Савиченко Елена: другие произведения.

Право на счастье (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.47*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Василиса помимо воли оказывается вовлеченной в опасное противостояние враждующих кланов оборотней. Для этого надо было всего ничего: прогуляться ночью по лесу и столкнуться с воинственно настроенными собаками, невесть чего ополчившимися против бедной девушки. Как следствие у Васи появляются два названых брата, а вместе с ними и куча проблем. Обновлено 01.08.16

  Небеса с щедростью, которую здешние места не видели уже много лет, посыпали землю снегом, укрывая ее белым одеялом. Ветер, как шаловливый котенок, забавлялся со снежинками, превращая их хаотичное движение в завораживающее зрелище. В любое другое время я насладилась бы их хороводом, но сейчас меня подгоняли два спутника: холод и страх. Я быстро шла по ночному лесу то и дело, вздрагивая при каждом шорохе. При таком снегопаде, к тому же ночью, разглядеть что-нибудь на расстоянии вытянутой руки оказалось проблематично. А вот застать меня врасплох мог любой человек. Единственное что утешало - в такую погоду не только собак на улицу не выпускают, но и грабители с маньяками предпочитают отсиживаться дома.
   Выложенная маленькими плиточками тропинка петляла между деревьями как ползущая змея. Пару раз, промахнувшись мимо поворота, я проваливалась в сугроб, после чего с ворчанием приходилось искать дорогу, используя в качестве фонарика мобильный телефон. Во время очередных поисков злополучной тропинке телефон противно пискнул и оповестил свою хозяйку : "аккумулятор разряжен". Тихо выругавшись, мне пришлось спрятать единственный луч света и надеяться на фонари. Нет, их было много на моем пути, но работал хорошо, если каждый пятый. Разглядев за деревьями проблеск света, направилась туда и вскоре снова вышла на дорогу. Только несколько работающих фонарей освещали путь немигающими желтыми глазами. Снег хрустел под ногами, эхом разносясь по лесу, и от этого все время казалось, что сзади кто-то идет. Я несколько раз оборачивалась, но видела только снежную стену, окружающую со всех сторон.
   Метель усиливалась, пришлось поднять шарфик, закрыв рот и нос, но, увы, от поднявшегося сильного ветра не спасала никакая одежда. Казалось, одень я коньки и открой перед собой зонтик - могла б промчаться по тропинке со скоростью выпущенной пули подгоняемая ветром.
  Я уже давно пожалела о своем неосмотрительном выборе: это ж надо было додуматься сунуться в лес поздней ночью еще и в такую непогоду. Ведь могла избежать этого звериного страха, который гнал меня вперед, от которого учащенно билось сердце и так хотелось попасть под теплую защиту родных стен. А всего-навсего надо было потратить на пятнадцать минут больше, обойти лес и спокойно дойти домой по безопасному пути. Но нет же. Лень матушка отключила инстинкт самосохранения, и меня понесло именно этой дорогой, по которой даже днем бояться ходить в одиночку.
   Не смотря на то, что незащищенными от холода и снега оставались только глаза, тело замерзло и по ощущениям уже давно превратилось в одну сплошную сосульку.
   Лампочка фонаря, мимо которого я проходила, замигала, а вскоре и вовсе погасла. В груди похолодело, и я прибавила шаг, стараясь как можно быстрее преодолеть темный участок тропы. С детства не люблю темноту. Холодный, неприятный комок зародился в груди и вскоре растекся по всему телу. Очередной работающий фонарь я встретила с радостным возгласом, обнявшись с ним как со старым знакомым. Долго радоваться мне не дали. Неожиданно фонарь замигал и погас, совсем как его предшественник. Мне стало по-настоящему страшно. Не в силах больше сдерживаться я помчалась по заснеженной тропинке, чуть не падая на заледеневшей дороге. Фонари, мимо которых я пробегала, мигали и гасли, добавляя мне скорости. Я инстинктивно ощущала опасность и старалась не чувствовать появившейся усталости. Сердце бешено колотило, воздуха не хватало, а дорога все не кончалась, погружаясь за моей спиной в кромешную тьму. Через несколько секунд я поняла, что не успеваю. Фонари впереди меня вспыхнули ярким светом и тут же взорвались тысячами осколками лопнувших ламп. Тихо взвизгнув, я затормозила, чуть не влетев в сугроб на повороте.
   Справа и слева от дороги глухо зарычали. Я насторожилась, готовая в любую секунду сорваться с места и бросится наутек. Но меня снова опередили.
   - Ар-ха, - медленно повернув голову на звук, я замерла, прижимая к груди сумочку. Сильный снегопад мешал разглядеть того кто скрывался в темноте. Темный силуэт, резко выделяющийся на фоне снега, появившийся на пути свидетельствовал о том, что это не просто плод моей фантазии. Когда же незваный гость подошел достаточно близко для того что бы его можно было разглядеть, я издала нервный смешок. Это ж надо, испугалась обычного щенка. Маленькое кучерявое создание вызывало жалость, но никак не страх.
   - Ну ты меня и напугал, - с улыбкой проговорила я. Услышав мой голос, песик зарычал, обнажая зубы. - Ой, ой, какие мы страшные. - Рядом с щенком появилась еще одна собака: крупнее и лохматее, но явно похожа на малого. Мамаша что ли? Собака загавкала, наступая на меня.
   - Ты чего? Да не трогала я твоего малого! - оправдывалась я, отступая спиной назад. Где-то в лесу завыли сразу несколько собак.
   А собаки ли?
   Мамаша сделала резкий рывок вперед, стараясь укусить меня за ногу. Я отскочила и зубы клацнули в нескольких сантиметров от сапог. Слева появилась еще одна псина.
   Меня окружили с трех сторон, не давая возможности вырваться с кольца. Единственный путь бегства - вглубь леса, но меня не вдохновляла перспектива петлять в темноте между деревьев и каждый миг ожидать холодной проруби на замерзшем озере. В такой гонке человек явно проиграл бы собаке.
   - Что вам от меня надо? - жалобно спросила зверей. Неожиданно собаки замолчали и все вместе повернули головы, как будто высматривая кого-то в темноте. Я тоже присмотрелась и чуть не закричала. Две пары глаз горящих зеленым, не мигая, смотрели на нас. Это было уже слишком. Не думая о последствиях, сорвалась с места и, еле различая дороги, побежала. Куда угодно лишь бы подальше отсюда. За спиной снова послышался лай и ожесточенная грызня зверей. Оглянуться я не решилась.
  
   Ключ никак не хотел влезать в замочную скважину. Заледеневшие руки дрожали то ли от холода, то ли от пережитого ужаса. С трудом повернув ключ, я влетела в квартиру и тут же закрыла дверь на замок, привалившись к ней спиной.
   Вдох выдох, я в безопасности. Все хорошо. Это просто бешеные бродячие собаки...Которые приняли меня за поздний ужин. От этой мысли стало еще страшнее, и задрожали уже ноги, с трудом удерживая меня.
   Я дома, здесь мне ничего не угрожает. Это были всего лишь обычные собаки, которые не поделили территорию. Вот и напали друг на друга, а я просто оказалась у них на пути.
   В этот раз самоуговор возымел действие, и я немного успокоилась, единственное что не подавалось логике - тухнущие фонари и горевшие глаза. От перенапряжения в сети они лопнули бы все и сразу, а не тухли, как только я к ним подходила. По коже пробежали мурашки от понимания того что я могла не вернуться домой.
   Уверена завтра при свете дня все это не будет казаться таким страшным, и найдется банальное объяснение происшедшему.
   Родители уже спали, и будить их, а тем более пугать рассказом о ночном приключении, не хотелось. Они и так не одобряли мою работу в особенности ненормальный график. Их не волновала моя высокая зарплата и то, что всю первую половину дня я была полностью свободна. Ну да, работать с 18 и до 23 тяжело, утомительно, но я с самого начала знала, на что соглашаюсь. Про эту должность мечтала половина моих одногруппниц, повезло только мне и я не собиралась прощаться с работой моей мечты только потому, что она не нравилась моим родителям. Нет, я дорожила их мнением, но в то же время хотелось верить, что со временем они примут мой выбор , и просто будут рады за свою дочь, которая приложила немало усилий чтобы устроиться на работу. На 4 курсе университета многие из одногруппниц стали всерьез задумываться о применении своих профессиональных навыков. Молодые психологи не интересовали крупные фирмы, предпочитавшие брать более опытных, зрелых специалистов. Нас с радостью звали в школы, детские садики, но это все было не то. Хотелось верить, что мы способные на большее. На одной из лекции к нам пришли представители одной иностранной компании и предложили подработку - должность психолога в телефоне доверия. Изюминкой оказалось то, что консультировать мы будем не только наших граждан. В срочном порядке пришлось подтягивать знание английского языка, который находился на уровне школьной программы и готовиться к собеседованию.
  Конкуренция оказалась большой - многие хотели попасть именно туда. Все понимали - после такой практики мы сможем рассчитывать на что-то большее, чем просто школьный психолог.
   Разделась я практически бесшумно, если не считать истеричного крика кота, которому я случайно наступила на хвост. У него есть привычка спать в коридоре, растянувшись во всю его ширину. Вот и поплатился.
   Руки все еще трусились. Чтоб как то привести свои нервы в порядке я решила выпить успокоительного. На кухне как всегда царил идеальный порядок, поэтому найти нужную чашку даже в темноте не составило труда. Опершись руками на подоконник, я прислонила лоб к холодному стеклу.
   Наш район состоит из нескольких пятиэтажных хрущовок и трех двухэтажных домов построенных еще во времена второй мировой войны. С двух сторон от шумных дорог нас закрывает лесопарковая зона. Летом и зимой в светлое время суток это замечательное место для времяпровождения. А вот с наступлением сумерек только редкие прохожие осмеливаются прогуляться по лесным тропинкам. К сожалению это один из двух способов выбраться к ближайшему транспорту. Второй путь - более безопасен, но и гораздо длиннее. В последнее время я пользовалась лесной тропой. За вечер так устаешь на работе что лишние сокращенные 10 минут кажутся счастьем. Вот и нарвалась... Тех милых собачек я буду помнить еще очень долго. Они надолго отбили у меня охоту пользоваться лесной тропой.
   Тучи щедро посыпали землю снегом, покрывая его ровным блестящим слоем. Два темных пятна резко выделялись на его фоне. Как будто заметив на себе мой взгляд, они двинулись к моему парадному. Когда две тени вышли с темноты, на освещенный фонарем участок, я отшатнулась от окна.
   Нда, с такими ночными прогулками можно стать заикой. Не буду же я после этого шарахаться от каждой бездомной собаки? Отчасти из любопытства, а в большей степени ради того чтобы побороть свой страх, я снова подошла к окну. Две здоровые мохнатые собаки ответили мне не менее любопытными взглядами. Я немного расслабилась и улыбнулась своей трусости. Подобные попрошайки в нашей районе не были редкостью. Некоторые упрямые собаки могли часами сидеть под приглянувшимся окном, ожидая пока оттуда им не бросят еду. Пожалев собачек, которые видимо, решили полакомиться вкусненьким на ночь, я решила их подкормить. На столе лежали остатки от вкусного ужина: кости от курицы, оставленные мамой как раз для таких голодающих.
   Закутавшись в теплый шарф, я немного приоткрыла окно и выбросила кости попрошайкам. Собаки не обратили внимания на упавшую к их ногам еду и продолжали пялиться на мое окно. Я уже хотела отойти, но меня привлек фонарь, под которым они сидели. Он пару раз мигнул, а потом и вовсе потух. В темноте мне почудились две пары глаз, светящихся зеленым. Вот теперь я отлетела от окна как ошпаренная.
   Выпив сразу двойную дозу успокоительного я отправилась спать.
  
   Я проснулась от скрипа открывающейся двери в мою комнату.
   "Надо будет смазать петли", - сонно подумала я, переворачиваясь на другой бок. Обычно после работы меня никто не будил, давая время отойти от вечерней смены. Родители хоть и бурчали по поводу моих поздних возвращений, но всегда жалели, разрешая спать пока не надоест.
   - Вась, просыпайся. У нас гости, - успев снова заснуть, я вздрогнула от звонкого голоса мамы. Приоткрыв один глаз, наблюдала как мама носится по комнате, подбирая разбросанные с вечера вещи. - Вставай и приводи себя в порядок, - отодвинув ящик стола, родительница, сгребла туда все что было на столешнице.
  Мама раздвинула шторы. Комнату залил яркий солнечный свет, заставив меня зажмуриться и натянуть одеяло, прикрыв им глаза.
   - Вася, солнышко, вставай, - мама присела на кровать, погладила меня по волосам и нахмурилась, когда в ответ на ласку я укрылась с головой.
   - Который час? - пробурчала я, не желая расставаться с теплой и уютной постелью.
   - Половина 12, - слишком быстрый ответ, заставил сомневаться в правдивости слов.
   - Точно? - из-под одеяла осторожно выглянули глаза.
   - Думаешь, иначе я б тебя будила, рискуя своим здоровьем? - хихикнула мама, тормоша меня за плечо, не давая снова уснуть.
   - Весомый аргумент, - пробурчала я. Мама давно запомнила наш семейный закон: лучше не будить - хуже будет.
   - Давай, там тебя уже заждались.
   - Мам, может без меня. Я устала, хочу спаааать, - ныла я, водрузив на голову подушку -
  - О твоей работе я даже говорить не хочу, - подушка оказалась у мамы.
   - Дай мне 5 минут, - взмолилась я, подкладывая под голову руки. - Я чуть полежу и встану.
   - Да конечно! Думаешь я забыла твои каждодневные побудки в течении 10 лет в школу? Я же знаю, стоит мне сейчас выйти, ты тут же плюхнешься обратно. К тому же не красиво заставлять гостей ждать.
   - А кто хоть приехал?
   "Кто падет жертвой моего хронического утреннего плохого настроения?"
   - Кирилл и Леша, - ответила мама, гипнотизируя меня взглядом, стараясь пробудить совесть. К сожалению, для родительницы, совесть все еще спала вместе с остальными частями тела. Поэтому мне потребовалось несколько долгих секунд, чтобы переварить услышанное.
   "Кирилл...Леша...сегодня что праздник?"
   В детстве наши встречи нередко заканчивались драками после чего все трое ходили с ссадинами и синяками. Сорились мы по любому поводу, а иногда и без него. Наши родители лишь понимающе переглядывались, когда ставили нас по разным углам. Они и сами в свое время прошли через это и терпеливо ждали, когда их дети повзрослеют. С возрастом нам удалось перерасти детские обиды, и прошлые ссоры мы вспоминали с веселой улыбкой. Мы не стали лучшими друзьями, но и кидаться с кулаками друг на друга перестали. 5 лет назад мамин брат Вадим вместе с семьей переехали в другой город и мои встречи с Кириллом и Лешей практически сошли на нет. Виделись мы только по большим праздникам.
   Поэтому не удивительно, что первым делом я попыталась вспомнить, не пропустила ли моя память какой-нибудь значительной даты.
  Ой, а Леша ведь вчера должен был уехать за границу, неужели что-то случилось?
   -Вставай, - одеяло начало сползать. Я вцепилась в него как за последнюю надежду. - Они и так на кухне второй час сидят, ждут, когда ты проснешься, - одеяло полностью перекочевало к маме. Я скрутилась в позу эмбриона, но теплее не стало.
   - Такая забота, с чего бы это? - пробурчала я. - Че им надо?
   - Василиса, вот только не начинай, - мама достала со шкафа мои вещи и положила их на кровать, - Одевайся, а я пока пойду, налистники дожарю.
   - С творогом?
   - Да
   - М...ну так и быть ради блинчиков встану. - сонно пробормотала я, пытаясь дотянуться до будильника. Половина 8? Ну мама! А ведь уже не заснешь, сон ушел, да и проснувшаяся совесть не позволит дрыхнуть пока мама отдувается за всех, развлекая гостей.
   - Родственники, блин...ходят и ходят спать не дают, - бурчала я, не вставая свесив голову под диван в поисках тапочек.
   Делать нечего пришлось вставать и приводить себя в порядок, дабы не испугать дорогих гостей своим видом, а пугаться было чего. С зеркала на меня смотрел сонный одуванчик: темно русые волосы, обычно уложенные в аккуратную косу, сейчас торчали во все стороны, а красные от недосыпа глаза могли испугать любого. Картинку дополняли вечно бледная кожа и круги под глазами. Ну что ж, начнем наводить марафет.
   - Нда, красопета, - обратилась к своему отображению через несколько минут. Пудра лишь чуть-чуть помогла, спрятав темные круги под глазами, но вместо этого придала лицу болезненно бледный оттенок. Поиски румян грозились затянуться надолго. Плюнув, решила, что и без них сойдет. Ну да, не красавица, но и переживать, что братья получат повод для насмешек, уже не надо было.
   Через десять минут, накрашенная и боле менее проснувшаяся, явилась на кухню.
   - Привет...-улыбка замерла на моем лице и стала похожа на оскал.
   - Здравствуй, сестренка, - вставший навстречу парень не был ни Кириллом, ни Лешей. Да что там, я вообще его не знала. Высокий, на две головы выше меня, смуглый, чернявый с коротким ежиком, он даже отдаленно не напоминал одного из моих братьев. - Мы тебя заждались, - он взял мою руку и галантно поцеловал в ладонь, не отрывая взгляда от моего лица. Я замерла, удивленная и напуганная одновременно. Карие насмешливые глаза неотрывно смотрели в мои. На мгновение, мне почудились зеленые блики, мелькнувшие в радужках. Кароокий заметил мой испуг и улыбнулся, отчего на его щеках появились ямочки. В такую улыбку можно было бы и влюбиться, если бы не одно НО: какого лешего он делает в моей квартире и кто он вообще такой?!
   - Маам, а где..а эти... - невнятно пробормотала я, переводя взгляд с матери на парня.
   - Еще не проснулась? - насмешливый голос, прервал мой несвязный поток слов. Еще один "братец" сидел на табуретке и пил с МОЕЙ чашки. Только за это я готова была придушить наглеца голыми руками.
   Возможно, эти двое и были братьями...друг для друга, но уж никак не моими. Второй был практически точной копией первого лишь светло русые волнистые волосы и глаза цвета стали служили отличием.
   - Вась, делай себе чай, а я блинчики докручу, - казалось, мама одинаково не замечает ни моего перепуганного взгляда, ни того, что эти двое никак не похожи на наших родственников.
   Да что тут происходит? Так, без паники. Для начала, надо поговорить с матерью и выяснить, что тут твориться. Но как избавиться от этих двоих? Похоже, им удалось каким-то образом убедить мать. Может гипноз, может еще что-то, сейчас это не столь важно, зато ясно одно, мне одной с ними не справиться. Если начну вякать - пристукнут и имени не спросят. На мать, пока она в таком состоянии, рассчитывать не стоит.
   - Леша и Кирилл погостят у нас некоторое время, - рука дрогнула и заварка просыпалась мимо чашки на столешницу.
  Понятно, обычные жулики, которые таким образом решили отобрать у нас квартиру. Было бы из-за чего стараться: старая двушка в хрущевке вряд ли стоила таких усилий.
   - А что? Они в твоей комнате, а ты у нас. Папу переселим на матрас, - размышляла вслух мама, продолжая делать блинчики.
   Все это время "братишки" не вмешивались в наш разговор, наблюдая за мной и судя по довольным ухмылкам, получая немало удовольствие от моего замешательства.
   - Ма, можно тебя на секундочку? - я поняла, что так дела не будет. Необходимо было переговорить с матерью наедине.
   - Я блинчики не доделала
   - Я потом САМА сделаю, - процедила я сквозь зубы, цепляя маму за локоть, - Пошли, пошли.
   Леша, вернее тот, кто назвался его именем, преградил нам дорогу. Хотелось врезать по этой самодовольной физиономии чтобы, наконец-то стереть с нее улыбку.
   - Виктория Львовна, вы идите а мы тут немного поболтаем...о том, о сем. - проговорил лже -Леша, не мигая смотря на маму. Что самое обидное она послушалась и молча, даже не оглянувшись, направилась в комнату, оставив свою единственную дочь наедине с двумя незнакомыми парнями.
   - Дарий, твоя очередь, - "Леша" подмигнул мне, после чего развернулся, и как ни в чем не бывало, вышел с кухни. Судя по скрипу дверных петель, оправился он в МОЮ комнату.
   -Я буду кричать, - делаю шаг назад, стараясь подойти как можно ближе к подносу, на котором сохли вымытые столовые приборы. Дотянуться незаметно до ножа было практически нереально, а вот схватить вилку можно и попробовать.
   - Кричи, - пожал плечами кучерявый, - металлопластиковые окна и толстая бронированная дверь...- Дарий не договорил, но я и так все поняла
   Вот блин, а он прав...Кричи не кричи, а выкручиваться приодеться самой.
   - Мама услышит, - неуверенно предложила я, продолжая отступать, пока пятая точка не уткнулась в край столешницы. Осталась мелочь: незаметно просунуть руку за спину и нащупать орудие самозащиты. Но как назло ладонь впустую шарит по столу...
   - Нет, если мы ЗАХОТИМ, то не услышит, - Дарий улыбается, подходя ко мне.
   А, к черту конспирацию! Не глядя (а зря), хватаю первое, что попадается под руку и выставляю перед собой, готовясь отбиваться этим от приближающего парня..
   Нда, лучше б уж просто стояла. Дарий удивленно покосился на железную давилку для чеснока зажатую в моей руке, видимо соображая как этим можно защищаться. Я думала о том же...хе, ну два способа я все-таки придумала. Правда для того чтобы осуществить второй, необходимо было на время вывести парня из строя, то есть сознания, а потом...На моем лице появилась мечтательная улыбка, но совершить возмездие над этим самодовольным типом пусть даже и в мечтах мне не дали. Этот, невоспитанный человек, воспользовался секундным замешательством и попытался схватить меня за плечи, за что и поплатился. Мне все-таки удалось воспользоваться своим орудием и пару раз хорошенько стукнуть его по голове, пока меня окончательно не скрутили.
   - Хух, - выдохнул Дарий, позволив себе расслабиться, чем я непременно воспользовалась, ударив его в самое чувствительное место для мужчин. Вернее попыталась, ибо он ловко увернулся, продолжая крепко держать меня за оба запястья одной рукой, а второй схватил за подбородок, заставляя поднять голову. Глаза цвета утреннего тумана притягивали, завораживали своей красотой.
   - МЫ твои двоюродные братья, - негромкий, уверенный голос Дария. Его хотелось слушать бесконечно долго, наслаждаясь им как сказочной мелодией. - Меня зовут Кирилл, моего брата Леша. Будем жить у вас столько, сколько понадобиться нам. Поняла?
   Киваю головой, одновременно соглашаясь и пытаясь освободить мысли от застлавшего их тумана
   - Я могу идти? - спрашиваю, опустив глаза в пол.
   Дарий посторонился, выпуская меня.
  
  Глава 2
   Мне казалось, что прошла целая вечность, пока я шла по коридору, спиной ощущая пристальный взгляд.
   "Только не сорвись" - твердил инстинкт самосохранения. "Главное дойти до телефона." Закрыв дверь в родительскую комнату, я ощутила себя в безопасности, но лишь на короткий миг пока не увидела маму. Она сидела на краю дивана и с отсутствующим взглядом смотрела в одну точку на стене.
  - Мааам, - тихо позвала я, но мама даже не моргнула, продолжая игнорировать не только меня но и весь окружающий мир. - Мамочка, - я присела перед мамой на корточки, взяв ее руки в свои, - Ты правда думаешь, что те двое наши родственники?
   В ответ получаю утвердительный кивок.
   -Которые сыновья Влада и Веры? - решаю все-таки уточнить. Ну, мало ли.
   - Ну да, чьи ж еще, - так, все понятно. - А тебя не смущает что наш, настоящий Кирилл блондин, а Леша 2 дня назад уехал в Америку на 3-х месячную стажировку? - вкрадчиво спросила я у матери, наблюдая как она заморгала, и наконец-то перевела на меня вполне осмысленный взгляд. Похоже, до нее начало доходить.
   - Но ведь они сказали, что...- мама устало потерла переносицу.
   - Вот именно что ОНИ сказали. Не знаю как им удалось, но похоже они смогли убедить тебя. - Сейчас, - окрыленная прогрессом, я достала с полочки семейный альбом, нашла нужные фотографии и молча дала их матери. - Вот это наши Леша и Кирилл, а на кухне бандиты, - фотография была сделана прошлым летом на папином дне рождении. На снимке практически в полном составе (надо же было кому то фотографировать) две наши семьи.
   - Вася, я что то не поняла, - виновато проговорила мама, переводя взгляд то на меня, то на фотографию.
   - Они с папой тоже разговаривали?
   - Да, как раз перед его уходом на работу.
   - Понятно, - протянула я, сбрасывая уже набранный номер отца. Если его обработали так же, то толку мне от него не будет. Зайдем с другой стороны.
   - Отделение милиции слушает, - прогнусавил женский голос на том конце провода.
   - Здравствуйте. В нашу квартиру пробрались во...Эй, отдай труб... - руку с телефоном сжала чья-то ладонь, вторая закрыла мне рот. Я попыталась пихнуть локтем того, кто так подло напал на меня со спины. Резкий рывок выдернул трубку с моей руки, и я услышала голос "Леши":
   - Здравствуйте, девушка
   - Ммммм, ууу, - мое нечленораздельное мычание вряд ли могло быть расцененной сотруднице милиции как крик о помощи.
   - Произошла путаница....Да, вы все правильно поняли. Нам помощь не нужна, - медленно, делая ударение на каждом слове, произнес парень. Он положил трубку, развернул лицом к себе, и я поняла, что жить мне осталось не долго. Его злющие глаза не обещали ничего хорошего за мой поступок.
   Неужели они были уверены, что я не предприму никаких попыток избавиться от их присутствия в своей квартире? Видимо да, иначе как объяснить удивленный взгляд, которым меня одарил парень, как будто увидев впервые.
   - Хм, не вышло, - задумчиво пробурчал себе под нос, после чего довольно грубо схватил меня за запястье и силой поволок из комнаты. Попыталась вцепиться рукой в дверной косяк и попросить помощи у мамы, но она снова 'ушла' в себя, глядя в пустоту.
   Меня привели в мою же комнату и поставили перед Дарием, сидящим в кресле.
   - Вот, твоя ошибка ты и исправляй.
   - А? - Дарий поднял голову от читаемой книги и с удивлением уставился на нас, - Что-то случилось?
   - Представь себе, - меня наконец-то отпустили, но тут же толкнули в спину, прямо в объятья Дария. Он меня поймал, хуже того, усадил к себе на колени.
   - Руки убери, - прошипела я, пытаясь вырваться с объятий. Но вместо того чтобы отпустить, меня схватили за подбородок, и уставились на мои глаза. Не знаю, что он хотел в них увидеть, но лично мне надоело такое внимание к моей скромной персоне, я последний раз брыкнулась и, убедившись в четности попытки вырваться, пробурчала:
   - И долго будем в гляделки играть? - Дарий часто заморгал и перевел виноватый взгляд на Демида. - Ой.
   - Что значит "ой"? - опешил он.
   - Не выходит, - виновато развел руками Дарий, чем я и воспользовалась, тут же вскочив и отбежав подальше от этих двоих. К сожалению, совсем избавиться от их присутствия мне не дали, загородив единственный путь к отступлению. Демид стоял возле двери, сложив руки на груди.
   - Ты думаешь, она...- Дарий кивнул в мою сторону.
   - Нет, проверил.
   Эй, это что он там проверял?
   - Что будем с ней делать? - поинтересовался Дарий.
   - Так как первоначальный план отменяется ...по техническим причинам.
   Ой, ой, как мы умеем зло глазками стрелять.
   - Может, попробуете просто договориться? - видимо такое простое решение им в голову не приходило, оба уставились на меня как на вдруг заговорившую мебель.
   - С кем? С тобой? - язвительно уточнил Демид.
   Нет, блин. С олимпийским мишкой. Конечно со мной.
   - Предлагаешь договориться? - недоверчиво хмыкнул Демид.
   - Для начала просто поговорить...и перестаньте на меня так смотреть, гипнотизеры хреновы. - Дарий смутился, виновато опуская глаза, а вот Демид только улыбнулся краешком губ, продолжая глазеть.
   - Ну, спрашивай?
   Ха, легче сказать, чем сделать.
   - Что вы сделали с моими родителями?
   - Ничего, - Демид улыбнулся еще шире, - ничего такого, о чем стоило бы переживать.
   - Ну конечно, это ведь не твою маму превратили в куклу, исполняющую чужие приказы. Если вы хотите договориться, то вам придется вернуть родителям их волю и пообещать, что больше не будете использовать на них свой гипноз.
   - Посмотрим. Следующий вопрос.
   - Кто вы и что вам надо?
   - Помнишь: ночь, лес, собаки...-начал Демид, внимательно наблюдая за моей реакцией. Я поежилась, вспоминая ту встречу...но откуда он может знать что со мной случилось. Если только его там не было? - По глазам вижу - помнишь, - улыбнулся Демид.
   - Мы тебя жизнь спасли, а ты даже спасибо не сказала.- подал голос Дарий.
   - Когда? - подозрительно поинтересовалась я.- Что-то не припоминаю такого.
   - Повторяю: лес, ночь...
   -Это помню, - перебиваю я Демида. Уж чего-чего, а такого пережитого ужаса я не забуду никогда. - Вот только вас двоих я там не видела.
   - А если так? - Демид склонил голову набок, моргнул и...
   Твою ж бабушку! Они светятся!
   - О, - только и смогла выдавить я, пораженная зрелищем. Демид моргнул и глаза приняли обычный для него карий цвет. Я же продолжала пялиться на него как на воскресший труп.
   - Если бы не мы, те милые собачки тебя живой не отпустили бы, - проговорил Дарий.
   - Почему? - хрипло прошептала я, еще не отойдя от демонстрации Демида.
   - Ты оказалась не в том месте и не в то время. Можно сказать, попалась под чужую раздачу, - Демид заметил, что я собираюсь спросить еще что-то, быстро добавил, - Больше мы тебе сказать не можем. Единственное что ты должна знать: нам придется пока пожить у тебя.
   - Вы прячетесь? - осенило меня догадкой.
   Демид поморщился и поправил: - Не прячемся, а временно арендуем квартиру.
   - Выберите себе другое жилье! - раздраженно пробурчала я. Меня начала доставать эта снисходительная улыбка, не сходящая с лица Демида. Как будто он получал искреннее удовольствие от той ситуации, в которой я оказалась. Хотя почему "как будто"?
   - Мы не можем, - вздохнул Дарий.
   - Между прочим, в этом виновата ты. - Ох и язва этот Демид.
   - Чуть что, во всем всегда виновата женщина. - пробурчала я.
   - Естественно. Спасая тебя, мы тем самым подвергли опасности себя, так что считай квартиру оплатой за нашу услугу.
   - А если я...
   - Помощи тебе ждать не откуда, - перебил меня Демид. И как только узнал о чем я хотела спросить? Они что мысли умеют читать? Я побледнела, представляя, чем это может закончиться для меня. - Как ты заметила, наше слово всегда остается последним, и если понадобиться нам поверят больше чем тебе.
   - Родителям верните их нормальное состояние, - сдалась я, понимая, что ничего не могу сделать. Хотелось реветь от беспомощности и злости.
   Демид покачал головой.
   - Мы можем подкорректировать их память, но полностью отменить внушение не можем, - ответил Дарий.
   - Тогда придумайте что-нибудь более правдоподобное. Так и сума сойти можно. Например, что вы квартиранты или я не знаю...- Что я говорю! Неужели я сама подкидываю им идеи как задурить моим родителям голову?
   - Ага, уже пробовали. Внушать надо то, что не противоречить привычкам, принципам. Попробуй мы внушить твоему отцу, что мы квартиранты - тут же получили отворот поворот и были бы выставлены за дверь. Твой папа не разрешил бы заселиться в квартиру двум парням при наличности одной уже вполне взрослой дочери. Поэтому мы лишь внушили то, что должны жить у вас, а уж саму причину додумали твои родители...
   Я покрутила пальцем у виска, высказывая все, что об этом думаю. - А вам не пришло в голову что могут приехать настоящие Леша и Кирилл, или если кто-нибудь из них позвонит? Между прочим, большинство соседей тоже их знает так как раньше они довольно часто приезжали к нам в гости. Вы что каждого будете гипнотизировать? И вообще, как это потом отразиться на них? Возможно, вас это не волнует, но лично мне мои родители не по барабану.
   - Эй, тише, - примирительно сказал Дарий, - Обещаю, что на их здоровье это никак не повлияет, ни в физическом, ни в психическом плане...
   - Но это только в том случае, если ты будешь помогать нам, - перебил Демид, - ну или, по крайней мере, не мешать.
   - И да, постарайся после захода солнца на улицу не выходить. - проговорил Дарий, снова углубившись в чтение. Что он там читает? Я прищурилась, стараясь разобрать название книги, а когда прочитала, покраснела и захотела провалиться сквозь землю. Любовный роман, причем с такими эротическими сценами, с точным описанием всех деталей, что можно снимать фильм для взрослых. Сама книга была подарком от коллег мужчин в честь 8 марта.
   - Нормально. Я вообще-то работаю и как раз в вечернюю смену.
   Дарий хихикнул, перевернул страницы и прочитал на форзаце: "Дорогая, Василиса. Наш коллектив от лица всех мужчин, поздравляет тебя с твоим профессиональным праздником. Желает никогда не унывать и находить выходы с любых ситуаций как героиня данного романа"- Дар поднял голову, еле сдерживая смех, - я даже боюсь спрашивать, кем ты работаешь.
   - Психологом в телефоне доверия, - проговорила я, продолжая краснеть, хотя казалось что больше некуда.
   - Оррригинальные у вас подарки. - Дарий все-таки не выдержал и громко засмеялся.
   - Да без проблем, работай на здоровье, только если хочешь еще раз встретиться с теми милыми собачками. Но учти, в этот раз мы тебе помочь не сможем, - заметил Демид.
   - Вы так уверены, что они снова нападут? - Чем дальше, тем хуже и хуже.
   - Они будут искать нас, а последняя с кем они нас видели это ты. Та даже ради спортивного интереса. Они не привыкли прерывать охоту только из-за того что еда оказалась быстрее. И да, даже если мы сейчас выберем другую квартиру, то начнут они все равно с тебя, - опережая мой вопрос, выпалил Демид. - Днем они тебя не тронут, а вот вечером их ничто не сдержит, если они увидят тебя. Да, и не трепись никому про нас. Пока они не уверены где мы, ты в безопасности.
   - Это какой-то кошмар, - прошептала я. - Может это сон? - с надеждой спросила я, и прежде чем кто-то успел ответить, ущипнула себя за руку. Больно! - Блиииин, - зашипела, потирая больное место. - Я в шоке.
   - Нам только истерики не хватало, - поморщился Демид, подходя ко мне. Я инстинктивно сделала шаг назад, парень понял, что так со мной не договориться, и остановился, не дойдя ко мне всего пару шагов. - Иди, попей водички, умойся, успокойся.
   - Успокойся?! Ты хоть понимаешь что предлагаешь. Нет, я все понимаю, в жизни всякое бывает, но это уже перебор. И не надейтесь, что я так легко успокоюсь. Хотя чему тут удивляться, ведь на кону не ваша, а моя ЖИЗНЬ, - последнее слово я прокричала, не в силах сдерживать эмоции.
   - Все, иди отсюда, нам отдохнуть надо - не выдержав моего монолога, выпалил Демид и выпихнул меня с комнаты, захлопнув перед носом дверь.
  
   Дарий
   - Зачем так грубо? Мы все-таки в гостях, - похоже, девушке удалось вывести Дема из себя.
   - Терпеть не могу женские истерики, - резко возразил брат, усаживаясь на не застеленную кровать.
   - Она и так долго держалась, - заметил я и чуть улыбнулся, увидев небрежно брошенную ночнушку, лежавшую на подушке. Видимо, девочка спешила, хотела встретиться со своими братьями, а тут такой сюрприз в лице двух незнакомых парней. Да, не повезло...а вкус у нее однозначно есть. Нежно-розовая легкая ткань с ажурным верхом неплохо смотрелась бы на идеальной фигурке Василисы. Посмотреть бы на это...
   - Вот это мне и не нравиться, - устало вздохнул Дем, облокотился локтями в колени и закрыл лицо руками, - Мы не можем доверять ей, - Дем поднял лицо и перехватил мой мечтательный взгляд, - Даже не думай, - он неодобрительно покосился на столь соблазнительный элемент одежды. - Тебе не кажется, что все как-то удивительно совпало: напавшие на наш след гончие, охота на якобы невинную девушку. Вот какого черта она им понадобилась? Если бы не она, мы б по-тихому, - я скептически хмыкнул, - Ну, хотя бы без такой шумихи, разведали бы все и смылись. А нет тебе, тут нарисовывается эта фифа и нам хочешь, не хочешь, а приходится ее спасать. Ведь потом фиг докажешь, что разбросанные по лесу ошметки плоти и брызги человеческой крови не твоих лап дело.
   - Не будь параноиком. Никто кроме нас двоих не знал, когда именно мы отправимся на поиски...
   - Значит, кто-то все-таки знал, - перебил меня Дем, - иначе как объяснить то, что мы оказались в такой заднице.
   - Это не повод подозревать каждого. Девушка ни в чем не виновата...
   - А вот это нам и предстоит выяснить.
   Доля правды в его словах все же были. Спасая Василису, мы тем самым лишили себя выбора дальнейших действий, и нам не оставалось ничего другого как немедленно искать место, где можно было бы залечь на дно, на какое-то время. Василиса оказалась единственным вариантом, который в тот момент не вызывал подозрений. Кто ж знал, что она окажется не внушаемой. Эта маленькая деталь кардинально меняла все!
   - Выбора у нас все равно нет, - печально проговорил Дем. - Враг она нам или нет, это мы еще узнаем, но одно ясно точно: с квартиры выходить нельзя, - озвучил он то, что я и сам понимал.
   - С девчонкой разберемся, но что делать с ее родителями? Они будут мешать и если что-то случится не по плану, могут попасть под горячую руку...- я не договорил, но Дем и так все понял: наши враги, в отличие от нас самих, с ненужными свидетелями церемониться не будут, уберут и все. Это будет особенно некрасиво, если окажется что и девчонка и они сами совершенно не причастны к нашим "семейным" разборкам.
   - Есть у меня одна идея, - нехотя признался Дем. На сколько я знал, он не питал особой любви к людям, но и отправлять их на верную гибель не стал бы. - Попробуем осуществить, - Дем зевнул, скинул оставленную Василисой постель на пол (брезгует, видите ли) и улегся на диван. - Но потом, - он закрыл глаза и сразу провалился в глубокий сон. Я покосился на мирно спящего брата и решил последовать его примеру. Уж если он рискнул заснуть, то и мне боятся нечего.
  
   Василиса
   Меня выставили из собственной комнаты, закрыв дверь на замок. Я постояла возле двери, прислушиваясь к разговору, но так и не смогла ничего разобрать в приглушенном шептании двух братцев. Конспираторы! - я зло пнула дверь ногой, на секунду в комнате повисла тишина, но потом там зашептали с удвоенной силой.
   Да, Вася, влипла ты по полной. Звать на помощь некого, да и смысла нет. Ну, приедет та же милиция, ну поговорит она с этими двумя, не факт что потом меня же не заберут в обезьянник. Мало ли что они этим блюстителям закона внушат. Кстати, о птичках: похоже, они сильно удивились когда поняли что со мной нельзя "договориться" так же как и с родителями, просто внушив им определенные воспоминания и мысли. Меня, конечно, не радует перспектива быть похожей на зомби, исполняя все их прихоти (мало ли чего им захочется), но все равно интересно, почему у них ничего не вышло. Видимо этот вопрос мучает и их, вон как смотрели на меня, как будто на 8-ое чудо света. В их взглядах я заметила удивление, любопытство и страх. Хотя последнее было маловероятно и, скорее всего, было плодом моего перепуганного сознания. Ведь чего им опасаться меня: хрупкой молодой девушки, которая боится прибить даже маленького паука, не говоря уже о двух здоровых парнях. Так что их чувства были для меня непонятны, а вот я к ним испытывала страх и злость. Впервые столкнувшись с чем то что не поддавалось законом логики и здравого смысла, я просто не знала что делать и чего ожидать. О том кем могут быть те двое я старалась не думать, но мрачные мысли все равно проскальзывали в мою голову, показывая в воображении жуткие картинки с виденных, когда-то фильмов ужасов, где присутствовали оборотни и вампиры. В том, что парни не были обычными людьми, сомнений не возникало, а вот кто они на самом деле...
   А злилась я на них за то, что они так бесцеремонно влезли в нашу жизнь, решив все за нас и подвергнув нашу семью опасности.
   Мама, как ни в чем не бывало, собралась и пошла на работу, оставив меня в гордом одиночестве, если не считать закрывшихся в комнате постояльцев, которые за целый день так и не выглянули. Больше того, создавалось ощущение, что там вообще никого нет. Как бы я не прислушивалась, там царила полная тишина. Или они играли роль идеальных квартирантов, или что-то замышляли. Я была на все 100% уверена что второе.
   Помня предостережение Демида, пришлось позвонить на работу и притвориться больной. Не красиво, но судя по всему особого выбора у меня не было, если я не хотела еще раз встретиться с собаками-людоедами. Начальницу не обрадовала весть о моей болезни. Оно и понятно, работала я не так давно, и моим боссам могла, не понравится столь слабая здоровьем новая сотрудница. А там смотри, и заставят писать заявление по собственному желанию, что в мои планы не входило. Главное продержаться на работе полгода, для того чтобы получить обещанное рекомендательное письмо, которое откроет для меня двери для более престижных должностей. Без него меня могли принять только школьным психологом, чего я естественно не хотела. С их зарплатой, сидеть мне на шее у родителей еще очень долго. Мне и так было стыдно, что 20-ти летняя дочь, уже практически закончившая 4 курс, до сих пор одалживает у родителей деньги, не смотря на высокую зарплату (как для студентки), которую все равно не хватало.
   Родители пришли на удивление рано, видимо братцы успели побеседовать и сними о вреде ночных прогулок, что навело меня на совсем мрачные мысли. Я догадалась, что они умолчали о том, что опасность угрожает не только мне, но и моим близким.
  
   Свет на кухне я включать не стала. Мне нравилось стоять у окна и смотреть на спящие дома, завидуя их обитателям. Они сладко спали, даже не подозревая о существовании таких людей как Дар и Дем. А люди ли они?
   Смотря в чистое усеянное тысячами звезд небо, хотелось забыть обо всем как о ночном кошмаре. Да и все происшедшее со мной казалось страшным сном, который неожиданно стал частью реальности. Горячая кружка чая с мятой, обжигала пальцы, и именно боль сейчас помогала полностью не уйти в себя, создавала тонкую нить соединяющую меня и реальность, как бы говоря да, это не сон.
   - Не спиться? - я дернулась и резко развернулась, практически впечатавшись носом в чью-то грудь.
   - Что не видно, - буркнула я, поспешив увеличить расстояние между нами, и быстро обошла вокруг стола. Дар потоптался на месте, но видя, что я не спешу начинать разговор, вздохнул и направился к окну.
   Судя по всему он чувствовал себя как в своем собственном доме, ничуть не смущаясь того что застал меня врасплох и вместо того чтобы извиниться и уйти (или хотя бы просто уйти) он уселся на подоконник оперившись спиной об косяк. Пока Дар смотрел, на что-то за окном, я рассматривала его и поняла в который раз, что первое мнение обманчиво. Увидев братьев впервые, я решила, что они близнецы, но сейчас поняла что ошиблась. Черты лица Дария были более мягкими, плавными... приятными, в то время как Дем был его полной противоположностью. Вечно хмурый, с резкими.
   Волосы человека говорят о его характере и эти двое полностью подтверждали это высказывание.
   Не поворачиваясь ко мне Дар, как будто почувствовав на себе мой взгляд, улыбнулся уголком губ.
   - Тяжелый день выдался, - проговорил Дар
   - Угу, - я отхлебнула чай, и тут же зашипела, ошпарив язык. Украдкой бросила взгляд на Дара и увидев, что он не смотрит в мою сторону, а с интересом рассматривает пейзаж за окном, высунула язык, пытаясь остудить его.
   - Тебе ж не привыкать, - повернулся ко мне Дар, я еле успела закрыть рот, чуть не прикусив многострадальный язык.
   Я настороженно покосилась на Дара
   - В смысле?
   - На работе, наверное, нервы и не так мотают. Не тяжело? Такая молодая, а уже работаешь и что самое удивительное по специальности. Сейчас это редкость, многие учатся только ради самой корочки об окончании высшего учебного заведения
   - Я не многие.
   Ага, я вообще особенная, вон как повезло.
   - Мне нравится моя работа, - буркнула я. Дара тянуло поболтать, я же хотела как можно быстрее сбежать с кухни, спрятаться от его всепроникающего взгляда. Его глаза в темноте приобрели немного другой цвет, они посветлели и стали похожи на две капельки светящийся ртути.
   - А не страшно так поздно домой возвращаться?
   - Вот теперь будет страшно.
   - Странная ты: не паникуешь...пусть и сорвалась в конце, но это и не удивительно, Дем кого хочешь, запугает , - задумчиво, словно объясняя самому себе, проговорил Дар. - На одну из нас не похожа, - продолжал Дар, - на ведьму тем более, - я поперхнулась чаем, закашляла и разлила пару капель на свою руку , зашипев от боли. Еще ожога не хватало.
   Дар уставился на меня, как будто ожидая ответа.
   - То есть если бы я распсиховалась, начала сразу же кричать и драться, тебе было бы спокойнее? - я улыбнулась, стараясь скопировать их наглую улыбку, - боюсь тебя разочаровать, но я не такая.
  По крайней мере, в открытую стараюсь это не показывать. Знал бы он чего мне стоит сохранять видимость спокойствия. В голове роились тысячи вопросов, которые требовали ответов, но как только я встречалась взглядом с Даром, все они вылетали с головы. Его глаза внимательно следили за мной, казалось, они проникают в самую душу. Светлые, притягательные глаза, в которых хотелось утонуть и забыть про существование окружающего мира...
   Я пару раз моргнула, прогоняя наваждение. Да что ж такое. Парень конечно симпатичный, но не до такой же степени. Я однозначно не понимала, что со мной происходит. Почему меня так тянет к нему, хочется прикоснуться к его гладкой коже, провести рукой по чувствительным губам. Щеки запылали, и именно это привело меня в чувства.
   - Кто ты? - я не узнала собственный голос.
   - А ты еще не догадалась? - склонил голову набок. Я старалась не смотреть на него, опасаясь снова оказать во власти его серебристых глаз, но даже так я чувствовала его взгляд на себе. Мысли путались и разбегались в дальние уголки сознания, как тараканы, которых застукали на кухне, включив свет.
   С трудом собрав в кучку, разбежавшиеся мысли, я все-таки решила их озвучить.
   - Ты вампир?
   - Я что похож на кровососа? - неподдельно возмутился Дар.
   Я смутилась, опустила глаза. А что тут возразить? На кровососа не похож. Обычный человек, если не считать светящихся глаз и умения дурить людям головы.
   - Ты красивый, обаятельный, - я запнулась, вспоминая недавно просмотренный фильм, - умеешь влиять на людей, посмотрев им в глаза...
   Дар захохотал, перебивая меня.
   - Нет, меньше фэнтези читай, детка, - отсмеявшись, ответил он. Мне же стало обидно. Я тут мучаюсь, пытаясь разгадать тайну братьев, а он надо мной еще и смеется.
   Ладно, не вампир уже хорошо. Значит можно не опасаться прокушенной шеи или других частей тела.
   - Колдун? - предприняла я следующую попытку угадать.
   - Нет, - улыбка вмиг стерлась с его лица, - Нет, -повторил он еще раз, сжимая руки в кулаки.
   Ой, по-моему, колдун понравился ему еще меньше чем вампир. Думай Вася, думай...
   Я вспомнила нашу встречу в лесу и меня осенило.
   - Ты оборотень?
   Дар выдохнул, - Ну наконец-то, - пробубнил себе под нос. - Приз за сообразительность, - уже громче, язвительно сказал он.
   - А те кто был в лесу тоже...тогось? - я вновь посмотрела на Дара, совершенно позабыв об осторожности.
   - Не совсем, вернее совсем нет. Те кто напал на тебя были обычными собаками, дворовыми шавками. Были... - Дар сделал многозначительную паузу, - пока не встретились с нашими недругами, - Дар снова замолчал, видимо раздумывая, стоит ли мне знать что-то еще. Сделав для себя какой-то вывод, он продолжил: - Мы можем влиять на зверей, так же как и на людей, внушая им определенные команды и мысли. Те, кто встретил тебя в лесу выполняли роль гончих, с единственной мыслью догнать и убить, не зависимо от того, кто попадется им по пути.
   Я сглотнула, представляя, что могло б случится со мной, не вмешайся Дар и Дем.
   - Почему вы меня спасли? - Если охота была на них, то какой им смысл спасать совершенно постороннюю девушку.
   - Потому что, - буркнул Дар.
   - Если это обычные собаки значит они могут напасть на меня в любое время? - я ужаснулась, вспомнив какое количество бездомных животных обитает в нашем районе.
   - Мы ж сказали, днем они тебя не тронут. Пока только... - Дар запнулся, как будто что-то не то сказал - Так, иди спать.
   - А ты?
   - Хочешь, что бы я составил тебе компанию? - подмигнул мне парень.
   - Ага, разогнался, - гневно пробурчала я, - Просто интересно, неужели оборотни тоже мучаются бессонницей?
   - Обычно мы спим не больше трех часов, - соизволил ответить Дар, после долгой паузы, - Давай иди уже, я ж вижу, как ты зеваешь в кулак.
   Я хотела возразить, но очередной зевок доказал правдивость его слов.
  
  
   Дем
   Дар задерживался. Проспали мы с ним целый день. Судя по тому, что за окном не горели даже фонари, не говоря уже об окнах в домах, можно было сделать вывод, что сейчас поздняя ночь.
   Я закрыл глаза, сосредотачиваясь и стараясь расслышать разговор за стенкой. Постепенно приглушенное, неразборчивое бормотание становилось громче и вот уже можно разобрать, о чем они говорят.
   Да, либо эта хитрая лиса хорошая актриса, либо она действительно ничего не знает. Разговор закончился. Послышались легкие, быстрые шаги, негромко хлопнула дверь в соседней комнате, шуршание одеяла и тишина.
   Через несколько минут в комнату вошел довольный Дар, несся в руках огромную кастрюлю. С таким гордым видом, как будто сам готовил, поставил на стол и жестом пригласил к ужину.
   - Тебя только за смертью посылать, - заметил я, поднимая крышку кастрюли и тут же опуская ее на место. - Ты что шутишь? - простонал я, на что Дар лишь улыбнулся и с садистским наслаждением вновь поднял крышку
   - Не хочешь, не ешь, мне больше будет, - он зачерпнул ложкой прямо из кастрюли, я уже уставился на него с нескрываемым отвращением. Но голод все-таки оказался сильнее нелюбви к сему блюду, именуемое борщом.
   - Ты все слышал? - прочавкал Дар, не переставая поглощать борщ.
   - Угу, - мне пришлось признать, что скорее всего, мои опасения по поводу девчонки оказались напрасными. Если бы она была на стороне наших врагов, то не стала бы тянуть кота за яй...хвост и сдала бы нас еще утром.
   Брезгливо зачерпнул борщ ложкой и принюхался, представляя, что передо мной обыкновенный суп с большими кусками мясом, я сделал первый глоток. Гадость гадостью, но есть надо, иначе мне грозит полное истощение организма и последующей за этим глубокий сон, у людей именуемый комой. У нас же это было защитной реакцией на большую трату сил в период трансформации, слишком долго мы находились в облике зверя...
   - Решил что делать? - поинтересовался Дар, с завидной скоростью уплетая борщ.
   - Да, записку для наших написал, а уж то что они ее найдут - будь уверен, - я мило улыбнулся, но видимо не совсем удачно, так как Дар глянув на меня закашлял, подавившись блюдом.
   - Даже боюсь спрашивать почему? - выдавил Дар в перерывах между приступами кашля.
   - Вот и правильно, - я хлопнул ладонью по спине Дара, снова не рассчитав своих возможностей, из-за чего друг, под тяжестью моей руки, качнулся вперед, чуть не уткнувшись носом в кастрюлю.
   - Спасибо, - прохрипел он, потирая рукой спину, - Но на будущее, лучше не помогай...ой, - прокряхтел Дар - так и спину можно сломать.
   Махнув рукой, поноет и перестанет, я направился в соседнюю комнату. Возле двери остановился, перестраивая зрение и слух.
   Под окном, возле батареи, храпит глава семейства. Он как истинный джентльмен уступил кровать женщинам, а сам устроился на надувном матрасе.
   На диване возле стенки спала мама Василисы, сама же девушка - на боку на самом краю, одно неосторожное движение и падение обеспечено. Подхожу к мирно спящей Васе, невольно залюбовавшись ее детским личиком. Смешно подумать, но тогда в лесу мы решили что гончие напали на ребенка и, не смотря на мою нелюбовь к людям я не раздумываясь кинул спасать человеческого детеныша. Слишком сильными оказались инстинкты вожака стаи, который, не смотря ни на что должен защищать свой молодняк. Кто бы мог подумать, что этот милый ребенок окажется вполне взрослой девушкой, заставив меня усомниться в ее непричастности к происшедшему. Слишком многие знали о моей слабости, защищать любой ценой своих младших соратников, и могли использовать это в своих целях. Возможно сама того не желая, Вася стала удачным, беспроигрышным вариантом так удачно подвернувшимся под лапу гончих, которые хотели использовать ее в своих целях.
   И этот блок, что б его волчицу за ногу, оказался совсем некстати. И как прикажите разбираться со всей этой ерундой?
   А что если? - неожиданная догадка осенила мой мозг. - Нет, нам не могло так повезти. Или могло?
   Я склонился над девушкой, внимательно вглядываясь в черты лица, одновременно стараясь снять блок. Хех, представляю, если девчонка проснется и увидит светящиеся глаза возле своего лица, крику будееет. Шутки шутками, а блок я так и не снял. Ну все, приплыли. Даже самые сильные блоки слабеют во время сна, давая возможность другим прощупать кое что в сознание жертвы. У Васи же блок не ослаб, мало того, он стал еще сильнее и когда я попытался нажать на него немного больше, меня неслабо ударило ментальной волной, болью отдавшись в висках. Для обычной девчонки это было слишком. Я беззвучно оскалился, подавляя рычание. Добродушное отношение смыло как водой, оставив за собой злость и недоверие. Единственная мысль, крутившаяся в голове, была настолько страшной и неправдоподобной, что я побоялся ее озвучивать.
   Вася скривилась, чему-то во сне, переворачиваясь на другой бок. Ну что ж, поиграем. Обещаю, завтра скучно не будет. Я еле сдерживая себя от желания взять ее за плечи и хорошенько струсить, попутно выведав все что она знает.
  - Ничего, с тобой мы разберемся завтра, - злобно прошипел я.
   Вспомни, зачем ты сюда пришел и действуй, - внутренний пинок сработал, заставив переключить мое внимание с девушки на ее родителей.
  
   Глава 3
   Василиса
   Спасть хотелось неимоверно, но выспаться мне снова не дали. Сначала я пыталась игнорировать шум: чье - то шушуканье, хлопанье дверец шкафа и скрип паркета. Поняв, что подушка на голове плохо исполняет функцию звукоизоляции, я все-таки решила посмотреть, кто же рискнул нарушить мой сон.
   Подняла подушку и приоткрыла один глаз. Мне потребовалось несколько минут, чтобы сообразить, где я и вспомнить собственно что, а точнее кто заставил меня ночевать в родительской комнате. Сами родители деловито шуршали по полочкам, сгружая в сумку свои вещи.
   - Вы чего? - мама подпрыгнула, папа выронил тапочки, которые уже упаковал в кулек и собирался положить в сумку.
   - Прости, - мама присела на край кровати, - Мы не хотели тебя будить, но кое-кто, - укоризненный взгляд на отца, - гремит как слон в посудной лавке. - Папа поднял с пола упавшие тапочки, выпрямился и стукнулся головой об незакрытую мамой дверцу.
   - На дачу едим, - сквозь зубы процедил папа, потирая голову, - Ты ж точно не поедешь, вот и не хотели будить, чтоб не злить.
   - Это почему же не поеду? Поеду! - сон как рукой сняло, когда я поняла, что меня собираются оставить наедине с оборотнями.
   - Комары, пауки, удобства на улице, - начал загибать пальцы папа.
   - Но вы ведь вчера не говорили, что собираетесь ехать, - пробормотала я. На дачу мы ездили редко и не охотно. Мы с мамой любили уют и все удобства городской жизни. Дача, а точнее сказать маленький домик в отдаленном селе, не особо вдохновлял нас. Ездили мы туда редко, а поэтому когда все-таки приезжали, нас ждал многочасовой марафон по уборке, сопровождающий криками и матами, когда мы с мамой натыкались на пауков, пчел и прочую живность. Папа же старался в это не вмешиваться и не попадать нам на глаза, ибо грозился попасть под горячую руку двух злых городских женщин. Поэтому практически весь день он проводил за колкой дров, так что вечером наш двор напоминал лесопилку. А самими дровами впору идти торговать на местный рынок, так как такого количество нам хватило бы на весь месяц непрерывной топки.
   - Проснулись утром и подумали, а почему бы не съездить на природу в выходной день. Тем более мы там давно не были. Съездим, приведем все в порядок, может, тепличку построим - сказал папа, мечтавший о собственном огороде. Но так как для этого надо было много времени проводить на огороде попой кверху, мечта так и оставалась нереализованной.
   - Таааак, - протянула я, откинула одеяло и встала, - Вот так проснулись и ни сто, ни с сего решили ехать? - я зло сощурила глаза, уже прекрасно понимая кто мог стоять за таким решением. Тут без постороннего вмешательства не обошлось, оставалось выяснить, зачем им понадобилось избавляться от родителей. Если им нужна только квартира, то почему оставляют меня. Может я им нужна для каких то целей? От этой мысли я похолодела и в нерешительности замерла возле закрытой двери моей комнаты, так и не постучав. Занесенная рука зависла в сантиметре от цели.
   Пока я мучила воображение различными догадками, родители полностью собрались и направились к входной двери.
   - Мам, пап, - я забежала вперед и перегородила им дорогу, раскинув руки. - Не уезжайте, пожалуйста, не оставляйте меня с ними, - я чуть не плакала. Мои хорошие, родимые родители хотели оставить меня с..с...
   - Уж не с нами ли? - жующий Дар выглянул с кухни. - Не боись, все будет пучком.
   - Но...
   - Все потом, - перебил меня парень, - Так будет лучше. К тому же ты вчера сама просила, что бы мы кое-что исправили.
   Я нахмурилась, собираясь возразить, но так ничего и не сказала, вспомнив, о чем собственно просила: обезопасить родителей и вернуть им свободу действий. Видимо их отъездом братья хотели выполнять мою просьбу. Вот только что-то мне подсказывало, что делали они это не только ради меня, а преследуя какие-то свои цели.
   - Там точно все будет хорошо? - спросила я. Родители переводили с меня на Дария удивленные взгляды, не понимая о чем мы.
   - Да, - коротко ответил парень и спрятался на кухне. Я повернулась к родителям, стараясь сдержать слезы. Мне было страшно не только за себя, но и за них.
   - Вы только звоните, ладно? - я уткнулась носом в мамины волосы.
   - Конечно. Не переживай, мы всего на пару дней. Кирилл и Леша тебя в обиду не дадут, да и скучно с ними не будет, - ответила мама, целуя меня в щеку.
   Вот этого я и боюсь. Лучше пусть будет скучно, даже страшно представить, что они могут натворить, для того чтобы мне было весело.
   Папа нетерпеливо переминался с ноги на ногу, поминутно косясь на наручные часы и бросая на нас с мамой недовольные взгляды. Он не любил долгие прощания, сопровождаемые слезами и словами расставания. Мне же было тяжело отпускать их, зная, что возможно никогда больше не увижу. Нет, я не пессимистка, просто реально осознавала всю опасность и весь риск происходящего.
   - Вася, не плачь, а то я сама расплачусь. Коля, может, и правда не поедим, что-то мне уже не кажется это такой уж хорошей идеей. Бросаем детей одних в городской духоте, а сами едим отдыхать. Не правильно это как-то, - материнское сердце чувствовала неладное, и пусть неосознанно, но хотело остаться рядом с дочерью.
   - Мы уже собрались, упаковались и в кои-то веки, можем успеть на первую электричку, чтобы наконец-то занять нормальные сидящие места, а не ехать стоя в обеденное время зажатыми между бабкой с какой-то цветуще-пахнущей гадостью и дедом в сумке, у которого живая, дурно пахнущая курица. Они дети не малые, два дня без нас потерпят еще и спасибо скажут. Они ведь люди молодые, веселые, мы тут им ни к чему. Вы только квартиру не спалите! - крикнул папа. Последнее предназначалось Дару, который что-то химичил на кухне, из-за чего в квартире стоял отчетливый запах жареного мяса.
   - Обещаю, не спалим, - крикнул в ответ Дар. - Зараза! Оно плюется! - мы с мамой захихикали, прекрасно поняв, о чем он. У нас было две сковородки, одну из которых выбирала мама, а вторую подарил папа. Так вот на последней без очков и прихватов готовить невозможно - плюется маслом далеко и прицельно.
   - Ладно, Вася, мы пойдем, а то действительно опоздаем, - папа поцеловал меня в щеку и, подхватив сумки в обе руки, вышел.
   - Как бы я хотела остаться, но папа же меня потом живьем съест, бурчать будет так, что я 10 раз пожалею что не поехала. Если что-то случится - звони, мы тут же приедем, - мама вздохнула, обняла меня на прощанье и поспешила за папой, украдкой вытирая набежавшие слезы. Я еще немного постояла возле закрытой двери, прислушиваясь к затихающим шагам родителей, эхом отдающимся в парадном.
   А потом, справившись с потоком слез, решила выяснить отношения с теми, кто так упорно и настойчиво уже второй день подряд портить мне настроение. Мне не дали выспаться, забрали моих родителей, и судя по звукам доносящихся с кухни, опустошают мой холодильник. Начнем с того кто ближе. Зашла на кухню, да так и застыла на пороге, не понимая, как за такой короткий промежуток времени ему удалось так изрядно насвинячить. Гора посуды в раковине, пустые пакеты из-под сухарей и бубликов. А нет, вру, один бублик он все-таки оставил. Но это все мелочи по сравнением с тем, что я увидела: пустая кастрюля из под борща, с сиротливо торчащим половником. Я мысленно застонала. Готовить я не любила и если уж бралась за дело, то готовила много, с расчетом на несколько дней. А эти съели мой борщ за одно утро!
   Сам виновник беспорядка беззастенчиво искал что-то в холодильнике, напевая под нос какую-то песенку.
   - Потрудись все объяснить, - потребовала я у застывшего Дария. В одной руке он сжимал надкушенный батон, второй тянулся к холодильнику.
   - Эм, да вот, - промямлил он, - Я тут позавтракать решил, - Дар вытянул с холодильника колбасу, вернее то, что от нее осталось. Целая палка за одну ночь превратилась в маленький огрызок.
   - Не лопнешь? - спросила я, показывая на надкусанный батон.
   Дарий оценивающе посмотрел на остатки колбасы, и даже не утрудивши себя ее чисткой, вгрызся в попку.
   - Нам пофле шмены. Тьфу, - видимо надо было все-таки почистить, - Нам после смены ипостаси кушать хочется.
   - Я заметила, - бедненький борщ, я ведь его даже не попробовала.
   Дарий проследил за моим взглядом и улыбнулся, - Прости, но так вкусно было.
   - Кошмар какой-то, - я села на табуретку. - Вообще-то я просила объяснить, почему ты так уверен, что с родителями все будет хорошо.
   - Ваша дача находится на территории наших союзников, и это оказалось для нас приятным совпадением. Лишние жертвы нам ни к чему, поэтому пока гончие не разнюхали и не узнали, кто именно дал нам приют, мы внушили твоим родителям мысли об отдыхе и вуаля. Правда мама у тебя упрямая, потребовалось немало усилий, чтобы она приняла эту мысль.
   Еще бы, мы сами, когда собираемся на дачу, дня три маму уговариваем.
   - А как же я? Спасибо за родителей, но, знаешь ли, мне моя жизнь тоже как-то дорога. Может еще не поздно их догнать?
   Дар перестал жевать и внимательно посмотрел на меня
   - А с тобой все немного сложнее, - я думала Дар продолжит, но вместо этого он вгрызся в батон и, судя по всему, собирался посвятить этому занятию все оставшееся время.
   - Что? Я не понимаю, зачем я вам? - мое терпение лопнуло, когда закончив с одним батоном, он потянулся за другим. Ну да, есть у нас привычка покупать по два, а то и три штуки этого весьма вкусного хлебобулочного изделия.
   Мне удалось опередить Дара. Схватив батона, я прижала его к себе как ребенка.
   - Хм, - Дар попытался сцапать батон, но я ловко треснула его по рукам. Не больно и не сильно. При желании он мог увернуться, но вместо этого Дар наиграно надул губки и обиженно посмотрел на меня исподлобья. Великовозрастный ребенок!
   Поняв, что на жалость меня не пробить, Дар пожал плечами
   - Зачем ты нам? Ну...- Дар не сводил взгляда с батона, как будто специально старался не смотреть на меня - Как ты успела заметить, покушать мы любим, а так как на улицу выходить нам нельзя, то пополнением запасов будешь заниматься именно ты.
   - Что? - я опешила. Дар сделал выпад вперед, вырвав с моих цепких пальчиков батон. - Значит, собой вы дорожите, а меня не жалко? Променяете, на какие-то продукты.
   - Не какие-то, а очень вкусные и полезные, - Дар не стал уплетать второй батон, сделав из него большой бутерброд, намазав его маслом и сыром, - Пойми, нас они знают в лицо. Они ведь все равно днем на обычных людей не нападают, но если заметят нас на улице, то проследят за нами и...- Дар хлопнул в ладоши, - и все. А тебя они не тронут.
   - Ты хотел сказать "пока" не тронут. Они могут узнать, что вы у меня?
   - Теоретически да, но это маловероятно. Если бы они могли, то проследили бы сразу, а так есть шанс, что не найдут. Ты главное не выходи на улицу после захода солнца, - в который раз напомнил Дар, как будто я могла забыть то от чего зависела моя жизнь.
   - Помню я, помню. Что будет, когда они узнают, где вы?
   - Убьют нас и всех кто окажется у них на пути, - на кухню вошел Дем, забрал у Дара надкушенный бутерброд и, не брезгуя, съел его сам с фантастической скоростью.
   Мне даже не предложили, а я, между прочим, тоже кушать хочу. Мой растущий организм нуждается в пищи, ничуть не меньше чем эти двое.
   - Намек понятен, - мрачно проговорила я, - Чем же вы так не угодили своим "друзьям"?
   - У нас свои правила, о которых тебе знать не надо, - ответил Дем.
   - На кону не только ваша жизнь, но и моя. Я не хочу умирать, даже не зная за что, и имею право знать, ради чего я так рискую.
   - Ты не в том положении чтобы диктовать условия, - заметил Дем.
   - Но и вы не в шоколаде, - я не собиралась отступать.
   - Мы не уверены что наши враги окажутся такими же бессильными перед твоим блоком, поэтому, чем меньше ты знаешь, тем лучше, - попытался немного объяснить Дар
   - Лучше для вас, верно? Меня же вы вообще не цените. Вторглись в мою жизнь и решили, что вправе распоряжаться ею. Нет уж, я так не играю.
   - А что ты можешь? - насмешливо спросил Дем.
   Дар неодобрительно покосился на Демида, - Василиса, я не это имел в виду, для тебя тоже будет лучше, если ты будешь меньше знать. Поверь мне, я ведь тебя не обманул и освободил родителей.
   - Только еще не известно какой ценой и для чего, - пробубнила себе под нос.
   Дем хмыкнул, пробормотав: "Умная девочка" и снова открыл холодильник.
   - А вы еще долго будете столько жрать? - не выдержала я.
   - Фу, какое некрасивое слово жрать, - Дар снова надул губки.
   - Обычно люди кушают, а вы именно жрете, - уверено возразила я, - Кто убирать все будет: посуду мыть, подметать пол от крошек.
   - Угадай, - хмыкнул Дем, после чего демонстративно не глядя на меня и на весь беспорядок, развернулся и ушел в комнату.
   Ну уж нет, золушкой я вам не нанималась.
   - Ну, если учесть наше нестойкое положение и то что мы постоянно должны быть на чеку, то да, долго, - Дар улыбнулся. Он покосился на стенку, понизив голос, на грани слуха, произнес: - Не обращай внимание на Демида. Он всегда такой вредный, а с девушками его вообще клинит - строит из себя...
   - Заткнись!
   Дар подскочил, я же радуясь своей выдержке, лишь немного дернулась, недоумевая как Дем расслышал хоть что-то на таком расстоянии, да еще и через стену. Даже я с, находясь всего в паре шагов от Дара, с трудом услышала что он говорил.
   - А ты не подслушивай! - крикнул в ответ, отошедший от испуга Дар. - Хух, - выдохнул парень, проведя ладонью по лбу. - Вот видишь, даже мне с ним тяжело, - громко произнес он, уже не заботясь о конспирации, - К тому же он тебя немного боится.
   - Не боюсь, а не доверяю, - снова через стенку прокричал Дем.
   - Слушай, это уже бесит. Хочешь поговорить - иди сюда, а если нет - сиди молча, только не мешай! - не выдержал Дар, гневно сверля взглядом стену, как будто мог видеть сквозь нее. Я же молча, наблюдала за перебранкой братьев, не вмешиваясь в чужой спор. Оно мне надо.
   - Боится, не доверяет, какая разница...- продолжил Дар, но его снова перебил Дем.
   - Большая!
   Дар зло сжал кулаки, несколько раз глубоко вздохнул и продолжил: - Василиса, ты мне очень симпатична как человек
   Я удивленно подняла брови, даже не зная что ответить на такое признание.
   - И мне будет очень плохо если с тобой что-то случится.
   Не представляешь, но мне тоже будет плохо. Себя как-то жалко, - мрачно подумала я, подозрительно глядя на Дара, ожидая от него какого-то подвоха.
   - Ответь на один вопрос: до вчерашнего дня ты хоть что-то знала про оборотней?
   - Конечно, - Дар напрягся, за стенкой подозрительно притихли, - Про вас сейчас практически в каждой книжке пишут.
   - И все, больше нигде? - переспросил Дар, - Ты в этом уверена? - его глаза цвета ртути, казалось видят меня насквозь.
   -Да что ты ко мне прицепился?- выпалила я, не выдержав его взгляда, - Да не знала я вас и знать не хочу! Где вы взялись на мою голову. Не, вы не оборотни, вы какие-то кровопийцы, причем энергетические. Да я после ваших милых разговоров, валерьянку баночками пью.
   Дар вздохнул и молча, не обращая внимания на мое злое, красное от гнева лицо, взял веник и принялся подметать.
   - И посуду после себя помой! - нагло напомнила я.
   Дар молча принялся выполнять и эту просьбу, время от времени исподлобья кидая на меня встревоженные взгляды.
   Как же кушать хочется. Вот бы сейчас курочки с майонезом и жареной картошечки. Нда, мечтать не вредно. - заключила я, проведя небольшую ревизию и обнаружив что кроме картошки, круп и одинокого бублика больше ничего не осталось.
   Домыв посуду, Дар повернулся ко мне, прислонившись к столешнице.
   - Успокоилась? - заботливо, едва слышно, как будто боясь спугнуть, произнес Дар.
   - Да, - буркнула в ответ, все еще стыдясь своей истерики.
   - Я понимаю, что тебе страшно, но и мы немного нервничаем. - Дар устало потер переносицу. - Только оборотни и ведьмы могут противостоять нашему внушению. На одну из нас ты не похожа. Остается только одно, - Дар замолчал, продолжая буравить меня взглядом.
   - Ну спасибо. Называли меня по-разному, но ведьмой - это впервые, - попыталась пошутить, но Дар даже не улыбнулся и не извинился. Я вздохнула, - Да какая из меня ведьма
   -Вот и я говорю, что никакая. Да и уничтожили их давно, вырезав всех. Возможно кто-то и выжил, но не думаю что надолго, - Дар улыбнулся, но это была не обычная веселая, добрая улыбка не сходившая с лица парня в течении дня. Сейчас она больше напоминала злой оскал, предвкушающий скорую расправу.
   - Не думала, что ты так недолюбливаешь женщин.
   - Да не в поле разница. Ведьма, ведьмак - это зараза, болезнь нашего мира, которую мы вырвали с корнями и отправили туда, где им и место, - парень сжал кулаки, на шее пульсировала вена, отбивающая ритм возбужденного сердца. - Они вторглись в наш мир, желая власти, сея смерть и разрушения. Мы остановили эту чуму, заплатив немалую цену: многие из нас остались там, за Гранью, многих они забрали с собой.
   Дар говорил все громче, в голосе появлялись рычащие нотки. Я в страхе отступила назад, испуганная резким преображением парня. Веселый, задорный, добрый взгляд, сейчас стал взгляд безумца, устремившийся вдаль, углубляясь в пучину времени. Казалось, он видит былые битвы, сражения, потери и ощущает пьянящий вкус победы над поверженными врагами. Вся гамма чувств гнев, презрение, страх и радость промелькнули на его лице в эти томительные несколько секунд, показавшихся вечностью.
   Дар выдохнул, перевел на меня взгляд, и я заметила в них тоску, годами сдерживавшуюся в душе. Настолько сильную и древнюю, что даже у меня защемило в груди, а в горле застрял ком от нахлынувших чувств. Не моих, чужих, но от того не менее сильных. Меня накрыла волна чужой боли, тоски и отчаянья от которой хотелось выть и рыдать.
   Чужие воспоминания хлынули потоком, сметая мою собственную волю, мою защиту и блок как карточный домик.
   Дар моргнул, разрывая связь. Мы уставились друг на друга, как будто впервые увидев. Дар со страхом, а я с нескрываемым восхищением. Меня удивило, как можно было столько времени держать эту боль в себе. Она годами разрывала его душу, жгла и рушила по частичкам. А он терпел, молча и гордо нес эту ношу, не желая делиться. Лишь мне, каким-то чудом, удалось увидеть настоящего Дара: трогательно нежного и сильного одновременно. Готового на все ради своих близких, друзей и любимой. Осознание всего этого пришло ко мне в те секунды, соединившие наши взгляды, души.
   - Ведьма! - еле слышно прошептал он, оседая на пол. - Ты... мы... о какой кошмар, - он закрыл лицо ладонями, мелко вздрагивая от беззвучного рыдания. Все что он скрывал, все те чувства, которым он не давал выхода, и все те воспоминания, которые он хотел бы забыть навечно, сейчас прорвались наружу.
   Я присела рядом с ним, положив ему на плечо голову.
   - Дар, прости, - я взяла его ладони в свои и отвела их от лица. Пока я вытирала слезы, Дар смотрел куда-то вдаль.
   - Этого никто не знал. Даже я скрывался от этого, боясь этих воспоминаний, делая все чтобы искоренить те чувства навсегда. Но ты, - Дар взъерошил себе волосы и повернул ко мне голову. - Я ведь тоже успел "увидеть" тебя. Ту, настоящую о которой даже ты еще не догадываешься и знаешь, мне интересно, что из этого получится, - я не понимаю о чем он говорит, но спросить не смею, боясь нарушить этот момент откровений, - Возможно, нам удастся все исправить.
   - Дар, я не понимаю, - жалобно заныла. Дар провел рукой по моим волосам, убрал за ухо выбившуюся прядь.
   - Я и сам не все понял, - пробормотал он, разглядывая мое лицо, как будто желая запомнить его в мельчайших деталях. - Ты другая, только Дему не говори. Он не должен знать о том что здесь произошло.
   - А разве он еще не знает. У него же слух как у локатора.
   - Не, он сейчас дрыхнет. Я слышу как он сопит.
   - Так я...
   - Все потом. Мне надо многое обдумать. Ты не против, если я немного побуду один?
   - Д-да, - заикаясь ответила я, углядев в его серебристых глазах проблески зеленого пламени. Просить дважды не пришлось. Я как ужаленная подхватилась и, не оглядываясь, побежала в комнату.
   На диване, свернувшись клубочком, спал кот. Я присела рядом, поглаживая рукой его пушистую голову. Кузя поднял голову и сощуренными, сонными глазами посмотрел на меня. Единственное родное существо, такое маленькое, хорошее. Я не выдержала и заревела, уткнувшись носом в шерсть. В голове снова и снова проносились обрывки воспоминаний чужой жизни. В них я видела Дара, его любимую и вместе с ними ощущала боль разлуки, навсегда разделившую два влюбленных сердца. Что именно произошло я не поняла: воспоминания сменялись очень быстро, и были похожи на череду быстро сменяющих друг друга ничем не связанных между собой картинок. Что либо понять с этого калейдоскопа я так и не успела, зато чужих эмоций нахваталась по самое не хочу.
   Кот недовольно фыркнул, когда слезинка капнула ему на морду. Но он терпел все причуды хозяйки, чувствуя, что сейчас очень нужен ей.
   Выплакавшись, я благодарно чмокнула пушистика в нос. С чувством выполненного долга тот зевнул, перевернулся на другой бок и закрыл глаза, погружаясь в сон. Я легла рядом, завидуя беспечности Кузи, не знавшего что такое боль и страх от потери близких. Хотя кто его знает.
   Происшедшее на кухне не выходило с головы, пугая и восхищая одновременно.
   Он назвал меня ведьмой, той которую боялся до дрожи и ту которую ненавидел всем сердцем. Ведьмой забравшей его любимою.
   Нет, я однозначно ничего не понимала. Оборотни, ведьмы, все это казалось страшной сказкой, в которую я, наподобие кэрроловской Алисы, попала по нелепой случайности.
   Размышляя, я и не заметила как уснула, истощенная и уставшая от недавно пережитого. Снились мне кровавые битвы прошлого, Дар облаченный в сверкающие латы. В руке он сжимал осиновый кол. Но причем тут осина, если сражался он против ведьм и ведьмаков, а не вампиров? Это осталось для меня загадкой, так как сон грубо прервали звуки выстрелов и победоносный крик Дара: - Умри, зараза!
   Я подскочила и ошалело закрутила головой, но не увидев рядом с собой парня с занесенным осиновым колом, успокоилась. Фух, это ж надо такому присниться, - я нервно хихикнула, коря себя за испуг.
   Кота рядом не оказалось, видимо отоспавшись, он пошел на кухню пополнять потраченные калории. Хорошо ему, корм есть, жаль только для людей он совершенно не съедобен. Один раз ради интереса попробовала его бубки, потом весь день ходила с бутылкой минералки пытаясь, запить послевкусие оставшиеся после дегустации.
   Кот с голоду не помрет, оборотни тоже, а вот я вполне могу. Основную долю продуктов съели братья, мне же достались несколько крошек, после их пиршества. Корочка хлеба, политая подсолнечным маслом и посоленная, да один единственный бублик вряд ли могли служить полноценным завтраком для моего молодого организма. Живот заурчал, полностью соглашаясь с моими рассуждениями. Хотелось кушать и немедленно. Вот только для этого необходимо выйти на улицу. Ну и пусть что милые собачки выходят на охоту только ночью, все равно мне было страшно. Живот заурчал еще раз, желудок болезненно скрутило. Это лишило меня сомнений и рассудив что лишенная сил от голодовки я вряд ли смогу далеко убежать от собак, я все таки решались сделать недолгую вылазку в город.
   Как оказалось, звуки выстрелов и нецензурные крики Дария, доносились с моей комнаты. Я приоткрыла дверь и заглянула в щель.
   Да, практически семейная идиллия. Развалившись на диване, Дем чесал за ухом Кузю. Кот довольно урчал, свернувшись калачиком на животе у парня.
   Предатель пушистый. Все, не куплю тебе твою любимую колбасу.
   Дар сидел за компьютером, увлеченно тыкая в клавиатуру. На мониторе бегали страшного вида зомби, которых парень и расстреливал.
   - Эй, стучаться надо, - возмутился Дар, даже не поворачивая голову в мою сторону. И как только заметил? Уже не таясь, открыла дверь и вошла.
   - В мою же комнату? - спросила я.
   Дар отвлекся от своей стрелялки, смерил меня взглядом, - Конечно. Это не красиво врываться в помещение без стука.
   Ну, нахал!
   - Ах, ты! - выпалил Дар. Отвлекшись, он не заметил неубитого зомби. Тот подобрался сбоку и снял сразу несколько десятков единиц здоровья.
   - Не дождетесь. Или вы боитесь, что я могу застать вас за чем-то неприличным?
   - Не нарывайся. - Дар нажал на паузу, пригрозил мне пальцем. - Не, ну ты представляешь, мы ей жизнь спасли, а она такая неблагодарная, смеет обвинять нас...
   Пока Дар жаловался Демиду, я не обращая внимания на его бурчание, искала свои вещи. А так как прятала их мама - поиски грозились затянуться надолго. Оно и понятно, утром мама пронеслась по комнате тайфуном, особо не заботясь размещением вещей, лишь бы под ногами не валялись. Так что они могли оказаться в совершенно неожиданных местах, там куда бы я их никогда не положила.
   Поиски сопровождались комментариями Демида и напоминали игру "Горячо - холодно". Сначала я пыталась игнорировать его, но после очередной подсказки не выдержала и решила все-таки спросить.
   - Позволь узнать, откуда такая осведомленность о местоположении моих вещей?
   - Позволяю, - Демид улыбнулся.
   Я заскрежетала зубами, но делать было нечего, сама загнала себя в ловушку, поэтому послушно повторила вопрос.
   - Ты что по всем ящикам лазил, раз знаешь, где мои вещи?
   - Горячо, - радостно выкрикнул Дар. Открыв ящик с нижним бельем, обнаружила искомый свитер.
   Понятно, лазили
   Ну ладно, можно понять маму, впопыхах собиравшую вещи. Но как объяснить любопытство братьев, позволивших себе лазить по моим полкам и вещам.
   - Обращайся, если надо будет еще что-нибудь найти.
   Внутренне кипя, я сохраняла внешнее спокойствие.
   - Не знала, что вы подрабатываете ищейками, - выпалила я, выбегая с комнаты. Послышалось угрожающее рычание, но вслед за мной никто не побежал.
  
   На улице ни души. Тишина, только под ногами хрустит снег. Глядя в безоблачно небо, хочется вздохнуть полной грудью холодный зимний воздух, освежая голову и мысли. Но вместо этого я поплотнее закуталась в шарф, жалея, что не могу натянуть его по самые глаза.
   Нос замерз и практически не чувствуется. Поэтому время от времени проверяю его наличие. Пока на месте, но судя по ощущениям это ненадолго. Скулы, как и нос неприятно покалывает от холода. Зато все остальное в тепле: длинное, по колено, пальто; ботфорты и вязаная шапочка надежно защищает от холода.
   Длинная аллея абсолютна пуста. Слева от дороги - жилые дома, справа - чистое поле. Когда-то на нем сеяли разные сорта цветов и продавали по всей стране, но сейчас некогда удачный бизнес запустили, а цветущее поле превратилось в землю под постройку очередной высотки.
   Вдоль дороги на телефонных проводах сидели вороны. Я с опаской покосилась на воздушный десант, но пока те вели себя смирно и не предпринимали попыток бомбардировок. Как только я об этом подумала, одна из них спикировала вниз, пролетела мимо меня, чуть не мазнув крылом по лицу. Тихо выругавшись, покосилась на остальных ворон и поспешила быстрее пройти этот участок, чтобы все-таки не попасть под обстрел. Про вредный нрав наших пернатых знает каждый житель этого района. Особой нехорошей славы зажило вооон то дерево, мимо которого я только что прошла. Видимо где то в его ветвях, вороны свили гнездо. Теперь гоняют от него всех, ведя прицельную пальбу по зазевавшимся прохожим.
  
   На базаре кроме продавцов, нескольких покупателей и группы бабушек-сплетниц больше никого не было. Морозостойкие старушки столпись у ларька, о чем-то оживленно беседуя. Я подошла поближе и прислушалась.
   - Федьку то нашего мертвого нашли, - воодушевленно вещала одна из них. Ее молодые глаза и звонкий голос никак не вязались с внешностью. - Утром Танька псину свою выгуливала. Пошла в наш парк, и представляете, прямо там, в лесу и нашла. Тело распростертое да окровавленное привлекло псину своим запахом. Та даже если бы не Танька, все равно нашли б. А как иначе, если кровь весь снег окрасила, - старушки охнули, я тоже. Обрадовавшись произведенным эффектом, ораторша продолжила, - Говорят, его еле опознали. Тело его истерзано аки зверь погрыз, а глаза открыты, навеки запечатлев в них лик убийцы!
   Ай да, актриса! Делает все, чтобы привлечь к себе внимание окружающих старушек, старается рассказать как можно страшнее. А сама нисколько не боится, вон как губы кривятся в ухмылке. Не удивлюсь если половина из рассказа ложь, выдумка несостоявшейся актрисы.
   Собачки все-таки нашли, кем поживится. А значит и парни не соврали, сказав, что спасли меня? Мамочки...
   Поймав мой взгляд, словоохотливая старушка обратилась уже ко мне.
   - Деточка, лучше бы ты дома сидела, а то мало ли что. Нам маньяки не страшны, мы им незачем. А вот молодые в самый раз, - старушка заулыбалась, остальные закивали головами подтверждая слова. Но нашлась среди них одна решившаяся возразить.
   - Не думаю что это очередной маньяк.
   - Каррр, - поддакнула ворона, с крыши ларька.
   Вот поганка, все дорогу за мной летела!
   - Собаки в последнее время словно с цепи сорвались. Раньше днем их было не сыскать, прятались, людей боялись. А сейчас рыскают по двору как у себя дома, да гавкают на всех. А здоровые ведь псины. Да и Тузик мой, последнее время сам не свой. Воет по ночам, да все время возле входной двери сидит. А стоит его только вывести на улицу, сразу скулит и к ногам жмется.
   Старушки загалдели, перебивая друг друга, желая поделиться собственным мнением. Я не стала их дослушивать и поспешила заняться тем ради чего я сюда и пришла. Под конец продуктового шопинга, я ощущала себя навьюченным верблюдом: в каждой руке по кульку с продуктами. Покупала все самое необходимое, но список все равно получился большим. Как бы теперь это все донести без потерь.
  
   - Кар! Каррр, - надоедливая ворона нарезала круги над моей головой, не переставая каркать. Я упорно игнорировала вредную птичку.
   Ну чего ты раскаркалась, поганка пернатая? Твое дерево с гнездом я уже давно прошла и тем более не собираюсь возвращаться и посягать на твою территорию. Руки болели от слишком большого груза, но мысль о сытном обеде вмиг придавала мне сил и поднимала настроение. Дом уже виднелся. Я отыскала глазами окна своей квартиры и улыбнулась. Еще немного и я буду дома, в тепле, за горячей чашкой чая и воооот таким вот обедом. А этим троглодитам ничего не дам!
   Ворона каркнула в последний раз и наконец-то улетела, но насладиться тишиной и спокойствием мне не дали.
  
  Глава 4
   Демид
   На кухни мне удалось раздобыть сухари, но они оказались настолько твердыми и засохшими, что даже неприхотливый Дар, отказался их есть.
   Еще вчера мы проверили все шкафы и ящики в квартире, с удивлением обнаружив в Василисиных вещах одну очень важную особенность. Многие из них имели запах не принадлежащий человеку. Особенно сильным он был у несколько книг, дисков с фильмами. Запах оборотня оставившего свой след на этих вещах был слабо знаком. Его мы учуяли еще там в лесу и если бы не отвлеклись на спасение Василисы, то непременно нашли бы того кто его оставил.
   Да и Федор подставил нас нехило, не явившись на встречу. А ведь план казался таким простым и понятным. Мы должны были в облике людей, встретится с Федором и под видом его гостей пожить некоторое время у него. Познакомится с местными жителями, постепенно проверяя каждого из них. Долго, муторно и нудно, но в конце концов мы бы нашли чужого оборотня невесть как забредшего в Мертвую зону. Но вместо этого нам пришлось в спешке обращаться в волков, нарушая конспирацию и спасать девушку. Гончие превосходили нас количеством, но они были лишь собаками и против оборотней не имели шансов. Застав их врасплох, мы напали. Пусть мы с Даром и могли с легкостью расправиться со всей стаей, но не стали делать этого. Нашей целью было только отвлечь их, дав возможность Василисе убежать. С Федором мы так и не встретились. Прождав его до середины ночи, мы вынуждены были признать, что совершили ошибку, когда привлекли человека к нашей тайне.
   Федору я доверял полностью. Когда то он стал частью нашей семьи, женившись на моей троюродной сестре. Но, к сожалению, разводы бывают и у нас. Оставив семью, он вернулся в свой родной город, стараясь навсегда забыть время, проведенное с оборотнями. С нами не слишком сложно, но человеку тяжело привыкнуть к нашему способу жизни, особенно к характеру наших женщин. Он хотел забыть, и возможно у него даже получилось бы, вот только для нас не бывает "бывших". Узнав нашу тайну, он навсегда стал одним из нас, и обязывался помогать своей семье во всем. Не скажу что он был слишком рад, услышав по телефону мой голос, но и отказать в помощи не мог. Слишком хорошо знал наши правила и то, что бывает за отречение от семьи и от клана.
   - Что-то Васи долго нет, - вздохнул Дар, стоя у окна. Я и сам начал переживать. Не следовало отпускать ее одну.
   - Куда она денется? Раз не сбежала от нас в первый день, сомневаюсь что сейчас решится на это. - Я постарался быть как можно убедительнее.
   - Дем, подойди-ка, - голос Дара изменился. Я подскочил к окну.
   С окна открывался замечательный вид на аллею. По ней неспешно шагала наша Вася опустив голову вниз и видимо о чем-то размышляя. Она абсолютно не смотрела по сторонам - глупая неосторожность непозволительная в данной ситуации. А вот нам с высоты 9-о этажа было все прекрасно видно. И двух подростков, втихаря куривших за гаражами, и пьяного мужчину пытающегося встать с колен, и стаю собак, которые залегли по обе стороны от дороги. Вася шла прямо на них, не подозревая о засаде.
   - Они не посмеют! - проговорил я. Но что-то подсказывало мне, что я ошибаюсь. Не теряя времени, я схватил телефон и начал набирать номер Васи.
   С громким карканьем на карниз приземлилась ворона и принялась стучать клювом по стеклу. Дар нахмурился и хотело было прогнать наглую птичку, но что-то его остановило. Уже занесенная рука зависла в воздухе, губы беззвучно шевелились.
   - Она что-то выстукивает, - пробормотал Дар, - Похоже на азбуку Морзе. Блин, ничего не понятно.
   Ворона перестала стучать, склонила голову на бок и ожидающе уставилась на нас с Даром. Сообразив, что мы так ничего и не поняли, птичка заскакала по карнизу, оставляя на снегу отпечатки лап, складывающиеся в буквы. Когда она остановилась, Дар прислонился лбом к стеклу начал что-то бормотать.
   - Пашка? - удивленно воскликнул Дар, - Дем, это Паша! Они получили нашу записку.
   Но я его уже не слушал. На том конце провода, наконец-то ответили.
  
   Василиса
   Зазвонил телефон. На дисплее высветился домашний номер. Удивившись зачем я могла понадобиться братьям, ответила на звонок.
   - Ало?
   - Быстро к дому! - рявкнул в трубку Дем
   - Что?
   - Беги, дура, - медленно, спокойно проговорил Дем.
   Я фыркнула и отключилась. Сам дурак. Я вам не девушка по вызову. А то взяли за моду, иди за продуктами, топай домой. Раскомандовались! И вообще, захочу и не приду. Посмотрим, как вы заговорите, оставшись без продуктов. И вообще, как они умудрились номер узнать?
   Я огляделась и невольно залюбовалась предзакатными лучами, окрасившие небо в восхитительные оттенки красного и оранжевого. По моим прикидкам до захода у меня в запасе еще уйма времени, так что причин торопится я не видела.
   Ой, собачка Собачки? - Я остановилась, удивленно раскрыв рот. Впереди, по обе стороны от дороги, припав и немного зарывшись в снег, лежали собаки. Заметив, что их выследили, они одна за другой встали, отряхиваясь.
   А может они просто легли отдохнуть? - с надеждой спросила саму себя. Собаки обнажили клыки и медленно, словно зная, что я никуда от них не денусь, двинулись ко мне.
   Бежать и правда было некуда. Они отрезали путь к моему дому. Я глухо застонала, - Опять, бегать. Единственным вариантом был соседний дом, но как же далеко до него.
   Я никогда не отличалась спортивной формой поэтому даже не питала надежд добежать целой и невредимой, до подъезда. Но и сдаваться без боя не хотела. Я резко повернула вправо, сворачивая к ближайшему дому. Сзади слыша рычание, приближающееся ко мне с каждой секундой.
   На парадном меня ждал неприятный сюрприз.
   Твою мать! Кодовый замок!
   Руки трусились и с трудом слушались. Я обернулась, а зря. Вид несущихся на меня стаи огромных собак, вряд ли способствуют поднятию боевого духа. Умом я уже понимала, что не успею, но пальцы на автомате продолжали нажимать всевозможные комбинации. Неожиданно удача мне улыбнулась, послышался писк замка, означающий, правильно набранный код.
   Схватилась за ручку и почувствовала, как мою ногу что-то сдавило и тянет назад. Не тратя время на то чтобы оглянутся, замахиваюсь второй ногой и что есть силы, бью назад. Судя по тому, что за моей спиной заскулили, а ногу отпустили - я все-таки попала.
   Обретя свободу, быстро проскользнула в щель, закрыла дверь, успев заметить, что там, где только что была моя драгоценная голова, щелкнули зубы озверевшей псины. Взбежала по лестнице на первый этаж, и только сейчас замечаю, что кульки то я не выпустила. Меня скручивает приступ истерического смеха. Наверное, со стороны это выглядело очень забавно. А ведь мне даже в голову не пришло избавиться от балласта, так и бежала по улице с двумя огромными кульками с продуктами. Как только не потеряла по пути. Правду Дем сказал, дура и есть.
   Металлическая дверь сотрясается от ударов.
   От осознания собственной глупости смеяться резко перехотелось, зато захотелось плакать.
   Вытирая слезы, оседаю на грязный пол не в силах бороться с нахлынувшими эмоциями. Громкий лай не прекращается, как и попытки протаранить дверь, которая уже выгнулась внутрь.
   Обожаю двери с кодом, - со злорадной улыбкой представила как собаки стоя на задних лапах передними будут тыкать по кнопкам. Абсурд. Ага, это я так думала, но песики решили по другому. Удары прекратились, как и лай, на смену им пришли скрежет когтей по металлической двери и писк от набора кода.
   Улыбка со злорадной стала испуганной.
   Это что, серьезно?
   Встав, я взбежала на второй этаж и только сейчас сообразила куда меня занесло. По счастливой случайности, не иначе как с перепугу, мне удалось попасть в подъезд своей подруги. Собаки напугали до полусмерти, полностью выбив с моей головы остатки здравого смысла. В приступе паники я забыла все на свете. И про Катю, и про этот злополучный кодовый замок.
   Найдя нужную дверь, позволила себе немного расслабится. Темная, обшарпанная дверь, с облезлым в некоторых местах, дерматином. Я невольно скривилась, зная причину столь плачевного состояния. Почему-то каждая псина, считала своим долгом облапать и погрызть многострадальную обивку. Жила Катя в съемной квартире и по словам ее хозяйки такого безобразия раньше не было. Порча имущества началась сразу же как только подруга въехала в новое жилье. Хозяйка квартиры, Любовь Давидовна, не раз делала неожиданные ревизии, надеясь обнаружить нелегальных постояльцев: котов, собак и прочую домашнюю живность, за которую следовала отдельная плата. К сожалению для Любови, нелегалов обнаружено не было. Но ей удалось так измотать Катю допросами, подозрениями, что бедная подруга не выдержала и купила за свой счет новую дверь. Она простояла целой два дня, после чего повторила судьбу своей предшественницы.
   Я позвонила. За дверью раздалась громкая трель звонка, сменившаяся тишиной. На улице же наоборот, собаки захлебывались в лае, не переставал пикать кодовый замок. Упорные, твари.
   Послышался звук поворачиваемого ключа, дверь открылась и на пороге появилась она. Я отшатнулась, с трудом узнав свою подругу. Сонная, помятая, с растрепанными волосами. Босиком, одета в мужскую рубашку, застегнутую на голое тело.
   - Доброе утро, - поприветствовала я подругу. Она перевела на меня взгляд и слабо улыбнулась. Рубашка соблазнительно сползла с плеча. По-моему я не вовремя.
   - Можно войти? - прости Катя, но у меня нет другого выхода.
   - Угу, - сонно кивнула подруга и не оглядываясь, вошла я или нет, направилась в спальню.
   Повесив пальто на вешалку, чудом впихнутую в этот маленький коридорчик. Направляясь на кухню, вспоминала историю, связанную с этой мебелью. Год назад, Катя решила избавиться от громоздкой вешалки, занимающей почти весь коридор. Любовь не была против, она давно хотела сменить старомодную вещь, но никак руки не доходили. Единственное условие, которое поставила хозяйка, вынос вешалки с квартиры она полностью переложила на плечи Кати. Сначала подруга не поняла, какую свинью ей подсунули. Нанятые рабочие целый час пытались вынести вешалку, крутили ее и так и эдак, но та упорно не хотела вылизать. Еще часа два они потратили на попытку выкрутить шурупы, чтобы вынести ее по частям. Но винтики настолько заржавели, что и эта попытка не увенчалась успехом. В итоге Катя плюнула, заплатила рабочим за потерянное время и оставила вешалку у себя. Мол, все равно старые вещи снова в моду входят...
   Я позволила себе немного похозяйничать на кухне: поставила чайник, разогрела найденные в холодильнике блинчики. Пригодились и мои пакеты с продуктами. Бананы, булочки с повидлом и пакет сока дополнили сладкий стол. Приготовленное кофе для двух сонь, уже стояло на столе.
   Привлеченные моей бурной деятельностью (а вы попробуйте тихо найти чашки, ложки, вилки на чужой кухне) и запахами, на кухню наконец-то выползли обитатели квартиры.
   Катя накинула поверх рубашки шелковый халатик, подпоясав талию. За ней поминутно зевая, маячил Вася. В одних штанах, босиком и с голым торсом он ничуть не стеснялся своего пивного животика.
   -О, привет, - он кивнул мне. Обнял Катю за талию и положил подбородок ей на темечко.
   - Привет, сони. Я тут немного похозяйничала, вы не против?
   - Я только за! - быстро ответил Толик неотрывно глядя на булочки с повидлом. Он сел на стул, притянул к себе Катю и усадил ее к себе на колени. Одной рукой придерживая подругу за талию, второй все-таки сцапал свое любимое лакомство: булочку.
   Я им немного завидовала. Это ж надо настолько любить друг друга, что не смотря на такое длительное время сохранить такие бережные, романтические отношения.
   Я, Катя и Толик познакомились еще задолго до нашего рождения. Наши мамы встретились на женской консультации, будучи беременными нами. Общие проблемы объединили их, а разговоры о детях, родах, ползунках, еще больше сдружили. Родили они в один месяц, так на свет появились мы. Нас отдали в один садик, а потом и в один класс, где мы зажили славы неразлучной банды. После выпускного многие наши одноклассники разъехались кто куда, позабыв бывших друзей, но мы трое продолжали дружить. Правда, у Кати с Толиком дружба переросла в нечто большее. После школы они начали встречаться, а два года назад переехали в съемную квартиру, где и живут до сих пор.
   Зазвонил телефон. На экране высветился домашний номер.
   - Ну ты и туго соображаешь, - без перехода начал Дар.
   - Иди ты, - выругалась я.
   - Будем считать это благодарностью за повторное спасение.
   - Не язви. Я сейчас у подруги.
   - Можешь остаться на ночь?
   Значит все действительно серьезно
   - Надеюсь, - ответила я. Даже не попрощавшись, Дар отключился.
   -Мужской глосс, ммм, - протянула Катя. - Неужели у нашей Снежной королевы появился Кай? Ой, Толик! - взвизгнула подруга, подпрыгивая на руках у парня. - Незачем щипаться. Мы ее друзья и имеем право вмешиваться в ее личную жизнь.
   - Нет у меня парня, - опередила я Толика, уже готового возразить любимой. - Знакомый звонил.
   - Просто знакомый? - спросила Катя, предусмотрительно перехватив руки Толика своими ладошками. Но тот все равно умудрился выкрутиться и ущипнуть девушку.
   Катя пискнула и попыталась встать, но Толик держал крепко. Сдавшись, девушка сменила тактику: нахмурилась и сложила руки на груди. - Все, я с тобой не разговариваю, - обижено пробурчала она. Толик подмигнул мне, склонился к ушку Кати и что-то зашептал. У той хватило выдержки ровно на три секунды, после ее губы расплылись в улыбке, а глаза заблестели. Уже не знаю, что ей там наговорил Толик, но подруге это явно понравилось. В конце своего монолога, парень нежно прикусил мочку уха. - Будь хорошей девочкой.
   - Я лучше буду плохой, - Катя обвила руками шею Толика.
   - Кхм, - подала голос я, - Ребята, можно я у вас переночую?
   Толик тааак посмотрел на меня, что мне стало неловко. Прости друг, но сегодня тебе придется потерпеть. Катя вздохнула, виновато глянула на Толика и ответила:
   - Без проблем, - подруга замялась, теребя в руках подол халата, - Ты не подумай, мы тебе всегда рады...у тебя что-то случилось?, - я опустила глаза, не зная что ответить. Рассказать правду не могла, но и врать друзьям не хотелось. Мою заминку Катя истолковала по своему, решив, что я обиделась на ее просьбу. Она начала оправдываться. - Я тебя слишком хорошо знаю. Ты ж никогда не просишь помощи просто так. Будешь мучиться до последнего, но никогда не пожалуешься, никогда не попросишь помочь. Так что раз просишь - значит, случилось что-то серьезное.
   - Я со своими поссорилась, - тихо сказала я, внутренне проклиная себя за ложь. - Очень сильно. Думала выйти, прогуляться, на свежую голову все обдумать. Но нет, не могу сегодня домой вернуться. Во мне все кипит, боюсь не выдержу и наговорю родителям еще больше гадостей.
   - Хоть скажи им где ночевать будешь, - Толик приподнял Катя и усадил ее на соседний стул. - Я сейчас, - он чмокнул Катю в кончик носа и вышел с кухни.
   Через секунду с коридора донесся удивленный возглас и глухой удар.
   - Толик? - позвала подруга, но ответом ей была тишина. Переглянувшись, мы не сговариваясь, побежали в коридор и чуть не споткнулись об протянутые ноги. Толик лежал на спине, сжимая в руке окровавленный ботинок. Мой.
   Я пошатнулась и схватилась за косяк, жалея, что не могу последовать примеру Толику и шмякнуться в обморок, чтобы избежать ненужных расспросов.
   - Милый, - Катя опустилась на колени и склонилась над парнем, похлопывая его по щекам. - Очнись, пожалуйста. - Пока Катя приводила в чувства Толика, я выдернула у того с пальцев свой ботинок и предусмотрительно спрятала его за спину, чтобы пришедший в себя парень снова не упал при виде крови. - Вася, там на кухне есть пузырек с нашатырем, - попросила Катя, но сбегать я не успела.
   Толик застонал и открыл глаза.
   - Зай, как ты? Что-то болит? Головой сильно стукнулся? В глазах не двоится? - затараторила Катя. Толик поморщился.
   - Тссс, - остановил он поток вопросов, - Ой, - мы помогли ему встать, придерживая под руки, довели до постели.
   - Вася, что это было, - простонал он.
   Я виновато потупила глаза. - Простите, совсем забыла. Я когда к вам шла, на меня собака напала. Она в сапог вцепилась и не отпускала, вот я ее вторым и шарахнула.
   - Неслабо ты ее приложила, - Толик попытался встать, но со стоном опустился обратно. Катя принесла с кухни мокрое полотенце и положила его на лоб Толика.
   - Ты сама как? Ногу не прокусило? - обеспокоено спросила Катя.
   Хм, а я ведь даже забыла проверить.
   Я поставила ногу на кровать и ощупала. Хух, вроде цела.
  
   Мы сидели на кухне уже полчаса, пили по второй чашке кофе. Разговор не клеился. Каждая из нас размышляла о своем, возможно решая можно ли доверить свою тайну подруге. Катя то морщила лоб, то поднимала брови, то сосредоточенно смотрела в уже пустую чашку. Не надо быть психологом чтобы понять - подругу что-то беспокоит.
   - Я, кажется, схожу с ума, - Катя вздохнула, подперла подбородок руками. - Ночью спать практически не могу, два часа от силы и все: таблетки, успокоительные капли, даже утомительные физические нагрузки днем не дают результата.
   Так вот почему она так похудела. Надо будет узнать, что это за физические упражнения, дающие такой потрясающий эффект.
   - Как бы я не уставала днем, ночью я полна сил и энергии.
   - Кофе меньше пей, - я кивнула на чашку в Катиных руках. Подруга отмахнулась.
   - Уже пробовала. Пью, не пью, все равно спать не могу.
   - Толик, наверное в восторге? - я подмигнула.
   - Какое там. Не, ну первые дня четыре да, - Катя улыбнулась в ответ, - О, это было чудно, но, как известно у любого организма есть предел выносливости. У любого, а у меня нет. Представляешь, не я, а он стал на головную боль жаловаться. Так что сегодня было скорее исключение из правила.
   Я хихикнула, но под мрачным взглядом подруге постаралась придать своему лицу серьезное выражение. Получалось с трудом. Стоило мне представить Толика улепетывающего от любвеобильной Кати, вся конспирация слетала...
   - Я читала, что есть такие чудо-люди, которым для сна хватает всего 3 часа, а то и меньше.
   - Ага, 22 года была закоренелой совой: раньше обеда даже не стоило пытаться меня разбудит. Минимум что могли получить это недовольное бурчание, а максимум - полусонное существо, ругавшееся матом... Я ж раньше обеда не вставала, а тут хлоп и все? Да и кушать все время хочется.
   - Может, ты беременна? - вкрадчиво предложила я.
   -Если бы, - подруга вздохнула. Да, мне ее логику не понять. Несмотря на неприятие идеи брака, друзья упорно "работали" над произведением потомства. Но 2 года совместной жизни так и не подарили им долгожданного ребенка. Если первый год подруга не сильно волновалась невозможностью забеременеть, то весь второй год обивала пороги поликлиник и больниц. Даже Толик, несмотря на свой панический страх крови, сдал уйму анализов. Заключение врачей повергло моих друзей и их родственников в недоумение. Выяснилось, что Толик и Катя абсолютно здоровы и врачи не видят никаких причин, которые могли бы помешать этим двум иметь детей.
   Только бабушка Кати радовалась такому результату и каждый раз напоминала, что пока Катя не выйдет замуж - ребенка не родит. Мол, сама природа против такого способа жизни который ведет ее внучка.
   - Ты ж у нас психолог, помоги, а? - попросила Катя.
   - Для начала ответь на несколько вопросов. Как я поняла, это началось две недели назад. Были ли какие-то факторы, раздражители: ссора, сильное переживание, испуг?
   Подруга отрицательно покачала головой. - Вроде нет, - задумчиво проговорила она.
   - Хорошо, а сны какие снятся?
   Катя помрачнела
   - Какие, какие, - пробурчала она, - плохие, - она замолчала.
   - Катюша, расскажи. Когда делишься проблемой - становится легче. Выговорись. Возможно, ты слишком многое держишь в себе. Организм находится в стрессовом состоянии вот и сбоит, не давая тебе выспаться.
   - Да высыпаюсь я, - отмахнулась Катя, - Тут дело в другом, - Катя вертела в руке чайную ложку, - Мне ужасы с детства не снились. А тут уже здоровая тетка, а все туда же.
   - Кошмары снятся не только детям. Среди взрослых это тоже распространенное явление. Очень часто они есть отображением реальных проблем. Стоит только разобраться в их причине и все.
   - И все, - перекривила меня Катя, - Тяжело объяснить. Снится лес, в нем, - Катя замялась, покраснела, - Голая, - проговорила она, посмотрела на меня, и не увидев на лице ухмылки, продолжила, - Катя прикрыла глаза, на губах появилась мечтательная улыбка, - Солнечные лучи пробиваются сквозь листву, освещая весь лес. Босые ноги приятно холодит утренняя роса. Хочется смеяться, радоваться. Такая легкость. А потом, - Катя открыла глаза, улыбка померкла, - а потом свет меркнет, погружая лес в кромешную тьму. Каждый шаг отдается болью в ступнях. Налетает ветер, со всех сторон доносится рычание. Я пытаюсь закричать, но ветер забывает легкие, загоняя крик обратно. Я пытаюсь бежать, но ноги не слушаются. Меня охватывает паника и ужас. Наконец-то мне удается сдвинуться с места, я бегу по лесу, спотыкаюсь, падаю и...просыпаюсь. И так каждую ночь - Катя всхлипнула, закрывая лицо руками. - Я так уже не могу.
   Остаток вечера мы провели на кухне, попивая чай и вспоминая школьные и студенческие годы. Моя тактика отвлечения сработала, через полчаса мы забыли о наших проблемах.
   Я собиралась составить Кате компанию и просидеть с ней, но вместо этого уже к 2 ночи стала заметно клевать носом. От подруги это не укрылось и не смотря на мои протесты, отправила меня спать.
   Мне постелили на кушетке, рядом с посапывающем на диване, Толиком. Пожелав мне спокойной ночи, Катя удалилась на кухню.
   Оставшись наедине, Толик не в счет, его и пушка не разбудит, решила позвонить домой.
   - Дар, это я.
   - Я догадался, - буркнул в ответ парень.
   - У меня новость, - я понизила голос, не желая, чтобы Катя и Толик услышали, - в лесу труп нашли.
   В трубке глухо застонали, чертыхнулся Дем.
   - Кого? - упавшим и немного охрипшим голосом спросил Дар.
   - Какого-то парня. Федей звали.
   - Твою ж мать...-на этот раз ругался Дар, причем долго и со вкусом.
   - Ваш знакомый? - я перервала поток ругательств.
   - Можно и так сказать, - уклончиво ответил Дар. - Делай что хочешь, но с квартиры не выходи. Завтра утром нам наберешь - решим что делать.
   - Но вы же говорили, что днем...
   - Уже нет. Потом, это не телефонный разговор.
   Вот все у них потом. Потом объясним, потом придумаем, потом, потом. А что если потом не будет?
   Никогда не думала, что так обрадуюсь возможности просто лечь. Правда, долго насладиться не получилось - сон сморил меня очень быстро.
   Утром первым делом позвонила домой и выслушала лекцию от Демида как нужно вести себя на улице. От эго бесконечных нельзя, не смей, хотелось швырнуть трубку. На мой вопрос "а что можно делать?" получила весьма короткий ответ "Слушаться меня".
   По словам Дема я не должна паниковать, убегать, кричать и вообще должна быть хорошей, послушной собачкой ни на шаг не отходящей от Дема.
   Мы договорились встретиться возле подъезда Кати через полчаса.
   Трубку постоянно пытался отобрать Дар, я слышала его возмущенный голос время от времени заглушавший самого Демида. В конце концов, парень сдался и отдал трубку Дару.
   - Хавчик возьми, да побольше. Эй! - трубкой снова завладел Дем. Дар продолжал бурчать на заднем плане.
   - Вам же нельзя на улицу выходить.
   - Уже без разницы. Они теперь точно знают, что мы здесь. Пока гончие в пути, мы должны успеть выбраться отсюда. Этой ночью они пасли тебя и нас, днем отправились докладывать своим хозяевам, и уже этой ночью те будут тут.
   - А если кто, то из гончих остался?
   - Понятно, что остался. Они не настолько глупы, чтобы никого не оставить. Будем прорываться.
   - Так сматывайтесь, зачем я вам?
   В трубке засопели.
   - Они могут решить, что ты та кого мы искали. Или уже так решили, раз напали на тебя вчера. Довести обратное ты не успеешь. Нам необходимо выбраться с Мертвой зоны и попасть на союзную территорию. Вот оттуда уже сможешь отправиться к родителям и навсегда забыть про нас. - не дав мне возможности
   Толик все еще сопел, обнимая подушку, как до этого обнимал Катю. Сама подруга обнаружилась на кухне.
   -Доброе утро, - я села на соседнюю табуретку, - Ты хоть спала?
   - Доброе, - буркнула подруга, - Нет. Что-то не хотелось, - Катя задумчиво глядела в окно.
   - Катюш, я уже пойду. Попытаюсь со своими помириться.
   Катя поднялась, пошатнулась, но устояла. - Я с тобой. Выйду воздухом подышу.
   -Да куда? Иди спать ложись, - Катя махнула рукой и направилась в спалю. Недовольное бурчание Толика означало, что неугомонная подруга решила и его приучить к свежему воздуху. Судя по нецензурным...парень сопротивлялся до последнего. Победило Катино упрямство и через несколько минут, поминутно зевающий Толик, стоял в коридоре. Убедившись в том что благоверный находится в вертикальном положении, подруга побежала одеваться сама. Толик зевнул, сполз по стеночке и прикрыл глаза, не желая расставаться ос сном.
   - Толииик, вставай, Катя идет, - проникновенно зашептала другу на ухо.
  
   Глава 5
   Спускаясь по лестнице, я так и не придумала весомого аргумента, чтобы убедить друзей остаться дома. Задумавшись, я совсем забыла об опасности, которая может подстерегать нас сразу же за дверью парадного.
   Катя удивленно ойкнула, когда я уже на последней ступеньке оттолкнула ее и первая подскочила к двери. Приоткрыла и медленно-медленно выглянула наружу. Псов рядом не было, только ворона приветливо каркнула, важно расхаживая по тротуару.
   Не оборачиваясь, я извинилась. Все мое внимание было приковано к двум неспешно шагающим по аллеи фигурам.
   - Кого это ты высматриваешь? - наблюдательная Катя заметила мой интерес к приближающимся парням.
   Парни направились к нам, приветливо помахав руками. Катя засияла, спешно поправляя прическу. Толик обиженно засопел, но промолчал. Все мы хорошо знали привычку Кати дразнить своего парня. Поравнявшись с нами, я решила представить их друг другу.
   - Это...мои знакомые, Дарий и Демид. А это мои друзья Катя и ее парень Толик.
   На Толю братья даже не глянули. Они переглянулись и расплылись в довольной ухмылке, уставившись на Катю.
   Толик кашлянул, но братцы не шелохнулись.
   - Ну привет, - Дем протянул руку Кате. Та улыбаясь пожала, но когда их руки соприкоснулись, подруга вздрогнула и попыталась отступить назад. Но Дем, продолжая улыбаться, не разжимал руки.
   - Э, может пойдем? - предложила я. В зрачках Дема вспыхнуло и тут же погасло зеленое пламя. Зрачки подруги ответили ему тем же. Не знаю, что это было, но Катю это не удивило. Только хмыкнула и резким рывком выдернула свою ладонь с руки Дема.
   - Вот теперь можем идти, - выдохнул Дем, заметно расслабившись, - Катерина, вам лучше отправится с нами, если вы не хотите повторения своих ночных кошмаров, но уже наяву - проговорил Дем. Катя опустила глаза и повернулась к Толику, но сказать так ничего и не успела.
   - Ему тоже лучше пойти с нами, - Дем не слушая возражения Кати, легко отстранил ее от Толика и встал напротив него. Не знаю, что он ему внушил, но Толик с радостью согласился сопровождать нас.
   - А если я откажусь идти? - спросила Катя, взяв за руку Толика.
   - Они найдут вас и убьют...может не сразу, но убьют. Так что нам пора идти, - Дем вскинул голову, прикрыл глаза и прислушался, - И лучше поторопится, - закончил он, хватая меня за руку и направляясь в сторону леса - План такой, идем в лес...
   -Куда!? - я затормозила, пытаясь освободиться.
   - В лес, - повторил Дем, даже не заметив моей остановки. Он все еще шагал вперед, держа меня за руку, мои ноги скользили на заледеневшей дороге, - Там мы спрячемся в подвал одного разрушенного здания, - Дем все ускорял и ускорял шаг, пока не перешел в бег, - И немного посидим. Они ожидают, что мы ломанемся сразу же на границу, испугавшись того что нас выследили. Вот там нас и схватят...К кому то домой вернутся уже не сможем, да и смысла нет. Это гончие нас два дня выслеживали, а их хозяевам хватит и часа.
   - Как у вас все просто на словах, - пропыхтела я, еле успевая за Демом. Сзади тяжело дышал Толик, бежавшая за ним Катя и Дар, казалось совсем не устали от изнурительного бега, сохраняя ровное дыхание.
   Нас сопровождал конвой с 6 ворон. Они беззвучно кружили над нами, сопровождая всю дорогу.
   Возле леса Дем резко затормозил. Не успев, остановится, я врезалась в его спину.
   - Перестраиваемся в цепочку по одному человеку. Ступать след в след, шаг в сторону - все мы трупы. Впереди я, за мной Катя, дальше Дар, Толик и Вася.
   Я хотело было возразить, но Дем снова опередил мой ...
   - Вася, ты пахнешь как человек. Надеемся, что твои следы перебьют наши, или хотя бы немного собьют с толку наших преследователей. Толик бежать последним не может, он сам настолько пропах оборотнем, - укоризненный взгляд на Катю, - Что боюсь, как бы гончие не перепутали.
   Где-то завыли собаки.
   - Все, чтобы не случилось, не останавливайтесь и Вася, лучше не оборачивайся.
   Дем развернулся и припустился наутек, за ним Катя, Дем и Толик. Мне не оставалось ничего другого как попытаться выполнить его просьбу. Больше не было ни вопросов, ни мыслей. Цепочка следов, петлявшая между деревьев, вот что сейчас было важнее всего. Воздух толчками выходил с легких, голова начала кружится от недостатка кислорода. Грудь сдавило железными тисками, не давая возможности вздохнуть. Сердце билось через раз. Я остановилась, понимая еще шаг и просто упаду без сил. Впереди быстро удалялись мои друзья, пока совсем не скрылись за очередным поворотом.
   В спину что-то толкнуло, я обернулась и чуть не заорала. Чуть, потому что сил не осталось даже на крик. Я лишь тяжело дышала, ожидая своей участи. Огромная псина, больше похожая на годовалого теленка, стояла за моей спиной. С открытой, окровавленной пасти капала слюна. Некогда белая шерсть зверя, пятнами выкрасилась в красный цвет. Не стоит быть семи пядей во лбу, чтобы сообразить что это. Кровь. Причем чужая, на псине не единой царапины. Не только для меня погоня закончилась. Псина зарычала и медленно, словно нехотя двинулась ко мне, но тут же остановилась, любопытно склонив голову на бок.
   Думаешь, с какой стороны начать меня кушать?
   Я отступила несколько шагов назад. Ой зря...Только хуже сделала, спровоцировав зверя.
   Псина присела на задние лапы, оттолкнулась ими и в мощном прыжке сбила меня с ног, повалив на снег. Даже сквозь толстый пуховик я чувствовала боль в плечах от упиравшихся в них когтей твари. Припечатав меня к земле, она нависла над лицом, которое я инстинктивно прикрыла руками, создавая иллюзию защищенности. Но в тоже время понимая, псина без проблем одним прокусит руку.
   Слюна, смешанная с кровью капнула мне на щеку. Я брезгливо поморщилась и выгнула шею, желая вытереть в снегу гадость на лице. Это меня и спасло. Псина раскрыла пасть и рывком поддалась вперед, целясь в горло, но промахнулась со всей силой ударив саму себя мордой в снег. Тварь зарычала, затрусила головой, осыпая меня снежинками. Выплюнув комок снега, псина приготовилась к новой атаке...чья-то невидимая сила отбросила собаку в сторону, освобождая меня из оков. Не вставая, я так и отползла на пятой точке, подальше от рычащего клубка. Брызги крови и клубы шерсти летели во все стороны. Миг и вот уже два зверя стоят друг напротив друга. Один победоносно вскинул пепельную голову, второй понурил окровавленную морду, поджав под себя хвост. Победитель и побежденный. Вот только кто из них мой спаситель?
   Вот один из них прихрамывая, удаляется в лес, оставляя за собой цепочку окровавленных следов. Второй подходит к моей оцепеневшей тушке и тычет носом в ногу. Карие, не по-звериному умные глаза, смотрят на меня с грустью. Зеленые всполохи, отражаются в его зрачках.
   -Д-д-е-м? - спрашиваю заикаясь, не веря собственным глазам и интуиции. Зверь кивает, подтверждая мою догадку.
   Твою ж налево!
   Дем снова толкнула меня и покосилась в сторону. Мне почудилось, что там кто-то пробежал. Видимо все-таки не показалось, потому что Дем зарычала и направилась в сторону шума
   Практически лишенная сил, задыхающаяся от непрерывного бега я попыталась продолжить путь. Медленно шаг за шагом, я ступала по оставленным следам, опираясь на покорно шедшего рядом Дема. Он недовольно рычал, когда я чтобы не упасть неосторожно хваталась за его шерсть, больно дергая многострадальную тушку. Терпи, песик, без тебя мне не дойти. Дем это понимал и терпеливо шагал рядом, нервно косясь на кусты и деревья, за которыми мог скрываться враг.
   Уставшие, но практически целые и невредимые, мы наконец-то добрались до места назначения. Вернее Дем добрался, я же с ужасом уставилась на маленькую щель-дот, построенный еще во время войны. Вокруг него снег был истоптан так, что только слепой мог не заметит нашего здесь перебивания.
   Я скисла еще больше. Отряд, заметили пропажу "бойца" слишком поздно. Правда хорошо, что вообще заметили. Шедший впереди всех Дем, нарушил свой собственный приказ и отправился спасать меня. Ту из-за которой все остальные оказались в опасности
   Дем распластался на земле и ползком полез в дот. Я глубоко вздохнула, бросила прощальный взгляд на небо и последовала за ним, полностью доверив свою жизнь практически незнакомому оборотню.
   Темно. И как только разобраться куда полз...А-а-а-а-а
   Рука вместо пола нащупывает пустоту, вторая соскальзывает с твердой земли и не находя опоры тянет тело вниз.
  Летела я не долго. Приземлилась на что-то мягкое и рычащее. В темноте зло сверкнули два светящихся глаза. Через секунду к ним присоединились вторая пара быстро приближающаяся ко мне.
   - Наконец-то, - возле самого моего уха пробормотал Дар. Он подхватил меня под руки и легко поднял с недовольно ворочающегося клубка шерсти, на который мне посчастливилось приземлиться. Сам виноват, надо было предупредить, куда и зачем ползти.
   Дар обнял меня за талию и повел куда-то.
   - Воспользовался таки ситуацией чтобы облапать девушку, - недовольно пробурчала я, пытаясь убрать руку парня и переместить ее хотя бы на плечо.
   - А мне удобно, - нагло заявил мой поводырь, еще сильнее прижимая меня к себе. Хорошо что в темноте не видно моей покрасневшей от смущения физиономии. Тихий смех Дара напомнил мне о ночном зрении парня. Темно настолько, что даже не видно лица своего проводника, хоть и ощущаю его дыхание возле меня. Так странно и непривычно доверять свою жизнь. Себя я ощущала слепым, беспомощным котенком, который не может ступить и шагу без посторонней помощи. От нескончаемых поворотов кружилась голова. Казалось, мы окончательно заблудились в этих узеньких, темных коридорах, составляющие единую цепь огромного лабиринта.
   Моей радости не было предела, когда за очередным поворотом я сначала услышала знакомые голоса друзей, а потом и увидела сладкую парочку сидящих возле стены. Свет от их фонаря направленного на нас резанул глаза, на несколько секунд ослепив меня. Когда зрение вернулось, мне удалось рассмотреть помещение, в котором мы очутились. Прямоугольной формы с кирпичной кладкой. От него в разные стороны отходили четыре узких коридора. Ничего особенного и страшного. Вот только откуда взялись эти подземные катакомбы под нашим районом? И почему, прожив всю жизнь здесь, я ни разу не слышала о таком месте?
   -Вася! - радостно выкрикнула подруга. Она подскочила и кинулась мне на шею, чуть не сбив с ног. - Я так волновалась! Почему так долго? Что случилось? Это кровь? - тараторила подруга.
   - А где Дем? - не отвечая на Катины вопросы, я задала единственный, который волновал меня в этот момент.
   - Мы изрядно наследили, когда заметили твою пропажу, - Дар улыбнулся, - Такая паника началась. Эти двое, - кивок в сторону Толика и Кати, - собирались отправиться на твои поиски, естественно совершенно забыв о следах. Ты бы видела Дема в тот момент, - Дар хихикнул, я же с ужасом поняла насколько сильно влипла, - Злющий, ака ведьмак. Но надо отдать ему должное, он почти не возмущался.
   Почти? Все, я труп.
   - Так что теперь ему потребуется каким-то образом исправить нашу оплошность, - Дар сел на один из рюкзаков, прислоненных к стене. Второй, точно такой же занял Толик.
   - Я вижу вы подготовились, - киваю на рюкзаки.
   Когда с одного из туннелей вышел Дем, я спряталась за Катю, опасаясь попасть под его мрачный, не обещающий ничего хорошего взгляд. Как оказалось зря. На меня он не обращал внимание, ровным счетом, как и на всех остальных. Подобрав рюкзак, он закинул его за спину и молча, направился к туннелю. Скрывшись в темноте, до нас донесся его недовольный голос, - Догоняйте.
   Дар, недоуменно проследил за братом, обменялся с нами взглядами. Подобрав второй рюкзак, мы направились за Демом.
   Догнали мы его только минут через 30. Когда уже отчаялись выбраться с этого лабиринта.
   На этот раз помещение оказалось больше.
   - Где мы? - Я удивленно рассматривала помещение.
   - В подземных катакомбах.
   Да ты что, а то я сама бы не догадалась. По конкретнее давай!
   - За нами гончие не полезут, слишком велик страх перед этим местом. А вот их хозяева могут, - задумчиво протянул Дар. - Вот поэтому остановки короткие. Отдыхаем и двигаемся дальше. Если повезет, уже завтра будем в безопасности.
   - Что, завтра? - выпалила я, - Мы тут ночевать будем?
   Дем проигнорировал мой вопрос, нагнулся к рюкзаку и деловито зашуршал чем-то в его недрах.
   Пояснять пришлось Дару: - У нас есть фора. Мы знаем эти катакомбы достаточно хорошо, чтобы найти второй выход, и не заблудится по пути. А вот наши преследователи не имеют такой информации, поэтому есть надежда, что эти лабиринты задержат их, пока мы не выберемся. О втором выходе знают только трое, мы и покойный Федор. Он то и исследовал эти катакомбы вдоль и поперек, составляя карту лабиринта.
   Резкий звук, вмиг разлетевшийся по всем подземных ходам, казалось доноситься со всех сторон. Но Дар и Дем, побледнев, уставились именно на тот проход, который и вывел нас в это помещение.
   - Отдых отменяется, - Дем вытащил с сумки куриную лапку. Поймав голодные взгляды, даже не смутившись, пояснил, - На следующем перевале покушаете, а сейчас в путь.
   Идущий впереди всех Дем, не сверяясь с картой, вел нас по узеньким коридорам, все время сворачивая в боковые ответвления. Громкое чавканье эхом разносилось по коридору, заставляя нас алчно облизываться, предвкушая скорый обед.
   Чем дальше мы продвигались, тем уже становились проходы. Не знаю, сколько времени прошло, но кушать и пить хотелось неимоверно. Но на мою просьбу ни Дем, ни Дар не откликнулись. Только когда Катя робко поинтересовалась, когда же "зажмотившиеся оборотни" соизволят выделить со своих запасов немного пищи и поделится ею со страждущими, братцы что-то пробурчали себе под нос, а потом громче, для всех попросили подождать еще чуть-чуть. Мы то были не против, а вот взбунтовавшийся желудок, требующий пищи, ждать не хотел. Мы с Катюхой уже начали обсуждать план добывания еды, заключающийся в оглушение оборотней. И отнимания у двух бесчувственных тел рюкзаков с едой. К счастью для "жертв" намечающийся бунт, предотвратил свет в конце туннеля.
   Уставшие, голодные и оттого еще более злые, мы ввалились в очередное помещение. Катя демонстративно сползла по стеночке, показывая что дальше не пойдет. Толик и я поддержали ее, усевшись рядом. Оборотни переглянулись, вздохнули и полезли в рюкзаки доставать провизию, с таким видом как будто делятся последним.
   Да, вареное яйцо, сваренная целиком картошка и соленый огурец утолил первый голод. Но мы то не забыли курячью лапку, недавно съеденную Демом. А где лапка, там должна быть и вторая.
   Дем поняв, в чем дело, загородил рюкзак от наших голодных взглядов.
   - Э нет, мясо только для крайних случаев. Оборачиваясь, нам надо тратит очень много энергии, которую быстро может вернуть только мясо.
   Время, отведенное на отдых, уже было на исходе, когда мне понадобилось отлучиться. Я встала, взяла фонарь, и направилось к одному из туннелей.
   - Ты куда? - крикнул в спину Дар.
   - Туда, - буркнула в ответ. Не буду же я объяснять, зачем мне понадобилось уединиться.
   - А, - протянул Дар, поняв в чем дело. - Только далеко не заходи!
   - Ага, - беспечно отмахнулась.
   Ну почему, почему меня никто не остановил?!
   Я честно не уходила далеко: шла по прямому коридору, а на развилке свернула направо. А вот на обратном пути я явно зазевала и свернула не туда. Вот только как мне это удалось, ума не приложу: один коридор, с одним поворотом, как тут можно было заблудиться? Как оказалось можно и очень даже не плохо. Совершенно незнакомый коридор, как две капли походивший на сотни таких же, заканчивался развилкой их трех ответвлений. И куда мне теперь? Когда-то услышанная фраза, если в лабиринте все время поворачивать направо, то рано ли поздно придешь к выходу, всплыла в памяти. Послушавшись, свернула в крайний правый коридор, и так еще много раз. Нда, лучше бы вспомнила другой совет: потерявшись, стой на месте, пока более опытные следопыты тебя не найдут.
   Мои крики мог не услышать разве что глухой. Как назло начала садится батарейка в фонаре, свет тускнел, пока не пропал вовсе. Крики стали еще громче (хоть казалось больше некуда) и куда более нецензурными. Замолчала я только тогда, когда связки отказались слушаться и объявили бойкот. Шипение змеи, на которое стал похож мой крик, вряд ли кто-то мог услышать, поэтому пришлось прекратить бесполезные попытки позвать помощь.
   Дальше я продвигалась на ощупь, не в силах разобрать хоть что-нибудь в такой темноте.
   Свет в конце тоннеля обрадовал и напугал одновременно. Неяркое, голубое свечение в конце коридора притягивало меня как свет бабочку. Словно сомнамбула направилась туда.
   Я попала в большой зал, да так и застыла на пороге. Дем что-то говорил про подвал старого поместья, но то что я увидела, походило на подвал в самую последнюю очередь. Высокий, арочный потолок подпирали колоны, вдоль стен. Между ними, в темных фигурах мне удалось разглядеть скульптуры людей...и не людей: волки, коты, птицы.
   Мягкое голубое свечение исходило от разбросанных по полу то ли осколков стекла, то ли...хм, я даже не знаю, что это может быть за материал. Прозрачное, переливающее цветами радуги и излучающий свет оно не было похоже ни на что известное мне.
   Огромное витражное окно, на противоположной от меня стене, наводило на мысль, что некогда эти подземные катакомбы были первым этажом..
   Фрески на стенах и потолке потускнели, краски выцвели. А в некоторых местах совсем облупилась и отпала, но кое-что я все-таки сумела рассмотреть. В основном это были изображения былых битв, сражений и побед. Уверена, эти стены могли бы многое рассказать, но к сожалению время не щадит никого. Большинство фресок просто не сохранились.
   Аккуратно ступая по серому каменному полу поросшему травой, я старалась не наступать на осколки. Это было крайне трудно, так как разбросаны они были по всему залу. Казалось их тысячи от мелких в несколько сантиметров, до крупных размером с кулак. Единственное место, где я их не обнаружила - это фонтан, расположенный посередине зала. За ним каменная арка высотой в два человеческих роста. Возможно, она имела ритуальное предназначение. Догадку подтвердили найденные на арке неизвестные мне символы и знаки, выдолбленные в ее основе.
   Колонны, каменные фигуры и фонтан густо оплетал зеленый плющ. Откуда он зимой я так и не поняла, но выглядело красиво.
   Две огромные люстры, свисали с полотка. Я не рискнула пройти под ними, заметив третью, валяющуюся на полу, поэтому обошла по дуге и чуть не споткнулась об выглядывающий из под плиты корень.
   Осколок с размером пятикопеечной монетки, круглый гладкий и приятный на ощупь, как будто море обточило, удобно лег на ладонь. Я повертела свою находку, любуясь игрой света, и пытаясь понять, с какого материала он сделан. Не стекло, оно так не переливается и не светится в темноте. С него вышел бы замечательный кулон. А как насчет набора с сережек? Я присела, отыскивая среди сотни маленьких и не очень осколков два одинаковых по размеру. Нашла и довольная уставилась на свою находку.
   - Васька! Ты где?! Выходи, - я дернулась, чуть не рассыпав осколки на ладони. Притворно ласковый голос Дема не обещал ничего хорошего. Я в последний раз глянула на зал, положила в карман понравившиеся осколки и направилась на голос. Ох, чую, придется выслушивать очередную лекцию о мифической логике женщин, которая завела меня в такие дебри подземных туннелей. Пусть сначала расскажет, куда нас занесло и как это все оказалось под землей. Почему они называют эту территорию Мертвой зоной? Пришло время отвечать на вопросы. В этот раз на моей стороне будет не только мое упрямство, но и Катькино упорство и настойчивость. Уж у нее то вопросов не меньше моих. Хотя...подруга не сильно удивилась увидев в глазах Дема зеленые проблески.
   Две светящиеся в темноте зеленые точки, стремительно приближающиеся ко мне, выбили все вопросы с головы. А злое бурчание Дема и вовсе заставили мысли испуганно забиться в дальние уголки сознания и подождать более подходящего момента. Например, пока Катя сама не задаст их. Не знаю почему, но к ней братья относились с куда большим уважением, чем ко мне и практически всегда отвечали на Катины вопросы. Меня же они старались вообще не замечать. Если Дар за все время перебивания под землей перекинулся всего парой слов, то Дем хранил полное молчание. Да, лучше бы он молчал и дальше. Столько лестных эпитетов в свой адрес я еще никогда не слышала. Выдохся он только минут через 10, дойдя до уже знакомой мне развилки. Отсюда я могла дойти до места нашего отдыха и без сопровождения, о чем неосторожно сообщила Дему. Всю оставшуюся дорогу я выслушивала возобновившееся бурчание парня о глупости и бестолковости человеческих женщин.
   - Чего так долго? - осведомился Дар, как только увидел наши мрачные физиономии. За мое отсутствие помещение заметно преобразилось и приобрело более уютный вид. Если забыть о погоне, оборотнях, подземных лабиринтах и напрячь фантазию, то можно представить что мы находимся в лесу на шашлыках.
   Спальные мешки, разбросанные тут и там пожитки, дымящаяся на костре каша, не хватало только гитары для создания полной иллюзии отдыха в лесу.
   - А мы не задохнемся? - кивая на костер.
   - Не должны. Вон смотри, дым уходит вверх. Там щели есть, - пояснил Дар, высовывая из рюкзака несколько складных стульчиков. Разместив их у костра, он присел на корточках, помешивая кашу. Судя по запаху гречневую.
   Катя в обнимку с Толиком, сели на стульчик. Тот скрипнул, прогнулся под тяжестью двух тел, но не сломался. Подруга о чем-то перешептывалась с Толиком, настолько тихо, что для меня не было никакой возможности узнать о чем. Дем бросал на Катю недовольные взгляды.
   - Все из-за меня? - пригревшись у костра, меня начало клонить в сон, но услышав вопрос Кати спать перехотелось.
   Повисла тишина, разбавляющая только бульканьем уже закипевшей каши.
   - Да, - ответил Дем, - Уже догадалась почему или объяснить?
   Подруга глянула на Толика, на меня, как будто ища поддержки или подсказки, но не дождавшись ни того, ни другого, пожала плечами, ожидая объяснений парня.
   Дем вздохнул, - У тебя повышенный метаболизм: ешь много и часто. Без сна можешь обходиться сутками или спать всего по несколько часов. Обостренное зрение, слух, обоняние и тревожные сны. Поправь если я не прав?
   - Эээ, - Катя удивленно уставилась на Дема. Он хмыкнув, поняв что все сказанное действительно беспокоит Катю.
   - Оборотень ты, - Дем достал из рюкзака сухое полено и кинул его в костер, - Самый обыкновенный оборотень. А все перечисленное - обычные симптомы, которые будут сопровождать тебя пока не произойдет первое обращение. Так что скоро ты станешь полноценным членом нашей семья, хочешь ты того или нет.
   - Если я хочу быть человеком, а не зверем? - осипшим голосом спросила Катя. Толик успокаивающе гладил ее по волосам. Удивительно как спокойно он принял и понял все услышанное. Неужели наши гипнотизеры применили к нему свои способности? Или Толику действительно все равно кем окажется Катя, ведь от этого он не станет любить ее меньше?
   - Пожалуйста. Будь человеком, постоянно жующим, мало спящим и невозможным завести потомство, но зато человеком, - с издевкой проговорил Дем. Катя побледнела, сжимая ладонь Толика.
   - Почему без потомства? - ошеломленный Толик застыл, не желая верить сказанному.
   - Пока оборотень не признает своей второй сущности, не обернется, он не сможет иметь детей. Природа подстраховалась. Поэтому, Катя, у тебя есть только два выхода. Какой выберешь - решать тебе, но я бы не раздумывал, - уверено ответил Дем.
   Я бы тоже не раздумывала. Жить, зная что никогда не сможешь подержать на руках маленький пищащий комок своей плоти и крови страшно. Еще страшнее сознательно сделать выбор и отказаться от этого. Толик ласково улыбнулся своей любимой, уткнулся в волосы и что-то зашептал ей на ушко. Даже не обладая сверхчувствительным слухом я могла примерно угадать, о чем он ей шепчет. У меня не было сомнений, какой вариант они выберут. Я слишком хорошо знала своих друзей, чтобы сомневаться в их выборе.
   - Почему такая проблема из-за того что Катя одна из вас? Неужели у вас так редко появляются новенькие? - насмешливо спросила я, усаживаясь на единственный свободный стул, между Демом и перешептывающейся парочкой.
   - Нередко, а вот оборотни в Мертвой зоне еще ни разу не встречались, - проворчал Дем, - Мертвая зона названа таковой из-за табу находится на ее территории любому оборотню, независимо по какой причине. Наша стая, одна из самых численных среди стай других кланов, соответственно, у нас немножко больше возможностей и привилегий. Поэтому мы постоянно находимся в состоянии холодной войны, ожидая удара в спину. Таким ударом стала Катя. Нам донесли, что именно в Мертвой зоне находится один из нас: оборотень-волк.
   Голос Дема убаюкивал, уносил по волнам в мягкие объятья сновидений. Я зевнула и склонила голову на плечо Дему. Он дернулся, замолчав на полуслове, но ему хватило такта и элементарной вежливости, чтобы промолчать и не прогнать меня.
   А мне было уже настолько все равно, что я довольно улыбнулась, поелозила, устраиваясь поудобней и прикрыла глаза, продолжая вполуха слушать рассказ Дема.
   - Не понятно как, но информация просочилась, о тебе узнали другие стаи и решили любой ценой заполучить такой желанный подарок судьбы. Когда б еще им выпал такой шанс подловить нас на нарушении Договора. Ведь доберись они до тебя первыми, нашей стаи пришлось бы не сладко. Наши законы слишком жестоки, чтобы прощать нарушение Договора. Стая это наша семья, если один член семьи совершает преступление, за это отвечают все.
   - А что бывает за нарушение? - поинтересовалась Катя.
   - Выселение с территории, - мрачно ответил Дем.
   - Не самое страшное, - сонно пробормотала я. Заснуть на плече, оказалось не так просто как казалось. Ухо болело от твердой "подушки", а шею свело от неудобного положения.
   Дем заметив мои попытки улечься удобнее, переложил мою голову себе на колени. Я счастливо улыбнулась, подложила под щеку ладошки.
   - Это ты так думаешь, - возразил Дар, - На самом деле оборотней очень много: собаки, кошки, вороны, воробья, белки, ежи...
   Катя хихикнула.
   - ...волки, лисицы, перечислять можно до бесконечности. Кто-то в силу своей внешности и способностей может жить в городах и вести обычный человеческий образ жизни. А кто-то, связан с природой намного теснее, чем хотелось бы. Волкам приходится жить за городом. Сама понимаешь такому зверю, вряд ли обрадуются, завидев в городском парке. Пристрелят и все, не успеешь даже объяснится. Вот и было решено каждому клану, каждой стаи выделить свою территорию. Сначала все было хорошо, вот только наша популяция стала увеличиваться и началась борьба за место под солнцем.
   Голова гудела как улей с пчелами. Тело горело, а вот нос, руки и ноги замерзли и казались, вот-вот отпадут.
   Только заболеть мне для полного счастья не хватало, - устало подумала я, находясь на грани сна.
   - Эй, Вася, ты чего? - обеспокоено спросила подруга, перебивая Дара на полуслове. Тот недовольно покосился на меня, и тут же подскочил, заботливо заглядывая в лицо. Его рука льдом обожгла мой горячий лоб.
   - Что такое? - услышала я приглушенный голос Дема, как сквозь вату.
   - По-моему наша Василиса приболела.
   Дем выругался, я тоже, но вслух что-то сказать сил уже не было.
   Последнее что я услышала, погружаясь в сон, это ожесточенный спор двух братьев. Очнулась я от прикосновения чего-то холодного к моему лицу. С трудом открыв глаза, увидела Дара. Его глаза горели зеленым пламенем, а губы расплылись в торжественной улыбке. Не поверив, списав это на плод больной фантазии, моргнула, надеясь что галлюцинация исчезнет. Но нет, робко, уголками губ, практически незаметно, но улыбался.
   Гад белобрысый. Мне тут плохо, а он радуется, - обижено подумала я, пытаясь оттолкнуть его от себя.
   - Не сопротивляйся. Доверься мне, все будет хорошо, - прошептал склонившийся надо мной Дар. Его рука холодила лоб, а глаза...Я запоздало вспомнила о внушении оборотней и попыталась отвести взгляд, но было уже поздно.
   Мир взорвался тысячами искр, больно впившихся в мою голову. Красная пелена застлала глаза. Я хотела закричать, но не смогла. Я хотела вздохнуть, но непонятная тяжесть сдавила грудь.
   Пульсирующая головная боль становилась все сильнее. Казалось еще немного и голова лопнет, как воздушный шарик. Когда я думала, что больше не выдержу, боль вдруг пошла на убыль, сосредоточившись в висках, и вскоре прошла вовсе.
   Я попыталась открыть глаза, чтобы высказать все, что я думаю о таком лечении. Но смогла лишь слабо простонать, в попытке сказать хоть слово.
   - Все хорошо, теперь можешь поспать, - голос Дара донесся откуда-то издалека и я наконец-то погрузилась в темноту. Без ощущений и боли.
  
  Глава 6
   Демид
   В который раз удивляюсь везучести Василисы. Нашел я ее чисто случайно, особо не надеясь на успех. Отыскать заблудившегося в этих катакомбах практически невозможно, но ей повезло. В который раз.
   Приспичило ей видите ли. Теперь идет рядом и виновато сопит.
   Всю дорогу про себя костерил Дара, уговорившего взять с собой Василису. Заперлась бы дома, да пересидела б несколько дней, пока гончие не успокоились, и не поняли, что нам удалось улизнуть с Мертвой зоны.
   "А вдруг они ее убьют как свидетельницу, а вдруг посчитают, что смогут нас ею шантажировать" - ныл Дар, пока не убедил меня. Как оказалось зря. Сам не знаю, зачем поддался на уговоры этого старого провокатора. Решил что он старше, а значит более опытен в вопросах, касающихся, чьей-то безопасности? Нет, пора отвыкать, и учится самостоятельно принимать решения. Пусть он и бывший вожак стаи, но я то будущий.
   Василиса молча подсела ко мне, положила голову на плечо, от чего я удивленно замер, замолчав на полуслове. За все время, это был первый раз, когда девушка сама дотронулась до меня. До этого, шарахалась как от прокаженного, старалась избегать встречаться взглядами, не говоря уже о прикосновениях. Она предпочитала находится ближе к Дару, чем ко мне. От этого становилось как-то не по себе. Что это ревность? Смешно. Тогда что? Да и к кому, к Дару? Вдвойне смешно. Для него нет и никогда не будет ничего важнее его Нейлин, ту которую он потерял, ту из-за которой лишился всего что у него было. Но к Василисе он относился хорошо, а на фоне моей неприязни, показной отстраненности выглядел еще белее и пушистей. Так что не удивительно, что девушка больше тянулась к веселому, разговорчивому и готовому поддержать Дару, чем ко мне.
   Ты ж этого и добивался, радуйся. Вот только почему замерло сердце от ее прикосновения, а после забилась с удвоенной силой?
   - Кажется наша Василиса заболела, - слова прозвучали как гром среди ясного неба.
   Подхватив невесомое тело девушки, перенес ее на расстеленный спальный мешок. Дар отогнал Катю и Толика, спешивших на помощь к подруге, и сам принялся осматривать Василису. Я молча стоял за его спиной, наблюдая за действиями брата. От его неодобрительного хмыка, сердце пропустило удар, предчувствуя беду. Дар посмотрел на меня снизу вверх, поджал губы. Он был обеспокоен не меньше меня, но кроме страха за здоровье Василисы, он выглядел...виноватым? Но почему? Ведь это я решил отправиться на поиски оборотня, ослушавшись отца. Я решил воспользоваться квартирой Василисы, втянув невинную девушку в нашу холодную войну. Так что в том, что она заболела, отправившись с нами в эти катакомбы, тоже виноват я.
   А если это не болезнь? Ведь не зря люди инстинктивно обходят эти места, чувствуя опасность исходящую отсюда, даже не догадываясь, что под землей скрыт целый комплекс лабиринтов и помещений. Кто знает, как подействовала на Василису энергетика этого места. Если верить легенде, здесь некогда собрались представители всех кланов оборотней и несколько ведьмаков и ведьм, собираясь заключить Договор. Возможно, если бы им это удалось, война закончилась еще б тогда, но по непонятным причинам, все кто пришел на мирные переговоры, пропал без вести, погиб, но тел так и не нашли. В легенде же сказано, что их души будут жить вечно. Возможно опасаясь неприкаянных духов, возможно из-за других причин, но нам оборотням запрещено находится в Мертвой зоне, а тем более спускаться в катакомбы, где несколько сотен лет назад погибли наши сородичи. Для нас это место священно и неприкосновенно. Спрятавшись здесь, мы надеялись, что наши преследователи побоятся спускаться в катакомбы, боясь нарушить покой мертвых, а даже если и спустятся, заблудятся в бесконечно длинных коридорах, которые переплетаются между собой, как запутавшийся клубок нитей.
   Все время меня не покидало ощущение, что мы здесь не одни. Судя по тому, как Дар напряженно всматривался в темноту и прислушивался, сомнения терзали и его. Даже Катерина, еще не прошедшая инициации и не ставшая полноценным оборотнем, но имея обостренное обоняние, слух, зрение и интуицию, чувствовала себя не в своей тарелке.
   Василиса глухо застонала, закрыла глаза, погружаясь в глубокий сон, а может и попросту потеряв сознание. Завтра нам предстоит пусть и не долгий, но очень опасный путь и задержки не допустимы. Есть только один вариант как помочь девушке, но увы, с ее ментальными щитами, это невозможно. Но Дара это не останавливает. Он собирается совершить очень сложный, опасный для двоих, обмен жизненной силой. Мы оборотни это умеем, но очень редко такой обмен успешен и часто оборачивается гибелью обоих: того кто совершает обмен, и того кто должен принять чужую для него силу. Особенно если это человек и оборотень. Василиса попросту может не выдержать такого вмешательства, сгорев изнутри от чужой для ее тела энергии оборотня.
   - Позволь мне, - я присел рядом с Даром.
   - Все что ты мог - уже сделал, - процедил Дар, гневно сверкнув глазами.
   Ну все. Сейчас начнется. И не ошибся.
   - Не надо было сюда тащится. Но нет же, тебе захотелось доказать отцу что его маленький мальчик уже вырос? Наплевал на решение Совета. Вот до чего приводят необдуманные поступки: Федор мертв, нас разыскивают чуть ли не все вражеские кланы, Катя...- Дар осекся, осознав, что только что чуть не сказал. Я знал его мнение по поводу Катерины, знал и возможно поэтому сделал по своему. А ведь с его мнением согласились большинство Старейшин, тем самым определив судьбу неизвестного оборотня невесть как оказавшегося в Мертвой зоне. Такое простое решение - не вмешиваться, вызвало бурю эмоций среди молодняка. Что может быть проще - наблюдать со стороны за гибелью одного из нас. Да, обнаружив Катю, наши недруги могли бы использовать ее как доказательство нарушенного Договора. Но им необходимо было бы еще доказать ее родство с нашей стаей. А это время. То чем могли б воспользоваться наши Старейшины для спасения нашей стаи. Я уверен, они бы придумали как, но увы, в любом случае, Катерина живой не осталась.
   - Я справлюсь, - уверено произнес я, напряженно всматриваясь в бледное лицо Василисы. Я был обязан этой девушке. Такая хрупкая и беззащитная она взвалила на себя тяжелую ношу ответственности за жизни своих близких. Оказавшись в трудной ситуации, сделала правильный выбор, позаботившись в первую очередь о своих родителях, позволив им уйти. А ведь будь у нее желание, она бы без проблем смогла преодолеть навеянные мной мысли. Ее мать, уже была готова остаться, но Василиса вовремя взяла свои эмоции под контроль.
   - А если нет - убьешь ее, - резко возрази Дар, не желая уступить мне. - Она ослабла, щит снять не проблема, загвоздка в другом, - задумчиво произнес Дар, подтверждая мою догадку о том, что Василиса не заболела, а скорее всего, попала под влияние этого гиблого места. - Я справлюсь, а вот у тебя опыта мало, - твердо произнес он, положив руку на лоб Василисы. Она вздрогнула, приоткрыв глаза.
   Еще никогда мне не доводилось присутствовать при обмене силой между оборотнем и человеком, тем более совершать его самому, поэтому я вынужден был признать правоту Дара, у которого такой опыт уже был.
   Глаза Василисы распахнулись, с губ сорвался тихий стон. Я бессильно сжал кулаки, зная что ничем не могу помочь.
   В глазах у Дара бушевало зеленое пламя, отражаясь в глазах Василисы, вперемешку со страхом и болью.
   Потерпи, пожалуйста, - мысленно взмолился я. Наблюдая за агонией девушки. Неожиданно она успокоилась, прикрыла глаза.
   - Все хорошо, теперь можешь поспать, - устало произнес Дар, покачнулся и обессилено рухнул рядом с Василисой.
  
   Горячка у Василисы прошла, она погрузилась в крепкий, здоровый сон. Дар очнулся через час, когда уже Катя и Толик уснули, прижавшись, друг к другу. Я же сидел над Василисой, время от времени дотрагиваясь до ее лба, проверяя не вернулась ли температура, и подбрасывая в костер сухие дрова, для того чтобы никто не замерз во сне. Мрачный, от чего-то злой Дар, не вставая со спального мешка, подтащил к себе рюкзак, достал с него пакет с продуктами и набросился на еду.
   - Температура ведь не от болезни была? - задал я давно мучавший меня вопрос. Дар не переставая жевать покачал головой. Он не спешил делиться тем, что узнал, сняв защиту Василисы
   Дар отмалчивался, поглощая наши запасы, но не выдержав мой взгляд, все таки снизошел до короткого пояснения..
   - Не знаю что это было! - громко прошептал Дар, стараясь не разбудить наших попутчиков. Только кажется мне, что после такого насыщенного дня их вряд ли чем-то разбудишь, пока они полностью не восстановят свои силы.
   - Как это не знаешь? - опешил я. - Либо заболела, либо нет. Это же элементарно.
   - Вот сам бы и попробовал, - огрызнулся Дар. - Говорю как есть: не знаю что с ней, но надеюсь, что такого не повторится.
   Что-то тут не то. Я чувствовал, что Дар не врет (да и зачем?) но то, что он не договаривал было и так ясно. Вот только как бы я его дальше не расспрашивал, мне не удалось подловить его на лжи. С его объяснение мне удалось понять, что на девушку так повлияла энергетика этого места. Ее ментальный щит, защищающий ее сознание от нашего влияния, в этот раз сыграл против нее, чуть не лишив рассудка от невыносимой боли. Опытный маг, оборотень легко бы справился, а вот девушка совершенно не умела пользоваться своим даром. Поставленный щит взял на себя слишком много, оттягивая на себя всю жизненную силу Василисы. Не знаю, от чего он хотел защитить ее и справился б с задачей, не навредив здоровью девушки, но по словам Дара, именно брат помог Васе.
   Поняв, что больше ничего не смогу выудить рассказать этого несговорчивого партизана, засобирался ложиться спать, но понял, что это не совсем легко осуществить.
   С собой мы взяли только три спальных мешка: мне с Даром, и оборотню, на поиски которого и отправлялись. Мы никак не рассчитывали на еще двух попутчиков.
   Толик с Катей заняли один спальный мешок, Василиса другой. Мы с Даром с сомнением посмотрели на третий. С нашей комплекцией, вдвоем мы ну никак там не поместимся. Оставалось только одно.
   - Крику утром будет, - с улыбкой проговорил Дар, подумав о том же о чем и я. - Камень - ножницы - бумага? - предложил Дар, с наглой физиономией косясь на Василису, как будто уже выиграл.
   - Надо чтобы кто-то за костром присмотрел. Я уже свое отдежурил, пока ты спал. Так что теперь твоя очередь. Если ляжешь к Василисе, будешь вставать, чтоб подбросить в костер дрова и разбудишь ее, так что...- я вздохнул, стараясь скрыть радость, но не вышло. Дар фыркнул.
   - Жизнь я спасал, а спать с ней ты будешь, - пробурчал Дар.
   - Иди ты, - буркнул я, залезая в один спальный мешок с Василисой. Девушка заворочалась, не просыпаясь, повернулась ко мне лицом и уткнулась мне в грудь, согревая замерзший нос. Я приобнял Василису, и не обращая внимания на шутки Дара в наш адрес заснул, впервые ощутив себя в катакомбах в безопасности.
   Посередине ночи Василиса проснулась и с диким воплем: "Где мой кот?" растолкала меня. Пришлось объяснять, что Кузю мы отдали соседке, которая о нем позаботится. Услышав это, девушка успокоилась и тут же заснула, а вот я еще долго ворочался, возмущаясь про себя.
   Следующее пробуждение тоже нельзя было назвать приятным. Громкий лай, эхом разнесшийся по катакомбам, подействовал на нашу компанию ничуть не хуже чем не вовремя зазвонивший будильник. Подскочив, дружно принялись убирать следы нашего здесь пребывания. Вернее мы с Даром убирали, а все остальные только мешали, путаясь под ногами и задавая совсем не уместные вопросы. Только Василиса продолжала сидеть на полу, протирая кулачками глаза, но заметив мечущихся в панике друзей, неуклюже встала, чуть не упав. Я краем глаза наблюдал за девушкой и пока никаких последствий вчерашней "болезни" не заметил, что не могло не радовать, но вместе с тем меня не покидало чувство тревоги и страха за жизнь Василисы.
   Сосредоточится, удавалось с трудом, отвлекало все: сонное бурчание Кати, которая высказывала все, что она думает о столь раннем пробуждении, робкие попытки Толика успокоить свою вторую половинку, раздающиеся звуки приближающейся погони. Кроме этого, я то и дело прислушивался к подозрительно притихшей Василисе. Это меня и сбило. Заверну за очередной поворот, неожиданно натолкнулся на тупик. Рядом завозмущался Дар, но тихо, так что все что он обо мне думает, услышал лишь я один. И слава богу, незачем дамам в нашей компании слышать такие слова. Ну, отвлекся, ну перепутал. С кем не бывает. Дар должен был меня страховать, на случай если я ошибусь, а он видимо тоже прозевал, уделяя слишком много внимания Василисе, а не нашему освобождению из подземелья. Брат старался ни на шаг не отходить от девушки. Вот и сейчас отведя душу, высказав все что наболело, Дар отстал и вернулся на свою позицию сторожевого пса, стеречь Василису. Знать бы еще от чего. Гончие, следующие за нами - нам вреда не причинят, а уж если за нами отправились и их хозяева - охраняй, не охраняй, тут всем попадет.
   Я постарался отвлечься от мрачных мыслей и мне, все-таки, удалось вспомнить, где я свернул не там. Пришлось возвращаться, к счастью, не далеко.
   Весь оставшийся путь преодолели очень быстро, даже вечно отстававшие Василиса и Толик шли на равнее со всеми, подгоняемые злобным рычанием, следующим за нами по пятам.
   Когда притихшие попутчики сначала робко, а потом и более нагло начали интересоваться долго ли им идти, мое терпение лопнуло. Но им повезло. Вовремя нашедшийся выход с катакомб вмиг охладил мой пыл и заткнул возмущавшихся.
   Я надеялся что свежий воздух развеселит, поднимет боевой дух моих попутчиков, но увы этого не произошло. Всю дорогу Василиса спотыкалась на ровном месте, постоянно оборачивалась. Когда же я предложил ей помощь, протянув руку, шарахнулась от меня. В глазах ее был такой ужас и страх, смешанный с ненавистью. Даже в нашу первую встречу я не видел в ее глазах такого смешения чувств, а тут...
   Идти было тяжело. Ноги проваливались в снег по колено, что существенно задерживало наше продвижение. Одно радовало - нашим преследователям, пусть и в обличии зверя, сейчас тоже было не сладко. Я был уверен, что у нас есть еще пять минут, прежде чем они выберутся с катакомб. А уж потом придется надеяться, что наша компанию все-таки окажется быстрее. Ведь найти нас по оставленным следам не составляло труда. С этим справился бы и человек, а оборотень сможет отыскать нас даже с закрытыми глазами, ведомый лишь запахами.
   Успокоился я лишь тогда, когда за деревьями показалась трасса. Среди потока машин, должна была быть и наша, приехавшая получив мою записку.
   Выбравшись из леса, я с большой радостью обнаружил стающую на обочине машину. За рулем сидел знакомый мне уже Дмитрий - нанятый кланом человек, который не один раз выполнял мелкие поручения, по типу отвези-привези.
   - Наконец-то, - шумно выдохнул Дар, заметив машину. - Вот все и закончилось.
   Василиса остановилась как вкопанная, осовело закрутила головой, встретилась со мной взглядом...и дала деру. Что она творит?
   Я дернулся, собираясь догнать невесть чего испугавшуюся девушку, но меня удержали.
   - Они ведь ее поймают, - я попытался вырваться, но удерживающий меня Дар оказался сильнее.
   - Не поймают, - уверенно возразил Дар, - Ты будущий вожак стаи, она человек. Возьми себя в руки. Она не стоит этого! - шипел Дар, пытаясь удержать меня за руку и силой затолкнуть в машину.
   Я же не слушал ни его, ни отчаянных криков Кати. Перед моими глазами была лишь она. Та из-за которой так билось сердце, та ради которой я дважды рисковал своей жизнью лишь бы спасти ее.
   - Не глупи, не подставляй всю стаю. Они ни в чем не виноваты.
   Слова Дара отрезвили меня. Когда речь идет о выживании стаи, тут уже не до личных сердечных терзаний. Нужен холодный ум, не затуманенный любовными переживаниями и твердость намерений, для того чтобы совершить необходимое.
   Моя стая на грани уничтожения. Один неверный шаг и именно я буду виноват в их гибели. Груз ответственности тяготит меня, но увы выбор сделан. Не мной.
  
   Василиса
   Дежавю какое-то.
   Только вместо не освещенной аллеи был залитый утренним солнцем снег. Вместо погони по заледеневшей дороге - пушистый снег, в котором ноги утопают по колено. Вместо одиночества -друзья, шедшие рядом. Вот только две вещи оказались точно такими же как и в ту страшную ночь: тот же лес, пусть уже и другая его часть и тот же страх за собственную жизнь. Он медленно заползал в душу для того чтобы поселиться там навечно.
   Я вздрогнула, ощутив на себе чей-то пристальный взгляд, и резко обернулась. Никого. Дар, шедший рядом со мной заметив мое движение, тоже оглянулся, но никого не заметив, продолжил путь.
   Чего мне волноваться, если даже оборотень с его обостренным зрение, слухом и обонянием не смог заметить слежку. Но почему я ощущаю чье-то присутствие? Как будто кто-то неотрывно следит за нами.
   Я снова споткнулась. Дар что-то пробурчал, поддержал меня за локоть. Когда я выровнялась, руку так и не убрал, опасаясь, что моя неустойчивая тушка снова навернется. Не зря опасался.
   С чего такая забота? Начиная с самого утра Дар старался не отходить от меня ни на шаг, постоянно спрашивая о моем самочувствие. Дем тоже попытался проявить заботу, но Дар резко оборвал его порыв, указав на то что тот должен сосредоточиться на дороге. Дем виновато посмотрел на меня, наградил брата испепеляющим взглядом, и вернулся к выполнению своих обязанностей. Уж не знаю, кто его учил прокладывать маршруты, но порой мне казалось, что мы просто ходим кругами.
   Вчерашний вечер запомнился смутно. В памяти запечатлелись лишь полыхающие зеленым огнем глаза Дара, чей-то тихий шепот и боль. Но потом боль прошла, а вот шепот нет. Голос был незнакомым, а слова непонятны.
   Проснувшись утром мне почему-то жутко хотелось стукнуть Дара. Вот только за что, моя больная голова не хотела вспоминать. Вроде как я на него обиделась, разозлилась. Но Дар окружил меня такой заботой, что я даже растерялась и воспоминание, маячившееся на периферии сознания, испарилось, оставив после себя легкий осадок. Именно этот осадок не давал мне покоя все утро. Чувство чего-то неправильного не покидало. Даже когда мы выбрались с подземелье, когда все самое сложное позади, я наоборот ощутила опасность. Казалось, она исходила со всех сторон, но самое ужасное я начала думать (неужели?) о том, зачем я понадобилась оборотням. Ведь для них я лишний груз, тормозящий всех. Даже Толик оказался гораздо выносливее меня и более приспособленным к таким условиям.
   "Катя оборотень, ради которой они и затеяли эту безумную авантюру. Над ней они будут трястись как над мешком с золотом. Толик тоже ценный для них экземпляр. Во первых пару оборотень находит себе один раз и на всю жизнь, и братцы прекрасно понимают что без парня Катюша никуда не пойдет А ты кто? Так, помеха. Мелкая неприятность. Обычная человеческая девчонка, которую не жаль и убрать. Думаешь, чего они тебя за собой потащили? Не догадалась еще. Ну-ну", - шептал змеей внутренний голос. Мне стало не по себе. Логика и здравый смысл твердили, что этого не может быть. А вот чувства вопили об опасности. Вот только от кого она исходила?
   Меня осенило. При мне мои спутники вроде ничего не говорили о том что пару оборотень выбирает один раз на всю жизнь. Откуда эта информация?
   Так Вася, брось это. Так и параноиком стать можно. Может услышала где-то вскользь, вот мозг в экстремальной ситуации и подсовывает нужные знания. Я прислушалась, но внутренний голос молчал, а ощущение опасности уже переросло в настоящую панику.
   Чем ближе мы подходили к шоссе, тем тяжелее мне было идти. Ноги отказывались слушаться, а в голове билась лишь одна мысль "бежать отсюда и как можно быстрее".
   - Наконец-то, - проговорил Дар. - Вот все и закончилось.
   Я перевела взгляд на Дема, желая что-то спросить, но...свет в глазах на миг померк, а когда я снова смогла видеть, то с удивление обнаружила себя бегущей по лесу. Кровь пульсировала в ушах и в ударах я слышала "Беги, беги, беги...".
   Я остановилась, привалилась к дереву стараясь удержаться на трясущихся ногах. Воздух толчками поступал в легкие, сердце колотило так, что казалось еще немного и выпрыгнет из груди.
   "Послушная девочка" - чей-то тихий шепот, подбросил меня, чуть ли не на полметра, заставив удивленно озираться по сторонам. Но в лесу никого кроме меня не было. Мало того, я даже не догадывалась в какой его части нахожусь и как с него выбраться.
   - Снова лес, - простонала я, сползая по стволу и садясь в снег. Но сейчас мне было все равно. Где я, где все, почему я одна и что вообще произошло?
   Множество вопросов, на которых никто не мог ответить.
   "Ну почему же, я могу" - чей-то тихий смешок.
   Сил встать уже не было. Я лишь устало заозиралась, чтобы в который раз убедить в том, что я одна.
   - Ну, все, здравствуй, шиза, - вслух произнесла я. Если сходить с ума, то хотя бы вслух, потому что давящая тишина пугала, а невидимый собеседник еще больше расшатывал мои не крепкие нервы.
   "Сама ты шиза" - обиженно прошептал мужской голос. "Нет, чтоб спасибо сказать, так о..."
   Голос замолчал. Я уже хотела обрадоваться, но как оказалось рано.
   "Так, поднимай свою драгоценную попу и бегом к ближайшей железнодорожной станции" - голос звучал тихо, но четко. Создавалось впечатление, что его обладатель очень сильно устал, и слова даются ему через силу.
   - Ну да, ага, щас, - я ухмыльнулась, поудобнее прислонившись к стволу.
   Буду я идти на поводу у своей шизы. Вот посижу, соберусь с силами, а там уже буду разбираться, где я и как отсюда выбираться. Паника сменилась спокойствием и четким осознанием того что все будет хорошо." Главное в экстренных ситуациях не впадать в панику" - одно из правил которые я запомнила на всю жизнь. Любой человек, а уж тем более психолог, всегда должен сохранять спокойствие. На лекциях нам рассказывали, как успокоить человека в любой ситуации...вот только как вести себя когда за тобой гоняться стая бешеных собак, рядом бегут оборотни, а где то там еще и есть ведьмы, нам не объясняли. Мне бы эти знания сейчас ой как бы пригодились.
   Голову стиснул невидимый обруч, от острой боли потемнело в глазах.
   Прозвучал уже успевшей надоесть голос, вот только сейчас он стал более уверенным, набрал силу и приобрел угрожающие нотки.
   "Я ведь могу и не просить, а просто приказать. Выбирай: сама пойдешь, буду "убеждать" тебя и дальше головной болью или вообще очнешься уже в конечном пункте нашего назначения. Так что как видишь, своего я любым способом добьюсь, от тебя только зависит насколько этот способ будет безопасен и безболезнен для тебя"
   - Сама, сама, - простонала я, схватившись за голову, звеневшую как колокол.
   Боль исчезла, а голос нет.
   "Ну, так чего сидишь. Вперед!" - рявкнула шиза.
   Я встала и уже хотело было отправиться в путь, но вовремя сообразила, что не знаю куда идти.
   Кто-то вздохнул "Прямо иди, прямооо"
   Ну, прямо так прямо. Я пожала плечами и направилась по указанному пути.
   "Не халтурь и не виляй как испуганный заяц. Прямо - это прямая линия, а не эти безумные зигзаги аки пьяный заяц"
   Я оглянулась и хихикнула. Зато отличный способ запутать любого следопыта.
   "Только не оборотня. И если не поторопишься, то очень скоро убедишься в этом" - зло прошипела шиза.
   - Заткнись, а? - я так и не решила, как относиться к моему персональному GPRS. То ли как к временному помешательству рассудка из-за чересчур больших переживаний, связанных с оборотнями, либо...а что я собственно гадаю? Вот у него самого и спрошу.
   - Эй, шизик?
   "Шизик?! Сама ты ****"
   Я покраснела, но слово запомнила.
   "Чего тебе, Лиса?"
   - Что? - я опешила. Называли меня как угодно, но настолько исковеркать мое имя удалось только шизику.
   "Мстислав я" - мне показалось или голос и правда стал уставшим?
   "С тобой это не удивительно"
   Оно что мысли читает?
   "Было бы что читать" - ехидный смешок.
   Я остановилась, чувствуя как закипаю. Это уже было не смешно. Хотя нет, вру, смешно и даже очень. Это ж надо, дипломированный специалист, работающий психологом докатился до того что в одиночку блуждает по лесу и разговаривает с собственным воображением. Говорила мне мама "Тяжелую профессию выбираешь. Того и гляди сама "
   Я уже хотела взбунтоваться и снова усесться, но два глаза в снегу, не мигая смотревших на меня, резко сменили мои планы. Глаза моргнули, сугроб зашевелился и направился ко мне.
   "Стой! Не двигайся!"
   Он что с ума сошел? Да меня тут сейчас живьем съедят.
   Сугробом оказалась огромная псина, вся облепленная комами снега. Только глаза, неестественно зеленого цвета выделялись с общей белой массы.
   Я попятилась, напрочь проигнорировав злобную ругань шизика, который сейчас ругался так, что мне как приличной девушке стоило покраснеть и засмущаться. Что я бы и сделала, не будь сейчас пригвожденной к дереву сильными лапами псины. Стоя на задних лапах, передними она придавливала мое хрупкое тельце, не давая возможности вырваться. Собака пытливо заглядывала мне в глаза, оказавшиеся на том же уровне что и ее.
   Шизик ругнулся и замолчал. Я попыталась медленно поднять руку, но псина зарычала и еще сильнее прижала меня к стволу.
   Зеленые глаза собаки вспыхнули еще ярче, привлекая мое внимание. Как зачарованная я посмотрела в них и поняла, что уже не смогу отвести взгляд. Они затягивали, манили к себе. Голова начала кружиться, а ноги дрожать и подкашиваться. Я чувствовала, как слабею, но ничего не могла сделать.
   Да здравствуй темнота. Снова обретя зрение, я смогла наблюдать удаляющийся тыл собаки. Причем убегала она с такой скоростью, что позади нее образовалась огромная снежная тучка.
   "От меня больше помощи не жди" - очень тихо прошептал Мстислав. "Скоро выйдешь на пути, по ним направо до станции. Покупай любой билет, лишь бы оказаться за городом" - последнее слово я еле расслышала.
   - Что ты сделал? - мой голос дрожал. Я ожидала ответа, но его не последовало. Чувствовала я себя очень плохо. Как будто кто-то взял и за раз выпил все мои силы, которых и так было не много. Опустошенная и уставшая я кое-как направилась дальше, уже особо не надеясь, что выйду отсюда живой.
  
  Глава 7
   Мерное покачивание поезда убаюкивало и навевало приятные воспоминания с детства, когда мы всей семьей отправлялись в путешествие к теплому южному морю. С тех пор утекло много воды, многое изменилось: я повзрослела и перестала ездить с родителями, уделяя больше внимания своим друзьям, да и родители постарели и уже не могли так часто совершать поездки. Я всеми силами старалась быть самостоятельной: ездить на отдых не с родителями, а с друзьями, поступить в университет, даже не согласовавши выбранную профессию с родителями, устроиться на работу не посоветовавшись с семьей. А сейчас, когда я казалось бы, отстояла свое право быть самостоятельной, доказала что могу быть не зависимой и не нуждаюсь в родительской поддержке все полетело в тартарары. Сейчас отдала все на свете, чтобы оказаться рядом с родителями, ощутить их заботу. Обнять маму, поплакать, рассказывая о своих проблемах, делясь с ней самым сокровенным. И так хочется услышать в ответ ласковый голос, от которого в душе разливается тепло, высыхают слезы, а на лице появляется улыбка. Ведь мама рядом, а значит все будет хорошо.
   Поезд дернулся и я, покачнувшись, едва не стукнулась виском в стекло. Сонно моргнув, вглядываюсь в темноту за окном. Постепенно глаза привыкают, мне удается рассмотреть огромное поле, поблескивающее от лунного света. Судя по пейзажу, мы уже давно выехали за черту города и даже дальше. В географии я была не сильна, а поэтому мне оставалось лишь догадываться, куда именно движется наш поезд.
   Как и говорил Слава, указанный им путь и правда вывел меня на колеи, по которым я и дошла до железнодорожной станции. Возле кассы Слава "ожил" и слабым голосом посоветовал...или если вспомнить его тон, то скорее приказал, купить билет. А я и не спорила, понимая, что убраться с города это самое разумное решение. Идти домой я не могла, там уже меня могли ждать. Идти к кому то из родственников и тем самым подвергать их опасности тоже не хотелось. Вот и остался один единственный выход: купить билет и сесть на поезд. Так легко сделать, но как же сложно далось решение. Одно дело знать что ждет тебя впереди, и совсем другое ехать в неизвестность, каждую секунду ожидая удара в спину.
   В вагоне ресторане кроме меня, не смотря на позднее время, сидело еще несколько человек. Молодой парень задумчиво изучал карту, двое мужчин оживленно обсуждали детали поездки и, судя по тону и замедленной, путающейся речи, можно было сделать вывод, что вторая бутылка водки стоящая на столе была лишней. Еще один мужчина задумчиво смотрел в окно, где мелькали заснеженные пейзажи, которые с трудом, но все же удавалось рассмотреть в кромешной темноте.
   Кто же ты, загадочная шиза?
   "Сама такая" - немедленно отозвался доселе молчавший парень.
  'Пока не объяснишь, что ты и откуда взялось, иначе называть не буду' - я мысленно обратилась к Славе. Ответа не последовало. Что ж, зайдем с другой стороны.
   'Милый, дорогой шизик, посмотри, вокруг столько интересных, интеллектуальных собеседников, вали к ним, а? Оставь меня в покое.'
   "Я тебе не болячка, воздушно-капельным путем не передаюсь."
   ' А не через воздух', - вкрадчиво поинтересовалась я.
   "Ну..."- протянул ... "- можем попробовать, всегда было интересно посмотреть на этот процесс со стороны девушки."
   До меня не сразу дошел смысл его слов, а вот когда дошел, вспыхнула как мак.
   "Вон какой симпатичный экземплярчик", - не унимался внутренний голос, обращая мое внимание к парню за соседним столиком. Склонив голову, он что-то сосредоточенно вырисовывал на клочке бумаги, даже не притронувшись к давно принесенной чашке кофе. Аромат этого замечательного напитка, разносился по всему вагону-ресторану, но парню до него не было никакого дела.
   - Извращенец, - прошептала я, но увы не слишком тихо для окружающих. Парень, тот самый на которого обратил внимание Слава, вскинул голову, рассеянно осмотрел посетителей и снова склонился над своей бумажкой.
   А вот мужчина через два столика, от моего покраснел как рак и быстрым шагом удалился в другой вагон.
   Я ошарашено проводила его взглядом. Неужели угадала? У каждого есть свой скелет в шкафу.
   "А у некоторых не шибко умных, целая душа в черепушке." - тут же отозвался Слава.
   А вот с этого места поподробнее. Давай рассказывай.
   "Не отцепишься же" - пробурчал Слава "Ты в подвале была? Была. Стеклышки подбирала? Подбирала. Ну, так чего теперь жалуешься, раз сама виновата. Не фиг всякие подозрительные штуковины в руки брать" - сварливо произнес Слава - "Вместе с этими стекляшками, ты "подобрала" и меня: неприкаянную душу, которая хочет, всего лишь, вернуться к жизни"
   'Всего лишь', - передразнила я Славу. После Демида, Дара и Катюхи, оказавшейся такой же как и братья - оборотнем, я уже могла поверить во все что угодно. Подумаешь душа - это сущий пустяк, по сравнению с тем, кем оказалась лучшая подруга. По сути, она ведь даже не человек.
   Кем ты был при жизни? Как оказался там в подвале?
   После долгого молчания, когда я уже даже не надеялась получить ответ, Слава заговорил.
   "Я был ведьмаком. Молодым, наивным пацаном, который заплатил собственной жизнью за ошибку. Я поверил тем, кого считал своими друзьями, а они предали меня. Моя душа не упокоилась, как они на то надеялись, а продолжала жить в месте моего убийства. Я мог ненадолго покидать подземелье и наблюдать за людьми. Но лишь на коротко время и на очень ограниченную территорию. Я оказался привязанным к подвалу, и отрезанным от возможности обрести покой. Вот только таких как ты, обладающих даром тянуло ко мне. И вы приходили. Двое из твоих предшественниц не смогли справиться"
   'Что с ними случилось?'
   Я боялась услышать ответ, но не задать этот вопрос не могла.
   "Одна, сошла с ума, и до конца своих дней прожила в псих лечебнице. После ее смерти моя душа вновь вернулась в подземелье. А вторая девушка...погибла, не сумев справится с собственной силой. Она была уже опытной ведьмой, но очень самоуверенной. Это ее и погубило. Она считала, что знает многое, и не стала слушать моих советов. А жаль."
   'Стоп! Так ты можешь все-таки выбрать себе другого носителя?'
   ...вздохнул.
   "От меня ты избавишься либо когда поможешь воссоздать мое тело, либо в результате твоей смерти. Тогда мне придется вернуться обратно и ждать следующего удобного случая, вернее следующую ведьму или ведьмака"
   Смерти? Нет, мы так не договаривались.
   "Не трясись ты так, никто убивать тебя не собирается. Мне это не выгодно. Сейчас такой дефицит с вами, что просто ужас. Если ты гикнешся, придется ждать еще невесть сколько, а мне это уже надоело. Так что будь добра, постарайся, никуда не влипнуть. Хотя бы до того момента пока я не обрету тело."
   'А я...тоже ведьма?'
   Если бы мы общались не мысленно, а вслух, то сейчас мой голос дрожал бы.
   "Да. Молодая, неопытная, глупенькая, но все же ведьмочка. Удивительно, что тебя не заметили раньше"
   'Кто заметил? И чтобы со мной было бы?'
   "Нас осталось очень мало, а те кто выжили вынуждены прятаться и скрывать свою силу. В твоих воспоминаниях куча интересной информации..."
   'Что? Не смей лезть куда не надо!'
   "Ты столько раз на протяжении своей короткой жизни сталкивалась с оборотнями и ни разу, ни один из них не заподозрил в тебе ведьму. Просто удивительно. Даже те двое, как их там, Дем и Дар ничего не увидели. А нет, пардон, Дар заметил. Хороший мальчик, но глуууупый"
   'Почему?'
   "Потому. И опережая твой следующий вопрос, скажу, что пусть ты и ведьма, но без знаний и опыта, против оборотней это ничто. Без меня ты не выживешь. Я ведь спас от того зверя в лесу? Спас, используя то, что ты еще не можешь контролировать и пока не научишься, ты в опасности"
   Парочка мужчин, пьянствующие уже который час, видимо, перешли ту черту за которой их мозг просто отключился. А как еще объяснить, когда два взрослых мужика на карачках ползут к буфету, при этом напевая песенки с нецензурными выражениями. Бедная девушка-продавец не знала что делать, когда с третьей попытке одному из мужчин удалось встать и опереться на стол. Вывалив на него всю имеющуюся наличность.
   - В-во-водка!
   Девушка оглянулась, надеясь увидеть одного из официантов, который смог бы усмирить разбушевавшихся клиентов. Но тот как назло покинул рабочее место и отправился на перекур.
   - Может вам уже хватит? - с надеждой предложила девушка, стараясь потянуть время.
   -Дай! - отозвался мужик, громко стукнув кулаком по столешнице. Девушка вздохнула и поставила перед клиентом бутыль с водкой. Мужчина довольно оскалился, прижал бутылку к груди как ребенка, перевел взгляд на девушку и улыбнулся еще шире.
   - Пшли с нами. Не обидим, - он окинул девушку похотливым взглядом, его собутыльник, все еще стоявший на коленях, заржал. И я, и девушка понимали, что ничем хорошим это не закончится. Мужчина понял, что его приглашением не спешат воспользоваться, поставил бутылку на стол, перегнулся через столешницу и двумя руками схватился за руку девушки.
   - Пшли, я сказал! - громко произнес он.
   Парень, тот самый что так увлеченно что-то писал на бумажке поднял голову и наконец-то обратил внимание на происходящие, но вместо того чтобы встать и помочь бедной девушке, он снова уткнулся в свою писанину.
   Ну что за народ пошел? Видит же гад, что кроме него больше некому помочь. Девушка пытается вырваться, но мужчина хоть и пьян, но гораздо сильнее.
   "Не смей вмешиваться" - прошипел Слава, прочтя мои мысли. Он прав, для них я тоже не помеха. Стоит один раз ударить, да что там, просто толкнуть и все. И такая злость закипела внутри. Да что же это твориться, когда на глазах у всех обижают человека и никто не хочет за него заступиться? Неужели люди настолько безразличны к чужому несчастью? Сердце учащенно забилось, стало жарко, очень жарко.
   "Прекрати" - закричал Слава, но опоздал.
   Бутылка водки лопнула, осыпая пол крошками стекла. Вместе с ней вдребезги разлетелись чашки, стаканы и несколько бутылок с алкоголем, находящихся рядом с пьяным мужчиной. Ошеломленный он отпустил девушки, которая тут же убежала за подмогой.
   Парень, даже не дернулся, неотрывно черкая что-то на бумажке.
   "Сила есть ума не надо, - констатировал Слава- "Вот повезло нарваться на ведьму - недоучку. Не везет мне что-то с вами. То умна не по годам, но силы пшик и все. То дура полная, без единого намека на магический потенциал. Думал в третий раз повезет. Ага, разогнался, такая ж..." - бурчал Слава.
   Неужели это сделала я?
   Девушка вернулась, но не одна. Двое парней-официантов, удивленно остановились, рассматривая учиненный беспорядок. Девушка показала пальцем на пьяных мужчин, что-то сказала и их под руки вывели с вагона-ресторана.
   "Ну почему снова ведьма! Неужели мужики-ведьмаки выродились. За какие такие грехи мне такое наказание" - возмущался Слава, ненадолго замолчал и выдал следующие указания: "Иди к этому ботанику"
   'Что за ботаник? А, это тот паренек, который уже второй час что-то пишет? Зачем?'
   "Надо. Не перебивай. Подойди и положи перед ним одну из стекляшек, что ты сперла в подвале"
   Зачем?
   "Надо!" - рявкнул Слава "Раз сказал - иди и делай."
   Я упрямо поджала губы.
   "Василисочка, милая, поверь мне. Так надо. У меня мало времени чтобы все объяснить. Пока просто поверь мне. Потом, как будет возможно, я все расскажу. Уверяю, в этом нет ничего плохого. Просто положи и топай в купе. Тебе завтра рано вставать. Выйдешь на станции В. А в селе найд... "
   Эй, кого я найти должна? Ау? Слав!
   Снова у него батарейка села и как назло на самом важном месте. Вот кого мне теперь там искать?
   Так, Вася, не паникуй. Будем разбираться с проблемами по мере их появления, а значит, подумаю об этом завтра. А сейчас займемся делами насущными. Вот только куда я запихнула эти стекляшки?
   Нашла я их в кармане пуховика, висящего на спинке стула. Достала, аккуратно положила на стол и задумчиво посмотрела на них. Даже не знаю, чем они меня привлекли. Сейчас я бы ни за что не отличила их от обычных осколков стекла. Только форма несколько удивляла. Не острая, как у разбитого стекла, а обтекающая, закругленная как у морских камушек. И зачем этот осколок передавать тому типу? На вид ему не больше 18. Лицо красное, обветренное. На его фоне резко выделяются синие круги под глазами. Самый обыкновенный паренек, которых тысячи в нашем городе. Мимо такого пройдешь и не заметишь.
   Я сама себя отряхнула. А чего ты ожидала? Не того ли что на его лбу будет написана вся его биография? Или что она сам вскинет голову и расскажет.
   Хватит с меня этих догадок. Хочу спать!
   Смахнула в карман осколки, оставив лишь один. Положила его на ладонь. Встала и направилась к тамбуру, по пути, не останавливаясь, тихо положила осколок на стол и, не оборачиваясь, пошла дальше.
  ***
   Вымирающее село, где с каждым годом все реже и реже слышится детский плач. Старики умирают, подростки с семьями уезжают, лишая село рабочей силы. Да и зачем она здесь? Работы очень мало, если даже не сказать что совсем нет. Заколоченные двери школы, кто ж захочет платить педагогам, тратиться на содержание здания, когда во всем селе всего пару тройку ребятишек школьного возраста? Да и кто сейчас пойдет работать учителем на копеечную зарплату в захудалое село. Правильно, никто.
   Такие хатки я видела только на картинках в детских книжках или кино. Маленькие домики давно потеряли былую красоту. Соломенные крыши поредели, а кое-где и вовсе слетели. Побеленные некогда стены - почернели. Маленькие окошка выбиты, а то и выдраны вместе с рамами. Да и сами домики наполовину скрывались под снегом, напрочь заблокировав все входы и выходы. К такому без снегоуборочной машины не подойдешь.
   Только несколько участков выглядели более или менее ухоженными. В первом из таких домов дверь мне так и не открыли, хоть я и видела мелькающий силуэт возле окна. Второй дом вызывал у меня двоякое чувство. Вроде и ухоженный: снег убран, хата снаружи беленькая, окошка с занавесками, дым с печной трубы. Ну, просто домик в деревне. На скрип калитки во двор выбежал петух и с важным видом направился вдоль забора. Рядом семенили две курицы.
   Я несмело шагала к двери по узкой протоптанной тропинке. Слава не подавал признаков жизни и упорно молчал. Хоть бы одну подсказку дал. Постучусь, а дальше что? Кого искать?
   - Здравствуй, доча. Заблудилась? - из-за угла дома появилась старушка. Яркие голубые глаза оценивающе осмотрела меня с головы до ног. Хмыкнула, явно сделав для себя какие-то выводы.
   Я помотала головой, не в силах произнести и слово.
   - Ай-яй, - цокнула языком старушка, - как нехорошо. Этот паршивец никак не успокоиться. Ну проходи в дом, раз пришла. - старушка указала на дверь, заметила петуха. Придерживаясь за поясницу и опираясь на палку, старушка засеменила в сторону нарушителя порядка. Я же, воспользовавшись приглашением, вошла в дом. Две небольшие комнаты. В одной была печь, лавка вдоль стены да обеденный стол. Во второй оказалась кровать, два шкафа и стол. Скромненько, но уютно.
   - Опять выбрался, паршивец, и дамочек своих прихватил, - с улицы донеся ворчливый крик старушки.
   Дверь распахнулась, пропуская в дом холод. Старушка, кряхтя, протиснулась в приоткрытую щель, прикрыла дверь. Исподлобья глянула на меня и улыбнулась, ставя палочку у двери. Сняла теплую фуфайку, под которой оказалось легкое летнее платьице, открывая вид на совсем не старческую фигуру. Пухленькая, но вполне симпатичная женщина с улыбкой смотрела на меня. Ее веселило мое, вытянувшиеся от удивления, лицо. Под косынкой, которую "старушка" сняла вслед за валенками, оказалась пышная рыжая грива золотистых локонов.
   - Садись, тут тебя не обидят, - подавая пример, первая села за стол, сложив руки как прилежная ученица.
   - А где обидят? - насторожилась я, но все же села.
   Старушка улыбнулась, из-за чего на ее лице появились несколько мимических морщинок. Да ей же не больше 30. Для чего этот спектакль с палочкой? Да ее осанке позавидует любая балерина.
   - Боишься. Это правильно. Только не меня бойся. Я тетка хоть и вредная, но плохого тебе не сделаю. Тебя как зовут?
   - Василиса...Вася.
   - Меня Любой зови. Рассказывай, с чем пожаловала?
   Я растерялась, не зная что сказать.
   - Ох, молодежь. До чего же бестолковая. Ну чего приперлась сюда? Вижу что зеленая, тебе еще жить и жить.
   "Не грузи, каргка старая" - ворчливо отозвался Слава. - "Скажи ей чтоб долг возвращала"
   - Долг верните, - послушно повторила я.
   Любовь замолчала, буравя меня взглядом.
   - Мстислав, но она ведь еще ребенок. Не губи девушку.
   "Погубят другие, если она нашему искусству не научится. Ну чего ты Лиса молчишь. Рассказывай, давай, что с тобой приключилось."
   Я и рассказала да видимо перестаралась, слишком углубившись в воспоминания, и расплакалась. Люба всплеснула руками, встала и побежала в соседнюю комнату. Оттуда она принесла пузырек, с мутной жидкость и с плавающей травинкой внутри. С этой баночки она накапала в чашки по три капли и поставила их на стол. Себе и мне.
   - Ох, Василиса, - я ревела в три ручья. Люба благоразумно притихла, ожидая, когда поток слез прекратится. Я была ей благодарна за молчаливую поддержку. Она прекрасно понимала, что сейчас меня не надо успокаивать и говорить слова утешения, а просто необходимо дать возможность выплакаться, сбросив с себя напряжение последних дней. Когда поток слез немного уменьшился, Люба пододвинула ко мне чашку, - Ты пей, не бойся. Это чай с травками успокоительными.
   Я шмыгнула носом и протерла щипающиеся глаза. Чай пах вкусно, но пить его я не собиралась. Мало ли чего она туда могла намешать.
   - Да не смотри ты так на меня. Ведьма я, как и ты, - усмехнулась Люба, отпивая чай. Я же покосилась на свою чашку с еще большим подозрением.
   - А про какой долг говорил Слава?
   - Слава? Ты его так называешь? - женщина хихикнула. - Видно сильно ты ему нужна, раз терпит такое обращение. Он терпеть не может сокращение своего имени.
   - Слава лучше, чем шизик, - тихо пробормотала я. Люба услышала и теперь хохотала во весь голос, вытирая слезы.
   - Мстислав когда-то спас мою мать, пообещав ему отплатить той же монетой. Зря она это сделала, не понимая, на что обрекает себя, и своих потомков. Мать умерла, не выполнив обещание. Теперь этот груз лежит на мне. Мстислав хочет вернуться в наш мир, а для этого требуется немало силы, как от меня, проводящей ритуал возвращения, так и от тебя - временной хозяйки его души.
   - Ага, хозяйки. Крутит мной как хочет, а когда я не согласна, то...он уговаривает.
   - Ничего. Мы это исправим, - улыбнулась Люба, - И начнем прямо сейчас. Пока он нас не слышит.
   - Как это? - от удивления я забылась и отхлебнула чай и тут же закашляла, сообразив, что сделала.
   - Ох, тебе ведь все с нуля придется объяснять. Как дитю. Мстиславу очень тяжело сохранять свою душу, не слившись с твоей. Если он не справится, то она сольется с тобой и станет частичкой тебя. А он, по понятным причинам этого не хочет, да и тебе это тоже не надо. Ты рассказывала, что он несколько раз манипулировал тобой, подчиняя твое тело и разум. Это забирает много сил, немного меньше требуется на то чтобы поддерживать с тобой мысленный контакт. Вот он время от времени "отключается" экономя и копя резерв. Я понимаю, что ты устала с дороги, но это не стоит откладывать. Я хочу, чтобы ты умела защищаться от Мстислава, закрывая от него некоторые свои мысли и память. - Люба встала, отодвинула от меня чашку на другой конец стола и встала за моей спиной, положив руки на мои плечи.
   - Закрой глаза, расслабься и досчитай до десяти. Потом представь любой предмет, будто запертая дверь, куб, или сфера в которую ты спрячешь все что пожелаешь.
   Я послушно закрыла глаза и досчитала до десяти. Эта часть Любиного совета получилась без проблем, а вот представить предмет никак не получалось. Вернее получалось, но совсем не так как надо.
   - Не балуйся. Это очень важно, - проговорила Люба, склоняясь к уху. И как только узнала о чем думаю? А если она еще и видела, то что я напредставляла?
   Я совсем сникла и честно попыталась сделать то, что попросила Люба. Для начала, представила, будто внутри моей головы появляется кубик... Он вырастает постепенно, сначала появляется одна грань, потом вторая, третья. Куб получился маленьким и неустойчивым. Мне требуется больших усилий, чтобы удержать его образ. Сосредоточиться удается с трудом.
   - Представь его цвет, фактуру...- голос Любы донесся как будто издалека.
   Куб покрылся рябью, задрожал и рассыпался на мелкие осколки. Проваливаясь в обволакивающуюся темноту, я успела услышать довольный голос Любы.
   С этого и начались утомительные занятия, практически всегда оканчивающиеся моим обмороком. Люба хихикая, усаживала меня на постеленное, на полу, одеяло и раскладывала вокруг подушки. Мол, куда ни упадешь, везде мягко будет. Может и мягко, да только это уберегало меня только от физических травм, над эмоциальным и моральным истощением работала сама Люба, отпаивая меня своими настойками. А пила я их чуть ли не литрами. На этом настаивал Слава, требуя ускорить курс молодого бойца- превращения непутевой меня в кое какую опытную ведьму. Вот с "ведьмой" проблем не было. После трех дней утомительных занятий я мало чем отличалась от внучки Бабы-яги: красные от недосыпа глаза, бледная кожа, сквозь которую просвечивалась тонкая паутинка синих вен. Да и похудела так, что на ремне, удерживающем и без того большие для меня джинсы, пришлось делать две дополнительные дырочки.
   А вот с "опытной" возникли проблемы. Учебу сильно тормозила моя быстрая утомляемость, переходящая в обмороки. Слава бесил, но ничего поделать не мог. Мне же, стараниями Любы, удалось воссоздать в своей голове образ объемного куба, добавив ему кирпичной фактуры, и засунуть в него все то, что так хотелось скрыть от пронырливого Славы.
   - Ба, я пришла, - тоненький девичий голосок, застал меня сидящей на полу, в окружении "любимых" подушек. Я как раз пыталась освоить телекинез, но коробок спичек взглядом уговариваться не хотел, упорно сопротивляясь моим мысленным позывам "Иди сюда", "пододвинься", "давай двигайся, зараза такая!". Так ничего не добившись, только голова разболелась, я с радостью бросила это бесполезное занятие коим занималась втихаря от Любы. Слава, вдоволь налюбовавшись моими безрезультатными попытками научиться чему-нибудь, велел отдохнуть несколько дней и набраться сил, недоумевая, на что я потратила резерв, раз не могу совершить наипростейшую волшбу. Люба отводила глаза, пряча улыбку. Я же старательно делала вид, что ничего не знаю.
   Не думала я, что учится магии это так тяжело. В книгах как, помахал палочкой, взмахнул рукой и вот оно волшебство, без усилий, травм и последствий. Мне же потребовалось три дня, чтобы кое-как освоить простенький ментальный щит, который защищает меня от Славы. Это умение стоило мне немало сил. Про количество синяков и шишек, которые появлялись, не смотря на мягкую подстилку принимающая на себя удар при обмороках, я промолчу.
   Девушка ногой закрыла дверь, поставила огромную сумку и с облегчением выпрямилась, держась за поясницу.
   Огромная, на несколько размеров больше, розовая шуба, нелепо смотрелась на худощавой фигурке девушки. Молодое веснушчатое личико расплылось в улыбке, сверкнув рядом белоснежных зубов. Аж завидно стало. Я же, как и любая сладкоежка, была далека от идеала - голливудской улыбки.
   - Опа, здрасть, - выпалило розовое чудо, снимая валенки. - Я тут ба, провизию привезла.
   Бабушка? Мама дорогая, это ж сколько Любе лет?
   - Она у нас жуть как поесть любит. Готовить не любит, а поесть да. Я, типа, красная шапочка...ой, скорее розовая шапочка. - Не умолкала девушка, раздеваясь. Заспанная Люба, щурясь от дневного света, вышла со спальни, разбуженная громким щебетанием девушки.
   - Таня, здравствуй, - зевнула, прикрывая рот ладошкой. - Проходи, я сейчас что-то приготовлю. А ты пока знакомься с Василисой, ученицей моей.
   - Не, ба, не надо. Я ж знаю, как ты готовить не любишь, поэтому я со своим пришла, - Таню двумя руками с явным усилием подняла сумку и поставила ее на табурет. Оттуда как по волшебству стали появляться кастрюльки, кулечки с конфетами, баночки с вареньем, разными соленьями.
   - Меня Тимофей на своей тарантайке подбросил, вот маман и нагрузила сумки по самое не хочу, - Таня выставила на стол последнюю кастрюлю, обмотанную полотенцем и пахнущей мясом. Я алчно облизнулась, желудок взвыл. Таня удивленно посмотрела на меня и улыбнулась.
   - О, вижу, ты уже знаешь о нелюбви ба готовить, - Таня по хозяйски расставила на стол тарелки и открыла часть кастрюлек. - Налетай. Все еще горячее...ну или тепленькое. - поправилась Таня, разматывая очередную кастрюльку. Повторно нас приглашать не пришлось. Умяв половину кастрюльки с горячей картошечкой с мясным гарниром, мы довольно откинулись на стулья.
   - Ой, я ж совсем про травы забыла. - Таня наклонилась под стол и достала с сумки пучок сушеных трав, - На рынке купила. Какая-то бабка продавала. Явно собирала вкось и вкривь, но авось пригодиться.
   С улицы послышался рокот мотора. Таня встрепенулась, засияла и побежала одеваться.
   - Все ба, я пошла. Василиса, приятно было познакомиться. Пока, - протараторила Таню, послала Любе воздушный поцелуй и подхватив пустую сумку, выбежала во двор.
   - Люба, а Таня вам действительно внучка? - осторожно спросила я.
   - Да. Самая родименькая. Не смотри на меня так. Мы, ведьмы, живем немного дольше, чем люди без дара и соответственно, медленнее стареем. Ты даже не представляешь, каково это знать, что я переживу свою дочь - обычного человечка, лишенного моего дара.
   - А Таня тоже... - кивнула я в сторону двери, слушая удаляющийся рев мотора
   - Нет. Она обычный человечек, - с теплотой в голосе ответила Люба. - А вот ее дети или внуки могут унаследовать мой дар, - грустно улыбнулась, - Дар...или скорее проклятье. Тут уж каждый решает для себя сам. Кто во благо использует, кто во зло, а кто-то и вовсе старается придушить в себе дар. Выбор есть всегда. Только не у тебя. Мстислав жить спокойно тебе не даст. Избавиться от него надо.
  
  Глава 8
   Демид
   Прошло три дня после нашего возвращения в родной клан. Успешно выполненная миссия мало волновала моего папеньку, больше заботясь о перевоспитании нерадивого сынка. Да ослушался, но ведь результат того стоил! Катерина найдена, мало того, доставлена живой и здоровой в клан, где тут же нашла массу тетушек, дядюшек и кучу братьев и сестер в энном поколении. Толик успешно влился в нашу дружную хвостато-клыкастую семью и практически перестал нас бояться. Отец похвалил Дара за возвращение блудного сына, тобись меня, и отпустил на все четыре стороны. Мне же строго запретил нарушать границы нашей территории, и посоветовали впредь никогда не ослушиваться отцовских приказов. Не смотря на это, я был доволен проделанной работой. Конфликт между кланами, в виду отсутствия доказательств, быстро замяли.
   Единственное что не давало покоя - это Василиса. Девушка как сквозь землю провалилась.
   Меня окликнули. Говорить ни с кем не хотелось, тем более с тем кто позвал. Голос самого первого сплетника нашего клана я узнал сразу и поспешил скрыться. Увы ему хотелось поговорить не меньше чем мне убежать.
   - Слыхал, последние новости? - поравнявшись со мной, спросил Костя.
   Я промолчал. Да Костя и не ждал ответа. Он быстро затараторил: - Один из молодых в лесу девку встретил. Говорит, странно пахла. Вот он не смотря на запрет приближаться к людям подошел к ней...
   - И?
   - И все. Дальше он ничего не помнит. Очнулся на границе нашей территории. Но это все по его словам,- Костя улыбнулся, - Может ничего этого и не было, а может он нарвался на одну из наших, его отшили. Вот он сказку и придумал...Эй, это еще не все!
   Кричал вслед Костя, но меня рядом уже не было.
   Время уроков еще не закончилось, поэтому я знал где найти мальчишку.
   - Потерянный...не, не, лучше отшитый!
   - А я говорил, что он пришибленный.
   - Фантазер, это ж надо что придумал!
   Несколько голосов сливались в громкий крик раззадорившихся мальчишек.
   При моем появление все замолчали.
   - Ты, подойди сюда. - неудавшегося разведчика вычислить оказалось легко. Бедного парня окружили в плотное кольцо и, не стесняясь в выражениях, обсуждали его неудачную охоту.
   - Здравствуйте, - улыбнулся паренек, опуская глаза в пол.
   Вожак обязан знать весь свой клан. Я напряг память, вспоминая имя парня.
   - Михаил, верно?
   Мальчишка поднял удивленные глаза и неуверенно кивнул. Нда, моя ошибка. Надо почаще наведывать к молодняку, а то вон как труситься. Его страх и стеснение перед будущим вожаком не приемлемы. Меня не должны бояться. Уважать да, бояться нет. Где страх, там недоверие и ненависть, а мне это не надо.
   За спиной Миши столпились мальчики, посмеиваясь и придумывая очередное обидное прозвище.
   Он развернулся, показал обидчикам кулак и тут же повернулся ко мне.
   - Кыш отсюда, - произнес негромко, но угрожающе. Мальчишек как ветром сдуло.
   Заглянул в глаза, мысленно попросил показать мне то что произошло. Миша с готовностью согласился.
   Я увидел все происшедшее его глазами. Вот он крадется по чьим-то сладко пахнущим следам. Вот прячется в засаде и ждет обладателя запаха.
   При виде девушки я чувствую радость и восторг молодого волка. Он выследил, он смог предугадать, куда направляется его жертва. Он хотел просто поиграть с человеком.
   Он прыгнул, прижимая девушку к дереву, посмотрел ей в глаза и успел заметить потемневшую радужку девушки. А после потемнело и в его глазах.
   - Спасибо. Ты мне очень помог.
   Мальчишка засиял, я знал что ему не терпелось рассказать об этом своим друзьям. Но нельзя.
   - Ты поможешь еще больше, если не будешь распространяться о том, что произошло там в лесу.
   Улыбка сползла с его лица, но ослушаться он не мог, поэтому кивнул. Мне было жаль парня. Молодые волки, как и любые дети, порой бывают очень жестоки, причиняя боль не физически, а словами. Ничего, пусть это будет ему уроком за не сдержанное любопытство, которое повело его вслед за Василисой. В том, что это была именно она, я не сомневался.
   Я прикрыл глаза, вспоминая увиденное в памяти Михаила. Меня настораживало то, как испуганное личико девушки исказилось, лишившись эмоций, глаза стали чужими...
  
   Василиса
  Люба решила приготовить ужин, и попросила принести с сарая дрова.
   Чей-то истошный вопль застал меня у дверей сарая. Выронив связку дров на снег, я что есть силы, помчалась в дом, где меня уже ждали. Люба раскинула руки в защитном жесте, стараясь прикрыть стоящую за ее спиной Таню. Обе зажаты в угол, в глазах панический страх и ужас.
   Огромный пепельный волк повернул ко мне оскаленную пасть. Горящие зеленым глаза показались знакомыми, но рассмотреть мне их не дали.
   Звонкий удар чугунной сковородкой по голове зверя и лязг захлопнувшей пасти. Волк свел глаза в кучку, повернулся в сторону обидчика. Таня пискнула, выронила сковородку, упавшую повторно на голову волка, и юркнула за спину бабушки. Волк зарычал, потрусил головой, сделал несколько неуверенных шагов вперед, покачнулся и завалился на бок ....
   Люба зашептала, но слова я не расслышала. Закончив говорить, она взмахнула руками, словно отталкивая от себя кого-то. Тело волка скрутила судорога и начало приобретать человеческие черты.
   - Мамочки, - пропищала я, таращась на Дема, без сознания лежащего на полу. По лицу стекала кровь.
   - Девоньки, чего застали. Ну мужик, ну голый. Эка невидаль. Помогите лучше его связать.
   Мы с Танькой залились ярким румянцем. Люба вздохнула, накинула на Дема одеяло и деловито, как будто каждый день связывает голых парней, связала ему руки и ноги.
   - Скоро очухается, тогда и поговорим. Василиса, детка, не смотри так осуждающе. Когда они в волчьем обличие, то дурные как пара валенков. Договориться с ними тяжело. А я, по сути, простая травница, не обученная боевыми приемами.
   Я налила пиалу воды, предварительно капнув туда антисептической настойки, приготовленной мной же на одних из занятий с Любой. Присела, намочила тряпочку и аккуратно вытерла кровь с лица Дема.
   - Не заморачивайся, - посоветовала Люба, устало садясь на стул, - Это ж собака, что с ней станется. Заживает на них быстро.
   Я упрямо мотнула головой. Это ты, ведьма старая, привыкла не жалеть оборотней, охотящихся на тебя.
   Дем застонал, приоткрыл глаза
   - Яжик прикушил, дува, - промямлил Дем, языком проверяя все ли зубы на месте.
   - Как себя чувствуешь? - заботливо спросила я. Дем скосил на меня глаза и не ответил.
   - Радужный прием устроили, - пробурчал он, приподнимая голову.
   - А чего ты ожидал, когда решил вторгнуться в жилище ведьмы? - С усмешкой проговорила Люба.
   - Развяжи, ведьма, а не то... - зарычал Дем садясь. Одеяло сползло с плеч, оголяя не только их. Мы с Таней синхронно отвернулись. Дрожащей рукой, не поворачиваясь, поправила сползшее одеяло, прикрывая им...предмет смущения. Дем хмыкнул, но промолчал.
   - Не угрожай, мал еще! - гневно воскликнула Люба. - Что я, не вижу что ли в каком состоянии пришел. Небось, несколько суток по следу шел. Устал, силенок мало. Василиса, запомни на будущее. Обычно таким твердолобым не меньше пяти ударов надо. То что этот выключился на первом же - исключение. Ну, чего пришел? - Люба разлила чай в чашки и поставила дымящийся напиток на стол.
   - Молчишь? Что ж, тогда я скажу. Спасать он тебя, Василиса, шел. А когда учуял что ты в доме у ведьмы, совсем крышу снесло. Решил, что я тебя погубила и использовала для некоторых...гм...в некоторых целях.
   Да? С чего такая забота? В жизни не поверю, что Дем просто так решил помочь мне.
   - Дем, почему ты так не любишь...ведьм? - я отошла от парня и присела на краешек табуретки.
   - А есть за что их любить? - зло процедил парень.
   - Деточка, они нас выслеживают, а когда находят...-Люба замолчала, видимо ожидая что Дем сам продолжит. Но тот невинно хлопал глазами, делая вид, что ничего не знает. - Больше тех несчастных никто и никогда не видел. Поэтому мы и выбираем тихие, дальние села и живем там в вечном ожидании нежданных гостей, готовые в любое время сорваться с насиженного места и удариться в бега, в поисках другого жилья.
   - Бедные, несчастные, - ехидно проговорил Дем. - Может тебя еще и пожалеть, по головке погладить? - зло сверкнул глазами на спокойную Любу, мелкими глоточками пьющую чай. - Раз не люблю, значит есть за что, - буркнул Дем, отворачиваясь к стене.
   Люба многозначительно покосилась на меня, еле заметно качнув головой. Да поняла я, не дура, про свою принадлежность к ведьмам буду молчать хоть и не понимаю, почему Дему не удалось меня раскусить еще при первой нашей встрече.
   Надутый и чем-то обиженный Дем, тихой мышкой сидел возле стеночки, изредка бросая на меня косые взгляды. Я старательно делала вид, что не замечаю как парень смешно шевелит бровями, и кивает головой на связанные руки.
   Но развязать я его никак не могла, боясь, что выведенный из себя Дем, в порыве ярости может нанести вред Любе. Опасалась я не зря. Злые глаза Дема с ненавистью следили за каждым шагом Любы, как будто желая испепелить ведьму на расстоянии, но женщина игнорировала пленника, что злило Дема еще больше.
   Люба отправила Таню домой, дабы не травмировать психику своей внучки злобными взглядами Дема.
   Ужин прошел в тихой, я бы даже сказала, романтической обстановке, которую портил злобный взгляд исподлобья двух светящихся зеленых глаз. Зажженные, из-за отключения электричества, свечи слабо колыхались, отбрасывая причудливые тени.
   Отужинав сама, я решила покормить притихшего парня. Люба хмыкнула, пронаблюдав как я насыпав дополнительную порцию пюре, присела рядом с Демом. Со связанными руками есть не сможет, значит будем кормить. Я набрала полную ложку пюре, подняла ее и встретилась глазами с Демом. Ложка упала с ослабевших пальцев и с чавканьем плюхнулась в пюре.
   Зачем же так смотреть?
   Ничего, повторим попытку.
   - Скажи, ааа, - ложка уткнулась в плотно сжатые губы. - Дем, не будь ребенком, - попыталась вразумить великовозрастного дитя. Обиделся, видите ли. А ничего, что его бурчащий, как стадо голодных львов, желудок мне спать не даст? На себя наплевать, так пусть о других подумает, эгоист несчастный. - Давай ложечку за братика? - Дем сердито засопел. - Дурень, я ж о тебе забочусь. Помню как ты там, в подземелье после обращения пару курячьих лапок слопал. А вдруг тебе меня спасать придется, где ты силы возьмешь? - Дем хмуро посмотрел на меня, закатил глаза к потолку, но рот все же открыл.
   - Хороший мальчик.
   Лучше бы промолчала, - подумала я, не зная, куда деться от злющего взгляда Дема. Тем не менее, съел все
  ***
   Просыпалась тяжело, сон никак не хотел отпускать со своих объятий.
   Открыла глаза и подождала пока они привыкнут к темноте, и смогут различать очертания предметов. Спрыгнула с печки и на цыпочках, стараясь не шуметь и не разбудить Любу в соседней комнате, направилась к Дему. Парень спал, но стоило мне присесть на корточки и протянуть руку, чтобы проверить рану, меня тут же схватили и потянули на себя. Не удержав равновесие я тихо пискнула и упала на Дема. Парень перевернулся, погребя меня под собой. Я завозилась, пытаясь вырваться.
   А уж когда сообразила что нас разделяет только моя тоненькая ночнушка испугано замерла, боясь пошевелиться.
   - Дем, я...
   - Цыц, - шепнул мне на ухо. - Найди нож и перережь веревки, - скомандовал Дем, выпуская меня на свободу. Я быстро села, но не спешила выполнять поручение парня, всерьез забеспокоившись о сохранности Любиной жизни.
   - Пообещай, что не навредишь Любе. - Дем возмущенно засопел.
   - Ну Дем, она хорошая. Честно! Пообещай, иначе не развяжу!
   - Хорошо, - процедил Дем, сверкнув глазами. - А теперь тащи этот фигов нож, - прошипел парень.
   - Обманешь, я...- хм, а что собственно я смогу ему сделать? Обидеться? Ха, чихать он хотел на это. Побить тоже не удастся, да и магией воспользоваться не выйдет: Люба так и не успела научить меня чему-нибудь путному, правда мне казалось что она и не хочет этого делать. Так ничего и не придумав, я вздохнула и принесла Дему нож.
   - А почему ты сам не смог развязаться? - нож оказался на диво тупым, процесс освобождения Дема грозился затянуться надолго.
   - Вроде не глупая девочка, а такие вопросы задаешь. Думаешь, чем я весь вечер занимался? Эта карга веревки заговорила.
   - Умница. - Дем выхватил с рук нож, сам разрезал веревку на ногах, оттолкнул меня и рысью кинулся в соседнюю комнату, откуда тут же донесся протяжный рык. Глухой удар и звон разбитого стекла прозвучали в ночной тишине как выстрел от которого я вздрогнула и забилась в угол комнаты, стараясь слиться со стеной. Мое воображение рисовало ужасные картины
   - Ты же обещал не трогать. Ты же обещал. - я обхватила колени руками уперев взгляд в дверной проем соседней комнаты.
   Дем вернулся, нарочито медленно подошел ко мне. В лунном свете, пробивающееся сквозь зашторенное окно, блеснуло лезвие ножа, все еще зажатое в руке парня.
   Сел рядом, облокотившись об стену и молча, протянул листок бумаги, исписанный мелким почерком.
   - Что это? - трясущимися руками я взяла клочок бумаги.
   - Прочти. Мне все равно не поверишь.
  
   "Василиса, прости за снотворное, но этот параноик, вряд ли захотел бы что-то жрать из предложенного мной. Пришлось подмешать в общий котел.
   Я может и старая, глупая ведьма, как назвал меня один наш общий знакомый, но кое в чем разбираюсь. Надеюсь этот остолоп, обнаружив мою пустую постель, в порыве гнева не разнес мой шкаф со снадобьями, а даже если и так (все равное половину унесла с собой), то несколько баночек сможешь найти в рюкзаке, оставленном в моей комнате. Дем, я знаю что ты это читаешь, не смей их трогать! Там всего лишь антисептическая настойка, успокоительные капли (а Василисе они ой как пригодиться в твоем обществе) и еще несколько бутылочек которые могут пригодиться молодой девушке в особенные дни.
   Василиса, я давно хотела уехать, а тут еще и повод такой замечательный. Прости, что не взяла тебя, но сейчас безопаснее всего остаться с Демом. Этот лохматый балбес сможет лучше защитить тебя, чем старая, ни к чему не годная ведьма.
   Если повезет - еще встретимся, а нет - значит не судьба.
   Демид, прости что испортила тебе такую прекрасную возможность убить ведьму. Надеюсь, что при следующей нашей встречи ты будешь более дружелюбным."
  
   - Одевайся. Мы уходим, - тоном, не терпящим возражения, приказал Дем. Во мне поднялась волна гнева готовая в любой момент обрушиться на виновника. Он смеет мне приказывать после всего что натворил? По его милости я влипла в непонятно что, где каждый неверный шаг может оказаться последним в моей жизни.
   - Ты плохо расслышала?
   - Да пошел ты! Какого хрена ты приперся сюда? Меня спасать? Ха. Да я от вас, оборотней и бежала, юалбес хвостатый! - гневно воскликнула я, понимая что все, меня понесло. - Ведьма, видите ли, плохая. Тогда почему она, такая - растакая нехорошая, приютила у себя дома незнакомую девушку и относилась к ней как к родной дочери? В то время как ты, - я тыкнула Дема в грудь пальцем. Под его фосфорицидным взглядом рука задрожала и безвольно упала на колени, - ты же обращаешься со мной как с какой - то мелкой тявкающейся и путающейся под ногами собачкой.
   - Все сказала? - невозмутимо поинтересовался Дем.
   - Нет! - рявкнула я. - Еще ты упертый, агрессивный, самоуверенный, эгоистичный тип не желающий слушать мнение окружающих, тем более, если оно исходит от человека.
   Его выдали глаза, на миг засветившись ярче обычного. Зацепила все-таки.
   - Тобой заинтересовались другие кланы. Я первый кто нашел тебя и единственный кто сможет защитить, - тихо произнес Дем.
   - И чем же моя скромная и неприметливая человеческая особа могла заинтересовать таких грозных и опасных оборотней? - с сарказмом спросила я.
   - Вот сама и ответь, так как я тоже в недоумении, - огрызнулся Дем.
   - Почему я должна тебе верить?
   - Не должна. Я и не требую. Хочешь - сиди тут и дожидайся, как послушная собачка, свою судьбу. Хочешь, загнанным зверьком, бегай от преследователей всю жизнь, вот у Любы это хорошо получается. Или просто доверься мне и позволь помочь. - Произнес Дем, встал и бесшумно направился в другую комнату.
   Чего ты ко мне прицепился? Помочь он хочет. Конечно, а как же!
   "Соглашайся" - шепнул Слава и тут же спрятался в глубины моего сознания, почуяв легкие шаги приближающегося Дема.
   Вечно мной командуют, понукают...
   - Оставьте меня в покое, - всхлипнула я, уткнувшись лицом в колени. Дем вздохнул и подставил свою шею под мою руку. Я удивленно распахнула глаза, спеша проверить то что ощутили мои пальцы. Мягкая, пушистая шерсть серебрилась под лунным светом. Я перебирала пальцами, не удержалась и почесала за ухом. Дем довольно прикрыл глаза, как приласканный домашний питомец. Он пододвинулся ближе, шершавим языком слизал соленые дорожки с моей щеки. Вторую я вытерла сама.
   Дем обошел меня и ткнулся холодным, влажным носом, в спину, намекая, что пора поторопиться.
   Люба бросила меня, спасая собственную жизнь. Но что-то подсказывало мне, что неспроста она оставила меня на попечение этого самоуверенного ходячего ковра - Дема. Доверяй интуиции - вдалбливала моя наставница все дни учебы. Сейчас она вопила об опасности, но исходила она отнюдь не от Дема. Ну что ж, поверим пока. А там посмотрим.
   На пороге Любиной комнаты чуть не упала, наступив на круглый пузырек со снадобьем. На удивление он не разбился, как многие бутылочки осколками лежащие под ногами. Опрокинутый Демом шкаф завалился на бок, преградив половину комнаты.
   Я быстро переоделась и решила немного пошуршать в оставленной хозяйкой комнате, собирая вещи, которые могут пригодиться в пути.
   Под кипой одеял, ненужных вещей впопыхах высыпанных на кровать, я обнаружила рюкзак. Аккуратно заглянула в него и улыбнулась. Все спланировала, интриганка старая. Даже не поленилась собрать для своей нерадивой ученицы сумку, засунув туда несколько пузырьков со шкафа, сушенные травки, для приготовления настоек, теплые вещи и даже средства первой необходимости для молодой девушки. Спасибо и на этом.
  
   Село спало, и казалось полностью вымершим. Ни одного лучика света, ни одного звука. Дем не разрешил даже свечку зажечь, и осветить мне путь. Мол нас могут заметить. Да кому мы тут нужны?! Нет, лучше идти в полной темноте, как два идиота...хотя почему два? Дем то прекрасно видит во мраке, а вот мне приходится туго. Как бы ноги не переломать об сугробы, да не упасть на, покрывшихся ледяной коркой, дорогах.
   Когда село осталось позади, началось самое ужасное: кончилась дорога. Вернее, она была, но где-то глубокооо под нерасчищенным снегом. Видимо немногочисленные обитатели села не часто покидали свой уютный и тихий мирок.
   Я аккуратно ступила на снег, нога провалилась по колено. Не, я дальше не пойду, извольте.
   Дем приноровился, прыгнул вперед и...и скрылся по самые уши в пушистом снегу. Недовольно рыча и чихая, волк выбрался обратно на тропинку обтрусился, обсыпав меня снегом ,и направился вдоль дороги, оставив меня одну.
   Через несколько томительных минут ожиданий Дем вернулся.
   - Рядом тюк с вещами прятал, - пояснил Дем, - Нам туда, - махнул рукой в сторону леса, - Недалеко есть дом, там отдохнем.
   Я недоверчиво посмотрела на Дема в который раз спрашивая себя, а стоит ли ему доверять. Слава молчал, давая возможность самой ответить на этот вопрос.
  Надеюсь, я не совершаю очередную ошибку, - мрачно подумала я, решив последовать за Демом.
  
  -Недалеко есть дом, - передразнила я Дема, надеясь что он меня услышит и устыдится. То что для оборотня было недалеко, для человека оказалось настоящей многочасовой пыткой.
   - Я устала, - заныла я, еле поднимая ноги. - Я больше не могу. Я есть хочуууу, - завыла я на высокой ноте.
   Дем сбился с шагу, оглянулся на обрадованную меня, но быстро "погасил" мою довольную улыбку, сообщив, что кушать нечего.
   - Как это нечего? - возмутилась я. - Ты перся непонятно куда не имея хоть какого-то запаса еды?
   - Зачем мне запас, когда еда вон где. Бери не хочу. Главное догнать, - Дем довольно улыбнулся, любуясь моей скисшей физиономией. Вот подстава! Гадский оборотень, отвернулся и продолжил путь.
   Ах так?!
   Я нагнулась, набирая пригоршню снега. Верхний слой под лучами утреннего солнца нагрелся и немного подтаял, облегчая задачу. Слепив несколько снежков, я прицелилась и пальнула ими в Дема. Два пролетели мимо, а вот третий попал аккурат в темечко парня.
   Ой, что сейчас будееет! Я испугано замерла, глядя как Дем медленно поворачивается с такой гаденькой ухмылкой, что мне захотелось закопаться в ближайшем сугробе по самую макушку. Судя по взгляду, именно это он и собрался со мной сделать.
   Я попятилась назад, споткнулась и упала. Дем подошел ко мне, нагнулся, но вместо того чтобы подать руку, подобрал снег и слепил увесистый комок.
   - Я случайно, честно, - пискнула я, наблюдая, как он подбрасывает снежку на руке. Дем пожал плечами, отвернулся и зашагал дальше.
   Пыхтя как ежик, я еле встала с сугроба, в котором увязла моя драгоценная тушка. Но стоило мне только выпрямится, как тут же получила увесистый шлепок в бок.
   Морда паразитская. Ну, я сейчас тебе...
   Следующие пять минут мы, как малые дети, кидались друг в друга снежками. Я, в основном по стволам деревьев, а вот Дем оказался более опытным стрелком.
   Я присела за деревом, спрятавшись от Дема и стараясь хоть немного отдышаться. Дем подозрительно притих, на время прекратив обстрел, обманувшись, я выглянула из-за укрытия, и получила снежкой прямо в лоб.
   Снайпер, хренов.
   Быстро, пока Дем не обошел вокруг дерева, я смастерила с десятка снежок, набрала их в руки и пошла в атаку. Этот самодовольный тип, стоял на месте, даже не стараясь увернуться от моих снарядов, с ухмылкой наблюдая, как они пролетают мимо него.
   Он прыгнул вперед, сбивая меня с ног
   - Я сдаюсь, - сдавленно пискнула я когда ком снега попал за ворот. Дем навис надо мной, не обращая внимания на мои попытки выползти из под него.
   Сверкнув глазами, Дем приблизился к моему лицу, аккуратно убрал с щеки и шеи уже начавший таять снег.
   Ух ты, а в близи его глаза кажутся еще красивее.
   Дем моргнул, почему - то покраснел, как будто смутившись, и поспешил встать.
   - Хух, вот теперь я точно устала, - проговорила я, снимая мокрые перчатки и обмахиваясь ими как веером.
  
   Увы, долго насладится отдыхом не дали. Дем легко, словно пушинку, поднял меня за шкирку и поставил на ноги. Веселье кончилось. Впереди нас ждал целый день пути по заснеженному лесу. Как же он мне осточертел! Куда бы я не шла, от кого бы не убегала - постоянно возвращаюсь в лес. Ладно было бы лето: птички поют, солнышко греет. Красота! Гулять да гулять на природе. А тут, холодно, страшно и...и...А ну хватит ныть!
   Смахнула со щеки скатившуюся слезу. Дем и так не лучшего мнения обо мне, не будем разочаровывать его еще больше. Хотя какая разница, что он обо мне подумает? - зло подумала я, буравя взглядом спину Дема. Вредный, самоуверенный тип.
   Впереди идущий парень споткнулся, чуть не зарыв носом, но тут же выровнялся, сделав вид что ничего не произошло. Я зажала рот перчаткой, но он все равно услышал мое сдавленное похрюкивание от сдерживаемого смеха.
   Позже мне стало уже не до смеха. После нескольких часов блужданий по лесу, ноги слушались плохо. Я столько раз спотыкалась и падала, что даже сбилась со счета.
   Дем даже не обернулся, заслышав очередной возглас и глухой удар.
   - Давай передохнем. - ноль реакции. Дем продолжал шагать вперед, - Демидушкаааа.
   Парень обернулся, смерил меня презрительным взглядом, но все же вернулся.
   Дем легко подхватил меня на руки и продолжил путь, не обращая внимания ни на мое недовольное бормотание, ни на попытки вырваться с его объятий.
   Послав гордость куда подальше, я устало прикрыла глаза, чувствуя как убаюкиваюсь на руках у Дема. Хорошо-то как.
  
   Демид
   Небольшой лесной домик подвернувшийся на пути оказался как нельзя кстати. Его хозяева, после небольшого внушения, радужно пригласили нас в дом и даже выделили отдельную комнату. Задремавшая на руках Василиса, что-то сонно пробормотала, когда я осторожно положил ее на застеленную пледом кровать. Аккуратно, стараясь не потревожить спящую девушку, снял с нее пуховик, сапоги, шапку и перчатки. С сомнением посмотрел на теплый шерстяной свитер, прикидывая стоит ли рисковать собой, ради того чтобы Васе не было жарко. Ведь проснется - крик поднимет. Я усмехнулся. Ну и пусть. Она такая смешная, когда злиться.
  Реснички Василисы дрогнули. Я замер держа уже снятый один рукав свитера. Но Василиса сделала вид, что все еще спит и я притворился, что не замечаю как она наблюдает за мной из-под полуприкрытых ресниц. Хитрюга. Жарко, а сама раздеться стесняется, боясь что я пойму это как намек на что-то большее.
  Не удержался от возможности подразнить Василису и нарочито медленно стал раздеваться сам, не спеша, расстегивая пуговицы. Когда на пол полетела рубашка, Василиса еще больше приоткрыла глаза, 'незаметно' косясь на меня и все еще не желая раскрывать свою маленькую тайну. Улыбнулся и продолжил стриптиз, но когда расстегнул джинсы, Василиса сердито засопела и с воплем: - Сдаюсь, - распахнула глаза, с таким возмущением глядя на меня, что даже на мгновение стало стыдно. Удивленно приподнял брови и развел руками, мол, ничего не знаю.
  Расхохотался, глядя на растерянное, краснеющее личико девушки, сообразившей что выдала себя с потрохами. Насупилась, прикрыла лифчик руками и отвернулась к стенке, натянув плед по самые уши. Все равно успел заметить, как они пылают.
  Вздохнул и покачал головой. Дите она еще, даже толком флиртовать не умеет. Наши волчицы непременно воспользовались бы ситуацией и еще больше раздразнили мужчину. А эта испугалась и затихла как мышка, боясь даже пошевелиться.
  Джинсы снимать не стал, и как есть залез под плед.
  - Эй! - Василиса пихнула локтем в живот и попыталась развернуться, но я не дал. Обнял за талию, прижимая к себе.
  - Кровать одна, на полу я спать не собираюсь, - зашептал на ухо, - а выспаться надо, завтра у нас тяжелый день, - и не обращая внимание на попытки убрать мою руку, уткнулся в сладко пахнущие волосы Василисы.
  - Отпусти, - сколько злости в голосе.
  Развернул Василису, а сам навис над ней. Глаза у девушки стали еще больше от страха и паники. Заколотила по мне маленькими кулачками. Не больно, но на нервы действует. Зажал оба запястья в руке и прижал их к кровати над головой девушки.
  - Возьми себя в руки и успокойся, - Василиса и не думала слушаться, продолжая попытки вырваться. - Я тебя не обижу. Я просто хочу выспаться, а когда под боком постоянно кто-то ворочается, и все время норовит спихнуть с кровати, это не совсем приятно. - Девушка тяжело вздохнула и перестала барахтаться, но сопела так выразительно, что мне снова стало смешно. - Научись доверять люд..э, оборотням. Я ведь действительно за тебя переживал. Как только уловил след, ни о чем больше думать не мог. На железной дороге чуть с ума не сошел, когда запах оборвался. Хорошо, что тогда мозги на время включились, и мне все-таки удалось раздобыть информацию о тебе и узнать в каком направлении ты уехала, - Василиса притихла, удивленно хлопая глазками, и даже не пыталась оттолкнуть меня, хотя ее руки я уже давно отпустил. - А у домика ведьмы, когда понял что ты рядом, совсем крышу снесло. Тебя увидел, обрадовался...а эти.. нехорошие люди меня по голове шарахнули. Обидно, - шморгнул носом и состроил жалобную моську.
  - Да ну тебя. - Василиса наконец-то улыбнулась, а то я уже думал она так и будет испуганно смотреть на меня все время, ожидая какого-то подвоха.
  - Между прочим, голова до сих пор болит, - заметил я. Василиса ойкнула и аккуратно, боясь причинить боль, ощупала мой затылок. Наклонился еще ближе, якобы для того чтобы ей было удобней. Наши губы оказались совсем близко...и тут мой мозг снова взял тайм аут, уступив место инстинктам. Наклонился еще ниже и поцеловал Василису. Девушка замычала, ладонь, гладившая по голове, сжалась, больно дернув за волосы. Но постепенно Василиса расслабилась, прикрыла глаза и стала отвечать на поцелуй. Мое сердце готово было вырваться с груди.
  За стенкой что-то упало, разрушая волшебный миг блаженства. Я отстранился, любуясь личиком девушки. Покрасневшие от поцелуя губы приоткрыты, глаза широко распахнуты.
  - Спокойной ночи, - поцеловал в носик и лег рядом, обняв Василису за талию. Девушка что-то пробурчала, но мою руку скидывать не стала. Устав, она совсем разомлела в объятиях и уже через пару минут крепко спала, во сне прижавшись еще ближе.
  Маленькая, беззащитная, она вызывала во мне желание оберегать и защищать. Скрывалось ли за этим, что-то большее или это были просто инстинкты защищать тех кто слабее? Сон сморил быстрее, чем я смог разобраться в себе.
  
   Василиса
   Что ж так жарко? Приоткрыла один глаз и тут же распахнула и второй. Вчера ночью возможности осмотреться не было: слабый лунный свет, пробивавшийся сквозь занавески, давал слишком мало света. Зато теперь при свете дня, смогла рассмотреть маленькую, но уютную комнатку. Бревенчатые стены, старый, потрепанный временем комод да мягкий ворсистый ковер. Вот и все убранство.
  Осмотревшись, сообразила что чего-то тут все таки не хватает. Аккуратно сложенные стопочкой вещи Демида лежали на кровати, сам же он исчез
  Щеки запылали и я обрадовалась что парню хватило такта уйти раньше чем я проснусь, дав мне время прийти в себя и осознать что вчера произошло. Обаяние оборотней на меня больше не действуют, спасибо Любе, сама я не пила, значит все сама? Ой, мама! Что же я наделала.
  Коснулась пальцами губ, еще хранившие следы его поцелуев. Закрыла глаза и словно заново ощутила его прикосновения, от которых кружилась голова, а сердце учащенно билось.
  Ой, Васек, держи себя в руках. С него станется сделать вид, что ничего особенного не произошло. Ладно, разберемся по обстановке.
   За дверью послышались чьи-то тихие голоса.
   'Эй, Слава', - тихо позвала я. 'Славка! Ты что оглох?!'
   'Не ори, не то он услышит', - тихо прошептал Слава, - 'При нем не зови. Он может "учуять" меня.'
   '- Пофиг! Что мне делать?' - в панике зашипела я, отыскивая второй сапог.
   '- Следуй за ним. Пока он нам нужен. Сама ты не дойдешь туда куда мне надо.'
   ' -Куда надо?' - сапог успешно отыскался за кроватью.
   В дверь тихо постучали, заставив меня подскочить от неожиданности. Совсем шуганная стала. В комнату вошла молоденькая девушка.
   - Доброе утро, завтрак готов. Прошу к столу.
   - Спасибо, - улыбнулась в ответ и прошла за девушкой. Интересно, что ей внушил Дем, кем она нас видит? Родственниками, детьми?
   -Да какая разница, - выпалила я вслух, увидев богатый стол. Варенички, борщик со сметанкой, пампушки.
   Все, я счастлива.
   И даже тот факт что за столом уже сидел парень и маленькая девчушка не могли омрачить моего настроения. Ничего, я добрая, могу и с ними поделиться.
   Села за лавку и потянула свои загребущие ручки к булочкам, ухватив сразу две.
  
   Во входную дверь кто-то поскребся. Медленно, с жутким скрипом она отворилась, явив нашему взору волка. Булочки так и выпали у меня с рук. Перевела взгляд на хозяев домика, но они словно не замечали нового гостя. Только девочка радостно пискнула, спрыгнула со скамьи и держась за стены, поковыляла к волку.
   Я подскочила и заградила ребенку дорогу.
   - Дем, это ты? - через плечо спросила у волка.
   - Собачка! - громко выкрикнула девчушка, протягивая ручки к лохматому волку.
   "Собачка" прижала уши и медленно попятилась назад, совсем не обрадовавшись такому вниманию со стороны ребенка. Девочка недовольно поджала губки, но так легко расстаться с забавной игрушкой она не желала. Неуклюже, еле держась на ногах, она упорно шла к своей цели, намереваясь затискать Дема.
   Волк тоненько заскулил и спрятался за моими ногами.
   Ну нет, дорогой, так легко ты не отделаешься.
   Со злорадной улыбкой делаю шаг в сторону, лишая малышку последней преграды. Радости ребенка не было предела, о чем она и поспешила нас заверить, запищав. Развлекайся. А я пока приму приглашение и спокойно доем свой завтрак.
   - Бегом уходите! - истошно завопил Слава, да так внезапно, что я испугалась и подавилась пирожком. Пока я боролось с кашлем, Дем пытался отделаться от ребенка. И то и другое у нас выходило плохо.
   Жутко заболела голова, верный признак того что Слава вновь пытается взять контроль над моим телом, а раз так, дело действительно дрянь. Но на этот раз, я была уже готова и так просто отдавать свою жизнь в руки непонятно кому не захотела. Слава в очередной раз обозвал меня дурой и замолчал.
   Дем зарычал, и это послужило мне сигналом для дальнейших действий.
   - Куда?! - гневный оклик Славы застал меня на полпути в другую комнату, чтобы собрать наши вещи. Метнулась в другую сторону. - Дура, не туда! - я отскочила от входной двери, которая тут же распахнулась, явив моему взору здоровенного волчару с ярко зелеными глазами. Дем зарычал, гость тоже.
   '- Двери за печкой, через сарай и в лес', - давал указания Слава. Угу, ему там хорошо командовать. Сидит себе в тепле да уюте, а у меня тут стресс.
   А песики, в отличии от меня, времени не теряли и принялись выяснять отношения. Незнакомец был выше и крупнее Дема, зато тот оказался более подвижным и юрким. Клыки врага смыкались в миллиметре от Дема.
   '- Чего застыла, дурында. Дем справится. Им нужна ты.'
   Распахнула дверь и выбежала во двор. Ох, как же холодно. Слева и справа завыли и в мою сторону метнулись две тени. Убежать не успею.
  
   Оглянулась назад и убедилась, что Дем занят более важными делами и поэтому вряд ли заметит мою маленькую пакость. Пусть я и ведьма недоучка, но кое-чему обучиться успела. Даже Слава притих, поняв, что сейчас будет. Прикрыла глаза, глядя на приближающих волков сквозь ресницы. Глубоко вдохнула и резко взмахнула руками, как будто отталкивая от себя приближающихся врагов.
   Волки споткнулись и кувыркнулись через голову, упав на снег уже людьми. Меня повело, но я устояла. Теперь у меня есть несколько секунд форы. Пока они сообразят что случилось, пока очухаются после заклинания.
   Пробегая между двух распростертых тел, еле успеваю увернуться от широкой ладони, норовившей схватить меня за ногу. Сзади ругаются, а я радуюсь. Все-таки я не безнадежна и кое чего умею.
   Лавировать между деревьев без толстого и неудобного пуховика оказалось намного проще, но в то же время и холоднее.
   За спиной заскрипел снег. Я даже не стала оборачиваться, зная что увиденное мне не понравится. Впереди и чуть левее от меня между деревьями мелькал темный силуэт волка. Сильный толчок в спину сбил с ног и впечатал в снег по самую макушку. Забарахталась, пытаясь подняться, и тут же оказалась прижатой к земле. Тяжелый какой. Он что сел на меня?
   Приподняла голову чтобы оглянутся на врага, но он оказался против и зарычал у самого уха.
   Что-то кольнуло в шею, и я провалилась в темноту.
  
  
  Глава 9
   Звуки доходят плохо, как будто я нахожусь под водой. Тело практически не ощущается, лишь немного болят запястья и шея. Пытаюсь открыть глаза и с ужасом понимаю, что не могу. Пугаюсь от осознания того что я ослепла, но потом до одурманенного сознания доходит что глаза просто завязаны.
   Думается плохо, вспоминается еще хуже. А когда вспоминается, с трудом сдерживаю стон.
   Где я и сколько времени прошло сказать не могу. Помню только что меня несколько раз будили, вливали в рот отвар, пахнущий травами, от которого я вновь впадала в спячку.
   Одно радует, я нужна им живой и невредимой, вон даже закутали во что-то чтоб не мерзла. Интересно от чего такая забота. Люба на все мои расспросы о том, что же делают с пойманными ведьмами отвечала хмурым взглядом и переводила разговор на другую тему.
   Звуки становятся более отчетливы. Уже удается услышать треск костра, хруст снега под чьими-то ногами и тихий разговор.
   - До границы уже не далеко. Завтра вечером будем на месте. Отдадим груз и все, - голос говорившего звучал уверено.
   - Надо торопиться. Он не отстает, - пробурчал еще один собеседник.
   - Что, боишься что догонит и шкурку попортит?
   - А то ты не боишься? - огрызнулся, - Он же дурной, зараза. Я ему отдай девку, а он зубы скалит и рычит. Он первый напал! - перешел на визг говоривший.
   - Успокойся, - зло отдернули его - Он сын вожака стаи, ты не имел права даже тявкнуть на него. Не то положение...Но в этот раз правда на нашей стороне. Мы Охотники действуем по решению Совета. А он пытался помешать совершить волю Старейшин. Так что тут еще надо доказать кто виноват.
   - Меня другое интересует, почему он защищал ее?
   Я даже дышать перестала, боясь не расслышать ответ.
   - Заколдовала?
   - Чушь, на нас это не действует.
   Правда? Буду знать.
   У костра затихли. Тихо заскрипел снег. Кто-то медленно подкрадывался ко мне. Хоть я и была готова, но все же вздрогнула, когда с громким криком "Бу" тыкнули в бок.
   - О, наша ведьмочка очухалась, - шутник громко засмеялся.
   - И слышала все о чем мы говорили, -мрачно подтвердил другой, подходя ближе. Я сжалась, ожидая чего угодно, но явно не ласкового прикосновения к щеке. От неожиданности даже не шелохнулась. - Иди, я сам разберусь, - произнесли над моим ухом. Кто-то присел рядом и склонился надо мной. Я ощущала чужое дыхание на своем лице, сама же перестала дышать от страха. - Не бойся, - еле слышно прошептал. Где-то я уже слышала этот голос. Дурацкая девичья память, как же ты не вовремя. - Не кричи, - предупредил и не развязывая повязку, стянул ее вниз. Свет больно резанул по глазам, заставив их слезиться, и не давал возможности что-то увидеть: все плыло и плясало. - Выпей, - Ага, щас. Чашка уперлась в плотно сжатые губы. Холодные, замерзшие на морозе пальцы, вцепились в подбородок и попытались силой залить содержимое чашки. Что есть силы замотала головой, еще и отползти попыталась. Не вышло. Чьи-то ладони крепко обхватили мою голову, не давай возможности отклониться. Чужие губы нежно коснулись моих. Аккуратно и трепетно провели языком по губам. Я приоткрыла рот, намереваясь как следует укусить нахала, посягнувшего на бедную беззащитную девушку...но видимо именно этого и добивались. Вместе с поцелуем мне в рот влили все тот же дурно пахнущий отвар. От возмущение зрение обрело четкость и я смогла взглянуть на моего мучителя...тут то я и проглотила все.
  - Твою мать, - хрипло прошептала, глядя на довольно ухмыляющегося Дария.
  - Ну вот, а ты боялась, - подмигнул парень, быстро оглянулся, но в нашу сторону никто не смотрел и не мог заметить, что один из них обращается с ведьмой совсем не как с пленницей.
  - Ничего не бойся. Ты для меня слишком много значишь, и я не позволю им тебя забрать, - снова поцеловал, на этот раз без сопротивления. Зелье уже начало действовать, напрочь лишив тело способности двигаться.
  Что случилось с Демидом? Как Дарий оказался вместе со Стражами? И что, в конце концов значат его слова? Столько вопросов, но совсем нет времени их задать. Мысли снова стали путаться, а глаза закрываться. У, гад, белобрысый, опоил. Ничего, очухаюсь, устрою тебе взбучку, а сейчас спаааать.
  ***
  Таааак, а теперь куда влипла? Комната, в которой я оказалась, походила на больничную палату: белые стены, пол и потолок, узкая и жесткая кровать... и решетки на окнах. Неужели Слава все-таки оказался плодом моей фантазии приключения мне приснились, и я все это время находилась в дурке?
  Перекатила голову на подушке в другую сторону и увидела еще две галлюцинации: Демида и Дария. Оба полулежа сидела в креслах. Словно почувствовав мой взгляд, Дарий зашевелился.
  Я же закрыла глаза, притворяясь спящей. Дарий подошел к кровати и наклонился ко мне проверяя, сплю я или нет. Его дыхание щекотало кожу, но я даже не шелохнулась. В голове теплилась надежда что Дарий, убедившись что я сплю, отстанет от меня и мне не придется краснеть от смущения за то что произошло. Как себя вести с ним после его слов и поцелуя я не знала. Дарий и не думал уходить, он сел на кровать. Почувствовала нежное прикосновение к щеке от которого по телу пробежала дрожь. Дарий провел рукой по лицу, спустился к шее.
  Эй, куда руки тянешь?!
  - Ты что делаешь? - чуть хриплым, сонным голосом спросила у Дария, который даже и не думал прекращать ласку, уже поглаживая плечи.
  - Глажу, - без тени смущения ответил Дар, продолжая жадно разглядывать меня.
  Я покраснела от смущения, Дар заметив это улыбнулся и наклонился ко мне. Испугавшись что он снова хочет поцеловать, я отвернулась, но его это не оттолкнуло.
  - Так надо, иначе не пустили б, - промолвил еле различимым шепотом. - Про свою сущность ни слова. На суде расскажешь все, что было с тобой до побега от нас, когда тобой Слава овладел.
  Какой суд? Откуда он знает про Славу?
  - А очнулась уже тут. Все что было между этим ты не помнишь. Поняла?
  - Угу
  - Умничка, - Дарий все же поцеловал меня в щеку.
  В кресле зашуршало и Дарий с плохо скрываемой досадой, поспешил отстраниться.
  - Где я? Что случилось? - спросила у парней, желая услышать все что произошло за время моей отключки.
  - А ты не помнишь? - Демид встал с кресла, но подойти не решился, напряженно ожидая ответа.
  Дарий выразительно посмотрел на меня.
  Что, и от него скрывать? О, Боже.
  Не в силах соврать тому, кто оказался мне так дорог, я опустила глаза и просто помотала головой.
  На Демида было жалко смотреть. Ноги подкосились, и он плюхнулся обратно в кресло, прикрыв глаза рукой.
  - Э...я что-то натворила? - Играть так до конца.
   Поймала одобрительный взгляд Дария. Подожди, до тебя тоже очередь дойдет. Ты мне все расскажешь.
  - Нет, все хорошо, просто я Дему кое что рассказал, а он не верил, - ответил Дарий и не подозревая какие планы я строю на его счет. Он встал с кровати, уступив место Демиду.
  - Пойду завтрак принесу, - Дарий вышел, оставив нас наедине.
  - Совсем-совсем ничего не помнишь? - Демид с надеждой и мольбой заглянул в глаза.
  С трудом заставила отвести взгляд от его глаз, в которых плескалась такая боль и тоска, что хотелось самой завыть.
  - М...- Дем застонал и уткнулся лбом мне в шею. И слава богу, так он не увидит моих раскрасневшихся щек, которые запылали от его прикосновения - воспоминания о той ночи до сих пор не давали покоя.
  - Опять все сначала, - пробурчал парень, жарко дыша в шею.
  Сердце учащенно забилось. Захотелось обнять, погладить и признаться во всем. Рука зависла над головой Дема, но собрав всю волю в кулак, сдержала этот порыв.
  - Что-то тут жарко, - прошептала я, чтоб не выдать себя - долго сдерживать свои эмоции я не смогу. Дем отстранился, внимательно посмотрел на мой румянец, потрогал лоб и только после этого пошел открывать окно.
  Я привстала на руках, подтягивая тело выше и полусадясь в кровати.
  Одеяло сползло, открывая вид...
  Сейчас кому-то будет больно
  - И кто меня переодел?
  Да, с тоном я переборщила. Дем вздрогнул и повернулся ко мне сверкая белозубой улыбкой.
  - Не я, - выпалил он. Я подняла брови, - То есть не знаю...и вообще...что-то Дарий долго завтрак не несет. Пойду потороплю его, - не отрывая от меня взгляд, спиной вперед выбежал с комнаты.
  - Конспиратор, - захихикала я, устраиваясь поудобнее.
  
  Дария и правда долго не было. Заскучав, выбралась с постели, и придерживаясь за шатающиеся стены (ничего не знаю, шатались именно они, а не я) побрела в дамскую комнату, а когда вышла, увидела нового посетителя. На пороге стояла маленькая девочка. Кучерявые волосы были завязаны в два высоких хвостика, но непослушные волосы выбивались из прически и все равно лезли в глаза, из-за чего девочка постоянно их одергивала. Увидев меня, она прекратила войну с волосами и посмотрела на меня огромными голубями глазами, полными восхищения.
  Я неловко переступила с ноги на ногу и постаралась как можно ниже натянуть рубашку, в которую кто-то успел переодеть меня, пока я была без сознания.
  - А ты правда ведьма? - звонким голоском спросила девчушка.
  - Прям проходной двор какой-то, - пробурчала я недовольно, но на лицо нацепила дружелюбную улыбку. Что ответить ребенку я не знала, поэтому задала ответный вопрос.
  - А я разве похожа на ведьму?
  Девочка задумалась, смешно наморщив лобик. - Неа, - выпалила она, после недолгих раздумий. - А я Лиза. Мне шесть лет, - выпалила Лиза.
  - Василиса, - представилась и я, про возраст умолчала. Лиза потопталась на пороге, повздыхала и громко шморгнув носом, все же решила зайти в комнату, сделала пару шагов вперед и боязливо замерла посередине комнаты.
  - А что ты тогда делаешь в камере? - спросила, когда любопытство пересилило страх.
  Удивленно обвела комнату взглядом. Честно говоря, камеры в моем воображении должны выглядеть совершенно иначе. Кто ж станет создавать комфортные условия для пленника. А тут и кровать мягкая, отдельная ванная комната, кресла.
  И на этот вопрос ответа не было, поэтому решила озвучить свои мысли.
  - Разве это камера? Светло, тепло и уютно. Вон даже через окошко зеленый дворик с одуванчиками виден... - Осеклась, покосившись на открытое, но зарешеченное окно, через которое и правда виднелась зеленая лужайка. Откуда она посередине зимы, спрашивать не стала, боясь услышать ответ. Вдруг между моим пленением и пробуждением здесь прошло полгода? Лиза смотрела на меня с таким восхищением, что разочаровывать ребенка своими вопросами не стала. - Воздух чистый. Хоть прямо сейчас иди и венок с одуванчиков плети.
  - Глупенькая, кто ж тебя отсюда выпустит, - с жалостью промолвила Лиза, разглаживая на платьице не существующие складки, - до суда запрещено выходить из камеры...и входить, кстати, тоже, - шепотом закончила Лиза, боязливо оглядываясь.
  Так она не меня боится, а того что ее могут увидеть?
  - Накажут? - сочувственно спросила.
  Лиза пожала плечиками.
  - Мама нет, а вот папааа, - девочка сделала большие глаза и надула губки. - Он мне строго настрого запретил общаться с ведьмами. Я когда-то во дворике гуляла. На меня с этого окошка девочка смотрела и такая грустная была. Я цветочков насобирала и через решетку передала. Папа говорит что теперь я не заикаюсь...но ругал долго. Сказал что девочка плохая была и она могла мне плохо сделать, но разве это плохо если я не заикаюсь?
  - Совсем не плохо, - поддакнула я.
  - Теперь во внутренний дворик меня не пускают, да и в эту часть крыла тоже. Но...-Лиза запнулась, теребя край платья, - ты правда не ведьма? - с надеждой спросила девчушка.
  Не хотелось разочаровывать ребенка, но пришлось соврать.
  - Правда.
  - Жаль, - вздохнула Лиза, оставила платье в покое, - я так хочу братика или сестричку. Трудно быть единственным ребенком, - Лиза снова вздохнула.
  В комнату фурией залетела женщина, встав между мной и ребенком. Тяжело дыша, она с нескрываемой злостью смотрела на меня. Любопытная гостья оказалась маленькой копией ворвавшейся женщины. Кипа огненно рыжих кучерявых волос, еще больше подчеркивало родственное отношение к девочке.
  Ребенок любопытно выглядывал из-за материнской спины,
  - Не смей трогать моего ребенка.
   Вот вам и здрасьте.
  - Охрана! - завопила она так, что стекла задрожали и не дожидаясь пока те придут направилась к выходу, подталкивая в спину девочку. У самой двери ей удалось увернуться и развернувшись ко мне она улыбнулась и помахала рукой на прощанье. Этот жест вывел ее маму из себя, покраснев от гнева, она подождала пока ребенок выйдет с комнаты.
  - Тварь, - бросила через плечо и чуть не опрокинула на Дария поднос, столкнувшись с ним в дверном проеме. Он проводил женщину удивленным взглядом.
  - Миленько тут у вас, - наигранно веселым тоном сообщила я, скрестив руки на груди.
  - Что она тут делала? - спросил Дарий, садясь в кресло вместе с подносом и кивком указывая на второе пустующее место.
  - Это ты у нее спроси, - пробурчала я, - прибежала, обозвала, - наябедничала я, - а мы всего-то с ребенком поболтать хотели.
  - Это с Лизкой что ли? - Дарий недоверчиво уставился на меня. Я кивнула.
  - Неудивительно почему Агнесса взбесилась, - усмехнулся Дарий протягивая мне поднос, с которого уже успел сцапать одну из булочек. - Лиза у нас с характером. Агнесса во второй ипостаси лисица, - я хмыкнула, нетрудно было догадаться, с такой роскошной шевелюрой ей только лисицей и быть, - а муж наш, волк. Союзы между кланами редки, так как дети либо не рождаются вообще, либо появляются, но с отклонениями. Лиза появилась уже тогда, когда Агнесса утратила всякую надежду на детей. Вот теперь и трясется над ребенком как сумасшедшая. Лиза же умненькая девочка, быстро сообразила, что к чему и теперь вертит родителями как может. Вот молчаливую забастовку объявила. Ни с кем на протяжении недели не разговаривала, волком на всех смотрела, а тут сама с тобой заговорила.
   Видимо, Агнесса решила, что ты ее заманила сюда.
  - Страсти какие, - пробурчала я. Взяла булочку, но надкусить не успела, вспомнив чем закончилась прошлая трапеза.
  - Не бойся, это все можешь кушать. Не отравим.- Дарий правильно истолковал мой испуганный взгляд, направленный на выпечку. - До суда тебя теперь и пальцем не тронут.
  - Что за суд?
  - Жуй, тогда расскажу, - Дарий откинулся на спинку кресла и уставился на меня, ожидая когда же я примусь за завтрак.
  Видимо, я мало чем отличалась от Лизы, так как после недолгих раздумий любопытство все же победило страх, но прежде чем начать кушать, бульон был тщательно обнюхан, просмотрен на наличие подозрительных продуктов и наконец-то осторожно опробован на кончик языка. После первой ложки голова осталась ясной, а желудок скрутил, требуя еще.
  Дарий умиленно, как на маленького ребенка, смотрел на скоростное поедание куриного бульона.
  - На суде мы будем выяснять кто ты и что с тобой делать, - Дарий благоразумно выждал пока я все доем, и правильно, а то б точно подавилась б от такого заявления.
  - Все как на обычном суде. Есть обвиняемая - ты, есть адвокаты. Тебя буду защищать я. Тебе главное заполнить следующее, - Дарий приблизился ближе и понизил голос до шепота, - про ведьм читала только в сказках, все что случилось с тобой после момента нашего расставания там, на трассе ты не помнишь. Если будут уж сильно докапываться, скажешь да, есть какие- то смутные воспоминания, мол тебе уже тут, у нас, снились какие-то сны непонятные. Главное ври так, как будто сама в это веришь....Про Славу ты не знаешь, а вот про камушек, подобранный в подземелье можешь сказать.
  - Откуда...
  - Оттуда. Что положено знать рассказал, остальное узнаешь на самом суде. Актриса из тебя никудышная, врать и притворятся не умеешь, поэтому эту роль беру на себя я.
  - В чем хоть обвиняют? - устало спросила я, переваривая услышанное.
  Дарий посмотрел на меня как на неразумное дитя, но все же пояснил
  - В ведьмовстве.
  - Зашибись, - пролепетала я.
  - И да, не знаю что там у вас произошло с Демом, он сам не свой вернулся...про это тоже молчи. Ты его и так достаточно сильно скомпрометировала, - довольно резко процедил Дарий. - Если чему-то успела научиться, забудь. Колдовать не получиться, но попытку сразу почуют.
  - Комфортные условия, как для той которую считают ведьмой. - сменила тему, не желая обсуждать с Дарием ни то чему научилась, ни нас с Демидом. Сама еще не разобралась.
  - Это крыло строилось именно для вас. Особые стены не позволяют вам колдовать, пресекая любую попытку вырваться отсюда. А для особо буйных есть подвалы, с менее комфортной обстановкой, - Дарий ухмыльнулся, - так что будь хорошей девочкой и помалкивай на суде, - Дарий отобрал у меня поднос и не брезгуя, доел надкусанную мной булочку.
  Вечно голодный, обжора.
  Мои вещи так и не вернули. Дарий вдоволь налюбовавшись моими попытками натянуть рубашку ниже, все же смилостивился и принес взамен сверток, в котором обнаружилось простое льняное платье и балетки. На удивление все подошло идеально и так шло, что при виде своего отражения в зеркале приготовленный запас ругательств по поводу чужых вещей испарился. К тому же они оказались не чужими, а новыми: на платье даже бирочку не срезали, а балетки оказались идеально чистыми что внутри, что снаружи что не вызывало сомнения -до меня их никто не носил.
  Дверь распахнулась резко, как будто нас хотели застать врасплох, и с грохотом ударилась об стену.
  - Пора, - вымолвил высокий парень, облаченный в длинный до пят, серый плащ полностью скрывающий лицо и телосложение.
  - Что уже? - похолодела от ужаса, не ожидая что суд наступит так быстро.
  Дарий галантно подал руку и я не стала выпендриваться, взяла его за локоть. Слишком напуганная чтобы адекватно соображать, полностью доверилась парню.
  За дверью терпеливо ждали мои охотнички. Двоих из них я узнала сразу, именно этих чернявых, с черными как сама ночь глазами, настигло мое заклинание трансформации возле домика ведьмы. Их перекошенные от боли лица и глаза, полные ярости и злости преследовали меня во снах, мучая мой одурманенный зельем разум. Словив мой испуганный взгляд один из них довольно заулыбался, надеясь что на суде мне воздастся по заслугам и они будут отомщены.
  Захотелось забежать обратно в камеру и закопаться под одеяло, а то и вовсе залезть под кровать, лишь бы никуда не идти.
  Дарий осуждающе кашлянул, и чернявые одели капюшоны, скрывая свои лица как и двое их товарищей. Дарий быстро облачился в плащ протянутый ему одним из охотников. Я осмотрела всю компанию и почувствовала себя маленькой красной шапочкой в окружении стаи серых волков.
  Волки окружили, Дарий встал рядом. Бежать было уже поздно, да и некуда.
  Шли недолго, буквально через пару шагов свернули в боковой коридор, а оттуда спустились по винтовой лестнице и оказались в кромешной темноте. Оборотням свет не нужен, а гнусной ведьме и по давно. Дарий ободряюще сжал холодную как лед ладонь. Но куда там. Мое воображение перенесло меня в катакомбы по которым мы плутали, убегая от погони. И вот опять эти темные, пахнущие сыростью и гнилью коридоры.
   Пять пар горящих зеленых глаз довели до икоты, которое громким эхом разносилось по коридору. Но ладно можно понять охотничков, от них я ничего хорошего и не ждала, но Дар! Когда икнула особо громко, рука Дария предательски задрожала, выдавая его с потрохами. И этот ржет!
  - Бу, - охотничек повторил свой трюк, но испугать меня еще больше у него не вышло. Сердце и так было готово вырваться из груди. - Струхнула, ведьма?
  - Влад, еще одна шутка, следующим обвиняемым на суде будешь ты. Посмотрим, как оправдаешься перед Старейшинами за нападение на сына вожака, - спокойно проговорил Дарий, продолжая путь. Смешки стихли, зато отчетливо слышалось сердитое сопение одного пристыженного оборотня.
  Наконец-то в конце туннеля появился слабый свет, вскоре мы вошли в зал, размер которого вычислить не удалось, стены утопали в темноте, и даже факелы на колоннах не спасали ситуацию, больше добавляя зловещей атмосферы, чем освещая помещение.
  Что за средневековье?
  Что делали с ведьмами тех времен я прекрасно знала. Нервно сглотнула, перед глазами как наяву предстал огромный костер. Моргнула, прогоняя наваждение, но реальность оказалась не намного лучше. Общая атмосфера ассоциировалась с инквизицией, не хватало только столба с хворостом, да палача с зажженным факелом. Его заменяли семеро седовласых мужчин, восседающих на массивных деревянных стульях с резными ножками и спинами. На столе перед каждым лежал свиток. Капюшоны небрежно откинуты. В отличии от остальных зрителей, они не боялись меня и не скрывали своих лиц, давая возможность рассмотреть их. Мельком глянула на своих судей и зацепилась взглядом за одного из них, оказавшимся очень похожим на Дария с Демидом. Он один смотрел на меня без равнодушия.
  От судей полукругом расположились остальные зрители. Их оказалось очень много, и все они неотрывно следили за мной. Посередине импровизированной сцены, еще одно возвышение, именно туда и повел меня Дарий. Сопровождаемая десятками глаз прошла в середину, обвела взглядом притихшую толпу и ощущения того что вместо подиума я стоя привязанная у столба стало еще сильнее. Дарий чуть сильнее сжал мою руку и отпустил, а сам двинулся к судьям. Поклонился, засвидетельствовав свое почтение.
  - Господа Старейшины, господа присяжные, защита готова.
  - Подсудимая обвиняется в ведьмовстве. Суд готов выслушать сторону обвинения, - произнес -
  Старейшина с короткой козлиной бородкой
  Из общей толпы выделилась одна фигура и неспешно подошла ко мне. Обошла по кругу, рассматривая со всех сторон и только после этого подошла к Старейшинам.
  - Вильгельм из стаи лис, - представился парень, - Обвиняемая обладает магией, так как смогла не только приворожить одного из нас, но и напасть. Засвидетельствовать мои слова могут охотники, посланные проверить невинность девушки, но вместо этого натолкнулись на агрессию и чуть не погибли от сильнейшего заклинания.
  - Молчи, - одними губами произнес Дарий, заметив мое возмущение. Еще бы, сами первые напали, а теперь хотят обвинить меня в том что я защищалась.
  - Василиса испугалась нас, сбежала, нашла дом где ее приютили и помогли. То что это оказался дом ведьмы чистая случайность, - Вильгельм фыркнул, Дарий не обратив внимание продолжил. - Ведьма помогла, как смогла, создав несколько охранных заклинаний. Одно из них сработало автоматически, как только почувствовало угрозу от охотников. Это была не Василисина магия. Девушка обычный человечек: чистый и наивный как ребенок. Суду уже были предоставлены сведенья из моих воспоминаний. Благодаря Василисе я могу сейчас стоять перед вами, так как именно она предоставила место где мы смогли пересидеть пока гончие нас искали. Ведьма ни за чтоб не защитила оборотней, и не помогла б спасти одну из нас, выведя из Мертвой зоны.
  - Она приворожила, - напомнил Вильгельм.
  - Это называется не приворот, а любовь, - Дарий снисходительно улыбнулся, намекая что такой большой мальчик как Вильгельм, должен знать что это такое.
  - Конечно, зная что союзы с людьми не поощряются, а вожакам и их наследникам это вообще запрещено.
  - Влюбится, не значит, женится, - Дарий усмехнулся.
  Все это время Старейшины следили за моей реакцией, ожидая что я хоть чем то выдам себя, считая что настоящая ведьма заволнуется и движением или отголоском магии подтвердит свою вину. Но они не учли одного: страх полностью сковал тело, я дышать боялась, не то что двигаться.
  - Василиса, ты услышала обвинение. Что ты можешь сказать в свое оправдание? - спросил все тот же Старейшина с бородкой.
  Опустила глаза, собираясь с силами. Ощущения как будто отвечаю у доски не сделав домашнее задание. Вот только тут двойкой не отделаешься.
  - Увы, колдовать я не умею. Иначе моя жизнь сложилась бы совсем иначе. Без болезней, без утраты близких и родных, в конце концов, без двоек, - тихим дрожащим голосом произнесла я, не поднимая головы.
  - Почему сбежала от Дария с Демидом. Боялась что они раскусят твою истинную суть? - Вильгельм подкрался незаметно и от его тихого, шипящего как змея голоса, я вздрогнула, но нашла в себе силы поднять голову и взглянуть на него.
  - Не помню, - резко произнесла и добавила - Помню только как от страха бежала по лесу, споткнулась и упала, а очнулась только здесь.
  - Понятно, - проворчал Вильгельм, не уловив лжи и тут же метнулся к Дарию. - Почему вы забрали Василису с собой в катакомбы?
  - Боялись что гончие нападут на девушку и убьют.
  - И что? Вы решили рискнуть всем кланом и раскрыли перед Василисой тайные ходы, хоть знали что она не внушаемая.
  Толпа зашумела, обсуждая только что услышанное.
  - Мы мало знаем людей, чтобы утверждать что среди них не попадаются такие.
  - Зато мы хорошо знаем ведьм, - отрезал Вильгельм - Они все невнушаемые.
  - В девушке нет ни капли магии. Всем известно что в катакомбах могут находится души погибших ведьм и ведьмаков. Вполне вероятно, что кто-то из них мог зацепиться за Василису, в надежде обрести тело. - Дарий обратился к Старейшинам.
  - Это не доказа...
  - Я сам помог одному из духов вселиться в Василису, - перебил Вильгельма Дарий.
  Все ошарашено замолчали, а после загудели как стайка ошалелых пчел. Я с ужасом вспомнила, что когда очнулась после сильной головной боли, первое что увидела - довольное лицо Дария. Так значит он радовался не от того что меня вылечил, а от того что удалось подселить ко мне Славу? Да что гадать, ведь он сам назвал его по имени, значит знает о нелегале, засевшем у меня в голове. У, морда белобрысая!
  Дарий мельком глянул на меня и усмехнулся, довольный моим ошарашенным видом. Смейся, смейся, пока можешь...
  Старейшина, тот которого я про себя назвала папаней братьев, тихо кашлянул, и все как по команде затихли.
  - Зачем? - только и спросил он.
  - Нейлин. Я хотел ее вернуть.
  'Папаня' уронил голову на руки. Спохватился, что нарушил образ невозмутимого судьи, но было уже поздно.
  Все уставились на Дария, забыв обо мне, что в принципе, меня устраивало.
  - Получилось? - с надеждой спросил 'папаня'.
  За Дария ответил Вильгельм.
  - Конечно нет, раз девушка, ранее не обладающая магией, по словам защиты, смогла напасть на охотников.
  - Скажи дитя, так ли это? - 'папаня' взял на себя роль дознавателя.
  Затравленно посмотрела на Дария, он ободряюще подмигнул. Набралась храбрости и рассказала нашу легенду, по которой я и знать не знала что творило мое тело в отсутствии хозяйки. Очнулась только тут.
  Ряд зрителей заволновался, растолкав, к судьям выскочила Агнееса. Поддерживая полы плаща, величественно прошла к ним, присела в реверансе.
  - По случайности, - злой взгляд на Дария, - с клана в кротчайшие сроки были отосланы все обращенные. Но я взяла на себя смелость и пригласила одну из них.
  В зал с гордо поднятой головой вошла женщина. Плаща на ней не было. Длинное черное под горло платье, сливалось с темными, как смоль волосами, обрамляющими лицо, и спускались до самой талии. Женщина поправила волосы, убирая их за спину. На шее в отблесках пламени от факелов блеснул металлический ошейник.
  - Гертруда одна из потомков тех, кто присутствовал при заключении первого Договора. Обратили с самого рождения, врать и сопротивляться клану не может. Для дознания подходить идеально, - Агнесса была довольна собой и сверкала как начищенная сковородка. Дарий послал ей такой взгляд, что даже у меня по спине пробежали мурашки. Поняла что дело плохо. Ходящие желваки и потемневшие глаза Дария выдавали его злость.
  Женщина вцепилась в мой подбородок тонкими пальцами, сильно сжав, заставляя смотреть ей в глаза.
  - Сестренка, - в голове прозвучал ее уставший, сожалеющий голос. - Не бойся, - снова мысленно. Зрачки женщины расширились, не в силах отвести взгляд почувствовала, как проваливаюсь в темноту. На краю сознания услышала голоса, но разум был далеко, сливаюсь с чужим сознанием.
  Женщина тяжело дыша отстранилась, глядя на меня круглыми от ужаса глазами.
  - Она ведьма? - спросила Агнесса, подходя ближе.
  - В ней есть дух? - выпалил Дарий.
  - Да, Мстислав, - тихо промолвила женщина. Правда, обращенный врать не мог своим хозяевам, но сказать лишь часть правды, это ведь не лож. Гертруда ответила утвердительно на первый вопрос, и назвала имя на второй. Но все услышали лишь второй вопрос, а ответ ошеломил не только Агнессу, но и самих Старейшин.
  - Твою мать! - выпалил Вильгельм, а с ним и половина зрителей со Старейшинами.
  'Папаня' встал, за ним по очереди поднялись и другие.
  - Старейшины удаляются на совещание. О вердикте будет оглашено позже.
  
  Глава 10
  В камеру отвели все те же охотники, но теперь они и не думали смеяться или подшучивать надо мной и виной тому была не угроза Дария, а что-то другое. Видимо слова защиты заставили их сомневаться - ведьма ли я. Если подействовало на них, Старейшины тоже должны задуматься.
  Я сидели на краю кровати, напротив, в кресле вальяжно развалился Дарий, донельзя довольный собой. Хмурый Демид сидел рядом со мной.
  Как оказалось, пока Дарий днем развлекал меня своей болтовней, Демида вызвали на допрос с пристрастием, и если более опытному и старшему Дарию удалось скрыть часть своих воспоминаний, то Демид выдал все. Поэтому просьба Дария скрывать истинное положение дел от брата уже не вызывала удивления.
  - Это правда что ты, - начала я, но Дарий так ухмыльнулся, что я замолчала, почувствовав себя маленькой, глупенькой школьницей вызванной на беседу к директору за сделанную шалость.
  - Ты прекрасно понимаешь, что сейчас я не могу сказать ни да, ни нет. Суд не окончен, еще могут быть допросы. Единственная правда которая не вызывает сомнений: Василиса действительно обладательница одного весьма интересного духа. Теперь Старейшинам надо решить что делать дальше. Лично я вижу три пути решения. Первый самый легкий и быстрый - это убить Василису, - Демид зарычал, я нахохлилась, инстинктивно пододвинувшись к парню ближе как к тому, кто может защитить, - тем самым вернув дух обратно в катакомбы, пока он не успел натворить дел. Но это не решает проблемы, тогда кому-то надо будет все время караулить у подземелья, никого не подпуская для того чтобы дух не нашел новое тело. Второй путь - навсегда оставить Василису у нас. И девушка жива останется и дух под присмотром будет. Натворить дел в этих стенах он не сможет, - этот вариант Демиду понравился больше, но тут взбунтовалась я. Еще чего? Всю жизнь провести за решеткой? Ловить на себе испуганные взгляды, вдруг дух проснется? - А третий, - Дарий сделал театральную паузу, - отправится обратно в катакомбы, с помощью ритуала освободить Василису, а дух заточить, допустим, камень.
  - Я за, - перспектива остаться живой на свободе и избавится от шизика была очень заманчивой.
  - Против, - резко произнес Демид. Я надулась и отодвинулась от него, буравя сердитым взглядом. - Василиса, про такой ритуал обращенные знать не могут, а привлекать диких ведьм слишком опасно, - парень косо глянул на Дария.
  - То есть ты согласен держать меня взаперти как диковинную игрушку? - подскочила с кровати, сверху вниз глядя на Демида, но тот не смутился, а напротив, расправил плечи и тоже встал, оказавшись выше меня. Да, это я плохо придумала. Быть в роли мышки, на которую смотрит проголодавшийся удав мне не понравилось, но отступать не хотела. Первым игру в гляделки прекратил Демид и коротко и ясно объяснил:
  - Да, если так можно сохранить тебе жизнь.
  В дверь кто-то тихо постучал. Все трое удивленно замерли. Гостей мы не ждал. На пороге переминаясь с ноги на ногу, стоял парень с подносом, который аж прогнулся от обилия еды. Парня я узнала, им оказался тот самый охотничек который сегодня хотел излечить меня от икоты.
  - Я...это...извиниться пришел. Извините, - парень не поднимая глаз прошел в комнату, отдал поднос мне и не поворачиваясь, спиной назад, как будто на затылке у него имелась еще одна пара глаз, проворно вписался в дверной проем, закрыв за собой дверь.
  - Ого, - Демид ошарашено проводил взглядом парня, - мне казалось Юра и слова то такого не знает.
  Хм, неужели охотники поверили в мою невиновность? Главное чтобы Старейшыны пришли к тому же выводу что и они и приняли верное решение по отношению ко мне. Пора избавляться от Славы. Кстати...
  - Мстислав это кто? - волнение перебило весь аппетит, а вот парни вмиг заинтересовались содержанием подносом и растаскали еще горячие пирожки, схватив по две штуки в каждую руку.
  - М... вкуснотища, - прочавкал Демид.
  - Мням, - вторил ему Дарий, давясь пирожком, засунутым целиков.
  - Тааак, - протянула я, отставляя поднос на столик, - В чем дело? - парни продолжали изображать умирающих с голоду. - Я серьезно. Мне ведь страшно.
  - Узнаешь - будет еще страшнее, - четко, но очень-очень тихо произнес Демид.
  - Что???
  - Фкуфно, офен, офен. Хоф, - Демид протянул мне пирожок.
  Схватила, продолжая буравить Демида взглядом. Поперхнулся, бедненький и закашлял. Ну я и помогла, хорошенько, от всей души, хлопнув его по спине. Остатки пирожка вылетели и осели на ковре.
  - А теперь рассказывай, - потребовала я, подождав пока Демид откашляется.
  - Я знаю только слухи, - сдался Демид. - Это очень, очень сильный маг. По слухам, именно он завязал войну. Если он вырвется - новой бойни не избежать. Он захочет мести.
  - Ой-ей, - ноги подкосились и я плюхнулась на кровать, - Почему-то мне кажется, что я уже знаю какое решение примут ваши Старейшины, - упавшим голосом вымолвила я. Рисковать и освобождать меня от Славы никто не будет. Слишком опасно. Ставки высоки и жизнь одной девчонки ничто, по отношению к жизни тысячи оборотней, которым Слава захочет отомстить.
  Демид притянул меня к себе, обнял и принялся успокаивающе поглаживать по голове.
   - Все будет хорошо. У меня еще есть парочка тузов в рукаве, - успокоил меня Дарий.
  - Как бы я хотела знать правду, - жалобно пискнула, уткнувшись Демиду в плечо. Парень тяжело вздохнул и уткнулся мне в волосы. - Я тоже, - Демид покосился на Дария, тот ответил невинной улыбкой. Ой, что-то мне подсказывает - не все так просто в отношениях между братьями.
  - Дем, по хорошему, тебе нельзя находится рядом с Василисой. Одно дело защищать ее от нападения, и совсем другое сидеть сутками в камере. Ты ж не хочешь, чтобы о Василисе думали как о... - Дарий замолчал, давая нам возможность додумать самостоятельно.
  Демид встал, сердито покосился на брата и подмигнув мне, вышел. Дарий тоже надолго не задержался, слопал еще пару булочек и ушел, оставив мне всего один пирожок. Зато на куриную ножку братцы не соблазнились, так что без ужина меня не оставили.
  
  Не раздеваясь, легла под одеяло, натянув его под самый подбородок. Скрутилась калачиком, да так и уснула. Снился мне огромный огненный столб, в котором еще живой человек корчился и кричал от боли. В толпе любопытных зевак, наблюдающих за казнью, была и я. Привязанная к столбу женщина продолжала кричать, на радость зрителям. Одежда давно сгорела, как и волосы, открывая лицо...мое лицо. Я закричала от ужаса и проснулась.
  Распахнула глаза и чуть снова не закричала уже наяву, увидев две светящиеся точки у самого лица. Точки мигнули и отстранились. Села, прижимая к груди край одеяла.
  - Ты что тут делаешь? - голос охрип, а горло болело, похоже я и правда кричала во сне.
  - Охрана позвала. Сами войти не могли - Дарий запретил, а так как его самого позвали Старейшины, ко мне прибежали, - пояснил Демид, обеспокоенно глядя на меня. - Все нормально?
  - Да...вернее нет, - я сникла. Как может быть нормально, когда я оказалась в такой попе и что самое страшное, не знаю кому верить. Слава оказался совсем не обычным магом, Дарий преследует какие-то свои цели по отношению ко мне, а Демид...с ним совсем непонятно - Сон плохой приснился, - пробормотала я, усаживаясь на кровати. Спать хотелось неимоверно, но страх вновь оказаться на костре оказался сильнее сонливости и я решила хотя бы попытаться бороться со сном. Правда если учесть что за окном глубокая ночь, борьба будет долгой и тяжелой.
  - Хочешь тут посижу, пока не уснешь? - предложил Демид.
  Заманчиво. Только в последний раз, когда мы остались наедине, он полез целоваться и если бы не жизненная необходимость отдохнуть перед новым днем, неизвестно чем бы тот поцелуй закончился.
  Демид оказался таким нежным, заботливым - всю дорогу нес меня на руках, да так бережно что даже ни разу не проснулась. А целуется как...ммм...
  Так, Вася, соберись. Гнать его надо, а то я за себя не ручаюсь. Еще ему отбиваться придется от меня.
  - Дарий ругать не будет? - если сразу отвечу отказом - обидится, а так повод отличный есть - Дарий сам нам запретил видеться, чтоб не компрометировать брата.
  Демид рыкнул, но с места не сдвинулся, напряженно ожидая ответа.
  - Я готов пожертвовать собой, ради сохранения твоего сна, - о как загнул, если бы не лыбился во все тридцать два зуба, получилось бы еще романтичнее.
  Ну что с тобой делать, пушистик, рычащий? Прогнать жалко...себя жалко. Отказаться от такой поддержки было выше моих сил
  - Хочу, - призналась я.
  Я рассчитывала что Демид сядет в кресло, но он уселся на кровати, поерзал и совсем обнаглев, лег рядом.
  - Эй, тут занято, - попыталась выдернуть одеяло из под спины Демида. Парень улыбнулся и приподнялся, освобождая край одеяла. Не успела я обрадоваться маленькой победе, как он выхватил из под моей спины единственную подушку, и улегся на ней сам.
  Лежит и демонстративно смотрит в потолок, заложив руки себе под голову и полностью игнорирует одну маленькую и очень обиженную ведьмочку. Ладно, если не обращаешь внимание на красноречивые взгляды, перейдем к тяжелой артиллерии.
  - Мне тесно, - захныкала я и потыкала в бок Демида. Тот ответил задорной улыбкой и закрыл глаза, мол я уже сплю и ничего не вижу и не слышу.
  У, морда паразитская. И нахальная, и вредная...и симпатичная...
  Вася, тормози! - одернула саму себя и решила, ну его нафиг, пусть лежит. И ему удобно, и мне спокойней, ощущая что он рядом.
  Решить то решила, а вот осуществить оказалось труднее - без подушки совсем неудобно. Вертелась, крутилась, а удобно устроится, не смогла. С тоской посмотрела на мерно вздымающуюся грудь парня. Представила, как бы было замечательно лечь на его грудь, ощутить его тепло и услышать как бьется его сердце. Хм, а почему бы и нет? Это я тут мучаюсь без подушки, а он похоже уже давно дрыхнет. Тихо подползла и боязливо пристроила голову ему на грудь.
  - Деееем, ты спишь? - тихо позвала, надеясь не услышать ответ.
  - С тобой фиг уснешь, - проворчал парень, - крутишься и крутишься, порядочным оборотням спать не даешь.
  - Порядочные не ночуют в кровати у девушки, - проворчала в ответ, сползая с его груди. Прощай тепленькая подушечка. Демид обнял за плечо, и прижал к себе, не давая совсем сползти.
  - Спи, - уткнулся в мою макушку.
  - Ну Дем, - приподняла голову, пытаясь рассмотреть парня.
  - Что?! - зыркнул на меня своими светящимися глазенками.
  - А у тебя глаза светятся, - ляпнула первое что пришло на ум. - Как у кошки.
  - Спи! - Демид прижал мою голову обратно к своей груди.
  - Не хочется, - буркнула я, решив обидится на парня. Не видит, что ли что мне поговорить охота. Долго обижаться не вышло.
  - Дем, расскажи что-нибудь, - рядом глухо застонали, но на этом весь 'разговор' и закончился. Не, Демидушка, ты так легко от меня не отделаешься и я задала совсем бестактный вопрос, надеясь что Демид ответит на провокацию.
  - Почему ты так беспрекословно случаешь Дария? В городе ты был увереннее, а тут роли поменялись: теперь он командует, а ты слушаешься, - поделилась я своими наблюдениями.
  - Отстань, я спать хочу, - проворчал Демид, попытавшись закрыть мне рот рукой, но я так громко клацнула зубами, что Демид справедливо рассудил, что рука ему нужна здоровая и быстро ее одернул.
  - Ну Деем.
  - О, Гос-с-споди, лучше бы я притворился спящим, - пробурчал Демид.
  - Обещаю, расскажешь, и я умолкну и попытаюсь заснуть, - быстро протараторила, почувствовав, что лед тронулся, и он вот-вот сдастся.
  - Дарий не только старше меня, - нехотя процедил Демид.
  - Подумаешь разница в возрасте пару лет...
  - Не пару лет, - глухо поправил Демид, - а пару столетий.
  - Э, - зависла я, пытаясь сообразить, шутит он или нет.
  - Иерархия нашей стаи довольно проста, молодняк занимают самую низшую ступеньку - это дети, которые только проходят обучение, дальше идут обычные оборотни, прошедшие все и достигнувшие зрелости. Оборотень-волк без пары это не престижно. Считается что только умный, сильный, храбрый и т.д. волк способен привлечь спутницу. Вот когда это происходит, он снова поднимается немного выше.
   Для обычного оборотня на этом карьерная лестница в стае заканчивается, а вот для наследников вожака все только начинается.
  Вожак стаи смотрит на избранницу сына и решает, достойны ли они друг друга. Обычно это занимает много лет. Когда вожак все-таки определяется и если к тому времени влюбленные сами не передумали - дает добро на свадьбу.
  Вся загвоздка в том, что вожак стаи будет управлять кланом до тех пор, пока не появится достойный приемник и неважно, сколько пройдет времени: десять или сто лет, и пока жива его любимая. В первом случае, вожак тихо мирно отдает свое место наследнику и по желанию присоединяется к старейшинам клана. А вот если погибает его спутница...- Дарий затих.
  - Я не сплю, - подала голос, на что парень снова тяжко вздохнул, но продолжил рассказ.
  - Вожаком не может быть тот, кто не уберег свою любимую. Как он справится с огромной стаей, когда даже одного самого дорогого и любимого оборотня спасти не смог. Вожак теряет не только свой статус, но и жизнь.
  Я охнула.
  - Не сразу, конечно. Он начинает стареть как обычный человек и однажды умирает, где-то в полном одиночестве.
  Демид замолчал, либо заснув, либо надеясь что я сама догадаюсь к чему он клонит. Но мозг уже находился в полусонном состоянии и никак не мог сложить все кусочки пазла в единую картинку.
  - Причем тут Дар? - приподнялась на локтях и непонимающе уставилось в светящиеся глаза парня.
  - А наш отец, еще до моего рождения выбрал его следующим вожаком. Он им и был, ровно пять лет...пока не умерла Нейлин. Помнишь те катакомбы по которым мы лазили? Именно там и произошла трагедия. Уже прошло около трехсот лет, а память о том дне до сих пор не дает Дарию покоя,- теперь Демид пялился на меня, терпеливо ожидая, когда до меня дойдет смысл сказанного.
  Так, начнем сначала. Дарий намного старше Демида - это раз, был вожаком - это два...но, тогда получается что он, потеряв любимую, должен был уже умереть от старости. И почему, раз потеря второй половинки считается таким большим позором, он до сих пор пользуется уважением в стае?
  - Но ведь Демид не стареет, - вслух повторила свою мысль.
  - Угу.
  - Значит Нейлин жива? - озвучила догадку.
  - Нет, но Дарий твердо уверен что жива не физически - иначе он давно нашел бы ее, как я нашел тебя.
  Захлопала ресницами, мол ничего не понимаю. Демид вздохнул и продолжил рассказ.
  - Он считает, что ее дух жив и ждет когда его освободят.
  - Зашибись, - выдохнула я, - а он...
  - А теперь спи! - снова привлек меня к себе. Спать действительно уже хотелось, но множество вопросов не давали покоя, требуя немедленных ответов. Откуда Дарий знает о Славе? Почему он помогает мне, зная что во мне дух какого-то жутко плохого дядечки, а не его драгоценной Нейлин?
  - Вот гаденыш, - отстранилась от парня, пылая праведным гневом. Это ж надо, использовал меня как какую-то посудину, надеясь вернуть любимую. А вдруг и эта пушистая морда с ним заодно?
  Подозрительно уставилась на 'пушистую морду', которая так же внимательно рассматривала меня.
  - Хм, а ведь знаешь, эти стены блокируют не только Станислава, но возможно ослабляют твой блок, - задумчиво пробормотал Демид, склоняясь надо мной. Уперлась ладошками ему в грудь еще и зажмурилась, боясь взглянуть и растворится в этих зеленых глазах.
  - Вот как возьму, и зачарую - будешь дрыхнуть до обеда, - грозно прошептал Демид совсем близко от лица. Руки задрожали, и я поняв что терять уже нечего, взяла и что есть силы ущипнула парня за руку. Хорошо так, с 'прокрутом'. Увы, моих усилий не оценили. Демид замер, и я уже думала повторить процедуру, но он вовремя отстранился.
  - Да ладно, шучу я, шучу, - обижено засопел Демид, стараясь незаметно потереть 'раненное' место, - я что, совсем лысый, чтоб так делать?
  Не дождавшись моих извинений, он еще раз одарил меня упрекающей мордашкой и улегся спать. А так как подушка снова оказалась полностью в его пользовании, мне ничего не оставалось, как процедить 'извини' и улечься на грудь Демида.
  - Спи, - уже привычным жестом обнял. А я и не стала сопротивляться.
  Уже засыпая, почувствовала нежное поглаживание по спине от которого по позвоночнику пробежали мурашки. Рука Демида сползла ниже и замерла на талии, притягивая меня ближе. Заснула я с довольной улыбкой на губах, зная что этой ночью никакие кошмары не потревожат мой сон.
  
  Снилась мне зеленая цветочная поляна, со скачущими туда сюда кроликами. Я бегала за ними но поймать никак не могла, пока не додумалась подманить их морковкой. Один из кроликов клюнул на приманку и подошел ближе, подозрительно косясь на меня. Вдруг мордашка кролика исказилась.
  - Убью, - зло прорычал кролик голосом Дария, обнажая острые клики.
  Медленно открыла глаза и со стоном зажмурилась, желая вернуться в прерванный сон. Но увы, не вышло.
  - Здесь был Дем,- не спрашивал, а констатировал факт. И сопит так зло, как маленький паровозик.
  Что ты так кипятишься как будто бережешь честь единственной дочки?
  - Василиса?! - прорычал Дарий, требуя моего внимания. Хочешь, получи. Высунула из под одеяла руку, скрутила кукиш, не открывая глаз, сладко зевнула и отвернулась от Дария.
  - Ну раз не хочешь слушать что решили Старейшины...- зашипел Дарий и громко топоча, удалился, напоследок так шарахнув дверью что я подскочила. А когда сообразила что Старейшины вынесли вердикт - подскочила и кинулась к двери. Заперто! У, перестраховщики! Ладно, ошибочка вышла, зря Дария послала. А незачем было меня будит - так что сам виноват.
  Так пытаясь найти себе оправдание, зашла в ванную и растерялась. Вчера и не заметила что в ванной отсутствует одна маленькая, но важная деталь: защелка на двери. И как прикажете мыться? Я девочка хоть и взрослая, но стеснительная, как-то неудобно принимать водные процедуры, зная что не очень вежливые оборотни могут вломиться посередине процесса. Но подумав, решила что ни один нормальный человек или оборотень не станет входить в чужую ванную, предварительно не постучав. На этом и успокоилась.
  Открыла кран, наполняя ванну и капнула немного жидкости для пены.
  Подошла к огромному зеркалу во весь рост, воровато огляделась на дверь. Не обнаружив посторонних глаз, сняла халат и повесила на крючок.
  Перед зеркалом стояла маленькая, очень исхудавшая за эти дни девушка. Белую кожу украшали разноцветные синяки разной степени давности, а начав подсчитывать ссадины, сбилась уже на втором десятке.
  Достала с сумки пузырек с заживляющей настойкой приготовленной Любой и добавила пару капель в уже наполненную ванную. Подумав, добавила в воду немного лавандового и жасминового масла для расслабления.
  Разделась и залезла в теплую ванну. Распущенные волосы ореолом расплылись по воде.
  Или горячая ванна, или мои скудные познания в аромотерапии: с маслами переборщила и они вырубили меня получше любого снотворного.
  Проснулась как от толчка, резко открыв глаза и чуть не заорала, увидев сидевшего на краю ванной Дария. Во сне сползла и вода плескалась у самого носа, еще чуть-чуть и могла бы захлебнуться, но вставать не спешила, а кое как подгребла оставшиеся, не успевшие растаять островки с пеной и прикрыла стратегически важные места.
  Дарий хмыкнул, ну да, что хотел он уже успел рассмотреть.
  - Какого фига? - возмутилась я, - выйди, я оденусь.- Вода давно остыла и лежать голой в холодной воде, медленно покрываясь гусиной кожей под пристальным взглядом парня совсем не хотелось.
  Дарий покачал головой.
  - Тебя ни на минуту нельзя оставлять одной. Еще немного, и ты могла бы захлебнуться, или простудиться, - Дарий наклонился, опершись руками по обе стороны ванны и нависнув надо мной.
  -Василиса, все, что я делаю - делаю ради твоего блага, - медленно, по слогам произнес парень, сверкая зелеными глазами.
  Меня начала колотить мелкая дрожь, то ли от холода, то ли от страха. Дарий заметил, отошел и принес халат, протягивая мне его на вытянутой руке, делая вид что очень заинтересован трещинкой на противоположной стене.
  Быстро встала, выхватила халат и напялила на мокрое тело. Стуча зубами, попыталась вылезти с ванной, но поскользнулась и смешно размахивая руками начала падать. Если бы Дарий не подхватил на руки, лежать бы мне тут с разбитой головой.
  - Я ж говорю, оставлять нельзя, - выдохнул в лицо.
  - Ей, руку опусти, - зашипела я. Дарий не стал оправдываться, что его рука случайно оказалась на моей груди, и без лишних слов, с явным сожалением опустил меня на коврик. Даже тапочки принес, которые я оставила у зеркала. Дарий решил меня добить, встал передо мной на колено и надел тапочек на ногу. От такого я онемела, с ужасом глядя на коленопреклоненного парня. Надевая второй тапочек, рука задержалась на моей ноге и ласково, кончиками пальцев провел по коже. Еле удержалась, чтобы не лягнуть его как настоящая лошадь и не выбить пару зубов на этой самодовольной физиономии. Отступила назад, поплотнее запахивая халат.
  Дарий горько улыбнулся, продолжая стоять на колене.
  - У тебя прекрасное тело и стесняться тебе нечего. Особенно меня.
  Я залилась краской мысленно желая провалиться сквозь землю. Это что за новости?
  - Ты очень похожа на нее, - встал с колен, а я отбежала подальше.
  - Старейшины решили пойти по второму пути - и оставить тебя здесь жить, попутно с помощью обращенных, хотят покопаться в твоем сознании, стараясь долезть до Станислава. Продержитесь три дня, - Дарий так посмотрел на меня, что я снова залилась краской, и вышел, оставив меня растеряно соображать что же тут произошло.
  Поганец, гад и лжец
  'Ну почему лжец. Фигура у тебя и правда ничего так' - пришла мысль от Славы. Я запоздало вспомнила, что этот подлый маг видит все что вижу я.
  Ууууу, партизан. А ну колись, что это было?
  'Есть у этих *** одна вещица, блокирующая всю магию. С помощью нее они хотят обезвредить меня. Наивные. Если все пойдет по плану, то изобрази что тебе плохо. Пусть голова закружиться, в идеале, упади в обморок, для того чтобы они поверили что у них все получилось. На самом деле тебе ничего не грозит.
  .Про то что именно я развязал войну - не верь. Было бы больше времени - объяснил, а пока просто поверь. До сих пор я тебе не врал и плохого не сделал. Могу посоветовать не слушаться Дария и держаться подальше не от Демида, а от него самого.'
  Почему продержаться надо именно три дня - спросить не успела. В ванную постучали! надо же, умеют когда хотят, и попросили меня выйти.
  В комнате столпились трое старейшин, Дарий с Демидом, пару охотников и уже знакомая мне ведьма, державшая в руках... Нет, я ЭТО не надену!
  - Здрасьте, - процедила сквозь зубы. Угораздило же их прийти именно сейчас. Дарий что, не мог их задержать, чтобы я хоть оделась? Дважды гад. Стою теперь тут, в одном халате. Волосы выкрутить и замотать полотенцем не успела, и тишину разрушало только мелкие капли, падающие на пол. Э, так я целую лужицу накапаю.
  Старейшина отмер от созерцания мокрой меня и кашлянул: - Кажется мы не вовремя.
  Да что вы, только заметили?
  - Мы быстро, - другой старейшина с козлиной бородкой взял металлический обруч у ведьмы и потянулся к моей шее. Точно, козел, руки убрал! Я и пискнуть не успела, как ошейник сомкнулся на моей шее, неприятно холодя кожу. Ей, и кто выключил свет? Последнее что я запомнила прежде чем провалиться в темноту - довольную рожу коз...тьфу, старейшины. Ну вот, и притворяться не пришлось.
  
  Глава 11
  Просыпалась тяжело.
  Открыла глаза и испугалась, а жива ли я еще? Вокруг моей кровати, как безутешные родственники недавно отбывшего кровника собралась уйма народа. И у всех глаза такие печальные-печальные. Особенно у Дария с Демидом. Так, а кто тут у нас еще. Надо же, все старейшины в сборе, парочка ведьм с ошейниками и...
  '-Эй, ты как? - спросил Слава шепотом, как будто его могли услышать.
  Прислушалась к себе и выдала одно слово, характеризирующую мое состояние '-Паршиво'
  Привстала на локтях и со стоном повалилась обратно. Ох, как голова кружиться. 'Тебе ничего не грозит! Притворись что плохо' - передразнила я Славу, массируя пальцами виски в надежде унять боль.
  'Раз. Раз. Ауууу! Как слышно? Прием?!' - завопил Слава в моей бедной головушке. Поморщилась и еле сдержалась, чтобы в голос не ляпнуть 'заткнись'.
  
  - Выпей, станет легче, - пришла на помощь Гертруда и протянула чашку. Недоверчиво покосилась на женщину, сделала маленький глоток. Гадость какая, вязкая, горькая жидкость. Ужас.
  'Не выпендривайся, пей, - дал команду Слава'.
  Скривила рожицу, задержала дыхание, зажмурилась и выпила до дна.
  - Вот и умница, - ведьма забрала чашку. Зло зыркнула на нее. Но о чудо, головная боль и головокружение прошли, остался лишь гадкий привкус во рту, после 'лекарства'.
  - Катька! - протянула руки к подруге. Та заулыбалась и полезла тискать меня, сжав так, что кости затрещали.
  Потихоньку народ начал рассасываться, остались только братцы и Катюха.
  - Ну ты нас и напугала, - Демид сел на край кровати, обеспокоенно вглядываясь в мое лицо. Тааак, во что я опять вляпалась? Нахмурилась, вспоминая
  Ошейник! Схватилась за шею. Точно. Рррр, это что за ерунда?
  - Зато теперь ты можешь выходить отсюда и гулять в сопровождении где захочешь, - подбодрила Катя.
  О да, гулять под присмотром - несомненный плюс. А то что на мне ошейник как на собаке - так это мелочь! Да я сейчас как...
  'Василиса, без паники.Все идет по плану. Спроси лучше как дела у Кати с Толиком'
  - Рассказывай, как ты, как Толик?- послушно повторила за Славой, продолжая ощупывать ошейник ища застежку. Поиски успехом не увенчались, на ободке не обнаружилось даже спайки.
  - Тут такое дело... - Катя покосилась на братьев, я тоже. Под выжидающими взглядами парни смутились (ага, так я и поверила) и, вспомнив о срочных и неотложных делах, удалились.
  Оказалось Катю приняли как родную закатив трехдневный пир с гуляньями и пьянками. Все были искренне рады найти нового члена семьи и хотели поделиться этой радостью со всеми. А вот Толику не обрадовались. Какая-то родственница отвела Катю в сторонку и посоветовала подруге хорошенько подумать - нужен ли ей Толик. Не силен, не богат, да еще и человек. Кошмар и ужас. Естественно Катя возмутилась, на что родственница спокойно ответила, если Катя уж так сильно к нему привязалась то пусть оставляет в качестве любовника, а в мужья выберет кого-то из оборотней и тут же показала на пару кандидатур и предложила сразу же их испытать, если не понравится, вернет товар. Будь Катя потрезвее, она бы промолчала, но то ли алкоголь, то ли просящийся на свободу волк, так подхлестнули...
  Если бы не подошедший вовремя Толик, почувствовавший неладное - драки не избежать, а так просто вырвали друг у друга по клоку волос и разошлись. На так и несостоявшуюся драку никто не обратил внимание, ну подумаешь потягали друг друга за волосы. Видимо здешние женщины отличались вздорным характером и ссоры, а то и драки были здесь не редки.
  - На самом деле, неймется только молодым, еще ни разу не оборачивающим, - смущенно пояснила Катя.
   После первого оборота припадки гнева сошли на нет, зато теперь нервничал Толик. Его почему то нервировало когда Катя забывшись в припадке страсти оборачивалась прямо в постели, доводя парня до икоты.
  - Он теперь вообще боится ко мне притронуться, ждет пока я научусь контролировать себя, - пожаловалась Катя. Я представила Толика с выпученными глазами пялившегося на довольно махающую хвостом Катьку в волчьем обличии на кровати. Не выдержала и засмеялась.
  - Ну тебя, - пихнула меня Катька. Я ее. В ход пошли подушки. Полетели перья. На визг в комнату вбежали охотнички, охраняющие вход в комнату, в пылу сражения попало и им. Облепленные перьями бравые воины решили, что дамы сами разберутся и поспешили ретироваться.
  С хохотом повалились на пол. Пару раз чихнули и решили что валятся на холодном полу в окружении перьев которые так и лезли в нос, вызывая желание чихать, это не самая лучшая затея и перебрались на кровать. Увы, там перьев оказалось не меньше.
  - А с тобой что приключилось? - Катя скосила глаза на нос с перышком.
  Врать подруге не хотелось, но и правду сказать не могла. Поэтому пожала плечами
  - Не помню, - соврала я. Получилось как-то неубедительно. Катя посмотрела на меня, покачала головой, но больше вопросов задавать не стала. Возможно Дарий успел и с ней поговорить, предупредив держать язык за зубами.
  - Ох, подруга. Что-то мне подсказывает, что влипли мы с тобой по самое не хочу, - Катя загрустила, потом встряхнула головой и уставилась на меня сияющими глазами, - но я так рада что ты нашлась! Пойдем, мне еще столько всего надо тебе показать.
  Желание выбраться с четырех стен и посмотреть где я очутилась, оказалось таким сильным, что оделась я за пять минут, позабыв даже о ненавистном ошейнике.
  Вместо утерянного пуховика, который так и остался в домике Любы, мне предоставили теплый плащ на меху с капюшоном. Второй одела сама Катя. На ее высокой, стройной фигуре он смотрелся очень красиво, делая ее похожей на графиню.
  А вот на мне длинный плащ смотрелся не уместно.
  - У вас тут особенная мода?
  Катя хихикнула, придерживая для меня дверь и пропуская вперед.
  - На самом деле плащи очень удобны. Вод представь себе, тебе надо срочно обернуться и начинается: пуховик, свитер, сапоги, штаны, колготы, а с плащом раз, и сбросил его. Обратно так же. Не надо плясать, прыгая по холодному снегу босиком и натягивая на посиневший зад штаны. Накинул теплый плащ и красота.
  Не смотря ни на что, я чувствовала что Кате здесь нравится. Она действительно нашла себя, свою родню и свой дом. Подруга как будто светилась.
  Пока я боролась с застежкой на плаще, Катя подошла к двери и постучала по ней три раза. В коридоре нас ждал Юрий, при виде которого мое настроение резко поползло вниз, а когда он не ушел, а пристроился сзади нас, отставая на пару шагов, я совсем приуныла.
  - Ты посмотри, какая красота, - воскликнула Катя, приоткрыла рот и с восхищением разглядывая внутренний дворик, по которому порхали бабочки и вовсю благоухали цветы. Сквозь застекленную крышу зимнее солнышко освещало поляну с одуванчиками, ландышами... Даже не вериться что за стенами середина зимы.
  - Да, красота, - мрачно подтвердила я, не разделяя радости подруги. За спиной, практически над самим ухом тихо сопел наш конвоир.
  Интересно, если я сделаю шаг назад, и наступлю ему на ногу, а потом поправляя волосы случайно врежу локтем под дых, это сойдет за несчастный случай?
  - Ииии, - запищала подруга боясь пошевелиться и спугнуть примостившуюся на плече бабочку.
  - Говорят, бабочки садятся только на добрых и счастливых людей, - я качнулась в сторону, пытаясь словить другую бабочку. Не словила и от досады топнула ногой. Юрий сдавлено охнул и наконец-то отступил на шаг. А я что? Я ничего. Оно сам так вышло.
  - Этот дом полностью отдали обращенным, - бабочка вспорхнула с плеча и улетела. Подруга вздохнула, проводила бабочку взглядом и продолжила экскурсию.
  - В том крыле они живут и учатся, а в этом больница и тюрьма для особо резвых. Показывать тут ничего не буду, сама первый раз зашла, поэтому поведу тебя дальше.
  В том что Катя здесь первый раз я убедилась практически через пару минут, когда мы в очередной раз свернули и уперлись в тупик.
  - Ой, кажется не туда, - задумчиво проговорила Катя, оглядываясь на нашего охранника. Тот, как будто нехотя, махнул рукой, развернулся и повел к выходу. А сразу нельзя было сказать что мы не туда идем? Катя возмущенно фыркнула, но промолчала. Оказывается подруга не сильно промахнулась, и завела нас не так далеко от выхода. Юрий открыл дверь, пропуская нас вперед. Я плотнее укуталась в плащ, ступила шаг вперед и...
  - Ой, мама, - тихо пролепетала я, попытавшись сдать назад, но уперлась спиной в Юрия.
  - Куда? - затылком чувствую, что Юра улыбается.
  Перед домом собралась целая толпа. Были тут и мужчины с мрачными, злыми взглядами, несколько женщин и целая орава ребятни, любопытно выглядывающихся из-за спин взрослых.
  - Не бойся, - шепнул Юрий, кивнул кому-то и к нам из толпы вышли мои охотники. Один встал впереди нас, двое других по бокам, Юра остался за спиной, прикрывая тыл.
  - Катя, что-то мне никуда уже не хочется, - зашептала подруге. - Чего это они?
  - Не бойтесь, - левый охранник Антон подмигнул мне. - Они вам ничего не сделают, просто боятся и не доверяют.
  - Чего боятся, меня ж вон, окольцевали, - так же шепотом ответила я, прикоснувшись к ошейнику.
  Толпа насторожилась, затихла и кажется прислушивалась к нашему разговору.
  - Когда имеешь дело с Мстиславом ни в чем нельзя быть уверенным. Они не согласны с решение Старейшин, и не хотят чтобы ты свободно бродила по городу. - Пояснил Антон, - но с нами должны пропустить...по идеи, - тихо добавил, но я услышала. - Пошли.
  Сначала медлено, неуверенно двинулись вперед. Толпа разошлась перед нами, образовав живой коридор, идти по которому было жутко страшно. Несмотря на страх и стеснение я взгляд не опустила, хоть и жутко хотелось, а наоборот, гордо подняла голову, рассматривая окружающих. Те, с кем я сталкивалась взглядами, терялись, хлопали глазами и отводили взгляд. Но увы, интерес ко мне не потеряли. Когда мы двинулись вдоль по улице, толпа последовала за нами.
  Не смотря на
  Антон что-то говорил про город...ну это он перегнул, конечно. Так, обычное село с одноэтажными домиками, аккуратными огородами. Смотреть особо не на что было.
  Катя решила что для первой прогулки стресса достаточно и не стала долго водить по селу и вскоре мы свернули к маленькому домику. Подруга пригласила наших охранников к себе домой, но парни вежливо отказались и рассредоточились вокруг дома, толпа замерла напротив двери и расходиться не собиралась.
  
  Мы сидели на кухне пили чай и болтали обо всем и ни о чем. Спешить нам было некуда. За окном стемнело, но Катя сообщила что возле дома уже никого нет, кроме наших охранников. Мне даже стало жаль парней, мерзнущих на улице, но потом вспомнила мою поимку и жалость как-то сама собой испарилась. Вечером в дом постучался Олег - один из охотников и мой конвоир, напомнил что уже стемнело и пора возвращаться. Катя с Толиком не хотели отпускать меня, поэтому проводили сами. Олег, вместе с остальными охотниками, отставая на пару шагов, следовали за нами.
  
  На кровати обнаружилась белая просторная рубашка, по длине больше похожая на тунику и бриджи. На вид все новенькое, чистенькое. Подумала и решила, что спать в джинсах и правда не удобно, а без них, тем более - светить нижним бельем не хотелось. Переоделась и бегом залезла под одеяло. Легла, поерзала. Села и непонимающе потыкала в матрац, под которым что-то лежало. Засунула руку и вытащила толстую книгу в ободранном переплете. Надпись на корешке стерлась, страницы пожелтели от старости, но странное было другое. Книга была рукописная! Никогда таких не видела.
  Что это? - обратилась к Славе
  - Книга.
  О да, сама бы не догадалась.
  'Я знаю что Люба учила ставить ментальный щит'
  Упс!
  'Она хотела чтобы ты умела скрывать от меня свои мысли и не давала мне возможности брать твое сознание под контроль. Поверь, если я действительно захочу - у меня получится. Но сейчас о другом. Я вам не мешал, только лишь потому что создание щита было для тебя отличным стимулом тренироваться в магии и повышать, такой необходимый для меня, резерв.'
  Ой.
  'Есть два вида ошейников: один полностью блокирует магию и ведьма становится обычным человеком, а второй: делает ее восприимчивой к внушению оборотней. Как ты думаешь, зачем?' Правильно. Кто не покорился - лишился магии и стал слугой, другие же получили возможность учиться и колдовать, но только во благо кланам. Шаг в сторону и ошейник заменяли на другой - блокирующий магию, такой должен был достаться и тебе...
  О!
  'Ага', - я чувствовала как Слава улыбается, - 'но Дарий заменил его на другой. Нам нужно чтобы ты училась и развивала свой резерв. Иначе, обряда не переживешь.'
  'Подожди, раз на мне другой ошейник, то и внушить мне могут все что угодно'
  'Для этого у тебя есть я. Пусть мне придется на время лишиться всех чувств, и оставить лишь ментальную связь с тобой, ,но зато накоплю достаточно силы для того чтобы противостоять любому внушению.
  А теперь давай доведем твой щит до идеального состояния. Сейчас его взломает даже ребенок. Достань с тумбочки плитку шоколада и когда почувствуешь головокружение - закуси.
  Итак, закрой глаза и представь куб, как учила Люба.
  В этот раз куб появился по первому требованию, ровный, аккуратный с каменной кладкой. Гордая от того что куб не шатает, грани не пузыряться и не искривляются, показала его Славе. Тот хмыкнул и куб тут же рассыпался каменой крошкой.
  'Чего творишь?!'
  'То, что может сделать любой. Давай, снова делай свой куб.'
  Насупилась, но куб создала и увидела как на одной из сторон появилась маленькая трещинка и медленно поползла по кирпичной стене.
  'Укрепляй', - посоветовал Слава
  'Чем?' В панике попыталась заделать трещину: представила как на разлом плюхнулась жижа с цементом. Не вышло. Напряглась и создала еще один куб, поверх другого. Трещина расти перестала, зато появилась новая, но уже на внешнем кубе. Пока Слава ковырял его, попыталась залатать кирпичную кладку у внутреннего, но не успела - Слава хихикнул и оба куба разлетелись вдребезги.
  Распахнула глаза и дрожащей рукой полезла за шоколадкой.
  'Создавая новые слои ты можешь увеличить время, которое потребуется на то чтобы взломать твою защиту, но это нас не спасет, потому что сейчас количество слоев ограничено твоим резервом. Значит надо менять саму структуру куба. Что крепче кирпича?'
  Как хомяк, запихала шоколад за обе щеки и блаженно откинулась на спину. Головокружение постепенно сошло на нет и я смогла нормально соображать. Понятно, что кирпич легко можно разрушить, достаточно сильно ударив по нему железным ломом. Точно, метал!
  Снова села представила куб, но в этот раз не кирпичный, а металлический.
  Слава хмыкнул и одна из сторон куба медленно прогнулась внутрь. Не рассыпался и то хорошо. Но понятно что если Слава будет и дальше давить, то просто расплюснет мою защиту. Так, укрепляем делая стенки толще, и поверх создаем еще один куб. Стенки гнуться перестали. Я уже было обрадовалась, но тут кубик заскрипел и его сплющило как консервную банку.
  'Думай еще!' - рявкнул Слава. Ну все, достал. Ничего делать не буду.
  'Ладно, - задумчиво изрек Слава - Тогда поищем в твоей головке воспоминание, за которое тебе стыдно до сих пор'
  Ой. Не надо! Слава, ты слышишь? Я буду учиться, честно-честно.
  'Тааак, - отозвался Слава, обрадовав меня, но следующая фраза просто убила: - Нет, это не то воспоминание. И чего стыдиться - ...'
  В панике слопала всю шоколадку.
  В данный момент больше всего было стыдно за поцелуй с Демидом. Знаю я парня всего несколько дней, а уже видела его голым, спала в одной постели и целовалась. Кошмар какой. Нет, нет, это никак нельзя показывать Славе.
  Так, снова формируем двойной металлический куб с утолщенными стенками. Гнется? Ничего! Ставим переборки, разбивая куб на четыре маленьких кубика. Ага, прогибается меньше, но и этого мало. Добавляю еще пару делений и получается большой квадратный шкаф с полочками, в которые позапихивали все мало-мальски важные воспоминания. Куб дрожал, немного прогибался, но держался. Пока держался. Опыта у Славы было больше и сломать защиту - вопрос времени. Значит надо думать дальше. Эй, а ну не тронь мой шкафчик! Рррр. Ой, а что это за тоненькая серебристая нить, пытающаяся проколупать мой куб? Как раз в этом месте он и гнется. Это что, я вижу силу Славы? Шкафчик, держись. Так, а что есть практически у всех современных шкафов-купе? Правильно, зеркало. Его и сделаю. Но по идеи луч должен отразится, и тогда Слава нашарит другие воспоминания не поместившиеся в куб. Хм...А если? Точно, придумала!
  'Не понял - растеряно отозвался Слава, - Как можно стыдиться игре в снежки? - я хихикнула. Получилось!
  Ты чего там наворотила? - возмутился Слава. - Аааа, вижу. Создала напротив своего куба еще один, не защищенный, засунула туда воспоминания игры в снежки. Туда-то я и попал, попытавшись проломать твою защиту. Молодец, сообразила.'
  Неужели Слава меня похвалил?
  Ну все, я устала хочу спать.
  'Какое спать? - возмутился Слава'
  Когда же ты угомонишся, - застонала я, натягивая одеяло на голову
  'Книгу в руки и читай! Нам еще работать и работать. Я очень хочу обрести тело. Нормальное. Не женское. Для этого надо провести ритуал, а для того чтобы ты не умерла от магического истощения-развивай свой резерв.'
  Застонала, вылезла из под одеяла и взяла книгу. Ной не ной, а работать и правда надо. От Славы можно избавится только двумя путями, так как умирать не хотелось, значит буду учиться. Так, что тут у нас? Ха, а еще мне говорили что у меня плохой почерк. Да тут без криптолога фиг что-то прочитаешь.
  Постепенно крякозяблки обрели смысл и дело пошло на лад. Рассказывалось про магию, что в мире существуют места силы, в ....
  Что там дальше узнать не удалось - меня просто вырубило...
  'Вася, подьем!' - завопил Слава, - 'Васек, шухер. Твоя пушистая зараза притопала. И чего ему не спится?' - пробурчал Слава.
  Он не мой, - ответила.
  'Куда вскочила?! Книгу прячь, дурында.'
  Ой-ей!
  Завозилась и с перепугу не рассчитав, шлепнулась на пол. Попыталась встать, запуталась в одеяле и упала второй раз.
  Демид закашлял, скрывая смех. Подошел и подхватил на руки вместе с одеялом. Вот сейчас он посмотрит вниз и увидит книгу. Натянуто улыбнулась и обхватила шею парня руками.
  - Спасибо, - захлопала ресницами и смущенно опустила взгляд.
  Главное отвлечь...
  - Ой, - Демид споткнулся, а я возликовала. Судя по звуку, книгу он футбольнул далеко под кровать.
  'Прогони его, - змеей шипел Слава'
  Сел на кровать, посадил меня к себе на колени и обнял за талию. Я заерзала и попыталась слезть. Парень только сильнее сжал объятья.
  'Грабли убрал!- угрожающе прошипел Слава'
  - Демид, отпусти.
  - Ты правда ничего не помнишь? - Демид наклонился ближе. Я наконец-то догадалась расцепить руки и отпустить его шею и тут же уперлась ладошками в его грудь. Голую между прочим. Демид судорожно вздохнул. Одна рука продолжала крепко держать за талию, а вторая скользнула вверх по спине...
  'Я на это не подписывался, - возмутился Слава, - я ушел.'
  - А что я должна помнить?
  В тусклом свете звезд лицо парня было практически неразличимо, но не заметить улыбку было невозможно. Теперь я смутилась на самом деле, румянец предательски обжог щеки. Рука Демида легла на затылок, не давая отклонится, а вторая накрыла мои ладони на его груди.
  Горячие губы впились в мои.
   - Вот это, - выдохнул в губы и снова поцеловал. В этот раз нежно, легко...не ответить на поцелуй я уже не смогла. В голове зашумело, и не ведая что творю, руки сами обвили шею парня, притягивая его ближе.
  Демид вздрогнул и повалил меня на кровать, не переставая целовать. Его рука запуталась в моих волосах, а вторая скользнула по шее к груди.
  Тихий стон, но Демид услышал. На миг прервал поцелуй, вздохнул и ткнулся лбом мне под подбородок, горячо дыша в шею.
  - Моя, только моя, - шею обожгли горячие губы парня, его рука накрыла мою грудь.
  - Дем, - Я потянулась к ночнику, но Дем перехватил мою руку.
  - Не надо, - притянул ладошку к своему лицу и поцеловал каждый пальчик.
  - Я темноты боюсь, - пролепетала, извернулась и все-таки включила ночник.
  Демид спрятал лицо в моих волосах, а я часто заморгала, привыкая к свету. Перевела взгляд на парня и вскрикнула.
  - Что случилось? - с ужасом уставилась на истерзанное тело парня, покрытое царапинами, ранами и синяками.
  - Упал, - буркнул Демид, не поднимая головы.
  - Деееем, - протянула я, - покажи личико.
  - Неа, - еще
  Вздохнул и приподнялся на локтях, нависнув надо мной. Нежно провела рукой по щеке с разводами крови, прикоснулась к разбитой губе.
  - Тебе врач нужен!
  - Все хорошо, я ведь оборотень, через пару часов и следов не будет, - Демид откинулся на спину, застонал и скривился. Ох, беда.
  Подскочила с кровати, залезла в сумку ища еобходимые снадобья. Демид косил глазами на то как я на глазок смешивала зелья в чашке. Пару капель с этой бутылочки, одну вот с этой и пожалуй еще этого. Вылила это на полотенце и подошла к парню, задумчиво посмотрела на мускулистое тело парня и решила что этого мне точно не пережить
  - Протри этим все ранки, - протянула полотенце парня, тот посмотрел на меня, хмыкнул и демонстративно закрыл глаза.
  Рррр. Что делать? Жалко ведь. Пусть оно и заживет к утру, но ведь сейчас ему больно.
  Залезла с ногами на кровать, села рядом и аккуратно протерла сначала раны на лице. Демид мужественно терпел, хоть я и знала что антисептик первые секунды нещадно печет, зато потом дарит облегчающую прохладу, забирая с собой боль и воспаление. Протерла руки, шею и грудь. Демид часто, глубоко задышал.
  - Больно? - испугалась я, замерев.
  - Приятно, - оскалился парень.
  Полотенце заскользило от груди к животу...
  Демид судорожно вздохнул, накрыл мою руку с полотенцем и распахнул глаза.
  - Моя, ведьмочка, - выдохнул Дем.
  - Люба научила, - сказала и испугано посмотрела на Демида. Проговорилась! Я ведь ничего не помню что было со мной от момента катакомб и до пробуждения в этой комнате
  Демид ухмыльнулся, отобрал у меня полотенце
  - Я...
  - Тсс, - прижал палец к моим губам, - все будет хорошо.
   Поцеловал меня в лоб, легко подскочил с кровати и направился к двери.
  - Это я возьму с собой, - подмигнул мне и закинув полотенце на плечо, ушел, оставив меня наедине со своими мыслями.
  Со стоном повалилась на подушку. Дура, глупая, маленькая ведьма! Прикоснулась пальцами к губе и тут же зло отдернула себя. А что если это все только для того чтобы узнать что я помню? Ну поцеловал и что? Он ведь не сказал что любит. Вася, а что ты хотела, чтобы после первого поцелую он поклялся в любви до гроба и предложил пойти с ним под венец?
  Я запуталась. С кем он подрался, почему убежал, зачем поцеловал и почему...смущенно покраснела, но я действительно не понимала почему он остановился. Ведь по моим действиям он понял что я была не против. Может действительно любит? А люблю ли я? Конечно нет! Как можно любить этого наглого, самоуверенного типа, который ночью врывается в комнату к девушкам обнимает их, нежно целует и. Стоп! Он же несносный, красивый милый...Я влюбилась? Да! Уууууу
  
  В дверь постучались, я нахмурилась, натянула одеяло и неуверенно спросила 'Кто там?'.
  - Юра, там, - шепотом ответили мне, после чего дверь приоткрылась и в нее протиснулся Юра. - Василиса, помощь нужна, - без обиняков начал он. - Демид в беде.
  Ох, е! Меня с кровати как ветром сдуло.
  Бегом начала одеваться, даже позабыв о Юре, но парень оказался с тактом и вовремя отвернулся. - Быстрее, - Юра придержал дверь, взял меня за руку и побежал по темным коридорам. Я тенью следовала за ним, не разбирая дороги. Мы пересекли внутренний двор, вошли в дверь и вновь побежали по коридорам. Уже через несколько поворотов я услышала яростное рычание, а за ним стон. Демид?! С перепугу обогнала своего поводыря, вырвала руку и сама побежала вперед. Потом разберусь как я разобрала дорогу в темноте и не врезалась в угол.
  Запыхавшийся Юра прибежал несколькими секундами позже, уважительно покосился на меня.
  Трое охотников стояли спиной ко мне, заграждая дорогу.
  - Кхм, - они вздрогнули, резко оглянулись, сверкнув зелеными глазами, увидели меня и облегченно вздохнули. А вот за ними зарычало еще громче.
  Охотники расступились и я охнула. Посреди коридора на одном колене, рыча и воя, стоял Демид, от него к стенам тянулись красные нити. Они опутали парня с ног до головы, причиняя боль.
  - Уйди, - зарычал на меня. Ага, щас.
  - Тебе вреда не будет, - сказал Влад, Демид зарычал, - пройди сквозь нити и найди деактиватор заклинания.
  - Уйди, - повторил Демид и опустился на оба колена.
  - Щас, разогналась, - проворчала я, стараясь скрыть на сколько же мне страшно. Зажмурила глаза и сделала шаг вперед и...и ничего. Нити наталкивались на меня, обиженно шипели и не трогали, устремляясь к парню. Я подскочила к нему и попыталась оттащить.
  - Оно направленного действия.
  Демид поднял взгляд, зарычал и толкнул меня! Вышвырнув за действие заклинание. Благо упала я уже по ту сторону. Подскочила и стала шарить по стене, ища хоть что-нибудь подозрительное.
  - Как оно хоть выглядит?
  Парни переглянулись и пожали плечами.
  Я с Демидом зарычала на пару.
  Не найдя ничего, вернулась обратно к парню . В стене, в небольшой трещинке торчала маленький хвостик красной нитки. Не задумываясь, потянула ее на себя. Демид вздохнул и обессилено повалился на пол. Охотники подскочили и помогли ему встать. На меня он даже не взглянул, обрушив свой гнев на Юру.
  - Я ж говорил не надо! - зарычал он, - Отведи ее обратно.
  - А если еще будут ловушки? - Заступился за Юру Олег.
  Демид вздохнул и повернулся ко мне.
  - Тебе не больно, не тошнит, голова не кружится? - его только что плющило, а о самочувствии спрашивает меня.
  - Все хорошо. А что это было?
  Парни переглянулись.
  - Пошли, - Демид вздохнул, подошел ко мне и обнял за талию. Я не возмущалась, чувствуя что это не заигрывание, а необходимость иначе все еще дрожащий парень без опоры просто сползет по стеночке. Мы с Демидом пошли вперед, остальные не отставали, но держались сзади. Как мне рассказали, шли мы к библиотеке обращенных ведьм на поиски книг, которые могли бы пролить свет на обряд переселения душ. Ведьмы как могли, защитили оплот своих знаний от посторонних наставив по пути куча ловушек. В библиотеку оборотень мог попасть только в сопровождении кого-то из ведьм. Позвать меня - это была инициатива охотников. Демид был против, так как неясно было как отреагируют на меня ловушки. Хоть я и не ведьма (ага), во мне дух ведьмака и этого могло сработать.
  
  
  Оборотни с опаской косились по сторонам ...и не зря. Чем дальше мы шли - тем больше красных всполохов замечала, следы деактивировавшихся ловушек, которые не срабатывали распознав во мне ту которая по праву может пользоваться библиотекой. Постепенно храбрые охотники как то незаметно отстали, а когда мы с Демидом спохватились и оглянулись, то сделали вид что у всех дружно развязались шнурки. Демид осуждающе покачал головой, а мне на самом деле было все равно, потому что впереди показались массивные деревянные двери, с металлическими кольцами-ручками. Пока парни играли в гляделки, я потопала вперед. Дверь на удивление легко поддалась, как будто сама открылась, приглашая зайти внутрь. Отказываться не стала, но нервное сопение за спиной пяти взрослых мужиков напрягало и я решила не изводить себя догадками что же может случиться со мной, переступи я порог - и просто сделала шаг вперед.
  
  Мы все облегченно вздохнули, но вместо того чтобы поблагодарить, Демид преградил мне путь и перехватил руку, уже тянувшуюся к книге с коричневым переплетом и облупленными буквами.
  - Юра, проводи Василису в ее комнату, - глядя мне в глаза, приказал Демид.
  - За что? - в один голос возмутились мы с Юрой. Он не хотел пропускать такое развлечение, впервые оказавшись в хранилище ведьм, я по той же причине.
  - Не разумно. Во-первых, на обратной дороге нас могут заметить и поднимется шум, а во вторых...еее...- у парня забегали глаза. Понятно, аргументов больше нет.
  - А во вторых вы не знаете сколько еще здесь ловушек, и что случится с вами когда я уйду с библиотеки и вы лишитесь моей защиты. Возможно без меня вы и не выйдете, охранная система просто не пропустить, - у меня были свои причины остаться. Видимо алчный огонек знаний предательски загорелся в моих глазах, потому что Демид подозрительно прищурился, наклонился так чтобы наши глаза оказались на одном уровне. Я затаила дыхание. Глаза Демида на пару секунд позеленели, критично осмотрели меня с ног до головы и так ничего не увидев (спасибо Славе и его чудо ошейнику) приобрели нормальный цвет.
  - Ничего не трогай, - Демид вздохнул, а я выдохнула и усилено закивала. - Стой здесь и ничего не трогай, - повторил Демид, - Юра, отвечаешь головой, - кажется в мое послушание не очень поверили. Демид окинул взглядом наши мрачные лица, хмыкнул и развернувшись не спеша пошел вдоль стеллажа. Невольно залюбовалась его фигурой:...
  - Кхм, - Юра закатил глаза, выражая свое мнение к происходящему.
  Ну и фиг с тобой.
  Огромное помещение утопало во мраке, только кое где мелькали проблески зеленых глаз и слышался тихий шелест бумаги - оборотни искали и судя по матам поиски успехом не увенчались. Мой охранник нервно покусывал губу, переступая с ноги на ногу - ему как и мне не терпелось приступить к поиску. Первым не выдержал Юра, воровато оглянулся на меня, подошел к стеллажу и взял первую попавшуюся книгу. Наш общий вздох разочарования пронесся по всей библиотеке. Мы переглянулись и Юра с сожаление отставил бесполезную книгу. Понятно почему оборотни так ругались - книги написаны на неизвестном мне языке да еще и от руки таким корявым почерком, что даже врачи умерли бы от зависти.
  Первые десять минут я честно ничего не трогала, просто гуляла по залу, разглядывая корешки книг. Юра хвостиком следовал за мной , украдкой косился на друзей и с завистью смотрел как они с увлеченностью ребенка листают книги и оживленно о чем то болтают.
  Я споткнулась и схватилась за полочку, удерживая равновесие. Кончики пальцев зачесались и рука как будто сама по себе потянулась к невзрачной на вид потрепанной маленькой книжечке небрежно брошенной поверх остальных книг.
  - Не разрешено, - Юра сердито засопел и потянулся отобрать.
  Ага, щас!
  - Да ладно, все равно не прочитаем, может хоть картинки найдем, - расставаться с книгой не хотелось. Я открыла первый лист и еле сдержала разочарование - все те же крякозябрики. Я уже хотело захлопнуть книгу, но тут буквы мягко засветились красным, зашевелились (вместе с моими волосами от страха) и поползли по странице перестраиваясь, меняя форму и очертания.
  'Методы призыва ...' прочитала я на чистом русском.
  - Василиса? - обеспокоено позвал Юра, я предостерегающе вытянула руку ладонью вперед, мол не мешай.
  'Как упокоить духа, не то, перелистываем. Способы вызова...у, жуть какая, не то...
  Пожелтевшие страницы зашевелились под пальцами, от испуга выронила книгу. Упав, она зашелестела страницами как от порыва сильного ветра и раскрылась практически посередине. Мы с Юрой с одинаковыми круглыми глазами уставились на ожившую вдруг книгу. Юра первым пришел в себя и пихнул книгу ногой, но та больше не подавала признаков жизни.
  Присела, склонившись над книгой.
  - А может...- неуверенно промямлил Юра, но было поздно. Махнув на него рукой, взглянула в книгу и тут же вцепилась в нее двумя руками не веря в удачу. Кажется я нашла!
  
  В книге достаточно подробно описывался ритуал освобождения души. Как подготовить жертву, как провести сам ритуал и чем это грозит. Было тут и несколько вариантов изгнания : обмен душами, изгнание духа с упокоением носителя, изгнание духа без вреда носителю. Сам ритуал заключался в том что носитель, тоесть я, должен обладать достаточной силой, для того что бы при изгнании души удержаться в своем теле и не покинуть его вместе с чужаком. Дальше описывалось расположение ритуальных свечей, какие то знаки, заклинание. Полная инструкция к действию. Смущала лишь маленькая приписочка: носители редко выживают.
  - Юра, скажи честно, зачем вы пришли в библиотеку, - я была очень напугана, видимо что то отразилось на лице, потому что Юра ответил
  - Демид хотел найти информацию по изгнанию духов с чужого тела.
  С моего. Понятно. Я внимательно посмотрела на Юру. Старейшины явно дали понять что отсюда я не выйду. Их вполне устраивало то что я и дух находимся у них под контролем. Они не собирались освобождать меня. А вот Демид такой вариант не откидывал и хотел спасти меня. Боже, как приятно. Я глупо улыбнулась.
  - Что там? - парень заглянул в книгу и перевел взгляд на меня. Похоже прочитать могу только я.
  - Я нашла то что ищет Дем.
  
  - Что за хрень?
  - Какой это язык?
  - Может это почерк такой корявый?
  Доносились голоса из-за соседнего стеллажа. Когда мы его обошли, нашему взору предстала чудная картина. Парни расселись на полу в кружочек, и почесывая затылки пытались разобрать крякозыбры в книгах. Да, это вам не за девушками по лесу бегать, тут думать надо. Я заглянула через плечо Демида. Пожелтевшие страницы были мелко исписаны непонятными знаками...или..
  - Ой, - вслух сказала я, наблюдая как черные буковки покраснели и преобразились вполне читаемые буквы. - Я думаю что это точно не то что вы ищите, - спокойно... - вряд ли вам интересно лечение ....гем...вообщем пока вам рано. А вот это, самое то, - кивнула на раскрытую книгу в руках. Демид тут же ее выдернул и разочаровано застонал.
  - Дар Славы помог ее прочесть, - пояснила я, - но так как во время ритуала я буду немного занята, нужна еще одна ведьма, которая прочитает заклинание.
  - Для тебя это опасно? - спросил Дем, затихли и остальные охотники напряженно ожидая ответа.
  - Опасно, - честно призналась я. Дем громко захлопнул книгу и я поспешила добавить, - но оставлять Славу еще опасней. Я ведь всего обычная девушка, - ага, ну да. Андрей недоверчиво хмыкнул, - мое тело не рассчитано на силу Славы. Пусть ошейник и притушил его влияние на меня, но не убрал совсем. Медленно, но оно будет убивать меня. Я просто сгорю от чужой силы, - повисло молчание. Я соврала лишь в одном, а в остальном была чистая правда. Люба сразу отмела идею попытаться ужиться с Славой, доступно объяснив что меня ждет если я от него не избавлюсь. Пусть я и ведьма, но по сравнению с Славой, на данный момент, очень слабенькая. А времени чтобы научиться у меня нет. Я просто не успею и 'сгорю'.
  - Понятно, - протянул Демид, засунул книгу за пояс и прикрыл рубашкой. - Убираем, скомандовал и первый направился поднимать разбросанные книги. Я увязалась за ним. Юра подумал и решил что роль няньки на сегодня выполнена, слинял в тень, оставив меня наедине с Демом.
  - Ты настолько им доверяешь? - рука Демида замерла на полпути к книге.
  - Мы выросли вместе.
  - Они на меня напали, - напомнила я ему, - ты уверен, что если решишь увести меня отсюда...
  - С чего ты решила что я буду это делать? - Демид усмехнулся и уставился на меня.
  Я опешила.
  - Ну...а..как же книга?
  - И что, - пожал он плечами, продолжая ставить книги на полки, а я так и замерла. Действительно, и что? Кто я такая чтобы ради меня он рисковал собой, своим положением? Просто волченку стало любопытно что от него скрывает брат, вот и полез узнавать сам.
  - И что, - тупо повторила я. - Да, ты прав. - Я поставила книгу на полочку и тихо направилась к выходу. Лучше я там постою, остальных подожду.
  - Так, что ты там себе надумала? - спросил Дем прямо над ухом, от неожиданности я аж подпрыгнула. Развернулась и столкнулась с прищуром зеленых глаз. Ну вот. Светятся, значит опять злиться. И что я сделала не так?
  - Какая тебе разница что я надумала, - буркнула в ответ.
  - Слушай, я очень устал. Я еще и сам не решил что с тобой делать,- Дем погладил меня по голове, но я сердито скинула руку, - и разговаривать о наших планах в доме ведьм как минимум глупо и опасно. - Я опустила голову, ковыряя щель между плитками. Демид вздохнул, взял меня за руку и направился к другим охотникам. Так он за ручку и довел меня до самых дверей моей комнаты. Охотники давно разбрелись по своим домам и мы остались одни.
  - Насыщенный день, - нервно хихикнула я.
  - Да уж, - Дем открыл дверь, пропуская меня вперед. - И Василиса?
  - Ась? - уже почти закрыв дверь, я выглянула за порог. Дем резко подался вперед, быстро поцеловал в губы и развернувшись, бегом ретировался. А я так и застыла, глядя в его спину.
  - И тебе спокойной ночи, - вздохнула, захлопнула дверь и наконец-то осталось одна.
  
  
  'Василиса!!!!'
  В комнате меня ждал сюрприз. Как только Дем я закрыла за собой дверь, в голове словно что-то взорвалось на мгновенье оглушив. Нда, не знала что Слава умеет тааак кричать. Ох как он выражался. Досталось не только мне, но и всем охотникам, включая Дема и Дария. Хоть причем тут последний я так и не поняла, он ведь не участвовал в ночной вылазке. Наоравшись, Слава резко выдохнул.
  - А теперь поговорим и расставим все точки над и, - я со стоном упала лицом на кровать. - делаю это для того чтобы в поисках правды ты не оказалась еще глубже в..в проблемах, - я хмыкнула, куда уж глубже, - Мне надо как минимум три дня для того чтобы накопить достаточную силу для нашего побега, вернее уже 4 дня, с учетом сегодняшнего. Да, а ты думала ты сама ту книгу нашла? Ха! Ведьма недоучка.
  - Ну знаешь...
  - Молчать, когда старшие разговаривают! - рявкнул Слава. - Сами мы не сбежим, Демид и другие охотники...если их все же переманить, отлично подходят. Поэтому в оставшиеся дни делай что хочешь, но они должны быть на твоей стороне. К ведьмам не ходи, они хоть и нашего роду, но в ошейниках сделают и скажут все что прикажет хозяин. От них помощи больше не жди.
  - Обряд...
  - Обряд пройдет в защищенном месте. Не страшно, не больно. А теперь раз все равно не спишь, книгу в руки и вперед - учись.
  Побурчала для приличия, но книгу все равно взяла. Легла поудобнее, открыла и задумалась.
  - Ау, не спи, читай.
  - Слав, какую сделку вы заключили с Дарием?
  А в ответ тишина.
  - Слава, миленький, ответь пожалуйста. Я не знаю доверять ему или нет, что он от меня хочет...
  - Василиса, ты ведь умная девочка, сама уже догадалась. Он возвращает мне тело, а я ему его невесту. Вот только этот дурень решил что когда я обрету новое МУЖСКОЕ тело освободив твое....
  - То душа Нейлин займет мое?
  - Совершенно верно. И пока он так думает - будет беречь тебя, охранять и всячески способствовать нашему побегу, в надежде, что при обряде переселения душ, к нему вернется Нейлин.
  - А на самом деле ты не собираешься ее возвращать? - спросила, а сама дыхание затаила.
  - Честно, понятия не имею как это сделать, - Слава хохотнул.
  - А если бы знал?
  - Если бы да кабы, - проворчал Слава. - Вот была бы ты сильной ведьмой - не задавала бы глупых вопросов. Бегом читать!
  
  Сосредоточиться на чтении получалось плохо. В голове роились тысяча мыслей, но постепенно содержание книги так увлекло, что я забыла обо всем. Я узнала, что в мире существует множество мест силы, в которых переплетаются энергетические потоки, в результате чего люди испытывают прилив сил, а магически одаренные существа способны творить самые могущественные заклинания. Поэтому очень часто места силы уже заняты людьми и на их месте строят ночные клубы, дома творчества и т.д. Так что часто из туалетных кабинок доносятся не характерные звуки, а методичные речитативы читаемых заклинаний.
  Я хихикнула, представив могущественного мага, сидящего на унитазе.
  Тут же я и узнала что есть разница между магами, ведьмами и ведьмаками. Маги пользуются только собственной, данной от природы, силой. А ведьмы и ведьмаки могут обращаться за помощью к силам природы. Мы делаем зелья, амулеты, придумываем новые заклинания. Считается что маги - истинные жители этого мира, а ведьмы пришли с другого. Поэтому магов ценят на вес золота, а ведьм, ну а как с ведьмами тут обходятся я и почувствовала на себе.
  
  
  Проснувшись, первое что я увидела, насмешливые глаза Дара в паре сантиметров от моих. Вжалась в подушку. Дар хмыкнул, отстранился. Двумя пальцами поднял за обложку, запутавшуюся в одеяле книгу. Я похолодела. Вот дура. Заснула прямо во время медитации с книгой на коленях. А если бы ее увидел кто-то еще!
  Дар повертел книгу на вытянутой руке покачал головой и закинул ее под кровать.
  - Ну и что мне с тобой делать?
  - Понять и простить, -на автомате буркнула я, натягивая одеяло еще выше. Потом сообразив, что вообще то стесняться надо не мне, а тому кто без спроса вломился в чужую комнату, и осмелела.
  -Ты что-то хотел? - Дар отошел к окошку, с задумчивым видом, рассматривая сад за окном.
  - Косяк не заметил? - спросила, рассматривая лиловый синяк на скуле парня.
  - Упал. - буркнул Дар.
  - Угу. С Демом вместе.
  Дем резко развернулся, сверкнув серебристыми глазами и вмиг оказался возле кровати, нависнув надо мной, упершись руками на подушку.
  Я пискнула и натянула одеяло до самых глаз.
  - Кстати о Деме, - угрожающе зарычал Дар, - Я ясно дал понять, чтоб ты и близко к нему не подходила.
  - С какого перепугу?! - не знаю что на меня нашло, но разозлилась я сильно. Резко села, Дар еле успел отскочить, чтобы не схлопотать головой в челюсть. - Боишься что брат подпортить тело для твоей Нейлин? - Дар только ртом хлопнул. - Давай сразу расставим точки над и! - Я встала, уперев руки в боки. - Тебе нужно мое тело, мне, как ты понимаешь мое. Наши желания совпадают вплоть до обряда разделения душ. Что там будет и что получится в итоге, я не знаю. Каждый из нас рассчитывает на свой исход. Но до тех пор я это я, и тело мое. Как хочу так и буду им распоряжаться, - я наступала на Дара, ухмыляющегося возле окна. Похоже, я его забавляла. Ну и пусть, хоть выскажусь! - А насчет Дема, - я стушевалась, покраснела и опустила глаза. - Дар, он ведь мне нравиться, - пролепетала я, поднимая глаза на Дара. Улыбка медленно сползла с его лица. - И я ему....вроде бы, - неуверенно продолжила я, - Неужели ты сделаешь больно своему родному брату? - ну да, самоуверенное заявление, но может хоть это остудит Дара. - Дай нам шанс. Неужели ты его так не любишь?
  - Люблю, поэтому не позволю разбить его сердце. Ты правильно сказала, что исход ритуала не известен. Есть еще и третий вариант, что ничего не получиться и ты..., - я нахмурилась, соображая. Это он что, о моей смерти говорит?! - Я не хочу чтобы он страдал как и я.
  - Охренеть, - выдохнула я, - А мне страдать значит можно?! Знаешь Дар, перспектива остаться здесь, пусть и на всю жизнь уже не кажется такой плохой. - Дар открыл рот, - А что, кормят, поют, дом есть, подруга тоже рядом. А главное я жива и здорова, да еще и куча парней вокруг. Что еще надо для счастья.
  - Слава не позволит.
  - Слава нормальный парень, - главное теперь убедительно соврать, - Я думаю, мы с ним договоримся. Несколько десятилетий в женском теле он подождет, раз ждал сотни.
  - Вася, я ведь могу и не спрашивать, - он сжал руки в кулаки.
  - Дар, я ведь могу и не дожить, - тонкий намек, но он понял.
  - А как же родные, их не жалко?
  - Какая разница. Если будет по-твоему, они все равно потеряют дочь.
  - Почему же. Нейлин будет несложно притвориться тобой. Они будут думать что их дочь удачно вышла замуж и живет с мужем в загородном доме. Будем приезжать к ним раз в год, порадуем внуками...-мечтательно закончил Дар.
  - С ума сошел! - выдохнула я. - Дар, я серьезно. До обряда я это я. Позволь мне дожить нормально и я обещаю что...что постараюсь дожить до обряда.
  - Но с Демом...
  - Не обсуждается, - перебила я его, - Дем взрослый мальчик. К тому же, Дар, ты свою любимую нашел, не получиться со мной есть еще уйма шансов ее вернуть. Не я так другая ведь попадется. А Дем...вдруг я его, - я запнулась, - Я ведь уже знаю что пару вы выбираете одну на всю жизнь. Если что у Дема потом второго шанса не будет. Ты заберешь меня навсегда. Думаешь, он выдержит, простит тебе?
  Дар нервно прошелся по комнате взад, вперед, резко остановился.
  - Хорошо, - процедил сквозь зубы, - До обряда делай что хочешь. - уже возле двери - узнаю что переспала с ним - убью!- Подумал и добавил - обоих. - и захлопнул дверь.
  Устало плюхнулась на кровать. Разговор отнял много сил. То что я наговорила Дару...Про то что нравится Дем...а я ему...но вроде бы не соврала, а на душе как то неспокойно. Чего только не скажешь, чтобы он отцепился. Хоть с одним братцем разобралась. Теперь надо определиться с другим. Иди знай, может его отношение ко мне тоже игра.
  На автомате умылась, оделась и даже не заметила когда в комнату зашел Юра, с подносом.
  - Кхм, - деликатно намекнул на свое присутствие.
  Сердце с перепугу ушло в пятки, но виду не подала.-
  - Привет, - натянула милую улыбочку.
  - Привет, - повторил Юра, не двигаясь. Хм, это что-то новенькое. И этому что - то от меня надо?
  - Спасибо за еду. - кивнула на поднос.
  - Ах, это, - кажется, он только сейчас заметил что что-то держит в руках, - Это тебе, - протянул поднос мне. Отнесла его к столику и повернулась к парню. Тот неуверенно переминался с ноги на ногу.
  - Эм...хочешь чаю?
  - Не откажусь, - выдохнул парень, присаживаясь в кресло. Честно говоря я надеялась что от откажется и уйдет или назовет наконец то причину своего визита, поэтому несколько растерялась. Но деваться некуда, пришлось изображать радужную хозяйку и налить чая.
  Минут пять было слышно лишь тихое посербывание.
  - Как там наш м...клуб юных читателей, все нормально? - я решила первой нарушить молчание.
  - Да, все тихо. А ты как, как спалось?
  - Нормально, - угу, еще если б и проснулась одна было бы вообще супер. - Не знаешь, что там с Демом и Даром произошло? Они ведь подрались?
  - Да, там такое было! - Юра улыбнулся. - Их отец до сих пор в шоке. Они ведь до этого дрались только на тренировках и то, как будто шутя. А тут...- Юра покосился на меня, - слухи ходят что подрались из-за девушки.
  - Аааа, - прикрылась чашкой чтобы скрыть пылающие щеки. Так вот чего ты пришел. А еще говорят парни не сплетничают. Ха!
  Юра отставил чашку и уставился на меня, видя что я больше не проявляю интерес к данной теме, решил прояснить:
  - Из-за тебя.
  - О, - выдавила я, делая маленький глоточек. Сопоставим факты. Подрались братцы ночью, после чего Демид притопал ко мне и заявил что я его. Утром Дарий явился, злой как черт и тоже попытался качать права на мой счет. Вполне вероятно что у них состоялась беседа по поводу меня, результат которой я и видела на лицах братьев. Продуктивно побеседовали, ничего не скажешь. Неужели Дарий сознался Демиду о планах по поводу меня?
  - Как интересненько, - протянула я.
  - И это все что ты можешь сказать? - не выдержал Юра.
  - А что я могу скачать? Я им повода не давала чтоб так себя вести, - ну одному так точно, - Было бы из-за кого драться. Я ведь для вас что-то вроде...обезьяны с гранатой.
  Юра улыбнулся но переубеждать не стал. Вот уж, значит и правда.
  Загрустила, даже завтрак не доела, с тоской уставившись в окно. Эх, влипла ты Вася. Ведьмы, оборотни, расскажи мне кто о них пару дней назад, посмеялась бы и прошла мимо, забыв о разговоре. И жила себе как и все: дом, работа, работа-дом. Может завела семью, детишки по дому бегали б...а теперь я даже не знаю что ждет меня сегодня, не говоря уже о будущем. Благодаря братцам все планы на жизнь накрылись медным тазом. Один хочет меня убить, освободив тело для своей Нейлин, другой тоже чего то хочет...
  Не, так я за эти дни с ума сойду в четырех стенах сидеть.
  - Слушай, не хочешь пройтись? Мне ведь можно с охранной выходить?
  - Ну без Дара... - Юра замялся, - Хотя Демид приказал с тебя глаз не спускать. Но взаперти я тут с ума сойду, - Юра улыбнулся и взъерошил волосы.
  - А Демид сам где?
  - Тренируется с остальными. После драки их с Даром отправили отрабатывать удары. Так сказать, пусть направляют лишнюю энергию в нужное русло. Так что до обеда они точно будут заняты, раньше их вряд ли отпустят, - Юра замолчал, покосился на дверь и что-то решив, поднялся, протягивая мне руку.
  - Погуляемся?
  Спрашивать дважды не пришлось. Бегом оделась, пока не передумал и первой выскочила за дверь, столкнувшись с Андреем. Охранник вымученно закатил глаза, но ничего не сказал. Видимо ночное спасение Дема дало мне несколько плюсов в репутацию. Вон даже дверь входную придержали, вперед пропустили, прям джентльмены.
  Роль гида взял на себя Юра, остальные тайком сцеживая зевки в кулак, плелись следом.
  Время было ранее и на улице никого не оказалось. За ночь поселок припорошило снегом, заметя все тропинки и следы. Кое где с труб шел пар, от печи, где-то на окраине голосил петух, туда то Юра меня и повел.
  Прямо посреди большой площади, огороженной металлической оградкой, местами вогнутой, тренировались парни. Глядя на них, занимающихся в одних льняных штанах, босиком по снегу, я зябко передернула плечами. Но, похоже, холода не замечали вовсе, от их разгоряченных тел шел пар.
  Били они сильно и четко, не жалея противника. Вот рослый детина не заметил хитромудренного приема от партнера за что и поплатился, от удара отлетел на несколько метров и впечатался спиной в ограду. Не уверена что человек после такого выжил бы, а этот зарычал, подорвался и побежал восстанавливать свою репутацию, оставив после себя погнутую ограду.
  - Наша тренировочная база. Нравится? - Олег с гордостью смотрел на парней.
  Если с такой силой они тренируются, то страшно представить как они дерутся в полную силу.
  - Пугает, - честно ответила я, наблюдая за тренировкой и высматривая знакомые лица. Но братьев здесь не оказалось.
  - А то, чтоб поймать ведьму.
  - Почему вы на...их так не любите?
  - Дикие ведьмы...они ведь на самом деле дикие. Творят что хотят, вред и боль приносят окружающим. Вот мы их и ловим, приводим сюда и...так сказать одомашниваем. - Юра хихикнул, а я поежилась.
  - То есть вы нападаете на беззащитных девушек, пугаете их до смерти своим видом и волочите сюда чтоб одеть ошейник и по сути сделать своими рабами?
  - Ну, примерно так, - согласился Юра.
  - И ты считаешь это нормально? Но ведь нельзя судить о всем виде если один индивидуум налажал. Ведь могут быть среди них и добрые, хорошие, помогающие людям. А вдруг когда их ловите, вы отнимаете жену у мужа, мать у детей? - я распалилась, что забылась. На нас смотрели все.
  - Давай я тебе еще кое-что покажу, - предложил Юра.
  
  Мы подошли к аккуратному двухэтажному домику, с красной черепицей. По дороге к двери споткнулась об маленький трехколесный велосипед, и непременно бы упала, но Юра вовремя удержал.
  Дверь открыл мужчина, поздоровался за руку с Юрой, кивнул парням, а вот на меня уставился, сверкнув зелеными глазами.
  - Хм, так вот ты какая, - задумчиво пробубнил под нос.
  - Мы к Тане, - радостно сообщил Юра.
  - Ну раз к Тане...- мужчина задумчиво потер бороду, - проходите. Вы тоже на пороге не стойте, - пригласил и охранников.
  Маленький коридор сразу переходил в просторую гостиную, совмещенную с кухней, на которой как раз что-то мешала в большой кастрюле молодая женщина. При виде гостей она раплылась в улыбке и крепко обняла Юру. Перевела взгляд на меня и улыбнулась еще шире, подошла, обняла и чмокнула в щеку. Я растерянно теребила рукав.
  - Таня в своей комнате. Юра, позови ее. Мы как раз обедать собирались. И ты присаживайся, - кивнула мне на обеденный стол. - А вам особое приглашение надо? - Охотники переглянулись, покосились на парующую кастрюлю и тоже сели за стол.
  - Я Марта, Марат мой муж, - кивнула на мужчину, встретившего нас у порога. - А ты должно быть Василиса? - Я кивнула. Марта быстро наполнила все восемь тарелок.
  Марта села напротив меня, откинула волосы за спину и подперев голову руками, со счастливой улыбкой уставилась на меня. Я же удивленно рассматривала ее ошейник. Что-то я совсем ничего не понимаю.
  Охотники быстро умяли свою порцию. Андрей глянул в окно, нахмурился. Пихнул Влада в бок и кивком показал на окно. Мы с Мартой удивленно оглянулись, но ничего подозрительного не увидели.
  - Спасибо, было очень вкусно, - Андрей встал, - мы вас на улице подождем.
  Марта с Маратом тихо переговаривались, а я смотрела на них и не могла понять что происходит. Ведь Марта ведьма, коварная, плохая, жестокая и т.д. по мнению оборотней, и вот она сидит рядом с одним из них и мило болтает о чем то своем. Разве они не должны ненавидеть друг друга? Ведь Дар говорил что оборотни нас на дух не переносят.
  Или может она заложница, любовница и находится здесь не по своей воле?
  - Марта, как так получилось что вы оказались здесь? - с трудом подобрав слова, обратилась к женщине.
  - Меня выбрал Марат, - она нежно улыбнулась мужу, накрыла его ладонь своею. Марат впервые за весь обед улыбнулся жене, а взгляд такой стал...Хотела бы и я чтоб на меня так когда то влюблено смотрели. - К нам тут хорошо относятся. Да, да, не хмурься. За пару столетий обе стороны привыкли, смирились и научились жить вместе. Все новенькие, ведьмы без семей живут в общежитии...так мы это называем. Если какая-то обращенная приглянется кому то из мужчин - это не поощряется, но и запрета нет.
  - А если у новенькой где-то там осталась семья?
  - Она проходит обучение. За ней внимательно наблюдают. Если ее силы полностью блокированы, то ее могут отпустить домой. С наблюдением конечно.
  - И что, родные не заметят ошейника? - я хмыкнула.
  - Ограничитель, лучше его называть так, - с вежливой улыбкой поправила меня Марта, - ограничитель меняют и внешне он становится похожим на массивное ожерелье.
  Я задумалась. На словах все казалось очень неплохо.
  
  На втором этаже что-то загрохотало и послышался женский визг и громкий топот. Марат с Мартой даже не моргнули, продолжая потягивать чай. С визгом и писком кто-то промчался по лестнице, спускаясь, и вихрем влетел на кухню, затормозив за спиной Марты. Молоденькая девушка в легком ситцевом платье тяжело дыша, перекинула толстую, растрепанную косу за спину.
  - Я выиграла! - звонко воскликнула она, глядя на приближающегося Юру. Парень улыбнулся, подошел ко мне, положил руку на плечо.
  - Нам пора возвращаться.
  Девушка нахмурилась, посмотрела на Юру, потом на меня. Удивленно приподняла бровки.
  - Таня, девушка Юры, - выдала девушка, подошла к Юре обняла и поцеловала.
  - Кхм, - Марат деликатно кашлянул, но куда там. Таня решила показать возможной конкурентке что шансов у нее нет и так прилипла к парню, что у того аж уши заалели.
  Марат постепенно тоже начал краснеть и сильно сомневаюсь что от стыда. Громко поставил чашку на стол и открыл рот чтобы явно высказаться. Марта погладила его руку и легонько покачала головой, мужчина послушался, скрестил руки на груди и демонстративно отвернулся от парочки.
  - Очень приятно познакомиться,- сообщила девушка, когда она все-таки отпустила Юру, - Спасибо за обед. - Встала из-за стола и за Юрой, на руке которой повисла Таня, вышла с кухни.
  На прощанье Таня долго что-то шептала парню на ухо, а после снова поцеловала.
  - Татьяна! - рыкнул Марат, все-таки не выдержав.
  - Буду скучать, - с придыханием сообщила девушка, отстраняясь от Юры.
  - И я, - Юра покосился на Марата, решил больше не искушать судьбу и быстро попрощавшись, выскочил за дверь.
  - Ху, - выдохнул Юра, набрал пригоршню снега и остервенело потер лицо. Поднял красную физиономию, криво улыбнулся и оглянулся.
  - Хм, странно, где наши?
  Меня это волновало меньше всего.
  - Таня дочь Марты?
  - Да, - рассеянно отозвался парень вертя головой и к чему то принюхиваясь.
  - Она тоже ведьма? Я не заметила на ней ошейника.
  - Оборотень, - буркнул парень, дернулся и резво задвинул меня за спину, - знаешь, зайдика обратно в дом, - Юра оттеснил меня обратно к двери. Его широкая спина закрыла весь обзор, но по хрусту снега поняла что к нам кто-то приближается. Юра зарычал, ссутулился, готовясь нападать. Я ойкнула и дернула дверь, но та оказалась заперта, замахнулась чтобы постучать и меня тут же снесло куда то в бок, зарывая в снег по самую макушку. Сверху что - то давила, не позволяя встать. Дежавю.
  Неожиданно тяжесть пропала, отплевываясь подняла голову, вытирая с лица снег. Юра стоял посреди двора окруженный тремя парнями. Еще один стоял возле меня, глядя сверху вниз.
  Меня бесцеремонно подняли за ворот, на вытянутой руке пронесли к калитке и только когда я прохрипела 'задушишь', разжали пальцы. Я плюхнулась на пятую точку у ног похитителя.
  - Куда! - Юра рванул ко мне, но его остановили ударом под дых, добавили кулаком...а нет увернулся. Завязалась драка. Юра удачно парировал удары, но все равно пропускал. Трое против одного - не честно.
  Меня снова подняли под мышки, и за руку потащили вон из двора.
  - Марааааат! Убиваааают! - заголосила я. Через секунду дверь распахнулась и оттуда выскочил Марат, за ним жена с поварешкой и Таня, да так и застыли.
  - Сделайте же что нибудь! - взмолилась я, - Они ведь его убьют.
  - Это охотники Дария, мы не имеем права вмешаться, - Марат отступил назад. Таня наконец то пробилась вперед, увидела то что скрывалось за спиной отца взревела. Ее тело мелко затряслось, она ссутулилась, завыла, падая на снег.
  - Таня! - Марта с криком кинулась к дочери, но Марат ее остановил, схватив за талию.
   Мама дорогая! И правда оборотень. Я не различила когда девушка стала волком, миг и дикий зверь бросается на обидчика посмевшего обидеть ее возлюбленного.
  - Твою ж, - неудавшийся похититель бросается помогать своим товарищам, которые безуспешно пытаются отодрать волка, вцепившегося в руку одного из парней.
  Из-за домика шатаясь и спотыкаясь выходят Олег, Андрей и Влад, все разной степени побитости. Посмотрели на ситуацию, улыбнулись и ковыляя направились ко мне, по большой дуге обходя Юру.
  - Пошли, - Олег тронул меня за руку.
  - Как мы его оставим?
  - О, за него уже можно не переживать, - хохотнул Андрей наблюдая за волком. Тане надоело грызть одну и ту же руку, она выплюнула противника и алчно обвела собравшихся взглядом. Сделала пару обманчивых выпадов и бросилась на новую жертву.
  - Забирайте ведьму, - крикнул укушенный, зажимая рану здоровой рукой и пытаясь отползти от взбесившего волка. Стоило одному из них сделать шаг в нашу сторону - волк кинулся на него. Уцелевшие, быстро сообразили что дела не будет - кинулись в разные стороны. Волк рыча, кинулся в погоню.
  - Ну, мы пошли.
  - Они Тане не навредят?
  - Ты что, дети и женщины у нас неприкосновенны. Погоняет она их пару часиков. Ничего, им это полезно,
  - Вы мне ничего не хотите рассказать? - вкрадчиво спросила.
  - Неа, - в один голос протянули парни.
  
  
  - Чего они хотели?
  Андрей вздохнул, поглядел на молчаливых друзей и решил удовлетворить мое любопытство.
  - Им было приказано отвести тебя в другое место. Более закрытое и лучше охраняемое чем то где ты находишься сейчас. Но так как этот приказ исходил не от Старейшин - им было позволено гораздо больше. Зато и пожаловаться на нас они тоже не могут, так как действовали по чужому приказу.- Андрей опустил глаза. -Они выполняли приказ Дария.
  - Агаааа, - нехорошо протянула я, прищуриваясь, - агааа.
  ' Я ведь могу и заставить' - вспомнились слова Дара.
  Значит так, Дарий? Конечно, я согласен на твои условия и не беду запрещать видеться с братом, просто запру в карцер и все. А то что Дем не сможет меня найти, не его проблема, обещание то Дар выполнит.
  Рррррр!
  - Вот же гадство, - сжала кулаки. Ну а чего ты ожидала? Он хочет только одного - Нейлин, и сделает все что для этого потребуется.
  Зачем он прикидывался другом, помогал, оберегал, изображал симпатию?
  Ну какая я же дура! Конечно, он делал все, чтобы я к нему привыкла. Вернее не так, чтобы мое тело привыкло к нему. Вот к чему были эти нежности.
  Вспомнила как всю дорогу Дарий старался ограждать меня от Дема. Почему? Чем мне это грозило бы? Ну, во первых, меня бы они с собой не взяли бы. Хотя, тут спорный вопрос, может наоборот потащили бы прямо в стаю, для того чтобы одеть ошейник. А Дару это не надо было. Он планировал довести меня до места проведения ритуала...
  Но ведь когда меня ловили - он тоже участвовал! Значит ему надо было чтоб я попала сюда? Все, я запуталась. Ничего не понимаю.
  Вспомнила что Дарий наговорил мне, когда впервые почуствовал что я ведьма, как убеждал скрыть свою сущность от Дема.
  - Скажите, а как Демид относится к ведьмам?
  - Нормально относится, как все, - непонимающе ответил Олег, подозрительно косясь на меня.
  - Да я не о себе, вернее не совсем, - махнула рукой, - просто когда я узнала что...одержима и пахну как ведьма, кое кто, сказал кое что...и я так думаю, что он мог сказать это чтобы я хуже относилась к кое-кому.
  - Аааа, - протянул Андрей, понимающе улыбаясь. - Он, как и все мы, привыкли к тому что ведьмы живут возле нас. Многие уже совсем забили на предрассудки и, как ты могла убедиться, счастливо живут в смешанных семьях. Скажу по секрету, такие браки даже приветствуются, потому что от таких пар рождаются только девочки и только оборотни, а с ними, у нас маленькая напряженка. Самцов все-таки больше.
  Мы к ведьмочкам уже привыкли. Они у нас вроде универсальных лекарей: роды принимают, деток лечат, учат их. Помогают искать новых сестер. Выкрывают особо буйных. Помогают совсем юным. Мы ведь не всех ловим, кто то и сам к нам приходит, их обращенные приводят своим зовом. Для адекватных ведьм, есть легкий вариант ограничителя - он разрешает бытовую магию, для буйных - свой, полностью блокирующий магию.
  Кто хочет, возвращается домой, а кто то остается навсегда. У нас тут не концлагерь.
  Все верно, значит просто хотел чтобы я держалась от Дема подальше.
  - Привести меня в стаю - это была инициатива Дария?
  - Не слишком ли много вопросов? - хмыкнул Олег.
  - Я просто очень хочу выжить, а для этого надо разобраться кому можни верить.
  - Да, он вел нас по твоему следу, - Андрей запустил пятерню волосы. - Но как-то это не логично, - пробурчал себе под нос. - Мы уже знаем, что он хотел вернуть Нейлин, но вместо этого получил Мстислава. Он совершил ошибку, и вместо того чтобы скрыть ее и по тихому прикопать тебя где-нибудь, он привел тебя сюда, - я поежилась от того каким спокойным тоном это было сказано.
  - Вполне вероятно, что он хочет с помощью Мстистлава вернуть Нейлин, - предложил Олег
  - Тогда тем более ему не следовало вести ее сюда. Он же знал что ему этого не позволят, - возразил Андрей.. - Нет, тут что то другое. Ему надо было чтоб ты оказалась здесь. Он хочет запереть тебя, тянет время, не давая устроить тебе первый допрос...и постоянно где-то пропадает, как будто... - Андрей резко остановился и уставился на меня.
  - Что? - начала нервничать под пристальным взглядом.
  - Ничего не хочешь рассказать? - наигранно ласково произнес Андрей.
  Отрицательно покачала головой.
  - А если подумать? - глаза парня засветились, а я поняла что все, пропадаю.
  
  - Вася! - меня зажали в тиски, оторвали от земли и крепко - крепко прижали к разгоряченному телу. Подняла голову и встретилась взглядом с Демом. Он счастливо улыбнулся, приподнял меня еще выше и легонько коснулся губами моих губ. Я прикрыла глаза, но продолжения не последовало. Что, и все? Ну я так не играю.
  Дем не отпускал, прижимая к голому торсу. Как был, так с тренировки и примчался. На удивление пахло от него приятно. Склонила голову к его плечу и втянула носом его аромат.
  Дем дернулся, но не отпустил. Снова посмотрела на него,
  А, гори оно все огнем!
  Первая потянулась к его губам и поцеловала. Дем глухо застонал. Одной рукой продолжал держать меня на весу, обнимая за талию, а вторую переместил на затылок, не давая даже шанса отстранится. Да я и не хотела.
  - Кхм, - кто- то кашлянул, намекая что мы не одни.
  Демид зарычал, но поцелуй перервал. Тяжело дыша, опустил на землю, пригладил мои растрепанные волосы.
  - Все, достала! От меня ни на шаг, - крепко взял за ладошку.
  - Как ты догадался что что-то случилось? - спросила у Дема.
  - Э... - Дем как то странно покосился на парней, отвел от меня взгляд.
  - Мы телепатически позвали, - встрял Андрей.
  - Верно, - Дем просиял. Ох, что - то тут не то.
  Так как руку не отпустил, как на буксире потопала за ним. Охотники держались чуть позади нас.
  - Куда идем?
  - Ко мне домой, куда ж еще, - как само собой разумеется сообщил Дем.
  - Оригинальное приглашение в гости, - пробурчала я.
  - Я тебя больше одну не оставлю. Хватит.
  - А как же Дар, Старейшины, - попыталась возразить. Нет, не то что я не хотела быть с Демом, просто совневалась что нам это позволят.
  - Пусть попробуют тебя отобрать, - рыкнул Дем, обнимая меня за талию. Глупо улыбнулась, чувствуя себя нужной и желанной. Приятное ощущение.
  Обняла Дема в ответ, за что получила еще один страстный, долгий поцелуй. Нда, такими темпами мы к его дому только вечером дойдем. Видимо эта мысль посетила и нашу охрану,
  - Лучше ее увести с улицы до того как тут начнут рыскать ищейки Дара. Все равно ее найдут, но так хоть немного времени выиграем.
  
  В прихожей оказалось темно, но Дему свет и не нужен был.
  - Мама, это Василиса. Она будет жить со мной, - радостно сообщил Демид, помог снять плащ, расстегнул сапожки, от чего я совсем засмущалась, и повел в свою комнату.
  - Здрасьте, - успела оглянуться и быстро поздороваться, прежде чем Дем запихнул в свою комнату.
  - Добро пожаловать в мое логово, - парень обвел комнату рукой. Светлые обои, большая двухместная кровать, стол с ноутбуком, шкаф. Неожиданно чистенько и уютно.
  В комнату заглянула уже немолодая, но не утратившая привлекательности женщина. Строго глянула на меня, от чего по спине пробежали мурашки и захотелось спрятаться за спину Дема.
  - Сына, можно тебя на минуточку, - маму мое появление явно удивило и сейчас она хотела
  обсудить поведение Дема.
  - Да?
  - Наедине, - женщина кивнула на меня.
  - Нет, она будет со мной. Везде.
  - Отец тебя убьет, - только и сказала маман уходя, хлопнув дверью.
  Вздохнув, Дем развернулся ко мне сгреб в охапку да так и застыл, уткнувшись в мои волосы.
  - Хочу отойти, но мама явно не поймет если застукает тебя со мной в ванной. Поэтому сиди здесь и жди меня.
  Взяв со шкафа полотенце, он подмигнул и выскочил за дверь.
  Провела пальцами по корешкам книг на полке, заметив несколько знакомых авторов. Оказывается мы читать любим. Вон и фантастика, детективы и даже Гарри Поттер.
  Проведя ревизию книжной полки с любопытством посмотрела на ноутбук. Сколько же всего интересного можно узнать о владельце с помощью него. Несколько секунд колебалась, но все таки чувство самосохранения одержало вверх.
  Села на кровать, обвела комнату взглядом и улыбнулась. Надо же, оборотни, мифические существа, от их логова ожидаешь чего-то эдакого. А тут даже чище чем в моей комнате.
  Ожидая Дема прилегла на кровать лишь на минутку...а разбудили меня уже затемно, легким прикосновением в губы.
  
  Идея совместного приготовления ужина, поданной Демом, оказалась очень удачной. В процессе хочешь не хочешь общаться надо, вот мы и разговорились. Поначалу, конечно, на меня подозрительно косились, но постепенно лед таял, а взгляд родительницы теплел.
  Маму Демида звали Анастасия Сергеевна.
  Ближе к шести вечера домой пришел и глава семейства, застыл на пороге недоуменно рассматривая гостью. Гостья нервно чистила одну и ту же картошку по второму разу, ожидая вердикта.
  - Сына, - прорычал мужчина. Я втянула голову в плечи, Анастасия Сергеевна делала вид, что вообще никого не замечает и продолжала нарезать салат.
  - Пойдем поговорим, - Демид согласился сразу же, улыбнулся мне и вышел.
  - Не переживай, - Анастасия Сергеевна отобрала у меня жалкий огрызок, отдаленно похожий на картошку, повертела в руках, пожала плечами и кинула в общую кастрюлю.
  Уже и ужин приготовили, блюда на стол расставили, а мужчины все не возвращались. От нервов руки тряслись сильно и когда я уже отчаялась, в кухни вошел улыбающийся во все 32 зуба Демид. Подошел к подскочившей со стула мне, подмигнул, усадил обратно и сел рядом.
  Следом вошел Михаил и молча сел.
  - Как вкусно пахнеееет, - Дем приподнял крышку кастрюли и втянул запах.
  Ужинали все молча.
  - Василиса, сегодня ночуешь в Общежитии. Сама, - Михаил строго посмотрел на сына, но тот и не думал молчать.
  - Но отец!
  Дема остановили поднятой рукой.
  - Я говорил что подумаю и решил! Завтра созову Совет, на котором внесу предложение о переезде сюда. Скорее всего они согласятся, но, я уверен, что потребуют лично пообщаться с Василисой.
  - Демид, твои охотники и охотники брата, буду стеречь Василису вместе, но чтобы вас самих я возле нее не видел!
  - Но...
  - Демид, в ближайшие два дня, не подходи к Василисе, для ее же безопасности.
  Опа!
  Демид сник и естественно мне никто ничего объяснять не стал. Домой провожали Андрей и Олег, Демид остался дома. Даже попрощаться в коридор не вышел.
  
   Спать не хотелось совершенно. Слава было начал меня отчитывать за сегодняшнюю прогулку, но на душе было так тяжело, что я без раздумий полностью заблокировала его. Хотелось побыть одной.
  Только я, темнота, да полная луна за окном.
  За дверью послышались приглушенные голоса.
  - Можно? - в дверь просунулась светлая голова Дара.
  - Нет, - мельком взглянула на него и снова отвернулась в окно.
  - Зря, я мириться пришел, - Дар вытянул из-за спины две бутылки шампанского, конфеты и торжественно вытянул их перед собой.
  - Уйди, - буркнула.
  - Дарий, она не хочет, - Андрей тронул Дара за плечо.
  - Захочет, - с милой улыбкой сжал пальцы Андрею, так что он скривился, и отбросил руку, - завтра Василисе надо выдержать 'беседу' с нашими милыми Старейшинами, и если вы о ней так заботитесь, то разрешите войти и подсказать ей как следует себя с ними вести.
  - Если она не виновата, то и скрывать ей нечего, - заметил Юра.
  - Вы же знаете, что если наши захотят, то...
  - У тебя 10 минут, - Андрею не нравилась эта затея.
  - Час, минимум, - с улыбкой ответил Дарий и закрыл дверь, оставшись со мной наедине. Сел в соседнее кресло, с громким 'чпок' откупорил шампанское и налил в два бокала, невесть откуда взявшихся. Равнодушно глянула на шампанское, не собираясь даже пробивать. А вот Дарий отпил, задумчиво повертел бокал, и выпил залпом.
  - Василиса, мы сегодня не правильно поняли друг друга...
  - О нет, я прекрасно все поняла, - перевела злой взгляд на Дара, - ты понял что я не такая наивная дурочка и решил все сделать силой. Все просто.
  - Если бы, - Дар вздохнул, наполняя свой бокал. - Нейлин пользовалась популярностью в своем клане...да и не только там. Не поверишь, первое время я даже боялся заговорить с ней. Когда она согласилась на мое предложение - я был самым счастливым оборотнем. Мы с Нейлин были красивой парой. Но, увы, менее популярной она не стала...более того, ей нравилось чужое внимание. Она позволяла себе флирт...иногда от нее пахло...не мной, - Дарий снова залпом выпил шампанское и тут же поспешил его наполнить. - Я сходил с ума от ревности, но ничего поделать не мог. Я любил ее.
  Я продолжала смотреть в окно, но все мое внимание занимал рассказ Дара. Это что ж получается, она ему изменяла, а он терпел?
  А конфетки оказались вкусными, одни из моих любимых : вишня в шоколаде и с коньяком. Не заметила как умяла почти пол коробки.
  - А она? - тихо спросила, потянувшись за очередной конфеткой.
  Дар пожал плечами. - У оборотней может быть много девушек, но только одна истинная любовь. Только когда любовь взаимна и вожак чувствует это, он дает добро на брак.
  - Как же твой отец упустил?
  - А он и не давал согласие, - Дар грустно улыбнулся, облокотился локтями на стол и подпер голову, - в одном из сражений ему не повезло. Он был сильно ранен. И пока отец был без сознания мы провели ритуал с помощью Старейшин...соврав что он одобрил наш союз. - Дарий поднял свой бокал и кивнул на мой, - Давай выпьем за родителей. За то, что они очень часто бывают правы...а мы, к сожалению очень поздно это понимаем, - я решила подыграть Дару и чокнувшись, пригубила шампанское, Дар же свое выпил снова до дна. Глаза у парня заблестели и он снова облокотился на стол, подперев голову. Э, да похоже его развезло.
  - Когда отец очнулся - ругаться было поздно. Мы с Нейлин уже были в браке, а раз так, мне предстояло стать вожаком...Я ведь ее любил, но увы, это было не взаимно и...а давай за взаимную любовь? - я грустно улыбнулась и немного пригубила. Да, тема взаимной любви для меня весьма актуальна. Вдруг и Дар и Дем просто играют, преследуя свои цели. Дару нужно свободное тело, а Дему? Он парень симпатичный, видный, женским вниманием не обделен, и заинтересовался человеком? Да я, по сравнению с местными девушками просто серая мышь. Как такая как я, могла заинтересовать такого как он...
  Экзотики захотелось? Катю и ту уговаривали выйти замуж за нормального полноценного оборотня, оставив Толика в любовниках, раз он ей так нравится. Что же говорить о наследнике, ему и подавно не разрешат серьезные отношения с человеком, а на меньшее я не согласна.
   В расстроенных чувствах не заметила как допила все шампанское. Удивленно покрутила в руках пустой бокал.
  - Прошло столько времени, а я все равно думаю о ней, - пожаловался Дар, наполняя оба бокала, - я хочу ее вернуть, но в тоже время понимаю, что как прежде уже не будет. Я не хочу делить свою жену с кем-то еще. Она должна быть моей и только.
  Но я тоже не святой. За эти 300 были и девушки на одну ночь...на месяц максимум, но ни к кому я не испытывал ничего, кроме физических потребностей.
  Боже, зачем мне это все знать? Хочешь чтоб я тебя пожалела? Сказала бедненький, так и быть, забирай мое тело? Ха!?
  - Но все-таки появился один человечек, который смог удивить меня. Человечек который смог разбудить во мне давно заснувшие чувства и я снова полюбил, - Дар уставился на меня, - Этот человечек ты, Василиса.
  'Твою мать, - подал голос Слава.'
  Залпом выпила еще один бокал, удивленно икнула и поспешила закусить конфеткой, лишь бы занять рот, так как что ответить я не знала.
  - На весах оказались два любимых человека и я просто не знаю что теперь делать. Давай за любовь, - не заметила, как в руке оказался наполненный бокал.
  'Вася, тормозни. Тебе хватит, - Слава попытался остановить меня'
  'Да ладно, что может случиться? - мысленно отмахнулась. - Да к тому же я свою норму знаю. От трех бокалов голову не снесет...ну разве чуть-чуть'
  Пока я вела мысленную беседу, Дар ждал, держа руку с бокалом на весу. Спохватилась, мило улыбнулась и немного отпила.
  Облокотилась на стол, подперев вдруг ставшую тяжелой голову и так грустно стало.
  Дар пристально посмотрел мне в глаза, подошел ко мне и опустился на колени.
  Я икнула и поспешила встать, но он не дал, положив локти мне на колени и взял мои вмиг заледеневшие пальцы в свои ладони.
  - Ты просила шанса для тебя и Дема, теперь я прошу. Дай шанс мне. Дай возможность узнать друг друга, - замолчал, ожидая ответа.
  Мамочки, вот влипла то! Опьяненная голова слегка кружилась, в ушах шумело, а сердце бешено стучало, глядя в голубые глаза, застывшего парня.
  - Шанс, какой шанс? Ты хотел лишить меня души, выгнав ее, и получить тело. Ты обманул меня, прикинувшись другом и после этого ты просишь дать шанс? - кажется я сказала это вслух. Блин.
  - Да, возможно я совершил ошибку, выбрав тебя для переселения, но еще есть время все исправить, - Дар прищурился, привстал, так что наши глаза оказались на одном уровне, придвинулся ближе.
  '- Я весь во внимании, - мрачно сообщил Слава'
  Я предостерегающе поставила ладони ему на грудь, чтоб даже не думал придвигаться еще ближе.
  - Ты ведь в курсе что он все слышит? - так как отодвигаться было некуда, отвернулась.
  - Так я ведь и не предлагаю совсем отказаться от ритуала. Наоборот, только за. Слава обретает тело, ты остаешься сама собой, - Дар провел по моей щеке, нежно взял за подбородок и развернул к себе, - Я ведь не прошу многого, - он наклонился, обдав меня жарким дыханием, - просто дай шанс, дай маленькую надежду, - он поцеловал в шею и замер, ожидая моей реакции. А я...а я выгнулась навстречу к нему, желая получить больше ласки. Боже, что я творю! Это же Дар! Дар, который меня обманул, который...ооо, дааааа, за ушком тоже приятно.
  'Потом будешь жалеть что не с тем, - пробурчал Слава, где-то в глубине сознания.'
  Не с тем, а с кем? Затуманенная алкоголем голова думала с трудом, а когда Дар прикусил мочку ушка вызвав табун мурашек, перестала думать вовсе. Как хорошооооо.
  '-Не могу на это смотреть, удаляюсь'
  - Ну и вали, - сказала вслух. Дар замер, удивленно посмотрел на меня. От волнения в горле пересохло, облизнула губы. Дар ухмыльнулся и приняв это за приглашение, поцеловал.
  Мммм, - прикрыла глаза наслаждаясь поцелуем. Да, целуется от получше младшего брата. Дем. Стоп! Дем!
  Оттолкнула Дара от себя, да куда там, проще каменную глыбу сдвинуть с места чем его. Замычала и заколотила кулаками по спине. Ноль реакции.
  Мысль о Деме отрезвила в миг. Да что же я творю, как последняя...Стоп, без паники...О! А теперь можно паниковать!
   Громко замычала, пытаясь вытащить руку Дара из под моей майки. Забрыкалась, пытаясь отпихнуть его руками и ногами. Все без толку.
  
   За дверью послышались крики и удары, и практически сразу дверь в комнату просто снесло, чудом не задев меня. А вот Дару повезло меньше. То что не сделала дверь, доделал Дем, просто впечатав Дара в стену, по которой тут же заструились змейкой трещины.
  Кто-то из парней отпихнул меня да так неудачно, что последующий концерт я наблюдала сидя на полу, потирая ушибленную руку, на которой отчетливо краснела чья-то пятерня. А смотреть было на что. Хуком справа Дар отшвырнул от себя Дема и с тихим кряхтением отлип от стены. Дем зарычал и попытался вернуть противника в исходное положение, но Дар уже был готов, и попросту заломил брату руку. Пару мгновений и вот уже Дар лежит на лопатках, прижимаемый сверху Демом.
  Противники по силе подобрались примерно равными, поэтому драка могла затянуться. Но если учесть что опыта у Дара все таки больше, эдак на пару столетий, то пытать иллюзий по поводу того кто победить я не стала, и дабы сократить время поединка обошла драчунов по широкой дуге, достала еще не раскупоренную бутылку, хорошенько ее взболтнула и открыла, направив на парней.
  Парни быстро сориентировались и отпрыгнули друг от друга, но злости в глазах не убавилось.
  Охотнички, наблюдавшие концерт возле порога, разочаровано вздохнули.
  - А ну прекратите! - с грохотом поставила бутылку на стол, вернее хотела, но пьяненький мозг меня подвел, и промахнувшись, бутылка упала на пол. - Гы, промазала, - глупо хихикнула я, икнула и испуганно прикрыла рот ладошкой. - Хм, странно, - задумчиво потыкала бутылку ножкой, - раньше от двух бокалов меня так не развозило, - пробормотала я, пошатнулась, наступила на злосчастную бутылку и потеряла равновесие, упав в объятия подоспевшего Дема.
  - Это с непривычки, - буркнул Дар, потихоньку пятясь к двери.
  - С непривычки говоришь? - Дем аккуратно взял меня за подбородок и внимательно посмотрел в глаза. Не знаю что он там увидел, но его собственные загорелись зеленым цветом.
  - Ты что ей подлил?! - меня аккуратно усадили в кресло, за подлокотники которого я тут же уцепилась, пытаясь унять охватившее головокружение.
  - Ты о чем? - Дар удивленно поднял брови. - Просто девочка давно не пила, вот и результат, - нахально врал Дар. Дем видимо понял что раз белобрысый так уверенно лжет, значит позаботился о том, чтобы при проверке в шампанском ничего не обнаружат.
  - Это. Моя. Женщина! - зарычал Дем.
  Хорошо что я сижу.
  'О, как я вовремя вернулся, - протянул Слава'
  - А она то в курсе? - хмыкнул Дар. Я залилась краской по самую макушку, желая провалиться под землю.
  'Уже да, - хихикнул Слава'
  - А если я скажу что тоже имею на нее право? - нахально спросил Дар.
  Е-мае, - донеслось с порога. Братья обернулись на дверь, но охотники вовремя смылись, подозревая недалеко, чтоб слышно было.
  - У тебя уже был шанс и ты его упустил, - напомнил Дем. - Василиса моя. И точка.
  А я? А меня спросить?
  'А за тебя уже все решили'
  - А вот пусть Василиса сама решит. Я или он? - Дар встал рядом с Демом и оба выжидающе уставились на меня.
  -Никого я не буду выбирать! - встала, но меня повело в сторону и я поспешила сесть обратно. - Я устала и хочу спать, - заныла я... - и есть, - икнула, обведя всех пьяными глазами.
  Братья слаженно вздохнули.
  - Я люблю ее, - тихо проговорил Дем, глядя только на меня.
  - Любишь?! Ха! Тогда подумай какое будущее ждет ее рядом с тобой. Влюбленная эйфория продлиться не долго. Тебя начнут осаждать более достойные кандидатки на роль жены вожака стаи. Конечно, сначала ты будешь отбиваться, но ты же знаешь наших девчонок, они не отступят. Они будут пакостить твоей избраннице. Да он с дома выйти не сможет, эти волчицы ее попросту загрызут. И будет она всю жизнь жить взаперти, каждый вечер переживая: вернешься ты домой или заночуешь в постели у другой.
  Ну же, Дем, скажи что это не та, скажи что что-то придумаешь! Но Дем молчал, только зло глядел на брата, сжимая руки в кулаки.
  - Или вот другой вариант. Дорогая, статус любовницы тебя устроит?
  На глаза навернулись слезы.
  - Вот видищь, наша малышка против. А мне терять уже нечего. Со мной она будет по настоящему счастлива в законном браке.
  Дем зарычал.
  - Подумай, братец, что ты можешь ей предложить. - Дар вышел, громко хлопнув дверью, я подняла ноги на кресло, обняла колени и совсем загрустила.
  - Он тебя напугал? - тихо спросил Дем, присаживаясь на колени возле моего кресла.
  - Угу, - я всхлипнула.
  - Обидел? - провел рукой по щеке, вытирая скатившуюся слезу.
  Замотала головой...
  Рывком поддалась вперед и крепко обняла Дема за шею, уткнувшись носом ему в ключицу. Парень вздрогнул, обхватил меня за талию, поднял с кресло, усадив туда свою попу и пристроил меня на коленях.
  - Ты знаешь, я ведь и не думал приходить. Уснуть не мог, думал о тебе, но приходить даже и не думал...хоть и хотелось. Но какая то тревога покоя не девала. Так плохо на душе было. Не выдержал, примчался. А ты тут...
  Посмотрела на Дема, виновато опустила глаза. Я сама разрешила Дару себя поцеловать. О чем я думала? Но тогда это казалось таким естественным, правильным решением.
   С Демом я чувствовала себя уютно, как будто сто лет его знаю.
  Потянулась к нему и поцеловала. Дем сначала несмело ответил на поцелуй, нежно провел языком по губам.
  - Не отдам, - выдохнул в губы.
  - Не уйду, - ответила, и такая счастливая улыбка расцвела на лице Дема.
  Улыбнулась и под ошарашенным взглядом Дема, сняла с себя кофту, оставшись в одном лифчике.
  - Не надо, - Дем перехватил мою руку.
  - Я хочу, - обиженно надула губки, продолжая попытки расстегнуть пуговку на его рубашке.
  - Я тоже, но не сегодня, не так, - он заправил за ухо выбившейся локон, прикоснувшись пальцами к коже. От этого мимолетного касания у меня перехватило дыхание
  - Но...
  - Шшш, - меня снова поцеловали, но к моему огромному сожалению Дем быстро отстранился, - вернемся к этому разговору завтра, а сейчас тебе надо поспать, - подхватил на руки и отнес меня к кровати. Бережно опустил. Крепко обхватила шею руками, не давая выпрямится, еще и на себя потянула, пытаясь завалить на кровать.
  - Василиса, прекрати, - вроде голос строгий, а на мордашке улыбка.
  - Останься,- заныла я. Дем вздохнул, с трудом разомкнул мои руки, освобождая шею, но вместо того чтоб уйти, сел на кровать и укрыл одеялом.
  - Хочешь сказку расскажу?
  - Неееет, - потянула свои ручку, желая вновь прикоснуться к Дему, но их ловко перехватили в запястьях.
  - В одном недалеком царстве в оборотническом государстве, жила была прекрасная молодая волчица, - как ни в чем не бывало начал Дем, не замечая моих попыток высвободить руки, - да вот беда, никак она первый раз обернуться не могла. Уже и сверстницы ее все замуж повыходили, дитенышей позаводили, а на нее даже и не глядят. Еще бы, пока первый оборот не сделан, считай еще ребенок. И вот однажды, в зимнюю пору, глядела она из окна отчего дома на полную луну и слезы горькие лила, сетуя на свою судьбу молодую. Попросила она у луны любовь свою встретить, попросила и спать легла, - Дем, снова укрыл меня до подбородка, прижимая одеяло возле рук, не давая тем вырваться на свободу, - Разбудил ее вой. Ну подумаешь, воет кто - то посреди ночи в деревне оборотней. Обычное дело. Но не для нашей героине. Почудилось ей, будто зовет ее кто-то. Недолго думая, в чем была, вышла босая на снег. Но ни ночной мороз, ни снег не холодили тело. Красная луна проложила лунную дорожку от дома девушки в лесную чащу. По ней она и пошла. И вывела она ее на лесную полянку...и встретилась она, - парень замолчал.
  - Я еще не сплю, - барахтаться перестала, поняв тщетность попыток, но со сном все еще боролась, желая дослушать сказку до конца.
  Дем вздохнул и продолжил, - суженный ее там ждал...и...э...помог ей обернуться, а на утром на том месте обнаружили зеленную, все в подснежниках полянку. Представляешь, лето, посреди зимы.
  С тех пор молодые оборотни в ночь Красной Луны, отправляются в лес в надежде отыскать свою половинку. И если ты будешь хорошей девочкой и наконец то уснешь, то я завтра приглашу тебя отпраздновать со мной ночь Красной Луны.
  - Угу, - я длинно зевнула, полностью проиграв бой со сном, но прежде чем уснуть, успела почувствовать легкое касание к губам и пожелание спокойной ночи.
  
  'С добрым утром, белый друг - радостно сообщил Слава'
  Но утро добрым точно не было. О чем я и попыталась сообщить Славе, но очередной приступ скрутил желудок.
  - Буе, - булькнула в ответ, продолжая общение с белым другом.
  - Он меня отравил, - застонала я, обессилено обнимая унитаз.
  'А я тебе говорил не пей'
  - Да, но ты же не сказал что оно отравлено.
  'Ну не отравлено...но кое что там таки было'
  На трясущихся ногах, придерживаясь за стены, побрела в комнату.
  - Что?
  Открыла дверь, столкнувшись нос к носу с Катей. Подруга оценила мой внешний вид, помогла сесть на кровать, что-то бурча себе под нос. Потом натолкнулась взглядом на бокалы и валяющуюся бутылку и начала ругаться уже вслух.
  'Что- что... ну такое средство, которое на женщин действует, замялся Слава'
  - Чего?! - я даже про тошноту забыла, - он что мне подлил?
  Катя охнула и закопошилась, что-то оттискивая в сумке. Капнула в пустой бокал пару капель из бутылочки, покосилась на зеленую меня, и долила еще.
  'Какая недогадливая, - пробурчал Слава. - Возбудитель подлил, что тут непонятного'
  - Ооо, - простонала я. В этот момент Катя вернулась с бокалом и не терпя возражений заставила выпить какую-то кислую, дурно пахнущую смесь. Желудок немного повозмущался, размышляя вернуть ее обратно или нет, но потом смирился и затих. Прошла и тошнота.
  - Спасительница моя, - потянулась чтобы обнять подругу, но та шарахнулась в сторону.
  - Фу, не дыши на меня, - подруга явно была расстроена, а когда увидела и вторую пустую бутылку накинулась на меня с вопросами.
  - Ты с кем напиться успела?!
  - С Даром, - простонала я.
  - Не поняла, - подруга растеряно села рядом со мной, - только не говори что вы...- указала взглядом на кровать. Я нервно хихикнула, и рассказала о ночных приключениях.
  - Ну и делааа, - протянула Катя, хотела еще что-то сказать, но быстро прикрыла рот ладошкой и полезла в сумочку за пузырьком. Сделала большой глоток, затаила дыхание, прислушиваясь к себе и облегченно выдохнула.
  Тааак, я чего то не поняла.
  - А скажи-ка мне, подруга, как давно ты носишь с собой настойку от тошноты?
  - С недавних пор, - Катя робко улыбнулась и положила ладонь на еще плоский животик.
  - Ииииии! - заверещала я и полезла обнимать подругу.
  - Только не дыши на меня, - приглушенно пискнула Катя.
  - Я так за вас рада. А Толик, ты ему уже сказала? Что я несу, конечно же сказала. Вы ведь так давно этого хотели, - затараторила я, - а... - Катя почему то быстро закрыла мой рот ладонью, посмотрела на дверь и покачала головой. После достала с сумочки записку и протянула мне.
  'Никто кроме нас с Толиком не знает. Мы хотим уйти со стаи, но если узнают что у нас будет малыш - не пустят. Или отберут его.'
  - Кхм, - посмотрела на подругу, та грустно улыбнулась, забрала записку и начала рвать ее на мелкие кусочки, складывая клаптики обратно в сумку.
  - Ну так что там с отпуском? Вы ведь так давно хотели поехать на море, - Катя подняла большой палец.
  - Сегодня вечером будем обсуждать. Как раз повод хороший: праздник Красной Луны.
  'И никто не обратит внимание на две фигуры, удаляющиеся в глубь леса, для поиска незанятой поляны для хм...поиска пары...а что, хорошая идея, - задумчиво произнес Слава. - Вася, собирайся, ночью мы уходим'
  Бокал чуть не выпал.
  - Как, уже?
  - Ну да, а чего тянуть, - Катя затеребила край рукава, - ты только не обижайся, что мы тебя оставим, - на меня подруга старалась не смотреть, - но, боюсь, что другого шанса может и не быть.
  Грустно улыбнулась и обняла Катю.
  - Вы все правильно делаете, - прошептала на ухо, - я за вас очень-очень рада.
  Конечно присутствие Кати скрашивало мое здесь существование. Чувствовала что я не одна в этом логове оборотней. И вот они хотят уйти. Но уйти для того чтобы сохранить свою семью, сберечь своего ребенка, которого они так долго ждали. Обиделась ли я что меня бросают? Конечно нет. Буду очень скучать, но радость от осознания того что мои друзья скоро станут родителями будет согревать меня.
  - А расскажи про это ночь? А то меня Дем пригласил, а я даже не знаю к чему готовиться.
  Катя округлила глаза и открыла рот.
  - А ты...э...согласилась? - вкрадчиво спросила подруга, я кивнула, на что Катя покраснела и отвела взгляд. И тут я поняла что я, кажется, опять влипла.
  'По полной, - подтвердил Слава'
  - И...- подтолкнула Катю в продолжение разговора.
  - И в эту ночь оборотни...эээ...ищут себе пару.
  - Дем мне рассказывал легенду, но я не понимаю причину твоего смущения.
  - Ну они чувствуют особое влечение и когда пара встречается, то, нууу
  'О, Господи. Она пытается сказать что в эту ночь сексуальные инстинкты оборотней обостряются. Если понравилась самочка - хватай за хвост, тащи в лес ииии...'
  - Ы, - застонала я, - никуда не пойду.
  - Ну с другой стороны, если Дем заявит на тебя право, то никто другой не сможет...э...пригласить на прогулку в лес. Если все таки прогулка состоятся, то с этого момента пара считается обрученной.
  То есть, приглашая меня погулять, Дем намекал на...о, какой кошмар.
  'Ну почему кошмар. Вчера ты была не против'
  'Вчера я была под действием зелья, а сейчас трезво оцениваю ситуацию'
  'Еще скажи что тебе совсем не хочется'
  'Тебя это не касается'
  'Я о тебе, дурочка, переживаю. Чем старше оборотень, тем сильнее его инстинкты и если вчера Дар просто не успел, то сегодня он церемонится не станет. И ему никто не сможет помешать. Он будет в своем праве. Поэтому не выпендриваешься и выбираешь с кем. Сама. Иначе братоубийства не избежать. А они мне пока нужны'
  'Ты с ума сошел? Ты предлагаешь выбрать с кем сегодня спать? А вариант дома посидеть не катит?'
  'Вчера ты убедилась насколько твоя комната безопасна. Думай, Вася, думай'
  - Эй, Васеееек, - судя по всему, звала подруга не первый раз.
  - Извини, задумалась.
  - О Демиде? - подруга хитро улыбнулась. - Ты знаешь, что то мне подсказывает - он тебя не обидит.
  - Ну что, бахнем по курочке? - жизнерадостно спросила подруга.
  Живот энтузиазма подруги не оценил и запротестовал.
  - Лучше пузырек свой дай, - сдавленно простонала я.
  
  Глава 13
  'Перестань бегать. Уже у меня голова кругом идет.'
  На очередном круге споткнулась о собственную ногу, еле выровнялась, приняла это за знак и все таки остановилась, разглядывая себя в зеркало.
  На бледном лице испуганно горели серые глаза.
  'Слава, а может не надо? - в который раз спросила'
   'Как ты меня задолбала. - Слава устало вздохнул. Повторяю, сегодня действительно самое подходящее время чтобы смыться отсюда. Всем оборотням будет не до тебя. Замужние пары будут сидеть по домам, а молодняк шастать по лесу ища приключения на все что ниже пояса. Поэтому берешь себя в руки, ждешь Демида и идешь гулять. Уж с одним то оборотнем я справлюсь'
  'Угу, ты про Дара забыл'
  'Если я хоть чуть-чуть разбираюсь в людях, то поверь, ему будет не до тебя'
  'Как это?'
  Но ответить Слава не успел. В дверь постучались, и услышав мое робкое 'войдите' в комнату зашел Дем, клыкасто улыбаясь.
  Ой, мама!
  'Ты ж ведьма! Соберись!'
  - Привет, - пискнула, не спеша класть свою лапку в протянутую ладонь. Дем все понял, виновато развел руками, но настаивать не стал.
  - Я тебя приглашаю просто погулять. Обещаю, что с моей стороны тебе ничего не угрожает, - Дем шагнул ближе, тыльной стороной ладони провел по щеке, спустился ниже, якобы поправляя волосы, скользнул по шее, отчего по коже пробежали мурашки, - если сама не захочешь.
  Что?! Все я никуда не иду!
  Дем полюбовался моей перепуганной мордашкой и захохотал.
  - Пойдем, трусиха. Нам все равно поговорить надо. О многом. На свежем воздухе как то лучше думается.
  От волнения прикусила губу. А ведь он вчера, по сути, мне в любви признался и как себя с ним вести, я теперь не знала.
  Накинула теплый, подбитый мехом плащ на плечи, и таки протянула руку Дему. Нам действительно надо было поговорить.
  Не смотря на позднюю ночь, жизнь на улице кипела, по улочкам прогуливались оборотни, детвора с шумом носилась во дворах.
  Демид уверено свернул за домом и повел меня какими то огородами, подальше от оживленной улицы.
  - Может не так сразу? - жалобно спросила я, останавливаясь
  - Что? - не понял Дем, недоуменно рассматривая меня. - Пошли быстрей, а то самые вкусные кусочки без нас съедят, - и снова потянул меня.
  Запах жареного мяса я унюхала еще на подходе, и последние метры шла чуть ли не быстрее Дема, желая побыстрее добраться до источника еды.
  На нервах я целый день так ничего и не ела, и сейчас голодный организм просто жаждал что то умять.
  Мы вышли на большую круглую поляну, по которой были разбросанные маленькие островки света - костры, с вкусно пахнущей едой. Над некоторыми висели котелки, но мы направились к шашлыкам.
  Вокруг костров сидели голодные оборотни, но мы удосужились мимолетного взгляда и все.
  Парочек тут практически не было, а если и появлялись, то надолго не задерживались и вскоре удалялись в лес. Подозреваю что для 'того самого'.
  Оставив меня чуть в сторонке от костра, Дем пошел добывать шашлыки. Глядя в его удаляющуюся спину словила себя на мысли, что без него мне не уютно.
  - Смотрю, братец, так и не поумнел, - на плечо опустилась тяжелая рука, вторая обняла за талию и притянула к себе, - такую девушку одну оставил. - Прошептал мне на ухо. Я затаила дыхание, молясь только об одном, лишь бы Дем оглянулся и вернулся меня спасать. Но увы, тот как назло, застрял у костра, болтая с каким-то оборотнем.
  - Отпусти, - тихо, но уверено.
  - Ни за что, - он наклонился к волосам, вдохнул их аромат. Рука на талии прижала еще сильнее. - зря ты пришла, - выдохнул в шею и зажал рот рукой. Я похолодела но ничего сделать не успела, как меня уже тащили к краю поляны.
  'Вот растяпа, - Слава зло выругался, - опять придется вмешаться. Ну тогда не надо он тут как тут, а когда требуется помощь - лясы точит. Эй, шавка облезлая, девушку уводят!- завопил Слава'
  Секунду ничего не происходило, но потом Дем дернулся, резко обернулся и столкнулся с моими перепуганными глазами.
  Одновременно с этим к Дару подошел мужчина.
  -На периметре были замечены подозрительные особи. Предположительно дикие ведьмы. Стражам не удалось их словить. Требуется помощь.
  - Почти успел, - печально вздохнул Дар, с сожалением отпуская меня. Бросил взгляд за мою спину. - Мне пора, - раздавил в руках шарик и исчез в облаке вонючего дыма.
  - Черт, - выругался Дем, всего на секунду разминувшись с братом.
  А я так и застыла соляным столбом, содрогаясь от крупной дрожи в теле.
   Как мог Дар так поступить? Неужели он действительно хотел использовать меня? Но ведь он казался таким правильным, милым и обходительным. Даже вчерашнее происшествие с алкоголем меркло по сравнению с сегодняшней попыткой. Он действительно хотел меня изнасиловать!
  Заметив мое состояние, Демид поджал губы, обнял меня за талию и повел, слава богу, не в глубь леса, а к одному из костров. Усадил меня на свободное место на импровизированной лавке-бревне, а сам выбрал два шампура, один из которого протянул мне. Но мне было не до еды. Хотелось лечь с головой под одеяло, скрутиться калачиком и никого не видеть и не слышать. Хочу забыть про оборотней, ведьм, в особенности Дара. Надоело чувствовать себя вещью, ценным призом в какой то только им придуманной игре. Не хочу больше этих игр. Хватит с меня.
  Из глаз сами собой лились горькие злые слезы.
  Демид зарычал, громко бухнулся рядом и притянул меня к себе.
  Разревелась еще больше, отчего Дем неуверенно замер, перестав поглаживать меня по спине. Ему не понять, что своим присутствием он напоминает о своем брате. О его поступках и желаниях.
   'Нет, я так больше не могу, - застонал Слава, - Вася, думай! У него в руке был амулет-телепорт'
  Вот чего чего, а думать мне сейчас хотелось меньше всего.
  'Ну почему мне досталась такая дурная ведьма?!' - возопил Слава. 'Жалко ей себя стало. Бедненькая, маленькая ведьмочка. А если бы хоть на секунду перестала себя жалеть и хоть чуточку подумала, то сообразила бы что...' - Слава неожиданно затих, а когда заговорил, голос был уже спокойным 'Так, Вася, живо взяла себя в руки! Бери этого лопоухого и топайте в лес. Времени на побег у нас катастрофически мало.'
  У, глюк надоедливый. Как, вы мужики, меня достали! Вечно вам что-то надо, куда-то тянете, заставляете. Почему вы просто не можете оставить меня в покое?
  'Таааак, вторая стадия истерики - злость. Уже хорошо.'
  Обида и жалость к себе сменилась злостью на всех и вся. Вот Дар, самец озабоченный. Значит вот ты какой. Ну что ж, значит будем играть не по честному.
  Криво улыбнулась, прикидывая в уме сколько подлянок смогу сделать с имеющимися ведьминскими знаниями. Даже с моими скудными познаниями получалось немало.
  'Успокоилась? А теперь марш в лес!' - рявкнул Слава, отчего я тут же отлипла от успевшего промокнуть от моих слез плаща.
   - Скажи хоть что-нибудь? - обеспокоено спросил Демид, заглядывая в заплаканные глаза.
  Ох Дем. Сказать мне хотелось многое. Знаешь ли ты о планах брата? Будешь ли ты относится ко мне так же, узнав кто я на самом деле? Снимешь ошейник и позволишь быть свободной ведьмой или посадишь на цепь у своих ног в качестве любовницы?
  Но вслух ничего сказать не смогла. Не хотелось верить в то, что и этот братец может оказаться не моим принцем.
   - Вася, Василинка ты моя, - он взял мое лицо в свои большие, шершавые ладони, поцелуями собирая соленые дорожки на лице.
  'Я тебя люблю', - горько осознавать правду, особенно зная, что нас разделяют не только расы, но и ложь, моя и, возможно, его.
  'Васек, ты мой дорогой, - ласково обратился Слава, - греби к лесу!'
  В одном Слава был прав, здесь остаться больше нельзя. Неизвестно что еще учудит Дар.
  Собрав волю в кулак, я все-таки смогла решиться.
  - Я хочу прогуляться.
  - Вася, я не думаю что это хорошая идея, - Дем с места не сдвинулся.
  Мне даже смешно стало. Один братец всеми силами пытается затянуть меня в постель, а другой уже вторую ночь отказывается от того, что девушка сама предлагает.
  - Дем, не знаю о чем ты подумал, но я действительно хочу просто пройтись.
  Ну же, соглашайся!
  Наконец что-то решив, Дем поднялся, взял меня под руку и повел прочь от этой поляны.
  В лесу на удивление было достаточно светло, даже я со своим слабым зрением, могла без труда разобрать дорогу. Да что там дорогу, даже вооон ту шушукаюся парочку, которые так же как и мы, пытались найти уединенный уголок.
   Удивленно покрутив головой, не увидела никаких дополнительных источников света, кроме Луны, оказавшейся и правда необычно большой и красноватой.
  Дем молча шел рядом, ни разу не взглянув на меня.
  - М, как день прошел? - спросила я первое что пришло на ум, лишь бы разбить эту неловкую тишину.
  - Нормально, - буркнул сквозь зубы.
  От мороза снег хрустел под ногами, красиво искрясь под лунным светом. Мы отошли на достаточное расстояние от деревни, оказавшись единственными в этой части леса.
  Тихая лунная ночь, россыпь звезд над головой, красивый мужчина рядом. Романтика, подумала бы я, если бы этот мужчина не походил на глыбу льда. Погруженный в свои мысли, он молча шагал рядом, глядя исключительно под ноги.
  - Дем, я тебя чем-то обидела? - не стала ходить вокруг да около и задала вопрос в лоб.
  Парень сбился с шага и удивленно уставился на меня.
  - Нет, конечно нет.
  Тогда почему ведешь себя как обиженный идиот? Молчишь, игнорируешь меня, заставляя думать невесть о чем. Мне ведь сейчас так тяжело. Ты целовал меня, говорил что любишь, а сейчас отталкиваешь меня, закрывшись в себе. Или может ты решил что брат прав и я тебе не пара? Действительно, зачем оборотню, будущему вожаку стаи слабая человеческая девчонка, которая даже свою честь отстоять не может.
  'Женщины...- простонал Слава, - Ты меня с ума сведешь. Вот возьми и спроси его, только ради бога, перестань грузить меня своими мыслями'
  Ты прав. Чтобы он не надумал, пусть все решиться здесь и сейчас.
  - Приглашая меня на прогулку, ты ведь о чем-то хотел поговорить?
  - Да... - Дем замялся, почесал затылок.
  - И, - подтолкнула его.
  Он подошел, взял меня за руки и прижал их к свое груди.
  - Василиса, вчера были не пустые слова.
  Я нахмурилась, соображая что он имеет в виду. Вчера было сказано много чего.
  - Я люблю тебя, - Дем улыбнулся, я же отвела глаза.
  'Как это мило, - протянул Слава'
  'А ну цыц!'
  - Мне кажется, что полюбил тебя с самой первой встречи.
  - Ты удачно это скрывал, - попыталась пошутить, припоминая его вечные неудовольствия на мой счет.
  - Согласись, тогда особо не до этого было: гончие, погоня, твой побег. Сначала я думал, что это просто инстинкты вожака - защищать того кто слабее. Но когда Дар начал проявлять к тебе интерес, я понял что дело тут в другом. Я не хочу тебя потерять, я сделаю все, чтобы ты была со мной.
  Приятно то как.
  Расплылась в глупой улыбке, померкнувшей когда в голове всплыли слова Дара. Для них я всего лишь человек. Та, с чьим мнением никогда не станут считаться. Как говорил Дар, волчицы никогда не откажутся от возможности соблазнить его, считая меня лишь игрушкой. На роль любовницы я никогда не соглашусь. У нас не было будущего и все же я задала вопрос, к
  - Я буду с тобой в качестве кого?
  Удивленно поднял брови.
  - Жены, конечно, - как само собой разумеющиеся.
  Конечно. Нервно хихикнула.
  - Подожди, дай объяснить. Я думал над словами Дара, и самое ужасное, что он оказался прав. Если я буду вожаком, ты счастлива не станешь. Поэтому я решил - мы с тобой уедим далеко далеко, и будем жить своей маленькой стаей.
  'Решил он, - хмыкнул Слава'
  - Но отец стар, наследников больше у него не будет, поэтому следующим вожаком должен быть Дар. Без пары ему этого не сделать. Поэтому, - Дем обхватил мою голову руками, - Мстислав, я прошу тебя пойти на сделку: во время ритуала ты освобождаешь Василису, но Нейлин придется ждать другого тела, которое мы обязательно найдем. Взамен я готов оказать тебе любую помощь.
   'Запомню, но учти Вася, я его за язык не тянул'
  'Слава, не надо, - не на шутку испугалась за Дема, не зная чего именно потребует Слава, - он не знает что обещает'
  'Все он знает, - возразил Слава, - и поздно, слова уже сказаны.'
  - Он согласен, - озвучила, - но Дем, а как же я? Меня ты не хочешь спросить, чего же Я хочу?
  Озадачила я парня. Надолго подвис, соображая что же ответить.
  - Я приму любое твое решение, - вздохнул, отпустил и отвернулся, собираясь продолжить путь.
  Правильный ответ!
  В последнее время мне не давали права выбора, я делала только то что мне диктовали другие и когда этот выбор дает любимый человек, переступив через себя, это чертовски приятно.
   'Слава, свали на пол часика. Думаю тебе не понравится'
  'Понял, не дурак'
  Не удержавшись, счастливо улыбнулась и не дав себе и шанса передумать, бегом догнала Дема, повиснув у него на шее.
  - Любое, говоришь? - дождалась его кивка и первая поцеловала. Он растерялся лишь на мгновение, а после глухо зарычал, крепко обнял и таааак поцеловал в ответ, что если бы не его руки, я бы точно упала из-за подгибающихся коленок.
  - Постой, - отстранился, тяжело дыша.
  Эй, ну я так не играю!
  - Если продолжим, боюсь я уже не остановлюсь, - он замер ожидая моего ответа.
  Я не знаю есть ли у нас шанс на совместное будущее, но если не пробовать и не рисковать, то шанса точно не будет.
  От принятого решения, весело улыбнулась, почувствовав как, наконец-то упал груз с плеч, мучавший меня несколько дней. Пусть хоть раз в жизни я сделаю то чего хочет мое сердце, не слушая гласа разума.
  Голову застилал туман, не было мыслей и сомнений, а лишь одно желание. Желание прижаться к его теплому телу и никогда не отпускать.
  Я улыбнулась, молча развязала тесемки плаща и он упал к моим ногам, оставив меня в одном платье. Замерзнуть мне не дали, Дем с тихим рыком избавился от плаща и прижался ко мне, согревая своим теплом, не переставая целовать.
  Накрыл мои руки своими, но останавливать, как в прошлый раз, не стал. Он просто дернул за рубашку, оторвав все пуговицы, и скинул ее на землю. Туда же отправилось мое платье и мы сами, удобно устроившись в ворохе одежды.
  Странно, но холодно не было. По телу разливалось приятное тепло, согревая меня изнутри. Меня переполняло счастье, казалось еще чуть-чуть и я просто лопну от переполняющих меня чувств.
  Сквозь прикрытые веки пробивался яркий свет, но мне было не до того, чтобы проверять откуда он исходит. Сейчас существовали только я и Дем. А все остальное пусть подождет.
  Не знаю, как долго продолжалось это безумие, но когда мы обессилено растянулись на импровизированной постели, дар речи пропал у обоих и вовсе не от переизбытка чувств.
  Что там до той поляны с легенды, казалось весь лес оттаял, удивляя нас буйством зелени. Над нами висело наше собственное оранжевое солнце, размером с футбольный мяч, согревая своим теплом. А выше в небе сверкало яркое зарево, переливаясь всеми цветами радуги.
  - Дем, - позвала глупо улыбаясь.
  - М? - рассеянно отозвался парень.
  - Я тебя люблю, - перекатилась под бок и крепко обняла за торс, для надежности, чтоб никуда не убежал, еще и ногу на бедро закинула.
  - И я, - поцеловал, но увы быстро отстранился. Подскочил, поднял меня и торопливо натянул платье.
  - Нечего матери моих будущих волчат на земле лежать, - счастливо улыбнулся и закутал меня в плащ. Я же замерла с глупо хлопающими глазами и лихорадочно соображая какой сегодня день. Посчитав, выдохнула - вроде не опасный.
  - Пойдем кушать, - жизнерадостно заявил парень.
  Так дело не пойдет. Обратно возвращаться нам нельзя.
  - Дем, я не смогу существовать с Мстиславом, - остановила Дема, потянув за руку - Либо он овладеет моим телом, либо я погибну.
  - Ограничитель...
  - Он заблокировал силы Мстислава, не давая им вырваться наружу, но его душа не сдалась. Она борется. И как ты думаешь кто победит? Я, слабая человеческая девушка, или ведьмак, со столетним опытом? - глаза Демида засветились зеленым, он стукнул кулаком в дерево, возле моего уха, отчего я испуганно дернулась.
  - Прости, прости, - затараторил он, покрывая мое лицо поцелуями. - Сколько у нас времени?
  - У нас его нет. Единственный шанс успеть совершить ритуал - уйти сегодняшней ночью.
  Дем прислонился своим лбом к моему и задумался. Я притихла как мышь, примерно догадываясь о ходе его мыслей. Он и сам планировал, когда-то увести меня в безопасное место и совершить ритуал, но никак не ожидал, что это случится так скоро. Именно здесь и сейчас он должен был попрощаться со своим прошлым: своими друзьями и семьей, отказаться от будущей роли вожака...и все ради меня.
  Где-то там зашевелился червячок сомнения. Имею ли я право ставить такой выбор перед человеком, который мне не безразличен?
  - Идем, - пока я мучалась, Дем уже все решил. - До границы всего ничего осталось.
  Дем в последний раз оглянулся назад, мысленно прощаясь со своими близкими, встряхнул головой и решительно зашагал вперед, крепко держа меня за руку. Наше маленькое солнце практически скрылось за деревьями, когда я спохватившись, украдкой оглянулась назад, мысленно туша светило. За спиной лес погрузился во мрак. Вот и все.
  От понимания того что скоро случится то, ради чего все затевалось, я слегка струхнула. Одно дело теоретически размышлять о ритуале, и совсем другое осознавать, что еще немного и ты реально будешь лежать на алтаре, ожидая своей участи: выживешь или нет, останешься собой или тебя вытеснит другой дух.
   'Слава, куда теперь?'
  'Если я скажу - ты будешь ругаться', - предупредил дух.
  'Ты меня пугаешь', - честно сообщила я.
  Из книги я знала, что ритуал должен пройти в месте силы, в идеале там, где когда-то находился действующий переход между мирами. Насколько я поняла, сейчас все эти территории под контролем у оборотней.
  'Не все', - подсказал Слава.
  Нахмурилась, перебирая в памяти что мне еще известно. Вроде бы оборотни оккупировали все...все кроме...
  - Твою мать, - вырвалось у меня.
  Дем удивленно повернул голову: - Что?
  '- Только не говори что нам надо вернуться в катакомбы, возле моего дома?'
  '- Хорошо, не буду', и только я перевела дух, как Слава закончил '- не буду, ты сама догадалась'
  Вслух застонав, рассказала Дему про эту радостную новость.
  Надо отдать должное Дему, при мне выражаться он постеснялся, а всего лишь разнес в щепки ближайшее деревцо.
  Я все понимала, и то почему мы не остались в катакомбах - за нами гнались гончие, и то почему отправились к Любе - мне надо было научится хоть базовым навыкам, для того чтобы выжить во время ритуала, но не понимала одного. Почему Слава позволил меня схватить? С моим резервом и с его знаниями мы могли уйти от погони.
  'Мне надо было узнать, что изменилось за эти 400 лет, которые я провел в заточении. Грех было не воспользоваться таким удобным случаем попасть к врагу и узнать, что сталось с оборотнями, а вместо этого мы увидели во что превратили бывшую могущественную общину ведьм.'
  Глава 14
  
  Андреналин тек по венам, кровь стучала в ушах, задавая бешенный ритм.
  Теплый меховой плащ развевался за спиной, ноги сами несли меня по заснеженному лесу.
  Дав приказ стражам обследовать южную часть границы, сам отправился исследовать ту - где чувствовал знакомый запах. Если эта дура и правда решила явиться сюда, я должен встретить ее первый.
   Отдав управление телом инстинктам, безошибочно ведущих меня по следу, сам с удовольствием вернулся в воспоминания недавних событий.
  Мне нужна была ведьма, полноценная, сильная, способная выдержать ритуал, сохранив при этом свою жизнь и хоть частицу сил, для того чтобы принять чужую душу в свое тело.
  Возможно, Василиса когда-нибудь и стала бы ею, но я не мог так долго ждать и всего лишь ускорил процесс.
  Инициация ведьмы, после которого в течении нескольких дней происходит колоссальный выброс магической силы, дело сложное. После долгих тренировок и медитаций, ведьминская сила указывает на избранного ею человека, способного пробудить спящую силу.
  Искать того самого у нас времени не было, поэтому пришлось выбирать между мной и Демом. Хотя чего врать, вначале плана я рассматривал только себя, но даже зелье не смогло скрыть мои искреннее намерения от Василисы. Вернее от ее силы. Она сама, будь у меня немного больше времени, непременно сдалась бы. Но тут появился брат. Бедный братец, его удивленно-обиженная мордашка чуть не заставила меня расхохотаться в самый ответственный момент, испортив этим весь план.
  Не обманула ведьма, зелье и правда получилось достаточно хорошим, и если наши расчеты верны, то наберет оно силы именно в эту ночь. Надеюсь Дем не облажает и доведет дело до конца, пока я занят поисками другой ведьмы. Кстати, ну и где она? Я уже минут пять брожу по одному и тому же месту, не понимая, как мог запах так резко оборваться.
  - И долго я буду тут сидеть? - донеслось сверху.
  Одним прыжком запрыгнул на ветку, оказавшись лишь немного выше, сидящей девушки.
  - Привет, - мило улыбнулась она, продолжая сжимать ствол дерева, опасаясь упасть.
  Настороженно рассмотрел юную скалолазку, но ее лицо оказалось мне не знакомо. Принюхался и с рыком отшатнулся назад.
  - Человек!
  - Таня. Хотела бы сказать, что очень приятно познакомится, но не могу. Я уже попу отморозила, пока тебя ждала. Что, нельзя было побыстрее? - затараторила девушка, заерзав на ветке. В своей розовой, пушистой шубе, она выглядела как большая и пухлая сова, невесть как примостившаяся на тоненькой ветке. И как только оказалась здесь? Подожди-ка!
  Спрыгнул вниз, прихватив с собой визжащий розовый комок, не перестающий орать даже когда поставил ее на землю. Принюхался и с удивлением узнал, что запах то мне знаком. Именно так пахла Василиса после того как мы нашли ее в домике у ведьмы. Старая карга уже плешь мне проела своими выходками. Ну ведь договорились с ней встретиться в условленном месте, так какого лешего она делает здесь?!
  - Только не говори, что и она где-то здесь, - со стоном пробурчал я, рассматривая деревья на наличие еще одной "совы"
  - Размечтался, ирод клыкастый! - приглушенно возмутилось из девушкиного кармана. На мой удивленный взгляд, она, виновато улыбаясь, достала маленькое круглое зеркальце с позолоченной ручкой и развернула его ко мне. В его поверхности отображалась Люба - старая знакомая ведьма.
  - Чего вылупился?! - взревело изображение тонном обиженной тещи. Ух, не повезло же кому-то, - Ты чего творишь, комок шерсти? Где наша ведьма? Я как дура жду их, все приготовила, а он забавляется, девку в логово утащил, непотребствами всякими занимается...
  - Ничем я не занимаюсь, - пробурчал Дар.
  - Вася должна быть здесь не позднее чем через три дня. Иначе все пропало. - Люба замолчала, пожевала губу, - обидишь Таню, прокляну, - пригрозила бабка, - все, время закончилось, остальное внучка расскажет, - изображение покрылось рябью, а после и вовсе пропало, отображая лишь мрачную физиономию Дара.
  - Как-то так, - девушка спрятала зеркальце и поспешила надеть рукавицы на замерзшие руки.
  Приплыли. Вечно эти бабы лезут куда не надо. Все шло по плану! А теперь
  - Грррр, - саданул кулаком по дереву, даже не потрудившись увернуться от разлетевшихся щепок
  - Я...- пропищала девушка, но я ее остановил, прислушиваясь к вдруг наступившей тишине.
  - Наши идут, - сообщил я, соображая кем представить девушку. Пока я думал, она покопошилась в безразмерном кармане, звеня чем-то стеклянным, достала пузырек с духами и от души побрызгалась ими.
  - Женщины, - фыркнул я, но тут запах дошел и до меня, заставив замереть с открытым ртом. Вовремя, так как подоспевшие стражи окружили нас кольцом, ожидая моего вердикта.
  - Ложная тревога, - как можно увереннее соврал я, надеясь что "духи" продержатся долго, маскирую запах человека, под одну из нас. - Наша гостья пришла к нам на праздник и слегка решила поиграть.
   Кто-то чертыхнулся, жалея, что их оторвали от праздника по такой мелочи, кто-то понимающе улыбнулся.
  Взяв Таня под локоть повел в сторону поселка, но как только удалились на достаточное расстояние ото всех, остановился, развернул ее к себе и заглянул в глаза, пытаясь найти хоть капельку силы. Ничего. Абсолютно. Даже у Васи я смог рассмотреть, то что по молодости и неопытности не смог разглядеть Дем, но тут совсем пусто.
  Неужели Люба настолько выжила из ума что послала единственную внучку в логово к врагу? Нет, что-то тут не чисто.
  - Рассказывай, - потребовал у девушки.
  - Я шла, шла. Ба конечно подсказывала куда идти, но видимо что-то напутала и я заблудилась. Знаешь ли как-то тяжело сосредоточится, когда с зеркала на тебя постоянно кричат...
  - Ррр, зачем ты пришла?
  - Мы смогли собрать практически все, что требуется для ритуала но осталась одна маааленькая деталь, - достала с кармана листик и протянула его мне, - Я перерисовала как смогла.
  Как смогла - мягко сказано. Да я такого растения никогда не видел.
  - Мы перебрали все, но нужных ягод не нашли. Ритуал очень древний и возможно, что это растение уже вымерло. У нас не было времени чтобы разыскать других наших и спросить, поэтому ба предположила что, возможно, это сохранилось в ваших хранилищах.
  - И поэтому она отправила тебя грабить хранилище ведьм на территории оборотней? Напомни, сколько твоей бабушке лет? Кажется, кому-то пора пить таблетки от маразма.
  Таня обиженно замолчала.
  - Я думала что ты поможешь, - наконец-то призналась Таня, - ведь если мы не найдем эти ягоды, не сделаем зелье, не подготовим новое тело для Славы и соответственно ему некуда будет уходить.
  Старая карга. А ведь обещала, что у нее все под контролем.
  Мы почти дошли до края поляны, залитой светом от костров, когда ночное небо осветила яркая вспышка.
  - Что за!? - Таня остановилась, прикрыв глаза ладошкой. Яркое свечение немного угасло и стало переливаться всеми цветами радуги. Не думал что когда-нибудь увижу северное сияние в наших широтах.
  Значит брат таки не оплашал.
  - А это, наша ведьмочка, - улыбнулся, радуясь что хоть что-то пошло по плану. - Куда? - еле успел схватить за руку рванувшуюся Таню, - забыла для чего ты здесь?
  - Но...- девушка ткнула пальчиком в посветлевшее небо.
  - Сейчас Василиса способна защитить себя сама, а пока она отвлекает наших световыми эффектами - мы поищем то, что надо нам.
  Пока мои соплеменники зачарованно смотрели на сияние, не догадываясь про его происхождение, мы держали путь в хранилище ведьм.
  По идеи, сейчас там никого быть не должно, но по закону подлости, нашлась таки одна фанатичная ведьма. Зачитавшись, она даже не заметила нас. И даже когда я стал прямо перед ней, продолжала читать, водя пальчиком по пожелтевшим страницам.
  - Кхм, - Ведьма вздрогнула и медленно, словно еще не веря, что здесь кто-то может быть, подняла на меня испуганные глаза. Когда узнала, кто перед ней испуг сменился паникой, и она как сидела на полу, так на попе начала отползать назад.
  С любопытством и с нескрываемой улыбкой, рассматривал ведьму, оказавшейся еще совсем ребенком. Лет 16, если не меньше. Но уже и сейчас мордашка симпатичная, все остальное скрывал плащ. Пухлые губки приоткрыты, в зеленых огромных глазищах паника. Знала ведь что ей запрещено здесь быть и все равно пришла. Вот и трусится, ожидая расправы.
  - Ну и как это понимать? - спросил у девчушки. Глаза стали влажными, вот-вот расплачется.
  Нда, запущенный случай. Любопытно, как только смогла пройти сюда? Свободный доступ к хранилищу имеют только старейшины, отец, ведьмы их сопровождающие...и я, получивший доступ не совсем честным путем.
  Таня требовательно дернула за рукав, вопросительно кивнув на девушку.
  - А это маленькая шпионка.
  Девчушка от ужаса распахнула глаза еще больше, замотала головой и что-то тихо-тихо залепетала.
  Обвел глазами помещения, оценивая масштабы возможной катастрофы. Огромный зал, с многочисленными рядами стеллажей, доверху забитыми всевозможными коробками, книгами, баночками и прочей лабудой, которые старейшины посчитали недостаточно интересной для них. Все более менее ценное хранилось в библиотеке или в личных хранилищах старейшин, сюда же сносили все что не представляло для них особой ценности, но выбрасывать было жалко.
  Что бы разыскать хоть что-нибудь в этом барахле - уйдет бесценное время, которое нам терять никак нельзя.
  Под моим оценивающим взглядом, девчушка сжалась. Она шарахнулась в сторону, ожидая удара, а я всего лишь протянул ей листик с нашими ягодами.
  - Помогаешь нам искать, и я забываю, что ты здесь была.
  Еще не веря, что так легко отделалась, трясущимися руками выхватила листик. Нахмурилась, изучая рисунок, кивнула и наконец-то встала, прижимая к груди книгу. На тонких запястьях девушки отчетливо проступали синяки, отчетливо напоминая след от пальцев. Заметив мой взгляд, она поспешила опустить рукава.
  Сжал кулаки, но все-таки заставил себя взяться за поиски. Сейчас не время и не место выяснять, откуда на ведьме следы насилия. К сожалению не все в нашей стае разделяли политику моего отца, запрещающего любое насилие над ведьмами. Но только в том случае если они носят ограничитель. Отец не делал различие между оборотнями и ведьмами. Для него все дети были неприкосновенны. К сожалению, так считали не все. Порядок в нашей стае отец поддерживал уже много столетий. В других дела обстояли гораздо хуже. Там ведьм даже за людей не считали, относясь к ним соответственно.
   Лишь под утро, когда надежд отыскать нужный ингредиент не осталось, наша ведьмочка протянула мне заветную баночку.
  Отправив девчонку домой, позволил себе облегченно выдохнуть.
  Когда я думал что все самое сложное позади, как назло появились проблемы.
  - Твою мать, - процедил сквозь зубы, почуяв охотников брата. Через секунду и они меня увидят, появившись из-за поворота. Потянул сонную девушку обратно за дверь, жестом приказав ей молчать.
  Охотники как назло, никуда не спешили. Неспешно прогуливаясь, они шли после ночной гулянки домой. И какой черт понес их именно этой дорогой? Но слава богу, меня они не почуяли и прошли мимо.
  Василисын запах вывел нас практически за границу, когда меня неожиданно скрутило от острой боли. Очнулся на коленях у испуганной Тани. Увидев, что я открыл глаза, девушка затараторила, но в ушах до сих пор звенело. Еле подняв тяжелую руку, прикоснулся к ее губам, прося помолчать.
  Лишь с третьей попытки сел, и то благодаря поддержки Тани.
  - Вася в беде, - осипшим голосом пояснил девушке.
  
  
   Василиса
  Их было много. Слишком много чтобы справится в одиночку. Дем задвинул меня за спину.
  Но я знала, что мы обречены. Как будто наяву увидела как оборотни рвут его плоть, окрашивая снег в красный. Как медленно идут ко мне, уже зная, что я никуда от них не денусь.
  Нет, я так легко не сдамся! Я ведьма! Я та, кого они боятся, кого пытаются подчинить, заперев в своих общинах. Но не смотря на это, ведьмы остаются верны себе. Я видела потоки силы в деревне. Видела как ведьмы, даже будучи ослаблены, подчинены, втихаря творили мелкую волшбу. Они жили и не сдавались. И я не сдамся!
  В груди нестерпимо зажгло. От боли закрыла глаза и сквозь закрытые веки увидела яркое желтое свечение в районе груди. Оно пульсировало, и с каждым ударом сердца становилось все больше и больше.
  "Кинь каку, - посоветовал Слава, наблюдая, но не вмешиваясь"
  Не открывая глаза, взяла в руки сверкающий шар, подняла его над головой и позволила ему, достигнув пика, взорваться.
  Открыла глаза, успев увидеть удивленные глаза обернувшегося Дема, мчавшихся к нам оборотней...вмиг все закончилось. Оборотни на бегу потеряли сознание, по инерции проехались на пузе пару метров и серыми комками застыли в снегу. И все было замечательно, если бы у моих ног не валялся Дем.
  "Нда, надо поработать над точностью удара"
  Присела, нащупала пульс и облегченно выдохнула. Живой.
  "Чего стоишь? У нас лишь пару минут"
  Спохватилась, схватила Дема за ворот и потащила прочь отсюда.
  Кхе, тяжеленный зззараза.
  Так, практически по миллиметру потащила бессознательного Дема. К счастью парень быстро очухался. Быстро подскочил, так что едва не ударил меня по подбородку, принюхался, а после без слов закинул меня на плечо и побежал.
  - Пооооо...ох. Помедле-е-енннее. Ой! - еле выговорила, в процессе таки прикусив себе язык. Скорость действительно снизил, и меня перестало подкидывать, но останавливаться и не собирался. Никто из нас не знал как долго наши преследователи будут без сознания и сколько времени у нас в запасе.
  Да, как-то неудобно вышло.
  Мы бы шли всю ночь, но увы, вскоре я начала спотыкаться, засыпая на ходу. И надо было бы послушаться Дема, уговаривающего потерпеть еще немного, но я настояла на отдыхе. Тогда то мы и остановились на ночлег. Где нас и нашли оборотни. Из было много. Слишком много для нас двоих. Если бы я потерпела, мы бы успели уйти дальше, и возможно, разминулись бы с ними.
  Когда я уже подумывала как бы тактично сообщить о том что еще немного и меня просто стошнит от бесконечной скачки верх ногами, Дем наконец-то остановился и поставил меня на землю.
  - На тебе ограничитель. Как Слава смог применить магию? - Дем задал вопрос, которого я больше всего опасалась.
  - Сильный маг и все дела, - как можно равнодушнее ответила я, в то время как у меня бешено колотило сердце.
  - Нас с детства учат ловить ведьм, - медленно начал Дем, - обращенные помогают нам видеть потоки магии,- парень нежно провел по моей щеке, - учат распознавать ее, определять кому она принадлежит. - я похолодела. Рука которая прежде ласково гладила, жестко схватила меня за подбородок, - так вот, примененная магия, имела женский источник! - в радужках Дема появились зеленые всполохи, - Василисочка моя, ты ничего не хочешь мне рассказать? - зарычал Дем, и прямо на мох глаза у него удлинились клыки, что говорило о крайней степени ярости.
  Такого Дема я еще не видела. Стало очень страшно.
  Возможно, спроси он это в другой раз - я бы ответила правду, но признаваться в своей лжи, когда он в таком состоянии - было бы верхом глупости.
  - Я не знаю, - чуть ли не плача, выдавила из себя.
  - Прости, - закрыл лицо рукой, - ненавижу когда мне врут.
  - Возможно, он слишком долго находится в тебе, поэтому твое тело искажает его магию, - попытался найти оправдание Дем.
  - Я в этом не разбираюсь, - пожала плечами.
  Постепенно Дем успокаивался, сгреб меня в охапку и прижал к себе. Немного покрутилась, ослабляя объятья, обхватила за шею и надавила, заставляя наклонится, сама даже на носочках не дотягивалась. Послушался и нагнулся, сам нашел мои губы и поцеловал.
  Это было ошибкой.
  Нас раскидало в разные стороны. Послышался рык и возня, а дальше темнота.
  
  Горький привкус во рту отрезвил получше нашатыря. Опять опоили! И ничем ни будь, а ослабляющим зельем, который подавлял волю и блокировал магическую силу.
  Не открывая глаз, присмотрелась к себе. Так и есть. Мой источник еле-еле трепыхается, держась из последних сил, но он есть! А это уже шанс на победу. К сожалению только один, на большее меня не хватит.
  Руки связали за спиной, да так сильно, что пальцев я уже не чувствовала. Занемели. Прискорбно, количество возможных заклинаний сократилось чуть ли не на половину.
  Так, а что у нас с обстановкой?
  Открыла глаза. Подождала пока количество оборотней уменьшится в два раза, и только когда в голове перестало шуметь, а в глазах двоится поняла что мы таки влипли. Не поможет мне источник. Ой, не поможет.
  Посреди поляны, на коленях стоял Дем, в окружении дюжины оборотней. На шею парню одели ошейник, шипами во внутрь, не дающий обернутся. Толстая металлическая цепь тянулась к земле, но я отчего то знала, что не выдернет ее Дем. Заговоренная она. Руки как и меня, были связанны за спиной. А эти...поганые оборотни его били! Связанного били! Все скопом, чем попало.
  Ох, держись, родненький!
  Сосредоточилась, собирая остатки силы.
  Оборотни, все как один обернулись ко мне и недобро улыбнулись.
  Плетеное заклинание рассыпалось в пыль.
  Ведьмак! У них есть свой ведьмак!
  Сидящий чуть в сторонке мужчина, вяло помахал мне рукой. Все, вот теперь можно паниковать.
  "Слаааааваааа! Спаси! Убивают!"-мысленно завопила я, да так "громко", что даже ведьмак "услышал", поморщился, и укоризненно покачал головой. Мол, фу как грубо. Пожала плечами, и продолжила истошно вопить.
  Слава молчал, без его присутствия таяла и моя вера в хорошее.
  Тем временем, Дему приходилось не сладко. Он уворачивался как мог, но его все равно доставали. Бровь рассечена, под глазом наливается синяк, губа лопнула. На теле живого места не осталось, все израненное.
  Задергалась, пытаясь вырваться, но даже не шелохнулась. Вот гады, еще и к дереву привязали!
  Слезы навернулись на глаза и я из последних сил позвала.
  "Дарий, миленький спасай! Оборотни, охотники, любимые, выручайте. Юра, Андрей, Олег, Антон, кто-нибудь, помогите"
  Обессилено повисла на веревках, увидев, как мой источник меркнет. Все, нет у меня магии.
  - Вот теперь можно и поговорить, - довольно произнес оборотень с реденькой, как у подростка, бородкой, и ударил Дема по ребрам.
  - Вы смогли обмануть наших гончих, но не нас.
  Я похолодела. Так вот кто преследовал нас с самого начала.
  - Ну убьешь ты меня и чего добьешься? - Дем сплюнул кровь
  -Что-ты, как можно? Ты ведь сын вожака, тебя мы трогать не смеем. А вот твою ведьмочку...- оборотень гаденько улыбнулся, глядя на меня. Сжалась в комочек, понимая что ничто меня не спасет.
  - Только тронь ее...-Дем закашлял и застонал.
  Оборотень хохотнул и направился ко мне, на ходу расстегивая штаны.
  За его спиной, рыча, извивался Дем, пытаясь порвать путы.
  Не дергайся, глупый, ты ведь только себя ранишь!
  - Да не жлобись, - кинул Дему через плечо, - сам попользовался, дай и другим, - оборотни обидно засмеялись, - а сам пока отдохни, тебе еще допрос светит у наших Старейшин. Уж они то докажут что был ты на Мертвой территории. Сам знаешь что будет.
  Заговоренного плаща, который можно было одеть даже в лютый мороз на голое тело - все равно не замерзнешь, на мне давно не было. Шерстяное платье, теплые чулки и низенькие сапожки, вот и все что оберегало меня от раздевающего взгляда оборотня.
  Присел на корточки, вглядываясь в лицо. Схватил за подбородок, не давая возможности отвернуться, и впился поцелуем в губы. Жестко и неприятно.
  Но ему было все мало и он меня укусил!
  По подбородку потекла кровь. Оборотень отстранился, облизнул губы и улыбнулся.
  Рычание Дема превратилось в дикий, оглушающий вой.
  Слизал стекающую кровь, от чего меня замутило.
  - Посмотрим что у нас тут, - оборотень приставил нож к горлу, вдоволь налюбовался перепуганными глазами. Схватил за ворот и распорол платье до пупка. Отстранился, оценивая.
  Я дрожала от холода и цепенея от страха. Не могла поверить что это происходит со мной.
  Схватил за грудь, сдавливая до боли.
  - Твое тело принадлежит мне, - с ухмылкой сказал парень, зпдевая Дема еще больше.
  Да что ж такое!? Всем только тело и надо. Слава, Дар еще и этот.
  - В очередь становись, - зло зашипела я, брыкаясь ногами. Не помогло, сел на них, придавливая своим нехилым весом.
  Махнула головой, зарядив лбом прямо ему в нос. Брызги крови были мне наградой.
  - Дрянь, - ударил в ответ по лицу. Но вместо обиды и слез в груди зажгло. Слабо мигнул мой огонек. Так значит злость? Ну это я могу.
  Пока оборотень возился со своими штанами, я не мигая смотрела на него. В груди медленно росло и крепло мое маленькое солнышко.
  Ты связал меня, отобрал мою магию и решил надругаться над слабой, беззащитной женщиной. Да как ты после этого смеешь называться мужчиной?
  Оборотень принялся за мое нижнее бельн, но не успел. Солнце достигло своего пика.
  Изо всех сил взбрыкнулась, отпихивая его от себя и ударила чистой энергией. Оборотня снесло вглубь леса, вслед за остальными. На поляне остался один Дем, ничком припавший к земле.
  Хе! Таки научилась быть избирательно.
  Поляну осветило шесть вспышек и на снег вывалились мои любимые оборотни и розовое нечто. Охотники вмиг оценили обстановку, глянули на меня, и зарычали, вмиг оборачиваясь в волком. И помчались в лес, добивать врагов.
  Дарий бросился ко мне, развязал и подхватил на руки, крепко прижимая.
  - Не мне, Дему помоги, - попросила я, клацая зубами.
  Со мной на руках, Дарий присел возле брата.
  - Таня, одной рукой держишь меня, второй - его. Мы уходим, - скомандовал Дар. И я поняла что будем телепортироваться. Последними усилиями я послала все что у меня было, все то что накопила в скрывшихся в лесу, охотников. Защитное заклинание, как по цепочке, полетело к своим, уже хозяинам.
  
  Первым делом Дар осмотрел меня, убедился что из повреждений у меня только прокушенная губа и синяк на скуле. Закутал в свой плащ и принялся за брата.
  Таня упала на колени возле распростертого на снегу парня. Вывалила на снег содержание свои карманов и найдя нужное, откупорила сразу несколько бутылочек. Посмотрела на них, пожала плечами и поочередно влила их Дему в рот.
  - Что-то из этого, должно нейтрализовать действие яда, теперь дело за регенерацией оборотня.
  Рядом с Демом на снег опустился Дар, прикрыл глаза а после резко встал.
  - Отлично.
  
  За макушками деревьев показался мой дом. Где-то там меня ждет моя любименькая, мягенькая кроватка, которой мне так не хватает. С трудом подавила горестный вздох и с отвращением посмотрела на узкий лаз, ведущий в подземелье.
  В лесу протяжно завыли волки и мы поспешили спрятаться под надежные стены, некогда величественного дома, за несколько столетий ушедшего под землю.
  - Явились таки.
  Ужинали в маленькой комнатушке, разведя посередине огонь. Маленькое помещение прогревалось быстро, от котелка на огне пахло мясом и травами, отчего рот вмиг наполнился слюной. Сунувшегося к котелку Дара, Люба треснула деревянной ложкой по руке, после продолжила невозмутимо помешивать ароматный суп. Обиженный, изголодавший оборотень отошел к сидящей у стены Тане, скрестив руки.
  Мы с Демом сидели у противоположной стены. Положив голову на плечо парню, мне было тепло и уютно. Впервые за несколько недель мне хорошо. Еще немного и весь этот кошмар закончится. Я навсегда распрощаюсь со Славой, признаюсь таки Дему кто я на самом деле. И все у меня будет хорошо. Очень хотелось в это верить.
  Зябко поежилась Таня, и тут же была укрыта теплым меховым плащом Дара. Благодарно улыбнулась парню, и похлопала ладошкой возле себя, приглашая присесть. Когда тот сел, распахнула плащ и укрыла обоих.
  Этот жест не скрылся от Любы. Она как то недобро посмотрела на Дара, помотала головой и продолжила мешать.
  - А ты не замерзла? - мой нос накрыла теплая ладонь Дема.
  Покачала головой. Не говорить же ему что меня согревает моя же магия, как согревает и Любу, одетую в легкий льняной сарафан. Но во избежание лишних вопросов, я стойко терплю удушающую жару, от согревающего меня плаща.
  Сняв котелок с огня, Люба разлила суп в подставленные тарелки.
  - Странное это место, - протянула я. Вроде грязь, разруха кругом, а чувствую себя как дома. Вслух же этого не сказала. Люба сверкнула на меня глазами, и я поняла, что сглупила. Надо было молчать.
  - Оно наполнено древней силой, оставшейся еще со времен войны, - пояснила ведьма.
  - Ба, расскажи о войне, - тихо попросила Таня.
  Люба упрямо поджала губы, отводя взгляд.
  - Не хотела я тебя в это впутывать, а вон оно как вышло, - и почему то на Дара уставилась. Оборотень криво улыбнулся и Таню обнял. Девушка на этот жест никак не отреагировала, только еще больше к парню прижалась.
  Э, я что-то пропустила?
  В районе груди каждого горел слабый огонек, у Тани маленький белый, у Дара зеленый и гораздо ярче и больше. И ничего особенного в этом не было - просто источник жизненной силы, который мог видеть любой знающий. Ведьмы, например. Вот только что это за тоненькая, еле различимая цепочка тянущаяся от Дара к Тане?
  Удивленно уставилась на парочку. Заметивший мой взгляд, Дар подмигнул мне.
  Дем хмыкнул, поцеловал меня в макушку. Я же скосила глаза вниз, пытаясь рассмотреть и нашу связь.
  - Но вам действительно пора узнать правду.
  Наши два мира испокон веков существовали вместе бок о бок. Наша Земля и ...а вот имя второго мира уже никто и не вспомнит. Маги и оборотни хорошо потрудились, уничтожая любые сведения о наших соседях. Истинными жителями этого мира считаются люди, а также оборотни с магами, призванные их защищать.
  Ведьмы же - жительницы другого мира, населявшего лешими, домовыми и другими существами, о которых только в сказках сказано.
  Два мира существовали, параллельно имея связь между собой в местах силы. Там грань между мирами была очень тонка, позволяя обитателям двух миров ходить в гости друг к другу. Люди эти места избегали из-за дурной славы: то пропадет кто-то, то наоборот появится зверь какой лютый. И правда, переходов было много и пользовались ими честный и не очень люд. Вот и решили возле каждого перехода стражей поставить. На Земле маги да оборотни охраняли, на Земле 2 - ведьмы.
  Ведьмы народ любопытный, вот и повадились на Землю ходить. Кто за впечатлениями, кто за приключениями. Кто - то даже навсегда сюда перебирался. А почему бы и нет. На тот момент на Земле магов мало было, да и скрывались они от простых людей, селясь подальше от них. Оборотни гордые скрываться не хотели и жили среди людей. Их боялись, ненавидили за силу здоровье и длинные век, о терпели, так как воины они были знатные. В темные времена часто войны между государствами были, захватывали деревни, убивали простой люд.
  Ведьмы и ведьмаки тоже скрываться не захотели, но и силу показывать свою тоже побоялись. Называли себя ведуньями, ведунами. Мол просто ведают какую травку лучше взять для той или иной хвори. Приняли их люди. Любили и уважали. Да только оборотней не обмануть. Видели они силу ведьминскую. Зубами скрипели, да только ничего поделать не могли. Не нравился им конкурент на своей территории. Вот и пакостили иногда помаленьку, компрометируя ведьм. Те тоже не отставали, то травку какую им подмешают от которой оборотни жутко к кустикам часто бегают, то морок какой наведут на дворнягу обычную и кажется им что это девица красная. Как-то так и повелось что оборотни с ведьмами не подружились.
  Да только были и те, кто приходил на Землю поживиться. Славы, денег заработать. Войны тогда часто были. Вот ведьмаки, а за ними и ведьмы в войска и записывались. Морок на себя наведут, представятся дюжим молодцем, магом великим и айда в бой. Да только маги и оборотни видели истинное лицо ведьм. Пока они на их стороне воевали еще терпели. Но когда ведьмы стали сторону выбирать - кто больше заплатит, маленько обиделись. Не привыкли они когда твой товарищ, еще вчера защищавший твою спину от вражеской стрелы, сегодня сам эту стрелу силой направляет да в тебя целится из вражеского войска. Никто не любит перебежчиков. Они умели договариваться с силами природы, имели власть над любой живностью. Они привели на поле боя волкодавов, контролируя их. Внешне они практически нечем не отличались от оборотней, но в отличии от них были зверьми. Волкодав - зверь с инстинктами хищника.
  Ведьмы оказались сильными противниками. Нет, они топорами, луками не владели, они против врага силу свою ведьминскую применяли. Могли на миг ослепить. Вроде и мелочь, но на поле боя секундная слепота оборачивалась слепотой вечной...И так случалось что благодаря их помощи не только простой люд страдал, но и оборотней и магов побеждать получалось. А так как ведьм было много на Земле 2, испугались наши маги что совсем их одолеют. Вот и начали ведьм изводить, да переходы закрывать. Маги и оборотни осерчали и уже не ведали где ведьма алчная, до злат охотная, а где простоя ведунья, сельская лекарка. Попало всем. Оборотни со своей стороны переходы заблокировали, никого не пропуская.
  Мстислав один из первых ведьмаков сообразивших как можно заработать на войне. Участвовал во многих битвах. На его счету немало оборотней, магов...да и ведьм, если они были на стороне тех, кто меньше ему предложил.
  Когда оборотни и маги объединились Мстислав тоже силу копить начал. Собрал возле себя самых сильных на тот момент и в бой пошли в своем истинном обличии.
  Большая часть людей на сторону оборотней и магов перешла. Хоть силой они не обладали, но количеством превосходили знатно. Пришлось Мстиславу отступить и затаиться.
  Случилось это лет 500 назад. 200 лет оборотни и маги уничтожали волкодавов, успевших проникнуть в наш мир. Ведьминскому племю тоже перепало. Когда поняли они что домой не вернуться, стали скрываться. У кого-то получилось затеряться среди простого люда, а кого то выкрыли.
  Маги и оборотни чуют ведьм, а обычный люд стал чуть ли не каждую девушку подозревать. Много невинных девиц сгинуло. Оборотни видя такое дело, долго думали и надумали ведьм не убивать, а блокировать их силу. Путем многих экспериментов был изобретен ошейник, в который впаивались особые травы. Какие - секрет и поныне.
  Маги постепенно ушли в тень и о них практически ничего не известно, а оборотни же организовали свою общину, целью которой была поимка ведьм.
  Мстислав тоже время не терял, объявив охоту на оборотней.
  Долго бы они так истребляли друг друга, но случилась беда. Переходы стали непостоянными. То появлялись, то исчезали. И о ужас, стали тянуть силу из ведьм и ведьмаков. Те кто в тот момент был поблизости с переходом - выпивали до дна и те падали замертво.
  Кто то даже добровольно к оборотням шел, чтоб ошейник получить, который блокировал любую магию и прекращал откачку сил.
  Когда ведьминской силы стало недостаточно для поддержания переходов - они стали закрываться насовсем.
  Мстислав стал инициатором переговоров. Результатом, которого должно было стать перемирие. Ведьмы и ведьмаки хотели вернуться домой, навсегда оставив Землю. Оборотни согласились.
   А вот что случилось на самих переговорах никто не знает. Да только переговорщиков больше никто, никогда не видел. Обе стороны приняли это как предательство друг друга и понятно что о прекращении войны речи уже не шло.
   Вот так ведьмы ушли в подполье.
  - Ничего, вас мало осталось, - с улыбкой произнес Дем.
  - Ошибаешься,- загадочно улыбнулась Люба и резко встала. - На сегодня хватит сказок. Василисе надо отдохнуть. Завтра у нее тяжелый день.
  
  Под боком тихо сопел Дем, крепко прижимая меня к себе. Его горячее дыхание щекотало шею, убаюкивало и успокаивало. Но все таки что-то мешало мне забыться и уснуть.
  "Слава, - тихо позвала я, заметив как Люба открыла один глаз"
  "Ммм?" - отозвался Слава.
  "Что произошло на переговорах?"-Этот вопрос я задавала уже много раз, но он никогда не отвечал.
  "В зале, где ты когда то нашла камушки, находился один из переходов. На момент переговоров он уже не работал, захлопнувшись одним из первых. Посчитав что он безопасен, решили что это будет символично, встретиться в таком месте. Но в тот момент, когда мы уже начали о чем то договариваться переход активировался. Что было дальше не знаю. Последнее что я видел - яркую вспышку...Странно от чего он вдруг сработал."
  "А на этот раз ты действительно уверен, что он вдруг не заработает как раз во время ритуала?"
  "Арка, которая и была переходом, разрушена. Все, отстань и спи."
  Ага, уснешь тут. Завтра, а вернее уже сегодня, случится нечто важное. Не буду лгать, уже много раз возникали мысли плюнуть на обряд, схватить Дема и убежать так далеко, насколько это возможно. Но от самой себя не убежишь. Слава всегда будет рядом. За эти недели я к нему привыкла, он стал для меня родным и близким. Но это не значит, что я полностью ему доверяла. Все же он ведьмак, который провел в заточении не одну сотню лет. Кто я для него? Так, помеха. Транспорт на ножках.
  Да, он говорил, что может жить во мне, пока я не состарюсь и не умру. Но хочу ли я такой жизни? Жить на пороховой бочке, которая может рвануть в любой момент. Он силен, сильнее чем я и в любой момент я могу бросить все: мужа, детей, родителей и оказаться на другом конце света, не помня как тут оказалась. Он может получить контроль над моим сознанием и причинить вред моим родным. Нет, я не могу так рисковать. Выход один - провести ритуал и разойтись в разные стороны, никогда не вспоминая друг о друге. Ритуал. Страшное слово, еще страшнее, что я в нем ключевой персонаж.
   "Слава. Слааав? Слава!"
  "Угомонишься ты наконец-то или нет", - проворчал Слава, -" чего тебе еще?"
  "Напомни-ка мне, что завтра со мной будет?"
  "-Горе ты мое, - вздохнул Слава, - я ведь уже говорил. Полежишь, отдохнешь. Люба над тобой книжку почитает и все. Волноваться не о чем"
  Как то слишком просто у него все выходило. И в книге я читала, то именно так все и проходит...правда несколько слов были немного затерты от времени и я не смогла их разобрать. Нет, Слава не может меня обманывать. Или?
  "А что мне делать с Даром? Он ведь будет ждать возвращения Нейлин."
  "Что-то мне подсказывает, что Дария это уже не интересует", - заявил Слава.
  Вспомнила счастливые глаза Дара, и смущенные Тани и улыбнулась. Да, никогда не знаешь, что ждет тебя за поворотом. Какие сюрпризы приготовит для тебя судьба. Надеюсь, что у них все будет хорошо.
  Это была последняя мысль, после чего я наконец-то уснула.
  
  Разбудил меня поцелуй в щечку, и в шейку, и в...Эй, куда?!
  Распахнула глаза и пихнула Дема в бок. Он крепко обнял, прижимая мои руки к туловищу и не давая возможности толкнуть. Поцелуи становились все дольше и жарче.
  -Кхм, - кашлянули над головой.
  -Что уже? - испуганно вскинула голову. Руки и ноги вмиг заледенели.
  Мои дрожащие ладошки оказались в руках Дема.
  - Не бойся, я с тобой.
  Угу, как тут не боятся, когда вон даже ты нервничаешь.
  Гуськом направились за Любой.
  Увидев в конце тунеля не яркий свет я сбилась с шага. Вот и все. Наконец то эта история закончиться и я буду свободна. Но почему ж так страшно?
  Горестно вздохнула и покрепче стиснула ладонь Дема. Вот он мой милый, любимый перевел взгляд на меня, полный любви. А что ты скажешь когда узнаешь кто я на самом деле? Будешь ли так же смотреть на меня или во взглядах бросаемых на меня будет только злость и ненависть?
  Но это будет все потом. Сейчас же надо пережить ритуал. Если не получится, глядишь и разговора с Демом избегу.
  Нервно хихикнула. На меня обеспокоено покосились, но слава богу, ничего не спросили. И правильно.
  Зал преобразился. Зажжённые факелы вдоль стен, золотыми бликами подсвечивали колонны. Свет придавал объем барельефам от чего казалось, что вот-вот из стены выйдет человек или выпорхнет птичка, проснувшись от векового сна в камне. Осколки на полу остались нетронутыми и сейчас они красиво искрились переливаясь всеми оттенками красного, оранжевого и желтого. Живой огонь создавал ощущение тепла и уюта и я бы непременно любовалась игрой света, если бы в конце зала не стоял алтарь.
  Нервно сглотнула и отступила назад, но Дар, ожидая такой реакции, предусмотрительно стоял на проходе. Отступать было не куда.
  Если бы не заметила как Люба берет что- то с алтаря и помешивает этим в котелке, снесла бы Дара не моргнув. Ведьма использовала алтарь просто как стол, сгрузив на него ингредиенты для зелья, ступку, колбы.
  Дем одобряюще сжал мою ладонь и повел к алтарю. Лишь его присутствие поддерживало во мне искорку храбрости. Дар долго уговаривал брата остаться в стороне, а лучше совсем не приходить, чтобы не отвлекать меня и Любу своим напряженным взглядом. Не смотря на все заверения Дара, о том, что мне ничего не угрожает, не смогли убедить упрямого Дема. Он переживал, что нам не все рассказали о предстоящем ритуале. Слава молчал, копя силы для перехода, а Люба ограничилась общими фразами : все будет хорошо, лежи, не двигайся и всю работу сделает она и Слава.
  Мы старались ступать осторожно, чтобы не задеть рассыпаные осколки. Неизвестно кого или что мы потревожим в этот раз.
  Дойдя до алтаря мы замерли,ожидая дальнейших указаний. От нервов руки и ноги замерзли и меня ощутимо потряхивало. Дем обнял меня, не смотря на неодобрительные взгляды Любы.
  "-Раздевайся!"- скомандовал Слава.
  - Что?! - воскликнула в голос, забыв, что духа могу слышать только я.
  "-Как раздеваться?"
  "-Молча"
  "-А предупредить никак? В книге с ритуалом про это ничего не было сказано"
  "-Книга старая. По тем инструкциям носители часто не выживали, мы же с Любой внесли свои корректировки, чтоб увеличить твои шансы. Поэтому не ерепенься и раздевайся"
  Позорище какое. Залилась румянцем и вцепилась в ворот платья.
  "-Ну чего стесняться. Мальчики и так уже все видели, а женщины ничего нового не увидят"
  "-Пошляк!"
  - Что-то случилось? - Демид заметил мое пылающее лицо.
  - Мне надо раздеться, - пробурчала, не поднимая головы.
  - Зачем?! - Рыкнул Дем, обращаясь к Любе.
  Ведьма закатила глаза, но ответила:
  -Для обращения к силе надо полное единение с природой. Одежда мешает.
  Стараясти ни на кого не смотреть, молча сняла платье. На этом легкая часть закончилась.
  Чтоб меня не стеснять еще больше, Дем смотрел на Любу и своей спиной закрывал меня от Тани и Дара.
  Глубоко вздохнула и быстро, пока не передумала, сняла нижнее белье и лягла на алтарь. Металический ошейник неприятно звякнул, столкнувшись с камнем. Тело тут же покрылось мурашками от ледяного гранитного алтаря.
  Люба зашуршала инструментами.
  - Уйди к Дару, мешаешь, - бросила она через плечо.
  Дем гневно сверкнул глазами на ведьму и наклонился ко мне.
  - Люблю тебя, - прошептал и поцеловал. Не сводя с меня взгляд, спиной назад направился к брату.
  - Напоминаю, что с этого момента никто ни голосом, ни действием не должен вмешиваться в ритуал. Иначе они погибнут, - голос Любы, усиленный эхом, разнесся по залу.
  - Хватит изображать из себя девицу на супружеском ложе. Ляг нормально, - это уже мне.
  С явной неохотой отняла руки от самого ценного и любимого и положила вдоль тела. И когда я думала, что самое унизительное уже позади Люба решила дабить.
  - Подвинься, - я нахмурилась, не понимая зачем, но все же сдвинулась на край алтаря. То, что я раньше принимала за одну из статуй шелохнулось и пошло к алтарю. Серый плащ, скрывающий фигуру и лицо полетел на пол, а я зажмурилась. Мне почудилось как на другом конце зала заскрипели зубы Дема.
  Рядом завозились и моя левую ладонь накрыла другая горячая. Мужская. Стоит ли уточнять, что он тоже без одежды?
  "-Убью" - подумала я, проклиная и Любу и Славу.
  Глаза открыть пришлось, вдруг эти поганци еще один сюрприз приготовили. На лежавшего рядом парня не смотрела, да и нужды не было. Я прекрасно его помнила. Именно ему, когда-то, я отдала один из камушков. Не знаю как, но он повлиял на парня, заставив его прийти сюда. Но как и зачем? С имеющимся опытом я смогла почувствовать в нем родственную душу. Он один из нас-ведьмак, но тоже необученный. А значит он точно слабее Славы и его сознание не выдержит и "уйдет" оставив Славу единоправным владельцем тела.
  "-Надо, что-то делать. Я не могу его погубить. Я..."
  "-Дура"
  "-Что?"
  "-Заканчиваю твою фразу. Я...дура! Вася, выбирай, или ты, или он?"
  Я обиженно засопела. И вовсе я не дура, я просто добрая. А добро не может так поступить и позволить другому умереть.
  "-Ты добрая, милая, наивная немного дурная, но это поправимо. У тебя есть ради кого жить: родители, подруга, Дем"
  "-У него тоже может быть семья. А вдруг он женат и дома его ждут дети?"
  "- Не даш провести ритуал - долго не проживешь. Я крепну с каждым днем, ты же будешь слабеть. После твоей скорой смерти я найду новое тело...а в тех катакомбах так любят играть дети"
  Я вздрогнула. Нет, он не посмеет? Или...
  "-Сколько ведьм я еще погублю, пока не обрету тело. Ты можешь положить этому конец."
  "-Ты, ты..."
  "- Да, Вася, я хочу жить и ради этого готов пойти на многое. Но ты можешь все закончить, лишь дай провести ритуал."
  Я молчала, но ответ уже и не требовался. Я все еще здесь, а не мчусь по проходу, желая оказаться как можно дальше от этого места.
  Задрала голову ища глазами Любу. Она как раз наливала что-то в кубок. Что-то красное и тягучее. Мне уже не понравилось. Не знаю какая с Люби ведьма, но помню, что кулинар она плохой. Снова убедилась в этом, когда еле заставила себя проглотит дурно пахнущую, горькую жидкость. Парень же выпил и даже не скривился. То ли выдержка отличная, то ли он под внушением.
  Может нервы сдали, а может и зелье начало действовать. Но мне вдруг стало так хорошо. Голова слегка кружилось, тело казалось таким легким-легким. Даже согрелась. Только ошейник слегка холодил кошу. Стоп. Ошейник! Он ведь блокирует магию, а без нее я как беспомощный ребенок. Ведь Слава сам говорил о том, что надо обладать не малым запасом магии чтобы перенести ритуал. А без него моей душе не будет за что уцепиться и прощай, нажитые непосильным трудом за многие годы любимые килограмчики в любимом теле.
  Захотелось закричать, остановить ритуал, но тело не слушалось. Я ни то, что рукой не могла пошевелить, я даже моргала с трудом. И чем дальше, тем тяжелее было оставаться в сознании.
  Так, без паники. В лесу нас спасла? Спасла. В пещере связь между ребятами увидела? Увидела. Значит магия при мне и боятся нечего. Ведь правда нечего? Тогда зачем Люба подходит к нам с двумя ножами тонкими как шпага. Мы так не договаривались. Эй, спасите меня!
  Пока я паниковала, пытаясь пошевелить хоть пальцем, острие ножа уперлось чуть сбоку груди. Совершенно чужим, грубым голосом Люба стала произносить незнакомые слова. Голова закружилась еще больше, в ушах неприятно зазвенело.
  Люба тоже шаталась, но не от слабости, а от сильного ветра, который поднялся вокруг нас, вихрем закручиваясь до самого потолка.
  Я все таки проиграла борьбу с собственным телом и глаза закрылись окончательно. Но в темноте не оказалась. Прямо перед моим взором росло оранжевое солнышко, с каждым мгновением становясь все больше и больше. Оно слепило и пекло. И не отвернутся, не закрыть глаза, которые уже болят от боли. Но ведь этого не может быть на самом деле! Когда жар стал просто невыносимым, грудь обожгло новой болью. Крик застрял в горле и на миг распахнула глаза, наблюдая как из груди вырывается мое солнце.
  Кровь толчками вытекала с раны и вместе с ней меня покидали силы. Уже теряя сознание, вновь ощутила резкую боль, которая вмиг отрезвила мой затуманенный разум. Резко села, отчего голова неимоверно закружилась и я поспешила оперется рукой об алтарь, другой рукой аккуратно дотронулась до раны. Но ее там не оказалось! На залитой кровью груди не было ни малейшей царапины.
  Рядом так же подскочил парень. Посмотрел на голую меня, округлил глаза и скатился с алтаря чтоб тут же запутаться в собственных ногах и упасть. Ползком добрался до скинутого плаща, кое как укутался в него и пополз бы дальше, но головой оперся в чьи-то ноги.
  - Неожиданно, - задумчиво произнес еще одно голое мужское тело, разглядывая свои руки.
  Парень на полу дернулся, замычал и с небывалой прытью пополз обратно к алтарю. Я тоже подскочила, кое как одела платье, правда задом на перед, но кого это сейчас волновало. Вон даже Люба, привыкшая к голым типам стоит белая как мел, с трясущимися руками.
  Я не очень умею определять возраст на глаз, но мужчина не выглядел молодым. Заметные морщинки вокруг черных глаз, морщины на высоком лбу делали его старше. В черных волосах на висках серебрилась седина. Но задорная, мальчишечья улыбка не вписывалась в образ зрелого мужчины.
  К нам через весь зал бежали парни, но незнакомец выставил руку ладонью вперед и мои оборотни резко остановились, как будто натолкнулись на невидимую стену. Беззвучно оскалив зубы Дем досадливо пнул "стену" ногой.
  - На здравствуй, Василиса, - хрипло произнес Слава. Но как!?
  Залилась краской и опустила взгляд. Слава хохотнул и требовательно протянул руку Любе.
  Ведьма пару раз моргнула, громко сглотнула и протянула ему плащ.
  - Как? - удивленно спросила я.
  - Понятия не имею, - Слава пожал плечами. - Но я этому очень рад. Чего не скажешь о наших оборотнях, - улыбнулся и издевательски помахал им ручкой.
  Подбежала к Дему но буквально в шаге от него больно ударилась лбом. Удивленно ощупала невидимую преграду, отделяющую меня от любимого мужчины. Рядом сосредоточенно с монотонностью робота Дар и Дем осыпали преграду ударами. Таня тенью стояла за спинами ребят и с какой то тоской смотрела на свою бабушку.
  - Слава, убери это? - взмолилась я.
  - С ума сошла? - Слава усмехнулся и вскинул руки.
  Осколки, рассыпанные по полу зазвенели, зашевелились и взмыли в воздух. Каменные глыбы, крошки пыли тоже поднялись в воздух и закружились над нашими головами. Движениями рук Слава направил их к порталу, выстраивая некогда разрушенную арку. Еще один пас и осколки с легкость прошли сквозь "стену" и впаялись в арку, освещая ее голубым светом. Вскоре свечение охватило пространство внутри арки. Так заклубился голубоватый дым.
  - Всем спасибо, все свободны, - сообщил Слава. Поднял за шкирки парня и пинком отправил его в портал. Тот с громким воплем скрылся по ту сторону.
  Подал руку Любе, вторую протянул мне.
  - Василиса, - выжидающе посмотрел в мои перепуганные глаза.
  Дем уже не рычал, он громко и заковыристо ругался, обещая Славе скорую смерть.
  - Василиса, милая, ты ему ничего не хочешь сказать? - Вкрадчиво спросил Слава.
  Я недоуменно посмотрела на него.
  - Например, что ты ведьма! - рявкнул Слава, Дем наоборот затих.
  Ох как я не хотела поворачиваться и встречаться с его взглядом.
  - Что? - хрипло произнес Дем. - Что он говорит.
  - Понимаешь...
  - Нет, он не понимает!
  - Слава, не мешай! - И без тебя плохо. Ну кто тебя за язык тянул? Возможно он и прав, сама я бы еще не скоро решилась сказать Дему про свою истинную природу.
  - Дем, я действительно обладаю магией и я сказала бы тебе об этом, но сначала Дар убеждал меня что ты ненавидишь ведьм и когда узнаешь сам открутишь мне голову. Потом Слава запрещал говорить тебе. А потом уже и я сама не знала как признаться тебе.
  - То есть, все это время ты мне врала? - Слава и я выжидающе посмотрели на Дема. - Молчишь. А я отвечу. Василиса, тебя вернут в стаю. Оденут уже другой ошейник, полностью блокирующий магию. Старейшины долго будут решать, что с тобой делать. Ведь ты ведьма, а значит ты изначально знала о моих планах и приняла не последнее участие в моем освобождении. В лучшем случае тебя навсегда запрут, поставят клеймо...
  - Замолчи! - закричал Дем
  - И изредка тебя будет навещать твой любимый волк. Если повезет, после третьих родах тебя оставят в покое.
  - Заткнись! - глаза Дема пылали зеленым огнем, зубы заострились. Он был на грани и вот-вот мог перекинутся.
  - Клеймо? Какое клеймо?
  Люба молча распустила ворот платья, приспустила его и показала плечо, на котором виднелся шрам в форме оскаленной морды волка.
  - Любая ведьма побывавшая у них, получает знак принадлежности к тому или иному клану. Я вещь клана волков.
  - Старая карга, - зло выплюнул Дем.
  - Василиса, они показали тебе только то, что посчитали нужным. Да, ведьм иногда отпускают, но сначала они отдают долг стае: рожают им детей от разных мужчин, чтоб увеличить популяцию. После к 40 годам, возможно отпускают. Долг можно отдать и другим способом, но поверь, тебе он тоже не понравится.
  - Дем, милый, скажи, что он врет? - взмолилась я.
  - Так, Василиса. Информацию для рассуждения я тебе дал. Решать тебе. Как надумаешь - мы тебя ждем, - под ручку повел Любу к порталу, - когда мы уйдем, стена пропустит Дема внутрь, после чего портал будет работать максимум час. Василиса, портал пропустит только тебя и я очень надеюсь, что ты сделаешь правильный выбор. - сделал пару шагов и вот я осталась один на один с Демом, который тут же стиснул меня в объятьях.
  Он пощупал ошейник, я уже было обрадовалась, что он меня освободит, но жестоко ошиблась. Заглянул в мои глаза и я утонула в их зелени.
  - Ты меня любишь? - его бархатный голос успокаивал, убаюкивал и уносил куда-то далеко-далекооо.
  - Да, - честно ответила я.
  - Отлично, - жестоко улыбнулся и все очарование вмиг схлынуло. Он потянул меня через стену. Но вот беда. Он прошел, а меня стена не пропустила. Дем зарычал и вернулся обратно.
  Он использовал внушение на меня!? То есть он даже не захотел поговорить, а лишь решил взять, то что принадлежит ему?
  - Дем, ты сейчас серьезно?
  - Портал пропадет и скорее всего стена тоже. Подождем час и уйдем.
  - Дем, але! - помахала рукой перед носом.
  - Что? - Раздраженно отмахнулся.
  - Что ждет меня с тобой?
  - Ты ведьма.
  - И...
  - И все.
  Класс, поговорили. Ладно, зайдем с другой стороны. Василиса, ты девушка, а значит существо мудрое и терпеливое. Ну...хотя бы представим, что оно так и есть.
  - Что поменялось от того что я ведьма.
  - Все.
  - Что все? Теперь ты меня не любишь?
  Дем оценивающе прошелся по моей фигуре. Вздохнул и буркнул:
  - Люблю.
  - Я люблю тебя, ты меня. Это же чудесно. Ты там что-то говорил про отдельную стаю. Убежим и...
  - Это я говорил Василисе-человеку, а ты...
  И что-то во мне сломалось. Сквозь пелену слез побежала к порталу, но возле алтаря Дем догнал. Что есть силы толкнула его и потянулась к инструментам, которые Люба так и оставила. Первым полетела ступка, от которой Дем увернулся, а вот кубок громко стукнулся об лоб парня. Не глядя схватила новый предмет и закричала от боли. Рядом вмиг оказался Дем. Аккуратно убрал нож с пораненной руки.
  
  Так себя жалко стало. Любимый оказался совсем не порядочным принцем на белом коне. Я ожидала криков, скандалов, но никак не того что он решится на принуждение. Дем хочет чтобы я была рядом. Но в качестве кого? Игрушки? Домашнего питомца? Я буду кем угодно, но не женой. И все лишь из-за того что я ведьма. Но я ведь не виновата. Я не выбирала этот путь. Не сделала ничего плохого. Всего лишь полюбила не того.
  Окровавленной ладошки аккуратно коснулись губы Дема. Удивленно замерла, глядя на него зареванными глазами. Не сводя с меня взгляда он лизнул рану. Я попыталась убрать руку, но он держал крепко.
  Только не говори, что оборотни еще и кровь пьют. Моя психика этого уже не выдержит.
  Не смотря на моя скривленную физиономию , Дем еще пару раз лизнул и продемонстрировал мне ладошку. Брезгливое выражение сменилось удивлением. Никакой раны! Только розоватый шрам. Потрогала пальцем, но иллюзия не пропала. Значит у них не только тело регенерирует быстрее человека, но еще и слюна обладает уникальными свойствами. Интересно, какие еще сюрпризы спрятаны в их теле и как можно это использовать.
  Дем воспользовался моей задумчивостью, покрывая поцелуями внутреннюю сторону руки до локтя. Но на этом не остановился. Прогладывал дорожку из поцелуев выше и выше. Задержался на шее, лизнул за ушком. Мне бы возмутиться, оттолкнуть, ведь я все еще была зла и обижена на него. Но как же это приятно когда тебя обнимает любимый человек. Хочется прижаться, закрыть глаза и забыть о всех проблемах. Есть только здесь и сейчас и ничего больше.
  Поцелуй получился страстным, жадным. Он на миг опешил, что инициативу проявила я, но потом довольно улыбнулся и в коварной подсечке уронил меня на пол, подхватив уже у самой земли. Я возмущенно толкнула его в живот, извернулась и села на Дема сверху. Теперь я дразнила его, медленно прогладывая дорожку из поцелуев от шеи до живота.
  На миг отвлеклась и бросила взгляд на зал, но Дар и Катя уже давно ушли, оставив нас одних выяснять отношения. Дем воспользовался моей заминкой. Кувырок и вот он уже нависает надо мной.
  - Любимая, моя.
  - Твоя, твоя, - притворно тяжко вздыхаю, мол ты победил, я сдалась.
  Дем рыкнул и... Мы мирились. Мы очень долго и несколько раз мирились.
  Через какое-то время, лежа на груди Дема я не могла согнать с лица счастливую улыбку. Он любит меня. То, что между нами произошло доказывает, что он все так же относится ко мне, не смотря на мой новый статус.
  Дем нежно гладил по спине. Я подняла голову чтоб посмотреть в любимые карие глаза. Он ответил улыбкой и поцеловал в нос. Но все время бросал взгляд мне за спину. Я захотела оглянуться, но он снова взял мои губы в плен.
  - Ты очень сладкая. Девочка, любимая.
  Все, меня можно было выносить. Я счастливо улыбнулась, но Дем снова стрельнул глазами мне за спину. Решила схитрить.
  - У меня для тебя есть сюрприз, - нежно пропела я, - закрой глазки. Закрыл. Наивный. Оглянулась и обомлела. Портал мигал, выделенный мне час, заканчивался. И Дем знал об этом!
  - Почти успел, - пробубнил Дем. Я резко оглянулась пораженная догадкой. Меня как ледяной водой окатили.
  - Что? - портал еще раз мигнул, Дем еще крепче стиснул меня в объятиях.
  - Еще чуть-чуть и все будет хорошо, - выдохнул мне в лицо.
  - Хорошо?! Какое хорошо?! Мы занимались любовью не потому что ты меня любишь, а потому что ты время тянул?
  Меня была дрожь от злости. Я вырывалась, кричала, кусала его до крови, но Дем сжимал еще сильнее.
  Он использовал мою любовь к нему. Он не сдался и все также хотел забрать меня. А я дурочка поверила, что что-то могло поменяться. Я ведьма и для него я навсегда буду ею. Не любимой женщиной, а просто ведьмой. Той, которая не имеет права выбора. Дем все уже решил.
  Ну что ж, ведьма, так ведьма.
  Я вскинула голову и со злостью посмотрела на Дема.
  - Ты выбрал свой путь, - спокойно и ровно произнесла. Дем заподозрил что-то, но я уже отвернулась.
  Вдох, выдох. Сосредоточься, Вася и найди свое солнышко. От того зависит твое будущее. Проведешь ли ты его как свободный человек, или как собачка на поводке. Так, не думать о Деме, об оборотнях. Есть только я и маленький светлячок внутри меня. Вот он робко выглядывает из темноты, боязливо мерцает. Ну же, маленький, иди ко мне. Я знаю, ты устал, тебя измучили вынимая силы во время ритуала. Но я вновь обращаюсь к тебе за помощью. Помоги и в этот раз. Еще чуть-чуть. Солнышко стало чуть больше, но все равно мигало. Поняв, что лучше уже не будет, решила использовать те крохи что есть. Зажмурилась и послала заклинание вперед.
  Дем замер, но руки не разжал. Пришлось самой палец за пальцем отгибать задеревеневшие пальцы. Только глаза жили в его застывшем теле, но я на них не смотрела. Хватит, нагляделась уже. Вот к чему это привело. Разжала руки и наконец-то встала. Опустила задранное платье, кое как пригладила волосы и не глядя направилась к порталу. Но уже на самой кромке оглянулась.
  - Прощай, любовь моя. - Закрыла глаза и шагнула в клубящийся туман.
Оценка: 8.47*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"