Савенко Ольга: другие произведения.

5. Нагибаторы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 3.76*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Последний месяц лета. Доминирующий альянс Кадмуса находится в очень тяжелом положении и почти готов уступить позиции новой силе. Лидеры, уже зарекомендовавшие себя умелыми политиками, отчаянно борются за свое положение. В политическую борьбу оказывается втянут маленький, но зубастый клан с длинной историей и заносчивым нравом. Кто-то из его давних мемберов ведет двойную игру, незаметно манипулируя событиями и людьми. Что же победит - двуличная корысть или верность принципам?..





Клинту,
Стратегу,
с благодарностью.
  
  
  Рассказ не основан на реальных событиях. Все совпадения автор просит считать случайными.
  
  
  Две минуты до конца каста. В полном молчании кастерской звучал только размеренный голос алли-лидера, читающий медленно, как бы нехотя возникающие в прозрачном кристалле слова. Альянс ВВ стоял, устало опустив оружие, молчал; молчали, лежа на узорном полу, и фраги-ЛеО, потерявшие сегодня свою столицу.
  - Не расслабляться, - негромко проговорил Форсайд в комманд-канал. Альянс не ответил ни звука.
  Полторы минуты до конца каста.
  - Ну ты и сволочь все-таки, Фор, - сдавленно сказал Оксонни в пм своему бывшему партнеру.
  - Плачь, Карв, плачь, - рассеянно отозвался Форсайд. - Или вы в самом деле думали, что я вернусь?..
  Карвен замолчал. Форсайд не получил от этого никакого удовольствия. Зачем я продолжаю это делать, вдруг подумалось ему. В кастерской, в тронном зале, во всем замке никто почти не дышал.
  Минута пятнадцать.
  - Никакого движения, Фор, - сказал Хека со звенящим в голосе торжеством. - Поздравляю, АЛ.
  Рано, подумалось Форсайду.
  Минута.
  - Энеми во дворе, - невозмутимо сказал в алли-чат ДД. - Кто там в перчатке, вы куда смотрите?
  - Маны не было ни у кого, - с ненавистью ответил кто-то из магов. - Сложили нас.
  - Да там один пак всего прошел внутрь, - добавил еще один голос.
  - Один пак, - задумчиво повторил Дюма. - И сложили?..
  - ЛеО сейчас прорашили перед этим, мы ману слили, - отозвались маги, и в снова наступившей тишине вдруг яростно загремел в комманд-канал голос Трумена:
  - ЭНЕМИ В ТРОННИКЕ! АССИСТ!
  - Ассист, ассист! - закричали из разных концов зала. - Таргет мили! Таргет ОГН!
  Форсайд не оборачивался. Одна пачка. Интересно, кто? А, ну да. Я знаю, какая конста так тащит у ОГН. За спиной сквозь раскрытые двери он слышал в тронном зале слившиеся в одно, как будто смотавшиеся в клубок звуки: свист и звон выстрелов, шипение хуриков, грохот гидробластов, сотрясающие стены бекстабы. И клубок звуков приближался.
  - КУРИЦА ПОД УД! - закричал Трумен. - ХИЛ ФОРСАЙД!
  На Форсайда обрушилось сразу несколько потоков хила, но удара так и не последовало, хотя разочарованное восклицание падающего на пол камаэля прозвучало совсем близко, почти над ухом. Тридцать секунд.
  - МАНУ НЕ СЛИВАТЬ ЗРЯ! КИЛ МЛЯТЬ, - бешено проговорил Трумен. - С ОДНОЙ ПАЧКОЙ СПРАВИТЬСЯ НЕ МОЖЕМ, ЧТО ЛИ?
  - Уже, - весело ответил кто-то. Удары за спиной стихли, голоса смолкли. Чего они хотели добиться, подумал Форсайд, почему они напали? ОГН договорились с ЛеО? Бред какой-то.
  Двадцать секунд.
  - А почему их было только восемь? - растерянно спросил какой-то тихий голос, и Форсайд вздрогнул.
  - Кого из них не было, Трумен? - сквозь зубы спросил он, не оборачиваясь.
  - Да я ебу, что ли, - раздраженно ответил тот. - Я теперь всех заек считать должен?
  - Визы. Таргет Стил, - сквозь зубы сказал Форсайд. Десять секунд. И в этот момент на него обрушился страшный удар сзади; он устоял на ногах. Отчаянно замахали руками и хором закричали каст атакующие маги.
  - ХИЛ! - вскрикнул Хека, но хила не последовало.
  - Мана... - слабо сказал кто-то из хилеров.
  - Йу-хуу! - торжествующе завопили с пола ЛеО. - Вперед, ОГН! Тащииииии!!!
   Комната, зал, весь замок хором ахнули. Зашибись, подумал Форсайд, падая. Так красиво я еще никогда не сливался. Пять секунд оставалось. Рядом с ним упал его победитель; Форсайд увидел смутно знакомое молодое лицо и дикие от радости темные глаза.
  - Тестирование хайда в полевых условиях, - отдуваясь, сказал ТХ, - прошло успешно, - и Форсайд узнал его.
  - Но ты же был лоу-левел, - проговорил он. - Когда ты успел выучить хайд?
  - Был - три месяца назад, - с чувством выполненного долга ответил Лютик. - С тех пор многое изменилось, Фор.
  - Понятно, - равнодушно проговорил Форсайд и отвернулся. Замок бушевал.
  - Почему не было хила?
  - Почему не было ассиста?
  - У атакеров не было ассиста?
  - Он же сказал таргет Стил! А там был не Стил мля!
  - А лучники куда смотрели? Лохи безглазые!
  - О-Г-Н та-щит! О-Г-Н та-щит!
  - Попячься уг! Лололо! Олололо!
  - Да что они вообще тут делали?..
  На Форсайда опустился столб света, и он встал.
  - Грац с замком, - услышал саркастическое. Опустил глаза.
  Среди лежащих ЛеО они были очень заметны. С пола, вымостив собой дорожку к дверям, весело скалилась на него пати под черными значками: та самая пати.
  - Каждый раз, когда на сервере случается какая-нибудь пакость, кто-то из вас тут как тут, - с отвращением сказал Форсайд Стилу, молча лежащему у его ног. - Почему вы всегда оказываетесь там, где не надо быть?
  - Вы не поверите, профессор, - тонким голосом обиженного отличника пропищал за своего ПЛа торжествующий Лютик, - вот уже десять лет мы постоянно задаем себе тот же вопрос, - и вся пачка разразилась дружным ржанием. Разочарованные, злые, переругивающиеся ВВ заметно притихли, прислушиваясь к разговору.
  - А он истину глаголит, Стил, - удобно подперев рукой щеку, сказал лежащий в центре кастерской варк. - Чего мы тут забыли? Пришли и сложились, как идиоты...
  - Верно, - мелодично отозвался рядом с ним АстраДрим. - Надо было вон Закена идти фармить. А то давно я что-то эпиков на себе не видал...
  - Что они вам пообещали? - тихо спросил Форсайд у молчащего Стила; тот усмехнулся и не ответил.
  - Ну как что? Аден, конечно, - прокричал от самой двери биш. - Давай, поднимай Стила, да он прочитает уже...
  - И все-таки? Вы же сейчас подостлались под ЛеО, как девочки, - в шаут сказал Форсайд, - а совета да любви с ними вам все равно не светит, как ни раскорячивайся...
  - Подсосы, - довольно громко сказал кто-то из угла. - А был же нормальный клан когда-то, - Стил поморщился и открыл было рот, но говорившего уже перебил отчетливый, ясный, немного суховатый голос:
  - Не старайся, Фор. Мы не договаривались с ЛеО. Ни о чем. Я первый бойкотировал бы эти осады, если бы что-то знал о таком договоре. - Чак лежал довольно близко, сразу за варком; каким образом ЕЕ умудрился добежать до середины комнаты, было загадкой. - И под моими словами подпишется весь клан. А те, кто не подпишется, живо лишатся тага - я уверен; хотя за руководство я, конечно, решать не могу.
  - А, господин демагог, - сказал Форсайд. - Ну, наконец-то вас хоть раз видно не на Гохе, а в игре. Так что вы там говорите - не можете решать за руководство? Вот тут вы правы бепе. И сдается мне, что, посылая одну зачетную пачку на Аден, совершенно не обязательно посвящать ее во все тонкости политики, а можно просто использовать, как бобиков...
  - Скрин, что договор был, - весело отозвался Чак. Глаза его задорно блестели. - Скрин ор мирдверьмяч. Не надо называть меня демагогом - пока не научишься сам подтверждать свои слова доказательствами. Помогать варам на осаде? Хуже - только подставлять друзей, которые на тебя положились. Фу таким быть, Фор!
  Форсайд сдержался. К его бессильно опустившемуся плечу прикоснулась чья-то рука; дернувшись, он обернулся.
  - Пойдем, АЛ, - тихо сказал Конфликт. - Еще не вечер. Руна у нас. Гуд файт, зайцы, - обратился он к ОГНовцам. - Встретитесь вы мне в поле.
  - Встретимся, Конфл, встретимся, - весело блестя глазами, отозвался Чак. Его пати дружно скалилась с пола. Раздосадованные унылые ВВ поодиночке и группами делали СоЕ из замка.
  - Помнится, был у нас на Теоне тоже такой случай в старые времена, - подойдя, меланхолично сказал Дюма. - Так же мы контролили тронник, а КЛ читал каст, и один энеми-лучник поднялся на балконе из-под реса - и успел кильнуть твинка. Без хила, без саппорта. Один. Вот это был фейл. А тут - что же. Сами виноваты. Пойдем, АЛ. Руна-то все равно у нас. Будем и мы нагибать.
  - Vae victis, - проговорил в спину уходящему Форсайду Чак.
  Форсайд не обернулся. Бесплотный серебряный голос НПС прошелестел на весь сервер (на секунду все замерли):
  - Осады завершены. Замок Глудио захвачен кланом Хеллрейнджерс. Замок Иннадрил захвачен кланом Триумвират. Замок Дион захвачен кланом Orden-of-Greater-Night. Замок Руна захвачен кланом ВВ. Замок Аден остался у клана Light-end-Obstruct. Поздравляем победителей.
  
  
  Они реснулись в кланхолл - и тут же угодили в центр бури. Аплодисменты, объятия, восторженные крики, расспросы; Лютика немедленно подхватили на руки и принялись качать, он весело вопил и отбивался.
  - Поите их! Поите!
  - А го все вместе пить всю ночь!
  - Виват ОГН! Виват!
  - Олололо пыщь-пыщь!..
  Протолкавшись сквозь шумную толпу сокланов, Чак и Стил оказались у камина. Огромное кресло было повернуто спинкой к празднующей толпе, над спинкой видна была только взлохмаченная полуседая макушка. Сидящий в кресле не шевелился.
  - Задание выполнено, КЛ! - улыбаясь, отрапортовал Стил, и крепкое кресло скрипнуло, поворачиваясь, и навстречу им поднялась угловатая могучая фигура, и руки стиснули широченные лапищи.
  - И выполнено безупречно, - сказал орк, на голове у него блеснул серебром тонкий, почти незаметный в сивых волосах венец. - Поздравляю, парни. Вы сделали это. - Хоть он и не повышал голоса, каждое слово было четко слышно сквозь гам.
  - Чего мы такого особого сделали? - пожимая плечами, Стил жмурился, как котенок. - Так - прикололись. Повеселились малёха.
  - Да, было бы с чем поздравлять, Пикт, - суховато кашлянул Чак, из глаз сами собой выпрыгивали веселые искры. - Ладно бы Аден взяли. А так - ну, какая нам в том корысть, что столица у ЛеО осталась? Чего они все так радуются?
  - Да они не только поэтому радуются, - КухулинПикт любовно оглядывал их с высоты саженного роста, уперев в бока мускулистые ручищи. - Дион снова наш, ребята. Знаете, как дело было? Дион прочитали Рейнджерс, а за полчаса до конца осад приперлись ЛеО - хз, что они на Дионе забыли, у лидеров, наверное, совсем мозга за мозгу заскочила с горя, что Руну потеряли...
  - Ну как же! - вставил Чак. - Ведь Дион - центр мира!
  -...и всегда был центром мира, да? Ха-ха!.. Ну и вот - приперлись ЛеО, причем без единого героя - и вынесли Хеллов играючи. Как прогулялись. Перекастовали, ладно. И тут - новый раш ВВ на Аден, и ЛеО подхватываются и улетают в полном составе, и мы, прикиньте картину, как на параде вступаем в пустой замок. Цирк! Смак! - и Пикт густо захохотал.
  - А со стороны все действительно выглядит как договор, - засмеялся и Чак. - Мы им Аден удерживаем - они нам Дион возвращают. Действительно, цирк! Представляю, что сейчас на Гохе начнется!
  Орк жалобно сморщился.
  - Ой, не напоминай мне про Гоху! Кило дрожжей мы в этот сортир кинули, просто кило дрожжей! Ну-ка, гламурный демагог, это по твоей части. Расскажи-ка мне, как нам репутацию спасать?
  - Репутацию? - ЕЕ, веселясь, повысил голос, в глазах прыгали чертики; на него оглянулись. - Какую еще репутацию? Мы же Orden-of-Greater-Night, разбойники с большой дороги, отморозки, беспредельщики! Всю жизнь нас на Гохе помоями пытались облить - и всю жизнь, заметь, промахивались. А ты мне про репутацию! - Стоящие близко ОГН зааплодировали.
  - Ну, не мне тебя учить, - КЛ хлопнул его по плечу (Чак слегка покачнулся). - Бери Кицунэ за шиворот и отбивайтесь там от троллей. Тем более что тролль на Гохе мелкий пошел, не тролль - тролленок. Вот в старые времена - помнишь dvp?..
  - Ты вернулся в игру, Пикт, - с огромным удовольствием сказал Чак. - Теперь всем придется подтянуться, и троллям в том числе. Ты - игрок другой лиги, КЛ. Мы им теперь покажем настоящую Линейку...
  - Одному ему придется на Гохе отбиваться, Пикт, - озабоченно сказала неслышно подошедшая сероглазая магичка. - Почему Кицунэ на осадах не было, парни? Где он шляется?
  - Настенька - а хэ его зэ, того Кицунэ, - прямо подхватился Стил, видно было, что замПЛа наступила ему на больную мозоль. - Он совсем последнее время обленился. Эвенты пропускает, на кач не является, а когда мы его все же лицезреем, играет как будто левой пяткой. Бросить нас сегодня на рендомного БД! Душу выну, как появится! Нет, я, конечно, все понимаю...
  - Да рендомный БД - это полбеды, - ласково перебила его Масяня. - А тут пришла беда целая. БД приличного найти легче, чем кого-то, у кого язык так же хорошо был бы подвешен. Пикт - мне тут стучится в приват угадай кто? Айну-чан.
  Чак и Пикт переглянулись.
  - Айну? - переспросил Чак. - Это та корреспондентка с радио, что ли?
  - Она самая. Которая 'Тинг' ведет. И угадай, чего она от меня хочет?..
  ОГНовцы снова переглянулись, и Пикт охнул, горестно прикрывая глаза ручищей, Чак жалобно заморгал, а Стил радостно оскалился.
  - Ну, тут я пас, - сказал он. - Я - простой честный ногебатор, говорить красно не обучен, ну разве что на Гохе ляпнуть чего-нить иногда. А вот вы, кажись-то, попали, демагоги...
  
  
  -...Сейчас мало кто это помнит, а ведь слово 'нагибатор' родилось в нашем клане, когда мы собрались на Теон. Тогда один наш игрок на нашем же форуме сказал следующее: 'Теон будет нагнут через шесть месяцев'. Ну, поскольку все всегда читали чужие закрытые форумы, это гениальное изречение быстро просочилось на Гоху и вызвало там... ну, скажем так, взрыв хохота. Немудрено - Теон уже тогда был очень развитым сервером, там шел бигвар, люди там играли профессиональные, чары у них были прокачанные. Каково им было услышать 'нагибайтесь' от какого-то задрипанного кланчика с какой-то фришки! Фраза была обстебана на все лады, и небезызвестный dvp бросил новый мем: 'нагибаторы'. То есть зазнайки-фришники, вздумавшие тягаться с профи. Это старая история, и Теону, конечно, пришлось потом немножко поумерить гонор, но выражение до сих пор живет. Хотя некоторые уже забыли даже его полушутливый смысл... Но я не совсем понимаю, почему ты назвала нагибаторами нас с Пиктом.
  - Напоминаю, что вы слушаете ГриндФМ, в эфире передача 'Тинг', и веду ее по-прежнему я, RJ Айну. Мои гости сегодня - лидер клана ОГН КухулинПикт и выдающийся представитель его клана, Чак. И последнюю фразу Чака я не могу рассматривать иначе чем как некоторое кокетство. Вчерашний подвиг его пати, сбитый каст Адена, неизвестен сейчас разве что самому последнему нонфактору, и мы обязательно вернемся к этой истории в нашем разговоре.
  Голос Айну-чан звучал звонко, беспечно и чуть-чуть лукаво - как обычно. Это был ее рабочий прием. Ведя передачу, она просто болтала беспечно, так что собеседник заслушивался - а когда понимал, сколько подводных камней в этой болтовне, обычно бывало уже поздно; попав в ловушку, он начинал заикаться и лепетать, а беспечный девчоночий голос заводил его все дальше в чащу безнадежного фейла. 'Тинг' собирал бешеные онлайны, и заката его популярности пока не предвиделось.
   Интересно, она в жизни такая же зубастая ехидна, подумал Чак, или все-таки нормальный человек? Он заметил: его волнение превратилось в какое-то острое до болезненности чувство, очень похожее на то, которое бывало у него обычно перед интересным пвп. Зря новый микрофон купил - непривычно, как новая пушка, мелькнуло у него в голове.
  - Кстати, - говорил между тем звонкий лукавый голос, - я приглашала на передачу еще одного известного персонажа из вашего клана, но он почему-то не явился. Чего он испугался, ребята? Я не кусаюсь.
  - У Кицунэ случился форс-мажор в реале, - ответил Чак и стряхнул лишние мысли. - Исторический штурм тронного зала, если уж на то пошло, тоже был без него. И я, пользуясь случаем, выражаю ему по этому поводу свое суровое и бескомпромиссное фи. На юбилее я его видел последний раз, шельмеца.
  - Ну, форс-мажор в реале - это, конечно, святое. Кстати, хорошо, что заговорил: я рада поздравить ОГН с недавно прошедшим десятилетним юбилеем. И я знаю, что у вас есть двойной повод радоваться: в игру вернулся после полугодового отсутствия Пикт...
  - Ты знаешь, Ая, они, как ни странно, и правда этому страшно радуются, не знаю, почему, - густой голос Пикта выговаривал слова отчетливо и спокойно, и Чак в очередной раз порадовался, что он в этом пвп не один. - Легкая жизнь для них теперь закончилась. Хватит халявить и подставляться. Пора вспомнить, что такое клан ОГН...
  - Да, - вставил Чак, - на юбилее он сказал нам, что он вернулся не затем, чтобы побегать и пострелять. И это на самом деле так - Пикт всегда играл в стратегию, а не в это малышовое пью-пью, которое некоторые современные лидеры принимают за настоящую Л2. И, естественно, мы рады снова видеть его во главе клана, потому что для Пикта выбор всегда стоял так: либо играть на высшем уровне - либо вообще не играть.
  - Вот как! Приятно это слышать. Личность лидера всегда играла в Линейке - как и в жизни, впрочем - решающую для успеха роль. А харизматичных лидеров старой школы на Кадмусе сейчас явная нехватка. Но, с вашего разрешения, я вернусь к основной теме нашего разговора.
  Сердце Чака стукнуло. Сейчас будет раш.
  - Итак, поговорим о событии, которое вчера, мягко выражаясь, взволновало весь Кадмус. Окончание осад, ВВ берут Аден, впервые вытеснив ЛеО с насиженного места... и на последней минуте каста в троннике вдруг появляются ОГН, кардинально меняя ход событий. В одну-единственную пати прорваться сквозь всю толщу и мощь вражеского зерга - а зерг у ВВ, как мы все знаем, совсем не маленький! Пати Стила не только по моему скромному мнению показала там высочайший класс игры. Пикт, а ты согласен с такой оценкой своих сокланов?
  - Ну, мне не к лицу будет отнекиваться, Айну-чан. Уверен, что Чаку тоже очень приятна твоя похвала.
  - Похвала очаровательной девушки всегда приятна, даже если незаслуженна, - Чак позволил голосу немного улыбнуться.
  -...в связи с чем я хочу задать вам вполне резонный и логичный вопрос. Во время осад все слышали, как Оксонни в хиро-чат во всеуслышание предлагал вознаграждение тем мемберам ОГН и ЗвериАды, которые помогут ЛеО отбить Аден. Поэтому мой вопрос звучит так: сколько?
  Полусекундная пауза. И Чак с Пиктом дружно смеются.
  - Не могу сказать, что мы не ожидали от тебя чего-то подобного, - смеясь, говорит Чак, - но все-таки не настолько в лоб...
  - И в связи с этим, - подхватывает Пикт, - я отвечу тоже резонно и логично: чтобы бросать такие обвинения, необходимо иметь доказательства. Никакого сговора с ЛеО не было, Айну.
  - Вот как, значит, не было?..
  - Не было. И быть не могло. ОГН - самостоятельный клан, самостоятельное сообщество, и цель его сейчас, как и всегда - игра ради пвп. Я сейчас не хочу говорить красивые слова о гордости клана и десятилетней истории, я скажу проще. С ЛеО у нас принципиальный холивар, с того самого момента, как они приняли полгода назад наших перебежчиков. Ни о каких компромиссах, союзах и сговорах с тех пор не может быть и речи. Мои сокланы просто не поняли бы меня, если бы я хоть заговорить об этом попытался!
  - Но, Пикт, - Айну-чан притушила звонкий голос, он стал почти вкрадчивым, - ведь посмотри на ту ситуацию, в которой вы сейчас находитесь. От первоначального состава ОГН на Кадмусе сейчас осталась едва треть. Лоу-левел-эквип, лоу-левел-локации, лоу-левел-замок, удержанный вчера при подозрительных обстоятельствах. Все помнят, как вы фармили на старте сервера АнтКвин, как вы отлично ганкали; ваш кланхолл, купленный тогда - это один из лучших холлов Адена. Вы тогда действительно выглядели довольно серьезно! А сейчас? Самый лестный отзыв, который я в последнее время слышала на Гохе в адрес клана ОГН - это 'агрессивная, кусачая зайчатина'. Не время ли оставить заносчивость, пойти на уступки какой-либо из сторон?
  - Какой-либо из сторон? - вкрадчиво говорит Пикт, голос у него почему-то довольный донельзя. - То есть ЛеО или ВВ? Скажи, а ты всерьез считаешь ВВ вторым сайдом? Альянс, который не держит вары? Который на прошлых осадах вместо осад фармил Закена?
  - Да, история с Закеном - это была, конечно, жесть, - смеется Айну; смех у нее звонкий и искренний, похоже, ей действительно весело.
  - Ну, вот видишь! ВВ можно будет рассматривать как полноценную заявку на оппозицию ЛеО только после того, как они начнут в игре про войну - играть в войну. А сейчас я вообще, честно говоря, не понимаю, зачем они играют. Не ради Закена же!
  - Вообще дроп вара ради эпиков - это полный нонсенс, - подхватывает собравшийся с мыслями Чак. - И то, что эта тактика прокатывает на Кадмусе - показатель слабости нашего доминирующего альянса, слабости в политическом и моральном смысле я имею в виду. Ну, кто им мешает сливать ВВ в ПК? Не нойте, что с вами не поднимают вары, ребята, ПКашьте их на спотах, ПКашьте всегда и всюду, и у них не останется выбора, и вар с вами будут считать счастьем, и у нас наконец-то будет нормальный двусайдовый сервер, а не болото, как сейчас, - и Чак закурил, отгородив рукой микрофон.
  - Но в этом бигваре уже не останется места для клана ОГН...
  - А мы найдем это место, Ая, - зажигалка несколько раз прощелкнула вхолостую и наконец дала пламя. - Вообще беспокойство за нас с твоей стороны выглядит лестно, но безосновательно. За десять лет нас хоронили уже раз сто, а мы все живы, здоровы и даже имеем сейчас честь беседовать со звездой нашего замечательного радио.
  - Ха-ха! Ради этого стоило воевать десять лет, это уж точно! И все-таки? Несмотря на харизму Пикта, на ваш всем известный неугасающий задор и пыл - ваши силы слишком явно неравны...
  - Что не помешало нам сыграть свою роль, скажем, на этих осадах, разве нет? Раз уж на то пошло, помнишь историю с двумя лягушками, упавшими в молоко? Надо просто бить лапками, и ты собьешь масло. Бейте лапками, господа, бейте лапками в любой ситуации, и вы никогда не пойдете на дно!
  - Бейте лапками, - с огромным удовольствием повторила Айну-чан, видно было, как ей понравилось это выражение, - хорошо! Так все-таки, об этих осадах. Несмотря на моря гнева, которые ВВ сейчас разливают на Гохе, доказательств сговора действительно нет. Так вот, если сговора не было - то какая в таком случае выгода клану ОГН в том, что столица осталась у ЛеО? Зачем вы пришли на Аден, Чак?
  - Хочешь верь, хочешь нет, Ая: пофаниться. Я ведь всего лишь рядовой, и я играю ради фана. Это было очень весело, вот и все. Мы, честно говоря, совершенно не ожидали, что затащим.
  - Отмазка на уровне детской, Чак.
  - Хочешь верь, хочешь нет, Ая.
  - Я могу объяснить наши резоны на политическом уровне, - вступил Пикт. (Чак украдкой перевел дух). - Альянс ВВ - молодое, стремительно набирающее силу движение. У этого движения вполне качественный лидер, которому не мешает, похоже, даже подмоченная репутация. У него были приличные стартовые ресурсы, и он смог ими воспользоваться, чтобы набрать ресурсы человеческие; на ВВ многие возлагают надежды. Но мы видели подобные примеры не раз: клан возникает вокруг яркой личности, стремительно набирает зерг, иногда даже консолидирует вокруг себя нейтральные силы - и вот это и есть переломный момент развития альянса. Если именно в этот момент альянс одерживает крупную победу, то в нем поднимается мораль, все мемберы начинают относиться к своему клану более серьезно, иерархия укрепляется, болтуны и трешеры превращаются в идеологов и бардов - и у альянса появляется шанс стать крепким сообществом и стабильной политической силой. А если, наоборот, побед нет - то усиливается текучка кадров, мемберы набираются скептицизма и яда, сублидеры растаскивают одеяло на клочки, и альянс скатывается на уровень миддл-вара. Ты спросишь, зачем это надо клану ОГН? Все очень просто: мы не хотим, чтобы ВВ догнали ЛеО в развитии, и мы будем делать все, чтобы этого не произошло. Нам не нужен еще один сильный противник на сервере.
  - То есть ты хочешь сказать, что вчера в кастерской Адена ваш ТХ своим бекстабом сломал альянсу ВВ хребет?
  - По крайней мере попытался это сделать. Хотя ты утрируешь. Одного бекстаба, даже в нужное время и в нужном месте, для этого явно мало...
  
  
  - Ну что? Как успехи?
  - Не скажу, что лучше не бывает. Но, по крайней мере, дела поправляются. Это твоя заслуга, партнер.
  - Так оно и есть, так и есть. Интервью слышал?
  - Да, все отлично. Никто из них даже предположить не может, что же происходит на самом деле. Хотя разгадка настолько на поверхности, я хз... Умеешь ты запудрить мозги, как я погляжу!
  - Гы-гы. Как там эта девчоночка сказала: 'старая школа'?
  - Ну да, ну да. Я начинаю убеждаться, что мы не ошиблись в тебе. Идея про ПК на спотах, между прочим, нашла у наших малолеток отклик... Кстати, о репортерше.
  - Что такое?
  - Будь осторожен. Есть, скажем так, предположение, что она заинтересована этим кланом.
  - И что? Мне уже падать и бить поклоны?
  - Не обязательно, но стоит развести вокруг нее церемонии и напустить туману. У нее отличное спай-инфо, она умеет складывать два и два.
  - Брось, что за ерунда. Меньшая из проблем. Вот приударить за ней я бы не отказался! Она ведь была в вашем клане?
  - Нашел время развлекаться. Ну да, была. Обычная девчонка, в клан-чате совсем не такая крокодилица, как в эфире. Даже немножко эмо.
  - Фотки видел?
  - Да... совсем недурно. Хотя не на мой вкус. Но будь осторожен. Она действительно профессионал. Ума не приложу, что она забыла в нашем болотце.
  
  
  Чак проснулся от того, что ему опять приснился этот сон: сон, в котором он был собакой. Крупный пес с длинной светло-золотистой шерстью бежал по ночной дороге, блестящей мокрым асфальтом, среди высоких стоящих стеной по обе стороны деревьев; и сзади его нагонял монотонный гул и грохот, от которого нельзя ни убежать, ни свернуть в сторону. Сон всегда был очень коротким, его и кошмаром-то сложно было назвать, но он всегда будил так эффективно, что заснуть снова потом нечего было и думать. Фак. Не выспался опять.
  Все-таки он немного полежал для порядка с закрытыми глазами, ни о чем особенном не думая.
  Когда же мне начал сниться этот сон? Не в детстве - это я точно помню. Лет в восемнадцать, кажется. Когда я начал играть. Собственно, странно, что он снится мне до сих пор. Все-таки я давно уже не тот наивный коротколапый щен, сующий нос во все щели. Пообкатала меня жизнь в жерновах, успокоила ветер в голове; перелиняли в седину золотистые бока. Давно я уже ничего не делаю просто из любопытства... Он пожмурился и потянулся, закинув руки за голову. Впереди был очередной прекрасный день. Надо было пройтись по сайтам и обновить объявления, поискать новых клиентов; надо было проверить, не купил ли кто-нибудь за ночь те куски на татеос-бижу, которые пати вчера выбила с Близнецов; вообще, стоило серьезно заняться уборкой варехауза, накопил, понимаешь, хлама под завязку... Надо было поймать Пикта и поговорить. И прежде всего надо было зайти на Гоху, попинать там распоясавшуюся в последнее время малышню. Он окончательно проснулся и сел, одной рукой не глядя снимая с полки сигареты, а другой кликая по 'пробелу', чтобы разбудить компьютер. Шестнадцать тридцать. В общем-то в самом деле пора вставать, наш онлайн начался. Странно, что меня еще не разбудили.
  
  
  В кланхолле было непривычно чисто, тихо и пусто, только у камина сгрудилась небольшая кучка сокланов. Чак увидел спины Стила, Астры, Лютика, еще нескольких человек; они слушали негромко говорящего что-то в центре группы Пикта. Слушали, странное дело, молча; и в клан-чат почему-то никто не орал и не матерился. Если бы я был собакой, весело подумал Чак, то сейчас бы обнюхивал углы: домой ли я пришел?
  - У нас траур? - весело осведомился он на весь КХ. - Дядя Пикт уходит в отставку? Или наша топ-магопачка перебежала в ЛеО?
  Стоящие у камина обернулись, засмеялись.
  - Типун тебе на язык, - сказал кто-то.
  - А! Вот и наш нагибатор, - густой голос Пикта был злорадным. - За такие шутки хорошо бы его в каты загнать на недельку, камушки таскать... но по особому случаю будем считать, что он отмазался.
  - По какому такому особому случаю? - подозрительно спросил Чак. - Только не говори мне, что опять академиков качать надо. Ради клана я готов на любые жертвы, но только не на это...
  - А просто на короткий разговор готов? - звонко, но не слишком уверенно спросил знакомый голос.
  Рядом с камином в толпе ОГНовцев стояла новенькая - эльфа в аркана-сете, и Чак вытаращил глаза, узнав в СпСке Айну-чан. Это еще что за новости?
  - Смотря с кем, - кашлянув, сказал ЕЕ. - Разговор с вами - это награда, а не наказание. Поэтому я думаю, что они надо мной смеются, Айну-чан.
  Особенно приятно было вчера уворачиваться от твоих подначек в прямом эфире. 'Стил, какого хрена она тут забыла?' - сердито спросил он в приват у своего довольно щурящегося ПЛа. Стил усмехнулся и не ответил.
  - Никаких шуток, - Пикт откинулся в кресле. - Айну-чан готовит цикл передач о кланах руоффа, и начать она решила с нас. Для более качественной работы она попросила меня временно инвайтнуть ее в клан, и я согласился, поскольку скрывать нам нечего. Ну и присутствие, даже временное, еще одного хайлвл-спелсингера нам явно не повредит. Чем черт не шутит, вдруг захочет остаться?
  Айну смущенно улыбнулась. Он сумасшедший, подумал Чак. Он что, тоже повелся на ее искренние смущенные глазки?
  - А я тут при чем? - спросил он.
  - А вот она говорит, что тебя она хочет первым, того... поинтервьюировать. - Стоящие вокруг ОГНовцы скалили зубы. - Ты, говорит, ее больше всех нас интересуешь.
  - Почему я? - хмуро сказал Чак. Этого мне еще только не хватало.
  - У тебя есть тайна, - ответила Айну-чан, и Чак вздрогнул.
  - Язык у него длинный есть, вот и все, - с некоторой обидой высказался Лютик. - Лапшу умеет на уши развесить. Вот почему все плюшки всегда таким, как он, а?
  - Все мои тайны яйца выеденного не стоят, - сказал Чак, морщась. Настроение было безнадежно испорчено.
  'Пикт, - взмолился он в пм, - я и так на Гохе последнее время чудеса кунг-фу демонстрирую. Поговори сам с ней, а? Она же меня съест!'
  'Не валяй дурака, - удивился Пикт. - Представь, если я ей сейчас заявлю, что ты видите ли стесняешься. Сам на днях ныл, что новичков нормальных нет у клана. Это же такой пиар может быть забесплатно, пальчики оближешь!'
  'Тебе забесплатно! А я отдувайся? Пусть вон... с Лютиком разговаривает. Он же у нас герой сейчас! Избавь меня от этой скорпионихи, будь другом?'
  'Ты что, сдурел? - отозвался Пикт. - Лютик там наговорит... полезных вещей, ага. И с какой стати скорпиониха? Очень приятная девушка, не дура, не уродина. Хотел бы я на твоем месте оказаться, между прочим. Короче, кончай кочевряжиться, звезда ты наша'.
  - Есть желающие ганкануть? - раздался в клан-чат сердитый голос Джета. - Варка. Мили-пати ВВ.
  - А сами чего? - спросил Пикт. - Вас же там тоже пачка.
  - А вот заодно и нас реснете, - весело отозвался Джет.
  - Гы-гы лол, - сказал Стил, поднимаясь. - Парни, го им вставим.
  - Что за выражения, - заметил Пикт. - Стил, ты же все-таки ПЛ. Подавай пример молодежи. Правильно говорить 'нагнем'!
  Стил хлопнул от неожиданности белесыми ресницами, и ОГН засмеялись.
  - Нагнем. Вдуем, - Стил покрутил коротким конопатым носом, подумал. - Поимеем. Короче, хватит болтовни.
  - Кто у нас тут из ЕЕ свободен? Во, ДеВито берите, - распорядился Пикт. - Чак сегодня от клановых мероприятий освобожден. С девушкой у водопадов сегодня гуляет Чакки...
  - Сколько раз я просил не называть меня 'Чакки'! - Чак взбесился мгновенно. - Неужели трудно запомнить? В конце концов, я уже просто устал! Если я вас не устраиваю - так я не один ЕЕ на сервере! Легко найти не такого привередливого!
  - Черт, сагрился, - сокрушенно пробормотал в клан-чат Джет. - Ну, сейчас начнется...
  - А ты лежи и молчи на своей Варке, недотыха! - рявкнул в ответ Чак. - ВВ он не может один на один затащить! Как на помощь звать, пачку Стила зовем, а как имя правильно произнести - сразу все забывчивые становимся!
  В КХ воцарилось неловкое молчание: все знали это состояние прайм-ЕЕ клана: в таком состоянии Чак переставал понимать шутки, и самое резонное возражение только раздувало огонь. Неприятно было то, что такое всегда случалось на пустом месте. Хотя, впрочем, все-таки довольно редко.
  - Ну, извини, - примирительно сказал Пикт. - Извини. Я просто забыл. Таких ЕЕ, как ты, больше нет, ты это сам знаешь.
  - Так оно и есть, - буркнул Чак и постарался выдохнуть. Всегда меня так вот срывает по пустякам; ну а чего удивляться, непородистый я. Дворняжка-пустолайка. Эта мысль привела его в хорошее настроение.
  Пикт хлопнул в ладоши.
  - Все, все, го кач. Стил, шуруйте в Варку, выносите там все живое...
  - ЕЕ нет, - недовольно сказал Стил, - БД нет... У меня вообще есть конста в этом клане?
  - Беспредел, - поддержал его Чак, уже успокаиваясь. - Деспотизм.
  - А вы как думали, - отозвался Пикт. - Марш-марш без разговоров.
  - Тирания и тоталитаризьм, а также культ личности, - сказал Чак и вздохнул. В общем-то, ничего особо страшного ему не грозило: просто скучный бесполезно проведенный вечер.
  
  
  - Леди? Так куда вы желаете пойти? - сухо спросил он, когда они вышли из дверей КХ.
  - Знаешь, Чак, - сказала Айну, - если для тебя это так трудно, то мы вполне можем все отменить, - и он впервые внимательно посмотрел на нее. Эльфа с независимым видом глядела в небо, и Чаку стало немного неловко. В самом деле, нашел чем возмущаться - да еще и вслух об этом говорить. Не такая уж это проблема.
  - Ерунда, - сказал он весело. - Это я так... чтобы они уж сильно не думали, что мной вертеть легко. Так с чего ты взяла, что у меня есть какая-то тайна? - с любопытством спросил он...
  Айну зыркнула на него и помолчала. Глаза у нее были темные почти до черноты и очень внимательные. И она вообще сегодня на удивление молчаливая, понял Чак, как будто на радио другой человек без остановки языком треплет. Теперь, когда она стояла рядом, он ощущал сквозь пыль улицы легкий, но отчетливый запах: как от всех спеллсингеров, от нее пахло водой и солнцем, и еще почему-то - шиповником. Или это я раньше не замечал, а сегодня просто думаю о собаках, и поэтому прислушиваюсь к запахам?..
  - Ну... может, не тайна. Я просто не знаю, каким словом это назвать, - сказала она. - Назови это чутьем. А вообще все довольно просто. Я обычно сразу понимаю, какие вопросы кому надо задавать, чтобы выяснить, что за человек. А с тобой - фиг поймешь.
  Он хмыкнул про себя.
  - А зачем тогда вообще пытаться спрашивать? Разговаривай с теми, кто понятные.
  Айну взглянула на него с удивлением.
  - Ну как же зачем, - и подумала. - Ведь это же самое интересное! Понятные - это слишком просто, рутина, жвачка... - Она огляделась. - Мы так и будем на улице стоять?
  - А что, ты предлагаешь к водопадам гулять?.. Можно покачаться сходить.
  - Хорошая идея, между прочим. Варка-Кетра?
  - Ну уж не Хеллбаунд точно...
  
  - Значит, цикл передач про кланы?
  - Ну, скажем так: это еще на стадии завиральной идеи. Я еще не знаю, будет ли это интересно кому-то, а самое главное, мне самой. Все-таки больше всего в жизни меня интересуют яркие личности. Поэтому я и начала с тебя.
  - Вот спасибо. И чем я заслужил честь?
  - Ну, не только я считаю тебя самым интересным человеком на Гохе. И вот, скажем так, основное противоречие: есть человек, полный жизни и огня. И этот человек живет исключительно в компьютере. Почему?
  - О как. А чем тебе, интересно, жизнь в компьютере не угодила? Вот странно, заметь. Если мы видим заядлого рыбака, который в любую свободную минуту бежит на речку, а все остальное время думает, говорит, читает только о рыбалке - мы его почему-то нолайфером не называем. Мы говорим: у человека серьезное увлечение, он молодец. Он просто любит рыбалку.
  - Значит - ты просто любишь игру? Но ведь ты так лишаешь себя участия в жизни.
  - Гм. Ну, тогда встречный вопрос: из чего, по-твоему, состоит жизнь?
  - Из... эмоций, из отношений, из работы, из удовольствия, из денег и их отсутствия... из любви. Просто надо доверять жизни и не бояться того, к чему она приводит.
  - Отлично сказано. Ну, а если моя жизнь привела меня сюда? Сюда, в онлайн?
  - Да? И каким образом она тебя сюда привела?
  - Ну, что касается конкретно меня, тут все довольно просто. Примерно шесть лет назад... Принимаем или валим?
  - Принимаем, конечно, что за вопрос!..
  Энеми всего трое, полузнакомый желто-зеленый таг, шмот дерьмо. Таргет биш, манабёрн, транс; хил Айну, в которую уже спамят демедж двое магов; она ест ЦП, молодец, перекидываемся в инквиз, мочим СХ, снова перекидываемся, хил, хил, манабёрн спеллсингеру, сложили, хил; биш заюзал бсое. Блин. Легко, быстро и неинтересно.
  - ГФ, - бросила Айну, пробегая мимо.
  - ГФ, - принужденно ответил с земли СХ. Все бы такие вежливые были.
  
  
  -...Значит, ты играешь для фана? Для радости?
  - А что тебя в этом удивляет?
  - Да то, что для фана проще из дому выйти и на танцульки сгонять. Там тоже есть и эмоции, и все остальное. Или в парк сходит погулять, мячик погонять. Или собаку завести.
  - Ну, это, может быть, и проще, - сухо ответил он, - но я тебе верну твои же слова: то, что проще, совсем не так интересно.
  - Мы не ищем легких путей?..
  - Омг! Ну, в каком-то смысле так оно и есть. Зато знаешь, как прикольно бывает, когда у тебя получается так скоординировать в онлайне действия толпы разболтанных оторвиголов пубертатного возраста - чтобы каждый из них секунда в секунду сделал то, что надо? Этого и в реале-то хз как добиться!
  - Ты руководил кланом?
  - Даже альянсом. Давно, еще на Мелке. Надо же было попробовать. Но это не для меня. Я никогда особо усидчивым и терпеливым не был, носы вытирать мелюзге - это меня всегда из себя выводило. Мне гораздо больше нравится то, чем я являюсь сейчас. Когда замесы, замесы нон-стоп, когда выплескивается адреналин, когда двадцать пвп каждый день, не считая осад и эпиков. Жизнь становится быстрее, понимаешь?
  - И быстрее прогораешь, - заметила она.
  - А это смотря сколько в тебе огня, - улыбнувшись, ответил он. - Хе-хе, смотри-ка.
  Спрятавшись за торчащий из земли гранитный тотем, они наблюдали, как почти полная мили-пачка ВВ гонится за отчаянно отстреливающимся ЛеОвцем. Лучник был ПК, и у самого тотема его безнадежное бегство закончилось; и Айну охнула и схватила Чака за руку, увидев, как с при падении с хавка свалились династи-штаны. ВВ немедленно подняли в шауте ликующий треш.
  - Двести баксов, - хладнокровным шепотом прокомментировал Чак. - Не повезло пацану.
  - Убейтесь, безваровые, - услышали они презрительный спокойный голос хавка. - ПКашили и будем ПКашить. Ну, небось скоро оденетесь нормально такими темпами, может, тогда хоть ссаться перестанете. Секондхенд-сайд мля.
  Айну прыснула, зажала рот ладошкой. Чак цокнул языком.
  - Вот чего у ЛеО не отнять, - прошептал он. - Достоинства. Хорошие враги, приятные.
  Когда ВВ ушли, Айну уже отвернулась было от неподвижно лежащего лучника, чтобы вернуться к качу, но Чак удержал ее. Он вышел из-за тотема, и уткнувшийся носом в землю хавк перевел на него усталый безнадежный взгляд. Очевидно, фейл задел его гораздо сильнее, чем он хотел показать перед противниками.
  - Чего надо? - хрипло сказал он.
  - Ты у нас на таргете, - сказал Чак. - Так что без глупостей. Будешь лежать, пока мы не отойдем за пределы снайпа. Потом встанешь.
  Он стремительно махнул руками, и на лежащего опустился столп света. Айну подняла брови.
  - Зачем? - спросил хавк, не двигаясь.
  - Вел себя хорошо, - буркнул Чак. - Нравятся мне такие.
  - Или вам... правда наши платят за это? А я не верил, - сказал лучник, отворачиваясь.
  - Идиот, - выплюнул Чак. - Ну-ка вставай, я тебя сам сейчас солью за такие слова...
  
  - Зачем ты его реснул? - спросила Айну, когда они уже были на противоположном краю Варки.
  - Захотел и реснул, - взорвался Чак, - не собираюсь отчитываться! Ты мне не начальник и никто! Кто мне, интересно, запретит реснуть хорошего врага... да и кого бы то ни было, если уж на то пошло?
  - Это был просто вопрос, - спокойно заметила она. Он что - стесняется того, что сделал?
  - А я просто ответил, - отрезал Чак. - Да, согласен, не надо было! - вне всякой логики тут же продолжал он. - Подумаешь, какие мы гордые, не встанем и не извинимся за грубость! Ниже нашего достоинства, блин, извиняться перед УГН!
  Айну не ответила. После этого они долго качались молча.
  
  
  - Партнер.
  - Я занят.
  - А мы не можем ждать. И не собираемся. Нужна помощь, причем немедленно. Или мы пересматриваем условия сотрудничества.
  - Ёманарот. Ну, в чем дело? Только быстро.
  - В чем дело? А ты, вообще, хиро-чат слушаешь или как? Или ты там... девушке стихи читаешь на закате?
  - А я не могу отдохнуть раз в жизни?
  - На том свете отдохнешь. Давай, давай, включайся.
  -...Баюм? Гм. С каких это пор вы не можете сами справиться с пвп на Баюме?.. Хорошо. Что вы предлагаете делать?..
  
  
  - Вот ты спрашиваешь, зачем я играю, - снова заговорил Чак спустя почти полчаса. От голых деревьев протянулись тени, спустилась прохлада, заходящее солнце кидало в глаза блики, мешало таргетить. - А просто потому что тут я могу себе позволить быть любым.
  Айну не оглянулась, раздумывая над сказанным.
  - Некоторые думают, что тут всегда надо вести себя так, как в жизни, - продолжал Чак. - Но тем и замечателен интернет, что это всегда маска. Как ты думаешь, почему так непопулярны веб-камеры? Реальность спрятана - и мы получаем возможность быть кем-то еще.
  - Значит, - подумав, уточнила она, - есть еще Чак-реальный? Который имеет мало общего с тем Чаком, которого я вижу сейчас?
  - Точно, - сказал он. - И этот реальный человек, если честно, вряд ли подал бы руку лежащему на земле врагу. Как ни старайся, ты не увидишь здесь той реальности, которая по другую сторону мониторов. И себя реального - тоже не покажешь, как ни старайся... Но зато ты действительно попадаешь как будто в другой мир. Новый мир, в котором ты хозяин, в котором всё легче и проще. Где ты можешь найти то, во что хочешь верить.
  - Дивный новый мир, - осторожно сказала она. - Но ведь это утопия. А любая утопия обманчива.
  Он пожал плечами.
  - Меня она пока что не обманула. Была бы голова да руки, а этот мир всегда можно сделать таким, как тебе нравится.
  - Что мешает тебе сделать реал таким, как тебе нравится? - заметила Айну. - Слушай, - и она вдруг с досадой опустила аркану. - Я задолбалась. Ты посмотри, сколько мы накачали, полпроцента. Тут не экспиться, а только соски сливать.
  - Н-да. Пожалуй, ты права. ПР?
  - Сделай милость.
  
  Они сидели в Хейне на причале, опустив ноги в воду. Сверкала бирюзой гавань, рядом покачивались, изогнув лебединые шеи бушпритов, легкие как игрушечки баркасы. Вечер стремительно опускался на Аден.
  -...Все-таки я уверена - и ты меня в этом не разубедишь - что в игре человек такой же, как и в жизни. Вот у нас было пвп с этими зелененькими. Эти трое - тут неудачники, и в жизни тоже неудачники.
  - Почему?
  - Смиряются слишком легко. А ты тут - воин. И в жизни ты тоже воин.
  Это страшно развеселило его.
  - Вот как, я воин! Значит, ты в этом уверена?
  - Совершенно. Человека все равно видно. Скамер - он скамер и тут, и там. Неадекват, кидала, псевдонагибатор, малолетка... злобный тролль, балабол, унылый дрочер... или, наоборот, позитивный, уверенный в себе, радостный, искренний, работоспособный человек... чувствуешь? Одно с другим при всем желании не перепутаешь.
  - Да ты психолог, - развлекаясь, сказал он.
  
  - Вообще-то почему мы говорим обо мне? Ведь ты же про клан хотела спрашивать. Вот и спрашивай.
  Материнское Древо роняло теплую росу и разноцветную пыльцу в прудик, ранние звезды светили сквозь ветви.
  - Спрашиваю про клан. Ты всегда играл за ОГН?
  - Не... собственно, только со старта руоффа. Но, знаешь... тут столько уже всякого произошло... столько я нашел и столько потерял - пожалуй, больше, чем за все прошлые годы, - он сам удивился, как высокопарно это прозвучало. - Да, пожалуй, мне было бы очень трудно расстаться с этим кланом. Пожалуй, такого клана у меня действительно раньше не было. Пикт, Стил, Кицу, Астра, Джет, Флам... я... мы, понимаешь, все довольно давно играем. Мы все, как говорится, старая школа. И то, что мы собрались вместе в одном маленьком сообществе - это, в общем-то, чудо. Этот таг, - он погладил на груди черный значок с изображением выглядывающего из темноты черепа, - он никогда не продавался. Надеюсь, я не доживу до момента, когда это случится. Он стоит дороже денег. Представляешь, в наши дни, на нашей земле, в нашей стране - есть вещи, которые дороже, чем деньги! Вон погляди на Люта. Полгода назад начал гамать, три месяца назад не видел в глаза не только Баюма, но и какую-нибудь Голконду - а сейчас, понимаете ли, факторный персонаж, хребты альянсам ломает! - Чак улыбнулся. - Погляди на Кицунэ. Он и сам, конечно, боец-молодец, но когда случилась эта история, ну ты понимаешь, о чем я, ему одному не выбраться бы было ни за что, я знаю, о чем говорю. Погляди на Пикта. Он ушел, уходил совсем, навсегда, и что мы видим через полгода? Он снова в игре, и ни денег ему не надо, ничего. Знаешь, найдя друга в онлайне, держишься за него гораздо крепче, чем в реале. Просто потому, что найти друга тут гораздо сложнее. - Он встряхнулся. - Ну а ты? В каких кланах ты была?
  - Ну, я! - и она тоже встряхнулась. - Я же вообще нубик. Я и играла-то по-настоящему меньше года. Ну, на Мелке поигрывала в одном кланчике, тогда еще не особо понимая, что это за игра. А на руоффе - в ЛеО, в том клане, который соскамил Форсайд. Потом он вышел из алли и покикал всех, кроме своей пачки... Все плюнули ему вслед и перешли в два оставшихся клана, а я вот - ушла. Месяц ходила как в трансе, а потом меня ребята позвали на радио.
  - Да, ты ведь в середине лета зазвездилась, - вспомнил он. - То есть ты так и не увидела хайлевл-контента?
  Айну пожала плечами.
  - Меня не интересует и никогда особо не интересовал хайлевл-контент. Меня интересуют хайлевл-люди.
  - У тебя отлично получается вести программы, - искренне сказал он. - Но только, если честно, в тебе как два разных человека. Одна Айну-чан в эфире нагибает, а совсем другая - со мной сейчас разговаривает. Совершенно другая.
  Они помолчали, наблюдая, как падает золотистая роса, как звездный свет колышется в прозрачной воде. Потом Айну заговорила снова:
  - Не было бы одной Айну-чан - не было бы и второй... Вот ты говоришь: интернет - это всегда маска. Но ведь тогда получается, что раз действует маска - то и ответственность тоже несет маска.
  У него дернулся угол рта, он отвернулся.
  - Ну, вообще-то ты права. И многих это действительно привлекает. Это похоже на попутчиков в поезде. Можно наплести им любых историй - и самому не относиться серьезно к тому, что они рассказывают. Но я уже слишком давно еду в этой 'Желтой стреле', понимаешь? И мне в каком-то смысле некуда пересесть. Поэтому я льщу себя надежной, что за пятнадцать лет в онлайне научился сам нести ответственность за то, что делаю.
  - Пятнадцать лет? Ты играешь пятнадцать лет?..
  - Угу. Сначала так, не очень интенсивно. Да и виртуал не был еще особо сильно развит. А потом, примерно шесть лет назад...
  - Просите, - раздался над ними неуверенный голосок. Маленький эльфик стоял, неуверенно прижимая к груди теневую пушечку. - Можно у вас попросить вайлд-мейджик? - тихо спросил эльфик. - Если не трудно... - добавил он, совсем застеснявшись. Чак вздохнул.
  
  - Спрашивай еще про клан. Про клан гораздо интереснее, чем про меня.
  Они стояли, облокотившись о низкие перильца Монстр-Дерби-Трека. Мобы в начале беговых дорожек топтались, нервничали, пытались кусать друг друга сквозь ограждения. Оживленный торговый пятачок сзади настраивал на деловой лад.
  - Спрашиваю про клан. Полгода назад откололись Сайнтс, ушли от вас к ЛеО, и вы приобрели могущественного врага. Потом был союз с Триумвиратами - разорван. Вот недавно союз с Рейнджерс - тоже разорван, и два альянса объединяются против вас. Ты можешь мне объяснить, зачем такая политика?
  - Ну, Айну! - Чак засмеялся. - Ведь мы же пришли сюда воевать. Вот мы и воюем. Зачем же нам доминировать? Вон ЛеО пускай доминируют, пока геморроя не нажили. Триумвираты, Рейнджерс! Елки-палки! - он фыркнул. - Знаешь, почему они разорвали союз? Да просто потому что они каребиры. Они родились такими. Когда они были никем, а ОГН был мощным алли - они восхваляли ОГН. Как ситуация изменилась - кинули и забыли все договоренности. Для них это просто намана, именно этого я от них и ожидал.
  - Но это все лирика, не? - возразила она. - Ведь на первый взгляд и Триумвираты, и Рейнджерс выглядят сильнее и надежнее ОГН. Вы - заносчивые беспредельщики, а они - дальновидные и дисциплинированные. Вон Иннадрил у них и Годдарт...
  - Они тупо кидалы и каребиры, - жестко ответил он. - И кагбе пох, чтó у них из замков - хоть Аден. Каребирство - это нофан для всех. За это я каребиров и ненавижу, а уж про кидал и говорить нечего, тех, кто срет на договоренности ради сиюминутной выгоды. Да, по количеству сала - они, может, и больше выиграют. Но они уйдут из ладвы озлобленными. И будут строчить хейтерские посты на форумах, что, мол, вся ваша ладва состоит на сто процентов из гринда, и пвп там нет и красивой игры тоже. Вон они с ВеВешками там мутят что-то. Помяни мое слово, скоро разинут рот на общий пирог, подерутся, кому больше всех откусить. Тут Форсайд их и отставит от стола...
  
  В игрушечном городке на Острове Грёз они присоединились к вечеринке каких-то ролеплееров, потанцевали на центральной площади среди разноцветных бликов; Чак поднял тост и цветисто поздравил хозяев торжества с их поводом (каким, Айну так и не поняла), чем и сорвал длинный аплодисмент. Потом Чак вознамерился показать ей место под Гираном, где он первый раз в жизни выиграл пвп; по дороге они наткнулись в Дес-Пасс на пати, сосредоточенно готовящуюся к фарму гигантского крысошакала, и Чак благополучно словил сайленс, пытаясь бафнуть танку защиту. Поскольку СоЕ он с собой не носил, а брать что-то у дамы гордо и решительно отказался, они пошли обратно в Гиран пешком, благо до города было рукой подать. Ночь умирала. Небо на востоке стремительно светлело и наливалось голубизной, но над головой у них еще висели, постепенно погасая, звезды.
  - Но я не понимаю, как можно жить в интернете, - сказала Айну-чан. - Флудить, играть, троллить - да. Работать. Но не жить. Как ты живешь нарисованной жизнью, Чак?
  - Все создают себе ту жизнь, которая им по силам, - ответил Чак после долгого молчания. - Рисуют ее на той реальности, которая им доступна. Мне - интересно быть здесь. Вот ты говоришь - утопия. Ну что же, может быть, и утопия. Дивный новый мир, затерянный в сети электронных импульсов. У меня тут есть все, что может для себя желать человек. Может быть, я и правда нашел для себя выход из скучной обыденности. Если это идеализм - значит, я идеалист. Но этот мир держит меня и уже, скорее всего, не отпустит. И самое главное - я не хочу, чтобы он меня отпускал.
  - Огонь, горящий в сердце, - произнесла она. - Готовность защищать свой затерянный мир. Свою утопию, свой Город-Солнце. И ты говоришь, что ты не воин?..
  Рассвет окрасил вдруг в розовый пыльную дорогу между высоких зеленых холмов. Утро накатывалось на Аден, звезды одна за другой гасли на западе.
  - Все-таки правду про тебя говорят: ты и в самом деле немного эмо, - сказал Чак, жмурясь от удовольствия. - Вот уж никогда бы не подумал.
  
  Они явились в кланхолл, когда солнце уже позолотило крыши столицы. КХ был пуст и выглядел уже, как обычно выглядел по утрам: как будто в нем всю ночь плясала по стенам сотня-другая багбиров. Они остановились на пороге; когда глаза привыкли к полумраку, они обнаружили за столом одинокого Стила, который сосредоточенно изучал какой-то разноцветный график.
  - Стил, - заговорил Чак, обрадовавшись, - вот удачно, что ты тут. Мне нужен ключ от задней комнаты.
  Айну-чан молчала. Стил угрюмо зыркнул на них и вернулся к бумаге.
  - И морды довольные до неприличия, - буркнул он. Помолчал. - Хиро-чат-то не слушали? - безнадежно спросил он, глядя в график. - Вижу, что не слушали...
  Чак отпустил талию Айну-чан, прислонился к косяку и склонил голову на бок. Айну-чан переводила взгляд с одного на другого.
  - Джет со Слетом, - сказал Стил, изучая график. - Браты-акробаты. Лютика еще сманили у меня, партизаны, робингуды пля, - он наконец поднял глаза. - ЛеО нынче Баюма фармили, ну и ВВ туда же пришли, типа порисоваться. Человек сто двадцать было их, говорят. А ЛеОшек восемьдесят И вот картина маслом: приходят на четырнадцатый трое наших героических тых и начинают пвп с ВеВешками. А ВВ стоят, трешат и на флаг не отвечают! И ведь так и не ответили!..
  Стил замолчал и выразительно подвигал белыми от солнца бровями. Чак, очень похоже скопировав его движение, насмешливо сказал:
  - Придумай что-нибудь посмешнее, ПЛ.
  Стил молчал, выразительно глядя на него. Чак бросил гримасничать и заморгал.
  - Не верю.
  Стил выразительно молчал. Айну-чан, ничего не понимая, вертела головой.
  - Стил!..
  - Не ответили, - повторил Стил. - А после этого получаса не прошло - с нами тоже вары скинули. Думаешь, почему нету никого? Все до единой души на Гохе. Тешаццо.
  Чак схватил ртом воздух. А потом сполз по косяку на пол и принялся хохотать, как сумасшедший.
  - Ничего не понимаю, - растерянно сказала Айну-чан. - То есть ты что хочешь сказать, ты хочешь сказать, что трое трежехантеров клана ОГН вырезали весь онлайн альянса ВВ на четырнадцатом этаже ТоИ? Как такое вообще возможно?
  - Говорят же тебе, - простонал Чак, рыдая от смеха, - говорят же, что ЛеО...
  - ЛеО очень внимательно, говорят, наблюдали за всем этим, - терпеливо пояснил Стил. - Их было меньше, чем ВВ, и ПК у каждого, простите, до жопы. Вот они и стояли, дожидались флага - чтобы шмот не терять. А у ВВ, видимо, директива была - до респа не флагаться. Вот они и не флагались! Просто как бараны стояли и смотрели, как их режут!
  - Трое, - повторила Айну, и глаза ее вспыхнули. - Против ста двадцати. Вот это жесть. Остаться мне, что ли, в вашем клане, ребят?..
  - Айну-чан, - заикаясь и вытирая глаза, Чак поднимался с пола, - извини. Мне надо на Гоху. Такой зайчатины линейка еще не видела...
  
  
  Этой ночью Чаку снова приснился сон про собаку. Он снова обнаружил себя бегущим на четырех лапах по мокрой асфальтовой дороге, и удивился: еще ни разу не бывало так, что этот сон приходил две ночи подряд. Но сегодня в привычном порядке сна что-то шло не так.
  Не было сверкания и грохота сзади. Золотистый пес не оглядывался, он бежал вперед, бежал довольно долго. Деревья шумели, смыкая темную листву над узким шоссе; это похоже на тоннель, подумал пес. Темный тоннель в темноту. Света нет нигде. Но как я тогда вижу движение этой темной листвы над головой, и провалы черноты между темными стволами, и дорогу? Откуда эти блики, мелькающие в поднятых моими лапами брызгах?
  Свет шел не сзади. Пес наконец сообразил поднять голову и посмотреть вперед.
  Впереди, в проеме мгновенно расступившегося леса, золотисто-белые, высокие, увенчанные покатыми крышами и гордыми башнями, похожие на единую сверкающую глыбу света, вставали стены его города.
  
  Он проснулся мгновенно. И лежал, не открывая глаз, сохраняя под веками очертания светящихся золотистых стен. Откуда это взялось? А... из вчерашних разговоров. Утопия, Город-Солнце. Надо же, как, оказывается, врезалось в память. Город-Солнце!
  Он еще полежал, вспоминая. Почему она думает, что я живу в утопии? Что такого фантастического в моей жизни? Разве такая уж фантастика - просто жить, жить без оглядки? Разве это утопия - видеть глаза человека, который тебя понимает, которому нравится то же, что и тебе? Не так уж замысловаты наши желания. Честная драка, правильный ассист, искреннее 'гуд файт'. Не так уж несбыточны стремления простых нагибаторов: люди, которые тебя ждут и на тебя надеются; место в строю, которое будет пустым без тебя; лидер, которому веришь без оглядки; клан, за который не жалко отдать душу...
  Хорошая заготовка поста для Фогейма, для Гохи слишком пафосно. Он стряхнул лишние мысли, потянулся и сел, одной рукой не глядя достал с полки сигареты, а другой ткнул в 'пробел'; все тело было легким и бодрым, даже кофе не хотелось. Впереди был очередной прекрасный день.
  
  
  - Чак! Эй, Чак, ты тут вообще?
  Чак вздрогнул и воззрился на Стила, машущего у него перед носом рукой. И отстранился.
  - Ну, замечтался, - неловко сказал он. - Что такого?
  Стил хмыкнул, плюхнулся рядом на крыльцо кланхолла.
  - Слушай, ПЛ, - сказал Чак, глядя в пространство, - кто-нибудь - только по-честному - может назвать меня неудачником?
  - С чего бы это? - удивился Стил.
  - Вот и я об этом же... Но когда я понимаю, сколько я возможностей продолбал в жизни, мне становится жутко.
  - У всех такое чувство бывает, - проворчал Стил, взглядывая на него любопытно. - У меня тоже. Но жалеть о чем-то? Пфф! Не заставите. Надо жить.
  - У всех всё только начинается, - сказал Чак, кивая своим мыслям. - У каждого.
  Стил с огромным любопытством изучал его.
  -...А я говорю ему: 'Ну, а я тут при чем? Я что, клан-лидер?' - раздалось над ними, и о Чака запнулась пара стройных ног. - Ой! Сорри, мальчики! - Масяня, тронув его за плечо в знак извинения, снова повернулась к Айну-чан. - Говорю: 'Хотите договариваться, пишите Пикту!' Ну, а Пикт их, конечно, послал, он раньше руку себе откусит, чем на такое согласится... - Айну-чан, не перебивая ее, улыбнулась Чаку, сделала ручкой, и они удалились по улице.
  - Ну сама суди, Ая, зачем нам ЛеО? - горячо говорила Масяня. - Что, на ЛеО свет клином сошелся?..
  - Слушай, ПЛ, - глядя им вслед, сказал Чак, - а тебе никогда не приходило в голову, что здесь мы строим себе утопию?
  - Мы университетов не кончали, умных слов не разумеем. Какие еще там утопии, - еле удерживаясь от смеха, отозвался Стил.
  - Нет, - глядя им вслед, сказал Чак, - это просто я, наверное, окончательно свихнулся на этой Линейке.
  - Слышь-ка, чувак, а что вообще происходит? Вспышка бдыщь? - Стил развлекался.
  - Что? Ничего, - пробормотал Чак. - Помнишь, я тебе рассказывал про свои сны? С собакой? Сегодня мне приснилось, что я выбежал из лесу к Городу-Солнце.
  - К Городу-Солнце? Сегодня? После ваших разговоров вчерашних? - и Стил захохотал, а Чак покосился на него и поморщился, но Стил и глазом не моргнул. - Ты мне тут не строй морду, - сказал он. - Я же вижу, что что-то изменилось.
  - Ровным счетом ничего, - сухо и резко сказал Чак, ощетиниваясь, и Стил перебил его:
  - Да, да, сейчас ты мне тут снова начнешь петь, что тут не бывает настоящего, а бывают только лаффки-чмафки, что настоящее для тебя - полный нонсенс, потому что приведет в реал, а тебе это нах не надо... что виртуального секса тебе вполне хватает... Я все это уже слышал, чувак. Но ты погляди сейчас на себя. И послушай, что ты несешь. И погляди, какими ты глазами на нее смотришь.
  - От повторений все это не перестает быть правдой, - вопреки ожиданиям, Чак не вспылил. - Мы тут кто угодно, но только не люди. Эльфы, орки... Кицунэ вон вообще хрен знает кто, оборотень. Глупо эльфу искать простое человеческое счастье.
  - Не знаю, как ты, - сказал Стил, - а я - человек.
  Чак пожал плечами.
  - Сны ему про Город-Солнце снятся, - проговорил Стил. - Это ж надо было дожить.
  Чак отвернулся.
  - Что бы я сейчас ни думал, - медленно сказал он, - как бы я себя сейчас ни чувствовал. Все это не имеет решительно никакого значения.
  Стил подождал, не скажет ли он еще чего-нибудь, и проворчал:
  - Дурак.
  - Побывай на моем месте, тогда говори, - отрезал Чак.
  - Ну, тогда прекращай ей голову морочить. Жалко же.
  - Я морочу? - с досадой возразил Чак. - Я ничего не делаю. Блин, ну не бегать же мне от нее, ведь это же смешно, в конце концов!
  - Ты ей рассказал?
  - Расскажу, - с вызовом ответил Чак. - Это же не брякнешь вот так с первого слова. Десять раз уже хотел рассказать, так не поверишь, каждый раз что-то мешало. Расскажу при случае, а как же.
  Больно долго ты на этот раз случая дожидаешься, подумал Стил, пряча глаза. Не перемудри сам себя, нагибатор.
  - Опа-опа опачки, - вдруг ехидно заговорил Чак, поднимая голову, - кого я вижу! Не прошло и полгода! У вас был отпуск, господин БД? Или вы лежали в больнице с аппендицитом? Или вы... переводили через МКАД батальон бабушек?
  - Снова МКАД у него через слово, - проговорил приближающийся танцующей походкой блейдденсера Кицунэ. - Как будто за МКАДом жизни нет.
  - За МКАДом жизни нет! - объявил Чак. - Жизнь за МКАДом - это пропагандистская выдумка голливудских сценаристов! Кстати, именно за такую вот наглую ложь я и не терплю Голливуд. Впрочем, - веселясь, успокоил он мрачного БД, - я знаю, что где-то в замкадье есть хохлы. Но где - не могу точно сказать. То ли на юге, то ли на западе.
  - Кицу, - сказал Стил, понижая голос зловеще и хрипло, - где ты млять был целую неделю?
  - Какие-то добрые хорошие люди, - мрачно сказал, останавливаясь над ними, Кицунэ, - обрезали и унесли у меня с крыши провода. А мой замечательный, лучший в Украине провайдер целую неделю их менял.
  - Во, - сказал Чак Стилу, - учись отмазки лепить. Новое поколение.
  - Да уж не то что мы с тобой, - поддержал Стил, недобро щуря маленькие глазки. - А клубов у вас на Украине нету? Знаешь, клубы. Компьютерные. Комната такая, там компьютеры рядком... В аську бы хоть стукнул два слова. Мы ж не в детском саду, Кицу.
  - Иногда мне кажется, что именно в детском саду. Нашли тоже молодого. Чего расселись-то тут? - Кицунэ слегка занес ногу, и Стил увернулся, одновременно попытавшись достать провинившегося БД пинком, но тот легко отскочил. - Го кач. И рассказывайте, что тут у вас без меня происходило.
  
  
  - Это хорошо. Но этого мало. Сейчас август, самый тяжелый онлайн. Нас осталось сто пятьдесят человек - против зерга из пятисот. Нам надо продержаться еще полмесяца, всего-то полмесяца. До сентября. Нам нужны люди... Нам нужен саппорт, оверы, саммонеры. Но больше всего нам нужны маги.
  - Вербуйте новичков.
  - Ты не слушал? Они нужны нам сейчас. На завтрашней Фринте, на послезавтрашнем Валакасе. И они нужны нам под нашим тагом. Маги 81+. Где ты их предлагаешь вербовать?
  Пауза.
  - Курва мать. Вы вынуждаете меня окончательно развалить этот клан.
  - А тебе не все ли равно, партнер?
  - Да. Это тоже верно. Так... воспоминания, сантименты. Окей... но это дело будет потрудней, мне придется самому включиться в процесс. И результат я вам не гарантирую.
  
  
  - Кицунэ, сайленс мув.
  - Двадцать баксов.
  - Денсь, сцук...
  - Все темные - корыстные двуличные твари.
  - То все. А то наш. Наш вообще хуже всех. Кицу, денсь пля.
  - Сорок баксов. А будете выделываться, сто запрошу, - и Кицунэ танцует.
  Пати на цыпочках бежит по мрачному, слабо освещенному лабиринту. Все время по правой стенке, лавируя между неподвижно глядящих сквозь них призраков: в сердце Цитадели.
  - Помните, вчера мы тут две пачки ВВ разложили? - говорит Стил. - Ну, не здесь - на портспоте.
  - Ну.
  - Две пати ВВ версус ваша одна? - уточняет Пикт.
  Сегодня пачка представляет из себя сборную солянку: двух постоянных ДД нету онлайн, и их место занимают Пикт и Джет.
  - Две пати версус наша одна неполная, - поправляет Чак.
  - Мне после этого часа три спамили в пм, - похвалился Стил. - Чтó ты делаешь в этом клане, все такое. Присоединяйся, типа, к новой силе. У нас мы типа тебе сразу Икарус скрафтим.
  - Понтовщик гнилой, - небрежно говорит Чак. - В секондхенд-сайд позвали один раз, он и рад хвост распускать.
  - А тебя и вообще никуда не зовут, беспонтовый ты наш.
  - Вчера Лайт-оф-Хейт лично обновил приглашение двухнедельной давности.
  - Врешь, - говорит варк.
  - А скрином по морде не хочешь?..
  - Гы-гы лол, - говорит Стил. - Он это еще и скринит.
  Открывается тяжелая дверь, мертвый мрачный лабиринт позади. Перед ними не слишком просторный зал, между колонн которого вальяжно разгуливают уродливые собакольвы с черными лоснящимися крыльями. Химеры Цитадели. Не самый вкусный в игре, но относительно безопасный и легко защищаемый спот.
  - Во, - говорит Стил, - давай, иди в ЛеО, а я в ВВ пойду. Буду тебя сливать ежедневно. Давно об этом мечтал.
  - Это кто кого тут сливать будет? Ты, тыха в лоу-грейде?
  - Сюда иди слыышь, - отзывается Стил. - Семки есть?..
  - Чего-то сегодня легко прошли, всего за час, и только одно пвп, - замечает Астра. - О, Масяня!
  Сероглазая магичка скупо машет им рукой с дальнего конца зала. Шипят хурики, вспыхивают файерболы: магопати заняла половину спота.
  - Это еще кто? - лисьи глаза Кицунэ широко раскрываются. - Это Айну-чан, что ли? Корреспондентка?
  - Она самая. Временно инвайтнутая в клан для подготовки передачи про нас. О тебе, кстати, спрашивала.
  - Вот пля, - бормочет Кицунэ. Айну-чан, не переставая спамить в мобов гидробласты, улыбается им, и Кицунэ немедленно принимается строить ей глазки. Чак отворачивается.
  Ребаф, реденс, ресонг.
  - Пикт, танкуй, - говорит Стил: в этой пати командир всегда он. Но всем и без его слов очевиден порядок действий. Мрачная мертвая Цитадель, комната в самой ее глубине; две пати под одинаковыми тагами, как островок жизни среди ужасной пустыни. Впрочем, нет. Уже не две пати.
  - Хе, нашествие ОГН на Цитадель, - АстраДрим с некоторым удивлением щурился на высокую дверь, только что впустившую еще одну магопачку. Пачкой предводительствует эльф в династи-сете, который мешком болтается на щуплой мальчишеской фигуре: Павлуша, СпС 81 лвла, топ-виз клана.
  Милишники переглядываются. Маловат спот для трех паков, повисло в воздухе несказанное. Локтями толкаться будем. Пати Павлуши вошла вдоль стенки и принялась за ребаф в дальнем углу комнаты.
  - Надо же, дошли, - говорит Пикт. - Не ожидал от них. Молодцы.
  - По нашим-то следам отчего ж не дойти, - бормочет Чак. Он раздражен, сам не зная отчего. Аркана горит в руках. Кач, кач. Отключить мозг. - Кач, - говорит он. - Чего стоим тупим, черепахи ...
  
  ...- Да что за нах!
  Танк-Пикт снова не успевает добежать до химеры, переагрившейся на магов Павлуши.
  - Кухулин, с хрена ли они мобов у нас уводят?
  - А вам жалко? - отзывается Пикт.
  - Так спот-то наш!
  - Всем надо качаться, - говорит Пикт. - Это, как ни крути, наши топ-маги. На осадах вы не возмущаетесь, когда они энеми мочат!
  - Из-за наших спин, - зло говорит Чак. У него болит голова.
  - Гони их, Пикт, - кровожадно требует Джет. - Чего они на наш спот приперлись! Пусть внизу качаются!
  - Сейчас поговорю, - отзывается КЛ. - В самом деле, невежливо.
  Все замолкают, Пикт разговаривает с Павлушей в пм. Магопати медленно, неохотно отступает к стене.
  
  ...- Паша, - громко, на весь зал говорит Масяня, - имейте совесть. Вы пришли последними.
  Только что заагренная ею химера переагрилась на магов Павлуши.
  - А нам кач не надо, значит? - так же громко и агрессивно говорит Павлуша. Два звонких эльфийских голоса на секунду разгоняют мертвое безмолвие Цитадели. - Почему мы к стенке жмемся, а вам весь спот?
  - Потому что вы пришли последними, - устало разъясняет Масяня. - Или идите в лабиринт, или... терпите.
  - Последними пришли, последними уйдем, - агрессивно говорит мальчишка. Его пати смотрит ему в спину, он закусил удила и не намерен отступать. - Докачайтесь сначала до наших левелов, потом будете лучшие споты занимать.
  - Хмм, Паша, - покашливая, говорит Пикт. - Не наглей-ка.
  Остальные тяжело молчат. Павлуша покусывает губы.
  - Ок, ок, - говорит он. Отступает к стене. И уводит за собой химеру, которую только что заагрила Айну-чан.
  - Да что же! - разочарованно вскрикивает эльфа. - Мася!
  - Пикт! - восклицает Масяня.
  - Павел, - говорит Пикт. - Уходите в лабиринт. Я сказал, уходите! - обрывает он порывающегося говорить Павлушу. - Не почему, а потому что я так сказал!
  - Чё мы уходить-то должны! - Павлуша и не думает уступать. - Пусть сами попробуют в лабиринте качаться, хитрые какие! Чем мы хуже!
  - Убить, - шепчет в пати-чат Астра.
  - Цыц, - бросает через плечо Пикт. - Еще мы друг друга в ПК не лили.
  - Когда-то надо начинать, - легко говорит Кицунэ.
  - Вы не хуже, - Айну-чан, опустив аркану, сдувает со лба мокрую челку. - Просто, ну, это же всем известные правила. Общие правила. Кто первый, того и спот. Что же тут обидного?
  - Ты свои правила у себя в ЛеО рассказывай, - развязно отвечает маг. - Подлезла со своим 78м в хайлевел-пачку и еще вякает...
  Чак перекидывается в инквиз и флагается о Павлушу.
  
  ...- А я должен был смотреть, как у меня ЕЕ валят? - невозмутимый Стил совершенно не похож на ту стремительную серую тень, которая только что меньше чем за минуту перебила фул-магопати. - Я должен был смотреть, как они твой приказ игнорируют? Что вам было непонятно? - поворачивается он к Павлуше. - С какой стати вы начинаете диктовать новые правила?
  -- Мы пришли, попросили пару мобов! - запальчиво, истерично кричит Павлуша. - Вам жалко?
  - Жалко у пчелки, - встревает Джет. - А вы пришли на занятый спот, да еще и КЛа послали. Нормально для ОГН, да?
  - Нормально! - вскрикивает Павлуша. - Вам можно беспределом заниматься, а нам нет? А Пикт, что за лидер, собственную пати унять не может! Ты же говорил...
  Пикт нажимает кнопку 'исключить из клана'.
  
  ...- Ну, Пикт, ну, не злись, - говорит Павлуша примирительно. Видно, что он уже выпустил пар и готов идти на попятную. - Ну, все мы погорячились. Мы - что не ушли со спота, ты - что кикнул нас, Чак - что флагнулся...
  - Я не погорячился, - говорит Чак.
  - Вот ты как раз и неправ больше всех! - и Чак мгновенно вспыхивает.
  - А ты мне не указывай, когда я прав, а когда виноват! Ты, слава богу, не мой ПЛ! Я как-то без тебя до сих пор разбирался, когда мне флагаться, а когда на месте стоять! Молокососы, без году неделя в игре, будут меня с моего спота выгонять, пипки отрастите сначала, потом со мной приходите меряться!
  И его теперь не заставишь извиняться, думает Лютик. Он никогда не извиняется, ни Стил, ни Пикт его не заставят, и Кицунэ не уговорит. Что он делает, думает Лютик, ведь это же наши топ-маги. Так вот глупо? Из-за детсадовской разборки, которых в каждом клане каждый день по двадцать штук?
  - Ну и что ты нам теперь прикажешь делать? - как-то растерянно спрашивает в наступившей тишине Павлуша. Очевидно, что он тоже не ждал такого исхода.
  - Не мои проблемы, - говорит Чак. - Вон хоть в ЛеО валите. Это же модно на Кадмусе, жопу пристраивать где потеплее...
  
  - Все! - перекрывая гам, загрохотал густой голос Пикта. - Все, стоп перепалку! Помолчите, уже наговорили достаточно! - Клан подавленно затих. Кто-то покашливал осипшим горлом, кто-то продолжал яростно спорить шепотом. - Ти-ха! - рявкнул Пикт. Наступила относительная тишина. - Так, - сказал Пикт и помолчал. - Все это ни к чему больше не приведет, поэтому я закрываю собрание. Решение об исключении принято, принято мной, никто тут больше ни при чем. Возможно, это было сделано под влиянием эмоций, возможно, я не спорю. И если Паша попросится обратно, то я его приму.
  - Чё он проситься-то будет, - сумрачно подал голос Джет, на него шикнули.
  - Но только если попросится, - Пикт исподлобья оглядел забитый под завязку главный зал. - Решения своего я не изменю. И с уходом одной пачки в клане ничего не меняется.
  - Смотри правде в глаза, Пикт, - безнадежно начала Масяня, и Кухулин перебил:
  - Я это и делаю. Хорошо, если вы настаиваете, я скажу прямо. Да, клан сейчас в очень тяжелом положении. Наверное, такого тяжелого у нас еще никогда не было. И уход фулки 80+ этого положения, мягко говоря, не улучшает. Мы и так едва-едва держим Дион, мы можем его потерять окончательно, это вполне реальная перспектива.
  Тишина стала полной.
  - Но я хочу вам сказать вот что. Вы сейчас подавлены, в головах у вас неразбериха, вы готовы погрызться между собой, выискивая виноватого. Это ни к чему не приведет, кроме ухода еще людей. Разберитесь, чего вы хотите. Вы хотите развала клана? Развалить всегда легко, даже самый крепкий клан. Раз - и вдребезги! Сохранить трудно, построить еще трудней. Задумайтесь, вы хотите легкой жизни? Тогда вам точно нечего делать в ОГН. И когда вы сюда вступали, никто вам ее не обещал. Легко радоваться, когда приобретаешь. Гораздо труднее оставаться спокойным, когда теряешь. - Пикт перевел дыхание. - И вот что я вам скажу еще, - продолжал он. - Разруха всегда сначала происходит в головах. Как просто сказать: ах, я ждал от клана не этого, я хочу ногебать! Докачаться на клановых ресурсах до 81+ и свалить туда, где дадут S80 и эпик! В ЛеО их примут, я уверен, там всегда таких принимают, весь альянс такой, там такой срач за шмот идет в чатах, ухх, не позавидуешь. Потому что это жесткая корпорация, ориентированная на прибыль. Мне лично этого удовольствия на работе в реале каждый день вот так хватает. Для этого вы играете? Хочется вам грызться здесь, как в реале? Идите в ЛеО. А мне и тут хорошо.
  Он оборвал речь. Отвернулся и сел.
  - Виват, - сказал кто-то.
  - Виват ОГН! - закричало сразу много голосов. - Виват Кухулин! Виват КЛ!
  - Блин, здесь же и правда не реал! Не за деньги работаем!
  - Мля, да я раньше сдохну, чем куда-то отсюда уйду!
  Город-Солнце, вдруг ни с того ни с сего подумалось Чаку. Чтобы ты мог защищать свой Город-Солнце, кровь у тебя должна быть огненной.
  - В голове даже прояснилось, - с сияющими глазами сказала Масяня, подходя к неподвижно сидящему за столом Пикту, - умеешь ты сказать то, что надо. Мне до тебя далеко.
  - Чак, - не поднимая головы, сказал Кухулин. - И Стил.
  Чак переглянулся со Стилом, сидящим рядом на подоконнике. Они синхронно спрыгнули, подошли.
  - Марш спать, - сказал орк, не глядя на них.
  - С чего вдруг... - начал было Чак, и Пикт оборвал его:
  - Не с чего вдруг, а потому что я так сказал! Развелось умных в клане, плюнуть некуда! Марш в оффлайн, я сказал! И подумайте на досуге. Хорошо подумайте.
  
  
  Что это он имел в виду, думал Чак; он лежал без сна, глядя на перемигивание лампочек на тихо гудящем системнике. Он своей пламенной речью прикрывал мою задницу. Я флагнулся первым, можно было и разговорами обойтись. И потом наорал на этого сопляка... И Пикт так и будет меня прикрывать, в этом можно не сомневаться, я ему нужен... Как бы я ни накосячил...
  А почему же я флагнулся? Голова болела, зол был пипец, арка горела в руках, хотелось начистить рыло кому-нибудь, все равно кому. А почему?
  Он смотрел в темноту. Почему я был зол? Пвп мало было в этот день. Ну и что? Айну-чан в соседней пати... При чем здесь Айну-чан? Кицунэ... Павлуша...
  И вдруг как будто совместилась головоломка.
  Вспышка бдыщь, подумал он. Что же это такое, подумал он, я что, попался?.. И не заметил? И самое главное, почему, что в ней такого, и когда это успело произойти?..
  То, что он сказал утром Стилу, еще было рисовкой. Красивыми словами; он был мастером красивых слов. Слова могли в совершенстве скрыть правду; могли вывернуть ее, изменив до неузнаваемости; могли просто чуть-чуть элегантно задрапировать: так, чтобы правда выглядела правдой, но не была голой и бесстыдной. При этом можно было даже не говорить ни слова лжи.
  Но лежа без сна рядом с тихо гудящим компьютером, Чак вдруг отдал себе отчет, почему он сегодня слил соклана и насмерть рассорился с ним. Он понял истинную причину, и эта причина была крайне проста и незамысловата, и она не имела ничего общего с больной головой, или с интересами консты, или с тем, что надо было указать Павлуше его место.
  Он много сил потратил на то, чтобы бетонной стеной отгородить свое сердце от малейших намеков на реальные чувства. Но сейчас он понимал, что еще немного - и его совершенная защита падет, и останется только этот реал, дикий и неприглядный, во всей своей красе. Дикая нежность, дикое желание, дикая потребность схватить, унести и никого не подпускать.
  Все это было ему запрещено, он понимал это слишком хорошо. Очень долго ему удавалось избегать эту дикость, эти нежные и первобытные инстинкты. Так долго, что он поверил, что этого с ним уже произойти не может. Он слишком рано успокоился - и не заметил, как подпустил их слишком близко.
  И тогда он испугался.
  
  
  - Партнер, это был высший класс. Нам до тебя далеко.
  - Учитесь, пока я живой. Да, это было непросто... Выгнать пачку. Еще и так, чтобы ни одна душа не заметила, что это делаю именно я. Ну, вообще-то если совсем честно, там мне помогли. Сами не понимая, что делают. Иногда хорошо иметь под рукой парочку-другую отмороженных неадекватов... Все прошло просто как по маслу. Маги уже написали заявки?
  - Конечно.
  - Так вот, откажите им. Для вида, на форуме. А потом примите, по-тихому.
  - Зачем?
  - Мне все еще нужна высокая мораль в этом клане.
  
  
  - Айну-чан, как работа?
  - Работа - хорошо.
  Весь стол в главном зале кланхолла был завален бумагами, и вид у Айну-чан был действительно самый что ни на есть рабочий.
  - Помочь тебе?
  - Спасибо, Пикт, обязательно, но не сейчас.
  Кухулин тяжело опустился на стул. Помолчал.
  - Айну-чан, - сказал он. - Я же вижу, что что-то случилось. Кто виноват, скажи, я ему задницу надеру. Я ведь их знаю, они у меня моду взяли обижать гостей. А сейчас всем тяжело, все нервничают, злятся.
  Айну-чан засмеялась, взглянула на него, откидываясь на стуле.
  - Нет, Пикт, у вас отличный клан. И очень мягкие нравы на самом деле. И я убеждена, у вас есть будущее. Нет... А что, так заметно, что я гружусь? - с некоторым беспокойством спросила она.
  - Вообще-то не очень, - Пикт улыбался. - Но я ведь очень долго был КЛом, Айну-чан. Тут научишься внимательности.
  - Ну... - она устало потерла рукой глаза, - пара вопросов есть, конечно. Только не по работе.
  - Валяй.
  Она еще поколебалась, взглядывая на него быстрыми черными глазами.
  - Скажи. Ты ведь давно его знаешь?
  - Чака-то? - он ни секунды не сомневался, о чем пойдет речь. - А то! На Теончике еще вместе зажигали!
  - Скажи, - она хмурилась, - почему он все время агрится? Ну то есть даже не на что-то конкретное, а постоянно?
  - Айну-чан, - сказал Пикт осторожно, - ну, а что тебя удивляет? Ведь это же интернет, и это игра. Как ты представляешь себе неагрессивного ладвера? Тем более если этот ладвер играет на таком уровне, как Чак? Соненг еще пеленки мочил, а Форсайд пешком под стол ходил, когда Чак нагибать учился. Тут беленькие щеночки, знаешь ли, не выживают.
  - Нет, - она помотала головой, глядя на него требовательно. - Есть игра. Есть форум-вар. А есть просто человеческий разговор. Он может залепить не думая, с полной подачи - в простом разговоре. Как будто путает его с пвп! И вчера тоже - ведь можно было этого конфликта избежать. Ну, или сгладить. А он его раздул - и непонятно, почему.
  - Ну, Айну-чан! - Пикт тяжело поднялся, в явном затруднении прошелся по комнате. Остановился у окна.
  - Не смею давать советов, - сказал наконец. - Потому что ты уже большая девочка, Айну-чан. Но Чак действительно... сложный человек.
  - Я это заметила.
  - И поверишь ли ты мне, - с нажимом сказал орк, глядя в окно, - поверишь ли ты, если я скажу, что этому есть причины?
  - Я понимаю, что причины есть, - сказала она. - Я как раз и стараюсь понять, что это за причины.
  - Лучше не старайся, - сказал Пикт, не поворачиваясь. - Просто поверь, причины это серьезные. И нерешаемые. В принципе, странно, что он не сказал тебе. От друзей он обычно не делает секрета. Ну, может, просто не успел.
  - А где он сейчас? - помолчав, спросила Айну-чан.
  - Да вроде в Бист-фарме со Стилом, - ответил Пикт. - Развлекаются, dvp-стайл практикуют, делать им нечего...
  
  
  Надвинув на глаза шляпу, Чак лежал на берегу реки под Бист-фарм, дожидаясь задержавшегося Стила. Ветер нес от грохочущего водопада сырой вечерний холод, над обрывом шумело одинокое дерево, и поэтому шаги Чак услышал только метрах в пяти. Запах солнца и воды - спеллсингер. И тут же он расслабился, даже не приподняв шляпу с глаз: шиповником пах только один спеллсингер на Кадмусе.
  - Чмаффки фсем, кто в етом чатике, - произнес над ним звонкий голос Айну-чан. - Какие планы?
  - Как обычно, - кратко ответил Чак, не двигаясь. - Ждем консту. Кама, Грация, Хеллбаунд. Кач, пвп, нагиб.
  - А на Гохе что нового? - спросила она, усаживаясь рядом с ним
  - Как обычно, - повторил он. - Срач, треш и помойка. Ничего нового не бывает в этой игре, - он зевнул.
  - Прямо сейчас вижу новое, - сказала она, помолчав. - Шляпу твою вместо лица.
  - Тоже старая, - он не двигался. - Стилу надоела, он мне отдал. Это он на осадах так понтуется: ляжет на самый край стены, шляпу надвинет на глаза и типа спит. Вот я тоже решил полежать. Как оно выглядит?
  - Без шляпы мне нравится больше, - весело сказала Айну-чан. - И разве ты сейчас в осаде?
  - А разве нет? - пробормотал он, и на минуту наступило молчание. Сырость от реки, слабое ровное тепло от арканы, которую она положила рядом. Слабый запах солнца, воды и шиповника.
  - А я в понедельник передачу про вас выпускаю, - сказала она.
  - Уже в понедельник? - он сдвинул шляпу. - Быстро.
  - Да, - Айну-чан смотрела на водопад. - Может, уже завтра сдам, с Кицунэ только поговорить осталось. Потом буду про ВВ делать.
  - Вот как, - он снова надвинул шляпу на глаза.
  - Да... А про вас интересно получается. Вы действительно - пикируетесь постоянно, подкалываете, стремаете друг друга... а стоит кого-нибудь из вас задеть - и за него тут же двадцать впрягаются. Лидер у вас, я таких еще не видела. Правда, бывают и такие случаи, как с Павлушей. Почему вдруг конфликт на пустом месте? Наказание какое-то с вами...
  - Разве это наказание? - пробормотал Чак. - Наказание - это влюбиться в такого, как я.
  Ровный гул водопада.
  - Влюбляться в ярких - это всегда трудно, - проговорила она. - Но влюбляться в блеклых - это неинтересно. Я люблю реальность... люблю решать сложные задачи. И я люблю живых людей. А в каких влюбляешься ты, Чак?
  - Айну-чан, - снисходительно сказал он из-под шляпы. - Я давно уже - старый и ленивый котище. Прыгнет мышка в пасть - хорошо. Сбежит - обойдемся. Понимаешь, женщина - это... уравнение. Один раз реши его - и уже все понятно и неинтересно. Даже если сложно было решать.
  Налетел порыв ветра, принес брызги и сырость. Чак придержал шляпу. Наступило молчание, нарушаемое только шумом воды, а потом голос Стила сказал над ним:
  - Чё разлегся-то. Нашел курорт. Подъем марш. Там энеми куча наверху, го ганк.
  Чак с неохотой сел и огляделся. Гремел водопад, ветер нес крупные холодные брызги, вода пенилась в острых камнях. Над обрывом гнулось под ветром одинокое дерево. Айну-чан нигде не было.
  
  
  Прошло три дня. Память у игры коротка: чтобы скрыть что-то, чаще всего не обязательно даже лгать, достаточно просто не отвечать на вопросы. Но даже яркие, вспыхивающие звездами события забываются очень быстро. Забываются сногсшибательные темы, головокружительные победы и сокрушительные фейлы; забываются ушедшие люди. Игра никогда не оглядывается назад и никогда ни о чем не жалеет. Чувства живущего тут человека очень быстро становятся беглыми и поверхностными, похожими со стороны на тот легкий, кажущийся таким прозрачным и трепетным огонь, когда горит спирт. В нашем мире и без того не принято слишком долго показывать, что тебе больно; в интернете допустимый срок еще короче. Безумная любовь переживается за ночь, вселенское разочарование - за сутки. Не то чтобы чувства считаются чем-то стыдным или неприличным - просто их демонстрация ни к чему не ведет, и оттого они смахивают на красивую, но бесполезную игрушку, пустую, как воздушный шарик. И слишком сильное переживание немедленно получает клеймо эмомода. А сколько разочарований и радостей, перспективных партнерств и 'вечных' дружб навсегда похоронено между форумными строками и в молчании чатов - никто не считал.
  
  
  -...Тиада - это реально, - оживленно говорил сидящий на крыльце кланхолла Лютик. - Тиада - это интересно, это вам не какие-нибудь Близнецы...
  - Нашел чем гордиться, - отозвался Стил. - Не Антарас же. Да и Антарас нынче уже того... лоу.
  - Да уж, - лениво проговорил Чак, откинувшийся на локтях, в надвинутой низко на глаза шляпе. - Вот мы, помню, Антараса когда пошли фармить первый раз - еще такие чуть ли не в авадонах, драконик не помню был уже или нет, 2003-й, что ли, год. Приходим мы в логово, начинаем бить, все такие гордые. Первый Антарас на сервере, шутка ли, хай-эпик, Валика тогда не было еще. А админ у нас на фришке был человек с юмором, причем своеобразным. Бьем мы дракончега и видим: демедж он нам наносит совсем не тот, который в расчетах у нас выходил. Раза в два побольше демедж. Ах ты сука, думаем, ну, ладно. Бьем полчаса, бьем час, ложимся, встаем, ложимся. Добили до половины ХП. И вдруг видим такую картину. Убил, допустим, дракон десяток чаров. Ну, танки его отводят к другой стене, держат, биши начинают рес, и тут Тарасик срывается и бежит обратно. Топ - и все снова лежат, кто встал только что. Полтора часа он так бегал. Пока мы не сообразили, что поднимать убитых надо простыми свитками - только так он не переагривается. По два уровня каждый мы слили, пока поняли. Был момент, когда живых оставалось шесть чаров, шесть из ста пятидесяти. А как только скролами стали ресать - дело пошло. Так чтó у нас админ сделал: он нам гнома в этой пещере поставил. НПС, который свитки реса продавал. Ух у нас мораль потом была в альянсе после этого Антараса. Теперь такого нигде нет, и ЛеО такое не снилось даже. Дела давно минувших дней, - он вздохнул. - Сейчас уж и не осталось никого в игре из тех, кто тогда был в альянсе в моем. Так проходит слава мирская.
  - Эмомодишь? - лениво проговорил Стил.
  - Нет, Пикт, кажется, тогда был уже, - вспомнил Чак. - 'Пикт, - спросил он в приват у орка, - ты был на том Тарасе, когда мы свитками ресались?'
  'Нет, - прогудел в ответ Пикт, - и не мешай мне, я занят'.
  - Не был, говорит, - вздохнул Чак. - Шесть лет прошло, а как десяток жизней назад.
  - В каком-то смысле правда десяток жизней, - задумчиво сказал Лютик. - Слушай, а я ведь первый раз от тебя слышу, как ты старые времена вспоминаешь.
  - Да он вообще последнее время того... - сказал Стил, ухмыляясь. - Города золотые ему снятся, у водопадов гуляет...
  - Глупости, - фыркнул Чак и немного встряхнулся. - Я - простой честный эльф. И у меня впереди еще десяток прекрасных жизней в этой игре. Никаких старых времен, никаких городов, никаких водопадов. Все чушь и смущение ума. Вот Тиада - это реально. Правда, Лют?..
  Он замолчал, явно читая какой-то приват.
  Глаза его расширились, он вскочил, шляпа свалилась с головы.
  
  
  - Значит, наше сотрудничество входит в завершающую стадию. Правильно я понимаю?
  - Совершенно. Мы выкарабкались, а ВВ пересрались с Триумвиратами и Хеллрейнджерс, им теперь не до Адена. Остается только заявить о нашем союзе. Ты уверен, что эту мили-консту, ваших топов, мы в любом случае не удержим?
  - Только из-за них мы и затевали эту аферу, разве нет? Их легко было обвести вокруг пальца, но сознательно они на это не пойдут ни за что. Старые идеалисты.
  - Ну что же, значит, без них. А жаль. Насчет денег, партнер: мы хотим рассчитаться завтра или послезавтра. Тебя это устраивает?
  - Да. Это неплохая сумма за две недели, она меня устраивает. Собственно, удовольствия я от этой работы получил не меньше, так что в каком-то смысле я вас тоже должен благодарить, Хейт. Значит, повторим, что мы делаем дальше. Сегодня я объявляю о своих планах союза с вашим сайдом. Когда начнется возмущение, я объявляю о роспуске клана. Самая шебутная часть уходит, остаются соглашатели, которых вы и получаете в союз, общим числом шестьдесят - восемьдесят человек с онлайном от шести до десяти часов в сутки, с чарами 78+. Вы рассчитываетесь со мной, я пишу красивые посты на форумы и ухожу со сцены. Все ли правильно?
  
  - Партнер? - позвал Лайт-оф-Хейт после паузы.
  - Пикт, - звенящим голосом сказал от двери Чак, - что это значит?..
  Кланхолл удивленно оглянулся на него, разговоры прервались.
  И КухулинПикт понял, что последний приват он по ошибке отправил не на тот ник.
  - Что такое случилось опять? - спросил чей-то растерянный голос.
  - Скажи мне, что это не то, о чем я думаю, Пикт, - громко сказал Чак, неподвижно стоя на пороге с листком скрина в руке. Пикт тяжело поднялся, прошелся по комнате и остановился, глядя в окно. Чак смотрел ему в спину, теряя ощущение реальности.
  - Ну, что за шум, а драки нет, - услышал он рядом ворчливое: Стил стоял, любовно отряхивая свою старую шляпу. - Опять померещилось что-то? Не, не отдам я ее тебе больше. Привык все-таки...
  Не глядя, Чак сунул ему в руки листок скрина. Ему показалось, что Стил изучает скрин как-то необыкновенно долго. Клан переглядывался. Потом ТХ аккуратно сложил листок вчетверо и неторопливо нахлобучил шляпу себе на макушку.
  - Ну, что же, - неторопливо сказал он, - значит, вот как.
  И замолчал, глядя в спину Пикту.
  - Что, нашествие армии Валакасов на Аден? - наконец громко, на весь КХ, сказал потерявший терпение Кицунэ. - Или эпидемия Эбола, вызванная испарениями Хот-Спрингса?
  - Да, это правда, - проговорил Кухулин, не оборачиваясь. - Клан ОГН действительно завтра получит деньги за те услуги, которые он последние две недели оказывал альянсу Light-end-Obstruct. - Кто-то длинно присвистнул, и Масяня стремительно протолкалась через остолбенелую толпу сокланов, подскочила к Стилу и вырвала у него из рук листок. Чак не смотрел на нее, он смотрел только в спину Пикту.
  - Так кто мы, Пикт? - спросил он у спины орка. - Мы свободный клан? Или мы мальчики на побегушках у ЛеО?
   - Черт побери, Чак, - сказал Пикт, не оборачиваясь. - Ведь на самом деле это все - красивые слова. Ты все это время делал то, что делал - и у тебя это не вызывало никаких возражений, а только веселило неимоверно. А сейчас ты это просто назвал другими словами - и бесишься.
  - Точность слов - точность понимания, - тихо сказал Чак, чувствуя, как его начинает колотить от ярости. - Я хочу понимать, что я делаю в этом клане. Работаю я за зарплату или я для фана делаю то, что мне нравится. И почему меня вдруг продали на сторону, не спросив у меня самого. Объясни мне это, КЛ.
  - Так, значит, раш Адена, - растерянно проговорила Масяня, - и Дион... и Баюм... и пати Павлика... но как же, Пикт?.. - Кицунэ, змеей скользнув к двери, аккуратно взял из ее рук листок, пробежал глазами. И пустил по рядам.
  - Да, это правда, - легко перекрывая растущий гул, заговорил Пикт, - и я ее скрывал от вас. Можете меня за это выгнать. Но я вас прошу подумать над таким вопросом: а зачем я это делал?
  - Зачем, Пикт? - бесстрастно спросил Кицунэ, и орк повернулся к клану.
  - А что - вы, может быть, скажете мне, что у ОГН тут есть какие-то перспективы? - низким, каким-то вибрирующим голосом спросил он, а лицо у него оставалось совершенно спокойным, и клан затих, потому что слушать такой никогда не слышанный никем голос было страшно. - Я мог сколько угодно делать вид, что мы лучшие и пиздатые, откуда ни посмотри, но оглянитесь вокруг трезвыми глазами. Люди бегут из клана, мы теряем ресурсы, теряем деньги. Клан умирает, разве вы этого не видите? А когда я пытаюсь вытащить нас из пропасти, куда мы сами своей политикой себя загнали - мне говорят, что я продаю клан!..
  - Я не могу понять, когда, - тихо сказал Чак, - когда это успело произойти? Мы не виделись всего полгода. Вот... Форсайду понадобилось три месяца, чтобы ссучиться... а тебе?
  'А мне нужны деньги, - бросил ему в приват Пикт, не глядя на него. - Если ты мне скажешь, что они не нужны тебе, ты сам солжешь. Уймись, я с вами поделюсь'.
  И после короткой заминки: 'А не уймешься - я разглашу на Гохе твой секрет'.
  Чак закрыл глаза. И увидел под веками, как рушатся призрачные и казавшиеся такими незыблемыми, неразрушимыми, неуязвимыми в своей призрачности золотисто-белые контуры: стены и башни его Города-Солнце.
  Он слышал, как четко и ритмично бьется у него в ушах кровь. Что-то увесисто говорил Пикт, резко вскрикивала Масяня, глухим шумом, похожим на прибой, шумел клан; но ни одного слова он разобрать не мог - видимо, из-за этих ритмичных мощных ударов.
  - Я принял это решение один - да, это так, - донесся до него гулкий, как из бочки, голос. - Потому что я в этом клане имею право принимать решения. Вы думаете, это было легко? Я даже рад, что вы наконец узнали об этом: мне больше не придется делать вид, что все хорошо. Но решения своего я не изменю. Даже если мне придется для этого выставить за дверь некоторых особо горластых нагибаторов...
  Не говоря ни слова, Чак подошел к столу и положил на полированную блестящую поверхность черный значок с изображением выглядывающего из темноты черепа.
  
  
  Через два часа он поднял голову с рук и посмотрел в экран. Аська мигала множеством окон, скайп разрывался беззвучными вызовами. Он пролистал список неотвеченных звонков. Пикт, Стил, Кицунэ, Масяня, Лютик. Оксонни. Лайт-оф-Хейт. Оверкрай. Папогандо. Еще куча каких-то полузнакомых имен. Откуда они так быстро все узнают? Наш мирок так тесен. Их мирок, поправился Чак и отключил скайп и вентру.
  Аська. Он протянул руку, чтобы закрыть ее, но два адресата удивили его. Он открыл сообщение от Соненга. 'Go v const, bro'. Чак усмехнулся. И от Форсайда: 'Vae victis'.
  Детский сад, игрушечки. Он решительно выключил аську.
  Снова зазвенел сотовый, и Чак нехотя уставился на него. Это вполне могли быть клиенты. Номер был незнакомым.
  - Алло.
  -...взял! - раздалось ликующее. - Ребят, тихо молчите, он взял! Счас... Привет, Чак.
  - Кицунэ? - с удивлением узнал голос Чак. - Ты что, звонишь? Звонишь с Украины?
  - Так а что я должен делать? - возмущенно ответил Кицунэ. - Заэмомодил, ушел, понимаешь, в игнор. Неет, ты от нас так просто не сбежишь...
  - Ты это еще дезертирством обзови, - отозвался Чак, откидываясь в кресле.
  - Нет, нет, - успокаивающе заговорил Кицунэ - впрочем, не совсем Кицунэ. Это был не эльф-блейдденсер, лукавый оборотень, мастер пиара и прославленный драмамейкер. Оказавшись в реале, Кицунэ превратился в реального человека, очень далекого, очень растерянного, бодрящегося - и пытающегося успокоить его. Чака. Человека без реала.
  -...но ты же не хочешь сказать, что уходишь, - успокаивающе говорил Кицунэ, смягчая согласные. - Стил рвет и мечет, поговори хоть с ним, ты же в полном инвизибле. Так же не делается!
  - Не надо слов, Кицу, - усмехнувшись, прервал его Чак, - ты сам знаешь, что это только слова. Что ты думаешь делать?
  - Я еще не принял никакого решения, - быстро ответил Кицунэ, так быстро и так гладко, что стало очевидно, что эти слова он повторял последние два часа не один раз.
  - Ну так решай. Потом и поговорим. Или... не поговорим.
  - Но, Чак! - Кицунэ запнулся. - Юра, - очень тихо и мягко проговорил он сквозь шипение помех, и Чак сжал зубы. - Ты ведь не оставляешь нам возможности как-то исправить ситуацию. Не ты ли говорил, что самый пик мастерства ЕЕ - это вовремя не сделать ПР?
  - Очнись, - сказал Чак сквозь зубы. - Забудь об игре, не о ней речь. И скажи мне, только честно: ты правда готов и дальше спокойно смотреть, как тебя кидают?
  - Но ведь это только ты к этому так относишься, Чак, - тихо сказал Кицунэ. - Пикт объяснил нам свои резоны, ты, кстати, зря не стал его слушать. Он ведь действовал на благо клана, в конечном-то итоге. Союз действительно выгоден всем. Ты же не можешь этого не видеть. А ты всегда бросаешься словами, как будто у тебя десять жизней. Ты же сам говорил, что для Пикта выбор был всегда либо играть на высшем уровне, либо вообще не играть. Вот он и предлагает на этот уровень выйти! Он нам показал расчеты, вот послушай, я тебе сейчас расскажу...
  - Но это же только словоблудие, Кицу, - прервал его Чак, говоря так же тихо и спокойно. - Мы оба слишком хорошо знаем, как запудрить людям мозги так, чтобы они стали думать так, как нам надо. И Пикт отлично это знает. Никто не вспомнит, что только три дня назад ты так же вдохновенно вещал нечто абсолютно противоположное. Клан проголосовал за союз? - Кицунэ не ответил. - Ну, поздравляю. Превращайтесь в наемников, продавайтесь за красивую лапшу на ушах. Я этим никогда не занимался... и не намерен.
  - Блин, Чак, - слышно было, что Кицунэ злится, но назвать все своими именами ему легко. - Ну, раз уж на то пошло, так ты же тоже не маленький. Такое, блин, ощущение, что ты заигрался. Ты же знаешь, что мы тут не клубничку кушаем. Это игра на деньги, и выход тебе сейчас предлагают устраивающий всех.
  - Об этом и речь, Ки, - сказал Чак. - Но вот в чем вопрос: согласен ли ты и дальше играть на деньги с двуличной мразью, которая тебя один раз уже продала, как раба?
  - Ну, я-то с некоторых пор очень забочусь, чтобы со мной никто ничего не делал без моего согласия, - каким-то легкомысленным тоном сказал Кицунэ, и Чак спохватился:
  - А, ну да. Ты-то избежал этой славной участи. Лучший в Украине провайдер очень тебя выручил. Кстати, - его рассмешила эта мысль, - возможно, у тебя действительно хватило бы ума вовремя проследить цепь 'совпадений' и понять, что случайно такие вещи не происходят. Ведь ты меньше нас его знал и не доверял так безоглядно.
  Кицунэ легкомысленно ухмыльнулся.
  - Ну, что же. Ты же всегда выворачиваешься. Вперед. Но я в этом участвовать не буду, я не привык... такое прощать.
  - Ты кидаешься в крайности, как всегда, - тихо сказал Кицунэ. Чак не ответил. Они помолчали.
  - Что ты... будешь дальше делать? - тихо спросил Кицунэ.
  - В Травиану пойду, - мрачно сказал Чак.
  - Ку-да? - прыснул Кицунэ.
  - А чего, тебе не нравится Трава? - Чак улыбался, слушая его хихиканье. - Там, говорят, не задонатишь. Эрго, нет денег. Эрго, нет скамерства и грязи.
  - Все бы тебе стебаться, - Кицунэ уже посерьезнел. - Грязь везде есть.
  - Да... какая к черту разница, - сказал Чак.
  - А... с информацией как поступишь? - Чак едва расслышал его сквозь треск помех; усмехнулся, в груди вдруг стало пусто, как будто оттуда вынули сердце.
  - Никак, - с некоторым трудом сказал он. - И знаешь, почему? Не из-за разглашения, на разглашение мне плевать. Плевать с высокой колокольни - и этому ублюдку так и передай. Но остается клан. Не я его создавал, не мне и разваливать. Все-таки вы были моими друзьями. В моем положении мстительность или обидчивость слишком дорого обходится.
  'Испугался, - громовым эхом раздался в его ушах снисходительный голос Пикта. - Нолайфер. Витает в облаках, забыл, что такое реал. Испугался, что все узнают правду. Оставим его в покое'.
  - А вообще я тебя не понимаю, - услышал Чак собственный голос, и понял, что снова жжет мосты, и снова не захотел остановиться, - Гортику ты не простил гораздо меньшего.
  - Меньшего? - отчетливо, почти по слогам переспросил Кицунэ.
  - Ну, да. Или все дело в том, что Гортика так легко было затравить? Ведь каждый выбирает врагов себе по плечу. Пикта было бы гораздо сложнее довести до самоубийства.
  Пауза.
  - Не будь ты мой друг, - голос Кицунэ трудно узнать, - не будь ты Чак... Не будь ты...
  - Договаривай, - насмешливо бросил Чак.
  - Нет.
  Кицунэ уже пришел в себя. Помолчал.
  - Ты действительно иногда бьешь, не думая, - сказал печально. - Не думая, с полной подачи и по болевым зонам. Ну... удачи тебе. Кто я такой, чтобы тебя судить.
  
  
  Интернет очень быстро все забывает, сказал он молчащему экрану. Эта история закончилась, начнется новая. У всех все только начинается, и у меня тоже. Хорошо, что я умею забывать. Иначе я бы не выжил - ну, или пришлось бы аццки бороться за жизнь, а нафиг мне это надо? Моя жизнь проста, не надо только помнить грязь. Грязь неистребима, ее много везде, надо быть очень внимательным, чтобы не вляпаться; но все равно иногда не убережешься.
  Он нашел в поисковике справочный сайт по онлайн-игре 'World of Warcraft'.
  
  
  Прошло два дня.
  Он вышел из игнора, снова списался со всеми знакомыми. Подтвердил перед обрадовавшимся было кланом, что уходит в ВоВ; Стил вслед за ним объявил об уходе, и клан снова приуныл.
  Но не слишком. Чак продал вещи, оставил чара клану в качестве бафбота и ушел. Некоторое время, говорил он себе, эта старая жизнь еще будет тянуться за мной: пока меня не забудут в ней и пока я не закреплюсь в новой. Виртуал хорош еще и тем, что, уходя, там не надо даже обрубать хвосты: перестаешь писать людям, и большинство связей рвутся сами.
  Так думал он, когда эта прошлая жизнь вдруг возвратным движением зацепила его, как бичом обрушившегося в пропасть барлога.
  
  
  Она позвонила в воскресенье.
  - Судя по твоему молчанию на Гохе, - сказала она, - ты не намерен афишировать ваш фейл.
  - Какой фейл? - легко спросил он, играя проводом наушников. - Тиаду, что ли? Так вчера затащиле уже вроде, не?
  - Ну, лови, - и в аську упал довольно крупный упакованный рар-файл. Файл назывался 'Скрины чата'. Чак машинально разрешил получение.
  - Я раздумываю, менять ли концепцию передачи про вас, - говорила Айну-чан. - Собственно, я покривлю душой, если этого не сделаю. Понимаешь, я, конечно, из клана вышла. Но вы все почему-то забыли, что одно из условий вступления в ваш клан - 600 крп. И для меня Пикт не сделал исключения. Я качала академика, Чак.
  Он понял, чтó в пакете, и пес в нем оскалился, вздыбив шерсть на загривке.
  - Понедельник - это завтра? - спросил он спокойно. - Спасибо, что дала мне время. Целые сутки - это немало, - но она вдруг прыснула.
  - Ух, какой голос, - весело сказала она. - Не будь мы в вентре, вздрогнуло бы мое сердечко! Зачем ты их защищаешь, теперь? - спросила она с доброжелательным любопытством.
  - Это был мой клан, - ответил он. (Зачем я говорю это?)
  - Но ты больше не нужен своему клану, - сказала она.
  - Это не повод мстить, - ответил он.
  - Вот как! А что же тогда повод? - она помолчала. - Ну, не печалься, сонц. Эта информация не пойдет в эфир. Считай это моим прощальным подарком. Я ухожу с ГриндФМ, Чак.
  - Почему? - вырвалось у него.
  - Я думала, что нужна тут кому-то. Но ошибалась. Никто здесь никому не нужен.
  - Но ты нужна, - 'куда меня несет?' - ты же журналист от Бога, Айну-чан. Ты же лучший репортер этого радио.
  - А ты правда думаешь, что я была тут для того, чтобы звездить? - спросила она с некоторым вызовом. - Это был эксперимент. Я проверяла, может ли тут быть что-то настоящее. Что-то живое, реальное, какое-то чувство. Но это виртуал. Жизнь здесь - нонсенс, и мы все здесь - куклы. Люди и в реале-то чаще всего - куклы, зачем все еще и усложнять специально? Здесь слишком легко заговорить с человеком и слишком трудно найти тех, кто тебя поймет... и слишком легко обмануться. Мне хватило и того, что меня здесь развели, как восемнадцатилетнюю девочку. Ну, флаг тебе в руки, Чак. Может, ты и звезда. Но я тоже - не пустое место.
  - Что ты несешь, - изумился он, - я? Я развел тебя? Когда такое было?
  - Но ты же очень ясно все сказал. А я тоже довольно внятно ответила. Мышка не собирается прыгать в пасть коту. Нет, можно было бы, конечно, с самого начала сделать вид, что я куколка. Вырядиться в гламурненький имидж и поиграть, не включая чувства вообще. Но это как-то очень быстро зашло слишком далеко, и я... не смогла.
  - Слишком далеко, - повторил он, чувствуя, как его несет ужасная непреодолимая сила. - Вот это казус, Айну-чан. Знаешь, когда мы разговаривали тогда вечером, мне в эту ночь приснился Город-Солнце. Подумать только, сон мне снился пятнадцать лет, один и тот же, всегда одинаковый - и вдруг изменился! Гламурненький имидж. А ведь это единственное, что мне разрешено в жизни. Я слишком долго строил эту бетонную стену вокруг своего сердца, а ты слишком легко ее сломала. Вообще как-то слишком много 'слишком' в нашем разговоре, ты не заметила? - он перевел дыхание. - Я не могу сойти с этого поезда, Айну-чан, и не потому, что не хочу. Если бы я кому-то сказал, что больше всего в жизни мечтаю бросить онлайн, мне никто бы не поверил. Я экстремальщик тот еще был в молодости, с парашютом прыгал, автостопом на Алтай ездил, а онлайн был всего лишь частью жизни - тут тоже можно было жить быстро. Тот, кто живет быстро, умирает молодым, так? - он засмеялся. Он слышал, что она почти перестала дышать. - Но меня жизнь остановила - мордой об асфальт. Примерно шесть лет назад я попал в автомобильную аварию. С тех пор не выхожу из дому. Ты спрашивала, в чем секрет Чака-реального? У Чака-реального нет ног, Айну-чан. И довольно сильно изуродовано ожогом лицо.
  У меня даже голос не дрогнул на этот раз, с мимолетной гордостью подумал он и запрокинул голову, разминая рукой горло. Голова у него горела. Айну-чан молчала.
  - В таком случае, - начала она наконец и снова замолчала.
  Скажи это, подумал он. Скажи то, что вы все говорите. Что это не имеет никакого значения, что мы все равно останемся друзьями, что ты восхищена моим мужеством, что ты такого еще не видела. Скажи все эти слова. Потолок расплывался перед глазами. Вот она, реальность, которую ты так любишь; испугайся ее, и покончим с этим. И я забуду, снова построю эту бетонную стену - нет, теперь это будет свинцовый контейнер. Я еще лучше научусь забывать, потому что помнить - все-таки слишком больно для простого человеческого разума. Иди своей дорогой, а я пойду - своей.
  Интернет живет очень быстро. Но у кого же хватит смелости жить здесь по-настоящему?
  - В таком случае, - повторила она, выходя из задумчивости, и голос почему-то был спокойным и радостным, - меня интересует только одно. Адрес.
  
  
  авг. 2009.
  
Оценка: 3.76*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"