с тобой? Когда...
  
   -- Тише, тише. Все будет хорошо. Возможно, я слегка преувеличил из-за стресса -- убить-то меня им не позволят, но в том ,что они явно будут пытаться меня растерзать, я уверен. Радужная пацанка уж точно пытается, и не раз,
  
   -- Что? Ты говоришь про Рэйнбоу Дэш? Но почему? Как мы... Мы едем в Понивилль? - Флаттершай впала в ступор. Пегаска лишь, открыв рот, смотрела на мрачного инквизитора, не понимая, как и почему.
  
   --Да и да, Сомбра приказал, чтобы я лично доставил тебя в Понивилль, Лира, кстати говоря, тоже тут.
  
   -- Приказал доставить меня в Понивилль? Но зачем?
  
  
   ***
  
  
  
   Сутки назад:
  
   Сомбра стыдливо смотрел на потерявшую сознание пегаску. - "Сколько же в ней силы? И откуда в застенчивой пони столько храбрости. Она, сидя на цепи, бросила мне вызов! Это невозможно! Так не бывает! Надо что-то делать и побыстрее!". Тирана одолевали сомнения. С одной стороны, он делал жест, отдавая военнопленного. С другой стороны, в его поступке можно разглядеть слабость. Сомбра нахмурился. "А эта пегаска может стать достойной спутницей. Может, стоит снова попробовать завести семью. Жеребяток". Головная боль гонгом разнеслась в его сознании. Тьме не нравились его мысли. Ее надо поддерживать. "Ладно! Ты вернешься ко мне! Обязательно вернешься! И тогда я обращу тебя в саму бездну. А пока беги!"
  
   -- Альтараз! Вот моя воля! Я освобождаю хранительницу. Ты отвезешь ее в Понивиль. А этих,- Сомбра обвел копытом заговорщиков, -- заберешь с собой. С ними делай, что хочешь! Но чтобы с головы Флаттершай даже волоса не упало! Исполняй! Я лично отдам распоряжение об подготовке поезда. - Сомбра коснулся рогом головы пегаски. - Она проспит чуть больше трех суток. Стража. Отнесите ее в покои и охраняйте, пока я лично не приду! - С этими словами Сомбра резко развернулся и удалился в свои покои.
  
  
   Паша почувствовал как его челюсть, громко цокоя копытами и нервно хохоча, убегает в направлении другой галактики. В свете недавних событий в логике инквизитора произошел критический сбой. Жеребец обвел взглядом оставшихся в зале. Все, заговорщики, стражи и пара прибежавших сановников смотрели вслед тирану, отвесив челюсти. "Взять на заметку. Король совсем еб"N;%лся." -- Про себя подытожил инквизитор. Тишину лишь прерывал чей-то тихий шепот. Паша прислушался.
  
   -- Спасибо тебе. Спасибо тебе незнакомка. - В тихой истерике шептала Хента.
  
   Вечер перед отправкой в Понивиль:
  
   Вечером Паша устало ввалился в свои покои. Сбросив на пол плащ, инквизитор отстегнул ножны. Меч громко звякнул, ударившись об пол.
  
   -- Паша, ты чего? - Выбежала на шум Лира. - Только не говори, что ты опять устал как собака и единственное чего хочешь, так поскорее заснуть. Не позволю! Тебе надо расслабиться. Сегодня ночью пойдешь со мной и будешь слушать меня, пока не уснешь! А до кровати я тебя как-нибудь сама дотащу! - Паша лишь терпеливо дослушал. После чего, скрестив копыта, начал серьезный разговор, который уже давно должен был состояться.
  
   -- Лира, завтра утром Сомбра отправляет меня в Понивилль для того, чтобы отдать пленника, и я, как его правая рука, должен сопровождать ее, и я хотел бы, чтобы ты отправилась со мной.
  
   -- С тобой в Понивилль? Но там же...
  
   Лира испуганно посмотрела на жеребца. За последние месяцы ее единственной мечтой было возвращение домой. Хоть на недельку.
  
   -- Да, я знаю, пожалуйста, позволь закончить, помнишь, как почти год назад я пообещал, что расскажу тебе все, пожалуй, время пришло:
   Оставшийся вечер Лира слушала Пашу, он рассказал ей все, кто он, откуда и что делает в Кристальной империи. Лира часто задышала. Еще в детстве она начиталась легенд про других существ, живших очень-очень давно. Они были сильными, умными, а еще они ей очень нравились. Существа ходили на двух ногах, а вместо копыт у них были какие-то отростки. В свое время Лира очень увлеченно искала заклинание, которое могло бы хоть ненадолго превратить ее в это существо. Но это лишь повлекло издевательства со стороны одноклассников. Родители хотели даже перевести ее в другую школу, но обошлось. А давняя обида осталась, каждый раз отдаваясь болью в душе, когда она вспоминала по людей.
  
   -- "Как? За что? Нет!". --По лицу единорожки потекли слезы. -- Почему? Почему ты тоже издеваешься надо мной? За что? Что я тебе сделала?
  
   -- Я понимаю что в это трудно пове... -- Не успев закончить предложение он получил пощечину.
  
   -- Отстань от меня! -- Крикнула Лира, и, плача, она уткнула голову в подушку, минут через пять она так и уснула.
  
   Лира проснулась поздно ночью. Паши рядом не было. -- "Селестия! Он ко мне со всей душой, а я..." -- Чувствуя угрызения совести, Лира осторожно выглянула из спальни. Диван в зале был пуст. - "Хм, интересно, куда это он пошел на ночь глядя. Я его обидела, но он от усталости валился с ног. Селестия! Пашенька, прости меня. Я так больше не буду! Где ты?". - Оглядев комнату, Единорожка заметила, что дверь на балкон была приоткрыта. Лира решила, что он вышел на балкон, и отправилась к нему. Уже собираясь открыть дверь, как услышала разговор.
  
   -- Почти год, почти целый долбаный год я лгал ей! Я думал что, если откроюсь ей то, она обрадуется, но вместо этого только обидел ее, как думаешь, она... ненавидит меня?
  
   -- Паша, она просто шокирована. Такую правду надо давать дозировано. Показал бы ей рацию для начала. Так, ненароком. А ты ей сразу все выложил. Тебе стоит отдохнуть. Поездка в Понивилль -- это то, что нужно.
  
   -- Я..я боюсь.
  
   -- Ты?! боишься? Чего?
  
   -- Ответа! Что если она скажет, что ненавидит меня? Наверно, сейчас в ее глазах я всего лишь монстр, что решил поиздеваться над ней. -- По лицу Паши скатилась одинокая слеза. -- Но в любом случае я люблю ее и хочу исполнить ее мечту.
  
   -- Какую?
  
   -- Я хочу показать ей мир людей, это меньшее, что я могу сделать для нее, может, тогда она простит меня.
  
   Лира уже было хотела распахнуть дверь и сказать ему, что не держит на него зла но, услышала что разговор продолжился.
  
   -- Если бы не она... Я бы уже давно стал вторым Сомброй, хотя нет, намного хуже, чем он. Сейчас меня переполняет страх, я боюсь за нее, я боюсь ее ответа, я даже боюсь посмотреть ей в глаза, и я ничего не могу с этим поделать. Пообещай мне, что если что-то случится, ты или Твайлайт позаботитесь о ней, пусть даже не напрямую. И...передай моим родным письма.
  
   -- Сделаю. И, Паша, нам нечего бояться. Когда мы тебя усилим амулетом аликорна, ты станешь вчетверо сильнее. Я огромный валун в мелкую крошку мечами изрубил. Я стал достойным противником даже для Сомбры. У тебя будет уйма времени, чтобы сломать его ментальную защиту. Не бойся. Справимся. Твайлайт говорит, что Дискорд готов атаковать духов льда. Как мы и планировали, принцессы пойдут первыми в атаку. Нам лишь останется закончить дело. Сомбра будет явно измотан после боя с ними. Ну а если нет, то так даже честнее.
  
   Лире стало по-настоящему стыдно. Ее любимый и его друг всерьез готовились дать бой Сомбре, а она так обидела любимого. -- "Пашенька, прости..." -- Копыто Лиры предательски скользнуло по двери. Паша резко обернулся на звук. Денис тоже показался из тени.
  
   -- Она проснулась. Лира! Выходи! - Единорожка вышла на балкон. Двое черной масти единорогов с укором смотрели на нее.
  
   -- Хммм... -- лишь протянул инквизитор.
  
   -- Лира, я надеюсь, что ты никому и никогда не расскажешь про этот разговор. От этого зависит жизнь Паши. Хотя ты уже все и так прекрасно знаешь.
  
   -- Я. Простите меня. Паша, я... - На глазах единорожки навернулись слезы.
  
   -- Эм-м-м? Ладно. Я пошел. И, Лира. Чтобы к Понивиллю он был в отличном расположении духа. - Единорог исчез в алой вспышке, распавшись на тысячи алых огоньков.
  
   Лира прижалась к Паше.
  
   -- Прости меня. Пожалуйста.
  
   -- И ты меня про...
  
   Лира не дала договорить жеребцу. Их губы слились в длинном поцелуе. Вдоволь нацеловавшись, Паша поднял лиру телекинезом, намереваясь пойти в спальню. Неожиданно Лира спросила, куда-то указывая копытом.
  
   -- Что это? - Паша обернулся. - "Убью Гада! Сожгу на месте!" -- На перилах лежала книга "Искусство любви. Единороги". Паша хотел незаметно столкнуть книгу, но Лира уже подхватила ее и недвусмысленно потягивала.
  
   -- Оу-у-у. Паша, твой друг молодец. Тут... Ну, пошли скорее. И тут еще записка. - Лира хихикнула. - Хи! Тут сказано, чтобы я закатила тебя в поезд.
  
   -- Убью гада! - Пробубнил себе под нос инквизитор. "А скоро он станет отличной ракетой, когда полетит прямо на родину зебр" -- Подумал про себя Паша.
  
   -- Не надо. В конце-концов, он себе тоже найдет кобылку. И мы тоже в самый ответственный момент сунем ему эту книжку. Конечно, когда сами ее основательно изучим.
  
   -- Хм, а ведь у него она есть. И рано или поздно он притащит ее сюда. Не завидую ему.
  
   Паша резко прервал заклинание, едва Лира оказалась над кроватью. И лишь мощное защитное заклинание не позволило разбудить весь замок.
  
  
   ***
  
  
   Поезд до Понивиля. Сутки спустя.
  
   Флаттершай понемногу освоилась, и спустя всего час вагон чуть не взорвался от летающей по вагону пегаски. Благо кроме нее в вагоне никого не было.
  
   Время ползло чуть быстрее улитки. Флаттершай нашла общий язык с Лирой и Хентой. После чего девочки заперлись в вагоне Флаттершай, устроив пижамную вечеринку. Жеребцы же откровенно скучали. Паша, решив, что с него хватит, заперся в своем купе, погрузившись в свои мысли. Захваченная по случаю книга из тайника помогла отвлечься от решивших нажраться до поросячьего визга жеребцов.
  
   И вот он! Понивилль! Флаттершай нетерпеливо топталась у двери. От долгой разлуки с подругами пегаска безмерно соскучилась. К счастью, Денис лишь в последний момент предупредил хранительниц о том, кто именно приезжает. Пашу и Флаттершай, словно контрабанду, скрывали от всех любопытных всем поездом от солдат Каденс, выдавая Хенту за важного гостя. Иначе поезд уже давно был бы атакован сошедшими с ума хранительницами. И еще неизвестно кому бы больше досталось -- Паше за то, что он обрек Флаттершай на плен, или самой Флаттершай за то, что она возвращалась домой после девяти месяцев плена.
  
   -- Флати, Лира, вы же будете навещать меня больнице? - Серьезно спросил Паша.
  
   -- Не бойся. В одной палате будем лежать. - Пошутила Флаттершай.
  
   Не желая более ждать, Флаттершай вышла из вагона. Разноцветный вихрь подхватил пегаску в череде обнимашек, поцелуев и слез. Хранительницы буквально сошли с ума. Лишь хруст ребер Флаттершай немного сдерживал радость подруг. Следом вышла Лира. Конечно же, ее встретили родители. Следом вышли Хента и ее соратники. Последним вышел Паша.
  
   -- Предатель!!! - едва завидев Пашу вскричала Рэрити. Луч энергии едва не задел инквизитора. Следом на инквизитора кинулась Эпплджэк. На перроне росла паника. Пони пытались убежать от дерущихся. Стражи бросились в толпу, пытаясь навести порядок. Твайлайт уже раскидывала кого-то телекинезом. Флатершай что-то кричала. Денис налево-направо раскидывал копытами и заклинаниями пони, пытаясь пробиться к вагону с инквизитором. Несколько пони тоже кинулись в драку, стараясь хоть как-то добраться до инквизитора. Наконец, Рэйнбоу, вызвавшая подкрепление, утихомирила толпу, арестовав нескольких буянов.
  
   -- Увести их. - Кричала радужная пегаска. - Вон тех двух завтра ко мне в кабинет! Звено два. Поймайте тех двоих. Стражи! Очистите перрон!
  
   Паника и потасовка понемногу утихали. Через пару минут на перроне снова навели порядок. Добрые три четверти встречающих выгнали даже из вокзала. Паша, изрядно потрепанный, наконец, получил возможность спокойно выйти из вагона. Перед инквизитором села Рэйнбоу Дэш.
  
   -- Простите их. Они не ведают что творят. - Рэйнбоу Дэш, посмотрела заплаканными глазами на инквизитора. - А я ведь до конца не верила, что вы вернете нам Флаттершай. Денис был прав. - Рейнбоу крепко обняла инквизитора. Паша обнял пегаску.
  
   -- Не нужно слез, Дэши. И все же, нам пора. Мне еще нужно залечить раны, полученные благодаря твоим подругам.
  
   -- Уф. Паша, ты цел? - Подбежал запыхавшийся Денис. - Дэши, я ведь предупреждал! Проводи нас к каретам. У нас еще очень много дел.
  
   -- Простите, просто я...-- Рэйнбоу откровенно зарыдала. - Я... да, идем. Я через минуту.
  
   Через пару минут жеребцы сидели в карете. Денис в целях безопасности забрал Лиру у родителей и усадил в карету с Пашей и Твайлайт. Рейнбоу и Пинки заняли места впереди кортежа. Следом ехала карета с шестью гвардейцами, а небо патрулировало три звена пегасов. Последним в карету залез Денис.
  
   -- Ладно, все в сборе. Трогайте! - Четверо жеребцов покатили карету к Понивилю.
  
   -- А где Эпплджэк и Рэрити? - Поинтересовалась Твайлайт.
  
   -- Искорка, их Дэши арестовала и уже успела кинуть под замок. До завтра их не жди. А еще она обещала самолично наказать их за нападение.
  
   -- Дэши! Кинула Джэкки под замок. Да еще и вместе с Рарити. - Твайлайт удивленно посмотрела на Пашу. - Что ты с ней сделал? Если честно, я думала, она тебя убьет.
  
   -- Да это я ей рассказал, когда она нашла нас в пещере. - Вставил Денис. - В любом случае, нас должно интересовать другое. У нас времени самое позднее до вечера. К завтрашнему утру вся шестерка должна быть в сборе, трезвой и с элементами гармонии. Кстати, вот. - Денис передал амулет дружбы Твайлайт. - Вы в суматохе чуть его не потеряли. Тоже мне! Хранительницы!
  
   -- Что с вами? Вы как будто не рады. - Вступила Лира. - Флаттершай вернулась! Дайте девочкам хотя бы день пережить ее возвращение.
  
   -- Не в этом дело, лучик, повеселиться мы всегда успеем, а сейчас нужно решать, как поступить с Сомброй.
  
   -- Лучик! Что же вам так насветило? Ладно, что это мы? - Повеселел Денис. - Амулет готов. Две хранительницы под охраной, одна с нами. Остальные будут в порядке. Надеюсь. Мы заслужили короткий отдых.
  
   Едва Денис закончил говорить, луч энергии в щепки разнес крышу кареты. Твайлайт с Денисом, сидевшие у края, вылетели из кареты. Паша в обнимку с сиденьем пролетел пару метров и скрылся в зарослях. Денис тряс головой от звона в ушах. Паша, с трудом выбравшийся из зарослей, хромал к карете. Твайлайт лежала без сознания. Следующий луч энергии уничтожил карету со стражами. Секундой позже к разрушенной карете подлетели двое пегасов. Налетчики, посмотрев внутрь, удовлетворенно кивнули и вышвырнули извозчиков, нацепив на себя сбрую. Пегасы быстро увозили карету прочь.
  
   Денис не медлил. Окружил себя телекинезом, жеребец бросился в погоню, легко догоняя налетчиков. Луч энергии ударил рядом с колесом. Денис не хотел еще больше повреждать карету. В ней все еще находилась Лира. Еще один луч скользнул по крылу пегаса. Один из выживших гвардейцев пытался издалека достать налетчиков. Денис заметил, что к погоне присоединились еще два звена пегасов. Карета вильнула на повороте. Неожиданно луч энергии сбил одного из пегасов, преследовавших карету. Тот зигзагом полетел к земле, зажимая рану под крылом. К налетчикам присоединились другие. Завязался неравный воздушный бой. Трое пегасов-налетчиков пытались отвлечь звенья на себя. Двое единорогов палили в преследователей откуда-то из кустов.
  
   Денис решил не отвлекаться, но все же наугад окутал один из кустов телекинезом из темной магии, нарочно пустив реакцию концентрации на самотек. Куст разлетелся на куски вместе с сидевшим там единорогом-налетчиком, украшая лес отборной расчлененкой.
  
   Пегасы снова вошли в крутой поворот, едва не уронив карету. Денис решил воспользоваться шансом. Окруженный телекинезом, он был гораздо быстрее пегасов и, дав центробежной силе вытолкать себя из поворота, пролетел несколько метров над кустами, дав два мощных залпа магической энергии по пегасам. Первый заряд лишь опалил гриву налетчиков, но второй попал точно в цель. Один из пегасов безвольно упал со страшной раной на спине. Денис изящно приземлился в кусты, откуда и продолжил преследование.
  
   Невидимая стена с силой отбросила жеребца. Денис пролетел несколько метров, прежде чем еще несколько метров прокатиться по земле, заработав пару серьезных ушибов. Подоспевшие пегасы тоже попали под действия барьера. Двое из них безвольно лежали на земле. Через пару секунд барьер развеялся, но этого хватило, чтобы выживший пегас смог освободить сбрую от тела товарища. Карета снова набирала скорость, но один пегас явно не справлялся пусть с почти разрушенной, но тяжелой каретой.
  
   -- Стой сука! Не уйдешь. - Прокричал Денис. Сзади послышался громкий цокот копыт. Еще одна карета нагоняла преследователей. Из ее окна торчала голова черной масти жеребца, а с крыши взлетела радужная молния. Увидев подкрепление, Денис с новыми силами бросился в погоню.
  
   Неожиданно волна тьмы затопила сознание жеребца. На дорогу вышел молодой единорог с амулетом на груди. Все, кто оказался в поле его зрения, попали под действие раздирающего душу на части заклинания. Двое пегасов уже падали по крутой траектории. Денис, едва успел наколдовать слабый магический щит. Получив пару лишних мгновений под истощающимся щитом, жеребец собрал телекинез справа от себя и позволил распасться. Сильный удар вытолкнул единорога с дороги и из поля зрения мага. Темная пелена тут же растворилась, но плата оказалась высока. Несколько сломанных ребер о ближайшее дерево тому подтверждение. Денис видел как тщетно пыталась взлететь Рэйнбоу. Последним действием теряющего сознание единорога был выпущенный мощный разряд в заклинателя с амулетом.
  
   Паша видел, как Денис круто улетел вправо, словно на реактивном ускорителе. Через секунду мощный разряд угодил точно в заклинателя с места, куда предположительно приземлился Денис. Твайлайт тут же бросилась к единорогу. Тем временем карета с Лирой удалялась. Извозчики, получившие более сильный ментальный удар, пришли в себя и набирали скорость. Карета с Лирой скрылась за поворотом. Паша понимал, долго пегас поддерживать такой темп не сможет. И был прав. На следующем повороте они нагнали карету. Пегас все еще тщетно пытался убежать. Паша уже мог дотянуться до него телекинезом. Пегаса тут же придавило к земле.
  
   Паша, не обращая внимания на серьезно ушибленную ногу, уверенно вышел из кареты. Инквизитор, корчась от боли, уверенно шел к карете с Лирой. Паша уже видел ее торчащее из кареты копыта, когда из леса ударил еще один луч энергии. Карету в огненном облаке вместе с Лирой разорвало на куски.
  
   Инквизитор пораженно смотрел на дымящиеся обломки. Среди них угадывались кусочки тела, когда-то светло-бирюзового цвета.
  
   -- Нет! НЕТ! - Кричал инквизитор. - Я! Нет! - Подоспевшая Твайлайт не находила слов. Для нее учиненное Денисом сегодня уже было кошмаром, а сейчас... Аликронша сквозь слезы пыталась что-то говорить. Паша медленно опустил голову. Волна боли и горя затопили его душу.
  
   -- Отомсти! - Произнес неведомый голос в сознании инквизитора. - Стань по-настоящему сильным. Открой мне свой разум! - Голос Паше был незнаком.
  
   -- Нет! Убирайся из моей головы! - Уверенно произнес инквизитор. - Если ты убил ее только ради того, чтобы обратить меня, то рой себе яму. Ты уже покойник. И тебе не удастся обратить меня!
  
   -- Посмотрим! - Сознание Паши затопило волной образов. Сотни ужасных картин возникали перед его глазами. Нечто давило на сознание с невероятной силой. Паша замотал головой. Твайлайт, наблюдавшая за происходящим, что-то говорила, но жеребец ее не слышал. Он боролся. Боролся один на один. Ужасные образы для пони были лишь разминкой для крепкого разума человека, выросшего в двадцать первом веке, но некто не сдавался. Он находил новые пути. Открывал новые двери, вызывал новые страхи. В конце концов Паша, раздавленные гибелью Лиры, начал сдаваться. Его сознание затопила тьма. Все знания. Все умения вырвались наружу. Все те демоны, что копились в течении последних месяцев обрели свободу. Глаза инквизитора запылали зеленым огнем. В поднявшемся вихре его тело преобразовывалось на глазах. Твайлайт в ужасе замерла. Она впервые видела, как пони превращается в нечто. Существо напоминающее ужасный гибрид. Дракона и человека. Паша превращался в драконида. В умное и опасное существо с затменным разумом всеразрушающей яростью, безмерной жадностью и бездной безумия. Паша, оглядев пони безумным взглядом, ударил шаром оскверненного пламени. Твайлайт закрыла щитом пони от страшного удара, но когда пламя рассеялось, она увидела лишь обгорелую карету.
  
   Денис бежал по лесу. В момент, когда он сразил заклинателя, жеребец едва не потерял сознание. Твайлайт вовремя пришла на помощь. Целительные заклинания легко исцеляют порезы, но срастить кости быстро не способны. Аликорн лишь наложила хитрое заклинание, покрывающее сломанные кости коконом, почти схожим с формой кости. Такое заклинание не исцеляло, но позволяло пару часов продолжать бой.
  
   Едва получив помощь, Денис собирался броситься в погоню, как вдруг заметил группу пони, толкающих куда-то Лиру. Безуспешно попытавшись связаться с Твайлайт или Пашей, Денис смело бросился в погоню за налетчиками. Они были крайне удивлены, что кто-то решил не преследовать карету, а выслеживать их по лесу. Первый из трех налетчиков напоролся на энергетический луч, выпущенный почти в упор. Оставшиеся попросту бросили Лиру и пустились наутек. Денис не стал их преследовать.
  
   -- Лира, ты как? - Поинтересовался он у единорожки.
  
   -- Нормально. Что происходит?
  
   -- Не знаю. То ли нападение, то ли покушение. Такое ощущение, что налетчики действуют по ситуации, просто выбирая самую достижимую цель. Ладно. Ты бежать можешь? - Денис уже сбросил с рога специальную трубку, блокирующую магию единорогов, и распутал ноги единорожки.
  
   -- Постой. Что с Пашей? Он жив?
  
   -- Секунду. - Денис еще раз попытался связаться с Твайлайт. К счастью Лиры она ответила. Денис стоял молча около минуты, после чего сообщил.
  
   -- Он жив, но подвергся какому-то заклятию. Пойдем, я должен тебя доставить в замок.
  
   -- Нет. Постой! Мы должны...
  
   -- Лира, я понимаю, ты хочешь увидеть его. Но мы еще в опасности. Я серьезно ранен и держусь лишь на заклинании, которое скоро потеряет свою силу. А я все еще не могу излечить себя полностью. Так что хочешь или нет, но мне тебя нужно доставить в замок.
  
   -- Но что с ним? Скажи! - Лира умоляюще смотрела на жеребца. На ее глаза навернулись слезы.
  
   -- Если я правильно понял, он стал драконидом. Гибридом дракона и человека. Не плачь. Мы спасем его. Но для этого нам нужна ты. Живая и здоровая. Сейчас, в первые часы безумия, он тебя даже не узнает.
  
   -- Как? - Голос единорожки сорвался на крик. - За что? Кому мы столько плохого сделали?
  
   -- Лира, мы выясним. А сейчас пойдем. Все равно сейчас никто не в состоянии сражаться. - Лира бессильно опустила голову. Дав ей немного времени, Денис коснулся ее рога своим, создавая заклинание телепортации. Спустя секунду оба пони появились у замка. После чего Денис от боли провалился в беспамятство.
  
   ========== Глава тридцатая: семь. ==========
  
   Два часа спустя последние участники погони вернулись в Понивилль. Некоторые пегасы ковыляли в местную больницу, кого-то тащили в тюрьму, кто-то спешил узнать судьбу погибших при нападении. Рэйнбоу Дэш несли, привязав к носилкам. Радужная пегаска отчаянно вырывалась в истерике. Она была единственной выжившей пегаской после атаки амулетом. Дэши порывалась улететь, чтобы выяснить судьбу других пегасов, попавших под его действие. Остальные, способные хотя бы стоять на ногах спешили во дворец за новостями, но Твайлайт не спешила с объяснениями. Она заперлась в библиотеке, откуда слышались нервные "Нет! Не то! Нет". Твайлайт в спешке перебирала книги, надеясь найти хоть что-то о превращениях в драконидов.
  
   -- Твайлайт! - Денис, недавно очнулся и присоединился к поиску решения проблемы. -- В твоей библиотеке есть хоть что-то хотя бы о драконах?
  
   -- Нет. - Нервно ответила Твайлайт. - Я не могу... Почему? Как такое...
  
   -- Успокойся. Подобным подходом мы ничего не добьемся, а только потеряем время. Открывай свои запретные секции. Библиотекой пусть займутся свободные стражи. Пусть шерстят все подряд. - Денис с трудом встал, ожидая приглашения Аликорна.
  
   Твайлайт поражалась спокойствию Дениса. -- "Его друг превратился в нечто невиданное, а он нисколько не переживает". - Аликорн ужаснулась. -- "Если Паша такой же, как и он, то с чем же мы столкнемся?". - Но не видя другого выхода, Твайлайт приказала страже и желающим помочь пони проверять всю библиотеку в поисках хоть мельчайших крупиц знаний, способных помочь.
  
   В запретной секции, к слову, тоже ничего не нашлось. Денис с Твайлайт всю ночь листали книги с темными заклинаниями, порой ужасаясь, насколько жутким и извращенным может быть разум чародея. К утру стало ясно, что никакие практики, дневники и тайные знания им не помогут.
  
   -- Твайлайт. Мы тут ничего не найдем. - Денис положил бесполезную книгу о каком-то неведомом чудовище. - Нам нужно использовать Лиру. Возможно, Паше нужно увидеть что-то знакомое. Я думаю, если он увидит живую Лиру, то хотя бы придет в себя. Нам еще повезло, что Лира музыкант. Ей стоит поиграть ему. - Денис задумчиво поднял телекинезом книгу. -- " Призма страсти. Бесполезно!". Книга полетала на стол. -- Твои патрули выяснили, куда он сбежал?
  
   -- Да. - Твайлайт облокотилась на стол. - Он устроил себе логово в пещере на юге от Понивилля. Вход охраняют пегасы. Как ты и просил, они держаться в отдалении.
  
   -- Хорошо. - Денис подхватил еще одну книгу. "Сила зеленого огня". - Мне не ясно одно. На кой ее хотели похитить? В такой ситуации проще убить на месте. Хм. Что же наши налетчики задумывали?
  
   -- Мы все еще не выяснили кто... Та пони... В карете... -- Твайлайт зарыдала.
  
   -- Искорка, хватит лить слезы. - Денис обнял убитую горем аликорншу. - Я понимаю, для вас случившееся ужасно, но если мы его не вернем, то потеряем контроль над Кристальной империей. - Денис серьезно посмотрел в глаза Твайлайт. - Твайлайт! Мы должны продолжать! - Твайлайт немного успокоилась.
  
   -- Да. Ты прав. Пойдем, навестим Дэши. Если она готова, то просто используем на нем элементы гармонии.
  
   -- Она будет счастлива сбежать из больницы. -
  
   Выходя из запретной секции, Твайлайт резко обернулась.
  
   -- Постой! - Аликорнша скрылась в недрах секции. Через пару секунд она вышла с амулетом, найденным на дне зеркального пруда. - Денис, я выяснила! Это элемент гармонии. Амулет любви. Он осквернен, но у нас появился шанс его очистить!
  
   Воодушевленные Денис с Твайлайт побежали в больницу. Сломив хлипкую оборону в виде строгого врача, который что-то говорил про необходимый покой, пони вломились в палату, из которой, к слову, Рэйнбоу Дэш уже пыталась потихоньку сбежать. Пегаска почти успела протиснуться сквозь узкое окно, когда Твайлайт схватила ее зубами за хвост.
  
   -- Творашиф комадуюфая. Фам необфодим пофой! - Сквозь зубы проговорила Твайлайт.
  
   -- Отпусти сейчас же! - Прокричала Рэйбоу Дэш. - Мне нужно на службу! Я уже здорова.
  
   -- Тогда, может, воспользуетесь дверью? - Ехидно поинтересовался Денис. - К тому же вас уже зовут на службу.
  
   -- Твайли! Денис! - Пегаска, услышав знакомые голоса, пыталась залезть обратно. Молодое спортивное тело, хоть с трудом, но протискивалось назад в палату. - Я тут чуть с ума не сошла! Я им говорила, что здорова. Ну попала под действие артефакта с черной магией. Что тут такого?
  
   -- Дэши, ты неисправима! - Умилялась Твайлайт.
  
   -- Ты нам лучше скажи, куда ты дела Эпплджэк и Рэрити? - не переставал язвить Денис. - Мы без них как без копыт.
  
   -- Эм. - Замялась Рэйнбоу. - Они в тюрьме.
  
   Оказалось, что Рэйнбоу перестаралась. Она догадалась бросить подруг в карцер, со строгим наказом не открывать до утра. После разговора с Денисом радужная пегаска очень симпатизировала Паше и считала единственной соломинкой для Флаттершай. Когда он привез ее живую и невредимую подругу в Понивилль, Рэйнбоу сильно разозлилась на напавших на инквизитора подруг. К счастью, кобылки осознали свой поступок и не обиделись на излишне строгие действия пегаски.
  
   Уговаривать подруг кинуться в пасть сумасшедшему дракону с элементами гармонии не пришлось. Эпплджэк была полна сил и рада новому приключению. В отличие от Рэрити Джекки даже смогла прекрасно выспаться. Но Рэрити пыталась возражать. Одна лишь мысль, что ей после карцера и с нечесаной гривой придется надеть амулет гармонии заставляла противиться подругам и пытаться откладывать приключение. На что Денис обозвал ее "Волосарити" и пообещал обстричь ее налысо, если она сейчас же не пойдет с подругами. Рэрити обреченно вздохнув, поплелась вслед за подругами к пещере.
  
   Пегасам удалось легко отследить драконида. Безумное существо со звериными повадками первым делом нашло себе укрытие. Пегасы уже десять часов по очереди кружили над входом в пещеру, из которой периодически слышался душераздирающий рык чудовища. Обеспокоенные пегасы уже хотели отправить гонца, когда хранительницы, бодро шагая, подошли к посту у входа в пещеру.
  
   -- Доложите обстановку! - Скомандовала Рэйнбоу Дэш.
  
   -- Чудовище сидит в пещере и пока никуда не выходило. Глубина пещеры около двадцати метров. Других выходов на поверхность нет. - Отрапортовал командир отряда пегасов.
  
   -- Продолжайте вести наблюдение. Если выбежит, преследовать, но только не атаковать! - Приказала пегаска. На что командир отдал честь и улетел к посту в воздухе.
  
   -- Ну что? Пошли. Зададим ему жару! - Смело предложила Рэйнбоу.
  
   -- Рэйнбоу, тебе точно мозги артефактом отшибло! Рассредоточьтесь, сидим и наблюдаем. Меньше всего мне хочется лезть непонятно на кого. - Денис неодобрительно посмотрел на вход. Оттуда снова донесся рык драконида. - Вот кто он сейчас? Просто обезумевшее животное, или им завладело его темное я. Во втором варианте элементы помогут. Если успеете использовать их. Наверное. А вот в первом вряд ли.
  
   -- Да мы и не узнаем, пока не попробуем. - Спорила Рэйнбоу.
  
   -- Я понял, Дэши, что ты фаталистка. Только нам нужна победа над Сомброй. Так что аккуратно сидим и собираем информацию. Твайлайт. Телепортируйся за Лирой. Попробуем поиграть монстрику. Вдруг сам выйдет. - Кивнув в знак согласия, Аликорнша исчезла в сиреневой вспышке.
  
   -- Ты что? Собрался выманить дракона наружу? - С нотками испуга спросила Эпплджэк. - Если мы не справимся, он нас всех убьет. И еще в придачу пару деревень сожжет.
  
   -- В любом случае, в тесной пещере у нас вообще нет шансов. - Парировал Денис. - Он там как ядро в пушке сидит. Вон, вход как раз ему по размеру. Внутри он либо раздавит нас, либо сожжет.
  
   Через минуту Твайлайт появилась в сиреневой вспышке вместе с Лирой. Единорожка сильно волновалась, но, едва появившись, поскакала к входу. Твайлайт едва успела подхватить ее телекинезом и оттащить назад для инструктажа. Денис вкратце рассказал Лире план. Единорожка охотно согласилась, посчитав это единственной возможностью вернуть ее любовь.
  
   Лира уверенно подошла ко входу. Из пещеры тут же донесся яростный рык. Единорожка с надеждой посмотрела внутрь. Факел, оставленный смелым пегасом, лишь на несколько метров освещал черный каменный коридор. Лира закрыла глаза. В переметной сумке лежал ее инструмент. Ее любимая, подаренная Пашей лира, с которой она ни на секунду не расставалась, верно служила ей на протяжении нескольких месяцев. Единорожка уверенно ударила по струнам. Нежные звуки лиры наполнили пропитанный страхом и гневом воздух умиротворяющей мелодией. Пони закрыла глаза. Ей было все равно, выбежит ли, услышавшее музыку, чудовище с целью убить ее. Она представляла себе, как Паша выходит из пещеры в своем нормальном обличии, она надеялась, что ее музыка обратит заклинание. Лира играла, закрыв глаза. Каждая нотка ее мелодии отражалась от стенок пещеры. Чудовище явно слышало ее, но пока не рычало. Первая слезинка скатилась с мордочки единорожки. Ее голос чуть дрожал, но Лира запела. Она играла своему любимому те самые мелодии и пела те самые песни, которые так любил слушать Паша после истязающих занятий с Сомброй.
  
   Денис неодобрительно смотрел на Твайлайт, та в спешке окутывала сдерживающим черную магию предполагаемый элемент гармонии. Твайлайт была уверена, что даже если этот амулет не часть элементов гармонии, любовь Лиры очистит артефакт от тьмы внутри него. Спустя пару мгновений артефакт бесшумно полетел к играющей единорожке. Денис не стал спорить. Любое громко сказанное слово могло сбить настрой Лиры, и тогда весь план по спасению полетел бы насмарку. Единорожка даже не обратила внимания на амулет, прилетевший на ее шею. Она играла. Она играла своему любимому.
  
   Лира продолжала играть. Драконид смирно сидел в пещере. Услышав первые нотки инквизитор поступил, как и положено любому животному. Ощетинившийся зверь искал источник звука. Не найдя источника, зверь решил оставаться на месте на случай если неведомое нечто, издающее непонятные звуки решит напасть. Время шло, а звук не пропадал, не утихал и не становился громче. Драконид не замечал хода времени, хотя откуда-то приходили знания о том, что такое время, расстояние, звуки. Нет, не звуки. Музыка. До сознания инквизитора стали доходить отдельные нотки. Спустя пару мгновений к мелодии добавился мелодичный голос. Такой знакомый и такой манящий. Существо осторожно вытянуло вперед драконью лапу. Паша, на мгновения приходя в сознание, медленно продвигался к выходу. По мере движения к свету Зеленая пелена спадала, освобождая сознание инквизитора. Когда драконид осторожно выглянул из пещеры, зеленая одурманивающая пелена растворилась, освобождая могучий разум единорога. Паша уверенно посмотрел на играющую единорожку.
  
   -- Лира?! - Паша вышел из пещеры и встал во весь рост. Лира даже не вздрогнула от ужасающего вида огромного ужасного гибрида дракона и человека. Ростом в три метра, существо было покрыто с головы до ног крупной чешуей. На локтях и коленях были длинные костяные отростки, а на длинном хвосте целый ряд острых как бритва шипов.
  
   -- Да, любимый, это я, как видишь, я в порядке. - По мордочке пони катились слезы. Лира часто дышала, с надеждой смотря на драконида.
  
   -- Нет-нет-нет этого не может быть! - Драконид махнул лапой с почти полуметровыми когтями. Рэрити от увиденного чуть не свалилась в обморок. Твайлайт еле удержала Рэйнбоу в поле телекинеза от опрометчивой атаки. Пинки с Эпплджэк нервно топтались на месте. Одна лишь Флаттершай оставалась спокойной. Лишь она понимала. Лира поступает правильно и ей ничего не грозит.
  
   --Я видел тебя, видел твое тело после взрыва.
  
   -- Это была не я, они поменяли меня с другой единорожкой в лесу.
  
   -- Нет. Ты всего лишь еще одна иллюзия. - Драконид задрал голову. Мощнейший оглушительный рык полный отчаяния и скорби далеко разнесся по лесу, распугивая птиц и зверей, даже таких крупных как медведь или мантикора.
  
   -- Все, что было между нами за последний год -- тоже для тебя лишь иллюзия? - С нотой обиды спросила Лира. --Даже это иллюзия? -- Лира легонько коснулась свои рогом руки драконида. После чего потерлась о могучее предплечье
  
   --Лира, ты и вправду Лира. -- По щекам могучего драконида покатились слезы, а сам он стал меньше в размерах. Тьма уходила из его тела.
  
   --Да, глупенький, это я. Я люблю тебя. И буду любить, каким бы ты ни был.
  
   -- Но как ты можешь любить меня? Посмотри на меня, я чудовище! Монстр...убийца.
  
   -- Ты не монстр и не чудовище. Вспомни, с тех пор, как ты стал Верховным инквизитором, в шахтах остались только преступники и подонки. - Лира вытерла слезы. Она уверенно смотрела на драконида. Паша опустился на колено. -- Ты уже забыл, сколько тысяч пони ты спас от смерти в шахтах? - Драконид отрицательно помотал головой.
  
   -- Это уже не важно, рано или поздно меня начнут гнать из любого уголка страны.
  
   -- О чем ты? Многие пони даже за пределами Кристальной Империи слышали, как ты, рискуя собой, отправился прямо в лапы тирана, не думая о награде. Скоро о тебе будут говорить как о герое. Даже кристальные пони. - Паша нежно провел когтем по мордочке Лиры
  
   -- Лучик, Прости меня, я... подвел тебя. - Паша заметил в кустах едва уловимое сияние.
  
   -- Ты никого не подвел, я лучше других знаю, как тяжело тебе было все эти месяцы, а теперь успокойся, все позади.
  
   Мощный радужный луч ударил в обоих. Спектра пронзила Лиру насквозь. Паша попытался протянуть лапу, но спектра пронзила и его. Глаза Лиры засветились. Перед глазами Паши предстало ожерелье с обретающим свой нормальный цвет черным камнем. Через мгновение радужный луч погас. Разноцветные всполохи плясали на чешуе драконида. Его чешуя превращалсь в шерстку а сам драконид все больше уменьшался в размерах. Через секунду на земле лежал черной масти пони с красивой черной гривой. И кустов вышел Денис с хранительницами. Паша с благодарностью смотрел на своих спасителей.
  
   -- Спасибо...вам..всем. - Черная пелена затягивала сознание жеребца.
  
   - Грузите. - Сухо скомандовал Денис. Лира тут же набросилась на него.
  
   -- Да как ты смеешь? Он же...
  
   -- Оставить его спать на земле? Или в постельку его?
  
   -- Эм. Прости. Просто я... -- По лицу Лиры снова покатились слезы.
  
   -- Да ладно. Я сам иногда... Что? - Денис резко застыл на месте. - Эм, кстати, ты заметила на себе амулет? - Единорожка недоуменно посмотрела на жеребца, после чего перевела взгляд себе на грудь. На ней красовался золотой амулет с красным камнем в виде сердца.
  
   -- Ой. Это...? А что с ними? - Лира перевела взгляд на хранительниц. Все, даже Твайлайт стояли в разной, но явно зашкаливающей, степени крайнего удивления.
  
   -- Ну, как полагала Твайлайт, на тебе сейчас седьмой элемент гармонии. А если точнее, элемент любви. - Денис скорчил скучное лицо. - Давным-давно он был утерян и осквернен, но вот мы его нашли и, воспользовавшись случаем, очистили его. - Лира все еще недоверчиво смотрела на жеребца.
  
   -- А раз уж все пошло по плану, почему они так странно смотрят на меня?
  
   -- Лира, а тебе крылья не мешают? - Поинтересовался Денис.
  
   Лира тут же испуганно оглянулась. От испуга ее крылья поднялись. Единорожка недоуменно смотрела то на Твайлайт, то на крылья.
  
   -- Агась, Лира. Поздравляю. Теперь ты хранительница элемента гармонии и аликорн. - Любезно сообщил Денис единорожке, как будто на его глазах ежедневно пони превращаются в аликорнов и ему уже порядком наскучило это явление. От потрясения Лира не нашла ничего достойнее, чем просто упасть в обморок.
  
   -- Ладно, про начинающую сиять гриву, я ей потом расскажу. - Денис ловко подхватил аликорншу телекинезом. - Ладно, положу вас вместе. Детишки.
  
  
   ========== Глава тридцать первая: доброе утро. ==========
  
   Паша недовольно перевернулся. -- "Ну кто додумался совать мне перья в нос?" -- Инквизитор недовольно сбросил с себя крыло и зарылся в подушку. Лира, почувствовав, что ее любимый инквизитор немного отполз от нее, снова обняла жеребца. На Пашу снова легло крыло.
  
   - М-м-м. Лира. Убери крыло. Твои перья мне в нос лезут. - Единорожка только протянуло сонное "угу". - "Стоп! Крылья!". - Паша немедленно проснулся. Пытаясь разбудить неведомую незнакомку, инквизитор осторожно сполз с кровати. На ней мирно спала светло-бирюзовая пегаска. Подушка почти полностью закрывала ее голову. Паша неуверенно пригляделся. Пропорции тела, цвет шерстки и гривы вроде те же, но крыльев у Лиры точно не было. - "Что? Как? Если Лира узнает. Мне конец!" -- Жеребец нервно огляделся, прислушиваясь к своим ощущениям. - " Так, самого главного вроде не произошло. Ладно. Кто догадался сунуть пегаску ко мне в постель? И где сама Лира?". -- Инквизитор не стал стягивать одеяло, чтобы проверить кьютимарку, вместо этого Паша бесшумно выскользнул за дверь.
  
   В замке принцессы дружбы было тихо. Все еще спали. Нарушал тишину лишь цокот копыт патрульного. Стражник жестом поприветствовал инквизитора и хитро подмигнул, оставив жеребца в недоумении. - "Так. Кажется я знаю, кто догадался подложить мне в постель пегаску, того же цвета, что и Лира. Только у одного идиота во всей вселенной хватит на это мозгов! Найду - покалечу!". - Подумал инквизитор.
  
   Размышления жеребца прервал заурчавший живот. Немного подумав, Паша решил отложить поиски наглеца по крайней мере до окончания легкого завтрака. К тому же он понятия не имел где может спать Денис. Получив четкую цель, жеребец уверенно направился к кухне. Соорудив себе легкий фруктовый завтрак, Паша решил отправиться в трапезную с видом на восход. Селестия только что подняла солнце. Подойдя к двери, инквизитор услышал голоса.
  
   - Женя, я все понимаю, но просить у Твайлайт такое я не стану! - Паша широко улыбнулся, узнав голос Дениса. - Если хочешь, то предложи сам! - Паша, в предвкушении сладкой расправы, чуть не толкнул дверь. Жеребца заинтересовал разговор его соратников. - "Хм. Стоит послушать". - Подумал инквизитор и замер у двери.
  
   - Диса, у меня уже двести четыре пропавших пони! - Парировал Женя. - Нам нужно действовать!
  
   - Нет! Я сам против проведения допросов. К тому же ты собрал лишь похожие обстоятельства со всей Эквестрии. Кого-то могли съесть звери, кто-то мог просто заблудиться или сбежать.
  
   - Диса! - Не унимался Женя. В его голосе Паша четко различал нешуточную тревогу. - Если он тот, о ком говорила Твайлайт, то он давно мог набрать полную силу.
  
   - Нет. Он не станет нападать в открытую, пока не сравняется по силе с Дискордом. Отсей варианты хотя бы до нескольких населенных пунктов. Он умен и очень осторожен, раз уж ты до сих пор его не нашел. А может, он вообще не причастен к этим исчезновениям. Не забывай. Эти времена больше похожи на восемнадцатый век, чем на наш современный двадцать первый. У них тут такое в порядке вещей. Кругом леса, полные хищников. Почта времен "царя гороха". А магическая связь не всегда целиком охватывает весь населенный пункт.
  
   Дверь внезапно распахнулась. Денис резко обернулся. В двери стоял разъяренный инквизитор.
  
   - Ты покойник! - Вскричал Паша. Подняв яблоко со своего импровизированного боекомплекта в виде тарелки с фруктами, единорог запустил в Дениса яблоко со скоростью чуть меньше скорости полета стрелы. Рефлексы оппонента оказались на высоте. Денис попросту отклонил яблоко еще на подлете, к сожалению не позаботившись о его траектории. "Снаряд" надежно прервал все попытки Жени унять Пашу, надежно закупорив его рот. Женя, немного подумав, решил дать драчунам время выпустить пар, а сам вплотную занялся пережевыванием яблока целиком.
  
   Денис не стал спрашивать Пашу "в чем же дело". Оценив, что выяснить причину такого поведения не удастся, не получив яблоком между глаз, Денис отправил в такой же полет свою миску с гречкой, разбавленную молоком. Паша, занятый разгоном очередного яблока, явно не ожидал такого маневра. Как результат: второе яблоко украшает люстру, а Паша недоуменно обтекает молоком.
  
   Рассвирепевший инквизитор решил заняться оппонентом всерьез. Пока Денис примерялся к подносу с фруктами и целью лишить Пашу снарядов, единорог поднял оппонента с целью вышвырнуть в открытое окно. Денис слишком поздно заметил такой маневр. Вылетая из окна, единорог лишь успел опрокинуть на обидчика тарелку с фруктами. Паша довольно выдохнул. Нисколько не интересуясь побежденным, инквизитор грустно оглядел свой потерянный завтрак. Через секунду Денис, уже на своей магии телекинеза, влетел в окно, запуская пойманную по дороге, к ее же несчастью, пролетавшую мимо птичку. Неопознанная пичуга, не желая становиться снарядом в магической дуэли, едва пролетев половину пути, изменила курс и скрылась за окном.
  
   - Ты что? С дуба рухнул? - Поинтересовался Денис у инквизитора.
  
   Паша решил не отвечать. Запуская чудом уцелевшее яблоко, Паша снова поднял оппонента телекинезом. Денис, отклоняя яблоко, попытался погасить заклинание, но все же по инерции снова вылетел в окно.
  
   - И тебе приятного аппетита. - Пожелал Женя инквизитору. - Что? С Лирой поругался?
  
   - Петросян хренов! - Раздраженно процедил Паша.
  
   - Ага. И тебе не хворать. - Отмахнулся Женя, вплотную приступая к поглощению своего завтрака.
  
   Денис ввалился в трапезную через пару минут. Паша заржал. Вид у жеребца был еще тот. Где-то успевший основательно промокнуть жеребец, был тщательно обсыпан землей, а его рог был гордо украшен откуда-то вырванной с корнем ромашкой. Денис, пылая жаждой мести, принялся обстреливать жеребца комьями мокрой земли, тоже неизвестно где так удачно запасенными. В приступе истеричного смеха суровый инквизитор пропустил все снаряды, после чего пребывал под душем из лейки.
  
   - Остыл? - Сурово поинтересовался Денис.
  
   - Селестия! Что тут происходит? - Гневно спросила Твайлайт, от неожиданности уронив свой завтрак.
  
   - Тут происходит месть. - Спокойно ответил Паша.
  
   - Так! Мстители! Подошли друг другу и пожали копыта! Быстро!
  
   - Нет, пока это растение не скажет, почему оно на меня напало. - Парировал Денис.
  
   - Это тебе наказание за пегаса у меня в постели, если Лира узнает то мне конец, ну а потом и тебе.
  
   - А-а-а, - Назидательно потянул Денис. - А кьютимарку в виде лиры и рог ты, видимо, случайно не заметил. Ну а сверкающая грива так естественна для пегасов.
  
   - Чего? Ты что, забродившего сидра перепил? - Недоумевал инквизитор.
  
   - Так, понятно. Сходи, проверь свою пегаску. Вдруг проснулась. - Денис отряхнул ромашку от земли и протянул Паше. - Только не прогоняй ее. Вдруг обидится. - После чего, посчитав свой долг в примирении выполненным, вышел из трапезной. - Да, когда вернешься, с тебя новые цветочницы.
  
   - Паша, Лира стала аликорном. - Серьезно сказала Твайлайт.
  
   - ЧТО СДЕЛАЛА?! - Не понял Паша.
  
   - Иди в спальню. Сам все увидишь. Только от земли отряхнись. Хм. Боец... - немного брезгливо закончила Твайлайт и побежала догонять Дениса. Паша некоторое время сидел в недоумении.
  
   Решив проверить информацию, Паша стремглав бросился наверх. Наспех приняв душ, Паша осторожно вошел в спальню. Лира уже проснулась и довольно потягивалась.
  
   - Эй! - Нежно потянула Лира. - Ты куда сбежал? - Аликорнша игриво легла на живот и невинно уставилась на жеребца. Паша не верил своим глаза. У Лиры появились крылья, а ее грива едва заметно сверкала.
  
   - Э-э-э...Ну, скажем так. Случилось некоторое недопонимание. - Застенчиво ответил жеребец. - Ты мне лучше скажи, с каких пор ты стала аликорном?
  
   - Хи-хи. Ты испугался? - Лира игриво улыбнулась. - Тебе нравится? - Лира с наслаждением поддела носиком прядь гривы. Пропитанные волшебством волосы медленно опадали. Сквозь них Лира "постреливала глазками", сводя с ума жеребца. Паша подошел к Лире. Ее волосы все еще опадали. Аликорнша оттягивала момент. Прячась за сверкающей гривой, она мечтательно закрыла глаза и вытянула шейку. Паша, уже сгорая от нетерпенья, телекинезом убрал оставшиеся парящие пряди и слился в долгом поцелуе с замечтавшейся Аликорншой. Вдоволь насладившись поцелуем, Лира стала целовать жеребца в шею, тереться о мордочку и даже легонько коснулась язычком его рога.
  
   - Мне очень нравиться. - Прошептал на ушко Лире инквизитор. Паша хотел снова поцеловать ее, но Лира игриво спряталась за противоположный край кровати.
  
   - Не-не-не. Сначала завтрак.
  
   - Агась. - Согласился Паша и уже собирался пересечь кровать, чтобы настичь Лиру и обеспечить сладостным завтраком. Лира, предугадав маневр, нырнула под одеяло, завернувшись, словно, в кокон.
  
   - Не. Я хочу именно завтрак. Я жутко голодна. И хочу завтрак в постель. - Судя по виду Паши, он только что съел лимон целиком. Обломанный, хоть и ненадолго, жеребец вышел из спальни. Едва пройдя пару шагов, замечтавшийся жеребец налетел на Дениса.
  
   - О, Паша! Как удачно. - Денис усмехнулся. - Я, думал, что вы уже не выйдете. Ладно. Раз уж вы готовы, мы ждем вас в зале с картой.
  
   - Тогда, для начала, притащи два завтрака. - Денис понимающе посмотрел на друга.
  
   - Эм. Сказать, что вы, эм... заняты?
  
   - Скажи, только сперва на кухню. - Охотно согласился инквизитор. Денис исчез в алой вспышке. Спустя две минуты счастливый инквизитор скрылся за дверью с подносом.
  
   - Собрание в час дня! - Сообщил Денис, скрывшемуся инквизитору. Услышав дежурное "ок", кое-как прорвавшееся сквозь смех Лиры и почти осязаемое счастье молодых пони, Денис деликатно удалился.
  
   ========== Глава тридцать вторая: назад. ==========
  
   Двое черной масти единорогов дружно рысили к поезду. Сомбра приказал доставить Флаттершай в Понивилль, но насчет поезда твердо приказал: "Вернуть назад!". Денис уже четвертый час подкалывал друга, предлагая привезти тирану игрушечный поезд.
  
   - Паша, ну привези ты ему игрушечный. А большой тут оставь. На нем ехать долго.
  
   - Я скорее привезу ему твою красивую крышу со словами "простите, мой король, этот мятежник сломал поезд". - Парировал инквизитор.
  
   - Ага. Но потом ты ведь со мной будешь его отстраивать. Кстати, если так, то поезд можно будет стилизовать под швабру в доспехах с облупившейся штукатуркой. - Единороги дружно заржали на всю улицу. - Уф. Хорош, наверное, ржать на сегодня. Живот уже болит. - Тем временем единороги добежали до поезда.
  
   До отправления оставалось еще пара часов, и Паша предложил поболтать в поезде от отбытия. Беседа шла своим чередом. Друзья вспоминали недавние события за стаканом свежего сока с фермы Эпплов. До отправления оставалось около пятнадцати минут, и Денис, собираясь уходить, неожиданно вспомнил.
  
   - Кстати, я совсем забыл. Я кое-что успел подготовить. - Денис, просканировав вагон на присутствие посторонних и прослушивающих заклинаний, достал портативный коммуникатор. - Вот, смотри. - На экране вертелась с виду обычная книга пони, но на обложке красовалась кьютимарка Сомбры. - Это дневник Сомбры. Неплохая имитация, не правда ли?
  
   - Э-э-э... - не понял инквизитор.
  
   - Не понимаешь? - Денис довольно ухмыльнулся. - Эта имитация его дневника. И я хочу подсунуть его одной пегаске. Авторы постарались написать его так, чтобы любая не равнодушная к чужому горю женская особь прониклась его страданиями.
  
   - Зачем? - Непонимающе спросил инквизитор.
  
   - Затем, что это прекрасный инструмент, чтобы искомый объект с подходящим характером проникся чувствами, а затем влюбился в того, кто на обложке. - Денис отключил коммуникатор. - Она влюбиться в него. А чего нам не хватает? - Денис довольно подмигнул. - Чтобы во время главного действия кое-какая желтая пони умоляла не делать ему больно, потому что любит, или умоляла бы его не делать нам больно. Сильный всплеск эмоций, незащищенная голова для сокращающих ментальную защиту заклинаний. Что может быть лучше? А?
  
   - Как всегда ведешь грязные игры? - Паша осуждающе посмотрел на друга.
  
   - Эти грязные игры спасли твою душу, вообще-то. Все пошло как обычно не по плану, но результат и тебя, и меня, и даже Лиру устроил. И только посмей со мной на эту тему спорить! Нам не победить его. Мы, может, и способны сражаться на равных, но победить не сможем. Ты хоть и стал вчетверо сильнее, чем был, но этого недостаточно!
  
   - Вижу, кто-то стал понимать всю опасность ситуации.
  
   - Это было ясно с самого начала. И так было ясно, что просто так с Сомброй не справиться. Да, я могу его незаметно просканировать, хотя уже это в голове как-то не укладывается. Да, ты можешь водить его за нос, работая на него Верховным инквизитором. Кстати, и это тоже за гранью фантастики. - Денис погрустнел. Паша почувствовал в его голосе нотки обреченности. - Я не вижу выхода из ситуации. С одной стороны, если мы затянем с Сомброй, он выйдет из под контроля. Тогда плохо будет всем. С другой стороны, как только мы решим вопрос с ним, Селестия задаст нам жару. И ни Луна, ни тем более Твайлайт не смогут нам помочь. У тебя есть варианты?
  
   - Есть один, поскольку над подобным вариантом развития событий я уже думал. - Задумчиво ответил инквизитор.
  
   - Дельный хоть?
  
   - Очень древнее заклинание, оно настолько мощное, что смогло погубить целую цивилизацию, в основном из-за того, что его стали применять где и как попало.
  
   - Хорошо. - Денис удивленно посмотрел на друга. - Что же ты в этой комнате нашел? - Денис мечтательно закатил глаза. - А что же там еще лежит?! Ладно. Я отвлекся. У меня для тебя плохие новости. Время у нас действительно на исходе. Твайлайт тебе еще не говорила. Она сама это только узнала, пока вы с Лирой были заняты. Маги Селестии нашли способ преодолеть купол. Дискорд как-то там займет духов льда, а в это время принцессы с войском двинутся на империю. Действо начнется через месяц. Хранительницы не в курсе. Только я, Твайлайт и теперь еще и ты.
  
   - Отлично! Значит, ты увидишь силу магии крови в действии. - Денис присвистнул.
  
   - О-о-о! Это достойный секрет. Ладно. Скинешь мне потом информацию. Кстати, как ты после амулета аликорна? Лично у меня порядком болела голова. - Пашу передернуло. Он помнил свою борьбу с сущность так, как будто она только что закончилась.
  
   ***
  
  
  
   Бой с темной сущностью.
  
  
  
   Паша плыл в открытом космосе. К счастью, это было его сознание, поэтому отсутствие скафандра не волновало парня. Его отражение плыло напротив него. Парень лет тридцати вызывающе смотрел на своего непримиримого соперника, так долго удерживавшего в клетке сознания. Некоторое время соперники молча летели в свете млечного пути, раскинувшегося с обеих сторон. В холодной бесконечности космоса они казались крошечными и незначительными, однако это было их сознание. Парни, словно два бога, мысленно готовились швыряться друг в друга звездами или даже целыми галактиками. Глаза двойника запылали зловещим зеленым пламенем. Выждав еще немного он начал разговор.
  
   - Спасибо, что, наконец, то впустил меня, будь добр и сдайся сразу. - Сказал двойник.
  
   - У меня нет желания сражаться с тобой, пока что я хочу просто поговорить с тобой, хотя ты это и сам знаешь. - Ответил Паша.
  
   - Поговорить? О чем? О чем мне с ТОБОЙ говорить? - Двойник злорадно засмеялся. - Ты же просто ничтожество! Вспомни свою жизнь! Сколько в ней было смысла?
  
   - К примеру, мне интересно, зачем тебе мое тело. - Спокойно ответил Паша, на столь дерзкие выпады двойника.
  
   - Что бы убивать, завоевывать, покорять. - Двойник презрительно указал на Пашу. - Ты даже понять таких простых вещей не способен! Для чего еще жить, чем не для этого?
  
   - И все же, зачем? - Все также спокойно спрашивал Паша. - "О боже! Я ожидал от самого себя чего-то большего! Ведет себя как какой-то школьник!"
  
   - Потому что я этого хочу! Потому что, в отличие от тебя, ничтожества, я МОГУ!
  
   - Ты? - В голосе Паши появились металлические нотки. - Или твой хозяин?
  
   - Откуда ты о нем знаешь? - Опешил двойник.
  
   - У тебя же есть мои воспоминания, загляни в них и сам все узнаешь.
  
   - Ясно....значит, он говорил с тобой.
  
   - Да, и, как видишь, у него ни чего не вышло, твой хозяин ничтожество! Он даже боится показаться лично.
  
   - Он самое могущественное существо в этом мире! - Выпалил двойник. От ярости его глаза стали пылать еще сильнее. Двойник готовился ударить, цепляя пролетающий мимо небольшой астероид. Паша мысленно подготовился дать отпор, облюбовав ближайшую массивную голубую звезду, готовясь увеличить свои размеры до немыслимых, но все еще не терял надежды на мирное решение, из которого извлечет максимум выгоды.
  
   -Самое могущественное существо, которое отправляет курьера, поскольку сам ничего не может? Самому-то не смешно? Он прислал гонца в надежде, что тот сможет сделать то, что он не смог сам, твой хозяин всего-навсего паразит, неспособный даже прийти лично. Скажи мне, что будет, если ты провалишься?
  
   Во взгляде двойника промелькнула искра страха, всего на мгновение, но этого было достаточно.
  
   - Молчишь? Дай угадаю, он просто убьет тебя! Даже если ты сможешь заполучить мое тело, то, в любом случае, он просто выбросит тебя на помойку истории, когда ты станешь ему не нужен. - Двойник оказался неожиданно раздавленным, свалившейся на него правдой.
  
   -Он никогда так не поступит!
  
   -Да что ты? Ты так в этом уверен? Загляни в мою память, и ты увидишь сам, такие ситуации повторялись уже десятки, сотни тысяч раз. Властный господин держит своих слуг в страхе, они думают, что он чуть ли не бог, но настает момент, когда они понимают что он не более чем ничтожный паразит, что живет за их счет.
  
   - Нет! Это не правда, он ценит меня! - Истерично орал двойник.
  
   -Это он тебе сказал? Скажи, а много ли ты знаешь таких как ты?
  
   -Твоя ложь не заставит меня пойти на предательство! - Астероид в руках двойника раскалился добела. Паша заметил, как к оппоненту стали притягиваться другие астероиды.
  
   - Моя ложь? Посмотри в мои воспоминания, посмотри, сколько подобных случаев уже было. - На какой-то момент двойник закрыл глаза. Когда он их открыл, они были полны разочарования и боли.
  
   - Ты... Ты не отсюда! И в твоем мире даже не слышали о нем! Он...Он лгал мне! Лгал с самого начала, говорил, что правит всем мирозданием...
  
   -Я же сразу тебе сказал. Твой хозяин всего-навсего паразит. - Астероиды перестали притягиваться к двойнику, но все еще летели с приличной скоростью. Астероид в руке остывал. Паша даже замечал расплавленные капельки породы, отделившиеся от него.
  
   - Что мне делать? Я не могу вернуться к нему после этого, я не хочу просто исчезать в пустоте!
  
   - Ну-у...Ты можешь вернуться к нему, и вероятнее всего он тебя просто уничтожит, или же ты можешь пойти другим путем.
  
   - У меня два пути, захватить твое тело и служить ему, либо вернуться к нему и бесследно исчезнуть в пустоте! - Обреченно ответил двойник.
  
   - Как и всегда, есть третий путь. Ты можешь слиться со мной. Ты, конечно же, не получишь контроль над мои телом, но при этом ты будешь жить до тех пор, пока я жив. Ты будешь радоваться и горевать вместе со мной, будешь любить и ненавидеть вместе со мной, ты не сможешь действовать сам, для тебя это будет похоже на сон. Взамен я прошу дать мне свою силу, стань со мной одним целым, стань мне братом. - Паша протянул руку своему двойнику.
  
   - Но он... - Колебался двойник.
  
   - Он более не будет властен над тобой, теперь у тебя два выбора -- уйти к нему или остаться со мной, что ты выбираешь? Жизнь...или смерть? - В глазах двойника читался откровенный страх. Паша победил.
  
   - Я...я выбираю жизнь! - Двойник пожал руку Паши.
  
   Едва двойник коснулся руки инквизитора, он тут же исчез. Паша чувствовал, как его разум, словно родная мать, принимает его собственные черты характера, привычки, частички скопированных чувств. Его разум питался двойником, оказавшимся лишь безвольным сгустком энергии. Но вместе со слиянием Паша чувствовал СИЛУ. Границы осознания магии расширялись, наполнялись новым смыслом, новыми горизонтами. Двойник добровольно отдал свои силы, на веки вечные покорившись своему брату, чтобы жить и наслаждаться жизнью вместе с ним. Космос растворялся. Паша медленно возвращался в реальный мир. Единорог открыл глаза. В тусклом свете факелов перед мордочкой Паши отчаянно пылал гаснущий ядовито-зеленый огонь. Спустя пару секунд пламя навсегда погасло, потеряв носителя.
  
   - Я так полагаю, ты победил. - Спросила Твайлайт, нарушившая запрет "не входить ни при каких обстоятельствах."
  
   - Сила... ха-ха-ха, я чувствую, как она струится по моим жилам!! - Глаза Паши засветились ядовито-зеленым огнем и тут же погасли. - Упс.
  
   - Пф-ф-ф. Так ты даже кролика не напугаешь. Да и я уже вижу твою суть! - Ехидно обломал Денис Пашу.
  
   - Милый, хватит пугать местных зверушек. - Смеялась Лира.
  
   ***
  
  
  
   - Аж спина болит. - Признался, чуть повеселев, Паша.
  
   - Хех, а то! Она же сильная как земные пони! - Раздался гудок поезда. - О, мне пора. Тренируй заклинание воспоминаний!
  
   - Ты тоже не расслабляйся! - Друзья попрощались, и Денис вышел из поезда.
  
   - Надеюсь, Сомбра не оторвет тебе голову за оставленного дома свежеиспеченного аликорна. - Вслух проговорил жеребец. Денис шумно вздохнул. - "Нужно собраться с мыслями!". - Единорог еще какое-то время смотрел вслед ушедшему поезду. Легкое касание прервало раздумья жеребца.
  
   - Уже скучаешь по нему? - Поинтересовалась у Дениса Рэйнбоу Дэш.
  
   - Нет. Думаю, как отреагирует Сомбра на отсутствие Лиры. У Сомбры явно есть шпионы. А появление нового аликорна и по совместительству седьмой хранительницы элементов для него не останется незамеченным. - Пегаска разочарованно сделала пару шагов в след ушедшему поезду.
  
   - Селестия! Он же...! - По мордочке пегаски потекли слезы.
  
   - Все равно он должен быть там! Он Верховный инквизитор Кристальной империи. А Сомбра, в свете недавних событий, может, поймет... и простит. А, может, вообще проигнорирует превращение Лиры. Ладно. Я пойду. Я хочу побыть один. - Денис молча зашаг к замку.
  
   - Прости, если помешала.
  
   - Ничего. Дэши. Ничего. - Денис приобнял пегаску.
  
   В замке дружбы Денис первым делом отправил Паше подробный план по подготовке и направлению Флаттершай. Успокоив себя мыслью, что Паша сможет телепортироваться из Кристальной империи в любую секунду, Денис завалился спать. " Как только закончим с Сомброй, поеду домой! Достало лишь на денек возвращаться! Хочу побыть месяцок хотя бы. И неделю не слезать с моей ненаглядной." Неожиданно зазвонил коммуникатор. Паша, хитрый лис, взял с собой коммуникатор. Изучив содержание послание, Денис довольно потянулся. В сообщении был длинный текст договора крови. Жеребец прочитал договор и удалил сообщение. Все страхи, тревоги и неуверенность вмиг покинули гибкий и могучий разум единорога.
  
   - Ну вот, это другое дело. С этим можно работать! - Вслух радовался хитрый и очень умный жеребец. - "Сколько же преимуществ дает превосходство в технологии и банальном развитии ума!" - Денис наслаждался гениальным решением друга, а также своими недавними решениями. Жеребец покосился на тайник с современным противотанковым ружьем, которую следует как можно скорее отправить назад. В мир людей. - "А я боялся, что элементы не сработают. Предусмотрительно, но осадок от своей же неуверенности остался".
  
   ========== Глава тридцать третья: честь. ==========
  
   Поезд. Мимо проносились скучные пейзажи лесов, скал и редких полей. Паша от скуки смотрел в окно, воспринимая происходящее, как пытку. Да, он мог телепортироваться прямо к куполу, но никто не гарантирует, что принцесса Каденс не захочет прибрать к копытам этот поезд. Конечно, была договоренность, но Эквестрия, послав хранительниц сражаться против Сомбры, объявила войну Кристальной империи, а это означало, что в любой момент любые договоренности можно расторгнуть.
  
   Паша заметил промелькнувший знак, означавший, что до пограничных застав оставалось с десяток километров. - "Ну, хоть немного развлекусь". - Приободрился инквизитор. Паша налил себе еще одну кружку чая. Очередные два кусочка сахара смиренно полетели в телекинезе навстречу своей неминуемой гибели в горячем чае. Жеребец с интересом наблюдал за своей же манипуляцией. Он сделал важное лицо:
  
   - Вы! Совершили немыслимое! И за это вы послужите великой цели! - Паша развеял заклинания, и два кубика сахара исчезли в кружке. - Сделайте же мой чай! Вкусным! - Жеребец довольно засмеялся. Немного подняв себе настроение, Паша с чувством выполненного долга уставился в окно, задумчиво помешивая помешивал чай.
  
   - Лорд Альтазар! Через пятнадцать минут мы прибудем на пост. - Вежливо сообщил проводник.
  
   Инквизитор молча кивнул. Ему как воздух была необходима встреча с постовыми. Желательно еще чтобы они придрались к чему-нибудь. Паша осознал, что хочет хоть какого-то действия. На Земле его мозг был всегда чем-то занят. Будь то компьютер, учеба или бизнес. В поезде заняться было абсолютно нечем. Единственным развлечением были две уже прочитанные книги и показательные казни сахара в кружках чая. Поймав себя на мысли, что количество выпитых кружек чая только за сегодня готово перевалить за четвертый десяток, инквизитор отставил кружу, чтобы уже через минуту, наплевав на небольшой океан чая, плескающимся в желудке, продолжить столь увлекательное действо. Поглощение чая.
  
   Через десять минут поезд прибыл на станцию, где и развернулся пограничный пост. Косясь на опустевшую кружу, инквизитор, пообещав себе, что на сегодня эта кружка была последней, вышел из поезда, пропуская стражей. Проверка затянулась на три часа.
  
   Пока стражи сверху донизу проверяли его поезд, персонал и немногочисленных пассажиров, в основном, его слуг, Паша убедил стражей пропустить его в здание вокзала. Внутри инквизитор купил себе несколько книг в дорогу. - "Вот. Хоть немного повеселее будет". - Приободрился инквизитор, изучая одну из книг Дэринг Ду. На обложке пегаска с песочного цвета шерсткой выбегала из храма с каким-то артефактом сопровождаемая местным землетрясением.
  
   Внимание инквизитора привлек шум на перроне. У поезда разгорался нешуточный спор, перерастающий в серьезный конфликт. Паша быстро расплатился и скорее поспешил на выручку. На перроне выяснилось, что двое стражей хотели отодрать обшивку вагона, чтобы проверить поезд на наличие контрабанды. Для разрешения конфликта был вызван начальник станции. Суровый земной пони, охладив пыл стражи, разрешил продолжить движение и даже извинился за излишнее рвение стражей.
  
   Спустя несколько минут поезд двинулся дальше. Паша, довольный короткой и успешной разборкой со стражам, с превеликим наслаждением плюхнулся на кровать, с не меньшим удовольствием открывая только что купленную книгу. До столицы кристальной империи ехать еще двое суток, но книги должно хватить.
  
   От резкого торможения жеребец чуть не полетел с кровати. Паша недовольно закрыл книгу. - "Эй! Я столько проблем не заказывал!". - Про себя ворчал инквизитор. Тем временем поезд тронулся назад, но проехав едва метр, снова затормозил. Паша прильнул к окну. Поезд окружали солдаты. К каждому вагону спешили сразу по нескольку единорогов и пегасов. В его вагон бежал отряд во главе с Шайнинг Армором.
  
   Едва дверь распахнулась, капитан королевской стражи Шайнинг Армор стрелой влетел в вагон "для особых персон". Инквизитор уже ожидал его, приняв боевую стойку и приготовив несколько заклинаний.
  
   - Предатель! Сдавайся! - Вскричал капитан. Жеребец начал готовить заклинание. Паша даже не шелохнулся. Окутав Шайнинга телекинезом, инквизитор создал сильный импульс направленный вверх. Шайнинг едва успел наложить на себя щит перед тем, как пробить собой крышу вагона. Остальные нападавшие, увидев столь бесславное поражение своего командира, решили не лезть на рожон и пока оставить Верховного инквизитора Кристальной империи в покое. За окном слышался крик падающего с большой высоты пони. К счастью, удара о землю не последовало. Капитан стражи был искусным магом и с такой неприятностью, как падение с большой высоты, мог успешно бороться. Через мгновение Шайнинг снова вбежал в вагон, но пыла у жеребца поубавилось.
  
   - Ты арестован, инквизитор! - Выпалил капитан. - Тебя будут судить за твои преступления!
  
   - И кто же меня арестует? - Усмехаясь спросил Паша.
  
   - Мы! - Вслед за Шайнингом в вагон вошла принцесса Каденс. - Ты ответишь за свое предательство!
  
   - Предательство? И кого же я, интересно, предал? - Все с такой же насмешкой интересовался инквизитор.
  
   - Ты! Лично предложил Сомбре взять Флаттершай в заложники! И после этого ты стал Верховным инквизитором у Сомбры! Ты, так или иначе, ответишь за свое преступление. Не по закону, так по справедливости! - Шайнинг Армор говорил гневно, свято веря в свои слова. Паша мысленно прикинул шансы. Если жеребец нападет сейчас, то на поезде можно будет ставить жирный крест.
  
   - Это не та ли Флаттершай, которая сейчас находится в Понивилле? - Не переставая усмехаться, спросил Паша.
  
   - Сомбра сам ее отпустил. А ты! Ты обрек ее на плен! - Кричал Шайнинг. - Я бы убил тебя, окажись на ее месте Твайлайт. Ты просто мразь и ничтожество, которая только может прикрываться беззащитными кобылками.
  
   - Сказал трус и мямля, что прячется за крупом своей жены. - Шайнинг аж отпрянул от неожиданности. Жеребец ощетинился.
  
   - Я, Шайнинг Армор, капитан королевской стражи, вызываю тебя на дуэль! Мы будем биться, пока один из нас не умрет! - Закончив речь, Шайшинг указал кончиком алебарды в инквизитора. - Ты принимаешь мой вызов? Подстилка Сомбры!
  
   - Шайнинг! Не смей! - Запоздало вскричала Каденс. - Я, как секундант, предлагаю тебе выкуп за твою жизнь! Оставь поезд и убирайся!
  
   - Кэйди, ты не... - Пытался остановить жену Шайнинг.
  
   - Что ж, Блестяшка Армор. Вызов принят. Когда я выиграю, ты, твоя прелестная женушка и сброд, который ты сюда притащил, выметаетесь из МОЕГО поезда, после чего я беспрепятственно отправляюсь дальше. Если же каким то волшебным образом ты сможешь победить, то я сам тебе сдамся. Тебя устраивают такие условия? Трусишка - Паша величаво извлек меч.
  
   - Ты сам избрал свою судьбу! Ублюдок! - Прорычал Шайнинг Армор
  
   Паша и Шайнинг вышли из поезда. Дуэлянты заняли поляну в нескольких метрах от путей. Один из слуг Паши, согласившись быть секундантом, дал команду жеребцам.
  
   Шайнинг немедля кинулся к инквизитору, намереваясь проткнуть его алебардой. В планы Паши это явно не входило. Инквизитор умело нанес удар сверху по оружию оппонента. Ослепленный яростью, Шайнинг не удержал оружие. Алебарда выскочила из поля телекинеза и уткнулась острием в землю. Шайнинг, оценив силы соперника, снова вскинул алебарду, теперь целя лезвием инквизитору в голову. Сделав круг, оружие Шайнинга было отбито выпадом инквизитора. Шайнинг снова пошел в атаку, еще раз сменив тактику. Теперь капитан пытался уколоть оппонента под ребра. Паша, разгадав маневр, блокировал оружие и, развернувшись, жестоко ударил жеребца задними копытами в челюсть.
  
   Шайнинг, от удара встав на задние ноги, беспомощно повалился на спину. Сквозь расплывающееся сознание, жеребец видел, как к нему зловеще приближается инквизитор с парящим мечом. Кое-как найдя в себе силы встать, Шайнинг подхватил алебарду. Паша атаковал быстро и молниеносно. Серия из пяти прекрасно отработанных ударов меча сначала отвела алебарду а затем оставила на шкуре капитана стражи три неглубоких пореза. Вдобавок, Паша еще ударил телекинезом в грудь жеребца. Шайнинг пролетев пару метров, беспомощно упал, подняв клубы пыли.
  
   - Я ожидал большего! - Уверенно произнес инквизитор. Паша перевел взгляд на Каденс. Аликорнша бессильно сжалась. В ее глазах застыл страх.
  
   - Э-это еще. Ахгр. Не все. - Шайнинг с большим трудом поднялся на ноги.
  
   Паша молча наблюдал как жеребец собирает максимум сил для удара. Неудержимый луч энергии ринулся на жеребца. В момент касания инквизитор на мгновение исчез в ослепительной вспышке, но подготовленное заклинание щита, полностью поглотила удар Шайнинга, нисколько не затронув инквизитора. Повторный удар также не пробил защиту Паши.
  
   - Слабак! - Грозно прорычал инквизитор. Темный шар с силой врезался в грудь Шайнинга, откинув его на десяток метров.
  
   - Нет! - Вскричала Каденс. Стражи едва удержали кобылку бросившуюся на помощь мужу. Паша наблюдал, как Каденс едва удерживали шестеро единорогов, стремительно теряя силы. Кто-то ей шептал что-то на ухо. Но Аликорнша вырвалась и, пылая гневом, бросилась на инквизитора.
  
   - Ты! Мразь! Отпусти его! Ты гораздо сильнее его! Иди сражайся с равными себе по силе! Трус!
  
   - Не смей вмешиваться в поединок! - Вскричал инквизитор.
  
   - Кэйди. - Слабо проговорил Шайнинг. - Я сам... хка, должен. Я проиг... Я в его власти. Прости меня. Я... - По мордочке принцессы потекли слезы.
  
   - Я не отдам тебя этому мон... А-а-а! - Вскричала Каденс. Когда ее опутали черные щупальца, созданные инквизитором. Паша крепко связал Каденс, лишив ее возможности двигаться. Последнее щупальце окутало ее рог.
  
   - Не затягивай! Я не буду... кха. Съеживаться.- Откашливаясь, слабо потребовал Шайнинг. Со стороны Каденс послышалось сдавленное мычание. Паша поднял алебарду Шайнинга и направил острие в сторону его головы. Алебарда вонзилась в землю, всего в нескольких сантиметрах от головы Шайнинг Армора.
  
   - Ты проиграл Армор, дуэль окончена! - Паша брезгливо отвернулся и пошел к поезду. Проходя мимо Каденс, инквизитор отдал мысленный приказ, и щупальца тут же исчезли. Каденс, едва освободившись, стремглав кинулась к Шайнингу.
  
   - Почему? - Донесся сзади окрепший голос капитана. - Ты... - Шайнинг споткнулся от приступа боли, - Почему ты не убил... М-меня?
  
   - Потому что это причинило бы Твайли сильнейшую боль, и она бы возненавидела меня. Я не хочу видеть ее слез по причине твоего идиотизма, эгоистичная ты скотина. - Бросив презренный взгляд на поверженного жеребца, Паша преспокойно удалился.
  
   Шайнин Армор пораженно смотрел вслед уходящему инквизитору . Его чувства перемешались в неописуемую кашу. Жеребец силился понять хоть что-то. - "Почему он называл ее Твайли? Что их вообще может связывать? Как к нему теперь относиться?"
  
   - Кэйди, ты хоть что-нибудь понимаешь?
  
   - Нет, любимый. Я теперь я не хочу что-либо понимать. Я хочу заняться твоими ранами.
  
   ========== Глава тридцать четвертая: принцесса Луна. ==========
  
   Селестия только что опустила солнце, и теперь настал ее черед. Принцесса Луна поднимала в небо свое светило. Как обычно принцесса Луна наслаждалась ночью. Каждый подъем луны был для нее настоящим торжеством. Каждый раз она с наслаждением приступала к своим обязанностям, пусть они и частично отдаляли ее от пони. Но ее это нисколько не смущало. Ее любили и так. Она хранила сны всех пони, оберегая от кошмаров, а от ее взора не мог укрыться ни один преступник. Почти все преступления, совершаемые ночью, были ею раскрыты. Тяжело было первые два года после ее возвращения. Но бандиты со временем привыкли и остерегались грабить ночью. Никто не хотел встречаться с разгневанной принцессой ночи. Луна стояла на балконе, наслаждаясь прохладой, около получаса. Насытившись, принцесса окутала себя лунным сиянием и "нырнула" в мир снов.
  
   Первый сон снова принадлежал Дерпи. Пегаска снова вспоминала их первую встречу, когда принцесса подарила ей призрачный дневник. Выйдя из сна пегаски, Луна попала в "сонное междумирье". Тысячи засыпающих или спящих пони создавали полотно, по которому она могла перемещаться, чувствуя каждый из них. - "Ой-ей! Эппл Блум снова сниться кошмар. Такс, исправим". - Луна легко подкорректировала сон молодой кобылки. Теперь Эппл Блум безмятежно скакала по зеленому лугу среди благоухающих цветов. Луна с наслаждением полетела дальше. Пару раз ей встречались кошмары, самым распространенным из них был кошмар о кьютимарках. В день своего возвращения Луна боялась, что за тысячу лет мир сильно изменится, и молодые пони будут по-настоящему беспокоиться о других вещах. Мир изменился, но не в плане кьютимарок.
  
   Внезапно сознание принцессы пронзил жуткий, липкий страх. Луна пригляделась. Вокруг замка принцессы дружбы витала огромная аура, вмещающая тысячи персонажей на огромной территории. Принцесса недоуменно смотрела на ненормальную для Понивилля ауру, перерастающую в ночной кошмар. - "Чей ты, ужастик? Давай разберемся", - подумала Луна и осторожно проколола "полотно сна". Ее взору предстал непонятный тоннель, усыпанный обломками. Тоннель был около двухсот метров в диаметре. Луна отметила, что тут не будет тесно даже Рэйнбоу.
  
   Понять сон сквозь прокол было нельзя. Луна неохотно отлетела в чей-то более приятный сон. Находясь в пределах его ауры, Луна внимательно изучала столь мощный кошмар. Вдалеке загорались новые алые точки. Кошмары, которые тоже следовало бы исправить, но Луну уже съедало непреодолимое любопытство. Принцесса трусила. Стоит ей войти в кошмар, как проход закроется, и она будет вынуждена остаться в нем до конца. Таким сильным сном будет не просто управлять. Луна сделала несколько вдохов, словно пловец перед прыжком, и, собравшись с духом, ворвалась в чужой сон.
  
   Луна уже находилась в своей бесплотной форме. Ее тело оставалось в замке, под надежной охраной. Но теперь она покидала реальный мир, переносясь в чей-то ужасный сон. Понивилль померк, уступая место декорациям сна. Проход, как и всегда, не забыл закрыться. Теперь она отчасти во власти сна. Теперь все зависит от спящего, и о тех сознаний, что успел породить спящий ум.
  
   Луна уже имела дело с огромными снами. Она быстро нашла разумных существ. Сотни тысяч белых огоньков копошились далеко внизу. Среди них затесался и огонек хозяина. Принцесса видела путь, по которому можно до них добраться. Луна пожалела, что коснулась верхушки ауры. Тоннели представляли собой запутанный лабиринт невообразимых размеров. Они тянулись на тысячи километров во все стороны. Луна уже была готова сдаться. Добираться до огоньков пешком пришлось бы несколько дней. И даже полет на крыльях занял бы всю ночь. К счастью Луна сумела телепортироваться прямо к огонькам.
  
   Принцесса оказалась в огромной пещере, наполовину застроенной какими-то мостами, непонятными пристройками, в стенах пещеры были выдолблены огромные ниши, служившие аналогом зданий, а посреди зала стоял огромный кран с гигантским увенчанный столбом чистейшего света. Достаточно ярким, чтобы осветить пещеру целиком. Существами оказались давно забытые создания, изгнанные из Эквестрии давным давно. - "Люди!" - Вспомнила Луна. - "Но только они сильно изменились. Если я не ошибаюсь, то они не умеют колдовать". - Тут мимо Луны прошагал огромный железный монстр. Чудовище грузно шагало на двух ногах, а руки венчали устрашающего вида булавы. Пораженная принцесса чуть не попала под его огромные ноги.
  
   Чудовище развернулось. Вместо головы чудовище венчало не самое удобное кресло, на котором сидел человек. Он сноровисто дергал за рычаги. Монстр, не противясь, не медля повиновался манипуляциям человека. Принцесса тотчас же вспомнила. На одном из заводов ученый показывал новую машину, управляемую похожими рычажками. Луна так и не смогла вспомнить заковыристое название.
  
   Тем временем чудовище замерло, став таким образом, чтобы могло пройти еще одно такое же чудище. Луна вовремя обернулась. Грузно шагая и издавая жуткие механические звуки, второй монстр деловито шагал на свою позицию. Вскоре на мостах собрались не менее двух сотен таких чудовищ. Повисла зловещая тишина. Луна пригляделась к замершим людям. На их лицах читались две эмоции. Страх и решимость. Принцесса не на шутку испугалась. Эти две эмоции встречались вместе только в одном случае. Перед боем! Луне было не привыкать. Она уже десятки раз успокаивала самые разнообразные армии пауков, летучих мышей и других разновидностей монстров, отличавшихся лишь фобией спящего. Но пару раз она во сне уже погибала, а это было чревато сильной головной болью и фантомными болями в местах ранений во сне. Не смертельно, но испытывать на себе особого желания у Луны не было.
  
   Пещера мелко затряслась. Солдаты, как предположила принцесса, пусть и вооруженные странным оружием, вертели головой в поисках противника. Тряска усиливалась. Почти в самой верхней точки потолка, оформленного в виде купола, появлялись трещинки. Тряска постепенно сходила на нет, но трещинок появлялось все больше. Они все чаще пересекались, откалывая кусочки камня. Из потолка показался быстро вертящийся кончик бурильной установки. Луна уже видела такие, но заметив размер отколовшихся кусочков невольно присвистнула. Бур был не менее двадцати метров в диаметре. К удивлению Луны, бур, дорыв отверстие, упал вниз и, немного полежав, начал подниматься при помощи гигантских металлических лап. Тем временем монстры вскинули руки со своими булавами в направлении отверстия, из которого уже был слышен нарастающий гул.
  
   Пещеру заполнил ужасающий грохот. Булавы монстров выпускали тонкие желтые лучики, рассыпая какие-то металлические детали. Кран, как оказалось, тоже был оборудован подобными булавам устройствами. Они быстро развернулись в сторону пробуренной дыры и с еще большим грохотом выпускали лучики потолще. Из дыры десятками повалились убитые монстры, но некоторые избежали лучей и со всей мочи летели под потолком. Луна решила разглядеть одно из них. Холодок ужаса пробежал по спине Луны. Чудовище состояло из головы Сомбры, увенчанной десятком длинных металлических щупалец. Вот один из монстров долетел до стреляющей машины и разорвал человека на куски. Пешие солдаты тоже присоединились к бою. Они били молниями из своих непонятных орудий по одиночным монстрам.
  
   Бой затягивался. Луна, не видя выходя из ситуации, нашла себе укрытие. Тем временем в дыру уже стрелял только кран, а машины расправлялись с пробравшимися в пещеру монстрами. Солдаты тоже попрятались в укрытия и все так же стреляли по одиночным монстрам. Луна с ужасом заметила. Более десятка машин неподвижно лежали, к ним уже спешили люди, но добежал только один. Монстры очень умело расправлялись с солдатами. Луна решила, что больше медлить нельзя, и вступила в бой.
  
   На появление пони с развивающейся фантомной гривой люди отреагировали неоднозначно. Едва она появилась, как в нее уже направили сразу три орудия. К счастью первый же сбитый ею "Сомбра" дал самый положительный эффект. Ее отвели к укрытию, откуда она могла безопасно стрелять. Бой все продолжался. Уже более пятидесяти машин лежали без движения, а кран был зверски разрушен. Сначала на него нападали отдельные монстры, отвлекая его орудия на себя, затем из дыры вылетела рука, состоящая из монстров. Сразу пять потоков чудовищ почти мгновенно разрушили огромный кран и погасили луч. В пещере стало заметно темнее. Луна, видя неэффективность своей стрельбы, решила создать магическую бомбу. Большой шар лунного цвета коснулся руки из монстров, уничтожив сразу два или три десятка ужасных голов. "Сомбры" резко обернулись в сторону принцессы и дружно всем скопом полетели к ней. Луна судорожно искала выход. Принцесса создала вокруг себя огромный шар лунного сияния. Чудовища, попадая в него загорались, у них отваливались щупальца и через секунду в зловещем крике "Сомбры" погибали. Чудовища все лезли, но меньше их не становилось. В Луну уже летел плотный поток из чудищ, ширившийся с каждой секундой. Немногочисленные выжившие солдаты встали позади принцессы и как могли поддерживали огнем.
  
   Принцесса не сдавалась, до этого она не встречала столь сильных и жутких кошмаров. Монстры все продолжали наступать. Луна слышала, как еще четыре раза упали буры. Монстров значительно прибавилось. Но все они гибли в ее сиянии. Предсмертных криков чудовищ было столько, что они сливались в один непрекращающийся леденящий душу рев. - "Как он до сих пор с ума не сошел. Надо будет найти этого пони и серьезно с ним поговорить. Такой силы разума я еще не встречала". - Подумала Луна. Тем временем поток монстров и не думал спадать, а становился все сильнее.
  
   Два ослепительных луча вылетели из-за спины принцессы, ворвавшись в самую гущу монстров. Ударила ослепительная вспышка. Луна облегченно вздохнула. - "Ну неужели. Хозяин сна мне хоть чем-то поможет. Но как ос...". - Мысль Луны оборвал тот факт, что вспышка и не думала гаснуть. Вместо этого она распространялась. Появлялись белые молнии, захватывая все новых и новых чудовищ. "Сомбры" гибли в немом крике безмерной боли, бесследно исчезая в едва различимом треске чистой энергии.
  
   - Кто ты? - Спросил голос сзади. - Тебя, вроде, тут не должно быть!
  
   Луна обернулась. Перед ней стоял крупный человек средних лет. Судя по нему, Луна определила, что он не является лидером этих персонажей, но полностью ими управляет. Принцесса огляделась вокруг. Сон полностью остановился. Даже языки пламени замерли.
  
   - Мде, я должен был догадаться, но я думал, что шанс твоего появления в моем сне ничтожно мизерный. Приветствую вас, принцесса Луна, повелительница ночи, в моем сне. - Человек почтительно поклонился.
  
   - Так ты осознаешь, что это твой сон? - Человек сделал глубокий вход, и пещера стала исчезать. Осталась лишь ровная площадка, освященная столбом темно-синего света.
  
   - Да! Я очень давно научился контролировать свой сон. - Его голос разносился эхом по неведомому месту, от чего звучал впечатляюще. - Я могу по желанию прервать его или скорректировать. Но... Принцесса, что вы тут делаете? Разве вы не должны развевать кошмары тех, кто на это не способен?
  
   - Меня привлек именно твой сон. Я еще не видела, чтобы сны были столь огромны. Твой разум впечатляет. Кто ты? Как тебя зовут? - Луна уверенно зашла в столб света. Внутри стук ее копыт стал эхом разноситься по странному месту.
  
   - Мое имя вам ничего не скажет.
  
   - Но ты! Явно человек. - Подметила Луна.
  
   - Верно. Но для вас это не имеет значения. Вы все равно не властны отослать меня назад, и даже если отошлете, то лишь повредите себе и вашим подданным.
  
   - Хм. Тебя никто за язык не тянул. - Рог Луны засветился. Ее собеседника окутало лунное сияние. Заклинание подавляло волю спящего. - Расскажи мне, почему мне не стоит искать и отсылать тебя в твой мир? - Собеседник сделал движение рукой и заклинание вмиг развеялось.
  
   - Какой интересный метод допроса. Только здесь, - человек обвел рукой пространство, - все зависит лишь от силы сознания. А вы еще не встречали достойных соперников.
  
   - Назови свое имя! - Луна вновь создала заклинание, многократно усилив его силу. Собеседник лишь лениво отмахнулся от него, словно от назойливой мухи.
  
   - Принцесса Луна, вам стоило лишь спросить меня. Зачем эти фокусы? И все же, прошу простить меня. Я веду себя достаточно дерзко, находясь в вашем королевстве. Значит, вы встречали раньше людей. Интересно.
  
   - Они жили в Эквестрии много веков назад. К сожалению... Они ушли.
  
   - Что-то мне подсказывает, что не по своей воле. - С недобрым прищуром, предположил собеседник. - И больше не появлялись?
  
   - Нет. Больше они никогда не проходили сквозь портал. Так как тебя зовут?
  
   - Ты можешь называть меня Скорпикор. - Луне было не по себе. Она хорошо читала эмоции, но назвавшийся Скорпикором их не проявлял.
  
   - Ты сейчас пони? - Осторожно спросила принцесса.
  
   - Портал превращает тело путешественника в пони, и даже дает кьютимарку. - Луна довольно улыбнулась. Собеседник этим разговором сам гнал себя в ловушку. Она могла выведать у него все, не прибегая к магии подчинения.
  
   - Как интересно. Наверное, тебе досталась значимая кьютимарка. - Незнакомец засмеялся.
  
   - Давайте не будем попросту тратить время. Я не скажу вам, кто я, пока сам этого не захочу. Не нужно пытаться подловить меня. Я вам сам все расскажу.
  
   - Так в чем дело? - Обиделась Луна.
  
   - Сначала я хочу понять, а стоит ли иметь с вами дело. Но из всех принцесс, вы мне кажетесь наиболее адекватной. Твайлайт и Лира не в счет.
  
   - Лира! - Удивилась Луна. - Это же государственная тайна!
  
   - Об этой государственной тайне уже говорит весь Понивилль. - Парировал Скорпикор. - Аликорнов вообще трудно прятать. Особенно после того, как полгарнизона Понивилля отправляются охотиться за каким-то монстром. Его крик был слышен даже в Понивилле, хоть он и забрался достаточно далеко.
  
   - Что-то ты подозрительно хорошо осведомлен о последних событиях. Да и его крик никто в Понивилле не слышал. - Луна подозрительно посмотрела на своего собеседника.
  
   - Ну только не надо меня взглядом сверить. Я опираюсь лишь на факты. - Собеседник назидательно посмотрел на принцессу. - А обманывать нехорошо! Даже принцессам. Даже тогда, когда сильно хочется выведать что-то интересное.
  
   - Рассказывай уже! - Луна отвернулась. - А то обижусь!
  
   - А с виду принцесса. Хе-хе! Ладно. Я прибыл в этот мир для исследований. Я помогаю Твайлайт разрабатывать новые технологии в обмен на знания о новом мире. Да, всего-то навсего. А мой сон, это лишь старый фильм. Как видите он достаточно зрелищный. Я посмотрел его перед сном.
  
   - И ты меня ради этого столько за нос водил? - Обиделась Луна.
  
   - Да нет, конечно. Мы добываем для Твайлайт данные о Сомбре. - Лицо Скорпикора стало серьезным.
  
   - Данные? Как? - Удивилась Луна.
  
   - Да все просто. Мы привезли своих технологий. Щит Сомбры не защищен от них, и мы легко получаем необходимые данные.
  
   - Вы добровольно пришли в наш мир и помогаете бороться с тираном, о котором даже ничего не знаете? - Пораженно спросила Луна.
  
   - Принцесса Твайлайт убедила меня помочь ей. И вот я здесь.
  
   - Это... очень благородно.
  
   - Не знаю, что там совершили люди, за что их пришлось изгнать, но не все мы плохие. Я надеюсь, Твайлайт не сильно попадет. Я как никто другой понимаю, насколько серьезно может оказаться влияние другого мира.
  
   - Она принцесса. И может самостоятельно принимать решения. Хотя вот это ее решение несколько безответственно.
  
   - Рад слышать. Принцесса, я могу сосредоточиться и показать другие картины моего мира. - Скорпикор почтительно протянул руку. Луна, немного помешкав протянула копыто в ответ.
  
   - Буду рада.
  
   Скорпикор до самого утра показывал принцессе прекрасные места своего мира, памятники, впечатляющие архитектурные сооружения и даже смог передать вкус некоторых напитков. Луна долго предавалась искушениям и красотам неведомого ей мира. Принцесса покинула его сон лишь к утру.
  
   Денис резко соскочил с кровати. Ярость заполняла его. Жеребец смотрел на опускающуюся луну. - "Черт! Шанс же был мизерным! Если она узнает, что мы планируем свою атаку, то все будет кончено. Ну ничего. Любопытной Варваре на базаре нос оторвали. Если еще раз вломиться, я ей такой сон покажу. До конца жизни по углам будет гадить!" - Денис раздраженно закрыл окно.
  
   К обеду в замок дружбы приехала принцесса Луна. Они с Твайлайт о чем-то долго болтали. Денису удалось лишь расслышать, что Твайлайт увлеченно рассказывала Луне о самолетах.
  
   Вечером, когда Луна покинула замок, Твайлайт решила серьезно поговорить с Денисом. Жеребец оказался в саду, в одной из беседок.
  
   - Денис, и откуда она узнала о тебе? - Раздраженно спросила Аликорнша.
  
   - Она вторглась в мой сон. Я не до конца осознавал, что делаю, но выдал лишь часть легенды. И, кстати, поаккуратнее. У Селестии есть "Око Мидаса".
  
   - Эм... Я не... Что это? - Растерянно спросила Твайлайт.
  
   - Не удивительно, что ты ничего про него не знаешь. Это забытый артефакт. Оно способно незаметно следить везде, кроме закрытых помещений. Они сами способны следить за империей, но не так качественно, как мы. - Пока Денис говорил, он рисовал магией едва заметный текст у копыта Аликорнши:
  
   - Если узнают о наших планах насчет Сомбры, то вся наша работа пойдет насмарку.
  
   - Они же принцессы! У них много старых артефактов в запасе. - Твайлайт тоже решила скрытно пообщаться с Денисом.
  
   - Я не выдам принцессам наших планов. Если они не справятся, то вы останетесь нашей последним шансом, чтобы предотвратить ужасную войну.
  
   - Может, пошаришь по ее хранилищу? - Подмигнув, предложил Денис.
  
   - Мы не подведем. Я уже подбросил дневник Сомбры в тайник. Флаттершай очень скоро его найдет. Не сможет не найти.
  
   - Она мне не позволит. Тем более, что мне еще со школы хочется попасть в него.
  
   - Мне поперек сердца вот так использовать ее. - Дописав, Твайлайт погрустнела. По ее мордочке покатилась одинокая слеза.
  
   - Не грусти. Однажды тебе станут доступны все тайны этого мира. Ладно. Пошли поедим.
  
   - Это единственный шанс на спасение Сомбры. Мы не должны допустить гибели тирана. - Твайлайт проронила еще одну слезу. Денис прекрасно понимал чувства Аликорнши и не мог просто так смотреть на нее. Жеребец заполнил беседку тысячами алых огоньков. Твайлайт, уже в который раз, завораживалась от сплетаемой роем огоньков картины, отвлекалась от тяготивших ее проблем.
  
   - Спасибо. - Застенчиво улыбаясь, поблагодарила Твайлайт.
  
   ========== Глава тридцать пятая: дневник Сомбры. ==========
  
   Каденс с ужасом смотрела на манипуляции Дискорда. Как известно, магическое лечение исцеляет со значительными изъянами. Шрамов не остается, но раны болят около недели и сковывают движения. Магия не давала шансов на быстрое излечение, но вот Дискорд - другое дело. Однако его методы... Драконикус возился с непонятной конструкцией, называя неведомое чудо "сварочным аппаратом". От двух металлический баллонов шла резиновая трубка, заканчивающаяся каркающей вороной. Дискорд деловито изменял интенсивность пламени из ее клюва. Шайнинг Армор, немного привыкший к странностям драконикуса, пытался абстрагировать от методов сумасшедшего доктора.
  
   - Ну что ж. Приступим. - Деловито потирая лапы, сообщил Дискорд. - Если вы почувствуете легкое жжение, немедленно скажите.
  
   Шайнинг Армор мужественно отвернулся, от приближающегося Дискорда вооруженного "сварочным аппаратом" и обыкновенной метлой. Каденс чуть не потеряла сознание, когда Дискорд близко поднес пламя к шее жеребца. Кобылка всем своим естеством надеялась не услышать криков мужа. Через минуту Каденс решилась приоткрыть глаза. От увиденного кобылка чуть не сошла с ума. Дискорд деловито водил пламенем по ране Шайнинга. Но к удивлению обоих боли капитан не чувствовал, а рана затягивалась. Закончив с порезами, Дискорд перевернул жеребца и начал приколачивать доски к ребрам. Закончив с досками, драконикус сунул под нос жеребцу обыкновенный кирпич со словами. - Ешь! - Шайнинг бросив недоуменный взгляд, приступил к трапезе. К счастью кирпич, хоть и обладал вкусом кирпича, но по составу напоминал желе.
  
   - Молодец больной! - Радостно воскликнул Дискорд, стаскивая шапочку медсестры. - Вы здоровы и, как доедите, можете идти! А меня ждут дела! - Дискорд наскоро зачем-то подмел жеребца и, щелкнув пальцами, исчез.
  
   - Тьфу! Гадость какая-то! - Выплевывая кусок кирпича, пожаловался Шайнинг.
  
   - Кушай. - Неуверенно сказала Каденс. - Это полезно. Наверное.
  
   - Гадость! - Шайнинг умоляюще посмотрел на Каденс. Кобылка бессильно пожала плечами.
  
   - Больше не буду у него лечиться!
  
   Дискорд предстал перед Твайлайт, сидя в кресле, оформленного в виде Дискорда, одетый в смокинг, также оформленный в виде Дискорда, в одной калоше и одной туфле, тоже в виде Дискорда и, естественно, с галстуком, в виде Дискорда и завязанного в того же самого Дискорда.
  
   - Привет. Что-то ты сегодня долго. - Улыбаясь, сетовала Твайлайт. - Это что? Новая мода среди духов хаоса?
  
   - Да! Я сегодня сама моднявость. Ты посмотри! Какой покрой, какая расцветка. Я обязательно навещу Рэрити сегодня. Она обязана это увидеть.
  
   - Дискорд, милый. Я вынуждена тебя расстроить. В прошлом году она купила лампу в виде тебя. И уже создала платье в виде тебя. Оно смотрелось достаточно интересно на прошлогоднем карнавале. - Дискорд тут же посинел. Одежда в стиле тут же исчезла.
  
   - Умеешь ты расстроить друга. - Грустно выдохнул драконикус.
  
   - Ну, не грусти. Завтра-послезавтра ты придумаешь что-нибудь новенькое. Хм. - Твайлайт задумалась. - А ты не пробовал обернуть тело чайниками? Выйдет красиво! - Аликорнша игриво хихикнула.
  
   - Уф. Твайлайт. Ты же знаешь, я ненавижу чайники. Ладно, раз ты меня расстроила, говори, зачем вызвала. - Дискорд облачился в форму генерала. - Ты же знаешь, я очень занятой дух.
  
   - Дискорд, ты таким серьезным стал!
  
   - Война, Твай, во всем виновата война. - Дискорд подпер лапой подбородок и накинул на себя из ниоткуда взявшуюся плащ-палатку. - Хотя мы только и делаем, что сидим без дела на границе. - В лапах Дискорда появились клюшка для гольфа и теннисный мячик. - Скукота! - Дискорд поставил мячик Твайлайт на рог и с силой ударил по мячику. Сомневаться в Дискорде она и не подумала, но все же невольно зажмурилась. После удара мячик улетел в окно, миновав которое, распался на десяток птиц, вырезанных из арбуза.
  
   Твайлайт с интересом наблюдала, как арбузные птицы пропадали в появляющихся на земле воронках.
  
   - Хотя, - Дискорд уменьшился и телепортировался прямо на ухо аликорнши, - тут недавно, буквально вчера, твой братик решил подуэлиться с инквизитором. И я уже заварил его подпорченный круп.
  
   - Что? - Забеспокоилась Твайлайт. - Как он? Что с ним? Почему...
  
   - С ним все в порядке. Я уже его вылечил. Но почему он напал на Верховного инквизитора Кристальной империи, я не знаю. - Дискорд телепортировался с уха и надел осеннее пальто, дополнив свой образ кепкой, естественно проткнув ее рогом. - Но я слышал, что Селестия приказала Каденс захватить поезд. Не беспокойся. Поезд вместе с инквизитором благополучно уехал.
  
   Твайлайт подошла к окну. Аликорнша погрузилась в раздумья, наблюдая за заходящим солнцем.
  
   - Зачем? - Обеспокоенно спросила Твайлайт. - Зачем отбирать поезд? Для чего им нужна... Как же я сразу! - Твайлайт резко обернулась. - Дискорд! Они же подсадили шпиона! Селестия! Их же проверят перед куполом! А лишних либо схватят, либо высадят. О чем только Селестия думала!
  
   - Я могу нагнать поезд! - Хвастливо предложил Дискорд.
  
   - Нет. Я не буду оспаривать решение Селестии. Если она приняла такое решение, то значит, у нее были на это причины. Дискорд, скажи мне лучше, как ты собираешься отвлечь духов. Я слышала, что единороги нашли способ попасть в Кристальную империю.
  
   - Э не, Твайлайт! Это государственная тайна. Ты же не участвуешь в нападении. - К удивлению Твайлайт, на этот раз Дискорд не стал "переодеваться" или превращаться. - Это секрет!
  
   - Дискорд, я же принцесса. Мне обязательно знать такие вещи. "Хм, это не похоже Дискорда. Слишком уж он серьезно относиться к этой атаке", - насторожилась Твайлайт, стараясь ничем не выдать своей обеспокоенности.
  
   - Ну, наверное, ты права. Раз уж ты знаешь, как Селестия решила проблему со щитом. Я, - Дискорд "переоделся" в китель генерала, - отвлеку двух духов. Третий, как сказала Селестия, будет занят. У вас будет около двух дней чтобы войти внутрь купола.
  
   - А ты спросил, как Селестия отвлечет третьего духа льда?
  
   - Ну, она что-то говорила про героический отряд смельчаков. - Заметив гримасу ужаса на мордочке Твайлайт, Дискорд добавил. - Не бойся. Заморозку духа можно обратить. Смельчаки вернуться домой почти целыми. Простую простуду они переживут. Может быть.
  
   - Х-хороший план. - Неуверенно одобрила Твайлайт.
  
   - ОЙ! - Дискорд достал из воротника огромные напольные часы с маятником. Часы, довольно промяукав девять раз, отрастили ножки и забежали Дискорду в рукав. - Мне пора. Пока, Твайли. - Дискорд в спешке сел на скутер и, открыв дверь прямо посреди комнаты, исчез вместе со скутером в короткой вспышке.
  
   - И тебе пока. - В пустоту прошептала Твайлайт.
  
   - Твайлайт. - Жеребец решительно вошел в комнату. Возле него левитировала бумажная фигура зайца. - Нам пора. Ты забыла?
  
   - Н-нет. Денис. Селестия решила отправить отряд... Нет. Пожертвовать отрядом, чтобы отвлечь одного духа льда.
  
   - Это война, Твайлайт. - Жестоко произнес жеребец. - Селестия добивается своего теми методами, на которые у нее хватает мозгов и ресурсов. Тебе придется переступить через себя. А сейчас... У нас есть неотложное дело.
  
   Слезы душили Твайлайт. Целых несколько мгновений потребовалось принцессе, чтобы собрать волю в кулак. - "Я очень надеюсь, что у нас все получится. Иначе... Я не хочу думать об этом". - Твайлайт решительно пошла вслед за жеребцом. Их путь лежал в библиотеку.
  
   Сегодня Флаттершай столкнулась с неразрешимой загадкой. Стайка радужных бабочек пролетела мимо ее дома. Однако бабочки не были настроены на безмерную любовь и жажду познания животного мира молодой пегаски. Бабочки благополучно проигнорировали прекрасный цветочный сад кобылки и отправились куда-то на север. После такого "нахального поведения" Флаттершай не могла не отправиться за информацией об этих загадочных бабочках. Благо дел именно сегодня было не много. Изрядно помучив энтомологов, Флатершай отправилась в библиотеку Твайлайт. Пегаска вот уже несколько часов перебирала книги, хоть как-то касающееся насекомых. Знаний об этом виде в библиотеке не оказалось. Флаттершай уже заметно клевала носом и собиралась уходить.
  
   Темная фигура зайца промелькнула между стеллажами. Пегаска испуганно нырнула под стол. Темная фигура снова прошмыгнула и направилась к одной из полок. Флаттершай стало не по себе. Темная фигура зайца внимательно смотрела на книги, но, как определила опытная Флаттершай, в остальном повадки зайца, хоть и сотканного предположительно из темной магии, ничем не отличались от обычного представителя их вида. Зайчик тем временем продолжал изучать книги и никакого внимания на пегаску не обращал. Флаттершай решила покинуть свое укрытие и, если зайчик окажется опасным, приготовилась использовать свой подчиняющий взгляд.
  
   - Эй, не бойся.- Пегаска осторожно позвала зайчика. - Кто ты?
  
   Заяц недоуменно обернулся. Флаттершай, заметив его красные глаза, тут же замерла в нерешительности. Животное неотрывно смотрело на пегаску, не решаясь на какие-либо действия. Внезапно Флатершай осенило. Заяц был точной копией ее питомца.
  
   - Энджел? - Недоуменно спросила Флаттершай.
  
   Заяц отрицательно помотал головой.
  
   - Так ты понимаешь меня?
  
   В этот раз заяц утвердительно закивал.
  
   - Кто ты, симпотяжка? - С улыбкой поинтересовалась Флаттершай.
  
   Но зайчик проигнорировал и вопрос и комплимент. Вместо этого он осторожно заглянул за стеллаж и в страхе отпрянул.
  
   - Что с тобой? Чего ты испугался?
  
   Флаттершай уже не боялась. Она смело подошла к зайцу, пусть сотканному из тьмы. Зайчик, заметив приближение пегаски, оскалил зубы. Во рту "Зайчика" оказались несколько рядов игольчатых зубов. Флаттершай подпрыгнула о неожиданности. После такой демонстрации зайка уже не казался таким милым, но хотя бы не нападал. Тем временем из дальнего крыла библиотеки послышался шум. На пол кто-то уронил несколько книг.
  
   - Кто там? - Испуганно спросила пустоту Флаттершай. Ответа не было.
  
   Тем временем "зайчик" прижался к копытам пегаски. Флаттершай едва не отдернула их в испуге. Пересилив страх, пегаска хотела посадить "зайчика" на спину и бежать из библиотеки, но "зайчик", предугадав желание пегаски, отстранился и, умоляюще глядя на нее, жестами звал идти за ним. После недолгих колебаний, Флатершай решила последовать за "зайчиком". Пробираясь по библиотеке, словно отрабатывая штурм объекта, "парочка" вышла к запретной секции. "Зайчик" ловко набрал нужный код, и двери секции шумно отворились, открывая зловещий коридор. Флаттершай боязненно заглянула внутрь. Зловещие стены уходили вглубь замка заканчиваясь входом, стилизованным под пещеру. "Зайчик" посмотрев на Флатершай, уверенно припустил ко входу в хранилище. Пегаска мелко затряслась, но отпускать шустрика ей не хотелось. Неуверенный шаг в коридор пегаса активировал систему охраны, которая, впрочем, через секунду отключилась. Кто-то или что-то блокировала магию. Отгоняя прочь дурные предчувствия, Флаттершай побежала догонять зайчика. Шустрый оказался у пустого постамента.
  
   - Эй! Нам сюда нельзя! - Корила зайчика Флаттершай.
  
   "Зайчик" уверенно помотал головой и указал на постамент.
  
   - Что ты хочешь?
  
   "Зайчик" снова указал на постамент, после чего побелел. Магия по капле стекала с листов бумаги, обнажая структуру "Зайчика". Вскоре перед Флатершай лежало лишь очень сложное, но всего лишь оригами.
  
   - Мамочки! - Взмолилась Флаттершай, осознав в какую ситуацию угодила.
  
   "Какая же! Я же... Что это?" - Пегаска пригляделась к оригами. На спине зайца Флаттершай разглядела слова: "Помоги мне! Моя настоящая жизнь находится в этом постаменте. Прочти мои слезы прошлого и пойми меня. Торопись!".
  
   Флаттершай непонимающе смотрела на каменный постамент. Он казался вырезанным из цельного куска камня, никаких надписей на нем не было, ничего на нем не стояло, ни теплом, ни холодом от него не веяло.
  
   - Не понимаю. - Вслух сказала Флаттершай, однако камень дрогнул. Словно услышав голос пегаски, плита постамента поднялась, открывая взору любопытной кобылки завернутую в старую ткань книгу. Пегаска поспешила убрать обертку.
  
   Вскрик ужаса эхом разнесся по запретной секции и коридору. Флаттершай выронила книгу от неожиданности. На переплете книги красовался сам Сомбра. Преодолев оцепенение, кобылка подобрала книгу и решилась прочитать хотя бы название, попутно дав себе обещание, что обязательно расскажет об произошедшем Твайлайт. На переплете было написано.
  
   "ПРИВЕСТВУЮ ТЕБЯ, ПЕГАС ТЫ, ЗЕМНОЙ ПОНИ ИЛИ ЕДИНОРОГ. ЗДЕСЬ МОИ ПОСЛЕДНИЕ СВОБОДНЫЕ ОТ ВСЕПОЖРАЮЩЕЙ ТЬМЫ МЫСЛИ И ЧУВСТВА. Я УЖЕ МНОГОЕ СОВЕРШИЛ, И НЕТ МНЕ ПРОЩЕНИЯ! МОЛЮ ТЕБЯ ЛЮБОПЫТНЫЙ! СОХРАНИ ИХ! ДОСТУЧИСЬ ДО МЕНЯ! ОСТАНОВИ МЕНЯ! Я НЕ СМОГУ ДОЛГО БОРОТЬСЯ С НИМ! "
  
   Флатершай воровато огляделась. К облегчению пегаски, до сих пор ее никто в библиотеку не вошел и не обнаружил беспечно открытого и брошенного безо всякого присмотра входа в запретную секцию. Кобылка решила не терять времени. Закрыв тайник, затем заперев запретную секцию, Флатершай спрятала дневник Сомбры под случайно выбранной книгой о бабочках. Успешно миновав стражу, кобылка полетела домой, чтобы погрузиться в чужие тайны, особенно если это касается существа, в порыве отчаяния изливающего свою душу. Даже если это существо - сам Сомбра.
  
   Денис удовлетворенно смотрел вслед улетающей пегаски.
  
   - Твайлайт, ты не переборщила с зубками?
  
   - Ничего, ей даже понравилось. Поверь.
  
   Денис скептически посмотрел на Твайлайт, поигрывая жезлом контроля.
  
   - Твайлайт, она чуть не испугалась.
  
   - Денис, я сама видела, как она избивала медведя. - Твайлайт сделала невинное лицо. - Конечно, есть возможность, что я неправильно поняла ту ситуацию, но... С ней все будет хорошо.
  
   - Ты забыла в конце добавить "наверное".
  
   ***
  
  
   Флаттершай стремглав влетела домой в окно, едва не разбив его. Энджел недовольно зевнул. Хозяйка редко вела себя так, но встретить хозяйку надо. Для обычного кролика Энджел был очень смышленым. Его потребность в общении была существенно выше, чем у его собратьев. Завидев его, Флаттершай дежурно улыбнулась. - "Что!? Даже тискать не будет!? Что это с ней!?". Энджел бесшумно шел за хозяйкой. - "А в такие моменты она даже мне нравиться!" - Подумал кролик. - " Ладно. Разберемся! Я все понимаю, но так я могу ее снова потерять! Чем она опять увлеклась? В какие игры она лезет?". - Кролик встал у двери. Хозяйка нечасто закрывалась наверху. - "Ты же сюда сбегаешь, только если я тебя достану! Что ты нашла?". - Сквозь щелку в двери Энджел увидел книгу. - "О нет! Вот теперь можно смело паниковать! С каких пор она увлекается Сомброй? Ладно, он все равно будет побежден. Я не зря подслушивал разговоры этих неосторожных хранительниц. Как вообще можно быть такими неосторожными. Могли бы давно понять, что я должен был давно состариться и умереть! Сможете ли вы одолеть его? Сможешь ли ты, моя хозяйка стать аликорном? Ты пегас, и при этом сильна, как земная пони. Тебе осталось еще немного. И тогда я, наконец, буду в силах говорить и смогу избавиться от этого проклятия".
  
   Флаттершай недовольно приглядывалась к двери. - "Энджел! Как же нехорошо подглядывать!". - Пегаска повернулась крупом к двери так, чтобы закрыть телом дневник ото всех точек, откуда маленький сорванец может подглядывать. Но сейчас не в меру любопытный кролик беспокоил пегаску меньше всего. Флатершай вожделенно открыла книгу, оказавшуюся дневником Сомбры:
  
   Первая запись. Я решил не ставить даты. В них нет никакого смысла. Моя грива стала фантомной уже двести лет назад, а это значит, я не старею. Мне больно об этом думать. Сколько я смогу поддерживать жизнь в Хенте? Как долго я буду продлевать ее жизнь? Как долго она будет на это соглашаться? Мы прожили счастливую жизнь! Иногда я был груб, несдержан, но это не помешало нам родить и вырастить троих прекрасных жеребят. И похоронить. Я до сих пор помню, как я стоял у постели. Как они умирали от старости один за другим. Бессмертие - это почти как проклятье. Может быть, потом я привыкну. Но мне сейчас очень больно. Очень больно терять своих детей. Хента тоже с ума сходит, но таков порядок жизни.
  
   Флаттершай до ночи читала воспоминания Сомбры о семье. Не раз она, рыдая, зарывалась в подушку. Воспоминания Сомбры как ножом резали по ее сердцу. - "Сомбра! Почему ты этим ни с кем не поделился? Ты же мог..." - Флатершай снова зарылась в подушку.
  
   Девятая запись. Нет, как я мог быть таким наивным! Тьма подбирается к моему сердцу. Год за годом, ссора за ссорой она подтачивала меня. Черная магия, которую я наивно пытался держать под контролем, рвется наружу. Я не говорю, что не ждал этого, но не думал, что я могу доставить столько боли своим близким! Похоже, это участь всех магов тьмы, и от этого никому не убежать. Мне нужно будет дать ей бой. Ради Хенты, ради себя, ради нас. Да просто ради кристальных пони. Я не правитель, но на меня все равно обращают внимание. Селестия, конечно, против. Но это мой город! И я вижу, как духи льда кружат над куполом. Сегодня перестали добывать кристаллы. Да, добытых хватит на сотни лет, но кристальное поле стало бы дополнительной защитой, если щит будет пробит. Столица будет защищена, и пони будет где укрыться.
  
   Десятая запись. Я забрал кристальное сердце. Пару дней щит продержится и без него, а за это время я сумею его очистить. По крайней мере, я так думал. Хента пыталась меня отговорить. Зря я ее не послушал. С другой стороны, чем дольше я тяну, тем сильнее становится тьма внутри меня. Выбор у меня не велик, но не стоило лезть без подготовки. Я проиграл! Я сдался! Моя кьютимарка почернела, хотя разницы особой я пока не чувствую. Ладно, время покажет, а у меня его полно! Надеюсь, Хента поможет мне все также держать тьму в узде.
  
   Следующим вечером Флаттершай продолжила чтение. Следующий десяток записей был посвящен жизни после смерти детей. Хента больше не хотела заводить жеребят, но Сомбра не оставлял попыток уговорить любимую.
  
   Двадцатая запись. Я решил не ставить даты. Зря, но переделывать я уже не хочу. Прошло пять лет, со дня последней записи. Пять! Мне уже стукнуло три сотни, а я переживаю о каких-то пяти. В моем распоряжении вечность. Если не убьют раньше.
  
   И все же странно и одновременно больно смотреть, как умирают твои друзья. Они живут своими жизнями и умирают от старости. Их жизни меняются, иногда кардинально. Хента на этой почве закатывает мне истерики. Она порой желает состариться и умереть. Я тоже иногда начинаю кричать на нее. Все же тьма во мне делает свое дело. Мне необходимо дать ей новый бой! Но, как? Я даже не знаю, что я делал при первом вызове. Мне нужно больше сил? Уверенности? Или других чувств? Кто бы дал ответ...
  
   Двадцать первая запись. Мы стали чаще сориться с Хентой. Мне стало скучно жить. Я решил занять пост при короле. Конечно, сильный маг не останется без работы, но мне хочется большего, нежели всю жизнь заниматься гравированием посохов? Я не знаю, отчего она так бесится. Я же буду все так же приходить домой. Но ведь моя мастерская практически во дворце. Да и за щитом я слежу. Ведь ничего не поменяется.
  
   Двадцать вторая запись. За два года наши отношения окончательно испортились. Я стремительно взлетаю по карьерной лестнице и скоро стану первым советником. Мне даже выделят покои, и мы сможем жить во дворце. Но... я в сомнениях. С каких это пор меня тянет к власти? Может, потому, что я понимаю больше других? Во всем. Жизненный опыт - интересная штука. И я хочу его применить. Может, стать королем?
  
   Следующие несколько глав были посвящены карьерному росту и дворцовым приключениям. Балы, приемы, интриги. Пару раз Флаттершай прерывала чтение, вспоминая свои визиты во дворцы. Незаметно глаза пегаски стали смыкаться. Через минуту Флатершай мирно храпела.
  
   Тридцать шестая запись. Этот Себастьен меня порядком раздражает. Надо будет вызвать его на дуэль. Я рискую своим местом, но это того будет стоить. Я все больше поддаюсь тьме, а этот гад этим пользуется. Как же я его ненавижу! От этого страдают все! И в первую очередь Хента, не говоря о слугах, друзьях и так далее. Я уже привык, что Хента удаляется от меня, но... Прошло много лет. Наша любовь погасла. Но я открыто срываюсь на слуг. Раньше я такого себе не позволял. Тьма поглощает меня, а вызвать ее на бой у меня не хватило упорства. Я снова сдался. И чем дальше, тем слабее становиться моя воля. Я уже хочу сдаться ей. Мне нужен стимул извне. Что-то, ради чего я бы решил измениться к лучшему. Мне нужно расстаться с Хентой. Отпустить ее. Она и так прожила слишком долго. Она хотела быть со мной вечно, но вечность подвластна лишь сильным, тем, кто готов ее принять. Я перестану ее подпитывать. Но если она захочет жить дальше, то я дам ей сил снова. Лишь если она испугается и прибежит просить сил у меня в надежде только спастись от смерти, без цели в жизни и без идей. То мне останется лишь прижать ее сильнее к груди и помочь ей справиться со страхом. Я чувствую, что будет больно. Очень больно. Этот день однажды придет. Сколько слез мы прольем? Сколько слез потом я пролью у ее могилы?
  
   Тридцать седьмая запись. Ю-ху! Я раскрыл заговор! Радости полные копыта! За четыре сотни лет такое событие! Что же мне делать? Сдать их? Или смело сражаться за короля? Или отсидеться и наблюдать? Какой богатый выбор! Так хочется попробовать все сразу! А может возглавить его и самому стать королем? Стоит подумать. Что подумает Хента? Да все равно! Я хочу что-то сделать! Я хочу остаться на страницах истории, чтобы через тысячу лет вспоминать былые деньки, даже если в этот момент я буду в заключении в Тартаре. Все равно будет весело!
  
   Тридцать восьмая запись. Да! Я выбрал все и сразу! И теперь я Король! В моей власти целое королевство! Целая Кристальная империя. Это немного, но ее технологии передовые в мире! Я могу покорить весь мир! А тем более я бессмертен! Теперь я точно останусь на страницах истории!
  
   Тридцать девятая запись. Сколько я не возвращался к дневнику? Десять лет? Пятнадцать? Каким же я был глупцом! Стоило мне только зайти на трон, как тьма покорила мое сердце. Оглядываясь назад, я вижу лишь два года нормального правления! А что дальше! Сплошь тьма и рабство! Кем я стал? В кого я превратился!? Мне даже хочется уничтожить этом дневник. Но это мои мысли. Я все еще цепляюсь за них. Как за соломинку. Но этого мало. Я сам уже не спасу себя! Эта запись появилась лишь после того, как я смертельно обидел Хенту. Мы давно расстались и у нее появился жеребец. Молодой и красивый. Я убил его! Не за то, что был с Хентой, а за то, что бросил мне вызов. Но все равно мне больно. Я видел безмерное горе в ее глазах. Поделом мне! Я заслужил! Простите меня!
  
   Флаттершай пораженно отстранилась от дневника. По мордочке пегаски текли слезы. Она помнила плен Сомбры, его приказ, кинжал в груди. Но прочитав дневник, Флаттершай начинала понимать тирана, а главное принимать его в ее сердце. Собрав волю в кулак, Флаттершай решила, во что бы то ни стало дочитать до конца.
  
   Сороковая запись. Как же я низко пал. Тьма поглощает остатки моего Я. Сегодня я бросил Хенту в тюрьму. Я навсегда запомню эти глаза! Полные горя и ... Я не знаю как это описать. Я уже десятки раз видел такие у приговоренных к казни пони. Но видеть столько боли в глазах Хенты! Я не могу! Мне стыдно, что только после очередного падения, я возвращаюсь к этому дневнику. Сколько я еще смогу держаться? Как долго я смогу хранить дневник?
  
   Последняя запись. Я пал! Теперь я действительно пал. Хента взбунтовалась. Конечно, она не могла терпеть это вечно. Я убивал. Убивал на ее глазах. Последней каплей были пони, что лишь ослушались моего приказа. Я казнил их одного за другим. Это вывело меня из себя. Она кричала, пыталась вырваться из цепей. И я сорвался. Казнив последнего, я взял кнут. Не знаю, выживет ли она после такой порки, но я верю. Тьма исцелит ее, но душу залатать не сможет. Я сломал ее. Одним лишь поступком. Теперь все кончено. Теперь те редкие моменты, когда ко мне возвращается мое давно забытое я, будут бесследно забыты. Я помню, как от моей кьютимарки откололся кусочек кристалла. Хента сказала, что прощает меня за все обиды и даже за будущие ужасы. Тогда в меня вселилась надежда, но я бездарно упустил шанс. В тот момент она со мной попрощалась. Похоронила в том, во что я превратился. Я дописываю последнюю страницу этого дневника в надежде, что его кто-нибудь когда-нибудь найдет. Кто бы ты ни был. Помни! Моя слабость внутри меня! Я боюсь смотреть в прошлое, потому что в нем было больше хорошего, чем плохого. Я был счастлив и мне нынешнему это не понравится. Читатель! Используй мою слабость против меня. И тогда не промахнись! Когда ты прочтешь этот дневник, спрячь его! Подальше, чтобы я никогда не нашел! Я отошлю верного мне слугу с заданием спрятать и умереть. Он выполнит просьбу! Он знает, что на кону. Читатель! Сделай его благородную жертву не напрасной. У него осталась семья. Красивая дочка, которая вырастет под гнетом тирана. Все пони, все! Простите меня! Я поддался тьме! И должен... Нет! обязан кануть в забвение.
  
   К облегчению Флатершай эта запись была действительно последней. Она рыдала. Подушка уже была мокрой от слез. Флатершай не могла поверить. - "Селестия! За маской самодовольного и жестокого тирана скрывался по-настоящему добрый пони, покоренный тьмой. Он заслуживал любви, а недавние события доказывали, что заслуживает снисхождения и право быть... Любимым". - От этой мысли Флатершай пришла в ужас. - "Как я могу думать... Нет!" - Слезы снова потекли по мордочке едва успокоившейся пегаски.
  
   - Он достоин любви! Только за то, что написал этот дневник! Достоин! - Флатершай заревела. Ее плач далеко разносился в вечернем воздухе.
  
   ***
  
  
   Мощный удар копыта справа отправил Дениса на землю.
  
   - У ТЕБЯ НЕТ СЕРДЦА! - Гневно прокричала Твайлайт. - Я НЕ...
  
   - Так ты сделаешь ей еще больнее! - Спокойно ответил Денис.
  
   Жеребец сделал пару вдохов и, сев рядом с Твайлайт, продолжил.
  
   - Твайлайт, мне тоже больно слышать ее... Не ты одна представляешь что твориться у нее в душе, но мы... Ради солдат, ради их жен. Должны попытаться. Каждый раз, когда я делал нечто подобное... Мне тоже подкатывает ком к горлу. Я осознаю последствия, особенно если ошибусь. Но лучше... Лучше пусть поплачут, чем истекут кровью... Я понимаю и тебя Твай. - Договорив, Денис осторожно коснулся губами мордочки Твайлайт.
  
   - Прости меня... Я... - В глазах принцессы заблестели слезы.
  
   - Не стоит. Ты прости меня. Я подвергаю твою душу жестоким испытаниям. Сколь сильна бы ты ни была, к такому нельзя быть готовой.
  
   Услышав это, Твайлайт окончательно разрыдалась. Принцесса долго рыдала на плече сильного жеребца, лишь это не давало ей улететь подальше ото всех проблем. - "Я должна быть сильной. Ради своих друзей! Ради своих подданных! Ради гармонии в Эквестрии!"
  
   ========== Глава тридцать шестая: жестокий экзамен. ==========
  
   Холодный ветер трепал гриву жеребца. В этот раз Твайлайт для тренировки выбрала вершину горы. Денис не оценил вкуса молодой принцессы. Место выглядело слишком уж драматично. Ровная площадка размером с футбольное поле, да еще и продуваемая всеми ветрами. Высокие отвесные скалы. Никакой травы. Лишь камни да валуны, покрытые редким мхом. - "Хорошо тут хоть снега нет. Идеальное место для дуэли". - Про себя отметил жеребец. Тем временем солнце уже садилось за горизонт. Денис для разминки поднял телекинезом несколько камней.
  
   Ночь в Эквестрии наступает мгновенно. Это на Земле заходящее солнце освещает облака, а если таковых нет, то сам воздух подернут едва уловимым фиолетовым свечением. Это чудо продолжается с полчаса, и только потом наступает ночь. Но даже ночью часть неба, где зашло солнце все еще отливает белым. Там почти не видно звезд, высокие облака еще могут едва белеть от солнечного света, и лишь около трех часов ночи, небо становиться по-настоящему черным. В Эквестрии, словно, кто-то дергает за рубильник и солнце без следа скрывается за горизонтом.
  
   - "Нужно будет подробнее исследовать физику этой планеты. Да и планета ли это вообще. Как-то стран...". - Мысль жеребца оборвал магический луч. Денис едва успел отпрыгнуть от мощного луча, способного надолго оглушить даже защищенного единорога. Следующий луч уже ударил в валун. Денис надежно укрылся за огромным камнем и уже выслеживал противника. Им оказалась Твайлайт.
  
   - Эй! Что за шутки! - Окрикнул принцессу жеребец. - Такое поведение до добра не доводит! - Денис осторожно выглянул из укрытия. Твайлайт уже набирала высоту. Создав заклинание жеребец поочередно выпустил три луча, целясь выше аликорнши. Твайлайт разгадала маневр и поспешила вернуться на плато.
  
   - Вы больше никого не обманете! - Кричала Твайлайт. - Мы вас раскрыли! А ты! Поплатишься жизнью.
  
   Мощный луч ударил по укрытию Дениса. Валун качнулся, но устоял перед напором аликорна. - "Черт! Какая муха ее укусила? Ладно, наподдаем ей по крупу, аккуратно припечатаем по лобику кирпичиком и, как очухается, поговорим по душам". - Очертив себе план действий, Денис подготовил серию лучей. Твайлайт снова пошла в воздушную атаку, стараясь занять выгодную позицию сверху. - " Э нет, подруга! Ты на открытом месте!". - В этот раз Денис не стал жалеть противницу. Твайлайт легко уклонилась от первых двух лучей, но третий ударил принцессу точно в грудь. Болезненный окрик разнесся по плато. Твайлайт потеряла концентрацию. Ее заклинание немедленно рассеялось, на секунду осветив поле боя. Потеряв высоту, принцесса решила последовать тактики жеребца и скрылась за ближайшим валуном.
  
   Денис решил не сидеть на месте. Сменив укрытие, жеребец сел в засаду. Прошло около пяти минут. Твайлайт не спешила атаковать меткого жеребца. Даже разбитое на трое заклинание причинило достаточно боли, и даже на прочной шкуре аликорна должно было оставить заметный ожог. Терпение Дениса было вознаграждено. Твайлайт осторожно высунулась из укрытия и попыталась толкнуть телекинезом валун, что жеребец недавно использовал в качестве укрытия. Подлетев на несколько метров на силе того же телекинеза, Денис в полете подготовил магический луч и беглым огнем обстрелял позицию принцессы. Расстояние было большим, Твайлайт пряталась укрывалась за валуном, да и целиться в полуконтролируемом полете очень трудно, но это не помешало жеребцу задеть гриву принцессы.
  
   Денис создал заклинание локализации голоса в точке и снова сменил укрытие.
  
   - Эй, Твайли! Как прическа? - Ехидно поинтересовался жеребец.
  
   - За мою гриву ты ответишь отдельно! - Прокричала Твайлайт.
  
   - Не гневайся, шальной ты баклажан. Лучше скажи мне, а с какого ты меня так яростно атакуешь? Поговори со мной! Я никуда не спешу.
  
   Вспышка телепортации едва не задела жеребца. Принцесса телепортировалась прямо перед носом Дениса. Мощный луч ударил в точку локализации звука. Принцесса явно хотела хотя бы задеть жеребца. Не найдя цели, Твайлайт осматривала окрестности в поисках жеребца. Аликорнша беспокойно махала хвостом. Денису пришлось даже уворачиваться от него, чтобы не получить роскошным хвостом принцессы по мордочке.
  
   Мощный удар телекинезом прямо по крупу, которым Твайлайт так любила красоваться перед замковой стражей, отправил принцессу в полет к первому укрытию жеребца. Принцесса, конечно, собралась и парой взмахов крыльев предотвратила болезненное падение, однако репутация была испорчена окончательно. Враг ее снова переиграл. - "Может, хватит? Он со мной уже играется. А я ведь аликорн". - Подумала Твайлайт, прячась за укрытием. - "Насколько же он силен?" - Твайлайт собралась.
  
   - Ладно, Денис! Игры кончились! Приготовься почувствовать мой гнев! - Прокричала Твайлайт. повторив трюк с точкой звука. - "Ладно, он готов, а значит защищается. Теперь я тебя не буду жалеть!"
  
   Твайлайт вылетела из укрытия, разя мощными лучами, оставляющими опаленные кляксы копоти на камнях. Пролетев от одного укрытия до другого, Твайлайт несколько раз телепортировалась, задерживаясь лишь на секунду, чтобы осмотреть очередное укрытие. В этот раз Денис даже не успел среагировать. Твайлайт лишь на секунду промелькнула перед ним и исчезла.
  
   Ожидая атаки, Денис подхватил пару камней потяжелее. Заклинание телекинеза позволяло относительно точно запустить предмет в цель. Даже если кидаешь "навесной", заклинание позволяло примерно определить точку падения, даже если полет заклинатель контролировал всего пару метров. Жеребец ждал. Твайлайт хаотично телепортировалась по укрытиям, не давая и шанса жеребцу прицелиться. - "Ладно, баклажанчик! Ты сама захотела!" - Денис запустил камни за четыре ближайших укрытия. К сожалению жеребца именно в этот момент Твайлайт решила атаковать. Телепортировавшись за спину Денису, она заключила жеребца в "хватку телекинеза", но Денис давно знал нюансы этой магии и даже нашел пару новых. Шар магии телекинеза, созданный прямо у головы принцессы смачно взорвался, прервав и заклинание "хватки" и заклинание, как определил Денис, магического копья. Закрепляя успех, жеребец пребольно ударил телекинезом по ребрам принцессы.
  
   - Ты не хочешь объясниться, Твайлайт! - С нотками угрозы поинтересовался жеребец. - Я буду бить все больнее!
  
   От боли у Твайлайт на секунду поплыло перед глазами. Ее круп, ребра и лицо нещадно ссадили, но Твайлайт не сдавалась. Мощный луч ударил в то место, где только что стоял жеребец.
  
   - Я смотрю, ты освоил заклинание телепортации. - Со злобой в голосе отметила принцесса. - А ты молодец! Но это тебя не спасет. Мое заклинание вернет тебя на вершину! Ты не сбежишь!
  
   - Я и не собирался никуда сбегать. Передо мной такое интересное событие. - Денис переместил точку звука за другое укрытие. И с издевкой в глоссе продолжил: - Рассвирепевшая принцесса! Что может быть увлекательнее?
  
   Твайлайт немедля телепортиворалась "на голос" и сразу же атаковала. Луч энергии лишь вметнул несколько камешков. В следующую секунду Денис появился во вспышке за спиной принцессы. Мощный удар камнем сбил ее заклинание телепортации, но не лишил сознания. Твайлайт немедля создала ударную волну.
  
   Денис ожидал подобного хода, поэтому еще в начале боя он наложил на себя магический щит, не требующий поддержания. Барьер легко поглотил эффективное, но слабое заклинание. Не видя другого выхода, Твайлайт создала мощную вспышку света, на несколько секунд ослепив жеребца. Гася свет на кончике рога, Твайлайт резко обернулась. Ее меч, до этого мирно висевший в плотно прижатых к телу ножнах, был готов нанести страшную рану жеребцу, если бы он не успел телепортироваться. Рефлексы Дениса оказались на высоте. Мгновенно оценив ситуацию, Денис просто исчез в вспышке. Твайлайт едва успела разглядеть, что в этот раз ее оппонент применил телепортацию в "исходную точку". Денис появился через секунду, после того, как меч рассек воздух, где он стоял. Слишком поздно сообразившая Твайлайт успела лишь подставить меч под подготовленное заклинание жеребца. Меч отлетел метров на пять, но магия телекинеза надежно держала оружие. Денис, увидев бесплотность своих попыток, в спешке создавал новые заклинания.
  
   Твайлайт легко отбила заклинание магической сети, также легко ей удалось отразить и удар телекинезом. Рассекая пополам уже третье заклинание жеребца, телекинетический шар. Принцесса была готова пронзить жеребца мечем, но у Дениса были другие планы. Мощный крик жеребца, подкрепленный магией, остановил, оглушил и даже отбросил принцессу на несколько метров. Твайлайт едва успела окутать себя щитом, спасаясь от мощного оглушающего заклинания.
  
   Голова Твайлайт звенела. Перед глазами плыли какие-то круги. Прошло около минуты, прежде чем принцесса немного пришла в себя.
  
   - Что это за фокусы? - Спросила Твайлайт, стараясь еще потянуть время.
  
   - М-м-м. Так тебе понравилось. - Довольно подметил жеребец. - Это уже моя разработка. Необычно, не так ли?
  
   - Не знаю. Как-то по варварски. - Твайлайт заметила, как едва заметная черная молния метнулась через плато. - "Плохо! Теперь он вооружился. Знать бы чем. Так, нечего рассиживаться!" - Твайлайт телепортировалась за валун, к которому летело оружие. Твайлайт застала жеребца врасплох. Взмах меча - и на спине жеребца красу...
  
   Клинок Твайлайт звякнул о сталь оружия Дениса. В алом поле телекинеза жеребца парил красивый изогнутый месяцем клинок полутораметровой длины. Рукоять оружия занимала всю тыльную часть страшного лезвия с тремя прорезями.
  
   http://net2eg.brinkster.net/elite/wp-admin/maint/klingon-bat-i17.JPG
  
   Почуяв угрозу, Денис перестал церемониться и атаковал всерьез. Сделав всего несколько выпадов, Денису удалось зажать принцессу в угол, между валунами. Твайлайт, хоть и учившаяся у принцессы Луны фехтованию, не смогла сопротивляться грозным выпадам жеребца. Не последнюю роль играло и оружие. Батлет был куда больше подходил для боя при помощи телекинеза, чем меч. Денис умело блокировал любые попытки атаки и не давал Твайлайт ни секунды передышки, чтобы она смогла хотя бы сбежать. Твайлайт серьезно пожалела, что не позаботилась хотя бы о легком доспехе. На ее груди красовались два неглубоких пореза. Твайлайт прижалась к камню. Денис сурово смотрел на принцессу, прижав кончик клинка к шейной артерии аликорнши.
  
   - Теперь то, ты объяснишься? - Сурово спросил Денис.
  
   Страх застыл в глаза принцессы. Ее победили. Совсем как тогда, на площади перед кристальным замком.
  
   - Просит меня! Я должна была... - С болью в голосе сказала Твайлайт. - Ты будешь биться с Сомброй. Я должна была увидеть, на что ты способен, прежде чем согласиться с вашим планом. Мы бились с ним. Я никогда не забуду того дня.
  
   - Твайлайт! Я мог убить тебя! - Гневно выпалил Денис. - Почему нельзя было просто провести контактный бой. Я и так мог продемонстрировать все, на что способен.
  
   - Прости, но... Это не то. Я хотела увидеть, как ты сражаешься по-настоящему. Прос-ти. - Твайлайт понуро опустила голову.
  
   - Ландо, забудь. Но больше так не делай! - Смягчившись, Денис убрал свой батлет.
  
   Твайлайт облегченно вздохнула.
  
   - Пойдем в замок. Здесь...
  
   - Мрачно. - Закончил за принцессу Денис. - Да и тебя подлатать пора.
  
   Через минуту Твайлайт довольно расположилась на кровати. Денис решил попрактиковать магию исцеления и уже справился с порезами. Теперь жеребцу предстояло справиться с ожогом.
  
   - Не шевелись! А то плохо заживет! - Ворчал Денис.
  
   - Ай! - Твайлайт зашипела от боли. - У тебя... неплохо получается.
  
   - Просто я знаю об анатомии немного больше. Да и ваше заклинание поразительно примитивное. Неужели до сих пор лучше никто не придумал?
  
   - Да пытаются. - Отмахнулась Твайлайт. - Но ничего не выходит. А как у тебя так ловко... Ай! Получается?
  
   - Я беру за основу здоровые клетки и, эм-м-м копирую на место повреждения. Короче я значительно ускоряю твою регенерацию. Это долго, но зато скоро все пройдет.
  
   - А ты вылечишь мой круп? - немного застеснявшись поинтересовалась Твайлайт.
  
   - Нет. Пусть болит! Это твое наказание. А вот ребрами займусь.
  
   - Ох! Пожалуйста. Как же я...?
  
   - Ничего, пару дней не будешь вилять им. Пусть стражи немного отдохнут. Видела бы ты, как они тебя взглядом провожают.
  
   - Ну, Дениска!
  
   - Страдай! - Отрезал жеребей.
  
  
   ========== Глава тридцать седьмая: перед боем. ==========
  
   Твайлайт нетерпеливо смотрела вдаль. Через час Селестия поднимет солнце, и ей, принцессе Твайлайт, придется начать подготовку к атаке. С одной стороны, пони были рады началу атаки на столицу Кристальной империи, но с другой стороны Твайлайт нашла слишком уж много "тревожных звоночков", кричавших о необходимости отложить атаку. Денис уже дважды сообщал о фактах, порочащих Селестию. "Подготовленная команда наемников для борьбы с магами тьмы" и "попустительство со стороны Каденс, которое могло привести к разрушению защитного щита империи" нельзя было просто игнорировать. Сомнений в необходимости свержения тирана добавляла неожиданная находка Жени.
  
   ***
  
  
   Два дня назад: Женя неожиданно пришел во дворец и попросил аудиенции. Твайлайт не стала медлить, отложив свои дела, принцесса заперлась с Денисом и Женей в тайной секции, где их не могли подслушать.
  
   - Денис, до недавнего времени я думал, что это лишь слухи, но мои подозрения подтвердились. В Эквестрии действуют два десятка преступных группировок.
  
   - Это невозможно! - Выпалила Твайлайт. - Принцесса Луна...
  
   - Твайлайт, не перебивай! Давай дослушаем. - Денис дополнительно окутал комнату защитным заклинанием. - Раз Женя говорит, значит, есть какие-нибудь факты.
  
   - Совершенно верно. У меня уже целая сеть осведомителей. Они собрали массу данных обо всех обществах. Два десятка из них объединяет одно: их деятельность пошла на спад с возвращением принцессы Луны, но распадаться они не спешат. Также в местах базирования членов этих организаций наблюдается повышенный уровень преступности, а также совершаются наиболее тяжкие преступления. Кстати, часть наемников как раз из этих закрытых "кружков по интересам".
  
   - Похоже на очень осторожные притоны. - Подметил Денис.
  
   - Да. Как только большинство преступных элементов были либо арестованы, либо залегли на дно или вообще завязали, эти организации как по команде стали закрытыми. Новичков стали подвергать серьезным проверкам, а их лидеры даже устроились на работы, но в основном на сытные и не пыльные должности, куда без связей не попадешь.
  
   - Так, значит это все те, кто вовремя сообразил, что времена поменялись. А зачем они вообще собрались в группки. Куда проще награбить состояние и тихо слинять?
  
   - Дэн, ты зришь в корень. Смотри, у них есть некий лидер. А это значит, что эти группировки поделили территорию. Число членов невелико, но они почти никогда не попадаются. Чувствуется умелое руководство. Так вот, я внедрил агента. Пока информации не много, но есть первые наработки. Все это похоже на заговор, только ему уже тысяча лет!
  
   - Тысяча лет? - Пораженно переспросила Твайлайт.
  
   - Как они вообще не распались за такой период? Может секта? - Предположил Денис.
  
   - Сначала я сам так подумал. - Продолжил Женя. - Но у них нет ни духовного лидера, ни заповедей. Ничего. Они только зарабатывают деньги. Но вот что меня насторожило. - Женя выложил на стол сверток. Твайлайт ахнула. Перед ней лежал кинжал из странного, отливающего зеленым материала. - Это не что иное как Тайнерский кинжал. Примечательно то, что именно такими в давние времена убили одного из правителей. Ну, Твайлайт, ты знаешь что давным давно на западе Эквестрии было...
  
   - Да, там было отдельное небольшое государство. Не все пони признали Селестию и Луну.
  
   - Ну, его история тебе известна. Денис, потом прочитай тоже. Полезно. Итак, продолжим. Я определил, как заговорщики свергли короля. Они медленно и верно подсаживали нужных пони на ключевые посты. Это продолжалось почти двести лет, но в назначенный час эти "нужные пони" просто обрушили экономику. Поднялся бунт, правителя убили и тут заговорщики предложили свою кандидатуру вместо утраченного правительства. Никто и не посмел им перечить. Они быстро казнили половину заговорщиков, свергавших "во всем виноватое" правительство и приготовились "мудро править". Но тут пришла на помощь Селестия, предложив пони стать ее подданными. Слава почти бога сыграла свою роль, и многие согласились. Настоящие заговорщики остались ни с чем, но никуда не делить. Это их потомки.
  
   - Невероятно! Как ты это вообще раскопал? - Очнулась от оцепления Твайлайт. - Откуда...
  
   - Меня сейчас больше беспокоит, какие у них цели, возможности, планы. И не помещают ли они нам? - Обеспокоенно спросил Денис.
  
   - Дэн, ты зришь прямо в корень. Да, они опасны. Даже сейчас. Я их вычислил по косвенным данным. Ну, помнишь, как ты в свое время нашел компанию LBY?
  
   - А то! Мы почти год гадали, кто нам палки в колеса совал.
  
   - Да, было время! Но, продолжим. Эти заговорщики занимаются тем же самым, что и тысячу лет назад. Они подсаживают своих на ключевые места. Проблема лишь в том, что принцессы активнее сопротивляются и обнаружился неучтенный фактор. В Кристальной империи они натолкнулись на неожиданную проблему.
  
   - Хм, дай-ка угадаю. Сомбра аккуратно свернул их небольшой милый заговор в бараний рог?
  
   - Верно, Дэн. И не просто свернул заговор в бараний рог. Сомбра вычистил и всех тех "нужных пони", и все стоявшие в тени группировки. Короче в Кристальной Империи у них никого.
  
   - А не Сомбры копыт ли это дело? - Обеспокоенно спросила Твайлайт.
  
   - Нет. Это началось еще до Сомбры. Они всего лишь удачно подвернулись ему. И теперь они его бояться. Я проанализировал экономическую ситуацию. Уже сейчас они могут пошатнуть экономику Эквестрии, но само существование Сомбры удерживает их. Они даже терпеливо ждали возвращения Кристальной империи все это время.
  
   - Значит, стоит нам убить Сомбру... - спросила Твайлайт.
  
   - Эти гады тут же вылезут и устроят веселье в Эквестрии. - Закончил за нее Женя.
  
   ***
  
  
   Настоящее время:
  
  
   В дверь вежливо постучались. Твайлайт не хотелось отвечать. Ее мысли были полны сомнений и переживаний. До сих пор мотивы, желания и даже действия ее соперников были понятны и читались, словно открытая книга, но сейчас... - "Правильно ли мы поступаем? Что будет, когда Сомбра окажется у наших ног? Сработает ли план Дениса? Что будет, если мы не одолеем Сомбру?" - Более настойчивый стук в дверь отвлек принцессу от мрачных мыслей.
  
   - Я скоро спущусь. Ступайте! - Приказал Твайлайт.
  
   Удаляющийся стук копыт чуть ли не ласкал сознание Твайлайт. С ужасом принцесса заметила, что банально дрожит от страха. Несколько дыхательных упражнений немного успокоили принцессу. Твайлайт решилась подойти к окну. Внизу на заливаемом солнцем дворе стояли три группы пони, каждая из них разделилась по расовой принадлежности. Пегасы, привыкшие к палящему в небе солнцу, стояли по центру двора. Они проверяли доспехи и оружие, порой скрещивай клинки. Несколько бойцов отрабатывали приемы воздушного боя. Единороги заняли часть двора у стены замка, и наколдовав себе щит, защищающий от солнца, упражнялись во владении магией. Земные пони расположились в тени деревьев. Оттуда был слышен звон оружия и задорные возгласы. Порой до принцессы долетали обрывки споров разошедшихся мастеров ближнего боя. - "Бедные! Если мы провалим дело, то некоторые из вас могут не вернуться". - По щеке принцессы стекла скупая слеза. - "Все! Не время слезы лить!" - Твайлайт, с силой взмахнув крыльями, вылетела в окно. Сзади послышался шум падающей мелкой утвари. - "Ой, не стоило вот так вылетать в окно. Ну ничего. Вернусь - приберусь. Сама!".
  
   Завидев пикирующую из окна замка принцессу, бойцы построились в аккуратные шеренги. Три десятка крепких земных пони, двенадцать опытных единорогов и шесть звеньев опытных пегасов ждали приказа своей принцессы.
  
   - Доблестные войны! - Голос Твайлайт подобно грому разнесся по двору. - Сегодня мы все собрались здесь с одной целью! Чтобы остановить поработителя и тирана, Короля Сомбру. Вы, были отобраны для этой миссии как лучшие из лучших! Вместе мы сделаем то, что еще не удавалось никому! Мы нанесем удар в самое сердце вражеского замка, парализуем его работу и дадим бой тирану! ЗА ПОБЕДУ! ЗА ЭКВЕСТРИЮ!
  
   Десятки голосов прокричали громогласное "Ура!". Твайлайт, довольная реакцией бойцов, отдала короткий приказ. Четверо единорогов из числа стражей побежали устанавливать магические кристаллы. Через минуту войско было окружено магическим барьером. Единороги, закончив манипуляции и, дав команду единорогам внутри барьера, создали мощное заклинание телепортации. Несколько ослепительных вспышек сорвались с рогов жеребцов. Через мгновение целый отряд был телепортирован на подготовленную площадку недалеко от Кристальной империи. В одну из заброшенных деревень.
  
   - Твайлайт. Что делать с Лирой? - Поинтересовался подошедший Денис.
  
   - А что с ней? - Недоуменно спросила Твайлайт.
  
   Храбрая, в прошлом единорожка, а сейчас аликорнша, была посредственным заклинателем, но сил ей было не занимать. Когда Лира собралась участвовать в атаке на Сомбру, Твайлайт ничего умнее не придумала, кроме как запереть ее в ее же покоях, но спустя всего три часа после начала заточения, вырванные с куском стены двери красноречиво давали понять о решимости Лиры. Осмотрев масштаб разрушений на спальном этаже, пони побежали на шум.
  
   В банкетном зале снова царил хаос и разрушения. Лира, недавно научившаяся летать, носилась под потолком, отбиваясь от Рэйнбоу и Флаттершай, не забывая уворачиваться от попыток Эпплджэк заарканить ее и даже успевая блокировать магию Рэрити. Прибежавшие Денис и Твайлайт как раз успели к смачному столкновению Рэйнбоу с люстрой. Закрепляя успех, Лира поймала телекинезом аркан Эпллджэк и со вкусом намотала его на радужную пегаску. Пока Рэйнбоу падала на Эпплджэк, Лира смачно заехала копытом под ребра Флаттершай и уже пикировала на Рэрити.
  
   - Отставить! - Прокричал Денис так, что задрожали уцелевшие стекла. - Нам еще не хватало, чтобы вы перекалечили друг друга перед самым боем. Операция начнется через три часа!
  
   - Я иду с вами! - Твердо сказала Лира.
  
   - Лира! Меня Паша очень настоятельно просил...
  
   - Денис! Он уже месяц там! Ни разу не писал! Что с ним? Как он там? Может, это мой последний шанс увидеть его! Сказать, что я люблю его!
  
   - Ты хочешь, чтобы он в бою на тебя отвлекался?! Нет! - Грозно спросил Денис.
  
   - Я могу за себя постоять! И я элемент гармонии!
  
   - Лира, на древе гармонии нет седьмой ветви. - Заявила Эпплджэк.
  
   - Джэкки, ее элемент должен был летать над древом. - Поправила подругу Твайлайт.
  
   - Я иду с вами! Я знаю, что это опасно! Но ваша атака стала возможной благодаря моей музыке! И тысячи кристальных пони были спасены при помощи Паши и моей музыки! Я должна быть там!
  
   - И что ты будешь делать там? Играть Сомбре колыбельную. - Съязвила Рэйнбоу, выпутываясь из аркана.
  
   - Именно это она и будет делать! Но Лира. Мы и так подготовили запись. - Строго ответил Денис.
  
   - Лишний боец вам не помешает. Я буду сражаться наравне с вами. Паша меня многому научил! А вы уже успели заметить. - Парировала Лира.
  
   - Да Сомбра тебе крылья оторвет! - Старалась задеть Лиру Рэйнбоу.
  
   - Не раньше, чем твой тусклый хвостик! - Ответила Лира, гордо вздернув голову.
  
   Рэйнбоу Дэш, не перенеся такого оскорбления, стремглав полетела к обидчице. Завязался воздушный бой. Радужная пегаска от души колотила Лиру, но и аликорнша не сдавалась, отвешивая чувствительные удары копытами. Вдруг мощная сила прижила дерущихся к потолку. Денис обволок телекинезом обоих кобылок и собирался спустить их вниз. Лира не стала терять времени. Она разорвала окутавший ее телекинез. Бить беспомощную пегаску ей не хотелось. Поэтому Лира спикировала к новому обидчику. Денис едва успел исчезнуть в короткой вспышке телепортации, чтобы не получить копытами по носу. В следующую секунду жеребец появился на том же месте, где исчез. Пока кобылка крутилась на месте, ища противника, ее попыталась атаковать Рэйнбоу Дэш. Появление Дениса стало неожиданность для радужной пегаски, и она на полной скорости влетела в ничего не подозревающего жеребца. Денис попытаясь вновь окутать Лиру телекинезом, но получил хороший удар в спину и, снеся собой свою же цель, летел в шкаф с какими-то сувенирами, пытаясь сбросить с себя опешившую от его появления пегаску. Ком из трех разномастных пони, словно мячик влетел в шкаф. Раздался звон бьющего стекла, падающих фигурок, изображавших пони, полок, а затем и самого шкафа, накрывшего дерущуюся троицу.
  
   - Хватит! - Донесся слегка приглушенный крик Дениса из под груды обломков.
  
   В потолок полетели остатки шкафа, уцелевшие и не очень фигурки пони и две беснующиеся кобылки. Денис восставал подобно хорошо побитому чудовищу, выбираясь из остатков обломков. От его строго взгляда замерли все, даже Твайлайт замолкла на полуслове.
  
   - Прекратить! - Прокричал Денис.
  
   - Она первая начала... - Пыталась возмущаться Рэйнбоу.
  
   - Нет, она! - Надеясь на снисхождение, препиралась Лира.
  
   - Да ты просто слабачка, да я тебя...
  
   - Ты сейчас получишь...
  
   Денис, увидев засиявший рог Лиры, столкнул двух кобылок друг с другом и развеял телекинез. Ошеломленные кобылки повалились на пол, напрочь забыв о своих крыльях.
  
   - Все вон! Готовиться к отправке, кроме вас, - Денис указал на Лиру с Рэйнбоу, - и тебя, Твайлайт!
  
   Хранительницы облегченно вздохнули, поспешив освободить трапезную, предоставив подругам расхлебывать заваренную ими всеми кашу.
  
   - Значит так уважаемые пони. ЧТОБЫ ДО ОКОНЧАНИЯ ОПЕРАЦИИ НИКАКИХ СОР! ИЛИ ВЫ ОБЕ ОСТАНЕТЕСЬ ТУТ!
  
   - Я... - попыталась перечить Рэйнбоу.
  
   - Неприемлемо! Вы должны быть готовы к бою через час! Твайлайт. Идем. Они нас догонят.
  
   Денис и Твайлайт вышли из трапезной. Пару минут пони шагали по коридорам замка. Денис обернулся, когда до них донеслись сначала громкие крики Рэйнбоу и Лиры, а затем и откровенный рев, полный слез и переживаний обеих кобылок.
  
   - Денис, они... - Начала Твайлайт.
  
   - Я знаю, что они будут готовы. Проревутся и подружатся крепче прежнего. - Денис серьезно посмотрел на Твайлайт. - Я хочу лишь знать. Ты все помнишь? От этого зависят не только наши жизни.
  
   - Да. Мы с Флаттершай отделимся от группы и будем плутать по залам. Надеюсь, они будут действительно пустыми.
  
   - Не забудь, как открывается потайной вход. Вы должны появиться строго в определенное время. Я дам сигнал.
  
   - Денис, я не могу ее "так" использовать! Она же мне как... - Твайлайт отвернулась.
  
   - Тогда половина твоих друзей вместе со мной умрет, либо, если очень крупно повезет, то умрет Сомбра. Кстати, а ведь не все в дневнике выдумка. Флатершай влюбилась не в несуществующего персонажа. В нем факты, собранные по крупицам из учебников истории и из рассказов Хенты.
  
   - Ты... Мне... Не говорил. А что если... - засомневалась Твайлайт.
  
   - Альтернатива - это смерти сотен тысяч пони, разрушение щита, целая страна канет в небытие, преступные организации обрушат экономику Эквестрии, еще один заговор, еще жертвы, убитые пони, голодающие жеребята. Либо порабощенная Сомброй Эквестрия. Так сказать, вот варианты на тебе не... - Мрачно вещал жеребец.
  
   - Не продолжай! - Снова отворачиваясь, потребовала Твайлайт.
  
   - Прости. Но такова цена. - Денис обнял Твайлайт. - За нечто бесценное нужно отдать что-то равнозначное. Обман всплывет, и ты, несомненно, потеряешь подругу. Лет через десять вы даже, может быть, помиритесь.
  
   - Тебе легко говорить. - Отстраняясь, с нотками злобы ответила Твайлайт.
  
   - Ага. Твои подруги прогонят меня. Путь в Эквестрию будет для меня закрыт. Целый волшебный мир откажется от меня. И даже не вспомнит о моих усилиях. - Практически без эмоций подытожил Денис.
  
   - Нет! Я ведь... Как ты можешь так... - Захлебываясь в слезах, хотела подлержать жеребца Твайлайт.
  
   - Просто поверь мне. Я знаю, о чем говорю. Такие поступки не прощают. Даже самые близкие и верные друзья.
  
   - Денис... - Твайлайт обняла жеребца и намеревалась поцеловать. Она уже млела от жертвенности жеребца, но тут Денис произнес.
  
   - Твайлайт. Я... женат. - Обломал Денис кайф кобылке.
  
   ***
  
  
  
   Тем временем в Кристальной Империи Паша докладывал о разведданных Сомбре.
  
   - Мой Учитель, внедрение Лиры как шпиона принесло свои плоды, Селестия и Луна нашли способ пробиться через щит и планируют покушение на вас.
  
   - Отлично! Тебе известно, откуда они нанесут удар? - Король довольно улыбнулся известию.
  
   - Они разделятся на два направления, по первому пойдут основные войска. Они будут создавать хаос на улицах города с целью отвлечь нас. По второму пойдут сами принцессы, они планируют использовать хаос и неразбериху и тайно проникнуть в тронный зал. Элементы же по плану будут должны захватить контроль над дворцом, после чего присоединиться к бою против нас.
  
   - Значит, их атака никак не будет отличаться от их предыдущей попытки. Как же наивно с их стороны! Хотя такой ход хорош, если он внезапен. - Сомбра зловеще засмеялся. - В этот раз я буду готов, даже к появлению Найтмэр Мун.
   Отдай приказ генералу о подготовке войска. Пусть блокируют их войска в точке пробития щита. Оставь во дворце минимум охраны, но подготовь несколько засад на их пути. Я хочу снова сразиться с принцессами и с элементами, но так, чтобы элементы увидели сраженных мною принцесс. Я хочу, чтобы их дух пал! Второй гвардейский полк должен оставаться внутри действия щита дворца.
  
   - Мой учитель, у меня есть к вам одна просьба, пока вы будете развлекаться с элементами, позволите ли вы мне несколько позабавиться с принцессами?
  
   - У тебя же есть Лира. Зачем тебе они? У меня уже язык не поворачивается называть круп Селестии стройным.
  
   - Я хочу стоять и смотреть им прямо в глаза, хочу видеть, что они будут чувствовать, когда на их глазах все рухнет. Возможно, даже напишу об этом книгу. В плане постели они меня не интересуют.
  
   - Делай с ними что хочешь. Лишь бы они остались живыми. Когда они будут сидеть в камерах, я прикажу сломить их волю.
  
   - Благодарю вас учитель.
  
   ========== Глава тридцать восьмая: все такая же жестокая война. ==========
  
   Ночевка в одной из заброшенных деревень у купола Кристальной империи была вынужденной мерой. Принцесса Селестия приказала расставить по периметру купола гасящие магию кристаллы. Теперь любой, кто попытался бы выйти или телепортироваться за периметр, попадал в специальные камеры и временно лишался магии. Диверсионный отряд Твайлайт вовремя проник внутрь периметра. Уже через час купол империи был накрыт еще большим куполом, подавляющим магию. Твайлайт с Денисом наблюдали, как край купола коснулся снега, отрезав путь к отступлению.
  
   - При таких размерах маги смогут поддерживать его лишь три дня. Потом кристаллы перегорят. - Сообщила Денису Твайлайт. - Я не могу поверить, что принцесса решила использовать, наверное, половину запасов кристаллов Эквестрии только для того, чтобы никто не покинул империю.
  
   - Меня больше интересует, почему духи позволяют вот так своевольничать на их территории?
  
   - Дискорд уже вступил с ними в бой. Это длительный процесс. Когда дух вторгается на чужую территорию, начинается схватка, но сначала духи очень долго выбирают позицию. У них там свои проблемы и методы решения.
  
   - Но Дискорд не может одолеть трех духов.
  
   - Правильно. Тот отряд смертников уже вступил в бой. Но они будут лишь держать оборону возле магического источника. Когда дух их одолеет, Дискорд отступит, но войска будут внутри империи и купол окажется закрыт.
  
   - Значит, война перешла в активную фазу. Что ж, и мы повоюем. Пробой щита через двенадцать часов. У нас есть время, чтобы хорошо выспаться. Кстати, а сколько магических сил у магов Эквестрии.
  
   - У магов не много. Основная часть сил сосредоточенна в кристаллах, и она может быть направлена на что-то одно. Я поняла, о чем ты подумал. Атаковать духов они не станут. Слишком уж неравны силы. Исход битвы с армией Кристальной империи тоже не ясен. У них тоже достаточно магов. Даже если Сомбра не будет участвовать в битве, четыре аликорна не смогут побороть целую армию. Только задержать и ослабить. Впрочем, победить армию не сможет и Сомбра. Зато может удрать, но перед этим положит добру треть войск.
  
   - Ладно, у нас другая цель. Не допустить этого сражения. Все, пошли. Прибор готов. Пора на разведку.
  
   Шесть часов до пробоя щита. Селестия недовольно читала отчеты. Большинство пони в ее войске это стражи из городов и сел. Да, они прошли подготовку, ежегодно принимали участие в учениях, они хорошо вооружены, но в целом они не готовы столкнуться с армией Кристальной империи. Армия врага тоже хорошо вооружена, но в отличие от армии Эквестрии половина солдат Кристальной империи имели за плечами боевой опыт. Единороги обеих армий были прекрасными заклинателями, но пегасы и земные пони превосходили бойцов Эквестрии. Последние лишь охотились на лесных волков и различных чудовищ.
  
   Селестия гневно отбросила отчеты. Армия принцессы сильно поредеет в боях, если вообще не проиграет битву. Еще больше принцессу расстроил тот факт, что Сомбра успел мобилизовать свои войска и подготовить поезда для быстрой переброски к точке прорыва. Возможность быстрого захвата столицы была безвозвратно утеряна. В шатер Селестии вошла Луна.
  
   - Тия, ты уже зна...
  
   - Он уже мобилизовал свои войска. Нам предстоит трудное сражение. Кристальные поля надежно защищают города, а его армия будет встречать нас у точки прорыва. Когда мы перешагнем границу щита, путь к отступлению может быть отрезан в любой момент.
  
   - Он хорошо подготовился к бою, но и мы готовы. Наши войны закаляться в этом бою. - Решимость сестры, лишь омрачила Селестию.
  
   - Но многие падут. - Мрачно сказала она.
  
   - Если мы победим Сомбру, его войска сдадутся.
  
   - Не сдадутся! Твайлайт, а затем и Каденс мне говорили, что это верные генералы помогали ему захватить власть в империи. Они не сдадутся. Они будут драться.
  
   - Сестра, мы победим. И в этот раз я убью его! - Глаза Луны стали похожи на кошачьи. В узких зрачках читалась решимость и жажда боя.
  
   - Луна. - Селестия обняла сестру.- Давай договоримся. Атакуем его только вместе.
  
   - Хорошо, Тия. Не будем допускать старых ошибок. - Луна в знак согласия коснулась носиком мордочки Селестии.
  
  
  
   Два часа до пробития щита:
  
   Твайлайт порывалась лично проверить снаряжение у всех бойцов своего отряда, пока Денис не запер ее в доме, но и взаперти Твайлайт смогла добраться до бойцов, отдав приказ о проверке командирам. Через полчаса Денис принес принцессе липовый отчет о выявлении целых двух недочетов в виде плохого крепления. Счастливая Твайлайт отдала приказ немедленно все исправить. Денис, хитро улыбаясь, оставил в одиночестве успокоившуюся принцессу ожидать атаки. Остальные хранительницы переносили ожидание более спокойно. Рэйнбоу Дэш снова и снова повторяла план действий, Флаттершай, Рэрити и Эпплджэк упражнялись, ломая найденные доски, Лира практиковалась в магии, а Пинки развлекала солдат, показывая фокусы. Денис, проверив прибор еще раз, решил поупражняться и вызвал одного из единорогов на поединок.
  
   За пару минут до пробоя, отряд закончил свои дела, еще раз проверил свое снаряжение и подготовился к атаке. Твайлайт удовлетворенно оглядела свой отряд. Ее подруги и верные ей бойцы излучали уверенность и были готовы броситься в бой. Твайлайт посмотрела в сторону щита. На нем появилась крохотная точка света.
  
   - Началось. - Тихо прошептала Твайлайт.
  
   Пару минут ничего интересного не происходило. В нескольких метрах от земли на щите разрасталась точка света, но вскоре на точку стало невыносимо смотреть. Несколько секунд она светила в несколько раз ярче солнца. Снег еще больше усугублял ситуацию. Долина превратилась в одно сплошное зеркало, залитое светом из тысяч мощных прожекторов. Неожиданно сияние погасло. Точка света стала размером с баскетбольный мяч. Через мгновение светло-голубой щит Кристальной империи под точкой света начал приобретать зеленоватый оттенок. Спустя пару минут под точкой появилось едва заметное желтое пятнышко. Вскоре к игре света прибивался глухой гул, нарастающий с каждой секундой.
  
   Через пятнадцать минут едва слышимый гул перерос в настойчивое гудение щита. Щит все больше зеленел, а желтое пятно разрослось до размера дверного проема. Воины, стоявшие возле щита, уже недовольно зажимали уши, а единороги уже формировали заклятье тишины. Вскоре желтое пятно достигло земли, а щит под точкой света начинал отливать красным. В рядах бойцов кто-то ахнул. Под точкой света появилась крохотная пробоина в щите. Через пару секунд дыра начала стремительно разрастаться, стремясь коснуться земли. Вскоре в щите зиял широкий треугольный проем шириной в двадцать метров. Принцесса Селестия величаво взлетела над войском. Ее окружало золотое сияние, освещавшее воинов. Солдаты вожделенно подняли головы.
  
   - "Вот он момент истины! Сейчас мы с сестрой закончим то, что начали тысячу лет назад!" - Подумала Селестия, обводя полным решимости взглядом свое войско.
  
   - Мои верные солдаты! Сегодня мы открыли путь, который положит конец нашим страданиям. Сегодня король Сомбра будет свергнут навсегда! В Кристальной империи и во всем мире снова воцаряться мир и гармония! Больше ни один пони не почувствует того страха, что самодовольный тиран так щедро сеял в наших сердцах! Больше никогда Кристальная империя не будет источать злобу и отчаяние! Больше никто не посмеет осквернять Эквестрию! Вперед мои верные солдаты! Пусть Эквестрия и Кристальная империя вновь обретут мир и гармонию!
  
  
  
   Тысячи восторженных солдат ответили слаженным громогласным криком, и передовые отряды пони смело ринулись навстречу врагу. Отряды быстро пересекали едва справляющийся с холодный воздухом снаружи щит. Маги Эквестрии постарались на славу. Они дали возможность войти войскам, не нарушив защиту от холода северных земель, сохранив теплый климат внутри империи. Войска в спешке снимали теплую одежду и готовились встретить вражеское войско, но генералы Кристальной империи не спешили с атакой. Маги Эквестрии выбрали место прорыва не случайно. Войска сестер занимали выгодную позицию годную как для атаки, так и для обороны. Генералы империи даже не рискнули встретить врага у кромки щита, предпочитая держать оборону между двух кристальных полей.
  
   Селестия молча наблюдала за войсками. Офицеры обеих армий умело руководили своими подразделениями, не давая противнику возможности для атаки. Селестия расплылась в довольной улыбке.
  
   - "Что ж! Мальчики. Вы пока развлекайтесь. Все равно вы в ловушке. Вы не решитесь атаковать и будете сидеть, ожидая нашей атаки. Хорошая тактика, но лишь до того, пока ваш любимый тиран жив" - Селестия откровенно наслаждалась предсказуемой тактикой противника. С одной стороны атаковать сейчас - чисто самоубийство. Войск Эквестрии больше, но войска империи сильнее и лучше оснащены, а кристальные поля давали магам противника существенное преимущество.
  
   Селестия посмотрела на сестру. Луна отдавала какие-то указания генералам, отчаянно жестикулируя копытами.
  
   - Сестренка! Нам пора! Оставь войну жеребцам!
  
   - Я сейчас, Тия! Минуту! - Ответила Луна и продолжила о чем-то спорить с генералом.
  
   Селестия перевела взгляд. У самой кромки щита стоял еще один отряд, состоящий из двух десятков пегасов и единорогов. Эти бойцы отличались от остальных. На каждом из единорогов висело по магическому амулету, а пегасы были закованы в легкие доспехи, способные поглощать магию. - "Сомбра. Твой час настал. Готовься к смерти". - Про себя говорила принцесса, отдавая приказы отряду.
  
   Единороги встали в круг, готовя заклинание телепортации. Вскоре подоспела и принцесса Луна. Сестры встали в центр круга, готовясь принять заклинание. Мир исказился. Пони свернуло в бесконечно малую точку и теперь их несло по энергетическим каналам во дворец. Едва заметная искра пролетала сквозь стены, столбы, памятники, кристаллы и даже через редких прохожих. Пару раз она натыкалась на защиту, но успешно ее миновала, пока на пути не возник непреодолимый барьер центральной части замка. Влетев в один из залов его западной части, искра вспыхнула, освобождая отряд. Четверо пегасов тут же взмыли к потолку и еще двое полетели в соседние залы. Один из единорогов наложил сдерживающее заклятье на ближайший коридор. Селестия с Луной уже готовили магические щиты для всего отряда. Голубоватые всплески уже окружили шестерых пони, дав не самую слабую дополнительную защиту от "неожиданных сюрпризов" в виде засад.
  
   - Принцесса Селестия! - Рапортовал капитан пегасов. - Мы обнаружили засаду по пути в тронный зал. И мы нашли короткий путь к тронному залу. Можно пробиться к верхним этажам для особых персон. Там есть обзорная площадка. Мы сможем перелететь ее. Тронный зал будет через два поворота.
  
   - Прекрасно! Тогда идем. Отбери четырех пегасов и двух единорогов для охраны той обзорной площадки, и запечатайте все входы в этот зал, кроме того, через который мы выйдем. Как будете готовы, командуйте капитан! - Повелела Селестия.
  
   ***
  
  
  
   Черной масти единорог, двое крепких земных пони и радужная пегаска появились посреди пустующего зала восточной части замка. Страж, до этого бесцельно бродивший по этой части был крайне удивлен четырем пони, появившимся без каких на это причин. Не было ни привычной вспышки, ни характерного хлопка, его даже не откинуло от заклинания массовой телепортации, на которую до этого дня, если верить лекциям, были способны только аликорны. В еще большее замешательство стража приводил тот факт - "Как они обошли защиту и почему они телепортировались именно в ту часть, в которую сложнее всего попасть? Король Сомбра с Верховным инквизитором недавно установили тут самые современные защитные кристаллы и собирались закончить тут ремонт, сделав эту часть замка жилой секцией!". - Мощный удар головой о потолок резко взмывшего в высь стража избавил жеребца от необходимости решать столь сложные вопросы, а заодно и сознания. Страж отметил, что его бережно опускают вниз и еще четверо пони появились также как и первые, прежде чем провалиться в беспамятство.
  
   - Денис, ему же больно! - Посетовала Рэйнбоу.
  
   - Но он же хорошо выспится! - Невинно ответил жеребец. - А какой полет! Теперь все земные пони будут ему завидовать.
  
   - Что-то я сомневаюсь. - Глядя на лежащего без сознания стража, сказала Эпплджэк. - пусть меня лучше катает Дэши.
  
   - Ты же боишься летать!
  
   - Эй! Хватит. - Прервал подруг Денис, отгоняя Эпплджэк от точки телепортации. - Дуйте по местам. Дэши! Разведка. Джэкки, отгони следующую группу.
  
   Едва Эпплджэк кивнула, как появилась еще одна группа пони.
  
   ***
  
  
  
   Пробиться к обзорной площадке оказалось очень не просто. Они потеряли шестерых убитыми и четверых ранеными, попадая в хитроумные засады. Одному из стражей удалось задеть Луну зачарованным копьем.
  
   - Тия. Я сама! Отправь раненых назад.
  
   - Он заплатит за каждого убитого пони! - Развеивая целебное заклинание, прорычала Селестия.
  
   - Тия, хватит! - С болью в голосе ответила Луна и занялась своей раной.
  
   Селестия отвернулась. - "Сколько мы еще потеряем? Как много это изверг заберет жизней?". - Мысли Селестии прервал магический заряд, ударивший возле ее головы из едва приметной дыры в стене. Принцесса отчаянно завертела головой. Еще один заряд ударил в одного из пегасов. Его спас щит, наложенный в начале атаки. На этот раз Селестия заметила заклинателя. Мощный луч ударил в стену, открывая секретный ход. В узком тамбуре между залами стоял страж-единорог. Еще один луч сорвался с его рога, прежде чем его грудь была пробита мощными ударами клинков, спикировавшими на него пегасами.
  
   ***
  
  
  
   Отряд Твайлайт уверенно продвигался по полупустым коридорам восточной части. Несколько раз стражи устраивали засады или возводили баррикады, пытаясь задержать отряд, но уверенных жеребцов и храбрых хранительниц жалкие попытки сопротивления стражи лишь раззадоривали. Наконец дойдя до условной точки, Твайлайт приказала отряду занять нижние этажи и блокировать продвижения оставшихся стражей. Пони уже собирались разделиться, как Твайлайт заметила, что Рейнбоу неуверенно мялась. Рядом с ней стояла молодая пегаска.
  
   - Дэши? - непонимающе спросила Твайлайт.
  
   - Идите. Я догоню.
  
   - Твайлайт. У нас нет времени! Она нас догонит. Не задерживай ее! - Подгонял Твайлайт Денис, но увидев бесплотность своих попыток, просто потащил принцессу наверх, ухватит за хвост телекинезом.
  
   - Командую... - начала пегаска.
  
   - Тайкус. Неважно, что случиться. - Перебила ее Рэйнбоу Дэш. - Просто верь в нас. Мы обязательно победим Сомбру! Но ты, внизу. Только поосторожнее.
  
   - Дэши, что бы ни произошло. - Голос пегаски задрожал. - Ты просто... Постарайся вернуться живой. - Тайкус не выдержала и, обняв Рэйнбоу, заплакала.
  
   - Тайкус. Держи себя в руках. Ты солдат. - Но голос радужной пегаски тоже дрожал, на ее мордочке тоже появились мокрые дорожки слез. - А теперь иди. Нам пора закончить начатое.
  
   Рэйнбоу Дэш была счастлива как никогда. Ее подруга, была самой молодой в отряде курсантов. Но с первых занятий она была первой. Тайкус стала ей младшей сестренкой. Именно в тот день Рэйнбоу впервые пожалела, что выбрала карьеру военного. В тот день она впервые всерьез думала завести жеребенка, но чувство долга не позволили оставить службу. Когда Рэйнбоу предложили стать командующей гарнизоном, она уже знала, кого рекомендовать на свое место.
  
   - Удачи тебе, Тайкус. И нам всем тоже. - Прошептала Рэйнбоу вслед улетающей пегаске, прежде чем, смахнув слезы, полететь догонять подруг.
  
   ***
  
  
   Первый серьезный бой поджидал хранительниц почти у самого тронного зала. В коридоре кристальные пони устроили хорошо подготовленную засаду. На подруг с потолка обрушились несколько хорошо вооруженных пегасов. Трое магов, Денис, Твайлайт и Лира успешно отбили атаку, но в проеме появились четверо единорогов. Завязалась ожесточенна перестрелка лучами магии, но еще больше проблем доставили уцелевшие пегасы. Один за другим они приходили в сознание и атаковали хранительниц под огнем своих товарищей.
  
   Оценив ситуацию, Твайлайт приказала разделиться. Наколдовав два щита на себя и Флаттершай, пегаска и принцесса рванули из опасного коридора. Пегасы противника, до этого момента атаковавшие в основном этих двух кобылок, кинулись в погоню.
  
   Пегасы упорно преследовали кобылок. Пони упорно петляли, летая между колонн, едва не цепляя в люстры и прочие украшения замка. Кобылки оказались не такой простой добычей, как рассчитывали пегасы. Даже Флаттершай умело улетала от преследователей. Но пегасы в воздушном бою аликорнам не ровня. Твайлайт по одному ловила пегасов в разнообразные магические ловушки. Пегасы проявили недюжинную ловкость и храбрость, но вот последний из преследователей падает, подбитый магическим лучом.
  
   - Флаттершай. Последний сбит! - Азартно прокричала улетевшей подруге. - Возвращайся!
  
   Желтая пегаска уверенно развернулась в фигуре высшего пилотажа, называемого веерным разворотом, чем сильно удивила подругу. Пегаска за долю секунды, почти не меняя положения, развернулась и уже летела назад.
  
   - Флатти. Когда ты научилась так летать?
  
   - Эм. Я... - Засмущалась пегаска.
  
   - Ладно, потом расскажешь. Нам сейчас нужно вернуться. Пойдем. Я знаю про тайный проход. Он приведет нас прямо к тронному залу.
  
   Денис с хранительницами оказались в непростой ситуации. Единороги обладали мощным защитным заклинанием, пропускающее только их магию. Денис с Лирой и Рэрити почти три минуты щедро садили лучами по щиту, прежде чем он перегрузился. Взорвавшийся кристалл был тому подтверждением. После разрушения щита пони быстро справились с единорогами, но потеря времени была ощутима. Поэтому на засаду перед коридором в тронный зал Пинки решила использовать особое средство. С виду обычное конфетти с чудовищным грохотом взорвалось в ослепительно вспышке, едва пересекло щит оборонявшихся. Оглушенные и ослепленные кристальные пони в панике бестолку бегали, разбрасываясь едва сформированными заклинаниями. Несколько удачных оглушающих заклинаний отправили их к пегасам. Последние просто влетели в стены и потолок, потеряв ориентацию после вспышки. Путь к тронному залу был свободен.
  
   ***
  
  
  
   Селестия ошиблась. Предположение, что больше на их пути засад не будет, стоило жизни всем пони, кроме самих принцесс. В жестоком бою пали более пятидесяти пони с обеих сторон. Луна удрученно смотрела на павших бойцов.
  
   - Тия. Я же сама отбирала каждого из них. Тия! Я не...- Луна тихо легла рядом с павшими бойцами. - Я ведь даже знакома с их семьями. У них остались дети.
  
   - Луна. Мы должны идти. - Селестия подняла Луну и обняла ее. - Это война, Луна. Пойдем. Закончим ее. С поражением Сомбры дух войска империи будет сломлен. Мы сможем избежать тяжелых потерь, но мы потом будем оплакивать погибших. А сейчас у нас есть цель.
  
   - Ты права, сестра. - Голос Луны снова зазвучал уверенно. - Пойдем, положим конец его тирании.
  
   - Луна. Как тогда?
  
   - Витраж жалко, но все равно переделывать. Лишь бы не кончилось как тогда...
  
   Сестры вместе взмыли в небо с обзорной площадки. Как и прошлый раз, они выбрали красно-черный витраж с изображением Сомбры. Сестры создали простое заклинание, которым разбили витраж.
  
   Сомбра ждал. Он знал, что принцессы к нему пробьются через все засады, ловушки и системы защиты, сколько бы он их не ставил. Как и тысячу лет назад, сквозь витраж с его изображением сначала пробивалось сияние магии, затем витраж разлетался на куски, открывая дорогу принцессам.
  
   Как и тысячу лет назад сестры снова атаковали его, едва оказавшись в тронном зале. Два смертоносных луча энергии ударили в место, где только что стоял Сомбра. Тиран решил не повторять свою атаку, не увенчавшуюся успехом тысячу лет назад. Веер темных капелек пролетел мимо принцесс. Ухмыльнувшаяся Селестия, снова выцелила Сомбру и хотела ударить, как вдруг ее сшибла Луна. Капельки темной энергии, хоть и не задели принцесс, но едва зависнув над принцессами, превратились в острые кристаллы. Сестры кубарем упали на пол, но под кристальный дождь не попали.
  
   - Альтазар! - Громогласно позвал Сомбра. - Займись принцессой Луной! Но не убивай ее. У меня планы на этих сестричек.
  
   - С удовольствием! - Отозвался Паша. - Ну что, принцесса - ночной горшок, поиграем?
  
   Луна ополоумела от такой наглости и с радостью приняла вызов, выстрелив в жеребца магическим лучом, заходя на него в пике. Сомбра немедленно воспользовался оплошностью принцессы. Темный шар настиг Луну, отправив принцессу обратно на пол. Через мгновение Селестия с боевым кличем бросилась на тирана.
  
   - Как опрометчиво! - Довольно произнес Сомбра, создавая темную субстанцию, из которой немедля вырос черный кристалл.
  
   Селестия повторила ошибку своей сестры. Она не успела отклониться от атаки тирана, и вот принцессу обволакивает быстро растущий кристалл, который, впрочем, взрывается, освобождая принцессу с готовым для удара заклинанием. Сомбра успел едва блокировать мощный магический луч принцессы.
  
   Тем временем Паша атаковал едва оправившуюся от удара Луну. Звонко скрестились мечи соперников. Паша давил с первых же секунд схватки. Луна успешно блокировала несколько выпадов, но пропустила темный шарик, оказавшийся магической бомбой. Ударная волна ударила в бок Луне, снова отбросив ее к стене. Паша тут же воспользовался преимуществом, развевая телекинез Луны. Паша наступал на принцессу вооруженный уже двумя мечами.
  
   Всего секунда потребовалась принцессе, чтобы отобрать свой меч у соперника. Но и этого было достаточно. Меч инквизитора, как и меч Луны был зачарован. Паша умело обошел блок принцессы и нанес удар по незащищенной ноге аликорнши. Луна негромко вскрикнула и попыталась отбросить инквизитора магией, но он, разгадав маневр, телепортировался за спину принцессы. Луна не успела отскочить от стремительного удара инквизитора. Меч полоснул принцессу по ребрам. Лишь отчаянная контратака Луны отбросила жеребца, давая ей возможность подготовиться к следующей атаке инквизитора.
  
   У Селестии положение было еще хуже. Сомбра откровенно наслаждался боем с принцессой света. Он мастерски отражал все атаки Селестии, не забывая атаковать в ответ. Тело Селестии уже было покрыто десятком порезов, а Сомбра все продолжал периодически исчезать в черном дыму, чтобы снова нанести удар копытом или порезать принцессу косой.
  
   - Довольно. - Прокричала Селестия, создавая мощное заклинание.
  
   Ее тело ярко засияло, исцеляя все нанесенные раны и заключая принцессу в щит из чистого света, но Сомбра был готов. Глаза принцессы засветились ядовито-зеленым светом. Щит тут же пропал.
  
   - Нет! Сестра! Не надо! Остановись! Нет! - В отчаяние кричала Селестия.
  
   - Изверг! - Прокричала Луна, отбиваясь от темных щупалец.
  
   Мощная ударная волна отбросила инквизитора, когда Луна создала щит из лунного сияния и разбила его. Паша едва успел телепортироваться от летящих во всем стороны осколков. По вспышке Луна предугадала его появление. В спешке созданный щит поглотил основную ударную силу, но Паша получил чувствительный удар. Инквизитор пролетел несколько метров и замер у трона, зажимая рану на груди. Луна злобно смотрела на Сомбру. Порезы на ее теле стремительно заживали. На месте десятков ран остались лишь слабо светящиеся рунические надписи. Через мгновение на теле принцессы произошло множество магических взрывов. Луна закричала от боли. Падая, принцесса заметила, как нагло и довольно улыбается раненный инквизитор. Его зачарованный клинок при каждом порезе оставлял магическую ловушку, срабатывавшую при исцелении ран. Вязкая пелена беспамятства окутала принцессу ночи. Сомбра засмеялся.
  
   - Прямо как в старые добрые времена. - Тиран довольно осмотрел принцесс. - Да вам даже не обязательно умирать.
  
   Сомбра покинул сознание Селестии. Глаза принцессы были заплаканы, она часто дышала, магия ее едва слушалась.
  
   - Посмотри, о святая Селестия! Твоя сестра повержена моим учеником, а ты, - Сомбра сбил с ног Селестию, предпринявшую попытку подняться, - лежишь у моих ног. И скоро, твоя ненаглядная Эквестрия падет передо мной. И я лично оторву головы Шайнинг Армора и его розовой подстилки. А теперь! Прочь с моих глаз! - Прокричал тиран.
  
   Сомбра, пребольно ударив Селестию копытам, швырнул ее телекинезом к ногам инквизитора.
  
   - Развлекайся с ними, сколько хочешь, Альтазар. - Сказал Сомбра, исцеляя раны инквизитора.
  
   - Я уже в предвкушении. - Злобно произнес инквизитор
  
   Тут дверь в тронный зал отворилась. На пороге стоял черной масти единорог.
  
   - Здравствуйте. А здесь ли проживает черная не мытая швабра в консервной банке? - "Вежливо" поинтересовался Денис. - Ее еще называют как-то странно. Вроде бы Сомбра. Не встречали?
  
   Сомбра пребывал в ступоре. Еще никто и никогда не осмеливался оскорблять его, великого и ужасного Короля Кристальной империи в его тронном зале.
  
   - Тебе жить надоело или ты умом тронулся? - Подхватывая косу, поинтересовался Сомбра.
  
   - Ни то, ни другое. - Денис настежь отворил двери, открывая взору тирана весьма озлобленных хранительниц. - Просто мы хотим взять реванш. Ты готова, швабра?
  
   - Альтазар. Присмотри за сестричками. Я сам разберусь с этими клоунами. Лира! Запри дверь!
  
   Хранительницы непонимающе обернулись. Лира, успевшая стать им подругой, запечатывала заклинанием дверь. В ее глазах читались злоба и решимость.
  
   - Лира, как ты могла? - Вскричала Рэйнбоу. - Ты же...
  
   - Несущественно. - Отрезал Денис. - Я знал, что она нас предаст. Действуем по плану.
  
   - Да что вы можете насекомые? - Надвигаясь на хранительниц, спросил Сомбра.
  
   - А ты в окно глянь. - С насмешкой ответил Денис. - От твоей замечательной страны к этому моменту остался лишь пепел!
  
   Сомбра стоял в замешательстве. Но Денис вел себя слишком уж дерзко, чтобы не воспринимать его в серьез. Сомбра наспех создал наблюдателя. Черный шарик молнией вылетел в разбитый витраж. Взгляду короля предстала его империя. В целости и сохранности. Лишь на долю секунды Сомбра отвлекся. Но этого времени хватило с лихвой, чтобы Денис создал тысячи красных шариков, летевших к тирану.
  
   Сомбра расплылся в довольной ухмылке. Магический щит надежно защитил его от столь простого заклинания. Десяток красных шариков разбились о защиту. Сомбра даже успел разочароваться в противнике, когда шарики поменяли направление и облетели щит. Сомбра расширил заклинание, защитив все тело черной пеленой. Когда она рассеялась, пришла боль.
  
   Страшная боль пронзила тело тирана. Денис ударил лишь половиной крохотных шариков. Остальные послушно замерли у щита и, едва Сомбра развеял щит, поспешили впиться в его тело. Следом в Сомбру ударил магический луч, выпущенный Рэрити. Позор Сомбры довершил слаженный удар двух земных пони, отправивший, его, повелителя тьмы, только что победившего двух аликорнов, в позорный полет до ближайшей стены.
  
   - Я разорву вас на куски. - Поднимаясь, прорычал Сомбра.
  
   Темная субстанция сгустилась перед тираном. В мгновение ока из нее вырос огромный черный кристалл, нацеленный в обнаглевших хранительниц.
  
   - Что? - Недоуменно воскликнул тиран.
  
   Тщательно нацеленный кристалл разросся во все стороны, но не задел никого из противников. Сомбра со злобой смотрел на трещину в основании кристалла. Денис удачно воспользовался моментом. Созданный им шарик телекинеза нарушил структуру формирующегося кристалла, что не только уберегло хранительниц от страшного удара, но и дало время на следующую атаку.
  
   Рэрити немедля воспользовалась замешательством тирана. Сомбра едва успел блокировать ее луч, но не заметил спикировавшую на него Рэйнбоу. Пегаска сбила тирана на пол, но тот был все равно готов для отражения следующего удара. Мощный магический луч Дениса ударил в магический щит Сомбры, и единорог уже подхватывал свою боевую косу, чтобы горячо встретить приближающихся Эпплджэк и Пинки.
  
   Резкий толчок справа швырнул Сомбру на пол. Денис увидев, что Сомбра, несмотря на атаку Рейнбоу, сможет защититься от его заклинания, создал еще одно. Шарик телекинеза размером с теннисный мячик взорвался в пяти сантиметрах от ребер тирана. Сатанея от боли, Сомбра вскочил на ноги, чтобы увидеть, как два быстро летящих копыта Эпплджэк сталкиваются с его носом. Кобылка нанесла свой любимый удар, которым уже пятнадцать лет стряхивала яблоки. Страшная боль от чудовищного удара едва не поставила точку в этом бою. Лишь невероятная выдержка позволила тирану остаться в сознании. Едва Сомбра коснулся пола, он растворился в черной дымке.
  
   - Ну хватит! - Прокричал тиран.
  
   Сомбра вторгся в сознание хранительниц. Сразу несколько пони отчаянно закричали от ужасных видений. Сомбра был разочарован. Он ожидал, что хоть кто-то из них будет обладать достаточно сильным ментальным барьеров, чтобы продержаться хоть несколько секунд, но дарований среди противников не было.
  
   Мощный удар телекинеза, теперь уже в левый бок, снова отправил в увлекательный полет к ставшему таким родным полу. Денис, создавший шар телекинеза, чтобы разогнать дымку, потерял контроль над заклинанием. И шар, созданный чтобы взорваться, исполнил свое предназначение. Мощная ударная волна рассеяла дымку, попутно зацепив тирана. От неожиданности Сомбра потерял контроль над заклинанием, но тиран уже праздновал победу. Даже после короткого действия жертва покорно лежала у его ног. К удивлению тирана на ногах остались еще трое пони. Страшную ментальную атаку выдержали Пинки Пай, Эпплджэк и Денис. И Эпплджэк уже бежала к тирану, чтобы еще раз познакомить его замечательный нос с не менее замечательными копытами.
  
   Сомбра не стал церемониться. Кобылка была оглушена простым заклинанием телекинеза. Через мгновение страшная боль пронзила круп тирана. Пинки Пай, держа в зубах его косу, вогнала ее в круп жеребца почти на половину лезвия. Сомбра озверел. Чудовищная ментальная атака должна была сжечь мозг розовой кобылке, если бы не своевременное вмешательство Дениса. Алый шар взорвался рядом с тираном. Взрыв даже не задел тирана, но это отвлекло внимание Сомбры от Пинки. Но в глазах кобылки угадывалось зеленоватое свечение. Пинки Пай свалилась без сознания от видений Сомбры.
  
   - Хм, значит, самое лакомое осталось на закуску. - Злорадно произнес Сомбра, поворачиваясь к Денису.
  
   ***
  
  
   POV Паша (Альтазар):
  
   Уговорить Лиру не вступать в бой было сложнее всего. Я бы не смог простить себя, если бы она пострадала. К счастью Денис быстро нашел ей роль в нашем плане. Магическая связь - удобная вещь. Тебя никто не услышит и не узнает с кем и о чем ты разговаривал, не говоря о возможности передавать эмоции. Когда Лира запечатала дверь, нам удалось перекинуться парой фраз. Больше всего меня удивил ее азарт. Я почти год ее тренировал - и вот он результат. Еще год назад она была обычной робкой пони, а теперь рвется в бой. Денису не пришлось тратить много времени на ее подготовку. В ее глазах читалась решимость. Она была полностью сосредоточена на своей роли. Теперь я был за нее спокоен. Она не наделает глупостей.
  
   Тем временем меня обволакивало бирюзовое сияние. Лира недавно выучила исцеляющее заклинание и мои раны понемногу затягивались, боль отступала, а тело наливалось энергией, что было весьма кстати. Победа над Луной далась мне не так легко. Она полностью оправдала мои ожидания. Если бы не свитки с рунной магией, сомневаюсь, что я бы отделался легким ранением. Но теперь она лежит. И пока Сомбра отвлекся на этого идиота, который своим языком расписался на собственном смертной приговоре, пришло время побеседовать с Селестией. Я только начинал постигать ментальную магию, но даже моих знаний хватало, чтобы снять остатки ментальной атаки Сомбры.
  
   Я чувствовал, как тает пелена вокруг ее сознания. Через минуту едва живая Селестия открыла глаза.
  
   - Так-так-так, и кто же тут лежит? Неужели это принцесса "тортик". Ах да, уже бывшая принцесса "тортик". Но не будем о грустном.
  
   - Чего ты хочешь?- Не без труда просила Селестия. - Позлорадствовать?
  
   - Может быть... А может и решил подарить вам надежду на победу. - Инквизитор расплылся в ехидной улыбке.
  
   - Не морочь мне голову! - Морщась от боли с трудом проговорила Селестия. - Какая тебе выгода в предательстве своего господина?
  
   Я на всякий случай обернулся. Денис с хранительницами взялись за Сомбру в серьез. Шкура летящего кубарем тирана была весьма потрепана. Но вот Сомбра лихо вскочил на ноги и готовил свой фирменный кристалл тьмы. -"Надо поторапливаться".
  
   - Выгода моя очень даже велика, я предлагаю тебе подписать договор. Если ты подпишешь его, то Эквестрия победит в этой войне. Ну а если нет... - я сделал драматическую паузу, - все, что вы строили тысячи лет, сгинет во тьме. Выбор за тобой.!
  
   -Что за договор? Недоумевая спросила Селестия
  
   -Читайте.
  
   Я призвал свиток. Перед Селестией появился аккуратно свернутый пергамент. Селестия читала. Я с наслаждением наблюдал как на лицо "тортика" искажает отвращение и бессильная злоба. Перед ней стоял страшный выбор: отказаться от своих амбиций или лишиться короны и умереть в бесчестье. Любой другой пожалел бы ее, но не я. Слишком много фактов указывало на то, что именно Селестия стояла за произволом инквизиторов. Конечно, домыслов было мало для обвинения, но не я один пришел к этому выводу. Денис и Женя пришли к тому же мнению. Она заварила эту кашу, а значит пусть ее и расхлебывает.
  
   - Моя подпись, как видишь, уже стоит. Подписывать этот договор нужно собственной свежей кровью. И советую поспешить с решением. Ваши хранительницы долго не продержатся.
  
   Я ощутил на себе взгляд столь полный презрения, злобы и отчаяния, что на них среагировал "кристалл эмоций" стоящий неподалеку. Черный кристалл стал еще более темным, хотя казалось дальше уже некуда. Я терпеливо ждал. По взгляду Селестии было видно, что подписывать договор она не хочет, но шум битвы и крики хранительниц подталкивали принцессу в нужном направлении.
  
   - Ты об этом пожалеешь! Твайлайт сама тебе отомстит, и без моих намеков. - Выпалила принцесса.
  
   Рог принцессы засиял. К ней подлетел один из острых обломков кристаллов. Селестия едва слышно охнула, когда осколок впился ей в ногу. Капля крови упавшая на договор превратилась в красивую роспись Селестии. В следующую секунду пред нашим взором предстал текст нашего договора.
  
   Договор между существами именуемыми как Селестия Принцесса Эквестрии и Верховным инквизитором Альтазаром, Лордом Кристальной империи.
  
   Существо именуемое как Принцесса Селестия обязуется:
   Прекратить гонения и убийства магов тьмы и признать их равными в правах с другими магами.
  
   Не причинять какого либо вреда, например: Физического, материального и духовного, а также не лишать свободы воли и выбора, будь то сама, при помощи магии, или же через посредников, наемников, например подкуп или заговор, следующим существам, а так же их родственникам, близким, друзьям, домашним животным и прочим существам, с которыми они когда-либо контактировали, контактируют или будут контактировать в будущем.
  
   Альтазар, Лира Хартстрингс, Сомбра, Денис, Твайлайт Спаркл, Эпплджек, Рэйнбоу Дэш, Пинки Пай, Флаттершай, Рарити, Спайк, Эппл Блум, Свити Белль, Скуталу, Шайнинг Армор, Ми Аморе Каденза, Принцесса Луна.
  
   Признать Кристальную империю автономным государством.
  
   Признать Сомбру законным правителем Кристальной империи.
  
   Признать за Альтазаром право владения территорией, именуемой Понивилль, и его окрестностями площадью 50 квадратных километров.
  
   За нарушение условий договора у существа, именуемое как Принцесса Селестия, будет отниматься часть магических сил и передаваться существу именуемое как Альтазар.
  
   Если же у существа Селестия не останеться магии то она будет лишена рога, крыльев, после чего будет заключена в месте именуемым Тартар. Срок заключения вечность.
  
   Если же существо, именуемое как Принцесса Селестия погибнет или же решит убить существо, именуемое Альтазар то, вся ее сила без остатка переходит к существу Альтазар.
  
   Существо, именуемое Альтазаром, обязуется: Не убивать существо, именуемое Принцесса Селестия, в течении 24 часов с момента подписания договора.
  
   Избавить существо, именуемое Король Сомбра, от влияния темной магии на его разум.
  
   to je nemogu?e raskinuti ugovor
  
   Прочитав договор, я произнес:
  
   - Согласен.
  
   - Согласна. - Подтвердила Селестия. - А теперь, делай свое дело!
  
   Текст тут же исчез. Я с нескрываемым наслаждением посмотрев в глаза Селес... Нет, от принцессы остался лишь монстр. Кровожадная сука, желавшая лишь мести. Без совести, чувств и жалости.
  
   - Слушаюсь. - Сухо бросил я через плечо, направляясь к затухающему бою, чтобы увидеть как падает без сил Пинки. На ногах остался лишь Денис. - "Что ж, это даже к лучшему!" - Магическая связь - хорошая штука. Даже Сомбра не заметит этого короткого сообщения.
  
   Конец POV Паша (Альтазар).
  
   ***
  
  
  
   Безысходность. Вот то чувство, которое всецело завладело двумя кобылками. Твайлайт и Флаттершай попросту попались в искусно расставленную ловушку. По мордочке Твайлайт катились слезы. Паша говорил ей, что будет очень больно сидеть и беспомощно наблюдать за боем. Но Твайлайт не рассчитывала, что больно будет так сильно. Ее подруги одна за другой падали от атак Сомбры. Еще больнее было смотреть на попытки Флаттершай вырваться из западни. Но настоящие муки Твайлайт доставляло знание о том, как выбраться из этой ловушки. Всего две секунды и они могли оказаться на свободе.
  
   - Твайлайт, попробуй еще раз! - Снова взмолилась Флаттершай .
  
   - Я не могу преодолеть барьер. - Всхлипывая ответила Твайлайт. - Меня телепортирует назад.
  
   - ПО-ЧЕ-МУ! - Закричала Флаттершай и забилась в истерике.
  
   Твайлайт бессильно легла на пол. Смотреть на подругу, которой она сама же доставляет СТОЛЬКО боли, не было сил.
  
   ***
  
  
  
   Сообщение Паши о том, что договор подписан, словно бальзам ласкало разум Дениса. Жеребец едва удержался, чтобы не засмеяться. - "Да, Паша! Ты даже не представляешь насколько ты вовремя! Ладно. Пора заканчивать!" - Денис мысленно поблагодарил обоих. И Пашу за сообщение, и Сомбру за то, что оттягивал расправу. Жеребец подготовился к бою.
  
   Сомбра ударил первым. От ментальной атаки не укрыться и не увернуться, но если атаковать нечего, то заклинание попросту распадается. Едва Сомбра коснулся разума жеребца, Денис воспользовался заранее сформированным заклинанием телепортации. Сомбре оставалось лишь подивиться находчивости противника.
  
   Через секунду Денис появился в метре от Сомбры и ударил грубым, почти не контролируемым потоком магии. Завязалось противостояние "двух потоков", в котором заклинатели меряются не умением, а выдержкой и запасом сил. На секунду Сомбре даже стало жалко противника. Он решил не давить, а спокойно подождать, когда у Дениса закончатся силы. Исчезновение противника в вспышке телепортации не просто удивило тирана. До сих пор он был уверен, что при такой дуэли колдовать другие заклинания невозможно. - " Похоже за тысячу лет, я все же что-то пропустил", - отметил про себя Сомбра, выискивая точку выхода противника. Денис не заставил себя долго ждать.
  
   - " Если ты исчерпал все возможные варианты - используй невозможные". - Падая на тирана, про себя смеялся Денис.
  
   Сомбра ожидал атаку откуда угодно, но только не сверху. Жеребец припечатал тирана по спине всеми четырьмя копытами и ударил магическим лучом. Сомбре самому пришлось телепортироваться. Уйдя от атаки, Сомбра, шипя от боли, наспех атаковал противника телекинезом и заковал себя в кристаллическую тюрьму. Этот трюк он использовал уже очень давно. Кристаллы служили не только надежным изолятором, но и прекрасной защитой. Заклинание исцеления тьмой работало безотказно, но требовало высшей концентрации и несколько спокойных секунду. За это время его тюрьму еще никому не удавалось сломать.
  
   Через несколько секунд кристаллическая тюрьма разлетелась на части. Перед Денисом стоял полностью исцеленный Сомбра.
  
   - Хороший бой! - Зловещим голосом произнес Сомбра. - Но пора заканчивать!
  
   Глаза тирана засияли ядовито-зеленым. Сомбра вновь коснулся разума Дениса. Проникнуть в разум заклинателя, не владеющего ментальной магией, для Сомбры было детской игрой. Денис рефлекторно попятился назад, но от магии тирана было не укрыться. Все попытки создать хоть какое-нибудь заклинание заканчивались провалом.
  
   - Чувствуешь! Вот оно! Твое поражение! - С видом победителя провозгласил Сомбра. - Даже обидно, что ты не можешь сопротивляться этой магии.
  
   - Я... не... - Пытался говорить Денис.
  
   - Но я восхищен тобой. Ты дрался гораздо достойнее Селестии. - Сомбра усмехнулся. - Я даже готов помиловать тебя и забыть про твое оскорбление. Если ты поклянешься служить мне.
  
   - А... можно... поду... мать?
  
   - Ну, думай, пока я иду к тебе. - Сомбра нацелил на жеребца боевую косу. - " Я припомню этой "пони-вечеринке" косу в крупе. Розовая сука!". - Если ты ничего не придумаешь за десять секунд, то я отрублю тебе голову. Просто и без изысков!
  
   ***
  
  
  
   Один миг - и самая ужасная пытка в жизни Твайлайт закончилась. Паша дал сигнал к атаке. От переизбытка чувств Твайлайт была готова рухнуть без сознания, если бы не приближающийся к Денису Сомбра с косой наперевес. Принцесса даже не заметила как разрушила стены ловушки.
  
   - Флаттершай! Вперед! Мы должны ему помочь! - говорила Твайлайт ничего не понимающей пегаске. Флаттершай непонимающе смотрела на подругу.
  
   - Только не убивай его! - Очнулась от оцепенения Флаттершай. - Он сделал много плохого, но даже он заслуживает частичку доброты.
  
   Твайлайт даже не стала спорить, чем вызвала у подруги еще большее замешательство. Принцесса уже телепортировала их прямиком в тронный зал.
  
   ***
  
  
   Тем временем Сомбра уже вплотную подошел к корчащемуся в ментальной хватке Денису.
  
   - Твое время вышло! - Властно сказал Сомбра. - Я хочу услышать твой ответ!
  
   - Я отвечу за него, Сомбра! Нет! - Кантерлотским голосом ответила Твайлайт. - Сдавайся! И мы сохраним тебе жизнь!
  
   - Сдаваться? Сейчас?! В момент моего триумфа? - С издевкой ответил Сомбра. - Сдавайтесь вы! И я, так и быть, пощажу этого жеребца! - С этими словами Сомбра усилил ментальную хватку, вызывая у Дениса страшные муки.
  
   Но через мгновение Сомбра изумленно уставился на свою жертву. Темная сторона, что есть в любом живом существе, не слушала его, отвергала его и даже сопротивлялась. Сомбра все еще мог держать жеребца под контролем, но на этом его возможности обрывались. Но пошатнуть решимость тирана оказалось не так легко. Сомбра быстро сообразил, что ментальной пыткой ничего не добьется. Поэтому он попросту замахнулся косой, чтобы в любую секунду лишить жеребца головы.
  
   - Твайли. Телепортируй меня прямо к нему! - Попросила Флаттершай.
  
   - Что!? Зачем? - Изумилась принцесса.
  
   - Просто сделай. Ради меня. - Взмолилась пегаска.
  
   Сомбра спокойно наблюдал как желтая пегаска исчезает в вспышке и появляется в метре от него.
  
   - Хм. Здравствуй. Я не думал, что ты осмелишься прийти в Кристальную империю после плена, а тем более подойти ко мне! - Спокойной говорил Сомбра. - Вы решили не орать на весь дворец, что сдаетесь?
  
   - Н-нет. Король Сомбра. Я предлагаю в-в-вам. Ос-становиться. - С дрожью в голосе проговорила пегаска.
  
   - Ч-чего ты хочешь? - Заливаясь в приступе смеха, спросил Сомбра. - Почему я должен остановиться? Вы напали на меня! Это вы пришли в МОЕ королевство! - Злобно проговорил Сомбра.
  
   - М-мы тут, потому что ваша империя. Н-настроение кристальных пони отражается на всей Эквестрии. В-вас бояться. Но я знаю, вы не такой.
  
   - Откуда тебе это знать? Что ты вообще можешь знать обо мне?
  
   - Я... я... просто знаю. В глубине души вы добрый.
  
   - А, тебе та пони невесть чего наплела! - Сомбра зловеще засмеялся. - Я всегда был таким! И навсегда таким останусь!
  
   - Н-нет. П-росто вы м-много пережили за свою долгую жизнь. В глубине души в-вы... Ты же не пытал меня. Хорошо ко мне относился. И потом отпустил меня. Нет! Ты хороший пони и мне все равно, что другие говорят про тебя!
  
   Сомбра ошарашено смотрел на желтую пегаску. Приступ знакомой боли снова завладел сердцем тирана, и Сомбра дрогнул. Маска ледяного спокойствия слетела с тирана, как будто ее никогда и не было. Перед Флаттершай стоял обычный единорог в короне и плаще.
  
   - Т-ты что? П-простила меня? За все, что я сделал? - Изумленно спросил Сомбра. - Ты вот так просто прощаешь меня за все те ужасы? Но почему? Что я такого сделал?
  
   - Я знаю, это не просто понять. - Флатершай вплотную подошла к тирану.
  
   Сомбра заметил, как ее глаза блестят от наворачивающихся слезинок.
  
   - Но я люблю тебя. Всем своим сердцем. - Флатершай закрыла глаза и поцеловала тирана.
  
   Чувства Сомбры перемешались. Впервые за тысячу лет кто-то его полюбил. Безмерная боль от немыслимых потерь за все эти годы охватила душу тирана. Он вспомнил Хенту, ту пони, что клялась любить его вечно и прожила с ним больше двух столетий. О том, как она вновь решилась завести жеребят после того, как они пережили своих детей. Они умерли от старости, но легче от этого не было. Сомбра вспомнил, как утешал Хенту. - "Прости, но я не могу даровать всем долгую жизнь. Это наше проклятье за то, что мы все еще живы, но жизнь прекрасна и мы должны идти вперед". - Эхом прокатилось по сознанию тирана.
  
   Развитое за годы чувство опасности отвлекло Сомбру от нахлынувших воспоминаний. Но было слишком поздно. Денис уже оттаскивал ничего не понимающую Флаттершай от Сомбры. В следующую секунду цепи из чистого света окутали тирана.
  
   - Что!? Селестия! Но ты... - Кричал Тиран.
  
   - Не Селестия! Сомбра. - Без тени эмоций ответила Лира. - Не только она владеет магией света.
  
   Цепи с новой силой сдавили тело Сомбры. Следующим ударил Паша. Древнее заклинание, вырывающее воспоминания из глубин разума чуть не разрушило ментальный барьер Сомбры. Тиран чудом устоял перед этой атакой. Но ему хватило сил только на то, чтобы наблюдать как Денис не спеша накапливает энергию для своего заклинания. К ужасу тирана жеребец атаковал его самым грубым и примитивным ментальным заклинанием. Его обычно применяли на тренировках, когда обучали магии разума. Его мог использовать даже новичок в магии разума. Это заклинание было абсолютно безопасно. Оно не пытало, не калечило мозг и даже не брало под контроль противника. Единственное что оно делало - это атака на сам ментальный барьер. Последней атаковала Твайлайт. Тело тирана сковала невидимая хватка.
  
   Еще пару минут назад Сомбра посмеялся бы над этой смехотворной атакой, но не сейчас. Тиран с ужасом осознавал, что не может даже шевельнуть головой, а его ментальный барьер вот-вот будет разрушен под действием четырех заклинаний, несмотря на то, что два из них лишь косвенного воздействуют на него. Через секунду в сфере сознания появились трещины, а затем и дыры. Заклинание затопило сознание Сомбры. Тысячи образов одновременно предстали перед тираном.
  
   Черная пелена, затмевавшая разум тирана, рассеялась. Перед ним стояло его отражение.
  
   - Где я? - Спросил Сомбра и замер от неожиданности.
  
   Его собственное отражение не повторяло его движений. Сомбра осторожно сделал шаг вперед. Его копия так и стояла на месте.
  
   - Ладно. Сегодня ты победил. - Зловещим голосом заговорило отражение. - Но ты же знаешь, что я вернусь. Ты все равно будешь моим!
  
   - Кто ты такой? - Злобно спросил Сомбра.
  
   - А ты еще не догадался? - С насмешкой спросило отражение. - Я - это ты. Только лучше.
  
   - Ты лишь часть целого! И я тебя просто вычищу! - Произнес голос.
  
   - А ты еще кто? - Спросил Сомбра у неведомого собеседника.
  
   - Мы все находимся в твоем разуме. Твой ученик указал мне путь сюда. Сейчас я пытаюсь уничтожить твое темное отражение, но у меня ничего не выйдет. Ты проиграл ему, а значит, если ты хочешь свободы, то тебе придется его победить раньше, чем он вновь возьмет над тобой верх. А теперь, загони его подальше в глубины сознания.
  
   - Какой умник нашелся! Я снова овладею им! - Прорычало отражение. - И когда это случиться, я первым делом найду тебя! Ты будешь умирать несколько недель!
  
   - Сладких снов, недоделок! Заканчивай Сомбра. Снаружи тебя ждет влюбленная в тебя симпатичная пегаска.
  
   - ВЫ ВСЕ СГОРИТЕ В ПЛАМЕНИ ТЬМЫ! - что есть мочи прокричало отражение.
  
   - Успокойся. И как тебе уже пожелали... - рог Сомбры засиял алым. - Сладких снов!
  
   Мощная вспышка затмила собой темную сферу, выталкивая прочь из его сознания и отражение, и неведомый голос. Через секунду Сомбра провалился в беспамятство.
  
   ========== Глава тридцать девятая: я не хочу быть королем. ==========
  
   Сомбра недовольно зажмурился. Солнце не слепило, но падающий прямо на мордочку свет все же раздражал. Сомбра неохотно перевернулся. - "Ну и хрень же мне приснилась". - Подумал тиран, открывая глаза. - "Ужас, я еще и заснул прямо в тронном зале! Уф. Хватит засиживаться в кристальном зале!". - Тело тирана нещадно болело. - "Ох, знать бы, что вчера случилось".
  
   - Еще узнать бы какой сейчас день для полного счастья. - Вслух произнес Сомбра.
  
   - Тебе только дату или заодно год назвать? - Задорно спросил Денис. - Эй, пони. Он очнулся.
  
   Тиран резко обернулся на голос. Перед ним стоял ехидно улыбающийся черной масти жеребец на фоне основательно подпорченного тронного зала. К жеребцу по очереди подходили озлобленные кобылки, вооруженные элементами гармонии. Его ученик, Лорд Альтазар, лежал чуть поодаль с явными признаками магического перенапряжения.
   Рядом с ним стояла аликорнша из "сна" тирана. Последним подтверждением, что ему все это не приснилось, стал факт наличия двух изрядно потрепанных принцесс, расположившихся в отдаленном углу зала.
  
   - О! У нашего правителя даже взгляд стал более осмысленным. - Весело говорил Денис. - Как вы себя чувствуете, больной?
  
   - Ты кто? - Злобно спросил Сомбра, ища взглядом свою косу.
  
   - Я? Доктор! Вами завладела темная сущность. Не беспокойтесь! Мы вас уже вылечили! - Весело сказал жеребец и расплылся в глупой улыбке. - Только не спрашивай, что мы тут делаем. А то снова лечить придется.
  
   - Что произошло? - Ничего не понимая, спросил Сомбра.
  
   - Э. Если вкратце, то мы тебя свергли. - Поигрывая косой Сомбры, сказала Твайлайт. - И вообще, сними корону для приличия.
  
   - Свергли?! - С насмешкой спросил Сомбра. - Вы так считаете?
  
   Сомбра попытался атаковать на ментальном уровне. Уже много раз его враги попадали в одну и ту же ловушку. И вот они, все вместе стоят перед ним и ни один из них не способен противостоять... Сомбра опешил. Он не видел сфер сознания противников. Ни один из разумов не откликнулся на его зов.
  
   - Многоуважаемая свергнутая швабра в консервной банке! - Назидательно произнес Денис. - Мы не так глупы, чтобы не обезопасить себя от тебя. Твоя магия полностью блокирована, хоть и временно. Благо у нас тут три аликорна в сознании. Есть кому наложить печати подавления магии. Так что на два дня ты не более чем просто пони с рогом.
  
   - Я думала, что очищение на него подействует. - Разочаровалась Твайлайт.
  
   - Твайлайт, он изменился, но он все еще Сомбра. Он станет добрее, разумнее, но он все тот же Сомбра. Всего то, что его делает личностью, никуда не исчезало. Привычки, знания, опыт. Все на месте. Он переосмыслит себя, но останется почти прежним. - Денис подошел к Сомбре. - Что ты чувствуешь, тиран?
  
   - Вспомни свою жизнь! - Приказала Твайлайт и коснулась его рога своим.
  
   Яркая вспышка осветила зал. В сознание Сомбры проникло особое заклинание. "Совесть", так его называли. Заклинание, доступное лишь аликорнам и очень сильным единорогам, вытаскивало из сознания воспоминания. В этот момент цель за несколько секунд заново переживала наиболее яркие моменты в своей жизни. Как хорошие, так и плохие.
  
   Первые несколько секунд Сомбра стойко держался, но вскоре рухнул на колени.
  
   - Прекрати! Не надо... - Взмолился Сомбра. - Столько боли... Столько страха... - в ужасе кричал Сомбра. - Столько жизней я загубил. За что мне это? Почему меня никто не остановил.
  
   Сомбра не выдержал. Могучий маг, злобный тиран, опытный воин с многовековым опытом теперь лежал перед аликорншей и рыдал как мальчишка. Твайлайт и сама едва выдержала. Когда заклинание завершило свое действие, принцесса легла рядом с Сомброй, обняв его крыльями.
  
   - Простите, что отвлекаю, но снаружи все еще идет война. - Напомнила Рэйбоу Дэш. - Войска вот-вот бросятся друг на друга. Сомбра, вы бы послали пега...
  
   - Селестия! Вы ничего не забыли? - Перебил пегаску Паша.
  
   - Как я теперь могу забыть? - Стараясь ответить без эмоций, сказала Селестия. - Я немедленно свяжусь с генералами. Пусть он даст, - кивнула Селестия на Сомбру,- возможность пройти через щит.
  
   - Отведи войска, пока кровь не полилась! - Жестоко отрезал Денис. - Сомбра откроет щит, как только сможет!
  
   Селестия злобно смотрела на жеребца. В ее глазах читалась жажда боя и крови, но терять силу принцессе не хотелось. Ее рог засиял.
  
   Едва Твайлайт отдала приказ своему отряду сдаваться, в тронный зал стремглав влетел пегас с донесением. От удивления пони обронил депешу. Его король лежал рядом с троном и о чем-то разговаривал с желтой пегаской. Посреди тронного зала стояли хранительницы элементов, Верховный инквизитор и еще один черной масти жеребец. Сомбра, увидев замешательство пегаса, спросил.
  
   - Их войска отступили?
  
   - Д-да, м-мой король.
  
   - Тогда путь остаются на своих позициях. В бой не вступать. А тех, кого вы схватили во дворце, освободить. Раненых вылечить. И расселите их пока по дворцу. И объяви, что я через два часа выйду к пони. Нашу империю ожидают перемены!
  
   Пегас недоуменно смотрел на тирана. Такого великодушия к врагу Сомбра еще не проявлял.
  
   - Что встал? Лети! Исполняй мою волю! - Прорычал король.
  
   - Тебе следует быть помягче со своими подданными. - Едва пегас улетел, с укором сказала Флаттершай. - Так они не перестанут тебя бояться.
  
   - Они пока не привыкли. Пусть все останется как есть. - Ответил Сомбра.
  
   - Все равно, будь помягче. Нельзя, чтобы пони тебя боялись. - Ворчала Флаттершай.
  
   - Ладно, все равно мне не долго осталось править. - Сомбра загадочно посмотрел вдаль, в сторону запретных шахт. - Альтазар, подойди ко мне.
  
   Паша неохотно поднялся. Сомбра видел, что у жеребца глаза подернулись серым налетом. Магическое перенапряжение меняло не только внешний вид. Истощенный единорог едва мог передвигаться, хотя и сохранял ясность сознания. Сомбра терпеливо ждал, пока Паша доковыляет до него.
  
   - Учитель?
  
   - Что вы намерены со мной делать? - Обреченно спросил Сомбра. - Какова моя участь? Снова изгнание?
  
   - Нет-нет. Есть куда более суровые наказания. - Загадочно сказал инквизитор. - Например, вы продолжите править.
  
   - И вы дадите нам консультацию о технологии кристаллов. - Добавил Денис. - Устройство, методы выращивания, методы запитывания магией и так далее.
  
   - Что? - Изумился Сомбра. - И вы ради этого целый год плели против меня искусный заговор и в конце-концов свергли, чтобы узнать о каких-то кристаллах и оставить меня на троне? Вы совсем рехнулись? Или это вы придумали из-за ментальных атак?
  
   - Нет-нет, что вы. Мы это планировали с самого начала. - Любезно говорил Денис. - Трон нам вообще не нужен. А в свете недавних событий Твайлайт ни сама не полезет на трон, ни Каденс не потащит. Купол должен работать!
  
   - Откуда вы знаете про купол? - Недоумевал Сомбра. - И в свете каких... Так! Нет! - Сомбра снял с себя корону. - Вот, держи! Будешь славным королем. - Протягивая Паше корону, торжественно заявил Сомбра.
  
   -Ты охренел? Сам кашу заварил сам и разруливай! - Отталкивая телекинезом корону, ответил Паша.
  
   - Не, вы меня свергли, вам и править! - Толкая корону к инквизитору, ответил Сомбра.
  
   - Как кашу заварил, так ее и расхлебывай. Нашелся мне, хитрец. Я тут буду сидеть разгребать бардак, а он в это время будет веселиться на тропических островах!
  
   - Какой бардак?! Империя в идеальном состоянии! Ты же сам всех заставил как по струнке перед тобой ходить. Все системы в империи работают отлично. Запасов кристаллов на сотни лет вперед. Чего тебе бояться?
  
   - А я и не боюсь, я, видишь ли, ленивый. Так что хватит тыкать в меня своей цацкой! А то сейчас все начнут думать, что ты делаешь мне предложение копыта и сердца.
  
   - Я так и сделаю, если ты сейчас же не напялишь корону!
  
   Паша уперся своим лбом в лоб Сомбры.
  
   - Подраться хочешь, старик? - Со злобой спросил Паша.
  
   - Э, братцы бараны! Вы так корону помнете. Дайте сюда! - Денис потянул корону к себе. - ну вы можете продолжать. Но, когда разберетесь. Сомбра, поздравляю. Ты станешь правителем всея Эквестрии. И более того, если ты будешь отлынивать от обязанностей правителя, мы тебя заставим мудро и справедливо править. И как ты успел убедиться, у нас получится тебя заставить.
  
   - Денис, копыта от короны убрал!
  
   Звонкий смех Луны отвлек от спора жеребцов. Очнувшаяся принцесса каталась по полу от спора трех жеребцов.
  
   - Что смешного? - Серьезно спросил Сомбра.
  
   - Вы... хах... Стоят три жеребца и решают, кто будет править. Все вроде ничего, но только править никто не хочет. - Ответила Луна, сквозь приступы истеричного смеха.
  
   Внезапно неведомая сила потянула Сомбру за хвост к балкону. Пока жеребцы отвлеклись на Луну, Твайлайт одела корону на Сомбру и тащила телекинезом к публике. Недавний тиран отчаянно сопротивлялся неведомой силе, влекущей к власти, пытаясь зацепиться копытами за гладкий пол. Луна снова повалилась в истеричном приступе смеха.
  
   - Его величество король Сомбра. - Кантерлотским голосом объявила Твайлайт, выкидывая короля на балкон и запечатывая дверь.
  
   - Хе! Твайлайт самая хитрая! - похвалил Паша принцессу.
  
   - Хм. Не хватает колкой фразы из-за двери. - Усмехнулся Денис.
  
   - Вот сволочи! - Донеслось из-за двери.
  
   Тронный зал сотряс невероятный акустический удар от дружного смеха заржавших пони.
  
  
   ========== Глава сороковая: женские слабости. ==========
  
   С балкона, с которого несли свою волю все правители Кристальной империи, вышел не Сомбра, а нахохлившийся черный пушистый шарик. Впервые Сомбра испугался публики, хоть и произнес свою речь без изъянов, заявив о победе, достижениях своих генералов и пообещав кристальным пони "сладких пряников".
  
   - Ты неважно выглядишь. - Отметила Твайлайт. - Пони плохо отреагировали?
  
   - Твайлайт, его психическая защита испарилась. И теперь такая штука, как совесть, будет грызть его неприкрытую душу. Дай ему привыкнуть. - Пояснил Денис. - А пони, как слышишь, ликуют.
  
   - Как от этого избавиться? - Тяжело дыша, спросил Сомбра.
  
   - Через годик сам привыкнешь. - Отмахнулся Денис. - Но тебе нужно будет избавиться от темной сущности. Этого нельзя откладывать. Кстати, результат этой битвы решается до ее начала. Нам нужно будет тебя подготовить.
  
   - Хорошо, но теперь я хочу отдохнуть.
  
   - Отдыхай. - Понимающе сказала Луна. - Я была в подобной ситуации и знаю каково... Возвращаться. Это... Денис прав. Ты потом привыкнешь. И... обсудим мирный договор завтра, хотя эти двое, - Луна кивнула на Пашу с Денисом, - уже успели составить мирный договор. Когда они успели, остается загадкой.
  
   - Принцесса Луна. Давайте оставим влюбленных наедине. - Предложил Денис. - Им есть, что обсудить.
  
   - Ладно. Оставим политику на завтра. Идем, пони. - Луна первой направилась к выходу. - Тут много не занятых комнат для гостей.
  
   Пони покидали тронный зал. Последней вышла Твайлайт, хитро подмигнув счастливой пегаске, и закрыла дверь.
  
   - Чего ты такая счастливая, Твайлайт. - серьезно спросил Денис. - Скоро мы очень сильно пожалеем, что вообще оставили их наедине. Особенно я.
  
   - Ты этим гордишься? - Злобно спросила Твайлайт.
  
   - Нет. Просто готовлюсь потерять этот мир навсегда.
  
   ***
  
  
  
   Этим же вечером Сомбра встретил Дениса в пустом коридоре. Жеребец понимающе смотрел на грозно настроенного правителя.
  
   - Что? Уже? - Коротко спросил Денис.
  
   - А на что ты рассчитывал? - Злобно спросил Сомбра. - Даже я вот так запросто не использовал чувства дорогих мне кобылок. Даже в самые темные годы моего правления.
  
   - Я четко понимал, что вы разоблачите обман. И я готов.
  
   - К чему ты готов? Умереть? Быть брошенным в темницу? Чушь! Мне не позволят убить тебя! И все, что я могу сделать, так это сказать, что это действительно мой дневник. - С болью и злобой в голосе сказал Сомбра. - Но знай, ты мразь! Но я готов пойти на жертву ради Флатершай.
  
   - Да, я мразь. - Признал Денис. - Но учитывая твои способности, других вариантов у нас не было. Но мои оправдания ничего не значат. Другая проблема - это твоя жертва. Флатершай должна узнать, что этот дневник подделка. Я могу уйти. Навсегда. Но не Твайлайт. Она себе не простит и не сможет врать вечно. - Голос Дениса дрогнул. - Флати простит принцессу. А я... Я готов к своему изгнанию. В любом случае в этом мире мне не место.
  
   - Так ты из другого мира? - Изумился Сомбра.
  
   - Твайлайт тебе все расскажет. И... решай сам, когда завести этот диалог. Но... ради Флатершай. Не затягивай.
  
   - Завтра утром. Я задам этот вопрос. Раз ты так жаждешь настроить против себя всех.
  
   ***
  
  
  
   Принцесса Луна не любила замок Кристальной империи. Слишком уж много темных воспоминаний было связано с ним. Здесь она впервые стала Найтмэр Мун. Прошлые полуперевоплощения Луна не считала.
   Раньше, когда она выходила из себя, ее шерстка могла потемнеть. Иногда ее глаза становились кошачьими, но до боя с Сомброй она еще не проходила полную трансформацию. В ту роковую ночь ее шерстка стала черной, как самая темная ночь. В ночь, когда небо затянуто облаками, когда было темно по-настоящему. Ее глаза прорезал кошачий зрачок. И даже ее магия изменила тон свечения.
   Луна потрясла головой, словно стряхивая нахлынувшие неприятные воспоминания. Но Найтмэр Мун продолжала скакать по мыслям принцессы. Но сейчас Луну беспокоили более интересные вещи, чем всплывающие в памяти собственные ошибки.
  
   Принцесса толкнула копытом дверь покоев верховного инквизитора. Луна не боялась встретиться ни с Лирой, ни с Денисом, поскольку последние договорились с Твайлайт пойти в библиотеку в поисках каких-то свитков. Луна осторожно заглянула в комнату.
  
   - Эй! Тут кто-нибудь есть? - Тихонько спросила принцесса. - Лира?
  
   Лунное сияние едва видимым свечением окутало стены. Луна довольно улыбнулась. В покоях кроме нее и инквизитора никого не было. Взгляд принцессы упал на ключ. Стены засияли чуть ярче. Заклинание Луны заблокировало магию телепортации, а едва слышимым щелчок замка принцесса отрезала инквизитору путь к бегству.
   Луна расплылась в довольной улыбке. Три часа их никто не побеспокоит. Зрачок принцессы сжался в щель, став похожим на кошачий. Томное желание растеклось волной жажды наслаждения по стройному телу принцессы. - "Странное желание, жаждать того, кто тебя победил". - Отметила про себя Луна. - "И у него уже есть кобылка, но попробовать стоит".
  
   - М-м-м. Какой же ты сладкий. - Прошептала Луна.
  
   Принцесса залезла на кровать к жеребцу. Чувственным язычком она коснулась ушка инквизитора. Паша недовольно заворочался, но ласки Луны были все настойчивее. Принцесса все сильнее жалась к жеребцу.
  
   - Луна, я, конечно, понимаю, что у тебя есть некоторые проблемы с общением из-за статуса, но если Лира узнает, то мы оба будем скрываться от нее в Тартаре. - Устало прошептал Паша.
  
   Разнеженная принцесса тут же испарилась. Испуганная кобылка попыталась улететь. Паша прекрасно знал, что аликорны, будучи могущественными магами, летали быстрее большинства пегасов, а значит... Принцесса Луна, сломав одну из декоративных стоек кровати, гулко врезалась в потолок и шумно упала вниз, приземлившись прямо на комод Лиры. Послышался звон разбившегося стекла и треск разрушаемой мелкой мебели. - "Лира будет в ярости" - Отметил про себя Паша, глядя на ее любимый сломанный крупом принцессы столик для копыт, на котором Лира так любила ухаживать за копытцами.
  
   - Спокойней-спокойней - Смеясь, говорил жеребец. - Я ей ничего не скажу. - Паша подмигнул.
  
   - Мне все равно, узнает ли она или нет. Мне она не ровня! - Вставая, ответила Луна. - Я, повелительница ночи. А она всего лишь очередной аликорн.
  
   - Да, да, отличная маска, но перейдем к делу. Как твои раны? - Занудно сказал Паша, даже не обращая внимания на все попытки Луны соблазнить его.
  
   - Ты импотент? - недоуменно спросила Луна. - И какое тебе дело до моих ран? И как ты вообще сопротивляешься действию аромата МОЕЙ охоты? - Со злобой, но нежным голосом спросила принцесса.
  
   Паша заметил, что принцесса часто дышала. Ее зрачки были сильно расширены, а крылья, несмотря на все старания принцессы, не лежали на месте, что означало крайнюю степень сексуального возбуждения.
  
   - Первое, там у меня все отлично. Спроси у Лиры. Второе, я же не бессердечный монстр. И третье. Первым делом менталистов учат контролировать своей разум и тело, так что феромоны на меня подействуют, только если я сам этого захочу.
  
   - И ты вот так оставишь свою принцессу неудовлетворенной? - Луна вызывающе выгнулась, пытаясь достать мордочкой до жеребца, но Паша умело держал дистанцию, ускользая от едва контролирующей себя принцессы. - К тому же, ты меня победил. Теперь я твой трофей. - Как можно сексуальнее шептала Луна.
  
   - Предложение, конечно, заманчивое, но я все же сохраню верность своей половине. Что ж, полагаю, если ты так прыгаешь, то раны тебя не беспокоят, что уже хорошо. И-и да, прости, что назвал тебя ночным горшком.
  
   - П-ф-ф. Меня и не так называли. - Луна повернулась к балкону. - Моим именем тысячу лет детей пугали. Чему тут удивляться. Да и не обращай внимание на мое поведение. Во время охоты кобылки едва себя контролируют. Везет им. Они еще могут сопротивляться. А нам, аликорнам, как ты там говорил, "Крышу в стратосферу уносит", кажется. - Луна снова прыгнула в кровать к жеребцу. - А что такое стратосфера?
  
   - Оставим уроки по астрономии для другого раза. А по поводу того, что твоим именем детей пугали... Ну, что могу сказать: сволочи они, только и всего, я же не любитель оскорблять кобылок, и уж тем более причинять им вред. К тому же, полагаю, ты не просто пошалить пришла.
  
   - Какой ты зануда! - Луна обреченно вздохнула. - Хотя чего еще я могла ожидать от верховного инквизитора. Ты даже во снах Дениса все такой же... Правильный и рассудительный. Совсем, как он! Вы оба так и жаждете погрязнуть в чем-то интересном по самую голову. И не спеша во всем разобраться. Всех победить и приумножить свою силу или богатство. - Луна умоляюще посмотрела Паше в глаза. - А как же риск? А как же то пьянящее чувство страха, когда ты тайком практикуешь самые темные заклинания? А как же любовные приключения там, где тебя вот-вот застукают, а ты на самом интересном...
  
   - Азарт -- это, конечно, хорошо, позволяет отвлечься, но после событий последнего года... я бы какое то время хотел просто покоя, поизучать магию, может, даже напишу книгу по рунной магии. И я не зануда. Просто, я очень устал. Ты даже не представляешь, как тяжело было держать все в порядке.
  
   - Ох. Какие же вы жеребцы. Вы такие сильные, но вы как жеребята. Все не наиграетесь. И с возрастом у вас игрушки только дороже. - Луна встала с кровати, но все же игриво вильнула хвостом. - Приходи ко мне завтра, если осмелишься. Я покажу, ради чего стоит жить. И, чуть не забыла. Такие аликорны как Твайлайт, Каденс и твоя любимая Лира, смертны. А Сомбра, со временем, тебя научит всему. В том числе и секрету вечной молодости. А Лира все равно однажды умрет от старости.
  
   С этими словами Луна горделиво развернулась и вышла из спальни.
  
   - Эх, многого ты еще не знаешь про элементы гармонии, Луна. - Вслед бросил Паша, но Луна его уже не могла услышать.
  
  
  
  
  
   ========== Глава сорок первая: мирный договор. ==========
  
   Твайлайт разбудила Дениса спозаранку. Жеребец неохотно покинул свои покои и смотрел на принцессу заспанными глазами. Твайлайт тараторила свой монолог о длиннющем списке дел, которые надо сделать именно утром не откладывая ни минуты. Настоящим спасением для жеребца стал Спайк. Дракон как мог подсказывал жестами Денису, что мол скажи что у тебя есть свой список, чем Денис и воспользовался. Искренне соглашаясь с Твайлайт, Денис возвестил о своем списке "неотложных дел" и удалился назад в покои. К сожалению, ровно через час Твайлайт снова побеспокоила сладкий сон жеребца, за хвост вытащив протестующего жеребца из покоев.
  
   Через два часа Денис недовольно упрекал Твайлайт в паникерстве. Составленном Женей мирном договоре не нашлось ни одного изъяна, но неугомонная Твайлайт уже перешла ко второму пункту своего главного списка и ускакала проверять свое платье. - "А потом ты решишь проверить одежду всех остальных участников, включая дворцовую стражу. Ну, раз так, пара часов у меня есть". - Подумал Денис, глядя в след неугомонной принцессе.
  
   Мимо распахнутого настежь зала для переговоров важно прошагал Паша. - "Вот кому хорошо! Лег рано, встал поздно". - Позавидовал Денис и продолжил изучать список приглашенных на подписание договора. Как и ожидалось, Селестия не пожелала прийти. Ее вполне могла заменить принцесса Луна, как полноправный правитель Эквестрии. - "О! Легка на помине!". - Отметил Денис, глядя на еле передвигающую копытами принцессу. - "А она что делала ночью? Спала ведь вроде".
  
   - Доброе утро принцесса. - Поздоровался Денис, сворачивая пергамент. - Что с вами приключилось?
  
   - Уф. И не спрашивай. - Отмахнулась Луна. - Так, временное ночное помешательство.
  
   - Помешательство. Да после боя с Пашей ты лучше выглядела.
  
   - Ой, не приставай ко мне. К подписанию я буду в норме. Я так понимаю, договор вы с Твайлайт уже проверили.
  
   - Проверили. - Проворчал Денис. - В пятый, если не ошибаюсь, раз. Как будто он сам себя переписать сможет.
  
   - Терпи, она всегда такая. У нее пунктик на этих списках и это дает свои плоды.
  
   - Я заметил. Твайлайт молодец. Подписание пройдет безупречно, я уверен.
  
   - Но?
  
   - Да, есть но. Мне нужно знать, для чего вы ходили в покои Паши?
  
   - Я не собираюсь обсуждать с тобой свое личное время.
  
   - Ладно. Принцесса. Я знаю, что вы ищете, и дам ответы на ваши вопросы. Эти технологии надо выстрадать. Потерять тысячи жизней, загрязнить свою природу. И только потом, может быть ваш мир сможет использовать все те чудеса, что доступны людям. Да и в моих снах были мои мечты и мечты других людей.
  
   - Это мое дело! - Рог Луны засиял. - Поставил себе барьер от меня, так не стой на моем пути хотя бы.
  
   - Я в последний раз предупреждаю, что вы уничтожите свой мир. И в этом случае вашему миру ничего, я подчеркиваю, НА ЭТО РАЗ НИЧЕГО НЕ ПОМОЖЕТ! Пони утонут в огне, который сами же и сотворят. В нашем мире уже были случаи подобного смешения культур. Тем более что мы все еще в начале пути. Люди не помогут вам. Просто потому, что сами еще не справились с этим монстром.
  
   - Позволь нам решать, к чему мы готовы.
  
   - Принцесса Луна? - Раздался голос Лиры. - И как это понимать?
  
   - Доброе утро Лира. - С нотками сарказма сказала Луна.
  
   - Вечером договорим. - Прошептал Денис, чуя нешуточный конфликт.
  
   - Вы не имели права входить к нему и учинять погром! - В гневе выпалила Лира.
  
   - Лира, тебе не стоит забывать, что я правительница Эквестрии! Это ты не имеешь права говорить со мной в таком тоне! И ты все еще гражданка Эквестрии, а не Кристальной империи. К слову, отказать в праве посещения покои верховного инквизитора может только сам владелец, либо Король Сомбра. Тем более, что для Альтазара ты пока не более, чем просто любовница.
  
   - Это не дает вам права крутить перед ним своим крупом! - В гневе прокричала Лира.
  
   - Лира! Марш отсюда! - Сквозь зубы прорычал Денис.
  
   - Но!..
  
   - Я сказал, МАРШ! - Рог, глаза и грива Дениса ярко засияли алым. Каждый волос его шерстки источал мельчайшие частички. Через мгновение тело жеребца окутало багровое сияние. Кобылки опасливо попятились. От жеребца веяло почти осязаемым гневом. Через пару секунд сияние вокруг жеребца разлетелось по всему залу, оседая причудливым узором на всем, к чему прикасалось. Громкий вскрик Луны вывел жеребца из подобия транса.
  
   - А ты в гневе страшен. - Сказала Луна, глядя в след убегающей Лире.
  
   - Простите. Я не хотел вас задеть. - Виновато сказал Денис, стараясь не смотреть принцессе в глаза.
  
   - Ничего. Я сама иногда срываюсь. - Понимающе сказала Луна и принялась стряхивать с себя алые частички. - Ай! Как же жжется твоя магия.
  
   - Принцесса. Вы знаете, что с ней происходит? Я думал, у нее мозги на месте. Да и может ли маг света так ревновать к пони, что неудачно пыталась соблазнить ее эм-м... избранника.
  
   - Ни малейшей идеи. Об этом нужно спрашивать принцессу Селестию. Я знаю, что у магов света свои проблемы. И их даже больше, чем у остальных магов. Разве что кроме магии крови.
  
   - Это что за монстры?
  
   - Это не мон...
  
   Дверь в зал распахнулась от мощного толчка. Бодро шагая, король Сомбра вошел в зал в поисках источника шума.
  
   - И кто тут разрушает мой замок? - Спросил Сомбра, осматривая разрушения в виде двух разбитых ваз и подпаленных занавесок.
  
   - Доброе утро. Ничего особенного. - Замялась Луна. - У нас тут вышел небольшой женский конфликт.
  
   - Денис. Я чего-то не знаю? - С насмешкой спросил король.
  
   - Хе! Только очухался, а уже ходит вовсю всех подкалывает. - Ехидно заметил Денис. - Флаттер-терапия пошла на пользу.
  
   - Считай это реваншем за бой. - Сомбра подошел к столу, на котором лежала толстая папка бумаг в красивом переплете. - Как договор? Дадите почитать?
  
   - Все готово. Всего-то семьдесят страниц чистейшей скуки. - Отмахнулась Луна. - Сомбра. Ты как уговорил Твайлайт оставить тебя на троне?
  
   - А ты Дениса спроси, какой такой волшебной палочкой он ее уговаривал.
  
   - Это решение было принято в целях целесоо... - попытался оправдаться Денис.
  
   - Бла-бла-бла. Они помогли меня свергнуть, чтобы узнать побольше о кристаллах.
  
   - ЧЕГО? - Отвесила челюсть Луна.
  
   - Мы дали этому миру опытного правителя, который будет долгие столетия... - снова пытался оправдываться Денис.
  
   - И все, что вы у него попросили, это информацию о кристаллах. Где логика? - Сомбра обреченно махнул на Дениса копытом. - Денег для приличия хапнули хотя бы.
  
   - Да есть у нас все, что надо для жизни.
  
   - Ага. Только кристаллов не хватает. И ради этого нужно лезть в пасть самому сильному и безжалостному тирану в истории. - Не удержался от очередной подколки Сомбра.
  
   - Ох, скромняга! - Насмешливо отметила Луна.
  
   - Мы хотим провести исследования. А теперь нам всем пора, пока сюда Твайлайт не прибежала. Или кому-то хочется еще десять раз все перепроверить перед церемонией?
  
   - И не поспоришь. - Отметил Сомбра. - Эта бестия стянула мои парадные доспехи и заставила стражу отполировать их. Видели бы вы их мордочки, когда я их застал за этим занятием.
  
   Трое пони дружно засмеялись.
  
   - Ладно, я прочитаю договор в своих покоях.
  
   Сомбра ловко подхватил зубами копию договора, и, лихо развернувшись на месте, ловко пристукнув копытами, и поскакал в свои покои.
  
   - Эх. Какой же он... жеребец. - Завистливо сказала Луна. - Повезло же Флаттершай.
  
  
   ***
  
  
  
   Подписание мирного договора растянулось на несколько часов. Церемония проходила в тронном зале кристального замка. Когда король Сомбра и его свита заняли места, в зал первыми вошли хранительницы элементом, воспользовавшись правом победителя. Кобылки были обременены лишь элементами гармонии, чем сильно выделялись на фоне разодетой публики. Следом чинно вошла принцесса Луна, одетая в золоченые парадные доспехи, за ней шли двое послов назначенные читать договор - по одному от каждой из сторон. Следов в зал вошли генералы армий и немногочисленная свита принцессы Луны.
  
   - И да начнется скука. - Едва различимым шепотом, сказал Денис на ухо Твайлайт, на что аликорнша строго шикнула.
  
   Тем временем церемониймейстер начал передставлять участников. Первым был, конечно же, Сомбра. Как оказалось, у короля было восемь заслуженных титулов, за прошлые громкие деяния.
  
   Прошло шесть часов. Денис с наслаждением наблюдал за страданиями Твайлайт. Первые два часа церемония казалась принцессе чем-то величественным, но к четвертому часу, поняв что послы даже не приступали к договору, решительно переменила свое мнение и теперь вовсю перешептывалась с Денисом, обсуждая титулы собравшихся и проклиная этикет, по мнению принцессы призванный максимально усложнить жизнь лично ей и всем правителям.
  
   Остальные участники, принимавшие участие лишь в первой части, устроились немного лучше. Рэрити и Эпплджэк тихонько отошли на задние ряды и вовсю обсуждали наряды собравшихся. Благо их места, как отличившихся в бою, были у самой стены и, согласно этикету, они могли даже покидать зал на целых десять минут, чем Пинки давно воспользовалась и каждые десять минут заглядывала в зал и уносилась снова. Рэйнбоу же на зависть Твайлайт три часа назад подложила копыто под голову и мирно спала. Хуже всех было только Флаттершай. Кобылка стояла чуть позади Сомбры и стойко переносила пытку церемонией.
  
   Наконец, изрядно заскучавший Сомбра, предложил немедленно возобновить военные действия, если послы немедленно не перейдут к чтению. Со всего зала послышались вздохи облегчения и даже аплодисменты. Стражи, спешно вытолкнув взашей церемониймейстера, заняли свои места, согласно все тому же ненавистному этикету.
  
   Посол Кристальной империи приступил к чтению. Всего через час послы прочли договор, ради которого Рэйнбоу даже проснулась, а Пинки вернулась на свое место. Само подписание заняло от силы десять минут. Наконец последняя подпись заняла свое законное место. Оживившиеся пони, обрадованные окончанием церемонии стали расходиться, спеша на посвященный подписанию банкет.
  
   ***
  
  
   - Пошли поедим, - позвал оставшихся пони Сомбра. - Э... Альтазар?
  
   Паша стоял на месте как вкопанный.
  
   - Эй! Паша. - Тихонько позвал Денис. - Ты здесь?
  
   - Что с ним? - Удивленно спросила Флаттершай.
  
   - Может, разрядился? Ну, магия кончилась. - Поймав пару недоуменных взглядов, пояснил Денис.
  
   - Что с ним? - Удивилась Твайлайт. - Он так простоял всю церемонию.
  
   - Он в сознании. Кажется. - Неуверенно сказала Флаттершай.
  
   - Да нет. Смотрите. - Сомбра помахал копытом перед глазами инквизитора. - Свет горит, а дома пусто. ЛОРД АЛЬТАЗАР! ПРОСЫПАЙСЯ!
  
   - А? Что? - Очнулся от оцепенения Паша.
  
   - Ты все проспал! Тоже мне, верный инквизитор. - Пробурчал Сомбра. - Пошли есть.
  
   - Король Сомбра, Флаттершай. Я прошу вас задержаться. - Послышался голос Твайлайт.
  
   - А? Ну и ладно! - Гордо отчеканил Паша и двинулся к выходу.
  
   Денис перевел взгляд на принцессу. Твайлайт с маской смерти на лице стояла перед королем и ничего не понимающей Флаттершай. Денис попытался остановить ее, но было поздно. Сомбра вновь сел на трон и жестом попросил стражу покинуть зал. Гости к тому времени уже почти разошлись.
  
   - Вы выбрали неудачный момент, - угрюмо сказал Денис. - Но чем раньше, тем лучше.
  
   - Денис, Твайлайт, Сомбра, что происходит. - Умоляюще прошептала Флаттершай. - На вас смотреть страшно.
  
   - Флаттершай, пожалуйста, прости нас. - Заливаясь слезами, умоляла Твайлайт. - Мы очень-очень подло обошлись с тобой.
  
   - Дело в том... - замялся Сомбра.
  
   - Тот дневник - гнусная подделка, - оборвал Денис. - Он был напечатан незадолго до атаки. Я лично расспрашивал Хенту о жизни Сомбры до начала его правления. В нем достоверны лишь факты, все остальное - мои домыслы. Как и тот кролик в библиотеке. Это тоже моя работа.
  
   Флаттершай застыла на месте, не в силах вымолвить ни слова. Внезапно весь ее мир словно рухнул, был уничтожен и растоптан. По щекам кобылки покатились слезы.
  
   - Ты с ума сошел? - В гневе выпалила Твайлайт.
  
   - Я не хочу прятаться за маской отвратного лицемерия. - Также гневно сказал Денис. - Она должна понимать, что я натворил. И принять решение сама. Без приукрас.
  
   - Что? - Трясясь от смеси гнева, ненависти и чувства опустошения, дрожащим голосом спросила Флаттершай. - Что в той мерзости правда? И НЕ ВРИ МНЕ! - Прокричала пегаска.
  
   -Все, что касается фактов о прошлой жизни короля. Но чувства... - Денис замялся. - Я писал исходя из логики. По моему мнению, именно это должно было испытывать любое живое существо, попавшее в подобную ситуацию.
  
   - Зачем? И кто еще знал? - Злобно спросила пегаска. - И только попробуй соврать.
  
   - Я, Денис и Паша. - Призналась Твайлайт.
  
   - Они обменяли твою дружбу на жизни ваших воинов и моих подданных. Благ... - Сомбра отвернулся. - Нет. Я не знаю, как такой поступок назвать.
  
   - Бесценное нужно менять на бесценное. - Сказал Денис.
  
   - Но ты в любом случае оказался прав. Я не знаю, о чем ты писал, но я действительно вел дневник, который, к слову, должен был, так или иначе, привести к подобной ситуации. Не знаю, помогло бы это мне освободиться, но я писал его в надежде завоевать сердце той, что прочтет дневник.
  
   - Я... я хочу его прочитать. - Твердо сказал Флаттершай.
  
   - Флатти? - Позвала подругу Твайлайт.
  
   - Не сейчас. - Раздавлено ответила пегаска.
  
   - А где тот дневник? - Спросил Сомбра.
  
   - Мой подручный его уничтожил, когда мы сражались, чтобы через какое-то время о нем никто не вспомнил, но когда я понял, что Твайлайт все равно проговорится...
  
   - Все ясно. Ладно. Ждите здесь. - сказал Сомбра и скрылся за потайной дверью.
  
   Через несколько минут Сомбра вернулся со своим дневником и увел Флаттершай в свои покои. Денис с Твайлайт остались в тронном зале. Они молча ждали, словно ожидая приговора суда, пока Сомбра не выйдет. Через два часа дверь в тронный зал отворилась. На пороге стояла великолепная пара. Глаза Флаттершай вновь светились от счастья. Через мгновение желтая молния сшибла Твайлайт. Послышался отчетливый хруст костей. Две кобылки обнимались, вовсю заливаясь слезами.
  
   - Денис. Давай выйдем. Есть разговор. - Умиленно глядя на обнимающихся подруг, сказал Сомбра.
  
   - Ну вот. Теперь точно победа. - Прошептал Сомбре Денис. - Все последствия устранены. Теперь можно отдохнуть.
  
   - И что? Ты вот так все и оставишь? - Недоуменно спросил Сомбра, выходя из зала. - Ты же напрочь загубишь свою репутацию.
  
   - Репутацию? Я уже ее растоптал об Флаттершай. И никто мне этого не простит. Да и в ближайшие сто-двести лет черных магов будут просто гонять - так, по привычке.
  
   - Я сам черный маг, если ты не заметил. - С насмешкой сказал Сомбра.
  
   - Только, вот незадача, ты законный правитель Кристальной империи. Погонят меня. Если не завтра, то через неделю, в лучшем случае через месяц.
  
   - Ты освободил Кристальную империю от гнета тирана!
  
   - Это сделали хранительницы. А про какого-то там единорога никто даже и не вспомнит. Да и что я там делал? Прикрывал хранительниц?
  
   - Ты считаешь, что хранительницы тебя просто выкинут из своих сердец?
  
   - Да. За то, как я поступил с Флаттершай, не просто выкинут. Но это не важно.
  
   - Она не расскажет.
  
   - Значит проболтается.
  
   - Низкого же ты мнения о хранительницах. - Разочарованно сказал Сомбра. - Ты мне показался умным пони. А раз уж Флаттершай простила Альтазара за кинжал, то и тебя простит.
  
   - Я использовал ее чувства, для того чтобы она добровольно полезла в самую гущу боя. Я заставил Твайлайт сидеть в магической ловушке и наблюдать, как ты раскидываешь ее подруг. Я даже не хочу думать о том, что в тот момент творилось в ее душе.
  
   - А что сейчас твориться в твоей?
  
   - Это уже не важно.
  
   - Как, скрывая подобное, можно было верить в успех той авантюры? - Удивился Сомбра. - Как вообще вы дошли до конца? Или ты для себя все решил? Хех! Списать самого себя. Хотя, ты же сам подставился под удар! - Вспомнив детали боя, воскликнул Сомбра. - Маг тьмы, не уважающий сам себя. Какого же жалкого лидера нашли себе хранительницы. Мне противно, что такой светлый и могучий ум пропал зря! - Сомбра расплылся в довольной улыбке. - Так вот оно что! Я думал, что ты опасный соперник, а ты просто тряпка, победитель по воле случая! Ну, теперь ни тебя, ни хранительниц ничто не спасет! Я убью их всех, одну за другой! Медленно и мучительно! А твоего друга я оставлю на десерт! - Сомбра залился в злорадном смехе.
  
   - А что мне мешает убить тебя прямо сейчас? Сейчас с тобой разве что жеребенок не справиться! - С ледяным спокойствием в голосе спросил Денис.
  
   - Безволие! Ты безвольная тряпка!
  
   - Хорошо. - Парировал Денис. - Тогда я сообщу хранительницам о твоих намерениях. А тебя просто закую. Прямо здесь! - Денис создал несколько магических цепей. - Даже твои стражи провозятся достаточно, чтобы я успел не только привести хранительниц, но и привести их приговор в исполнение. Кстати, две из них в соседней комнате.
  
   - Вот он! Этот взгляд! Ты, как и все, находишься во власти своих страхов. Только твои слабости уникальны! - Сомбра засмеялся. - Ты их даже умело спрятал. Молодец! Ну, заковывай меня! И зови Твайлайт и Флатти. Они все равно почти все слышали.
  
   Денис обернулся. Обе кобылки давно наревелись и помирились на веки вечные. А значит, слышали добрую половину разговора. Повисло неловкое молчание.
  
   - Как ты смеешь? - Злобно спросила Флаттершай, одновременно начиная плакать.
  
   - Ч... я не... - опешил Денис.
  
   - Как ты смеешь решать за нас? - Сквозь слезы говорила пегаска. - Ты! Ты дал шанс всем, а сам повесил голову и назначил нас своими палачами! А ты не думал, что живые существа могут прощать. Просто так! И несмотря на то, что ты подделал дневник... Я сама пошла! Я сама влюбилась! Я сама вступилась за него! ЭТО МОЕ РЕШЕНИЕ! И НЕ ТЕБЕ РЕШАТЬ, ПРОЩУ Я ТЕБЯ ИЛИ НЕТ!
  
   Вид наступающей злобной и одновременно сочувствующей, заливающейся слезами, пегаски настолько шокировал Дениса, что он вжался в стену и просто молча внимал слову Флатершай.
  
   - Так вот. Я готова простить тебя. - Более спокойным тоном продолжила Флаттершай. - За все! И не потому, что ты предотвратил войну. Нет. Ты не железный, и в тебе, как у всех, бьется сердце. Поговори со мной, когда хоть немного простишь себя. - Флаттершай крепко обняла жеребца, так и не оправившегося от шока, и зашагала прочь.
  
   - Держи. - Сказала Твайлайт, сунув в копыта Денису склянку с зельем, и подхватила жеребца телекинезом.
  
   - Выпей, как только я закрою дверь. Тебя никто не услышит. - Сказала Твайлайт, затаскивая Дениса в тронный зал и запечатывая вход.
  
   - А что это? - Недоуменно спросил Денис.
  
   - Сам выяснишь. - Бросила Твайлайт, прежде чем запереть дверь и повесить заклятье тишины на тронный зал.
  
   ***
  
  
   Прошло три часа. В банкетном зале развернулся настоящий праздник и уже близился к завершению. Долгая церемония подписания вымотала всех и "продолжения банкета" хотели лишь светские бездельники, прожигавшие состояния своих родителей.
  
   В зале играла романтическая музыка. Большинство пони танцевали, наслаждаясь негромкой музыкой. Кое-кто даже нашел себе пару и тихо млел за столиком, ища повод уйти тихо по-английски. В центре зала танцевал Сомбра и, ловя сотни завистливых взглядов, Флаттершай. Сотни кобылок от души надеялись, что их неокрепшие отношения, которым едва исполнилось два дня, будут хрупкими, но Сомбра впервые за тысячу лет смотрел на кобылку влюбленными глазами.
  
   Музыка стихла, и хитрый Сомбра затушил свет в зале, оставив гореть лишь несколько магический шаров под самым потолком, дав тем, кто нашел себе пару в этом танце, возможность спокойно поцеловаться. Подождав с минуту, Сомбра позволил шарам засветиться вновь.
  
   - Хи-хи! Девочки, смотрите. - Тихонько шепнула подругам Твайлайт. - Вон та белая пегаска таки дозрела.
  
   Подруги дружно нашли взглядом пегаску. Молодая кобылка белой масти с черной гривой подернутой желтыми полосами поменяла более десяти партнеров в различных танцах и всякий раз отвергала ухажера, но теперь она вожделенными глазами смотрела на статного пегаса из Чудо-молний.
  
   - Оу. Кажется, Дереку повезло. - Заметила Рэйнбоу.
  
   - И не говори. О, смотрите! Денис пришел. - Сказала Рэрити. - Что-то он быстро.
  
   Тем временем жеребец бодро шагал по залу. Его взгляд скользил по толпе. Наконец, остановившись на хранительницах Денис, подхватив с подноса какой-то коктейль, бодро направился к ним.
  
   - Эм. Привет. Ты как? - Спросила Твайлайт.
  
   - Отлично! - Бодро сказал жеребец, отхлебывая из стакана. - Твайлайт! Что ты подсунула? Хотя дрянь оказалась восхитительной. Мозг прочищает на раз.
  
   - Ты как вообще встал? - Удивленно спросила Рэрити. - Любой пони, выпивший зелье слез, не может встать несколько часов, пока окончательно не проплачется.
  
   - Значит, я исключение. Да и подобное со мной случается редко и сам я быстро отхожу. И сразу начинаю расхлебывать всю кашу, что успел заварить в подобном состоянии.
  
   - Ага. Я помню. - Сказал незаметно подобравшийся Паша. - Я об твою голову стол сломал, прежде чем ты успокоился.
  
   - Да ладно. Стол ведь был деревянным. - отмахнулся Денис.
  
   - А он случайно не после того стола стал таким... - запнулась Твайлайт, ища подходящее слово.
  
   - Не... После другого.
  
   Пони дружно засмеялись. Остаток вечера прошел в дружеской атмосфере. Пони шутили, перешептывались, когда Рэрити приглашал очередной кавалер, танцевали и просто отдыхали. Куда и когда Сомбра уволок Флаттершай, никто так и не заметил.
  
   ========== Глава сорок вторая: чистое сердце. ==========
  
   Сомбра стоял на берегу замерзшего озера. Лето в этих краях было очень холодным и снег почти никогда не сходил. Но озеро никогда не промерзало до дна. Более того, толщина льда была не более тридцати сантиметров. Сомбра хорошо помнил свой прошлый бой со своей тенью. Боль и отчаяние захватили его разум, когда его тень затащила его под лед, прорубив прорубь прямо под ним. В тот день он сдался. И тени и темной сущности одновременно.
  
   Звук приближающихся пони вывел Короля из раздумий. Его охрана и, если ему не повезет, его палачи прибыли вовремя на место встречи. Хранительницы, принцесса Луна, верный инквизитор Альтазар, Денис и Хента смотрели как король готовиться к самому важному в его жизни поединку. С Самим собой.
  
   - Как вы узнали о темной сущности? - Спросил Сомбра.
  
   - Мой особый талант помог мне обнаружить и понять, как бороться с... - Денис заколебался, ища подходящее слово... - магической аномалией. Чуть позже я понял, что эти сущности клепал некий артефакт, но о нем чуть позже.
  
   - Верно. Пора начинать.
  
   - Соми. Может... - пыталась отговорить Сомбру Флаттершай, но пегаска все понимала. - Прости. Я все помню.
  
   - Если я проиграю... - Начал Сомбра.
  
   - Результат боя решается в первую же секунду. - Отрезал Денис. - Мы почти сразу поймем, ты ли это или твое темное я.
  
   - Денис, не перебивай монарха. - Строго сказал Паша.
  
   - Ладно. Не буду ни с кем прощаться. - Улыбаясь сказал Сомбра. - Похоже, нашему всезнающему носу уже все известно. - Сомбра повернулся к озеру. - Пора начинать, пока кто-нибудь опять не начал лить слезы.
  
   - Удачи. - Коротко пожелала Луна.
  
   - Сомбра! - Громко позвал Денис. - Не медли, не сомневайся, не слушай никого, решай проблему самостоятельно! Так, как только ты умеешь! Здесь тебе никто не поможет и никто не помешает! Твоя жизнь целиком в твоей власти! Иди и побеждай!
  
   Сомбра хотел поблагодарить за поддержку, но промолчал. Защитное поле уже закрывало его, оставляя ему пространство в виде полусферы радиусом в десять метров. - "Действительно. После таких пожеланий стоит молча пойти и победить". - Подумал про себя Сомбра. Тем временем стенки купола побелели, став непрозрачными. Сомбра остался один.
  
   - Начнем. - Обращаясь к сфере, сказал Сомбра.
  
   ***
  
  
  
   Шесть часов до поединка:
  
   Пробуждение было тяжелым. Паша, лежа в постели, проклинал магический будильник, истошно верещавший для него одного. Прекрасная аликорнша, нежно обнявшая инквизитора ножками и крыльями, его не слышала. Превзнемогая боль, Паша дотянулся до ненавистного будильника телекинезом и отключил его. Боль с новой силой тут же охватила рог, хотя и не так сильно как накануне. Бой с Луной, подписание контракта и очищение Сомбры стоили жеребцу достаточно дорого. Паша еще никогда не использовал столько магии за столь короткий промежуток времени. Жеребец с завистью вспомнил, как держался Денис после боя с Сомброй. Твайлайт гоняла его день и ночь, и Денис привык использовать огромное количество магии. В бою он потратил очень много сил, получил две достаточно серьезные раны, но остаток вечера он страдал от магического истощения, а не от перенапряжения.
  
   Паша неохотно освободился от цепких объятий любимой. Лира сонно пробурчала, что еще рано и она больше не хочет. Паша улыбнулся. Единороги с перенапряжением могли просто в течении месяца не использовать магию, либо пройти двухнедельный болезненный курс лечения, либо, если была такая возможность, интенсивно заниматься сексом, если партнер единорог - противоположного пола. Магия партнера любовно и безболезненно заживляла рог. В этом случае курс "лечения" зависел от количества гм... результатов "терапии", а значит теоретически, если не вылезать из "процедурной", то полного исцеления можно было ожидать через три дня.
  
   Инквизитор ловко спрыгнул с кровати. Мужественно перенеся пытку в виде надевания плаща и ножен, Паша покинул покои, где его уже ждали новости. Дверь в его покои находилась рядом с постом на котором стояли двое бледных от страха стражей. Оба жеребца, давно простившихся жизнью, держали копья перед собой, направив наконечники в потолок.
  
   Паша обреченно посмотрел наверх, уже зная, что он там увидит. В этот раз Дискорд изобразил из себя люстру. Страшного вида башня свисала с потока, вершину которой украшал клацающий зубами арбуз.
  
   - И тебе доброго утра Дискорд, - скучающим голосом сказал Паша, прикрывая копытом зевок.
  
   - Что? Не оценил? - Обиженно сказал арбуз. - Ну как всегда!
  
   Дискорд на секунду сменил обличье, превратившись в баскетбольный мяч и, отскочив пару раз от пола, принял свой естественный облик.
  
   - Ладно. Я пришел не для того, чтобы веселить тебя. - Важно сказал Дискорд. - Тебя хочет видеть Твайлайт. И Прямо сейчас, - сказал Дискорд подбрасывая ракеткой для бадминтона инквизитора и запуская в портал, открывшийся посреди стены.
  
   Паша очутился в тронном зале. Сомбра любил простоту и порядок, поэтому за ночь множество кресел, диванов, столов, украшений и прочей обязательно для пышных и важных мероприятий было убрано с глаз долой по соседним залам и комнатам или на склад. Лишь с трона не успели по каким-то причинам снять вычурные украшения, увеличивающие оный в размерах примерно втрое. На одно из таких украшение как раз и положил голову заспанный Сомбра.
  
   - О. Доброе утро. И тебя эта злодейка достала. - Замученным голосом сказал Сомбра. - Твайлайт. Я прикажу тебя выпороть. По твоему столь любимому крупу.
  
   - Соми, - взмолилась Флаттершай. - Не надо!
  
   - Да я шучу.
  
   - Шутки в сторону. Сегодня важный день! - Полным непонимания голосом сказала Твайлайт.
  
   - Ага. Нам как всегда нужно очень многое сделать. - Спародировал Твайлайт Спайк.
  
   - Твайли, значит, ты решила в злодеи податься? Отлично-отлично, а то я уж расстроился, что у меня инструменты ржавеют. - Съязвил инквизитор.
  
   - Мечтай! А теперь нам... - Твайлайт запнулась.
  
   Денис все еще спал, свернувшись калачиком, когда появился посреди тронного зала. Кобылки едва напряглись, предчувствуя, что после падения жеребец от такого пробуждения может начать палить магией во все стороны. Обошлось. Денис начисто проигнорировал падение с метровой высоты на твердый пол.
  
   - Охренеть. - Пораженно сказал Сомбра.
  
   На этот раз Денис отреагировал более живо. Открыв сонные глаза жеребец, ничуть не поразившись сменой обстановки, встал и, наспех оглядев присутствующих, потянулся.
  
   - Всем "С добрым утром". Что на повестке дня? - Сказал Денис, будто его каждый день телепортируют из постели на какое-нибудь собрание.
  
   - Дважды охренеть. - Констатировала Твайлайт.
  
   - А чего зря брыкаться? - Резонно ответил Денис, обволакивая мордочку заклинанием "экстренное умывание".
  
   Через секунду еще один портал открылся посреди тронного зала. Из него показалась ужасно заспанная мордочка Луны.
  
   - Дискорд! Сволочь ты этакая! - Грозно, но сонно сказала Луна.
  
   - Фи! - Усмехнулся Дискорд и, щелкнув пальцами, телепортировал в зал остальных хранительниц. Бодрствующей оказалась только Эпллджэк. Остальные кобылки, падая с высоты своих кроватей, возмущенно просыпались и сыпали проклятьями на Дискорда.
  
   - Простите, девочки. - Обращаясь к подругам сказала Твайлайт. - Это я попросила Дискорда столь срочно собрать вас. У нас сегодня много дел. Мы должны тщательно подготовиться к поединку.
  
   - Твайлайт. У меня уже все готово. - Обреченно сказал Денис. - Король Сомбра. Ты можешь приступать в любой момент. Место можно выбрать любое.
  
   - Хорошо. - Приободрился Сомбра. - Сегодня в два часа дня на озере Кеньерд.
  
   Экстренное собрание "ни свет ни заря" было окончено. Хранительницы галдя столпились вокруг Твайлайт. Та в свою очередь извинялась, что подняла их столь рано. Вскоре кобылки двинулись в трапезную, прихватив с собой Дискорда. Сомбра вообще не пожелал бодрствовать и тихонько удалился в свои покои.
  
   - Интересно, у него получится одолеть самого себя? - Спросил Денис у инквизитора.
  
   - Куда он денется? - с несколько наигранным спокойствием ответил Паша.
  
   - Хм. А ты все же немного волнуешься. Ладно. Ты все же решил остаться в этом мире?
  
   - Да.
  
   - Хорошо. В любом случае здесь пришлось бы кого-нибудь оставить. Так почему бы и не тебя? Упакуй пока все наши технологии. Луна больше не будет нас мучить допросами во сне, но лучше перестраховаться.
  
   - Часть из них уже хорошенько замело, да и сами они уже пришли в негодность. Остальное уже ждет в коробках.
  
   - Отлично. Но как будет время, уничтожь остатки. Да так, чтобы даже винтиков не осталось. Кстати, раз ты остаешься, тебе прислать с десяток кило золота?
  
   - Присылай, хмм, сделать себе что ли золотой унитаз.
  
   - Да хоть на завтрак его на хлеб намазывай! Ладно. Я займусь отправкой груза.
  
   - Встретимся на озере.
  
   ***
  
  
   Два часа до поединка:
  
   Сомбра стоял на склоне горы перед озером под пронизывающим ветром, но жеребец не обращал никакого внимания на холод. Чем ближе становился час поединка, тем мрачнее становился Сомбра. Он мысленно поблагодарил Дениса за то, что он распустил собрание, тем самым отвлекая от ненужных мыслей. - "Еще только полдень, а я уже немного волнуюсь. Интересно, как бы я себя чувствовал, если бы Твайлайт начала бы проверять и перепроверять все подряд?" - Подумал Сомбра, наблюдая, как внизу стражи под руководством Твайлайт проверяют каждый сугроб и расставляют посты так, чтобы ни им самим, ни кому-либо еще не увидеть поединка. Король нашел взглядом Твайлайт. Принцесса по десятку раз сверялась со списком, отдавая приказы стражам. - "Вот кто себе места не находит". - Подумал Сомбра. - "Ничего. Через часок буду таким же".
  
   Ветер дул еще около получаса. Пегасы из элитной погодной команды решали и не такие проблемы. Через час стражи закончат проверку и ничто ему не помешает полностью овладеть своим телом и сознанием. Сомбра зажмурился. На этом склоне к нему всегда возвращались воспоминания. Пасмурная погода, падающий снег, бегущая к нему молодая кобылка...
  
   Сомбра встряхнул головой, развеивая болезненные воспоминания о прошлом. Слишком уж много боли он причинил любимой, близким и просто гражданам Кристальной империи. Тем временем подготовка внизу близилась к концу.
  
   - Сомбра. - Раздался робкий голос позади жеребца. - Я пришла чтобы...
  
   Сомбра обернулся. Перед ним стояла его давняя любовь. Серо-голубая пони с густой фиолетовой гривой стояла перед ним, прямо как в тот злополучный день. Ее полные боли глаза словно просили о прощении и молили отказаться от поединка.
  
   - Ты пришла, чтобы снова отговорить меня. - нежным голосом сказал Сомбра. - Но ты уже знаешь, каков будет ответ.
  
   - Прошу! - Молила Хента. - Не надо делать этого снова. Подумай о пони. Подумай о нас!
  
   - Нас. - С болью в голосе выдохнул Сомбра.
  
   Перед взором короля предстали картины далекого прошлого, когда он только начинал постигать магию тени и тьмы. Вспомнил все счастливые годы, проведенные вместе с ней. Со своей единственной за всю его долгую жизнь любовью. Славных детей. Их детство, юность, взрослую жизнь, старость и смерть. Долгие ночи, полные боли и скорби от утраты, пусть от естественных причин. Долгие прогулки с Хентой, на которых он пытался вернуть к жизни свою жену, волей случая получившую свое невероятное долголетие. И, наконец, предательство. Сомбра вспомнил, как год за годом все сильнее предавал ее любовь, как втаптывал в грязь их чувства. Он долго держался, но все равно не смог сопротивляться тьме в своей душе. От одного этого хотелось кинуться к ее копытам и вечно просить прощения, воя от боли. Скупая слеза скатилась по мордочке жеребца.
  
   - Т-ты... все еще меня любишь? - Осторожно спросил жеребец.
  
   - Я... я не знаю. - Ответила Хента. - Но мы столько пережили вместе. Просто... Я хочу попробовать начать все с начала.
  
   - Кто ты!? - Раздался гневный голос Флаттершай.
  
   Сомбра поднял голову. Желтая пегаска приземлилась за спиной Хенты. Ее крылья не лежали на месте, придавая пегаске форму стрелы, что было знаком - пегас разгневан. Хента обернулась.
  
   - Солнце! Мне стоило догадаться. - С болью в голосе сказала Хента. - Милый обиженный трофей с молящими глазками! Ну как в такое можно не влюбиться?
  
   - Милый и обиженный?! - Гневно выпалила Флаттершай. - Следи за своим языком!
  
   - И это мне говорит... вещь. - С насмешкой сказала Хента.
  
   - Хента! В кого ты превратилась? - Удивился Сомбра.
  
   - Брала пример с тебя. - Не унималась Хента.
  
   Неожиданно кобылку объяло алое свечение, Хента коротко вскрикнула и повалилась в сугроб.
  
   - Не помешал? - Вежливо поинтересовался Денис.
  
   - Сколько раз говорить, чтобы ты не лез в чужую постель. - С нотками раздражения поучительно сказал Паша. - Давно цветочные горшки головой не пересчитывал?
  
   - И что ты с ней сделал?! - Гневно спросил Сомбра.
  
   - Заклинание шока. Очнется через двенадцать часов. - Раздраженно ответил Денис. - Если вам всем это так интересно. И, кстати, ее появление здесь - это прямое нарушение безопасности мероприятия. Через брешь в твоей ментальной защите, которую мог вызвать разговор с ней, - Денис указал на Хенту, - темная сущность может наносить удары. Так что это о-о-очень грамотно подстроенное покушение. А как она сюда пробралась через посты, остается только гадать.
  
   Паша сделал фейсхув, - сколько же с вами проблем!
  
   - В любом случае, раскрывать заговоры - это все еще твоя забота, - серьезно сказал Сомбра. - А еще кто-то утром говорил, что инструменты ржавеют. Найди того, кто пропустил ее, и обстоятельно побеседуй.
  
   - Все равно нужно сменить охрану. Эта никуда не годится. - Сказал Денис, готовя заклинание телепортации.
  
   - Боюсь с этим придется подождать до завтра. Хочу напомнить, учитель, что я дважды досуха опустошил свой запас магии. Магия рун еще не завершена и жрет запасы магии как слон. Магия крови и заклинание, которое я применил на вас, делают то же самое. Так что до завтра толку от меня не много.
  
   - Хорошо. Но поединок начнется вовремя. - Предупредил Сомбра.
  
   - Спроси сейчас. - Шепнул Денис на ухо Флаттершай.
  
   Жеребцы дружно кивнули и, подхватив Хенту телекинезом, отправились выполнять поручения. Сомбра снова повернулся к пруду. Пони уже закончили подготовку и молча ждали начала.
  
   - Ты ее любишь? - Ковыряя копытом снег, робко спросила Флаттершай.
  
   - Флаттершай. - Сомбра нежно коснулся ее копыта. - Пойми меня правильно. Мои чувства к ней... глубоки. Мы прожили вместе дол...
  
   - НЕЕЕЕТ! - Прокричала пегаска и побежала в лес.
  
   Крик был слышен даже на обзорной площадке, где должны были стоять хранительницы.
  
   - Что там случилось? - спросила Твайлайт, отрывая Дениса от разговора с лейтенантом стражей.
  
   - Он не мальчик. Разберется. - Сухо ответил Денис. - Займитесь немедленно, лейтенант!
  
   Ожидание немного затянулось. Из леса периодически слышались крики то Сомбры, то Флаттершай. Оба пони всласть то орали друг на друга, то снова на некоторое время затихали. Через полчаса крики стихли. Еще через двадцать минут Сомбра и Флаттершай вышли из леса. По мордочкам обоих было понято: оба устроили друг другу незабываемую сценку и успели помириться навеки. Оба пони бодро шагали и счастливо жались друг дружке.
  
   - Ну вот. - Радостно сообщил Денис. - Скоро на свет появиться прекрасная пара.
  
   - Сомбра. Что ты сделал с Флаттершай? - Удивленно спросила Твайлайт.
  
   - Видимо, заставил ее съесть ящик рупоров. - Смеясь сказал Денис.
  
   - Какие же вы... - смущенно сказала Флаттершай и, поцеловав Сомбру, сказала: - Я полностью верю в тебя.
  
   ***
  
  
   Поединок:
  
   - Начнем, - обращаясь к сфере, сказал Сомбра и сосредоточился, ища противника в самом себе.
  
   Первые секунды ничего не происходило, но затем...
  
   Вогнутая вниз площадка поросшая густой, но не высокой травой была окружена непроходимым лесом. Небо затягивали тяжелые тучи и дождь не заставил себя ждать. После пары сверкнувших молний грянул страшный ливень. По центру площадки немедленно образовалась разрастающаяся лужа, возле которой стояли двое пони. Один из них был точной копией Сомбры до его падения во тьму. Второй отличался красным рогом, загнутым к голове, и светящимися зеленым глазами.
  
   - Так вот как проходит этот поединок. - Насмешливо сказал Сомбра. - Я ожидал чего-то большего, чем скачки в собственном сознании.
  
   - Большего! - Сказал темная сущность. - Ты же ничего из себя не представляешь без нас! Как ты можешь помышлять о чем-то большем.
  
   - Ты, - Сомбра указал копытом на сущность, - всего лишь часть меня, а ты, - Сомбра указал на второго, - простой паразит. Теневой двойник.
  
   - ТЫ ЛИШЬ ЖАЛКАЯ НАША ТЕНЬ! - Прорычал теневой двойник.
  
   - Посмотрим! - Создавая прямо в воздухе свою любимую боевую косу, спокойно сказал Сомбра.
  
   Первым начал атаку теневой двойник. От его копыт поползли темные дорожки, из которых то и дело вырывались крохотные щупальца, сотканные из теней. Сомбра хорошо помнил свой прошлый бой с двойником, но тогда он был молод, наивен и неопытен. Он создавал простые заклинания, такие как кристальный меч или тучу осколков. Но в этот раз вместо относительно неопытного мага перед двойником стоял закаленный в боях воин, не дающий противнику и шанса на победу.
  
   Сомбра воспользовался тактикой Дениса, но соткать шар телекинеза оказалось куда сложнее, чем рассчитывал Король. Сфера периодически распадалась, подрагивала, но за секунду, до того как дорожки достигли короля, сфера взорвалась, далеко отбросив двойника. Через секунду такая же сфера появилась и возле сущности.
  
   - Ха-ха! - Засмеялась сущность. - И ты этим хочешь победить меня?
  
   К изумлению Сомбры сфера развеялась. Тем временем теневой двойник снова перешел в атаку. Черный пони петляя неудержимо бежал к Сомбре, намереваясь сокрушить наглеца, посмевшего вызвать его на дуэль, один ударом. Неожиданно из-под земли вырос черный кристалл, пронзив острыми краями теневого двойника. Пони зарычал от боли.
  
   - ПРЕДАТЕЛЬ! - Захлебываясь чем-то на подобии крови, прорычал двойник
  
   - Ничего личного. Просто ты тут лишний. - Спокойно сказала сущность, отдавая приказ кристаллу расти дальше.
  
   Двойник, пронзаемый десятками острых как игла шипов, задергался и, прохрипев что-то нечленораздельное, затих. Сомбра от удивления застыл, непонимающе глядя на своего противника.
  
   - Что смотришь? Зачем он нам нужен? - Самодовольно спросила сущность.
  
   - Нам? - Удивленно спросил Сомбра. - Я не хочу иметь с тобой ничего общего. Ты часть меня, вырванная артефактом из моего сознания.
  
   - Но я - твоя лучшая часть. - Величаво сказала сущность. - Я олицетворяю твое величие, твою свободу. - Маняще растягивая слова, говорила сущность.
  
   - Хватит болтать! - Рявкнул Сомбра, создавая у своих копыт кристалл.
  
   В ответ сущность лишь довольно улыбнулась. Кристалл у копыт Сомбры начал быстро расти. Через мгновение острые грани кристаллов превратились в острые шипы, растущие едва ли не быстрее стрелы, выпущенной из лука. Острые отростки со звоном разбились друг о друга, усевая поле тысячами осколков.
  
   Противники дрались около десяти минут. Поляна была наполовину затоплена, скрывая десятки тысяч острых кристальных обломков. Оба дуэлянта были порядком изранены, благо боль и усталость чувствовались несколько иначе, а количество энергии было практически безграничным. Жеребцы кружили в смертоносном танце на затопленной по грудь взрослому пони поляне среди множества черных и красных острых как бритва кристаллов. В ход шли самые смертоносные заклинания тьмы и разума. Под аккопонимент грома от десятков разрядов молний жеребцы стреляли друг в друга лучами магии. В тяжелой схватке, проявив свою железную волю и веру в победу, Сомбра победил свою сущность. Черное лезвие боевой косы с каждой раной лишало сил сущность. Получив десятки ран, она распадалась на части и становилась все слабее. Последний точный удар лишил противника головы, чем и поставил точку в этом бою.
  
  
   ========== Глава сорок третья: игры чувств. ==========
  
   Сомбра недовольно поежился. - "Я же во дворце. Почему так холодно?". - Подумал Сомбра, но тут появились голоса. Кто-то едва слышно пытался докричаться до него, нежный и ласковый голос интересовался, все ли будет с ним в порядке, более грубый без тени беспокойства говорил, что да. Постепенно Сомбра начал разбирать обрывки фраз.
  
   - Во. Оживает. - Сказал Денис, возвращая короля в вертикальное положение телекинезом. - Я же говорил, что скоро очнется.
  
   - Где я? - Едва слышно спросил Сомбра.
  
   - Не волнуйся. - Сказал Денис. - Скоро ты все сам вспомнишь.
  
   Действительно. Память понемногу возвращалась. Отдельные вспышки памяти озаряли разум жеребца. Он на озере, он сражался в своем сознании, он должен очистить кристальное сердце. Флаттершай! Имя еще незнакомой ему пегаски резануло сознание. - "Так. Надо открыть глаза". - Подумал Сомбра.
  
   "Подумать, что надо и сделать на самом деле - это очень разные вещи". - Подумал Сомбра, пытаясь разлепить веки. Оказалось что его тело невероятно измотано. Неприятная слабость ощущалась в каждой клетке тела. Даже шерстка, казалось, ныла от усталости.
  
   - Денис, что с ним? - Настороженно глядя на Сомбру, спросил Паша. - С нами такого не было.
  
   - Все верно. Но он сражался значительно дольше. А во время этого поединка, может вырабатываться вещество, парализующее тело. Такое вырабатывается, когда мы спим. Через минуту он будет в норме. - Ответил Денис.
  
   - Своеобразная защитная реакция? - Заинтересованно спросила Твайлайт.
  
   - Все верно. Мозг принимает меры, чтобы в горячке поединка жеребец не скакал в нормальном мире как умалишенный. Иначе объект ну, например, может упасть с обрыва. Досадно будет обеим личностям. - С долей насмешки ответил Денис.
  
   - Так! - Повелительно гаркнул Сомбра. - Хватит меня обсуждать. Я себя уже подопытным чувствую.
  
   - Учиться никогда не поздно и всегда уместно! - С наигранной обидой ответила Твайлайт.
  
   - Ладно, мы все поняли, умерьте свой пыл, господа ученые. Что дальше? - Нетерпеливо спросила Эпплджэк.
  
   - Да! Что теперь? - Подхватила разговор Рэйнбоу.
  
   Сомбра хитро улыбнулся. Блаженно ощущая, как проклятая слабость покидает тело, король величаво повернулся к центру озера.
  
   - А теперь вы станете свидетелями великого события. - Важно произнес Сомбра. - Не проиграй я тот бой. Ваша история была бы совершенно другой. Смотрите же!
  
   Сомбра горделиво вздернул голову и направил в воздух магическую вспышку. Двое пегасов, ждавших в укрытии, слаженно приземлились прямо в центре озера. Сомбра привычным движением открыл магические запоры, крепившие в точке между пегасами некий кристаллический ящик. Следом лопнули запоры на самом ящике, освобождая кристальное сердце от надежной оболочки.
  
   - Какая прелесть, но для чего сердце привезли сюда? - Возбужденно спросила Рэрити.
  
   На кобылку тут же шикнули. Тем временем лицо Сомбры посерьезнело. Жеребец отрешился от всего, сосредотачиваясь на внутренних ощущениях и на артефакте. Тонкий алый луч ударил из рога Сомбры. Замерзшую гладь озера озарили алые блики. Свет словно играл на припорошенном снегом льду. Тысячи алых бликов принимали формы причудливых фигурок, кружась в замысловатом танце. Тем временем Сомбра все больше усиливал луч. Сердце кружилось все быстрее. Танец бликов стал похож на нечто невообразимое. Блики становились все больше и они становились все ярче, но к ним добавились и черные кляксы. Некоторое время алые блики словно сражались с черными кляксами и побеждали, и чем меньше становилось клякс, тем ярче светило кристальное сердце. Спустя пару минут из рога Сомбры непрерывно бил толщиной с копыто взрослого жеребца луч, а лицо короля было искажено от предельного напряжения.
  
   Яркая алая вспышка озарила озеро. Блики исчезли. Вместо них появились тысячи сотканных из алого света пони. Они задорно бегали, танцевали, беззаботно дурачились, кто-то влюблено смотрел на свою половинку, несколько пони кружились в танце...
  
   - Когда я его впервые очистил, эта картина была куда скромнее. - Умиляясь игре света, мягким голосом сказал Сомбра. - Я не раз представлял себе этот момент.
  
   - Как красиво. - Лишь вымолвила Флаттершай.
  
   Затем, повинуясь внутреннему позыву, пегаска обняла Сомбру и крепко поцеловала. Остальные пони могли лишь заворожено смотреть за счастливыми пони.
  
   - Все! Хорошего понемногу! - Строго сказал Сомбра, притягивая сердце телекинезом. Сияние тут же исчезло, вместе с игрой пони. - На эти игры света можно смотреть бесконечно, пока не свалишься с ног от усталости.
  
   - Это... Было... Невероятно! - Пораженно прошептала Рэйнбоу.
  
   - Святые яблоки! Как же хорошо! Почему мне так хорошо!? - Удивленно спросила Эпплджэк.
  
   - У-у-у. - Протянул Сомбра. - Похоже, моим спутникам требуется помощь.
  
   - Не всем. - Чуть пошатываясь, сказал Денис. - Наверное. Ох, кажется, мы немного перебрали любви и счастья.
  
   - Не подбросишь до дома, учитель? - Сказал Паша, падая в снег и зарываясь головой в сугроб.
  
   ***
  
  
  
   К моменту возвращения в столице Кристальной империи развернулось грандиозное событие. Легендарная Кристальная ярмарка шла своим чередом. Отдел по чрезвычайным происшествиям, основанный Пашей шесть месяцев назад, старательно отрабатывал приказ Сомбры. Был объявлен выходной, и зазывалы уже переполошили весь город. Центральные улицы превратились в гудящий улей. Десятки тысяч пони вышли на улицы, пользуясь неожиданным праздником. В торговом ряду было не протолкнуться, на аллее света уже вовсю показывали очередной "спектакль света", аллея испытаний была полна желающих испытать свою силу, ловкость и смекалку. Стадионы были забиты любителями шумных баталий и их уже радовали рыцарскими турнирами.
  
   После очищения сердца Сомбра терпеливо дождался, пока жеребцы немного оклемаются. Паша, обучавшийся магии разума, легко преодолел последствия воздействия "танца чувств", как окрестил явление Сомбра, а вот остальным пришлось туго. Хранительницы от переизбытка чувств поспешили в объятья сна. Недуг не пощадил даже Аликорнов. Дениса же относительно спас его гибкий и стойкий разум, но жеребец страдал от синдромов жуткого похмелья.
  
   Трое жеребцов аккуратно сложили кобылок в ряд и, встав кругом вокруг них, телепортировались с ними в замок. Их уже ждали. Сдав хранительниц на копыта слугам с приказом отправить кобылок отсыпаться по гостевым покоям, жеребцы вышли на королевский балкон.
  
   - Ох. Как же хреново. - Простонал Денис. - Как вообще можно получить похмелье от переизбытка чувств? Что!? Там ярмарка! Это нечестно! - Страдая от шума, с болью в голосе сказал Денис.
  
   - Терпи! Тебе скоро станет легче. - Утешил Сомбра. - Наверное. - Чуть посмеявшись добавил Король.
  
   - А пока, страдай! - Весело сказал Паша.
  
   - Хватит. Наслаждайтесь моментом. Это историческое событие. - Гордо сказал Сомбра. - Скоро мы явим пони кристальное сердце. И, кстати, город вновь преобразиться.
  
   - Мы? - Удивился Паша.
  
   - Именно. Или вы не хотите попасть на страницы истории? - В шутку спросил Сомбра. - Можете отсидеться. Я с Твайлайт и Луной вынесу сердце.
  
   - Мы потерпим. - Улыбаясь сказал Денис.
  
   Десятки тысяч пони собрались посмотреть, как будет вновь установлено кристальное сердце на свое законное место. На площади было не протолкнуться, из каждого окна глядело по шесть-семь мордочек. Мест на крышах не было. Пегасы, словно туча, закрыли внушительную часть неба.
  
   И вот он. Вожделенный момент для всех граждан Кристальной империи. Торжественная установка сердца. Эту церемонию проводили всего четыре раза за всю историю империи. Сомбра в парадных доспехах гордо шагал в сопровождении двух черной масти жеребцов. Именно им предоставили нести сердце. Пони перешептывались. Верховного инквизитора все давно знали, но второй жеребец, был для пони настоящей загадкой. Слухов добавили хранительницы. Кобылки прекрасно выспались к церемонии и встречали жеребцов у кристального сердца.
  
   Наконец процессия подошла к широкому кругу. По велению Сомбры из пола и потолка появились два конуса. Сомбра перехватил сияющее алым сердце у жеребцов и поместил его между конусов. Толпа ахнула. До сих пор алое сияние вокруг сердца воспринималась как магия единорогов. Сердце быстро закрутилось. В абсолютной тишине алая волна пронеслась по городу. С того момента, как Паша приступил к своим обязанностям верховного инквизитора, почерневших кристаллов стало в несколько раз меньше. Его стараниями пони перестали бояться короля и кристаллы чувств постепенно принимали более светлые тона. Но теперь на городе не осталось ни единого черного пятнышка. Очищенное сердце, впитавшее самые теплые чувства Сомбры, очистила город, окрасив его в светлые тона.
  
   Пони восторженно смотрели на сердце. Нужды в словах не было. В тишине, прерываемой лишь хлопаньем крыльев пегасов и слабым ветром, кристальные пони один за другим преклоняли колени пред своим королем. Сомбра улыбнулся. - "Самое время, как говорит Альтазар, толкнуть речь. Классное выражение. ХЕ!" - Про себя посмеялся Сомбра.
  
   ========== Акт второй: Алое солнце. Глава сорок четвертая: новая ученица Файн. ==========
  
   Голубоглазая светло-жёлтая единорожка с коричневой гривой Файн Лайн резво скакала по широким улицам Кантерлота. Сегодня был ее день. Это был всего третий визит в Кантерлот. Файн не любила этот город. Всякий раз, когда она приезжала, местные жители видели в ней недалекую провинциалку. Понивилль, стал знаменитым, но все еще был, по сути, деревней. А значит, городские, а в особенности -- жители столицы, будут ко всяким приезжим относиться соответственно. И они были не далеки от истины. - "Взять хотя бы за пример выскочек Эпплджэк и Рэйнбоу Дэш! Хранительницы, а манер ни на грош". - Подумала про себя Файн.
  
   Мимо единорожки проехали несколько карет. В Кантерлоте было много извозчиков, но все они как один были надменны и не терпели приезжих провинциалок, а потому драли с них втридорога. Файн недовольно поморщилась. -" А хотя, для такого важного дела стоило раскошелиться". - Подумала Файн, но пытаться поймать карету или высмотреть свободную у какого-то явно дорогого магазина было глупо. Пони уже прошагала половину пути, а в письме было ясно сказано, что ей позволено войти в любое время дня и ночи. Единственное условие она выполнила. Вчера Файн, получив письмо, бросила недоделанную заготовку, быстро собрала вещи и прискакала на первый поезд до Кантерлота. Еще одна карета проехала мимо и остановилась у магазина. Из нее вышла молодая пара. Статный пегас и молодая ежинорожка направились в магазин. - " Нет! Стоит поторопиться! Ее нельзя заставлять ждать!" - Файн залихватски свистнула извозчику.
  
   Дворец был великолепен. Одни только огромные ворота чего стоили. Вычурная роскошь, огромные колонны и произведения искусства поражали воображение всякого вошедшего. Файн однажды была во дворце. Вся эта вычурная роскошь, к слову, с которой все же не переборщили, ей не нравилась, но любому правителю просто положено блистать, и принцесса Селестия не исключение.
  
   Порядки во дворце были достаточно строги. Каждый гражданин Эквестрии должен был получить разрешение на вход во дворец. На нижние этажи требовалась простая регистрация, но для того чтобы подняться выше, требовалась либо весомая причина либо приглашение. И оно у Файн было.
  
   Единорожка все еще не верила в происходящее. Принцесса Селестия лично отправила ей письмо и предложила ей стать ее новой ученицей. Получив письмо Файн, сочла его чьей-то глупой шуткой, но, как и любой прилежно учившийся единорог, она проверила соответствующими заклинаниями подлинность печатей. Ошибки не было. Селестия действительно выбрала именно ее. Файн была на седьмом небе от счастья. Принцесса Селестия была для нее идолом, идеалом к которому нужно стремиться. Она завидовала Твайлайт, считая, что той просто повезло стать ученицей самой Селестии, а потом еще и принцессой. Ведь они обе проходили один и тот же экзамен. Файн его провалила и ей дали более простое задание. Заставить вспыхнуть перо феникса при помощи магии для девятилетнего жеребенка трудная задача, но она справилась. Но случилось немыслимое. Твайлайт потеряла контроль над своей магией и чудом пробудила яйцо дракона...
  
   - Мисс! - Строго позвал замечтавшуюся единорожку страж. - Не отвлекайтесь. Так как вас зовут?
  
   - Ф-файн Лайн. - Сходя с ума смеси волнения, откровенно страха и гордости, сказала Файн.
  
   Страж внимательно сверился со списком. И, недоверчиво посмотрев на кобылку, сказал:
  
   - Проходите, Принцесса ждет вас. Вот ваши печати.
  
   Пегас выложил на стол две бронзовые бляхи. В центре одной из них красовался светящийся желтым светом камень.
  
   - Распишитесь здесь и здесь. - Пегас сунул единорожке бланки. - И это не мое дело, но не делайте глупостей. Вам нельзя просто так шататься по замку, даже если вас пригласила сама принцесса Селестия.
  
   Перо в поле телекинеза кобылки едва дрогнуло. Внутренне она была готова к подобному отношению, но все же слова больно резали ее самолюбие. Впрочем Файн не собиралась ни высказываться по поводу бестактного поведения наглого жеребца, ни закатывать скандал. Для нее все эти нелепые действия, как и осмотр достопримечательностей города, были пустой тратой времени. Кобылка мысленно выбросила в большую мусорную кучу все препятствия на своем пути, куда полетели и чудесные украшения дворца со всеми его произведениями искусства. Единорожка, следуя указателям, поспешила наверх.
  
   Двери в тронный зал открылись, и взору Файн предстала принцесса Селестия. Аликорнша царственно сидела на троне в конце зала, перебирая, несомненно, важные бумаги, решавшие судьбу тысяч пони по всей Эквестрии. - " Каково это? Каково быть ученицей самой богини" - Спрашивала себя Файн, медленно перебирая заплетающимися ногами. Селестия терпеливо ждала. Файн мысленно похвалила себя, что ни разу не запнулась. Подойдя к трону, единорожка низко поклонилась.
  
   - Здравствуй Файн Лайн, вижу, ты решила принять мое предложение. - Сказала Селестия нежным и приятным голосом.
  
   - Да, принцесса, я всегда об этом мечтала. Вот только можно можно задать вам вопрос?
  
   - Конечно, хотя я догадываюсь, о чем он. - С болью в голосе сказала Селестия. - Поэтому давай поговорим в более...приватной обстановке. Стража! Сообщите поданным, что в течение семи дней приемов не будет. А также чтобы меня не беспокоили, я буду очень занята. - Кантерлотским голосом сказала Селестия.
  
   Файн невольно поежилась. Сам приказ противоречил светлому образу мудрой и доброй Селестии. Единорожка насторожилась. Селестия на публике еще никогда не отдавала таких приказов, но заметив, что стражи уходят, даже не поведя бровью, Файн решила выкинуть тревожные мысли из головы.
  
   - Следуй за мной, моя ученица, нам нужно очень многое обсудить. - Вновь спокойным, ласковым и приятным голосом сказала Селестия.
  
   Покои Селестии располагались во второй по высоте башне замка. Файн изрядно запыхалась, поднимаясь по кажущимися бесконечными лестницам. Вычурной роскоши здесь было гораздо меньше, что не могло не порадовать единорожку. Вскоре ступеньки, к неописуемой радости Файн закончились. Перед кобылкой предстал золотой светящийся магический купол.
  
   - Да, дверь немного необычная. - Развеивая купол, сказала Селестия. - Заходи, Файн. Чувствуй себя как дома.
  
   - Здесь и правда целый дом. - Пораженно сказала Файн.
  
   Когда купол развеялся, перед кобылкой предстала огромных размеров комната. Винтовая лестница, ведущая вниз, оказалась прикрыта еще одним куполом, стоящим на шести колоннах, за которыми была огромная комната. Многочисленные столики, кресла, диваны и шкафы, стояли по периметру комнаты. Полы были устланы самыми разнообразными коврами, сливающимися в единый замысловатый рисунок. На высоком потолке горели сотни магических шариков всех цветов радуги.
  
   - Понимаю твое удивление. - Понимающе сказала Селестия. - Но тут иногда отдыхают очень шумные компании, но нам не сюда. - Улыбаясь сказала Селестия.
  
   - "Ого! А принцесса любит хорошенько оттянуться". - Про себя отметила Файн. - Сколько же пони тут могут эм... поместиться?
  
   - Последний раз тут э-э-э резвилось около сорока раз... пони. Да, принцессы и отдыхают с размахом. Вечеринка с Дискордом была бесподобна.
  
   - Вы приглашали... хотя чему я удивляюсь. Дискорд регулярно гоняет чаи с Флаттершай.
  
   - Дискорд может быть очень милым, если захочет. А его набор игр и шуток действительно поражает воображение, но идем. Здесь нечего делать. Эта комната исключительно для отдыха.
  
   - Принцесса. Почему вы...
  
   - Не здесь, глупышка. Эта комната только для развлечений. Здесь нет места делам. - Весело сказала Селестия. - Не будем ломать вековые традиции.
  
   - Простите, мне просто трудно освоиться. Столько всего нового. Я же простая провинциалка.
  
   - С сильным и гибким умом, моя девочка. Не торопись. - Улыбнулась Селестия, скрываясь за единственной стеной в этой комнате.
  
   Две колоны купола, закрывающего винтовую лестницу, были объединены стеной. Файн хотела скорее увидеть, что за ней, но этикет просто не позволял заглянуть за нее. За стеной оказалась еще одна лестница, ведущая наверх. Селестия уже почти поднялась, и у кобылки не оставалось другого выхода, кроме как смело, дрожа от страха, последовать за ней.
  
   Наверху оказалась еще одна такая же большая комната, но на сей раз разделенная несколькими стенами. Комната была разбита на три части. Одна из них была закрыта плотной шторой. Там была спальня принцессы, а значит, там нет ничего интересного. В другой комнате стоял большой стол, вокруг которого стояло несколько шкафов с документами. Селестия оказалась в третьей комнате, больше всего напоминающей мастерскую "мастера артефактов". Чистое помещение, несколько хитрых заготовок, левитирующих над замысловатым столом. У стен стояли еще несколько столов с непонятными единорожке приборами, а в дальнем углу расположился самый обычный столик с двумя самыми простыми креслами, в одном из которых сидела Селестия.
  
   - Файн. Присаживайся сюда. - Указывая на свободное кресло, сказала Селестия.
  
   - Спасибо Принцесса. - Робко сказала единорожка.
  
   - Итак, моя ученица. Тебя мучают вопросы. Что ты хочешь узнать?
  
   - Почему вы выбрали меня?
  
   - Много лет назад я изначально выбирала между тобой и Твайлайт Спаркл. Тогда мне казалось, что я сделала правильный выбор. Магические таланты Твайлайт были незначительно выше твоих.
  
   - "Я так и знала, это была ошибка, я знала это!!!" - Ликовала Файн в своих мыслях. - Но что произошло, Принцесса? Почему именно сейчас?
  
   - Мне очень жаль, что наша встреча произошла при таких жутких обстоятельствах. Угроза, какой еще не было нависла над Эквестрией. А я ничего не могу с этим поделать, я даже не знаю, кому мне доверять. Враг оказался невозможно силен и коварен. - Лицо Селестии окрасили грусть и печаль, а по щеке скатилась скупая слеза.
  
   - Что могло произойти такого, что даже вы ни чего не можете сделать? Ведь есть же хранительницы элементов гармонии и другие принцессы. - Недоумевая от удивления спросила Файн. - У нас столько сил, целая армия, Дискорд, в конце-концов, на нашей стороне.
  
   - В том-то и дело, что они не смогут помочь. Хранительницы находятся под влиянием могучего черного мага. Боюсь, что мою сестру он тоже скоро возьмет под свой контроль. Я даже с уверенностью могу заявить, что это он контролирует Сомбру и что это он развязал войну. Он и его дружок. Они всех опутали коварной паутиной лжи и обмана. Теперь все уверены, что они герои.
  
   - Но...но как? Кто может быть настолько силен, что даже вы не можете его одолеть?
  
   - Главного зовут Альтазар Блэк. Формально он Верховный инквизитор Кристальной империи, а также ученик Сомбры. На деле же он манипулирует всеми, включая Короля. Дергает за ниточки, оставаясь в тени. И тут дело не в силе, - на глазах Селестии стали наворачиваться слезы. - Он перехитрил меня, он оказался хитрым, подлым, коварным и... невероятно жестоким. О его сообщнике я не могу много сказать, но он открыто противостоял Сомбре в бою. Но он не проблема. Альтазар! Вот корень всех последних событий. Я до сих пор содрогаюсь от того, что он сделал.
  
   - Что он сделал Принцесса? - С дрожь в голосе спросила Файн.
  
   - Мы с сестрой ворвались в тронный зал, где должен был быть Сомбра, с нами было несколько десятков пони. Мы считали, что победа у нас в кармане, но мы ошибались. Это была ловушка. Сомбра тут же стремительно атаковал меня, а его "кукловод" набросился на мою сестру. Пони, что были с нами, пытались помочь, но падали один за другим. А затем я увидела, как по телу моей сестры прошлись десятки взрывов. Она кричала, потом молила прекратить, но Альтазар ее не слушал, он упивался ее страданиями. Он прекратил только тогда, когда она упала, потеряв сознание.
  
   - Нет, нет! Как можно быть настолько жестоким? - Файн больше могла сдержать слез.
  
   - Это еще не все. Сомбра воспользовался тем что я отвлеклась на любимую сестру, и нанес мне несколько сокрушительных ударов. Когда я уже упала на пол, ко мне подошел этот монстр, Альтазар. Он взял в заложники мою сестру и всех пони, что еще были живы. Затем он протянул мне свиток и сказал: - "Если ты не подпишешь этот договор, я убью их всех прямо на твоих глазах, а твою сестру лишу рога и крыльев и заставлю тебя смотреть, как ее будут насиловать все, кому не лень, а когда она окончательно сломается, я отправлю ее в гарем к остальным "вещам" - Селестия прикрыла глаза копытами пытаясь скрыть слезы.
  
   - Нет, Принцесса, только не это, он же не стал этого делать? Как можно быть таким жестоким? Файн прижалась к Селестии
  
   - Он сделал еще более жестокую вещь, Файн. Я подписала его договор, и он не стал трогать мою сестру, но остальных... остальных он начал убивать по одному. - Слезы ручьем текли по щекам Селестии. - Он убивал их с невиданной жестокостью, одного за другим пока последний из них не издал крик.
  
   - Но мы же победили! - Отчаянно выпалила Файн.
  
   - Нет. Де факто это поражение. Сомбра лишь зарыл свои привычки на время. Рано или поздно наступит момент, когда его громкие обещания, которые он успел произнести или вскоре произнесет, потеряют свою цену и обратятся в пустой звук. Я не хочу думать, что будет с кристальными пони когда... когда придет время. Более того, Сомбра и его "кукловод" как-то нашли способ избегать действия элементов. Он даже влюбил в себя одну из них.
  
   - Как же так? Ради чего он стольких погубил? - С немыслимой болью в голосе спросила Файн.
  
   - Ради этого. - Селестия указала на стол, где лежал одинокий свиток. - Прочти его и сама все поймешь.
  
   Файн взяла магией свиток и стала читать. По мере прочтения ее глаза все более расширялись, а по мордочке покатились новые слезы.
  
   -Это подло, низко и унизительно! Почему вы должны выполнять его условия? - Гневно спросила Файн.
  
   -Это не просто договор. Это договор, основанный на очень старой и мерзкой магии. Если я хоть как-то его нарушу... впрочем, ты сама уже знаешь, что произойдет. Я не знаю, что мне делать, Файн. Они будут медленно подбираться к трону Эквестрии, попутно наслаждаясь тем, что я ничего не могу ему сделать, я даже не представляю, скольких они погубят. Он не знает, что такое жалость и пощада. - Селестия обняла Файн.
  
   - Я помогу вам, Принцесса, вам не нужно о чем-то просить, я все сделаю сама.
  
   - Спасибо тебе Файн, ты единственная, на кого я могу положиться, не могла бы ты сейчас оставить меня, стража проводит тебя в твою комнату. Твое обучение начнется завтра, и речь пойдет не о простых заклинаниях. Ты легко догонишь Твайлайт и даже превзойдешь ее. Но пока я бы хотела остаться одна и подумать.
  
   - Конечно, Принцесса. - Файн, вытерев слезы, встала с кресла. - Какой материал мне изучить к завтрашнему уроку.
  
   - Пока не думай об этом. Ты все равно не будешь готова. А пока иди. Теперь у тебя есть время, чтобы осмотреть дворец.
  
   - Спасибо вам, принцесса.
  
   - Зови меня Тия, когда мы не на публике.
  
   - Спасибо вам, еще раз. - Улыбнулась Файн, и тихо поплелась к лестнице.
  
   Как только дверь закрылась Селестия наложила на комнату заклинание тишины, а на ее лице вместо грусти появилась улыбка, которой бы позавидовал даже Дискорд.
  
   - Ничтожная дурочка, всего-то понадобилось немного слез и приукрашенная история, и теперь я могу вертеть тобой как пожелаю. Всего пара месяцев - и ты будешь готова не задумываясь проливать кровь ради меня. - В Комнате раздался безумный смех. - Никто! Не смеет! Посягать! На МОЮ! ВЛАСТЬ!!!
   Комментарий к Акт второй: Алое солнце. Глава сорок четвертая: новая ученица Файн.
   Уважаемые Брони-паладины.
  
   СМИРИТЕСЬ С НЕИЗБЕЖНЫМ =)
  
   ========== Глава сорок пятая: УЖАС. ==========
  
   Сомбра, умиляясь, смотрел, как двое жеребцов кормят рыбок в королевском фонтане. Эта традиция появилась очень давно. Любой высокопоставленный пони мог получить эту привилегию. Этих рыбок в свое время привез загадочный путешественник несколько тысяч лет назад. Сомбра хорошо помнил тот день. Путешественник запросил за каких-то рыбок две тысячи золотых монет. В давние времена на эти деньги можно было простроить себе роскошный дворец и посадить в бесплодной пустыне роскошный парк. Впрочем, тот Король купил рыбок. Сомбра долго не понимал для чего, пока сам за отличную службу не получил привилегию. Во время кормежки они излучали массу магической энергии, которую тело пони с охотой поглощало. У привилегированных даже появилась своеобразная традиция. Счастливчики собирались большой компанией в десяток пони и шли к вожделенному фонтану. Жеребцы же были одни. Сомбра усмехнулся. - "Никто и не подумает им перечить. А жаль".
  
   Сомбра резво зацокал копытами по лестнице. По этикету беспокоить счастливчиков во время кормежки не положено даже королю, но в том-то и дело, что король может плевать на этикет с высокой колокольни. К тому же, баночка с кормом давно опустела.
  
   - Доброе утро, интриганы! Хороший день, не правда-ли! - Вежливо сказал Сомбра.
  
   - Доброе утро, Король Сомбра. Хорошо ли спалось? - Поинтересовался Денис.
  
   - Утро. - Сонно и коротко поздоровался Паша.
  
   - Как нехорошо, вы же нарушаете все правила этикета! Мне могут даже подать жалобу. - Шутливо сказал Сомбра.
  
   - И на что это повлияет? - Усмехнувшись спросил Денис.
  
   - По-моему, это только развлечет вас, учитель.
  
   - Это верно. Придворные холуи, признаюсь, мне порядком надоели. - Сомбра посмотрел в фонтан. Рыбки не любили его, но все равно охотно делились энергией и с ним. - Я полагаю, вы уже изрядно запитались.
  
   - Верно. Хотя ты нас вчера изрядно загонял. Но мы вновь готовы страдать. - Задорно сказал Денис.
  
   - Ты как всегда шутишь. Но сегодня ты прав. Сейчас ты пойдешь со мной. Тебя ждут увлекательные часы перед дверью в твои самые худшие кошмары. - Повествуя о предстоящем занятии, словно об аттракционе, говорил Сомбра. - И только ни в коем случае не рассказывай мне о том, что ты там увидел. Знать не хочу! - Серьезно добавил король. - Я уже однажды видел, что твориться в ваших головах. Особенно в твоей, Альтазар. Век не забуду!
  
   - Зато сколько теперь воспоминаний! - Задорно сказал жеребец.
  
   - Мда. Было весело. - Сомбру едва заметно содрогнулся. - Что ж. Альтазар, жду тебя через час на тренировочной арене. Пришло время завершить твое обучение.
  
   - Завершить? Но...разве... - Замялся Паша.
  
   - Я обучил тебя всему, кроме одного. Остальное придет только с практикой.
  
   - Как пожелаете, учитель. - Паша поклонился учителю и угрюмо зашагал к арене.
  
   - Идем, Денис. Тебя все еще надо вытаскивать из глубин сознания. Да, и с этого момента зови меня учителем. Пора и тебе пройти этот путь.
  
   - Как скажете, учитель.
  
   Час спустя: Тренировочная арена.
  
   - Как всегда вовремя. - Сказал Сомбра.
  
   - Учитель, что именно нам нужно будет сделать? - Спросил Паша.
  
   - Не нам, а тебе. - Поправил жеребца Сомбра. - Как ты мог заметить, я обладаю способностями, которых не только нет у других, но их еще и нельзя просто взять и выучить. Но то, что нельзя выучить, можно отобрать.
  
   - Отобрать? У кого?
  
   - Скорее у чего. Тебе нужно будет провести ритуал призыва. Как только ты его завершишь, появиться теневой двойник. Как тут написано, это извращенная версия призывающего. Вот только это полная чушь.
  
   - Выходит, книга лжет.
  
   - Только о том, кого ты призовешь. Эта... штука не обладает твоей памятью или способностями. Все, что вас связывает - это внешнее сходство, в этом я убедился на собственной шкуре. Скажу тебе сразу, с этим существом нельзя договорится, оно не будет тебя слушать. Все, что ему нужно, это твое тело. Если проиграешь... не могу гарантировать, что останешься жив, если же победишь, то получишь такие способности, как у меня - например, теневую форму. И будь осторожен, эта штука пойдет на любые подлости.
  
   - Кстати, обратите внимание, - вмешался в разговор Денис, - кто-то уже подозревал о том, что черный маг может призвать темную версию себя самого. Нужно будет найти автора книги или другие его заметки. В них может содержаться масса полезной информации.
  
   - Верно, но сейчас сосредоточимся на теневом двойнике. - Отрезал Сомбра.
  
   - Ты же должен сидеть перед дверью! - Насупился Паша.
  
   - Это я его пригласил. Ритуал на него не подействует, но пусть смотрит. - Серьезно сказал Сомбра. - Сосредоточься, твой двойник будет на редкость сильным. Я видел множество магов тьмы, и пока только мне удалось победить свою тень. И то не с первого раза.
  
   - Значит, у нее не будет моих способностей. - Паша довольно хмыкнул. - Тогда этот бой завершится, не успев начаться.
  
   - Что-то ты слишком самоуверен. - С долей разочарования сказал Сомбра. - Впрочем, рискуешь своей головой ты, а не я. Приступаем!
  
   В былые времена на этой арене проходили жестокие бои на смерть и трибуны были отделены прочной металлической решеткой и несколькими защитными заклинаниями. Впрочем, Сомбра помнил пару случаев, когда все обстоятельные меры предосторожности не помогали, и любителям крови доставалось на орехи. Иногда со смертельным исходом. Сомбра глянул на Дениса, жеребец, похоже, не осознавал всей опасности, которую мог представлять теневой двойник.
  
   Тем временем Паша подошел к стоявшим в центре арены кристаллам и начал ритуал призыва. В помещении потемнело. Через пару минут воздух арены прорезала черная полоса. Тьма оживала. Полоса тьмы была словно живой. От нее отделялись капли и падали на песок арены. Причем падали они в одну точку.
  
   - Отлично, Альтазар! А теперь будь готов! - Сказал Сомбра, освобождая арену
  
   Но Паша уже был готов. Жеребец уверенно смотрел на жидкую тьму, принимающую форму жеребца. Через несколько секунд перед Пашей стоял его теневой двойник. Сомбра повернулся спиной к "участникам боя" и пошел в сторону лестницы ведущей на трибуны. Но, не успев пройти и пары метров, он услышал громкий рык, сопровождаемый треском костей и характерным звуком при применения мощного магического заряда. Следом арену сотрясло душераздирающее рычание.
   Сомбра оглянулся, и у него буквально отвисла челюсть. На арене стоял черный драконид ростом почти два с половиной метра. Мощный мускулистый торс, как и крупные ноги и мускулистые руки говорили о невероятной физической силе существа. Его тело было покрыто черной крупной чешуей, судя по виду, легко способной выдержать мощный удар копья или алебарды. Плечи, локти и голову украшали длинные острые рога, живот и голени были укреплены мощными костяными пластинками. За спиной у чудовища извивался длинный и мощный хвост с даже на вид угрожающе опасным острым костяным отростком на конце. Спину драконида на ряду с прочной чешуей надежно защищали ряд острых костяных отростков, идущих от шеи и заканчивающихся почти у самого кончика хвоста, и костяные щитки, прикрывающие значительную часть спины. Руки монстра украшали длинные острые как бритва когти. Но главной особенностью драконида оставался его рог, похожий на рог единорога. Сомбра по достоинству оценил превращение. Существо было невероятно сильным и защищенным, а также способно использовать магию.
  
   Через секунду драконид бросил свое могучее тело вперед. Двойник опешил от такой метаморфозы, но от прямой атаки ушел, превратившись в тень. Пропустив монстра сквозь себя он вновь обрел материальную форму чтобы... получить мощный удар хвостом. Паша легко затормозил при помощи магии телекинеза и, быстро развернувшись на месте, снес хвостом двойника как пушинку. Закрепляя успех Паша бросился вслед все еще летящему двойнику, и едва тот приземлился, Паша нанес ему несколько ударов могучими кулаками. Двойник был обречен. Паша легко проткнул тело своего противника. Могучая лапа погрузилась в тело двойника, словно нож в теплое масло. Жестоко выдирая внутренности соперника, Паша набрал побольше воздуха в грудь и с силой выдохнул. Мощная струя пламени попала точно в дыру в груди двойника. Сотканный из чистой тьмы двойник был невероятно живуч, но пережить подобные увечья не смог. Огонь спалил кости и внутренности двойника, а также голову и часть спины.
  
   - Жалкое ничтожное создание, ты еще смело покушаться на мое тело? - Драконид с огромной силой метнул уже безжизненное тело двойника в ближайшую стену. Сила удара была так велика, что на стене осталась отчетливая вмятина, сломав при этом половину костей уже мертвого двойника. Не успело тело упасть на землю, как на него обрушился поток черного пламени
  
   - Жалкая. Слабая. Тварь! - Прорычал Паша ужасным, леденящим душу голосом.
  
   Тело пропало, а дракона окутал черный туман, который спустя мгновение словно впитался в него. Тело дракона засветилось темным фиолетовым светом, драконид превращался обратно в жеребца. Без каких-либо спецэффектов. Через секунду на арене стоял Паша. Лишь следы на песке напоминали о недавнем присутствии монстра.
  
   - Долго, но результат достигнут. - Скучным голосом сказал Денис.
  
   - Зато как эффектно.
  
   Паша подошел к своему учителю. Сомбра прибывал в шоке от увиденного. Отвисшая челюсть и дергающийся глаз говорили о многом.
  
   - Я же сказал, что бой завершится, даже не начавшись. - Паша довольно вздернул голову и покинул арену.
  
   - Учитель, я вернусь к занятиям. - Сказал Денис и поскакал назад в тронный зал.
  
   От увиденного Сомбра отходил несколько минут. Его пробирала дрожь от осознания того, как могли сложиться события во время боя с хранительницами. Он представлял как минимум одно ужасное создание, которое он сам же научил защищаться от ментальных атак, рвет на куски его слабенькое по сравнению с монстром тело.
  
   - Фуф. Кошмар. Пригрел зме... дракона у себя на груди. - Сомбра нервно хихикнул. - Я явно что-то пропустил за тысячу лет.
  
   По пути в покои с Сомброй никто не пытался заговорить. Все спешили по своим делам и не замечали ужаса в его глазах, который не скрылся от внимательной и чуткой Флаттершай.
  
   - Любимый что с тобой? На тебе лица нет! - Обеспокоенно сказал пегаска.
  
   - Флатти... напомни мне, чтобы я больше никогда не злил Альтазара.
  
   - Почему? Что-то случилось?
  
   -Да как то... жить хочется. - серьезно сказал Сомбра.
  
   - Нет, так не пойдет! Садись и постарайся успокоиться. Я сейчас принесу тебе чаю.
  
   Сомбра молча повиновался. Голос Флаттершай приносил покой и умиротворение в его душу. Как будто все страхи исчезали. Сомбра блаженно лег, растянувшись на мягкой подушке. Но одна мысль не давала ему покоя. - "Кто же вы такие, пони? Откуда вы свалились на мою голову?"
  
  
  
   ========== Глава сорок шестая: на Гала. ==========
  
   Твайлайт вновь расправила крылья, стоя перед зеркалом. Денис мысленно загнул девятый палец. Вечная проблема всех самок была актуальна и тут. Шкаф принцессы буквально ломился от количества платьев, несмотря на тот факт, что большую часть времени Твайлайт носила только накопытники, да и то предпочитала обходиться без оных. Очередное платье, которое, по мнению Дениса отлично подходило принцессе, полетело на кровать в общую кучу. Жеребец вновь проклял себя за то, что именно он проходил мимо лестницы, ведущей в покои Твайлайт, как раз в тот момент, когда принцесса решила выбрать платье.
  
   - Денис, прояви терпение! Этот ГАЛА будет особенным! - Корила замечтавшегося жеребца принцесса. - Ты, кстати, выбрал, в чем пойдешь?
  
   - Да, мне перешили под поняшью анатомию костюм из моего мира. Я буду смотреться мрачновато на фоне пони, но зато оригинально.
  
   - Наверняка он черный! Эх жеребцы... - Обреченно вздохнула принцесса и вновь с головой окунулась в шкаф.
  
   - А тебя, похоже, Рэрити покусала! И вообще, ну почему я? - Страдальческим голосом сказал Денис, мысленно уничтожая шкаф с одеждой. - Я же ничего не понимаю в одежде, а тем более в женской. Позвала бы Лиру или Флэша, наконец. Он же твой особенный пони.
  
   - Вот еще! Это же не логично! Лира по факту моя соперница, а Флэш в вопросах вкуса дуб дубом.
  
   - Ладно, уговорила! - Раздраженно сказал Денис. - Вынимай вон те два с золотым бантом и вон то, похожее на ночное небо.
  
   - "Ночное небо" нельзя. Луна меня потом поедом съест! - Воскликнула Твайлайт. но "ночное небо" все же достала.
  
   - Всю не съест. Она на диете!
  
  
  
  
   Тем временем в покоях Паши и Лиры разразился настоящий катаклизм. В ярой вспышке девичьего безумия кобылка перебирала гардероб, ища самое подходящее платье. И чтобы такое, в котором она могла и играть, и блистать рядом с Пашей на зависть всем принцессам. В ход шло буквально все. Лира по очереди мерила каждое платье, поглядывая в книги по истории моды. И как будто этого было мало, вокруг единорожки кружился вихрь, состоящей из двух донельзя разнервничавшихся кобылок. Рэрити и Свитти Бель кружили свой безумный хоровод над извечной проблемой:
  
   "Как же так! Это все не подходит!".
  
   На вопрос Паши, изрядно уставшего от бедлама: - "А какой ВЫ хотите ее увидеть", - кобылки ответить не смогли.
  
  
  
   Побег был организован мастерски. Короткий прыжок в окно, пока кобылки были заняты чтением, и Паша вновь свободен как птица. По крайней мере до вечера. Его костюм был готов еще вчера, а значит, он мог с чистой совестью прогуляться по городу, пока в его покоях трое чудовищ, к вечеру обратившихся в прекрасных кобылок, решают неразрешимую проблему.
  
  
   Всеобщее безумие не миновало и короля Сомбру. Когда стало известно, что общение с ним не гарантирует смертный приговор, наказание или унижение, да и сам он стал вполне милым, веселым и даже не скупым на комплименты, Сомбра тут же стал весьма популярен у кобылок всех возрастов. Флаттершай даже пару раз обиделась на такое внимание, но кобылки не переходили черту. Ради этого Сомбра решил сохранить образ сурового правителя, но когда его приглашение на Гала стало достоянием общественности, десятки придворных кобылок наперебой советовали ему самые разнообразные наряды. Доходило даже до драк. В конце концов, Сомбре пришлось уступить. Впрочем, результатом он остался доволен.
  
   Прекрасно сшитая шикарная имитация доспеха, украшенная золотом и серебряными подвесками, выглядела в меру торжественно и одновременно не столь вычурно. Защитные накопытники были также заменены на прекрасную имитацию, изящно дополняющую доспех. Образ изящно добавила декоративная трость из черного дерева со светящимся красным кристаллом на навершии.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Солнце клонилось к закату. Сотни молодых пони спешили ко дворцу. Грандиозный бал ГАЛА вот-вот должен начаться. Большинство приглашенных уже вовсю развлекались во многочисленных залах и дворца. Селестия довольно обвела взглядом зал.
  
  
  
   - Файн. Это вечер особенный. Здесь соберутся все победители... - Ласоквым голосом говорила Селестия.
  
   - Мы можем сейчас раскрыть их замысел! - Уверено прорычала Файн. - Столько пони узна...
  
   - Нет! Моя ученица. - Отрезала Селестия. - Они все до единого сильнее тебя! Слушай, запоминай, анализируй. Ты еще не готова.
  
   - Но ведь...
  
   - Не сейчас. - Все также ласково сказала Селестия. - Они победители. Их все почитают. Даже Альтазара, открыто предавшего хранительниц.
  
   - Что же мы будем делать? - Виновато спросила Файн.
  
   - То же, что и всегда я делала со своими ученицами на ГАЛА. - Селестия деловито поправила подол. - Наслаждаться вечером.
  
   - Как скажете. - Тихо согласилась Файн.
  
  
   ***
  
  
  
   Войти в главные ворота зала для торжественных приемов дано далеко не каждому. Во время торжеств через них проходят только особо важные персоны, правящие монархи, принцы и принцессы крови, высокопоставленные чиновники, титулованные герои недавних войн, выдающиеся ученые, хранители могущественных артефактов и земель и особо привелигерованные особы. Каждого вошедшего гостя встречали фанфары и оглашался его полный титул. Первым вошел король Сомбра. Заиграли Фанфары.
  
  
  
   - Его величество, Король Королей Кристальной империи и северных заснеженных земель бессмертный Сомбра! - Величественно огласил церемониймейстер.
  
   Фанфары играли почти две минуты. Суть была проста, чем больше играют, тем важнее гость.
  
   - Хм, не думал, что Сомбра носит титул Короля Королей. - Задумчиво сказал Денис.
  
   - Это что еще за зверь? - Недоуменно спросил Паша.
  
   - Если монарх захватывает и удерживает под своим контролем земли более пяти лет, то он становиться Королем Королей. И при этом не важно, сколько ты захватил. - Важно ответила Твайлайт. - Главное, что смог.
  
   - Что там захватывать? - Спросила Рэйнбоу Дэш. - Там же кругом снежная пустыня.
  
   - А также территория, ресурсы, горы с месторождениями полезных минералов и магическими источниками, возможные снежные жители, кучи всяких секретов и так далее. - Отчеканил словно автомат Денис.
  
   - Хватит вам. - Прервала спорщиков Твайлайт. - Я пошла! - Хихикнула аликорнша и переступила порог.
  
   - Принцесса Твайлайт Спаркл. Хранительница элемента магии. Соправительница Эквестрии и герой войны за Кристальную империю.
  
   Фанфары вновь играли две минуты. За закрытой дверь зала слышались радостные крики. Пони горячо приветствовали принцессу. Следом за ней по очереди под все еще играющие фанфары заходили все хранительницы элементов. Церемониймейстер по очереди представлял каждую пони и зал все полнился криками приветствий.
  
  
  
   - А они очень популярны. - Ядовито сказал белой масти пони с голубой гривой. - Только я все не пойму за что их так приветствуют. Они же не из королевской семьи.
  
   Паша с Денисом недовольно обернулись. За жеребцами стоял один из сыновей из семьи Бладов. На лице пони застыла кислая мина. К слову, старший из сыновей Блюблад вовсю спешил к брату, намереваясь то ли остановить, то ли наоборот, поддержать.
  
   - А вы кто еще такие? - Надменно спросил пони. - Очередные прихлебатели Твайлайт? Вечно она находит кого не попадя.
  
   - Уважаемый, кто вы? Уж не знаю, по какому праву, но своими словами вы только что оскорбили Принцессу Твайлайт Спаркл. Согласно закону я должен доложить страже, но согласно этикету я могу вызвать вас на дуэль при оскорбленной короне. - Ледяным голосом проговорил Денис. - Что вы выберете?
  
   - И скорее мы можем вызвать вас на дуэль. - С ноткой злобы процедил Паша и для пущего эффекта посмотрел на принца кровожадным взглядом.
  
   Пони мелко затрясся, всем видом показывая, что ни того, ни другого он не хочет. На его счастье, Денис с Пашей равнодушно отвернулись.
  
   - А ты был прав. - Прошептал Денис. - Местная элита давно превратилась в паразитов.
  
   - А то! - Прошептал в ответ жеребец. - Ладно. Моя очередь. - Гордо сказал Паша и грациозно перешагнул порог.
  
   - Верховный инквизитор Кристальной империи Лорд, Граф Альтазар Блэк. Герой войны за Кристальную империю!
  
   За дверью послышался звук падающего тела. Паша попытался незаметно оглянуться. В следующую секунду перед глазами жеребца появилась мимолетная картинка - лежащий без сознания на полу жеребец, еще недавно смело пытавшийся его оскорбить. Паша довольно улыбнулся. Фанфары звучали около минуты. - "Хм, Денис говорил, что это достаточно долго. Но как же скучно!" - Вредничал про себя Паша.
  
   Следующим вошел Денис.
  
   - Архимаг Кристальной империи Денис, герой войны за Кристальную империю.
  
   Денис был ошарашен столь пышным титулом. Кто, когда и как ему присвоили сразу три титула, для жеребца стало неразрешимой загадкой. Отстояв положенную мелодию фанфар, длившуюся, казалось, вечную минуту, жеребец поспешил ускользнуть подальше от двери и скорее найти виновницу его "торжества".
  
   ***
  
  
  
  
   Твайлайт обнаружилась в окружении хранительниц. Компания, наплевав на этикет, облепила принцессу Луну, прикрывшись двумя стражами, и увлеченно болтали, оставив всех гостей Селестии.
  
   - Я же говорила, что его лицо будет незабываемым. - Во весь голос смеялась Твайлайт.
  
   - Да, давно я так не смеялся. - Сквозь слезы смеялся Паша. - Это было бесподобно.
  
   - Да ты сам первое время стеснялся своего титула. - Подначивал жеребца Сомбра. - Я отчетливо видел твои эмоции.
  
   - Да все мы первое время стеснялись. Но случай с Денисом был бесподобен! - Сказала Твайлайт.
  
   Гулко звякнули копья стражей. Жеребцы вознамерились не пропускать чересчур уверенного идущего жеребца к принцессам и хранительницам. Короткий взмах копытом принцессы Луны и Денис присоединился к шумной компании.
  
   - О, а вот и виновник нашего хорошего настроения. - Весело сказала Лира. - Растерянность, озабоченность, непонимание, напряженная работа мысли и наконец короткая вспышка злобы с последующим рысканьем взглядом по толпе в поисках Луны и Твайлайт. И все это за секунды. Бесподобно!
  
   - Ага. Вы заставили меня понервничать. - Весело сказал Денис. - Ну рассказывайте, Принцессы, на какие обязанности вы меня подписали.
  
   Луна рассмеялась.
  
   - Да все то же самое. Магические исследования и помощь черным магам в борьбе с темной сущностью. - Весело проговорила Луна.
  
   - Только теперь все официально. - Важно добавила Рэрити.
  
   - Кстати об официальных делах. - Серьезно сказал Денис. - Кто это рядом с Селестией стоит?
  
  
  
   Пони дружно оглянулись. Рядом с Селестией стояла невзрачная кобылка. Гости не обращали никакого внимания на светло-желтую, но кобылку, похоже, это не тяготило. Наоборот, все ее внимание был приковано к их шумной компании.
  
   - Хватит на нее глазеть. Просто продолжаем мило беседовать. - Тихо сказал Денис.
  
   - Мда. Паша не раз говорил, что ты умеешь подкинуть проблем на ровном месте. - Недовольно сказала Лира.
  
   - Зато очень вовремя. - Парировал Сомбра. - Ее взгляд не сулит ничего хорошего. Хорошо бы узнать, на что она способна.
  
   - Верно, что-то мне подсказывает, что эта особа появилась тут не просто так. - Согласилась Рэрити.
  
   - Верно. Она тут не случайно. - Подтвердила Твайлайт. - И вы дважды правы. Способностей у нее хватает.
  
   - Кто она? - Спросила Рэйнбоу.
  
   - Она моя бывшая соперница. Файн Лайн. Мы вместе поступили в школу одаренных единорогов. Но на начальном этапе она провалила экзамен с яйцом.
  
   - Значит, я мог стать ее ассистентом? - Серьезно спросил Спайк.
  
   - Верно. Но она провалила задание, но по итогам тестов ее все равно приняли. Как и я, она долгие годы изучала заклинания и теперь знает их в совершенстве. Ее конек магия изменения, но также она владеет десятками других базовых заклинаний и превосходит по силе среднего единорога. Не стоит ее недооценивать.
  
   - Неоднозначный противник. - Задумчиво сказал Паша. - Нагадить она может знатно.
  
   - Ну все! Хватит. - Воскликнула Эпплджэк. - Мы пришли сюда отдохнуть, завязать новые знакомства, а вы опять о делах заговорили.
  
   - Эх, Джекки. - Вздохнул Денис. - На таких мероприятиях балом правят интриги, а мы как раз завязли в них по самые ушки. Но твое предложение мне нравиться.
  
   - У меня есть идея. Давайте развлекаться, о делах ни слова, но через пару часов вновь соберемся. Думаю, к тому времени наши соперники сами себя проявят. - Предложила Рэрити.
  
   - Договорились. - Поддержал Денис, ища в толпе аристократов себе цель. - Все, кто умеют плести интриги, пусть ими и займутся. Остальным пока развлекаться.
  
   - Хорошая мысль. Луна, пойдем, проработаем головой. - Сказал Сомбра, отпуская копыто Флаттершай.
  
   - Идем. Встречаемся через два часа у шоколадного фонтана. - Согласилась Луна.
  
   - Мы будем в саду. - Беря под копыто Рэйнбоу, сказала Флаттершай.
  
  
   ***
  
  
  
   Компания понемногу разбрелась по залу и прилегающим садам и паркам. Последними ушли Эпплджэк и Рэрити. Кобылки оставили жеребцов, отправившись дегустировать местные угощения. Жеребцы, оставшись одни, некоторое время болтали ни о чем, любуясь шоколадным фонтаном в центре зала. Бал шел своим чередом. Пару раз то Паша, то Денис приглашали кобылок на танцы. Пару раз приглашали их самих, но тоска, сопровождающая все подобные мероприятия, все равно брала свое.
  
   Спустя положенных два часа, компания вновь собралась. К сожалению новостей не было. Сомбра с Луной ничего не выяснили, внимательный взгляд, искушенной в дворцовом этикете и традициях Рэрити, ничего необычного не заметил и даже Паша не усмотрел в толпе пони хоть какое-то подобие на плетущийся заговор.
  
  
  
   - Может, мы зря беспокоимся. - Предположила Эпплджэк. - Вы очень жестоко поступили с Селестией, но она могла смириться.
  
   - Не-е-е. - Потянул Денис. - Она явно что-то затевает, мы просто не видим всей картины.
  
   - Денис, а чем тебе это не картина. - Сказала Рэйнбоу, указывая копытом на Файн Лайн.
  
   Пони дружно повернулись в сторону Селестии. Правительница все еще стояла на своем месте и общалась с гостями. Файн по-прежнему стояла рядом, но теперь она активно учувствовала в разговорах. Примечательным было то, что общалась она с выдающимся магом из Сталионграда. Остальные гости во время этого разговора держали почтительную дистанцию, а некоторые даже расходились.
  
   - А это уже интересно. - Задумчиво сказала Рэрити. - Я тоже заметила, что Файн пару раз разговаривала с гостями. И готова поклясться, что именно с магами.
  
   - Значит, вот ядро заговора. - Хищно сказал Сомбра. - Как интересно...
  
   - В любом случае больше сегодня мы ничего не узнаем, а открыто говорить с ней опасно. - С тревогой в голосе сказала Луна.
  
   - Луна? - недоверчиво спросил Паша.
  
   - Я понимаю ваше замешательство, но так Тия с ученицами себя не ведет. Ты должна помнить Твайлайт.
  
   - Верно, как я сразу не заметила!
  
   - В любом случае хватит на нее глазеть. Пока расходимся. - Серьезно сказал Паша. - Нам положено сейчас отдыхать, а не интриги плести. А так мы только разожжем ненужные подозрения.
  
   - Верно, пошли, освоим местный досуг. - Подытожил Денис. - А проб... то есть развлечения скоро сами найдут нас.
  
  
  
   Немного расстроившись, друзья разбрелись по залу. Каждый старался себя занять себя хоть чем-то. Хранительницы, необремененные особенным пони, занялись поиском жеребца на вечер. Сомбра уволок Флаттершай танцевать, а жеребцы в компании Луны и Лиры решили плотно заняться закусками.
  
   Как и говорил Денис, ГАЛА любезно предоставил новую порцию приключений. В какой-то момент Твайлайт устала танцевать с Флэшем и, решив перекусить, присоединилась к жеребцам. На исчезновение Флэша никто не обратил внимания. Мелодии сменяли друг друга, кобылки мило болтали, жеребцы приглашали их на танцы, но Флэш все не появлялся.
  
  
  
   - Твайлайт, а где твой кавалер? - Глядя как обеспокоенно озирается Твайлайт спросила Луна.
  
   - Н-не знаю. - Расстроено ответила Твайлайт. - Эм. Я пойду поищу его.
  
   - А оно того стоит? - Сухо спросил Денис.
  
   - Ну я... - Твайлайт тяжело вздохнула. - Я не знаю. В последнее время он... он...
  
   - Ведет себя как свинья. - Резко ответила Луна. - Прости, Твайлайт, но это так.
  
   Твайлайт всхлипнула. На глазах кобылки навернулись слезы.
  
   - Нужно найти его. Сейчас. И вам надо обстоятельно поговорить! - Уверенно сказал Паша.
  
   - Я... я боюсь. А если...
  
   - А если, то тем более надо его найти. И ты либо развеешь свои подозрения, либо порвешь с ним. Да, я знаю. Будет больно, но все лучше, чем мучить и изводить себя. А если он завис с друзьями, или по службе появились проблемы, то тем лучше! - Лира приобняла Твайлайт. - Идем, подруга. Найдем гаденыша!
  
   - Мы с вами. - Уверенно в один голос заявили Денис с Пашей.
  
   Твайлайт вяло улыбнулась, но кивнула в знак согласия.
  
   - Эй! А меня вы тут бросите?! Я тоже иду! - Уверенно сказала Луна.
  
  
   ***
  
  
  
   Прихватив с собой по дороге заскучавшего в компании Рэрити и Эпплджэк Дискорда, пони и драконикус уверенно приступили к поискам. Найти затерявшегося в замке одного-единственного стража было той еще задачкой. Даже способности Дискорда не позволяли выделить одного-единственного пони в толпе остальных. Единственным методом поиска остался опрос гостей и стражей, в чем друзья тоже не преуспели. Многие знали Флэша и очень многие видели его этим вечером.
  
  
  
   - Мда. Все равно, что искать никому не известного затворника на шумной вечеринке. - Раздраженно сказал Денис.
  
   - Ничего. Думаю, он скоро найдется. - Уверенно сказала Лира.
  
   - Твои бы слова... ой-ей! - Денис неожиданно остановился, глядя перед собой.
  
   Друзья в недоумении искали взглядом нечто, столь насторожившее жеребца. Этим нечто оказалась изрядно скучающая Рэйнбоу, вертящая небольшой предмет в копытах с большой красной кнопкой посередине.
  
   - Денис, это то, о чем я подумал? - С нотками порицания спросил Паша.
  
   - Я не думал, что его так быстро найдут. - Виновато признался Денис. - Может, отберем?
  
   - Легко! - Самоуверенно сказал Дискорд и прищурился, словно выцеливая взглядом приборчик.
  
   - И о чем речь? - Повелительно спросила Луна.
  
   - Фонтан был улу... Бля! Все в укрытие! - Скомандовал Денис, прячась за колонну.
  
  
  
   Дискорд опоздал на долю секунды. Приборчик исчез из под копыт пегаски, но та успела надавить на кнопку. В следующую секунду шоколадный фонтан разбрызгал весь запас шоколада прямо на гостей. Часть шоколада перетекла в шары и зависла в метре от пола, часть образовала столы с блюдами, разумеется из шоколада, остальное оседало причудливыми рисунками на гостях. Пони едва успели спастись от шоколадного душа, но Дискорд оказался изрядно разукрашен шоколадом.
  
   - Я припрятал это, - виновато сказал Денис, показывая копытом на приборчик, - на случай, если нам станет невыносимо скучно.
  
   - Если тебя спалят, я скажу, что мы не знакомы. - Отстраненно сказал Паша.
  
   - Эй! Инквизитор, ты лучше посмотри, как это весело! - Засмеялась Луна, выводя на спине Дискорда сетку для крестиков-ноликов и рисуя в центральной клетке крестик.
  
   Дискорд не стал ждать продолжения игры. Щелчок пальцев - и вот из носика Луны свисает шоколадная сопля, переходящая в тоненькую цепочку, заканчивающаяся замысловатым моноклем. Луна снова засмеялась и зачерпнула порцию шоколада из одной из сфер, висящих неподалеку. Следующей мишенью принцессы стал один из походящих стражей. На боку ничего не подозревающего жеребца теперь красовалась надпись "Здесь был Шайнинг".
  
  
  
   Тем временем в зале заиграла совсем другая музыка - более современные мелодии, написанные Октавией и Винил Скрэтч. Гости, до этого момента, горевавшие над залитыми шоколадом платьями, приободрились и, смирившись с последствиями шоколадного душа, вовсю веселились в новой обстановке, напрочь забыв о скуке. Лишь кучка снобов осталась в стороне, исподлобья взирая на разошедшуюся молодежь.
  
  
  
   - Флатти, вон они! Идем скорее!
  
   Денис с пашей мгновенно оценили приближающуюся угрозу. Сомбра чуть ли не бежал к ним, вооруженный сферкой шоколада, парящей рядом в его магическом поле. Флаттершай едва поспевала за жеребцом, но судя по хитрому выражению мордочки, она тоже приготовила для не пострадавших от шоколадного взрыва жеребцов нечто особенное.
  
  
  
   - Группа. Я предлагаю разделиться! - Серьезно сказал Денис.
  
   - Поддерживаю! С меня хватит и монокля! - поддержала Луна и, схватив под копыто Твайлайт, побежала к выходу. Паша немедля бросился за ними.
  
   - Мы догоним, как только эм... освободимся. - Крикнула вслед Лира.
  
  
  
   Селестия недовольно взирала на происходящее. В свое время она организовала первый ГАЛА. В этот вечер высокопоставленные пони собирались вместе, болтали, развлекались, заводили новые знакомства, находили себе пару. Почти пятьсот лет на ГАЛА не случалось серьезных происшествий. Все началось с Твайлайт и ее подруг. Первый ГАЛА был ими уничтожен в буквальном смысле этого слова. Через несколько лет произошла вторая катастрофа. Она пригласила Дискорда, и дух хаоса, конечно, воспользовался приглашением по полной. И начиная со следующего года на каждом ГАЛА происходило нечто, переворачивающее тихий, спокойный и важный вечер с ног на голову, а то и не один раз. Но в этом году Селестия решила, что ни за что не допустит подобного. Более того, она давно мечтала провести ГАЛА как в старые добрые времена. - "Что ж, в этом году катастрофу подготовили специально! И я обязательно найду "виновника торжества". И в этот раз спуску я давать не буду!" - Подумала Селестия, вытирая с груди рисунок чайника.
  
  
   - Файн! Не время развлекаться! - Строго сказала Селестия. - Я хочу, чтобы ты сейчас нашла одного из них и обстоятельно с ним побеседовала.
  
   - Как скажете, учитель. - Мгновенно став серьезной, ответила Файн.
  
   - Только не нападай. Сейчас ты не справишься.
  
   - Я помню, мой учитель.
  
   Файн поклонилась Селестии и грациозно поскакала вниз. Селестия улыбнулась. - "Пора вам с ней познакомиться".
  
  
   ***
  
  
  
   Флэш Сентри был обнаружен в одной из ниш для влюбленных в объятьях придворной кобылки. Твайлайт не стала ни прогонять кобылку, ни закатывать истерик, она просто гневно бросила в лицо Флэшу - "Все кончено!" - и, надменно вздернув голову, ускакала прочь. Впрочем за углом эмоции взяли верх и Твайлайт разрыдалась. Буквально пригвожденный строгим взглядом Луны Флэш пытался оправдываться.
  
  
  
   - Ты хотя бы кобылку отпусти! - Холодно сказала Луна. - С тобой я позже разберусь.
  
   Луна грациозно развернулась и поскакала утешать Твайлайт.
  
   - А сейчас, ты пойдешь со мной. - Без тени эмоций сказал Паша. - Пошла вон! - Громко крикнул жеребец на кобылку.
  
  
  
   Сомбра так спешил к своей цели, что не заметил лужицу шоколада и, потеряв равновесие, растянулся на полу, но шоколадный шарик продолжил полет и таки настиг Дениса. Жеребец недовольно тряс головой. Наспех выставленное поле телекинеза разделило сферу напополам. Второй половины оказалось достаточно, чтобы покрыть мордочку и грудь Дениса тонким слоем шоколада.
  
  
  
   - Что смеешься? - Спросил Денис, залившуюся звонким смехом Лиру, одевая на кобылку наспех вылепленную из пойманного шоколада пожарную каску.
  
   - А что? Мне идет! - Вновь звонко засмеялась Лира и принялась манипулировать с каской, пытаясь вылепить из нее нечто, похожее на шляпку.
  
   - Так! - Взгляд Дениса стал отстраненным. Жеребец, словно, вслушивался в вечерний воздух, пытаясь уловить нечто ускользающее от слуха. - Они нашли его. Мне нужно идти.
  
   - Что случилось? Кого нашли? - Спрашивала подоспевшая Флаттершай.
  
   - Завтра расскажу. А сейчас мне надо идти. - Сказал Денис и поскакал к выходу.
  
  
   ***
  
  
  
   Файн, заметив бегущего по неведомым делам Дениса, притаилась за колонной. То еще укрытие, но увлеченный жеребец ее не заметил. Файн хитро улыбнулась и почти неслышно двинулась следом. Проскакав пару коридоров, Файн отметила, что им все меньше и меньше встречается пони. В этой части замка даже патрулей было немного, несмотря на ГАЛА. Жеребец спешил, пробегая через розовый коридор, по которому так любили гулять влюбленные парочки и любители свиданий на одну ночь. - "Какая удача, только маршрут немного странный..." - Только и успела подумать кобылка. Заклинание телекинеза подхватило Файн и заволокло в одну из многочисленных маленьких комнат для влюбленных пар, обремененных лишь кроватью, тумбочкой и тусклым светильником.
  
  
  
   - Добрый вечер, милая незнакомка. - Ласково произнес Денис. - Я женат, но все равно был бы рад подобной обстановке. Мне льстит внимание кобылок к моей персоне. Только вот ты явно не хочешь прыгнуть ко мне в постель.
  
   - А что? Я даже не против. - С нотками страха в голосе наигранно сказала Файн.
  
   - Как я и говорил, я женат. Одно дело, когда тебе нравиться внимание кобылок, и другое вполне - реально подумывать об измене. Это уже не по мне. Но как я уже мог заметить, ты же хочешь просто поговорить. - Денис злобно посмотрел на Файн. - Или у тебя были другие планы?
  
   Грозный вид жеребца, как и тот факт, что эти комнатки были защищены простеньким заклятьем тишины, напрочь выбил всю смелость и решимость из кобылки.
  
   - Я... я просто хотела... - Нервы у кобылки сдали. В надежде защититься от угрозы она закрылась копытами. Но ее рог все же засиял.
  
   Простое заклинание подавления сорвалось с рога жеребца и окутало рог Файн.
  
   - Я знаю, о чем ты думаешь. Это заклинание лишает возможности меня колдовать, пока я поддерживаю его. Но и ты не сможешь колдовать! И как ты думаешь, сможет ли сильный жербец справиться с испуганной кобылкой без магии?
  
   Файн задрожала. Здесь ее могут даже не услышать, а если услышат, то могут и не прийти на помощь. Некоторые влюбленные пони, дорвавшись до постели, ведут себя довольно шумно. В этом коридорчике случалось немало конфузов, поэтому стражи старались обходить его стороной.
  
   - Похоже, я перестарался. Ну, говори уже!
  
   - Хорошо, я скажу, раз тебе так интересно. - Неожиданно выпалила кобылка. Правда от Дениса не укрылся то факт, что она все еще его страшно боится. - Принцесса Селестия хочет, чтобы вы вели себя тихо и не лезли к ней со своим договором.
  
   - Фи! Только и всего!
  
   - Она не хочет проблем.
  
   - Хорошо. - Денис широко улыбнулся. - Но передай ей, что мы тоже не хотим проблем. - Сухо сказал Денис и спокойно вышел из комнатки.
  
   Едва жеребец вышел из комнаты, Файн бросило в дрожь. Ее откровенно трясло только от одной мысли, что она находилась полностью в его власти, а любая попытка спастись могла закончиться для нее смертью. Файн накрыла копытами голову и зарылась в подушку. Из глаз тут же потекли слезы. - "Какая же я дура!" - Сотни раз проносилась у Файн в голове.
  
   ***
  
  
  
  
   Едва испуганная кобылка скрылась за поворотом, Паша положил теневую руку на Флэша, и телепортировал его и себя в просторный сад за дворцом.
  
   - Тут нас никто не потревожит, козлина. - Прорычал Паша
  
   - Зачем ты телепортировал меня сюда? - Спросил Флэш
  
   - За этим! - Паша бросил Флэшу меч. - Я, Лорд Граф Альтазар Блэк бросаю тебе вызов Флэш Сентри!
  
   - Пфф, Я принимаю твой вызов, но ни какой магии. - Уверенно сказал Флэш.
  
   - Идет, буду использовать ее только для того, чтобы держать оружие. - Сухо ответил Паша
  
   - "Глупец, единорогу ни за что не победить земного пони в ближнем бою". - Подумал про себя Флэш.
  
  
  
   Несколько секунд жеребцы гневно смотрели друг на друга. В глубине души Флэш понимал, что поступил скверно, но он больше не мог видеть рядом с собой Твайлайт. Она стала отбрасывать слишком большую тень... Флэш решил действовать первым. Жеребец устремился на Пашу пытаясь реализовать свое преимущество в физической силе. Попытка удара в грудь была парирована. Паша, воспользовавшись моментом, лягнул задними копытами Флэша в область ребер. Сильный удар далеко отбросил цель, причиняя страшную боль, от которой у Флэша мгновенно потемнело в глазах. Флэш встряхнул головой. Помутнение понемногу отступало. Липких страх окутал жеребца, его соперник стоял перед ним без тени страха или ненависти, поигрывая устрашающим мечом.
  
  
  
   - Как? Я же сильнее тебя! - закричал Флэш
  
   - Физически да, вот только одной грубой силой дорогу не проложишь.
  
   - Зачем тебе все это? Решил устроить себе роман сразу с двумя?
  
   - Такому как ты никогда не понять, что такое верность и честь. Да и к тому же, я ненавижу уродов вроде тебя. Твайлайт одна из немногих, кого я действительно могу назвать лучшим другом. Так что... целым отсюда ты не выйдешь.
  
   - Флэш вновь решил положиться на свою физическую силу. Но Паша перенаправлял все его атаки.
  
   - Дерись уже! - вновь закричал Флэш, выходя из себя.
  
   - Я это и делаю! Я всего-навсего использую твою физическую силу против тебя. Всего-то и нужно, что направить твою силу по другому пути, И - бам! - ты уже летишь мимо.
  
   - Мы же договорились, что ты не будешь использовать магию!
  
   - Это не магия! Это боевое искусство и ничего более. Да и, честно говоря, мечник из тебя никакой. Ладно, вижу, ты уже достаточно вымотался.
  
  
  
   Теперь уже Паша устремился на Флэша. Соперник атаковал мечом, но все его удары парировались. А два свободных передних копыта позволяли Паше наносить удары по лицу Флэша. Бой продолжался всего пару минут. За это время Паша в кровь разбил мордочку Флэша и выбил ему несколько зубов. Во время последней атаки Паше вновь удалось ударить задними копытами по ребрам жеребца.
  
  
  
   -Я сдаюсь... сдаюсь! - Простонал Флэш.
  
   Паша без тени эмоций подошел к поверженному сопернику и поднял его магией.
  
   - Если еще хоть раз увижу тебя рядом с Твайлайт, то ты пожалеешь о том, что появился на свет. Ты понял меня, ничтожество?
  
   Флэш покачал головой. Липкая темная пелена заволакивала его сознание.
  
   - Предупреждать больше не буду, мразь! - Паша швырнул Флэша в стену, после чего покинул сад и направился к Твайлайт.
  
   ***
  
  
   Самообладание возвращалось к Файн постепенно. Немного проревевшись, кобылка даже легла более удобно. - " Ну, Файн. Похоже тебя можно поздравить с боевым крещением. Сегодня ты познала страх плена, а значит, завтра ты будешь готова". - Глаза Файн хищно блеснули. - " Я буду готова! Однажды я буду готова к встрече с тобой, Альтазар!".
  
   ========== Глава сорок седьмая: заложники. ==========
  
   Нельзя сказать, что остаток вечера прошел скучно. Шоколадная вечеринка внесла долю веселья в традиционно скучный ГАЛА. Современная музыка, веселые конкурсы и летающие шоколадные сферы невероятно понравились гостям. Настоящим сюрпризом стал церемониймейстер. К слову, ему оставался всего год до заслуженной пенсии. Пожилой пони прекрасно предугадывал, настроение и желания гостей. Спустя всего пару мелодий почти все высокопоставленные чиновники, дворяне и даже принцы крови беззаботно танцевали, словно на какой-нибудь дискотеке, но грань дозволенного никто не переходил. Никто не упивался до поросячьего визга и не опошлял благородный бал непотребным видом или словом. Даже закоренелые снобы нашли свое место. Горстка пони собралась в углу, всячески осуждая неугомонное поколение и чересчур заигравшееся старое, но уходить подальше от "поражающе неприличной сельской дискотеки" уходить не спешили. Гости разошлись только к утру, живо обсуждая подготовленный Дискордом фейерверк. Грандиозное светопреставление прекрасно дополнило необычный ГАЛА, став самым обсуждаемым событием вечера.
  
  
   После столь удачного отдыха утро, как правило, начинается в обед. Паша неохотно открыл глаза. Сквозь плотную штору солнце светило не так ярко, но падающий на мордочку жеребца свет, все равно разбудил его. Паша довольно потянулся. -"Что может быть лучше, чем проснуться в объятьях любимой, особенно если ты просыпаешься после обеда!" - Подумал Паша, аккуратно вылезая из-под крыльев Лиры. Аликорнша, лишившись крепких объятий, недовольно заворочалась, но тут в ее цепкие копыта попала подушка, и Лира вновь тихо засопела, досматривая сны.
  
   Умиляясь видом любимой, Паша положил голову на кровать, не в силах оторваться от мирно посапывающей красавицы. - "Эх, Лира, как же мне решиться на столь безумный поступок. Мы уже целый год вместе. И..." - Импульс магической связи развеял радужные мысли жеребца. Паша, выругавшись на собеседника, принял магический сигнал.
  
   - Я очень надеюсь, что ты проснулся и способен нормально, а главное быстро соображать!
  
   - Денис! Ну да, кто еще способен настолько испортить столь прекрасный момент. - Ответил жеребец и перевернулся на спину, нежась на мягком одеяле. - Плохо, что по магической связи нельзя передавать эмоции.
  
   - Тогда я бы сейчас летал на облаках из бабочек в окружении радужных одуванчиков. Но не суть. Паша, я принес благие вести!
  
   - И какие же? Ты подружился со своими мозгами? Хотя глупо рассчитывать на это...
  
   - Хех! Размечтался!
  
   - А мог бы!
  
   - Ну хватит! Собирайся. В мире людей обнаружена точка входа через заклинание. Похищены двенадцать пони. В основном единороги.
  
   - Опять Трикси?
  
   - Или люди, с которыми она работала, продолжили ее невинные шалости.
  
   ***
  
  
   Мир людей встретил друзей промозглым противным ветром и холодным моросящим дождем. Даже для конца октября такая погода была на редкость отвратительна. Окончательно настроение испортила отвратительная новость. Точка выхода из Эквестрии была посреди дремучего леса где-то на юге Якутии. Прибор без труда определил место, но вот доставить до несчастных пони никак не мог. Влад мог лишь отправить разведывательный зонд и в спешке обзвонить аэродромы в поисках свободного грузового вертолета. Конечно, подходящая машина была найдена, но успевший добраться до пони дрон беспристрастно передавал видео и звук. Два десятка облаченных в черную форму без опознавательных знаков бойцов бесцеремонно затаскивали перепуганных пони в грузовые вертолеты и уже собирались влетать.
  
   - Я могу проследить, но надолго батареи не хватит, не говоря уже о топливе. - Расстроено сказал оператор робота.
  
   - Ничего. Попробуй отследить вертолет через спутники. Тот же GPS подойдет. - Сказал Влад.
  
   - Не выйдет. Сигнал зашифрован.
  
   - Тогда следи через спутники! - Едва не срываясь на крик сказал Паша. - Их нельзя упускать!
  
   - Невозможно. Спутник не в зоне покрытия.
  
   - Тогда следи, сколько можешь. И не попадайся им на... - Денис замолк на полуслове.
  
   Изображение изрядно тряхнуло. Несколько индикаторов одновременно вспыхнули красным.
  
   - Дрон сбит. - Сухо известил оператор.
  
   Все разговоры разом стихли. Отдавать распоряжения, пускать в погоню второй было попросту бессмысленно. Им обрубили единственную ниточку, связывавшую с похищенными. Друзьям оставалось лишь молча смотреть на удаляющийся вертолет, все еще видимый в объективе уцелевшей камеры.
  
   ***
  
  
   Паша вернулся на следующий день. Весть об упущенных заложников донельзя расстроила принцесс. Даже Селестия на время забыла о своих обидах, в свою очередь Паша не спешил напоминать об Оке Мидаса. После короткого совещания в замке дружбы, Паша вместе с Твайлайт вернулись в мир людей. Сибирь вновь встретила путешественников промозглым ветром и моросящим дождем, что еще больше испортило настроение.
  
   - Я никогда не видела ТАКОЙ погоды. - Расстроено сказал Твайлайт. - Такое ощущение, что осень и зима смешались воедино во что-то ужасно неблагоприятное, злое, холодное и одновременно мокрое.
  
   - В этих краях такая погода не редкость. И в какой-то степени ты права. Мы не управляем погодой. - Паша тяжело вздохнул. - А хотелось бы.
  
   - И не говори. Но вот так выглядит погода без участия пегасов. К тому же, в этих краях бывает и жарко как в пустыне, и холодно как за куполом Кристальной Империи. - Сказал Денис, лениво болтая ложкой в чае.
  
   - За куполом не так холодно. Даже зимой не холоднее двадцати градусов. - Хмуро ответил Паша.
  
   - Мде. Прямо курорт. Хоть и замерзший навеки. А тут и минус сорок не редкость!
  
   - Как вы вообще выживаете в таких условиях? - Удивленно спросила Твайлайт. - Наверное, нужно быть очень сильной нацией, чтобы жить в таких суровых условиях.
  
   - Это не так сложно...
  
   Дениса прервал вошедший в комнату оператор. Судя по заспанным глазам, он трудился весь день, ночь и утро.
  
   - Рассказывай. - Устало сказал Денис. - Хотя по тебе видно, что ничего обнадеживающего ты не скажешь.
  
   - Верно, но есть и хорошие новости. Я выяснил аэродром приписки вертолетов, СКВОКи их транспондеров, включая их модели и даже возможный маршрут. - Чуть приободрившись, ответил оператор. - Заложников, скорее всего, увезут, но я не думаю, что они поднимутся в воздух в ближайшее время.
  
   - Хорошо, передай...
  
   - Паша уже занимается. И, кстати, он сказал, чтобы вы с Пашей шли к нему. У него есть новости о, цитирую: "вашей общей великой и могучей знакомой".
  
   - А я ошибался. Это не просто обнадеживающие новости. Запиши все данные и топай спать. К вечеру чтобы был бодр и весел.
  
   - Есть. - Ответил оператор, козырнув на военный манер.
  
   - Ну, пошли поработаем. - Приободрившись сказал Паша. - Кстати, что такое СКВО... как там их?
  
   - Код автоответчика. Считай, паспорт авиамашины. Если они брали вертолеты в аренду, то владельцы с радостью выложат нам все данные.
  
   - А если не выложат? - Недоверчиво спросила Твайлайт.
  
   - Тогда они сами на себя и укажут. - Хищно ответил Паша.
  
   ***
  
  
  
   Молодая красивая девушка, на вид лет двадцати пяти, отстраненно смотрела вдаль с балкона небоскреба. Девушка среднего роста, среднего телосложения, средних лет. На первый взгляд ничего особенного. Молодая карьеристка или успешная бизнес леди задумчиво взирала вдаль. Даже ее светло-голубые волосы с белыми прядями и фиолетовая радужка глаз не вызвала бы у несведущего наблюдателя лишних подозрений. Даже некоторая неуклюжесть, особенно когда девушка брала что-то руками, казалось нормальной. Прошло почти два года с тех пор, как Трикси оказалась в мире людей, но доверять собственным рукам она так и не научилась. Ей приходилось делать едва видимое глазу усилие, чтобы взять что-то именно рукой, а не магией. Последнее ее серьезно удивило и одновременно порадовало. С течением времени ее сила в этом мире вернулась. Трикси довольно улыбнулась. Она хорошо помнила те долгие месяцы, когда она пыталась колдовать. Магия этого мира ее не слышала и отказывалась подчиняться, но она буквально приказала людям, с которыми она начала работать, буквально заставлять ее заниматься. Через два месяца ей удалось поднять карандаш, еще через неделю по ее воле свободно летал целый словарь, а спустя полгода с начала обучения к ней вернулась ее сила и даже более того.
  
   Достаточно жесткая дисциплина, которую организовали ее же партнеры, закалила ее. Она вновь села за учебники, к слову, которые достать было не сложно, и даже изобрела несколько новых заклинаний, но она вновь наступила на те же самые грабли. Трикси сжала перила так, что побелели костяшки на ее маленьких кулачках. Она четырежды недооценила своего противника. Каждый раз, когда она пыталась атаковать, Твайлайт ее обыгрывала. Единственная причина, почему ее до сих пор не поймали, оставалась зыбкое преимущество в виде обширных знаний о мире людей, в котором она могла легко спрятаться от соперницы.
  
   - Элен. Они у нас. - Тихо сказал подручный, зная, что его нанимательница подвержена вспышкам гнева.
  
   - Ты же знаешь, что я не люблю, когда меня беспокоят в такие моменты. - Вздохнув сказала Трикси. - Но я рада этим новостям. Начинайте как можно скорее.
  
   - Как скажете.
  
   - И принесите мне плед. Становиться холодно.
  
   ***
  
  
  
   Денис с Пашей зависли над монитором. Изображение скрытого лагеря было нечетким, но друзьям большего и не требовалось. Паша довольно сложил руки на груди и с видом героя спросил:
  
   - Довольны?
  
   - И как вы это нашли? - Пораженно спросил Паша.
  
   - Тайна следствия. - Довольно улыбнулся парень, теребя в руках сигарету. - Ты в своей Кристальной империи совсем отстал от жизни. Посетил бы отдел разработок для приличия.
  
   - Паш, сюрпризы уже выстроились в очередь и ждут тебя одного. - Денис перевел взгляд на второго Пашу уже задымившего своей сигаретой. - Не зря мы именно тебе доверили это дело.
  
   - А то! Я поначалу не понимал этой китайской грамоты, которую ты назвал методологией, но потихоньку разобрался. Кстати, каковы ваши успехи в Эквестрии?
  
   - Ну, есть кое-какие наработки. - Скупо ответил Денис.
  
   - Всего-то свергли одного короля, заставили работать на себя другого монарха, сдружившись с ее сестрой, к слову, которая имеет с ней почти равную власть. Я встречаюсь с одной из хранительниц практически абсолютного оружия Эквестрии, Денис занял не последнюю должность в Кристальной империи, король, которого мы свергли стал нашим союзником и про запас у нас есть практически всемогущее существо, которое можно сравнить с богом. - Невинно ответил Паша.
  
   - Эм. Так. А, ну ладно. Я уже просто не способен удивляться. - Отмахнулся Паша и развалился в кресле, понемногу задымляя комнату. - А это ваше существо нам не поможет?
  
   - Сами справимся. - Ответил Денис, запоминая местность вокруг лагеря. - Хорошо же они устроились. Эм-м, Паш... а, ладно. - Денис вскинул руку.
  
   К удивлению Паши и уже изрядно привыкшему к подобным фокусам второму, планшет послушно подлетел к руке Дениса.
  
   - Это как? - Удивленно спросил Паша.
  
   - Я же говорю, - ехидно сказал Паша, затушив сигарету в пепельнице, - ты отстал от жизни.
  
   - В нашем мире роль рога принимают на себя кончики пальцев, затем ладонь и предплечье. Наиболее чувствительны к магии глаза. Также использовать магию возможно через ступни и предплечье. Но в этом случае можно использовать только наиболее грубые заклинания. И да, можно научиться летать.
  
   - А энергоемкость? - В предвкушении потирая руки спросил Паша.
  
   - Осталась такой же. И да, думаю, к вечеру ты освоишься.
  
   - Паша, у тебя такой вид, как будто тебе дали самую вкусную конфетку во вселенной.
  
   - Так и есть. - Ответил Паша, расплываясь в улыбке до самых ушей.
  
  
  
   ========== Глава сорок восьмая: осиное гнездо. ==========
  
   Двое парней в одежде, похожей на военный камуфляж, но значительно более крепкой и усиленной кевларовыми вставками и титановыми пластинами, бесшумно пробирались по тайге. Парни бесшумно перепрыгивали поваленные деревья, ручьи и прочие неприятности дикого леса, но делали это столь ловко и легко, словно бежали в легких спортивных костюмах по гладкой беговой дорожке. Паша с Денисом согласились на операцию не раздумывая. В лагере, естественно, засекли бы любой вертолет в радиусе ста километров, а вот едва слышимую телепортацию двух магов вряд ли. У магии телепортации были свои серьезные ограничения. Если маг уже однажды побывал в каком-то месте, то он мог без труда перенестись в него снова, потратив какое-то количество энергии, но навешивать "точку" в совершенно произвольное место, да еще за несколько тысяч километров, дело совершенно безнадежное, но стоит основательно подготовиться, как опытный маг создаст портал всего за несколько часов. Подобные порталы, не укрепленные соответствующими кристаллами опасны, но опытный маг может без труда ими воспользоваться.
  
   Друзья навесили "точку" в десяти километрах от лагеря, чтобы избежать всех возможных патрулей. Это немного задерживало, но в любом случае операцию назначили на вечер, а значит лишние полчаса роли не играли. План был прост до безобразия. Маги врываются в лагерь, разбираются с охраной и всеми, кто может повредить пленникам, по возможности захватывая пленных и, собственно, освобождают похищенных пони.
  
   Как и ожидалось, друзья достигли периметра за пятнадцать минут. Парни вышли к опушке, за которой открывался вид на озеро. Перед ними простиралась ровная гладь зеркальной поверхности, изредка подергиваемая едва заметными кругами на воде. Лес, подступавший почти вплотную, создавай практически нереальную картину. Озеро было на удивление чистым и ухоженным, оно не зарастало камышом, по берегам не лежали поваленные деревья, из воды почти не торчало пней, а едва заметные круги на воде, красноречиво говорили о водящейся в озере рыбе, готовящейся зарыться в ил с приходом холодов.
  
   - Хм, красота. Даже не верится, что лагерь тут. Где-то. - Неуверенно сказал Паша.
  
   - Отсюда его не видно. Лагерь хитро скрыт под землей. Мы увидим тут только многочисленные секреты, да сеть тропок. - Довольно ухмыляясь, ответил Денис. Лес был его стихией.
  
   - Значит, те квадратики, что я принял за постройки...
  
   - Верно, это землянки. Похитители очень хорошо готовились. Или использовали свой старый объект.
  
   - И как мы его будем "брать"? - Недовольно спросил Паша. - Ты не думал, что о таких вещах надо предупреждать?
  
   - А что изменилось? Уберем охрану и освободим пленников. Они, скорее всего, - Денис указал на планшете на одну из землянок, - вот здесь. Либо тут их штаб, что тоже нам на руку.
  
   - Ладно, пошли! Ты держи звуковой барьер, а я займусь тепловым.
  
   - Как скажешь. Обходим там, у ручья.
  
   Ручей оказался заминирован. Сканирующее заклинание, изобретенное Денисом более года назад, вновь пригодилось. Парни просто перешагнули сигнальные ловушки и устремились к первому секрету. Заметить приближающуюся смерть у часового шансов не было.
  
   Секунду спустя, Денис, вооружившись трофейным тепловизором, высматривал остальные посты, коих оказалось шесть. Тихо пробираясь сквозь плотный кустарник и ловко петляя меж стволов под покровом сгущающихся сумерек, друзья легко обезвредили оставшиеся посты. Магия давала значительное преимущества, заглушая практически все звуки и подавляя излучаемое телами тепло. Скрытые камеры тоже не были помехой. Магия сканирования легко выявляла в траве и кустарники пусть маленькие, но металлические корпуса, а наличие на них стекла давало заклинанию невероятно точные параметры для поиска. Уже через пять минут на всех постах тихо остывали часовые.
  
   Последним очевидным препятствием оставался часовой на входе. Сам вход был искусно замаскирован, поэтому даже со сканирующим заклинанием у Дениса ушло несколько минут, прежде чем он нашел его. На этом посту часовой сидел под землей. Пост был очень удачно расположен. Длинный вырытый коридор спускался на полметра вниз и тянулся на десяток метров по прямой прямо к укрепленному КПП. Часовой сидел за металлической бойницей, в которую так удачно влетел армейский нож, влекомый магией телекинеза. Рука "бойца" застыла в паре сантиметрах от рации.
  
   К счастью, вопреки ожиданиям Дениса, с охраной лагеря не переборщили. Камеры наблюдения, конечно, были и внутри комплекса, но их было всего две, а бойцы в караулке, предпочитали гонять чаи, чем смотреть за происходящим на скучных камерах. По ним все равно показывали только лес. Добавив ко всему невероятную отдаленность от любых населенных пунктов, практически исключающую возможное проникновение местных любопытных бандитов в погонах и без, охранники давно "положили болт" на камеры, довольствуясь постами на поверхности. Спустя несколько секунд, после бесславной гибели их товарища у входа, четыре безжалостных ножа, окруженные едва мерным свечением, перебили расслабившихся "бойцов". Выжившие после первой атаки с ужасом взирали на летящие к ним клинки, не в силах пошевелиться.
  
   - Чисто. - Едва слышно сказал Денис, вытаскивая ножи из тел убитых.
  
   Лагерь, вырытый под землей, поражал воображение. Глубоко под корнями деревьев строители построили целый комплекс укрепленных землянок. Лагерь оказался куда обширнее, чем предполагалось ранее. Десяток комнат, полных разнообразного оборудования, уютные жилые помещения и хорошая вентиляция превращала землянки в обустроенный бункер. Стены коридоров были обиты полиэтиленом, под дощатым полом была проложена дренажная система а система отопления давала возможность обитателям не покидать лагерь даже зимой.
  
   - Неплохо, черти, устроились. - Пораженно сказал Паша.
  
   - Да, окапывались они основательно. - Наспех ответил Денис, запоминая расположение комнат и количество охраны. - Так, тебе прямо по коридору и через две комнаты направо. Там штаб. Я зачищу изолятор.
  
   Паша довольно оскалился. Проводив Дениса взглядом, парень с наслаждением превратился в тень. Черный, не пропускающий и толики света сгусток живой тьмы, похожий очертаниями на человека, зашагал по коридорам. Его глаза зловеще светились зеленым, источая фиолетовую дымку. В первой комнате его встретили да охранника. Один из них тут же вскинул автомат и полоснул очередью по силуэту. Паша обреченно посмотрел на свою грудь. От прошедших сквозь тело пуль не осталось даже дыр в живой тьме. Довольно улыбнувшись, Паша засмеялся леденящим душу замогильным смехом. Мгновение спустя охранники кинулись в другую комнату. Трое охранников, стороживших вход в штаб, услышав очередь, вовсю готовились встретить противника. Вид бегущих со всех ног товарищей немного подкосил дух "бойцов", но то, что они увидели дальше... Фигура человека, сотканная из тьмы чинно шагала прямо на них, начисто игнорируя град пуль, что обрушили на нее охранники. Из руки фигуры появились три щупальца с острыми как бритва копьями. Первые два охранника повалились со страшной раной на груди. Третий, осознав, что следует последовать примеру убежавших недавно товарищей, скрылся за дверью, ведущей в штаб. В следующую секунду его тело пронзила страшная боль. Деревянная дверь разлетелась на кусочки, три из которых торчали в разные стороны из его тела. Паша довольно осмотрел пойманных в ловушку похитителей. Из этой комнаты был только один выход.
  
   - М-м-ма-ма! - Громко заикаясь, прокричал пухлый человек в докторском халате, медленно сползая по стене.
  
   - Здравствуйте. Вы не подскажете, как пройти в библиотеку? - Любезно замогильным голосом спросил Паша, сотворяя из чистой тьмы устрашающий меч.
  
   Денис бесшумно бежал по коридорам. В нескольких комнатах он никого не встретил. Лишь единожды он пускал в ход свои ножи. Магия телекинеза беспристрастно направляла острые клинки в грудь охранникам, легко пробивая их насквозь. Лишь на одном бойце был бронежилет, который, впрочем, тоже не спас его от смерти.
  
   После автоматной очереди прошло не менее двадцати секунд, прежде чем взвыла сирена. К этому времени Денис добрался до изолятора, из которого выбежавшие прямо на его смертоносные ножи трое охранников окропили дощатый пол своей кровью и медленно оседали. Денис безразлично ухмыльнувшись толкнул дверь. Черный ствол автомата уже смотрел в грудь Дениса.
  
   - Руки вверх! - Громко скомандовал охранник, но эта секунда промедления стоила ему жизни.
  
   Денис не боялся случайно пули или даже снаряда, если таковой найдется. Его окружали два защитных поля. Его собственное, которое он научился подвешивать на тело так, чтобы оно продолжало работать независимо от того, поддерживает ли его маг, и такого же типа поле, но созданное амулетом аликорна. Артефакт был все еще истощен, но его сил хватало, чтобы защитить мага в этом скоротечном бою.
  
   Мощный толчок сразу во все тело отправил охранника в полет до ближайшей стены. Оставшийся сторожить изолятор охранник и двое ученых оценили силу удара, от которого боец отскочил от стены, долетев до центра комнаты.
  
   - Замереть! - Холодно приказал Денис ученым, метая в охранника сразу несколько ножей.
  
   - Послушайте, мы ничего... - начал оправдываться ученый и тут же был пригвожден к стене ножом, пробившим человека насквозь.
  
   - Думаю, ты понял, мразь, что мне нужно? - Обращаясь ко второму ученому, сухо спросил Денис.
  
   - С-с-сейчас. О-они т-там. - Ответил ученый, показывая на глухую стену дрожащей рукой.
  
   Твайлайт обуревали противоречивые чувства. С одной стороны убийство оставалось для нее чем-то диким. Даже если убивали врагов, ее сердце больно сжималось от одной мысли, что сейчас внизу погибают разумные существа. С другой стороны, эти же существа похитили ее подданных не для того, чтобы мило попить с ними чаю. Машину резко наклонило вправо. - " Какие же люди странные, но им виднее, что строить". - Подумала Твайлайт, подхватывая падающий планшет. Когда Твайлайт узнала, что они полетят на чем-то, называемым вертолетом, ее восторгу не было предела. Но как же сильно отличался полет на вертолете от полета на комфортном авиалайнере. В салоне было жутко шумно, относительно небольшую машину немилосердно швыряло в воздухе, а главное - в салоне было жутко тесно. Твайлайт вновь застонала от перегрузки. Пилот, видимо, лично над ней издевался. - "Какая же это душегубка!" - Мысленно простонала Твайлайт. -"Больше никогда в нее не полезу". - Мысли принцессы прервало сообщение. Лагерь был зачищен.
  
   Денис еще раз отметил отличное оснащение лагеря. В глухой стене оказалось шесть тайников, скрытых искусно замаскированными дверьми. Тайники были в спешке переделаны в подобие тюремных камер и кое-как оборудованы вентиляцией. На пони было жалко смотреть. Смертельно напуганные, грязные, побитые, они сгрудились в кучку в дальнем углу, стараясь подальше держаться от людей. Пленников оказалось семеро. Еще двоих обнаружили в соседней комнате, служившей жутким гибридом лаборатории и операционной. Двое единорожек как раз ожидали своей участи в жуткой конструкции, надежно удерживающий их. На вопрос Дениса - "А где же остальные пленники?" - Ученый мелко затрясся и дрожащей рукой указал на три запечатанных контейнера. Внутри каждого из них лежало распотрошенное тело единорога.
  
   - У меня чисто. - Послышался в динамике довольный голос Паши.
  
   - У меня тоже. Зови остальных. Я тут нем... Нет. Говорить с этой тварью я не буду.
  
   - Что такое? Ты нашел пони?
  
   - Нашел. Девять еще живы, а остальные... Сам потом посмотришь. И передай нашим, что тут рядом есть поляна, пригодная для посадки.
  
   Небольшой нанятый друзьями воздушный флот, состоящий из трех вертолетов, прибыл через пятнадцать минут. Оставить вертолеты кружить подальше от лагеря оказалось хорошей идеей. Мало того, что атака была столь неожиданной, что обороняющиеся не смогли организовать никакого сопротивления, так еще у них обнаружились переносные зенитноракетные комплексы "Стрела 2М", похожие на всем известный одноразовый гранатомет "муху", но стреляющий ракетами, способными сбить современный истребитель.
  
   Захватить зачищенный лагерь не составило труда. Внутри не оказалось ни секретов с затаившимися бойцами, ни заминированных сюрпризов. Охранники с загородного дома Дениса, а также вызванные по тревоге из охранного агентства быстро заняли комплекс, выставив часовых. Твайлайт поражалась с какой поразительной быстротой действовали эти ребята. Большее удивление вызывало то, с какой беспрекословностью обычные охранники выполняли приказы Дениса. Впрочем, причина такого подчинения выяснилась довольно быстро. Влад лично подбирал их для операции, стараясь выбрать только тех, кто принадлежал к сообществу "брони-паладинов". Никто кроме Твайлайт не сомневался в необходимости устроенной резни. Принцессу такое отношение к делу сильно пугало, пока она не увидела контейнеры.
  
   Изверги, захватившие ее подданных, постарались на славу. У всех покойных единорогов отсутствовал рог и внутренние органы, а остатки тела были наспех упакованы в герметичный контейнер. Как потом выяснилось, остатки тел предполагалось сжечь.
  
   - Твайли, ты там жива? - Иронично спросил Денис, но вместо ответа услышал очередную порцию рвотных звуков, скрывшейся за углом принцессы.
  
   - Дай знать, как будешь в норме, тебе необходимо успокоить твоих подданных.
  
   - Я сейчас. - Откашливаясь сказала Твайлайт.
  
   - На кой дьявол они это делали? - Тихо спросил Денис у Паши, старательно изучавшего данные в трофейном ноутбуке.
  
   - Эти мрази их изучали. - Сплевывая на пол, ответил Паша. - Они пытались извлечь магию единорогов.
  
   - Мерзость! Выяснил, кто этим занимался?
  
   - Нет. Тут никаких следов.
  
   - В любом случае, мы знаем, кто за всем стоит. Надо будет наведаться в LBY. И если виноваты они...
  
   - Почему ваш правитель бездействует в такой... - Серьезно спросила Твайлайт.
  
   - Твайли. Ему не известно про портал. Да и не помогло бы это, а только навредило бы.
  
   - Как скажешь. Я пойду, попробую успокоить пони.
  
   У Твайлайт было множество полезных талантов, но убедить пони не бояться людей ей не удалось. Все время, пока оставшихся в живых пони пытались вывести наружу, они толпились кучкой, временами задерживая свое же освобождение в тесных коридорах. Но настоящие проблемы были впереди. Уговорить пони войти в шумно стрекочущую машину, разгонявшей воздух вокруг себя подобно урагану, оказалось невозможным. Пришлось глушить каждую машину и ласковыми уговорами заводить каждого пони чуть ли не поодиночке. Но когда их завели внутрь, проблем только прибивалось. Пони, вновь оказавшиеся в тесном пространстве, запаниковали, а лететь с пятью пытающимися вырваться из тесной клетки пони было черевато неизбежным падением. Благо с третьим вертолетом, куда погрузили останки троих единорогов и трофейное оборудование проблем не возникло.
  
   - Надо было брать с собой Флаттершай в своем натуральном обличии. - Раздраженно сказал Паша, глядя на испуганных пони.
  
   - Ага, учитывая, что она боится летать, даром что пегаска. - Фыркнул Денис.
  
   - Вы знаете Флаттершай? - Удивленно спросил один из единорогов.
  
   - Да. Мы сами из Эквестрии. На нас наложено заклинание, превращающее в людей. Меня зовут Лорд, Граф Альтазар Блэк. А та девушка, что вас пыталась -успокоить Твайлайт Спаркл.
  
   - Простите, - вмешалась белая земная пони, - но в это невозможно поверить. - Пони толкнула копытом единорога в бок копытцем. - Как вообще можно быть таким доверчивым?
  
   - Ну, раз хотите, то тряситесь от страха всю дорогу. - Равнодушным тоном сказал Денис. - Только вам решать, как вам запомнится ваше возвращение домой. Одно условие! Не пытайтесь вырваться. А то мы разобьемся и погибнем.
  
   Глаза единорожки вновь налились страхом, но в остальных пони они вселили лучик надежды. Им очень хотелось верить, что этот кошмар закончен.
  
   В салон ловко запрыгнули двое оставшихся охранников.
  
   - Все готово! Лагерь заминирован по самые помидоры. - Протягивая детонатор Паше, весело сказал парень.
  
   - Пилот! Взлетаем! - Громко сказал Денис, одевая наушники. - Уважаемые пассажиры. Сейчас здесь будет очень громко. Советую не пытаться перекричать шум двигателей, а молча пялиться в иллюминаторы, коих здесь достаточно. По салону не бегать, не курить и не употреблять спиртные напитки. Кого укачало - пакеты у вас под носом. Приятного вам полета.
  
   Как только Денис договорил, Паша вдавил кнопку детонатора. Лагерь, располагался в пяти минутах неспешной ходьбы, но даже сюда докатились отголоски подземных взрывов.
  
   - Покинуть машину! Немедленно! - Вдруг истерично завопил пилот, спешно покидая кабину.
  
   - Отставить! Сидеть смирно! - Прокричал Денис, обволакивая машину магическим барьером.
  
   Они вышли красиво. Три военных вертолета "Апач" показались над верхушками елей. Через секунду к вертолету потянулись длинные очереди трассеров. Пораженный пилот с ужасом смотрел вокруг вертолета засверкали неяркие красные всполохи в местах, куда попадали пули. Денис, затаскивая пилота на его законное место, приказал взлетать, удерживая между ладоней алый шар. Пилот повиновался. Машина оторвалась от земли и начала набирать высоту.
  
   Когда машина немного поравнялась в высоте с атакующими, Денис открыл дверь, и, сфокусировавшись на центральном вертолете, раздвинул ладони, выпуская магический шар. Заклинание телекинеза практически не может навредить, им также нельзя смять предмет. Однако шар полетел едва ли не быстрее пули. Последствия удара о вражескую машину были ужасающими. Пробив стекло шар взорвался внутри вертолета. Корпус треснул в нескольких местах, винт вырвало начисто, , который, отлетев, едва не задел соседнюю машину. После такого попадания мямлить что-то о выживших не было смысла. От второго шара вражеские машины увернулись, но тот все равно разорвался возле одного из вертолетов, серьезно покорежив оба винта и оставив солидную вмятину. Вертолет тут же подкосило и понесло навстречу с елями. Гулкий взрыв и столб пламени возвестил о безвременной кончине и машины, и экипажа.
  
   Тем временем Паша выбрал себе цель покрупнее. До сих пор не учувствовавшие в бою транспортники торопливо набирали скорость. Можно было не сомневаться, что вертолеты вооружены и уже наводят смертоносные орудия на маневренный как утюг гражданский транспортный вертолет, забитый пони и людьми.
  
   Несколько тяжелых дождевых туч отделились от общей массы облаков и медленно поплыли вниз к одному из транспортов, постепенно набирая скорость. Электрического заряда в облаке не хватит, чтобы создать полноценную молнию, но этого и не нужно. Паша мысленно потянулся слабеньким зарядом в облаке к земле. Чувство рвущейся на свободу стихии захлестнуло сознание мага. В его облаке заряда было мало, но его было чудовищно много в облаках сверху. Паша мысленно замкнул цепь, потянувшись зарядом из захваченного облака к основной массе облаков. Молния толщиной со столетний дуб ударила в вертолет. Заряд чудовищной мощи мгновенно испарил машину. О прекрасном гении инженерной мысли человечества напоминало стыдливо маленькое облачко дыма. Небесное возмездие не пощадило и второй транспорт. От чудовищного электромагнитного поля вышла из строя вся электроника вертолета. Это не вывело двигатель из строя, но полностью уничтожило системы ведения огня и частично лишило маневренности. Второй транспорт был добит телекинетическим шаром, оторвавший винт некогда смертоносной машине.
  
   - Что у вас там происходит? - Послышался из наушников взволнованный голос Твайлайт.
  
   - У нас происходит электролиз в условиях ведения локальной войны. - Предпочел отшутиться Денис, выцеливая уцелевший вертолет. - Лучше шевелите лопостями и главное, не мешайтесь! Пилот! Резко вверх! - Проорал Денис.
  
   Уцелевший пилот оценил ситуацию и решился ударить ракетами. Двенадцать дымных слетов потянулись к загруженному транспортному вертолету. Маневрировать с таким грузом было практически бессмысленно. Лишь одной из ракет удалось избежать. Остальные одна за другой впивались в защитное поле, слабевшее с каждым попаданием. На восьмой ракете в поле появились трещины. Денис пытался восстановить поле, но было поздно. Последняя ракета с силой ударила в двигатель. Через секунду мощная молния уничтожила вражеский вертолет, но было поздно. Еще четыре ракеты летели к обреченному вертолету. Две из них попали в телекинетическую ловушку, созданную Пашей. Еще одну Денис отклонил настолько, что та потеряла цель и взорвалась где-то в лесу. Последняя с силой ударила в корпус. Пламя объяло потолок машины. До земли разваливающийся на части вертолет дотянул на честном слове и стараниях двух сильных магов. Пилоту удалось даже относительно мягко посадить машину на густой кустарник. Машина клюнула носом в облепиху, мирно растущую на берегу, и по веткам соскользнула в озеро.
  
   Хоть пламя было потушено, оставаться в покореженном вертолете было опасно. Салон понемногу заполнялся водой, вертолет погружался все глубже, да и про возможный взрыв топливных баков забывать нельзя. Пламя было потушено наспех, и никто не гарантировал, что магия отыскала все тлеющие очаги пожара.
  
   - Вот уж повезло. Всегда мечтал искупаться в конце октября. - Проворчал Паша, прыгая в ледяную воду. - Живо выбирайтесь! - Крикнул он пони.
  
   Послышалась возня. Пони один за другим прыгали в ледяную воду и спешно гребли к берегу, цепляясь зубами за корни росшей наполовину в воде облепихи.
  
   Стоя на берегу, люди лихорадочно трясли телефонами и в спешке сушили рацию, пока пони грелись у наспех зажженного костра. Паша без труда сотворил достаточно огня, чтобы зажечь промокшие ветви.
  
   - А нам еще повезло! - подкидывая относительно сухих дров в костер, сказал Денис. - Мы успели уничтожить всех пресле...
  
   Автоматная очередь веско известила, что Денис слишком уж поспешил с выводами. Пули прошли высоко над импровизированным лагерем, что говорило об удаленности вражеских сил, но рассиживаться на месте не стоило. Следующая очередь была гораздо точнее. Молодая серая земная пони завопила от боли и рухнула наземь. В ее правом боку зияло пулевое отверстие.
  
   - Окажите ей помощь, какую сможете. И свяжитесь с нашими, наконец! - Приказал Денис, вытаскивая из-за пояса армейские ножи, пока Паша готовил боевые заклинания, подвешивая часть в воздухе вокруг себя, а более мелкие подвешивая на пальцы левой руки.
  
   Наемники уже собирались обойти озеро по кругу. Аддес Гастаф, майор в отставке, давно променял службу в армии, платившей гроши, на вольный ветер жизни наемника. В какой-то момент его скучная, но удачная и быстрая карьера совсем осточертела. Жажда крови и свистящих над головой пуль всегда кружила. Приказ был прост. Двигаться к сбитым вертолетам. Пони захватить. Людей уничтожить. Но в любой операции что-то всегда шло не так. Проблемы были всегда. Иногда мелкие, иногда с более печальным концом, когда гибло полотряда бравых искателей приключений, но не сейчас. От места крушения на наемников по воде бежали двое выживших. На ровной глади воды они были как на ладони, а значит, после очевидного приказа нелепая атака захле... Плотный автоматный огонь не мог не зацепить хотя бы одного из людей. За четыре года, проведенных на десятках мелких войн он повидал всякое, но еще никогд, ни один человек не атаковал его, откровенно наплевав на пули. Со вторым противником вышло еще хуже. Второй выживший превратился в черное размытое пятно и теперь плыл в воздухе над водяной гладью, надвигаясь, словно, нечто неотвратимое.
  
   Хоть наемники всех стран славились, что стреляли в то, во что приказали, на этот раз железная психика дала сбой. Двое бойцов бросили оружие и кинулись наутек. Остальные замерли, ожидая вожделенного приказа: "Бежать".
  
   - Вспомните, сколько нам за них обещали! - Прокричал Гастаф, стараясь не думать, что двое убежавших его бойцов приняли, возможно, самое правильное решение в их жизни. - Если они из плоти и крови, то мы убьем их! ОГОНЬ!
  
   Стрекот автоматов, а также взрывы гранат, буквально били по мозгам двум плывущим глубоко под водой магам.
  
   - Теперь понятно, каково рыбе, когда ее глушат динамитом. - По магической связи шутил Паша.
  
   Отправив воевать две иллюзии, друзья применили одно из перспективных заклинаний. Во время подготовки Денис извращался с заклинанием телекинеза как мог. Он научился не только создавать сферы телекинеза и временные защитные поля, не требующие поддержания сознанием мага. Денис создал заклинания, способные в несколько раз увеличить скорость бега или плаванья и даже поднять мага в воздух.
  
   Друзья вынырнули из-под воды словно два дельфина и буквально обрушились на головы наемников. Атака была стремительна и невероятно жестока. Пригвожденные полотном телекинеза наемники оказались беззащитными перед невероятно разозленным повелителем магии. Паша не стал церемониться. Созданная волна огня разошлась во все стороны, щедро облизывая языками пламени тела наемников. Спустя пару секунд небольшой участок леса полыхал, словно костер. Паша не ограничился сожжением наемников. По воле мага небольшая ямка раскалилась, превращаясь в небольшое озеро лавы. Раскаленная земля кипела не хуже раскаленной горной породы, куда Денис затаскивал орущих от дикой боли наемников. Последним в импровизированном котле бесславно исчез один из самый мерзких представителей рода человеческого - Аддес Гастаф. Лишь после того, как в кипящей лаве исчез автомат капитана, Паша позволил пролиться дождю на подожженный лес.
  
   Два уцелевших вертолета уносились прочь от места схватки. Транспортный вертолет был загружен до предела, поэтому девяти пони и людям пришлось лететь в жуткой тесноте. Нескольким охранникам даже пришлось остаться ночевать в лесу, но ради пони "брони-паладины" были готовы пойти и не на такие жертвы.
  
   - Ну вы и дали! - Весело говорил Влад с экрана монитора. - Местным следакам работы хватит надолго.
  
   - Не хватит. - Отрезал Денис. - Мы утопили в лаве все, что нашли. Лагерь надежно погребен. Никто и за двадцать лет не найдет ничего в девственной тайге.
  
   - А вертолеты?
  
   - Все были утоплены в лаве.
  
   - Где вы там лаву нашли? - Скептически спросил Паша, нервно покручивая сигарету.
  
   - Паша может разогреть участочек земли, превратив ее в качественный котел. Но это его немного вымотало. - Сказал Денис, глядя на мирно спящего друга.
  
   Маг настолько вымотался, что преспокойно уснул на плече Твайлайт. Девушка была не против. Она даже уложила голову мага себе на колени, на что Паша сквозь сон что-то довольно муркнул и тихо засопел, наплевав на жуткий стрекот вертолета.
  
   - Как раненная? - Спросил Паша.
  
   - Спит. Пулю мы вынули. Но ей требуется покой и наблюдение у врача.
  
   - Ладно. Возвращайтесь скорее. Конец связи.
  
   Планшет погас. Денис устало бросил в кармашек сидения дорогую игрушку и устало растянулся в кресле.
  
   - Спасибо вам. - Нежно сказала Твайлайт по магической связи.
  
   - Любой поступил бы так. - Также по магической связи ответил Денис. - Как же мне хочется просто пожить. Пожить в вашем мире как можно дальше от забот и катаклизмов. Хотя бы пару месяцев.
  
   - Ты не поверишь, но я мечтаю о том же.
  
   Оба мага дружно рассмеялись.
  
   - М-м-м. Денис. А что любят пони, ой, то есть люди? - Голосом спросила Твайлайт.
  
   - В каком смысле? - Встрепенулся Денис.
  
   - Ну, жеребцы.
  
   Денис строго показал кулак, обернувшемуся пилоту. Радиосвязь была единой для всех, а значит все, кто был в наушниках, слышали каждое ее слово.
  
   - Все, или кто-то конкретный?
  
   - Кто-то конкретный.
  
   - Потом расскажу. А то у нас тут слишком много свидетелей.
  
   - Они же ничего не слышат. - Уверенно сказала Твайлайт.
  
   - Ошибаешься. - Хором ответили несколько охранников в наушниках.
  
   У Твайлайт покраснел даже затылок.
  
   ========== Глава сорок девятая: арест. ==========
  
   Денис расслабленно откинулся в кресле. Недавно начавшаяся новая кампания корпорации LBY требовала плотной конкурентной разведки, в том числе и слежку за некоторыми руководителями. Простая возня между конкурентами, как оказалось, давно вывела на чистую воду похитителей. Друзьям повезло. Трижды! Двое из них стали магами, что позволило отбить пони, до похищения у них уже был подозреваемый, в лице LBY, и Трикси случайно попала в объектив камеры слежения. Денис довольно улыбнулся. Чтобы надежно скрыться, человеку пришлось бы многое предусмотреть, что подразумевает серьезную подготовку. Иначе человек будет так или иначе найден. Но еще труднее было спрятать пришельца из другого мира. Походка, привычки, речевые обороты. Все нужно было тщательно маскировать, но в случае с Трикси специалисты оплошали даже с внешностью. При проходе сквозь портал тело пони менялось на человеческое. Денис даже ради интереса убедил Твайлайт пройти расшифровку ДНК. Портал успешно менял геном пони на человеческий, но цвет волос и цвет радужки глаз оставался неизменным.
   Руководство LBY сделало для Трикси все. Ее документы были идеальны, никаких проблем с властями, ее сделали гражданкой Франции, а не какого-нибудь Лесото, ее даже обеспечили роскошной легендой. Паша, следуя своим профессиональным привычкам следователя, тщательно проверил ее историю. Трикси смутно помнили в школе и даже в институте. Был найден один из членов комиссии, который заслушивал защиту ее диплома. Трикси снабдили даже парочкой друзей, с которыми она поддерживала контакт, но подобные легенды ломаются на обидно очевидных мелочах.
   На экране монитора молодая привлекательная девушка работала с какими-то документами. Учитывая легенду, никто, может быть, не стал бы принимать столь поспешное решение. Более того, даже до ужаса наблюдательный Влад, не заметил бы фиолетовой радужки глаз. - "И почему же ты не перекрасилась, дура?" - Мысленно спросил Денис Трикси. - "Твои покровители потратили столько денег, а ты засыпалась на волосах. Глупо!".
  
   Вопрос, а стоит ли именно сейчас захватывать Трикси, был до зубной боли риторическим. Наспех проверив захваченные данные, Влад выяснил, что руководство LBY занималось не только производством всякой всячины. Напрямую причастность LBY доказать, конечно, не удалось, но даже поверхностный анализ давал ясно понять. В LBY существовал целый отдел по физическому и политическому захвату "безделушек". Этот отдел по сути занимался банальным рейдерством и даже устраивал перевороты в наиболее бедных государствах Африки. Целями LBY становилось все, что представляло хоть какую-то ценность. Даже вода в засушливых регионах Африки. План LBY был прост до безобразия. Достаточно устранить Сомбру, Селестию и Луну, чтобы искушенные в переворотах агенты смогли бы погрузить Эквестрию и Кристальную империю в пучину хаоса. Эквестрийская знать, превратившаяся за века безделья в рассадник паразитов, сама разворует и разрушит большинство государственных институтов, способных дать отпор. Вторым шагом было внедрение во всю ту же знать наркотиков. Среди богатых пони неизбежно нашлось бы несколько охочих до "белой смерти", вызывающей эйфорию. Последствия были ясны как день. Новая модная привычка быстро бы захватила примерно половину знати. А значит, часть высокопоставленных чиновников, став наркоманами, еще больше бы развалили страну, погрузив Эквестрию в пучину неизбежных бандитских разборок, борющихся за власть. А таинственная секта довершила бы остальное. Нехитрый план был рассчитан всего на десять лет.
  
   - Я поверить не могу! На что они вообще надеялись! Пони так просто не откажутся от гармонии!
  
   - Твайли, ты просто еще слишком молода. Хотя человечество и само недавно открыло себе этот метод. - Устало ответил Денис, болтая стакан с виски. - Хм, я не употреблял алкоголь уже три года.
  
   - Крепко же тебя проняло это известие. - Сказал Паша, отстраненно глядя на увешенную оружием стену. - Диса, а у меня возникла интересная мысль. Почему бы нам не прикрыть их уютное гнездышко. Даже мне стало обидненько за мир пони.
  
   - Так, может, ты ею поделишься? - Ехидно сказал Паша, любуясь магической сферой над ладонью. - Денис, скажи, почему мне приходиться...
  
   - Прилагать почти втрое больше сил? - Предугадал Денис вопрос друга. - Все просто. У миров есть уровень насыщения магией. В Эквестрии он значительно выше. Здесь он ниже. Кстати, а не черпает ли наш любимый кристалл магию прямо из нашего мира? Но мы отвлеклись. Так какая очередная хитрая мысль тебя посетила?
  
   - Мы сидим, думаем, как подобраться к Трикси, а тем временем она сидит Египте на каком-то саммите. Так почему бы одному из вас не подобраться к ней под видом прислуги и не телепортировать ее сюда. - Сказал Паша, довольно покручивая пальцами сигарету. - И как раз после ее поимки руководство LBY соберется на экстренное совещание на тему "А что же нам теперь делать?".
  
   Денис с Пашей пораженно переглянулись.
  
   - Ага! Вижу, мое предложение вас заинтересовало. Тогда я курить, а вы заказывайте билеты. Чем быстрее вы до нее доберетесь, тем лучше.
  
   Каир. Египетская столица встретила магов ужасающей жарой и, естественно, толпой туристов вперемешку с продавцами всякой всячины. Если у тебя были деньги, то достать билет прямо перед вылетом самолета было решаемой проблемой. Еще можно было смириться с нестерпимой жарой. Но никакие деньги никак не могли справиться с толпой, стекающейся со всего земного шара ради того, чтобы издалека посмотреть на пирамиды. Даже недавно всемирно признанный факт, что пирамиды едва ли старше тысячи лет не только не отвадил туристов, а наоборот, зажег еще больше интереса к равнодушным каменным изваяниям.
  
   Денис кисло посмотрел на стойку таможенного контроля. Длинная вереница потеющих китайцев вызывала чувство обреченности и желания воздеть руки к небу в молитве, лишь бы эта пытка прекратилась как можно скорее. Паше было еще хуже. Если Денис хоть как-то мирился с нестерпимой сорокоградусной жарой, то Паша, наплевав на все меры предосторожности, окружил себя магическим барьером и понизил внутри температуру. Но даже столь радикальные меры не спасали от палящего солнца.
  
   - Самое удачное время чтобы посетить Египет. - Проворчал Паша.
  
   - Ничего. Еще десять человек и мы войдем внутрь.
  
   - Я сдохну через девять.
  
   - Не ной. Ты и так включил свой портативный кондиционер.
  
   - Сам не ной, я терпеть не могу жару, а толку от щита ровным счетом почти ноль. Завидую я пегасам и аликорнам. У них с жарой и холодом почти нет проблем.
  
   - В том-то и дело, что почти. Через часок даже Селестия спечется. И не забывай, что в Эквестрии Солнце несколько иное.
  
   Очередь продвигалась ужасно медленно. Толпа китайцев казалась бесконечной. Таможенники работали в три пота и даже притащили переносные стойки, но положение это не спасло. Не помогла и стойка для особых персон. У платной стойки столпилось желающих пройти чуть быстрее едва ли не больше народу, чем у обычных стоек. Но все плохое рано или поздно заканчивается.
  
   Спустя всего три часа регистрация была успешно пройдена. Таможенная служба не обнаружила и толики подделки в документах магов. Теперь все, кто решит поинтересоваться их личностями, будут твердо уверенны, что в Египет приехали двое простых работяг из Тагила.
  
   * * *
  
   Трикси умирала со скуки. Ее откровенно тошнило от изрядно наскучившего мероприятия. Да, теперь она была важной фигурой, бизнес-леди, с которой нужно считаться. Но вместе с богатством и высоким положением приходили и обязанности. Ей даже приходилось выступать на публике, рассказывать о тонкостях нового курса компании, но для саммита она оказалась слишком мелкой и незначительной. Когда встречаются главы государств, любой руководитель корпорации почтет за честь принять участие в саммите, но только не Трикси. Ее натура отчаянно требовала внимания, желательно со стороны сразу всех участников саммита, но все внимание было приковано к главам государств. Конечно, можно было продемонстрировать свои магические способности, но даже дураку было понятно, что это гарантировало бы смерть во имя науки в застенках лабораторий. Трикси пришлось продолжать тихо скучать. Конечно, можно было тихо сбежать, все равно ее отсутствия никто не заметит, но ей нужно было заботиться о престиже.
  
   Очередной докладчик вышел на сцену, чтобы вылить на слушателей очередной бред о "заботе о народе". Трикси мысленно зло выругалась.
   - "Вы либо заботьтесь о народе по-настоящему, либо перестаньте скрываться за маской лицемерия! Чтоб у тебя яйца отсохли, тупая лицемерная тварь!" - В мыслях пообещала докладчику Трикси, который вновь запел что-то о "благе народа".
  
   Саммит продлился до глубокого вечера, но даже когда главы государств разошлись по отелям, на сцену все еще выходили докладчики, чтобы зачитать свои "гениальные идеи".
  
   - "Ну, хотя бы тут можно не опасаться внезапной атаки". - Подумала Трикси, не забывая проклинать докладчика за очередную галиматью, которую последний так щедро развешивал на уши слушателям.
  
   Пытка продлилась еще два часа. Трикси стойко отсидела свое и даже пообщалась с несколькими местными деятелями, иногда мелькая перед телекамерами. Дождавшись, когда основная часть гостей немного разойдется, Трикси покинула начавший выводить ее из себя саммит.
  
   * * *
  
   Преодолеть хлипкую охрану не составило труда. Внешнее кольцо охраны саммита в основном защищало политический деятелей от разного рода дурных горожан и не в меру настырных посетителей, не прошедших фэйсконтроль. Внутренне кольцо охраны было гораздо серьезнее. К основной массе докладчиков не пускали посторонних. Войти можно было только по приглашению и только на определенные часы. Третье кольцо охраны маги преодолевать не решились. Там охрана была гораздо серьезнее и явно имелись скрытые точки наблюдения, в которые могли попасть их лица или визуальные эффекты применения магии. Впрочем, проникновения за второе кольцо было достаточно, чтобы оказаться на парковке для особых персон.
  
   - Вон она! На лестнице. Проверь ее. - сказал Паша, делая вид что увлеченно рассматривает буклет.
  
   - Это она. Кстати, я ощущаю подконтрольных ей клонов. Она поддерживает их существование при помощи артефактов. И видишь вон тех молодцев?
  
   - Те четверо, что как бы следуют за ней?
  
   - Верно. Они вооружены магическим оружием. Работают в трех режимах. Могут разрушать магию, создавать слабенький магический щит и создавать магический луч. Но батарея не велика.
  
   - Как они его умудрились создать? Нашим специалистам до такого как до луны пешком.
  
   - Они могли использовать артефакты в оружии, которые реагируют на электрические импульсы. Это технология Эквестрии, а не Землян.
  
   - Так что говорит твоя магия "носа"? Они опасны?
  
   - Не для нас. Можно атаковать. - Решительно сказал Денис. - Предлагаю перехватить ее машину и обеспечить водителя и дворецкого хорошим сном.
  
   * * *
  
   Несмотря на то, что самые важные шишки уехали целых три часа назад, народу было еще много, а отъезд каждого из них по сложности напоминал целый ритуал или китайскую чайную церемонию. Об отъезде госпожи водителя предупредили полчаса назад, но Трикси все равно простояла в беседке пятнадцать томительных минут, прежде чем она увидела в длинной очереди Роллс ройсов, Мерседесов, спорткаров и лругих дорогущих машин свой, скромный по меркам закончившегося мероприятия, лимузин. Грациозно прошагав почти сотню ступенек, Трикси еще около пяти минут откровенно скучала в толпе бизнесменов, пока ее машина не поравнялась с ограждением. Фрэд, ее верный дворецкий, как всегда безукоризненно открыл дверь и усадил ее внутрь. Дверь закрылась и вот, наконец, ей можно было расслабиться. Не обращая никакого внимания на незаметно проскользнувшего внутрь телохранителя, Трикси налила бокал отменного бренди и, сделав пару полноценных глотков, довольно крякнула. От невыносимой крепости напитка горло нещадно першило, но к удовольствию телохранителя она стойко терпела.
  
   - Мадам, вы неподобающе себя ведете. - Чопорно сказал Фрэд.
  
   - Фрэд, умоляю, дайте ей расслабиться. К тому же здесь репортеры ее не достанут. - Вмешался телохранитель.
  
   - Возможно, вы правы. Но осторожность все же следует соблюдать. И это вам достаточно беречь тело госпожи.
  
   - Ой, довольно. - Отпивая из бокала еще один полновесный глоток, сказала Трикси. - Лучше расскажите мне о новостях. Как осваиваются новые "носители"? И нашлись ли одаренные среди прислуги.
  
   - К сожалению, мадам, - расстроившись ответил Фрэд, - никто не проявил и крупицы способностей.
  
   - Среди парней тоже больше не нашлось дарований. Но мы почти освоили новые ум... устройства. Парни о-о-очень рады. - Телохранитель немного ближе придвинулся. - Так вы не скажете, кто наши враги?
  
   - Пока нет. К тому же эта информация не будет для вас полезной. - Отмахнулась Трикси.
  
   - Ну, хотя бы расскажите об их возможностях. - Настаивал телохранитель.
  
   - Какой же ты неугомонный! - Насупилась Трикси. - Получил новую интересную игрушку и уже хочешь, чтобы тебе все выложили?
  
   Трикси скрестила руки на груди и строго посмотрела на телохранителя. Тот опустил голову в знак смирения и открыл рот, явно готовясь произнести очередную поучительную фразу о безопасности.
  
   - Ладно, но эта информация для тебя будет удручающе прискорбной. - Трикси сделала лицо как можно более серьезным. - Наш противник владеет множеством заклинаний, и арсенал настолько велик, что вы практически не представляете угрозы. С вашими пукалками вы справитесь разве что с городским ополчением, и то если повезет. Вас слишком мало и оборудование требует серьезный модификаций. Но не отчаивайтесь. Лет через пять вы сможете сравняться по силе с боевыми магами.
  
   - После увиденного я готов верить всему, что вы скажете, но поверить в боевых магов... - Засомневался телохранитель.
  
   - Лучше поверь. - С насмешкой сказал Трикси. - Иначе твоя беспечность тебе дорого обойдется. Они сильны! Они очень сильны! И если нападут, то перебьют вас как слепых котят. Единственное наше преимущество - это человеческое оружие. Они не привыкли сражаться, зная, что в любую секунду их может убить снайпер. Их магические щиты не выдержат нескольких попаданий из гранатометов. И главное, они совершенно не ориентируются в этом мире.
  
   - Кстати, мадам. Я изучал ваш образ. - Серьезно сказал Фрэд. - Для той же безопасности вам просто необходимо отказаться от текущего цвета волос. И это досадное упущение нужно исправить как можно быстрее.
  
   - Вы серьезно. - Удивленно сказала Трикси.
  
   - А он прав. - Вмешался телохранитель. - В наше время чего только не встретишь, но именно вам лучше вообще не выделяться. А как все уляжется, вы можете перестать красить волосы. Волосы естественного цвета отрастут через пару лет. Для вашей красоты это будет существенной потерей, но что толку от красоты, если вы мертвы?
  
   - Ты прав. - Согласилась Трикси, и устало откинулась в кресле.
  
   * * *
  
   Каир - большой город с кучей соблазнов и развлечений. В нем хорошо проводить время, но жить в раскаленной бетонной коробке порой совершенно невыносимо. Трикси жила за городом в симпатичном особнячке всего-то в несколько сотен квадратных метров с роскошным парком и бассейном. Но главным его достоинство был вид. Особняк располагался на отвесной скале на берегу моря . Ветер с моря иногда доставлял некоторые неудобства, но роскошный вид на бескрайние просторы легко компенсировал это незначительное неудобство. Трикси с первого взгляда влюбилась в это место. Она даже купила вертолет, чтобы не простаивать в городских пробках. К сожалению, ей не дали разрешения прибыть на саммит на вертолете. Это и сыграло злую шутку в предстоящем покушении. Конечно, и Денис, и Паша могли бы преследовать вертолет, но провести захват на земле было гораздо проще.
  
   Никто в тот вечер не заглядывал в глаза водителю, а зря. Он долго сопротивлялся, и Паша немного переборщил с темной магией. Радужка глаз позеленела и в темноте едва заметно светилась. Повинуясь приказу, водитель безропотно свернул с трассы на обычную дорогу и также безропотно сообщил, что пропорол колесо, естественно свернув с дороги на какую-то придорожную поляну, излюбленную любителями загородного отдыха. В салоне ничего не заподозрили, но второй телохранитель, сидевший рядом с водителем, должен был насторожиться, но он уже второй час мирно спал.
  
   Грязно выругавшись, Трикси, наплевав на этикет, раздраженно открыла дверь и вылезла наружу. От увиденного холодок пробежал по ее спине. В ночной мгле трудно было что-то разглядеть через тонированные стекла лимузина. Пейзажи сливались в черные полупонятные очертания. Лишь когда открылась дверь, Трикси поняла. Водитель завез ее черте куда на радость похитителям.
  
   - Мадам, вам нужно срочно сесть в машину. - Твердо сказал телохранитель, заслоняя Трикси от неведомого противника, целясь в чернеющие кусты, подсвеченные далекими фонарями трассы.
  
   - Проверь напарника! Живо! - приказала Трикси.
  
   Телохранитель замотал головой, но встретив суровый взгляд, повиновался. Послышалась возня и тихие ругательства.
  
   - Что с ним? - Нетерпеливо спросила Трикси.
  
   - Спит. - С толикой страха ответил телохранитель. - Такое ощущение, что его опоили. Водитель так вообще в трансе.
  
   - О-о-о. - В страхе озираясь, потянула Трикси, доставая из сумочки черный амулет в виде головы лошади со зловеще светящимся красным камнем. - Ты хотел узнать, на что способны маги? Так сейчас ты увидишь всю их мощь во всей красе!
  
   Телохранитель отметил, что страх, завладевший Трикси, понемногу улетучивался, когда она надела амулет. Но в следующее мгновение страх опутал его самого. Через секунду на машину обрушилось нечто. Огромный черный орел буквально рухнул на машину. От неожиданности телохранитель сшиб Трикси, накрывая собой. Трикси, конечно, отбросила его и встала во весь рост, чего телохранитель повторить никак не мог. Даже для подготовленной психики, полутораметровый орел был скорее птеродактилем, чем просто большой птицей. Более жуткий вид птице придавали красные глаза с узким, похожим на кошачий, зрачком, светящиеся ядовито-зеленым огнем и словно для большего эффекта чадившие фиолетовой дымкой. И если до этого он просто растерялся, и уже вскидывал пистолет, по настоящему его психика не выдержала, когда птица заговорила человеческим голосом:
  
   - Жалкая и слабая Тр-р-р-рикси! С твоей стороны было не только очень грубо так прерывать наш с тобой разговор по рации. Так ты еще не соизволила прийти лично и отправила жалкого клона вместо себя. Да еще и натравила на меня бесполезного дрона. Я очень, очень, очень оскорблен и требую компенсации за мои моральные страдания. Ты хоть представляешь, как мне было грустно и одиноко одному в постели?
  
   - Лорд Альтазар. - Обреченно произнесла Трикси, стараясь не смотреть в сторону подъезжающего джипа с шестью охранниками, вооруженными магическим оружием. - Мне следовало догадаться, что ты осмелишься прийти сюда.
  
   - Что значит осмелюсь? - Засмеялся Паша. - Я между прочим тут живу. - Глаза орла на мгновение вспыхнули зеленым огнем. - А вот ты приперлась в мой родной мир и стала не только трясти булками, но еще и стала организовывать похищения, пытки, убийства и опыты над разумными формами жизни! - Выпалил Паша. - Знаешь, Шмикси, а ведь некоторых из твоих жертв я знал. Единорог Мэтрис Дьюас не единожды посещал дворец и предлагал мне весьма любопытные проекты. Твайлайт даже хотела предложить ему пост при дворе!
  
   Трикси зло улыбнулась. За ее спиной показался черный джип с погашенными фарами, но Паша даже не повернул головы. Денис вышел красиво. Пропустив мимо себя джип, маг сотворил в руках яркую алую сферу. Короткий взмах руки - и мощная магическая сфера летит не многим медленнее пули в обреченную машину. Мощный энергетический разряд буквально пропахал машину, испаряя все живое внутри салона, корежа металл, оружие и расплавляя пластик. Трикси резко обернулась. От увиденного у нее потемнело в глазах. Вся ее охрана была в одно мгновение перебита одним-единственным заклинанием мага, о котором Трикси едва насобирала информации. Некоторое время она даже не верила в существование второго единорога, прибывшего в Эквестрию. Теперь оба мага, победившие Сомбру в открытом бою, подобно палачам стояли перед ней. Перспектива отбиваться сразу от двух магов при помощи уже казавшимся таким слабеньким амулета аликорна кидала Трикси в дрожь.
  
   - А я надеялся хотя бы на пару БТР и... ну хотя бы пару взводов солдат. - Довольно перекрикивая бушующее пламя, произнес Денис, сотворяя еще одну алую сферу.
  
   По инструкции Фрэд должен был ждать в машине, пока не определиться победитель и не показывать своих способностей до тех пор, пока не станет ясно, что Трикси и ее телохранители не справятся с угрозой. Но дворецкий, увидев бесславный конец охраны, наспех запросив поддержку, решился выйти с наспех наколдованной ледяной сферой.
  
   Денис, завидев вражеского мага, действовал незамедлительно. Энергетическая сфера, направляемая рукой мага, летела немногим медленнее пули, и Фрэд попросту не успел среагировать на приближающуюся смерть. И трети заряда сферы хватило, чтобы пробить слабенький магический щит, и сфера, встретив препятствие на своем пути в виде груди пожилого дворецкого, отдала весь заряд в начинающего мага. Тело мгновенно испарилось. А остатки энергии в виде алых молний перекинулись на машину, прожигая обшивку и оплавляя скрытые бронированные листы. Люди, оставшиеся внутри, погибли. Трикси и ее телохранитель, на которого чародейка успела наложить магический щит, отделались легким испугом. Их щиты выдержали попадания нескольких алых молний.
  
   Тем временем сокол вспорхнул с машины и приземлился на землю, его тело засветилось темно-фиолетовым светом. Пропорции тела стали постепенно меняться и принимать форму мужчины. Светящиеся ядовито-зеленым глаза придавали этой картине еще больше эффекта. Через пару мгновений перед Трикси стоял парень на вид двадцати пяти лет. Паша злобно оскалился.
   - Снимай амулет по-хорошему, сука! Или я сниму его с твоего остывающего тела! - Прорычал Паша леденящим душу голосом голосом, создав черную сферу в правой руке и ядовито-зеленую в левой.
   Лицо Трикси исказила гримаса презрения и ярости. Ее ладони дернулись, покрываясь мерным розовым сиянием.
  
   - Снимай амулет, ничтожная тварь! Или я обрушу на тебя всю мощь черной магии! - Злобно прорычал Паша. - И это будет не дуэль с Твайлайт! Я покажу тебе всю мощь мастера черной магии.
  
   - Так покажи! Наглая мразь! - Прокричал телохранитель, вскидывая пистолет.
  
   В следующую секунду магический щит не в меру смелого телохранителя был насквозь пробит алой магической сферой. От удара парня отбросило на пару метров, а пистолет вырвало неведомой силой из рук. Пока незадачливый телохранитель пытался подняться, контужено мотая головой, его шею и запястья опутала алая цепь. Когда же к нему вернулась возможность ясно соображать, парень обнаружил себя в воздухе. Денис с силой швырнул телохранителя на землю, отпуская концы алых цепей. Боль от падения с четырех метров, пусть и на относительно мягкий грунт, пронзила тело парня. Упасть ему не позволила цепь, опутавшая шею. Кольцо словно тянуло пленника к отметке в полтора метра над землей, а конец цепи был намертво пригвожден к земле. Тем временем цепи на руках опутали ноги телохранителя, и пару раз обмотавшись вокруг тела, сомкнулись воедино на груди.
  
   - Никуда не уходи! - Шутливо сказал Денис и повернулся в сторону Трикси.
  
   - Что ж. Вы обезвредили мою охрану. Но что теперь? На мне амулет аликорна! - Наигранно прокричала Трикси.
  
   - Ты сама захотела. - Злобно сказал Паша, вскидывая руки.
  
   Толстые и явно тяжелые щупальца, похожие на корни деревьев, вырвались из под земли прямо под ногами Трикси, сбив девушку с ног. Трикси плела что-то мощное и сложное, поэтому, когда она от неожиданности потеряла концентрацию, заклинание бесследно распалось. В следующее мгновение корни вспыхнули ядовито-зеленым и опутали девушку. Алый щит амулета аликорна сработал безукоризненно. Судя по напряжению щита, Трикси отметила, что корни невероятно обжигают, а значит касаться их не стоит. Она уже вновь плела заклинание, когда алый магический снаряд ударил в защитный барьер. Щит замерцал, а Трикси на мгновение обдало нестерпимым жаром. Липкий страх обуял разум девушки. В нее лупили заклинанием, разрушающим магические щиты. В юности она изучила это заклинание и не раз применяла его, чтобы унижать единорогов на своих представлениях. Это заклинание знали очень немногие, поэтому порой даже сильные маги проигрывали ей дуэли, но теперь она сама познает его силу на собственной шкуре. Второй заряд щит выдержал практически без последствий. Трикси даже обрадовалась и вновь попыталась создать заклинание, но третий заряд разрушил ее мечты. Ногу сильно обожгло, что говорило о критическом напряжении щита и прогрессирующем разрушении. Четвертый заряд почти полностью разрушил поле, любезно предоставив тело Трикси пылающим от темной магии корням. Получив несколько ожогов, Трикси истошно закричала от боли. Щит еще держал яростный натиск корней, но со следующим ударом он будет разрушен и пылающие корни с наслаждением облепят тело.
  
   - Я сдаюсь! - Истошно завопила Трикси.
  
   - Сними амулет! - Злобно потребовал Паша, ослабляя натиск корней.
  
   Давление корней на поле исчезло, но пятый удар разрушающего магию заклинания все равно ударил в щит. Поле обреченно моргнуло и растворилось, но теперь она была на свободе. В какой-то момент сознание Трикси посетила мысль о побеге, но ей было слишком больно, она была слишком напугана, а враги были слишком уж сильны и собраны, чтобы проделывать подобные фокусы. Трикси безропотно сняла амулет и обреченно опустилась на колени.
  
   - Спи, жалкая тварь, скоро тебя ждет веселье. - Злобно прорычал Паша, касаясь пальцами лба девушки.
  
   Едва пальцы коснулись ее, Трикси жалобно взвизгнула и повалилась наземь.
  
   Перед отправкой следовало замести следы. Пока Денис тащил все еще пылающий джип телекинезом, Паша раскалял землю под лимузином. Почва сначала задымилась, затем покраснела и, наконец, превратилась в небольшое кипящее озеро лавы.
  
   Поначалу сердца друзей сжались, когда услышали стрекот вертолета, а затем и увидели приближающуюся машину. Они всей душой не хотели убивать случайных свидетелей, но вертолет упрямо пер на них. Но чем ближе подбиралась винтокрылая машина, тем меньше сомнений оставалось у магов. На боку машины красовалась, светящаяся люминесцентным светом, кьютимарка Трикси. Когда сомнений в принадлежности вертолета не осталось, а друзья не убедились, что в машине сидели только упитанные охранники Трикси, Паша, не колеблясь, потянулся к разуму пилота. Взору мага предстала мрачная и отвратительная картина. За деньги этот человек исполнил бы любой каприз своей хозяйки. Паша скривился в отвращении и чуть брезгливо отдал приказ быстро поддавшемуся напору пилоту. Нисколько не сомневаясь последний направил машину прямо в кипящую лаву.
  
   - Знаешь, Паша. Иногда ты бываешь нереально жестоким. - Сказал Денис, глядя, как обреченные охранники истерично мечутся в тонущем в кипящей лаве вертолете.
  
   - Правило номер один. Не оставляй свидетелей. Правило номер два. Всегда помни первое правило. - Спокойно ответил Паша.
  
   - А со мной что? - Спросил понемногу задыхающийся в цепях телохранитель.
  
   - А сам как думаешь? - Иронично спросил Денис.
  
   - Тогда сделай это быстро. - Смирившись попросил телохранитель.
  
   - Как скажешь. - Равнодушно ответил Денис.
  
   Когда последняя лопасть вертолета исчезла в ненасытном котле пламени и последний кусочек уничтоженной машины отправился за ним, Денис развеял цепи и поднял телекинезом телохранителя. Догадавшийся обо всем парень истошно завопил. Когда ты смирился, тебе относительно все равно как именно тебя будут убивать, но все равно страшно до одури, когда видишь инструмент, которым убьют. Парень отчаянно проклинал Дениса, когда летел в кипящую лаву головой вниз. Однако смерть была все же быстрой.
  
   - Теперь все. Можно заканчивать. - Сказал Денис.
  
   Повинуясь магам, земля остыла, а маги, собравшись возле спящей Трикси, подхватили чародейку, и, соткав совместное заклинание, телепортировались прочь, предоставив ночи скрыть оставшиеся следы преступления. Наутро никто даже не подумает, что тут произошло что-то ужасное. Лишь внимательный прохожий увидит, что кто-то неаккуратно съехал с дороги, но все что он сломал, это пару кустов, так что, скорее всего, все обошлось. А на небольшую полуоплавленню площадку четыре на четыре метра никто и никогда не обратит внимания, а тем более не станет делать анализ на содержание металла. Никто и никогда не узнает о разыгравшейся трагедии. Никто не узнает о слугах, бесстрашно защищавших свою госпожу и павших в коротком бою.
  
   ========== Глава пятидесятая: о том, что может скрываться в ночи и в сердцах. ==========
  
   Денис стоял на крыше небоскреба, наблюдая за небольшой группкой мужчин в дорогих костюмах. Они что-то деловито обсуждали, попивая, несомненно, дорогой алкоголь, сидя в беседке. Ничего из ряда вон выходящего, даже тот факт, что беседка стояла на крыше соседнего небоскреба, не выделял ситуацию из общего серого фона Уолт Стрит. В царстве денег, акций, опционов, миллиардных контрактов и прочих финансовых инструментов отдыхающая компания мужиков на крыше небоскреба казалась обыденной и даже скучной, как одна единственная травинка на бескрайнем лугу. Однако если приглядеться к этой травинке, можно было разглядеть капельки росы, в которых кипела жизнь триллионов бактерий, микроскопического жучка, доедающего свой завтрак, и прочие прелести микромира. Такой подход можно было применить и к этой компании отдыхающих.
  
   Когда-то давно один из их прадедов собрал пару друзей и основал небольшую банду, наводившую ужас на окрестности. Главарь банды оказался удачлив. Банда не развалилась, на нее так рьяно не охотились и вообще бандиты предпочитали дружить с властями и грабить в меру, не покушаясь на манящие куши, приводившие бандитов либо к смерти, либо к неизбежному расколу. Время шло, члены банды умнели, изобретали все новые способы отъема денег, и со временем небольшая банда переросла в крупную компанию, зарабатывавшая как на легальном бизнесе, так и на нелегальных возможностях. Единственным отличием от остальных подобных счастливчиков, эта банда не стала размениваться на мелочи, предпочитая действовать медленно и покушаться на такие вещи как инновации, похищая ученых или чертежи, либо просто захватывать рынок сбыта и принуждать к сотрудничеству более мелких дельцов. Все это позволило к двадцать первому веку скопить триллионы долларов на счетах, в ценных бумагах, драгоценных металлах и недвижимости. В веке информации они начали нападать даже на небольшие Африканские государства, вынуждая подписывать чудовищные контракты. Но настоящим триумфом стал бы захват целого мира под единоличный контроль через хаос. Мира, полного магии.
  
   Даже предварительный допрос Трикси подтвердил захваченные в лагере данные. LBY действительно планировало вторжение в Эквестрию. Доступ к знаниям о магии дал бы руководству решительно все! Даже пресловутая защита от старения, о котором мировое сообщество постепенно начинало мечтать, стало бы для них вполне достижимым. Пусть первыми бы долгую жизнь получили бы не текущие руководители, а их дети или, скорее всего,их внуки стали бы первыми долгоживущими, но судьба распорядилась иначе.
  
   - "Вы многое можете, многое знаете и почти неприступны. Но магия... Она дает слишком много, в том числе могущество. Как же вы уязвимы". - Подумал Денис, любуясь видом с тихой и незаметной обзорной точки.
  
   На него не обращали внимания. Никто не мог даже предположить, что сейчас кто-то на другой крыше может вот так просто пройти мимо охраны с винтовкой в руках и перестрелять верхушку компании. Неделю назад Денис, возможно, так бы и поступил, но в его голове созрел другой план. Сегодня в этом здании собрались все те, кто принимал важные стратегические решения и определял дальнейший курс развития, а хитрое завещание, по которому все имущество, коим владели самые важные боссы, при определенных обстоятельствах могло попасть в руки одного или двух оставшихся живых руководителей, только развязывало руки магу.
  
   Добыть нужную информацию было непросто, но достаточно было уметь проникать в чужой разум, заставлять служить себе, и взламывать сейфы, а замки людей магия взламывала на ура, как перед тобой открывалась уникальная возможность покопаться в самых сокровенных секретах почти любого человека на планете. Оставалось лишь определить цель. Денис с Пашей раз за разом проникали во все офисы LBY и добывали нужную информацию, пока не выявили всех, кто владел крупным пакетом акций LBY и принимал основные решения.
  
   Денис удобнее строился в своем укрытии. В Америке осень относительно теплая, но наверху ледяной ветер пробирал до костей, однако мага это совершенно не волновало, а вот собравшимся внизу руководителям ветерок не нравился. Дождавшись, когда последний босс скроется в здании, а за ним и его охранники, Денис бросил вперед дрона, больше похожего силуэтом на птицу, чем на робота. Робот, определив, что следует начать выполнять заложенную программу, включил двигатель и устремился к стоящему на взлетной площадке вертолету. Немного понаблюдав, как дрон послушно летит к обреченной машине, Денис телепортировался вниз, в глухой переулок. Глухо лязгнул затвор автомата АК-90, магическая иллюзия заняла свое место, рука привычно проверила пистолет за поясом и, наконец, защитные чары, словно защитное поле, окутали тело мага. Все было готово. Денис, окутав автомат иллюзией, бодро зашагал к офису LBY. Никто бы не узнал его в столь искусной маскировке. Лишь на камерах слежения заметили бы неестественное свечение контуров человека в солнцезащитных очках и с букетом цветов в руке.
  
   ***
  
   Мимо стражей стремглав промчалась светло-желтая единорожка. Стражи уже привыкли к подобному поведение кобылки. Файн Лайн снова со всех ног мчалась к тронному залу, но в этот раз она бежала быстрее обычного.
  
   - Гляди, Снейбик. - Сказал страж. - Судя по тому, как развевался ее хвост, Селестия настаивала на срочной встрече. Как думаешь, что на этот раз они затевают?
  
   - Ох, Сворд Страйф. Перестал бы ты уже подобные вещи обсуждать вслух.
  
   Файн краем уха уловила суть разговора. В иной день она, возможно, остановилась бы и закатила бы скандал. В душе она понимала, что виновата в подобных разговорах сама, но она ничего не могла с собой поделать, каждый раз срываясь на сплетников. Особенно если это касалось принцессы Селестии. Ей определенно стоило вести себя более сдержано или хотя бы перестать бегать по дворцу. Файн скривилась. Неделю назад она могла свободно телепортироваться по дворцу, но вот капитану стражи что-то приспичило, и во всем дворце блокировали магию телепортации. Многим было все равно, но в мот-то всё и дело, что многие не владели заклинанием телепортации.
  
   Наконец, в конце коридора показалась дверь в тронный зал. Кобылка изрядно запыхалась, петляя в коридорах дворца. Не тратя времени на восстановление дыхания, Файн вошла в тронный зал. Селестия сидела на троне и в гордом одиночестве перебирала бумаги. Обычно в тронном зале сидело несколько пони, не считая стражей, но сейчас они были одни, а это означало лишь одно. Разговор пойдет о предателях. - Здравствуй, Файн. Спасибо, что пришла так быстро, как только смогла. - Сказала Селестия нежным, похожим на материнским голосом. - Отдышись немного. У нас еще есть немного времени. - Сказала Селестия, вернувшись к своим бумагам.
  
   Файн не возражала. Пробежка через ползамка далась ей нелегко. Дыхание восстановилось лишь через пару минут, а шерстка единорожки намокла от пота.
  
   - "Мне определенно стоит заканчивать вот с такими пробежками. Не стоит появляться перед Селестией в таком виде". - Подумала Файн, наблюдая за льющейся водой.
  
   - Файн, ты хочешь пить после пробежки или тоже считаешь, что эти фонтанчики тут неуместны?
  
   - Уф. И то, и другое. - Призналась Файн. - Но я потерплю. Учитель, судя по тому, что мы тут одни, разговор пойдет об узурпаторах?
  
   - Верно, у меня появилась идея, как внести раскол между ними, и нам даже не потребуется много сил для этого. - Ответила Селестия, пряча бумаги в недра стола. - От тебя потребуется лишь отправить посылку.
  
   - Посылку? - Удивилась Файн.
  
   - Все верно. - Селестия телепортировала небольшой ларец к ногам Файн. - В этом ларце остатки силы моего давнего врага. Когда Альтазар его откроет, то хранительницы неизбежно ополчатся на него, ну а если нет, то мы всегда сможем действовать более грубым способом. - Селестия отметила тревогу на лице Файн. - И не волнуйся, на нем столько защитных чар, что он даже он не догадается, что внутри.
  
   - Но учитель, - обеспокоенно возразила Фанй, - если это остатки силы той, о ком я думаю, разве это не сделает его еще сильнее?
  
   - Ты права, но только отчасти. Он станет сильнее, но только в физическом плане. Он станет сильнее и выносливее любого земного пони, но это никак не затронет его магию, а вот тело... - Селестия хитро улыбнулась. - Скажем так, хранительницы нескоро разберутся, кто перед ними. И даже короткий конфликт серьезно подорвет их доверие друг к другу.
  
   - Но ведь он будет еще на шаг ближе, чтобы стать...
  
   - Он и так бы им стал. - Перебила Селестия. - Это неизбежно. Через год, может, через два. Его друга, возможно, ожидает то же самое, но позже. Наши действия немного подтолкнут этот процесс, но ему потребуется много энергии и времени, чтобы стать равным Твайлайт по силе. Но если все пойдет, как надо, то он навсегда покинет Эквестрию, и, может быть, хранительницы заключат его в Тартар. Но тебе нужно действовать быстро, Файн. Очень быстро.
  
   - Я поняла вас, учитель. И у меня хорошие вести. Мои пони уже нашли несколько зацепок, скоро свиток будет ваш.
  
   - Это прекрасные новости, моя ученица. - Селестия довольно улыбнулась. - Скоро мы избавим Эквестрию от его паутины зла.
  
   - Учитель, можно задать последний вопрос, перед тем как я уйду?
  
   - Конечно, Файн.
  
   - Вы заметили, что он похож на Сомбру? Не совсем, но все равно.
  
   - Уже давно, и, скажу честно, меня это очень сильно беспокоит. А теперь ступай, Файн. Не будем заставлять их ждать.
  
   ***
  
   Как и положено всякому офисному зданию на Уолт Стрит, охрана не ограничивалась двумя-тремя охранниками-пенсионерами в вестибюле. Ночной караул состоял из пятнадцати подготовленных профессионалов, вооруженных не только фонариками и газовыми баллончиками. Эти повидавшие жизнь парни были готовы ко всему. И даже к появлению молодого Швайцнегера перед дверьми офиса. Быстро списав все на шуточки каких-нибудь пранкеров, один из них отправился разбираться с живым косплеем на "терминатора". В Америке подобные шутки не были редкостью. В магазины за покупками частенько заходили Дарт Вейдер в компании Императора, Супермэн частенько подрабатывал разносчиком пиццы, а терминаторы иногда развлекали охранников, подобными на эту шуточками.
  
   - Добрый вечер! Вам, наверное, нужна моя одежда, ботинки и мой мотоцикл. - Улыбаясь, вежливо поинтересовался охранник. - Или вы ищете Сару Коннор.
  
   - Не совсем. Я актер и прибыл для розыгрыша одного из гостей на встрече, что сейчас проходит наверху.
  
   - Одну секунду. - Сказал охранник, доставая рацию.
  
   - Я еще вернусь (I'll be back). - Загадочно сказал терминатор.
  
   Услышав знакомую фразу, охранник лишь усмехнулся и отвлекся всего на секунду. Этого времени хватило, чтобы Денис вытащил телекинезом два ножа из-за спины и им же метнул в двух оставшихся охранников за стойкой. В следующую секунду в здании беззвучно взорвались десятки магических бомб, установленных на ключевых узлах охраны. В мгновение ока охранники лишились камер слежения и всякой связи. У них остались только простенькие рации, которые не доставали даже до тридцатого этажа. Мобильная связь и интернет пропали. Хорошо подготовленная диверсия отрезала обитателей здания от остального мира. А несколько магических бомб в лифтах и магические ловушки, заранее оставленные на лестничных клетках, отрезали людей наверху.
  
   Охранник перед ним еще не понял что же произошло. До него донесся лишь шум падающих мелких обломков охранной системы где-то в левом крыле. Денис воспользовался замешательством по полной. Схватив бедолагу телекинезом, он швырнул беднягу внутрь и запер на все замки входную дверь.
  
   Через пару секунд Денис услышал топот. На помощь к товарищам бежало не менее пяти охранников. Стараясь выступить как можно более эффектно, Денис, дождавшись, когда прибегут остальные охранники, картинно выбросил иллюзию букета, обнажая устрашающего вида автомат Калашникова, и равнодушно прошелся по розам. Эффект получился что надо. Ни один их них не подумал о сопротивлении. Денис убивал с холодной расчетливостью охранников одного за другим. Лишь двое попытались спрятаться, но пули настигли и их. Когда с людьми в фойе было покончено, Денис подобно бездушной машине направился в комнату охраны, где оставшиеся бойцы и операторы пытались хоть как-то наладить связь. Они не услышали тихих звуков выстрела. Специальные пули, выпущенные с из автомата с глушителем, почти не давали шума, а затвор с пластиковыми вставками делал из автомата Калашникова почти бесшумное оружие. Даже гильзы падали не на пол, а в специальную камеру. Ни шума, ни следов. Через минуту весь караул, за исключением последнего, самого сообразительного охранника, тихо покоились на нижних этажах.
  
   ***
  
   Паша непонимающе смотрел на ощетинившуюся на него Лиру. Последние недели она была сама не своя. Каждый раз, когда он возвращался в их покои, она становилась раздраженной и даже злой. Во время его отсутствия Лира, казалось, успокоилась, и они прекрасно провели день вместе, но уже вечером все вернулось на круги своя.
  
   - Лира, может, мы все же обсудим, что с тобой происходит? Я просто не понимаю твоего поведения. - Сказала Паша.
  
   - Какой же ты! Нет! Уйди. Просто уйди. - Не дожидаясь, пока Паша вновь заговорит, Лира магией вытолкала Пашу за дверь и заперла ее.
  
   - "Какого хрена с ней твориться в последнее время? Забеременела, что-ли?" - Подумал Паша, проверяя "кристалл сдерживания". - "Нет, кристалл исправен, да и причем тут кристалл? Охота у Аликорнов раз в два года. Если она, конечно, сама не пожелает забеременеть". -
  
   Паша недовольно посмотрел на дверь. Самки во всех мирах, естественно, хотят завести детей и иногда подстраивают свидание так, чтобы самец потерял бдительность или, например, прокалывают презерватив, или ломают кристалл. Паша вновь проверил кристалл.
  
   - "Нет, кристалл в порядке. Черт! Я же знаю об охоте, и кристалл часто остается безучастно лежать в шкатулке. Она вполне могла... Нет. Что я привязался к этой беременности? Даже беременность не объясняет такого поведения". - Подумал Паша, но все равно просканировал Лиру. Благо защитные чары были многофункциональны и позволяли хозяину комнаты незаметно просканировать Аликорншу.
  
   Как и ожидалось, матка Лиры была пуста, но Паша продолжал шарить заклинанием по органу, выискивая хотя бы крошечное образование.
  
   - "Да успокойся ты!" - Мысленно выругался на себя Паша. - "Если сразу не нашел, то ребенка там нет, а если и есть то ему от силы две недели. И он не смог бы так повлиять на поведение".
  
   Паша начал перебирать оставшиеся варианты столь сильной обиды.
  
   - "Я забыл про какую-то дату? Нет, слишком мелко. Я заигрывал с кем-то из кобылок? Тоже нет. Мы с ней почти не отходим друг от друга. Она переживает, что увидит смерть своих близких? Уже теплее, но тогда она бы с кем-то поделилась этим. А для подобной беседы нужна именно принцесса. Так, Каденс, как и Твайлайт, слишком молоды, с Селестией у нас, вроде как, не объявленная война. Она не пойдет к Селестии плакаться, хотя... Нет! Остается только Луна. Вот ее и спрошу!". - Приободрился Паша и бодро зашагал к тренировочной арене.
  
   Луна каждый вечер, после подъема Луны, любила погонять ночную смену стражей перед тем, как отправиться в патруль или сесть за бумаги. Селестия уже опустила Солнце, а значит, что через пять минут Луна поднимет свое светило и направится в зал.
  
   - "Отлично, и по душам поговорю, и по арене побегаю". - Отметил Паша, чуть ускоряя шаг.
  
   - Лорд, Граф, Лорд, Граф постойте. - Кричал ему пегас-стражник.
  
   - "О нет!" - Про себя вздохнул Паша, заметив почтовый чехол, закрепленный на броне пегаса.
  
   - Что-то случилось? - Спросил Паша, мысленно перебирая варианты, что же ему могли прислать в столь поздний час.
  
   Обычно все посылки, кроме самых важных и опасных, ему доставляла Дерпи. И, что немало важно, всегда целыми и точно в срок. Как неуклюжей пегаске удавалось до сих пор не повредить ни единой посылки оставалось только догадываться.
  
   - Вам доставили посылку. От Принцессы Селестии. - Страж передал золотой ларец.
  
   - Ясно, спасибо, можете идти. "Хм. Как странно". - Подумал Паша, принимая посылку.
  
   Отдав посылку, Страж поклонился и улетел обратно на пост.
  
   - "Хмм, подарок от Селестии? Шутка, что-ли? О, записка".
  
   Прошу примите сей скромный дар в знак нашего примирения. Открыть его возможно только в присутствии Альтазара, принцессы Луны и хранительниц элементов гармонии. - Очень надеюсь там не что-то наподобие бомбы. - Неожиданно для себя вслух сказал Паша, но страж уже улетел достаточно далеко, чтобы что-то услышать.
  
   Паша сосредоточился, посылая сообщение по магической связи. Ему повезло. Твайлайт сегодня организовала пижамную вечеринку, и все кобылки уже прибыли в замок. Они как раз уговорили Луну поучаствовать и всем скопом сидели в ее покоях, дожидаясь, пока Луна завершит свои вечерние обязанности.
  
   - "Ладно, заглянем в это змеиное гнездышко". - Подумал Паша, представляя, что сейчас творится в покоях Твайлайт.
  
   ***
  
   Звонкий смех хранительниц был слышен даже в коридоре. Кобылки разошлись не на шутку, а судя по тому, как стражи нервно косились в покои, подобные гулянки частенько выходили за пределы покоев. А если вспомнить, что Твайлайт с недавних пор рассталась со своим жеребцом, можно было только гадать, насколько тяжело было стражникам дежурить на этом посту.
  
   Мысленно помолясь, Паша осторожно толкнул копытом дверь, на всякий случай держа перед собой телекинетический щит. И не зря. Едва в дверном проеме показалась его мордочка, в него тут же полетела подушка.
  
   - Я смотрю, у вас тут весело. - Сказал Паша, запуская подушку в Рэйнбоу Дэш.
  
   - Немного. - Сказала Твайлайт, пытаясь выбраться из под Эпплджэк, но кобылка мастерки держала принцессу в захвате, пресекая все ее попытки освободиться.
  
   - Да, у нас тут весело. Весело, весело! - Прыгая от радости по комнате кричала Пинки Пай.
  
   - Ладно, девочки! Хватит! - Серьезно сказала Рейнбоу. - К нам жеребец пришел, а мы до сих про его вниманием обделяем.
  
   - И правда. - Согласилась Флаттершай, поворачиваясь к Паше.
  
   Жеребец не сразу трезво оценил нависшую над ним угрозу. Шесть кобылок задорно смотрели на него, постепенно сокращая дистанцию. Чуя неладное, Паша на всякий случай поставил ларец за пределы комнаты, сильно сомневаясь, что там его не заденут.
  
   - Э-э-э, а ну не смей.... Ай!
  
   Едва Паша сделал шаг назад, как шесть разыгравшихся кобылок дружно набросились на него. Стражи не ошиблись, когда предполагали, что веселье вскоре вырвется из столь тесных покоев. Большого зала, размерами десять на десять метров, оказалось недостаточно для шести молодых кобылок и одного жеребца. Стражи нервно сглотнули. Скоро к шумной вечеринке должна была присоединиться принцесса Луна, известная своей неудержимостью во время праздников и вечеринок.
  
   Прокатившись в плотном клубке из кобылок несколько метров по коридору, Паша, разминая помятые бока, аккуратно стаскивал с себя звонко смеющихся кобылок.
  
   - Ой, девочки, ну теперь точно хватит. Паша ведь зашел к нам по делу. - Чинно сказала Рэрити, поправляя растрепанную гриву.
  
   - Ладно, пойдем внутрь, пока стражи не усомнились в адекватности своей принцессы. А ведь им еще полночи тут стоять. - Согласилась Твайлайт, теребя телекинезом гриву одного из стражей.
  
   - Оу! Я, похоже, вовремя! - Радостно сказала принцесса Луна, грациозно шагая по коридору.
  
   С появлением Луны стражники совсем скисли. Заходя внутрь, Паша мысленно пожелал жеребцам сил, мужества и стойкости, чтобы пережить эту ночь. Но смех затихал. Паше даже было немного жаль, что испортил кобылкам вечер.
  
   - Итак, Паша, что за посылку ты получил и от кого? - Спросила Твайлайт, недоверчиво глядя на ларец.
  
   - Я же говорил, что от принцессы Селестии. - Сказал жеребец. - Что внутри я понятия не имею.
  
   - Луна? - Коротко спросила Твайлайт.
  
   - С уверенностью могу заявить, что его действительно отправила моя сестра. - Ответила Луна, осматривая ларец со всех сторон.
  
   - Значит, мы его наконец-то можем его открыть? - Спросила Эпплджэк. - Вряд ли там что-то опасное.
  
   - Стойте. - Вмешалась Пинки Пай. - Я бы не стала его открывать. И Денис, поступил бы также! - Ткнув в копытом в Пашу, серьезно сказала Пинки.
  
   - Откуда ты? Ай ладно. Ты же Пинки! - Отмахнулся Паша, примериваясь к ларцу. - Вам лучше отойти, мало ли что она туда положила. - Сказал Паша.
  
   - Мне кажется, твои подозрения на счет нее несколько преувеличены. Она всегда была мне как вторая мать, а позднее стала словно старшей сестрой. - Сказала Твайлайт
  
   - Твайли, тебя не заставляли подписывать договоры крови и против твоей воли не легализировали тех, кого ты всю свою жизнь гоняла в хвост и в гриву! - Скептически сказала Рэрити.
  
   - В любом случае осторожность не повредит, Твайли. А теперь отойдите. - сказал Паша. создавая вокруг себя мощный магический барьер.
  
   Как только Паша открыл ларец, содержимое, словно взорвалось, окутав жеребца темной сферой и заполнив комнату непроглядной дымкой. Через несколько секунд Твайлайт развеяла завесу тьмы. Кобылкам открылась страшная картина. Паша лежал без сознания, а по его телу перемещались волны темной энергии, перестраивая его тело. Хранительницы оцепенении от ужаса, когда увидели, во что он перевоплощается.
  
   - Как!? Как она могла так поступить? За что? - Всхлипывая спрашивала Твайлайт.
  
   - Не знаю, Твайли, но сейчас лучше принести сюда элементы гармонии. Мы не знаем кто из них проснется, он или...она. И еще нужно большое зеркало. - Твердо сказала Луна. - Не ждите. Вперед!
  
   ***
  
   Совещание руководства LBY проходило в лучших традициях тайных встреч заправских заговорщиков, разве что присутствовавшие не использовали псевдонимы. Восемь человек сидели в пентхаусе небоскреба в огромном зале, заставленном разнообразной мебелью. Целых два этажа были переделаны в огромный зал. Две ровные площадки были оформлены в стиле техно. В центре зала в потолке второго этажа был большой проем, позволяющий гостям собираться у новейшего голографического проектора. Здесь хорошо было проводить вечеринки, банкеты и вот такие совещания. Система защиты была на высоте. Сюда не смог бы забраться ни один репортер, камер слежения тут не было, а прослушать это помещение могли лишь в мечтах. И стоит ли говорить о бронированных стеклах и многочисленных оптических сканерах? Вкупе с навороченной внутренней защитой этот зал превращался в неприступную крепость. Но собравшимся здесь было все равно. Они давно заслужили право купить и продать любого, и никто в мире не осмелиться покушаться на них.
  
   - Мда. - Огорченно произнес пожилой человек, поигрывая бокалом коньяка. - Я и забыл, какими же параноиками были те, кто строил это место. - Человек залпом допил содержимое бокала и зло отшвырнул телефон на середину стола.
  
   - Эд, это для нашей же безопасности. - Молодой долговязый парень, на котором костюм сидел как на жирафе.
  
   - Много ты понимаешь, Том. - Отмахиваясь сказал Эд. - Ты скоро начнешь бояться собственной тени.
  
   - Нам все равно не стоит пренебрегать элементарной безопасностью. - Парировал огромный толстяк, больше похожий на бегемота в галстуке, чем на человека.
  
   - Джо, иди лучше съешь что-нибудь и не мешай нам разговаривать. - Злобно бросил Эд и вновь наполнил свой бокал.
  
   - Хватит вам! - Статный пожилой мужчина, опираясь на трость, прошагал к голографическому проектору в центре комнаты. - Вы опять развели очередную дискуссию о второстепенных делах, а теперь так вообще перешли на обычный бабий треп!
  
   - Майк, пусть девочки выговорятся. - Вступил в дискуссию человек, сидевший в дальнем углу. Когда он заговорил, большинство собравшихся невольно поежились. Мускулистый парень средних лет, без особых примет, но его словно окружала аура страха, а его глаза сверлили собеседника подобно промышленным бурам, залезая в душу. - У нас полно времени.
  
   - Маркус! Нам надо делом заняться, а не трепаться! - Отрезал Майкл. - Наши текущие дела не имеют никакого значения, пока не ясно наше будущее.
  
   - Но нам вполне ясно твое, Майк! - Издевательски сказал мужчина на вид сорока лет, предпочитавший занимать место наверху. Он, словно орел, оглядывал зал со своего насеста, выискивая жертву.
  
   - Хватит колкостей в мой адрес! У нас есть задача поважнее. - Вспылил Майкл.
  
   - Верно, - согласился Маркус. - Трикси захвачена, а мы даже не знаем кем.
  
   - Скорее всего, теми, кто напал на лагерь "норка". - Отмахнулся Том.
  
   - А мы знаем, кто напал на "норку"? - Серьезно спросил Маркус.
  
   Том виновато потупил взор.
  
   - Вот! Мы знаем, что кто-то может надрать зад лучшим из лучших наемникам и даже не оставить следов. - Продолжил Маркус. - Я еще вчера говорил, что это маги могли проникнуть в наш мир. Но для таких операций им нужно было бы неплохо освоиться.
  
   - Трикси говорила, что в этом мире бывала только Твайлайт. - Сказал Джо, сверля взглядом Майкла. - Но она не покидала пределов лицея. Корни явно растут оттуда. Нам нужно было давно хорошенько перетрясти то место. Особенно когда исчезли нанятые нами люди. А также проверить производителей того мультика, что как две капли воды повторяет ее мир. Они явно что-то должны знать.
  
   - Возможно. Но я думаю, что кто-то из Эквестрии связался с кем-то еще. - Сказал Маркус, почесывая подбородок. - С кем-то, кто мог бы без проблем выдать себя за жителя Эквестрии. И, желательно, чтобы имел доступ во все точки земного шара.
  
   - Подобными ресурсами обладают тысячи компаний по всему миру. - Сказал Майкл.
  
   - Но подходят немногие. И не забывайте про инцендент в Германии. На особняк напали русские, а значит, ноги растут из России. - Сказал Маркус. - По-русски говорили все. И самое главное, говорили они без акцента. Выводы делайте сами.
  
   - В России все равно сотни компаний. Мы не успеем проверить все. - Сказал Том.
  
   - Нет, все же вы не видите дальше собственного носа. - Усмехнулся Маркус. - Этим пони так серьезно мог помогать только тот, кто искренне будет заботиться о пони. Кто-то из общества брони. А еще лучше из числа брони-паладинов. Я уже задал задачку аналитикам. Они проверяют всех любителей пони, запрашивающих информацию о метаболизме пони, их культуре и самое главное, делающих заказы вещей, адаптированных под их формы тела. В результате я выделил пять компаний.
  
   - А те ребята из компании Эланор? - Спросил Майкл. - Они вошли в список подозреваемых?
  
   - Нет. Хотя они почти подходят под параметры поиска. У них работает в охране много брони-паладинов и они владеют частным самолетом, но тот летает только по стране, лишь изредка покидая ее пределы. Думаешь, они?
  
   - На их месте глупо было бы так проколоться с персоналом, но вполне возможно. - Сказал Том.
  
   - Давай проверим их в первую очередь. - Сказал Майкл. - Что-то они мне не нравятся. Ты сам говорил, что они у тебя как кость в горле.
  
   - Они давно лезут в сферы нашего бизнеса. И, кстати, всякий раз они нас обставляют. - Сказал Маркус, неожиданно уставившись в одну точку.
  
   - Хорошо, проверим их в первую очередь! - Подытожил Майкл. - Но остается главный вопрос, а что нам теперь делать?
  
   - Хороший вопрос. - Вступил в диалог худощавый мужчина средних лет. - Но для нас даже сейчас не все потеряно.
  
   - Леон. О чем ты? - В приступе бессильной злобы проворчал Майкл. - Трикси была единственным мостом, объединяющим нас с Эквестрией. А теперь мы даже не знаем местонахождение портала.
  
   - Майк, ты как всегда не видишь всю ситуацию целиком. - Засмеялся Леон. - Да, мы потеряли Трикси, но ее клоны остались. У нас еще три потенциально сильных союзника.
  
   - Двое из которых в бегах. - Пробубнил Том.
  
   - Их можно найти. - Парировал Леон.
  
   - Ты, наверное, забыл, что они клоны. Их необходимо будет долго обучать. А я не уверен в успехе этого дела. - Скептически произнес Маркус.
  
   - Более того, артефакты, подпитывающие их, скоро истощатся. - Добавил Том. - А в этом случае они станут самими собой. Пруд же уничтожили.
  
   - Плевать. - Отмахнулся Леон. - Через два месяца, что у нас остались, мы сможем найти бежавших клонов, а когда они превратятся в свой изначальный облик, мы сможем поработать с оригиналами. Кто знает, может, они превзойдут Трикси.
  
   - Ты забыл, что эти жители Эквестрии до зубной боли добрые и пушистые. - Поморщившись сказал Маркус. - Они не станут нам помогать.
  
   - Ничего страшного. Еще никто не отменял простейшую дрессировку. У нас в любом случае остался один из клонов. Ее уже держат на цепи, а когда она превратится в оригинал, мы сможем начать изменять ее характер. Сделать стерву из добренькой пони будет легко. Через три года у нас вновь будет лояльный нам маг, всей душой ненавидящий Эквестрию. - Леной отхлебнул полновесный глоток виски и продолжил. - Наши планы ос...
  
   - Господа, опасность атаки. - Неожиданно сообщил один из телохранителей. - Нижние посты не отвечают, а вертолет был только что поврежден. Улететь мы не сможем.
  
   - Что ты несешь? Кто додумается... - Взвился Маркус.
  
   - Взрывом вертолету оторвало двигатель. Определить тип взрывного устройства и метод его доставки не представляется возможным. Экстренный трос эвакуации перебит. Внешний лифт выведен из строя. Ни мобильной связи, ни интернета нет. Мы слепы, глухи и отрезаны от остального мира. Прошу проследовать за мной.
  
   - Когда вы последний раз связывались с постами на нижних этажах? - Нервно спросил Том.
  
   - Семь минут назад. Нам необходимо немедленно...
  
   В стекле, предназначенном скрыть рабочих от взора гостей, неожиданно начали появляться небольшие отверстия, сливаясь в трещину поперек стекла. Простреленный телохранитель повалился на пол.
  
   - Использовать специальное оружие! - Прокричал Маркус, опрокидывая массивный и явно прочный стол.
  
   И очень вовремя. Две пули застряли на последних щепках, едва не пробив стол. Маркусу стало дурно от того, что пулям немного не хватило силы, чтобы прострелить его грудь вместе со столом. Через мгновение рядом с ним упало тело его друга. Винсент, больше предпочитавший слушать, чем говорить, был срезан той же очередь, что предназначалась ему. Маркус злобно выругался, вскидывая пистолет с подствольным магическим излучателем. Откинув мысль, что высунуться сейчас не самая лучшая идея, парень на секунду вылез по корпус из укрытия, и, найдя предполагаемую позицию стрелка, почти не целясь, дважды выстрелил магическим лучом, полностью опустошив крохотный кристалл.
  
   Денис, ожидал, что его охранники могут успеть организовать подобие сопротивления, в том числе не исключались магические средства, но победа внизу немного расслабила мага. От столь быстрой и точной контратаки, он даже на секунду растерялся, но щит легко поглотил два магических луча. Атаку можно было смело продолжать, но Денис медлил. Хотя он понимал, что противнику просто повезло, но он потратил на это драгоценные две секунды, а это означало потерянное преимущество. Его противники за это время десять раз разбежались по углам и уже высматривают из укрытый, шаря по залу зелеными точками от лазерных прицелов. Атаковать в лоб в такой ситуации было опасно. Враг мог приготовить пару сюрпризов, теоретически способных пробить защиту. Но Денис даром времени не терял, возвращая утраченное преимущество. Мага окутывал гораздо более мощный магический щит в дополнение к так и не пробитому старому, образуя могучую защиту.
  
   Телохранители руководителей LBY оказались в непростом положении. Им говорили о возможности атаки магами из Эквестрии, но всерьез к борьбе против них не готовили. Они были хорошо вооружены - как простым огнестрельным, так и магическим оружием, но понятия не имели, как обороняться от магических атак. Затянувшуюся паузу в бою прервал Денис. Маг, укрытый мощной защитой, теперь совершенно не боялся арсенала охраны. Он вышел под личиной терминатора из укрытия и направился в центр зала, расстреливая всех, кто имел наглость показаться из укрытия. Охрана ответила огнем из всех стволов. Денис мгновенно оказался под градом пуль. Но магу было плевать. Магический барьер легко справлялся с нагрузкой. Смертоносные для тела человека пули безобидно отскакивали от барьера, пока Денис методично подходил к укрытиям телохранителей, практически в упор расстреливая защитников. Обреченные охранники что-то кричали. Денис достаточно плохо разбирался в зарубежных ругательствах. Один из охранников запрашивал подкрепление с единственного места, куда могла дотянуться простенькая рация, но на крыше были свои проблемы. Пятеро охранников, стороживших площадку, сейчас прятались от невидимой глазу смерти. Двое снайперов, засевших на соседних крышах, умело работали по целям, лишившимся всякой защиты. Вздумай они атаковать на десять минут раньше, оптические сканеры давно засекли бы оптику, раскрыв стрелков. Но сейчас небоскреб превратился в технологический склеп, набитый обреченным людьми.
  
   Денис ловко сменил обойму, прямо под градом пуль. Уже семеро охранников и двое руководителей неподвижно лежали на залитом кровью полу. Оставшиеся яростно сопротивлялись. Четверо охранников и вооруженные руководители организовали подобие сопротивления в центре зала. Денис приближался неотвратимо, словно сама смерть, идущая по пятам. Он уже собирался выйти на бис под град пуль, как в его щит влетело два разрушающих магию заклинания. Попадания не повредили щит, но теперь маг действовал осторожнее, особенно когда ему в тыл неожиданно зашли двое выживших охранников с крыши, возглавляемые пилотом с магическим ружьем.
  
   Денис легко срезал очередью подкрепление, но идти грудью на пролом больше не хотел. Ловко закинув автомат за спину, маг просто телепортировался в тыл противника и нанес удар сферой телекинеза.
  
   Завидев как бесславно погибло подкрепление с крыши, прибежавшее почему-то в не полном составе, Маркус, наконец, понял каково это сражаться с магом. Магические ружья и слабенькие магические подствольники для пистолетов попросту не справлялись со щитом мага, но он от них хотя бы пытался уворачиваться, тогда как на пули ему было совершенно плевать. Они организовали оборону в центре зала, используя в качестве укрытия голографический проектор, шкаф и какую-то нелепую статую. И даже целую минуту продержали оборону, но затем маг продемонстрировал искусство магии во всей красе.
  
   Оказавшись за их спинами, маг сотворил несколько алых цепей и связал всех руководителей, в том числе и его самого, державших оружие. Маркус первым полетел на диван, влекомый силой телекинеза. Том и Майк прилетели следом. Лишь тогда их телохранители сообразили, что маг оказался за их спинами. Вновь послышалась стрельба, вопли раненных и умирающих. Маг уничтожил защитников за несколько секунд. Вернан и Джо сопротивлялись до последнего. Они подобрали магические ружья и дали магу последний бой. Вернан пал первым. Маленький и стеснительный, молодой парень в моменты опасности проявлял невероятное мужество. Он никогда не паниковал и никогда не отступал. Даже перед магом, вооруженным сотканным из чистой магии двуручным мечом.
  
   - Бедняга Вернан. - Пробубнил Майк, когда маг перерубил парня надвое.
  
   На что надеялся Джо, когда набросился на мага в рукопашную, Маркус ответа не нашел. Однако, отброшенный телкинезом Джо невероятным образом избежал магических пут и скрылся за диваном. Каким образов колобок весом в два центнера так ловко скакал и столь стремительно бегал, оставалось только гадать. В последнюю атаку Джо пошел, вооружившись статуей. К удивлению Маркуса, Джо даже смог достичь своей цели. Парень не стал мелочиться. Пока маг сканировал каким-то заклинанием пространство, выискивая Джо, тот опрокинул на мага шкаф с сувенирами и, не дожидаясь, пока маг опомниться, попытался ударить его статуей. Однако орудие Джо уже повиновалось воле мага. Статуя взлетела вверх, увлекая тяжеловесного Джо за собой ввысь.
  
   - Ты хорошо сражался, парень, но я все равно победил. - Сказал маг толстяку и опутал его цепями. - Ну что, господа, поговорим! И я хочу видеть на диване вас всех! - Громко сказал маг, отправляя Джо в полет на диван перед простреленным голопроектором.
  
   - Хорошо! - прокричал Леон.
  
   - Твоя взяла. Мы сдаемся. - Угрюмо сказал Эд, шагая к означенному дивану.
  
   Денис угрюмо ждал. Развернувшаяся бойня все еще застилала его взор пеленой жажды крови. Его сердце клокотало от отвращения к этим людям, лишь холодный разум удерживал мага от немедленной расправы над руководством LBY.
  
   - Добрый вечер молодой человек, - начал Майкл, как всегда спокойным тоном. - Вы хотите нашей крови, денег или информации? Или вы пришли по другому поводу?
  
   - Если вам всем вместе тесно, то "шарик" может пересесть в кресло. - Так же спокойно ответил Денис. - И вы в чем-то правы. Но я хочу все, что вы перечислили.
  
   - А с чего бы нам все это отдавать? - Нагло выпалил Том.
  
   - Вам недостаточно тех аргументов, что я вам только что любезно предоставил? - Указывая на убитых телохранителей, спросил Денис. - В любом случае, это мой самый весомый аргумент.
  
   - В таком случае ваш аргумент недостаточно убедителен. - Спокойно ответил Майкл. - Мы не отдадим вам все, даже под страхом смерти. И не надо нас пугать, что убьете наших родственников. Убьете, так убьете. Наше все равно останется нашим.
  
   - Что ж, похоже, вы не осознали мой аргумент. - Разочарованно сказал Денис. - Я уничтожил ваш рассадник, чтобы показать свою силу и указать на ваши слабости. Вы хотели вторгнуться в Эквестрию. Я не хочу, чтобы вы это делали, а еще мне не нравятся ваши так называемые сделки. Но этот вопрос решаемый. Если вы все исправите, то вы сможете жить как раньше. Почти. Денег у вас останется достаточно, чтобы прожить долгую жизнь.
  
   - И почему мы должны согласиться? - Спросил Леон. - Ты же никто. Мусор на нашем пути!
  
   - С точки зрения самосохранения неразумно говорить со мной в таком тоне. - Без тени эмоций сказал Денис.
  
   - Неразумно!? Ты врываешься к нам, убиваешь нашу охрану, ломаешь тут все и смеешь предлагать столь нелепые требования! - Вспылил Эд. - Да ты покойник! Теперь либо мы тебя убьем, либо наши преемники сделают это за нас. Всех ты все равно не вычислишь!
  
   - Я уже встречался с подобным поведением. - Сухо сказал Денис, ловя телекинезом, лежавший рядом пистолет. - Для того, чтобы исправить все, что вы натворили, будет достаточно и двоих, но ими станете не вы. - сказал Денис, расстреливая Эда и Леона.
  
   - Тебе нас не запугать. - Равнодушно сказал Майкл. - Ты можешь убить всех.
  
   - Я не за этим пришел. - Все также сухо сказал Денис. - Вы мне еще нужны.
  
   - Это видно с первого раза! - Громко сказал Том.
  
   - Маркус. Скажи, кем были покойные? - Спросил Денис.
  
   - Какое это имеет значение? - Удивился Маркус. - Но-о-о именно они выполняли функции... эм-м-м
  
   - Палачей. Будем называть вещи своими именами. - Сухо сказал Денис. - А это значит...
  
   - Ты про нас все знаешь. - Поджав губы, ответил Маркус.
  
   - Именно. Остались только самые сообразительные. К тому же вы покойных на дух не переносили. Ведь так?
  
   - Верно. - Признался Маркус. - Я не буду спрашивать, откуда ты столько знаешь. Я спрошу: "чего ты хочешь"?
  
   - Об этом успеем поговорить. - Отказал Денис. - Поговорим о том, что я могу предложить вам в обмен на ваши активы, деньги и ваши возможности.
  
   - И что же ТЫ, червь, НАМ можешь предложить? - Издевательски спросил Том.
  
   - Время. Я предлагаю вам время. У вас его будет столько, сколько вы сможете заработать, и куча денег, чтобы прожить несколько сот лет без забот.
  
   - Что? Как? - На лице Тома застыла маска крайнего удивления.
  
   - Молодой человек. На такое может повестись только полоумный! - Отрезал Майкл. - Даже если ты сможешь вернуть молодость, никто не гарантирует, что ты от нас не избавишься, как от ненужных вещей. К тому же меня твое предложение не интересует. В количестве времени нет ничего такого, что могло бы заинтересовать. Смерть все равно возьмет свое.
  
   - Нет, ты можешь в этом убеждать кого угодно, но в твоих глазах все равно блеснул едва заметный огонек. - Денис придвинулся к старику ближе. - Да, я вижу, что ты все равно хочешь жить дальше.
  
   - Это ничего не меняет. Человек, проживший большую часть жизни, уже видит саму жизнь совсем по-другому.
  
   - Только он еще не испытывал того, как эта жизнь возвращается в тело. - Денис засмеялся. - Когда я начну колдовать над твоим телом, ты сначала почувствуешь, что колени не так сильно болят, а липкий туман в голове отступает. Уже через неделю слух и обоняние обострятся. И ты вспомнишь, как тебе было хорошо, когда тебе было шестьдесят. Сколько тебе сейчас лет?
  
   - Семьдесят шесть. - Ответил Майкл.
  
   - Скажи мне, каково будет вернуться на пятнадцать лет назад? Молчишь? А я скажу больше. Процесс омоложения невероятно труден и долог, но ты все отдашь, чтобы снова вернуть молодое тело. Через пару месяцев работы твое тело окрепнет, а все железы заработают вновь. А это вновь сделает тебя мужчиной. Тебя снова заинтересуют женщины. А через полгода ты даже сможешь, не стыдясь своего тела, пройтись мимо красоток на пляже. И если ты сделаешь все как надо, то через лет через пять скрупулезной и трудоемкой работы ты получишь тело тридцатилетнего мужчины, которое не будет стареть около сорока лет. Тебе будет сто десять лет, когда процесс старения запустится вновь. Но он будет проходить медленнее, чтобы ты вновь насладился жизнью.
  
   - Как? - Пораженно спросил Том. - Что вам дает ТАКУЮ власть над телом?
  
   - Знания, парень. И очень много энергии и особых ресурсов. Кстати, в случае с Майклом я могу продемонстрировать эффект прямо сейчас. С коленями я могу справиться без подготовки. - Сказал Денис, наблюдая за реакцией Майкла.
  
   Под холодной маской прожженного бизнесмена сияла надежда едва ли не ярче солнца.
  
   - Ты все еще не ответил. Что заставит тебя продолжать, когда ты получишь все? - Недоверчиво спросил Маркус.
  
   - Господа, вы же понимаете, что без вас я не смогу справиться с вашей корпорацией. Вы возглавите совет директоров. В обмен, пока вы это делаете, я буду снабжать вас жизнью. Не волнуйтесь, на вас будут наложены заклинания контроля. И не переживайте, на свободу мысли они не повлияют. Мы действительно все продумали. Так у нас есть что обсудить?
  
   - Хм, думаю, нам есть что обсудить. - Согласился Маркус.
  
   - Один вопрос? - Скептически сказал Том. - Что делать с трупами?
  
   - Ими займутся мои помощники. Мы действительно ВСЕ предусмотрели.
  
   ***
  
   Паша не мог точно сказать, сколько именно он лежал без сознания. Нещадно болящая голова всеми силами отказывалась давать ответы на вопросы: а что это было? Как долго он приходил в себя? И самое главное: а где он?
  
   - "Так, судя по обоям, я все еще в покоях Твайлайт". Отметил Паша, ища на стене часы. - "И прошло два часа. Ого!"
  
   - Он очнулся! - Сказала Рэйнбоу Дэш, подлетев к жеребцу почти вплотную.
  
   Кобылки оживились, вставая вокруг жеребца. Паша недовольно поморщился. Топот копыт набатом бил по мозгам. Жеребец неохотно повернул голову к источнику шума, что попросить о прекращении пытку топотом.
  
   Паша оторопел. Хранительницы стояли перед ним, заключив жеребца в полукольцо. На лицах кобылок застыла маска тревоги и готовности к бою, а на шеях красовались элементы гармонии.
  
   - Так, что происходит? - С тревогой в голосе требовательно спросил Паша.
  
   - Ты кто!? Спросила Рэйнбоу, почти касаясь Пашиного носа своим, зависнув в воздухе.
  
   - Конь в пальто. Надень очки, если тебе не видно, что я Паша. - Немного обиделся жеребец на нелепый по его мнению вопрос.
  
   - "Странно, кажется этот диван должен был быть больше, или мне так кажется? И чего им задавать подобные вопросы?" - Подумал Паша, на всякий случай переводя взгляд на копыта, чтобы убедиться, что он все еще он. - "И с какой радости мой шикарный черный цвет теперь отливает темно-синим? Вот черт!" - Приступ паники незаметно подступил к сознанию. Первым делом Паше захотелось посмотреться в зеркало, но припомнив, что он однажды превращался в драконида, а хуже быть, по идеи, не могло, жеребец немного успокоился.
  
   - И какие твои доказательства? - Вновь спросила Рэйнбоу.
  
   - "Так, сначала разберемся с кобылками". - Ладно, ты сама напросилась. - Сказал Паша и лизнул носик Рейнбоу. От неожиданности Рэйнбоу перестала махать крыльями и упала на круп стараясь прикрыть почти полностью красное лицо и нос обоими копытами.
  
   - Ты же обещал, что не будешь больше так делать! - Смущено сказала пегаска.
  
   - Ты сама просила доказательства, вот я лизнул тебе нос. - Сквозь смех сказал Паша.
  
   - Не делай так больше! - Твердо сказала Рэйнбоу.
  
   - Ничего не обещаю, - весело сказал Паша. - К тому же, не каждый день увидишь тебя красной.
  
   Рэйнбоу Дэш покраснела еще больше, что казалось невозможным, и через секунду кинулась обниматься с Пашей. Следом за пегаской кинулись и остальные хранительницы. Из огромного потока слов, что они обрушили на жеребца, можно было разобрать только "Мы так волновались!"
  
   - Воздух, воздух! - Чувствуя, как трещат ребра, едва выдавил Паша
  
   - Неженка. - Фыркнула Рэйнбоу, отпуская жеребца из крепких объятий.
  
   - Кто бы говорил, стесняшка. - Парировал Паша.
  
   - Это была случайность! - Твердо сказала Рэйнбоу.
  
   - Ну-ну. - Разом сказали Рэрити и Эпплджэк, дружно засмеявшись.
  
   - Итак. Может, вы скажете, во что меня на этот раз превратили? - Спросил Паша
  
   - Тебе лучше увидеть это самому. - Сказала Луна, указывая копытом на большое зеркало.
  
   Паша неохотно слез с дивана, направляясь к зеркалу. Паша тянул время. Его обуревали самые разнообразные эмоции - от страха до любопытства. Наконец, Твайлайт надоело ждать. Она подхватило зеркало телекинезом и беспощадно направила на жеребца. От неожиданности Паша даже немного вздрогнул и зажмурился, но все же на миг отражение успело скользнуть по сознанию. Паша мысленно радовался. Он остался пони, а значит, можно было смело открыть глаза, но жеребец все еще тянул время.
  
   Прождав еще пару секунд Паша медленно открыл глаза. Перед ним в зеркале стояло его отражение. Кардинальных перемен с его мордочкой не произошло, она лишь стала несколько больше, но вот изменения с его телом жеребцу нравились все больше и больше. Содержимое шкатулки не только увеличило его тело, но и успело нарастить мышц. Паша припомнил размеры Биг Мака и мысленно присвистнул. Он стал даже чуть больше прославленного на весь Понивилль застенчивого тяжеловоза. Но больше всего ему нравился цвет шерстки и гривы. Иссиня-черная шерстка едва заметно поблескивала от остатков магии, а ультрамариновая грива и хвост развевались, словно на ветру.
  
   - Хм, а мне даже нравиться. - Паша встал к зеркалу боком. - Красивый цвет, как раз как я люблю, замечательная грива и ухоженный короткий хвост. А за более внушительные пропорции так вообще отдельное спасибо. И даже глаза как у Найтмэр прекрасно дополняют мой новый образ.
  
   - Ага! Как раз моих подданных пугать. - Скептически сказала Луна.
  
   - И насчет ухоженности ты поторопился. - Строго сказала Рэрити, направляясь к Паше с расческой.
  
   - Все равно мне уже нравиться. Да и как ты будешь расче... Ай! Хвост выдернешь!
  
   - Весь не выдернет. - Хихикнув, сказала Луна. - Рэрити! Кто так делает! Хвост любит напор! С ним надо пожестче!
  
   - Я вам дам пожес... Рэрити! - Вскричал Паша, когда Рэрити усерднее заработала расчесткой.
  
   Спустя пару мучительных минут, хвост и грива Паши были тщательно вычесаны, что дало весьма интересный эффект. Хаотичные всполохи ультрамариновых оттенков, гулявших по всей гриве, сложились в невероятно сложный узор, подобный языку пламени. Хвост перетерпел такие же изменения.
  
   - Ну вот. - Сказала Рэрити, любуясь своей работой. - Теперь твои хвост и грива действительно ухожены.
  
   - И не забывай расчесываться! - С улыбкой сказала Луна. - Эфирная грива любит уход!
  
   - Ладно. Эй, Лира, как тебе мой новый шикарный внешний вид? - Спросил Паша, поигрывая бровями.
  
   Аквамариновая Аликорнша, до этого старающаяся не смотреть на жеребца, с неохотой повернулась, но недовольно фыркнув, вышла из комнаты и отправилась в их с Пашей покои.
  
   - Да что, блин, с ней такое? - Раздраженно спросил Паша.
  
   - Может ты сделал что-то не то? - Осторожно спросила Флаттершай.
  
   - В том-то и дело, что ничего, она ведет себя так уже несколько недель. И мне кажется, что с каждым днем становиться только хуже. Хотя, куда уж хуже. - Расстроено сказал жеребец.
  
   - Ладно, решим пока другой вопрос, какого хрена со мной произошло?
  
   - Боюсь, что твои подозрения на счет моей сестры оказались верными. Твой облик изменили остатки моей силы. Похоже, таким образом она хотела внести раскол между нами. - Сказала Луна.
  
   - Вышло у нее это как-то не очень. - Сказала Рэйнбоу.
  
   - Я все еще не понимаю, почему она так поступает? Что мы ей такого сделали? - Всхлипывая спросила Твайлайт. Повинуясь внутреннему неясному порыву, Паша нежно обнял Твайлайт.
  
   - Я не знаю, Твайли. - Нежным голосом сказал Паша.
  
   - Возможно, ее обуяла жажда власти, от такого никто не застрахован. У меня есть один план, но придется ждать какое то время, пока Денис не починит Око Мидаса. Твайли, ты не против, если я посплю какое-то время в комнате для гостей? Сомневаюсь, что она впустит меня.
  
   - Конечно, Спайк принесет тебе одеяло.
  
   Еще какое-то время компания обсуждала различные проблемы, свалившиеся на них. Спать никому не хотелось. Денис в этот момент штурмовал офис LBY. Всем отчаянно хотелось услышать свежих новостей, но в тоже время было понятно, что после стрельбы переговоры могут продлиться до утра, не говоря о необходимости тщательно замести следы, пустив следствие по многочисленным ложным следам. Для этого с Денисом отправили целую команду специалистов, усиленную несколькими магами из Эквестрии. Их возвращения ждали с не меньшим волнением, чем Дениса.
  
   Поболтав еще пару часов, хранительницы решили разойтись. Новостей все равно ждали только завтра. Паша и Твайлайт остались одини.
  
   - Твайли, надеюсь, я тебя не потесню? - С толикой застенчивости спросил Паша. - "Стоп, а с чего это я так разволновался?" - Спросил себя Паша, глядя на лавандовую Аликорншу.
  
   - Ничего. К тому же, я селю тебя на диване. - Улыбаясь, сказала Твайлайт.
  
   - "Она немного покраснела. Только этого мне еще не хватало". - Подумал Паша, перехватывая телекинезом простыню. - Спасибо, Твайли.
  
   ***
  
   Тем временем Лира играла на своей любимом инструменте. Ее слушателем вновь был спокойный ночной воздух. Каждый раз, когда ее душу что-то терзало, она приходила именно сюда и играла. Последние несколько недель она практически все время проводила здесь. Ее раздражало буквально все. Концерты, занятия магией, погода, слушатели, да что слушатели! Ее стали раздражать все, кого она встречала. И особенно Паша. При мыслях о нем ее копыто дрогнуло, бесповоротно испортив мелодию, разливающуюся в ночном воздухе.
  
   - Проклятый черный маг! - Гневно выпалила Лира ночному воздуху. - Как тебя можно любить!? Как тебе вообще позволяют разгуливать на свободе! Как ты смог втереться в доверие к хранительницам!? - Прокричала Лира и зарыдала.
  
   - Как они могут так легко верить ему? - Сквозь слезы говорила Аликорнша все тому же собеседнику, что никогда не ответит. - Даже после того, как он стал похож на Найтмэр Мун, они по-прежнему не видят что он чудовище каких нет даже в тартаре. Почему они не видят, что он монстр? Воплощение зла! - Лира в бессильном порыве отчаяния легла на холодный пол балкона
  
   Неожиданно раздался характерный звон лопнувшей струны и треск дерева. Лира бессильно посмотрела вверх. Ее любимая лира парила над ней, искореженная вышедшим из под контроля заклинанием телекинеза. Струны можно было поменять, но корпус не вернет ничто. Лира забывшись наблюдала за парящим искореженным инструментом. Неожиданно она вспомнила, что именно эту лиру подарил Паша, и именно она звучала лучше и чище всех лир, что побывали в ее копытах. На миг Лире показалось, что в душе что-то лопнуло, порвалось, исчезло и выгорело дотла. Лире стало страшно. Ощущение, что частичка ее души чернеет, терзало кобылку, а налетевший порыв ветра, словно спрашивал:
  
   - "Останешься ли ты верной любви, или пойдешь по пути разрушения и боли? Что ты оставишь в своем сердце? Тьму или свет?"
  
   - Свет. - Тихо прошептал Лира. - Я маг света. Я должна защитить себя и других от этого чудовища, - Лира создала перед собой копье света. - ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ!
  
   Лира уверенно встала, решив, что порвет с Пашей, и позвала Свет, как ее учила Каденс, спрашивая одобрения. Лира привыкла, что магия света может отвечать, как будто обладала разумом. Но в этот раз Свет молчал. Впервые Лира чувствовала лишь пустоту.
  
   ***
  
   Тем временем в Мэйнхэттене:
  
   Молодой единорог нервно огляделся. Даже для члена тайного магического круга, практиковавшего черную магию, обстановка была слишком уж неприятной. В любом месте, куда бы ни занесло, кипела жизнь, пусть даже отвратительная. Но в этом проулке не было даже насекомых. Мерное постукивание копыт гулко отражалось от стен заброшенных корпусов старой магической лаборатории.
  
   Неожиданно сзади послышался шум падающего мусора. Единорог резко обернулся на звук. В какой-то момент на кончике рога мага появился шарик тьмы, но был тут же развеян. Когда ты ждешь кого-то в проулке, такое в порядке вещей. Звери иногда пробирались в город и, конечно же, рылись в мусоре в поисках еды. Эта неприятная сторона любого города. Также, как и наличие в обществе магов любителей тьмы, не гнушающихся преступить закон. И хоть не все гнусные заклинания были написаны магами тьмы, за ними закрепилась дурная слава. И этот представитель славного мрачного общества полностью ее оправдывал.
  
   Учитывая обстановку, маг был уверен, что это таинственный поставщик, наконец, пришел, а не очередная крыса копошиться в мусоре. Но звать его маг не спешил. Слишком уж специфичен был груз. Тем временем уже в другом месте осыпалась кучка мусора. Теперь маг был абсолютно уверен, что некто наблюдает если не за ним, то за проулком.
  
   Прошло минут двадцать. Курьер, как и маг, осторожничал, но именно курьеру необходимо показаться на открытом месте. Иначе сделка не состоится. И на следующую ночь эта игра в прятки повториться в надежде на благоприятный исход. Развалив еще пару кучек мусора, курьер вышел на открытое место, под свет едва светящего старого магического светильника.
  
   - Я уж думал, ты не решишься выйти. - Из глубин тьмы произнес маг.
  
   - Есть причины. - Ответил пегас, ощупывая крылом сверток в подкрыльнике.
  
   - Так ты принес? - Спросил маг.
  
   - Да. Но сначала деньги! - Требовательно сказал пегас, нервно отступая на шаг назад.
  
   Курьер заметно нервничал. Один пегас не сможет противостоять подготовленному магу.
  
   - Бросай на землю. - Потребовал Единорог.
  
   - А деньги? - Нервно спросил пегас.
  
   - Брошу рядом, когда проверю содержимое.
  
   - Я тебе не верю! - Нервно бросил пегас. - Выйди первым и брось деньги!
  
   Единорог громко усмехнулся, но требование выполнил.
  
   - Если ты попытаешься улететь, то я убью тебя! - Сказал маг, бросая тугой мешочек с монетами.
  
   - Не заставляй меня нервничать, и дело пойдет быстрее. - Чуть увереннее произнес пегас.
  
   - Кто же виноват, что ты такой пугливый. - Рассмеялся маг и вновь скрылся во тьме проулка.
  
   Пегас едва заметно улыбнулся. Он отлично сыграл свою роль. Маг выдал свою позицию, а значит...
  
   В проулке послышалась возня и глухие удары о тело.
  
   - Только не убивать и не калечить. Он нужен нам живым. - Громко сказал пегас. - Пока что. - Чуть слышно добавил пегас.
  
   ========== Глава пятьдесят первая: время отдохнуть. ==========
  
   Денис, как и ожидалось, прибыл в Эквестрию на следующий день. Маг специально прибыл несколько раньше положенного срока, чтобы его не затоптали прямо на выходе, однако Пинки, как обычно, "готовилась заранее". Едва Денис появился из портала, как его подхватил розовый вихрь, задавая одновременно десятки вопросов. Охрана портала, конечно, попыталась оказать сопротивление, но безуспешно, предоставив жеребцу возможность самому разобраться с розовой аномалией. Пару минут спустя жеребцы уже откровенно смеялись, когда Денис принял очередную попытку, ответить хотя бы на один из сотен вопросов, чем порождал еще пару сотен. Наконец, поймав Пинки телекинезом, Денис повесил на кобылку звуковой барьер и, закинув себе на спину, обреченно поплелся искать остальных хранительниц.
  
   ***
  
   Аккуратный звон колокольчика известил жеребцов об ужине. Обычно что Паша, что Сомбра предпочитали заказывать ужин себе в покои, нежели устраивать положенную этикетом полновесную церемонию. Сомбра никак не мог уделить времени, чтобы избавиться от устаревших традиций, а Паше просто пришлось мириться. Но сегодня Рэрити взашей выгнала церемониймейстера, заняв на целых три дня его место. Жители замка тут же вздохнули с облегчением. Целых три дня они могли свободно посещать в трапезный зал, чтобы тихонько поужинать.
  
   Сомбра с нескрываемым удовольствием встал с кресла и, довольно потянувшись, зафиксировал магией фигуры на шахматной доске.
  
   - Вернемся, доиграем. - Сказал Сомбра, разминая чуть затекшие ноги.
  
   - Лучше с собой возьмем и доиграем, пока будем сидеть на балконе. - Сказал Паша, подхватывая шахматную доску телекинезом. - Флаттершай сегодня уговорила птиц отдохнуть в парке перед перелетом.
  
   - Да. - Сомбра улыбнулся, вспоминая подобный птичий слет в Кристальной империи. - Я не хочу пропускать такое событие. Она устроила в империи подобный слет неделю назад. Это было волшебно. И сразу предупреждаю, мы там задержимся.
  
   - Верю на слово. - Согласился Паша. - Кстати, скоро Денис должен вернуться с новостями.
  
   - Часа через три. - Сказал Сомбра, сверившись с часами. - Плохо. За столом мы будем только о нем и говорить.
  
   - Не думаю. Сегодня готовили Эйджэй и Рэрити. - Парировал Паша. - Нам будет не до разговоров.
  
   - Верно, трескать будем за обе щеки. - Согласился Сомбра.
  
   На ужин в трапезном зале собралось не менее трех десятков голодных пони. Сегодня был особенный день. Мало того, что сегодня надоевшие церемонии были отброшены, так еще две пони возглавив кухню, приготовили целый воз простых деревенских вкусностей. Шэф повар Блэнд Тост просто выл от зависти. Он шесть лет проработал в ресторане в Кантерлоте, когда его пригласили обслуживать дворец. Естественно он пытался удивить придворных пони, но именно на стряпню Эпплджэк и Рэрити пришли все придворные без исключения. Даже стражи, свободные от постов, едва сменившись, забегали на кухню за положенными им порциями.
  
   Когда жеребцы поравнялись с коридором, ведущим в столовую, оба осторожно выглянули, проверяя, не ждут ли их положенные церемонией "Ужина с высоким гостем" открыватели дверей. Оба жеребца шумно выдохнули, когда не обнаружили последних.
  
   - Какое же это счастье, просто прийти вечером в трапезную и банально поесть без этих надоевших церемоний.
  
   - А как ты раньше с ними справлялся?
  
   - До очищения? - Сомбра в отвращении скривился. - Представь себе, до очищения мне это нравилось.
  
   - Что это вы тут делаете? - Раздался сзади звонкий голос Рэйнбоу. - Смелее! Вас там никто не будет пытать скучными "Десерт для ее высочества Принцессы Твайлайт Спаркл". - Задорно сказала Рэйнбоу и, игриво махнув хвостом, поскакала в трапезную.
  
   - Похоже, сегодня отсутствие церемоний будет главной темой для разговоров. - Мрачно сказал Сомбра.
  
   - Надеюсь, что нет. - Вздохнув, сказал Паша. - Может, сегодня произойдет хоть что-то, что отвлечет хотя бы хранительниц от уже надоевшей темы.
  
   - Не знаю. Но, может, мы уже пойдем? - Сказал Сомбра, делая шаг вперед.
  
   - Верно. А то нам ничего не достанется. - Засмеялся Паша, последовав за королем.
  
   В трапезной было невероятно шумно. Обитатели замка уже заняли почти все свободные столики и вовсю обсуждали прошедший день и сегодняшний вечер. Благо событий было предостаточно. Достроенный мост, новое здание под школу, птичий концерт и отсутствие официальшины давали массу тем для обсуждения за столом, пока пони ждали смены блюд.
  
   Сомбра вошел первым. Обитатели замка уже давно к нему привыкли. Король часто проводил вечера в замке "Дружбы" и даже оставался на ночь с любимой. Паша даже немного позавидовал ему. Сделав шаг вперед, жеребец толкнул успевшую закрыться дверь и вошел в трапезную. Несколько гостей, сидевших ближе всех ко входу, естественно посмотрели на вошедших.
  
   - "Началось" - Подумал Паша, когда на лицах у ближайшей ко входу компании пони отпечатались маски стойкой паники.
  
   - Л-л-лодр, Граф-ф Альтазар Блэк? - Чуть заикаясь, спросил один из единорогов. - С вами все хорошо?
  
   - Да. Я чувствую себя прекрасно. - Чуть лукавя, ответил Паша. - "Блеск. Теперь от меня будут недели две шарахаться при встрече. Ладно, хоть стражи уже все знают". - недовольно подумал Паша, предвидя будущие трудности.
  
   - Хорошо. - Облегченно выдохнул единорог. - Просто вы так похоже на... - Пони покосился на принцессу Луну, стоявшую рядом с хранительницами в глубине трапезной. - Впрочем, вам идет.
  
   - Спасибо. - Улыбнувшись, сказал Паша и, согласно этикету кивнув на прощанье, двинулся к хранительницам.
  
   Вопреки ожиданиям жеребцов, главной темой для обсуждения стали две кобылки, возглавившие кухню. Рэрити и Эпплджэк буквально тонули в комплиментах и восхищении. Рэрити льстило такое внимание. Рядом с кобылкой на подставке уже красовались три букета цветов. И хотя жемчужной кобылке доставалось больше внимания, Эпплджэк это устраивало. Она не привыкла к такому количеству внимания, несмотря на достаточно частые победы на родео. Пара слов прозвучала и про новый облик Паши, но в целом гости приняли его довольно легко. Сказывалось присутствие Сомбры.
  
   - Альтазар, Сомбра! Где вы ходите? Мы ужасно голодны. - С укором сказала Твайлайт.
  
   - Они все не решались зайти. - Весело сказала Рэйнбоу, подавая знак официанту.
  
   - Ох, какие трусишки. - Сказала Рэрити, наигранно вздергивая голову.
  
   - Ага! Рэрити, а там паук! - Невинно улыбаясь, сказал Сомбра, показывая за спину единорожки.
  
   - Так я и поверила. - Гордо сказала Рэрити, но все же оглянулась на всякий случай.
  
   Громкий визг Рэрити едва не оглушил хранительниц и жеребцов. Иллюзия паука размером с голову пони, быстро перебирая лапками, стремительно ползла на единорожку.
  
   - Хватит безобразничать! - Строго сказала Твайлайт, развевая иллюзию.
  
   - Уф. Ладно, подловили. - Улыбнулась Рэрити. - Но только, чур, больше так не делать!
  
   - Мы подумаем. - В один голос сказали жеребцы.
  
   - Ну и кто тут у нас трусишка? - Задорно спросила Рэйнбоу Дэш.
  
   - Ты! - Громко сказала Флаттершай прямо в ухо радужной пегаске.
  
   От неожиданности Рэйнбоу даже взлетела над столом на пару метров.
  
   - Сомбра. Ты на нее плохо влияешь. - Чуть обидевшись, сказала Рэйнбоу Дэш.
  
   - Да-да. Сейчас пойду, посыплю голову пеплом. - Весело сказал Сомбра. - Просто кто-то чересчур расслабился.
  
   - Ладно. Один - ноль. - Призналась Рэйнбоу. - Но Флатти, я это запомню. - Хитро улыбаясь, сказала пегаска.
  
   - О-о-ой. - Несколько испуганно сказала Флаттершай.
  
   - Что ж, Флатти, теперь и ты станешь мишенью для невинных розыгрышей. - Сказала Эпплджэк, принимая у подошедшего официанта блюда.
  
   - Л-ладно. - немного испуганно согласилась Флатершай. - Но и я кое-чему научилась.
  
   - Да ну! - Вызывающе сказала Рэйнбоу.
  
   - Дэши. Нам уже поесть принесли. Потом разберетесь, кто из вас круче. - сказала Твайлайт, оценивая блюдо. - Кстати, где Пинки?
  
   - Нез... А-а-а! - Прокричала Рэйнбоу Дэш, падая на пол.
  
   - Два - ноль. - Весело хихикнула Флаттершай.
  
   - Флатти! - Задорно крикнула Рэйнбоу, распутывая связанные копыта. - Завтра тебе точно будет весело!
  
   - Жду не дождусь. - Горделиво вздернув голову, вызывающе сказала Фалттершай.
  
   - И когда она это только успела? - Удивленно сказала Эпплджэк.
  
   - У Пинки училась. - Заметил Сомбра.
  
   - Хех. Завтра будет весело! - Сказала Паша.
  
   - Кто сказал весело? - Донеслось из-за закрытой двери в трапезную.
  
   - А вот и Пинки. И как всегда вовремя. - Сказала Твайлайт, охватывая вилку телекинезом.
  
   - Прошу прощения, но вы еще кого-то ждете? - Спросил официант, держа телекинезом еще одну тарелку с блюдом.
  
   - Эм. Не ждали, но давайте. И еще один сервировочный набор, пожалуйста. - Сказала Твайлайт, глядя на дверь.
  
   - Хи! Такое не каждый день увидишь! - Засмеявшись, сказала Эпплджэк.
  
   - Кто там? - Оборачиваясь, недоуменно спросил Паша. - Точно не каждый день. - Едва не падая со смеху, сквозь смех простонал Паша.
  
   Денис, зная о неофициальном ужине, вошел в трапезную, даже не удосужившись снять кобылку со спины.
  
   - Чувствую, меры предосторожности были крайне необходимы. - Обеспокоенно сказала Рэрити.
  
   И оказалась права. От природной чрезмерной энергичности Пинки усердно сопротивлялась путам, вовсю изворачиваясь на спине жеребца.
  
   - Ну и что с ней делать? - Угрюмо спросил Денис.
  
   - Ничего. Как набегается, сама угомонится. - Сказала Эпплджэк. - Развяжи ее, и давайте оба за стол!
  
   - Денис, как там!? - Нетерпеливо спросил Паша.
  
   - Удачно! Все наше! Но об этом потом. - Сказал Денис, распутывая Пинки. - Кстати, клевый прикид. У новых меткоискателей подстригался? Спайк, здорово. - Денис протянул копыто дракону.
  
   - Привет. - Сказал Спайк, пожимая копыто Дениса.
  
   - Нет. Шарестия подарила. - Паша горделиво повернулся боком. - Но мне нравится.
  
   - Хе! Значит, и вы тут не скучали. - Засмеялся Денис, принимая блюдо.
  
   - Ага. Меня чуть инфаркт не хватил, когда я Альтазара увидел. - Сказал Сомбра. - Его отпускать никуда нельзя. Вечно его во что-то превращают.
  
   - Так, может, наймем ему няню? - Серьезно спросил Денис.
  
   - Я тебя щас в ясли сдам. - Насупившись сказал Паша. - Лучше расскажи, как все прошло.
  
   - Нет, давайте об этом после ужина. - Сказала Твайлайт. - Дела подождут.
  
   Переедать плохо. Особенно на ночь. Хранительницы, осознав, сколько они съели, объединились с Луной и оставшееся время до концерта упрекали жеребцов, что они совершенно не заботятся о столь прекрасных и хрупких созданиях, и вообще жеребцам стоило остановить кобылок от неумеренного потребления многочисленных вкусностей и крепкого сидра. В свою очередь жеребцы с довольным видом посмеивались, всячески отнекиваясь, изредка передразнивая кобылок.
  
   - И все равно так нечестно! - Уверенно заявила Луна. - Вы должны не только защищать нас, но и заботиться о том, чтобы наш круп свободно проходил в дверь.
  
   - Правильно! - Поддерживала Флаттершай. - В-вы. Ох. Не давайте мне больше столько крепкого сидра. У меня копыта разъезжаются.
  
   - Что ж, Флатти. - Гордо сказала Рэйнбоу Дэш. - Мы попробуем проследить за столь взро-о-о-сло-о-о-й пони, что не может вовремя остановиться.
  
   - Дэши, ты сама едва на ногах стоишь. - Колко сказала Эпплджэк.
  
   - Кто же виноват, что твой новый сидр так крепко дает в голову? - Виновато спросила Рэйнбоу.
  
   - Просто не надо было так напиваться. - Сказал Денис леветируя рядом с собой стопку пледов. - Пошли. Концерт скоро начнется. - Жеребец неуверенно посмотрел на Флаттершай. - Надеюсь.
  
   - Все в порядке. Сигнал птицам даст Энджэл. - Сказала Флаттершай.
  
   - А ему можно доверять? - Серьезно спросил Сомбра.
  
   - Он-н иногда бывает...
  
   - Иногда. - Изумился Сомбра.
  
   - Да. Бывает несколько эгоистичным, но меня он еще никогда не подводил. - Уверенно сказала Флаттершай.
  
   - Ничего. Он свой пон... эм... кролик. На него можно положиться. - Твердо сказал Спайк.
  
   - Как будто бывают кролики "своими". - Ехидно заметил Денис.
  
   Птичий концентр начинался через десять минут. Пони уже занимали места на балконах над парком. Конечно, птиц можно было слушать и в самом парке, но стражи никого туда не пускали, чтобы слушатели не беспокоили птиц. Лишь немногим счастливчикам удалось укрыться под сенью деревьев от зорких глаз стражей.
  
   - Эх. Хотела бы я оказаться сейчас в парке. - Мечтательно сказала Эпплджэк.
  
   - Зря. Тут будет лучше слышно. - Парировал Денис, удобно устраиваясь на лежанке. - Внизу ты услышишь лишь беспорядочную трель, но над парком она сольется в неповторимую мелодию, волшебно звучащую в прохладном ночном воздухе при мягком лунном свете и мерцании далеких звезд.
  
   - Фи. Неисправимый романтик. - Фыркнула Рэйнбоу.
  
   - В этом нет ничего плохого. - Сказала Флаттершай, прижимаясь к могучему телу Сомбры. - Мой Соми тоже немного романтик.
  
   - Рэйнбоу, тебе кто-нибудь говорил, что под твоей непробиваемой крутизной скрывается нежная кобылка? Она, словно, ласковый летний ветер, несущий капельки теплого дождя, блестящих на мягких солнечных лучах невообразимой радугой, уходящей за горизонт. - Нежно сказал Денис, наблюдая за реакцией радужной пегаски. - "Хм. Вышло нескладно, но сойдет". - Подумал жеребец.
  
   Реакция Рэйнбоу не заставила себя долго ждать. Даже учитывая нескладность комплимента, пегаска буквально растаяла и застенчиво отвернулась.
  
   - Почему мне никто не говорит таких слов? - Немного расстроено сказала Эпплджэк.
  
   - Джэкки. И ты найдешь своего жеребца. - Нежно сказала Рэрити.
  
   - Надеюсь. - С грустью согласилась Эпплджэк.
  
   - Не надо. Пегасы не мерзнут. - Застенчиво сказала Рэйнбоу.
  
   От услышанного Эпплджэк и Рэрити переглянулись. Не каждому пони удается смутить непрошибаемую пегаску. Кобылки оглянулись. Денис стоял рядом с Рэйнбоу, укрывая ее теплым пледом. От смущения пегаска даже не пыталась сопротивляться, безропотно принимая ухаживания.
  
   - Начинается. - Восторженно произнесла Твайлайт.
  
   Едва хаотичное щебетание отдельных птиц внизу стихло, слушатели торопливо заняли места. Пони замолчали, пегасы приземлились, а единороги настелили над садом искусное заклинание, усиливающее любой звук почти вдвое. Маловато, но это заклинание было единственным, что абсолютно не искажали звук.
  
   Минута ожидания казалась бесконечной. Но затем... Сотни птиц, словно по команде, защебетали разнообразными трелями, сливающимися в ночном воздухе в причудливую мелодию, которую ткал неведомый режиссер. Денис краем глаза посмотрел на слушателей. Пони боялись пошевелиться. На их мордочках застыло восхищение. Внезапно он ощутил: Заклинание не просто усиливало пение птиц. Оно запоминало его и разносило далеко за пределы Понивилля, чтобы дать каждому насладиться волшебной мелодией сотен пернатых, собравшихся вместе, перед тем как улететь в теплые края подальше от надвигающихся холодов. Концерт продолжался всего несколько минут, но эти волшебные мгновения навсегда запомнятся тем счастливчикам, что оказались сегодня в Понивилле.
  
   Концерт закончился, а вместе с ним и затянувшийся вечер подходил к завершению. Пони один за другим расходились, чтобы встретить очередную ночь, полную приятных сновидений. Луна обвела взглядом хранительниц, ее лицо стало серьезным. Твайлайт обреченно вздохнула. Она устала за этот длинный день и портить вечер новостями из мира людей ей не хотелось. Твайлайт устало посмотрела на призывно стоящую Рэрити. Кобылка стояла истуканом, ожидая действий принцессы.
  
   - Мне самой сделать? - Спросила Рэрити.
  
   - Нет. Пойдем. - Ответила Твайлайт, поднимаясь с лежанки.
  
   - В чем дело? - Недоуменно спросил Паша.
  
   - Выучишь этикет, поймешь. - Сказала Луна, перемещая телекинезом несколько лежанок и стульев так, чтобы они стояли полукругом вокруг расписного стола.
  
   Пока Рэрити и Твайлайт деликатно намекали оставшимся на балконе гостям удалиться, Луна и Сомбра накрывали обширный балкон защитными заклинаниями.
  
   - Вот. Теперь нас не подслушать. - Сказала Луна, когда последнее заклинание окутало балкон. - Ну, без сильных артефактов конечно. Рассаживайтесь.
  
   - Ну почему надо обсуждать мир людей именно сейчас? - Закапризничала Твайлайт, устало падая на лежанку.
  
   - Потому что, это важно. - Отрезал Сомбра, занимая свободный стул.
  
   - Да, не так уж и важно. - Борясь с зевотой, сказал Денис. - Эти новости могли бы и подождать. Хотя, если рассказать все сейчас, то завтра мы все будем свободны.
  
   - Отлично. Ну, начинай же! - Сказал Паша, нетерпеливо потирая копытами.
  
   - Итак. Если вкратце, то корпорация наша. Выжившие акционеры теперь на нашей стороне. И я начал внедрение нашего руководства. Их деньги еще не стали нашими, но мы можем относительно свободно ими распоряжаться. - Важным голосом сказал Денис.
  
   - И сколько там у них в закромах? - Заинтересованно спросил Паша.
  
   - Около семи триллионов долларов. - Выдержав паузу, сказал Денис. - Но это если считать все источники.
  
   - Я так понимаю, это очень много. - Сказала Луна.
  
   - Ну, если перевести на битсы, - Денис на секунду задумался, - то выйдет около пятидесяти триллионов битсов. Хотя, эта цифра условна. Ценности миров различаются. Курс валют практически непредсказуем.
  
   - Эт... эт... это откуда столько? - Заикаясь спросил Паша.
  
   - На самом деле, это не самая богатая компания. И семь триллионов - это капитализация компании, а не их деньги на счетах и в ценных бумагах. - Поправил Денис.
  
   - И вы убивали ради этих денег? Это же безумие! - Со смесью изумления, ненависти и отвращения сказала Эпплджэк. - Как можно было пойти на такое?
  
   - Ты отчасти права, Джэкки. - Серьезно сказал Денис. - Но наш мир устроен иначе. Тот человек или группа друзей, - Денис обвел копытом хранительниц, - ну, вот как вы, к примеру, с таким состоянием глобально влиять на процессы сразу во всем мире. Это и позволило им похитить пони для экспериментов. К слову, они занимались не только похищениями, а ПРАВИТЕЛЬСТВА, - сказал Денис, особо выделив интонацией "правительства", - не могут с ними ничего поделать. Их связывают законы и прочие ограничения. Если по сути, то эта корпорация управляла сразу несколькими странами.
  
   - Хорошо, но зачем ВАМ столько денег. - С ненавистью спросила Рэйнбоу Дэш. - Вы тоже будете управлять этими странами?
  
   - И да, и нет. - Спокойно ответил Денис. - В нашем мире деньги это подобие оружия. Дэши, скажи, что будет, если на полях боя пони стали бы оставлять оружие, использованные могущественные артефакты и прочие опасные предметы?
  
   Дэши понуро опустила голову.
  
   - То же самое и с их деньгами. - Также спокойно продолжил Денис. - Оставь мы деньги их потомкам - одуревшие от власти и богатства детишки попытались бы перекроить часть нашего мира под себя. И мне что-то подсказывает, что процесс не прошел бы мирно. Наследников-то много, а эти акционеры подготовили себе достойную смену. Но не переживайте, мы не будем отбирать у них последний кусок. Они получат достаточно, чтобы безбедно прожить жизнь. Я ответил на ваши совестливые вопросы?
  
   - Да. - Одновременно угрюмо ответили Рэйнбоу и Эпплдджэк.
  
   - Хорошо. Деньги деньгами, но что нам дает это состояние? - Спросил Сомбра. - Я понимаю, что теперь вы можете многое, но как вы будете этим состоянием распоряжаться?
  
   - Пока никак. Нам нужно будет во многом разобраться. Прикрыть кое-какие проекты, начать новое и так далее. - Ответил Денис.
  
   - И как же вы уговорили поделиться своим состоянием выживших? - Колко спросила Луна. - Ты был столь страшен? Денис, что-то ты не договариваешь.
  
   - Я еще до этого не дошел. - Спокойно ответил Денис. - Как раз время подошло для озвучивания проблемы.
  
   - Ну, просвяти же нас. - С долей сарказма сказала Эпплджэк.
  
   - В этом нет ничего страшного. - Ответил Денис. - Я предложил омолодить их на дцать так лет. Они быстро согласились. Также Паша наложит на них чары контроля. Разумеется, они согласились на подобное добровольно. Но в обмен на долголетие.
  
   - Убедительно. - Серьезно сказал Сомбра. - Но ты же понимаешь, что от тебя потребуется?
  
   - Да. Мне придется повозиться с ними, чтобы выполнить условие сделки. Но это того стоит. - спокойно сказал Денис и неожиданно перешел на виноватый тон с нотками бессилия. - У меня правда не было особого выбора. Остальные варианты развития событий гораздо более отвратительны и кровавы. Да и их планы, - Денис на секунду замялся, - Твайли, ты сама все видела.
  
   - Я помню. - Мрачно сказала Твайлайт. - И я примерно представляю, что они могли бы сделать с Эквестрией с таким состоянием.
  
   - Теперь не смогут. - Серьезно сказал Паша. - Что насчет их пленников?
  
   - Один из клонов все еще в бегах. - Сказал Денис - Остальные проходят реабилитацию. Одна из единорожек даже вспомнила свое имя.
  
   - Хорошо. Я предлагаю навестить ее завтра. - Предложил Сомбра. - Эпплджэк, Рэйнбоу, вы пойдете?
  
   - Да. - Разом ответили кобылки.
  
   ***
  
   Утро выдалось неважным. За ночь небо над Понивиллем затянуло тяжелыми свинцовыми облаками, которые погодные команды пытались разогнать. Настроение у кобылок было подстать погоде. Эпплджэк и Рэйнбоу Дэш в компании Сомбры и Дениса хмуро рысили назад в замок. Встреча со спасенными клонами прошла более чем неудачно. Пострадавшие единорожки все еще находились на переходной фазе между их сознанием и наложенным сознанием Трикси. Получившиеся из этого кошмара личности одновременно люто ненавидели хранительниц и одновременно искренне благодарили их за спасение из ментального плена.
  
   - Эпплджэк. Не грусти. Они относительно скоро придут в себя. - Пытался Денис поддержать разревевшуюся кобылку.
  
   - Я... я... За что она так с ними? - Сквозь слезы кричала Эпплджэк. - Это все из-за вас, людей!
  
   - ЭйДжэй. Не надо. Трикси сама это сделала, еще в Эквестрии. - Рэйнбоу Дэш злобно поджала губы. - Надо было ее убить. Мразь!
  
   - Дэши, не торопись. Ее надо сначала как следует допросить, выявить скрытые мотивы. Ну а пока пусть сидит себе в тюрьме Кристальной империи. - Сказал Денис, приобнимая радужную пегаску.
  
   - Кстати о Трикси. - Встрепенулся Сомбра. - Я проводил допрос с применением ментальной пытки...
  
   - Так ей и надо! - Зло сказала Рэйнбоу.
  
   - Не перебивай. - Отрезал Сомбра. - Денис, у нее практически не было ментального барьера.
  
   - М-м-м. И что сие означает? - Спросил Денис.
  
   - Я не уверен. - Признался Сомбра. - Такого я еще не встречал. Даже жеребенок сопротивляется влиянию сильнее, чем она.
  
   - Хм. Как интересно. Чем это может быть вызвано? - Спросил Денис.
  
   - Ну, в теории подобный эффект могут оказать тяжелые обстоятельства. - Сомбра на секунду задумался. - Но даже у самого забитого раба будет ментальный барьер. А у нее... Такое ощущение, что ее десятилетиями пытали и лишили всякой надежды, но одновременно с этим на допросах она молчит как пень. На ней живого места же не осталось, но она все равно молчит. Любой другой на ее месте с таким истощением ментального барьера уже бы в слезах все выложил, целуя копыта палачей.
  
   - А, может, это еще один клон? - Предположила Рэйнбоу Дэш.
  
   - Нет. Это она. - Уверенно сказал Денис. - Моя магия безошибочно распознала оригинал. Я даже сравнил ее с другими единорожками. - Денис отрицательно помотал головой. - Нет. Ошибка исключена. Трикси, что сейчас в тюрьме Кристальной империи, не клон, не биоробот и не магическая копия оригинала. Это именно живая единорожка, рожденная в Эквестрии самыми обычными пони.
  
   - Биоробот? - Удивленно спросил Сомбра.
  
   - Это из раздела научной фантастики в моем мире. - Сухо ответил Денис. - Искусственно выращенный организм и запрограммированный на определенное поведение. Сознания нет, как такового. Только рефлексы и программа.
  
   - Сознание у нее есть, она не робот. - Сомбра на секунду задумался. - Но я понятия не имею, что с ней не так. У меня еще есть метод, но ее надо пока оставить в покое. Через неделю, если она будет в состоянии вынести заклинание, я смогу его опробовать.
  
   - Так, вы что? - Злобно спросила Эплджэк. - Вы думаете, что она невиновна?
  
   - Ситуация неоднозначна. - Задумчиво сказал Денис. - Всякое возможно. В том числе и вариант с ее невиновностью, как и то, что Трикси сама искалечила себе сознание.
  
   - Все равно мы пока ничего не узнаем. - Твердо сказал Сомбра. - И мне помниться, мы хотели отдохнуть пару дней.
  
   - Верно. Давайте пока этим и займемся. - Приободрившись сказал Денис. - Сомбра. Мы ждем тебя у озера после трех. А все вместе собираемся, как договаривались.
  
   - Ладно. До вечера. - Сказала Рэйнбоу. - Я пока займусь облаками. Не могу смотреть на такое небо!
  
   Флаттершай осторожно выглянула в окно. Шумная компания жеребцов, к которой присоединился ее особенный пони, весело гогоча, удалялась в лес. Пегаска грустно посмотрела вслед. Дел в приюте для животных оставалось еще много, а ее оставили одну. Даже Энджел увязался за жеребцами, чтобы побыть в мужской компании. Не то, чтобы она не справлялась, но в последнее время ей становилось грустно и тревожно, когда Сомбра уходил по делам.
  
   - Ладно. - Вслух произнесла Флаттершай. - Время обеда! - Громко сказал она, насыпая корма в кормушки.
  
   Покончив с кормлением, Флатершай проверила гнезда и отправила запрос на доставку кормов.
  
   - Вот. Теперь у Энджела будет все, чтобы присматривать за приютом всю следующую неделю. - Флатершай достала список дел. - Так. Осталось навестить прайд мантико...
  
   Странный, специфический, но приятный запах целиком завладел вниманием пегаски. Чуткий носик пегаски уловил едва различимый аромат среди цветов, многочисленных животных, их кормов и прочих запахов.
  
   - Хм. Что-то знакомое. - Флаттершай призадумалась.
  
   Необычный запах был ей знаком, и напоминал о чем-то... неприятном. Флатершай прошла несколько шагов по направлению к источнику. Запах усилился.
  
   - Жареное МЯСО! - Пораженно прокричала Флаттершай. - О Селестия! Почему в лесу пахнет жареным мясом?
  
   ***
  
   Ничто не манит так сильно, как нечто вкусное, но забытое по долгу службы или по иным причинам. Шашлычок. Жареное мясо в Эквестрии было под неписанным табу, хоть это и не мешало подавать его на королевских приемах. Любой, кто решил бы пожарить мясо в черте города, неизбежно натолкнулся бы на непонимание и порицание со стороны пони. Поэтому Денис с Пашей решили выбраться за город к симпатичному озеру, достаточно отдаленного от Понивилля, чтобы к нему не ходили любители отдохнуть на природе. Погода благоволила жеребцам. Хмурое утреннее небо отбило даже у самых отчаянных пони желание последний раз искупаться в уходящем сезоне, а также отложить поход на пикник.
  
   - Денис, тебе не кажется, что мы выбрали слишком уж приметное место для нашего специфичного отдыха? - Спросил Паша, неодобрительно глядя на ровную гладь озера.
  
   - Успокойся. Сегодня тут точно никого не будет. - Уверенно сказал Спайк. - Рядом с Понивиллем еще целых два озера.
  
   - А учитывая хмурое утро, пони будут отдыхать там. - Поддержал Денис. - Никто сюда не пойдет. Слишком далеко.
  
   - Д-да. - Подробно выразил свое согласие Биг Мак.
  
   - Ну все, доставайте мясо. - Перебирая шампурами, сказал Сомбра. - Но место мы выбрали неудачно. Флатти может учуять наше кулинарное хулиганство.
  
   - Учует, так учует. - Сказал серой масти пегас с бронзовой короткой гривой. - Мы все равно собираемся накормить всех.
  
   - Геккос. Ты хоть и майор, а стратегически не мыслишь. - Скептически сказал Сомбра. - Если Флатти придет сюда, то плохо будет нам всем. Меня иногда невероятно злит ее чрезмерная любовь к живности. Раньше я любил съесть за ужином кусочек мяса, но ради нее отказался от этой привычки.
  
   - Пф-ф-ф. Она бывала и на ГАЛА, и на королевских приемах, а значит, относительно смирилась с деликатесом. - Парировал Геккос.
  
   - Хватит там яблоки откладывать! Лучше идите нанизывайте мясо. Мангал уже вовсю пылает и ждет первую порцию. - Громко сказал сиреневой масти земной пони с длинной и густой песочного цвета гривой.
  
   - Клофтокаунт! Гражданских не спрашивали! - Фыркнул Геккос.
  
   - Ну-ну. Придешь еще ты ко мне за снаряжением! - Парировал Клофтокаунт.
  
   - Эй. Хватит! Тяните спички. У кого короткая, тот будет жарить мясо. - Сказал Денис, держа перед собой несколько спичек, завернутых в пожелтевший лист.
  
   - Длинная. - Огорченно сказал Сомбра.
  
   - У меня тоже. - Растроился Геккос.
  
   - Так, Паша, ты... Эй. Вот черт! - Ругнулся Денис.
  
   - Мде. Ну, будем надеяться, что он ничего не испортит. - Скептически сказал Паша.
  
   - Что за скептический тон? - Задорно сказал Клофтокаунт. - Пусть попробует. В любом случае мясо трудно испортить.
  
   - Ладно. Ну, держи. - Сказал Денис, передавая шампура. - Посмотрим, что ты умеешь.
  
   - Эх. - Грустно вздохнул Спайк. - Не повезло.
  
   Флаттершай тихонько пробиралась сквозь кусты, следуя точно на манящий запах. Нос говорил об одном, но разум кричал о другом. Пегаска уже представляла себе, как невинное животное было убито и разделано, а гадкие грифоны теперь бессовестно жарят его мясо. Через несколько метров деревья расступились, открывая взору Флаттершай поляну на берегу озера.
  
   - О нет. - Едва ли не в полный голос, вслух сказала Флаттершай. - Соми, почему ты? - Пегаска тяжело вздохнула. - Ну, ладно. Пашу и Дениса не переделаешь. Придется мириться с их кулинарными предпочтениями. - Все также вслух произнесла пегаска.
  
   Благо ее голос был от природы тихим и ее никто не услышал.
  
   Флаттершай было неприятно наблюдать за процессом приготовления, но любопытство взяло верх. Пегаска спряталась за кустом, наблюдая за отдыхающими жеребцами. Денис с Пашей нанизывали кусочки мяса, Сомбра деловито стоял у расписного мангала с откидной крышкой, а Спайк развлекался с двумя незнакомыми ей пони. Они втроем отошли подальше от мангала и гоняли мяч. Флаттершай даже засмотрелась. Она вспомнила Спайка. Каким он был в день их знакомства. Милый маленький дракончик, такой милый, такой беззащитный, заметно вырос. Когда-то он помещался на спине Твайлайт. Теперь же он стал настоящим драконом. Спайк вытянулся до роста Биг Мака, его ноги окрепли, лапы стали сильнее, на спине выросли впечатляющие крылья, а сильный хвост прекрасно дополнял тренированное тело, покрытое крупной чешуей, служившей естественной броней.
  
   - "Стоп! А где Энджел?" - Неожиданно промелькнула мысль у Флаттершай. "Неужели..."
  
   В голове у Флаттергай что-то щелкнуло. Ужасная картина предстала перед ее глазами. Не веря в происходящее пегаска стремглав вылетела из леса.
  
   - Флатти. - Позвал Сомбра. - Ты откуда здесь?
  
   - Флаттершай? - Недоуменно спросил Денис, глядя в остекленевшие глаза пегаски.
  
   - Ты в порядке? - Осторожно спросил Сомбра.
  
   - Э-Э-ЭНД-Ж-Е-Е-Е-Л-Л-Л!!! - Что есть силы закричала Флаттершай, глядя на кастрюлю с мясом.
  
   - Э-эт-то не он, Флатти. - Предпринял попытку успокоить пегаску Сомбра, но сделал лишь хуже.
  
   Услышав подобное оправдание, Флаттершай закатила глаза и рухнула без сознания.
  
   - Она расстроилась. - Констатировал факт Паша, глядя на недовольную мордочку Энджела, выглядывающего из-за крышки мангала.
  
   - Энджэл. С ней все будет в порядке. Ты за шашлыком смотри. - Сказал Сомбра, подхватывая телекинезом пегаску.
  
   В ответ кролик кивнул в знак согласия и вернулся к жарке шашлыка, ловко орудуя ножиком, проверяя не готово ли мясо.
  
   - Мда. Куда катиться этот мир? - Загадочно сказал Сомбра.
  
   - Эм. Ты про кролика, жарящего шашлыки? - Спросил Денис. - Соми, ты еще мноо-о-ого не видел.
  
   - Ладно. Поверю на слово. - Ответил Сомбра, стараясь не выдать удивления. - "Если для них кролик, жарящий мясо, это нормально! То, что же для них из ряда вон выходящее?" - Ужаснувшись, подумал Сомбра.
  
   ***
  
   Флаттершай недовольно поморщилась. Чья-то густая грива упорно лезла ей в нос. От щекотки нестерпимо хотелось чихнуть, но пегаска упорно терпела, стараясь не шевелиться чтобы не разбудить Сомбру, который, проснувшись, как всегда ускачет с самого утра по делам. Флаттершай решила перевернуться.
  
   - Флатти. Ты очнулась? - Нежно спросил Сомбра.
  
   - Соми, давай еще поспим. - Сонно пробормотала Флаттершай. - В смысле очнулась? - Ошарашено спросила пегаска, вскакивая на ноги.
  
   - С бобрым утром. - Ехидно сказал Денис. - Пока ты спала, мы шашлык почти дожарили.
  
   - Шашлык!? Вы жарите шашлык!? Из кого? - Спросила Флаттершай с нотками злобы в голосе.
  
   - Мы привезли мясо из нашего мира. Так что не парься. - Лениво сказал Паша, наблюдая за игрой двух пони и дракона.
  
   - Все равно они... Энджел! - Изумленно прокричала Флаттершай, глядя на кролика жарящего мясо.
  
   - Что такое? У него неплохо получается. - Невинно сказал Сомбра.
  
   Флатершай в ужасе посмотрела на Энджела. Кролик покручивал шампура, ловко орудуя ножом, периодически срезая обуглившиеся лоскутки мяса.
  
   - Можно я снова в обморок упаду? - Обреченно спросила Флаттершай.
  
   - Нет. Нам уже пора. Кобылки нас уже... - Паша на секунду замолчал. - Знаете, что я хочу сказать? - Спросил Паша, подбирая телекинезом шишку. - Вам стоит стоять с подветренной стороны. - Сказал жеребец, кидая шишку в сторону.
  
   С разных сторон послышались вопросительный возгласы "Чего" "Зачем" и так далее, но шишка отскочила от невидимой преграды, выдавая позицию любопытных кобылок.
  
   - Да ладно тебе. Пусть бы подслушивали себе. - Усмехнувшись сказал Денис. - Проказницы этакие.
  
   - Вылезайте уже! - Сказал Сомбра, накрывая поляну развеивающим маскировку заклинанием.
  
   - Как вы нас нашли? - Удивленно спросила Твайлайт, сбрысывая с себя и с Рэйнбоу маскировку.
  
   - Я использовал инфракрасное зрение. - Ответил Паша. - Но я бы не догадался, если бы вы не надушились.
  
   - И вам бы топать потише. Я знал, что вы здесь с того момента, как вы вышли из леса. - Денис указал копытом на опушку чуть севернее поляны. - Оттуда, насколько я понимаю.
  
   - И ты нас решил не раскрывать? - С усмешкой спросила Рэйнбоу. - А вдруг это были не мы?
  
   - Я просканировал вас. - Сухо ответил Денис.
  
   - И зачем вас раскрывать? - Резонно сказал Сомбра. - Мы все равно нечего скрывать друг от друга.
  
   - Только не говори, что и ты нас заметил. - Чуть обидевшись, сказала Рэйнбоу.
  
   - Ладно. Не буду говорить. - Улыбнувшись, сказал Сомбра. - Энджел. Ты скоро дожаришь?
  
   В ответ кролик молча показал три пальца на лапе.
  
   - Хорошо. Давайте собираться. - Сказал Паша, сворачивая плед. - Надеюсь, вы выбрали хорошее место?
  
   - Хм. Ты оценишь. - Подмигнув, сказала Твайлайт.
  
   ***
  
   Водопад. Кто бы мог подумать, что тихая речка, мирно текущая среди леса, преподнесет неожиданный сюрприз. Если плыть вниз по течению, то всего через двадцать километров вас будет ждать шикарный водопад высотой в добрую сотню метров. Когда-то в давние незапамятные времена кто-то из жителей Кантерлота решил довольно остроумно пошутить. В одночасье огромный камень перекрыл русло реки, и вода, повинуясь законам природы, послушно потекла по заранее подготовленному руслу. Этот вырытый канал оканчивался на отвесной скале прямо под естественным затхлым водоемом у подножия этой самой скалы. Время шло, водоем заполнялся, течение уносило тину и очистило дно, превратив затхлую лужу в кристально чистое озеро, а прошедшие века превратили грубо вырытый канал в естественное русло реки. Неведомым чудом, но и озеру тоже повезло. Вода так и не размыла естественные преграды озера, оставив совместную шутку природы и неизвестного пони на радость потомкам.
  
   - Ух. Какая красота! - Восхищенно сказал Денис. - Все действительно так и было?
  
   - Это самая достоверная из многочисленных баек. - Ответила Твайлайт. - Но ответа, кто и зачем это сделал... или сделала, не дает.
  
   - Это могла быть Селестия или ... - Флаттершай на секунду задумалась. - Принцесса Луна, а не ваших ли копыт это дело?
  
   - Нет. - Твердо ответила Луна. - Мне Тия рассказала бы об этом месте. Хи. До такого нужно было еще додуматься.
  
   - Может, это Дискорд постарался? - Предположила Эпплджэк.
  
   - Кто знает. - Философски сказал Сомбра. - Но тот, кто это сделал, делал, скорее всего, для себя, а потом уж для других. Тут скорее постарался кто-то из единорогов, воплощая мечту детства, и матушка природы согласилась с тем пони, что затерялся в веках.
  
   - Хм. А как называется этот водопад? - Задумчиво спросил Денис.
  
   - Ты хочешь по названию вычислить неведомого строителя? - Твайлайт засмеялась. - Нет, Денис. Ничего не выйдет. Этот водопад до сих пор не имеет названия. О нем даже в Понивилле знают не многие, хоть он и находится рядом. Потом, лет через сто, это место станет излюбленным местом отдыха, но пока это чудо природы полностью в нашем распоряжении. Айда купаться! - Звонко прокричала Твайлайт и, взлетев на несколько метров, нырнула в озеро.
  
   - Эх. - Грустно вздохнула Эпплджэк. - Аликорн.
  
   - Не грусти, ЭйДжэй. - Улыбнувшись, сказал Рэйнбоу. - Летом мы все вместе обязательно прилетим сюда и проживем тут целую неделю!
  
   - Ага. А те, кто не хочет ждать, могут купаться прямо сейча-а-а-с. - Весело прокричал Денис, косо ныряя в воду.
  
   - Стой. Ты просту... Мда. - Луна тяжело вздохнула. - Ну вот, завтра кто-то будет мотать сопли на копыта.
  
   - Я все слышу! - Строго сказал Денис. - И мой организм хорошо переносит купание в холодной воде.
  
   - Й-й-й-е-е-е-й! - Залихватски прокричала Флаттершай, ныряя с трех метров в холодную воду.
  
   - Хе. Ну и пусть купаются! У нас целых три кастрюли шашлыка! - Горделиво сказал Паша, расстилая плед. - Пока они резвятся, мы все съедим.
  
   - Не съедим. - Грустно сказала Эпплджэк. - Нас слишком мало. Даже Пинки уш... эм-м-м, улетела купаться. Какой ужас.
  
   Эпплджэк, Клоффкаунт и Паша дружно посмотрели в сторону озера. К общему изумлению, Пинки Пай ни сколько не смущало отсутствие крыльев. Пони подобно вертолету крутила хвостом, что позволяло ей свободно лететь над гладью воды и даже набирать приличную высоту.
  
   - Мне задавать вопрос "КАК?" - Спросил Паша.
  
   - Не стоит. - Вздохнула Эпплджэк. - Лучше просто смирись. Это Пинки.
  
   - Эй! Привет! Что вы такие кислые? - Неожиданно спросил голос из ниоткуда.
  
   - Дискорд. Привет! - Радостно сказала Эпплджэк, даже не пытаясь искать драконикуса. - Выходи уже, без тебя скучно.
  
   - А! Вы, наверное, тоже хотите купаться, но вода слишком холодная? - Сказал Дискорд, вылезая прямо из уха Клоффкаунта. - Эй, Клофф, не стоит так удивляться. Челюсть потеряешь! - Весело сказал Дискорд, пару раз подбросив челюсть Клоффкаунта и смачно вставив ее назад.
  
   - Эй. Не надо вот так играться с моими частями тела. - Обиженно сказал Клофф.
  
   - Зуб, тоже вернуть в прежнее состояние? - Поучительно спросил Дискорд
  
   - Зуб? Эм. - Клофф пару секунд повозил языком по зубам. - Спасибо.
  
   - Ой, совсем забыл. - Хопнув лапой себя по лбу, сказал Дискорд, затем вытянул лапу и, словно прямо из воздуха, легким движением руки вытряхнул Чиза Сэндвича.
  
   - Уф. Всем привет. - Выдохнул Чиз. - Дискорд, скажи, а все твои гости эм... возвращаются назад в здравом уме?
  
   - Ну, несчастных случаев пока не было. - Невинно сказал Дискорд.
  
   - Но все равно, подпространство мне понравилось. - Весело сказал Чиз.
  
   - Ладно. Пора начинать. - Серьезно сказал Дискорд и, хитро улыбнувшись, щекнул пальцами. - Ладно, воду в озере я нагрею, но только на пять градусов. И да, Рэрити, я высушу твою гриву.
  
   - Ой, ну тогда и я купаться. - Весело сказала Рэрити и грациозно поскакала к озеру.
  
   - Не так быстро! - Сказал Дискорд. - Воду еще надо нагреть и представление еще не началось.
  
   - Дамы и Джентелькольты! - Неожиданно сказала Пинки кантерлостким голосом. - Сегодня мы, Дискорд, Чиз и я, подготовили для вас особенный вечер. В вашем распоряжении будет целый аквапарк хаоса. Я не буду говорить как он работает, но обещаю... Будет весело!
  
   Сразу после того как Пинки закончила речь, Дискорд поднял из воды несколько десятков водяных полусфер радиусом около трех метров. Вода, повинуясь воли драконикуса, зависла над озером, повернувшись основанием вверх. Затем, Дискорд зачерпнул еще воды, сотворяя еще несколько причудливых фигур, соединив несколько водяными дорожками.
  
   - Итак, мои дорогие пони, перед вами аквапарк хаоса. Сферы, если вы ударите копытом по поверхности, подбросят вас вверх, в ту сторону, в которую вы смотрите, либо если вы пересечете нижнюю границу и также ударите копытом по поверхности, пропустит вас, и вы полетите вниз. На дорожках вы не тонете, но можете скользит по ним. С остальными фигурами вы сами разберетесь. Вода в фигурах теплая, а само озеро я нагрел на три градуса. Да, когда пробудете минуту в сфере, ее границы станут для вас твердыми, кроме плоской поверхности.
  
   - Да начнется веселье! - Громко прокричал Чиз, с разбегу прыгая в озеро.
  
   ========== Глава пятьдесят вторая: взрывной вечер. ==========
  
   Следующим утром...
  
   - "Мда. Утро". - Мрачно подумал Денис, глядя на часы. - У нормальных пони утро начинается в восемь... ну в девять, а не в час дня, как у меня! - Вслух сказал жеребец.
  
   Пересилив себя, чтобы не проваляться в кровати до вечера, Денис резко встал, намереваясь пробежаться вокруг замка. Однако этот безумный порыв был жестоко забит и подавлен молящими о пощаде мышцами. После вчерашней вечеринки тело ощутимо побаливало. "Аквапарк хаоса" устроенный Пинки, Дискордом и Чизом Сэндвичем, вымотал всех, включая привыкшего носить латный доспех Сомбру. Чего уж говорить о менее тренированных жеребцах, но Денис твердо решил выполнить данное вчера обещание. Эпплджэк нечасто просила о помощи, и жеребец просто не мог хотя бы не узнать, что же случилось на ферме, раз уж она, не стесняясь, просит о помощи?
  
  
  
   Мысленно сказав своему телу, что пощады все равно не будет, а потому болеть не стоит, Денис отправился на ферму к Эпплджэк. Выйдя из замка, жеребец недовольно посмотрел на Солнце, давно перевалившее за полуденную незримую отметку.
  
   - "Что ж, раз уж я опоздал на три..." - жеребец задумался, - "или четыре часа, то лишние пятнадцать - двадцать минут ничего не решат". - Подумал Денис, переходя на мелкую рысь.
  
  
   Подбегая к ферме, Денис ожидал увидеть все, что угодно, но только не это. Ферма будто спала. Время обеда давно прошло, а это значит, что в огороде должен был трудиться хоть кто-то из семьи, но нет. Ферма словно опустела.
  
   - Эй! Есть кто-нибудь? - Громко позвал Денис, с силой постучав по железной балке.
  
   Подействовало. Через пару минут из окна выглянула заспанная Эпплджэк.
  
   - Привет, Джэкки! - Громко поздоровался Денис. - Не разбудил?
  
   - Привет. Разбудил, но все равно вставать пора. Я уже часа два спала. - Призналась Эпплджэк.
  
   - Извини, я опоздал.
  
   - Ничего. Ты молодец, что пришел после того, что нам устроили эти трое. Я думала, что не сползу сегодня с кровати
  
   - Но было же весело. - Задорно сказал Денис. - И заметь, у нас не было ни капли алкоголя.
  
   - Уф. Лучше бы у меня сейчас болела бы голова от похмелья, чем все остальное после того безумия.
  
   - Джэкки! А я думал, что Эпплы более выносливые.
  
   - Не подначивай! У всего есть свой предел. - Эпплджэк сильно выгнулась, стараясь отделаться от сонной слабости. - Ну, пойдем. Мне нужна помощь в поиске рабочих.
  
   - Ого! Что же ты задумала? - Удивленно спросил Денис.
  
   - По дороге расскажу. Идем к ратуше!
  
   В Понивилле была неписанная традиция. Когда Эпплджэк целеустремленно бежит в центр городка, то это означало, что кобылка задумала нечто на ферме и ей нужны свободные сильные копыта, а самое главное, она щедро заплатит за работу. Подростки один за другим интересовались в чем дело, но Эпплджэк была непреклонна. Все, даже самые зарекомендовавшие себя жеребцы получали один ответ: "Все будет на доске объявлений"
  
   - Десять тысяч битсов? Ты серьезно? - Пораженно спросил Денис.
  
   - Да. Но если бы ты видел размеры того камня, то согласился бы со мной.
  
   - И ты хочешь нанять рабочих, чтобы они убрали его?
  
   - Верно.
  
   - Но зачем? У тебя там медом намазано?
  
   - Почти. Но это секрет! - Строго сказала Эпплджэк.
  
   - Хорошо. Стоп! - Денис резко остановился. - А тот камешек эм-м-м... должен остаться целым или тебе он нужен в виде мелкой гальки?
  
   - Денис, он содержит примеси магизерта. Магией ты его будешь месяц разрушать.
  
   - Джэкки. - Денис с укором посмотрел на кобылку. - Ты даже не дашь мне попробовать? К тому же, у меня есть нечто, способное разобраться да хоть с целой скалой так же, как Твайлайт управляется с книгами!
  
   - И что же это? - Недоверчиво спросила Эпплджэк.
  
   - Название тебе ни о чем не скажет. Но это от камня оставит лишь аккуратный кратер.
  
   - Пф-ф-ф. Ты хочешь притащить вагон пороха? - Фыркнула Эпплджэк.
  
   - Если я сказал, что название тебе ничего не скажет, то это явно не порох. - Поучительно сказал Денис.
  
   - А если не удастся? - Хитро спросила Эпплджэк.
  
   - То можешь загадать любое желание. А если от скалы останется горстка щебня, то ты мне откроешь свой секретный рецепт радужного джема.
  
   - Ой. Я ничего не обещаю. - Испуганно сказала Эпплджэк. - Это наша самая сокровенная тайна.
  
   - Я могу придумать что-нибудь другое, но я не стал бы...
  
   - Ладно. - Перебила жеребца Эпплджэк. - Доверюсь тебе. Но скажи, ты хочешь посадить эти яблони в своем мире?
  
   - Да, но лезть на рынок Эквестрии не буду.
  
   - Договорились. - Эпплджэк довольно улыбнулась, протягивая копыто.
  
   ***
  
   Денис стоял чуть ли не на вытяжку, ожидая, пока кладовщик вытащит тяжелую сумку со склада.
  
   - Шеф. А зачем вам так много? - С подозрением спросил плотный невысокий парень с начавшим расти брюшком.
  
   - Я не обязан отчитываться. - Спокойно ответил Денис.
  
   - Павел Дмитриевич мне голову оторвет за подобный ответ, а мне она еще понадобиться.
  
   - Ничего. На складе еще есть. - Серьезно сказал Денис.
  
   - Смеетесь. - Кладовщик тяжело вздохнул. - А, между прочим, ваши запросы меня пугают все больше и больше, как и вещи, что сейчас лежат на складе. И что вы завтра отмочите? Запросите ядерную бомбу или притащите труп дракона.
  
   - Скажи спасибо, что до сих пор живого не приволок. - Усмехнувшись, сказал Денис.
  
   - Ладно. Я не хочу знать, что вы там творите. Распишитесь вот здесь. - Кладовщик ткнул пальцем в журнал.
  
   - Хм. Объект "ВПП 34 17 2". - Денис серьезно посмотрел на кладовщика. - И как ты в этом разбираешься?..
  
   - Это шифр, который знаю только я. Или как еще, по-вашему, мне записать, что у меня тут лежит противотанковое ружье, кучка артефактов из далекого мира, несколько боевых дронов и хрен знает еще что?
  
   - Ладно. Не переживай. - Денис похлопал парня по плечу. - Пенсия не за горами. Всего двадцать лет осталось.
  
   - Раньше, если меня ваш "груз" не покусает.
  
   - Эм. Живого тут ничего нет.
  
   - Да кто вас знает. - Кладовщик устало плюхнулся в кресло. - Тут уже кое-что бегало само по себе. Отрастило ножки и бегало.
  
   - Так и быть. Как будет возможность, отряжу сюда охрану и пару человек тебе в помощь.
  
   - Скорее бы.
  
   ***
  
   Вечер понемногу вступал в свои права. Солнце уже клонилось к горизонту, но до заката оставался еще час. Твайлайт недовольно посмотрела в окно. День почти кончился, а она до сих пор даже не умылась.
  
   - Ладно. Я встаю. Ох, мои ножки. - Простонала Твайлайт, сползая с кровати.
  
   Вчерашнее веселье в аквапарке хаоса далась принцессе нелегко. Троица весельчаков сначала вымотали всех, а потом и друг друга. Вчера даже Пинки валилась от усталости а Дискорд, шутка ли, после того, как всех телепортировал по домам и покоям, устало зевнул, сказав, что тоже не прочь поспать.
  
   - Интересно, каково сейчас Рэрити. - Вслух спросила Твайлайт. - Ну все. Надо прогуляться. Сама с собой уже разговариваю.
  
   На счастье принцессы, стража, дежурившая у ее покоев, ничего важного не сообщила. Никаких бумаг никто не принес и даже почтовый ящик был девственно пуст. Твайлайт, мысленно порадовавшись отсутствию дел, решила просто проверить стражу и заглянуть в библиотеку в надежде найти что-то легко читаемое. Желательно роман или приключения.
  
   - "Что-то я совсем разленилась". - Поймала себя на мысли Твайлайт, проверяя, наверное, самый важный пост в ее замке.
  
   Портал в мир людей охранялся сразу четырьмя стражами, двое из которых были единорогами. Четверо пони сидели в достаточно тесной комнате на полной боевой изготовке. Твайлайт было непонятно, почему Денис уделяет охране портала столько внимания.
  
   - "Он же контролирует портал с той стороны. Зачем тут столько охраны? Хотя ладно, ему виднее". - Подумала Твайлайт, покидая комнату.
  
   - Эпплджэк. - Удивилась Твайлайт. - Привет. Что ты тут делаешь? И ко мне не заходишь?
  
   - Привет. И прости. Я тут ненадолго. Мне нужно дождаться Дениса - и мы снова на ферму.
  
   - О, Твайли. - Раздался голос Дениса сзади. - Ты все же решила сегодня проснуться?
  
   - Ага. Привет. Я сегод... - Твайлайт запнулась, увидев за спиной у жеребца большую спортивную сумку из мира людей. - Так. И что вы задумали?
  
   - Ничего особенного. Джэкки нужно сломать какой-то камень. - Невинно сказал Денис.
  
   - Сломать камень? - Твайлайт на секунду задумалась. - И ради этого ты принес оборудование из вашего мира?
  
   - В нем есть какие-то примеси, блокирующие магию. А это, - Денис тряхнул сумкой, - легко с ним справится.
  
   - Ну ладно. Вы зайдете вечером? - Спросила Твайлайт.
  
   - Конечно. Но сначала камень. - Строго сказал Эпплджэк
  
   - Удачи. - Улыбнувшись сказала Твайлайт. - "Хм. И что же вы задумали? Камень, говорите... Ладно, Денис, в этот раз ты меня точно не увидишь!" - Подумала Твайлайт, провожая взглядом жеребца и кобылку. - "Хм. Хорошая пара". - Неожиданно для себя отметила Твайлайт.
  
   ***
  
   Вечнодикий лес. Восемнадцать часов назад:
  
   Здесь ночную мглу не развеивает даже достаточно яркое сияние луны. Кроны деревьев надежно закрывали тропинку. Лунного света хватало только на то, что разглядеть тропинку у себя под ногами. Для того чтобы разглядеть под плащом бледно-розовую пони со светло-фиолетовой гривой его явно не хватало. Даймонд Тиара нервно поежилась. Она десятки раз ходила этой дорогой к неприметной скале близ Понивилля и знала тут каждый куст, каждую травинку. Где-то в недрах кустов стояло несколько искусных ловушек, способные задержать даже взрослую мантикору, а едва заметный "лунный кристалл" давал возможность Тиаре видеть в темноте подобно драконам. Но несмотря на столь обстоятельные меры безопасности не могли прогнать страх молодой земной пони. Уж слишком необычна была сегодняшняя таинственная гостья.
  
   Подходя к скале, Тиара остановилась, всматриваясь в темноту через "лунный кристалл". Красный силуэт единорожки с желтыми и оранжевыми всполохами выделялся на фоне темно-фиолетовых и синих силуэтов деревьев. Рядом был еще один источник тепла, но то было какое-то мелкое животное.
  
   - " Что ж. Похоже, ты одна. Ладно. Разговор состоится". - Подумала Тиара, уверенно ступая по узкой тропинке.
  
   Через несколько метров лес расступился перед кобылкой, открывая взору скалу высотой метров в тридцать. Тиара довольно улыбнулась. Это было ее место. В недрах скалы скрывалась уютная землянка и несколько тайников с запасом провианта и денег на случай неприятностей. Она обустроила его будучи еще жеребенком почти четыре года назад. Ее отец, Филси Рич, начал ее обучение семейному делу всего два года назад, но Тиара догадывалась уже о многом. Кобылка перевела взгляд на искусно замаскированный вход. Камни так и продолжали лежать на своем месте.
  
   - "Мда. Глупо было делать убежище и назначать раз за разом место для тайных встреч именно здесь, но ничего". - Подумала Тиара, стаскивая с головы капюшон. - "И что же тебе от меня надо, Файн? Да, я знаю, кто ты такая. Ученица Селестии. Очередная серая мышка, проводящая все свое время за учебниками". - Мысленно усмехнулась Тиара. - "Пожалуй, после разговора с тобой мне нужно будет почистить зубы".
  
   Услышав едва различимый шорох, Файн Лайн применила заклинание "ночного зрения". Маленький костерок едва развеивал мглу до густых кустов. Заклинание помогло куда улчше.
  
   - "Хм. А она как раз та, кто мне нужна". - Подумала Файн, наблюдая за притаившейся в кустах кобылкой. - "Ты не спешишь, и, я вижу, у тебя амулет ночного зрения. Как он там называется? Вроде бы "лунный кристалл". Еще пару баллов в твою пользу. А этот костер, что я так наивно зажгла, известил тебя задолго до того, как ты подошла вплотную. Ты хорошо подготовилась, кобылка. Интересно, а у тебя есть тайное убежище на случай неприятностей, или ты слишком молода чтобы так далеко мыслить?". - Довольно отметила Файн, на секунду восхитившись возможной сообщницей.
  
   - Файн Лайн. - Позвала Тиара, чуть показавшись из кустов. - Ты одна? - Осторожно спросила Тиара.
  
   - Привет Тиара. И хватит ломать комедию. - Файн навесила "звуковой барьер". - Я узнала, что за артефакт на тебе. Ты даже сейчас смотришь "зрением дракона".
  
   - И что с того? Ну узнала. Ну и что? - Надменно спросила Тиара. - На мой взгляд, ты не отличаешься от остальных зубрил. - Сказала Тиара, презренно отвернувшись.
  
   - Ты в чем-то права. Но ты не думала, что зубрила будет иметь некое преимущество над тобой? - Усмехнувшись спросила Файн.
  
   - Фи. Вы такие одинаковые. - Презренно бросила Тиара.
  
   - Ты недалека от истины, но все "зубрилы" могут различаться целями. А моя цель тебе придется по душе. - Уверенно сказал Файн. - Я слышала, у тебя есть некие разногласия с Эппл Блум, Свити Белль и Скуталу.
  
   - Ха! Ты пришла, чтобы предложить очередную глупую шутку над пустобокими? - Тиара наигранно развернулась и сделала пару шагов в направлении тропинки. - Я думала, что ты меня позвала по более достойному поводу.
  
   - Эти, как ты назвала, "пустобокие" будут лишь проверкой. Мое предложение куда более заманчиво. Как насчет обзавестись необходимыми связями в Кантерлоте?
  
   - Этих связей полно у отца. - Надменно сказала Тиара. - "Ладно, дурочка, ты меня заинтересовала" - Подумала Тиара.
  
   - И пони, знакомые с твоим отцом, будут и тебе также помогать? - Насмешливо спросила Файн, наблюдая за реакцией Тиары. - Нет, Тиара, ты не такая пустышка, какой хочешь казаться. Ты ХОЧЕШЬ иметь все свое. Свой дом, свои деньги, своих полезных знакомых, но для этого нужно либо долго и нудно поработать, либо оказаться в нужное время в нужном месте и принять правильное решение.
  
   - Ладно. Ты права. И что же тебе надо? - Надменно спросила Тиара.
  
   - Я пока не уверена, что ты справишься. - Холодно сказала Файн.
  
   - И зачем ты мне это говоришь? - С толикой ненависти спросила Тиара.
  
   - А разве не ясно? Я хочу убедиться в твоих способностях.
  
   - Ты хочешь, чтобы я подставила пустобоких? - Насмешливо спросила Тиара.
  
   - Если ты способна, то без труда справишься. Но ты должна сделать это за завтрашний день. В твоем распоряжении будут любые заклинания, но я буду воздействовать только на тебя или на предмет, который ты мне принесешь.
  
   - Тогда это будет совсем просто. - Самоуверенно сказал Тиара.
  
   - Что ж, тогда ты не провалишься, иначе выгодное предложение получит эм... Эппл Блум, например. - С издевкой сказала Файн.
  
   - Да как ты смеешь? - Злобно спросила Тиара.
  
   - Да вот так и смею. Так ты согласна? - Холодно спросила Файн.
  
   - Согласна. - Бессильно выдохнула Тиара.
  
   - Не провались, зазнайка. - Холодно бросила Файн. - Если справишься до полуночи, то поговорим.
  
   ***
  
   Денис с Эпплджэк весело рысили на яблочную ферму. День уже почти закончился, но пони были уверены. Они успеют завершить дело, особенно когда Денис вкратце описал, что именно находиться в его сумке. Эпплджэк была поражена, что некое вещество без помощи магии могло нести столько разрушений.
  
   Добравшись до фермы, пони не мешкая поскакали к означенной скале.
  
   - Ого! - Только и сказал Денис, увидев, что именно Эпплджэк собиралась убрать.
  
   Скала была похожа на искаженную пирамиду высотой метров девять, окруженная несколькими неподъемными валунами поменьше.
  
   - А я про что говорила? И вот это чудо стоит посреди леса. - Сказала Эпплджэк, злобно поглядывая на скалу.
  
   - И зачем она далась тебе? - Скептически спросил Денис.
  
   - Мне нужна не она, а место под ней. Волшебные яблони не могут расти рядом с магизертом. Он буквально высасывает из них все соки, но именно тут можно посадить еще один волшебный сад.
  
   - Дай угадаю. Яблони отказываются расти в любом другом месте?
  
   - Именно. Есть еще место, но оно очень далеко от Понивилля.
  
   - Хорошо. А как быть с подземной частью скалы насыщенной магирезтом? - Спросил Денис, примериваясь к скале.
  
   - Ничего. Для того, чтобы волшебные яблони нормально росли, нам нужно удалить скалу на два метра вглубь. Но это не беда. Магизерт в основном содержится в корке скалы. Если ты сможешь обтесать метр скалы пластидом, то Твайлайт сможет убрать остальное. Если честно, то меня интересует и нутро скалы тоже. В ней содержится один ценный минерал.
  
   - И какой же? - Недоверчиво спросил Денис.
  
   - Уф. Скала богата мазалитом. - Вздохнув сказала Эпплджэк. - Только никому не разболтай. Я выкупила права на эту землю, но я не хочу сторожить этот кусок камня.
  
   - Эпплджэк, мы же договорились, что ты никому не будешь рассказывать о мазалите. - Строго сказала Твайлайт, развеяв заклинание невидимости.
  
   - Ой, Твайлайт. - Испуганно сказала Эпплджэк. - Но Денису же можно доверять. Это же лучше, чем приводить сюда нескольких рабочих и потом объяснять, зачем мне понадобилось обтесывать эту скалу.
  
   - Не понял. Вы что? Решили заняться незаконной добычей? - Удивленно спросил Денис.
  
   - Да нет же, это законно. - Чуть смягчившись, ответила Твайлайт. - Просто в свете последних событий я не хочу, чтобы о мазалите узнала Селестия.
  
   - Мда. Ну ладно. Начнем добычу. - Обреченно вздохнув, сказал Денис. - Сидите пока вон там и не мешайте мне.
  
   - Э-э-э. Ты один справишься? - Удивленно спросила Эпплджэк.
  
   - Да. Вы же не знаете, что делать. Располагайтесь пока что. Заведите чайку, ну и так далее. - Сказал Денис, распаковывая сумку. - Мне все равно прыгать вокруг час, не меньше. Только располагайтесь вон там, - Денис указал на опушку в сотне метров от скалы, - чтобы потом не перебегать в безопасное место
  
   Пока Денис бегал вокруг камней, высверливая перфоратором дыры и закладывая туда заряды, Эпплджэк и Твайлайт, сопровождаемые на обратной дороге Эппл Блум, организовали милый пикник.
  
   - Нет. Стыдно мне. Денис работает, а я сижу тут и чаи гоняю. - Расстроено сказала Эпплджэк.
  
   - Джэкки, не накручивай себя. - Подбадривала подругу Твайлайт. - Если ему понадобится помощь, он нас позовет.
  
   - И я не вижу, чем мы ему можем помочь. - Сказал Эппл Блум, вглядываясь в работу жеребца. - Я не понимаю, чем он делает дырки в камне. И как он собирается раздробить целую скалу? Чем?
  
   - Он говорил что-то про взрывчатку "С4 - 1У", кажется. Вроде бы гораздо мощнее пороха. - Сказал Эпплджэк.
  
   - Сколько же ее потребуется? Мне что-то не верится в успех. - Скептически сказала Твайлайт.
  
   - У него с собой пятьдесят килограмм. Он сказал, что этим можно поднять на воздух твой замок. - Сказала Эпплджэк.
  
   - Х-х-хороший п-порох. - Ужаснувшись сказала Эппл Блум. - О, смотрите, идет.
  
   - Итак, кобылки. У меня все готово. - Весело сказал Денис. - Сделаем небольшой бум?
  
   - Что-то мне не верится. - Скептически сказала Твайлайт. - Но раз уж все готово...
  
   - Не верится? - Удивленно сказал Денис. - Ты просто еще никогда не сталкивалась с пластидом. К тому же этот пластид марки 1У, что означает улучшенный, первой категории. От этой скалы сейчас не останется и щебня. Так что, дамы, прошу спрятаться вон за то поваленное дерево.
  
   - В самом деле? - скептически спросила Твайлайт, но первой проследовала в укрытие.
  
   - Сейчас все увидишь, ну а точнее, услышишь. - Ухмыльнувшись сказал Денис, последним заходя за укрытие. - Итак. Три, два, один, взрываю.
  
   Денис уверенно вдавил телекинезом кнопку на детонаторе. Спустя пол секунды, как раз в тот момент, когда Твайлайт решилась выглянуть и почти высунула кончик носика из-за бревна, раздался мощный взрыв.
  
   Мир для четырех пони вернулся на свое привычное место секунд через десять. Немного оглушенные кобылки одна за другой осторожно выглядывали из укрытия, по-очереди отвешивая челюсти от увиденного.
  
   - Ну? Что я вам говорил? - Довольно спросил Денис, пряча детонатор. - А я ведь заложил всего пятнадцать кило.
  
   - Пятнадцать!? - Пораженно спросила Твайлайт. - Ты что в наш мир притащил?
  
   - По сути, это модернизированный порох. Ничего страшного. - Невинно сказал Денис.
  
   - Конские яблоки! Да от скалы ничего не сталось! - Пораженно сказала Эпплджэк, глядя на усеянное камнями поле.
  
   - Уф. Да ты псих, Денис! - Строго сказала Твайлайт. - Рэйнбоу Дэш уже была готова поднять пегасов по тревоге. Слава Селестии, я отменила вылет. Ты перепугал целый поселок.
  
   - Ну и отлично. Значит, сюда никто соваться не будет, и у вас будет куча времени, чтобы обработать руду.
  
   - Нам не надо много времени. - Чуть успокоившись, сказала Твайлайт. - Ты практически добрался до мазалита. Он подобен драгоценным камням. Если ты нашел его, то достанешь почти весь. Сразу. Проблема в том, что найти его очень трудно.
  
   - Хорошо. Сахарок, пошли, достанем его. А мне не терпится убрать все эти камни и посадить тут сад волшебных яблонь. Эппл Блум, собери наш пикник и отнеси все домой. И возвращайся с повозкой.
  
   - Хорошо. - Весело сказала Эппл Блум, принимаясь собирать вещи.
  
   - Денис, идем. - Позвала Твайлайт.
  
   - Минуту, тоже все соберу. - Ответил жеребец.
  
   - Эм. Денис, твои вещи тоже домой отнести? - Робко спросила Эппл Блум.
  
   - Да. Пожалуй. Только сумку не открывай! - Строго сказал Денис.
  
   - Не буду. - Застенчиво улыбнувшись, сказала Эппл Блум.
  
   ***
  
   Тиара уже десять раз успела пожалеть о принятом решении. С самого утра Эппл Блум как назло не покидала ферму и даже ни на секунду не отходила от Биг Мака. К счастью, вечером она пару раз оставалась одна, но времени оставалось все меньше, а возможности подставить кобылку так и не подворачивалось. Тиаре оставалось только молча выслушивать насмешки Файн и изредка огрызаться на магический кристалл, по которому они держали связь.
  
   - Что ж, времени у тебя все меньше, Тиара. - Насмешливо сказала Файн. - И что же ты будешь делать?
  
   - Хватит! Это невыносимо! - Вскричала Тиара.
  
   - Ну, не кипятись. На тебе заклинание невидимости. Оно не подавляет звук.
  
   - Да хватит. - Прошипела Тиара. - Лучше отправь мне спичек. Я подожгу этот сарай и подброшу спички ей!
  
   - Как радикально. Но не забывай. Все должны подумать на нее. - Насмешливым голосом напомнила Файн.
  
   - Я пом... стой! - Тиара пригляделась.
  
   На тропике от места, где только что раздался оглушительный взрыв, рысила Эппл Блум, таща на себе несколько сумок, и как раз к ней со всех ног бежала ее подруга Свитти Бэлль. В голове Тиары тут же созрел простой и коварный план.
  
   - Ты будешь страдать, тупая шалава! - Злобно прошипела Тиара, обращаясь к Эппл Блум.
  
   Расчет Тиары полностью оправдался. Эппл Блум сняла с себя груз, чтобы немного пообщаться с подругой.
  
   - "Естественно. Чего же тебе бояться на собственной ферме?" - Мысленно спросила Файн, словно обращаясь к Эппл Блум.
  
   Подкравшись немного ближе, Тиара убедилась, что кобылки ненадолго забыли о ноше и увлеченно о чем-то болтали. Тиара подошла вплотную к поклаже. Ухватив незнакомую сумку, она легонько потянула ее к себе. Сумка оказалась тяжелой, но кобылка немного сдвинула ее с места. Через секунду еще, потом еще, пока ей не удалось коснуться сумки обеими копытами. В этот момент вещь оказалась под действием заклинания и исчезла в поле невидимости.
  
   Тиара, стараясь не шуметь, ловко забросила сумку на плечо и поскакала прочь.
  
   - "Дерпи! Какая удача!" - Отметила Тиара. - Файн, а отправь-ка мне пару почтовых марок, лист бумаги и карандаш. - Приободрившись сказала Тиара. - Я стащила какую-то странную сумку. Готова поклясться, что в ней есть что-то ценное.
  
   - Как пожелаешь, моя великая хозяйка. - Услужливым тоном сказала Файн.
  
   Перед мордочкой Тиары появились две почтовые марки, которые кобылка незамедлительно налепила на сумку. Наспех написав на листе, кому и в какой срок надо доставить сумку, Тиара прилепила листок и сбросила с себя груз прямо у почтового ящика.
  
   Дерпи по своему обыкновению ничуть не удивилась появлению сумки прямо из воздуха. Прочитав листок, Дерпи забросила сумку на спину, и, убедившись, что почтовый ящик пуст, полетела к следующей ферме.
  
   Через несколько секунд сзади раздался истошный крик. Тиара зло улыбнулась.
  
   - "Похоже я угадала с грузом". - Зло подумала Тиара и поспешила убраться с фермы Эпплов.
  
   ***
  
   Денис стоял, молча слушая перебивающих друг друга кобылок.
  
   - ЧТО!? Я не верю своим ушам! - Пораженно сказал Денис. - Ты хоть понимаешь, ЧТО... И скажи! КАК!
  
   - Прости меня, но я правда не знаю, как. - Всхлипывая сказала Эппл Блум.
  
   - Эппл Блум, ты понимаешь, что ты говоришь? ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ПРОПАЛО!? - Прокричала Эпплджэк.
  
   - Джекки, помолчи! - Строго сказал Денис. - Скажи, Эппл Блум, ты видела, кто унес сумку?
  
   - Да, - всхлипывая ответила кобылка, - это была Дерпи. Твоя сумка каким-то образом оказалась у почтового ящика. Дерпи взяла ее и улетела.
  
   - Ты уверена? - Недоверчиво спросила Твайлайт.
  
  
   - Пожалуйста, принцесса, простите меня. - Задыхаясь в новом приступе плача, сказал Эппл Блум.
  
   - Отставить! - Громко приказал Денис. - Твайлайт. Свяжись с Рэйнбоу, пусть вернет Дерпи сюда вместе с сумкой. Я останусь тут и поверю место, где пропала сумка. Чувствую, что это была полноценная диверсия.
  
   - Нет. Твайли, лети за Дерпи, - нервно сказала Эпплдэк, - ты же знаешь ее.
  
   - Твайлайт. Не вздумай! - Строго сказал Денис. - Тебя могут выманивать. Да и сумкой ничего не случится. Пластид сам по себе не взрывается. Все детонаторы все равно у меня.
  
   - Да Дерпи сама как ходячий детонатор! - Воскликнула Эпплджэк.
  
   - Все равно. Пусть пегасы из гарнизона займутся этим. - Отрезал Денис. - Эппл Блум, веди.
  
   Сумку вернули практически без происшествий. Дерпи благополучно приземлилась перед воротами фермы Эпплов и аккуратно поставила сумку наземь. Только тогда пегасы вздохнули свободно.
  
   - Твайли, они ведут себя, как будто сама Дерпи могла взорваться. Детский сад. - Проубрчал Денис.
  
   - Если бы ты ее знал, то разделил бы опасения. - Серьезно ответила Твайлайт.
  
   - Хм. Случай с Дерпи мне что-то напоминает. - Задумчиво сказал Денис. - Твайли, а помнишь, кто-то мне о Зекоре рассказывала?
  
   - Денис, не на... - Твайлайт на секунду задумалась. - Возможно, ты прав. - Устало согласилась принцесса.
  
   ***
  
  
   Через час друзья собрались в замке дружбы, чтобы обсудить последние события и просто отдохнуть.
  
   - Так что ты сделал? - Спросила Паша, заливаясь в приступе истеричного смеха. - Отправил Эппл Блум с сумкой Пластида. Одну! Ты идиот!
  
   - Кто же мог подумать, что кто-то невидимый в это момент окажется на ферме. - Резонно ответил Денис. - Я понимаю, что это пластид, но всему есть разумный предел. К тому же все говорило о том, что это была глупая шутка.
  
   - Чья-та глупая шутка с применением заклинания невидимости. - Едко заметила Твайлайт. - Кстати, наложить невидимость может только сильный и умелый единорог.
  
   - Я бы не сказал, что шутка невинная. - Парировал Денис. - Но все равно это могли сделать студенты одаренной школы. Они вполне на это способны, и шутка как раз в стиле подростков.
  
   - Возможно. - Сказал Сомбра, наливая очередную кружку чая. - Но нам... Хотя нет. Это единственно правдоподобное объяснение.
  
   - И Денис, не таскай больше оборудование в этот мир без моего ведома! - Строго сказал Паша.
  
   - Хорошо. Только чем бы ты помог в этой ситуации? - Спросил Денис.
  
   - Тем, что не стал бы давать взрывчатку всяким идиотам.
  
   - Ну ладно вам. Хватит. - Строго сказала Рэрити. - У нас тоже есть для вас новость. Мы же отдыхать собирались, а вы снова проблемы обсуждаете.
  
   - У кого "у нас"? - Удивленно спросила Рэйнбоу.
  
   - У нас. - Горделиво сказала Рэрити, вставая рядом со Спайком.
  
   - Мы решили обвенчаться. - Гордо сказал Спайк, одевая кольцо на рог Рэрити.
  
   - Спайки вчера сделал мне предложение. - Чуть покраснев, сказала Рэрити.
  
   Со всех сторон тут же посыпались поздравления и пожелания счастливой жизни, а также вопросы, адресованные Сомбре и Флаттершай "А когда вы решитесь?", на что Сомбра полвечера отнекивался "Сами решим", а Флаттершай просто краснела как помидор.
  
   - Кстати, Паша, а как у вас с Лирой? - неожиданно спросила Рэйнбоу.
  
   - Ну-у-у. Завтра я еду в Кантерлот. - Загадочно сказал Паша.
  
   - Оу. Все понятно. - Хитро сказала Пинки. - Похоже, кто-то у нас помирился.
  
   - Откуда ты все знаешь? - Пораженно спросил Паша.
  
   - Хи. Просто я видела, как вы сегодня целовались. - Радостно сказала Пинки.
  
   - Как же у вас все сложно. - С укором сказала Эпплджэк.
  
   - Джэкки. Они справятся. - Усмехнувшись, сказал Денис.
  
   ***
  
   Тиара довольно села перед костром, глядя на светло-желтую единорожку. Отблески пламени играли причудливый танец на ее лице, придавая обстановке неоднозначную обстановку. Тиара на секунду задумалась. А так ли необходимо встречаться с жеребцом?
  
   - Тиара, тебе не кажется, что каждый раз забираться в Вечнодикий лес... - Начала разговор Файн
  
   - Мне уже задавали этот вопрос. - Перебила ее Тиара. - Сюда не многие сунутся. А те, что посмеют, получат копытом в глаз, когда неизбежно себя выдадут по дороге.
  
   - Хм. Хороший подход. - Ухмыльнулась Файн. - Как и твое сегодняшнее приключение. Ты наделала много шуму и осталась незамеченной.
  
   - Так я удовлетворила твои запросы? - С издевкой сказала Тиара.
  
   - За языком тебе бы последить. Но, да. Работать с тобой можно. - Файн довольно улыбнулась. - Мне даже понравился твой стиль.
  
   - Так ты скажешь, что ты хочешь сделать? - Спросила Тиара.
  
   - Да. Я помогаю Селестии. - Серьезно сказала Файн. - Ну ты же знаешь, я ее ученица. И мне иногда будет требоваться помощь.
  
   - А взамен? - недоверчиво спросила Тиара.
  
   - Ты будешь получать приглашения на крупные мероприятия от самой принцессы. Там ты заведешь нужные знакомства, не говоря уже о поддержке с моей стороны и покровительстве самой Селестии. К слову, пустобокие некоторое время назад стали... - Файн выдержала паузу, - неугодны ее величеству. И однажды их нужно будет доставить к принцессе. Ты же не упустишь их из виду?
  
   - Чем ей не угодили пустобокие? - Стараясь не выдать удивления, спросила Файн.
  
   - Они стали очень дороги одному известному пони. - В голосе Файн зазвучали нотки металла. - Одному черному магу, ставшему при дворе.
  
   - Альтазар. - Глухо произнесла Тиара. - Мне самой этот слизень не по душе. Я согласна.
  
   ========== Глава пятьдесят третья: неугасаемое пламя, часть первая. ==========
  
   Паша довольно скакал по улицам Кантерлота. Еще никогда он не был так счастлив. Сегодня жеребца радовало буквально все. Чистое небо над головой, красота величественного дворца, возвышающегося над городом, спешащие по своим делам пони все поголовно казались приветливыми. Неожиданно Паша осознал, что едва ли не вслух напевает какую-то веселую песенку, вмиг потерявшуюся в глубинах сознания.
  
   - "Что-то я совсем голову потерял". - Подумал Паша, сворачивая в квартал ремесленников "тонких работ". - "Такими темпами я скоро полечу на орбиту на крыльях любви".
  
   Паша вспомнил вчерашний вечер. Когда хранительницы разошлись, а Денис отправился на Землю, Лира впервые, спустя мучительно долгий месяц, тепло заговорила с ним и попросила прощения. Она что-то говорила, что глупо и несправедливо вела себя, но Паша не слушал. ОН давно был на седьмом небе от счастья.
  
   - "Что ж, Денис говорил, что я однажды встречу кого-то, с кем буду вести себя как неопытный мальчик, который впервые робко пытается признаться в любви понравившейся девочке". - Улыбаясь, подумал Паша. - "Лира, тебе вчера стоило лишь тепло на меня посмотреть, и я тут же потерял голову".
  
   Жеребец на секунду остановился. Перед ним стояла с виду обычная ювелирная лавка.
   - "Блин. Чего ты ждешь! Заходи, там кусаться не будут". - Подбадривал себя Паша, собираясь с духом, чтобы зайти внутрь и забрать то, что весь этот мучительно долгий день будет обжигать его копыта.
  
   Звонко звякнул колокольчик. Пожилой, но еще не старый единорог пепельной масти неохотно оторвался от работы, всматриваясь, в пони, который решил оторвать его от работы. Стар Джевел не любил посетителей, предпочитая работать с заказами из дворца, но иногда делал исключения, если попадалась интересная работа.
  
   - О! Добрый день, Лорд, Граф Альтазар. - Почтительно сказал единорог, склоняясь перед важным гостем. - Ваш заказ уже готов.
  
   -Здравствуйте, мистер Стар Джевел. И прошу вас, зовите меня просто Альтазар. - Сказал Паша, чуть поклонившись в ответ.
  
   - Понимаю. Вы еще не привыкли к ним. - Понимающе сказал Джевел. - И это делает вас ближе к народу. Это похвально. Ой, простите, я заговорился. Подождите минуту. Я принесу ваш заказ.
  
   Джевел, дождавшись едва заметного кивка, заменяющее дежурное "извольте", удалился в недра мастерской. Через пару минут единорог вернулся, левитируя перед собой расписную шкатулку, украшенную причудливыми золотыми фигурками.
  
   - Прошу вас. - Сказал Джевел, открывая шкатулку.
  
   - Изумительно, оно выглядит даже лучше, чем я себе представлял. - Пораженно сказал Паша, левитируя радужное кольцо, едва мерцающее в чуть приглушенном свете мастерской. На внутренней стороне кольца было выгравировано: "Моей единственной любимой пони". - Вы действительно стоите своей репутации лучшего ювелира.
  
   - Ну что вы, уверен, среди молодежи есть те, кто меня переплюнет. - Поскромничал Джевел. - Хотя, конечно, мне пришлось повозиться. Мой отец был последним, кто работал с радужным металлом, и это было лет сорок назад. Не говоря о редкости металла.
  
   - Ого! Я, конечно, знал, что он редкий, но чтобы настолько... - удивленно произнес Паша.
  
   - Верно, молодой джентелькольт. Вы даже не представляете насколько. Но теперь будьте уверены, ни одна кобылка не откажет вам после того, как его увидит. - Джевел немного понизил голос. - Скажите мне по секрету, кто эта счастливица, не одна ли из Принцесс? Я бы ничуть не удивился.
  
   - Нет-нет, что вы. Но вы ее знаете, она играла на арфе и пела на последнем ГАЛА. - С улыбкой ответил Паша.
  
   - А-а-а, так это она, - чуть удивившись, сказал Джевел. - Могу только порадоваться за нее. Такой подарок, да еще и от представителя высшего сословия, который вежлив и воспитан, что, должен сказать, редкость. Да еще с впечатляющей внешностью. Даже в Кантерлоте такое редкость. Кстати, как вам столица? Несмотря на вашу знатность, вы нечастый гость Кантерлота.
  
   - Как-то непривычно, что от меня не шарахается чуть ли не каждый прохожий при первой встрече.
  
   - Ну что сказать, - Стар Джевел посмеялся, - это же столица, а не суеверный провинциальный городок. - С гордостью произнес ювелир. - С другой стороны, Понивилль понемногу привыкает к известным личностям.
  
   - Думаю, вы правы, мистер Джевел. - Согласился Паша. - Хотя первое время я был удивлен кафе и ресторанам, где можно было заказать даже экзотическое мясо, или увидеть чейнджингов-торговцев, но потом все же привык. Ладно, пожалуй, мне пора, иначе я опоздаю на поезд, спасибо за беседу. Сколько я вам должен?
  
   - Бросьте, Альтазар. Щедрый задаток полностью покрыл мои расходы. К тому же мне было очень приятно поработать со столь редким металлом. Такая честь выпадает далеко не каждому ювелиру. Даже придворные мастера за свою жизнь могут никогда не прикоснуться к такой красоте. А тут вы заказываете целое кольцо. - Гордо сказал Джевел.
  
   - Спасибо вам, мистер Джевел.
  
   - Это вам спасибо. До свидания.
  
   - Всего доброго.
  
   Попрощавшись, Паша вышел из мастерской.
  
   - "Хм. Целое кольцо... Похоже, я обеспечу Джевела нешуточной славой, когда одену его на рог Лиры". - Подумал Паша, утонув в розовом тумане, когда представил себе церемонию.
  
   ***
  
   День тянулся мучительно долго. Еще вчера Паша наметил себе, что предложит Лире копыто и сердце непременно в лучах заката, и весь день мучился от своего же решения. Поездка в поезде еще как-то отвлекла жеребца, но потом... За два часа Паша побывал везде. Он успел отметиться на ферме Эпплов, забежал в приют Флаттершай, навестил Рэрити, проверил гарнизон и даже слетал на Землю, чем ужасно удивил Дениса, по случаю оказавшегося в загородном доме. Но наконец, солнце начало клониться за горизонт.
  
   - "Пора!" - Подумал Паша, направившись к Замку Дружбы.
  
   Едва Паша вошел в центральный коридор, как какая-то пегаска пегаска сбила его с ног.
  
   - Я знаю только трех пегасок, которые, по неизвестным мне причинам, любят сбивать меня с ног. - Проворчал Паша, выбираясь из-под кобылки. - Тайкус!
  
   - Простите, Лорд, Граф Альтазар, я не хотела. - Виновато сказала Тайкус, - Я просто не думала, что в такое время тут кто-то пройдет.
  
   - Ну сколько мне тебе еще говорить, хватит меня так называть в неформальной обстановке.
  
   - Простите.
  
   - Блин... - Паша приложил копыто ко лбу. - Ладно, раз уж ты тут, то, полагаю, вы опять решили устроить ночные посиделки, которые доводят бедных стражей до стресса?
  
   - Нет, просто решили отдохнуть, мы звали Лиру, но она отказалась, ну а... ты был в отъезде.
  
   - Ясно, ясно. - Паша хитро улыбнулся. - Я тут кое-что приготовил для Лиры, думаю, скоро мы зайдем к вам с радостными новостями.
  
   - Что-то интересное? - Поигрывая бровями, спросила пегаска.
  
   - Ты даже не представляешь насколько! - Улыбнувшись, сказал Паша. - Ладно, скоро придем.
  
   ***
  
   Паша в нерешительности стоял перед своими покоями. Жеребец еще раз проверил коробочку, прятанную в его гриве. Крепление было надежным, он не взял другую коробочку, кольцо на месте, Паша наспех оглядел себя.
  
   - "Фуф. Вид вроде в меру презентабельный". - Подумал Паша, аккуратно толкая дверь.
  
   - Привет Лучик. - Тепло сказал Паша.
  
   - Привет. - Глухо отозвалась Лира.
  
   - Эм. Лучик. Я знаю, что тебя последнее время что-то гложет. - Паша облволок телекинезом коробочку в тайнике. - Я приготовил для тебя подарок, который поднимет тебе настроение. Реакция Лиры была неожиданной. Она, молча посмотрев на Пашу, резко отвернулась
  
   - "Опять двадцать пять". - Подумал Паша. - Эй, ну в чем дело? - Нежно произнес Паша. - Я же вижу, как тебя уже долгое время что-то беспокоит. Давай обсудим это.
  
   - Давай. Раз уж ты не отстанешь. - Прорычала Лира. - Я уже какое-то время прокручивала в голове некоторые события из своей жизни. В частности они касаются нас с тобой, ну или в большей степени... - Лира презрительно скорчила мордочку, - тебя.
  
   - К чему ты клонишь? Я обидел тебя чем-то? - Удивленно спросил Паша.
  
   - Нет, просто я поняла кто ты, вернее, - Лира ощетинилась, - ЧТО ты!
  
   - Погоди, что-то я немного не понимаю, о чем ты. - Паша подошел ближе к креслу, в котором сидела Лира.
  
   - НЕ ПОДХОДИ БЛИЖЕ, МОНСТР! - Прокричала Лира.
  
   От неожиданности Паша едва не откатился назад.
  
   - Лира, да что с тобой? Это же я! Не узнаешь? - Недоумевающее спросил Паша, незаметно сканируя Лиру на предмет подмены, воздействия магией и даже гипноза.
  
   Но все заклинания давали один и тот же результат. Перед ним была его Лира, та же Лира, что вчера перед ним извинялась за свое поведение. Та же Лира, что говорила люблю. Ее сознание было чисто и ничем не тронуто.
  
   - В том-то и дело что узнаю, и хватит проверять меня магией! - Вскричала Лира. - Я не чейнджлинг! А мой разум не находится под контролем!
  
   - Да в чем, блин, дело Лира! - Громко спросил Паша. - Я не узнаю тебя. Что с тобой твориться в последнее время? Вчера ты меня прощаешь, клянешься в вечной любви, а сегодня ты снова берешься за старое. Что с тобой происходит?! - Читая по слогам, спросил Паша.
  
   Лира мерзко засмеялась, ее глаза на секунду вспыхнули ярким золотистым светом.
  
   - Дело в тебе! Ты...ты монстр! Я своими глазами видела, как ты убивал, даже не поведя бровью. - Голос аликорнши задрожал. - Да ты даже превращаешься в какого-то монстра из Тартара. По своей воле. - Прокричала Лира.
  
   - Это дракон, Лира, - спокойно ответил Паша,- и все, что я делал, я делал ради защиты тех, кто мне дорог. Ты же была со мной все это тяжелое время, пока я шпионил в Кристальной империи. Помогала мне. Ты помнишь, как ты играла Сомбре, чтобы смягчить его. Чтобы кристальные пони снова смогли спать спокойно, не боясь, что их снова потащат в шахты.
  
   - Не пытайся запудрить мне голову. - Прокричала Лира. - Ты со своим дружком, вы просто спелись с Сомброй и теперь подлизались к хранительницам. - Лира неожиданно захохотала. - А Селестия? Как вы с ней поступили? Ты! Ты лично заставил подписать мерзкий договор крови! Как же я тебя ненавижу!
  
   - Лучик я...
  
   - ЗАМОЛЧИ, ЧУДОВИЩЕ! - Истерично прокричала Лира. - И не смей называть меня так! После того случая в пещере я стала аликорном! Ты хоть представляешь, что меня ждет? Мне придется увидеть, как уходят друзья и близкие! Из-за тебя мне придется все это пережить! Если бы не ты, то ничего этого со мной бы не произошло! - Прокричала Лира, медленно наступая на жеребца.
  
   - Не нужно все валить на меня! - Спокойно сказал Паша. - Ты сама прекрасно помнишь, что тогда произошло! И за то, что ты для меня сделала, сама магия наградила тебя бессмер...
  
   - Я сказала МОЛЧИ! - Прокричала Лира. - О Селестия, как я только могла любить тебя? Ты же в буквальном смысле монстр...убийца. Да ты даже похож на Сомбру, а он был самым жестоким тираном из всех! А теперь ты втерся в доверия к Луне и хранительницам, решил на пару с Сомброй прибрать Эквестрию? - Лира, наконец, не выдержала. Из ее глаз полились слезы.
  
   Паша несколько секунд понимающе смотрел на Лиру. Ему самому было немного страшно от того, что со временем его близкие уйдут. Превращение в драконида и поглощение тени сделало его тело неприступным для старости. Теперь он будет вынужден смотреть, как все его друзья кроме Луны и Твайлайт будут стареть и умирать на его глазах. Паше тут же захотелось обнять аликорншу и попросить прощения за все.
  
   - Лира, давай успокоимся и все обсу...
  
   Но едва жеребец сделал шаг, как копье света пролетело в нескольких миллиметрах от его головы.
  
   - Я сказала. НЕ ПОДХОДИ КО МНЕ, ТВАРЬ! - Прокричала Лира, создавая рядом с собой уже три копья из чистого света.
  
   - Что ты, мать твою, делаешь? - Недоуменно спросил Паша.
  
   - Защищаю себя от мерзкого монстра! Если ты сделаешь еще хотя бы шаг в мою сторону, то клянусь, я запущу их все! И очень надеюсь, что это сможет тебя прикончить. - Лира с презрением отвернулась. - Ну а если нет, то хотя бы даст тебе понять, что между пони и чудовищем ни чего быть не может!
  
   - Что ты несешь Лира? Ты хоть представляешь, как больно мне слышать такое от тебя? - С болью в голосе спросил Паша.
  
   - Мне плевать на тебя и мне плевать на твои чувства! - Холодно ответила Лира. - Ты опасный монстр! Чудовище, тварь из Тартара! Я не понимаю, почему принцессы позволяют монстру разгуливать среди мирных жителей. Ты же запросто можешь сожрать жеребенка! Твое место в Тартаре, тварь! - Гневно прокричала Лира.
  
   - Да что с тобой Лира?! Ты хоть понимаешь, что ты сейчас говоришь? Ты уже забыла все, что было между нами?
  
   - Просто убирайся, между нами больше ничего нет, да и быть не могло. Ты всего лишь порождение тьмы, монстр, как и все твои сородичи, что сидят в Тартаре. И настанет день, когда остальные наконец-то поймут, кто ты есть на самом деле, и ты присоединишься к ним! Но больше всего я надеюсь, что они решат просто уничтожить тебя и дадут сделать это мне!
  
   - Тебе что, магия света в мозги ударила? - Паша подошел к Лире. - Что с тобой, Лира? Еще вчера ты мне говорила, что любишь меня. И я люблю тебя, Лира. Всем своим сердцем.
  
   Неожиданно Лира уткнулась в грудь жеребцу.
  
   - Прости. - Прошептала аликоршна. - Просто мне очень трудно.
  
   - "Да что с ней такое?" - Подумал Паша, обнимая плачущую кобылку. - В чем именно тебе трудно, лучик?
  
   - Трудно поверить в то, что ты такой наивный болван. - Резко и злобно сказала Лира, вонзая копья света в спину жеребца.
  
   От внезапного приступа острой непереносимой боли Паша едва не потерял сознание. Копья света не только терзали его тело при малейшем движении, но и нестерпимо обжигали нутро жеребца. Лишь крохотная искра концентрации в глубине сознания и возможность использовать все виды магии сразу не давали жеребцу упасть и давали возможность понемногу затягивать раны.
  
   - Я же предупреждала тебя, чтобы ты не приближался. - Злобно сказала Лира, отталкивая копытами жеребца. - Ты монстр! Чудовище! Порождение зла! Тварь из Тартара! Мерзкий черный маг! Такие как ты не должны существовать! Без тебя всем будет лучше! - Гневно кричала Лира, обхватив цепями из света жеребца и выталкивая из комнаты. - Если приблизишься ко мне еще раз, убью!
  
   - Гх-а, Так вот значит...что тебя беспокоило все это время. - Кашляя, сказал жеребец. - Но почему, кха, ты мне призналась только сейчас? Почему нельзя было расстаться раньше?
  
   - Потому что я была слепа, тупая ты скотина! - Злобно сказала Лира, создавая рядом с собой несколько копий света. - Я думала, ты изменишься, отринешь тьму и примешь свет. Ты же повелитель магии! Ты мог бы свободно пользоваться магией света, а не этой мерзостью. Но теперь я ясно вижу! - Глаза Лиры вспыхнули ярким светом. - Тебе нравится тьма! Тебе нравится пытать пони! Ты отвратительный инквизитор! Ты просто мерзость, ко