Сазари: другие произведения.

Феникс (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

  
  
  
  
  Феникс
  
  1. Девушку с характером заказывали?
  
  Солнце палило просто нещадно. Я, конечно, понимаю, что середина июля, полпервого дня, а на небе ни облачка уже вторую неделю, но все же это невыносимо, такая жара! Я сидела на остановке, ждала автобус и наблюдала, как раскаленный воздух плывет перед глазами. Как в пустыне. Впрочем, может у меня просто тепловой удар и это галлюцинации?
  Уж лучше бы галлюцинацией была первая половина этого дня. Или последние два месяца... Нет, лучше полгода.
  Я вздохнула и полезла в сумочку за мятной конфетой. На самом деле я не хотела конфету, хотелось пить, а ещё лучше курить, но воды с собой не было, тащиться до ближайшего киоска по такой жаре - самоубийство, а курить я вроде как бросила четыре месяца назад. Так что приходится довольствоваться тем, что имеем.
  А что мы, собственно, имеем? Остатки сбережений, которых и так было не густо, а сейчас осталось на месяц квартиру оплатить. Образование и три года работы главным бухгалтером в преуспевающей фирме, которые закончились прогремевшим на весь наш маленький городок судом. Как следствие - репутация, на которой можно только повеситься. Два месяца безрезультатных поисков работы.
  И плевать, что меня оправдали. После такого скандала все равно никуда не возьмут. Да и не поверил никто в мою невиновность. Говорят, мол, матушка откупила. Кстати, правильно говорят...
  Тогда, после суда, казалось, я больше никогда не захочу выйти из квартиры. Но, как говориться, пока мы есть, нам нужно есть. Вот и пришлось выползти на свет Божий, под любопытные взгляды соседей, сочувственные или злорадствующие, знакомых и друзей. Хотя, какие друзья? Их и не было у меня никогда, кроме одной лучшей подруги.
  Курить захотелось ещё сильнее. Сунула за щеку уже подтаявший мятный леденец и завертела по сторонам головой, выискивая, куда бы пристроить обертку. Ну не могу я просто бросить её на улице, душа не позволяет! Помню, один приятель, ещё в школе, назвал меня из-за этого наследницей динозавров. В том смысле, что гражданская ответственность вымерла вместе с ними, а я по какому-то недоразумению осталась.
  Не знаю, как насчет динозавров, а мусорные урны в нашем родимом городе действительно перевелись, или, по крайней мере, занесены в красную книгу. Пришлось сунуть обертку в сумку, до лучших времен.
  Автобус все не шел и я, чтоб не терять времени даром, в который раз уставилась в газету с объявлениями.
  Мне с самого начала было ясно, что после такого скандала по специальности работу я уже не найду. Но куда податься я тоже не представляла. Тут и взяла меня в оборот матушка, которая в нашем городе действительно не последний человек. Полистала свою волшебную записную книжечку и вау! О, чудо! Меня согласились взять сразу несколько её знакомых! Согласиться согласились, моей матушке весьма проблематично отказать, вот только смотрели на меня и начальство, и будущие коллеги как на навозного жука в своей тарелке. И ладно бы только смотрели.
  Сначала намеки, косые взгляды и перешептывания за спиной действительно выбивали меня из колеи, да что там, просто убивали! Но только по натуре я вовсе не девочка для битья и когда лимит пролитых в подушку слез был исчерпан, мой далеко не ангельский характер проявил себя во всей красе.
  Нет, по началу я только огрызалась и ставила нахалов на место! А потом... потом стала оправдывать ожидания превентивно. Вынуждена признать, процесс меня увлек. Не все же мне чувствовать себя жертвой?! Давно я так не веселилась. Приходила на собеседования в рокерском прикиде, доводила секретарей в приемных вопросами типа: 'Ну и как наш шеф в постели, деточка?'. Особую пикантность эта шутка приобрела, будучи адресована секретарю-мужчине.
  Один тип, промариновав меня полдня у двери (между прочим, время собеседования было оговорено заранее!), и уделив чуть больше двух минут, промычал на английский манер в нос (наверное, у него насморк), что у них на эту должность конкурс и мою анкету рассмотрят наравне с другими шестнадцатью претендентками. Ну, спасибо, что сообщил! Не прошло и полгода! А просто оставить анкету в приемной мне, конечно, было нельзя!
  В ответ я, исключительно из благодарности, а вовсе не из-за врожденной зловредности, тоже дала ему совет: когда мою кандидатуру утвердят (а иначе и быть не может) не терять координаты других девушек, потому что в моем личном рейтинге вакансий их конторка находится только на тридцать втором месте, и шансы заполучить такое светило как я у них минимальные.
  Веселье кончилось внезапно. Какой-то вражеский засланец подсек меня на очередном собеседовании и отстучал об этом мамашке. А уж она как взялась за разбор полетов...
  В который раз порадовалась, что из домашней живности у меня только Кузя. Если правду говорят, что все живое остро ощущает эмоции, то в моей квартире оно бы очень быстро откопытилось. А Кузя - кактус, существо стрессо- и компьютероустойчивое. И если поливать месяц забываю, ничего. Словом, настоящий друг современной девушки. Именно ему, родному, я жаловалась на судьбу, когда мама ушла (при ней этого делать не стоит, иначе спор затянется до утра, а истина не всплывет, а наоборот, потонет окончательно). Он меня, конечно, пожалел и понял.
   Не скажу, что на меня особо подействовал матушкин разнос, все-таки я с ней под одной крышей почти двадцать лет жила, привыкла. Но сидя потом на кухне и баюкая в ладонях чашку остывающего чая, я вдруг отчетливо поняла: нужно определяться, что делать со своим будущим. Пока у меня остаются хоть какие-то убогие сбережения, я конечно могу оттягивать этот момент 'Х', но рано или поздно он все равно наступит.
  Будь мне с полсотни лет я конечно могла бы драматически стенать, что жизнь моя кончена. Ну, там, карьера которой я посвятила всю жизнь, в смысле лучшие годы, стремления, достижения...
  Но мне всего лишь двадцать пять и, откровенно говоря, не было в моей жизни ничего, о чем стоило бы сожалеть, а значит, ничто не мешает мне начать все заново, выбросив воспоминания как мусор. Может ещё окажется, что все это к лучшему?
  Придя, таким образом, к некоторому согласию с собой, я взялась за газету с объявлениями и, вычеркнув не дрогнувшей рукой всех своих бывших коллег, начала присматривать для себя новую стезю.
  Ну, токарей, прорабов и прочих слесарей пришлось отбросить сразу, вместе с разнообразными компьютерными гениями - в данных областях вынуждена признать собственную профнепригодность. За ними последовали мерчандайзеры, промоутеры и им подобные. Я девушка приличная, чтоб меня такими словами обзывали.
  Вот! Уход за детьми, выгул собак. Нечего сказать, радикальная смена деятельности. Я мысленно потерла руки в предвкушении - держитесь, несовершеннолетние террористы! Но тут же призналась себе, что к детям меня тоже никто не подпустит без специального образования. И не жалко, никогда их не любила и даже не обнадеживала предков в этом вопросе. Раньше снег пойдет в Египте (или ещё где-то, где ему быть не положено, не помню географию), чем я заведу своих.
  'Продавец рыбы на базаре' - бяка! 'Менеджер сбыта' - какие слова! А по сути то же самое.
  Может я по призванию библиотекарь? Да нет, не больше, чем добрая цветочница.
  В конце концов я обвела красным только три объявления, мысленно похвалив себя за то, что в свое время не поленилась научиться работать с разными офисными программами на приличном уровне.
  Съездить по этим объявлениям я планировала с самого утра, но в полседьмого позвонила мама - мириться, и чтобы не травмировать её и без того расшатанные нервы пришлось пообещать, что схожу на ещё одно устроенное ею собеседование.
  Сходила. И даже вела себя вполне прилично. Во-первых, потому как, крупнейший в нашем городе банк, а во-вторых, с Максимом Сергеевичем из отдела кадров мы пересекались раньше. Необычно скромный и порядочный для банковского сотрудника человек. Он очень тактично обходил в разговоре все, связанное с моим предыдущим местом работы, а когда речь зашла о резюме даже покраснел.
  Как будто это ему надо стыдиться. Как будто мне надо стыдиться. На душе стало мерзко-премерзко.
   Честное слово, даже откровенное хамство меня так не задевало. Может потому что на мнение тех хамов мне было плевать. А это - знакомый и симпатичный мне человек, который никогда ничего не скажет вслух, ни в лицо, ни за глаза, но... Что он обо мне думает? Неужели верит, что я действительно '...беспринципная, аморальная особа, воровка...' и всякое такое, уже не помню как точно называл меня на суде обвинитель? И жалеет мою бедную матушку, конечно, непутевые дети - такое горе!
  Уж не знаю, как мне удалось сохранить спокойное лицо, извиниться за то, что отняла у него время, объяснить, что работу я уже нашла и вежливо попрощаться.
  Вот, сижу на остановке. Впереди ещё полдня, обещание я вроде как выполнила, можно со спокойной совестью ехать по своим делам. Только ехать никуда не хочется: настроение провалилось в канализационный люк и там утонуло.
  На горизонте наконец появился автобус. Двойка. Ну и хорошо. На двойке я вполне могу добраться домой, правда едет он не прямо а с довольно большим крюком, но куда мне спешить? Потрясусь, полистаю газетку, успокоюсь.
  Я почему-то всегда сажусь в автобусах на задние сидения, эхо моей детской любви к американским горкам, не иначе. Транспорт не подкачал - меня трясло и подбрасывало, и пытаясь сосредоточиться на объявлениях в очередной раз я вдруг зацепилась взглядом за фразу: 'требуется девушка с характером'.
  Автобус остановился и в салон зашел пожилой мужчина. Увидел пакостную улыбочку на моём лице и побрёл искать место подальше.
  Ага, вот. 'Девушка' относилась к тексту выше, там кто-то искал секретаршу лет 20-25. Что бы наградить опытом, ясное дело. Заинтересовавший же меня текст в оригинале выглядел так: 'Требуется человек с характером, узким кругом общения и легко адаптирующийся к новому на должность ассистента руководителя фирмы 'Феникс'. Жалование высокое. Три дня - испытательный срок'.
  Автобус снова дёрнулся и пополз вперёд, изображая старого паралитика. Я зажала газету и попыталась прицелить глаза.
   Ну, три дня - это, скорее всего, опечатка. Сам текст - почитайте объявления и найдете опусы намного веселей. Что мне действительно понравилось, так это слово жалование. Не в смысле высокое, а слово само по себе. Полное, с налетом чего-то старинного и барского. ЖАЛОВАНИЕ, а не какое-то там 'з.п'.
  На следующей остановке мне удалось рассмотреть телефон и адрес конторки (офисы крупных фирм в такой глуши не находятся). Хм. Если склероз меня не подводит, это где-то недалеко. Ну просто перст судьбы! Которым она выразительно крутит у виска. Часы для собеседований не указывались.
  - А почему бы и нет? - пробормотала я и вышла через две остановки.
  Через 15 минут в голове крепко засела песенка 'где эта улица, где этот дом?'. Прохожие дважды послали меня в противоположных направлениях, прежде чем дом всё-таки появился: небольшое двухэтажное строение, недавно выкрашенное в светло-серый цвет. Деревянное?! Н-да, вот так живешь всю жизнь в этом городе и не знаешь, что на задворках его цивилизации, по соседству с новорощенными многоэтажками, ещё доживают свой век такие чудеса.
  Впрочем, за домиком ухаживали. Кроме свежей покраски его наградили новыми добротными окнами, к входу вела плиточная дорожка, по обе стороны от неё аккуратненькие цветники.
  На углу, под номером дома висела табличка с красной стрелкой, указывающей во двор. Без подписей. Я ухмыльнулась - интересно, что они этим хотели сказать - и завернула за угол. Здесь обнаружились: а) довольно крутая наружная лестница; б) ещё одна стрелка, указывающая наверх. Путеводитель по детскому саду, честное слово. Наконец, в) табличка, стилизованная под мрамор с надписью 'ЧП 'Феникс' слева от массивной деревянной двери.
  Я постучала. Никакого ответа, но дверь оказалась не запертой, и я вошла.
  Знаете, приёмные всех офисов мира, как и любые официальные учреждения, до тошноты одинаковы. В каком бы стиле их не выполнили, они неизменно содержат стандартный набор обязательных предметов, расположенных согласно негласным, но описанным в сотнях учебников, правилам.
  Вот и здесь: письменный стол, компьютер, кресло, у окна пока пустой шкафчик для бумаг. Короче, всё как положено.
  Сразу за входной дверью диван для посетителей и журнальный столик. Между прочим, милый такой диванчик, обитый тканью с ненавязчивой цветочной расцветкой, на ажурных деревянных ножках. Такими украшали свои дворцы всякие графы Воронцовы в энных веках. Да и вообще, мебель не дешевая.
  Напротив входной находилась ещё одна дверь, приоткрытая, я заглянула в неё, но там оказалось неожиданно темно, будто кто-то заклеил окна. Прислушалась, но ничего не услышала.
  Интересно, где носит секретаря или вообще кого-нибудь? Нет, я понимаю, что время обеденное, но не бояться они офис открытым оставлять? Заходи кто хочешь, выноси всю технику.
  Да и мне не стоит здесь как дома ходить. Мало ли что? Доказывай потом, что не верблюд. А мне и так проблем хватает. Но стоило мне подумать об этом и повернуться, чтобы уйти, из приоткрытой двери, за которой, как мне показалось вначале, было абсолютно темно, послышался сначала кашель, а потом недовольный хриплый голос:
  - Кто там?
  Я застыла с протянутой к двери рукой как пойманный с поличным воришка. Глупо, конечно. Пришлось напомнить себе, зачем я сюда пришла. Одев типичное рабочее лицо, я шагнула в тёмный кабинет и поинтересовалась:
  - Девушку с характером заказывали?
  На этом, с позволения сказать, 'кабинете' нужно остановиться отдельно, потому что от одного взгляда на него моё настроение в третий раз за последние полчаса кардинально поменялось.
  Что бы вы почувствовали, если бы, придя устраиваться на роботу, оказались на съёмочной площадке фильма ужасов? Вот и я подумала тоже самое. И, наверное, не только подумала, потому что следующая порция кашля была явно возмущенной.
  В комнате царил полный бедлам. Я даже пожалела, что здесь не так темно, как мне показалось в начале. Плотно закрытые шторы не могли полностью перекрыть доступ жаркому июльскому солнцу и пред мои округлившиеся очи явились: огромная куча бумаг, словно нарочно разбросанных по всему полу, напольные часы с меня ростом, нечто, напоминающее секретер, заставленное одинаковыми шкатулочками разных размеров, не иначе как трон, повёрнутый к окну и, почти не заметный рядом с ним, крохотный журнальный столик.
  За троном у окна виднелся угол металлической клетки, а между ней и стеной неряшливой кучей валялись маски и фигурки жуткого вида. Мне сразу вспомнилось всё, что я слышала о ритуалах шаманов Вуду. А ещё подвал семейки Адамс и почему-то старик Плюшкин.
  Довершал весь этот кошмар уборщицы большой и красивый серебристый поднос с...пиццей(?!), расположившийся прямо на полу поверх бумажного безобразия и мужчина.
  Рассмотреть хозяина... хм, 'кабинета' в сумерках комнаты было сложно. Единственное, что бросалось в глаза даже при таком освещении - его волосы, не очень длинные, взъерошенные и невероятно рыжие. Даже не так, огненно-красные - вот более правильное слово.
  - Что вам надо? - довольно грубо прервал мои размышления рассматриваемый субъект. Голос у него действительно был хриплый и очень простуженный. Где только умудрился заболеть в такую жару? Моя мысль сразу же подтвердилась громким чихом.
  - Я пришла по объявлению. Хочу побольше узнать о предлагаемой работе.
  - А что о ней рассказывать? - Промычал рыжик в носовой платок и высморкался. - Слово 'ассистент' есть в толковом словаре и в словаре иностранных слов, если я не ошибаюсь. Оно означает помощник. У меня здесь куча разных дел, а вы будете мне в них помогать, выполнять все мои поручения и требования.
  Ну раз он сам взял такой тон... Я вскинула брови и многозначительно протянула:
  - Так уж и все?
  Обычно на этом моменте потенциальные работодатели либо смущались, либо старались шутливым тоном, подразумевающим 'Да', заверить меня в обратном. Угу. Один такой шутливый даже ручку так живенько на талию положил. Мол, если девушка с ходу сама намекает...
  А я не намекаю, а проверяю на вшивость. И рыжик проверку выдержал, даже чересчур.
  Совершенно правильно истолковав смысл вопроса, он вынырнул из носового платка и даже наклонился, что бы свет из приемной лучше меня осветил. Затем откровенно презрительно фыркнул и пробормотал что-то вроде:
  - Было бы о чем волноваться.
  Я просто задохнулась от возмущения. Да, у меня не модельный рост, а всего метр шестьдесят два! Но фигурка очень даже ладненькая, не в пример разным шпалам! И волосы от природы вьются, и кожа смуглая даже зимой без всяких соляриев! А сейчас я и вовсе этакая экзотическая мулатка с прозрачными светло-зелеными глазами. На себя посмотри, заморыш!
  - Ну, если пришла, то что стоишь? Проходи.
  Я уставилась на рыжика совсем ошалело.
  - Вы что же, меня вот так сразу взяли и приняли? - Мой голос сочился ядом, но у собеседника обнаружился иммунитет.
  - А ты что же, пришла, чтобы я тебя выгнал? - перекривил он меня и, наконец, поднялся. Ха! Да сам хорошо если на полголовы меня выше! - Давай сразу перейдем на 'ты' и познакомимся. Я Феникс.
  - Ольга Невская. Но все-таки, может, мы уточним некоторые вопросы? Предположим, вам плевать, где я училась, работала, какие имею рекомендации и что умею, - я ухмыльнулась, Феникс брезгливо поморщился. - Но меня кое-что интересует. Например, жалование, график работы, всякие мелочи вроде соцстраховки и, опять же, что конкретно я должна буду делать.
  - Подходишь ты мне или нет я сам увижу в течении пары следующих дней. И, О-ль-га, - он произнес мое имя так, будто слышал его впервые (да уж, редкое) и почему-то поставил ударение на последний слог, - мне уже не нравиться, что ты такая настырная. А насчет остального... Сколько ты хочешь?
  Я, чтобы не морочится, помножила на два свою предыдущую зарплату.
  - Хорошо. - Легко согласился Феникс. - Только без всех этих дополнений, ну... 'соц...', как ты там говорила. Я в этом не разбираюсь и не хочу заморачиваться. А график гибкий. В смысле, ты должна быть доступна всегда, когда я скажу. И делать то, что прикажут.
  - Но чем занимается вся ваша лавочка?! - Я постепенно начала терять терпение. Признаю, в искусстве делать из собеседников идиотов этот тип меня переплюнул.
  - Я продаю цветы. Магазинчик на первом этаже, разве ты не видела?
  Странно, что я не слышала, как моя челюсть встретилась с полом. Нет, это какой-то балаган на выезде! Или у меня галлюцинации. Точно, я на улице получила солнечный удар. Нужно домой, полежать, выпить пару чашечек холодного чая...
  - Эй, куда ты? - поинтересовался Феникс, наблюдающий мое отбытие по-английски.
  - Где здесь скрытая камера? - как-то очень по-доброму полюбопытствовала в ответ я.
  - Что?
  - Развод дуры не получился, говорю! - Нет, ну как тут можно не взорваться?! - А из каких денег ты мне обещанную зарплату собираешься платить, цветочник?
  - Вот и эти странные типы из налоговой так говорят. - По-детски обижено вздохнул Феникс. - Ну какая разница! Из своих же!
  Челюсть ударилась об пол ещё раз. Наверное, если бы он попытался донести до меня какое-то логическое объяснение, я бы ушла не дослушав. Но эта абсурдная фраза буквально привязала меня к двери.
  - Вопрос номер один: где твой бухгалтер?
  - Нет у меня никакого бухгалтера. Я вообще... - Феникс засомневался, но все же посмотрел прямо мне в глаза и продолжил. - Я не люблю людей и стараюсь свести общение с ними к минимуму. Поэтому здесь только я и Мая, продавщица в магазине. И поэтому мне нужен помощник - заниматься делами, которые мне не нравятся.
  Какое оригинальное объяснение! Впрочем, я уже устала удивляться.
  - Тогда вопрос номер два. Ты согласен платить мне зарплату ежедневно?
  - За это я тоже не люблю людей, - скривился мой почти начальник. - Вы все жадные.
  Но все-таки кивнул.
  - Начиная с сегодняшнего дня?
  - Если ты сегодня сделаешь что-то полезное, кроме того, что голову мне морочишь.
  - Тогда показывай все отчетные документы. И заказывай ещё одну пиццу за свой счет.
  
  Ну что сказать? Возвращаясь домой в полвторого ночи с тяжелой головой и наличностью в кошельке, я думала, что запросила мало. Это не документация частного предприятия, а бардак! Из имущества всего-то один старый дом, а деятельность - розочки-шмозочки! Как можно было так все запустить?! Половину документов не найдешь. Даже если считать те, которые мне удалось выловить из-под часов и восстановить после промакивания ими пролитого чая.
  Но больше всего меня возмущало отношение Феникса: нашел на кого свалить и шустренько смылся! Вот возьму и завтра не приду. Кстати, из документов я выяснила, что Феникс это фамилия, а зовут моего начальника просто и по-нашенски - Абгурандум.
  Так ему и надо.
  Я хихикнула, рассматривая звездное летнее небо перед тем, как зайти в подъезд. Настроение почему-то было приподнятым, и даже телефонный звонок, который я услышала до того как открыла входные двери, его не испортил.
  - Да, мама. - Я плюхнулась прямо на пол и, прижав трубку плечом, стала расстегивать босоножки. - Ты нигде не слышала раньше, что звонить в такое время - дурной тон?
  - А где ты ходишь? - послышалось на другом конце провода. - Я звоню весь вечер! Уже все, что было можно, передумала! Всех знакомых обзвонила! - Я мысленно застонала. - Ты знаешь, в какое время мы живем?! Я уже думала искать тебя по моргам! Вот у соседей со второго этажа среди белого дня, часов в семь, где-то...
  - Мам, я ложусь спать и мне честно плевать на твоих соседей. Я работу нашла, задержалась. Завтра тоже буду поздно.
  В трубке на несколько мгновений повисло молчание.
  - Что за работа?
  - Заместитель директора одной небольшой фирмы.
  Боже, какое блаженство не раздеваясь рухнуть на кровать!
  - Что, сразу заместитель директора? - И где я слышала это ехидство?
  Но тут мои засыпающие мозги подбросили мне последнюю на сегодня дельную мысль: что стоит рассказывать моей впечатлительной матушке, а что нет, лучше решать на свежую голову. Поэтому буркнув преувеличено сонное 'Да' и демонстративно громко зевнув, я нажала кнопку сброса, перевернулась на бок и сразу же уснула.
  
  
  
  2. Первый рабочий день или во что же мы всё-таки вляпались?
  
  Меня настойчиво будил звонок телефона. Самое неприятное, что звонил он громко, будто кто-то нарочно подсунул его мне под ухо. У-у-у, разобью! Но пока пальцы нащупали злосчастный предмет, в голову пришла более гуманная идея: отключить и, во избежание рецидива, засунуть под матрас.
  Сказано - сделано. Рука поленилась выбираться из-под матраса, но голове было наплевать, она снова встретилась с подушкой. Однако, сон не спешил возвращаться назад. Вместе со звонком, на границу сознания прокралась какая-то мысль. Выползти не выползла, но спать уже мешала.
  Новый звонок телефона, приглушенный матрасом, напоминал гул бормашины. Черт! Ну что такое! Похоже, доспать мне сегодня не дадут. Мое сонное 'Алло' больше напоминало 'Му-у'. На том конце провода замялись.
  - Алло, это квартира Ольги Невской?
  Голос молодой, женский, явно не знакомый.
  - Угу. - Молчание. Наверное, не расслышали. Я сделала над собой титаническое усилие и выдавила более внятное: - Да.
  - Ой! Хорошо! - Обрадовался голос. - Как хорошо, что я вас ещё застала! Феникс просил передать, что когда будете ехать, обязательно купите чего-то поесть для удава.
  Мои сонные мозги воспринимали информацию с пробелами в три слова, но 'Феникс' подцепил-таки ту вредную мысль и я вспомнила.
  Я вчера вроде как устроилась на работу.
  Значит, сегодня мне тоже нужно было туда идти.
  А будильник я вчера не включала. Блин!!!
  - Э, вы меня слышите? - опять заволновался голос, озадаченный моим длительным молчанием.
  - Вполне. Скажите, а вы кто? - сон как водой смыло. Выбравшись из постели, я лихорадочно искала часы, которые на самом деле не наблюдают не только счастливые, но ещё и безработные, по той причине, что они им на фиг не нужны. Факт, между прочим, наталкивающий на размышления. Грустные.
  - Я - Мая.
  Мая, Мая... А, цветочница!
  Ещё раз пробежавшись по комнате, я махнула на невидимые часы рукой. Всё-равно по вселенскому закону подлости, нужная вещь ни за что не найдется, когда надо. Зато вечером, поспорить могу, всплывут сами.
  - Мая, вы не подскажете, сколько времени?
  - Половина девятого. - Ужас! Мне же ещё почти час добираться! - Так вы купите ему чего-нибудь покушать?
  - Кому?
  - Удаву.
  Я застыла на месте перед распахнутым шкафом и мысленно прокрутила наш разговор к началу.
  - Какому удаву?!
  Собеседница явно растерялась.
  - Я..., я не знаю. Просто Феникс сказал позвонить вам и передать. Он сказал, вы сами найдете... А его сегодня полдня не будет, поэтому...
  - Понятно. - Ничего мне не понятно, но девушка, очевидно, знает не больше. - Я что-то придумаю.
  Уже разъединившись, я с грустью подумала, что не стоило вчера оставлять этому типу мой номер телефона. Может быть, взвесив все на свежую голову, я бы на эту 'работу' вообще не пошла. Этот странный кабинет и не менее эксцентричный начальник...
  Хотя, кого я обманываю? Мне деньги нужны. И пусть этот Феникс хоть на голове ходит и голышом танцует самбу, пока он мне их платит.
  Нет, ну надо же, ещё и удав! Чувствует мое сердце, скоро мне эта экзотика поперек горла станет. А, ну и ладно! Как говорила незабвенная Скарлет, подумаю об этом завтра.
  Я переключила свои мысли на другой канал, а именно попыталась вспомнить адрес ближайшего зоомагазина. Кажется, в двух кварталах отсюда один есть. И работает он с девяти, так что можно никуда не спешить, а спокойно выпить чаю.
  Я обожаю чай. Даже не так. Я - чаеман! Это точно. За день я выпиваю его, наверное, кружек сорок. Зеленый, черный, травяной, ароматизированный и всевозможные смеси. Чай до еды, после или вместо.
  Впрочем, это мое пристрастие даже мама не критикует, потому что когда другие нуждаются в сигарете, стопке водки или валерьянке, я все это благополучно заменяю чаем, что для материнского сердца намного приятнее и для здоровья полезней.
  Попивая чай, я раздумывала о своем начальнике. Знакомство наше было коротким, но он показался мне той ещё язвой! Сразу вспомнился старый детский стишок про такого же рыжего убийцу дедушек с помощью садового инвентаря. А ещё его заявления про налоговую. Интересно, он на самом деле такой или просто сыграл лопушка для меня дурочки?
  Ладно, схожу на работу, может, ещё чего интересного узнаю.
  Для приятного разнообразия я решила взять такси. А почему нет? За счет начальства могу себе позволить. Собственной машины у меня никогда не было. И совсем не потому, что все любовники были прижимистыми, а другим местом не смогла заработать. Просто я искренне считаю, что машина это не роскошь и даже не средство передвижения, а дополнительная головная боль. Сначала купи машину, потом начинай тратиться на права, техосмотры, ремонты, ни покемарить по дороге, ни выпить в гостях.
   Как говорит Саныч, сосед из квартиры напротив, купить машину - это все равно, что завести любовницу: точно так же тянет деньги пылесосом и жена ревнует, что ты лежишь под ней чаще, чем в супружеской постели. Но для мужского самомнения все-таки нужно, что бы была. А я капризная и ленивая женщина. Поэтому, если и появится у меня когда-то машина, то только с шофером.
  Специального корма для удавов в магазине не оказалось (удивительно, не правда ли?!), но продавец, маленький старичок, который за свою жизнь сталкивался и с более экзотическими домашними любимцами, посоветовал мне купить на рынке обычную курицу. Сначала он, правда, пытался выяснить у меня возраст и размер 'питомца' или хотя бы к какому виду он относится, но я, как вы понимаете, никакой информацией не обладала и мы сошлись на рекомендациях для среднего удава в расцвете сил: одна целая курица на две недели.
  Выходя из магазина я всерьез подумывала не завести ли и себе удава. А что? И диковинка, и выгодно. Ест раз в две недели, выгуливать не надо, по сравнению с теми же котами и собаками. Да и в охранных целях... Представляете: залазят ко мне, скажем, воры, а там сюрприз! Хм... Если воры окажутся слабонервными, то меня будут ждать дома парочка хладных трупов. Хотя это конечно просто мечты моей кровожадности. А в действительности, что какая-то живая сосиска, пусть даже гигантская, может сделать человеку?
  По дороге в офис непонятно с чего вспомнился первый день на первой моей работе. Было это... Да, давно, тогда я только заканчивала школу. С будущей моей специальностью матушка определилась ещё в детском саду и, поскольку никаких бьющих в глаза талантов во мне со временем не появилось, я не стала с ней спорить. Бухгалтерия так бухгалтерия. Всем известно, что выпускников вузов по этой специальности никуда без опыта работы не берут. Вот матушка и позаботилась об этом заранее: по блату впихнула меня в бухгалтерию, смешно сказать, военизированного лицея, где я должна была работать помощником бухгалтера, числясь при этом (ещё смешнее) кладовщиком. И получая, соответственно, полставки. Что в этом было такого 'блатного', вопрос особый, у матушки логика всегда ходила в лучшем случае конём.
  Как сейчас помню: я, зелёная и сопливая. В глазах, если присмотреться, ещё можно найти отблески иллюзий. Первый деловой костюм, такого маленького размера, что искать его пришлось по всем магазинам, а потом ещё ушивать, первое рабочее утро, в которое мои кучерявые волосы преподнесли мне подлость и отказались собираться во что-то приличнее обычных двух хвостиков, первые заработанные деньги (копейки, но кто их считал!) и первые 'коллеги'. Эх!
  Я улыбнулась. О том периоде своей жизни я всегда вспоминаю с улыбкой. Потом была работа бухгалтером в довольно солидной фирме. Деньги - да, но тоска! Оно и понятно: какая фирма может сравниться количеством красивых не женатых мальчиков на квадратный метр с военизированным лицеем?
  Сказал бы кто-то этой наивной девочке, что через несколько лет она со спокойной совестью проспит в первый день на новую работу! Не поверила бы. Тогда я, кажется, полночи не спала. Что далеко ходить, даже год назад я бы даже в мыслях себе такого не позволила! Мне матушка на генетическом уровне заложила установку: 'Дисциплина и ответственность - наше все!'.
  Н-да, сильно я за последние месяцы изменилась. Но, если я хочу задержаться в 'Фениксе', нужно как-то взять себя в руки, вспомнить про эту самую дисциплину, да и язык особо не распускать. Всякое начальство любит, чтобы по отношению к нему проявляли хоть подобие уважения. Решено, попытаюсь вспомнить, что такое быть пайдевочкой.
  С такими мыслями я и добралась. На автопилоте поднялась на второй этаж, и только тогда вспомнила слова Маи, что шефа сегодня полдня не будет. Значит тут закрыто, а у меня нет ключа. В принципе, это не проблема. Продавщица уже должна быть внизу, в магазине и, скорее всего, там есть второй вход. Заодно и познакомимся.
  Скользнула взглядом по двери. Как и вся мебель, которую я вчера видела, дверь была основательная, да и ручка не простая, а похожа на кованную. Я в этом не разбираюсь, конечно, но смотрится красиво, стильно. Вчера как-то не обратила на все это внимания, но... Стоп. А где замок?
  Я наклонилась, осматривая дверь на предмет незаметной замочной скважины. Угу, незаметной, совсем незаметной. Протягивая руку, я все ещё не верила, но... дверь совершенно свободно открылась.
  Что я там говорила, насчет уважения к шефу? Так вот, только он появиться, я очень уважительно расскажу ему КАКОЙ ОН ИДИОТ!!!
  В приемной было светло и тихо. Удивительно, что не пусто. Все бумаги, над которыми я вчера работала, так и лежали на столе. А вот и полюбившийся мне с первого взгляда диванчик, оказывается, со вчерашнего вечера я успела прикипеть к нему, как к родному. Вроде ничего не пропало. Но ведь могло пропасть!
  Н-да, если я все-таки здесь приживусь, со странностями начальства надо будет что-то делать. Например, объяснить, что наше общество так и не дошло до социализма. Как-то тактично, грешно усугублять состояние и без того на всю голову больных людей.
  Тут я вспомнила, что нужно ещё найти удава. У нормальных людей они содержаться в таких специальных стеклянных штуках, террариумах, кажется. Но если исходить из моего первого впечатления о Фениксе, что-то сильно я сомневаюсь. С него станется оставить змеюку так. От этой мысли стало неуютно, и я нервно заозиралась по сторонам. На всякий случай даже под стол и диван заглянула: вдруг этот гад ползучий решил отдохнуть где-то там, ещё наступлю ненароком.
  В приемной удава не оказалось, чему я несказанно обрадовалась. Не то, чтобы я боялась змей, мне просто сталкиваться с ними не приходилось, как обращаться понятия не имею. Представилось, как я битых полчаса веду с удавом переговоры, уговаривая переползти куда-то в уголок, или пытаюсь передвинуть шваброй на длинной ручке. Вряд ли ему понравиться такой вариант.
  В кабинет шефа я заходила как в клетку с притаившимися львами. Здесь тоже со вчерашнего вечера ничего не изменилось: темнота и бардак. И тишина. Между прочим, здесь даже не предусмотрено центральное освещение, единственная лампа, которую я заметила - сиротливо зажатый между стеной и креслом-троном торшер. Удава нигде видно или слышно не было, но темнота мешала все как следует рассмотреть.
  Нет, пусть этот любитель готики как хочет, а я раздвину шторы и открою окна. Здесь же не только видимость как в погребе, но и абсолютно нечем дышать! В крайнем случае, когда этот Дракула недоделанный вернется закрою, раз уж он так не переносит солнечный свет.
  Едва я тронула тяжелые бархатные шторы на меня густым облаком, живописно так клубящимся в лучах света, полетела пыль. А паутина... Господи, да сколько же он здесь не убирал?! Естественно, со вторым окном была та же картина. Посмотрела на теперь уже хорошо освещенную комнату. Мама дорогая! Захотелось назад все закрыть.
  Зато сразу же появились ответы на целых два вопроса: мой - нет, здесь нет уборщицы, и тот, который непременно задаст мне мама - нет, мой шеф определенно, стопроцентно не женат. Даже не просватан, и я бы посоветовала ему никогда не приводить к себе девушек. Сбегут.
  Кстати, говоря 'к себе' я не ошиблась. Я ещё вчера узнала, что Фениксу принадлежит все это здание. Первый этаж занимает магазин, а на втором, за исключением двух комнат отданных под офис, он живет. Интересно, у него везде так? Скорее всего, да.
  Осматриваясь по сторонам, я пыталась решить, что со всем этим делать. С одной стороны, нанималась я не в качестве уборщицы. С другой - шеф вроде бы упоминал, что в мои обязанности входит все, а эта комната в уборке о-очень нуждается. Да и не смогу я нормально работать, когда вокруг такая красота.
  Ведра и тряпки поблизости не нашлось, хотя... не хватало в кабинете ещё и этого, зато при более тщательном осмотре нашелся, наконец, удав. Рептилия спокойно спала, накрутив свое внушительное тело на один из прутьев стоящей в углу клетки. Зачем нужна клетка, между прутьями которой можно при желании пропихнуть не то, что удава, а даже довольно крупную собаку, я не поняла.
  Процесс кормления мной удава был достоин того, чтобы его запечатлели не пленку. Для начала я задумалась, как его разбудить. Ни прикасаться самой, ни толкать чем-то не хотелось - вряд ли ему понравится такая побудка, а мне хотелось, чтобы отношения между нами сложились дружеские, для спокойствия обоих сторон, так сказать. Поэтому я сначала довольно громко хлопнула в ладоши. Не проснулся. Затопала ногами - тот же результат. Подошла поближе, засвистела, одновременно подпрыгивая на месте.
  Слушайте, а может он сдох? И главное, я понятия не имею, как оказывают первую помощь рептилиям. Да и людям, честно говоря, тоже. Может проверить у него пульс? Вот только где? Единственный действенный способ, который пришел мне в голову - наступить на кончик хвоста, который как раз лежит снаружи и посмотреть, что будет. Но с мечтой о дружеских отношениях тогда придется проститься навсегда. И вообще, сожрать он меня конечно не сожрет, но если укусит, тоже будет неприятно. Может позвонить заранее в скорую? Не для удава, а чтобы после таких экспериментов они успели оказать помощь мне.
  За всеми этими рассуждениями, я не заметила щелчок и заорала от неожиданности, когда стоящие рядом со мной часы решили оповестить, что они, оказывается, часы с боем. Вот это звук! Я оглохла на одно ухо, и у меня чуть не случился сердечный приступ. Но зато от такого соизволил проснуться даже удав. Глаза у него были желтые, с вертикальными зрачками, немигающие, но... разумные. По крайней мере, по телеку я у рептилий никогда такого взгляда не видела. Они смотрели заспано и вопросительно, будто требуя объяснить, зачем разбудили и чего от него вообще хотят.
  Я запоздало поняла, что курицу надо было сунуть в клетку, пока он спал. Теперь придется подходить. Утешало только то, что агрессивным удав не выглядел. Но я все равно предпочла обойти кресло и подойти к клетке с противоположной стороны. Змей наблюдал за моими манипуляциями, не шевелясь. На курицу он тоже не кинулся, не проявляя по отношению к ней ни малейшего интереса. Может не голодный? Подпихнула её подальше и зачем-то позвала 'Цип-цип-цип'.
  Удав посмотрел на меня как на дуру. Я и сама себя почувствовала также. Ну, извините, змей кормлю не каждый день.
  И вообще, я сделала все, что меня просили, курицу принесла, а он уж пусть, когда хочет, тогда её и ест. У меня и без него дел море.
  Средства для уборки, если они вообще здесь имеются, мне вполне естественным показалось искать в жилом крыле. Как я и думала, дверь ведущая туда тоже не запиралась. Интересно, может у Феникса какое-то предубеждение по отношению к замкам?
  Хм... Назвать эту часть дома 'жилой' я, очевидно, поторопилась. Кроме лестницы, ведущей вниз, здесь было ещё четыре комнаты, из которых только одна носила отпечаток живущего в ней хозяина - там, как и в кабинете, негде было ногу поставить от разномастных вещей, и царил такой же бардак. Другие три были не чище, но их просто не использовали. Странно. Ведь можно хранить вещи в нежилых комнатах, а не в спальне. Но странности Феникса - это по большому счету не мое дело, а вот ведро или хотя бы тряпку я так и не нашла.
  В коридоре мне повстречался ещё один обитатель этого дома: облезлое чудовище мерзкого мышиного цвета посмотрело на меня откуда-то с уровня моих каблуков так, будто я по гроб жизни ему что-то должна, и противным наглым голосом заявило 'Мяу!'. Терпеть не могу кошек. Интересно, Феникс очень её любит и сильно расстроится, если в следующий раз я решу сэкономить на курице для удава?
  - Принцесса! Принцесса, а ну вернись! Туда нельзя! - донеслось с лестницы. Если не ошибаюсь, именно этот голос будил меня сегодня утром. Вслед за голосом цветочницы появилась и она сама.
  Да-а... Знаете, голос у Маи молодой, звонкий и довольно высокий. Воображение сразу рисует такое себе наивное и воздушное существо, которое не ходит, а порхает...
  Когда она впорхнула с лестницы в коридор пол под ней, по-моему, содрогнулся. Хотя она вполне могла оказаться моложе меня, просто выглядит старше, как все крупные ширококостные девицы. Этакие 120-90-160.
  Не поймите меня превратно, я ничего не имею против женщин 'приятной округлости', даже наоборот, просто эта конкретная их представительница выглядела уж больно несуразно: облегающий топ и бриджи подчеркивали каждую жировую складку. Казалось бы, должны красить распущенные светлые волосы до середины спины, только к её круглому большому лицу эта прическа совершенно не шла. Но больше всего подводило само лицо, по наивности оно выдавало все 200%, то есть далеко перевыполняло норму. А эти окруженные бесцветными ресницами коровьи глаза? Вы когда-нибудь видели, с какой грустью и детской доверчивостью смотрит на мир деревенская Буренка, флегматично жующая траву? Тогда вы представляете, о чем я.
  В общении Мая оказалась именно такой, какой казалась с виду. Раздражающе простой. Её хотелось жалеть с самого начала разговора, без какой-либо причины, просто так, настолько неуместной в нашей далеко не всегда доброй жизни она была.
  Очевидно, и Феникс в свое время её пожалел. Другого объяснения тому, что он не только взял её на работу хотя ей только 17 (!!!) лет, а ещё позволил жить в комнатке на первом этаже и стаскивать туда же бродячих кошек, я не нашла.
  Впрочем, мой информационный и не только голод Мая утолила. Нашла все, что нужно для уборки, показала магазин, подсобку и кухню, которые стараниями девушки выглядели более жилыми, чем берлога нашего шефа. Сначала меня удивило, что она не убирает и у него. Знаю я таких людей, двумя ласковыми словами их можно заставить делать что угодно совершенно бесплатно. Они ещё будут радоваться оказанному доверию. Но отношение Маи к Фениксу было двойственным: с одной стороны она была от него в полном восторге, а с другой почему-то боялась. Или стеснялась. Как мне показалось, она стеснялась едва ли не всех.
  Так или иначе, на второй этаж она просто не ходила, боялась потревожить, помешать и все такое. Ждала, пока Его Величество сам до нее снизойдет. И, естественно, о том кто он такой и чем дышит, Мая не знала. Прожив с ним под одной крышей почти два месяца, она не могла рассказать о нем практически ничего.
  Весь оставшийся рабочий день у меня прошел под эгидой уборки. Уборщицы, я отныне уважаю ваш нелегкий труд! Хотя убирать в кабинете шефа было интересно. Я даже начала подозревать в нем какого-то коллекционера, столько у него было необычных вещиц. Никогда не считала себя сорокой, но брошки, булавки для галстука и прочие мелочи непонятного мне назначения, которых на секретере было несметное множество, то и дело притягивали мой взгляд.
  А ещё обнаружился сейф. С таким количеством денег, что я позеленела от зависти. Откуда знаю, сколько там было? А вы догадайтесь с трех раз. Да, как и все в этом офисе, он был не замкнут. Желание провести с Фениксом воспитательную работу крепло.
  Честное слово, мне уже самой хочется его ограбить! И не из жадности, а просто чтобы не сожалеть, когда это сделает кто-то другой.
  Что ещё? Мне посчастливилось таки стать свидетельницей обеда удава. Зрелище неописуемое. У меня самой после него аппетит пропал на весь день. Одно утешает: пока курица не перевариться хотя бы частично, между прутьями клетки он не пройдет, так что несколько дней я могу ходить на работу, не рискуя быть случайно задушенной. И то хлеб.
  Начальство соизволило появиться уже под вечер и на уборку отреагировало неожиданно - завопило 'Зачем?!'. Наверное, это были блики вечернего солнца, но мне даже показалось, что у него искры промелькнули в глазах и волосах. Потом Феникс попытался обрисовать свое отношение к произошедшим изменениям более полно, но видимо он относится к людям, у которых словарный запас находится в обратной зависимости от количества эмоций. Дальше 'Да как ты..?' и 'Кто тебе...?' дело не пошло. Можно подумать, ему эта паутина была дорога как память, или он её специально собирал.
  Как ни странно, возмущение шефа меня абсолютно не тронуло. Может потому, что покрасневший как переспевший помидор, рыжик, беззвучно хватающий ртом воздух, выглядел не страшно, а смешно. Или потому, что все свои разгневанные взгляды он бросал не на меня, а на... удава? А я, обмотанная каким-то мешком вместо передника и ползающая на карачках в резиновых перчатках и с половой тряпкой, вроде как совсем не причем. Даже не могу решить: смеяться или обижаться?
  Потом он бросился перетрушивать кучу барахла в углу. Каюсь, туда добраться ещё не успела чем, по-видимому, спасла шефа от разрыва сердца. Убедившись, что все 'на месте' он вздохнул с явным облегчением. Вот дурак! Нет бы в сейф заглянуть!
  Хотя может я чего-то не понимаю, и эти палочки с рисуночками, маски типа африканских, ничем не примечательные булыжники и прочая чепуха для знающих людей действительно что-то бесценное. Но, простите, ценные вещи так не хранят.
  Разбора полетов, к моему удивлению, не последовало. Немного успокоившись, Феникс довольно вежливо поблагодарил меня, правда с таким видом, будто подавился лимоном, и сказал, что на сегодня я ему больше не нужна.
  А потом начался спектакль. Краснея, бледнея, отводя глаза и сбиваясь, шеф попытался объяснить мне, что забыл о нашей договоренности, и наличных у него нет. Мол, заплатит мне завтра с утра.
  Я непроизвольно покосилась на сейф. Что поразило меня больше: то, что мне нагло врут или то, как неумело это делают, трудно сказать. Прежде, чем я решила, как на это все отреагировать, Феникс удивил меня ещё раз - выудил из россыпей на секретере небольшую довольно грубоватую подвеску и нацепил мне на шею.
  - Вот, - непонятно чему обрадовался он. - Насколько я знаю, это стоит намного больше.
  И посчитав вопрос решенным, отвернулся, сделав этакий повелительный взмах рукой. Так господа отпускают слуг.
  Сама себе удивляюсь, но я не устроила скандала и даже не разозлилась. Более того, спускаясь по лестнице, я с трудом сдерживала смех. Да, подруга, ну и работу ты себе нашла! Цирк бесплатный!
  Не сочтите меня наивной, но в том, что с утра мне действительно заплатят, я не сомневалась. Именно потому, что мошенников, лохотронщиков, и просто бесконечно наглых типов повидала достаточно. И вряд ли у кого-то из них может быть незамкнутый сейф и двери без замков. Черт! А поговорить об этом я как раз забыла! Ну да ладно, не ограбили его за столько времени, будем надеяться, что везение пробудет с ним до завтра.
  Сейчас же меня всерьез грызло любопытство: к чему все это было и что значило? Кулон я с шеи сняла - поверх розочек украшавших вырез моей блузки он смотрелся просто нелепо. Интересно, насчет стоимости тоже соврал? Было ещё не поздно, и я решила хотя бы в этом удовлетворить свое любопытство.
  Представляете, эта неприглядная вещица собрала вокруг себя консилиум! Поначалу, правда один из этих ушлых торгашей попытался выкупить её у меня практически за просто так, но, во-первых, я не собиралась её продавать, а во-вторых, его подвели глазки, которые о-очень уж заблестели! А потом откуда-то из недр ювелирного магазина появился солидный дяденька в очках и без всякого хождения вокруг да около, признал, что вещь старинная, однозначно дорогая и очень его заинтересовала. Правда, точную стоимость определять он не взялся, предложил связаться с каким-то своим знакомым специалистом. Еле от них отвязалась. Отпустили, только когда пообещала, что в случае чего продавать приду только к ним.
  Лучше бы это оказалась какая-то дешевка, честное слово! Потому что осознав, наконец, что мне вручили настоящую драгоценность, я почувствовала себя очень неуютно. Может для моего шефа, по совместительству оказавшегося ненормальным миллионером, это все шуточки, но меня уже однажды чуть не посадили просто так и я на своей шкуре убедилась - можно получить огромные неприятности и за более невинные вещи. Нет, снова по незнанию вступить в д..мо или в партию я не хочу.
  Значит поступим так: возвращаем Фениксу эту побрякушку завтра во-первых, и выясняем о нем самом все что возможно во-вторых.
  Перейдя к составлению плана боевых действий на завтра, я как-то незаметно успокоилась и даже улыбнулась. Для шефа будет лучше, если я смогу выяснить все меня интересующее быстро и своими силами, потому что если нет... Придется задействовать тяжелую артиллерию, а именно мамашку, а дознания с её участием я не пожелаю и врагу.
  
  Глава 3. Второй рабочий день или школа офисного шпионажа.
  
  Я мчалась к своему подъезду на полной скорости и в который раз за последнее время чувствовала себя... Ну, скажем так, не очень умной и не особо далекой. И полной блондинкой. Потому что КТО ЖЕ ИДЕТ НА ТАКОЕ ДЕЛО НА ПЯТНАДЦАТИСАНТИМЕТРОВЫХ КАБЛУКАХ!!!
  Ну и ещё по мелочи. Например, мне было холодно, потому что шел дождь. Страшно и темно, что вполне естественно в полвторого ночи.
  Хотя нет, в том, что я наблюдала только что, не было ничего естественного, и мне было очень страшно, и бежала я так, как не бегала в своей жизни никогда, и ни каблуки, ни дождь, ни темнота мне не мешали. Только звук собственного сердца, которое стучало так громко, что я не слышала даже дождя. Я не могла понять по звуку, гонятся за мной или нет, а оглядываться было слишком страшно.
  Подбегая к подъезду, я молилась только об одном - чтобы руки не сильно дрожали, иначе я просто выроню ключи. Когда дверь открылась - как мне показалось, прошла целая вечность - я все-таки не удержалась и оглянулась... Чтобы уткнуться прямо в стоящего у меня за спиной мужчину!
  Не размышляя ни секунды, я заорала на весь двор и заехала ему в челюсть кулаком. Преследователь не удержал равновесия и свалился с лестницы. Капюшон, под которым он прятался от дождя, слетел, открывая лицо.
  Минуту я смотрела на него в немом офигении, а потом нервы не выдержали напряжения - сложившись пополам от беззвучного истеричного хохота, я сползла по дверному косяку.
  Как я докатилась до жизни такой, Господи?! Нет, ну действительно, как?
  
  А ведь начинался день вполне обычно.
  Вчера я нашла будильник, так что сегодня даже не проспала. За окном было пасмурно, что после стольких недель жары не могло не радовать. Хотя бы потому, что давало возможность надеть мой новый льняной сарафан. Очаровательная вещь, когда я увидела его в магазине - сразу влюбилась, но для сорокоградусной жары он все-таки был плотноват. Сегодня же одеть его очень хотелось, потому что подвеска Феникса к нему должна была подойти как родная.
  Да, я помню, что собиралась вернуть её. В смысле, собираюсь, поэтому и хочу использовать момент. Когда ещё мне доведется покрасоваться в коллекционной вещи? В конце концов, мне тоже свойственно типичное женское тщеславие.
  Правда, сначала она мне не понравилась, но когда я узнала, что не заработаю на неё за всю жизнь, оказалось, что смотрится она довольно не плохо. Можно сказать хорошо. В общем, думаю, женщины меня поймут.
  Выходя из дома, я даже насвистывала, что бывает со мной довольно редко, таким радужным мне представлялся день в свете запланированных мероприятий. На сегодня намечено выведение шефа на чистую воду, если кто забыл. Хотя, можно сказать, что свою шпионскую деятельность я начала ещё вчера. Уборку вполне можно классифицировать как обыск, а Мая... Да, простовата. Но, ничего, я ещё воспитаю из неё своего агента в тылу врага!
  Вообще странное дело - по мере приближения к работе во мне поднималось какое-то авантюрное, пузырящееся как шипучка, настроение, и гипотезы по поводу шефа рождались одна глупее другой. Например, подумалось вдруг, что он сын миллионера, которому папа по сто тысяч на карманные расходы выдает. Или чудик-коллекционер. Нет! Сбежавший из психушки внучатый племянник одинокого престарелого коллекционера, который убил своего дедушку и прячет теперь в сундуке под кроватью его разлагающийся труп!
  Тьфу! Пожалуй, это перебор даже для моего больного воображения. Однако, если говорить серьезно, даже в роли психа-маньяка мой шеф смотрелся бы органичнее, чем в качестве акулы бизнеса. Его рыжая физиономия подойдет для обложки только одного бестселлера: 'Плюнь на все и тебе на голову свалится твой первый миллион'.
  До работы я добралась ничего путного не надумав, но радостная до неприличия. Мои потуги сдержать рвущуюся на свободу улыбку уже начали пугать не только прохожих, но и меня саму. Вроде ничего не пила и не курила, так откуда эта эйфория?! Хотя, какая разница? Я уже и забыла, что бывает в жизни так хорошо!
  Шеф обнаружился в приемной, на диване. Вот и замечательно, что он сегодня никуда не слинял, это только облегчает мне задачу! Правда выглядел мой подследственный хуже некуда: глаза воспаленные, покрасневший, шморгающий нос, и сама физиономия какая-то припухшая.
  - Что это с тобой? - на самом деле мне было все равно. Просто любопытство. Собственная радость раздувалась воздушным шариком, не оставляя места другим чувствам.
  - Аллергия, - промычал рыжик в нос.
  Тогда понятно. У меня матушка каждый август этой гадостью страдает.
  - На что? Хотя, дай я сама угадаю. На чистоту?
  Да, да, грешно смеяться над больными. Мне стыдно. Будет. Может быть. Когда-нибудь.
   - Представь себе, нет! - окрысился шеф. - На ваш проклятый воздух, на вашу грязную воду, ваше ненормальное солнце...
  Он хотел добавить к этому списку что-то ещё, но перебил сам себя громким чихом. Н-да. Жить - здоровью вредить.
  Только теперь обратила внимание, что Феникс зашторил в приемной окна и в кабинете уже царит привычный полумрак.
  - Нет, так дело не пойдет. Шел бы ты к себе, если не хочешь принимать солнечные ванны, потому что здесь я окна открою - мне ещё документы надо разгребать.
  В принципе занавески здесь были, что паутинка, но... не рыться же мне в его электронной почте при нем?! Другого компьютера я в доме не видела, так что у меня были неплохие шансы найти что-то интересное: письма, контакты. Конечно, если Феникс его хотя бы раз включал.
  Рыжик покосился на меня с укоризной, но взывать к моей совести вообще дело бесполезное, а сегодня особенно. Пришлось ему перебираться в кабинет так и не получив свою порцию жалости. Уже в дверях он как-то пристально посмотрел на меня поверх своего носового платка и вдруг поинтересовался:
  - А ты сегодня... Ну, это... Вообще как?
  Я не поняла, что имелось в виду, но углубляться не стала, очень уж нетерпелось мне от него избавиться, поэтому просто передернула плечами и ответила как обычно:
  - Лучше всех, но почему-то никто не завидует.
  Феникс ещё несколько секунд поренгенил меня глазами, не знаю, чего он там искал, но когда я тоже уставилась на него, молчаливо предлагая поиграть в гляделки, все-таки ушел. Я скользнула в кресло. Вид клавиатуры не обнадеживал: пыль лежала на ней не толстым, но ровненьким слоем.
  И все же, и все же... О да! Я мысленно завопила от радости. Электронная почта была. Около десятка неудаленных сообщений, три последних даже не открыты. Отлично.
  Письма я стала просматривать в хронологическом порядке. Большая их часть, кроме трех последних были отправлены/получены три месяца назад и ничего интересного в них не было.
  'Появилось два возможных варианта', писал в начале весны некто Трик, 'В Сидней, за твой счет, естественно, я могу сгонять, но в Африку - даже не проси'. Через несколько дней от него же пришло короткое: 'Ложная тревога'. Другие сообщения были в том же духе. Самым длинным было письмо, в котором Феникс просил найти для него какую-то вещь, но оно же было и самым непонятным, из разряда 'поди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что'.
  'У нас новый гастролер. Мне надоело это, так же как и тебе, и поверь, я озвучил им твоё предложение оставить все как есть на пару тысячелетий в воспитательных целях. Но так как решать не мне, придется искать. Точного описания никто не дал, у него это первый раз, а если судить по характеру - стекло или глина. Небольшое. Цвет, скорее всего, голубой. Отличительная черта - вода, причем воды должно быть много. Место точно сказать не могу, но, ориентировочно, западная Европа'.
  За день я перечитывала это письмо не один десяток раз, но понятнее не стало.
  В мае и июне не было ничего или, может, просто удалили. А вот в начале июля пришло первое из писем, которые Феникс ещё не открывал. Странно, прошло уже три недели. Тоже от Трика. Прежде чем открыть его я для порядка пару минут попререкалась с совестью, но любопытство естественно победило.
  'Мы с вами не знакомы', писалось в нем. Я ещё раз посмотрела на отправителя. Хм. Странно. 'Я сотрудничал с вашим предшественником и, полагаю, он должен был вас предупредить, какого рода я выполнял для него работу. Не знаю, насколько вы со своей стороны заинтересованы в том, чтобы продолжать это сотрудничество, но я готов оказывать вам содействие и дальше.
  Два дня назад ко мне попала информация, которая может вас заинтересовать. Это касается недавнего происшествия на Кипре. Пожалуйста, свяжитесь со мной'.
  Вот это уже что-то. Значит, по крайней мере отчасти моя буйная фантазия была права и Феникс здесь недавно. 'Ваш предшественник' немного царапает. Так можно сказать о занимаемой должности, но здесь это не подойдет. Может, имеется в виду собственное дело?
  Следующее письмо пришло ровно через неделю.
  'Подозрения подтвердились. Я уверен, что это ваше дело. Если не хотите, чтобы я вмешивался, то хотя бы дайте знать, что получили это сообщение'.
  А вот в третьем письме вежливость кончилась.
  'Что вы творите?! Ломовка - это же от вас в часе езды, как вы могли не заметить? Как вы могли довести до человеческих жертв?'
  Ничего себе! Какие такие жертвы? Признаться, тут даже мое хорошее настроение потускнело, впервые за весь день. Во что это я влезла?
  Ломовка, Ломовка... Крутится что-то такое в голове, но ничего конкретного. Это письмо пришло неделю назад. Я попыталась вспомнить, о каких местных новостях в то время говорили. Ничего не вспомнилось. Не удивительно, в принципе, ведь на тот момент меня в газетах интересовали только рубрики с вакансиями, а сплетни мне обсуждать не с кем. Но вечером нужно будет обязательно порыться в газетах за прошлую неделю, если я их не выбросила.
  Ещё одна зацепка - Кипр. Вернее 'происшествие на Кипре', на которое ссылается Трик в первом письме. Но, порывшись полчаса в Интернете, ничего особенного я так и не выудила. Месяц назад там был съезд каких-то шишек по поводу непойми-чего - единственное обсуждаемое в прессе событие - но закончился он вполне благополучно. Ну ещё попал в больницу один русский турист: в три часа ночи у него возникло желание осмотреть достопримечательности и начал он с бара в местном захолустье. Влез в драку, отделался сотрясением и парочкой выбитых зубов, и, если судить по фотографии, поехал домой вполне довольный жизнью. Именно с такой умильно-дибильной физиономией люди обычно говорят: 'Меня показывали по телевизору!'.
  Словом ничего, абсолютно ничего. Хотя, я просто не знаю, на что нужно смотреть. Может разгадка где-то на поверхности, рядом!
  Я посмеялась над своим энтузиазмом - тоже мне, миссис Марпл. Покрутилась на стуле, перечитала письма ещё раз, но никакого сокровенного знания мне, увы, не открылось. Что же ещё предпринять? Недовольно покосилась на телефон. А ведь ни вчера, ни позавчера вечером не было ни одного звонка. Вот так всегда: есть желание и возможность, а подслушивать некого!
  От нечего делать решила немного поработать. Потом спустилась на кухню, заварила себе чай и понаблюдала за тем, что в исполнении Маи язык не поворачивался назвать торговлей.
  - Солнышко, - заговорила я, когда довольные покупатели ушли (унося букет роз по цене одной ромашки, ещё бы им быть недовольными!) - Такими темпами мы обе скоро станем безработными.
  Вот ненавижу, когда на меня смотрят такими испуганными и невинными глазами! Будто мягкого и пушистого месячного щенка собираешься переехать асфальтным катком.
  - Почему?
  - Потому что наш работодатель по миру пойдет, если ты и дальше будешь раздавать товар даром. Цены ведь устанавливаются не просто так.
  - Цены?
  Я вздохнула и посмотрела на часы. Две минуты тридцать шесть секунд общения, а меня уже начинает бесить эта ходячая наивность. Скользнула взглядом по залу, прикидывая, что использовать как наглядный пример для объяснений.
  - Угу. Кстати, почему тут нет ценников?
  - Так... ведь... - проблеяла расстроенная девушка и, к моему ужасу, всхлипнула. Нет, ну только этого мне не хватало! Впрочем, через двадцать минут слез, икания и путаных объяснений Мая почти реабилитировалась в моих глазах. По крайней мере, по сравнению с Фениксом, её можно считать почти нормальной. Оказывается, мой неповторимый шеф позволил ей торговать как на душу пойдет. Ну что тут скажешь? Нужно выпить ещё чая.
  Рассматривая цветочки на чайнике, дожидаясь пока он закипит, я не без удовольствия отметила, что все эти несуразности меня уже не удивляют. Тронула подвеску на шее. Яснее ясного, что у Феникса есть какой-то другой, основной доход. Зачем ему в таком случае этот магазин, непонятно. Хуже всего, если окажется, что это прикрытие для какого-то криминала. Да нет, глупости! Не могу я рыжика в таком амплуа представить. Но, с другой стороны, мне не давали покоя 'человеческие жертвы' в том последнем письме... Как бы во всем этом разобраться?
  В этот момент где-то в коридоре раздался топот и на кухню явился предмет моих размышлений собственной персоной. Интересно как при таком откровенно хлипком телосложении он умудряется создавать столько шума? Я хмыкнула: вполне соответствующий ему внешний вид. Против джинсов и туфель я не могла ничего возразить, но верх! Спортивная куртка размера на два больше чем надо, с капюшоном, натянутым по самый красный нос и длинными как у Пьеро рукавами.
  Это он так маскируется от солнца. Не хочу даже представлять, как ему должно быть жарко. Из-под капюшона раздался очередной чих, и я почувствовала, что начинаю ему сочувствовать.
  Свисток сообщил, что вода наконец закипела. Я оттолкнулась от стены, достала из шкафа две чашки.
  - Зеленый?
  Шеф кивнул, подхватил чайник и повернулся ко мне, дожидаясь пока я рассыплю заварку. А я застыла, протягивая полотенце и уставившись на его руку.
  - Что? - нетерпеливо спросил шеф.
  - А... чайник не горячий? - Глупый вопрос, если учесть, что Феникс продолжал спокойно держать металлическую ручку голой рукой.
  Чай мы сели пить в молчании. Я размышляла, как бы вытянуть из него какую-то информацию, но идей разбежались как тараканы, и в голову ничего путного не шло. Не знаю, о чем думал шеф, но интуитивно, спинным мозгом, не иначе, я ощущала, что он тоже хочет о чем-то со мной поговорить. Не дай бог опять начнет лапшу вешать о том, что не может мне заплатить! Прикопаю!
  - Между прочим...
  - А я вот... - начали мы хором и так же дружно замолчали.
  - Ты первый, ты же - начальство.
  Начальство вздохнуло и заёрзало на стуле.
  - Просто хотел спросить, как ты себя чувствуешь. - Я уставилась на него непонимающе. - Ну, это... Солнечная активность, геомагнитные бури... Вот я и подумал. У тебя, случаем, голова не болит? Или ещё чего-нибудь.
  - Э-э, в смысле - чего-нибудь?
  Феникс посмотрел на меня так, как я полчаса назад смотрела на Маю: поражаясь моей непонятливости и будто спрашивая небо, за что ему все это. Сморщил лоб, потер его, подбирая слова и наконец выдал:
  - Я читал, что солнечная активность сильно влияет на состояние человека, обостряются хронические заболевания, психозы, депрессии всякие бывают. Возникают мысли о самоубийстве.
  Это он, что, о себе? Я отодвинулась подальше. Нет, вопросительно на меня поглядывает, реакции ждет.
  - Ничего похожего за собой не замечала, - пробормотала я, пытаясь понять к чему весь этот разговор. Фраза о самоубийствах мне не понравилась особенно. Покосилась на шефа и незаметно отодвинулась ещё. - Я человек вообще к депрессиям не склонный. Это любой, кто меня знает, подтвердит.
  Вот так, пусть знает, что если со мной что-то случится, версия самоубийства не прокатит.
  - А перепады настроения? Может, тошнота или общая слабость? - продолжал допытываться он. Я растревожилась не на шутку. Вспомнила, что шеф ещё с утра пытался завести этот разговор.
  - А в чем дело? Я ... что, как-то не так выгляжу?
  - Нет! - прозвучало это совсем как да. - Я хочу сказать..., мне показалось, что с утра ты была какой-то не такой. Твое настроение...
  Я посмотрела на него раздраженно.
  - Не поверишь, но с утра оно было отличным, - вплоть до разговора с тобой.
  - Правда? - как-то оживился он. - Значит, хоть что-то осталось неизменным. Не обращай внимания, это я о своем. А что ты хотела мне сказать?
  - Не сказать, а напомнить, что, как ты сам говорил, люди - существа жадные.
  Феникс поморщился, но кивнул.
  - В кабинете возьмешь, в сейфе.
  - И я вызвала мастера, чтобы во входную дверь врезать замок.
  Нарочно не стала спрашивать, а поставила перед свершившимся фактом, чтобы пресечь все возможные возражения на корню. Однако шеф не проявил к новости интереса.
  - Ещё мне хотелось бы обсудить организацию работы магазина. Вы только открылись, но если все останется как сейчас, уже в следующем месяце закроетесь.
  В этот момент аллергия Феникса напомнила о себе.
  - Я нанял тебя, - просипел шеф между чиханием, - чтобы самому не вникать в эти дела. Вот сама ими и занимайся.
  Хм. Чего-то подобного я и ожидала.
  - Не то, что бы я была очень любопытной, просто интересно, а чем занимаешься ты? Вообще, по жизни.
  Почему-то мой вопрос его сильно обидел. Покрасневшее лицо оторвалось от платка, губы сжаты в линию, в светло-карих глазах - искры (и это не преувеличение, мне действительно так показалось).
  - У меня огромное количество обязанностей! - с неким апломбом заявил он. - Но вряд ли ты поймешь, что такое долг перед семьей и целым ми-и-иром чих!
  Если я правильно поняла, во второй фразе должна была прозвучать снисходительность. Н-да. Правду говорят, что у всех маленьких мужчин развит комплекс Наполеона.
  На кухню зашла Мая, увидела шефа, и залилась краской от кончиков ушей до самых пяток. Потрясное зрелище, скажу я вам! 150 кг застенчивости нежно-розового цвета! В сопровождении двух котов. Первый... Пардон! Первая, если мне не изменяет зрение и память, вчерашняя знакомая, Принцесса, не удостоив меня даже взглядом, потрусила к Фениксу. Похоже наша нелюбовь взаимна. Какая радость! Особенно если учесть, что эта пакость сразу же запустила когти в штанину шефа и заорала 'Мяу!' дурным голосом. Вторая кошка была так называемой 'удачливой' масти, но если судить по степени её замызганости, удача сторонится её как чумной. Интересно, у этих монстров блохи есть?
  На всякий случай подобрала под себя ноги, но трехмастная тоже направилась к шефу. Я со скрытым злорадством стала ждать, когда себя проявит его аллергия, но к моему удивлению, он наклонился и спокойно потрепал Принцессу за ушами, а потом с какой-то удивительной мягкостью обратился к продавщице:
   Мая, не стой в дверях. Чайник только закипел. Что ты будешь?
  Нужно ли говорить, что Мая от этих слов сменила розовый окрас на пунцовый. С возрастающим удивлением я наблюдала, как шеф хлопочет вокруг девушки: галантно пододвигает стул, усаживая за стол, наливает чай, предварительно уточнив, какую она хочет чашечку, желтенькую или в цветочек.
  Ну и дела. А тут оказывается идиллия... Если не обращать внимания, что шеф не достает нашей продавщице до уха, а по ширине - одна Мая, это Феникс трижды помноженный сам на себя.
  Я честно попыталась засунуть все пришедшие в голову комментарии в то самое место, куда меня обязательно пошлют, если я их выскажу. Но как же хотелось что-то сказать! Надо сваливать подальше от греха.
   Пойду я, наверное, - надеюсь, на моем лице не было написано, о чем я думаю. Но даже если и было, вы думаете на меня кто-то посмотрел?
   В коридоре я позволила себе разулыбаться от уха до уха и даже захихикать. Какой у рыжика оказывается оригинальный вкус! И парочка из них очень колоритная. Настроение вернулось. А поднявшись на второй этаж я услышала, что в приемной разрывается телефон.
   Моему старту позавидовали бы олимпийцы. Как я бежала! И телефонную трубку схватила ещё на подлете, так что чуть не уронила весь аппарат. Между прочим, телефон у Феникса современный, но стилизованный под начало века. Красивый, как и все в этом доме, и, наверняка дорогой.
   Алло.
  На том конце замялись, как бывает, когда слышишь совсем не тот голос, что ожидал. Я мысленно помолилась, чтобы не бросили трубку.
   Частное предприятие 'Феникс'. Я вас слушаю.
   Я... могу переговорить с вашим начальником? - мужской голос.
   Он сейчас занят. С кем я говорю и по какому вы вопросу?
  Мой собеседник опять задумался.
   Меня зовут... Дмитрий. Ваш... начальник ждет моего звонка. - Собеседник говорил медленно, создавалось впечатление, что он обдумывает каждое слово. - А когда он освободится?
   Трудно сказать. Может, я могу вам помочь? Что-то ему передать?
   Нет. Спасибо, но мне нужно переговорить с ним лично.
  Не прокатило. Ладно, попытаться все равно стоило.
  - Если у вас важное дело, то я поищу его. Можете подождать?
  Первым делом я естественно пошла не на кухню, а к себе в приемную и сняла там трубку. Может мне все-таки удастся сегодня удовлетворить информационную недостаточность, а? На кухне царило молчание. Мая сидела, уставившись в чашку и не решаясь поднять глаза, а Феникс пребывал в задумчивости. На имя Дмитрий он никак не отреагировал.
  - Он говорит, что ты ждал звонка.
  Шеф посмотрел на меня раздраженно.
  - Ну так поговори с ним сама!
  - Я предложила, но он требует тебя! Слушай, тебе что, сложно дойти до телефона? - и я бесцеремонно подтолкнула шефа к двери. Он ответил мне возмущенным взглядом и отскочил как от заразной, но даже за то короткое мгновение, когда моя рука касалась его куртки, я словно... обожглась? Да нет, показалось. Покрутила перед глазами страдающую глюками конечность, но раздумывать об этом было некогда - шеф уже, наверное, до второго этажа доковылял. Обогнав его в коридоре, с деловым видом шмыгнула в приемную и припала ухом к трубке, стараясь даже не дышать.
  - Да, - недовольный голос шефа.
  - Не знаю, относится ли это к телефонному разговору, но... я, Даамар, благодарю Бесконечность за встречу, - речь незнакомца по-прежнему звучала медленно, тягуче. - Или за возможность слышать? Да, пожалуй, так правильнее сказать.
  На какое-то время повисло молчание, а потом Феникс довольно холодно ответил:
  - И я тоже. Благодарю. - Снова молчание. - Чем обязан?
  - Это ты сам должен знать. Тобой недовольны.
  - Да неужели?! Что же я на этот раз сделал не так?
  - Речь идет, напротив, о том, чего ты не сделал. Там улавливают сильные колебания и просят напомнить, что ты находишься здесь не просто так.
  - А о том, что пора забирать Удаса они не хотят вспомнить?
  - Переправка - это тоже твоя обязанность.
  - И каким образом я должен это делать?! - О-о! Похоже, рыжика вывели из себя.
  - Твой предшественник справлялся, - отрезал собеседник.
  Жаль, что я не могу увидеть сейчас лицо шефа. Судя по сопению в трубке, картинка ещё та.
  - На этот раз я нашел то, что тебе надо, - продолжил мужчина уже мягче. - Но это случайность. В будущем тебе придется справляться самому.
  К сопению добавились нервные шаги в соседней комнате. Я на цыпочках перебралась к окну, чтобы из кабинета меня нельзя было увидеть. Любопытно, Феникс сейчас успокоиться пытается или сочиняет трехэтажный адрес, чтобы этого дяденьку туда послать?
  - Когда ты передашь его мне?
  - Думаю, можно и сегодня. Разом и Удаса переправим.
  - Я могу сделать это и сам.
  На том конце провода предпочли не услышать.
  - Встретимся в полночь, на каком-нибудь безлюдном месте. Есть одна недостроенная школа, там пустырь кругом.
  - Где?
  Я потянулась за ручкой, но услышав адрес, положила её назад. На этот пустырь уже четыре года жаловались все мои соседи.
  Пошли гудки и я положила трубку. Феникс снова ушел куда-то вглубь дома, а я задумалась. Очевидно, мне придется топать на пустырь сегодня ночью, хотя моя логика и считает, что я сошла с ума. Может быть, мне стоило просто убраться из этого сомнительного ЧП 'Феникс', но моя интуиция или что там должно предупреждать об опасности спала, а число странностей уже переполнило чашу моего любопытства. Словом, что зря придумывать объяснения своим поступкам? Правильно это или не правильно, я просто знала, что пойду туда.
  Приняв решение, я до конца дня со спокойной совестью рассчитывала цены для магазина, попутно контролируя установку замка.
  К вечеру пасмурная погода превратилась в дождливую, а в пол одиннадцатого, когда я начала собираться 'на дело', разразилась настоящая гроза. Хорошо, что я с детства любила такую погоду и молнии меня никогда не пугали. Но возникала другая, как ни смешно, типично женская проблема: что обуть? Дело в том, что из-за роста без каблуков у меня только кроссовки (на о-очень толстой подошве), но им двести лет и они со всех сторон текут. Ну не занимаюсь я спортом! И кроссовки остались ещё со времен школьной физкультуры. Пришлось срочно выискивать туфли с приемлемым каблуком, чтобы и удобно было и не жалко, потому что по пустырю в такую погоду - это убийство любой нормальной обуви.
  Что же, прощайте мои любимые лакированные лодочки трехгодичной давности. Надеюсь, вы погибнете не зря. Я обулась, натянула темный осенний плащ (не хотелось светить и шуршать лимонным дождевиком), сунула в сумку кухонный нож для успокоения нервов и фонарик. С Богом!
  До пустыря удалось добраться без приключений за двадцать минут. Посомневавшись, все же зашла в недостроенное здание. Вид у него, правда был совершенно не призывный: грязно-серые стены со следами народного творчества, темные углы, под ногой неприятно хрустнул пластиковый шприц, и запах, отчетливый запах общественного туалета. Но что делать, не стоять же под дождем? Пришлось побродить, пока нашлось место, с которого хорошо просматривалась большая часть пустыря и подъезд с города, после чего я засунула руки в карманы и стала ждать.
  Феникс появился почти сразу, его ярко-рыжую шевелюру трудно с кем-то спутать даже ночью. Шеф остался верен себе: целый день прятался под капюшоном, но под дождем спокойно шел с непокрытой головой. И что-то нес. Рассмотреть, что именно с такого расстояния не получалось, но это было что-то квадратное и довольно большое. Не дойдя до стройки несколько метров, Феникс остановился, поставив свою ношу прямо в грязь. Похоже, от дождя он прятаться не собирался.
  Дмитрия пришлось ещё подождать. Шефу может, и было комфортно стоять под дождем, а я в этой сырости, да ещё и на сквозняках уже благополучно заработала насморк. Вот она, кара за издевательство над больными людьми! Будем завтра гнусавить в нос напару.
  Феникс смотрел на дорогу, или на редкие огоньки в окнах ближайших домов, которые, казалось, сами по себе плавали в темноте, а я смотрела на него.
  Странное дело, но он казался уместным здесь, ночью, посреди грозы. Гораздо более уместным, чем на теплой уютной кухне. А ещё... обычно бушующая стихия заставляет почувствовать, насколько маленьким и слабым на самом деле является человек, делает его будто меньше. Так вот с Фениксом было наоборот, он словно вырос, плечи расправились, а волосы горели пожаром. Наверное, я чересчур долго смотрела на него, мне начало казаться, что он словно светится изнутри. Бред какой-то... Тряхнула головой, зажмурилась и когда посмотрела на шефа снова, странное видение благополучно пропало.
  Ждать я с детства не люблю. Вы скажете, что никто не любит, и будете правы, только меня в таких случаях всегда тянет петь. Два раза поймав себя за мугыканьем чего-то народно-заунывного, я внутренний голос благополучно затыкала, а на третий плюнула. Все равно на фоне такой бури моего мычания никто не услышит.
  - Летят утки-и-и!, - тихонько завыла я, подпрыгивая на месте для обогрева. - Летят утки-и, и два гу-у-уся-я!
  Под ногами что-то неприятно крякнуло. Даже знать не хочу, что именно!
  Наконец очередная вспышка молнии осветила движущуюся к Фениксу фигуру. Наш визави был не высокого роста - это единственное, что мне удалось рассмотреть. Ему, как и шефу, погода не доставляла никаких неудобств, он шел легко, не пригибаясь и словно не замечая сильного порывистого ветра. Только когда он остановился возле рыжего я поняла, что дождь создает мне большую проблему: услышать, о чем они говорят не удастся, даже если я подойду к ним на расстояние вытянутой руки, а уж отсюда... Придется довольствоваться глухонемым кино. Впрочем, расстроится по этому поводу я не успела.
  Разговор был недолгим. Пришедший достал из кармана какую-то вещь и показал шефу. Тот протянул руку, но брать не стал, а только осторожно провел над ней ладонью.
  Мое любопытство вывернуло себе шею и искусало в кровь губы. Может, Феня действительно коллекционер и этот тип ему что-то редкое предложил? Правда, почему здесь и ночью? В животе неприятно засосало. Фанатично увлеченные люди, не важно, чем, они же бешеные, как наркоманы! Настоящий коллекционер не погнушается купить краденную или нелегально привезенную из-за границы вещь и не только...
  Додумать очередную гениальную теорию мне не дали.
  Над вытянутыми руками шефа сначала почти незаметно, а потом совершенно отчетливо стал подниматься пар. Я уставилась на это странное явление. Поморгала. Присмотрелась внимательнее, но это не помогло. Теперь уже всего Феникса окутывало плотное облако пара. Казалось, что падающая с неба вода закипает, не долетая до него. Зрелище было странным, противоестественным и очень страшным.
  Дальше - больше. Фигуры шефа и его спутника стали терять четкость в облаках пара, они растягивались и дрожали, а по земле, там, где Феникс поставил принесенную коробку начал стелиться зеленый светящийся туман.
   На этом этапе моя рациональная половина категорически отказалась воспринимать происходящее как реальность. Но как можно не верить собственным глазам?
  Зеленое свечение напоминало живое существо. Оно пыталось подняться вверх, будто тянулось к чему-то, вздрагивало, опадало и снова вытягивалось в линию, пока не замерло ровным столбом высотой метра в два.
  Я с напряжением ждала продолжения странного действия, но ничего не происходило. Это пугало едва ли не сильнее, чем все предыдущее.
  'Чего они ждут?'
  От резкого порыва ветра дождь застучал ещё яростнее, и мне показалось, что этот звук похож на бой барабанов. Напряжение и страх вдруг превратились в злость.
  'Театр иллюзий хренов!'
  Но додумать я не успела. Зеленый столб взорвался изнутри, светящиеся искры волной полетели во все стороны, и я с визгом отскочила от окна. Несколько минут мне понадобилось, чтобы убедиться, что ничего опасного очевидно не долетело до недостроенного здания и ещё несколько, чтобы убедить себя снова выглянуть наружу. Но на пустыре уже ничего и никого не было.
  Чтобы выйти из здания мне понадобилось сделать над собой колоссальное усилие. Мне никогда ещё не было так страшно, наверное, потому, что страх был таким же иррациональным, как и зрелище, которое его вызвало. Сильнее всех аргументов помогло то, что я уже не просто замерзла, а закоченела.
  Тихо, при каждом шаге оглядываясь, я дошла до того места, где стоял Феникс и тупо уставилась на клетку удава, брошенную посреди дороги. Почему то это свидетельство реальности происходящего меня доконало и я бросилась бежать.
  Страх догоняет того, кто убегает. Есть такая старая пословица, очень точная. Чем больше я поддавалась панике, тем сильнее она становилась, и, честно говоря, добегая до подъезда я сама удивлялась тому, что ещё не умерла от инфаркта. А когда мое паническое ожидание преследования обрело, так сказать материальную форму и у меня за спиной оказался незнакомец...
  Интересно, я за эту ночь не поседела?
  Естественно, в удар я вложила больше сил, чем у меня когда-либо было. Да, не повезло моему соседу сверху. Не удивлюсь, если он теперь будет от меня шарахаться. Какое-то время мы таращились друг на друга одинаково выпученными глазами, а потом я булькнула что-то извиняющееся по содержанию и истеричное по форме и нырнула в подъезд, захлопнув дверь у него перед носом.
  
  
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Hisuiiro "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"