Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Тейлор Поттер и философский виал

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.06*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тейлор Поттер, девочка-которая-выжила, отправляется в Вормвартс, школу кейперения и парахуманизма. В общем, история первого года Гарри Поттера с героями и силами Червя. Завершено.


Тейлор Поттер и философский виал

Глава 1

Девочка, которая выжила

  
   Городок Литл -- Бэй, расположенный на морском побережье, мирный, тихий и безмятежный, постепенно погружался в темноту. Невысокая смуглая женщина, сидевшая в засаде на чердаке одного из домов, позволила себе слегка пошевелиться и отвести взгляд от "объекта наблюдения". Свет в окнах дома номер четыре по Паромной Улице погас, знаменуя отход семейства Дурслей ко сну.
   С тихим шорохом на чердаке из ниоткуда появилась еще одна женщина, в плаще и шляпе.
  -- Фортуна? - спросила смуглая женщина, повернувшись. - А где... Тейлор?
  -- Рейчел везет ее, - ответила новоприбывшая.
  -- Везет?
  -- Да, на одной из своих собак. Ханна, ты чем-то недовольна?
  -- Годовалую девочку, верхом на огромной собаке? Тогда как вы могли доставить ее сюда одним щелчком пальцев? И вы, директор Дамблдор, спрашиваете еще, чем я недовольна? - голос Ханны МакГонагалл сочился сарказмом, а бинокль в ее руке превратился в огромный револьвер.
  -- Так велит Путь, - бесстрастно ответила Фортуна, доставая из кармана плаща зажигалку.
   Щелчок, и освещение по всей улице погасло. Револьвер превратился в прибор ночного видения, и Ханна прильнула к нему, наблюдая за приближающейся огромной собакой и сидящей на ее спине высокой мускулистой женщиной, со свертком в руках.
  -- Как годовалый ребенок смог победить Темного Кейпа? - спросила МакГонагалл.
  -- Не знаю, и никто не знает, - ответила Дамблдор, пряча зажигалку в карман. - Война закончена, пусть кейпы радуются, не стоит их тревожить словами о том, что Путь еще не завершен. Идем, Рейчел уже близко.
   Ханна МакГонагалл привычно подчинилась приказу, стараясь не думать о том, что случилось. Война, которую кейпы, люди со сверхспособностями, вели одиннадцать лет, неожиданно закончилась. Темный Кейп пал, столкнувшись с семьей Поттеров, и Ханна не могла понять, почему. Аннет Поттер, последовательница Похотливицы, Умник -- 4, и Дэнни Поттер, Контакт -- 5, не были кем-то выдающимися в среде масок. Темный Кейп побеждал и более сильных, умелых, опытных противников.
   Ведь не принимать же всерьез мысль о том, что годовалая девочка без суперсил смогла победить такого врага?
  
   Тейлор проснулась от того, что кто-то потревожил одну из паутинок, протянутых вдоль всех дверей в доме. Мера предосторожности, против внезапных пробуждений, сюрпризов и ловушек. Мэдисон Дурсль тихо вышла из своей комнаты, подкралась к двери чулана под лестницей, где сейчас находилась Тейлор, и начала пристраивать ловушку: два шара, наполненных какими-то ярко окрашенными жидкостями. Две маленькие мушки, повинуясь приказу, подлетели к шарам, и лицо Тейлор омрачилось.
   Газировка и апельсиновый сок!
   Удайся ловушка, Тейлор пришлось бы вручную отстирывать одежду. Конечно, мало радости носить серые, мешковатые вещи, на пару размеров больше необходимого, но в них хотя бы можно было выйти на улицу. Замысел Мэдисон был прост и понятен: нет одежды, стало быть, Тейлор остается в чулане на весь день, и когда днем придут подружки юной Дурсль, они смогут вдоволь поизмываться над почти беззащитной жертвой.
   А они обязательно придут - конец июля, каникулы, юным и прилежным девочкам нечем заняться.
   Тейлор вздохнула, уселась, уперев локти в колени и подперев голову. Да, это у нее получалось прекрасно, ибо к одиннадцати годам она превратилась в высокую, костлявую, угловатую, нескладную девочку, у которой отлично получалось сжиматься в комок и замыкаться в себе при очередной порции издевательств от семейства Дурсль. Вершиной стало запирание в этом самом чулане, и тогда, в темноте, в тесноте, в отчаянии, Тейлор внезапно ощутила, что мир вокруг полон жизни. Тысячи, сотни тысяч маленьких насекомых, летающих, ползающих, роющих, снующих, откликнулись на силу Тейлор, и мир ее с тех пор изменился.
  
   Мэдисон закончила пристраивать шары и постучала в дверь чулана.
  -- С днем рожденья, Тейлор! Я принесла тебе подарки! - с голосом, исполненным меда, сиропа и фальши, пропела Мэдисон.
   Тейлор ощущала через мошек, что Мэдисон отступила к лестнице и затаилась, в ожидании срабатывания ловушки. Голос был одной из трех причин, почему младшей Дурсль сходили с рук издевательства над Тейлор в школе и на улице. Второй причиной было то, что София Дурсль щедро вносила денег на содержание школы, используя для дотаций свою фирму по производству арбалетных болтов. Третья причина только что подала голос, красивый не менее чем тело.
  -- Тейлор! А ну тащи сюда свою тощую задницу! - крикнула мама Эмма.
   Да, мама Эмма, вздохнула Тейлор. Сестра настоящей мамы, и когда-то Тейлор считала ее своим другом, если не сказать мамой, доверяла секреты и делилась сокровенным.
  -- Или ты собралась запереться и плакать там целую неделю? - раздался новый выкрик.
   Тейлор засопела, ощущая приступ ярости. Да, она плакала и очень долго, когда Дурсли сообщили ей, что ее родители погибли в автокатастрофе, и что виновата в этом она, Тейлор. Но зачем напоминать снова об этом?
  -- А ну выходи! - голос приближался.
   Тейлор ощутила мгновение холодного спокойствия, смешанного с горячей яростью, и одна из мошек сорвалась в самоубийственный полет. Мама Эмма прижала руку к глазу, начала тереть его, пытаясь избавиться от мошки, и не заметила привязанных над дверью чулана шаров. Не успела Мэдисон ничего крикнуть, как Эмма Дурсль яростно распахнула дверь
  -- Ты! - и захлебнулась, ошеломлённая тем, что ее только что окатило тремя литрами газировки и сока.
   Вся красота и локоны, и роскошная одежда куда-то делись, осталась только мокрая, разъяренная фурия. Разумеется, вся ярость и гнев достались не обожаемой дочке Мэдисон, а "поганому отродью", то есть Тейлор. С работы на обед пришла мама София и, разумеется, не осталась в сторону, приложив к наказанию свою мускулистую черную руку.
   После чего Тейлор привычно отправили работать под присмотром Мэдисон, а мамы заперлись в спальне.
  
   Стационарный почтовый планшет на входе звякнул.
  -- Почта пришла, иди, посмотри, - сказала Мэдисон.
  -- Сама иди, - огрызнулась Тейлор.
   Ей и без того хватало проблем, управлять пятью роботами-уборщиками, да еще так, чтобы ничего не задеть и не разбить, задача не из легких. Конечно, Тейлор обычно запрещали пользоваться разнообразной техникой Дурслей, но сейчас рядом была только Мэдисон, и юная Поттер решила проигнорировать запрет. Она знала и ощущала, что мамы наверху опять трутся друг об друга и стонут, и знала, что после этого они обычно не злятся долго. Что же касается Мэдисон, та не была настроена драться, и поэтому полусферы роботов лихорадочно катались по первому этажу.
  -- Тебе поручено делать всю работу, - указала рукой Мэдисон, не делая, впрочем, попыток встать с кресла.
  -- Но не сказано, в каком порядке! - отмахнулась Тейлор.
  -- Я скажу мамам!
  -- Говори!
   И только тут Тейлор сообразила, что Мэдисон не знает о том, чем занимаются мамы, но было уже поздно. Глядя вслед бегущей вверх по лестнице "сестренке", Тейлор вздохнула. Конечно, в ней теплилась надежда, что Мэдисон накажут, но незачем было обманывать себя. "Любимой дочке", "красотульке - принцессе" сходило с рук и не такое. Поэтому Тейлор решила пойти проверить почту, заодно отдав приказ роботам уборщикам спрятаться, чтобы не осталось следов.
  
   Мисс Тейлор Поттер
   Чулан под лестницей
   Дом 4, Паромная улица
   Литл-Бэй
   Восточное побережье
  
   Тейлор стояла, открыв рот, глядя на планшет. Она не знала, как можно было сделать электронное письмо таким, но ей нравилось. На фоне была изображена огромная стилизованная буква "С", окруженная четырьмя красивыми фигурами. Трое мужчин и женщина, в красивых доспехах, с оружием, плащами, развевающимися за спиной, от картинки было просто невозможно оторваться.
   Но пришлось, потому что засмотревшаяся Тейлор утратила бдительность и оказалась схвачена за ухо мамой Софией. Но экзекуция не продлилась и пары секунд, из-за того, что мама Эмма ахнула.
  -- С-с-с-офия! - она указывала на экран.
   Тейлор отбросили в сторону, оставив вытирать кровь с разорванного уха, и теперь настал черед Софии бледнеть. Точнее говоря, черная кожа ее стала серой, изо рта полились ругательства.
  -- От-т-т-куда они узнали? - лязгая зубами, произнесла мама Эмма. - За н-н-нами наблюдают?
  -- Не исключено! - рявкнула мама София.
   Рука ее метнулась вперед, арбалетный болт, зажатый в кулаке, проткнул висящий на стене планшет.
  -- Вытирай пол и знай свое место! - крикнула она Тейлор и помчалась куда-то вниз, в подвал.
  
   В следующие несколько часов дом Дурслей перешел на осадное положение. Был активирован не совсем законный электромагнитный контур на ограде и вокруг дома, отключена сложная электроника, дважды проверены все укромные места на предмет подслушивающих и подглядывающих устройств. Все окна и двери закрыты, роботы - уборщики приведены в боевую готовность, а ошалевшая и ничего не понимающая Тейлор Поттер переведена в маленькую угловую спальню на втором этаже.
   Но эти меры не спасли.
   Сами собой включились все компьютеры и смартфоны, захлебываясь в мелодиях и сигналах прихода почты. Когда взбешенная София уничтожила их, электронное письмо возникло на экране, встроенном в холодильник, начало бегать по стене, излучаемое голографической лазерной указкой, зажатой в руке куклы Барби, подаренной Мэдисон на день рождения. Посудомойка сигналами пыталась прочесть письмо, а в стиральной машине оно закручивалось на толстом стекле по направлению движения часовой стрелки.
   И везде светился один и тот же адрес "Мисс Поттер, самая маленькая спальня на втором этаже".
  
  -- Наблюдают! - рычала София, размахивая руками. - Хваленые британские глушилки! Туманное дерьмо, как вся их Англия! Но ничего, я им покажу!
  -- Дорогая, - осторожно говорила Эмма, - стоит ли так убиваться? Ну, шлют письма, все равно же Тейлор их не видит? Иди лучше ко мне, сладкая, закончим
  -- Да, закончим! - София достала дробовик. - Собирайся! Едем!
  
   Островок Заботы знали все в Литл-Бэй, и все знали, что туда лучше не плавать. Там сбоила электроника, и в голову лезли нехорошие мысли, и поэтому островок - сто метров в длину и ширину, камни и деревья - пустовал. В центре полуразваленная хижина - все, что осталось от смелого исследователя, считавшего себя неуязвимым и пропавшего бесследно на островке.
   Расследования исчезновения, разумеется, никто не проводил.
  -- Пускай доберутся до нас здесь! - бормотала София под нос, налегая на весла. - Пускай! Отведаете моей дроби и кулака! В камнях электроники нет, попробуйте заслать письма туда!
   На дне лодки дулась Мэдисон, которой не хотелось ехать на голый остров на ночь глядя. Мама Эмма ее утешала, как могла, а Тейлор напряженно размышляла, кто бы мог послать ей такое дивное письмо? Ночевка на острове, в непонятно каких условиях ее мало заботила - главное, что не в чулане. Она ощутила насекомых на острове и поняла, что тот уже близко. Тейлор не знала точной цифры в метрах, но знала, что она может приказывать насекомым, находящимся не далее, чем за десять домов вокруг.
  
   Крыша хижины зияла дырами, окна и двери отсутствовали, и пол был земляным. Ворча, София, Эмма и Мэдисон устраивались на ночлег, поужинав на скорую руку саморазогревающейся лапшой. Тейлор загнали в самый открытый осадкам и ветрам угол, и девочка лежала на спине, устремив взгляд в небеса.
   Звезды, облака, вроде ничего такого, но Тейлор все равно было радостно и приятно.
  
  -- Пусть откушают моих электромагнитных гранат, - бормотала София, расставляя ловушки. - Самонаводящиеся на технику болты, посмотрим, как вам это понравится, голубчики. Думали так просто меня взять? Думали, я какая-то там хилая жертва? Хрена! Вы еще узнаете, кто тут хищник, а кто жертва, ибо ни хрена вы не стоите без своей техники!
   Она так увлеклась, что не слышала и не видела, как из воды выбралась огромная собака, размером больше хижины, в которой собиралось заночевать семейство Дурслей. Собака встряхнулась, окатив все вокруг.
  -- Сука!! - взвизгнула София Дурсль, отпрыгивая от источника внезапного душа - водопада.
  -- Да, это я, - сказала женщина, сидевшая на спине собаки.
   Затем она спрыгнула, а София выхватила дробовик. Грохот выстрела, затем еще один, и рука Софии метнулась за патронами, быстро перезарядить, добить собаку, потом женщину. Огромная пасть, жаркое дыхание, боль, там, где руку пронзили клыки и выпавший дробовик.
  -- Не смей стрелять в моих собак! - прорычала Рейчел, от души пиная Софию в бок кованым ботинком.
  
   На шум, разумеется, прибежали все остальные: Эмма, Мэдисон и Тейлор.
  -- Тейлор! - радостно крикнула Рейчел. - Клык! Взять!
   Она указала на Эмму и Мэдисон, и собака придавила их лапами к песку и камням, не давая пошевелиться.
  -- Что? Но зачем? - в испуге крикнула Тейлор. - Кто вы?
  -- Одна уже напала, не хочу повтора, - прорычала женщина. - Я - Рейчел Хагрид, Хранительница зверей и земель Вормвартса!
  -- Чего? - с глупым лицом переспросила Тейлор. - Что такое Вормвартс?
  -- Так вы не сказали? - рыкнула Рейчел в сторону Дурслей, после чего добавила презрительно. - Люди!
   Она фыркнула, достала из кармана отороченной мехом безрукавки мини-экран. Могучие мускулистые руки блеснули в лунном свете, слышно было, как матерится и сыпет угрозами София Дурсль.
  -- Читай! - сказала Рейчел, протягивая письмо.
   Экран засветился, и там появилось знакомое Тейлор письмо, только в этот раз она смогла прочесть текст.
  
   ШКОЛА КЕЙПЕРЕНИЯ И ПАРАХУМАНИЗМА ВОРМВАРТС
  
   Директор школы: Фортуна Дамблдор
  
   (Орден Железной Маски первой степени, Великий Кейп, Глав. Мыслитель, Верховный независимый член Международной Конфед. Кейпов)
   Уважаемая мисс Поттер,
   Мы рады сообщить Вам, что Вы зачислены в Школу Кейперения и Парахуманизма Вормвартс. Пожалуйста, ознакомьтесь с вложенным списком всех необходимых книг и принадлежностей.
  
   Занятия начинаются 1 сентября. Мы ожидаем ваш е-мэйл не позднее 1 августа.
  
   С уважением,
   Ханна МакГонагалл,
   Заместитель директора
  
  -- И что все это значит? - спросила Тейлор. - Тут нет ошибки?
  -- Нет, - отрезала Рейчел. - Ты - кейп, и значит твое место в Вормвартсе!
  -- Но я... я не готова, - растерялась Тейлор. - У меня ничего нет!
  -- У тебя есть самое главное - суперсила, а остальное мы купим завтра, на Тойбокс - аллее, - заверила ее Рейчел.
   После чего оскалилась в приветственной улыбке.
  -- С днем рождения тебя, Тейлор!
  

Глава 2

Тойбокс - аллея

  
   Заплыв до берега на спине огромной собаки стал самым потрясающим приключением за одиннадцать лет жизни Тейлор. Помимо восхищения, наслаждения, брызг в лицо, в путешествии было что-то странно знакомое, как будто Тейлор раньше неоднократно каталась на огромных собаках. Также у нее была масса вопросов, которые она задавала с огромной скоростью. Рейчел молчала или издавала односложные звуки, придерживая Тейлор рукой.
  -- Слова, - проворчала Хранительница, когда собака выбралась на берег. - Слишком много слов.
  -- Но мне же интересно! - крикнула Тейлор. - От меня все скрывали!
   Рейчел вздохнула.
  -- Директор Дамблдор тебе все объяснит в Вормвартсе. Она знает, как говорить.
   Тейлор прикусила губу, до Вормвартса еще месяц, это ж с ума сойти можно от любопытства! Поэтому юная Поттер решила поднять другую тему.
  -- А вот куда мы направляемся... Тойбокс-аллея?
  -- Это одно из карманных измерений, где кейпам не надо скрывать, что они кейпы.
  -- А кто такие кейпы?
  -- Это те, у кого есть суперсилы.
  -- А почему тогда они прячутся?
  -- Чтобы Земля не погибла, есть Статут Секретности, - Рейчел оборвала сама себя и рыкнула. - Купим тебе книги, тогда и узнаешь!
   Тут собака подпрыгнула, как нарочно, и Тейлор сильно прикусила себе язык. Поэтому оставшаяся часть пути, до Нью-Йорка, прошла в тишине и молчании. На окраине Рейчел превратила Клыка обратно, уменьшила до обычного размера, пускай даже "обычный" в данном случае означало, что голова черного пса находится на уровне груди Тейлор.
  -- А ма... София промахнулась, когда стреляла в него? - рискнула спросить Тейлор.
   Она и Рейчел шли по улице, Клык бежал впереди, помахивая хвостом. Прохожие косились, конечно, ворча, уступали дорогу, но все же реагировали более-менее приемлемо, никто не спешил вызывать полицию или паниковать.
  -- Нет, но Клык был в безопасности, - твердо ответила Рейчел. - Это моя сила.
  -- Ясно, - кивнула Тейлор.
   Так, в тишине, нарушаемой лишь шумами утреннего Нью-Йорка и односложными репликами "вопрос - ответ", они шли и шли вперед. Тейлор, наблюдающая через насекомых, за окрестностями, немного заскучала и решила посмотреть список того, что нужно будет взять в школу. Рейчел молча потыкала пальцем в свой мини-экран, и Тейлор начала читать, задумчиво открывая и закрывая широкий рот.
  
   ШКОЛА КЕЙПЕРЕНИЯ И ПАРАХУМАНИЗМА ВОРМВАРТС
  
   Форма
   Студентам-первокурсникам требуется:
   1. Три комплекта учебных костюмов из спандекса.
   2. Один простой шлем, с защитным визором или полиуретановым забралом.
   3. Одна пара перчаток и наголенников, с защитой от поражения электрическим током.
   4. Один зимний костюм (с электрообогревом)
   Обращаем внимание, что вся одежда учеников должна содержать настраиваемые именные чипы.
  
   Учебники
   Все ученики должны иметь при себе следующие книги:
   "Книга стандартных тактик, схем и сил (1-ый уровень)" Миранды Госхок
   "История кейпов" Батильды Бэгшот
   "Теория шардов" Адалберта Уоффлинга
   "Руководство по уходу за оружием для начинающих" Эмерика Свитча
   "Тысяча растений, использующихся в фармацевтике" Филлиды Споры
   "Интриги, информация и искусство использования интеллекта" Арсениуса Джиггера
   "Творения био-Технарей и генно-модифицированные существа" Ньюта Скамандера
   "Тёмные закоулки: руководство по самообороне" Квентина Тримбла
  
   Прочие принадлежности
   -- 1 стандартный учебный планшет
   -- 1 типовую карту с возможностью масштабирования и моделирования
   -- 1 набор инструментов и микросхем
   -- 1 универсальный детектор
   -- 1 набор для ухода за оружием
  
   Студенты могут также взять с собой ИВС (одно), не нарушающее законов Айзека.
  
   НАПОМИНАЕМ РОДИТЕЛЯМ, ЧТО ПЕРВОКУРСНИКАМ ЗАПРЕЩЕНО ИМЕТЬ СВОИ СОБСТВЕННЫЕ РЕАКТИВНЫЕ РАНЦЫ ИЛИ ИНЫЕ ТЕХНАРСКИЕ УСТРОЙСТВА ДЛЯ ПОЛЕТА.
  
  -- А что такое ИВС и законы Айзека? - вопрос вылетел сам собой.
   К удивлению Тейлор, в этот раз Рейчел Хагрид ответила, внятно и подробно.
  -- Искусственно выведенное существо. Три закона биотехники, сформулированные еще на заре существования кейпов знаменитым био-Технарем Айзеком. Первый: искусственно выведенное существо не должно иметь способности к размножению. Второй: существо должно повиноваться всем приказам и не атаковать других кейпов. Третий: существо не должно иметь суперсил.
  -- Такое бывает? - потрясенно спросила Тейлор.
  -- Бывало, - отрезала Рейчел и ткнула пальцем. - Мы пришли!
   Замызганная и заляпанная вывеска над полуподвальным помещением гласила "Дырявый сканер". Тейлор попыталась скрыть разочарование, ведь она ясно ощущала, что внутри всего лишь три комнаты и два человека. Никакой школой тут и не пахло, не говоря уже о том, что в этом грязном помещении невозможно было купить все те замечательные устройства и принадлежности, которые требовались для учебы в Вормвартсе.
   Однако Рейчел, ничуть не смущаясь, начала спускаться по лестнице с обломанными ступеньками.
  
   В помещении было душно, грязно, через темные стекла еле-еле пробивался свет.
   В помещении сидели двое, мускулистый чернокожий мужчина в фуражке, задумчиво изучавший вошедших, и белобрысый паренек что-то молниеносно набиравший на клавиатуре, не отрывая взгляда от древнего лампового монитора.
  -- Мессир ЛеБрон, - кивнула Рейчел чернокожему.
  -- Рейчел Хагрид, Властелин - 7, в сопровождении Тейлор Поттер, - ЛеБрон прищурился, приподнял фуражку и кивнул сам себе, - Властелина - 5.
   Паренек оторвался от монитора, потом кивнул и застрочил еще быстрее.
  -- Проходите вон туда, к сканеру! - махнул он рукой.
   Растерянная Тейлор встала, куда ей сказали - возле кирпичной стены. Хагрид встала рядом, оскалилась, и внезапно обстановка вокруг изменилась. Не было больше грязного помещения и полутьмы, вокруг было просторно, солнечно, летали, бегали, перемещались с хлопками люди в причудливых костюмах, что-то сверкало, вспыхивало, проносились мимо разнообразные животные, а с неба улыбалось огромное лицо с ярко-зелеными глазами.
  -- Добро пожаловать на Тойбокс-аллею, Тейлор!
  
   Улица, мощенная каким-то серым материалом, и по обе стороны магазины и магазины, сверкающие, сияющие вывесками, зазывающие посетителей. И тут Тейлор посетила ужасающая мысль: она вспомнила, что у нее нет денег. Нет, конечно, в укромной свинье-копилке, зарытой под старым дубом в ста метрах от дома были монетки... но сейчас, с собой, у Тейлор не было ничего.
  -- Идем, - сказала Рейчел, подталкивая девочку в спину, - тебе нужна будет платежная карта.
  -- У меня нет денег, - упавшим голосом сказала Тейлор.
  -- Есть, - отмахнулась Рейчел.
   Тейлор покорно следовала за ней, стараясь не отстать и вертя головой по сторонам. "Трехмерные карты" гласила ближайшая вывеска, над которой крутилось объемное изображение, в котором Тейлор с удивлением узнала Нью-Йорк. Чуть дальше толпа пацанят толпилась перед витриной с реактивными ранцами, подталкивая друг друга локтями.
  -- Смотри! Метеор - 25! Четыре сопла!
  -- Да ну, ты глянь, вон доска для воздушного сёрфинга!
  -- Оооо!!! - раздался слитный восхищенный вздох ребят, когда витрина превратилась в экран, демонстрирующий какую-то высокоскоростную воздушную битву десятка человек с ранцами за спинами.
   Тейлор бы смотрела и смотрела, уронив челюсть, но Рейчел уже тащила ее дальше. Шумы, запахи, цвета обрушивались не только на Тейлор, но и на ее насекомых вокруг, ибо девочка пыталась увидеть и объять все вокруг.
  -- Пятнадцать галлеонов за килограмм сверхчистого урана, да они с ума сошли! - восклицала справа какая-то толстая женщина в ярко-розовом трико и обтягивающей футболке.
  -- Да я тебе говорю, дело верное, Дэн - Движок - телепортер, сговоримся и махнем на Багамы на следующие выходные, раз - два, и мы там, а там уж, - говорил в экран телефона подросток слева.
  -- Нужен Стрелок - 6, с лазерной специализацией, не меньше, иначе, - солидно вещал сзади какой-то дядька с неровной бородой.
  -- Мне нужно оружие против Оборотней, - доносилось из оружейной лавки с вывеской "Самый длинный ствол".
  -- Банк "Эллисбург", - сказала Рейчел, отрывая и вырывая Тейлор из паутины наблюдений.
   Перед дверью огромного белоснежного здания стоял странный скрюченный и сморщенный карлик, с надменным видом взирая на снующих вокруг кейпов.
  -- Кто это? - спросила Тейлор.
  -- Гоблин. Банком "Эллисбург", надежнейшим местом, где хранят свои деньги и вклады кейпы, заведуют гоблины, - пояснила Рейчел.
  -- А... кто они? - Тейлор попробовала, но нет, ее сила не действовала на гоблина.
  -- Их прародителем был Нилбог, - сказала Рейчел, нахмурившись, - это "гоблин" наоборот. Он сам был банкиром, одиноким и очень жадным, и дети его получились такими же. Много раз они сражались с кейпами, но проигрывали. Они - умелые Технари, на свой лад, и поэтому их банк самое надежное место.
   В банке было тихо и прохладно, скользили туда-сюда диски, на которых восседали важные гоблины. Рейчел ткнула пальцем в огромный экран на стене и заявила.
  -- Мне нужен доступ к счету Тейлор Поттер и ячейке 713.
  -- Подтвердите вашу личность, - сказал гоблин с экрана.
   Растерянная Тейлор приложила руку к экрану, потом приблизила лицо и дала уколоть себя в палец.
  -- Личность подтверждена, - кивнул гоблин. - Возьмите стандартную ученическую карту, мисс Поттер.
   Сбоку, из экрана выскочил пластиковый прямоугольник. Тейлор, в принципе знакомая с платежными картами, удивленно отметила отсутствие магнитной полосы, номера, и иных опознавательных знаков и средств.
  -- Нашу карту невозможно подделать, - самодовольно заявил гоблин с экрана, - и она принимается повсюду. Теперь, что касается доступа к ячейке 713.
   Рейчел молча вытащила из кармана какой-то прямоугольный предмет и ткнула им куда-то в бок экрана. Тейлор не сразу, но сообразила, что это электронный ключ, и ей стало любопытно: что там такого в этой ячейке?
  -- Это дело Дамблдора, у нее и спросишь, - отрезала Рейчел в ответ на вопрос.
   Она отсутствовала недолго, минут пять, и вернулась весьма довольной. Тейлор пыталась проследить за ней при помощи насекомых... но безуспешно. Все лазутчики, посланные Тейлор, были полностью уничтожены системами защиты банка "Эллисбург".
  -- Идем, купим тебе все, что нужно, - сказала Хагрид, и они пошли.
  
  -- Вот здесь, - ткнула рукой Рейчел в магазин "Костюмы от Сабах", - тебе сошьют все, что нужно, а у меня есть еще дела.
  -- Сошьют? - растерянно моргнула Тейлор.
   Ведь сошьют - это долго, не так ли? Но Рейчел уже умчалась верхом на вновь подросшем Клыке, и Тейлор, скрепя сердце, вошла в магазин.
  -- Вормвартс? - с сильным акцентом спросила невысокая смуглая женщина лет двадцати.
  -- Да, - кивнула Тейлор, не зная, куда девать руки, карту в руках, да и вообще не зная, что делать.
  -- Так, сюда, - указала владелица, - вот, рядом с молодым человеком.
   На возвышении, в окружении зеркал, стоял паренек, примерно ровесник Тейлор, со скучающим видом. Вокруг него сама собой летала ткань, иглы, на глазах шилась одежда. Тейлор поставили на такое же возвышение, и вокруг нее тоже замелькали ткани и иглы.
  -- Слишком много коричневого, - сказал паренек, поворачиваясь к Тейлор. - Привет, тоже в Вормвартс?
  -- Да, - кивнула Тейлор, стараясь не моргать и не шарахаться от игл.
  -- Вот скажи, почему первокурсникам нельзя иметь свои реактивные ранцы? - спросил паренек и провел рукой по белым волосам. - Надо будет сказать отцу, чтобы купил один, а потом протащить его в школу. А у тебя есть ранец?
  -- Нет.
  -- А в Квиддич сражаешься?
  -- Нет, - Тейлор развела руками, гадая, что такое квиддич.
  -- Конечно, никто не знает, куда попадет, но я наверняка пойду на Эйдолорин, там училась вся семья, - продолжал разглагольствовать о неизвестных Тейлор вещах паренек. - Попади я на Легендопафф, пришлось бы уйти из школы... о, фууу, кто пустил сюда это животное?
   В ателье просунулась морда Клыка, и огромный нос шумно втянул воздух.
  -- Это собака Хагрид, она Хранительница Земель и зверей Вормвартса, - улыбнулась Тейлор.
  -- А, я слышал о ней... она и сама такая же, как ее животные, - бросил паренек. - Даже не верится, что она кейп.
   Тейлор мрачно засопела, не зная, что сказать.
  -- Вот твои родители, они же были из наших? Были кейпами? - спросил паренек.
  -- Они умерли, - сжала кулаки Тейлор, уже жалея, что решилась войти в магазин.
   Но в это время вернулась Сабах, и Тейлор внезапно поняла, что все четыре ее костюма сшиты. Радуясь возможности покончить с неприятным разговором, она покинула магазин, расплатившись ("приложи карту вот сюда, вот и все"). Рейчел ждала ее на улице, привалившись спиной к Клыку, который был нагружен дюжиной мешков.
  -- Корм для собак, - коротко бросила Рейчел. - Купила костюмы? Идем дальше!
  
   Они зашли в Технарский магазинчик, где в один из костюмов встроили электроподогрев, а также установили именные чипы с радиометками. Там же, со скидкой, приобрели универсальный детектор, и набор инструментов с микросхемами для первого учебного года. Тейлор очень хотела купить себе робота - защитника, но его продавать отказались. Точно так же и в оружейном магазине, Тейлор не продали лазерные пистолеты, арбалеты, стреляющие мини-ракетами, да что там, даже простой пистолет с бесконечными патронами оказался недосягаем. Складная дубинка и перцовый баллончик ("новая, улучшенная смесь!"), вот и все, чем удалось обзавестись из оружия.
  -- Оружие вам будут выдавать на уроке, - ответила Рейчел на вопрос, зачем, мол, тогда набор по уходу за оружием нужен? - И собирать обратно. Пока не сдадите экзамен, это будет на пятом курсе, оружие никто не даст и не продаст. Слишком много малолетних кейпов гибло, и поэтому ввели такие правила.
   Тейлор отметила, что на некоторые вопросы Хагрид дает подробный ответ, и пришла к выводу, что Рейчел умеет говорить и знает много. Просто общается своеобразно, но если понять, как именно, то можно будет расспросить обо всем на свете.
   Но ловкий замысел сорвался, по крайней мере, в этот раз.
  
   Тейлор думала, что учебники будут учебниками, в смысле бумажными книгами, но оказалось, что нет. Они приобрели стандартный ученический планшет, типовую модель, рассчитанную на буйство юных кейпов. Оплатили лицензию, и получили файлы учебников и программу интерактивной карты - симулятора. Тейлор тут же отправила письмо в Вормвартс, и получила в ответ программу-билет.
  -- С этим тебе нужно прибыть на Центральный Вокзал, первого сентября, - объяснила Рейчел, - оттуда произойдет отправка в Вормвартс. Если эти Дурсли будут тебя доставать или откажутся отпускать, напиши мне bitch@wormvarts.bet и я сразу приду на помощь, понятно?
  -- Понятно, - кивнула Тейлор.
   Она ощущала шум и головокружение, усталость и пресыщение красотами мира кейпов. Слишком много всего вокруг за раз, плюс это много помноженное на восприятие через насекомых. Голова болела, тело ломило, и Тейлор старалась не думать о том, что дома ее ждут разъяренные Дурсли.
  -- Тогда идем, надо отправить тебя домой, - сказала Рейчел, указывая на огромную вывеску.
   "Путешествия с Бродяжником", было написано там, и чуть ниже "три века на рынке телепортации кейпов".
   У Тейлор уже не было сил, и она лишь молча кивнула, крепче прижимая к себе планшет и костюмы.
  

Глава 3

Путешествие в Вормвартс с платформы 9 и Ў

   После столкновения с Рейчел, Дурсли оставили Тейлор в покое, и весь август девочка наслаждалась тишиной, спокойствием и одиночеством. В обычное время это означало бы лишь отсрочку, за которой последует взрыв, ураган, шторм злобы и наказаний, по сравнению с которыми обычные щипки и обливания показались бы лишь детской забавой. Но теперь... о, теперь у Тейлор был Вормвартс, и она мысленно была уже там.
   Вормвартс представлялся ей похожим на Тойбокс-аллею, огромный, светлый, наполненный чудесами, непонятными механизмами, летающими штуками, людьми с суперсилами. И девять месяцев учебы вдали от Дурслей! Поэтому Тейлор читала учебники, упражнялась с дубинкой, бегала, тренировала управление насекомыми, и даже решила сама сшить себе костюм при помощи пауков, но дело пока продвигалось медленно. Но все равно, Тейлор тренировалась и занималась изо всех сил, и изрядно нервничала, от одной мысли, что не справится, не сможет, и ее выгонят из Вормвартса, и тогда месть Дурслей обрушится на ее голову.
  
   На билет до Центрального вокзала и покупку потертого и облезлого чемодана на колесиках ушли все накопления Тейлор из свиньи-копилки. Банкоматы отказывались принимать платежную карту гоблинов, а попасть снова в "Дырявый сканер" не получилось бы, потому что Тейлор не помнила дороги.
  -- Платформа 9 и Ў, - сказала Тейлор, достав учебный планшет и прикладывая палец.
   На экране высветилась карта вокзала, и сразу оказалась прочерчена жирная зеленая линия -- маршрут до места. Оглянувшись и не обнаружив рядом Дурслей ("тебе надо, вот и езжай сама!"), Тейлор привычно улыбнулась и пошла по маршруту. Вокруг толкались и пихались, ездили тележки, что-то выкрикивали по системе громкой связи, но в целом ничего серьезного, просто непривычно, слишком много людей.
  
   Платформа 9 и Ў, разумеется, отсутствовала, и Тейлор остановилась, глядя на таблички "Платформа 9" и "Платформа 10". Программа указывала прямо в колонну, огромный столб впереди, и Тейлор задумалась. Умников, как в "Дырявом сканере" рядом не наблюдалось, но может таковой сидел прямо в колонне? Или нужно было приложить руку? Могло колонна быть просто трехмерной иллюзией, как картинки в Тойбокс-аллее?
  -- Вот обязательно нужно было трястись на машине? Нельзя было прилететь? - раздался неподалеку голос, и Тейлор сразу насторожилась.
   Голос принадлежал девочке, немногим младше Тейлор, но при взгляде на которую юной Поттер захотелось укусить палец от зависти. Маленькая блондинка была "роскошной", "сияющей" почти в буквальном смысде, тогда как сама Тейлор была угловатой, тощей и костлявой.
  -- Нельзя, Виктория, - строго ответила полная женщина.
   Вот она Тейлор понравилась с первого взгляда, вся такая добродушная и домашняя, такая точно не будет ставить в угол, наказывать, запирать в чулане, шлепать и таскать за ухо! Настоящая мать семейства, ибо помимо красивой маленькой блондинки (сама женщина тоже была белокурой), присутствовали еще четверо детей, все с чемоданами на колесиках и планшетами в руках. Старшая из четырех, с надменным лицом, одобрительно кивнула на реплику "роскошной" девочки, но ничего не сказала. Близнецы брат с сестрой, очень похожие на мать семейства, казалось, бурлили энергией, притоптывали и приплясывали, в противоположность младшей из четырех. Тихая и спокойная девочка с каштановыми волосами, просто стояла и ждала.
   Тейлор наблюдала краем глаза и через насекомых, усевшихся на семейство и летающих вокруг. Мало ли, вдруг это не кейпы? Тейлор не хотелось вступать в разговор и позориться, если все пойдет не так, поэтому она решила подождать и понаблюдать.
  -- Мы должны соблюдать правила, - сказала женщина. - Давай, Кэрол, ты первая.
   Тейлор растерянно моргнула, когда девушка шагнула прямо в колонну. Точнее говоря, даже не так. Тейлор не видела шага, она просто ощутила через муху, что девушка, Кэрол, очутилась внутри колонны, и только потом вспомнила, что эта самая Кэрол только что была на платформе.
   Логично было предположить, что это какая-то суперсила, но все равно, в чем принцип?
  -- Давай, Кристал, активируй билет, за ней ты, Эрик, - немного нетерпеливо сказала женщина. - Поезд скоро уже отправится!
   Тейлор украдкой взглянула на планшет, ткнула пальцем в "Билет" и там неожиданно появилась новая надпись "Начата авторизация, подождите..." и через несколько секунд "Активировать ключ-билет?". Теперь Тейлор все стало ясно и оставалось только дождаться своей очереди. Когда семейство скрылось в колонне, Тейлор выждала минуту и последовала их примеру.
  -- Авторизация пройдена, начинаю сканирование, - сказал приятный женский голос.
   Изнутри колонна больше всего напоминала закрытую телефонную будку.
  -- Добро пожаловать на платформу 9 и Ў Тейлор Поттер, - сказал голос.
   Часть стены исчезла, открывая вид на огромную платформу. Поезд уже стоял возле платформы, и видно было, как рассаживаются дети, катят чемоданы, слышны были крики и приветствия, напутствия родителей и родственников. Надо было спешить, но Тейлор все же не удержалась и спросила.
  -- Неужели никто не видит, что люди входят в колонну и пропадают?
  -- Искусственный эффект Скрытника в действии. Приятной учебы в Вормвартсе, мисс Поттер, - сказал голос.
   После чего Тейлор аккуратно и нежно, но все же вынесло на платформу.
  -- А можно еще, - но дверь и проход в колонне исчезли.
  
   Озадаченно взъерошив черные волосы, Тейлор пошла к поезду. Зачем нужно ехать, когда можно лететь, телепортироваться, создавать порталы, путешествовать верхом на огромных животных и птицах? Тейлор не знала ответа на этот вопрос, но надеялась, что в Вормвартсе найдутся ответы на все ее вопросы, число которых росло день ото дня. Просторное купе с мягкими сидениями и откидным столиком было едва ли не вдвое больше чулана, и Тейлор сразу захотелось остаться здесь жить.
   Через насекомых, посаженных ранее, она ощущала семейство, увиденное ранее. В окно же Тейлор видела беготню на перроне, дети, почти не стесняясь, демонстрировали суперсилы, и родители, в сущности не отставали. Только сейчас, в эту секунду и минуту, Тейлор все же позволила себе расслабиться, она поверила, что и вправду принадлежит к другому миру.
   Миру, в котором не было места Дурслям.
  
  -- Привет, - раздался голос от входа.
   Там стояла тихая девочка с каштановыми волосами, которую Тейлор ранее видела на вокзале.
  -- Эми Уизли, - представилась девочка, усаживаясь.
   Одета она была в нечто вроде робы, бело-красного цвета.
  -- Тейлор Поттер, - автоматически представилась Тейлор, размышляя, что делать.
   Новая знакомая -- это хорошо, и она живет в семье кейпов -- это потрясающе! Но с чего бы она взяла и пришла в купе к Тейлор? Следила? Сразу уселась -- наглость? После жизни с Дурслями, Тейлор, мягко говоря, не очень любила, когда вторгались в ее личное пространство, а купе она уже воспринимала именно как нечто личное.
  -- Поттер? - удивленно переспросила Эми. - Та самая Тейлор Поттер? У тебя есть шрам на лбу?
  -- Да, - ответила Тейлор.
   Разговор нравился ей все меньше, но тут Эми улыбнулась стеснительно и протянула руку к Тейлор. На вытянутом указательном пальце сидела муха.
  -- Извини, - сказала Эми, - но мне показалось очень любопытным, что кто-то следит за нами, и я пошла посмотреть, кто бы это мог быть.
  -- Ты смогла отследить меня? - Тейлор еще раз взлохматила волосы в жесте растерянности и отчаяния.
  -- Это моя сила, я чувствую и знаю, как устроены живые организмы.
  -- О! - сказала Тейлор, которой внезапно стало все понятно.
   Недоверие и враждебность ее сразу же исчезли. Она откинула волосы со лба и показала Эми шрам, в виде молнии. Та с опаской спросила:
  -- Можно потрогать?
  -- Трогай! - с какой-то внезапной бесшабашной веселостью ответила Тейлор.
   Пальцы Эми были прохладными и нежными.
  -- У тебя проблемы со зрением? - удивленно спросила она, садясь обратно.
  -- Ну... есть немного, - смущенно ответила Тейлор.
   Теперь уже не было смысла прятаться, и она, достав очки, надела их обратно.
  -- Жаль, что я не могу воздействовать на мозги, - вздохнула Эми, - так бы я исправила тебе глаза.
  -- Ого! - восхищенно воскликнула Тейлор. - Ты ведь всего лишь коснулась меня одним пальцем!
  -- Поэтому я всегда спрашиваю разрешения, - вздохнула Эми. - Тебе нужно больше кушать, Тейлор.
  -- Не откажусь, - Поттер похлопала себя по тощему животу.
   Поезд тем временем уже незаметно тронулся и понесся по рельсам, мягко, неслышно и быстро.
  
  -- Ну, у меня есть бутерброды, - Эми достала из кармана пакет, - их приготовила мне в дорогу Виктория, это моя младшая сестра, она пойдет в Вормвартс только в следующем году. Твоя большая фанатка, кстати.
  -- Да? - невнятно промычала Тейлор, уже вонзившая зубы в бутерброд. - Фкусно!
  -- Тебе нравится? - удивилась Эми. - Виктория ужасно готовит.
  -- Пофыфешь с Дуфсляфи, будеф рафа и такофу, - ответила Тейлор, поглощая бутерброды.
   Эми тем временем приложила карточку к зеленому прямоугольнику на столе. В воздухе засветилось трехмерное меню, и женский голос сообщил.
  -- К сожалению, на вашей карточке недостаточно средств, Эми Уизли. Желаете отправить запрос Саре Уизли?
  -- Нет!! - подпрыгнув, крикнула Эми. - Не надо ничего отправлять маме!
  -- Желаете стакан воды?
  -- Пофоди, - сказала Тейлор, дожевывая последний бутерброд, и вытирая руки. - Нужны деньги?
  -- Да, - вздохнула Эми.
  -- Сейчас! Секунду! - Тейлор выхватила карточку и приложила к прямоугольнику.
   По меню немедленно прокатилась волна зеленого цвета, и глаза Эми удивленно расширились.
  -- Ого! Неограниченный заказ!
  -- Пожалуйста, сделайте выбор, Тейлор Поттер, - сообщила система.
  -- Заказывай!
  -- Я? - удивилась Эми.
  -- Должна же я отблагодарить тебя за такие чудесные бутерброды, да еще и от такой красивой моей фанатки? - немного вымученно пошутила Тейлор.
  -- Да, точно, - по лицу Эми пробежала тень и она начала тыкать пальцем в строчки трехмерного меню.
   Последний лед в отношениях был растоплен, и вскоре они ели, пили, болтали обо всем, как будто дружили с самого детства.
  
  -- Что это? - растерянно спросила Тейлор, вертя в руках квадрат белого цвета.
  -- Это карточка кейпа, они обычно идут в подарок к наборам конфет, - рассеянно ответила Эми, облизывающая огромный желто-оранжевый леденец. - Там изображены различные знаменитые кейпы, информация о них, многие собирают карточки, меняются, хвастаются своими коллекциями.
  -- Но... тут пусто?
  -- Карточку надо лизнуть, - хихикнула Эми и добавила, - "необлизанные" карточки ценятся выше, если ты конечно достаточно умен, чтобы активировать их, не прикладывая язык.
   Тейлор лизнула, ощутив кислый привкус.
  -- О, Дамблдор! - заметила Эми. - Она часто попадается!
  
   Тейлор всмотрелась в изображение, как будто пытаясь прямо сейчас получить от директора Дамблдор обещанное Рейчел Хагрид: ответы на вопросы.
  
   ФОРТУНА ДАМБЛДОР - В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ДИРЕКТОР ВОРМВАРТСА
  
   Признана многими величайшим кейпом современности. Профессор Дамблдор особенно известна благодаря своей победе над Тёмным Кейпом Эден де Вальд в 1945 году, открытию двенадцати новых сил, а также совместной работе с Николасом Мантоном в области алхимии и трансмутации шардов. Профессор Дамблдор обожает классическую музыку и зеленый чай.
  
   Женщина, в обтягивающем костюме и шляпе с широкими полями, сидела в игривой позе и, казалось, подмигивала Тейлор. Юная Поттер удивленно потерла глаза -- нет, не показалось, изображение и в самом деле подмигивало.
  -- Это простенькая программа, - пояснила Эми, - там есть сканер и он реагирует на движения твоих лицевых мускулов или что-то такое, я не сильна в этих Технарских заморочках.
  -- Слушай, а это настоящее изображение? - спросила Тейлор озадаченно. - Ведь она победила кого-то там аж семьдесят шесть лет назад?
  -- Настоящее, - отмахнулась Эми, облизывая пальцы. - Никто не знает, сколько ей лет, но все сходятся на том, что она величайший кейп современности.
  
   Дверь распахнулась. На пороге стояла девочка, с хищной улыбкой, глаза ее мгновенно обежали все купе, задержавшись на мгновение на Тейлор.
  -- Ага! - воскликнула девочка. - Здесь тебе помогут, Крис!
   Она почти втолкнула в купе паренька, который держался за окровавленную голову.
  -- Я -- Лиза Грейнджер, - представилась девочка, не убирая хищно-радостной улыбки с лица.
  -- Эми Уизли.
  -- Тейлор Поттер.
   Рука Лизы ткнула в раненого.
  -- А это Крис Лонгботтом, начинающий Технарь, решивший скоротать время в дороге, конструируя лягушку.
  -- Жабу, - уныло поправил ее Крис, продолжая держаться за голову. - А потом она кааааак прыгнет!
  -- Давай, вылечу тебя, - махнула рукой Эми, - если ты не против.
  -- Не против, - сказал Крис, делая шаг вперед и наклоняясь.
   При этом он еще раз ударился головой и упал, а Эми, наоборот, вскочила. Пока она трогала Криса за голову, Лиза уселась напротив Тейлор и уставилась, внимательно и изучающе.
  
   Шрам на лбу, черные волосы, возраст совпадает, это Тейлор Поттер. Поза, прическа, одежда -- зажата, замкнута. Зажата и замкнута, ничего не знает о своем подвиге и о Темном Кейпе. Ничего не знает о Темном Кейпе и вообще о кейпах, о Вормвартсе, жила вне мира кейпов. Застенчива, смущена, зажата и замкнута, плохо относились в семье. Плохо относились в семье, семья состоит исключительно из женщин. Семья -- две мамы и сестра, настороженно относится к контактам с женщинами. Рада новым друзьям, смущена обстановкой. Не знает, что говорить и как реагировать. Смущена моим взглядом. Не знает, что говорить, готовится проявить агрессию.
  
   Лиза отвела взгляд, посмотрела на Эми Уизли, и продолжающая действовать сила обеспечила ей новый поток информации.
  
   Движения рук и поза уверенные, знает, что делает. Знает, что делает, знает, как лечить. Умеет лечить, не любит лечить. Не любит лечить, не хочет лечить, считает лечение долгом и обязанностью. Долг и обязанность перед семьей, любит свою семью. Любит свою большую семью кейпов. Любит свою большую семью, считает Тейлор подругой. Считает Тейлор подругой, поэтому раздражена моим приходом. Раздражена моим приходом и мной: прервала разговор с подругой, навязала сеанс лечения Криса. Раздражена мной, не бросает лечение из чувства долга, готовится проявить агрессию.
  
  -- Привет, Тейлор Поттер, - улыбнулась Лиза, в этот раз дружелюбно. - У тебя и Эми много общего, ты знаешь?
   Тейлор недоверчиво покосилась на Лизу, но ничего не сказала в ответ.
  -- Извини, что мы так нагло вторглись, но Крису и вправду нужна была помощь, кровотечение из головы очень опасно.
  -- Ты -- Умник, не так ли? - сказала Эми, вставая и вытирая красные от крови руки.
  -- Именно так, Умник -- 6, суперинтуиция, Лиза Грейнджер к вашим услугам.
  -- В этот раз твоя интуиция тебя не подвела, - сказала Эми, - но все же, лучше вначале стучать!
   И тут в дверь постучали. Лиза хихикнула, а Эми, прикусив губу от досады, пошла открывать. На пороге стоял знакомый Тейлор паренек, с которым она пересеклась в магазине "Костюмы от Сабах". За спиной мальчика стояли девушки -- близняшки, белокурые и могучие, и Тейлор внезапно подумала, что, наверное, получение суперсил часто сопровождается побелением волос.
  
  -- Информационная система поезда утверждает, что в этом купе едет Тейлор Поттер, - сказал паренек. - Так это правда?
  -- Да, я -- Тейлор Поттер, и что с того?
  -- Это Джессика, а это Несса, - показал паренек рукой на близняшек, - а я Макс. Макс Малфой.
   Лиза ухмыльнулась, а Эми издала странный звук.
  -- Что? - вскинулся паренек. - Ах, ну да, ты же Уизли!
   Потом он вперил взгляд в Лизу.
  -- А ты чего ухмыляешься?
  
   Ищет драки. Ищет драки, в которой выйдет победителем. Уверен в своих способностях и поддержке близняшек. Хочет показать Тейлор превосходство чистокровных. Уверен в превосходстве чистокровных кейпов над остальными. Хочет приобщить Тейлор к своим идеалам. Знает, что родители Тейлор -- кейпы, ничего не знает о Тейлор, ранее общался с Тейлор. Уверен в превосходстве чистокровных кейпов над остальными, знает, что Тейлор победила Темного Кейпа, уверен, что Тейлор разделяет его идеалы.
  
   Тем временем Малфой воспринял молчание Лизы как свою победу и повернулся к Тейлор.
  -- Ты скоро поймешь, что одни кейпы лучше, чем другие, и я могу тебе помочь завести правильные знакомства и обзавестись друзьями правильного сорта.
  -- Думаю, я и сама знаю, кто правильного сорта, - прищурилась Тейлор.
   Лиза еще раз улыбнулась. Тейлор разозлена вторжениями, Эми лечением и ситуацией со стуком. Макс ищет драки, и теперь таковая почти неизбежна.
  -- Осторожнее, Поттер, - ответил Малфой, - а то закончишь, как твои родители.
   Тейлор вскочила, выхватывая дубинку. Эми тоже встала, сжимая кулаки. Близняшки за спиной Макса увеличились в размерах, выхватывая оружие. Полоса металла, вылетевшая из стены, отбила дубинку Тейлор, а Макс покачал пальцем.
  -- Как видишь, тебе не побе, - багрово-красный луч ударил его в грудь, выбрасывая в коридор.
   Близняшки повернули головы, и Эми быстро коснулась обеих. На пол упали два тела нормального размера. Крис встал, потрясая обожженной рукой и перебрасывая пистолет в другую.
  -- Да, тебе не победить, - с улыбкой сообщила Лиза.
  -- Мы еще встретимся! - пообещал в ответ Макс.
   Тела близняшек закутало в металлические коконы, которые покатились по коридору вслед за удаляющимся Малфоем.
  -- Чистокровные, - мрачно фыркнула ему вслед Эми. - Ух!
   Тейлор, повинуясь порыву, подошла и обняла ее, погладила по голове, прижала.
  
   Считает Эми своей лучшей подругой. Хочет утешить лучшую подругу. Не знает, как это сделать, никогда не было подруг. Хочет утешить подругу, не знает как, воспроизводит то, что видела в приемной семье. Не осознает того, что делает. Утешение через объятия, через тесный телесный контакт и поглаживания, воспроизводит поведение приемных родителей. Не осознает того, что делает. Эми не осознает того, что происходит, ей нравятся дружеские объятия. Успокоение через объятия и поглаживания, уровень агрессии падает.
  
   Лиза вздохнула. Ей тоже хотелось, чтобы ее погладили.
  
  -- Внимание! - раздалось из динамиков под потолком. - Прибытие в Вормвартс по расписанию, через двадцать минут. Приготовиться к прибытию!
  
   На платформе их встречала Рейчел Хагрид, кричавшая.
  -- Первый курс -- сюда! На берег озера!
   Тейлор поняла, что сейчас они поплывут верхом на огромных собаках и, восхищенно взвизгнув, потащила новых подруг вперед, навстречу новой жизни и приключениям.

Глава 4

Распределяющий Шлем

   Огромное озеро медленно и величаво перекатывало волны. Тейлор, Эми и Лиза сидели на спине огромной собаки, держась за выступающие костяные шипы, и талии друг друга. На другой стороне озера, на вершине холма, высился величественный замок, сияющие стены и шпили башен, разных цветов, форм и размеров. К замку от берега озера вела дорога, извилистым зигзагом прочерчивающая зеленый склон.
  -- Вормвартс! - крикнула Лиза почти в ухо Тейлор. - Школа и место тренировок для юных кейпов США и Канады!
  -- Неужели нельзя было и в Канаде построить школу?
  -- На десять тысяч человек приходится один кейп! А школа должна быть надежно укрытой, защищенной и способной выдержать буйство суперсил!
   Ветер, свистевший и завывавший вокруг, внезапно стих, и кричать больше не требовалось.
  -- Что, вы не читали "Историю Кейпов" и "Теорию Шардов"? - усмехнулась Лиза в ответ на взгляды Эми и Тейлор.
  -- Теория -- это скучно, но братья и сестры рассказывали мне про Вормвартс! - с некоторым вызовом в голосе и взгляде заявила Эми.
  -- Я больше про самооборону, силы и уход за оружием читала, - смущенно ответила Тейлор.
   Лиза оглянулась: флотилия собак, построившись клином, плыла по озеру, загребая мощными лапами. Юные кейпы визжали и кричали, что-то показывали друг другу. На спине каждой собаки сидело по три -- четыре ребенка, и сзади за всей этой оравой приглядывала Рейчел, восседая на спине Клыка.
  -- То, что дает нам суперсилы, сидит вот здесь, - Лиза постучала по голове, - и оно очень любит конфликты и драки. Поэтому все юные кейпы, независимо от характера и природы силы, должны проходить обучение в специальных школах, вроде Вормвартса. Возраст тоже не случаен, в подростковом периоде самый пик непослушания, буйства, гормонов, агрессии и в то же время психика еще достаточно пластична, чтобы можно было учить обуздывать все эти желания конфликтов и драк. Если вы заметили, по учебникам, все предметы в той или иной степени посвящены как раз дракам, сражениям, боям, умению работать в команде, побеждать врагов и так далее.
  -- Так что, у нас не будет среднего образования? - подумав, спросила Тейлор.
  -- Будет, - отмахнулась Лиза. - Но ты сама подумай -- разве интересно учиться и сидеть на скучных уроках? И если обычный ребенок не в силах возразить, то ребенок с суперсилой вполне может наделать дел. Поэтому в Вормвартсе предметы построены так, чтобы давать программу средней школы, знания о суперсилах и одновременно удовлетворять эту жажду конфликтов.
  -- Мне не хочется конфликтов, - заявила Эми.
  -- Это тебе не хочется, а ему, - Лиза провела рукой по голове Уизли, - очень хочется. И да, Тейлор, потом можно будет получить и высшее, когда научишься обуздывать жажду конфликтов, узнаешь и усвоишь правила жизни среди обычных людей, без суперсил.
  -- А если не освою?
  -- Тогда останешься жить в обществе кейпов, в одном из карманных измерений, - пожала плечами Лиза. - Когда-то, на заре кейпов, сто с лишним лет назад, все эти суперсилы и сражения едва не уничтожили Землю, не говоря уже о появлении Темных Кейпов. Тогда и был принят Статут, устанавливающий правила и отношения с обычными людьми, созданы карманные измерения, школы, теория сил и обучения им. Не умеешь себя вести, угрожаешь жизни людей -- сиди среди кейпов, вот и все.
  -- Неужели никто не нарушает правила? - еще подумав, спросила Тейлор.
  -- Нарушают, конечно, - пожала плечами Лиза, - но это тоже все предусмотрено. У кейпов есть свое правительство, и аналог полиции -- СКП, служба контроля параугроз. Специально обученные и тренированные оперативники -- кейпы ловят собратьев - нарушителей, ну а там уже в зависимости от тяжести нарушения. Есть ПТУ -- правило трех ударов, есть УКК -- уголовный кодекс кейпов. Против особо сильных и безумных нарушителей высылают команды Гильдии. Ну и конечно же правительства стран подключают свои секретные службы, содействуют и помогают, ибо это выгодно и людям, и кейпам.
  -- И все это написано в учебнике? - Тейлор уже начинала жалеть, что почти не открывала "Историю Кейпов".
  -- Скажем там, я умею читать между строк, - ухмыльнулась Лиза, - я же Умник, в конце концов!
   Дальнейшие расспросы и болтовню пришлось прервать, потому что они приплыли. Собаки выбирались из озера, встряхивались и мчались по склону холма к воротам замка. Вблизи Вормвартс производил еще более величественное впечатление, и дети немного притихли, обсуждая огромный замок. Рейчел щелкнула пальцами, и сразу три собаки застучали хвостами о десятиметровые ворота, заглушая все вокруг.
  
   Тейлор ждала, что сейчас ворота распахнутся, со скрипом, и их глазам предстанет какой-нибудь огромный и сияющий кейп. Но нет, вместо этого сбоку открылась калитка, и оттуда вышла невысокая женщина с кожей оливкового цвета, в бронежилете и штанах цвета хаки. Шею ее укутывал шарф, с звездами и полосами.
  -- Спасибо, Рейчел, - сказала женщина, - дальше я сама.
   Хагрид кивнула, еще раз щелкнула пальцами, и стая собак развернулась, едва не затоптав пару школьников, и помчалась обратно к озеру, завывая на ходу и размахивая хвостами. Тейлор видела, что в правой руке женщина, вышедшая из ворот, держит огромный нож, и очень удивилась, когда нож сменился на рупор. Изменение сопровождалось вспышкой ярко-зеленого цвета.
  -- Добро пожаловать в Вормвартс! Я -- Ханна МакГонагалл, преподаватель курсов по оружию и декан Геройфиндора! -- голос ее, усиленный рупором, разносился далеко и громко. -- Сейчас вас ожидает процедура распределения по Домам! Следуйте за мной!
   Она развернулась и пошла через двор замка, юные кейпы следовали за ней, невольно сбиваясь в кучу.
  -- Распределение -- очень важная церемония, потому что, пока вы здесь, Дом будет вашей семьёй и командой в Хогвартсе! Вы будете учиться вместе с учениками вашего Дома, спать в спальне вашего Дома и проводить свободное время в гостиной вашего Дома, - вещала Ханна на ходу.
  -- Это тоже сделано специально? - спросила Тейлор у Лизы.
  -- Аггга, - ответила та, ухмыляясь. - Конфликт и работа в команде двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. Конфликт с другими Домами, команда -- ученики твоего Дома, которых еще надо уговорить, у каждого свои силы, и не забывай о внутренних конфликтах в команде!
  -- Всего у нас четыре Дома, по числу легендарных Основателей! Геройфиндор, Легендопафф, Эйдолорин и Алексанкло, - продолжала рассказывать Ханна. - За ваши успехи Дому будут начисляться баллы, а за нарушения и провалы -- сниматься. В конце года Дом, получивший наибольшее количество баллов, будет награжден Кубком школы.
   Она и юные кейпы уже пересекли двор, вошли в освещенный коридор. Свет давали длинные лампы под потолком, а стены были сделаны из какого-то бело-серого материала, шершавого на ощупь и упругого. Откуда-то доносился гул и гомон голосов, и по мере движения громкость гула нарастала. Ханна вывела своих подопечных в небольшой зал и указала на огромную дверь впереди.
  -- Вот там -- Большой Зал, где будет проходить церемония Распределения, за которой последует праздничный банкет в честь начала учебного года! Приведите пока себя в порядок и ожидайте, вас позовут!
   С этими словами она ушла, а на стенах зала появились зеркала, выдвинулись полочки с расческами и щетками, раструбы, из которых задул горячий воздух, засветились значки на кабинках туалетов. Тейлор пришла в полный восторг от такого, а ведь еще будет праздничный банкет! Но на всякий случай она спросила у проверенного источника информации, Лизы.
  -- А как определяют, кто в какой Дом отправится?
  -- Кристал говорила, что это будет испытание, - сказала Эми и передернула плечами. - Теперь, после слов Лизы, мне кажется, что надо будет с кем-то сражаться, а все будут смотреть!
   Тейлор потянулась проверить дубинку и баллончик, и досадливо прикусила губу. Багаж был погружен на специальные летающие тележки сразу после прибытия, и отправлен в Вормвартс своим ходом. На похожих летающих тележках, только комфортабельных и широких, отправились остальные ученики, и теперь некого было спросить о Распределении!
  -- Если потребуется, будем сражаться, - сказала Тейлор, сжимая кулаки.
   Оставить все это великолепие и вернуться к Дурслям?! Ну уж нет! Она будет сражаться! Тейлор потянулась к насекомым, собирая их отовсюду, притягивая к себе, собирая в единый рой. Насекомых было на удивление мало, и но зато теперь Тейлор не одна! Лиза подскажет, и Эми тоже будет сражаться!
   И тут воинственный настрой Тейлор перебили и уничтожили. Дверь в Большой Зал с мягким шорохом отъехала в в сторону, и голос с потолка и стен пригласил всех внутрь, на церемонию Распределения. У Тейлор сразу пересохло во рту, а руки, наоборот, вспотели, но она мужественно шагнула вперед. То же самое сделала минимум половина будущих первокурсников, и в результате на входе в Большой Зал образовался небольшой затор.
  -- Построились в колонну по двое! - начала командовать Ханна. - Проходим по очереди!
   После этого дела пошли на лад.
  
   Большой Зал был воистину большим, летали светильники и камеры, вспыхивали экраны на стенах, а потолка, казалось, вообще не было.
  -- Потолок -- это огромный экран, на который транслируется в реальном времени картина неба, - шепнула Лиза Тейлор, пока они шли по залу.
   Ученики остальных курсов сидели за столами, занимаясь кто чем. Кто-то снимал шествие новеньких на камеру, кто-то разговаривал с соседями или что-то чертил, некоторые пялились в экраны, установленные на столах и тыкали в них пальцами. Все это сливалось в тот равномерный гул, который Тейлор и ее подруги слышали на подходах к Залу. На возвышении в глубине зала стоял отдельный стол, за которым сидели преподаватели. Подойдя ближе, Тейлор увидела, что каждый из преподавателей в своем костюме кейпа, прямо как на картинках в учебнике, разве что маски, закрывающей лицо, нет. Взрослые кейпы о чем-то тихо переговаривались, глядя на первокурсников и экраны, установленные перед ними.
  -- Рассуждают о наших способностях и кто, в какой Дом отправится, - не удержалась от еще одной реплики Лиза.
  -- А чем вообще отличаются Дома? - озадачилась Тейлор, но ответить Лизе не дали.
   Их выстроили в шеренгу, спиной к Залу и лицом к преподавателям. Из пола выдвинулся стеклянный постамент, на котором стоял потертый и поцарапанный шлем, серого цвета. От затылка шлема тянулся длинный кабель, уходя куда-то вглубь, под пол.
  -- Это Распределяющий Шлем, некогда созданный самим Драконом, чтобы процедура распределения проходила честно, точно, надежно и беспристрастно. Когда я назову ваше имя, - объявила Ханна МакГонагалл на весь Зал, - подходите, надеваете Шлем и ждете результата!
  -- И все? - с облегчением выдохнули Эми и Тейлор, а Лиза хихикнула.
  
   Пока ученики подходили к Шлему и получали направление в тот или иной Дом (под хлопки остальных учеников), Лиза толкнула в бок Тейлор и указала в сторону преподавателей.
  -- Смотри, видишь? Да вон, на стене за ними? Это Основатели, по именам которых названы факультеты! Ты же спрашивала, чем отличаются Дома?
  -- Да, да, - торопливо ответила Тейлор, переводя взгляд.
   Наблюдать за Крисом, пытающимся понять, как работает Шлем (слова Ханны "Надевай уже! Ох уж эти Технари и Умники!") было интересно, но Основатели и Дома! Поэтому Тейлор обратила все внимание, свое и насекомых, на стену. Веселый, молодой парень, в сверкающих доспехах, на парящей доске, в руках какое-то ружье.
  -- Герой, лучший Технарь, веселый и бесшабашный, первый лидер Протектората. Кто храбр, смел и отважен, готов сражаться за порядок, не жалея себя, те идут в Геройфиндор, - тихо говорила Лиза.
   Слова ее щекотали ухо, а от самой Лизы пахло почему-то лавандой. На втором портрете был изображен светящийся мужчина, в костюме небесно-голубого цвета, широко и приветливо улыбающийся.
  -- Легенда, лучший Стрелок, способный мгновенно облететь вокруг всей Земли и уничтожить огромную скалу за долю секунды. Настоящая душа команды, трудолюбив, упорен, внимателен к товарищам, и все кто обладает такими качествами, идут на Легендопафф. На Геройфиндоре и остальных факультетах много ярких индивидуальностей, но в командной работе Легендопафф лучше всех.
   Тейлор тут же задумалась: а какова она сама в командной работе? Ответа не находилось, ибо командной работы в жизни Тейлор практически и не было, не считая сегодняшнего происшествия в поезде, где они вместе с Эми дали отпор наглому Малфою. Эми, надо заметить, тоже прислушивалась к объяснениям Лизы, правда, с некоторым скептицизмом на лице. Следующей в очереди портретов была изображена грациозная женщина, в шлеме, с копьем, и развевающимся за плечами плащом. Лица ее не было видно из-за забрала шлема, но кожа ее была смуглой, а тело напоминало точеную статуэтку.
  -- Александрия. Неуязвимая и быстрая, и самое главное, - ухмылка Лизы стала еще шире, - она была Умником! Лучший боец ближнего боя, и кумир всех Умников, в ее честь назван факультет Алексанкло.
  -- Так ты отправишься туда? - сердце Тейлор сжалось при этой мысли, потому что она уж точно не была Умником и бойцом ближнего боя.
  -- Не знаю, не знаю, - продолжала ухмыляться Лиза, - характер твоей суперсилы -- это еще не все, при распределении по факультетам!
   На последнем портрете был изображен немного огрузлый мужчина средних лет, с намечающейся лысиной. Скучный, средний и неинтересный, на фоне предыдущих трех сияющих и сверкающих героев.
  -- Эйдолон, - сказала Лиза, - и, соответственно, факультет Эйдолорин. Самый могущественный из всех Основателей, Эйдолон мог получить любую из суперсил, и мог одновременно удерживать три из них, по своему желанию. Те, кто могущественен, кто хитер и изворотлив, кто любит вызовы и достойных соперников, тем дорога на Эйдолорин.
  -- Еще там учился Темный Кейп, - тут же добавила Эми.
  -- И туда стремился Макс Малфой, - задумчиво добавила Тейлор, кидая взгляды на портреты.
  
   Процедура распределения прошла быстро, и опасения Тейлор, что ее будут расспрашивать, колоть чем-нибудь или сканировать мозг, оказались напрасными. Шлем решал быстро, и так Тейлор, Эми и Лиза оказались распределены в Дом Геройфиндор, к вящей радости его учеников. Крики "Поттер с нами!" не стихали еще минуту, а ухмылка Лизы, казалось, доставала до ушей. Братья и сестры Эми хлопали девушку по плечу и поздравляли отдельно.
   Что-то кольнуло Тейлор в шею, но обернувшись, она никого позади не увидела и решила, что ей показалось. Директор Дамблдор спокойно и уверенно поднялась из-за стола и хлопнула в ладоши, привлекая внимание. Тейлор тут же забыла о боли и уставилась во все глаза на Фортуну, "величайшего кейпа современности". Женщина средних лет, в такой же шляпе как на карточке, улыбнулась, как будто ощутив разочарование Тейлор, и сказала.
  -- Да начнется праздничный банкет!
   Немедленно на столах активировались экраны, и Тейлор с облегчением поняла, что система здесь такая же, как в поезде. С легким "пфух!" заказанные блюда выскакивали из центра стола, и теперь Тейлор стало понятно назначение огромной массивной ножки. Число учеников за каждым столом варьировалось, но система оставалась неизменной. Круглый стол, заказы выскакивают из центра, интерактивные меню, и так далее.
   К компании Эми, Тейлор и Лизы присоединились Крис, и еще одна девочка, индианка, с улыбчивым лицом, черными волосами и смуглой кожей. Ее сестра-близнец сидела за столом Алексанкло, и Лиза переводила взгляд туда и обратно, как будто не в силах поверить своим глазам.
  -- Парвати Патил, Стрелок -- 4, Умник -- 2, улучшенное зрение, - представилась девочка.
  
   Это был самый праздничный ужин за всю жизнь Тейлор. Они ели, пили, болтали, смеялись, и рассказывали истории из жизни, обсуждали родственников и Вормвартс, и Тейлор, изумляясь сама себе, тоже участвовала в разговоре на равных или почти на равных.
  
  -- Прежде чем вы отправитесь по своим Домам, - сказала Фортуна Дамблдор после того, как праздничный пир закончился, - у меня есть несколько небольших объявлений. Смотритель Вормвартса в этом году, как и во всех прошлых, Тагг Филч, и он очень недоволен тем количество контрабанды, которое обнаружилось в вашем багаже!
   Эми и Тейлор недоуменно переглянулись, видно было как Эрик Уизли досадливо махнул рукой.
  -- Список запрещенных вещей будет расширен, ожидайте обновленного списка на почту сегодня вечером или завтра утром, - продолжала директор. - Применение суперсил вне учебных помещений запрещено.
   Лиза усмехнулась и свела пальцы обеих рук вместе, прикрыв рот.
  -- Запретный Лес по-прежнему Запретный, набор в команды по Квиддичу будет проводиться на второй неделе, и третий этаж Северо-Восточного крыла закрыт на ремонт на весь год.
  -- Год ремонта в Вормвартсе? - недоверчиво пробормотала Лиза.
   Фортуна посмотрела в ее сторону и добавила.
  -- Этаж запечатан, в целях вашей же безопасности. Дезинфекция, дегазация и деконтаминирование -- процесс небыстрый, но в Вормвартсе хватает места и без этого этажа. На этом праздничный ужин закончен, все ученики отправляйтесь по Домам, Префекты -- присмотрите за первокурсниками.
  -- Префекты? - удивилась Тейлор.
  -- Самые зануды из старших классов, выбранные, чтобы клевать печень младшим, - мрачно заявила Эми, - вот как моя сестра, Кэрол.
  
  -- Это башня Геройфиндора, - говорила Кэрол Уизли, сопровождая отяжелевших и осоловевших первокурсников к их новому месту жительства. - Вход на третьем этаже, пароль на первую неделю: "Белая мышь".
  -- И все? - тут же спросила Лиза.
  -- Конечно, нет, - не оборачиваясь, жестко ответила Кэрол. - Система распознавания запомнит ваши лица, голоса, и так далее. Никогда не стоит расслабляться, Умники и Скрытники других Домов вполне могут проникнуть в нашу Башню, за это их Дом получит отдельные баллы. Кейп должен быть бдителен и готов к сражению, сюрпризам и неприятностям.
   Они дошли до входа и Кэрол сказала.
  -- "Белая мышь", - после чего дверь открылась.
   Тейлор поглядывала по сторонам, но вяло, от еды и разговоров клонило в сон. Камер и микрофонов она не увидела, лишь подумала, что наверное все скрыто в стенах. Кэрол еще что-то рассказывала об устройстве башни, но Тейлор уже не слушала, плетясь в полудреме в спальню. Раздевшись на автомате, и уже не слыша что-то обсуждающих Эми и Лизу, она упала на кровать и отключилась.
  

Глава 5

Первые уроки и учителя

   На следующий день Вормвартс преподнес первые сюрпризы. Спускаясь вниз, к завтраку, в Большой Зал, пятерка девушек: Лиза, Эми, Тейлор, Парвати и Лаванда Браун (Оборотень-4, пятая обитательница спальни для девочек -- первокурсниц Геройфиндора) внезапно не смогла найти дорогу и заблудилась.
  -- Так, стоп, - сказала Лиза, когда группа поняла, что не знает, где находится. - Шли мы той же дорогой, что и вчера, так?
  -- Так, - кивнула Тейлор.
  -- Да, той же, - подтвердила Парвати, - фактура стен и пара пятен совпадали.
  -- Следовательно, часть пути изменилась, и, - Лиза задумалась, после чего уверенно продолжила, - нас перенесло в другую часть замка. Конфигурация помещений, стен и коридоров не менялась, следовательно, замок не изменялся, просто мы в другой его части.
  -- Но зачем? - настороженно спросила Лаванда.
  -- А, я вспомнила! - всплеснула руками Эми. - Точно, Эрик и Кристал об этом рассказывали! Замок перестраивается, изменяется, расставляет ловушки там, где их вчера не было, переносит случайным образом, меняет таблички и указатели, дает ложные направления, запечатывает помещения, выводит на окна картины, не соответствующие тому, что на самом деле. И ты думаешь, что в южном крыле, а на самом деле пробираешься по огромному стрельбищу, куда МакГонагалл привела седьмой курс для упражнений с гранатометами!
   Душевного спокойствия ее слова остальным девушкам не прибавили.
  -- Хорошая тренировка, - заметила Лиза, ухмыляясь и осматриваясь. - При том, что повсюду камеры, интерактивные экраны и сканеры, система знает, где мы и не даст пропасть окончательно.
  -- Какая система? - оглянулась по сторонам Тейлор.
  -- Система, управляющая Вормвартсом, конечно же, - восхищенно улыбнулась Лиза. - Настоящий Искусственный Интеллект... ммм, я чувствую вызов... нет, Вызов с большой буквы!
   Она вытащила планшет и начала постукивать по нему.
  -- Так, служебный доступ, карта, хмм, все заблокировано.
   Остальные девушки стояли и смотрели на Лизу, не забывая, впрочем, настороженно поглядывать по сторонам. Да, безликий коридор с лампами и затемненными окнами, но кто знает, что может произойти в следующую секунду?
  -- Вокруг никого, - шепнула Тейлор Эми на всякий случай. - Тут мало насекомых, но все же есть, и вокруг никого.
   К этому моменту Лиза уже постукивала пальцами по интерактивному экрану, висящему на стене. Изображенная там картина водружения флага на Иводзиме упорно не хотела меняться. Все, чего добилась Лиза так это того, что солдаты США превратились в самураев, а флаг стал японским.
   И вдруг из ниоткуда появилась огромная, метр в холке, серо-черная кошка.
  -- Нарушители!! - истошно замяукала кошка. - Нарушители! Попытка взлома!
  -- Вырубите ее! - крикнула Лиза. - Я почти прошла!
   Парвати выстрелила зеленым лучом, соскользнувшим с меха, и в ответ кошка плюнула в нее каким-то маленьким черным шаром. Шар прилип к рукаву и начал стремительно увеличиваться в размерах. Лаванда сжала руку в кулак, покрывшийся шипами и наростами, и нанесла удар, отбросив мяч к стене. Кошка уже плевалась в Тейлор, которая ловко уклонялась.
  -- Она неживая! - истерично крикнула Эми, сумевшая подобраться сбоку и коснуться хвоста.
  -- Всем стоять и не шевелиться! - раздался грозный голос.
   Тейлор обернулась, да, там стоял тот, кого Дамблдор вчера представил как смотрителя Вормвартса.
  -- Я Тагг Филч, юные нарушительницы, - неприятно осклабился высокий и почти лысый мужчина, - и если вы не знаете, то за каждым преступлением в Вормвартсе следует наказание!
   Он так самодовольно потирал руки, что Тейлор стало страшно и тоскливо. Наказание у нее ассоциировалось с запиранием в чулане и шлепаньем, поэтому ей живо представилось, как этот Тагг отводит ее куда-то далеко, вглубь замка, избивает и запирает там, забыв навсегда.
  -- Только в этот раз оно будет маленькое, крошечное такое, - Лиза, единственная не утратившая самообладания, показывала пальцами, насколько все будет маленькое.
  -- Умная, да? - прохрипел Тагг, впиваясь взглядом в Лизу.
  -- Не без этого, - та картинным жестом пригладила растрепанные пепельно-белые волосы, и обратилась к остальным. - ПТУ, правило трех ударов.
  -- Да, вы попались в первый раз, - по-прежнему хрипя, выдавил из себя Тагг, - но зато с поличным! Миссис Норрис засняла, как вы оказывали сопротивление!
  -- Кто? - раздался хор удивленных голосов.
  -- Миссис Норрис, - указал Тагг на кошку. - Миниатюрная Система: Нарушения, Опознание, Розыск и Сдерживание.
  -- Миниатюрная?! - не удержала нервного смешка Эми, тоже указывая на метровую кошку.
  -- Обычная модель данного робота, в отличие от школьной, замаскирована под тигра и снабжена, помимо сдерживающих устройств, еще и серьезным оружием, - вмешалась Лиза.
  -- Вот-вот, так что в следующий раз не советую сопротивляться, - злорадно заявил Тагг. - По баллу с нарушительниц Поттер, Уизли, Патил, Браун и минус пять с Грейнджер, за препятствие работе систем Вормвартса.
   Прежде чем кто-то что-то успел сказать, Тагг и его робокошка исчезли, с тихим хлопком.
  -- Что-то мне уже не хочется завтракать, - сказала Эми.
  -- Просто мы не знали способностей кошки, поэтому и проиграли, - утешающе сказала Тейлор, и приобняла подругу одной рукой. - В следующий раз мы ее победим, командой!
   К завтраку они, разумеется, опоздали, и им пришлось бежать сразу на уроки, схватив по пирожку со стола.
  
   Не считая факультативных занятий, самостоятельной работы и приготовления домашнего задания, а также отработки практических навыков на бесчисленных полигонах и в разнообразных лабораториях Вормвартса, у первокурсников были занятия по семи основным предметам.
  
   Длинные и стройные ряды теплиц, за Вормвартсом, на стороне противоположной озеру, занимали огромную площадь. Преподаватель растениеводства, Рей Спраут, по совместительству декан Легендопаффа, потирая руки, сообщил им, что после его уроков они будут знать о живых организмах все, не говоря уже о том, что ученикам предстоит вырастить собственный, новый проект! Но пока что он пустил первокурсников только в одну теплицу, где в горшках росли разнообразные мелкие, длиной в локоть, деревья.
  -- Я же говорила, что у нас будет нормальное образование! - хмыкнула Лиза. - Основы биологии, для начала растения, деревья, травы и кусты там всякие.
  -- А потом? - спросила Эми, трогая ближайшее дерево.
  -- А потом живые организмы, но это отдельный предмет, - ответила Лиза, наблюдая за изменениями растения после прикосновения.
   Она потерла виски, кинула взгляд на Эми, но та не поняла намека. Рей, в зеленом костюме, довольно потирая руки, начал читать лекцию о деревьях, сопровождая слова демонстрацией практического материала. Спохватившись, все начали торопливо заносить лекцию в планшеты и запоминать слова профессора Спраута.
  
   Преподаватель искусства применения сил, Аккорд Флитвик, декан Алексанкло, был очень маленьким, ниже учеников первого курса. Что, однако, ничуть ему не мешало выглядеть и вести себя так, как будто он выше и важнее всех в этой комнате. Учебное помещение было увешано картами, схемами, заставлено шкафами с разнообразными пособиями, и все было выдержано в строгом порядке, этаком аскетично-деловом стиле.
  -- Откройте учебник на первой странице, - сказал профессор, когда ученики уселись.
   Все открыли "Книгу стандартных тактик, схем и сил", ткнув пальцем в ярлык учебника.
  -- Главное для кейпа -- это умение быстро составить правильный план, - назидательным голосом сказал Аккорд и поправил складку на рукаве костюма. - Для этого кейп должен уметь использовать свое самое главное оружие, кто мне скажет какое?
  -- Суперсилу! - воскликнул кто-то.
  -- Неверно! - тут же ответил Аккорд. - Голову! Самое главное оружие кейпа -- это его голова, умение думать, мыслить, анализировать и сопоставлять! Не бывает плохих или слабых суперсил, бывают те, кто не умеет их применять! Те, кто не хочет думать, а рвется в бой, полагаясь на свою неуязвимость!
   Он обвел взглядом притихший класс и сказал.
  -- Именно этим мы и будем заниматься, будем получать знания, учиться получать знания и учиться применять их на практике. Как вы видите, на первой странице перечислены двенадцать классов, на которые делятся силы кейпов. Описания и характеристики классов вы должны знать наизусть, потому что первая задача в бою классификация противника. Читайте, конспектируйте и запоминайте, через двадцать минут устроим небольшое практическое занятие на эту тему. Время пошло.
   И он демонстративно щелкнул кнопкой огромного светящегося хронометра, на котором, как в фильмах, начался обратный отсчет времени. Большие красные цифры и пощелкивание сбивали с толку, и Тейлор подумала, что это, наверное, тоже элемент обучения.
  
   Курсы по Выживанию вела маленькая, миниатюрная Мисси Синистра, с тонким и пронзительным девическим голоском. Правда, когда ученики отнеслись к ней несерьезно и попробовали разбежаться с опушки Запретного Леса, профессор Синистра сразу посуровела и применила свою силу. Пространство свернулось в кольцо вокруг класса, и убежать никто не смог, хотя особо упорные успели сделать круга три, постоянно возвращаясь на одну и ту же поляну.
  -- Эпицентр -- 9, не меньше, - шепнула восхищенная Лиза прямо в ухо Тейлор.
  -- Итак, как я уже сказала, раз в неделю мы будем проводить часть дня посреди дикой природы, - тем временем говорила Мисси. - Учиться добывать огонь самостоятельно, ориентироваться по сторонам света, выживать, не прибегая к своей суперсиле, в общем. Когда все сдадут зачеты по базовым навыкам и умениям, задачи будут усложняться. Вылазки ночью. Углубление в Лес. Путешествия в другие климатические зоны, и так далее! Вы должны знать мир, в котором живете, и должны уметь выживать в нем, без применения суперсил! Легко жить в анклаве кейпов, с Технарскими линиями доставками, там, где не надо скрывать силу. Чуть сложнее в больших городах, но тоже приемлемо, и поэтому мы здесь изучаем совсем другое. Кто мне скажет, в чем причина? Мисс Грейнджер?
  -- Каждый кейп должен быть готов к любым условиям, потому что жизнь кейпа непредсказуема! - тут же затараторила Лиза. - Могущественный телепортер забросить на другой конец планеты или вообще в другой мир! Враги могут отключить твои силы, Технарские устройства могут выйти из строя! Поэтому каждый кейп должен уметь делать все без использования суперсилы, и тогда он будет эффективнее использовать свою суперсилу!
  -- Хорошо, один балл Геройфиндору, - кивнула Синистра. - Начнем!
  
   Историю кейпов вела Джесс Бинс, женщина средних лет, с грустными глазами, сидящая в инвалидной коляске.
  -- Я думала, кейпы могут вылечить все, - растерянно сказала Тейлор Лизе.
   Та задумчиво почесала нос, привычная ухмылка пока не появлялась.
  
   Инвалидная коляска, не может ходить. Не может ходить, не могла ходить еще до получения суперсилы. Получение силы связано с ногами, не могла ходить до получения сил, пыталась вылечить ноги, получив силу. Насильственное получение силы, попытка вылечиться, что-то пошло не так. Искусственное получение силы, незаконное, сила оказалась привязана к состоянию тела. Попытки вылечиться не удались, излечение ног убирает суперсилу. Отказалась от попыток излечиться, дорожит силой больше, чем ногами. Привыкла к коляске, не хочет терять силу. Коляска -- Технарская, может летать, ноги не нужны, хочет стать танцовщицей балета.
  
   Лиза помотала головой, приложила руки к вискам. Так бывало, когда она чересчур подталкивала силу, пытаясь найти ответы. Мало того, что начинались головные боли -- извечный бич всех Умников, так еще и сила начинала временами выдавать ложную информацию, основываясь на догадках и неверных предположениях.
  -- Может быть, ты ей поможешь, Эми? - тем временем спросила Тейлор.
  -- Раз она до сих пор не излечилась и не заменила ноги на Технарские протезы, - ответила Эми, разглядывая профессора Бинс, - то это что-то психологическое или, как минимум, завязанное на мозги, а я не лечу то, что в голове. Так что можешь не тереть так демонстративно виски, Лиза, я не буду лечить твои головные боли!
  -- Не буду?
  -- Не буду, потому что не могу, - отвернулась Эми с рассерженным видом.
   Лиза, прищурившись и закусив губу, посмотрела в спину Уизли, но ничего не сказала.
  -- Начнем урок, - сказала Бинс, выпуская проекцию.
   Сияющая женщина пролетела по классу, сквозь кафедру, даже не заметив ее, и подлетела к интерактивной доске.
  -- История Кейпов началась сто тринадцать лет назад, - заговорила Джесс приятным, спокойным голосом, а проекция тыкала пальцами в доску, выводя картинки и текст, - тридцатого июня тысяча девятьсот восьмого года, когда так называемый Тунгусский метеорит обрушился на Землю. Что именно произошло тогда, неизвестно, так как ни один Технарь еще не построил машину для путешествий во времени, и кейпа с аналогичными силами так и не появилось. Существует три основные гипотезы событий, более или менее коррелирующие с теорией зарождения шардов. Давайте рассмотрим их по порядку.
   Класс склонился над планшетами, Лиза покусывала губу, пытаясь унять боль в голове.
  
   Уроки с оружием вела уже знакомая юным ученикам Ханна МакГонагалл, декан Геройфиндора. Урок она начала с лекции о том, что каждый кейп обязан владеть оружием, и владеть хорошо.
  -- Но у нас же есть суперсилы, зачем нам оружие? - крикнул Дин Томас.
   Тейлор, обернувшаяся на его крик, увидела, как он начал превращаться в нечто вроде тумана, но все равно не успел. Резиновая пуля ударила его в грудь, откинув к стене. Ханна МакГонагалл невозмутимо опустила ружье и сказала.
  -- Хорошая реакция, мистер Томас, один балл Геройфиндору! - после чего обратилась к остальным. - Будь у Дина чуть больше опыта, он успел бы измениться и моя пуля не причинила бы ему вреда. Поэтому, когда имеете дело с Изломами, всегда атакуйте со спины и по возможности тогда, когда они находятся в неизмененном состоянии.
   Она достала из стола огромную сумку с изображенным на ней красным крестом.
  -- Итак, вот это стандартный набор полевого медика! Подойдите ближе, не толкайтесь, сейчас я расскажу вам об основах первичного осмотра ранений и оказании первой помощи!
   Закончив осмотр (небольшое покраснение в месте удара), продемонстрировав содержимое аптечки и как делать перевязку, МакГонагалл заявила внимательно слушающим ученикам.
  -- Оружие способно справиться с любым кейпом, и если пули, допустим, не берут высокорейтингового Бугая, то надо всего лишь сменить калибр! - в руках Ханны появился устрашающего вида гранатомет, с такой широкой трубой, что туда можно было засунуть голову.
   Под конец занятия, когда все твердо усвоили, чем пистолет отличается от пистолет-пулемета, профессор МакГонагалл сообщила, что теория -- это еще не все, и будет много-много практики.
  -- Рукопашный бой и умение драться подручными предметами, первая помощь, основы ухода за оружием, классификация оружия, умение с ним обращаться, стрельба по мишеням и применение огнестрельного оружия в бою! А также, сразу сообщу вам ваш проект на год по моему предмету -- индивидуализация стандартного костюма! Раскраска, броня, оружие, приспособленность к вашей силе!
   Расспрашивать МакГонагалл, восторженно потрясающей автоматом, не рискнул никто, даже Лиза.
  
   Занятий по самообороне в четверг Тейлор ждала с нетерпением, ежедневно упражняясь в спортзале башни Геройфиндора с дубинкой. Она пыталась вовлечь в это дело подруг, но те отнекивались. Лиза заявляла с важным видом, что как Умник, она понимает превосходство огнестрельного оружия над холодным и деревянным. Эми ежилась и говорила, что не хочет драться, потому что это напоминает ей о доме, и тогда Тейлор прибегала к утешающим обнимашкам.
  
   Преподаватель самообороны, мужчина средних лет, с мускулистым телом, аккуратно подстриженной бородкой и усами, ровной прической, и небольшим ножом в руках, никак не производил впечатления человека, способного отбиться от кейпа в темном закоулке.
  -- Мое имя Джек Квиррел, я буду преподавать у вас ЗОТС. Расшифровывается как "Защита и Оборона: Тактика и Стратегия". Но не обольщайтесь, - голос Джека оказался вкрадчивым, внушающим, - таким мирным названием.
   Он достал большой сверток и развернул его во всю длину стола. Разнообразные ножи, кинжалы, лезвия, каждое на своем месте, в идеально -- ухоженном состоянии. У Тейлор мелькнула мысль, что таким количеством ножей можно зарезать всех в Вормвартсе и каждому достанется свое, индивидуальное лезвие.
   Джек взял что-то из свертка и развернулся к ученикам.
  -- Итак, дети, - еще более вкрадчиво начал учитель, вращая острый стилет,- наш мир полон разных чудищ, которые убьют вас, не моргнув глазом, и моя обязанность - научить вас им противостоять.
   Ученики дружно сглотнули, а Тейлор нетерпеливо подпрыгнула.
  
   В пятницу Лиза, хитро ухмыляясь, проводила пятерку прямо в Большой Зал, обойдя все ловушки и преграды. Наконец-то можно было нормально позавтракать, и Тейлор жадно вгрызлась в ближайший бутерброд. Лиза, конечно, обещала, что обязательно взломает линию доставки замка, чтобы еда прилетала прямо в спальню, но когда то еще будет!
  -- У нас сдвоенный урок ИИ, интеллекта и интриг. С Эйдолорином, - со вздохом сообщила Эми.
  -- Это урок для Лизы, - заявила Тейлор, - а мы с тобой в интриговарении не сильны.
   Лиза промолчала, опять прибегнув к своей загадочной улыбке. Планшет Тейлор тихо пискнул, сообщая о новой почте. Тейлор, недоумевая, кто мог ей написать - не Дурсли же, в самом деле? - ткнула в экран и увидела, что письмо от Хагрид.
  
   Тейлор,
   В пятницу у тебя нет уроков после обеда. Приходи в три часа на чай.
   Хагрид.
  
   Тейлор просияла и тут же послала обратное письмо, что обязательно придет.
  
   Декан факультета Эйдолорин и преподаватель ИИ, Томас Снейп, высокий, худощавый, со взглядом, полным подозрительности, уже ждал их в классе. Урок он начал с переклички.
  -- Ах, Тейлор Поттер, наша новая... знаменитость, - сказал Снейп.
   Тейлор смутилась от этих слов, и без того всю неделю ее преследовали шепотки и жесты других учеников, которые восхищались ей за спиной, думая, что Поттер их не видит. Но Тейлор видела все вокруг, так же как сейчас, когда сидевший слева и сзади Макс Малфой усмехнулся, и неизменные близняшки Бирман его поддержали.
  -- Вы здесь для того, чтобы изучить тонкое искусство интриги и пройти курс использования и применения информации, -- начал Томас.
   В отличие от голоса МакГонагалл, который подавлял, в отличие от слов Квиррела, которые располагали, речь профессора Снейпа заставляла трепетать и слушать.
  -- На моих занятиях не будет этой глупой беготни и кидания снарядами друг в друга, поэтому многие из вас могут усомниться в том, что мой предмет нужен кейпам. Я не ожидаю, что вы будете в состоянии оценить красоту медленного внедрения, изысканную силу перевербовки, распространения влияния, умения запускать слухи... Я могу научить вас, как использовать любую информацию себе на благо, как работать со средствами массовой информации и даже как поссорить насмерть двух кейпов при помощи одного предложения-- если вы, конечно же, отличаетесь от того стада твердолобых тупиц, которых мне обычно приходится обучать.
   Вслед за этой короткой речью повисла тишина.
  -- Поттер! - неожиданно сказал Снейп, повернувшись к Тейлор. - Скажите, как обеспечить внедрение двойного агента в конкурирующую группировку кейпов?
  -- Я не знаю, сэр.
  -- Так, так... Известность - это ещё далеко не всё. Где бы вы стали искать, если бы я попросил вас принести мне компромат?
  -- Я не знаю, - тихо сказала Тейлор. - Но, по-моему, Лиза знает, так почему бы вам не спросить её?
  -- За вашу дерзость, Поттер, я снимаю с Геройфиндора один балл. Но может, хотя бы приведёте основные приемы провокации конкурирующих организаций на открытый конфликт?
   Тейлор лишь возмущенно хрюкнула. Гнев захлестывал ее, вмешивался в мысли. Она ощущала, что диапазон, радиус ее силы растет, ежесекундно, и внезапно поняла, что достает до теплиц профессора Спраута. До теплиц и тех, кто живет там.
  -- Может, вы всё-таки соизволите мне ответить? - прозвучал спокойно-издевательский вопрос.
  -- ПЧЕЛЫ!!!!!!!!!!!! - Тейлор вскинула руки, призывая армию, рой своих подданных.
  -- Цэ-цэ-цэ, - покачал пальцем Снейп. - Пять баллов с Геройфиндора за попытку атаки преподавателя!
   Тейлор с изумлением ощутила, как, достигнув окон кабинета ИИ, пчелы валятся намертво оземь. Она села, почти упала на стул, раздавленная случившимся. Гнев куда-то исчез, в груди осталась лишь пустота и ощущение бессилия.
  -- Открываем учебник на первой странице, - холодно сказал Снейп. - Начнем с азов. Итак, интернет и локальные сети.
   Во время урока он неоднократно обращался к Тейлор, и снимал баллы, когда та не могла ответить. Лиза неизменно рвалась ответить, но Томас Снейп, казалось, игнорировал ее. Все попытки Тейлор протащить в учебный класс хоть одно насекомое провалились, системы защиты уничтожали их еще на подходах, а улыбка Снейпа становилась шире и неприятнее. Тейлор осознала свою слабость и решила, что в следующий раз придет со своими насекомыми, принесет их на себе, заодно потрудившись по проекту МакГонагалл -- переделке костюма.
   С урока Тейлор выходила, упавшая духом и телом.
  -- Выше нос! - подбодрила ее Эми, трогая за плечо. - Снейп всегда снимает баллы с Уизли, особенно с Эрика и Кристал.
   Тейлор кивнула, ибо такое вполне согласовывалось с поведением Снейпа на уроке.
  -- Тебе, кажется, письмо приходило? - заметила Лиза справа.
  -- Точно! - обрадовалась Тейлор. - Хагрид же приглашала в гости!
   Лиза, казалось, ждала чего-то еще, но тут вмешалась Эми.
  -- Можно нам с тобой?
  -- Конечно! - радостно закивала Тейлор. - Давайте все вместе пойдем к нем, к трем часам она приглашала на чай!
  

Глава 6

Урок полетов, Квиддич и Хагрид

   Жила Хагрид в отдельно стоящем доме, неподалеку от Вормвартса, почти рядом с Запретным Лесом. Там же, возле дома, жили ее собаки, целая дюжина, а то и больше. Дом Хагрид был огромным, раза в два больше, чем у Дурслей, и Тейлор внезапно поняла почему: чтобы увеличенные собаки могли поместиться внутри. Такое открытие (без подсказок Лизы!) окончательно унесло испорченное Снейпом настроение, и когда Хагрид открыла дверь, Тейлор радостно поприветствовала ее.
  -- Привет! Со мной мои подруги, ты не против?
  -- Привет, Тейлор, - ответила Хагрид.
   Она сложила мускулистые руки на груди, полы безрукавки, отороченной мехом, при этом разошлись и стал виден огромный нож на поясе. Взгляд ее, прямой и пристальный был устремлен на Эми и Лизу, как будто Рейчел собиралась затеять ссору.
  -- Лиза Грейнджер.
  -- Эми Уизли.
  -- Рейчел Хагрид, - кивнула Хранительница. - Уизли? Передай Эрику и Кристал, чтобы не пытались еще раз покрасить моих собак в синий цвет, это плохо для них закончится, ясно?
  -- Ясно, - пискнула Эми.
   Хагрид была выше, старше, мускулистее и сейчас почти нависала над юной Уизли.
  -- Заходите, - сказала Рейчел, без перехода меняя тему, - чайник уже закипел.
   За чаем Тейлор восторженно рассказывала о Вормвартсе, уроках, обо всем, что случилось за неделю, и Рейчел кивала, местами вставляла короткие реплики. Наибольшее количество слов вызвало упоминание Филча.
  -- Мерзавец старый, вот он кто, этот Филч, - проворчала Рейчел. - У самого силы нет, так на учениках отыгрывается.
  -- Нет силы? - удивилась Тейлор. - Разве он не этот... как его... Движок, во! Движок -- телепортер?
  -- Нет, обычный человек, пытался получить суперсилу, да только облысел и обозлился, - махнула рукой Хагрид.
  -- Да, да, Кэрол что-то такое рассказывала, - задумчиво произнесла Эми. - Он в школе по договору, так, кажется?
  -- Статут, - кивнула Рейчел. - Давно уже пункт устарел, а все убрать не могут, что в школе должен быть обычный человек, без сил, присматривать за кейпами. Вот и присматривает, точнее говоря, только и ищет, к чему бы придраться да злость свою на учениках выместить. И кошка эта его... ух! Привела как-то Клыка, чтобы сожрал, да замок вмешался.
   Клык, лежавший неподалеку, поднял голову и подтверждающе гавкнул.
  -- Два дня потом его от пены отмывала, - продолжала рассказывать Рейчел.
   Лиза тут же сделала себе пометку в планшете. Тейлор, ощутив поддержку, тут же пожаловалась на Снейпа.
  -- А, этот никого не любит, кроме себя самого, - сказала Рейчел. - И не докажешь ничего, вечно интриги какие-то, слухи, не прижмешь, не ухватишь.
  -- Мне показалось, что он меня по-настоящему ненавидит, - вздохнула Тейлор.
  -- Ерунда, - отмахнулась Хагрид.
   Лиза ухмылялась, наблюдая за разговором, потом схватилась за голову.
  -- На, выпей чаю, помогает, - тут же сказала Рейчел, вручая Лизе дымящуюся кружку. - Знаю я вас, Умников, вечно перенапряжетесь, а потом мои собаки страдают.
  -- Что это? - удивленно спросила Лиза, отхлебнув горячей и душистой жидкости.
  -- Спраут выращивает, да в Лесу кой-чего растет, собираю травы для собак, - пояснила Хагрид, но в подробности вдаваться не стала.
   Тейлор хотела еще расспросить о Снейпе, но тут включился экран на стене. На нем появилась заставка, логотип в виде тонкого силуэта женщины, и бодрый голос начал вещать.
  -- И с вами снова новостной канал "Парахьюманс Онлайн!" "Парахьюманс Онлайн", новости из мира кейпов в реальном времени, ежедневно, двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю!
  -- Ого, - восхищенно крикнула Эми. - У тебя... у вас есть подписка на ПХО?! А на форум?
  -- Была, - скривилась Рейчел, - да там умников слишком много. Написала про собак, начали ерунду нести, слова, слова, слова, хорошо модератор вмешалась. Теперь так, новости смотрю.
  -- У всех взрослых кейпов Вормвартса бесплатная подписка на ПХО, - внезапно сказала Лиза.
  -- Продолжается расследование дерзкого ограбления банка "Эллисбург!", - заявил голос с экрана.
   Камеры показывали важного и разодетого гоблина, который закрывал рукой лицо, направляясь к входу в банк. Его охранник, какой-то трехметровый Бугай, пытался сломать ближайшую камеру.
  -- Как видим, руководство банка уклоняется от объяснений, как грабителю удалось проникнуть внутрь банка и вскрыть несколько ячеек. Гоблины утверждают, что никакого ограбления не было, но штатный Умник нашего канала говорит, что было. По слухам на нашем форуме, все это дело рук какого-то могущественного кейпа, затаившего личную обиду на гоблинов. Напоминаем, что ограбление произошло 1 августа, и, несмотря на то, что прошло уже больше месяца, данное преступление до сих пор будоражит общественность. Поисковые команды Протектората пока не вмешиваются, но не исключено
  -- Первого августа! - закричала Тейлор, заглушая экран. - Мы же были с тобой в этот день в банке, Рейчел!
  -- Нам повезло, тем, кого ограбили, нет, - пожала плечами Хагрид, придвигая к Тейлор кружку чая.
  
  -- Это все неспроста, - сказала Тейлор Лизе, когда они вышли из хижины Хагрид. - Рейчел что-то забирала оттуда, из банка и она говорила, что банк неприступен.
  -- Обычному кейпу туда не вломиться, да, - кивнула Лиза.
   Она наклонилась к уху Тейлор, прошептала еле слышно.
  -- Но Темный Кейп может.
   Тейлор отшатнулась, посмотрела на Грейнджер широко раскрытыми глазами.
  -- Но это еще не факт! - важно сказала Лиза, подкручивая волосы пальцем. - Только догадки, и моя сила может ошибаться. На Снейпе она сбоила весь урок, например.
  -- Снейп! - снова вспыхнула Тейлор и сжала кулаки.
  -- О, не волнуйся, - заверила ее Лиза, - будем готовиться к его урокам вместе, идет?
   Тейлор кивнула, и на этом разговор о неприятных вещах закончился.
  
   Возможно, что разговор бы и возобновился, но все перебило другое, более важное событие. Когда они вернулись в башню Геройфиндора, планшеты у всех синхронно завибрировали. На экран вылезло объявление, что в четверг начнутся уроки полетов и тактики боя, и первокурсников охватил мандраж.
  -- Совместно с Эйдолорином, - мрачно заметила Эми, - вот уж чего не хватало!
  -- Нам нужен Технарь в команду, и боец ближнего боя, - тут же заметила Лиза.
  -- А мы разве создаем команду? - удивилась Тейлор. - Я думала, нас сразу разбили на пятерки и расселили так, чтобы мы работали вместе. Парвати -- Стрелок, Лаванда -- Оборотень, Эми может лечить и отключать врагов касанием, нормально же получается?
  -- Парвати слишком привязана к сестре, а та с другого факультета, - покачала головой Лиза. - Лаванду же не интересуют битвы, ей просто хотелось быть самой красивой.
  -- Зачем нам еще кто-то? - внезапно взвилась Эми.
  -- Ну, торопиться и вправду не стоит, - примиряюще заметила Лиза. - Посмотрим в четверг, кто что умеет, в конце концов, там же не только тактика боя, но и полеты, не так ли?
   Эми дернула щекой, мрачно кивнула и ушла, вместе с Тейлор,
  -- Что-то здесь не так, - задумалась Лиза, глядя им вслед.
   Сила молчала, не давая подсказок и ответа.
  
   Джейми Хуч, в костюме, разукрашенном светящимися синими линиями, ждала их посреди огромного двора, покрытого неестественно упругой ярко-зеленой травой. Короткой стрижкой, черной кожей, энергичными жестами, она неприятно напоминала Тейлор Софию Дурсль.
  -- Это искусственная трава, - подтвердила Хуч мысли Тейлор, сразу после того как представилась, - для того, чтобы смягчать падения. Внизу слой амортизирующей пены, на котором обычная трава просто не приживается. Правило очень простое, чем больше скорость, с которой вы падаете, тем сильнее амортизирует, но все же не советую кому-либо проверять на практике. Сломать конечности можно очень легко, попадете в медпункт к Доктору Помфри, а она очень любит испытывать новые микстуры и лекарства собственного приготовления. В прошлом году одна девочка покрылась щупальцами, а парень с пятого курса превратился в огромного оранжевого тритона.
  -- Она же нас запугивает, да? - тут же спросила Тейлор у Лизы.
  -- Нет, - озадаченно моргнула та. - Кажется, нет.
  -- Лучше пусть нас лечит Эми, - передернуло Тейлор. - Эми?
  -- А? - та оторвалась от исступленного разглядывания реактивных ранцев, лежащих на траве. - Ага!
   Мисс Хуч тем временем взяла ближайший ранец и начала демонстрацию. Как надевать, как включать, как управлять и регулировать полет. Лиза же в оба глаза смотрела на восторженную и дрожащую одновременно Эми.
  
   Летала раньше, знает, что такое полет, хочет летать одна. Хочет летать одна, боится Технарских устройств. Летала раньше с помощью родителей и братьев с сестрами. Хочет соответствовать стандартам семьи, хочет летать, боится опозорить семью и не справиться. Боится Технарских устройств, потому что они неживые.
  
   Лиза озадаченно моргнула. Все вокруг уже накидывали лямки и защелкивали ремни. В целом система была простой и понятной. Кнопка запуска на ремне, управление полетом при помощи движений тела, особенно ног, принцип работы -- что-то из антигравитации.
   Но внезапно оказалось, что все просто и понятно в теории.
   На практике же, половина учеников совершила переворот кувырком и воткнулись головами в спружинившую траву. У кого-то вообще не завелись ранцы, кого-то снесло вбок, прямо на соседей. Лишь несколько кейпов, в их числе Макс Малфой, сумели взлететь и теперь подтрунивали над остальными.
  -- Спокойствие! - крикнула мадам Хуч. - Вы привыкли ходить, и поэтому мэтла работает неправильно.
  -- Что? - спросила Тейлор, поднимаясь с земли.
  -- Мэтла: мускульная электротяга летающего аппарата, - пояснила Лиза, паря в воздухе в полуметре от земли.
   Заметив непонимающее выражение лица Тейлор, она поспешила пояснить.
  -- Штука, которая читает движения твоего тела и преобразует их в команды для реактивного ранца.
  -- Ага, - сказала Тейлор через секунду. - Кажется, поняла. Сейчас попробую.
   Рядом в своем ранце ковырялся Крис, громко кричала Хуч, отдавая команды школьникам.
  -- Что ты делаешь?! - воскликнула вдруг Лиза, глядя на Криса.
  -- Есть пара идей, как улу
   Договорить он не успел, ранец взмыл в небо, унося с собой Криса. К своем несчастью, юный Технарь стоял практически на ранце и над ранцем, ковыряясь в нем. Крис соскользнул с ранца, но к его счастью, нога запуталась в лямке, в результате чего летающее устройство начало выписывать круги примерно на двадцатиметровой высоте. Из карманов Криса сыпались детали, крошки, вылетела пара отверток и футуристического вида устройство, в котором Тейлор с удивлением узнала инженерный калькулятор. Не то, чтобы Тейлор в жизни видела много калькуляторов, но именно такой дарили Мэдисон на прошлый день рождения, и она хвасталась им еще два месяца, пока не начался школьный год.
   Крис попытался приподняться и уцепиться за ранец, но это привело только к тому, что он начал падать. Не успел никто охнуть или крикнуть, как юный Технарь пролетел двадцать метров вниз и упал, отскочил, еще раз упал, и перевернувшись несколько раз, затих. Рядом с ним уже стояла мадам Хуч, линии ее костюма сверкали. Она подняла Криса на руки и скрылась в Вормвартсе, пробежав расстояние до замка за долю секунды.
  
  -- Что забрал -- твоя добыча! - выкрикнул Малфой, лихо пикируя вниз и хватая калькулятор.
  -- Забрал с побежденного! - крикнула Лиза.
  -- Технарь, побежденный ранцем, позор для семьи! - крикнул Макс, взмывая выше, под дружный хохот учеников Эйдолорина.
  -- Технарь, - пробормотала Тейлор, снова активируя ранец.
   Она взлетела так, как будто занималась этим всю свою жизнь, летая по десять часов в сутки. Повинуясь приказу Тейлор, насекомые за пределами замка (а полетный двор находился фактически на границе, дальше было только квиддич-поле и Запретный Лес) начали группироваться, сбиваться в рои, и те, кто умел летать, несли тех, кто не умел.
  -- Сразись со мной! - крикнула Тейлор Максу. - В случае победы я забираю калькулятор!
  -- Идет! - с усмешкой крикнул тот. - А если выиграю я, то ты перейдешь к нам, на Эйдолорин!
  -- Договорились! - крикнула гневная Тейлор, не слыша воплей Лизы "Нееет, Тейлор, не надо!"
   Макс Малфой, конечно, лучше летал, у него было больше опыта, но вот для вызова металла ему нужна была поверхность, земная твердь, так сказать. Собственный промах он понял, когда Тейлор не стала идти в лобовую атаку, а послала три роя -- сферы, каждая примерно метрового диаметра.
  -- Несса! Джессика! - крикнул Малфой, закладывая вираж и кидая себя вниз.
   Близняшки внизу начали резко расти, выхватили оружие, одна копье и щит, другая меч. Малфой ловко приземлился на щит, и стальные лезвия вылетели навстречу насекомым, ударили в саму Тейлор, которая тут же отлетела в сторону. Она послала один из роев в сторону близняшек, попробовав двумя другими навалиться на Малфоя. Через насекомых она видела и ощущала, что Эми и Лиза бросились было на помощь, но оказались остановлены какой-то девушкой с Эйдолорина. Сведя руки вместе, та вырвала огромный кусок травы и пены, на котором находились Эми и Лиза, отправив этот кусок в полет.
  -- Наших бьют! - крикнула Парвати.
   Зеленый луч с ее рук ударил в девушку с Эйдолорина, но та ловко подняла в воздух еще кусок земли, закрывшись. Лиза, тем временем, взмыла в воздух, и ловко, прицельно метнула камень. С земли в нее полетел шар огня, Лиза увернулась.
  -- Бей Геройфиндор! - раздался боевой возглас, и ученики Эйдолорина помчались в атаку.
  -- Я вам покажу! - на тонкой ноте взвизгнула Лаванда, превращаясь во что-то бронированное.
  
   Сама Тейлор, не прекращая следить за сражением остальных и посылая насекомых на помощь своим, продолжала гоняться за Малфоем. Тот ловко маневрировал и петлял между двух башен -- десятиметровых близняшек, при каждом удобном случае касаясь их и посылая копья и башни металла в сторону Тейлор. Насекомые были не в силах прокусить кожу гигантесс, поэтому Поттер направляла своих подданных в сторону более уязвимых областей, стараясь не сосредотачиваться на передаваемых ощущениях.
   Также насекомые выступали в роли дополнительного органа чувств, с их помощью Тейлор видела и ощущала движения огромного оружия, лезвий, направления атак с земли, и успевала уворачиваться, маневрировать, не прекращая погони за Малфоем.
  
  -- Однако, - задумчиво сказала Ханна, опуская бинокль, через который она наблюдала за дракой. - Очень хорошо.
   Она сказала в пространство, положив руку на стол.
  -- Ханна МакГонагалл, профессор Вормвартса, декан Геройфиндора. Подтвердить.
  -- Личность подтверждена, - ответил женский голос через секунду. - Полномочия подтверждены.
  -- Немедленно прекратить драку на поле для полетов, - приказала Ханна, - не нанося вреда ученикам. Тейлор Поттер доставить ко мне, сразу же после остановки драки.
  -- Приказ получен, приступаю к выполнению, - сообщил голос.
   Ханна опять подошла к окну и поднесла к глазам бинокль. Вынырнувшие из замка дроны -- сферы закидали учеников черными шарами, которые прилипали, надувались и блокировали движения. В особо буйных метали сети и заливали пеной. Ханна спокойно наблюдала. Обычно драка Дом на Дом происходила в начале второго месяца, но всегда бывают исключения, и гораздо важнее было другое. Через некоторое время все успокоилось, и видно было, как вернувшаяся мадам Хуч ругается и потрясает кулаками, и что -- то командует.
   Дюжина дронов, сбившихся вместе, притащили к МакГонагалл статую из пены.
  -- Убрать пену, - распорядилась Ханна.
   Кашляющая и трясущаяся Тейлор вывалилась на пол, сжимая в руках калькулятор.
  -- Вызовите ко мне Карлоса Вуда, - распорядилась Ханна.
  -- Он на уроке у профессора Флитвика, декан, - раздался мягкий голос с потолка.
   Ханна беззвучно выругалась.
  -- Сразу после урока Вуда ко мне! - после чего обратилась к Тейлор. - Вы знаете, что такое Квиддич, мисс Поттер?
   Тейлор помотала головой. Ей хотелось отмыться от растворителя и пены, сменить одежду, ей было стыдно стоять перед деканом Геройфиндора вот так, в мокрой одежде, схваченной на месте драки. Она помнила слова Лизы о правиле трех ударов, но все же, ведь Грейнджер сняли больше баллов, ведь так? Значит и Тейлор, как зачинщицу драки накажут сильнее, логично?
  -- Квиддич: Командная война: Искусство давления, доминирования и избиения чужаков, - сказала МакГонагалл, как будто не замечая вида и состояния Тейлор.
   Та, в свою очередь, собрала в кулак всю решимость и стояла так, как будто ничего и не происходило.
  -- Команда состоит из семи кейпов, и они сражаются друг с другом, на земле и в воздухе. Это самый популярный вид спорта у кейпов, и знаете почему?
  -- Кейпы любят сражаться, - ответила Тейлор, и пояснила. - Мне рассказывала Лиза... мисс Грейнджер.
  -- Правильно. Кейпы любят сражаться, и в данном случае это сражение двух команд, семь на семь, по правилам, которые вам подробно расскажет Карлос Вуд, это капитан команды Геройфиндора.
  -- Но я... я не умею сражаться, я только приехала в Вормвартс, - растерялась Тейлор.
  -- Вы только что сражались в одиночку с половиной первого курса Эйдолорина, потомственными кейпами, и даже вроде бы победили? - Ханна с улыбкой указала на калькулятор в руках Тейлор. - Вы -- Тактик, мисс Поттер, прирожденный Тактик, то, чего так долго не хватало команде Геройфиндора, чтобы, наконец, победить Эйдолорин и взять кубок школы по Квиддичу.
   Она посмотрела на ошарашенную Тейлор и добавила.
  -- И может быть даже сразиться с другими школами, если директор Дамблдор согласится. Идея межшкольного соревнования давно носится в воздухе.
  -- Но я, - начала было Тейлор, и осеклась.
  -- Один балл Геройфиндору, - усмехнулась Ханна. - Не подведите меня, мисс Поттер, иначе я могу и пожалеть о том, что не стала наказывать вас за устроенное побоище.
  -- Да, госпожа декан, - покраснела Тейлор. - Я не подведу вас!
  
   Карлос Вуд оказался учеником пятого курса, крепко сложенным, с кожей бронзового оттенка и внимательным, цепким взглядом. Он провел рукой по черным волосам и сказал, практически выдохнул.
  -- Тактик? Да она же на первом курсе! - и в голосе его слышались одновременно надежда и неверие.
  -- Мисс Поттер -- Тактик, который позволит нам победить. Думаю, после первой же тренировки вы и сами в этом убедитесь, мистер Вуд, - холодным тоном сказала МакГонагалл.
  -- Хорошо, - кивнул Карлос и обратился к Тейлор. - Приходи в субботу на полигон для квиддича к десяти утра. Там же объясню тебе правила и познакомлю с командой, хорошо?
   Тейлор смогла только кивнуть в ответ.
  

Глава 7

Тренировки, уроки и загадки Вормвартса

   Тейлор хотела вернуть спасенный калькулятор, из-за которого все началось, Крису, но тот находился в медпункте, куда не пускали учеников. Завязалось бурное обсуждение.
  
  -- Туда можно пробраться, - уверенно заявила Эми за ужином. - Эрик и Кристалл постоянно ходят по Вормвартсу куда захотят и когда захотят, даже после отбоя.
  -- Но как? - воодушевленно и встревоженно спросила Тейлор. - Разве их не ловят? Филч нас поймал через минуту, а ведь мы всего лишь заблудились!
  -- Нет, - покачала головой Лиза, - все дело было в моей попытке получить доступ к карте Вормвартса. Тагг Филч обычный человек, пускай и имеющий высокие полномочия в системе, управляющей Вормвартсом. Чего не знает система, того не знает Филч и его робокошка, а от взгляда и слуха можно укрыться и так, при помощи подручных средств. Можно предположить, что твои брат и сестра используют Технарское устройство, делающее их условно невидимыми для систем наблюдения.
  -- Они ни о чем таком не говорили, - задумчиво ответила Эми.
  -- Еще бы! - фыркнула Лиза. - В условиях Вормвартса -- это такое преимущество, что даже не знаю, как его оценить! Технарские устройства запрещены к проносу в Вормвартс, следовательно, Эрик и Кристал собрали такое устройство прямо здесь.
  -- Почему ты думаешь, что это устройство? - спросила Тейлор.
  -- Эрик и Кристал -- не Технари! - одновременно с ней сказала Эми. - Они умеют летать, стрелять, ставить силовые поля, но они... нет, я бы знала!
  -- Оу, оу, не все сразу, - ухмыльнулась Лиза.
   Она немного наклонилась вперед, доверительно касаясь руками обеих подруг и сказала.
  -- Поговорим после ужина и в нашей башне, хорошо?
  
  -- Почему разговор должен происходить в душе? - подозрительно спросила Эми.
  -- Ну, всем нам не помешает отмыться еще раз от растворителя, которым с нас смывали пену, - с честным и открытым лицом сказала Лиза, после чего не удержалась и хихикнула. - И здесь за нами никто не сможет проследить!
  -- Это из-за шума воды, да? - спросила Тейлор, задумчиво крутя ручки кранов и пытаясь добиться оптимальной температуры воды.
  -- Нет, - хихикнула Лиза, заглядывая в кабинку к Тейлор. - Это потому, что есть места, за которыми Вормвартс не наблюдает!
   Взгляд ее пробежался по костляво-угловатой фигуре Поттер и тут же перескочил на мягкие и округлые формы Уизли, которая тоже выглядывала из кабинки с сердитым видом. Собственно, кабинки стояли в ряд вдоль стены, не имели дверей, и любой, зашедший в душевую, мог увидеть всех моющихся сразу.
  -- Почему? - крикнула Тейлор.
   Лиза тоже вернулась в свою кабинку и начала намыливаться.
  -- Потому что представь себе скандал, который разразится, если будет вестись видеосъемка и наблюдение за голыми малолетними ученицами! - крикнула Грейнджер, ощущая прилив веселья. - Уверена, Снейп бы оценил такое!
  -- Не надо о Снейпе, у нас урок завтра! - отозвалась Тейлор.
  -- А давайте его подставим! - крикнула Эми.
   Лиза и Тейлор синхронно выглянули, и Эми немного смутилась.
  -- Сфабрикуем видео... ну где он... ну, как Лиза сказала!
  -- Ага, - ухмыльнулась Грейнджер, - поняла, но не пройдет! Подделку сразу отличат! Но мысль хорошая, особенно если представить это как годовой проект по манипулированию и использованию информации!
  -- Это за гранью, - твердо сказала Тейлор. - За нами не подглядывают, значит, и мы не будем переступать грань, хорошо?
  -- Хорошо, - согласилась Лиза, - но все равно, если что важное, то в замке просто так не обсуждайте, если не хотите, чтобы директор знала! Душ, туалеты, Запретный Лес или хижина Хагрид, раз мы с ней теперь друзья!
  -- А что не так с директором? - удивилась Тейлор.
  -- Она -- Умник, как и я, а когда имеешь дело с Умниками, лучше не сообщать им вообще ничего! - и даже не видя Лизу, даже несмотря на шум воды, можно было легко представить, как она ухмыляется. - Так что вернешь Крису калькулятор завтра, когда он из медпункта вернется!
  -- А если бы мы вернули ему калькулятор сегодня, то это взбодрило бы его дух, - донесся голос в спину.
   Тейлор уже закончила мыться, и теперь стояла позади Лизы, энергично вытирая голову полотенцем. Длинные черные волосы упорно не желали вытираться, но Тейлор не сдавалась и сражалась с ними с не меньшим упорством, чем несколько часов назад с учениками Эйдолорина.
  -- Как-то же родственники Эми и другие со старших курсов обходят системы наблюдения?
  -- Это одна из загадок Вормвартса, которую я надеюсь со временем разгадать, - улыбнулась Лиза в ответ. - Я могла бы сделать это гораздо быстрее, если бы Эми согласилась лечить мои головные
  -- НЕТ!!!
  -- Ну нет так нет, - ухмыльнулась Лиза и подмигнула Тейлор. - Тогда вытираемся, одеваемся и идем спать.
   Тейлор лишь кивнула, продолжая вытираться, и что-то сосредоточенно обдумывая.
  
   Снейп сделал жест, и экран на стене вспыхнул.
  -- Продолжим тему, затронутую на прошлом уроке, - сказал он. - ПХО, Парахьюманс Онлайн, крупнейший форум, новостной канал и место общения кейпов, связывающий воедино информационное пространство. Пускай физически общины и анклавы кейпов рассеяны по всему миру, не говоря уже о тех из нас, кто живет сам по себе, но ПХО объединяет, позволяет поговорить с кейпом с другого конца планеты, как будто он находится в метре от вас.
   Томас обвел взглядом учеников.
  -- Что это означает, кто может сказать? Поттер?
   Тейлор задумалась на секунду, потом вспомнила вчерашние слова Лизы и сказала.
  -- Лучше не общаться там, чтобы не давать информации возможным врагам -- Умникам!
  -- Неверно, Поттер! Минус балл с Геройфиндора!
  -- Но, сэр
  -- Еще балл за пререкания! - отрезал Снейп.
   Лиза гневно тянула руку и вращала глазами, но преподаватель "интриг и информации" демонстративно ее не замечал.
  -- Умник сделает выводы даже из того, что вы не пишете, мисс Поттер, - язвительно сообщил Снейп. - Умники на то и умники, что умеют работать с информацией, и отсутствие информации -- это тоже информация. Впрочем, противодействие Умникам мы будем проходить на старших курсах, а сейчас вернемся к теме урока. Так, кто ответит? Мисс Гринграсс?
   Эйдолоринка, сидевшая рядом с девчонкой-телекинетиком, которая во вчерашней битве поднимала в воздух куски земли, тут же ответила.
  -- Мы можем использовать ПХО для манипулирования информацией, и если умело подойти к вопросу, то информация эта станет известна всем кейпам на планете.
  -- Правильно, - Снейп изобразил одобрительную улыбку тонкими губами, - два балла Эйдолорину!
   Взгляд Гринграсс обратился в сторону Тейлор, и глаза вспыхнули, в буквальном смысле слова, нестерпимо-ярким белым светом.
  -- Ого, - пробормотала Тейлор, - кажется, она меня невзлюбила. За что?
  -- За то, что ты вчера победила Эйдолорин, - тут же прошептала прямо в ухо Лиза.
   Надо заметить, что за прошедшие дни Тейлор немного привыкла к этой манере подруги, наклоняться, щекотать волосами, прикасаться к плечу, шептать прямо в ухо неожиданные вещи.
  -- Малфой и идеи о превосходстве чистокровных очень популярны на Эйдолорине, - продолжала Лиза, - так что ничего удивительного. Это еще только начало, после того, как ты разгромишь их в Квиддиче, вот тогда они возненавидят тебя по-настоящему!
   Голос ее был полон уверенности в победе, но Тейлор все равно не слишком нравилась мысль, что кто-то будет ее ненавидеть. Как вот Снейп, который остановился и сказал.
  -- Минус балл с Геройфиндора. Раз уж вы не смотрите и не слушаете, мисс Поттер и мисс Грейнджер, то информация эта, надо полагать, чрезвычайно важна?
  -- Конечно, профессор, - ответила Лиза с привычный ухмылкой. - Я говорила о том, что в этом году Геройфиндор победит Эйдолорин, и возьмет оба Кубка: Школы и Квиддича.
  -- Только через мой труп, - почти прошипел Снейп.
  -- Это нетрудно устроить, - пробормотала под нос Тейлор.
  -- Вы что-то сказали, мисс Поттер? Нет? Тогда мисс Грейнджер соизволит ответить на мой вопрос по теме урока?
  -- Да, профессор! - Лиза встала, почти демонстративно поправив юбочку и жакет школьной формы, с цветами Геройфиндора. - Для успешного вброса информации и скорейшего ее распространения на форуме, необходимо сделать следующее.
   Она говорила и говорила, и Тейлор заметила, что взгляд Снейпа изменился, стал оценивающим. На лице появился некоторый интерес. С точно таким же лицом Эмма Дурсль смотрела на заказчиков, которые желали видеть ее лицо и тело в каталогах своих товаров, оценивая размер будущей выгоды.
   Тейлор стало немного страшно за подругу.
  
   Поле для квиддича представляло собой огромный полигон, привольно раскинувшийся между Вормвартсом и Запретным Лесом, к северо-востоку от озера.
  -- Мои братья и сестры все сражались и сражаются в Квиддиче, - тараторила Эми по дороге к полю, - и я тоже хотела бы выступать! Тебе очень повезло, Тейлор, я даже и не припомню, чтобы в команду брали таких молодых Тактиков!
  -- Если ты не помнишь, это не значит, что этого не было, - хмыкнула Лиза, потирая виски.
  
   Очень хочет быть в команде. Рада за Тейлор. Завидует Тейлор. Хочет быть в команде, просила родственников, получила отказ. Получила отказ, другое направление, долг перед семьей, лечение. Думает, что сможет помогать всей команде лечением.
  
   Глаза Лизы удовлетворенно распахнулись. Надо было всего лишь попасть в команду и протащить туда Эми, и проблема головных болей будет решена! Пускай через пару лет, но Умник всегда должен мыслить на перспективу. Не говоря уже о том, что с помощью Эми можно будет работать с растениями Спраута и Хагрид, и получать отличные болеутоляющие отвары.
  
   Карлос Вуд уже ждал на поле-полигоне, в сопровождении остальной команды. Двух из них Тейлор знала, близнецы Уизли.
  -- Привет, Эрик! - крикнула Эми.
  -- Я не Эрик, я Кристалл, - ответила та.
   Ученики вокруг засмеялись, а Эми пошла красными пятнами.
  -- Нет, правда! - вмешался Эрик. - Я подложил ваты, она намотала ленту.
   Квиддичисты давились смехом, Эми гневно сопела, потом расплакалась и убежала. Лиза заторопилась следом.
  -- Закончили? - спросил Карлос. - Приступим. Это Тейлор Поттер, наш новый Тактик, предположительно наш новый тактик. МакГонагалл настаивает на этом.
   Тейлор увидела, как улыбки сползли с лиц, ученики подтянулись.
  -- Это Эрик и Кристал Уизли, а также Дин Джонсон, Деннис Спиннет и Броубит Белл. Я, Карлос Вуд, капитан команды и одновременно с этим Защитник Флага.
   На лице Тейлор отразилось недоумение, и Карлос сказал.
  -- Давай начнем с правил. Поле для квиддича -- модульное и изменяемое, можно менять поверхность, что будет на ней, ландшафт, можно ставить ловушки или монтируемые орудия, безвредные, разумеется. Каждой команде отводится так называемая база, участок земли и под землей, и капитан с Тактиком определяют, что именно и как будет устроено на базе. Противники, разумеется, об этом не знают, как и мы не знаем об устройстве их базы. Защитник Флага не имеет права покидать территорию базы, и должен охранять, хм, собственно флаг, который можно носить при себе, можно спрятать, что угодно. За все действия в квиддиче, вывод из строя ловушек, разрушение орудий, захват в плен врагов, дают баллы, и больше всего баллов дают за захват флага. Помимо потери баллов, если враги унесли флаг к себе, то вся оборона нашей базы считается разрушенной и удаляется с поля.
   Тейлор кивнула, чувствуя, что уже теряет нить рассказа, и усилием воли собралась, сосредоточилась.
  -- Победы в Квиддиче можно достигнуть только одним способом, найти СНИТЧ: Способ Надавать Тумаков Чужакам. Пока СНИТЧ не найден, сражение будет длиться.
  -- Даже если наступит ночь?
  -- Даже если наступит ночь, - кивнул Карлос. - Большинство СНИТЧей так и находятся: когда противник чрезмерно устал, когда прошло слишком много времени и все начали ошибаться, когда Тактик что-то упустил. Но это плохие, негодные СНИТЧи, так скажу. Хороший СНИТЧ всегда происходит неожиданно, внезапно, быстро, и противник побежден прежде, чем успевает это понять. За такие СНИТЧи дают больше всего баллов.
  -- Понятно, - нервно ответила Тейлор и куснула ноготь.
  -- Тактик направляет команду в бою, выдает команды, строит тактику боя, ведущую к победе. Разумеется, вражеский Тактик -- основная цель в бою, но его и защищают соответственно (близнецы Уизли ухмыльнулись), и, увлекшись погоней, можно и самому попасть в засаду. Остальные пятеро кейпов могут нападать, могут работать в защите, могут комбинировать атаки, здесь ограничений нет.
  -- А зачем нужен капитан? Охранять флаг?
  -- В том числе, но на самом деле это необязательно, флаг может охранять кто угодно из команды, просто так вышло, что из всех в команде я наиболее неуязвимый, когда дело доходит до драки лицом к лицу. Ну и еще капитан командует, если Тактик, скажем так, выбыл из сражения.
  -- А если и капитан выбыл?
  -- Тогда оставшиеся сражаются, как могут. Пускай за снитч и флаг дают больше всего баллов, но все равно может получиться так, что вражеский тактик нашел снитч, но все равно проиграл, потому что в процессе его команда потеряла слишком много баллов.
  -- Понятно, - кивнула Тейлор, которой на самом деле было не слишком понятно.
   Голова шла кругом, но она решила, что разберется в ходе тренировки.
  -- Разумеется, Тактик должен знать способности всех в своей и во вражеской командах, так что для начала краткий обзор, а потом создадим тренировочное поле и приступим.
  -- Все наденут ранцы?
  -- Не все, - ответил Карлос. - Кристал, например, летает сама по себе, Деннис предпочитает доску, Дин работает с земли, и так далее. Сражение ведется в трех измерениях, можно взлетать, можно садиться, можно зарываться под землю, творить стены, создавать преграды, если сила позволяет.
  -- И Тактик должен все это учитывать? - вздохнула Тейлор, зная ответ.
  -- Конечно, он же Тактик! - заявил Вуд. - Ну, приступим!
   Надеюсь, оно того стоило, подумала Тейлор, приготовившись запоминать.
  
   К урокам и домашним заданиям прибавились еще и тренировки по Квиддичу, очень, очень интересные, но все равно изматывающие и долгие.
  -- Соберись, Тейлор, - прозвучал голос Квиррела. - Ты пропускаешь уже третий удар! Что с тобой?
  -- Тренировки по Квиддичу, профессор, - устало ответила Тейлор, пару секунд спустя.
  -- Понимаю, - сказал Джек, поглаживая бороду. - Но в бою противник вряд ли даст тебе время отдохнуть, выспаться, умыться и переодеться.
  -- Да, профессор, - ответила Тейлор, - противник застигнет меня врасплох и тогда я наполовину проиграла.
  -- Именно. Ты же хочешь научиться сражаться?
  -- Конечно! - сразу согласилась Тейлор.
   С профессором Квиррелом вообще было радостно соглашаться, потому что он говорил правильные, разумные вещи, шел навстречу пожеланиям учеников, в рамках своего предмета, разумеется.
  -- Тогда ты должна быть тем, кто застает врагов врасплох. Быть тем, кто определяет правила сражения.
  -- Быть Тактиком, - пробормотала Тейлор.
   Плечи ее расправились, она встала ровнее, перехватила дубинку и встала в защитную позицию. Из одежды ее начали вылетать комары и пчелы.
  -- Прекрасно, мисс Поттер, балл Геройфиндору! - широко улыбнулся Джек. - Продолжим!
  
  -- Давай, я намажу, - и Лиза широкими движениями начала втирать мазь в основание шеи и верхнюю часть спины Тейлор.
  -- Лиза! Ни одно насекомое ко мне даже приблизиться не сможет! - воскликнула Тейлор.
  -- В Запретном Лесу водятся не только насекомые, знаешь ли.
  -- Я справлюсь с тем, что мелкое, Эми справится с тем, что крупное, для этого не надо ничем мазаться! Мы всего лишь идем нарвать немного травы для чайного сбора, а не планируем экспедицию в параллельный мир! Мы и без того посещаем те места каждую неделю вместе с Синистрой!
  -- Ну что ты кричишь? - вздохнула Лиза, поднося руки к вискам. - Да, мы пойдем немного дальше, там травы мощнее, и вообще мне интересно, что там такого в Запретном Лесу, куда водят учеников на уроки, понятно?
  -- Ну, так бы сразу и сказала, - тут же махнула рукой Тейлор.
  -- Запретный Лес называется Запретным, потому что туда свозят неудачные эксперименты со всех кейповских лабораторий, - немного нервно заметила Эми, - так мне рассказывала Кэрол.
  -- Сама подумай, - усмехнулась Лиза, - ведь можно было легко поставить высокую стену и не пускать никого, так? Или даже силовое поле? Но нет, учеников водят туда на уроки, а лес все равно называется Запретным! Тут кроется какая-то очередная загадка Вормвартса, и я хочу ее разгадать!
   Тейлор и Эми переглянулись, и пожали плечами.
  -- Вперед, к неизведанным тайнам! - пафосно воскликнула Лиза и тут же звонко рассмеялась.
  

Глава 8

Хэллоуин

  
   От загадки пришлось отступиться, так и не решив ее, потому что едва троица углубилась в Запретный Лес, как появился очень странный овальный робот. Овальное двухметровое тело, овальная голова и такие же руки и ноги, соединенные с туловищем длинными цепями. Сделать с ним ничего не получалось, насекомые Тейлор не могли прокусить броню, а прикосновения Эми не действовали, по той же причине. Лиза и вовсе осталась не у дел, и понять, что это такое, она просто не успела.
   Робот скрутил их, связал и выбросил из Леса.
  
   Дни полетели один за другим: уроки, тренировки, чтение, домашние задания, стычки с эйдолоринцами и попытки не попасться Филчу, упражнения в ближнем бою и тренировки с суперсилой, все это съедало время и силы. Вечером Тейлор валилась в кровать и сразу засыпала, иногда забывая снять костюм. Легче всех в учебе было Лизе, по вполне понятной причине, и к тому же она не занималась тренировками (за исключением стрельбы из пистолета в одном из тиров на минус первом этаже Вормвартса). Быстро кинув несколько наводящих намеков и считая на этом свое участие в совместной подготовке исчерпанным, она исчезала по своим делам, с неизменной улыбкой на лице.
   Тейлор, памятуя уроки Квиррела, пыталась в любой ситуации развивать силу и использовала насекомых для подготовки домашнего задания. Пыталась смотреть их глазами (пока не получалось), слушать, как читают книги другие ученики. Постепенно она пришла к выводу, что ей больше всего подошли бы бумажные книги для слепых, набранные шрифтом Брайля, но бумажных книг в Вормвартсе не было.
  
  -- А ты могла бы изменить пару мух, чтобы я могла смотреть их глазами? - спросила Тейлор у Эми, в один из дней начала октября.
   Мысль о том, что она недостаточно сильна, что она плохой Тактик, что она не поможет Геройфиндору выиграть сражение, изрядно давила на Тейлор. Ей все казалось, что она недостаточно занимается, недостаточно работает и тренируется.
  -- Нет, - буркнула та.
  -- Ну... пожалуйста? - Тейлор сделала умоляющие глаза.
  -- Нет, - ответила Эми и вспылила. - Мало мне Лизы, теперь еще ты?
  -- Ты же не будешь влиять на мой мозг, - тут же поняла причину Тейлор, - только на насекомых!
  -- Чтобы передавать понятный тебе сигнал, их надо изменить, сделать практически людьми, частью мозга, точнее говоря, - вздохнула Эми. - Либо изменить твой, чтобы ты могла адекватно воспринимать зрение насекомых.
  -- О! - Тейлор заморгала. - Хорошо, я придумаю что-нибудь другое! Не сердись, Эми, просто... сама понимаешь, у меня насекомые, а ты можешь воздействовать на живых
  -- Именно, - Эми провела пальцем в воздухе черту. - Именно поэтому я предельно осторожна. Вначале насекомые, потом животные, потом люди и кейпы? Тебе захочется изменить фигуру, Лизе захочется навсегда избавиться от головных болей, расширив голову раза в два, и так будет продолжаться до бесконечности. Нет, вы мои подруги, и я не хочу потерять вас, из-за своей ошибки!
   Тейлор молча подошла к уже практически кричащей Эми, и обняла крепко, прижала к себе. Как раз входящая в гостиную Геройфиндора Лиза печально вздохнула при виде этой картины, и пробормотала под нос, что опять упустила момент.
   Подув на озябшие пальцы, Лиза скрылась в спальне, решив не портить подругам момента утешения.
  
   Утром Хэллоуина Тейлор проснулась в разбитом и подавленном состоянии. Вчера Лиза объяснила ей, почему Хэллоуин стал праздником, рассказала о родителях Тейлор и о Темном Кейпе. Праздничная атмосфера в замке? Тейлор не ощущала никакой радости и восторга. Какой еще праздник, если в этот день родители отдали свои жизни, чтобы защитить ее, Тейлор? Она пыталась представить их лица, представить сцену, как они сражались, и не могла.
  -- Извини, - сказала Лиза за завтраком, и по ее лицу видно было, что она сожалеет по-настоящему. - Я решила, что ты все равно узнаешь, и поэтому
  -- Нет, ты все правильно сделала, - и Тейлор обняла подругу, зарылась лицом в ее волосы. - Мне... просто надо пережить это, смириться и понять, как дальше жить и что делать.
  -- Я, - сказала Эми и осеклась.
  -- Что?
  -- У нас урок у Флитвика и мы уже почти опоздали, - сказала Уизли, отводя взгляд.
   Тейлор и Лиза переглянулись в панике, потом синхронно посмотрели в сторону огромного циферблата на стене, вскочили, хватая планшеты со стола. Аккорд Флитвик славился не только своим мастерством в стратегии, тактики и планировании, но еще и болезненным отношением к пунктуальности и аккуратности. На уроки надо было приходить вовремя, одетыми в полном соответствии с правилами, и так далее. Нарушителя ждало болезненное испытание: Аккорд на лету составлял план наказания, и потом весь урок воплощал его, в полном соответствии с правилами, разумеется. Казалось бы, если уж опоздал, проще не появляться вообще, но так могли думать только те, кто не знал профессора.
   Тейлор взяла себя в руки, собралась, и это немного помогло, по крайней мере, до вечера.
  
   Праздничный ужин в Большом Зале, разумеется, сопровождался рассказами, картинками и голороликами о Темном Кейпе, и Тейлор, ковыряясь ложкой в салате, ощущала, что настроение уходит куда-то вниз, ниже подземелий Вормвартса. Она пыталась пересилить себя, заставить говорить и улыбаться, смотреть ролики, тем более что Лиза сразу сказала: все трехмерные ролики - фальшивка, сделанная для красоты и ободрения кейпов.
   Но настроение не возвращалось, наоборот, все становилось только хуже.
   Неизвестно, куда бы все зашло, ибо настроение Тейлор транслировалось ее насекомым, не говоря уже о том, что радиус ее контроля рос и рос, расширяясь с каждой секундой. Но тут дверь в Большой Зал распахнулась, и глазам школьников предстал помятый профессор Квиррел. Рубашка на нем была изодрана, кровь стекала по щеке, а левая рука висела плетью.
  -- У нас небольшая проблема, - сказал он громко.
   Тейлор видела, что с ножа, который Квиррел держит в правой руке, капает кровь.
  -- Кто-то взломал системы замка и телепортировал внутрь тролля, - спокойно и громко говорил Джек, направляясь к столу преподавателей, - и возможно не только его.
  -- Вы ранены! - обрадованно заявила Доктор Помфри, вскакивая.
  -- Ерунда, размялись немного, но остановить Тролля мне не удалось, - отмахнулся Джек.
  -- Нет, нет, я настаиваю, срочно ко мне в медпункт! - Помфри обрадованно потерла руки, и достала что-то из кармана халата. - У меня как раз есть новое, отличное снадобье!
   И тут свет в Большом Зале погас.
  -- Спокойствие! - крикнула Фортуна Дамблдор, вставая из-за стола.
   Тейлор не видела этого, конечно, но ощущала, через насекомых. Раздавались крики, часть учеников вскочила, и почти все обратились к своей суперсиле.
  -- Без паники! - гремел голос директора по залу. - Всем ученикам вернуться в свои Дома, Префектам сопровождать, преподавателям -- выдвинуться в восточное крыло и предотвратить угрозу!
  -- Взлом системы активировал протокол защиты, башни Домов перешли в автономный режим, - бормотала Лиза, охватив руками голову. - Система замка устойчива к взлому извне, это сделал кто-то изнутри, с привилегиями выше обычных, кто-то имеющий доступ к информации.
  -- Снейп! - одновременно выдохнули Эми и Тейлор.
  -- Надо проследить за ним, - тут же сказала Тейлор.
   Накопившееся отчаяние и горечь требовали выхода, требовали сражения. Тейлор ощущала, что Снейп пробирается к выходу, ловко уклоняясь от ударов паникующих учеников. Надо было решать и решать быстро.
  -- Эми, отведи Лизу в башню, я прослежу за Снейпом!
  -- Нет! Это опасно! Мало ли что может случиться? - взвизгнула Эми.
  -- Тогда идем все вместе, давай, подхватили Лизу, и пошли, пошли, Снейп уходит!
   Они подхватили Лизу под руки и потащили к выходу, вдоль стены, но медленно, чересчур медленно. Несмотря на увеличившийся радиус действия силы Тейлор, Снейп уже почти выбежал из него и двигался он гораздо быстрее, чем ученицы.
  -- Он уходит, - повторила Тейлор.
  
   В коридорах было темно, и только насекомые позволяли Тейлор ощущать, что происходит вокруг. Единственная польза от темноты и бегства из Большого Зала была в том, что Лиза перестала хвататься за голову. Сенсорная перегрузка и перенапряжение силы потихоньку отступали, но все равно, бежать и эффективно сражаться сейчас Грейнджер не могла.
  -- Впереди какие-то миниатюрные фигурки... люди? Нет, металл..., - бормотала Тейлор, - они движутся!
  -- Это эльфы, - тихо сказала Лиза, - электронные формы, мини-роботы, управляемые замком.
  -- Здесь есть роботы? - удивилась Эми.
  -- А кто, по-твоему, готовит, стирает, наводит порядок в замке, ремонтирует помещения, и выполняет всю грязную работу? - ответила Лиза. - Даже трудясь без сна и отдыха, роботы не всегда поспевают за юными кейпами, и поэтому
   Она охнула и почти упала, опять сжимая руками голову.
  -- Так, - сказала Тейлор, - вперед нам не пройти, там полно эльфов, и еще кто-то крупный, тоже металлический. Снейпа нам теперь не догнать, так что давайте вначале поможем Лизе. Эми? Нет? Хорошо, тут рядом туалет, давайте туда.
  -- Как ты видишь в такой темноте? - пробормотала Эми.
  -- Я не вижу, а ощущаю. Впереди, через две двери помещение, в котором есть краны, унитазы и... все такое прочее.
  -- Боюсь даже представить, как ты воспринимаешь мир.
  -- Гораздо лучше, чем через стекла очков, - пропыхтела Тейлор. - Так, ускорились, эти... эльфы, движутся в нашу сторону!
   Лизе, наоборот, становилось все хуже, и поэтому Эми и Тейлор, пыхтя, тащили ее под руки. Успели. Едва втащили в туалет и захлопнули дверь, как снаружи раздался топот и грохот, что-то прошумело и пробежало.
  -- Так, давай ее под кран, - распорядилась Тейлор, - а потом подумаем, что делать дальше.
   Лиза, правда, отказалась от помощи и сама начала умываться холодной водой, нащупав раковину.
  -- Раз эти эльфы-роботы убежали, то дорога свободна, может, удастся догнать Снейпа? - размышляя вслух, произнесла Тейлор.
   Но осуществить этот план не удалось.
  
   Вначале раздался сильнейший грохот, потом крик и рычание. Стены затряслись, с потолка полетел пластик, пыль, слышно было, как что-то сломалось с отчетливым металлическим хрустом.
  -- Нужно выбираться отсюда! - крикнула Лиза. - Здесь нет систем наблюдения замка!
   Тейлор открыла, было, рот, чтобы крикнуть, что все равно замок взломали, но не успела. Неожиданный удар сотряс стены и пол, и девочки попадали. Тейлор больно ударилась локтем, ощутила, что пол залит водой. С грохотом и треском дверь в туалет сорвало с петель, пронесло над головами троицы, и огромное металлическое деформированное тело снесло часть стены. В коридоре моргали красные лампы, и в их бледном, зыбком свете все равно можно было разглядеть, что пол усеян разломанными металлическими сферами.
   Да-дах! Новый удар сотряс стену, разламывая ее.
   Поднимавшаяся Тейлор сумела устоять на ногах, а вот Эми и Лиза, с брызгами и хлюпом упали в воду, заливающую пол. В проем влетело еще одно нечто, металлическое и разломанное, и следом ворвалась огромная фигура.
  -- Тролль! - почти истерично выкрикнула Лиза.
   Фигура тут же повернулась в ее сторону, поводя головой из стороны в сторону. Тейлор не колебалась ни секунды и вскинула руки, крича:
  -- ПЧЕЛЫ!!! - и направляя смертельный поток прямо в уязвимые точки.
   Глаза, уши, пах, подмышки. Пчелы и осы тащили с собой пауков, которые на ходу плели нити, жуков, бомбардируя ими фигуру. Уже мчались легионы муравьев внутри стен, но им надо было преодолеть еще несколько десятков метров, а фигура -- тролль в боевой трансформе -- находилась буквально в пяти.
  -- ВАТЬ!!! - взревел четырехметровый гигант. - ИВАТЬ!!!
   "Убивать", поняла Тейлор, и, судя по тому, что тролль играючи справился с роботами-защитниками, трем юным героиням здесь ничего не светило. Тролль ударил, Тейлор в последнюю секунду исхитрилась отскочить, нырнуть на пол. Бронированный, пылающий огнем кулак снес дверь в туалетную кабинку с петель, разломал на несколько огромных кусков. Нога ударила, Тейлор перекатилась в луже, с отчетливым хрустом сломался унитаз, поток воды усилился, и завоняло дерьмом.
   Пчелы атаковали глаза тролля, пауки кусали и пытались связать его, и Тейлор ощущала, что почти ослепила гиганта, а значит, есть шанс сбежать! Тролль вспыхнул огнем, убивая насекомых в полуметре от себя, раздалось шипение, обжигающая струя пара ударила в грудь Тейлор, прошлась по лицу.
  -- На тебе! - с отчаянным воплем Эми нырнула в пар, и тут же выскочила. - Бежим!
   Оскальзываясь в воде, запинаясь о разбитых эльфов, придерживая друг друга, девочки побежали к выходу. В спину им ударил отчаянный рев.
  -- Я парализовала его! - крикнула Эми. - Но это ненадолго!
  -- Нужно найти новое укрытие! - крикнула в ответ Тейлор. - Лиза, соберись, нам нужна твоя сила!
  -- Да-да, - бормотала Грейнджер на бегу.
   Сама Тейлор в это время собирала своих подданных, формируя обманки, три фигуры из насекомых, надеясь, что этого хватит, чтобы обмануть полуослепшего тролля в слабом красном свете, заливающем коридор. Что-то монотонно вещал женский голос сверху, и слышно было лязганье и скрежет где-то впереди и снизу.
  -- Вот! - крикнула Лиза, указывая на дверь. - Здесь нестандартный замок!
  -- И что? - спросила Тейлор, пока Лиза с пулеметной скоростью стучала по клавишам правой рукой.
   Левой она держалась за лоб.
  -- То, что стандартные все взломаны, - глухо ответила Грейнджер, - а этот автономный. Спрячемся, ох, тролль нас потеряет, а там им займутся эльфы и преподаватели! Есть!
   Дверь с тихим гулом отъехала в сторону. Рев за спиной резко усилился, слышно было, как ломается стена. Тейлор ощущала через насекомых, что пылающая пятиметровая фигура вырвалась в коридор. Поттер скользнула вслед за подругами, дверь тут же захлопнулась.
  -- Тебе нас не догнать!! - обманки -- клоны загудели и зажужжали, грубо имитируя человеческую речь.
   Тролль, тем не менее, купился и помчался вперед, прямо к клонам, которые немедленно устремились вперед. Поттер, облегченно и устало привалилась к двери, только теперь в полной мере ощущая, что промокла до трусов, обожглась, ушиблась и вообще устала. Единственным плюсом было то, что горечь в душе все-таки ушла, сменившись боевым настроем.
  -- Не повезло, - цокнула языком Лиза. - Встреть мы тролля в обычной форме, легко бы справились. Но, видимо, Квиррел не смог одолеть его сразу, а потом тролль начал расти и яриться, сразился с эльфами и еще больше вырос, и тут появились мы.
  -- Будь у меня больше времени на подготовку, я бы справилась, - уверенно сказала Тейлор. - А какой он в обычной форме?
  -- В обычной форме тролли или тролелуны, как их еще называют, не больше человека, разве что кожа зеленая и более прочная, - охотно ответила Лиза. - Их прародитель, Лун, вообще был просто крупным человеком, но в бою он постепенно превращался в огромного ярящегося Дракона, которого никто не мог одолеть. Тролли унаследовали его способность увеличиваться в размерах в бою, но не его способности к моментальной регенерации.
  -- У тебя прошла голова? - спросила Эми.
  -- Нет, но сейчас я просто пересказываю учебник, а не пользуюсь силой, - ответила Лиза. - И чем больше тролль, тем он прочнее, сильнее, появляется огонь, как у прародителя, но! К нашему счастью, увеличение размера также сопровождается оглуплением, на чем и основана стандартная тактика борьбы с троллями. Разозлить, дать оглупеть и потом поймать в ловушку.
  -- Так эти эльфы там специально рвались в бой?
  -- Аггга, - прищелкнула языком Лиза. - Теперь
   Тейлор внезапно поняла, что не ощущает вокруг, в помещении насекомых. Вообще. За стеной -- да, в помещении нет. Она выпустила сотню комаров и мух из костюма на разведку и тут же поняла, что впереди что-то большое и живое.
  -- Тихо! - сказала Тейлор, но было уже поздно.
   Лиза щелкнула чем-то, и яркий свет залил помещение. Огромный зал, посреди которого мирно дрыхла трехголовая собака, размером с добротный двухэтажный особняк. Свет разбудил псину, и она приоткрыла глаз, начав принюхиваться. Рядом валялись какие-то окровавленные вещи, кости, и Тейлор с ужасом увидела, что две из трех голов собаки ранены.
  -- Нам с ней не справиться, - тихо сказала Тейлор.
   Лиза навалилась на нее, чтобы не упасть, уткнулась головой в плечо.
  -- Тсс, тихо, не надо использовать свою силу, - сказала Тейлор, - лучше вытащи нас отсюда, пока не поздно.
   Собака зевнула, тремя пастями, встала, встряхиваясь и низко зарычала, повернувшись в сторону учениц. Лиза, закусив губу до крови, придерживаемая Тейлор, тыкала пальцами в панель. Дверь не открывалась. Собака, рыча и принюхиваясь, надвигалась, Эми в порыве отчаянной решимости, ринулась вперед и щелкнула ближайшую голову по носу.
  -- Она неживая! - удивленно крикнула Эми, отскакивая.
   Собака тоже удивленно отдернула голову и потерла лапой нос.
  -- Есть! - крикнула Лиза, и дверь распахнулась.
   Собака рванула вперед, три ученицы выскочили и вжались в противоположную стену коридора.
  -- Проклятье! - внезапно воскликнула Грейнджер. - Это же третий этаж, где все заражено!
   Эми тут же прикоснулась к ней и к Тейлор, покачала головой.
  -- Если там и было что-то биологическое, то сейчас его нет.
  -- Все равно надо сходить, - сказала Лиза, - директор упоминала еще и радиацию.
  -- Думаешь, поэтому собака оказалась неживой? - спросила Тейлор.
   Лиза лишь пожала плечами, как будто не желая тратить слова.
  
   Они уже подходили к медпункту, когда Тейлор замерла.
  -- Что?
  -- Снейп там, - медленно ответила Тейлор, - внутри. Он ранен. Он разговаривает с Доктором Помфри... так, сейчас попробую понять, о чем они говорят.
   Она зажмурила глаза и жестом Лиза поднесла руки к вискам.
  -- Собака... ранен... не сумел... в другой раз... директор... не должна... взлом системы...
  -- Думаешь, Снейп заодно с Доктором? - со страхом в голосе спросила Эми.
  -- Возможно, он манипулирует ей! - сжала кулаки Тейлор. - Это же его специальность! Он обманом втерся к доверие к Доктору и остальным! Зачем?
  -- Еще одна загадка Вормвартса, - хмыкнула Лиза, - загадка Третьего этажа. Ладно, идем к Крису!
  -- Зачем? - повторила Тейлор.
  -- Он же Технарь, - пожала плечами Лиза, как будто это все объясняло. - Соберет нам датчик и тогда
  -- Что тогда, мисс Грейнджер? - раздался противный голос за спиной.
   Тагг Филч и миссис Норрис стояли за их спинами, появившись из ниоткуда.
  -- Так-так-так, - противно осклабился Филч, сияя лысиной, - все должны быть по своим Домам, а наша неугомонная троица бегает по Вормвартсу! Даже близнецы Уизли не вели себя так нахально!
  -- Это потому что вы их поймать не можете! - пискнула Эми.
  -- Что?!! Совсем обнаглели! Раньше бы я вас тому же троллю и скормил бы за такое нарушение! Свои три предупреждения вы, Грейнджер, уже получили, так что сейчас получите браслет! И минус двадцать баллов! И занесение в личную карточку! И еще
  -- Хватит, - раздался усталый голос МакГонагалл. - Это ученики моего Дома и дальше я сама ими займусь.
   Выглядела декан Геройфиндора не лучшим образом. В правой руке она держала барабанный гранатомет, все еще дымящийся после использования, видны были следы крови на бронежилете и синяк на левой щеке.
  -- Я знаю правила, - усмехнулся Филч. - Сами наденете браслет или мне это сделать?
  -- Сама. Идите.
  -- Мэм, мы
  -- Не желаю ничего слышать, - оборвала Тейлор МакГонагалл. - Идите в башню!
  
  -- Что еще за браслет? - спросила Тейлор по дороге к входу в башню Геройфиндора.
  -- Индивидуальное средство слежения, с ограничением зон пребывания. Стоит забрести не туда и не в то время, как браслет немедленно подает сигнал, - устало отозвалась Лиза. - Считается, что его невозможно снять самостоятельно (тут ее лицо озарила привычная ухмылка), но думаю, я справлюсь.
  

Глава 9

Квиддич

  
   Первый матч по квиддичу, Геройфиндор против Эйдолорина, был назначен на середину ноября. Назначение Тейлор Тактиком держалось в относительном секрете, Карлос рассчитывал удивить врагов. Сама Тейлор была настроена не столь оптимистично: она видела, что может и умеет Лиза, и предполагала, что на Эйдолорине хватает своих умников и провидцев.
   День выдался морозным и холодным, и Тейлор немного озябла, пока дошла до поля. Следом за ней летели три антигравитационных диска с ящиками, набитыми насекомыми. Тейлор не могла заранее разместить своих насекомых на поле, те просто замерзли бы или впали в спячку, но Лиза подала дельный совет, и теперь команду Эйдолорина ждал сюрприз. Ничего смертельно -- ядовитого, но все же три метровых ящика -- это очень много насекомых. На время матча полигон накрывался силовым полем, во избежание поражения зрителей, и температура под энергокуполом выставлялась примерно в восемнадцать градусов. Примерно, потому что существовал еще "фактор погоды", случайный параметр, который не зависел от команд и кейпов.
  
  -- Итак, с вами я, Этан Джордан, бессменный и самый лучший комментатор матчей по Квиддичу. Сегодня Геройфиндор встречается с Эйдолорином, и мы все знаем, чем это заканчивалось в прошлые шесть лет. Но сегодня, у Геройфиндора новый Тактик, и это сама Тейлор Поттер!
   Трибуны, на которых со всеми удобствами, расположились зрители, взорвалась аплодисментами и криками. Дополнительный отвлекающий фактор -- шум трибун -- транслировался внутрь полигона, и сейчас Тейлор воспринимала его, как шум улья или муравейника, который разворошили палкой. Внимание ее было сосредоточено на команде Эйдолорина, ибо думать о ландшафте было еще рано. В отличие от Тейлор, которая надела стандартный черный костюм, все остальные участники сражения были в индивидуальном снаряжении, разных цветов и возможностей.
   Технарская броня, могучие мышцы, красивые костюмы, Тейлор выглядела маленькой, бедной сироткой, принятой в команду из жалости. Особенно выделялся Защитник Эйдолорина, Вульф Блетчли, обнаженный по пояс, несмотря на погоду, и поигрывающий мышцами.
  
  -- Все знают правила, - сказала Джейми Хуч обоим командам. - Капитаны, пожмите друг другу руки.
   Карлос Вуд пожал руку Джастину Флинту, и они отошли к терминалам.
  -- Самый ответственный момент! - продолжал вещать Этан.
   Тейлор знала, что он -- любимчик мадам Хуч, и приятель близнецов Уизли, бессменный комментатор с самого начала обучения в Вормвартсе. К сожалению, выступать в сражении Этан не желал, точнее говоря, ему больше хотелось рассказывать о Квиддиче, чем участвовать в нем.
  -- Капитаны и Тактики определяют свои базы и системы обороны! Команда Эйдолорина, по составу своих сил, больше расположена к дистанционным атакам, однако их Защитник, Вульф Блетчли, вряд ли уступит кому-то Флаг в ближнем бою!
   Тейлор дернула щекой. Да, Вульф, умеющий превращать себя в лезвия, шипы, двигающуюся статую из металла, представлял проблему. Большую шипастую проблему, но не непреодолимую, если так можно выразиться.
  -- Минута пошла, - сказала Джейми, активируя терминалы.
   Ограничение по времени на "обустройство базы" вводилось, чтобы не затягивать матчи. Можно было заранее просчитать идеальную конфигурацию, с учетом сил обеих команд, но попробуй еще введи ее за эту минуту! Можно было привести Умника, чтобы тот успел, но затем Умник, как правило, оказывался балластом в бою. На этот счет у Тейлор тоже были мысли, но вводить Лизу в команду было еще рано, вначале следовало укрепить свою репутацию и выиграть Кубок школы.
  -- Итак, минута пролетела незаметно, и мадам Хуч запускает генератор погоды, так, слабый боковой ветер, размытая почва, но никаких осадков, только облачно!
   Тейлор перевела дух. Она опасалась сильного дождя и ветра, тогда полеты насекомых были бы сильно затруднены, и она не смогла бы ощущать все поле боя. Трибуны что-то кричали, Тейлор не воспринимала слов.
  -- Командам отступить на свои базы! - скомандовала мадам Хуч.
   Глаза Тейлор на секунду задержались на Тактике Эйдолорина, Викторе Хиггсе. Чем дольше команды будут сражаться, тем больше сможет Виктор перенять ее силы, ее умения. Не смертельно, но в бою важен каждый фактор, каждая сила, даже кажущаяся бесполезной на первый взгляд. Уроки Квиррела прекрасно сочетались с тренировками по Квиддичу, дополняли друг друга, давали теорию, которую теперь предстояло перевести в практику.
   Джейми Хуч нажала еще на несколько кнопок, и быстро исчезла с поля.
   Терминалы исчезли, появился купол силового поля, и ландшафт начал меняться. Базы команд отделяло друг от друга триста метров, и теперь на этом пространстве возникал кусочек сельского пейзажа. Несколько домов с амбарами, заросли кукурузы, лесок, даже пасущееся стадо овец, и глиняная, размытая дорога, от базы к базе.
  -- Кристал, Дин, в атаку, - скомандовала Тейлор, цепляя лямки ранца.
   Кристал Уизли взлетела, Дин Джонсом следом, в Технарской броне, со встроенным антигравом.
  -- Эрик -- крайний дом справа, Броубит -- в лес, Деннис -- на базе, в полной готовности к взлету. Карлос, работаем по варианту три.
   С этими словами Тейлор взлетела. Шлейф насекомых из трех ящиков тянулся за ней, подобно плащу. Команда Эйдолорина уже мчалась в атаку. Шестеро призрачных Джастинов Флинтов, в сопровождении Лиита Монтегю, на летающем диске, который он построил сам. Кристал начала беспорядочный обстрел призраков и земли под ними, стараясь нащупать настоящего Джастина, заставить его потерять сознание. Призраки нацелили копья, а диск с Лиитом завращался, выбрасывая в воздух надувающиеся и светящиеся шары.
   За их спинами парил Виктор, отдавая команды в микрофон.
  
  -- Карлос, разряд! - приказала Тейлор.
   Половина очков была потрачена на эту, нелепую внешне, с кургузым широким стволом, электромагнитную пушку. Разряд, напоминающий молнию, ударил, выводя из строя устройства связи, реактивные ранцы и иные Технарские устройства. Лишить противника связи, перевести сражение на землю, ограничить видимость, сразу получив преимущество, ибо Тейлор "видела" все поле, независимо от того, в воздухе она или на земле.
   Хитрость удалась лишь частично, диск Лиита и не подумал падать, не говоря уже о призраках Джастина. Зато Виктор начала падать, и Тейлор скомандовала Деннису, разговаривая при помощи насекомых.
  -- Цель -- Виктор, заморозить.
   И одновременно с этим.
  -- Атаковать базу Эйдолорина, - Броубиту.
  -- Защищать Денниса, - Эрику.
   Перед Кристал появилась стрела из насекомых, и точно такая же указывала на место, где прятался настоящий Джастин. Призраки уже подлетели совсем близко, но Кристал легко и изящно увернулась, размазалась в движении, сближаясь, атакуя капитана Эйдолорина потоком лазерных лучей.
  -- Разъяри Лиита, - был приказ Тейлор для Дина, и тот начал стрелять.
   Небольшие шары -- заряды эмоций, летели в Технаря, диск Лиита продолжал выпускать светящиеся шары, и бешено маневрировал, уклоняясь от атак. Один из роев Тейлор клубился внизу, ожидая удобного момента для атаки. В случае успеха плана, капитан и Тактик Эйдолорина оказывались выведены из строя, и Геройфиндор получал преимущество в воздухе.
   Чистый и быстрый снитч.
  
  -- Зачем Тейлор взлетала? - воскликнула Эми.
   Они могли видеть на огромных экранах и собственными глазами, как электромагнитный импульс вывел из строя реактивные ранцы. Могли проигрывать на экранах своих визоров моменты сражения, с пояснениями, схемами, но это не отменяло того факта, что команда Геройфиндора начала сражение с крайне неожиданного шага.
  -- Чтобы обмануть Эйдолорин, - ответила Лиза напряженным голосом. - Она знала, что Кристал и Дин останутся в воздухе, и рассчитывала расчистить небо. Теперь, если ее план удастся, то Тактик Эйдолорина будет выведен из сражения.
  -- И мы видим, как на помощь Виктору приходит Юбер Пьюси! - продолжал громко, на все поле тараторить Этан. - Он обстреливает с двух рук Эрика Уизли, пытается перегрузить его силовые поля, не дает атаковать своего Тактика, прикрывает его! А тем временем Дороти Дерек и Геофф Боул обошли по краю поля все препятствия и атаковали Карлоса Вуда! Ответная атака Геройфиндора на базу Эйдолорина не слишком успешна! Броубит Белл отступает под взрывами, и использует свою силу, ограниченный телекинез, чтобы не дать ранить себя! Начальная атака Геройфиндора была неожиданной, но теперь Эйдолорин собрался и показывает свое мастерство и собранность, ведь недаром они завоевывали Кубок шесть лет подряд!
  
   Карлосу приходилось нелегко, и Тейлор отправила ему в помощь один из своих роев. Сама она затаилась в одном из амбаров, пытаясь избежать обнаружения призраками Джастина.
  -- Я вижу тебя! Я вижу тебя! - гудел рой, клубясь вокруг Дороти.
   Карлос пытался избежать окружения туманом, в который превратился Геофф. Ядовитым, оглушающим, растворяющим туманом, густым и непроницаемым для взгляда. Дороти, силы которой действовали, пока на нее не смотрели, обычно использовала Геоффа, чтобы укрыться и превратиться в нечто сверхподвижное и непобедимое. Но в этот раз все пошло немного не так. Непобедимая связка двух кейпов Эйдолорина оказалась разорвана, и рой Тейлор загонял Дороти в точно отведенный квадрат. Геофф бросил преследование Карлоса, попытался укрыть Дороти и одновременно с этим просочиться вниз базы, нащупать флаг.
   Нащупать не получилось, но вот Дороти он укрыл, и та моментально переместилась на помощь к Виктору.
  
  -- И мы видим, что план Геройфиндора не удался! - почти кричал Этан. - Эрик Уизли отступает, и Тактик Эйдолорина приходит в себя! Броубит тоже отброшен, и Блетчли не дает ему укрыться, преследует по горячим следам! Джастин Флинт загнал Кристал в угол, и окружил своими призраками, а удары Дин Джонсона блокированы устройством Лиита! Это был очень хороший план, но кажется, Тактику Геройфиндора не хватило опыта!
  
  -- Эх! - Эми с досадой сжала кулаки.
  -- Погоди, - ухмыльнулась Лиза.
   Сидевший рядом Крис ничего не сказал, он рассматривал в десятикратном увеличении полет Лиита и его схватку с Дином. Да, у Дина получилось разъярить эйдолоринца, но это привело лишь к тому, что теперь Джонсона гоняли по воздуху, и только прочность и надежность брони спасала его от падения вниз, прямо на голову Карлосу. Диск Лиита вертелся и крутился, атакуя Дина, пропуская мимо себя атаки лазерных турелей базы Геройфиндора.
  
  -- Давай! - раздалось в ухе Броубита жужжание, и он схватил Вульфа своим телекинезом.
   Лезвия застыли в сантиметре от тела Броубита, буквально на секунду, но этого хватило. Кристал подхватила Денниса и швырнула его в Вульфа. Одно касание и Защитник Флага Эйдолорина оказался заморожен на месте, на неопределенный срок, от тридцати секунд до десяти минут. В любом случае, третий рой Тейлор уже вылетал, неся за собой флаг. Пауки непрерывно ткали новые нити, укрепляя паутину вокруг флага, и пчелы яростно гудели.
   В следующую секунду призраки Джастина атаковали Кристал, прижимая к земле, а подоспевший Юбер начал обстрел Денниса и Броубита с двух рук. Лиит развернулся и помчался к уносимому флагу, что-то активируя. Светящиеся шары разом лопнули, и Тейлор закусила губу, ощущая гибель своих насекомых. Светящийся порошок, больше всего напоминающий пыльцу фей из мультфильмов, убивал всех насекомых, с которыми соприкасался.
   Тейлор отдала приказ рою на снижение.
  
  -- Невероятно! - кричал Этан в микрофон. - Трибуны беснуются и кричат! Кто-то даже бомбардирует силовое поле, не в силах сдержать эмоции! Скандируют "Поттер" с такой силой, что заглушают даже меня, бессменного комментатора! Глаза учеников прикованы к экранам, пускай Поттер удалось захватить флаг, но вся команда Эйдолорина еще в строю и не сдалась!
  -- Это ненадолго, - прошептала Тейлор в своем укрытии.
   Атаки Кристал дали Тейлор возможность определить местоположение Джастина. Теперь надо было всего лишь не дать забрать флаг, донести его Карлосу, и вывести из строя одновременно Тактика и капитана Эйдолорина. Рой с флагом начал отлетать, отступать обратно, на базу Эйдолорина, и команда противника устремилась туда же. Нет, Виктор не отдавал команд, просто сказывались опыт и сыгранность.
  
  -- И мы все видим, что Эйдолорин сплачивает ряды! Им нужно продержаться немного, не дать флагу покинуть базу, и преимущество снова будет у них, потому что Дин Джонсон все-таки вышел из сражения! Броня на нем дымится и разваливается на куски, ничего опасного, к месту происшествия уже спешат медицинские роботы - осьминоги Доктора Помфри! Пока Вульф не разморозился, состав команд равный, шесть на шесть, но, кажется, и вторая уловка Поттер не принесла плодов! Видно, как Виктор командует Юберу, что-то, и Дороти с Геоффом уже рядом, атаковать Тактика Эйдолорина в таких условиях - сущее безумие... но именно это и делает команда Геройфиндора! О, кажется это атака отчаяния в попытках либо переломить ситуацию, либо дать возможность Тейлор унести флаг! Лиит уже спешит на помощь, и видно, как призраки Джастина заходят в пике с небес, наставив свои копья!
   Этан уже не поспевал тараторить, большая часть двух команд собралась на одном пятачке, на границе базы Эйдолорина, рядом с застывшим в прыжке Вульфом. Кристал, паря в воздухе, за крышей ближайшего дома в тридцати метрах, взлетала, стреляла и тут же скрывалась. Попытки достать ее срывал Эрик, ловко выставляющий свои силовые поля. Близнецы Уизли трудились слаженным тандемом, отвлекая на себя внимание.
  
  -- Броубит, в лобовую! - скомандовала Тейлор. - Нужно отвлечь их от Виктора!
   Сияющая пыльца еще продолжала оседать, но уже гораздо меньше, Тейлор удалось сохранить большую часть роев, отведя их к земле, и теперь Поттер кидала команду в новую, заключительную атаку.
  -- Деннис, идешь за Беллом, прикрываешься им, следишь за Дороти!
   И в помощь Тейлор отправила несколько сотен ос, которые гудели и кружились над головой Дороти, приговаривая, что они следят за ней. Геофф опять перекинулся в туман, отгоняя насекомых, но Тейлор решительно усадила своих поданных на Дороти, не давая Геоффу атаковать туманом. Дороти хлопала руками, каталась по земле, уничтожая насекомых на себе, Геофф все же изменил туман, убивая насекомых в воздухе, но сохраняя метровую дистанцию от Дороти.
   Тейлор улыбнулась: эти двое выведены из строя.
  
  -- И мы видим, как Виктор схватился врукопашную... нет, он достал дубинку... с Броубитом! - разносился голос Этана. - Юбер мастерски стреляет с двух рук! Деннис принимает выстрелы на броню, пытается сблизиться! Призраки Джастина атакуют от деревьев... и Деннис падает! Призраки разворачивают копья в сторону Броубита, которому приходится нелегко! Кажется, Геройфиндор проиграл это сражение! Заградительный огонь Кристал уже не спасает, Лиит атаковал близнецов Уизли!
  -- И заключительный аккорд, - прошептала Тейлор.
  
   Джастин вскрикнул и упал, парализованный, когда до того сидевшие в засаде пауки подобрались и укусили его.
  -- Первый, - сообщила Тейлор.
   Призраки Флинта исчезли с поля боя. Дороти и Геофф еще сражались с осами Тейлор, Лиит успешно атаковал близнецов, Виктор удвоил свои усилия в атаке на Броубита.
  -- На помощь Лииту! - крикнул Тактик Эйдолорина Юберу.
   Гудящий комок упал на голову Лиита, закрывая ему обзор, а отборный отряд крупных насекомых застучал по сенсорной панели, направляя летающий диск в сторону, нужную Тейлор. Броубит применил тот же трюк, что с Вульфом, захватил Виктора на секунду, и диск Лиита снес Тактика прямо к статуе Вульфа. Гудящий комок разлетелся, подхватил нити, заранее прикрепленные к диску, и обмотал ими Виктора, привязывая к замороженному Вульфу. Сам Броубит, уже мчался вперед, разбрасывая комья грязи, и одним ударом в голову вывел Лиита из строя.
  -- Попался! - крикнул Эрик, ставя силовое поле вокруг Юбера.
   Рой Тейлор с флагом вынырнул из убежища, и Кристал сразу подхватила флаг Эйдолорина, понесла его на базу. Она влетела туда за секунду до того, как Вульф разморозился и своими шипами и лезвиями вывел из строя привязанного к нему Виктора. Тейлор выдохнула и села на землю, ощущая, что ноги ее не держат.
   Трибуны ревели и бесновались.
  
  -- Флаг захвачен, капитан и Тактик Эйдолорина выведены из строя!!! - орал Этан, едва не глотая микрофон. - Это снитч! Тактик Геройфиндора берет снитч, и это потрясающе! Еще никогда Эйдолорин не был побежден так быстро за последние два года! При этом Поттер на поле боя так и не появилась, после отказа ранца падения вниз! Невероятно! Она не дала Эйдолорину никаких шансов!
  -- Хватит, - раздался голос Снейпа за спиной Этана, - все и так уже поняли!
  -- Не мешайте комментатору, - тут же вмешалась МакГонагалл.
   В голосе ее Этан различил нотки глубокого удовлетворения. Декан Геройфиндора была очень недовольна постоянными победами Эйдолорина, и вот наконец ситуация изменилась! Поэтому Этан продолжил.
  -- Мы видим, как раненых уносят медицинские роботы, и видно, как команда Геройфиндора подбрасывает в воздух Тейлор! Эй! Не уроните Поттер! Нам еще нужен кубок Школы!
  
  -- Неплохо, - одобрил Джек Квиррел, поглаживая бороду, - очень неплохо. Познай вкус успеха, юная Поттер, познай вкус славы и признания.
   С этим уже можно было работать, и значит, его усилия на уроках не пропали даром!
  
  -- Тейлор! Тейлор! - Эми повисла на шее у Поттер.
  -- Эй! - весело крикнула Лиза, повисая сразу на обеих подругах.
   Они упали и покатились по земле, хохоча. Тейлор переполняло ощущение, что это самый радостный момент в ее жизни, и теперь она действительно верила в свои силы.
  

Глава 10

Рождественские каникулы

  -- Вот так гораздо лучше, - ухмыляясь, сказала Лиза, снимая браслет с руки. - Пора браться за дело!
  -- Какое? - удивленно спросила Тейлор, заглядывая в душевую кабинку Лизы.
  -- Дело об огромной трехголовой собаке! - пафосно воскликнула Грейнджер и подмигнула. - Давай, домывайся и все обсудим в гостиной!
  
  -- Все мы видели собаку, а Эми ее даже потрогала и определила, что она неживая, - говорила Лиза, расхаживая по гостиной, размахивая руками и одновременно причесываясь.
  -- Уху, - отозвалась Эми, не отрывая взгляда от планшета.
   Пальцы ее так и мелькали, что-то набирая на экране.
  -- Мы не видели никаких следов загрязнения, о котором нам говорила директор Дамблдор в начале года! - продолжала вещать Лиза. - Но зато видели собаку!
  -- И туда же ходил Снейп! - добавила Тейлор.
  -- Именно, - кивнула Лиза. - Собака, будем думать, оказалась устойчива к манипулированию, слухам, информации и взлому, в отличие от остальных систем и учеников Вормвартса!
  -- Тогда почему директор Дамблдор не устранила его? - спросила Эми, по-прежнему глядя в планшет.
  -- Что ты там набираешь? - уточнила Тейлор.
  -- Сочинение по истории Кейпов, - уныло отозвалась Уизли. - "Представьте, что было бы, если бы Герой вмешался в Первую Мировую, желая всех помирить?" Нужно две тысячи слов, я набрала всего пятьсот и уже устала... Лиза, ты же Умник, может?
  -- Ты знаешь цену, - улыбка Грейнджер, казалось, готова была выползти за пределы затылка.
   Эми мрачно засопела и снова уткнулась в планшет.
  -- Итак, - сказала Лиза, - нам неизвестны мотивы директора Дамблдор, но! У нас есть трехголовый ключ, с него мы и начнем решать эту загадку, раз уж теперь я не ограничена в передвижениях!
  -- Когда?
  -- Через три дня начинаются Рождественские каникулы, ученики разъедутся, а мы останемся.
   Тейлор закивала в ответ часто-часто, ибо ехать домой, к Дурслям, ей совершенно не хотелось. Эми вяло махнула рукой, что-то промычала.
  -- И Хагрид останется, - продолжала излагать Лиза свой "коварный" план. - Мы сходим к ней, поговорим, принесем подарки, ей - выпивку, собакам - мяса. И разузнаем все об этой трехголовой собачке, получив, таким образом, дальнейшее направление поисков, ибо сама по себе Хагрид организовать то, что мы видели, просто не способна.
  -- Разве ты не отправляешься домой? - с некоторым затаенным страхом спросила Тейлор.
  -- Конечно же, нет, - ухмыльнулась Грейнджер. - Я только сняла браслет! Загадки Вормвартса сами себя не разгадают!
  
   Тейлор не ждала никаких подарков на Рождество, да и в любой другой день, даже в день рождения, но все же внезапно выяснилось, что она ошибалась. Эми подарила ей чудесного жука, раскрашенного в цвета Геройфиндора, а Лиза замечательный справочник "Генно-модифицированные насекомые, от А до Я". Был в куче подарков и свисток от Хагрид, и конфеты, и даже подарок от Дурслей: новенький тампон в упаковке, при виде которого Тейлор залилась краской, а Лиза долго и звонко хохотала.
   Также Тейлор получила от Виктории Уизли обтягивающий свитер, с изображенным на нем нечто: шестилапым, крылатым, рогами и с сердечком. Пока Эми строчила гневное письмо младшей сестре, а Тейлор пыталась влезть в свитер, не снимая остальной одежды, Лиза вертела в руках последний подарок: небольшую коробочку.
  -- Что там? - спросила Тейлор. - Открывай!
  -- Прикоснись пальцем, - задумчиво отозвалась Грейнджер.
   Подруги собрались вокруг коробочки, и Тейлор коснулась поверхности пальцем. Поверхность зарябила, появилась картинка: безликая маска в пустоте, и надпись:
  
   Твой отец оставил ее мне, прежде чем погиб.
   Настало время, чтобы вернуть ее тебе.
   Используй ее с умом.
   Счастливого тебе Рождества.
  
  -- Кого ее? - спросила Тейлор.
  -- Думаю, если я права..., - сказала Лиза, открывая коробку, - а я права, ага!
  -- Не может быть! - восхищенно воскликнула Эми. - Это очень редкая и ценная вещь!
  -- И что это? - моргнула Тейлор, вглядываясь в коробочку.
   Там лежала повязка, красного цвета, свернутая в клубок. Две кнопки на повязке, с выгравированным на поверхности знаком: треугольник, в который вписан круг, который пересекает черта.
  -- Это повязка-невидимка, - прошептала Лиза, - и не какая-нибудь там кустарная поделка из новомодных, нет!
   Она уже схватила жетон, вертела его в руках, обнюхивала, даже лизнула, и Тейлор на секунду решила, что сейчас на поверхности жетона появится изображение какого-нибудь знаменитого кейпа.
  -- Это повязка работы Дракона! - провозгласила Грейнджер. - Из числа тех, что она создавала самолично, своими металлическими руками, в помощь самим Основателям.
  -- И что? Причем тут невидимка?
  -- Пока на тебе эта повязка, ты будешь невидима для любых устройств слежения, неважно, люди их создали или Технари, - улыбнулась Лиза. - Ты знаешь, что это означает?
  -- Нет, - озадаченно ответила Тейлор.
  -- Ты можешь гулять где угодно по Вормвартсу, и замок просто не будет тебя видеть! Так, мне срочно нужно посетить библиотеку!
   Грейнджер торопливо повязала красную ленту на руку, и ткнула в кнопки. Задумалась на секунду.
  -- Нажми две кнопки и назови себя, - сказала она Тейлор.
  -- Тейлор Поттер.
  -- Система активирована, - раздался голос из повязки. - Владелец опознан. Пользователь не опознан. Пользователь опознан: Лиза Грейнджер. В авторизации и использовании отказано.
  -- Кажется, я опять чего-то не поняла, - отозвалась Тейлор.
  -- Да все в порядке, - ухмыльнулась Лиза. - Как ты смотришь на то, чтобы прогуляться по Вормвартсу, взявшись за руки?
  
  -- И что мы здесь забыли? - тихо спросила Тейлор, озираясь по сторонам.
   Библиотека, как она называлась по старинке, а попросту говоря, информационный зал, с терминалами и возможностью работать онлайн с различными справочниками и книгами, был одним из мест постоянного обитания Лизы. Увы, ее попытки взломать терминал и выкачать себе весь архив Вормвартса, пока что не увенчались успехом, но она не сдавалась.
  -- Админский терминал, - отозвалась Лиза. - И можешь не шептать, пока наши руки обвивает повязка, системы замка не регистрируют нас. Ни звуков, ни видео, ничего.
  -- И все равно как-то... неудобно, - сказала Тейлор.
   Лиза посмотрела на повязку, и ухмыльнулась.
  -- Ничего, главное, что у меня правая рука свободна. Нам нужен терминал, с которого работает сама мадам Пинс. Говорят, в молодости старушка Аврора работала под началом самого Легенды, но врут, наверное!
  -- И что, - Тейлор опять заозиралась, - хорошо разбирается в информационной защите?
  -- Да нихрена она в ней не понимает, - хохотнула Лиза, - именно поэтому мы здесь!
  -- Что-то я тоже ничего опять не поняла!
  -- Да все просто, защитой занимается сам замок, а его системы мы обойдем, благодаря повязке, - со вздохом пояснила Лиза. - Нужен терминал Пинс, потому что там по умолчанию повышенные привилегии, значит, легче будет проникнуть в систему. Заодно
  -- Что заодно?
  -- Закажем кой-чего, на будущее!
   Она почти бегом прошла вглубь зала, Тейлор едва за ней поспевала. Вроде бы слабая и мягкая Лиза держала руку Поттер стальной хваткой, не вырваться. Для того чтобы поднести повязку к сканеру на входе в Запретную Секцию, пришлось высоко задрать руку, точнее говоря руки. Тейлор и Лиза стояли лицом к лицу, практически обнявшись, и казалось, что Грейнджер наслаждается создавшейся ситуацией.
   Тейлор отчаянно думала, чтобы сказать, когда Лиза опередила ее.
  -- Идем, - шепнула она, открывая дверь.
   В этот раз Поттер и сама сообразила, что повязка подавила систему охрану двери, и та стала просто дверью, толкни и откроется. Лиза опять устремилась вперед, почти бегом, почти таща Тейлор за собой.
  -- Ага, ага, не это, вот тут, и так, ага, ага, - бормотала Грейнджер на ходу. - Да! Вот оно!
   Терминал, активация, и в этот раз Лиза отвела левую руку назад, как можно дальше, почти вжав Тейлор в стену.
  -- Надеюсь, тебе удобно, - пробормотала Поттер.
  -- Удобно, удобно, даже одной рукой я способна на многое! - ухмылялась Лиза.
   Но, не прошло и двух минут, как в помещение ворвалась нечто сияющее, напоминающее медведицу, сквозь которую был виден выход. Также в открытую дверь слышно было подвывание миссис Норрис, и крики Филча, быстро приближающиеся.
  -- Беги! - скомандовала Лиза, дергая узел повязки, и Тейлор побежала.
  
   Выскочив из библиотеки, Поттер ощущала, что сердце стучит в груди, как будто пытаясь вывалиться наружу. Так страшно ей не было, даже когда она сражалась с троллем. Но, уроки Квиррела и Квиддич давали о себе знать, даже убегая в страхе, Тейлор не забывала кидать ложные следы. В библиотеке было мало насекомых, но Тейлор все равно исхитрилась, создала один силуэт обманку. Муравьи шелестели страницами, сотня тараканов уронила на пол кружку, в общем, ложные следы и звуки. Куда скрылась Лиза, Тейлор не знала, но сделала все возможное, чтобы полностью оттянуть внимание Филча на себя.
  -- Вот она! В коридоре! - голос Филча.
   Цоканье "коготков" миссис Норрис. Тейлор внезапно сообразила, что в коридоре ей будет негде укрыться. Побежала, не пытаясь заглушать звуки, и созывая своих подданных. Стоило робокошке выскочить из библиотеки, как в ее "глаза" на полной скорости начала врезаться моль, закрывая линзы телами и пыльцой. Это дало Тейлор секунду, свернуть за угол, уйти.
  -- В погоню! - кричал Филч.
   Тейлор бежала, а за спиной Филча и Норрис тараканы срочно уничтожали все улики - утаскивали тела своих собратьев, и других насекомых. Не попался - не виноват, это Тейлор уже усвоила, особенно после случая, когда несколько эйдолоринцев подстерегли их после тренировки, и состоялось сражение, разворотившее полсотни метров замка.
  
   Тейлор пробежала совсем немного, но уже запыхалась и задыхалась.
  -- Надо больше бегать на тренировках, - пробормотала она, окончательно сбивая дыхание.
   Нужно было что-то другое, на своих двоих ей не убежать от робокошки, и решение нашлось. Вспомнив события Хэллоуина, и недавние в библиотеке, Тейлор метнулась к ближайшей двери, почти вколачивая повязку в сенсорную пластину.
  -- Ну, давай же! - умоляла она сквозь зубы.
   Датчик вспыхнул было, и тут же погас, Тейлор почти ввалилась в помещение, слыша крики и топот за спиной. Затем все отрезало, дверь закрылась сама по себе. Вспыхнул свет, Тейлор вначале даже зажмурилась.
  -- Тейлор Поттер, личность установлена, - сообщил голос с потолка. - Властелин-5, дата рождения: 31 июля 2010 года, в настоящее время ученица первого курса Вормвартса, факультет Геройфиндор.
   Тейлор метнулась к двери, но обнаружила, что ее нет. Одни стены, состоящие из зеркал, свет и ничего более. Десятки, сотни Тейлор в зеркалах ощупывали, били кулаками, пинали, вскидывали руки.
  -- Родители, Денни Поттер, Контакт - 5 и Аннет Поттер, Умник - 4.
   Тейлор остановилась, отшатнулась от стены. Зеркала превратились в огромный экран, на котором демонстрировался фильм. Тощий паренек в очках подходит к девушке, сжимающей книги, что-то говорит. Они же вдвоем танцуют в Большом Зале. Перегружают какие-то огромные балки где-то в лесу.
   Тейлор замерла, застыла, забыв, как дышать.
   Выпуск из Вормвартса. Заголовки на форумах "Мастерский удар Ловца Поттера!" Награждение какой-то медалью, и тут же новые заголовки "Аннет Поттер в одиночку уничтожает банду Падших при помощи подстроенной автокатастрофы"! Огромная картина, тела, машины, гарь, дым и смог, и на этой пирамиде девушка в костюме, держа левой рукой какого-то страшного дядьку, правой бьет его.
   Тейлор и сама не заметила, как подошла впритык к экрану, гладила зеркало, как будто надеясь коснуться мамы. Видно было, что Тейлор унаследовала ее черты, за исключением подбородка, доставшегося от Денни.
  -- Мама, папа, - бормотала Тейлор в трансе.
   Картинка сменилась, Аннет и Денни, держащие на руках сверток. Заголовки, сообщения, Тейлор смотрела и смотрела, забыв обо всем. Затем темнота сомкнулась над Тейлор, потерявшей сознание.
  
   В себя ее привел резкий, раздражающий запах.
  -- Директор! - воскликнула Поттер, испуганно и ошарашенно.
  -- Да, мисс Поттер, - улыбнулась в ответ Фортуна Дамблдор.
   Тейлор кинула быстрые взгляды по сторонам. Она все еще находилась в комнате с зеркалами, но свет не горел, и фильмы больше не показывались.
  -- Мои родители, - сказала она робко.
  -- Тейлор, - Дамблдор сделала отрицающий жест. - То, что тебе показывали, это частично ложь, созданная ловушкой ЕИНАЛЕЖ, чтобы приковать тебя к месту. Если бы не твоя повязка-невидимка, ты бы не смогла сюда войти, но все равно система будет перенесена в более надежное место, так что не старайся приходить сюда. Лучше попроси свою подругу Грейнджер поискать для тебя информацию. Твое счастье, что путь привел меня сюда.
   Тейлор посидела, осмысливая, а потом спросила осторожно.
  -- Что такое ЕИНАЛЕЖ, директор? Откуда вы знаете о повязке? Путь привел вас помочь мне?
  -- ЕИНАЛЕЖ, - с улыбкой ответила Дамблдор. - Единая Информационная Анализирующая Ловушка Желаний. Она опознает того, кто зашел внутрь, собирает информацию о нем по всей глобальной сети кейпов, не гнушаясь залезать в самые защищенные уголки. Сотни датчиков и сенсоров следят, отслеживают и взвешивают реакции, сложнейший алгоритм и программы анализа реагируют и предлагают пользователю ту информацию, от которой он не сможет оторваться. Ты, наверное, и сама испытала на себе эффект ловушки, твой мозг оказался перегружен и ты потеряла сознание. Будь ты преступником, замыслившим недоброе, мне оставалось бы только прийти и скрутить тебя.
  -- А, - Тейлор собиралась задать еще массу вопросов, но внезапно отключилась.
  
   В себя она пришла уже в спальне Геройфиндора, после чего долго рассказывала все Эми и Лизе.
  -- Очень интересно, - сказала Грейнджер. - Директор Вормвартса дает тебе повязку-невидимку, позволяющую бродить по Вормвартсу, а потом ты внезапно оказываешься в ловушке и видишь своих родителей.
  -- С чего ты взяла, что это дело рук директора? - спросила Эми.
  -- Как-то сложно? - неуверенно добавила Тейлор.
  -- О, это фирменный почерк директора, - ухмыльнулась Лиза. - Пятидесятиходовки, когда стакан чая, в который налили молоко, вместо сливок, внезапно приносит победу три года спустя. Да, да. Но ясно, что тебе Тейлор подбросили намек. Есть преступник, против которого бессильны планы Фортуны, и раз ты Поттер, то простейшая дедукция...
  -- Темный Кейп! - ахнула Тейлор, а Эми побледнела. - Здесь, в Вормвартсе?!
  -- Да-да, и он пришел за чем то, что спрятано на третьем этаже, - кивнула Лиза, - а значит нам дорога куда?
  -- Куда?
  -- К Рейчел Хагрид! Выпивку и мясо я заказала, поблагодаришь за подарок, поболтаем... и посмотрим, что будет дальше.
  -- Лиза, это низко! - гневно воскликнула Тейлор.
  -- Низко прятать информацию от Умника, - пробормотала Грейнджер, отводя взгляд.
  
  -- А, так вы видели Пушка, - пробормотала пьяная Рейчел.
  -- Пушок, - пьяно рассмеялась Эми.
  -- Три Пу...Пушка! - важно произнесла Тейлор, отрывая голову от стола.
   В этой компании трезвой была только Лиза, и то, только потому, что Эми периодически тыкала ее в плечо, протрезвляя, как договорились. По мере опьянения (а Рейчел просто отказывалась пить не наравне со всеми), Эми все чаще промахивалась мимо плеча. Один раз она заехала Лизе в пупок, еще в зубы и чуть не выбила глаз. Грейнджер стоически терпела, во имя дела.
  -- Тоскливо ему там, бедняге, - вздохнула Хагрид, наливая еще по одной. - Хорошо хоть силу долго держит, а так бы давно взбесился. Ну, за директора!
   Девушки выпили, и Эми, пытаясь ткнуть Лизу в плечо, промахнулась и врезалась головой в живот Грейнджер. Пьяно захихикала и затихла, сопя. Лиза поняла, что нужно форсировать разговор, ведь сама по себе она больше двух рюмок не продержится.
  -- Это же директор попросила его туда посадить, да?
  -- Ага, - кивнула Рейчел, - сказала, для дела нужно. Он, видишь, ли, мутант, не спит никогда, ну и охраняет.
  -- Что охраняет?
  -- Что нужно охраняет, - зыркнула Хагрид. - Вещь важную.
  -- Какую вещь?
  -- Не твое дело, - отрезала Рейчел.
  -- А чье?
  -- Директора и профессора Мантона. Пей, давай!
  
   Пьяная троица поднималась в замок, распевая "Stranger in the Night".
  
  -- Почувствуй себя в моей шкуре, - с оттенком злорадства говорила Лиза.
   Эми стонала и охала, прижимая руки к голове. Увы, подруг-то она быстро вылечила, а вот саму себя не получалось. Ограничения суперсилы.
  -- Если у тебя так болит голова каждый раз, то лучше умереть, - внезапно четко сказала Эми, и отключилась.
  -- Ну что, - Тейлор оторвалась от бутылки с водой. - Это хоть все не зря было?
  -- Не зря, не зря, - хищно улыбалась Лиза. - Кусочки паззла встают на место. Темный Кейп, ловушки, сила Директора и Вормвартс.
  -- И?
  -- Помнишь карточку директора? Совместная работа с профессором Мантоном?
  -- Смутно, - нахмурилась Тейлор.
  -- Разгадка где-то там, я знаю, - кивнула Лиза.
   К сожалению, Рейчел не дала сделать пару фотографий и поэтому вопрос мягкого шантажа Эми отпадал. Но Лиза и не ставила все на один план, нет, она знала, что Грааль Умников - легкое избавление от боли в одно касание - просто так не дастся в руки.
  -- Чем теперь займемся? - спросила Тейлор.
  -- Будем отдыхать! - рассмеялась Лиза. - У нас же Рождественские каникулы, как - никак!
  

Глава 11

Николас Мантон, Квиддич и день Святого Валентина.

  
   Лиза хлопнула ладонью по экрану планшета.
  -- Точно! Все сходится!
   Эми и Тейлор, игравшие в квиддич-шахматы (стандартные шахматы, в которых каждая фигура и пешка получает еще и случайную сверхсилу, после чего при "взятии" фигуры и пешки сражаются друг с другом), удивленно посмотрели на Грейнджер. Лиза неодобрительно посмотрела на подруг: диваны, на которых они сидели, столик между ними, даже пол, были усеяны фантиками от конфет, пустыми коробками от пирожных и тортиков, банками и бутылочками с газировкой и различными соками.
  -- Ладно, ладно, мы уберем, - проворчала Эми, отставляя планшет, - потом.
  -- Не надо было взламывать линию доставки, - вздохнула Лиза. - Станете толстые и неповоротливые!
   Тейлор тут же задрала майку, демонстрируя тощий живот и выступающие ребра.
  -- Ладно, ладно, не надо демонстрировать свои тощие прелести, - в тон Эми отмахнулась Лиза.
  -- Так что там сошлось? - спросила Тейлор.
   Первая мысль ее была об уроках. В конце концов, завтра новый семестр, новые задания, финал таких замечательных нажористых и ничегонеделательных каникул.
  -- Профессор Николас Мантон, первооткрыватель эффекта, названного в его честь, - Лиза выдержала паузу и добавила многозначительно. - Возглавлял первую экспедицию к Тунгусскому метеориту!
  -- Это сколько ему лет? - задумалась Тейлор. - Так, сейчас 2021... а было это в 1908,
  -- Ему сто пятьдесят лет, не мучайся, - хихикнула Лиза. - Работал с директором Дамблдор в области исследования суперсил, потом ушел, по семейным обстоятельствам. По слухам, создал философский камень, он же "жидкая сила из пробирки", он же "рецепт бессмертия", он же "абсолютная сила", он же
  -- Погоди-погоди, - оборвала ее Эми. - Не бывает абсолютной силы!
  -- Бывает, - ухмыльнулась Лиза. - Даю подсказку: ее жалким подобием владел Эйдолон.
  -- Ты хочешь сказать, что профессор Мантон открыл способ получать любую силу, по желанию?
  -- Аггга, - Лиза прищелкнула языком, - если слухи не врут. Но это вполне объясняет, как он прожил так долго, и почему его так никто и не смог найти, хотя многие пытались. Также это объясняет многочисленные случаи так называемых "мутаций" на заре формирования кейп-сообщества.
  -- Добровольцы, желающие получить силу из пробирки? - уточнила Тейлор.
  -- Именно. Не исключено, что поэтому Мантон и ушел "в отставку", - Лиза сделала жест пальцами, изображая кавычки. - И поэтому "силы из пробирки" запрещены, а любые исследования на этот счет караются, скажем так, очень строго.
  -- Ну, допустим, - сказала Эми. - И при чем тут трехголовая собака?
  -- Все очень просто, - улыбнулась Лиза. - Профессор Мантон - не боец, несмотря на свою суперсилу, что служит косвенным доказательством того, что силу он получил искусственно. Поэтому сражаться с Темным Кейпом он доверил директору Дамблдор, с которой они работали вместе. Вручил философский виал, содержащий абсолютную силу, точнее говоря, силу, позволяющую получить любую силу. Лучше приманки для Темного Кейпа, падшего и растерявшего могущество после встречи с одной нашей знакомой (ухмылка в сторону Поттер), просто не найти. Оставалось только ловко заманить его в Вормвартс, организовав утечку информации, как бы невзначай. Здесь на сцену выходит знакомая нам Рейчел Хагрид.
  -- А что Рейчел? - вскинулась Тейлор.
  -- Тихо, тихо, никто ее не обвиняет, - тут же ответила Лиза. - Наоборот, только Рейчел и можно было доверить транспортировку такой вещи, как философский виал. Ну, сами посудите, какой кейп устоял бы перед соблазном получить абсолютную силу?
   Эми облизала губы, Тейлор задумалась.
  -- Вот! - продолжила Грейнджер. - Отправка на хранение в банк "Эллисбург" - утечка информации, и Темный Кейп встает на след.
  -- Стоп! - прервала ее Тейлор. - А зачем директору Дамблдор вообще пускать его в Вормвартс? Надо было вызывать команды охотников, вязать его, ну или что там делают при аресте?
  -- На этот вопрос у меня нет ответа, - неохотно призналась Лиза. - Но есть версия! Что, если Темный Кейп растерял не всю силу? И может противостоять планам директора Дамблдор? На каждый план свой контрплан, и так до бесконечности? Поэтому и потребовалась собака-мутант, которую не проведешь, не заговоришь, не сможешь запугать или устроить шантаж.
  -- То есть это Снейп? - тут же мрачно спросила Тейлор.
  -- Не знаю, - развела руками Лиза. - Но сам факт установки сложного замка характерен, не так ли?
   Они ходили втроем, связав руки повязкой, к двери на третьем этаже, но пройти не смогли. Хитроумные электронные устройства и сканеры исчезли, вместо них стоял сложный механический замок, а типовая белая дверь превратилась в стальную плиту.
  -- Но если Темный Кейп доберется и найдет способ пройти мимо Пушка? - встревожилась Тейлор.
  -- Думаю, это вопрос доверия к директору Дамблдор, - прищурилась Лиза. - И ловушка, не забывай про ловушку, ты же не думаешь, что ее просто так тебе показали?
  -- Ты сейчас говоришь, как наш декан, - проворчала Эми.
   Но так как сделать сейчас все равно ничего нельзя было, она и Тейлор вернулись к партии, а Лиза со вздохом открыла файл "Загадки Темных Кейпов: взлеты, падения, теории и гипотезы".
  
  -- Тебе страшно? - спросил Квиррел.
  -- Да, - кивнула Тейлор. - Я... боюсь не справиться, боюсь подвести команду. Эйдолорин мы победили, благодаря неожиданности и удаче, но Легендопафф будет готов.
  -- Не волнуйся, - ответил Джек, - дыши глубоко и ровно, так. Твой страх естественен, он присущ любому из нас, ибо никто не любит проигрывать. Сосредоточься на своих страхах и отбрось их.
  -- Но как?
  -- Скажи мне, Тейлор, - улыбаясь, сказал преподаватель ЗОТИ, - основное преимущество твоей силы?
   Поттер задумалась, потом ответила осторожно.
  -- Я могу делать много дел одновременно при помощи насекомых.
  -- Правильно, - кивнул Квиррел, - ты сама по себе целая команда, и именно это делает тебя прирожденным Тактиком, предназначение которого - побеждать. Побеждать любого противника, несмотря ни на что. Это не значит, что нужно расслабляться и почивать на лаврах прошлых успехов, понимаешь?
  -- Понимаю, - напряженным голосом ответила Тейлор.
  -- Но в любой ситуации, всегда, есть возможность победить, помни об этом. Не сдавайся, стремись к победе, вырывай ее из рук противника, и тогда ты переборешь свои страхи.
  -- Спасибо, учитель, - поклонилась Тейлор.
   Джек посмотрел вслед убегающей вприпрыжку девочке и ухмыльнулся в бороду. Познавший вкус победы любой ценой, потом не постесняется заплатить эту самую цену, когда придет время.
  
   Уроки тянулись чередой, учителя задавали все больше заданий, и ученики как-то притихли после каникул. Ежевечерние стычки в коридорах увяли, сменившись словесными перепалками за обеденным столом. Тейлор все больше времени проводила на полигоне для квиддича, к вящему неудовольствию Лизы, которой требовалась повязка-невидимка для экскурсий в запрещенные уголки Хогвартса.
  
   На занятиях у Флитвика лидировала Лиза, никто лучше ее не составлял планы из первокурсников Геройфиндора. Эми блистала на уроках Спраута, творя с растениями все, что захочет. Тейлор же внезапно обнаружила, что тренировки по сборке и разборке оружия у МакГонагалл проходят легче, если заранее посадить мошек на каждую деталь.
  
  -- Запретный Лес - это единая биосфера, построенная талантливым Технарем Аланом Греммом, - увлеченно рассказывала Мисси Синистра.
  -- Вокруг никого, - прошептала Тейлор Лизе.
   Да, занятия по выживанию тоже проходили легче, благодаря "силе насекомых". Пару раз у Тейлор даже мелькала мысль, что в критической ситуации насекомые - источник еды. Не то, чтобы Тейлор голодала, кормили в Вормвартсе отменно, но все же, привычка просчитывать все варианты давала о себе знать.
  -- Странно, - прошептала та в ответ. - Неужели перед уроком очищают местность?
  -- Сфера сама восстанавливается и регулируется, - доносился голос Синистры.
  -- Стоп! Есть движение! Совсем рядом.
  -- Вот это, - Мисси указала рукой в сторону деревьев, - один из стражей Сферы!
  -- О, это он, да, - голос Лизы стал таким тихим, что был почти неотличим от шелеста зимнего ветра между деревьев.
   Тейлор смотрела глазами и ощущала фигуру через насекомых, предусмотрительно принесенных с собой в карманах костюма. От фигуры не исходило тепла, и это означало, что вскоре маленькие помощники Тейлор умрут или застынут, попадают в сугробы до весны. Фигура высотой в три метра, овальное белое туловище, такие же овалы рук и ног, пробиралась по сугробам, как будто их и не было. Повернула голову - гладкий шар без каких-либо признаков рта, носа или глаз - в сторону учеников, выждала несколько секунд и пошла дальше.
  -- Интересно, интересно, - бормотала Лиза.
  -- Стражи - манекены следят за порядком в Сфере и помогают школьникам, "невзначай заблудившимся", - Мисси выделила два последних слова саркастической интонацией, - с соответствующей пометкой в личном деле. Я бы не советовала вам нападать на манекенов, по умолчанию они воспринимают школьников как "своих", с ограниченным доступом. После нападения, Сфера пометит вас как враждебную цель, и созовет манекенов отовсюду, чтобы справиться с угрозой. Каждый год находятся Умники, думающие, что смогут взломать Сферу, Бугаи, считающие, что их способности одолеют любого робота, и Движки, думающие, что полет дает им преимущество.
   Мисси обвела класс взглядом.
  -- Некоторые из таких самоуверенных школьников становились любимчиками Доктора Помфри, потому что не могли покинуть медпункт месяцами.
   Школьники содрогнулись и начали перешептываться встревоженно. Любовь Доктора к новым лекарствам, средствам, зельям и методикам была общеизвестной, а некоторые первокурсники, вроде Криса Лонгботтома, даже испытали на своей шкуре. Конечно, Доктор лечила и лечила хорошо, иначе бы ее не держали в Вормвартсе (хотя злые языки и приписывали другую причину, осторожно кивая в сторону слишком крепкой дружбы с Дамблдор), но все же всегда находилось "но", какой-то побочный эффект, мелкий, не смертельный, но неприятный.
  -- Поэтому подумайте дважды! - наставительно подняв палец, сказала профессор Синистра. - Или даже трижды! Прежде чем пытаться забраться в Лес дальше, чем вам разрешено.
  -- А мы просто подождем весны, - прошептала Лиза Тейлор, - чтобы твои насекомые могли летать и не падать.
  -- Они не справятся с этими роботами.
  -- Ничего, повязка справится, - ухмыльнулась Грейнджер, - мы будем невидимы для роботов, главное под ноги им не попадаться, и для этого нам как раз и потребуется твоя сила.
  -- А зачем нам пробираться в Сферу?
  -- А зачем владеть повязкой - невидимкой и не использовать ее? - в тон ответила Лиза.
   Тейлор не нашлась, что возразить.
  
  -- День Святого Валентина? - Эми озадаченно почесала в затылке. - Не слышала про такого.
   Лиза хихикнула.
  -- Можно сказать, что он был кейпом, соединяющим влюбленные сердца навсегда.
  -- Властелин, что ли? - отшатнулась Эми. - Не, такого нам не надо!
  -- А у меня не было праздников, - вздохнула Тейлор. - Не заслужила, как мне говорили.
  -- Ну, остальная-то семья праздновала? - обрадовалась Лиза хоть какой-то поддержке.
   Тейлор задумалась, мрачно и сосредоточенно.
  -- Ладно, ладно, - обняла ее Лиза, - я не хотела тебя обидеть! Отпразднуем на следующий год!
  
  
  
  -- И сегодня, двадцать первого февраля, с вами снова я, бессменный комментатор, Этан Джордан! Сегодняшний матч, Геройфиндор против Легендопаффа, и трибуны просто переполнены! О, с нами директор Дамблдор, и это, несомненно, заслуга звезды прошлого матча, Тейлор Поттер! Вон она, в составе команды Геройфиндора выходит на поле, и поздравим мисс Поттер с новым костюмом!
  -- Балабол, - проворчала Тейлор.
  -- Он всегда такой, - тут же сказал Эрик справа.
  -- За это мы его и любим, - добавила Кристал слева.
  -- Не мы, а ты, - парировал Эрик.
  -- Пожалуйся маме!
  -- Уже!
  -- Заткнулись оба! - привычно рявкнул Карлос. - Я здесь вам и мама, и папа, так что замолчали и сосредоточились на игре!
  -- И вот на поле выбегает команда Легендопаффа! - без умолку тараторил Этан. - Как всегда, в ярких костюмах, как всегда веселы и полны энергии! Впереди их капитан и Защитник, Рори Диггори... о, в костюмах изменения, так, так! Закрытые шлемы, плотные костюмы, ха-ха-ха, кажется они немного боятся нашу малышку Поттер!
  -- Этан! - донесся недовольный голос МакГонагалл.
  -- Прошу прощения, декан, я тоже немного нервничаю, а когда я нервничаю, я особо много говорю, - еще быстрее выдал Этан и сбился, закашлялся. - Прошу прощения, ко мне в рот залетел жук! Я понял намек! И, матч Геройфиндор против Легендопаффа начинается! Капитаны жмут руки друг другу, наша неотразимая мадам Хуч уже запускает терминалы, и, несомненно, многое будет зависеть от того, какую местность выберет система! Все заметили, что Геройфиндор не принес с собой ящиков с насекомыми? Лично я считаю, что их заранее зарыли, кхе-кхе-кхе! Прошу прощения, еще один жук... а нет, это была муха... и пока я вас ловко отвлекал, капитаны выбрали базы, и полигон начинает меняться!
   Земля по краям полигона и в центре, вздыбилась, превращаясь в скалы. Качающиеся камни, три ущелья, орлы и грифы на вершинах, пещеры, мох и кустарники.
  -- Итак, система выбрала вариант "Фермопилы"! - кричал Этан. - Конечно, семеро кейпов стоят трехсот спартанцев, но все же у Легендопаффа преимущество! Мадам Хуч дает отмашку, и таймер запущен! Что это? Наведите, пожалуйста, камеру на Тейлор! Она подняла руку, пальцы растопырены... и начинает их загибать, один за другим! Пять, четыре, три, два, один и?
   Команда Легендопаффа упала прямо на базе и замерла. Тейлор еще раз вскинула руку, со сжатым кулаком. На стадионе царила мертвая тишина, никто не понимал, что случилось, и только после объявления системы "Снитч у Геройфиндора", ученики взорвались шквалом воплей и выкриков. Топот ног, особо нетерпеливые прыгали прямо с трибун вниз, зная, что там амортизирующая пена, кто-то летел, вспышки лазеров в небе, и видно было, как команда качает Тейлор, опасно подбрасывая, метра на три вверх.
  -- Хочешь знать, как они победили? - спросила Лиза прямо в ухо Эми.
  -- Щекотно! - отшатнулась та. - Тейлор заранее рассадила на них насекомых, а те их покусали, едва матч начался?
  -- Ну, ты же видела костюмы, будь там внутри насекомые, ученики Легендопаффа ощутили бы, и сразу раздавили. А прокусить так быстро насекомые не могли, - поддразнивая, сказала Лиза.
  -- Ну и ладно, Тейлор расскажет, или Эрик с Кристал, - надулась и отвернулась Эми.
  -- Ну, не обижайся, - Лиза приобняла ее за плечи, наклонилась. - Ты почти верно угадала, ну, помнишь растения в третьей теплице?
  -- А, ползучий параличник, - понимающе кивнула Эми.
  -- Вот-вот, - ухмыльнулась Лиза.
   Все уже сбежали с трибун, поздравлять команду, и они сидели там вдвоем.
  -- Немного намазать перед матчем, перед тем, как команда начала переодеваться.
  -- Но как она так точно рассчитала дозу, чтобы сразу после начала, - Эми осеклась и посмотрела на Лизу.
   Та хитро улыбнулась и, изображая смущение, закрыла лицо ладонями.
  
  -- Тейлор, ты чересчур серьезна, для Тактика, выигравшего битву за пять секунд, - заметила Лиза.
  -- Такое вообще разрешено? - спросила Эми.
  -- Не запрещено правилами, - устало ответила Тейлор. - Не следили за костюмами - их проблемы.
   Она оглянулась по сторонам и сказала тихо.
  -- Идем в душ, там расскажу остальное.
  
  -- Я тянулась за костюмами Легендопаффа на пределе дальности, - говорила Тейлор тихо, и казалось, будто струи воды нашептывают историю. - И зацепила кусочек Запретного Леса, услышала часть разговора.
  -- Кто? - жадно спросила Лиза.
  -- Фигура в обтягивающем костюме и с закрытым лицом, и один из роботов - манекенов.
  -- Снейп? Неужели он может воздействовать и на роботов? - воскликнула Эми.
  -- Ну, как - то же он запустил тролля в Вормвартс, и прошел к Пушку? - пожала плечами Тейлор. - Голос было не разобрать, во всяком случае.
  -- Лиц ты не видела? - на всякий случай спросила Лиза.
  -- Я не вижу глазами насекомых, - ожидаемо ответила Тейлор, - только слышу, не все и не всегда, могу говорить через них, точнее имитировать речь. И воспринимать то, что они осязают: поверхности, костюмы, деревья, кожу и так далее.
  -- Я на всякий случай, - закивала Лиза, - и что разговор?
  -- Ты же знаешь, что это неизбежно, - заговорила Тейлор, закрыв глаза и понижая голос. - Сколько не прячься, однажды придется выйти. Помоги мне и я верну их. Я знаю то, чего не знаешь ты!
   Тут она сочла нужным пояснить.
  -- Ну, это фигура говорила, а манекен тот молчал и просто слушал. Или просто стоял неподвижно, не знаю.
  -- Непонятно, - потерла подбородок Лиза. - Тебе не удалось опознать фигуру?
  -- Нет, я ж говорю, все было закрыто, - покачала головой Тейлор.
  -- Кажется, теперь экспедиция в сердце Запретного Леса просто неизбежна, - ухмыльнулась Лиза. - Эми нам не поможет?
  -- Эми вам не поможет.
  -- Ну, тогда в начале апреля, во время каникул!
  

Глава 12

Весна

  
   В начале марта Лиза исхитрилась взломать механический замок, ловко использовав для этой цели одного из мелких эльфов Вормвартса. Легче ей не стало, потому что трехголовая собака бдительно бдила, и даже более того, пребывала в еще более злом состоянии, чем в прошлый раз. Попытки звать Пушка по имени, предлагать мясо, стандартные команды, все это не действовало, и Лизу едва не сожрали. В последнюю секунду успела вмешаться Эми, слегка оглушив Пушка ударом по носу, а Тейлор оттащила Лизу.
  
  -- Невозможно пройти собаку, которой ты не можешь манипулировать! - сердито говорила Эми.
  -- Мы не можем полагаться на такие зыбкие предположения! - не менее сердито отвечала Лиза, прижимая руки к вискам.
  -- Любого врага можно одолеть, - внезапно сказала Тейлор, вспомнившая уроки Квиррела. - Нужно лишь правильно выбрать время и место.
  -- Ну, с местом-то все понятно, - огрызнулась Эми. - И что?
  -- То, что враг знает о Пушке и может придумать план, все подготовить, чтобы одолеть собаку и пройти дальше, вот что! - воскликнула Поттер, в сильном волнении. - Лиза говорила, что силы врага уравновешивают силы директора!
  -- Ну, так директор, наверное, учла это в плане! - не сдавалась Уизли. - Раз противник - Умник, то ему не хватит силы, чтобы пройти собаку-мутанта!
  -- Но ему хватит ума, чтобы составить план, все подготовить, и потом пройти Пушка!
  -- Запретный Лес, - пробормотала Лиза.
  -- Что? - оглянулись на нее подруги.
   Тейлор даже сняла очки и протерла их, потом надела обратно и повторила.
  -- Что не так с Лесом?
  -- Все так, - коротко ответила Лиза. - Стражи Леса, манекены, они нужны врагу, чтобы пройти Пушка. Их не учитывает система, они обучены справляться с опасными животными, и так далее.
  -- Кто бы это ни был, но он взломал систему и телепортировал внутрь тролля! - Эми плюхнулась обратно в кресло и сердито посмотрела на Тейлор и Лизу. - Почему он не может телепортировать к Пушку что-нибудь опасное, бомбу, например? Или убрать самого Пушка?
  -- Щит Шредингера, - тут же ответила Лиза.
  -- Что?
  -- Область квантовой неопределенности, где понятие координаты размыто, - сквозь стиснутые зубы прошипела Лиза. - Туда невозможно телепортироваться, потому что кейпа просто размажет по случайному объему. Есть еще сомнения, что там философский виал?
  -- Нет, - хором ответили Эми и Тейлор.
  -- Директор не зря посвятила нас, - цокнула Грейнджер и тут же охнула, сжимая голову, - будем искать дальше!
  
  -- Одной из важнейших точек в истории кейпов стало тридцатое апреля одна тысяча девятьсот сорок пятого года, - вещала профессор Бинс, а проекция демонстрировала слайды с картинками Второй Мировой. - В этот день директор Дамблдор сразила Темного Кейпа Эден де Вальд, которая контролировала не только верхушку нацистской Германии, но и три четверти кейпов Европы. Пускай ущерб от сражений кейпов с кейпами удалось ограничить, все равно стало понятно, что в будущем, в одном из сражений, может погибнуть сама Земля. И был принят так называемый Статут Секретности
  -- Лиза, ты как-то бледно выглядишь, - сказала Тейлор с неподдельным сочувствием.
  -- Собираю информацию, это нелегко, - ответила та. - К будущей экспедиции надо подготовиться, возможно, у нас не будет шансов совершить поход вглубь Леса еще раз.
  -- Популяризация супергероев в фильмах, комиксах и рассказах, - доносился голос Джесс Бинс. - В частности, так называемый Капитан Америка снялся в фильмах о самом себе
  -- Разве нельзя взломать их системы, не выходя из Вормвартса? - спросила Эми.
  -- Можно, - хрюкнула Лиза, - если ты директор Дамблдор!
  -- Воспроизводство Технарями технологии создания карманных измерений, массовое, стабильное, стало одним из ключей
  -- Ты бы не перенапрягалась так, - сказала Тейлор, кладя свою руку на руку Лизы. - Я могу дополнительно разведывать на занятиях по Квиддичу, нужно просто держаться левой стороны полигона.
  -- Надо, - сквозь зубы ответила Грейнджер. - Запретный Лес - это многие километры, ты просто не дотянешься с полигона.
  -- Также программа так называемых Стражей была реформирована в привычную нам сейчас систему школ, пускай это и потребовало устранения
   Тейлор покачала головой и с укоризной посмотрела на Эми. Та привычно дернула щекой и отвернулась.
  
  -- Скажите, профессор Снейп, а вот если мы столкнемся с огромным созданием, то, как нам поможет манипулирование?
  -- Выражайтесь яснее, Поттер, - холодно ответил Томас Снейп.
  -- Я иду в магазин
  -- Вместе с Грейнджер, покупать ей средства от "головка бо-бо", - шепотом добавил кто-то, вызвав смешки.
  -- И вдруг на меня выбегает огромный... носорог! - нашлась Тейлор, сообразившая в последний момент, что не стоит упоминать трехголовую собаку. - Он настроен недружелюбно и готовится меня атаковать!
  -- Манипулирование, конечно, вам не поможет, - ответил Снейп с улыбкой, - но если вы читали название учебника по моему предмету, то там еще есть "искусство использования информации". Раз вы хотите готовых ответов, Поттер, и не хотите думать
  -- Я не говорила этого, профессор!
  -- То вот вам минус балл за то, что перебиваете преподавателя, - не сбившись, продолжал Снейп. - Итак, давайте рассмотрим ситуацию, предложенную нам Поттер. Кто что может сказать по этому вопросу, помимо очевидных восклицаний вида: где-то рядом Властелин?
  
   В попытках организовать и предусмотреть все, просчитать планы, а также нарвать болеутоляющих травок, Лиза перенапряглась и упала в обморок прямо на уроке профессора Спраута.
  -- Очень интересно, - заявил Рей, оттягивая веко Грейнджер. - Судя по расширенным зрачкам, общему цвету кожи, хм, хм, прием запрещенных растений из Леса. Мисс Уизли, будьте любезны.
  -- Я не умею лечить головы, - проворчала Эми.
  -- А я и не прошу вас этого делать, - усмехнулся профессор. - Выведите токсины из мисс Грейнджер, пока ей не стало еще хуже. Доктора я уже поставил в известность, сюда летят медицинские роботы. Просто
   Он закатал рукав костюма Грейнджер и продолжил уверенно
  -- Если быстро не устранить эту смесь душицы иллюзорной из Леса, и моих болеутоляющих кактусов, мисс Грейнджер может провести в медпункте несколько месяцев, не говоря уже о риске вообще утратить силу.
   Ученики взволнованно зашептались. Эми присела возле Лизы и взяла ее за руку.
  -- Это общая проблема Умников, - сказал Спраут, обернулся к хихикающим ученикам и повысил голос. - И тех, кто следует их советам! А также общая проблема самоуверенности, даруемой суперсилой!
   Ученики замолчали, Лизу выгибало дугой, на коже проступал сине-черный пот.
  -- Технари - трудоголики, забывающие поесть и помыться, зарабатывающие себе искривление позвоночника, от сидения по двадцать часов в одной позе! Умники - головные боли и перегрузка способностей! Стрелки зачастую не могут видеть что-то летящее, у них срабатывает рефлекс стрельбы, а Властелины увеличивают количество существ или смотрят на окружающих, как на возможных марионеток!
   Спонтанная лекция была прервана появлением трех летающих медицинских осьминогов. Двое ухватили Лизу щупальцами за руки и ноги, а третий начал шарить по телу и лицу, вытирая пот прямо в полете.
  -- Ну как? - тихо спросила Тейлор.
  -- Жить будет, - пожала плечами Эми.
  -- Надо навестить ее в медпункте и спасти оттуда! - решительно сказала Поттер.
   Эми лишь вздохнула. Да, Лиза была подругой, лучшей, чем многочисленные братья и сестры, но все же временами эту самую подругу хотелось просто обнять и придушить. Чтобы не умничала напропалую, и не ухмылялась так, как будто знает все твои маленькие и большие секреты.
  
  -- Здравствуй, Лиза, - ласково улыбалась Доктор Помфри. - Вот мы и встретились, наконец.
   Она держала в руках шприц на пять кубиков. Выпустила струйку, убирая воздух, и быстро протерла руку Грейнджер ваткой, смоченной в спирте. Лиза возмущенно дернулась, но роботы-осьминоги надежно держали ее.
  -- Что это?
   Лиза попыталась прочитать Доктора, но та уже ловко вогнала иголку. Моментально навалилась слабость.
  -- Стандартное успокоительное, спи, давай, - сквозь пелену донеслось до Грейнджер, и она ощутила, что ее гладят по голове.
   Лиза отключилась с улыбкой на губах.
  -- Система, включить запись! - скомандовала Доктор. - Лиза Грейнджер, двенадцать лет, первый курс Геройфиндора, Умник - 6. Стандартное истощение от чрезмерного использования, отягощенное приемом болеутоляющих средств. По информации, присланной профессором Спраутом, душица иллюзорная, в концентрации, превышающей допустимую, и отвар из болеутоляющого кактуса, с применением иголок кактуса же, судя по цвету ногтей. Также... сосудорасширяющие таблетки, видимо привезенные с собой, и какая-то неизвестная смесь, растительного происхождения. Технарское приспособление на плече, автоматические инъекции, смесь отправлена на анализ. Стандартный курс лечения - месяц, но если применить сыворотку Ф-2-3-7/1, то с вероятностью в десять процентов - моментальное излечение, и с вероятностью в шестьдесят процентов - восстановление в течение недели, с вероятностью в восемьдесят процентов - незначительные побочные эффекты. Капельница в течение суток, с физиораствором номер три, также каждые шесть часов - успокоительное, чтобы организм пришел в стабильное состояние. Применение сыворотки будет проведено завтра, двадцать шестого марта, в это же время. Закончить запись!
   Доктор удовлетворенно потерла сухие, узкие ладошки, и отправилась пить чай.
  
  -- Мы должны спасти ее! - почти кричала Тейлор.
  -- Ситуация повторится! Она снова перенапряжется и попадет туда! - огрызалась Эми.
  -- Значит, сделай так, чтобы этого не повторялось!
  -- Но
  -- Я иду спасать Лизу, - отрезала Тейлор, цепляя повязку на плечо. - Она лежит там без движения уже больше шести часов! Связанная! Кто знает, что там с ней делают?! Может, это вещи похуже тролля, вспомни, что Крис рассказывал!
  -- Да ладно, подумаешь, засунули ему
  -- Ты идешь или нет?
  -- Иду, - вздохнула Эми. - Но обтирать ее будешь сама!
  -- Ничего, справлюсь, - дернула щекой Тейлор. - Пошли!
  
   Спасательная экспедиция прошла успешно. Повязка позволила подавить опознающие устройства и пройти внутрь, а планшет Доктора, заботливо принесенный несколькими сотнями мух (при помощи заранее сплетенных пауками нитей, которые прицепили к планшету) отдать приказы медицинским роботам.
  -- Спасаем невинную деву из тентаклей робота, - внезапно хихикнула Эми.
  -- Ты о чем? - нахмурилась Тейлор.
  -- Да так, - смутилась Уизли, не желая рассказывать, что ей внезапно вспомнилось содержимое некоторых дисков, которые Эрик так старательно прятал, что удержаться от просмотра было просто невозможно.
   На цыпочках, но громко пыхтя от веса Грейнджер, они выбрались из медпункта.
  -- Куда теперь? - спросила Эми.
  -- В душ, - тут же ответила Тейлор. - Все важное и секретное всегда происходит в душе!
  
   Нельзя сказать, что три подруги дрожали, пробираясь по Запретному Лесу, но все же нервозность присутствовала. Трещащие под ногой ветки заставляли вздрагивать, а грязь и слякоть тихо ругаться. Тянуло ознобисто-теплым ветерком, и ясно было, что скоро Лес оденется в зелень. Но пока что голые стволы деревьев не скрывали практически ничего, и это служило дополнительным источником нервозности.
  -- Ты точно уверена, что повязка подавляет все устройства наблюдения и записи? - в сотый уже раз спрашивала Эми.
  -- Да, - устало отвечала Лиза. - Это так называемый эффект Зиона, открытый еще на заре существования кейпов. Воспроизвести его, правда, никому не удалось, кроме Дракона.
  -- А куда, кстати, делся Дракон и Основатели? - вдруг спросила Тейлор.
  -- Куда-то делись, - пожала плечами Лиза. - Наверное, Эден де Вальд и их поработила, поэтому с ней так долго и возились. Ну что?
  -- Вокруг пусто на пятьсот метров, - ответила Тейлор, - но если манекены прячутся в земле, то мои насекомые их не почуют!
  -- Ничего, манекены - ерунда, с повязкой-то, - ухмыльнулась Грейнджер, - вот зверье в Сфере - это опасно, но к счастью у нас есть Эми!
  -- Сражаться, прижавшись, друг к другу, и со связанными руками, не так уж и удобно, - огрызнулась Уизли.
   Мимо, метрах в ста, проскользил трехметровый манекен, не обратив на троицу отважных учениц никакого внимания.
  -- Ну вот, я же гово, - начала было Лиза, и тут по лесу прокатился вой.
   Тонкий, высокий, пронзительный, он становился все басовитее, набирал силу, и можно было различить, что воет не один зверь, а целая стая.
  -- Собаки Хагрид, - озадаченно пробормотала Лиза. - Что-то не сходится.
  -- Надо уходить, повязка не скроет нас от собак, - тут же заявила Эми.
  -- Да, надо уходить вглубь Леса, - отозвалась Лиза. - Иначе зачем была вся эта экспедиция?
  -- Идем дальше, - подумав, сказала Тейлор. - Мы - друзья Рейчел, ее собаки знают нас, так что максимум нас ждет наказание, потеря баллов или там отработки, или и то, и другое.
   И они отправились дальше.
  
  -- Невероятно, - прошептала Тейлор. - Этого не может быть!
  -- Что там, что там? Я слышу звуки, что там? - зашептала Лиза.
  -- Собаки Хагрид сражаются с манекенами! - Тейлор и сама не замечала, что кусает пальцы. - Это... невероятно, там похоже вся ее стая, полтора десятка, все в полный размер! И... Хагрид с ними! Она в ярости... что-то кричит, командует. О!
  -- Что? Что? - затормошила ее Лиза.
  -- Туда я точно не пойду, - засопела Эми.
  -- В стороне от манекенов, фигура, такая же, как тогда, во время матча! Роботы ее не замечают... она атакует собак Хагрид! Что-то в руках, огромное и металлическое!
  -- Понятно, - пробормотала Лиза.
  -- Что понятно?
  -- Он ищет оружие против собаки, против Пушка. Убедился, что обычными способами не справиться, нужна сила против силы, и теперь, используя роботов Сферы, атакует исподтишка, проверяет, что возьмет. Сила Хагрид в собаках такая же, как в Пушке, что взяло собак, то возьмет и Пушка, - бормотала Лиза. - Фигура полностью закрыта?
  -- Да, никак не могу пробраться внутрь, - с отчаянием ответила Тейлор. - Шлем, броня, все гладкое, обезличенное, как у этих самых манекенов!
  -- Либо он взломал систему, замкнув часть роботов на себя, - забормотала Лиза, - либо договорился с Аланом Грамме, и тот отдал ему контроль, заблокировав передачу информации в Вормвартс. В любом случае, директор не знает, и это даст злобному незнакомцу время найти способ, и потом применить его на Пушке.
  -- Надо что-то делать, - сжала кулаки Тейлор.
  -- Что? Как ты собираешься сражаться насекомыми, горсткой насекомых с двухтонными собаками, непроницаемыми роботами и скорее-всего-Темным-Кейпом?
  -- Не знаю, - ответила Тейлор, кусая губы, - но я что-нибудь придумаю. Должен быть способ, он всегда есть, надо только понять, придумать, сообразить.
   Она застыла, сосредоточенно. Лиза вслушивалась в звуки битвы, отмечая, что громкость по чуть-чуть растет. Доносился не только вой, но и рычание, взвизгивание, треск ломаемых роботов. Эми стояла, прислонившись к дереву, не замечая, что кора и ствол с него обволакивают ее, как будто броней.
  -- Отличная идея! - воскликнула Лиза, обернувшись. - Спрячемся в дерево!
  -- Нет, мы должны помочь! - встряхнулась Тейлор, выходя из транса.
  -- Моя сила бесполезна, - тут же сказала Эми.
  -- Моя тоже в драке сила на силу немного стоит, - ухмыльнулась Лиза.
  -- Ничего, я уже нашла снитч! - ответила Тейлор, прищуриваясь.
   Несколько секунд все было по-прежнему, затем раздалось отчаянное повизгиванье сразу десятка собак. Тейлор поморщилась, дернула головой, слышны были вопли Рейчел, недовольные и сердитые. Треск ломаемых роботов прекратился, сменившись хрустом деревьев. Тейлор стояла, глядя в никуда, управляя роем на поле боя.
  
  -- И что это было? - спросила Эми потом.
  -- Если тебе противостоят двое, столкни их друг с другом, - ответила Тейлор. - Мой рой нашел дорогу внутрь собак Хагрид и кусал их настоящие тела, направляя на эту зловещую фигуру в костюме.
  -- И как?
  -- Если бы Тейлор удалось опознать, то она сразу бы нам сказала, там, в Лесу, - заметила Лиза. - Нет смысла в том, чтобы отчаянно бежать до самого Вормвартса, и потом объявлять имя.
  -- Да, - вздохнула Тейлор. - Это мужчина, вот и все, что удалось понять.
  -- А как
  -- Лучше не спрашивай, - отмахнулась Тейлор. - Он слишком быстро отступил и скрылся, преследовать было невозможно, потому что пришлось бы сделать крюк, огибая место драки.
  -- Это не говоря уже о том, что роботы могли перейти в боевой режим, просто атакуя всех, - добавила Лиза.
  -- Ну, хорошо, экспедиция закончилась неудачей, и что дальше? - не унималась Эми.
  -- Все гораздо проще, - вздохнула Тейлор, - я поняла, что нужно делать. Мы исходили из неверной тактики: зачем гоняться за врагом, когда можно подождать, и он сам придет к тебе? Мои насекомые будут охранять дверь на третьем этаже, сплетут паутинки и гнезда, и никто не сможет пробраться незамеченным.
  -- А потом что, мы будем с ним сражаться?
  -- Возможно, сражаться и не придется, - не слишком уверенно ответила Тейлор. - Вначале надо понять, кто наш враг, и из этого строить тактику и стратегию.
  -- В общем, мы ждем и никуда не бегаем? - уточнила Эми.
  -- Да. Тем более что скоро экзамены и сдача годовых проектов.
   Повеселевшая было Эми схватилась за голову жестом Лизы.
  

Глава 13

Тайна третьего этажа

  
   Экзамены, как всегда, нагрянули неожиданно. Казалось, вот еще вчера были каникулы и бегство от роботов-охранников Запретного Леса, и вдруг уже конец весны и учебного года. Никто так ни разу и не потревожил замок на двери, ведущей к Пушку, но Тейлор не сбавляла бдительности и продолжала следить. Особой остроты ее и Эми подозрениям против Снейпа придавал тот факт, что профессор Интриговарения надежно защищал свою "базу": апартаменты, класс и территорию на сотню метров вокруг. Какая-то разновидность слабого электрошока надежно и быстро убивала всех насекомых, и как будто этого было мало, там еще курсировали дроны, бдительно гудя и сверкая антеннами.
   Но все равно, казалось, что неведомый злодей отступился, потерпев неудачу в Сфере, и поэтому Тейлор была более-менее спокойна, отправляясь сдавать экзамены. Первым стоял тест по основам выживания, и Поттер вполне справилась, сноровисто нашла дорогу, разожгла костер, отбилась от каких-то странных шестилапых медведей, набрала ягод и грибов, и так далее. Лиза как-то назвала все это "летним лагерем", и сейчас Тейлор, обжаривая гриб, насаженный на палочку, была на все сто согласна с подругой. Природа, воздух, насекомые таскают веточки для костра, комары не жужжат над ухом, все условия для отдыха и прекрасного времяпрепровождения.
  
   На втором экзамене пришлось попотеть. Сборка / разборка АКСУ (автомат Калашникова с укороченным прикладом) на время, и одновременный рассказ о ТТХ (тактико-технические характеристики) автомата и способах применения против кейпов на поле боя. Но все равно, МакГонагалл осталась довольна и долго пеняла Лизе, которая все пыталась доказать, что автомат ей не нужен, а вот пистолет - это да!
  
   Профессор Флитвик вручил каждому индивидуальную схему, тактическую ситуацию, с указанием задействованных кейпов, их сил, сложившейся ситуации. Несмотря на то, что схемы были нарисованы от руки, казалось, что их изготавливал некий искусственный интеллект, помешанный на черчении и строгой гармонии линий. За один час требовалось придумать и обосновать варианты возможного развития событий, указать итоги и последствия.
   Тейлор вначале растерялась, а потом сообразила, что это тот же Квиддич, и схемы постепенно начали придумываться. Рядом задумчиво страдала Лиза, хватая ручки разных цветов, рисуя стрелки прямо на схеме и забавно высунув язык, так что кончик его почти касался носа. С противоположной стороны от Тейлор пыхтела Эми, тыкая пальцем в бумагу, как будто уговаривая ее превратиться в ответ. Поттер краем глаза видела схему Эми, ответы пришли сами собой, теперь оставалось только найти способ подсказать.
   Проблема заключалась в том, что школьники, конечно, обладали суперсилами, но преподаватели знали об этом и не стеснялись принимать ответные меры. Стандартной процедурой, например, было обнуление сил в помещении, где проходил экзамен. Камеры наблюдения, затемненные окна, и так далее, включая сжигание Технарских устройств электромагнитными импульсами.
   Исчезновение силы дополнительно сбивало с толку и нервировало юных кейпов.
  
   Профессор Снейп уставил зал терминалами, с доступом к ПХО, и нужно было вбрасывать информацию и убеждать других в достоверности. Не все догадались, что соревнуются друг с другом, и в результате на "школьной" ветке ПХО состоялась мощная перебранка, если не сказать хуже. Снейп, следивший за всем, ухмылялся и выставлял оценки, выгоняя не справившихся. К обнулению силы он не прибегал, и Лиза помогла подругам пройти этот этап, дав хитрый намек Тейлор, и та транслировала общение и нужные ответы на Эми при помощи насекомых.
   Также неожиданно выяснилось, что Эми может транслировать ощущения обратно, через тех же насекомых.
  
   Профессор Спраут, улыбаясь, выставил перед каждым из учеников по горшку с растением. Требовалось понять, что это такое, описать и рассказать о свойствах и применении. Схема с урока Снейпа отлично подошла и здесь, только в роли источника информации выступала Уизли. Ей достаточно было коснуться соседних растений, в момент, когда Рей Спраут не смотрел (а на камеры внезапно попала грязь).
  
   Джек Квиррел, улыбаясь и поглаживая бороду, посмотрел на учеников, похвалил всех, выдал хорошие оценки и отпустил, к общей радости всех пришедших. Слова Джека, что, мол, он и так знает, кто на что способен, после девяти месяцев уроков, нашли глубокое понимание и одобрение в умах юных кейпов.
  
   Последним экзаменом была История Кейпов с Джесс Бинс, и в помещении опять использовалось обнуление силы. Особо умные ученики заранее наделали шпаргалок, изрисовали стены и потолок, и придумали сотню других способов, но все оказалось бесполезно. Стандартные уловки учеников не работали, и Лиза, ухмыляясь (потому что вместе с силой ушли и головные боли), клятвенно пообещала, что надует систему. Тейлор с трудом, но припомнила, почему была создана Гильдия, кто стоял у истоков, и быстро начала набирать ответы, пока те еще крутились в голове.
   Один час мучений и потения, и экзамены закончились.
  
   Радостный вопль умер на губах Тейлор, не родившись.
  -- Кто-то сорвал паутинки! - обернулась она к Эми и Лизе.
   Те замерли, и в дверях возник затор, ученики, рвавшиеся на свободу, кричали недовольно.
  -- Нужно сообщить директору! - крикнула Лиза.
   Затор прорвало и подруг вынесло в коридор, припечатав к стене. Тейлор, несмотря на врезавшегося в нее Криса, уже отправляла письмо директору.
  -- Включен автоответчик! - тут же прикусила губу Поттер.
  -- Значит, ее нет в Вормвартсе! Тут собственный сервер, штихс! - ругнулась Лиза. - Надо было ломать линии связи, а не доставки еды!
  -- У деканов должна быть возможность связаться с директором, - заметила Эми.
  -- Вы о чем, вообще? - спросил Крис, вставая. - Лиза, ты нарушила и взломала
  -- Тихо! - рука Лиза запечатала рот Крису. - Не в коридоре!
  -- Мымы мымы, - промычал тот в ответ.
  -- Ладно, идем, я все расскажу, но не здесь, - убрала руку Лиза, задумалась на секунду. - Идем к Ханне МакГонагалл, она наш декан, как - никак.
   По дороге она и Тейлор безмолвно общались, сойдясь на том, что Крис не нужен. Поэтому, едва четверка вошла в башню Геройфиндора, Криса парализовал укус, а Эми добавила эффекта, попутно убрав возможный вред.
  
  -- Связаться с директором Дамблдор? - удивленно спросила МакГонагалл. - Зачем?
  -- Затем, что кто-то ворвался на третий этаж и хочет присвоить себе философский виал! Это Снейп, я знаю! - не удержавшись, крикнула Тейлор.
  -- Вы знаете, Поттер? - тон Ханны стал ледяным. - И доказать сможете?
  -- Если вы пройдете с нами на третий этаж, и убедитесь, что Пушок
  -- Стоп, - МакГонагалл приподняла палец. - Еще одно слово, Поттер и мне придется исключить вас из Вормвартса. Право слово, мне не хочется терять такого замечательного Тактика.
   Тейлор прокусила губу, стараясь удержаться от слов. Лиза насильно утащила ее за рукав.
  -- Да, идея была не самая лучшая, - признала Грейнджер в коридоре.
  -- Что теперь? Обратимся к другому декану? - предложила Уизли.
  -- Нет, - Тейлор сжала руку в кулак. - Идем. Туда.
  -- Столько времени потеряно, - вздохнула Лиза.
  -- Но сражение еще не проиграно, - отрезала Тейлор. - Я не собираюсь ложиться и сдаваться на милость Темного Кейпа. Поспешим!
   Правда, несмотря на свои же слова, Тейлор заскочила в спальню на минуту. Лиза успела вооружиться одним из лазерных пистолетов Криса, а Эми преобразовала пальму, стоявшую в углу, в подобие брони.
  
  -- Не можешь сломать замок - сломай дверь, - прокомментировала Лиза зрелище.
   Толстая стальная плита двери валялась на полу, прожженная и проплавленная чем-то едким. В помещении было не лучше, запах крови и мяса шибал в нос, одна из голов Пушка висела мертво, неестественно изогнув шею. Сломанная лапа, огромные дыры по всему телу, Пушок тяжело дышал, как будто в агонии. Увидев трех подруг, он привстал и зарычал.
  -- Он отогнал Пушка в угол и прошел, ему не требовалось убивать, только пройти, - сказала Лиза.
  -- Вряд ли сейчас, - начала Эми, но ее перебил свист.
   Пушок засопел и заворчал, отошел в угол помещения, открывая рамку люка в полу. Тейлор спрятала свисток в карман, и пошла к проходу. Система защиты была взломана, и достаточно было нажать кнопку.
  -- Локальный телепорт, - тут же прищурилась Лиза. - Это не спуск, нас может выбросить где угодно.
  -- Неважно, - отрезала Тейлор, шагая в проем.
   Лиза, пожав плечами, шагнула следом. Пушок оживился, снова зарычал, и Эми быстро последовала за подругами. Можно было, конечно, сбежать, но тогда дружба была бы порушена навсегда. Или попробовать парализовать собаку, засунув руку в рану глубоко-глубоко, рискуя остаться без головы.
   Проще было шагнуть в пропасть.
  
  -- Гхххе тхххебя, - хрипела Лиза, пытаясь оторвать от себя душащий отросток.
   Тейлор боролась молча, вгрызаясь зубами в дерево. Эми ощутила захват на горле, и рефлекторно применила силу.
  -- Лианы-душители, понятно, - мрачно фыркнула она.
   Несколько касаний, и растения застыли, обмякли, отпустим Тейлор и Лизу.
  -- Он перенесся сюда, и, кхе-кхе, прорубил себе проххход, - сказала Лиза, указывая рукой.
   В одном месте лианы и вправду были изрублены и обуглены, образуя подобие туннеля. Сразу за комнатой, набитой лианами, виднелся коридор, пробитый в скале, с высоким потолком и моргающими лампочками.
  -- Нам туда, - сказала Тейлор, устремляясь вперед.
   Коридор вывел их в огромный зал, наполненный жужжанием и гулом. Огромные пчелы летали туда и сюда, казалось, не обращая внимания на пришельцев.
  -- Это не пчелы, - нахмурилась Тейлор, - подделка.
  -- Механическая, причем, - прищурившись, Лиза изучала рой. - Это карточки-ключи.
  -- Вон реактивные ранцы! - указала Эми в сторону.
  -- Думаю, есть способ и проще, - Тейлор хрустнула шеей, наклоняя голову из стороны в сторону.
   Из рукавов ее костюма, рюкзака и со спины лился поток могучих шершней. Механические летуны тут же выстроились клином и пошли в атаку, подданные Тейлор уворачивались, крутились, сбивали ключи на землю, где их тут же хватала Лиза и кричала однообразно.
  -- Не тот!
   Битва шла на равных, шершни и ключи сыпались на землю, но Тейлор готовила новый трюк. Пока летуны сбивали друг друга, пауки пряли новые нити и усиливали старые, принесенные Поттер с собой. В момент готовности, шершни синхронно подхватили нити, и изящным маневром сбросили девять из десяти ключей на землю, заклинив им крылья, связав, замедлив.
  -- Зачем тогда тут реактивные ранцы? - удивилась Эми.
  -- Для отвлечения внимания, - отозвалась Лиза, перебирая ключи. - Чтобы в полете найти нужный ключ, нужно быть Умником, а вот чтобы отобрать его под атаками остальных, нужно быть... не-Умником. Вот он!
   Дверь открылась, но свет не зажегся автоматически.
  -- Экраны, кресла, какие-то системы, не разберу, - Тейлор ощупывала внутренности комнаты при помощи насекомых. - Выключателя... нет или не могу нащупать.
  -- Свет включится, когда мы войдем, - сказала Лиза.
  -- Если это ЕИНАЛЕЖ, мы не выберемся, - добавила Эми.
  -- Нет, стены - камень, - ответила Тейлор. - Идем!
   Едва они втроем шагнули в темный проем, как дверь закрылась за ними, вспыхнул свет и приятный женский голос сообщил.
  -- Приветствую претендента! Чтобы пройти дальше, вам надо победить меня!
  -- О, нет, - простонала Лиза.
   Экраны вспыхнули, высвечивая поле для квиддич-шахмат.
  -- Если вы проиграете, то будете уничтожены, - продолжал говорить голос.
  -- Кхак, - поперхнулась Тейлор.
  -- Это ограниченный ИИ, зацикленный на шахматах, - пояснила Лиза. - Кто плохо играет - недостоин жить, по его мнению. А если будет ничья?
  -- Мы проведем еще партию, и еще, пока не выяснится достойный!
  -- Спокойно, - сказала Эми. - Вместе мы справимся. Я умею играть в квиддич-шахматы, Тейлор прирожденный Тактик, а Лиза просто Умник.
  -- Умница!
  -- Умник
  -- Нет, ты Эми, умница! - Грейнджер крепко обняла Уизли, стиснув до хруста ребер. - Да начнется избиение! Даешь Снитч Геройфиндору!
  
   В какой-то момент казалось, что все висит на волоске, но предусмотрительно отведенная Лизой в сторону пешка-Технарь успела создать снаряжение, и стремительно ворвалась на поле боя, убив вражескую Ладью-Стрелка. Кони-Бугаи немедленно пошли в наступление, сметая вражеских пешек-Движков, и прорываясь к Королю-Умнику.
  -- Хорошо, что правила ограничивают силы, не более двух категорий на фигуру или пешку, - утерла пот со лба Лиза.
  -- Будь за нас кто-нибудь, попадающий в три-четыре категории, мы бы выиграли намного быстрее, - парировала Эми.
  -- За нас ладно, а если за врага? Движок с силой телепортации, Бугай с регенераций, Умник с усиленной точностью и зрением, и Стрелок, и все, прощай партия, - развела руками Лиза. - И необязательно даже с высокими рейтингами, тут чуть-чуть, там чуть-чуть, и все. Голая мощь пасует перед разнообразием... собственно, именно поэтому Темные Кейпы - такая угроза, и поэтому с ними так долго боролись.
  -- Ну а как же Эйдолон?
  -- А что Эйдолон? Возможность получить любую силу, три любые силы, и удерживать их, меняя по необходимости? Да радоваться надо, что он на стороне героев в те смутные времена выступал, - пожала плечами Лиза. - Из него легко мог получиться Темный Кейп, с которым вряд ли сладили бы первые, неорганизованные и разрозненные общины сверхлюдей.
  -- Ну не знаю, - задумчиво надула губы Эми. - Вон, Тейлор вроде просто Властелин, а всех в Квиддиче побивает!
  -- Жизнь - не Квиддич, - сухо ответила Лиза, продолжая отдавать приказы фигурам. - Всегда найдется контрсила, засада, неожиданная пуля в голову. Поэтому кейпы сбиваются в команды, чтобы уравновесить слабости друг друга. При всем при том, что мы жаждем конфликта, драки, мы все равно не хотим погибать и осознаем, что командой проще побеждать.
  -- Вот как сейчас, - добавила Тейлор.
  -- Вот как сейчас, - согласилась Лиза. - Мат!
  -- Это был хороший матч, - тут же сказал голос. - Вы достойны идти дальше!
   Дверь в дальней стене открылась, и подруги поторопились пройти через нее. Длинный коридор, выжженный в скале, изгибался и петлял. Свет ламп на потолке придавал всему вокруг мертвенный оттенок.
  -- Все равно непонятно, к чему все эти испытания, и в чем была ловушка в последней комнате, - заметила Тейлор, безуспешно пытающаяся нащупать вокруг насекомых.
  -- Каждый из профессоров Хогвартса, основных профессоров, - поправила сама себя Лиза, - поставил ловушку, в меру своих сил и разуменья. По совокупности - это череда преград, которую кейп-одиночка просто не пройдет... если он, конечно, не владеет разными силами. Если бы мы отказались играть в квиддич-шахматы, нас бы просто иссекло лазерами и сожгло, и кто знает, что еще. Кто не играет - недостоин жить, ага.
  -- Понятно, - ошарашенно отозвалась Тейлор. - И что теперь?
  -- Лианы, ключи, шахматы, должны быть еще две ловушки.
  -- Погоди, деканов же четверо, а директор не преподает!
  -- ЗОТИ, - догадалась Эми.
  -- Аггга, - прищелкнула языком Лиза.
   Но следующий противник - тролль, такой же, как на Хэллоуин - был уже уничтожен. Он еще пытался что-то судорожно регенерировать, но лужа кислоты вокруг не оставляла шансов. Тролль медленно таял, и подруги на цыпочках, вдоль стены, обошли его, прикрывая лицо масками.
  -- Наверное, это та же кислота, что растворила дверь к Пушку, - только и заметила Лиза.
   Коридор сужался и шел вниз, и Тейлор выслала вперед шершней на разведку.
  -- Тупик! - сказала она. - Маленькая комнатка, вокруг камень и камень, ничего больше!
  -- Странно, - отозвалась Лиза, грызя палец. - Если это ложный след, то куда делся тот, кто убил тролля? Идем дальше, возможно в комнатке станет понятнее.
   И оно стало понятнее, едва дверь за их спиной захлопнулось и включилось устройство обнуления сил.
  -- Вроде бы мы все экзамены уже сдали, - ухмыльнулась Лиза.
   На стене вспыхнул экран, появился текст.
  -- О нет, - простонала Эми.
  -- Что это? - растерянно спросила Тейлор.
  -- Загадка на логику, - отмахнулась Лиза. - Нужно всего лишь сообразить, так-так... тот, кто носит синюю рубашку, держит дома канарейку, ага, кажется, понимаю.
  -- Но в чем тут ловушка?
  -- В том, что обычный кейп настолько привык полагаться на свою силу, что лишившись ее, тут же растеряется и не сможет решить загадку. Время-то ограниченно, - рассеянно отозвалась Лиза, - системы сигнализации, тут будем думать, автономны... нам, конечно, это не грозит, благодаря повязке Тейлор... хотя, если они стояли в том зале с ключами, где мы уже развязали руки... ну не знаю, не знаю... Вот оно!
   Лиза подбежала к экрану, и начала расставлять фигурки, цветы, домики, птиц и автомобили, группируя их по одной ей понятному принципу. На экране вспыхнула надпись "Верно", и открылась рамка еще одного портала, светящийся шестиугольник, с не равными сторонами.
  -- Идем? Идем, - кивнула Тейлор.
   Втроем они шагнули в портал.
  -- Я уж думал, вы не появитесь, мисс Поттер, - раздался голос, который Тейлор меньше всего ожидала здесь услышать.
  -- Профессор Квиррел?
  

Глава 14

Путь к победе

  
  -- Да, это я, - ответил Джек. Квиррел, поигрывая ножом.
   Он стоял в центре комнаты - ЕИНАЛЕЖ, спокойный, собранный, улыбающийся в аккуратно подстриженную бороду. Раскладной нож крутился в правой руке, сам Джек как будто и не обращал внимания на картины, мелькающие в зеркалах - экранах. Зато Лиза следила, и глаза ее подергивались из стороны в сторону от переизбытка информации.
  -- Его зовут Джек, - сдавленным голосом сказала Грейнджер, - но вот фамилия... фамилия не совпадает.
  -- Ну вот, кто-то раскрыл мой зловещий план, - спокойно заметил Джек, и дернул рукой.
   Лиза упала, пытаясь зажать рану рукой. Кровь из разрезанной пополам щеки хлестала, заливая пол.
  -- Теперь ты дважды подумаешь, прежде чем хвастаться своим умом, не так ли? - продолжал Джек.
   Эми коснулась другой щеки Лизы, и кровотечение сразу остановилось. Рана начала затягиваться на глазах.
  -- А кто-то говорил, что не лечит голову, - ухмыльнулся Квиррел.
  -- Это рана на щеке, а не мозги, - злобно фыркнула Эми.
  -- Да, да, девочка, но ты знаешь, и я знаю, и ты знаешь, что я знаю, что ты можешь лечить головы, вправлять мозги, устранять повреждения, но не делаешь этого. Потому что ты боишься, боишься не сдержаться, боишься начать править людей направо и налево, обращая их в своих друзей, рабов, марионеток и любовниц. Упссс, насчет последнего еще немного рановато, но ничего, какие твои годы, с такими-то подругами и большой, дружной семьей, все в твоих руках, Эми Уизли.
  -- Я никогда не стану такой! - крикнула Эми.
  -- Все мы в молодости даем обещания, которые потом охотно нарушаем, - улыбнулся Джек. - Ведь рано или поздно Лиза уговорит тебя, и ты вылечишь ей голову, разок, другой, а потом чуть-чуть подправишь Тейлор, и так шажок за шажком, жизнь твоя будет становиться все лучше и лучше.
  -- Это Джек Остряк, - немного невнятно сказала Лиза, - и он пытается настроить нас друг против друга.
  -- Зачем мне это делать? Эми и без того недолюбливает тебя, Лиза, за то, что ты слишком умная, но терпит ради Тейлор, не так ли?
  -- Эми моя подруга, - нахмурилась Тейлор, - не стоит говорить о ней такие вещи!
  -- Когда дело доходит до сражений, надо знать, кто твои настоящие друзья, а кто враги, не так ли? - сказал Джек, продолжая поигрывать ножом. - Кто ударит в спину в решающий момент, а кто прикроет?
  -- Эми и Лиза мои подруги, - упрямо повторила Тейлор, - и я верю им!
  -- Конечно, конечно, но что ты будешь делать, если твои друзья предадут тебя и отвернутся?
  -- С чего бы им это делать?
  -- Допустим, они узнают, что ты можешь превратиться в Темного Кейпа?
   Тейлор краем глаза заметила, как вздрогнула Эми.
  -- Это, правда или он сам верит, что это правда, - сказала Лиза. - Правда, Джек Остряк знаменит своим умением дурачить голову кейпам, и по слухам, однажды, сумел переговорить даже Темного Кейпа.
  -- Вижу, уроки этого дурачка Снейпа не пропали зря, - ухмыльнулся Джек. - Как приятно манипулировать манипуляторами, которые считают, что они умнее всех, что уж их-то не обманут! Но мы, кажется, немного отвлеклись, так что давайте вернемся к делу. Мне нужен философский виал и желательно как можно скорее. Эй, система, ты меня слышишь? Не выдашь виал, начну развлекаться с этими юными девочками, пальчик здесь, ушко там, это скрасит минуты ожидания.
  -- Почему его не берет ЕИНАЛЕЖ? - Тейлор поняла, наконец, что ее смущало в происходящем.
  -- Он... он под контролем! - глаза Лизы раскрылись в ужасе и восхищении. - Поэтому ловушка его не берет, и поэтому его так трудно читать!
  -- Ты неправа, - раздался еще один голос, басовитый, гудящий от избытка силы. - На своих уроках Джек был Джеком, поэтому его никто не заподозрил. Хватит этих словесных игр, я устал.
  -- Но я почти уговорил их, - возразил Джек, казалось, самому себе. - Юная Поттер любит побеждать
  -- Отрежь ей голову! - перебил его голос.
   Призрак, проекция, в виде сияющего мужчины средних лет, сгустилась в воздухе. Белоснежный хитин, сандалии, золотистые волосы, фигура мужчины излучала свет и покой.
  -- О, это он был в Лесу! - закричала Тейлор, незаметно выпустившая несколько мушек из рукава.
  -- Отличный способ обеспечить себе алиби, - ухмыльнулся Джек.
  -- Плевать! - заявил мужчина. - Мне нужен виал! Мне нужны мои силы!
   Он вскинул руку, и луч золотистого света ударил в Эми Уизли, парализовав ее.
  -- Я ведь могу добавить и боли, - сказал мужчина.
  -- Кто это? - не удержалась от вопроса Тейлор, незаметно выпуская насекомых.
  -- Темный Кейп Зион-де-Морт, - ответила Лиза, продолжающая созерцать происходящее с широко раскрытыми глазами.
  -- Правильно, - мужчина хлопнул в ладоши, и подданные Тейлор умерли. - Раздели мою боль!
   Луч света ударил в Тейлор, и ее накрыло агонией, нескончаемой волной боли, в которой растворялось сознание. Все, что Тейлор пришлось перенести у Дурслей, было лишь детской игрой, по сравнению с этим. Боль на тренировках по Квиддичу, можно сказать, и не существовала, по сравнению с тем, что Поттер испытывала сейчас.
  -- ...ить, - боль закончилась, и Тейлор смогла воспринимать, что происходит.
   Она лежала на полу, голова ее покоилась на коленях Лизы. Грейнджер гладила Тейлор по голове, прижимала к себе, как будто пытаясь взять часть боли себе. Тейлор, упрямо стиснув зубы, начала вставать и увидела, что ноги Лизы кровоточат, подрезанные в коленях. Взрыв ярости, не меньший по силе, чем боль, ослепил и заполнил Тейлор с ног до головы, подбросил в воздух.
   Поттер выхватила дубинку и встала в боевую стойку.
  -- Ну, вот так-то лучше, - донесся голос Джека.
   Зеркала развернулись вполоборота, трансляция эпизодов из жизни Джека прекратилась, и из стен выехала масса полочек. В углублении, на подкладке из бархата, лежали одинаковые пробирки, небольшие, миллилитров на пятьдесят. Ни надписей, ни этикеток, никаких подсказок, только сотни пробирок.
  -- Это не смешно, - заявил Зион де Морт в пустоту. - Мне еще раз причинить боль?
   Он не видел подбегающей Тейлор, которая держала дубинку так, как ее научил Джек. Сам Джек, кстати говоря, отлично видел Поттер и даже подмигнул ей, кивнул одобрительно.
  -- Это я тебе причиню боль, светящийся засранец! - крикнула Тейлор, ударяя Зиона в прыжке.
   Сияние вспыхнуло, удар по плечу не прошел, но случилось нечто другое, очень странное.
  
   Тейлор внезапно ощутила связь между собой и Зионом. Невидимый светящийся канат, парализовавший обоих, заставивший замереть в метре друг от друга. Доселе печальное лицо Темного Кейпа было искажено гневом и яростью. Он пытался что-то сделать, но не мог, лишь руки и ноги дрожали, подергивались. Тейлор с ужасом ощущала, что свечение по невидимому канату переливается к ней, вливается куда-то, но тоже не могла ничего поделать. Ярость бурлила и кипела в ней, радиус расширился настолько, что она внезапно поняла, где находится: прямо под Запретным Лесом, под его центром, в самом сердце Сферы.
   Если, конечно, не учитывать километровой толщины скалу над комнатой.
  
  -- Ну, пока все заняты, я пойду, наверное, - улыбнулся Джек.
   Он не глядя сгреб два десятка ближайших пробирок, и помахал ручкой Лизе. Та выхватила револьвер, и попыталась выстрелить, но Джек уже сместился так, чтобы между ним и Грейнджер оказалась замершая Тейлор. Лиза мрачно засопела и опустила оружие. Джек, продолжая безмятежно улыбаться, поймал взгляд Тейлор и сделал движение ножом. Одно, другое, третье.
   Зеркала за его спиной с грохотом и треском разлетелись, частично обвалился в пол, и в проеме показалось безликое лицо одно из манекенов. Джек хотел что-то сказать, но внезапно грянул выстрел, и улыбка на его лице сменилась удивлением. Он покачнулся, сделал еще движение ножом, выронил его и упал в темноту, не издав ни звука.
  -- Выпендрежник, - пробормотала Лиза, которую отдача отбросила почти к полу.
   Дымящийся револьвер упал на пол, и как будто это послужило толчком, Тейлор смогла пошевелиться. Сияние вокруг Зиона угасало, но теперь и Темный Кейп мог шевелиться. Он вскинул полупрозрачные руки, как будто не веря, завыл так тонко и жалобно, что позавидовали бы собаки Хагрид. Тейлор не совсем понимающая, что происходит, просто шагнула вперед, и отпечаток ее ладони вспух ожогом на груди Зиона.
   Взвыв, Темный Кейп промчался в стену и сгинул, как будто и не было.
  
   Тейлор задумчиво посмотрела на свои руки и сказала.
  -- Ничего не понимаю!
  -- Ты же не думала, что твои руки будут светиться? - промямлила Лиза.
   Поттер повернулась к ней, и Грейнджер нервно дернула щекой. Пересекая живот, грудь и шею Тейлор шли три разреза, тонких и длинных. Но крови не было, и Лиза облегченно выдохнула.
  -- Костюм из паучьего шелка, - похвасталась Тейлор, приближаясь к подруге. - Мой годовой проект для МакГонагалл! Не знаю, остановит ли пулю, но ножом точно не режется!
  -- Это хорошо, - сказала Лиза.
   Тут эйфория Тейлор схлынула, и она внезапно осознала создавшееся положение. У Лизы подрезаны сухожилия, и ходить она не может. Ее могла бы вылечить Эми, но та все еще лежала парализованная светом. Вход в комнату по-прежнему был запечатан, и как его открывать - непонятно. Разве что найти тот самый философский виал среди пробирок и выпить? Но кто поручится, что там не яды в остальных?
   Оставался только проем, в котором сгинул Джек. Раз его сделали манекены, то, наверное, можно выбраться наверх? Только тут Тейлор сообразила, что робот уже исчез, и нахмурилась. Полное отсутствие контроля над полем боя, за такое Карлос отругал бы и очень сильно.
   Тейлор подошла к проему, заглянула вниз, внезапно ощутив, что там пустота. Не просто пустота, какая бывает в туннелях или там полостях, а пустотная пустота, километры и километры пространства. С трудом удержавшись от желания крикнуть что-нибудь, Тейлор выпустила парочку последних уцелевших мушек в темноту.
  -- Все равно не понимаю, - пробормотала она под нос.
   В темноте вспыхнул шестиугольник портала и из него шагнула директор Дамблдор, прямо на Тейлор.
  -- Так и должно быть, мисс Поттер, - с легкой улыбкой сказала Фортуна.
   Она поправила шляпу, мельком глянула на Эми и Лизу, но ничего не стала делать.
  -- Они ранены, им нужно в медпункт! - воскликнула Тейлор.
   Директор прошла мимо и взяла один из виалов, положила в карман костюма.
  -- Мисс Уизли лишь парализована, - сказала Фортуна, втыкая что-то девочке в шею. - Она и сама пришла бы в себя минут через десять, и вылечила бы мисс Грейнджер. Но, конечно, можно и ускорить путь.
  -- Путь? - переспросила Тейлор.
  -- Путь, - прищурилась Лиза. - Интересно.
  -- Уверена, что у вас есть вопросы, и лучше объяснить сейчас, чтобы потом вы молчали. Особенно вы, мисс Грейнджер. Возможно, намек Джека поможет вам осознать, что не всегда, не все и не всем надо произносить вслух. Но все же вы, все трое, заслужили услышать объяснение.
  -- Трое? - Тейлор стремительно повернулась.
   Эми села, схватилась за голову, застонала.
  -- Вот уж правду говорят, с Умником поведешься - головной боли не оберешься... ой, извините, директор!
  -- Ничего страшного, мисс Уизли. Лечите пока мисс Грейнджер, а я отвечу на ваши вопросы.
  -- Ваша сила, - тут же сказала Лиза, - я ошибалась, да? Это не планирование?
  -- В каком-то смысле это планирование. Планирование победы. Предупреждая следующий вопрос, Темные Кейпы блокируют мой Путь, и поэтому я не распознала вначале опасности Джека. Как только стала понятна вторая сущность Джека, назовем ее так
  -- В него вселился Темный Кейп? - перебила ее Эми.
  -- Мисс Поттер значительно ослабила его, хоть и не помнит об этом. Примерно так же, как пять минут назад, хотя наверняка мне не известно.
  -- Но я вообще не поняла, что случилось! - воскликнула Поттер
  -- Тем лучше, - коротко ответила Дамблдор. - Для всех. Темный Кейп изгнан, но не побежден, и значит, мы столкнемся с ним еще не раз. Он ослаблен, ослаблен вдвойне, и его желание отомстить Джеку за прошлые проигрыши только усугубляет его положение.
  -- Но если вы все знали
  -- Наши способности блокируют друг друга, - ответно перебила ее Дамблдор. - Пришлось выстраивать череду событий издалека, обходными путями, и то, что должно было быть быстрой ловушкой, внезапно стало полосой препятствий.
  -- Так философский виал и вправду существует?
  -- Спросите о том у профессора Мантона или его дочери, - двусмысленно улыбнулась Дамблдор. - Вижу, мисс Грейнджер уже здорова, так что на этом все! Время вопросов и ответов закончилось! Давайте покинем этот зал, и вернемся в Вормвартс.
  
  -- Все равно не понимаю, - сердито говорила Тейлор. - Если она знала о Зионе, то к чему было ставить ЕИНАЛЕЖ на Джека? Ведь понятно было, что не сработает? Если Темный Кейп обладает массой способностей, то к чему эта полоса препятствий? К чему вся эта недосказанность?
  -- Между прочим, именно она прислала повязку, - как бы невзначай заметила Лиза, глядя в планшет.
   Тейлор поперхнулась и закашлялась.
  -- Так она знает... знала моих родителей?
  -- Угумс, - кивнула Лиза. - Вся эта... беготня, была нужна, чтобы свести тебя и ЗионоДжека вместе.
  -- Но разве мы не пересекались на уроках?
  -- В ситуации, когда Темный Кейп проявил свою сущность, - добавила Лиза. - Испытания, проверки, ожидание, он истомился, он потерял терпение. Не говоря уже о том, что Джек Остряк не самый лучший носитель. Вот он виал, рядом, да еще и девчонка, лишившая его силы, неудивительно, что Зион потерял голову, проявил себя и проиграл в итоге.
  -- И все это было замыслом директора?
  -- Путем, - поправила ее Лиза. - Путем к победе. Хотя, если их способности блокировали друг друга, директор не могла знать наверняка, лишь предполагать. Она наблюдала и готова была вмешаться, скорее всего, но этого не потребовалось, и в результате мы ведем этот разговор.
  -- Снейп, получается, не при чем? - спросила Эми.
  -- Ну, как сказать, как сказать, - свела кончики пальцев вместе Лиза. - С информацией он точно работал, ломал части систем, да и мне делал непристойные намеки... эээ, в смысле хотел, чтобы я применяла свою силу ему на благо. Не задаром, конечно, но все же. Какая-то своя у Снейпа интрига, свой интерес и многоходовки, он же тоже Умник, это наше вечное проклятье. Джек просто ловко использовал Томаса в своих планах, кинул ложный след, вот и все.
  -- В общем, мы не зря старались, это главное, - подвела итог Тейлор.
  -- Так, погодите, Темный Кейп, пусть и ослабленный, все равно на свободе? - спросила Эми. - Проклятье!
  -- Но он еще более ослаблен, думаю, это хороший результат, - сказала Лиза. - Тейлор, что тебя печалит? Таков мир кейпов, тут постоянные интриги, конфликты и
  -- Нет, это понятно, да и мы победили, - отмахнулась Поттер. - Меня печалит, что надо возвращаться к Дурслям, на все лето.
  -- Ну, ты могла бы приехать к нам в гости, - неуверенно сказала Эми.
  -- Или к нам, - ухмыльнулась Лиза. - Поплаваем в бассейне, покатаемся на лошадях, поохотимся.
  -- Так ты богата?
  -- Мои родители - дантисты, - ответила Лиза, сделав непроницаемое лицо, но тут же чопорно поджатые губы сменились ухмылкой. - И директор, конечно же, не сказала истинной причины, почему тебе надо жить у Дурслей?
  -- Нет, - вздохнула Тейлор. - Они мои опекуны, какие-то там законы
  -- Декларация Армстронга - Фианетти, от 1929 года, - кивнула Лиза. - Ну, как я и сказала, истинной причины тебе не назвали.
  -- А ты ее знаешь?
  -- Знала бы - сказала, - с искренним чувством Лиза развела руками, - ты же моя лучшая подруга, как-никак! И ты, Эми, тоже, не сомневайся!
  -- И не думала! - тут же откликнулась Эми.
   Ей тоже не сильно хотелось домой, но положение Тейлор было вообще кошмарным, и Эми решила, что разобьется в лепешку, но добьется своего. Хотя бы на месяц забрать Поттер из дома, а там и учебный год, и вообще! Правда, Виктория... Эми кинула взгляд на Тейлор, и решила, что фанатка все равно лучше, чем ненавистные опекуны.
  -- Вниманию учеников первого и второго курсов! Поезд до Нью-Йорка отправляется через полчаса, от станции Хогсмид, - прокатился под сводами Большого Зала женский голос.
   Подруги синхронно встали и отправились за вещами.
  
   Выйдя со "скрытой" платформы, Тейлор сразу увидела Софию Дурсль, которая что-то гневно выговаривала одному из служащих вокзала.
  -- Всегда есть возможность победить, даже в самых неблагоприятных условиях, - пробормотала Тейлор и отправилась навстречу неизбежному.
  

Продолжение следует

  
   "Тейлор Поттер и тайное измерение"
   "Тейлор Поттер и узник Клетки"

Оценка: 5.06*25  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Эванс "Фаворит(ка) отбора"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"