Селин Андрей Николаевич: другие произведения.

Безликий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.11*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обычный парень попадает в мир Наруто во время второй мировой войны ниндзя в теле своего игрового аватара . Он не хотел участвовать в каноне, но обстоятельства вынудили его вмешаться.

  
  
  
  
  ========== Глава 1 ==========
  
  - Катон: Огненный шар - быстро сложив печати, шиноби с протектором деревни скрытого листа выплюнул большой сгусток огня.
  
  - Дотон: Земляной щит - другой шиноби, одетый в одежду красного цвета, быстро положил руки на землю, и перед ним выросла стена из земли.
  
  Через секунду огненный снаряд врезался в земляной щит из-за чего поднялась сильная пыль. Шиноби из Конохи не торопился атаковать вновь. Вместо этого он решил выждать следующий шаг противника. Он не был сенсором, поэтому не мог почувствовать, что под землей к нему приближается враг.
  
  Шиноби из Ивы в облаке пыли, воспользовавшись техникой, ушел под землю. Из-за сродства со стихией земли он смог развить в себе способности сенсора. Благодаря этому он легко приблизился к противнику под землей, схватил его за ноги, резким движением потянул на себя, тем самым утаскивая врага в землю по шею. Затем шиноби Ивы, также быстро вынырнув из земли, сложил печати и выкрикнул:
  
  - Дотон: Земляные тиски - шиноби Конохи расплющило.
  
  Не теряя даром времени шиноби Ивы на всех парах отправился к напарникам на помощь.
  
  Вдруг в центр битвы упало тело. Оно появилось совершенно неожиданно, поэтому все прекратили сражаться и просто уставились на тело.
  
  Через секунду неизвестный слегка дернулся, а потом медленно начал подниматься. Было видно, что поднимался он с трудом и сейчас еле стоял, сутулясь и чуть покачиваясь.
  
  Когда он встал в полный рост все смогли рассмотреть его странную одежду: тёмно-синий плащ, чем-то похожий на плащ йондайме хокаге, черные высокие сапоги, такого же цвета штаны, капюшон и маска. О-о-о-о, маске все уделили должное внимание.
  
  Будто ему сняли с лица кожу и вместо неё пришили металлические пластины стальной нитью - именно такую картину представляла собой маска. Эти нити особенно хорошо видны на уровне рта.
  
  - Эйфория - проговорил глухим голосом незнакомец, после чего выпрямился.
  
  Все шиноби начали нервно переглядываться. Непонятный человек в странной одежде и маске что-то там себе бубнит под нос - еще бы шиноби не занервничали.
  
  Впрочем, незнакомец тоже чувствовал себя не в своей тарелке. Звали его Дмитрий Соболев. Парень двадцати пяти лет любящий играть в онлайн игры с полным погружением. Работал обычным офисным служащим, а всё остальное время тратил на игры и просмотр разных фильмов и аниме.
  
  Минуту назад он сражался с рейд боссом, а сейчас стоит в каком-то непонятном месте, да еще и под дождем. Благодаря магии разума он смог снять с себя усталость, слабость, а также вернул ясность ума.
  
  Он сфокусировал свой взгляд на мужчине, стоявшем перед ним, а именно на его зеленом жилете и бандане. Через секунду он вспомнил одно аниме про неугомонного блондина, который отбегает весь мир лишь бы вернуть своего друга домой.
  - Эйфория - новый приступ волнения вынудил использовать Дмитрия заклинание.
  
  'Что здесь происходит! Как я сюда попал?! Где рейд босс?!'
  
  Дмитрий напряг свой мозг, чтобы найти выход из ситуации.
  
  - Здравствуйте, я Аксель Райнхард. - как бы он не напрягал свой мозг, ничего, кроме приветствия, он придумать не смог.
  
  Он назвал свой ник из игры, потому что Дмитрий был весьма знаменитым игроком в онлайн игре 'Древний мир'. Он надеялся, что перед ним стоят обычные игроки, косплеющие шиноби из мира Наруто, ведь благодаря гибким настройкам снаряжения можно было легко сделать даже костюм железного человека. Правда настоящими репульсорами стрелять не получится, но это легко заменяется магией.
  
  Шиноби, как не удивительно, ничего не ответили. Интуиция подсказывала им, что этот человек не так прост, как кажется. К тому же сейчас была очень щепетильная ситуация, и если кто-то сделает лишнее движение, то схватка может продолжиться. Не то, чтобы они не хотели сражаться. У шиноби камня было задание ликвидировать шиноби листа, но из-за того, что не было понятно на чьей стороне незнакомец, никто не решался напасть первым.
  
  'Что это с ними? Стоп! Они моргают?! Но в Древнем мире не предусмотрена мимика лица... Только не говорите мне, что я попал... В... Мир... Наруто...'
  
  С такими мыслями Дмитрий поднёс свою руку к маске, чтобы изобразить всемирный жест Рука-Лицо.
  
  Особо нервный шиноби из Конохи не выдержал и кинул кунай в Дмитрия. Он почувствовал тычок в районе живота, а затем до его ушей донесся лязг металла. Он убрал свою руку от маски и увидел, что у него под ногами лежит кунай. Кто-то только что пытался его убить, но кунай не смог преодолеть защиту экипировки Дмитрия. Дмитрий сразу вспомнил древнюю поговорку, поэтому вместо того, чтобы ждать следующую атаку он применил заклинание магии воды.
  
  - Обжигающий скрывающий туман - Это был один из вариантов заклинания Скрывающий туман.
  
  Оно создает густой раскаленный пар, который наносит всем сильные ожоги, кроме заклинателя, а также сильно уменьшающий радиус обзора. После Дмитрий применил заклинание темное зрение (магия тьмы). С помощью него он мог видеть сквозь стены, а люди и предметы подсвечивались желтым и оранжевым соответственно. Однако сейчас мир вокруг как обычно при применении заклинания потемнел, но в то же время словно стал четче, и люди стали светиться не желтым, а светло-голубым.
  
  Не успели шиноби среагировать на лязг упавшего куная, как раскаленный туман начал их буквально варить, оставляя сильные ожоги. Все шиноби бросились врассыпную.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Акияма Такахаси был рад, что они наконец возвращаются в лагерь после миссии. А еще он был рад, что остался жив. Сейчас на войне каждый третий чунин точно не вернется домой, и он очень не хочет оказаться в этом списке.
  
  Акияма не хватал звезд с неба, поэтому понимал, что в любом столкновении он может погибнуть. Не стало исключением и это задание. Но слава Рикудо он выжил, хоть и с ранами, но выжил. А раны, кстати, вылечил их боевой ирьенин.
  
  Громкий взрыв сзади застал его врасплох. Быстро обернувшись назад, он увидел три трупа своих сокомандников.
  
  'Засада!' -Пронеслось у него в голове.
  
  Акияма, замешкавшись, еле успел отбить летящие на него сюрикены. Ниндзя с протектором камня, кинувший в него сюрикены, быстро сократил дистанцию и чуть не всадил в Акияму танто.
  
  Отпрыгнув, Акияма смог в последний момент избежать атаки шиноби. Он сразу понял, что перед ним джонин. Он прикинул свои шансы и пришел к выводу, что вероятность его победы 21%
  
  'Нужно потянуть время и надеяться, что мне помогут'
  
  Акияма еле успевал блокировать выпады противника. Он понимал, что еще немного и его защита падет.
  
  'Нет, нужно продержаться! Еще немного и ко мне придут на помощь'
  
  Акияма решил пойти в атаку. По его мнению, шанс нанести тяжелую рану противнику во время размена ударов составляет 39%. Он специально подставился под следующую атаку, которая попала ему в плечо, а затем попытался воткнуть кунай в горло шиноби Ивы. Однако лезвие остановилось в нескольких сантиметрах от тела врага. На удивление Акиямы шиноби Ивы успел перехватить его атаку. Клинч между ними продолжался недолго. Руку шиноби Ивы покрыл толстый слой камня, и он ударил коноховца прямо по лицу.
  
  Удар очень сильно оглушил Акияму. Он, пошатываясь, отступил на несколько шагов назад от врага и приготовился к смерти. Он понимал, что враг воспользуется его состоянием. Вся жизнь пролетела у него перед глазами. Он вспомнил каждую мелочь своей жизни: то как впервые пошел в академию шиноби, то как впервые забрал чью-то жизнь, то как впервые влюбился в сногсшибательную куноичи. Акияма теперь стал жалеть, что не уделял тренировкам должного внимания. Если бы он был сильнее, то наверняка смог бы одолеть шиноби Ивы.
  
  Однако, вопреки опасениями, враг его не добил. Когда он смог взять себя в руки и подавить головокружения, он увидел, что шиноби Ивы как стоял на своем месте, так и стоит, но его взгляд устремлен куда-то в сторону. Акияма проследил за взглядом противника и увидел, как на земле лежит какой-то человек. Затем Акияма бегло рассмотрел обстановку. Было видно, что они проигрывают, а значит, пока образовалась такая передышка, нужно обдумать план отступления.
  
  Из своих мыслей Акияму вывело движение неизвестного. Он медленно, словно старик, поднялся на ноги. Теперь его можно было рассмотреть в подробностях. Первое, что бросилось в глаза Акияме - это маска. Изуродованное лицо, где вместо кожи металлические вставки, соединенные стальной нитью. А один глаз будто бы состоял из трех зрачков.
  
  - Эйфория - тихий, едва слышный, глухой голос персоны вывел Акияму из созерцания.
  
  После этих слов незнакомец выпрямился словно к нему вернулись силы. Акияма сразу подумал, что это было дзютсу.
  
  Напряжение в воздухе можно резать ножом. Никто не собирался ничего предпринимать первым.
  
  - Здравствуйте, я Аксель Райнхард - словно гром среди ясного неба раздался голос персоны.
  
  Акияма краем глаза увидел, как Тэтсуо Рето, его сокомандник, не выдержал и кинул кунай прямо в незнакомца. Однако вместо того, чтобы воткнуться в живот, кунай упал на землю.
  
  'Эта странная одежда на нем на самом деле броня? Не может такого быть. Кунай точно бы смог прорезать броню из кожи!' - пронеслось в голове у Акиямы
  
   - Обжигающий скрывающий туман - поле боя мгновенно объял густой туман.
  
  Акияма стиснул зубы, чтобы не вскрикнуть. Этот туман начал варить его, словно рамен в кастрюле. Даже дождь не мог проникнуть в этот туман. При соприкосновении с туманом, капли дождя сразу же испарялись.
  
  'Нужно терпеть боль. Сейчас главное - двигаться в сторону лагеря.'
  
  Разогнав по телу чакру, Акияма быстро побежал в сторону лагеря. Раскаленный туман сильно обжигал и снижал видимость, поэтому он бежал с не очень высокой скоростью, чтобы ни в кого не врезаться.
  
  Вокруг него раздавались крики агонии, а по дороге он иногда встречал тела мертвых шиноби. Все это очень сильно влияло на психику.
  
  Наконец выбравшись из этого тумана, Акияма вздохнул с облегчением. Всё его тело неимоверно жгло, как будто под кожу сунули раскаленные угли. Даже прохладный дождь не помогал справиться с болью.
  
  Встряхнув слезы с глаз, Акияма увидел еще двоих шиноби - листа и камня. Они были в точно таком же состоянии, что и он. Сейчас они стояли в боевой стойке.
  
  - Срань Рикудо, Акияма, ты меня перепугал! - не то с радостью, не то с упреком выкрикнул Ичиро Абэ, убирая свой кунай.
  
  - Ичиро! Ты не представляешь, как я рад тебя видеть! - радостно улыбнулся Акияма. Он думал, что остался последним из своей группы.
  
  - Эй, парни, я рад за ваше воссоединение, но что это был за человек? - спросил шиноби камня, тоже убирая кунай. Все трое понимали, что сейчас лучше не продолжать сражение.
  
  - Да кто его знает - сказал Ичиро, проверяя свои ожоги.
  
  - Нам лучше поскорее уходить отсюда. - со страхом посмотрел в туман Акияма - нам его не победить.
  
  - Мы что, не будем дожидаться выживших?! - удивленно воскликнул шиноби из камня - мы не можем просто оставить их там!
  
  - Послушай, Акияма прав. Нам его не победить. Ты видишь этот туман? - Ичиро указал пальцем на туман - скорее всего это техника футтона. У него есть кеккей генкай. А обладатели улучшенного генома всегда сильны. Вспомни хотя бы тсучикаге.
  
  Шиноби камня задумчиво посмотрел на туман. Он не хотел бросать своих товарищей, но в словах коноховца был смысл. К тому же они втроем были ранены.
  
  - Срань Рикудо! Там кто-то идет - все устремили свой взгляд в туман. И действительно, там можно было различить смутный силуэт человека.
  
  Шиноби снова заняли боевые стойки. Они надеялись, что это идут их товарищи, но меры предосторожности все же нужно соблюдать.
  
  Секунды ожидания растянулись в часы. Акияма быстро пытался придумать план на случай отступления.
  
  'Биджу! Надо было бежать в лагерь сразу, а не восстанавливать силы!' - корил себя Акияма.
  
  И вот силуэт вышел из тумана. Это был тот самый незнакомец. По земле за шиворот он тащил трупы двоих шиноби из камня, словно мешки с рисом. Он кинул их к ногам шиноби.
  
  'Мать Рикудо! Он что, провоцирует нас?!' - пронеслось в голове у Ичиро - 'Надеюсь, что этот шиноби из камня не побежит в самоубийственную атаку'
  
  - Ах ты... - шиноби из камня трясло от гнева.
  
  'Какой же он тупой...'
  
  Ичиро краем глаза заметил странные движения руки Акиямы. Он внимательней присмотрелся и понял, что он передает ему сообщение.
  
  /Отступление/
  
  'И как мы, отец Рикудо, будем отступать?! В рассыпную?!' - переваривал информацию Ичиро.
  
  - А-а-а-а - с криком шиноби камня побежал на персону.
  
  - Огненная плеть - в руке у незнакомца появилась длинная, не очень толстая полоса огня, напоминающая плеть.
  
  Одним взмахом руки огненная плеть обвивала шиноби, а затем начала сжигать его.
  
  Крик боли оглушил коноховцев. Они с ужасом смотрели, как бедняга сгорал в огне.
  Через 5 секунд зажаренное тело упало на землю, и только после этого они вышли из оцепенения. Шиноби листа поняли, что шанс на побег они упустили.
  
  Незнакомец поднял голову вверх и начал рассматривать темные тучи. Ичиро и Акияма переглянулись, будто спрашивая друг друга 'что делать?'.
  
  - Война давно началась? - от неожиданного вопроса шиноби вздрогнули
  
  - Война давно началась? - снова спросил этот незнакомец.
  
  - Ну... Да... - еле выдавил из себя Акияма.
  
  - Хорошо... - незнакомец повернулся к ним спиной и ушел в туман.
  
  -...
  
  -...
  
  - Срань Рикудо, он просто взял и ушел? - Ичиро трясло от напряжения. Хотя неизвестный уже ушел, но он всё еще не мог поверить, что выжил.
  
  - Мда... Говорят, что все сильные шиноби немного сумасшедшие - попытался пошутить Акияма, снимая тем самым напряжение.
  
  - Хе-хе-хе, это точно - Ичиро сжал кулаки, чтобы собраться с мыслями.
  
  Снова переглянувшись, они не жалея сил побежали в лагерь.
  
  ========== Глава 2 ==========
  
  - Мне уже лучше. Спасибо, Цунаде-сан. - искренне поблагодарил Акияма куноичи невероятных фо... То есть невероятной красоты.
  
  - Всегда пожалуйста - улыбнулась ему в ответ Цунаде, сверля его взглядом.
  
  - Эм... Ну... Я пошел. - от взгляда Цунаде Акияме стало неловко.
  
  - Куда торопимся? - спросила у него ирьенин, когда Акияма уже одной ногой вышел из шатра.
  
  - Эм... Вам что-то от меня нужно Цунаде-сан - Акияма неуверенно почесал шею, пряча при этом взгляд. - Просто мне нужно доложить обо всем командиру.
  
  - Не волнуйся об этом, Акияма. Твой друг сейчас уже это и делает, а раз уж ты здесь, то не мог бы ты мне рассказать, что с вами случилось? - она все так же продолжала сверлить его взглядом - Ваши ожоги... Еще бы чуть-чуть и вы бы сварились заживо, ты это понимаешь?
  
  - Д-д-да, Цунаде-сан, я понимаю - из-за адреналина они не сразу поняли, что их раны были намного серьезней, чем они думали, поэтому они вернулись в лагерь чуть ли не полумертвыми. - Я даже не знаю с чего начать...
  
  - Начни с начала. - Цунаде сделала приглашающий жест присесть за стол.
  
  И Акияма ей всё рассказал
  
  - Хм... - Цунаде уже некоторое время переваривала рассказ Акиямы. - И он просто ушел?
  
  - Да... Мне тоже это показалось странным.
  
  - Хм... Значит у нас здесь разгуливает неизвестный шиноби в странной одежде и маске, владеющий футтоном и катоном, и которому не трудно победить большую группу неслабых шиноби в одиночку, при этом не складывая печати и используя техники только на голом контроле. Я правильно всё поняла? - подытожила Цунаде
  
  - Да, всё правильно. - кивнул Акияма. - Ах, да. Его зовут Аксель Райнхард.
  
  - Аксель Райнхард говоришь... - проговорила Цунаде, будто пробуя на вкус имя - Никогда о таком не слышала.
  
  - Я тоже.
  
  - Протектор ты точно не видел? - уточнила Цунаде.
  
  - Нет. Поверьте мне, его образ я запомнил навсегда. - еще раз вспоминая того человека, ответил Акияма.
  
  - Хорошо. Спасибо, что рассказал всё. Можешь идти, Акияма. - махнула рукой ирьенин, мол вали.
  
  Когда Акияма ушел, Цунаде еще раз проанализировала рассказ Акиямы.
  
  'Этот человек очень опасен, мало того, что он использовал техники без печатей, что говорит о его прекрасном контроле чакры, так он еще и носитель кеккей генкая футтон. Эта его техника Обжигающий скрывающий туман может неплохо проредить ряды Конохи. Но он не носил протектор, а значит не принадлежит ни к одной из деревень. Хотя он мог бы легко его снять' - Цунаде потёрла виски - 'Анализирование информации не моя специальность. Пусть этим занимается наш командир, Катсу Нара. Надеюсь, что Наваки не встретит его... Точно! У него же скоро день рождения. Я даже знаю, что ему подарить' - Цунаде потеребила кулон на шее.
  
  *-*-*-*-*
  Дмитрий сидел в пещере, подкидывая дрова в костер. Хотя холод он совсем не чувствовал, костер он все равно соорудил... Чтобы отвлечься... Чтобы забыться...
  
  'Я убийца... Черт возьми, я убил целый взвод людей! Меня теперь посадят в тюрьму!.. Нет... Не посадят. Это совсем другой мир... Как там говорится? Другой мир - другие правила, да?'
  
  - Ха-ха... - Дмитрий не удержал нервный смех.
  'О Боже... Что же мне делать?! Я же совсем ничего не умею делать! Только лишь заполнять бумаги и всё! Что мне теперь идти работать чиновником при сегуне или кто у них тут... Точно, хокаге. Нет, то есть каге... Смешно! Ёпта...'
  
  'Я же мог умереть сегодня' - Дмитрий вздрогнул от осознания того, что был очень близок к смерти - 'Твою мать... Они вот так просто взяли и напали на человека! Нет, я понимаю, что у меня маска не очень красивая. Но бросаться ножами то сразу не надо!' - - Он вскинул голову назад и глубоко вздохнул.
  
  'Ладно, Дмитрий. Ты взрослый человек. Ты выкрутишься, а твои родители не пропадут без тебя...' - вспомнив родителей у него на глазах снова накатились слезы. - 'Не плачь, Дмитрий! Не будь тряпкой!' - он хлопнул себя по щекам
  
  'Это совсем другой мир. Мир где правит сила. У меня есть? Есть! Еще какая... Значит не пропадешь!' - от таких мыслей у Дмитрия немного поднялось настроение.
  
  'Я уже проверил магию в деле, и она очень хорошо работает. А стоит ли теперь называть магию магией?' - Дмитрий пытался отвлечь себя от плохих мыслей поэтому он решил подумать о том, как вписать свои новые навыки в этом мире, ведь ему еще здесь жить...
  
  'Значит магия огня - это катон; магия воды - суйтон и так далее. А что насчет льда, тьмы, металла, черного огня (смесь тьмы и огня) и черной молнии (смесь тьмы и молнии). Вроде как черный огонь здесь - это додзюцу Учих, Аматерасу. Огонь, который нельзя погасить. Кстати, в Древнем мире черный огонь тоже было трудно погасить... Получается я владею Аматерасу?.. Надеюсь Учихи на меня не обидятся...'
  
  На самом деле в Древнем мире есть, кроме базовых школ магии (Огонь, Молния, Ветер, Вода, Земля), продвинутые школы магии. Их получить очень-очень трудно... Для тех, кто играет просто для фана. Те же, кто тратит на игру почти все свое свободное время, кто почти постоянно донатит, могут вполне легко выучить продвинутую магию. В нашем случае Дмитрий владеет из продвинутой магией Металла, Тьмы и Разума. Правда менталистику он раскачал только на 2 уровня...
  
  Что касается черного огня и черной молнии, то это части заклинаний школы Тьмы. Лед входит в школу воды.
  
  Вообще в школе Тьмы было всего одно заклинание чёрной молнии и черного огня. Но раз уж это уже не игра, и Дмитрий - архимаг школы Тьмы, что дает полный контроль над тьмой (в игре это бонус к урону от элемента Тьмы), то почему бы не попробовать сделать что-нибудь самому.
  
  Дмитрий встал и попытался представить у себя на ладони молнию. На ладони появилось несколько разрядов молнии, которые едва слышно шумели. Дмитрий удовлетворительно кивнул и развеял магию... То есть технику... Уже технику. Мир Наруто же!
  
  'Может быть попробовать создать чидори? Там вроде нужно создать большой объем чакры молнии в руке'
  
  - Фух... Ну, понеслась! - Дмитрий снова сосредоточился на своей ладони. Чувствуя потоки магии в теле, он преобразовывал ману молнии и тьмы и смешивал их, собирая у себя в руке и придавая форму. Через секунду пещеру разразил очень громкий звук, напоминающий щебетание множества птиц.
  
  'Офигеть... Вот, что делает уровень 'Архимаг' в школах молнии и тьмы. Да я долбанный МС!..' - подумал Дмитрий, развеяв черный чидори
  
  - Получается я владею Катоном, Суйтоном, Райтоном, Дотоном, Футоном, Энтоном (Контроль черного пламени Аматерасу) и черной молнией! - от перевозбуждения проговорил он вслух.
  
  'Хватит на сегодня... Я вымотался... Инвентарь проверю завтра. Жаль я не носил с собой спальник. Хотя их в игре и не было. Зато у меня есть кольцо, подавляющее голод, жажду и усталость. Долбанный донатный предмет... Как я рад, что ты у меня есть!' - Не удержавшись, Дмитрий снял маску и поцеловал одно из колец на руке. Затем он облокотился об стену и сполз вниз до земли.
  
  'И все же мне нужно поспать. Я ни капельки не устал физически, но...' - Аксель провалился в сон.
  
  На следующее утро Дмитрий вспоминал свой короткий диалог с теми шиноби, а именно то, как назвал ник своего аватара.
  
  'Может тогда на время взять себе это имя? Почему бы и нет'
  
  Теперь Дмитрию... Нет. Акселю нужно определиться с планами. Например, можно присоединится к какой-нибудь деревне ниндзя или можно жить тихой обычной жизнью где-нибудь на краю света, а можно вести жизнь наёмника. Аксель склонялся больше к последнему варианту. Им никто не будет командовать, все заработанные деньги будут доставаться только ему.
  
  Однако Аксель не хотел убивать. Первый шок от убийства, конечно, уже прошел, но это не значит, что ему понравилось убивать. Лучше всего будет брать задания на кражу или же хотя бы задание на охрану/сопровождение.
  
  Раз Аксель решил заделаться наёмником, то ему нужно сделать себе имя. И у него уже был план. Так как сейчас идет вторая мировая война ниндзя, то Аксель может сразиться с Ханзо.
  
  'Он вроде как сильный мужик. Победил армию шиноби, включая Цунаде, Орочимару и Джираю. Последних он, кстати, отпустил, дав им титулы саннинов.' - Аксель потряс головой, прогоняя мысли. - 'Сейчас главное проверить инвентарь'
  
  Аксель приподнял руку ладонью вверх и сфокусировался на своём любимом клинке. На его руке появились сияющие частицы, которые стали принимать форму меча. Через секунду Аксель почувствовал груз на своей руке. Это был его любимый меч, который он скрафтил, когда получил класс Лорд Тьмы. А назвал он клинок Эсмеральда.
  
  Аксель быстрым движением вынул Эсмеральду из ножен, одновременно нанося горизонтальный удар. Удар пришелся точно в стену пещеры, на которой остался глубокий след от лезвия.
  
  Аксель удовлетворительно кивнул. Он не беспокоился о поломке Эсмеральды. Аксель потратил на клинок шестимесячную зарплату, благодаря чему его Эсмеральда стала его шедевром. Эсмеральду нельзя было сломать, она увеличивает все характеристики на тридцать процентов, а также имеет встроенные умения 'Цветок тьмы' и 'Трехмерный разрез'. Цветок тьмы аннулирует любое заклинание (Использовать можно раз в 3 дня). Трехмерный разрез позволяет нанести урон противнику на расстоянии до 10 метров и разрезать пространство. Созданная дыра может засосать заклинания средних уровней. Думаю про большой урон можно промолчать.
  
  Стоимость брони Акселя, конечно, не такая большая, как у Эсмеральды, но все равно внушительная. Броня имеет название 'Ворон'. Благодаря гибким настройкам Аксель сумел сделать такую же одежду и маску, что и в игре dishonored. Защитные характеристики довольно высоки, но это не значит, что можно принимать все атаку на броню. Даже с учетом нанесённых рун, экипировку Акселя все еще можно сильно повредить (броню и маску, но не меч). Однако руна восстановления при вливании в неё маны (или уже чакры), извините за тавтологию, восстанавливает броню.
  
  Магию он уже испытал ранее. Как и в игре нужно лишь сосредоточиться на заклинании, и оно сработает. Выкрикивать названия заклинаний не обязательно, но всё же в Древнем мире все так делали.
  
  Теперь нужно оценить уровень своих сил. В Древнем мире Аксель был топовым игроком, но никогда не вступал в гильдии на долгое время. Иногда его нанимали гильдмастеры для атаки или защиты территорий. А еще он прокачивал других персонажей за деньги. Он даже взял скилл 'Учитель', который увеличивает опыт на 50% членам группы, если их уровень меньше вашего.
  
  Специализация Акселя - боевой маг. Именно поэтому он вкачивал владение катаной и магические школы. Но из-за игры в соло ему пришлось также прокачивать такие профессии как кузнечное дело, мастерство рун и алхимическое дело. Кузнечное дело и мастерство рун он прокачивал для крафта необходимой экипировки. В последствии кузнечное дело и мастерство рун эволюционировали до артефакторики. Алхимию для создания зелий. Хорошая экипировка и зелья - жизненно необходимые ресурсы для соло-игроков.
  
  Раса Акселя - Древний. Раса древних доступна только после 300 уровня, и, кстати, в описании расы было написано, что древние бессмертны (Не стареют после определенного возраста).
  
  Класс персонажа - лорд тьмы. Он увеличивает урон от тьмы и тени на 35%, а также уменьшает откат заклинаний и боевых техник на 25%.
  
  'Еще надо бы поймать какого-нибудь Хьюгу, чтобы проверить есть у меня СЦЧ или нет. А то мало ли.' - подумал Аксель.
  
  ========== Глава 3 ==========
  
  Поиск Хьюги был не долгим... Точнее на Акселя он сам вышел... Вышли... Он пришел с друзьями... Они сами пришли к нему в пещеру.... Без стука... Просто кинули в него несколько огненных шаров.
  
  Аксель еле успел применить заклинание... То есть уже технику щит тьмы. Тонкая темная пленка окутала Акселя. И именно благодаря этой технике он не получил серьезный урон. Правда, пленка спала. Она не выдержала шести огненных шаров.
  
  Аксель наивно полагал, что его не будут искать, и он сможет некоторое время отсидеться в этой пещере. К тому же его сразу же попытались убить. Если бы он не успел применить технику, то он уже был бы мертв. Акселя снова бросило в дрожь от этих мыслей.
  
  'Соберись-соберись! Сейчас решается твоя жизнь! Если они ударили тебя, то ударь в ответ'
  
  Аксель применил технику темного зрения. Мир потемнел, а живые существа засветились голубым цветом. Всего он насчитал восемь человек и одну собаку. Затем он активировал особый навык класса 'Лорд тьмы' аура страха. В игре она снижала характеристики персонажей.
  
  - Зачем вы напали на меня? - Аксель решил завязать разговор
  
  - Нет смысла говорить об этом трупу! - Громко крикнул один из шиноби листа, пытаясь развеять панику.
  
  - Ясно... - Аксель встал с земли и отряхнулся от пыли.
  
  'Не ожидал, что они вот так просто нападут на меня. Хм... Неужели я представляю для них такую большую опасность? Это всё из-за того, что я убил так много шиноби один?'
  
  - Кьётон (Тьма): Мир тьмы! - пещера и прилегающие районы покрыл купол непроглядной темноты. Даже додзюцу Хьюг и Учих не помогут в этой кромешной тьме. Зато заклинатель легко ориентируется в этом пространстве.
  
  - Дотон: Лабиринт минотавра - земля задрожала и из неё начали выходить высокие стены, которые воткнулись в потолок пещеры.
  
  'Отлично, теперь они не сбегут. Я... Я не стану никого убивать. Я не убийца. Сначала нужно разобраться с Хьюга.'
  
  - Кьётон: Теневой переход - Аксель перешел в теневой мир, погрузившись во тьму. Он быстро нашел Хьюгу и вынырнул рядом с ним. Удар ножнами Эсмеральды по голове вырубил белоглазого.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Салют, Акияма! - поприветствовал его Ичиро, подходя к командному центру. - Не знаешь зачем нас вызвали?
  
  - Привет, Ичиро - кивнул в ответ Акияма. - Сам бы хотел знать, честно говоря.
  
  - Да ладно тебе! Ты же у нас парень умный, я уверен, что ты что-нибудь да сообразил - хитро улыбнулся Ичиро.
  
  -Эм... Ну... Я слышал, что с нами в команде будет кто-то из Хьюг и Инузук. - потирая подбородок, сказал Акияма.
  
  - Срань Рикудо! - всплеснул руками Ичиро - Это получается, что у нас будет разведывательная или поисковая миссия?
  
  - Скорее всего, да - как-то неуверенно ответил Акияма.
  
  - Стой-стой... Притормози... Нас могут послать искать того нукенина?
  
  - Хм... Ну...
  
  - Акияма, мать Рикудо, говори прямо - нахмурился Ичиро.
  
  - Вероятность этого 70%
  
  -...
  
  -...
  
  - Прекрасно! Надеюсь, ты подготовил завещание?
  
  - Что?! - испуганно вскрикнул Акияма - Я не собираюсь умирать так рано. Тем более, что теперь у меня есть цель. -уже твердым голосом произнёс Акияма.
  
  -У-у-у-у-у, и что за цель? - как-то хитро сощурился Ичиро
  
  - Стать шиноби S ранга и больше не попадать в безвыходные ситуации.
  
  - Ага! - все так же хитро улыбнулся Ичиро - А еще чтобы соблазнить Цунаде-сан, не так ли?
  
  - Что?! - слова Ичиро выбили его из колеи - Да как ты... Почему?
  
  - Что почему?
  
  - Почему ты сказал это?
  
  - Ну поговаривают, что у вас был какой-то приватный диалог сразу после того, как она тебя вылечила. Давай парень, я верю в тебя - Ичиро показал ему большой палец вверх, но блеснуть зубами не смог.
  
  - Что?! Всё было не так! - начал закипать Акияма.
  
  - Ладно-ладно. Я понял. - Ичиро поднял руки вверх в знак примирения - Да и миссию нам эту нужно еще пережить.
  
  - Да... Это точно...
  
  - Эй! Вы! - послышался женский голос. Повернув голову, Ичиро и Акияма увидели, что к ним приближаются парень и девушка с собакой. Как ни странно, но они очень быстро их узнали. Парень с длинными черными волосами и безликими белыми глазами был Хиаши Хьюга. И девушка с растрепанными волосами, волчьими глазами и метками клана на щеках была Аки Инузука. Она шла вместе со своим нинкеном волчьего вида.
  
  Акияма и Ичиро нахмурились. Клановые шиноби всегда относились к бесклановым с некоторым высокомерием и пренебрежением. Что уж говорить о главах клана, ведь Хиаши в будущем как раз и станет им...
  
  - Приветствуем вас, Хиаши-сан, Аки-сан. - с неуверенной улыбкой поприветствовал их Ичиро.
  
  - Здраствуйте - сухо поздоровался Акияма.
  
  Хиаши лишь слегка кивнул им в ответ.
  
  - Это ведь вашу группу уделал тот нукенин, ведь так? - Аки их даже не поприветствовала.
  
  - Д-д-да, Аки-сан... - ответил Ичиро
  
  - Хах! Слабаки! - оскалилась Аки - Надеюсь нам дадут задание на его поиск, и тогда я смогу схлестнуться с ним!
  
  - Гав!
  
  В это время к палатке командования подошло еще четверо шиноби. Они все сухо поздоровались. Аки лишь хмыкала в ответ, а Хиаши слегка кивал.
  
  Наконец к ним вышел командир лагеря.
  
  - Перейдем сразу к делу. Ваше задание найти и уничтожить нукенина Акселя Райнхарда. Из рассказа Ичиро нам стало известно, что он владеет футтоном, катоном и скорее всего суйтоном на очень высоком уровне. Хиаши-сан и Аки-сан должны будут найти цель. Акияма и Ичиро, как те, кто уже сталкивался с ним войду в вашу группу. Они могут помочь вам в схватке с ним. Есть вопросы? Хорошо. Удачи вам. - закончил Нара Катсу.
  
  - Хай! - выкрикнули шиноби и направились к выходу из лагеря.
  
  *-*-*-*-*
  
   - Он в пещере - произнёс Хьюго Хиаши.
  
  - Отлично! Сейчас я ему наподдам! - Инузука уже было собралась зайти в пещеру, но Хиаши схватил её за плечо
  
  - Не торопись, Аки - смерил её суровым взглядом Хьюго. - Нам нужен план.
  
  - Как будто он у тебя есть - скинула руку Хиаши Аки и встала спиной к нему.
  
  - Вообще-то есть - Хиаши и бровью не повел на такое поведение Аки. Как никак, но они состояли в одной команде, когда были генинами. - Сначала вы вшестером атакуете его огненным шаром, затем я и Аки втягиваем его в ближний бой. Если он сможет разорвать дистанцию и использовать технику тумана, то сразу все отступаем. В крайнем случае выследим его еще раз. Широмару ведь сможет запомнить его запах, когда мы столкнёмся с ним, ведь так? - Хиаши вопросительно посмотрел на большую собаку черно-белого цвета.
  
  - Конечно! Мой Широмару и не на такое способен! - Аки с улыбкой погладила своего пса.
  
  - Гав!
  
  - Вопросы есть? - в ответ тишина - Тогда вперед!
  
  Аки и Хиаши вошли в пещеру последними. Все шиноби передвигались как можно незаметнее. Хиаши с помощью бьякугана попытался разглядеть лицо нукенина сквозь маску, но как бы он не пытался - у него ничего не вышло. Данный факт очень взволновал Хиаши. Бьякуган не мог пробиться только сквозь очень сильные барьеры, а это значит, что на маске нанесены фуин печати.
  
  'Скорее всего он знал про слабость бьякугана перед барьерами, тогда получается, что он нанес фуин-печати на маску, чтобы сохранить свою личность в тайне и от Хьюг... Или же от Конохи в целом.'
  
  Их группа приблизилась ко входу в помещение в пещере, где был Нукенин. В данный момент он рассматривал свой необычный клинок. Катана с черно-красной рукоятью, плавно переходящая в темный клинок, по лезвию которому бегают красные волны. Гарда катаны похожа на черного паука.
  
  'Он один из мечников тумана?' - подумал Хиаши.
  
  Хиаши подал знак о начале операции. Шестеро шиноби вышли из тоннеля и, быстро сложив печати, выкрикнули:
  
  - Катон: Огненный шар! - шесть огненных шаров полетели в нукенина. Хиаши, следивший за ним, заметил, что нукенин даже не шелохнулся от внезапной атаки.
  
  'Мы застали его врасплох? Неужели мы его переоценили?'
  
  - И это всё? - спросил один из шиноби.
  
  - Нет! Он встает! - прокричал Хьюго - Аки сейч... - но договорить Хиаши не смог из-за внезапного приступа страха. Он почувствовал будто невидимая рука сжала его сердце.
  
  'Похоже не я один это почувствовал' - посмотрев на товарищей, подумал Хиаши.
  
  - Зачем вы напали на меня? - глухим голосом спросил обладатель странной маски.
  
  Хиаши, ровно как и все остальные, понимал, что они только что упустили инициативу. Нужно было бы быстро навязать ему ближний бой, чтобы он не смог использовать технику тумана, но из-за сильного страха, пригвоздивший их к земле, они не могли пошевелиться.
  
  'Биджу! Мы его наоборот недооценили!'
  
  - Нет смысла говорить об этом трупу! - громко выкрикнул коноховец.
  
  -Ясно... - в голосе нукенина можно было услышать нотки разочарования.
  
  -Кьётон: Мир тьмы! - внезапно в пещере стало очень темно. Даже глаза Хиаши не могли ничего увидеть дальше своего носа.
  
  У Хиаши началась самая настоящая паника. С волной ки он еще смог бы справиться, но если прибавить к этому бесполезность ДОДЗЮЦУ клана Хьюга, то не удивительно, что Хиаши потерял самообладание. К тому же они все не ожидали такого.
  
  - Дотон: Лабиринт минотавра! - землю начало сильно трясти. В пещере раздался громкий странный звук. Похожий звук можно услышать при применении техники земляного щита.
  
  - Аки, что происходит?! - испуганным голосом спросил Хиаши. Хоть он её и не видел, но зато знал, что она находится рядом с ним.
  
  - Я не знаю, Хиаши! Я не знаю! - раздался откуда-то справа такой же испуганный голос Аки вперемешку со скулежом Широмару. - Ты что-нибудь видишь?!
  
  - Нет! Эта техника блокирует бьякуган!
  
  - Дерьмо! - выругалась Аки. - Что нам делать?!
  
  Но ответа она не получила. Вместо этого слева, где должен был находится Хиаши, послышался звук, похожий на то, как падает мешок картошки.
  
  - Хиаши! Хиаши! Что с тобой?!
  
  - Так это был Хиаши Хьюго? Надо же... - вместо Хиаши ответил глухой голос. Этот голос она сразу же узнала. Он принадлежит тому нукенину.
  
  - Что ты сделал с Хиаши! Отвечай! - чувство страха сменила ярость. Принюхавшись, Аки точно определила местоположение нукенина.
  
  - Он не мертв, если ты об этом. Он мне пока нужен. - от этих слов Аки стало немного лучше.
  
  - Что ты собрался с ним делать?! - Аки решила попробовать разузнать у него информацию.
  
  - Это тебя не касается.
  
  - Ах ты!.. Широмару, вперед! - Аки вместе со своим нинкеном рванули на звук голоса. Однако буквально через три шага они врезались в стену.
  
  'Биджу! Здесь же не было стены!' - выругалась мысленно Аки.
  
  ========== Глава 4 ==========
  
  - Докладывайте - сказал Нара Катсу шиноби, которые выглядели очень подавлено. Только увидев их, Нара понял, что на миссии были большие проблемы.
  
  - Нас отделали, как сопливых генинов... - с яростью произнесла Аки, так и не подняв взгляд с пола.
  
  - А поподробнее можно? Где Хиаши и остальные шиноби?
  
  - Они мертвы... А Хиаши... Хиаши... Он забрал его... Я не смогла его остановить. - Аки стиснула зубы. Это полностью её вина. Если бы она не испугалась тогда... Если бы она была сильнее, чтобы одолеть его... Ничего бы этого не произошло.
  
  - Позвольте мне продолжить, Катсу-сан - вышел вперед шиноби с каштановыми волосами.
  
  - Рассказывай, Акияма-сан. - кивнул Нара.
  
  - Мы смогли найти цель в пещере неподалеку от того места, где он был замечен впервые. Хиаши-сан разработал план, и мы вошли в пещеру. Мы, кроме Хиаши-сана и Аки-сан, сразу же атаковали его Огненными шарами, а сразу после этого Хиаши-сан и Аки-сан должны были втянуть его в ближний бой. Мы были на подстраховке. Однако... - нахмурившись, помассировал переносицу Акияма.
  
  - Однако все пошло не по плану - вместо Акиямы продолжил Ичиро - Мы попали в него шестью огненными шарами! Шестью! Вы представляете! А он просто встал и отряхнулся от пыли, как будто он вообще ничего не почувствовал!..
  
  - Вероятность, того, что он успел применить какую-то защитную технику равна 95%. - перехватил разговор Акияма - И именно благодаря ей он смог не получить ранений.
  
  - Да... Так и есть... - поджав губы сказал Ичиро - А затем он начал давить на нас своей КИ. Сра... Кхм... Я такую жажду убийства никогда не чувствовал. Мы просто не могли пошевелиться...
  
  - Потом он применил какую-то странную технику... - Акияма потер подбородок - Свет мгновенно пропал, и мы почти ничего не видели. Затем он применил технику дотона, чтобы ограничить наши действия, вызвав из земли каменные стены. Он назвал эту технику Лабиринтом минотавра.
  
  - А что насчет его первой техники? Той, которой он ослепил вас.
  
  - Если я всё правильно расслышал, то он назвал её Кьётоном... Мир тьмы...
  
  - Кьётон значит... - Катсу откинулся на спинку стула - Высвобождение тьмы... Что ж, мы с вами ошиблись
  
  - В смысле? - Ичиро поочерёдно смотрел то на Катсу, то на Акияму. Они оба о чем-то размышляли.
  
  - Катсу-сан вы ведь не думаете, что...
  
  - Да, Акияма. - прервал его Катсу - скорее всего у него не кеккей генкай, а кеккей тота.
  
  Ичиро заметил, как после этих слов повисло сильное напряжение. Каждый думал о своём. Акияма прикидывали какие свойства чакры должны входить в Кьётон. Катсу пытался перестроить планы, включив туда новые данные по нукенину. Аки корила себя за слабость.
  
  - Хорошо... - усталым голосом произнес командир - Вы можете ид... - однако договорить ему не дали. Неожиданно в шатер вошел Хьюго Хиаши.
  
  - Коман... - но и ему тоже не дали договорить.
  
  - Хиаши! - словно гром среди ясного неба, раздался голос трех мужчин. Однако только Инузука неверующе смотрела на Хьюгу.
  
  - Эм... То есть... Хиаши-сан - смущенно почесал затылок Ичиро.
  
  - Хиаши, рассказывай всё по порядку после того, как он тебя похитил. Живо! - приказал Катсу.
  
  - Хай! Я очнулся возле реки связанным. Он попросил меня проверить его СЦЧ за что потом он меня бы отпустил. - рассказ Хиаши встретил три скептических взгляда. - Я знаю. Это звучит неправдоподобно, но это всё правда.
  
  - Хорошо, Хиаши, мы тебе верим - поднял в знак примирения руки Катсу - Значит ты хочешь сказать, что ты посмотрел на его СЦЧ, и он тебя отпустил? - Хиаши лишь кивнул в ответ.
  
  - И что ты можешь сказать о его СЦЧ? - продолжил Катсу.
  
  - Ничего необычного.
  
  - Ты уверен?
  
  - Да.
  
  - Что ж... Можете идти отдохнуть...
  
  - Хай
  
  После того, как все вышли Катсу, решил еще раз проанализировать информацию. Этот нукенин в маске не давал покоя Нара. Почему он отпустил Хиаши и не потребовал ничего взамен? Почему, в конце концов, не забрал его глаза? Уже совсем скоро должна начаться масштабная операция, от которой зависит исход войны. И если на поле боя появится шиноби с кеккей тота, то это может перевернуть исход операции.
  
  - Как же это всё... Проблемно.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Аксель шел и обдумывал полученную информацию. Почему шел? А Аксель сам не знал. Ему просто хотелось пройтись пешком. После похищения Хьюги прошло уже три дня, но слова Хиаши до сих пор не давали покоя Акселю. Если верить словам Хьюги, то Райнхард имеет такое же СЦЧ, что и остальные шиноби. После этих слов он впал в прострацию. Он не понимал, как у игрового аватара может иметься СЦЧ. Хотя это... Вполне логично доказывает, что манна в игре и чакра здесь - это одно и тоже. Манна в Древнем мире вырабатывалась самим телом, а чакра вырабатывается очагом чакры в ТЕЛЕ. Если он ничего не путает...
  
  'Ладно... Ладно... Чакра и манна - это одно и тоже, тогда нужно проверить, как моя мана... То есть уже чакра реагирует на ручные печати'
  
  Вдруг Аксель услышал звуки битвы. Тут перед ним встала дилемма. С одной стороной лучше просто пройти мимо. Конечно, Аксель понимал, что рано или поздно ему снова придется убить, но, по его мнению, не нужно встревать в каждую драку. С другой стороны, Акселю было интересно понаблюдать за битвой. Хотя он был уверен, что если пойдет туда, то точно ввяжется в драку.
  
  В конечном итоге любопытство пересилило осторожность, и он побежал на звуки битвы, попутно активируя темное зрение. Подойдя так, чтобы его не заметили, Аксель начал наблюдать за сражением двух групп шиноби. По протекторам он опознал в них шиноби конохи и ивы. Шиноби листа явно теснили своих врагов.
  
  - Уходим! - крикнул, по-видимому, командир группы шиноби камня.
  
  - Не так быстро! - погнался за ними мальчик 12-13 лет.
  
  - Стой! - попытался остановить его парень с длинными темными волосами. Кого-то он сильно напоминал Акселю.
  
  Из-за активированного темно зрения Аксель заметил какую-то инородную вещь на земле. Она очень похожа на глину. Ему хватило секунды чтобы сопоставить факты: Ивагакуре+глина=взрыв.
  
  - Твою мать! - выругался Аксель - Кьётон: Щит тьмы! - эту технику можно накладывать и на других людей, однако из-за этого Акселю нужно фокусировать на цели, чтобы поддерживать щит.
  
  Темная пленка обволокла генина как раз перед взрывом. От ударной волны его отбросило в сторону. Парень с бледным лицом подбежал к телу, чтобы проверить самочувствие мальчика, а затем посмотрел прямо на Акселя.
  
  Когда их взгляды пресеклись, Аксель сразу же его узнал. Это был Орочимару. От перспективы встречи с Орочимару Акселя слегка передернуло.
  
  - Микото, Мичи, забирайте Наваки и бегите в лагерь. - не спуская глаз с Акселя, сказал Орочимару генинам.
  
  - Но... - хотела что-то сказать девочка, но её прервал Орочимару
  
  - Никаких 'Но'! Он вам не по зубам. Это приказ! Сейчас же уходите! - Мичи повалил Наваки на плечо, и генины побежали в сторону лагеря.
  
  *-*-*-*-*
  
  Орочимару тоже не ожидал увидеть этого нукенина здесь. Он посмотрел на Наваки, потерявшего сознание, а затем снова перевел взгляд на нукенина.
  
  'Темная пленка, спасшая жизнь Наваки... Неужели это кьётон?'
  
  Орочимару был в курсе о загадочном нукенине, которого прозвали безликим. Если верить рассказу Хиаши-сана, а не верить ему нет смысла, то он владеет Кеккей тота, кьётоном.
  В Орочимару проснулся интерес. Нет. Исследовательский азарт. Ему очень хотелось посмотреть на кьётон.
  
  - Микото, Мичи, забирайте Наваки и бегите в лагерь. - Орочимару не хотелось, чтобы кто-то мешал им
  
  - Но... - хотела что-то сказать девочка, но её прервал Орочимару
  
  - Никаких Но! Он вам не по зубам. Это приказ! Сейчас же уходите!
  
  'Как же они раздражают' - подумал Орочимару.
  
  Когда генины отдалились, безликий подошел поближе. Сейчас их разделяли каких-то десять метров.
  
  - Орочимару - глухим голосом произнес безликий.
  
  - Аксель-кун - не смог сдержать улыбки Орочимару. Он вытянул руку вперёд. Из рукава вырвались змеи, которые полетели на Акселя.
  
  - Кьётон: Луч тьмы! - из рук нукенина выстрелил темный луч, который легко преодолел стену змеев, но Орочимару успел отпрыгнуть
  
  - Неплохо, Аксель-кун - облизнулся Орочимару.
  
  Орочимару понял, что в техниках он проигрывает Акселю, поэтому он решил навязать ему ближний бой. Орочимару запустил несколько сюрикенов и побежал вслед за ними в атаку с кунаем.
  
  В руке у Акселя во вспышке белого света появилась катана, которой он легко отбил, летящие на него звездочки.
  
  'Фуин или же пространственная техника?' - пронеслось в голове у змея.
  
  Удар куная встретил блок катаны. Каждый удар Орочимару Аксель встречал в жесткий блок, от которого у куная начали появляться трещины и зазубрины. Тогда Орочимару метнул в Акселя потрепанный кунай, а другую руку превратил в толстую змею, которая поймала безликого.
  
  -Ку-ку-ку - зловеще посмеялся Орочимару - И что ты теперь будешь делать, Аксель-кун?
  
  Катана в руке Акселя неожиданно полетела в Орочимару. Орочимару, не ожидавший такого, не успел увернуться, и клинок вонзился прямо в живот змея.
  
  Орочимару неверующе посмотрел на катану, торчащую у него из живота. Техника змея развеялась, поэтому Аксель уже был свободен. Он подошел и вытащил катану из Орочимару.
  Змей упал на колени, держа руки на ране, чтобы остановить кровь.
  
  -К-к-как?..- выдавил из себя будущий саннин. Он не мог понять, как безликий запустил в него катану. Неужели это был Джитон... Или... Кусанаги...
  
  - Никак - пожал плечами безликий.
  
  Этот ответ разозлил Орочимару, но он уже ничего не мог сделать. Ему нужно срочно бежать. Орочимару решил использовать технику Мандара но Джин, которая создает большую стену из змей, а затем уйти шуншином.
  
  - Кьётон: щит тьмы! - в Акселя попал большой водяной снаряд, который отбросил его. Орочимару удивился такому повороту событий. Он и подумать не мог, что за ним могут вернуться так быстро.
  
  - Орочимару! Ты в порядке? -подбежала Цунаде к другу - Не двигайся. Я сейчас все залечу.
  
  - Выиграйте мне 15 секунд! - крикнула Цунаде оставшимся трем шиноби
  
  - Хай! - крикнули шиноби листа и побежали в атаку на безликого.
  
  - Они не справятся с ним. - сказал Орочимару, следя как безликий с легкостью отбивается от натиска трех Джоунинов.
  
  - Не волнуйся. Они выиграют нам время, а затем мы атакуем его вместе - подбодрила его Цунаде.
  
  - Где Джирайя?
  
  - Он сейчас на другой миссии. Готово! - Орочимару почувствовал себя намного лучше.
  
  - Спасибо, Цунаде - искренне поблагодарил её змей.
  
  - Нет проблем. - улыбнулась ему Сенджу. - А теперь зай... - осеклась принцесса слизней, когда увидела трех замороженных шиноби. Орочимару тоже пребывал в шоке от этого.
  
  - Они выживут, если вы быстро их разморозите - произнес безликий.
  
  - Да как ты... - Цунаде в ярости бросилась на Акселя. Орочимару метнул несколько сюрикенов, чтобы поддержать атаку Цунаде.
  
  'Если она один раз достанет его в ближнем бою, то всё закончится'
  
  Безликий отразил сюрикены, но уйти от атаки Цунаде не успел. Удар Сенджу попал ровно в маску. Этот удар должен был взорвать голову Акселя, но вместо крови и мозгов на Цунаде плеснулась вода. Аксель (без головы) схватил за лицо Цунаде. Орочимару заметил, что в руке у безликого была какая-то бумага. Лед начал быстро покрывать лицо, а затем и тело Сенджу.
  
  - Цунаде! - испуганно крикнул Орочимару. Не прошло и секунды, как Сенджу поглотил лед. Ему срочно нужно её разморозить, но один он не сможет сделать это. Ничего другого не остается...
  
  - Техника призыва! - рядом с Орочимару в белом облаке дыма появилась огромная фиолетовая змея.
  
  - Что тебе нужно от меня, Орочимару? - злобно спросил Манда.
  
  - Задержи того человека - Орочимару указал на безликого.
  
  - Ты призвал меня ради какого-то человека?! Орочимару, ты с ума сошел?!
  
  - Манда, сейчас не время! - рявкнул на него будущий саннин. - Он очень опасен, поэтому не сдерживайся
  
  - Пф - фыркнул ему в ответ Манда и с огромной скоростью понесся на Акселя.
  
  - Райтон: Буревестник! - отпрыгнув на довольно большое расстояние в сторону, прокричал безликий. Рядом с Акселем появилась огромная птица с темным оперением, по которым переливались узоры из молний.
  
  - Биджу! - выругался Орочимару. Он не ожидал, что и у него есть призывное животное. Орочимару следил за Акселем, который, казалось, совсем не обращает внимание на него. Сейчас он следил за поединком призванных животных.
  
  Орочимару добрался до Цунаде и начал размораживать её техникой катона. После трех минут беспрерывного выдыхания огня, лед стал поддаваться пламени и таять. Вдруг лед начала пронизывать вибрация. Орочимару сразу понял, что сейчас произойдет, поэтому прекратил нагревать лед. И действительно, через секунду лед полностью треснул и рассыпался. Цунаде, тяжело дыша, поднялась на ноги.
  
  - Орочимару! - Цунаде указала на остальных замороженных шиноби. Змей лишь кивнул в ответ и начал размораживать остальных. Цунаде боялась, что она может разбить лед вместе с шиноби.
  
  Сенджу стала следить за битвой призванных зверей. Манда явно проигрывал из-за того, что птица почти все время атаковала его с неба молниями. Конечно Цунаде могла бы призвать Кацую, чтобы подлечить Манду, но вряд ли птица даст им такой шанс.
  
  Принцесса слизней потрогала свое лицо, вспоминая свою осечку. Она расслабилась, когда увидела, что безликий уже не сможет увернуться от её удара. Она очень его недооценила.
  
  'Ничего. В следующий раз я его точно достану' - твердо решила Цунаде.
  
  В это время Манда собрал свое тело в складную спираль. Его уже достала эта птица-переросток, поэтому он решил пойти ва-банк. Сфокусировавшись на противнике, он выбрал именно тот момент, когда над его головой пролетела птица. Манда напряг все свои мускулы и, оттолкнувшись от земли, словно пружина, взмыл в воздух.
  
  Точным движением он укусил птицу за шею. В воздухе он полностью обвился вокруг птицы, сдавливая тело жертвы. Вместе они с большим грохотом приземлилась на землю подняв пыль.
  
   Когда пыль развеялась, Цунаде не смогла найти птицу. Она облегченно выдохнула, ведь теперь инициатива у них в руках.
  
  -Цунаде... - позвал её Орочимару. Она обернулся к другу и посмотрела ему в глаза. В ответ он покачал головой, опустив взгляд.
  
  -Биджу! - выругалась Сенджу и через секунду уже была у тел. Она собрала мед чакру у себя на ладонях, от чего та засветилась ярким зеленым светом.
  
  -Они мертвы... Ты ничего не сможешь сделать - сказал змей, положив руку ей на плечо. Вся эта заварушка помогла понять Орочимару, что человеческая жизнь очень хрупка.
  
  Цунаде встала с колен. Именно в таких ситуациях она чувствовала себя хуже всего. Она - ирьенин. Она должна спасать жизни людей, но сейчас Цунаде не смогла спасти своих товарищей. Конечно Сенджу не могла спасти всех, но от этих мыслей ей не становилось легче, ведь может случиться так, что скоро на операционной может лежать кто-то, кто очень ей дорог.
  
  - Человек, ты умрешь мучительной смертью - раздраженно прошипел Манда. Слишком уж сильно битва с птицей истощила его силы. Он снова сложился в складную спираль и быстрым движением прыгнул прямо на Акселя.
  
  - Энтон: Великое огненное испепеление! - Когда Манда был уже очень близко к нему, Аксель поднял руки в сторону змеи. Из ладоней вырвалась огромная волна черного огня, более напоминающая стену.
  
  - Не может быть! - растерянно вскрикнула Цунаде. Она, как и Орочимару, понимала, что это за черный огонь.
  
  - Манда, возвращайся! - крикнул Орочимару. Змей, объятым черным пламенем исчез в облаке дыма. На поле боя осталось лишь три человека.
  
  - Ты Учиха?! - конечно вопрос был больше риторическим, но Цунаде не могла не задать его.
  
  - Я не Учиха. - глухим голосом ответил ей безликий.
  
  - Не ври нам! - Цунаде сжала кулаки до хруста костей - Аматерасу могут использовать только Учихи!
  
  - Я не Учиха. - таким же ровным голосом ответил им безликий.
  
  - Ты врешь! - не сдавалась Сенджу - Почему ты убиваешь своих товарищей?! Почему ты предал свою деревню?! Свою семью?!
  
  - Сколько можно говорить. Я! НЕ! УЧИХА! - закричал безликий. Из-за маски, которая искажает голос Акселя, крик звучал особенно пугающе.
  
  - Цунаде, хватит. - встал перед ней Орочимару - Нам лучше отступить.
  
  - Орочимару, да как ты!..
  
  - Цунаде! - повысил на неё голос змей - Нам сейчас лучше отступить.
  
  Цунаде отвернулась от друга. Она понимала, что они скорее всего не смогут победить, но девушка очень сильно хотела ему отомстить.
  
  - Я знаю, что ты хочешь отомстить, но сейчас не время. - сказал ей Орочимару. - забираем тела и уходим шуншином - прошептал змей. Цунаде лишь слегка кивнула в ответ. Два будущих саннина исчезли в облаке былого дыма с телами павших шиноби.
   Комментарий к Глава 4
   Завтра и в пятницу главы не будет. Скорее всего, следующая часть выйдет в субботу. Наслаждайтесь)
  
  Тизер к 5-ой главе: - И что вы сделаете мне детишки? Вот именно, НИ-ЧЕ-ГО! - шиноби с протектором деревни скрытой в листве пнул рыжеволосого мальчика. От удара мальчик упал на землю и скрючился от боли.
  
  ========== Глава 5 ==========
  
   Комментарий к Глава 5
   Ребята, получилось так, что я уезжаю завтра на дачу, хотя до этого должен был уехать только в субботу. На даче нет интернета (на самом деле есть, но он мобильный), поэтому выкладываю главу сейчас. Когда приеду? Не знаю... Там ведь и праздники на носу.
  Когда два будущих саннина исчезли в облаке дыма, у Акселя будто гора с плеч упала. Он знал, что не нужно было выходить на встречу к Орочимару, но чертово любопытство снова взяло верх. И вместо благодарности за спасение генина, Орочимару атаковал его. А Аксель надеялся, что змей еще не стал таким жестоким, как в каноне.
  
  Орочимару категорически нельзя было убивать, потому что его смерть может сильно повлиять на канон. Аксель совсем не хотел вмешиваться в канон, ведь в конце-то все равно победило добро. Поэтому Аксель боялся, что если он что-то сделает не так, то классической хорошей концовке придет конец. И вместо дружбы и жвачки все будут либо рабами Кагуи, либо пребывать в Вечном Цукуёми.
  
  Когда Орочимару поймал его в свою руку-змею, Аксель в конец растерялся. Аксель уже был готов пропустить сквозь себя черную молнию, но вовремя одернул себя от этой затеи. Вместо этого он, используя магию металла, заставил Эсмеральду воткнуться в живот змея. В этом мире все шиноби намного крепче обычных людей, поэтому Аксель не волновался за жизнь змея.
  
  Как Аксель и планировал техника Орочимару развеялась после ранения. На вопрос Орочимару он решил не отвечать, так как не хотел раскрывать все свои карты. Вообще, когда змей вступил с ним в ближний бой, Аксель конкретно так испугался, ибо одно дело драться на мечах в игре и совсем другое в реальности.
  
   Однако уже после третьего отражённого удара Аксель понял, что блокирует удары автоматически. Благодаря темному зрению, Аксель видел, как движется синий поток в теле Орочимару, а также мог предугадывать атаки противника по напряжениям мышц. А с помощью прокаченного на максимум уровня владения катаной Аксель знал под каким углом лучше ставить блок.
  
   Когда Аксель уже собирался уходить, он краем глаза успел увидеть летящий на него снаряд воды. Снаряд застал его врасплох. Если бы не навык, то скорее всего Аксель получил бы существенный урон.
  
  Аксель чуть в осадок не выпал, когда увидел Сенджу Цунаде. Ему срочно нужно было уходить, но как обычно ему снова не позволили. На него набросилось три шиноби, которых он нейтрализовал с помощью рун, нанесённых на бумагу. Эти руны должны были заморозить противников. В игре заключенные в лед люди начинали терять ману. Именно за счет этой энергии лед практически невозможно повредить изнутри. Насколько Райнхард помнил, нулевой уровень чакры в теле приводит к смерти, поэтому он сказал будущим саннинам о возможной смерти их товарищей. Он надеялся, что они забудут про него и поскорее кинуться помогать своим товарищам.
  
  Как обычно, всё пошло не по плану. Цунаде в ярости кинулась на Акселя, а Аксель как обычно растерялся. В последнюю секунду он успел применить закли... то есть технику водяного тела. Когда Аксель лишился головы, он не мог видеть и слышать, однако сохранил способность контролировать тело. Аксель сразу использовал руну заморозки, чтобы нейтрализовать Цунаде. Новая голова собралась у него уже через секунду. Аксель уже собирался было уходить, но... Орочимару вызвал огромную змею.
  
  Аксель мог сбежать, пока Орочимару спорил с Мандой, но вместо этого он решил проверить технику Буревестник. Когда он применил технику возле него появилась огромная громовая птица. В отличие от игры Аксель чувствовал некую связь с птицей. Во время боя с Мандой Аксель понял, что может отдавать любые приказы буревестнику мысленно.
  
  Аксель слишком сильно сосредоточился на экспериментах над птицей из-за чего прозевал неожиданную атаку Манды. В итоге Акселю пришлось использовать заклинание школы огня, но вместо обычного огня он использовал черный огонь. Аксель не раз использовал это заклинание в игре, поэтому он знал, что она похожа на одну технику из мира Наруто, из-за чего решил назвать её именно так.
  
  И снова Аксель собирался уже было уходить, но... Орочимару и Цунаде сами испарились в облаке дыма, забрав с собой бессознательные тела товарищей. По крайней мере он надеялся, что они без сознания.
  
  Когда два будущих санина исчезли в облаке дыма, у Акселя будто гора с плеч упала. Он почувствовал небольшую усталость из-за потери приличного количества чакры. Вызов буревестника, а также поддержание его материального тела потребляло много чакры. Ему нужно было отдохнуть и еще раз переварить сегодняшний день.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Такахаси Акияма стоял в очереди за едой. Уже совсем скоро и он сможет получить свою порцию еды. Кормили их, конечно, не деликатесами, но вполне сносно. Получив свою порцию еды, Акияма сел за свободный стол.
  
  Сейчас в столовой было не очень много людей из-за подготовки к особо важной операции, поэтому он мог не торопясь поесть свою еду.
  
  - Йоу, Акияма! - кто-то ударил Такахаси по спине, от чего он подавился едой.
  
  - Кха-кха-кха, привет, кха-кха-кха... - сквозь кашель пытался поприветствовать своего друга.
  
  - Срань Рикудо! Акияма, звиняй! - похлопал по спине Абэ Акияму.
  
  - Ничего, Ичиро. Не волнуйся об этом - с улыбкой произнес Акияма.
  
  Ичиро сел рядом с ним и как-то хитро сощурился на него. Акияма напрягся от взгляда друга.
  
  - Ичиро, ты что-то хотел? - неуверенно спросил Акияма.
  
  - Ты уже знаешь последние слухи? - Абэ продолжил буравить его взглядом.
  
  - Эм... Да я как-то ими особо не интересовался
  
  - Отлично! Тогда давай я сейчас тебе все расскажу! -воодушевлённо воскликнул Ичиро, подняв указательный палец вверх.
  
  - Эм... Ну давай... - Такахаси не очень любил обсуждать разные слухи, но Ичиро все расскажет ему в любом случае.
  
  - Помнишь, когда два дня назад в лагерь вернулись Цунаде-сан и Орочимару-сан?
  
  - Да, у них еще были тела наших.
  
  - Да-да. Так вот, тогда они сражались с безликим.
  
  - Да ладно... - вообще Акияма уже слышал об этом, однако он решил не расстраивать друга.
  
  - Да! И знаешь что? Безликий на самом деле Учиха! - от слов Ичиро Акияму передернуло. Как мог кто-то из клана-основателя Учиха предать свою деревню.
  
  - Не может быть!
  
  - Я тебе отвечаю!
  
  - Ты в этом уверен?
  
  - На все сто. - уверенно заявил Ичиро.
  
  - Но с чего все взяли, что он из Учих? Где доказательства?
  
  - Хе-хе-хе, говорят, что безликий использовал особую секретную технику клана Учиха. Вроде бы черный огонь. Слышал что-нибудь про это?
  
  - Нет, не слышал - отрицательно покачал головой Акияма
  
  - Тогда я поделюсь с тобой секретом. - заговорщически подмигнул сплетник -Это особое додзюцу Учих.
  
  - Ну не знаю... - Такахаси задумчиво потер подбородок. Он никогда не слышал о черном огне.
  
  - Ты мне не веришь? - Обиженно сказал Абэ.
  
  - Тебе я верю, но сплетням не очень
  
  - Я теперь даже не знаю обижаться на тебя или нет - Ичиро с улыбкой толкнул локтем друга.
  
  - И всё же, если безликий и вправду Учиха, то по его душу скоро должны отправить АНБУ.
  
  - Не думаю... Сейчас все заняты подготовкой к нападению на Ханзо.
  
  *-*-*-*--*-**-*-*
  
  Аксель уже второй день пребывал в апатии. После того столкновения прошло два дня. И все два дня он просидел в полуразрушенном доме, облокотившись о стену.
  
  Он сам не понимал, почему ему совсем ничего не хочется делать. Он будто бы попал в вязкое болото, которое с каждой секундой засасывало его все глубже и глубже.
  
  'У меня депрессия?' - подумал Аксель. Он начал вспоминать симптомы депрессии. Если у него сейчас депрессия, то откуда она вообще взялась?
  
  Вроде бы всё не так плохо. У тебя есть сила, тебе не нужна еда и сон, и ты совсем в другом мире. В мире, где тебя не сдерживают законы. Так иди же и твори все что хочешь!
  
  И опять же Аксель пришел к той же проблеме. Проблема под названием канон. У него был соблазн вмешаться в него, но страх не позволял это сделать. Что было бы, если бы он убил Орочимару? Скорее всего тогда бы Саске не покинул деревню, но что было бы потом? Счастливый конец? Плохой конец? Аксель не знал ответов на эти вопросы.
  
  Аксель всё еще планировал заделаться наёмником, но от идеи сразиться с Ханзо он отказался. Аксель считал, что лучше держаться подальше от канона, чтобы не напортачить в нем... Если он уже не напортачил.
  
  - Помогите! - из раздумий Акселя вывел детский крик. Аксель сразу же активировал темное зрение.
  
  Действительно, недалеко от стоянки Акселя, он смог увидеть четыре силуэта - три маленьких и один высокий.
  
  Аксель просто не мог оставить детей в беде. Апатию как рукой сняло. Он подхватил Эсмеральду и в спешке покинул свое укрытие.
  
  - И что вы сделаете мне детишки? Вот именно, НИ-ЧЕ-ГО! - шиноби с протектором деревни скрытой в листве пнул рыжеволосого мальчика. От удара мальчик упал на землю и скрючился от боли.
  
  - Яхико! - бросились к мальчику синеволосая девочка и красноволосый мальчик. Аксель, наблюдавший издалека с помощью окуляра в маске, сразу же узнал их. Как можно было не узнать легендарный риннеган? Аксель не знал что делать. Он только что решил не вмешиваться в канон, но как он может сейчас просто оставить детей.
  
  'Сейчас все идет по канону?' - подумал Аксель - 'Наверное, их сейчас спасет Джирайя' - Аксель начал искать взглядом еще один синий силуэт, но он никого не смог найти.
  
  - Просто отдайте мне девчонку и можете уходить - шиноби похотливо улыбнулся.
  
  От этой улыбки Акселя перекосило. Грудь Акселя объял обжигающее чувство ярости. Он сразу же применил технику теневого перехода, растворившись в собственной тени, и через секунду Аксель выпрыгнул из тени шиноби. Он быстрым движением засадил клинок в спину шиноби по самую рукоять.
  
  - Ч-ч-что?.. - еле слышно промямлил шиноби, упав на колени. Аксель схватил руками голову коноховца и одним движением свернул ему шею. Затем, используя магию земли, он погрузил труп глубоко под землю.
  
  - Вы в порядке? - спросил Аксель убирая катану в ножны. Аксель не знал, что на него нашло, но о содеянном он ни капли не жалел.
  
  - ... - дети перепугано смотрели на Акселя.
  
  'Тупая башка! Они теперь боятся тебя!'
  
  - Не бойтесь, я друг - Аксель, деактивируя темное зрение, осторожно приблизился к детям и снял маску. - Дайте ему это выпить. Это лекарство - у него в руке появилось среднее зелье лечения.
  
   Дети испуганно переглянулись. Девочка медленно протянула руки к зелью и когда она коснулась стеклянную бутылочку, быстрым движением выхватила его из рук Акселя. Аксель от этого лишь слегка улыбнулся. Девочка приподняла голову мальчика и начало по чуть-чуть вливать ему лекарство. После лекарства бледность с лица почти пропала. Красноволосый помог другу сесть.
  
  - Спасибо... - поблагодарил рыжеволосый мальчик Акселя. - Мне уже лучше.
  
  - Не стоит. Здесь недалеко есть безопасное место, может пойдем туда - Аксель указал в сторону своего убежища.
  
  - У нас есть своя база. Может лучше туда... - впервые подал голос красноволосый мальчик.
  
  - Яхико нужно отдохнуть - с укором посмотрела девочка на красноволосого.
  
  - Ничего, Конан. Мне уже намного лучше! - вскочив на ноги, с улыбкой выкрикнул Яхико и поднял большой пальцем вверх. На лицах детей появилась искренняя улыбка.
  
  -Идемте, дяденька! Мы покажем Вам нашу базу!
  *-*-*-*-*-*-*
  Где-то через двадцать минут Аксель прибыл на базу детей. Это была пещера с большим количеством ящиков и мешков, набитых едой.
  
  - Хотите поесть? У нас много еды! Выбирайте всё, что хотите - Яхико обвел руками пещеру.
  
  - Спасибо, я не голоден...
  
  - Вот как... - Яхико растерянно почесал затылок - А! Точно! Мы же не представились. Меня зовут Яхико. А это Нагато и Конан - указал он поочередно на своих друзей.
  
  -Я Аксель. Приятно познакомиться - сказал Аксель, улыбнувшись.
  
  - Вот... Возьмите. Это благодарность за то, что спасли нас - Конан вышла вперед и протянула Акселю цветок, собранный из бумажных обёрток. Аксель взял цветок в руки. В данный момент он чувствовал себя погано, ведь он знал, что ждет их в будущем.
  
  - Спасибо...
  
  - Аксель-сан, пожалуйста, научите нас ниндзюцу!
  - неожиданно выкрикнул Яхико, поклонившись. Вслед за ним поклонились и остальные дети.
  'И что мне теперь делать?!'
  
  - Вы знаете... Из меня выйдет не очень хороший сенсей
  
  - Нет, Вы что! Вы очень сильный! Из вас получится отличный сенсей, Аксель-сан!
  
  Акселя будто рвали на части. С одной стороны, он очень хотел помочь детям, но с другой - их сенсеем должен был стать Джирайя. К тому же они будут играть важную роль в каноне, особенно Нагато.
  
  -  Я не могу остаться и обучить вас... - на этих словах дети поникли - но я знаю одного человека, который согласится обучить вас.
  
  - Да! Спасибо вам большое, Аксель-сан - еще раз поклонился Яхико.
  
  - Пока не за что. Его еще нужно найти...
  
  - Тогда давайте прямо сейчас и пойдем его искать - решительно заявил Яхико.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Почему мы его не нашли... - разочарованно протянул Яхико.
  
  Аксель и дети до вечера искали Джирайю. Точнее Аксель искал место битвы между саннинами и Ханзо, ведь Аксель помнил, что дети встретили своего будущего сенсея именно там. Какая-то вещь не давала покоя Акселю на протяжении поисков. У него было такое чувство будто он что-то забыл, и из-за этого у Акселя даже разболелась голова.
  
  - Не расстраивайся, Яхико. В следующий раз мы его точно найдем. - попыталась подбодрить его Конан. - Я права, Нагато?
  
  -А?.. А!.. Конечно...
  
  - Нагато, ты все еще расстроен из-за Чиби? - Яхико подошел к Нагато и положил ему руку на плечо - Не расстраивайся. Я уверен, он сейчас в лучшем мире.
  
  - Да... Ты прав...
  
  И тут Акселя просто осенило. Он совсем забыл про собаку. По канону Чиби должен был умереть во время стычки саннинов и Ханзо, но почему она умерла раньше. Или же...
  
  - Кто это Чиби? - задал наводящий вопрос Аксель. Ему срочно нужно было выяснить, при каких обстоятельствах умерла собака
  
  - Чиби - это собака Нагато. Он умер... Когда на нас напал какой-то разбойник... Он... Спас нам жизнь...
  
  Этого Аксель боялся больше всего. Расхождение с каноном. Аксель сел на стул, чтобы всё хорошенько обдумать. Конечно, смерть какой-то там дворняге может и не повлиять на канон, но есть такая штука под название Эффект бабочки.
  
  'Риск расхождения с каноном слишком велик. Придется взять всё в свои руки'
  
  - Послушайте - Аксель привлек внимание детей - Раз уж мы не смогли найти моего знакомого, то так и быть. Я останусь и обучу вас.
  
  Дети неверяще переглянулись друг с другом, а затем на их лицах появилась улыбка. Даже Нагато улыбнулся.
  
  - Спасибо Вам большое! Мы Вас не подведем! -синхронно сказали и поклонились дети.
  
  'Они что, репетировали это?' - подумал Аксель.
  
  - Поднимите голову... Ученики... - после последнего слова, Аксель почувствовал тяжелый груз ответственности.
  
  - Хай, сенсей! - также синхронно выкрикнули дети
  Аксель уже начал жалеть о своем решении. Но как говорится слово не воробей... Придется взять ответственность за них.
  
  ========== Глава 6: Дети. Часть 1. ==========
  
   Комментарий к Глава 6: Дети. Часть 1.
   Спокойная повседневность в жизни еще никому не мешала. Особенно если учитывать всё то, что случится в будущем.
  - Вау! Это наш новый дом, сенсей?! - радостно спросила Конан, рассматривая каждый уголок дома.
  
  - Да... Это наш новый дом - ответил Аксель
  Честно говоря, Аксель получил этот дом не совсем законно. Скажем так, он 'одолжил' деньги у не совсем хороших людей и пригрозил некоторым уже совсем не хорошим людям. Вместе с его внешностью в маске и аурой страха результат оправдал ожидания.
  
  Дом... Или точнее сказать домик был совсем небольшим. Он включал в себя отдельную ванную комнату и гостиную, которая являлась еще и кухней, и спальней. Спать Аксель планировал на футонах.
  Почему Аксель выбрал именно этот домик? А потому что он привлекал меньше всего внимания и располагался в более менее тихом районе. К тому же Акселю казалось, что в этом доме жил Джирайя и дети в аниме.
  
  - Спасибо вам, сенсей!
  
  - Не нужно кланяться - опередил их Аксель. Он уже не первый раз напоминал им об этом, но они все равно поклонились. Аксель чувствовал, как его ладонь хотела встретиться с лицом.
  
  - Ладно... План таков: я и Конан готовим еду, вы оба - Аксель указал на Нагато и Яхико - накрываете на стол. Все всё поняли?
  
  - Хай!
  *-*-*-*-*-*-*
  - В общем, Конан, сейчас мы будем делать котлеты. - сказал Аксель, доставая кухонные принадлежности из коробки.
  
  - Котлеты?.. - недоуменно спросила Конан. Она очень волновалась, ведь готовить она не умела. Когда они жили в пещере они ели в основном жаренное на костре мясо, фрукты или овощи.
  
  - Не переживай, Конан. Я знаю, что ты не умеешь готовить, поэтому мы будем учиться. - Аксель успокаивающе погладил Конан по голове. От прикосновения сенсея Конан почувствовала смущение. Щеки предательски покраснели, и чтобы сенсей их не увидел, Конан опустила голову вниз.
  
  - Короче говоря...
  
  Конан поборола своё смущение и стала внимательно слушать сенсея. Она запоминала каждое его слово и пыталась повторить каждое его движение в точности, как и он.
  
  За все эти дни, что Аксель провел с ними, он стал неотъемлемой частью жизни детей. Он уделял каждому из них внимания и даже вывел Нагато из депрессии.
  Хоть Аксель и говорил, что он плохой учитель, но вышло все совсем по-другому. Конан чувствовала, что за все это время они вышли на совсем другой уровень. Аксель активировал их источник чакры, показал им печати, а также преподавал математику, историю и т.д.
  
  - Уф! - Аксель театрально вытер пот со лба. - Пусть теперь они тушатся. Теперь нам нужно сварить рис. Ну... Варить рис ты умеешь. - Конан кивнула и уже хотела пойти за рисом, но Аксель её остановил.
  
  - Не нужно, я сам все сделаю. Сегодня ваш день. Иди к остальным - Аксель глазами указал на Нагато и Яхико, которые сейчас сидели за столом и о чем-то болтали.
  
  - Сенсей, мы сегодня не будем заниматься? - спросила Конан.
  
  - Нет, скорее всего, не будем. Сегодня у нас праздник. - с улыбкой ответил ей Аксель.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Приятного аппетита! - произнесли все за столом.
  Нагато сразу же навалил на свою тарелку рис с двумя котлетами. Он в первый раз видел такую еду, поэтому ему не терпелось попробовать её. Нагато попытался поделить котлету на несколько мелких кусочков с помощью палочек, но это у него получалось с трудом. Тогда он посмотрел на Яхико, который просто хватал палочками котлету и откусывал её. Затем он посмотрел на Конан, которая тоже потеряно смотрела на котлеты. По ней было видно, что она сама не знала как их есть. Потом взгляд Яхико упал на их сенсея. Он задумчиво переводил свой взгляд то на палочки для еды, то на котлеты.
  
  - Эм... Давайте я сделаю вилки и ножи - виновато улыбнулся Аксель. Он соединили ладони вместе, а затем начал медленно раздвигать их. Между ладонями у него начали материализоваться столовые принадлежности. Затем они плавно полетели к каждому из них.
  
  - Теперь мы можем спо... - Аксель хлопнул себя по лицу - Ай, я дурак. Вы же не умеете. Сейчас я вас научу пользоваться ножом и вилкой одновременно.
  
  Нагато вспомнил, как его родители учили его пользоваться палочками. Как он еле удерживал их пальцами, как он не мог поднять щепотку риса...
  
  Он взглянул на Яхико. На его лучшего друга, который никогда не унывает, который всегда вел их за собой в самые трудные минуты, который способен преодолеть все преграды и трудности благодаря своей несгибаемой силе воли. На друга, который поделился с ним своей мечтой.
  
   Нагато перевел свой взгляд на Конан. Та, кто накормила и привела его в убежище. Та кто всегда поддерживает его и заботится о нем.
  
  Затем он посмотрел на Акселя, который бурно рассказывал, как нужно обращаться со столовыми принадлежностями. На сенсея, взявшего их в ученики. На взрослого, подарившего бездомным детям новый дом и покой.
  
  Нагато даже не заметил, как на его глазах появились слезы. Но плакал он не от горя, а от счастья, что у него снова появилась семья. Семья, которую он точно сможет защитить.
  
  *-*-*-*-*
  
  - А-а-а-а-а-а! Почему именно мы должны мыть посуду?! - сетовал Яхико.
  
  - Сенсей сказал, что они готовили, а значит мы должны мыть посуду. - спокойно ответил Нагато.
  
  - Но этим же должна заниматься Конан! - злился Яхико, продолжая мыть посуду.
  
  - Сенсей сказал, что она девочка, а не посудомойка - все также спокойно ответил Нагато.
  
  - Но в это время мы могли бы учить новые дзюцу! - не отставал Яхико.
  
  - Сенсей сказал, что дзюцу не волк, в лес не убежит.
  
  - Точно! - вдруг воскликнул Яхико, от чего Нагато чуть не уронил тарелку - Мы помоем их с помощью дзюцу!
  
  - Эм... Я не думаю, что это хорошая идея. - неуверенно произнес Нагато.
  
  - Не трусь, Нагато. Отойди, сейчас все будет. - Яхико медленно, не торопясь сложил печати - Суйтон: отталкивание влаги! - вся посуда, которая секунду назад была грязная, неожиданно начали блестеть. Яхико победно дернул носом.
  
  - Удивительно, Яхико! Как ты это сделал?! - возбуждённо спросил Нагато.
  
  - Хехехехе - самодовольно посмеялся Яхико - Я сам придумал это дзюцу, чтобы не промокать во время дождя!
  
  - Круто! - Нагато взял блестящую тарелку в руки, но она соскользнула из его рук и разбилась об пол.
  
  - Ой...
  
  - Ну ты даешь, Нагато. Но ты не волнуйся! Как говорит наш сенсей, что бы не делалось, всё к лучшему - Яхико успокаивающе похлопал Нагато по плечу. - Ладно, ты собери осколки, а я разложу оставшуюся посуду.
  
  Яхико взял чашку из раковины, но она, как мыло, вылетело из рук и тоже разбилась на полу.
  
  - Ой...
  
  - Что вы здесь делаете? - в небольшом доме трудно не услышать громкие звуки. Конан стало любопытно, чем же её друзья тут занимаются - Оу... И что вы будете делать?
  
  - Нам нужно убрать всё до прихода сенсея! - в панике выкрикнул Яхико.
  
  - Быстрее! Нагато, возьми метлу и совок и подмети все осколки, а я пока попытаюсь сделать что-нибудь с посудой. - Яхико встал над блестящей посудой и вытаращил на них глаза.
  Конан подавила смешок и спросила:
  
  - А вы очень хорошо помыли посуду - она протянула руку и взяла тарелку.
  
  - Нет! - Яхико с ужасом наблюдал, как еще одна тарелка разбивается об пол. В это время как раз прибежал Нагато.
  
  - Ой...
  
  - Эм... Не волнуйся я уберу - неуверенно проговорил Нагато. Он начал подметать, и, на удивление Нагато, осколки послушно попадали в совок.
  
  - Яхико, попробуй поднять посуду полотенцем - сказал Нагато.
  
  Яхико удивленно на него посмотрел, а затем на его лице появилась широкая улыбка. Он схватил полотенце, положил её на чашку и начал медленно её поднимать. Однако чашка все равно соскальзывала и упала в раковину не разбившись.
  
  - Я не понимаю почему посуда такая... Ну вот такая... - недоуменно спросила Конан.
  
  - А? А-а-а-а! Ну... Понимаешь... Мы просто очень тщательно помыли посуду. Правда, Нагато?
  
  - Э?! Но... - Нагато не понимал, почему Яхико наврал Конан.
  
  - Правда, Нагато? - еще спросил его Яхико. От взгляда друга Яхико стало страшно.
  
  - К-конечно... - еле выдавил из себя Нагато.
  
  Конан обвела мальчиков скептическим взглядом.
  
  - Это правда, Нагато? - было что-то в голосе Конан из-за чего Нагато стало стыдно.
  
  - Нет... - Нагато опустил голову - Яхико использовал дзюцу, чтобы помыть посуду.
  
  - Нагато!
  
  - Прости меня... Врать не хорошо.
  
  - Аррр - зарычал Яхико от негодования.
  
  - Ай-ай-ай, Яхико, ты наврал мне. Мы ведь друзья. Я не ожидала от тебя такого - от слов Конан, Яхико почувствовал будто у него в душе скребутся кошки. Он виновато опустил голову и извинился.
  
  - Скажи, почему ты мне сразу это не сказал?
  
  - Ну... Понимаешь... Мне было стыдно... И сейчас стыдно... Я хотел быстрее помыть посуду, чтобы потренироваться... Ты простишь меня, Конан? - с надеждой спросил, Яхико.
  
  - Конечно, Яхико - улыбнулась ему в ответ Конан - Я рада, что ты признал свои ошибки.
  
  - Спасибо! - чуть ли не прыгая от радости, прокричал Яхико.
  
  - Эм... Я надеюсь вы не забыли про посуду - Нагато указал на раковину.
  
  Все трое детей начали думать, что бы им предпринять.
  
  - Ага! - Яхико щелкнул пальцами - У меня есть идея!
  
  - Какая? - в один голос спросили Конан и Нагато.
  
  - Посуда сейчас очень чистая, поэтому она соскальзывает у нас из рук. Но если она снова станет грязной, то мы снова сможем её брать. - озвучил свой план Яхико.
  
  Нагато и Конан переглянулись и решили ничего не говорить. Яхико подошел к плите, переложил все голубцы в миску, взял сковородку и залил всю раковину вместе с посудой подливой. Затем Яхико осторожно взял жирную тарелку в руки. Как он и надеялся, тарелка не соскользнула. Воодушевлённый своим успехом Яхико повернулся к друзьям, но от них уже и след простыл. Вместо них на полу лежало оригами журавлика. Яхико взял и развернул бумажку, предварительно помыв руки.
  
   Ты испачкал - тебе и мыть. С уважением твои друзья.
  
  - НЕТ!!!
  
  ========== Глава 7: Дети. Часть 2. ==========
  
  - Быстрее! Сильнее! Доворачивай бедра во время удара! - командовал Аксель
  
  - Сенсей... - простонал Яхико, свесив руки. - Почему Нагато и Конан делают ниндзюцу, а я всего лишь махаю мечом...
  
  - Чем тебе не нравится твой танто? - вопросительно выгнул бровь сенсей.
  
  - Дело не в том, что мне не нравится танто...- рыжеволосый начал рассматривать клинок - Я просто хочу учится ниндзюцу!
  
  - Ладно, предположим ты будешь заниматься только ниндзюцу. Вот, например, напала на вас группа ниндзя, что ты будешь делать?
  
  - Сделаю ниндзюцу! - не задумываясь выкрикнул мальчик.
  
  - Хорошо, ты попал в одного, но его напарник смог приблизиться к тебе. Что ты будешь делать?
  
  - Разорву дистанцию и сделаю ниндзюцу! - выпалил Яхико.
  
  - Ну ладно... Ты нейтрализовал второго и тут сзади на тебя летит огненный шар. Что ты будешь делать?
  
  - Защищусь ниндзюцу - уверенно произнес мальчуган.
  
  - Ты успешно защитился, молодец. Справа от тебя в облаке пыли выпрыгивает враг. Что ты предпримешь?
  
  - Сделаю ниндзюцу - он даже не задумался.
  
  - А не получится - улыбнулся Аксель.
  
  - Что? Почему?! - возмущенно спросил Яхико.
  
  - Потому что гладио... То есть чакроистощение
  
  - Чакроистощение?.. - Яхико недоуменно посмотрел на сенсея.
  
  - Чем ты слушал, Яхико? Я же рассказывал об этом...- Аксель покачал головой - Давай сюда танто и иди в дом за тетрадью с лекциями. Быстро!
  
  - Хай! - Яхико рысью побежал домой.
  
  Он ворвался в дом, чуть не проломив входную дверь, и подошел к своему комоду. Он быстро нашел лекционную тетрадь. Яхико уже хотел бежать назад, но интуиция подсказала взглянуть в тетрадь. Мальчик колебался, но все же открыл тетрадь. Беглый осмотр лекций дал понять, что он не записал, что такое чакроистощение. Яхико впал в панику. Если об этом узнает сенсей, то он не сможет отведать еды Конан! Тысяча мыслей пронеслись у него в голове, но выхватил он лишь одну - посмотреть тетради остальных.
  
  Яхико открыл комод Конан и достал оттуда её лекционную тетрадь. Если он покажет сенсею тетрадь Конан, то, скорее всего, сенсей догадается, что это не его записи, поэтому он быстро схватил чернила и кисти и начал переписывать нужный материал. На все у него ушло около 5 минут.
  
  - А ты не торопился, Яхико - как-то странно улыбнулся Аксель.
  
  - Извините, Аксель-сенсей. Я просто... Ну... - мальчик расстеряно начал чесать затылок.
  
  - Не сразу нашел тетрадь? - с лица Райнхарда не сходила улыбка.
  
  - Д-д-да...
  
  - Ладно - махнул рукой Райнхард - читай, что такое чакроистощение.
  
  - Чакроистощение - состояние шиноби, при котором в его теле почти не осталось чакры. В этом состоянии шиноби полностью не боеспособен. Период реабилитации может проходить от двух до семи дней. Частое чакроистощение может сильно повредить очаг чакры. Рекомендуется носить с собой пилюли, котор...
  
  - Достаточно. А теперь представь, что во время битвы ты просто вырубишься из-за чакроистощения. - по грустной мордашке мальчика можно было понять, что он представил все в малейших подробностях.
  
  - Но, сенсей, почему Конан и Нагато практикуют ниндзюцу? - Яхико посмотрел в сторону своих друзей, которые в данный момент усиленно тренировались. Конан училась управлять оригами, а Нагато практиковал футон.
  
  - У Нагато очень большой запас чакры, поэтому он может позволить себе часто использовать техники. Конан - ваш джокер... Эм... То есть секретное оружие. Думаю её бумажные техники смогут удивить многих.
  
  - А чем хуже я! - не унимался Яхико.
  
  - Яхико, ты ничем не хуже них. Я обучаю тебя владению клинком, чтобы ты смог прикрыть своих товарищей. Использование ниндзюцу требует время и ты должен будешь отвлечь противника на себя. Мастер клинка способен сражаться сразу с несколькими противниками одновременно - именно так ты сможешь защитить своих друзей, если их прижмут. - Яхико нахмурил брови. Он анализировал все, что сказал сенсей.
  
  - Да... Вы правы сенсей... - через несколько минут раздумий произнес Яхико - Если кендзюцу поможет мне в будущем спасти моих друзей, то я приложу все усилия, чтобы стать непревзойдённым мастером клинка! - с улыбкой крикнул мальчик, подняв руки вверх.
  
  - Отлично, я рад, что ты всё понял. - Аксель кинул танто мальчику - Продолжай тренироваться.
  
  - Хай! - воодушевленно крикнул Яхико, поймав меч.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Эм... Конан, как дела? - как-то неуверенно спросил Яхико, сев рядом с подругой за стол.
  
  - Все нормально, Яхико - Конан продолжала старательно делать оригами.
  
  - Ты знаешь... Я тут подумал... Ну мы, как бы... Ээээ... - глаза Яхико бегали по всему дому. Заранее заготовленную речь он благополучно забыл.
  
  - Яхико, в чем дело? - девочка отложила недоделанное оригами в сторону и посмотрела на Яхико.
  
  - Научи меня оригами! - конечно он не это хотел сказать, но хотя бы что-то.
  
  - Научить тебя? Хм... Ну я даже не знаю - Конан сделала вид, что задумалась -О! А не ты ли говорил, что у меня некрасивые подделки?
  
  - Что?! Когда?.. А! Тогда у тебя и вправду плохо получилось! - девочка огорченно опустила голову - Конан!.. Эм... На самом деле... Эм... Я тогда завидовал тебе. Точно! Завидовал - судорожно начал кивать рыжеволосый в подтверждение своих слов.
  
  - Ну... Не знаю... -Конан посмотрела на своего друга - Ладно, так и быть. Притворюсь, что поверила - затем она ему улыбнулась. От этой улыбки у мальчика словно гора с плеч упала.
  
  За всем этим наблюдал Нагато, оторвавшись от прочтения свитков на футоне. Он закрыл свиток и решил подойти к своим друзьям. Однако кто-то схватил его за плечо и остановил. Нагато обернулся и увидел сенсея. Он показал ему пальцем не шуметь, затем подмигнул и перевел взгляд на дверь, ведущую на улицу. Он сделал призывающий жест выйти на улицу. Нагато не понимал, почему Аксель-сенсей ничего не сказал словами, но всё же решил ему подыграть, поэтому лишь кивнул в ответ.
  
  Они вышли на улицу и сели на крыльцо.
  
  - Сенсей, а почему мы вышли? - задал самый очевидный вопрос красноволосый.
  
  - Не будем им мешать, Нагато - ответил сенсей вглядываюсь куда-то вдаль
  
  - Мешать в чем? - уточнил мальчик
  
  - Делах амурных - на лице парня появилась легкая улыбка. Он все также продолжал смотреть на горизонт.
  
  - Делах амурных?.. - Нагато недоуменно почесал затылок
  
  - Вырастешь - узнаешь. - отмазался Аксель.
  
  - Сенсей... Я хотел сказать вам кое-что... - нерешительно произнёс владелец глаз Рикудо.
  
  - Ты про тот случай, да?
  
  - Да... - едва слышно протянул Нагато.
  
  - Как я уже и говорил, я не знаю, правильно ли ты поступил или нет. Но я точно знаю, что благодаря силе твоих глаз Яхико сейчас клее... Эм... Жив.
  
  - Да... Но я боюсь своей силы... Я боюсь самого себя... - на глазах мальчика появились слезы. Он закрыл свое лицо руками, чтобы не разрыдаться.
  
  - Всё хорошо, Нагато. - Красноволосый почувствовал, как кто-то гладит его по голове. Он поднял свои мокрые глаза и увидел успокаивающую улыбку сенсея - Бояться - это нормально. Страх - это инстинкт, который заложен в каждом живом существе. Мы боимся, потому что это в нашей природе. Однако страх - паразит, который становится сильнее, когда мы сомневаемся или убегаем. Он прячется в каждом нашем решении, заставляя нас сомневаться в каждом следующем движении. И это наша вина. Мы даём ему жизнь. Мы порождаем собственный страх. Поэтому лучше бежать навстречу страху. Лучше встретиться с ним. Взглянуть ему в глаза. Увидеть, как он слабеет.
  
  - Сенсей... - Нагато стиснул зубы. - Вы полностью правы... Поэтому, пожалуйста, помогите мне совладать со своей силой! - с каждым словом голос мальчика становился тверже.
  
  - Конечно я помогу. Ведь я твой сенсей!
  
  ========== Глава 8 ==========
  
  - Бык, обезьяна, кролик, тигр... - эхом раздавался голос в пещере.
  
  Аксель поочередно складывал ручные печати. На каждую печать чакра в его теле реагировала по-разному. Он создал в своей руке огненный шар - базовое заклинание школы огня, и сосредоточился на своей чакре, чтобы запомнить в каком она сейчас состоянии. Затем парень начал новый подбор печатей, чтобы снова воссоздать огненный шар.
  
  Целый час он провозился за этим занятием, когда наконец смог подобрать комбинации печатей. У него даже пальцы устали от столь долгих вывертов. Сложив нужные печати, у него на ладони появился огненный шар. Аксель удовлетворённо кивнул. Теперь Райнхард может полноценно обучить своих учеников и такой технике. Кстати, об учениках...
  
  Акселю понравилось быть сенсеем. Ему нравилось не только учить, но и заботиться о детях. Он специально для них каждую ночь штудирует книги. Благодаря своему 'Шарингану' Аксель мог легко запомнить любую информацию. Однако одно дело запомнить, а другое понять и осмыслить. Можно сказать, что учатся не только его ученики, но и он сам.
  
  Новые свойства темного зрения парень открыл, когда решил прочитать книгу с помощью этой техники. И каково же было его удивление, когда он запомнил всё, что прочитал. Еще один пунктик к его МС-ишности. Он не знал, как это объяснить. Может он и вправду Учиха?
  
  Однако после прочтения материала, он понял, что только что читал на японском языке. Человек, который никогда не учил японский, вдруг неожиданно прочитал книгу на этом языке. А затем до его понимания дошло, что он не только читает на японском, но и свободно на нем говорит. Что это? Рояль в кустах? Плюшка? Подарок свыше? Райнхард не знал ответов на эти вопросы, но теперь он начал подозревать вмешательство Высших Сил в его транспортировку. От таких мыслей ему не становилось легче.
  
  Аксель сжал кулаки. Он очень привязался к этим детям, но ему скоро нужно будет оставить их. Почему? А потому что Аксель начал подозревать, что канон катится к чертям. Он каждую ночь вспоминал свою первую встречу с детьми. Если бы он не появился там, то скорее всего кто-то из них бы умер. Да еще и случай с собакой... Всё не по канону.
  
  Паранойя шептала Акселю перестраховаться и последить за ключевыми персонажами манги и аниме. Из-за этого он решил вскоре уйти... Риск вечного цукуёми слишком велик... Насчет детей - Райнхард решил забрать их с собой... Однако он сомневался, что они пойдут с ним. Они очень привязаны к своему дому. Защитить свою Родину и привести её к светлому будущему - это их общая мечта. Именно для этого они и попросили Акселя обучить их.
  
  - После дам. - Аксель услышал чей-то мужской голос. Он быстро достал из инвентаря маску и надел её.
  
  - Спаси... - Через секунду в пещеру зашла девушка. Лишь одного взгляда было достаточно, чтобы узнать её
  
  - Цунаде...
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Команда Хирузена возвращалась с очередной миссии в лагерь. Эта миссия должна была быть последней в этой войне. Как бы прискорбно это не звучало, но Коноха понесла большие потери, особенно в главной битве с Ханзо Саламандрой. Бой с ним был очень тяжелым, и если бы не прихоть Саламандры, то и они бы не вернулись домой.
  
  - Эй, смотрите там пещера. Может немного отдохнем? - предложил парень с длинными белыми волосами, торчащие в разные стороны и сзади стянутые резинкой в конский хвост.
  
  - Почему бы и нет... Всё равно это последняя миссия - согласилась Цунаде.
  
   Три саннина одним рывком добрались до пещеры.
  
  - После дам - Джирайя поклонился и жестом показал Цунаде войти.
  
  - Спаси... - хотела поблагодарить его Сенджу, но её перебил глухой голос.
  
  - Цунаде - перед ней стоял человек в странной одежде и жуткой маске. Цунаде не могла не узнать его.
  
  - Безликий! - Цунаде мгновенно встала в боевую стойку.
  
  - Что?! - Шокировано произнес Орочимару, когда он и Джирайя зашли в пещеру.
  
  - Так значит вот какой ты... Безликий... - с натянутой улыбкой проговорил жабий отшельник. Он в первый раз встретил Акселя.
  
  - Джирайя, будь настороже. Он также силен, как и Ханзо. - предупредила его подруга. - Ты преследовал нас? - задала вопрос Цунаде.
  
  - Нет... На самом деле это просто совпадение. - пожал плечами Аксель. От такого движения Орочимару напрягся. В прошлый раз, когда он пожал плечами, у него из живота торчала катана. Саннин незаметно выпустил из рукава небольшую змейку.
  
  - Ты и вправду думаешь, что мы поверим в это? - скептически изогнула бровь Цунаде.
  
  - Это ваше дело. Просто уходите отсюда, и на этом мы закончим.
  
  - Не зли меня, нукенин... - злобно произнесла Сенджу.
  
  / Делать. Вопрос/ - знаками спросил Джирайя
  
  / Неизвестно. Большая опасность. Ловушка/ - так же ответил Орочимару
  
  / Атака / - показала Цунаде. Она считала, что втроем они точно смогут его победить.
  
  Змейка подползла сзади к безликому и укусила его за ногу. Яд змеи должен парализовать тело Акселя и тогда они втроем смогут убить его. К тому же Аксель являлся нукенином Конохагакуре, а значит он - проблема деревни. Как шиноби селения, скрытого в листве, они должны разобраться с ним.
  
  - Катон: Пламенный выстрел!
  
  - Футон: Воздушный порыв!
  
  Благодаря футону техника катона только усилилась. Акселя быстро поглотила большая волна обжигающего пламени.
  
  - Моя очередь! - Цунаде на полной скорости ворвалась в стену огня. Благодаря медчакре она могла проигнорировать некоторый урон от огня, но все же не весь. Из-за этого они не часто используют подобную тактику.
  
  'Главное не смотреть на кровь'
  
   Она вложила всю свою силу в единственную атаку, нацеленный прямо в голову безликого. Теоретически с помощью одного такого удара она могла бы полностью снести большой дом. Какого же было её удивление, когда её кулак поймала раскрытая ладонь нукенина. От удара земля под ногами безликого покрылась толстыми трещинами. Сам же Аксель лишь отступил на один шаг назад.
  
  - Н-н-невозможно... - неверующе произнесла Цунаде. Её друзья тоже стояли в шоке от увиденного. Они прекрасно знали, что ни один шиноби не смог бы принять в блок даже щелбан Цунаде.
  
  Перед укусом змеи, Аксель применил технику Кинтона под названием Адамантовая кожа. Из-за брони, не оставляющей открытые участки тела, саннины не увидели технику. Адамант - самый крепкий материал в древнем мире. Каждое топовое оружие и броня обязательно должна быть сделано из адаманта.
  
  Как бы прекрасна не была эта техника, но и у неё есть минусы. Точнее большой минус. После того, как тело пользователя покроет слой адаманта, он больше не сможет нормально двигаться. Максимум, что возможно сделать в броне - это передвигаться пешком. Но зато адамантовая кожа наделяет пользователя иммунитетом к опрокидыванию. Благодаря этому Райнхард не улетел от удара принцессы слизней.
  
  Заблокировав удар, Аксель воспользовался состоянием Цунаде и быстрым движением прикрепил на неё рунический замораживающий тег. За считанные секунды её тело покрыл толстый слой льда. Затем Аксель наложил усиление на лед с помощью магии школы воды, чтобы Цунаде не смогла разбить его изнутри. Он также деактивировал Адамантовую кожу. В схватке с шиноби важен не только острый ум и сила техник, но и скорость и ловкость.
  
  - Цунаде! - в крике Джирайи был самый настоящий ужас. Он был в курсе, что этот лед забрал жизнь уже трех шиноби.
  
  - Джирайя, соберись! - Орочимару схватил плечо Джирайи - Цунаде самый лучший ирьенин. Лед не убьет её так быстро. - По прикидкам Орочимару у них есть 7 минут, чтобы разморозить подругу - Джирайя, ты долж...
  
  - Слепое правосудие - внезапно в лицо змея прилетала рукоять катаны. Аксель использовал особый навык мечника. Он щелчком большого пальца по гарде 'выстрелил' катаной в Орочимару. Змей, не ожидавший такого, пропустил удар. Эсмеральда отскочила от змея, и Аксель, приблизившись к противникам на невероятной скорости, поймал оружие в воздухе. Затем он ударом ноги вышвырнул Орочимару из пещеры.
  Теперь в помещении остались только Джирайя, Аксель и недееспособная Цунаде.
  
  - Ксо! - Джирайя выхватил кунай и нанес размашистый удар по Акселю. Однако его удар прошел сквозь него. От удара 'мираж' исчез, и Джирайя с ужасом увидел, как на него несся безликий, держащий катану обратным хватом. Аксель пробежал рядом с Джирайей, попутно вспарывая его бок. Джирайя упал на колени, закрывая рану руками.
  
  - Прилив - озвучил название техники Аксель.
  
  - Я же сказал вам уходить. Но нет, вместо этого вы решили убить меня. Все-таки Коноха оказалась агрессором... Неужели случай с Ханзо ничему вас не научил? - Аксель уже было собирался раствориться в тени, но тут он вспомнил, что Цунаде не сможет вылечить Джирайю из-за её фобии. Конечно, он не до конца был уверен в её болезни, но Райнхард все же решил перестраховаться.
  
  У него в руке материализовалась большое зелье лечение. Он подошел к Джирайе, вскинул его голову вверх, схватив за волосы, и начал вливать всю жидкость ему в рот.
  
  - Пей! Не рыпайся!
  
  - Кха-кха... - откашлялся Джирайя. Он думал, что безликий поит его ядом, но вместо боли он почувствовал прилив сил. Он чувствовал, как его рана в боку начинает затягиваться с невероятной скоростью.
  
  - Зачем ты сделал это? - озвучил вполне логичный вопрос саннин. Он не понимал, почему безликий сохранил его жизнь.
  
  - Тебе еще ребёнка из пророчества тренировать - ответил ему Аксель. Тело Акселя объяло густое белое облако. Когда оно рассеялось, нукенина уже нигде не было видно.
  
  У Джирайи отвисла челюсть от ответа безликого. Откуда нукенин мог знать о пророчестве?! Ведь об этом были в курсе только он и жабы.
  
  Жабий отшельник покачал головой, чтобы отогнать мысли. Сейчас ему срочно нужно помочь Цунаде. Он подбежал к ней и начал размораживать её с помощью техники катона.
  
  - Джирайя... - слабым голосом проговорила Цунаде, поднимаясь на ноги - Вы в порядке?
  
  - Со мной всё нормально, не волнуйся обо мне. Самое главное, как ты себя чувствуешь?
  
  - Я в порядке. А где... - тут она увидела кровь на одежде Джирайи. Её тело задрожало, а дыхание участилось.
  
  - Ксо! - Джирайя совсем забыл, что она стала бояться крови. Он снял с себя окровавленный жилет и водолазку и направился к выходу. Он знал, что Цунаде нужно дать немного времени, чтобы взять себя в руки. К тому же он начал переживать за Орочимару.
  
  Когда беловолосый вышел из пещеры, он увидел лежащего на земле друга. Джирайя приблизился к нему и увидел, что на его груди прикреплена какая-то бумага со странными символами.
  
  - Фуин... - Джирайя проверил пульс товарища. Его пульс был размеренным и спокойным, словно у спящего. Затем он взглянул на печать. - Никогда раньше не видел таких знаков. Они кардинально отличаются от основных формул фуиндзюцу. - вслух проговорил саннин.
  
  Джирайя колебался. Он боялся снять печать с Орочимару из-за недостатка информации, но, с другой стороны, он должен был что-то сделать. Вдруг эта печать его медленно убивает или наоборот, когда он её вытащит, она взорвется у него в руке.
  
  'Сейчас не время колебаться' - подумал Джирайя
  Он аккуратно взял край печати и резким движением снял её. Орочимару сразу же вскочил. Его контузило и у него было ощущение будто бы он проспал три дня подряд.
  
  - Ты в порядке, Орочимару? - саннин услышал слева от себя знакомый голос. Он повернул голову в сторону голоса и увидел сидящего на корточках Джирайю, который с тревогой в глазах смотрел на него.
  
  - Джирайя? - змей не понимал, что происходит. - Почему ты здесь? Что с безликим?
  
  - Он... - беловолосый вспомнил последние слова безликого. Возможно благодаря им он сможет узнать о нукенине намного больше - Ушел...
  
  Вдруг лист в руках Джирайи рассыпался словно пыль. Змей одарил друга вопросительным взглядом.
  
  - Этот... Эм... Эта печать была прикреплена к тебе. Из-за неё ты впал... Эм... В сон... -неуверенно сказал беловолосый. Он сам до конца не разобрался, как действует эта печать.
  
  - Ясно... - хоть лицо змея сохраняло хладнокровие, но в душе он был в смятении. Он не смог заблокировать неожиданную атаку безликого. Он даже не увидел, как на него поставили печать. И он снова был близок к смерти... Теперь Орочимару твердо решил для себя, что он найдет ключ к бессмертию. Любой. Ценой.
  
  - Что с Цунаде! - взорвался Орочимару. - И... Почему ты голый?
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Сарутоби Хирузен сидел в своем кабинете и разбирал большую кипу бумаг. Хирузен не понимал, почему чуть ли не каждый шиноби мечтает стать хокаге. В основном работа каге сводиться к принятию важных решений и подписыванию бумаг. Ни тебе жарких битв, ни нормального отдыха, а еще просто огромная ответственность за деревню.
  Дверь распахнулась и в кабинет вошел мужчина с черными волосами и отличительным шрамом в виде креста на подбородке. Лишь несколько человек могли войти в кабинет Хокаге без стука и этот человек, Данзо Шимура, один из них.
  
  - Данзо - Сарутоби поприветствовал своего старого друга кивком - у тебя есть что доложить мне?
  
  - Хирузен, у нас проблема - перешел сразу к делу Данзо - в стране огня был замечен безликий.
  
  - Хооо... - протянул хокаге, покусывая трубку для курения - Четыре года его не было видно.
  
  - Я сейчас же отправлю команду АНБУ для его уничтожения - холодным голосом сказал Шимура.
  
  - Нет, в прямом столкновении безликий очень опасен. Не забывай, помимо шарингана у него имеется еще и кеккей тота.
  
  - Именно поэтому я хочу включить в группу еще и Орочимару.
  
  - Хорошо, но помимо Орочимару в группу ликвидаторов должны войти Джирайя и несколько Учих. - хокаге не хотел посылать Орочимару. Его ученик после войны начал проявлять подозрительную активность. Но сейчас, когда у них есть шанс разобраться с одной 'большой проблемой', он решил-таки включить его в группу. Беглый Учиха... Что может быть хуже?
  
  - Хай. - Данзо был недоволен тем, что Хирузен хочет отправить еще и Учих.
  
  'Пытаешься подбить клинья к Учихам, не так ли, старый друг?' - подумал Шимура.
  
  - Я еще хотел спросить - Сарутоби вопросительно на него посмотрел - Что с Цунаде. Я слышал, что с ней были кое-какие проблемы.
  
  - Не волнуйся о ней. Она хотела покинуть деревню, но её брат всё уладил.
  
  - Ясно - Шимура покинул кабинет Хокаге. Цунаде Сенджу - первый ирьенин S ранга. Когда-то она была гордостью деревни... Но после смерти Като Дана, Цунаде приобрела гемофобию, что сделало её бесполезной не только как ирьенина, но и как шиноби.
  
  'Надо что-то с этим сделать' - подумал Данзо. Любыми средствами он должен будет вернуть её в строй. Деревне нельзя терять такой ценный кадр.
  'А что если...' - на лице Данзо появилась едва заметная ухмылка...
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Просто восхитительно, Конан! Твоя готовка лучше всех! - даже с набитом ртом еды Яхико умудрялся кричать. Нагато кивнул в знак согласия с другом.
  
  - Спасибо... - девочка смущенно опустила глаза - Я рада, что вам понравилось.
  
  Аксель не смог сдержать улыбки, однако через секунду его лицо снова стало серьезным. Уже завтра он собирался отправиться в страну огня, но он так и не сообщил им об этом. Все время, когда Райнхард собирался рассказать о своем решении, он терял дар речи, а его сердце сжималось от страха и волнения. Страх...
  
  'Лучше встретиться с ним. Взглянуть ему в глаза. Увидеть, как он слабеет.' - Аксель вспомнил слова, которые он сказал Нагато. Теперь очередь сенсея преодолеть свой страх.
  
  - Послушайте... - на парня сразу же устремилось три пары любопытных глаз. От этого он почувствовал себя некомфортно - Я покину вас завтра.
  
  - Сенсей... Вас ждать на обед? - настороженно спросила Конан.
  
  - Нет, Конан, я уйду на очень долгое время...
  
  - Что?! Но почему?! - Выкрикнул Яхико, встав со столу и ударив ладонями об стол. - Зачем Вам уходить, Аксель-сенсей?!
  
  - У меня есть очень важные дела в другой стране.
  
  - И вы просто так оставите нас? - спросил Нагато, закусив нижнюю губу.
  
  - Я не хочу оставлять вас, поэтому я предлагаю вам пойти со мной.
  
  В комнате воцарилась гнетущая тишина. Аксель не мешал думать детям. Как бы он не хотел забрать их собой, парень понимал, что это их решение и они должны принять его сами.
  
  - Сенсей... - Яхико посмотрел в глаза Акселя - Мы не можем пойти с Вами... Мы не можем оставить нашу страну. Мы втроем - мальчик поочередно посмотрел на своих друзей - решили поднять нашу родину с колен. То, как остальной мир смотрит на Амегакуре, мы изменим это! Мы сделаем нашу страну самой процветающей и самой счастливой! А также положим конец бесконечным воинам! - с каждым словом голос Яхико становился тверже, а в глазах остальных детей он видел решимость и непоколебимую веру в слова своего лидера.
  
  - Я понимаю... Но вы все еще дети...
  
  - Мы уже не дети, сенсей. И мы сможем постоять за себя благодаря Вам. - Аксель совсем забыл, что в этом мире тринадцатилетние дети уже убивают людей. - Спасибо Вам большое, Аксель-сенсей! - поклонился Яхико - Спасибо за то, что не отвернулись от нас! Спасибо за то, что подарили нам дом! Спасибо за то, что обучили нас! Спасибо! Спасибо Вам большое!
  
  - Спасибо большое! - хором сказали Нагато и Конан, поклонившись.
  
  В сердце Акселя бушевал ураган противоречивых чувств. Он прикрыл глаза, чтобы собраться с мыслями. Как учитель он горд за своих учеников. Они выбрали свой путь. Свой путь ниндзя. Однако он знает будущее. Он знает, что случится с ними.
  
  'Я не позволю этому случиться' - решил Аксель.
  
   Он помнил, что это случится в самом конце третьей войны. И в ту минуту он будет рядом. Чтобы спасти своих учеников.
   Комментарий к Глава 8
   Можно сказать, что это конец первой арки. Вопрос с пейрингом все еще открыт.
  
  ========== Глава 9. ==========
  
  Аксель тяжело дышал. Он был с ног до головы покрыт кровью, и рядом с ним, в песке, лежала его сломанная маска. Аксель поднял голову, чтобы посмотреть на шестерых человек, одетых в плащи с рисунками красных облаков. В глазницах каждого из них горел риннеган.
  
  - Вы чувствуете страх, сенсей? - Яхико вышел вперед, держа в правой руке катану - Я вижу, Вы чувствуете его. И душой и телом. Скоро... Скоро весь мир познает, что такое настоящий страх! - Яхико развел руки в сторону и за спиной пейна из-под земли вырвалась худощавое существо огромных размеров.
  
  - Сенсей, почему вы ушли от нас? - сзади послышался женский голос.
  
  Аксель обернулся и увидел Конан, одетую в такой же плащ.
  
  - Конан... Я должен был сде... - вдруг грудь Акселя пронзило бумажное копье.
  
  - КОНАН! - прокричал Аксель, падая с кровати. Он пролежал на полу еще две минуты, пока медленно не поднялся на ноги.
  
  'Сон...' - подумал Райнхард - 'Всего лишь сон...'
  
  Он вытер пот со лба и направился в ванную. Парень набрал в ладони воду и ополоснул лицо, затем посмотрел на себя в зеркало, которое висело над раковиной. В зеркале он увидел свое отекшее лицо, с красными глазами (не шаринган) и растрёпанными волосами.
  
  'Наверное все же не стоило снимать кольца' - уже как месяц прошёл после того, как он покинул своих учеников и проник в Конохагакуре. Когда он оставил детей, он чувствовал себя... Монстром, который обрек бедных детей на ужасное будущее. Из-за своих чувств и переживаний Аксель допустил ошибку при переходе границы, вследствие чего его заметили. Теперь за пределами Конохи безликого ищут чуть ли не под каждым камнем. Из-за своей паранойи Райнхард снял даже свои зачарованные аксессуары, кроме кольца Инкогнито.
  
  С самого начала он хотел проникнуть в само селение с помощью Теневого перехода, но паранойя снова взяла верх. Он специально сначала отправился в столицу, где он достал лицензию на торговлю. А вот как парень получил эту саму лицензию... На этот небольшой документ Аксель потратил чуть ли не последние деньги на подкуп. Хотя вся эта ситуация не сильно отличается от его родного мира.
  
  Аксель решил продавать небольшие сувениры, вырезанные из дерева. Как ни странно, но скилл 'резьба по дереву' входила в артефакторию, поэтому у него получились довольно красивые вырезки. Добрался он до Конохи с караваном, который охраняли генины, которых он, к счастью, не знал.
  
   Аксель беспрепятственно вошел в Конохагакуре, правда ему пришлось показать свой товар. Шиноби, охранявшие ворота, посмотрели на него как на психа, а потом он почувствовал какое-то неприятное ощущение. Затем охранник вернули ему товар и пропустили. Аксель не понял, кто просканировал его на уровень чакры, но он был рад, что кольцо Инкогнито работало исправно.
  
  Райнхард поклялся, что если похищение Кушины пройдет по канону, и её спасет Минато, то Аксель непременно вернется обратно в Амегакуре. Но если... Все пойдет не так, как должно было быть... То ему придется ставить канон на свои рельсы.
  
  Хмыкнув, Аксель активировал темное зрение. Его радужка пожелтела, а зрачок превратился в некое подобие сюрикена, больше похожего на глефу. Эффект от заклинания Аксель узнал год назад. В тот момент он не знал смеяться или плакать, ведь получается, что он и в правду член клана Учихи с немного 'неправильным' шаринганом. Еще тогда он попытался активировать Сусаноо, но у него ничего не вышло.
  
  Райнхард вышел из ванной, деактивировав темное зрение, и взглянул на часы. Они показывали полшестого утра.
  
  'Наверное еще слишком рано для прогулки... Хотя мне нужно проветриться после такого сна...'
  
  Аксель оделся в обычную одежду, которую он украл еще в Амегакуре и вышел из номера гостиницы. Он никого не встретил пока шел к выходу. Даже девушка, которая, по идеи, должна сидеть за стойкой регистрации, куда-то исчезла. Как он и думал, на улице было пустынно и довольно темно. Он простоял так несколько минут у входа, решая в какую сторону пойти.
  
  'Если я буду гулять ночью, то меня могут из-за этого раскрыть? АНБУ спят ночью? Лучше не рисковать'
  
  Когда Райнхард уже одной ногой был в гостинице, у него появилось чувство нарастающей тревоги. Аксель активировал темное зрение и запрыгнул на крышу соседнего здания. Благодаря технике он смог заметить вдалеке большую группу удаляющихся фигур.
  
  - Дерьмо! - выругался Аксель. Если бы не сон, то он проспал бы похищение Кушины. Все тело Акселя засветилось, после чего на нем уже был его привычный костюм с маской и кольцами. Затем он бросился в погоню за похитителями.
  
  'Разве похищение не должно было случиться в разгар дня или вечером? Либо я что-то путаю, либо канон снова сломался'
  
  Райнхард смог нагнать шиноби только за пределами деревни. Это оказалась группа АНБУ с Минато.
  
  'Знал ведь, что Минато ну никак не смог бы одолеть всех похитителей в одиночку. Что может сделать генин... Ладно, гениальный генин группе неслабых джоунинов? Ничего. Или он уже чуунин?'
  
  С каждой минутой участников погони становилось всё меньше и меньше. И когда оставшиеся похитителей почти добрались до границы, погиб последний АНБУшник, который все-таки смог забрать своего убийцу с собой. Таким образом остались только два шиноби из Кумы и Минато. Шиноби скинул Кушину на землю, и он и его напарник напали на Минато.
  
  'Дерьмо!'
  
  - Райтон: молния! - из ладони Акселя вырвалась электрический разряд, которая попала под ноги джоунинов. От неожиданной атаки Кумовцы опешили. Райнхард спрыгнул с дерева и встал перед мальчиком, закрывая его своим телом.
  
  - Безликий... - в голосе шиноби Аксель услышал... Панику?
  
  - Послушайте, безликий, мы Вам дорогу не переходили. Давай мы просто разойдемся с миром, ладно? - второй шиноби со шрамом на щеке поднял руки вверх в знак примирения.
  
  - Я согласен, но девочку - Аксель посмотрел за спины шиноби - вы оставите здесь.
  
  - Эм... Аксель-сан, она нам нужна... Может быть Вы пойдете с нами. Я уверен Райкаге-сама хорошо заплатит Вам за помощь в нашей миссии - шрам-на-щеке выдавил из себя самую добрую улыбку, какую только смог. А Аксель в это время радовался, что ему встретились нормальные люди, которые не лезут сразу в драку. Почему-то ему вспомнилась одна бойкая блондинка.
  
  - Я так не думаю - безликий покачал головой.
  
  - Аксель-сан, Райкаге-сама нам голову оторвёт, если мы не доставим её в деревню. - добавил первый ниндзя.
  
  - Выбирайте: либо Райкаге оторвет вам головы, либо я. - Шиноби селения, скрытого в облаке, переглянулись. Затем первый шиноби тяжело вздохнул и умчался прочь. За ним последовал и его напарник.
  
  - Иди развяжи свою принцессу - нукенин указал на лежащую на земле Кушину, которая активно брыкалась. Минато осторожно, не сводя глаз с безликого кивнул и побежал к девочке. Когда блондин подбежал к девочке, Райнхард запрыгнул на соседнее дерево. Он не хотел мешать им. Мальчик развязал ей руки, а затем получил смачный удар в лицо от Узумаки, от чего он отлетел на один метр. Кушина быстро развязала веревки с ног, а затем сорвала с головы мешок и повязку с глаз.
  
  - М-м-минато?! - шокировано воскликнула Кушина. Она подбежала к нему, чтобы проверить его состояние.
  
  'Идиот. Надо было сначала снять мешок с головы.' - рука Акселя встретилась с его маской.
  
  - Минато, очнись! - Кушина начала трясти блондина за плечи. Её голос дрожал, из-за чего можно было догадаться, что она сейчас расплачется.
  
  'Он потерял сознание?!' - Аксель еле подавил смешок - 'Да уж... Вот тебе и не канон...'
  Акселя передёрнуло от последней мысли. Не канон. Если бы сейчас он не помог спасти Кушину, то... Не было бы Наруто, а значит привет вечное Цукуёми.
  
  'Конан... Нагато... Яхико... Простите меня, но... Вашему сенсею придется задержаться.' -Аксель понял, что ему придется присматривать за основными персонажами аниме и манги. Его плечи осунулись от того, что он почувствовал всю ответственность, которая легла на его плечи.
  
  Он спрыгнул вниз с дерева и приземлился прямо возле Кушины. Красноволосая испугалась появления Акселя, поэтому она упала назад.
  
  - Спокойно - Аксель поднял руки в знак примирения. Кажется, он заразился от того шиноби. - Я здесь, чтобы отвезти вас обратно в Коноху.
  
  - Я не верю тебе! - Узумаки встала в боевую стойку перед телом Минато.
  
  - Эх... - Аксель устало вздохнул - Что мне сделать, чтобы ты мне поверила?
  
  - Сними маску!
  
  - Зачем? - задал вполне логичный вопрос парень.
  
  - Оба-сама говорила, что по глазам можно узнать хороший ли человек или нет - уверенно произнесла девочка.
  
  'Это звучит очень наивно, но в то же время очень мудро... Кажется что-то такое я читал в интернете' - подумал Райнхард.
  
  - Довольна? - парень сделал то, что хотела Узумаки. Она некоторое время посверлила его взглядом, а затем, чему-то кивнув, вышла из боевой стойки. - И что ты увидела в моих глазах?
  
  - Не знаю... - покачала головой девочка - Но если бы ты был злым, то не стал бы меня слушать - с улыбкой добавила Кушина.
  
  - Это... Логично... Ладно, мы потеряли уже много времени. - Аксель снова надел маску и подошел к Минато, чтобы закинуть его к себе на плечо. Он мог бы привести его в чувства, но парень не хотел новых осложнений или тестов. Пока мальчик без сознания, он создает меньше проблем.
  
  - Идем.
  
  - Скажи, дядя, а почему ты носишь маску? - с любопытством косясь на маску, спросила красноволосая.
  
  - Ну... Ради защиты и чтобы скрыть свою личность, наверное - не сбавляя ходу, ответил Аксель.
  
  - А зачем тебе скрывать свою личность? - снова вопрос.
  
  - Чтобы у меня было меньше проблем, когда я хожу без маски. - снова ответ.
  
  - У тебя есть какие-то проблемы, дяденька?
  
  - Кушина, ты задаёшь слишком много вопросов. - не выдержал парень.
  
  - Мне просто понравилась твоя маска! - надувшись, произнесла девочка. От её ответа Райнхард остановился, затем он снял маску и повернул её к себе лицом.
  
  'Что в ней красивого? По идеи, она должна вселять страх... Бэтмен бы мной гордился' - подумал парень, пока рассматривал свою маску.
  
  - Тебе и вправду понравилось это? - он указал на маску.
  
  - Да! - энергично начала кивать Кушина - Дайте померить! - она протянула руки к маске, однако Аксель быстро одернул руку.
  
  - Я так не думаю - парень снова надел маску на лицо.
  
  - Что?! Но почему, даттебанэ! Тебе жалко, что ли!
  
  'Какая же она упрямая'
  
  - В следующий раз - махнул рукой Аксель и вновь устремился в сторону Конохи. Кушина, надув щеки от возмущения, последовала за ним.
  
  Из-за низкой скорости Кушины они добрались до окраины Конохи только к вечеру. Он специально обходил поисковые отряды АНБУ, чтобы довести дело до конца самому и потом быть спокойным. Они остановились неподалеку от селения, и Аксель привел в чувства Минато.
  
  - Что?.. Что случилось?.. - слабым голосом спросил блондин, принимая сидячее положение.
  
  - Минато! - радостно вскрикнула девочка.
  
  - Кушина? - Намиказе еще не до конца понимал, что происходит. Последнее, что он помнил, как он развязал Кушине руки, а потом... Темнота.
  
  - Ты как? - Минато услышал чей-то глухой голос рядом. Он повернул голову на звук голоса и увидел того же странного человека. - Коноха здесь не далеко. Дальше вы сами дойдете. Бывайте. - незнакомец скрылся за деревом.
  
  - Эм... Кушина, ты в порядке? - спросил Минато.
  
  - Со мной все в порядке и спасибо за то, что... ну... Помог спасти меня.
  
  - Конечно - улыбнулся ей в ответ Минато. - А кто это был?
  
  - Я не знаю... - пожала плечами Кушина. - Он вроде бы неплохой... Но он не дал мне надеть свою маску, даттебанэ!
  
  *-*-*-*-*
  
  Аксель сидел и пил... Он выпил уже целых четыре стакана... Чая. С похищения Кушины прошло уже больше недели. Мысли о том, что ему придется 'направлять' мир к хорошей концовке вгоняли его в депрессию. Аксель боялся, что он не сможет справиться с такой большой ответственностью. Аксель боялся, что из-за него Мадара или Кагуя могут захватить мир. Сейчас он больше всего хотел вернуться в амегакуре и жить там вместе с его учениками. Жить, как обычные люди.
  
  Аксель вспомнил, что он хотел заделаться наёмником. Эта была бы неплохая подработка... Разумеется он бы не брал миссии на убийства. Заработал бы кругленькую сумму, да и жил бы... Как пенсионер.
  
  Однако, с другой стороны, всё не так уж и плохо. Его могло бы занести в мир Наруто вообще в собственном теле и он бы помер еще в его первом сражении. У него есть зелья, есть оружие и есть броня. В конце концов он способен постоять за себя. Правда денег маловато... Бизнес с продажи безделушек не приносит много денег, но зато это можно рассматривать как хобби.
  
  'В целом у меня всё хорошо, а заниматься самобичеванием - не выход' - улыбнулся Аксель.
  
  Ещё Райнхард задавался вопросом, как Минато узнал о похищении Узумаки? Ведь тогда было еще совсем раннее утро, и он, по идее, должен был спать. Парень пришел к выводу, что Коноха сама хочет свести этих двоих, поэтому АНБУ и взяли его с собой. Почему с Минато? Рано или поздно Кушине придется найти себе пару и благодаря этому её ещё сильнее можно привязать к деревне. И тут на сцену выходит блондинистый мальчик, не имеющий к великим кланам никакого отношения. Если выбирать между клановым или бесклановым, то Хокаге разумеется бы выбрал бескланового, чтобы влияние остальных не усилилось.
  
  Тут взгляд его внимание привлекла девушка, вошедшая в ресторан. Это была высокая, светловолосая красавица с большими золотисто-карими глазами. Она была одета в синие бриджи, светло-серую тунику с большим вырезом на груди и в светло-зелёный плащ. Аксель чуть не подавился, когда узнал вошедшую девушку. Это была Цунаде Сенджу.
  
  'Уф-уф-уф... Веди себя спокойно и расслабленно. Она не видела твоего лица, и на твоем пальце надето кольцо инкогнито, поэтому просто расслабься'
  
  С ней за столик сел молодой парень со светло-каштановыми волосами и серо-зелеными глазами. Одет он был в стандартную форму джоунина.
  
  - Поздравляю тебя с твоей должностью, онэ-сан! Поздравил бы раньше, но я был на задании в столице, сама понимаешь. - зеленоглазый смущенно почесал затылок - Ну и какого тебе быть главой госпиталя? - с улыбкой спросил парень. Когда Аксель услышал, как парень обращается к Сенджу, он чуть снова не подавился чаем.
  
  'Нет... Только не говорите мне, что это...'
  
  - Наваки, ты что-то зачастил в столицу... Это очень подозрительно...
  
  - Эм... Да так просто получается... Эм... Ты не ответила на мой вопрос, онэ-сан.
  
  - Ммммм, ты ведь знаешь, что я не хочу быть главой госпиталя из-за... - настроение Цунаде стало еще хуже после того как она вспомнила о...
  
  Аксель побледнел от ответа девушки.
  
  'Наваки?! Глава госпиталя?! Наваки должен быть мертв! А Цунаде вообще должна была уйти из деревни!'
  
  - Гемофобии... Да я знаю. - договорил Наваки. - Но благодаря твоим знаниям в области медицины наши ирьенины смогут спасти намного больше жизней!
  
  - Да-да, Наваки, ты, как и мама, Джирайя, Орочимару, Хируко и Шизуне это уже говорили, когда уговаривали меня принять эту должность. - раздражённо произнесла Цунаде, откусывая данго, которые им только что принесли с чаем.
  
  - Ну ведь уговорили - широко улыбнулся зеленоглазый парень.
  
  - Хаа... - устало вздохнула Цунаде. За весь день она очень устала от работы. - Давай сменим тему.
  
  - Хорошо - кивнул Сенджу. - я тут слышал, что в недавнем похищении участвовали не только шиноби Кумо. Это правда?
  
  - Эти уроды... Как они вообще посмели напасть на нас - злобно проговорила Цунаде, разламывая палочку от данго.
  
  - Да уж... Расслабились что-то мы - лицо Наваки стало грустным. В этом столкновении погибло немало хороших шиноби. - Ты не ответила на мой вопрос.
  
  - Ты про... безликого? - Цунаде буквально выплюнула последнее слово. От этого у Акселя напряглась пятая точка.
  
  - Да... Я тут читал про него в книге бинго. Там написано, что он нукенин S+ ранга, обладает кеккей тота, да еще и один из Учиха. Не можешь рассказать о нем поподробнее? - Наваки знал, что безликий участвовал в войне и что команда его сестры сталкивалась с ним несколько раз.
  
  - Он очень силен, Наваки. - серьезно произнесла блондинка - Если встретишь его, пожалуйста, не пытайся атаковать его.
  
  - Ты ведь знаешь, что...
  
  - Знаю, но все же. - прервала его Цунаде - если у тебя будет выбор, просто уходи.
  
  - Хорошо... - под напором взгляда сестры Наваки не мог сказать ничего другого. - А что насчет его кьётона? Ты же видела его в деле?
  
  - Да видела... Когда я и еще несколько шиноби спешили к Орочимару на помощь, Изао выстрелил в него водяным ядром. Тогда я увидела, как его тело покрывает темная пленка... После прямого попадания он встал, как ни в чем не бывало. Скорее всего он использовал защитную технику кьётона.
  
  -Кха-кха-кха - теперь была очередь Наваки давиться чаем.
  
  - Тебя похлопать по спине - с хитрой улыбкой предложила Цунаде.
  
  - Кха... Н-нет, кха-кха, спасибо... - каждый в деревне знал силу удара Цунаде, а Наваки её брат... Чувствуете разницу?
  
  - Темная пленка говоришь - Сенджу помнил, что прямо перед взрывом его тело покрыла странная черная субстанция, которая скорее всего и защитила его. - Ты знаешь, онэ-сан, прямо перед взрывом ловушки меня покрыла темная субстанция... - от слов брата у Цунаде расширились глаза. Она аккуратно проглотила чай и прочистила горло.
  
  - Ты хочешь сказать, что тебя спас этот нукенин? - скептически спросила принцесса слизней. Всё это время она полагала, что её брат жив благодаря Орочимару.
  
  Цунаде и Наваки услышали громкий грохочущий звук. Они взглянули в сторону звука и увидели черноволосого парня, голова которого лежала на столе лицом вниз.
  
  'Пьяный, наверное' - подумали брат и сестра.
  
  - Я просто предполагаю. - покачал головой Наваки.
  
  - Как бы то ни было, он наш враг. Он предал свою деревню, он убивал своих товарищей, и он пытался похитить Кушину. - твердым голосом произнесла Саннин.
  
  - Что? Я слышал, что он, наоборот, помог спасти её.
  
  - Они еще дети, Наваки. Могли что-то напутать.
  
  - Но они уже генины. - не уступал Сенджу.
  
  - Наваки!.. - повысила голос Цунаде, но затем быстро взяла себя в руки - Я устала... Пошли домой...
  
  Вскоре они покинули заведение, а Аксель так и продолжил лежать на столе лицом вниз.
  
  'Когда я только успел спасти его!'
  
  ========== Глава 10. ==========
  
  - Говори! - Аксель схватил шиноби с перечеркнутым протектором листа за шею и поднял его над землей. - Где детона... Где здесь черный рынок!
  
  Аксель был раздражен. Он целых 5 дней искал нукенинов, чтобы они помогли ему выйти на черный рынок. Зачем ему черный рынок? Да все просто - у него заканчиваются деньги, поэтому он решил продать одну 'безделушку'. Конечно он мог бы убивать нукенинов, но куда девать их головы? Ведь головы - это неопровержимое доказательство выполнения работы. А головы нужно девать в запечатывающие свитки. В системе рун не было знаков для таких случаев. Купить свитки Аксель не додумался, когда у него были деньги.
  
  Парень мог бы просто закинуть трупы нукенинов в инвентарь, но от одной такой мысли его передергивало. По его мнению таскать трупы в инвентаре, это все равно что закинуть тело в портфель и нести его за спиной. Какой он зануда...
  Райнхард не хотел продавать вещи с рунами, потому что это могло внести дисбаланс в канон, но после встречи с Наваки, он пересмотрел своё решение. От одной безделушки, ведь ничего не будет, да? К тому же он уверен, что заработает с продажи этой вещи не мало и тогда вопрос с финансами будет закрыт.
  
  - С-с-северо-запад! Идите на северо-запад! Дойдите до главной дороги и, не сворачивая с неё, идите вперед, пока не дойдете до точки обмена! - с зажатой шеей умудрился кричать нукенин-джоунин. Вся эта ситуация - сильный удар его гордости. - Пожалуйста, пощадите, безликий-сама!
  
  'Разве все шиноби не должны быть более... Сдержанными... Хотя все же люди'
  
  Аксель выпустил из хватки нукенина. Он упал на четвереньки и начал хватать воздух ртом.
  
  'Эм... Я кажись его чуть не задушил... И как он кричал, пока задыхался?..'
  
  Аксель посмотрел на солнце, подняв голову. Затем посмотрел в ту сторону, откуда оно предположительно восходит, а потом повернулся совсем в противоположную сторону.
  
  Честно говоря, Райнхард плохо ориентировался в пространстве, поэтому он, недолго думая, достал из инвентаря компас - артефакт, созданный Акселем. Этот компас выводил голографический дисплей карты. На карте были отмечены те места, где он уже побывал и стороны света. Теперь благодаря компасу парень знал где находится северо-восток.
  
  - Стойте - окликнул его нукенин, когда Аксель уже собирался уходить.
  
  - Чего тебе? - Аксель неохотно повернулся.
  
  - Аксель-сама, позвольте мне присоединиться к вам! Объединившись со мной, Вы только выиграете! У меня много знакомых отступников, меня знают и уважают работодатели. Если мы объединимся, я могу познакомить Вас с ними - бывший шиноби листа проглотил свою гордость. Если книга бинго не врет, а она никогда не врет, то сейчас перед ним стоит нукенин S+ ранга, который смог победить самих саннинов! Если безликий примет его, то он точно сможет стать сильнее!
  
  - Откуда ты знаешь моё имя?
  
  - Из книги бинго.
  
  - Вот оно как... А что ты получишь с нашего сотрудничества?
  
  - Я верю, что если присоединюсь к Вам, Аксель-сама, то стану намного сильнее! Ведь здесь Сила - Решает Всё! - в глазах нукенина зажегся фанатичный огонек.
  
  Аскель не знал, что ответить этому человеку. Если говорить откровенно, то Райнхард теперь очень жалел, что вообще решил завязать с ним диалог. Аксель никогда не умел произносить пафосные слова. Тогда с Нагато он лишь сказал, то что и вправду думал.
  
  - Если ты ищешь силу ради силы или ради себя, то ты никогда не станешь по-настоящему сильным - с каждым словом Аксель всё глубже погружался в свою тень. Через секунду он полностью исчез. В мире теней он облегченно выдохнул.
  
  'Что за фигню я только что сказал...'
  
  *-*-*-*-*-*
  
  'Это и есть обменный пункт?..' - Аксель стоял перед зданием, больше напоминающим заброшенную станцию.
  
  - Эх... - вздохнул Аксель и вошел в это здание. Он надеялся, что не встретит никакую нечисть или призраков здесь.
  
  'Призраки... Я же, типа, в Японии, значит здесь не призраки, а шинигами, да?'
  
  Первой комнатой, в которую вошел Райнхард, оказалась туалетом. И тут он вспомнил, что именно здесь Какудзу сдавал тело лысого монаха, друга Асумы. Аксель сразу же активировал темное зрение. Благодаря технике он сразу же нашел фальшивую стену, и, слегка постучав по ней, часть стены открылась. Не долго думая парень сразу же вошел в новое помещение.
  
  - Вы посмотрите кого к нам принесло сюда. Приветствую вас, Аксель-сан. - из тени вышел человек лет 40 с зелеными волосами, бакенбардами и бородой.
  
  'А Какузу встречал лысый мужик'
  
  - Где же мои манеры. Меня зовут Сато Иоширо. Вы здесь, чтобы сдать тело? - этот мужчина разглядывал Акселя с ног до головы.
  
  - Нет... Я здесь, чтобы найти черный рынок.
  
  - Хооооо... - протянул мужчина, поглаживая свою бороду - Аксель-сан, Вы хотите что-то продать?
  
  - Да. - у Райнхарда в руке материализовался небольшой медальон. По всему его корпусу были нанесены руны, которые сливались в красивый узор. В середине медальона красовался знак, напоминающий маску Акселя - Этот медальон отталкивает метательное оружие.
  
  - Неужели? - скептически спросил Сато. - Не то, чтобы я Вам не верю, Аксель-сан...
  
  - Я все понимаю - кивнул парень, надевая медальон на шею - У Вас же есть сюрикены или кунаи? Киньте в меня их.
  
  Иоширо немного помялся, но все-таки вытащил шесть сюрикенов.
  
  - Прошу прощения - с этими словами он запустил звездочки в Акселя.
  
  Вдруг снаряды, не долетев до цели полметра, врезались в невидимую стену, после чего просто упали на землю, издав при этом характерный металлический звон.
  
  - Невероятно! Просто невероятно, Аксель-сан! - на лице Сато можно было увидеть восхищение и... Какую-то детскую радость - Где вы нашли такой артефакт?!
  
  - Называйте меня просто Аксель, пожалуйста. - если к Аксель-сенсею он еще привык во время обучения сирот из Амегакуре, то от всяких -санов или -кунов у него сводило живот. - А насчет медальона... Я сделал его сам. - сказал Райнхард, снимая артефакт с шеи.
  
  - Невероятно! Так это правда, что Вы открыли новый вид печатей?!
  
  - Да... Можно сказать и так... - от напора энтузиазма мужчины Райнхард немного опешил.
  
  - О Ками! Аксель-сан, пожалуйста, исполните одну мою просьбу! - чуть ли не умолял Сато. Просьбу Акселя он благополучно пропустил мимо ушей.
  
  - Конечно... - от Аксель-сана у него скривилось лицо. Хорошо, что из-за маски этого не было видно.
  
  - Секунду! - Иоширо как пуля удрал в соседнюю комнату.
  
  'Что это с ним?..'
  
  Пока Сато не было, он решил осмотреться. По мнению Акселя помещение, в котором он сейчас находился, очень похоже на все те места в лечебнице, где на главных героев в фильмах ужасов нападают монстры. Почему? Потому что вокруг Райнхарда ничего не было, кроме стола и...холодильника для трупов... В общем это помещение - самый настоящий морг.
  
  - Аксель-сан, пожалуйста распишитесь здесь - дрожащей рукой Сато передал Акселю книгу с чернилами и кисточкой, когда он вернулся.
  Аксель с интересом открыл книгу и обнаружил, что в ней находились фотографии ниндзя с их именами, прозвищами и рангом. Рядом с фотографией стояло что-то наподобие подписи.
  
  'Нет, это и есть подписи'
  
  Каждому нукенину отводила отдельная страница, поэтому эта книга... Или альбом был довольно толстым. У Акселя под маской задергался глаз, когда он увидел, что на первой странице находился Мадара Учиха... С его подписью...
  
  'Да это же фальшивка! Не думаю, что в те времена существовали пункты обмена. Хотя, кто его знает?'
  На четвертой странице Райнхард нашёл Какузу с его подписью.
  
  'Точно, Какузу же говорил, что сражался с Хаширамой. Не удивительно, что он чуть ли не в начале стоит'
  
  Аксель перевернул альбом и открыл последнюю страницу. Как он и думал, там красовалась его фотография с именем, прозвищем и рангом.
  
  Аксель 'Безликий' Райнхард
  
  Ранг: S+
  
  - S+... - непроизвольно проговорил Аксель. Честно говоря, он не очень помнил про все эти ранги из мира Наруто.
  
  - Вас удостоили ранга S+ за то, что вы смогли одолеть трех саннинов! Я не сомневаюсь, что в скором времени Вы сможете стать нукенином SS ранга! - по спине Акселя пробежали мурашки от фанатизма этого человека.
  
  - Как Мадара? - в его ранге стояла пометка SS.
  
  - Да! Аксель-сан, Вы не представляете... - Аксель пожалел, что вообще назвал его имя. Он на протяжении пятнадцати минут слушал скучный рассказ о похождениях Учихи. Но все же Райнхард смог уцепить немного важной информации. Мадаре присудили SS ранг за то, что он на равных сражался с первым хокаге, а также был в состоянии уничтожить всю деревню.
  
  - Вы первый, кто дослушал мой рассказ до конца. Спасибо Вам большое - поклонился Сато. Акселю показалось, что по его щеке скатилась скупая, одинокая, мужская слеза.
  
  - Не стоит. Поднимите голову - Честно говоря, Акселю тоже было очень нудно слушать весь этот рассказ. Однако он подумал, что было бы некрасиво вот так заткнуть человека. По крайней мере ему было бы обидно, если бы прервали его рассказ.
  
  Райнхард взял кисточку, макнул её в чернила и в пустое поле поставил свои новые инициалы - 'A.R.'.
  
  - Спасибо большое! - снова поклонился этот фанат нукенинов затем снова убежал в соседнюю комнату с альбомом и пишущими принадлежностями.
  
  'Как говорится, у всех свои тараканы в голове' - Аксель лишь тяжко вздохнул
  
  - Вернемся к нашей теме - сказал Сато со счастливой улыбкой на губах - Вы хотите через меня выйти на черный рынок. Я правильно все понимаю.
  
  - Да.
  
  - У меня есть идея получше - гордо заявил фанат нукенинов - Как насчет того, чтобы продать этот артефакт на аукционе?
  
  - Аукционе?
  
  - Да. На аукционе вы сможете продать медальон намного дороже, чем на рынке. К тому же аукцион более... Законен. - на последнем слове Иоширо хитро сощурился.
  
  Аксель не понял к чему это мужчина так хитро сощурился. Он снова мысленно поблагодарил свою маску, скрывающую его лицо и эмоции.
  
  - Вы правы. Думаю, что лучше всего обратиться к аукциону. Не могли бы Вы мне с этим помочь?
  
  - Конечно, Аксель-сан! Как Я могу не помочь ВАМ! - эмоционально произнес Сато. - Вот - Сато протянул свиток Акселю - Передайте это управляющему ресторана 'Синий дракон' в столице, и он всё уладит.
  
  - Спасибо большое, Сато - Аксель взял свиток и закинул его в инвентарь. На этом моменте глаза фаната нукенинов стали размером с блюдце - Вы мне очень помогли.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Молодой человек лет двадцати, облокотившись об дерево, тяжело дышал. Капельки пота, бегущие по его лицу, показывали, что он тяжело занимался. Он провел ладонью по лицу, чтобы вытереть пот, однако капельки влаги продолжали попадать на его лицо с темных волос.
  
  Парень развязал повязку с металлической пластинкой, на которой был изображен причудливый узор, напоминающий лист, со лба и откинул волосы назад. Теперь пот перестал течь по его лицу.
  Он опустил свой взгляд на повязку.
  
   Сцены давно минувших дней вновь возникли у него в голове. Он вспомнил свои спокойные дни в академии. Тогда он хотел стать чунином и работать где-нибудь в канцелярии. Получать зарплату и тратить её. Потом снова получать зарплату и тратить её... Но потом пришла война... И война расставила все на свои места.
  
  Затем парень перевел свой взгляд на зеленый жилет, лежащий неподалеку. Жилет, показывающий, что он не чуунин, а токубецу-джоунин. Три дня назад он сдал экзамен на повышение и теперь он шиноби, специализирующийся на ниндзюцу. Четыре года - столько он готовился к этому экзамену. Три года он проливал свой пот свою кровь, чтобы получить этот жилет, ведь парень полагал, что когда он получит этот жилет, уйдет его страх. Прошло уже три дня, но парень так и не надел этот жилет. Он считал, что он до сих пор не достоин его. Что он до сих пор слаб...
  
  - Йоу, Акияма! - парень посмотрел на человека, который подошел к нему. В нем он узнал своего давнего друга Ичиро Абэ.
  
  -Привет, Ичиро... - Акияма пытался добавить себе в голос энергии, но это у него получилось плохо.
  
  - Тренируешься, да? - понимающе улыбнулся Ичиро. - Эх, ты не забываешь про тренировки даже после получения жилета.
  
  - Да...
  
  - В чем дело, Акияма? Ты выглядишь подавлено. - обеспокоено спросил Абэ. По взгляду своего друга он понял, что у него начался кризис.
  
  - Ичиро, скажи мне я силен? Скажи я силен? Я получил этот долбанный жилет, но я не чувствую силу. Я не чувствую, что я сильнее другого токубецу-джоунина. Я всё еще слаб. Я такой же слабак, как и тогда на войне... Когда меня чуть не убили... Если бы не ты тогда в пещере, то ни я, ни та собачница не вернулись домой, понимаешь? Я думал, что я стану сильнее, когда получу его - Такахаси пнул свой жилет - но я всё такой же слабак... Я не достоин его... Скажи мне, как ты носишь свой жилет?
  
  Ичиро повернул голову в сторону заходящего солнца. Когда-то и он стремился к силе... Но тогда Ичиро четко знал, чего хотел, поэтому сейчас он джоунин А ранга. Затем он вновь взглянул на своего друга. Акияма смотрел на него с надеждой, что Он даст ему ответ. Что он поможет ему справиться с ситуацией. А ситуация была не ахти. Такими темпами Такахаси может перегореть или пуститься во все тяжкие...
  
  - Я ношу этот жилет, потому что с его помощью я смогу найти одного человека... Ай срань Рикудо, идем! - Абэ схватил за плечо Акияму и потащил в сторону академии ниндзя.
  
  - Куда ты ведешь меня? - апатично спросил Акияма.
  
  - Познакомлю тебя кое с кем.
  
  *-*-*-*-*
  
  - Кто это? - спросил Акияма у Ичиро, который указывал на мужчину, одетого в зеленый комбинезон, который ел данго в ресторане со своим, по всей видимости, сыном.
  
  - Это вечный генин - ответил Ичиро. Такахаси уловил в его голосе нотки уважения.
  
  - Ты издеваешься? Я. Спросил. Тебя. Как. Мне. Заполнить. Пустоту. В. Своем. Сердце - отчеканил каждое слово токубецу-джоунин - А ты привел меня к какому-то, биджу, генину?! - он не выдерживал и выкрикнул последнее предложение.
  
  - Спасибо за поддержку! - оптимистично сказал вечный генин и показал большой палец верх Акияме.
  Ичиро чуть не рассмеялся в голос от лица своего друга. Он еле подавил смешок и прочистил горло, чтобы придать своему голосу твердости.
  
  - Поговори с ним. - спокойным голосом сказал Абэ - Попроси его о помощи.
  
  - Чтобы я, ТОКУБЕЦУ ДЖОУНИН, просил о помощи у какого-то генина!.. - Абэ готов поклясться, что видел выходящий пар из ноздрей своего друга.
  
  - Проглоти свою гордость и иди. Когда-то он и мне помог... - на лице Ичиро появилась слабая улыбка от воспоминаний давно минувших дней. - Если он смог помочь мне, то тебе - тем более.
  
  - Я не по...
  
  - Акияма! - Такахаси вздрогнул от неожиданного восклицания джоунина - Ты веришь мне? - серьезно спросил Ичиро, смотря прямо в глаза Акияме.
  
  - Так не честно - первым разорвал зрительный контакт Такахаси. Он набрал полную грудь воздуха, а затем начал медленно его выдыхать. - Хорошо... Я сделаю это! - ему было очень трудно переступить через свою гордость, чтобы попросить о помощи этого зеленого 'монстра'. Он сделал это ради своего друга.
  
  - Удачи - с улыбкой сказал Абэ в след уходящему другу. Затем он перевёл свой взгляд на заходящее солнце.
  
  - Срань Рикудо! Я же опаздываю на встречу! Надеюсь она не натравит на меня своего пса!
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Как же печет солнце... - проговорил себе под нос молодой парень с темными глазами. Он прикрыл глаза ладонью, создав тем самым некое подобие козырька.
  
  В данный момент он стоял за арендованной лавкой и продавал свои безделушки. Вырезать поделки из дерева Акселю очень понравилось. За этим занятием он чувствовал себя спокойнее, а каждый новый сделанный сувенир приносил чувство удовлетворения. Каждый раз, когда парень приступает к вырезке из дерева, он словно вспоминает как это делать. Его руки двигаются автоматически и с каждым движением ножа он понимал, почему нужно резать под этим углом, а не под другим. Аксель уже привык к этому чувству, поэтому он не сильно удивился, когда он смог сделать свою первую фигурку, которая ему очень напоминала одного лысого парня с красным галстуком.
  
  Этот бизнес не приносил ему большой доход, да и он сам не продавал безделушки по большой цене. Аксель заметил, что в основном его покупателями были девушки, среди которых были даже шиноби. Со временем до него дошло, что это было из-за его внешности. Дмитрий при создании аватара не сильно заморачивался над его внешностью. Большинство аватаров в древнем мире были слишком... Слишком! Голубоглазые девушки с четвертым размером груди и с волосами всех цветов радуги, которые переливались на солнечном свете. Высокие подтянутые парни с разноцветными глазами и невероятно белыми волосами и смазливым лицом. Однако это не значит, что он вообще не настраивал своего персонажа. Дмитрий сделал Акселя средним по внешности, если сравнить его с другими аватарами онлайн игры.
  
  Если учитывать смущенные улыбки покупательниц, то можно сказать, что здесь он по красоте не стоит на последнем месте. Это льстило Акселю, но он не считал, что красота спасёт мир.
  
  Аксель прикрыл глаза, облокотился на спинку стула и закинул ноги на лавку. Он начал качаться на стуле, отталкиваясь ногами. В такие моменты Аксель ловил кайф. Когда не нужно ни о чем беспокоится, не нужно думать о проблемах и когда можно просто созерцаться мысленно о жизни.
  
  В душе Аксель хотел, чтобы его раскрыли. Он хотел, чтобы на него напала деревня, и он со спокойной совестью мог бы просто покинуть деревню. Вернуться в Амегакуре, и не нести ответственность за канон.
  
  - Дяденька! - от внезапного обращения, Райнхард встрепенулся и чуть не свалился со своего места. Последним человеком, который называл его дяденькой, была Кушина. Аксель медленно распахнул глаза и увидел девочку лет 8-9 с фиолетовыми волосами. Аксель облегченно выдохнул.
  
  - Чего тебе, девочка?
  
  - А что ты тут продаешь? - она с любопытством рассматривала фигурки.
  
  - Разные поделки из дерева.
  
  - Хм... - девочка взяла одну из фигурок в руки и начала её вертеть - А это кто?
  
  - Это Зевс
  
  - Зевс? Какое странное имя... А почему у него вместо одной руки какой-то странный меч? - девочка провела пальчиком рукой по деревянному лезвию.
  
  - Можешь считать, что это его кеккей генкай - махнул рукой Аксель.
  
  - Кеккей генкай? - она вопросительно выгнула бровь - Что это? Хотя стой! Нет! Не говори! Я скоро поступлю в академию ниндзя и там всё узнаю! - с гордостью воскликнула девочка.
  
  Что-то у Райнхарда скребется на краю сознания, но он никак не может это вспомнить.
  
  - Брать будешь?
  
  - Хм... Ну даже не знаю... А сколько стоит?
  
  - 150 Рё
  
  - 150 Рё?! Да это же очень дешево, дяденька! Возьму за 100! - она ударила кулачком по столу лавки.
  
  - Что? Ты же сама сказала, что это очень дешево! 150 и ни монетой меньше!
  
  - Ну дяденька! Ну пожалуйста! Мне только недавно выделили квартиру и хочу её украсить... А то он такой пустой - девочка состроила грустную моську.
  'Вы издеваетесь?'
  
  - Ах... Ладно, бери за 100 - Аксель устало помассировал переносицу.
  
  - Ура! Спасибо тебе, дяденька! - радостно воскликнула девочка и, схватив фигурку, убежала прочь.
  
  - Эй! А где... - Аксель осекся, когда увидел, что по воздуху медленно плыла купюра в 100 Рё.
  'И всё же... Кто это был?'
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель шел по улице, полной людей, с сумкой наперевес. Больше всего ему сейчас хотелось попить чаю в ресторане недалеко от гостиницы. То место очень нравилось Акселю: не так много людей, приветливая официантка и своя какая-то непередаваемая атмосфера.
  
  Когда Райнхард вошёл в заведение, его внимание сразу же привлекла девочка с... Фиолетовыми волосами. Она сидела за столиком, недалеко от входа, и почему-то ерзала на стуле. Её взгляд был прикован к данго, который сейчас покоился на тарелке, а рядом лежало несколько палочек, очень похожих на длинные зубочистки.
  
  'Кажется она что-то купила у меня несколько дней назад'
  
  - О! Дяденька! Заходи, садись! - девочка указала на стул, который был напротив неё.
  
  Аксель слегка опешил от её напора. С тяжелым вздохом он все же сел на предложенное место.
  
  - Что ты здесь делаешь, девчонка?
  
  - Я? Да я тут ем данго! Ты попробовал эти сладости? Они просто восхитительны! - она прорекламировала сладость.
  
  - Мммм... Нет... Я здесь пью только чай...
  
  - Вот! - девочка впихнула в руки Акселя данго - Попробуйте! Вам очень понравится!
  Аксель взглянул на еду, а затем перевел свой взгляд на девочку. В её глазах он увидел... Надежду? Нерешительность длилась всего лишь секунду, и парень все-таки откусил шарик.
  
  'Карамель?'
  
  - Ну как? Вкусно же?! - напирала девочка.
  
  - Да-да, вкусно
  
  - Отлично! Тетенька, этот дяденька платит! - лицо девушки перекосило от злости - До свидания! - девочка пулей вылетела из ресторана, а Аксель так и остался сидеть с набитым ртом.
  
  'Меня только что обдурила восьмилетняя девочка?'
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Снова ты... - страдальческим тоном произнес Райнхард.
  
  - Привет, дяденька! - помахала ему рукой аферистка. В другой она держала сумку.
  
  - Решила снова обдурить меня?
  
  - Эм... Ну... На самом деле я пришла попросить прощения... - она шаркнула ногой - Извините, пожалуйста, что обманула Вас... - поклонилась девочка.
  
  - Да ладно... Там не такой уж и большой счет был. Забудь об этом, но впредь так больше не делай.
  
  - Так Вы прощаете меня?.. - Аксель лишь кивнул ответ - Отлично! Смотри, дяденька, что я принесла. - расстегнула молнию на сумке и высыпала содержимое прямо на лавку. Теперь на столе, кроме искусно сделанных фигурок, лежали странные поделки из дерева. - Тут должно хватить, чтобы покрыть тот счет.
  
  Аксель с болью смотрел на свою лавку. Он чуть ли не все утро потратил, чтобы все безделушки стояли красиво и со вкусом. А теперь всё это разрушено.
  
  'Расслабься... Она не со зла...' - выдохнул Аксель.
  
  - Что это? - парень поднял какую-то странную продолговатую ветку.
  
  - Это собака! - гордо объявила девочка. Ладонь Райнхарда сама полезла к его лицу.
  
  - Тебе не нравится... - грустно произнесла аферистка и виновато опустила голову. - Я старалась! Правда! Мне до сих пор стыдно, что я так поступила тогда... Просто я не рассчитала своё пособие... Данго были такие вкусные... - в её голосе слышались плаксивые нотки.
  
  Аксель закатил глаза. Не хватало, чтобы перед его лавкой расплакалась девочка. Аксель вышел из своей рабочей зоны и, присев на корточки, погладил девочку по голове.
  
  'Конан это помогало...'
  
  - Девчонка, ты знаешь, чем отличается истинное искусство от ложного? - девочка подняла свои мокрые от слез глаза и увидела добрую улыбку черноволосого парня - В истинное искусство вкладывают душу. Без души не может быть искусства. Всё остальное - это лишь пустышки. Я вижу в твоих поделках душу, осталось лишь придать им форму. - в ответ она лишь нерешительно кивнула. Как обычно, Аксель сказал лишь то, что думал.
  
  - Ооооооо... - Аксель услышал хор женских голосов. Он обернулся и увидел, как вся улица смотрела на них. У всех на лицах была улыбка. Парень смущенно опустил голову вниз, а раскрасневшаяся девочка не знала бежать ей или нет.
  
  'Я просто магнит для детей, блин.'
   Комментарий к Глава 10.
   У меня случился форс-мажор, поэтому выкладываю проду сегодня.
  
  ========== Глава 11. ==========
  
  Аксель выпрыгнул из тени в подворотне Столицы страны Огня. Он на всякий случай еще раз проверил окружение темным зрением, надеясь, что его никто не обнаружил. Парень облегченно выдохнул - он не обнаружен.
  Аксель уже было собрался выйти на улицу, но он вовремя себя одернул. Райнхард рассмотрел свой наряд. Сейчас он был одет в свою броню с маской.
  
  'И что мне надеть?' - Аксель и не думал, что когда-нибудь он будет гадать, какую одежду ему бы надеть. Он хотел одеться в футболку и штаны, как в конохе, но в этом было бы как-то непрезентабельно идти на встречу. В конце концов Аксель плюнул на всё и решил надеть джинсовую рубашку, черные джинсы и докторскую маску. Во вспышке света вся одежда материализовалась на его теле. Затем он, еще раз мысленно поблагодарив инвентарь, зашагал в сторону оживленной улицы.
  
  Когда он вышел из переулка, его сразу же ослепил солнечный свет. Он закрылся от солнца ладонью и начал рассматривать окружение. Здания в столице выглядели почти также как и в Конохе, но в отличие от неё здесь они располагались на большем расстоянии друг от друга, из-за чего создавалась ощущение, что этот город огромен. Прохожие были одеты в дорогие одежды и костюмы. Некоторые даже носили кимоно. Аксель понимал, что если бы он вышел из тени не в центре, а, скажем, где-нибудь у стен, то картина ему предстала бы совершенно противоположная этой. Впрочем это было, есть и всегда будет во всех мирах.
  
  - Извините! - окликнул Райнхард проходящую мимо девушку, одетую в белое кимоно с цветами. - Вы не подскажите какххх... - девушка взглянула на Акселя. Глаза девушки обескуражили его. Её глаза были такими прекрасными... Один её глаз был цвета синего моря, а второй сиял светом цвета сапфира.
  
  - Вы что-то хотели?.. - тихими голосом произнесла девушка, прикрывая ротик рукавом кимоно.
  
  - Эйфория... - применил технику, чтобы взять себя в руки. Чего-чего, а вот такого он от себя не ожидал.
  
  - Что простите?.. - на щеках девушки появился легкий румянец.
  
  - Что? А! Нет!.. - Аксель не выдержал и все же сделал рука-лицо. Девушка хихикнула на действие Райнхарда. - В общем, мне нужно найти ресторан Синий Дракон. Вы не подскажите, где он находится? - сказал Аксель, стараясь не смотреть ей в глаза.
  
  - Вам нужно пройти вперед и повернуть на втором повороте на право. Затем идти вперед, пока не увидите синего дракона.
  
  - Не увижу синего дракона? - уточнил Аксель
  
  - Не беспокойтесь, Вы его не пропустите. - сказала девушка, обняв себя за плечи и улыбнувшись. От такой картины Аксель чуть снова не поплыл.
  
  - Спасибо - поблагодарил её Райнхард и быстрым шагом пошел по маршруту.
  
  Аксель просто шел, как ему показали и пытался не думать. Он пытался выбросить эту девушку из головы. Даже куноичи из Конохи не стоят с ней даже близко по красоте. Да, у неё не было большой груди или выпирающей попки, но чего только стоят её глаза! Её распущенные черные волосы! Её милый голосочек!
  
  -Вау! - через секунду Аксель встретился носом с землей. Парень почувствовал сильную усталость, что даже ноги подкосились во время ходьбы. Удар об землю будто спустил его с небес на землю. Наваждение о той девушки тут же спало.
  
  'Что это было?.. Черт... Гендзюцу?..'
  
  Аксель с трудом поднялся на ноги и осмотрелся. Поиск той девушки не принес никаких результатов. Она словно сквозь землю провалилась. За это время Райнхарду стало немного лучше. С каждой секундой его силы начали возвращаться. Еще раз осмотрев округу и не найдя ту девушку, парень отправился в Синий дракон.
  
  'Это было жутко...'
  
  *-*-*-*-*
  
  Через двадцать минут Аксель стоял напротив огромного трехэтажного здания. Как и говорила та красавица, не заметить это здание он не мог. Почему? Потому что на крыше ресторана располагалась большая статуя синего дракона. Дракон, кстати, китайский.
  
  'Неплохо... Мне нравится'
  
  Парень приблизился к двери ресторана, но его остановили двое людей, стоящих рядом со входом. Они были одеты в одинаковую синюю форму.
  
  - Без приглашения сюда никто не может войти. Либо показывай пригласительный, либо убирайся! - злобно сказал мужик со шрамом на губе.
  
  - Вот - Аксель сделал вид, что достает письмо из заднего кармана. На самом деле он просто материализовал письмо у себя в руке. Охранник взял письмо и посмотрел на печать. Затем он перевел свой на напарника и кивнул ему.
  
  - Проходите - поклонились оба охранника. Аксель забрал письмо прежде, чем зайти.
  
  'Офигеть!' - первое, что подумал Райнхард, когда очутился в ресторане. Действительно, восхищаться было чем. Высокие белые стены, украшенные огромными картинами, несколько сверкающих люстр, освещающих просторное помещение, элегантные столы с чёрно-красной скатертью и невероятно красивые официантки в соблазнительных нарядах.
  
  - Я могу Вам чем-нибудь помочь, господин? - сладким голосом произнесла девушка со смуглой кожей, поклонившись Акселю.
  
  - Кто здесь главный? - не стал юлить Аксель - У меня к нему дело.
  
  - Я Вас проведу, господин. - только сейчас девушка выпрямила спину - Пожалуйста, следуйте за мной.
  
  Аксель шел за ней, стараясь смотреть куда угодно, но только не на неё. Каждое её движение манило и соблазняло его. Особенно то, как она вертела своими бедрами во время ходьбы. Не то, чтобы это ему не нравилось, просто Райнхард находил это неуместным. Аксель только сейчас начал сомневаться в том, что здесь все обычные официанты... Точнее сказать официантки. Пока он следовал за девушкой, Аксель не увидел ни одного мужчину, что очень странно. Райнхард считал, что здесь будет побольше охраны.
  
  Через две минуты они уже стояли возле двери в кабинет босса, так сказать. Парень скосил взгляд на свою провожатую, которая стояла сбоку от двери, наклонив голову вниз.
  
  'И что мне делать?' - подумал Аксель и снова посмотрел на дверь. Он не был дураком, поэтому он сразу понял, что там находится хозяин этого здания. Но вот только как к нему зайти... То есть в какой одежде. Конечно можно было войти в той же одежде, что и на нем сейчас, но Райнхард подумал, что его вот так могут не узнать без его маски и брони. Или же...
  
  - Господин?.. - голос девушки выдернул Акселя из его мыслей. Раз уж время уже поджимало, то Аксель все же решил надеть броню. Яркая вспышка осветила коридор, и через секунду он стоял в своей броне и маске.
  
  Девушка вздрогнула от вспышки. Она медленно начала поднимать свои глаза к лицу Райнхарда, и, когда, наконец, она увидела маску, её лицо стало бледным. Она инстинктивно отступила назад, но через секунду взяла себя в руки и вернулась назад.
  
  Не узнать этого человека почти невозможно, особенно когда ты работаешь в Синем Драконе. Из-за специфики Синего Дракона каждый работающий здесь человек должен знать всех нукенинов начиная от ранга А и выше.
  
  - Я не хотел напугать тебя... Я... По-другому было бы слишком долго. Извини. - от этих слов девушка очень сильно удивилась. Нет, она удивилась не тому, каким хриплым стал голос безликого, а тому что, это первый нукенин на её памяти, который умеет извинятся. Однако ответить она не успела - безликий вошел в кабинет её отца...
  
  'Жаль, что у меня уже есть парень...' - пронеслось в голове у девушки.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Что можно сказать о кабинете владельца такого красивого здания? Только одно - этот кабинет просто роскошен. Это кабинет напоминал кабинеты директоров каких-нибудь больших корпораций. От этого Аксель опешил. Если бы не маска, то человек, сидящий за столом с кучей бумаг, увидел бы шокированное лицо безликого.
  
  'Этот кабинет... Черт возьми, да даже у моего босса было все поскромнее'
  
  - Здравствуйте, - темнокожий мужчина даже бровью не повел на появление Акселя. Он встал из-за своего рабочего места и сел на диванчик в центре комнаты - Пожалуйста, присаживайтесь - мужчина, которому на вид можно было бы дать лет пятьдесят, указал на диванчик, стоящий напротив. Между диванчиками стоял невысокий столик.
  
  - Спасибо - сказал Аксель, когда сел на предложенное место.
  
  'Какой удобный'
  
  - Для начала позвольте представиться, моё имя Зет. Ваше имя, Аксель-сан, я уже знаю. И так, что же привело такого человека как Вы ко мне? - заинтересованно спросил Зет. Вместо ответа Аксель протянул письмо Зету.
  
  - Хотите выдвинуть лот значит... - после прочтения письма сказал хозяин кабинета. - Чтож, думаю я могу помочь Вам с этим - с улыбкой добавил мужчина.
  
  - Благодарю Вас - Аксель материализовал в руке медальон и протянул его Зэту. Мужчина с каким-то странным лицом принял товар.
  
  - Так значит Вы владеете еще и пространственной техникой?.. - задумчиво проговорил Зэт. В ответ парень лишь кивнул. Зэт как никто другой знал, что использовать пространственные техники можно лишь с помощью фуиндзюцу. Человек перед ним не использовал никакие печати, на его перчатках Зэт не увидел рисунки фуин, а значит он использует что-то другое.
  
  Мужчина покачал головой, отгоняя посторонние мысли, и начал рассматривать переданную вещь. Первое, что бросилось ему в глаза - знак посередине медальона, напоминающий маску Акселя. Разумеется Зэт сразу понял, что это своего рода роспись мастера. Затем его внимание привлекли символы на медальоне. Знания мужчины в искусстве фуина были небольшими, но их было достаточно, чтобы сказать, что эти символы не имеют ничего общего с классическим фуиндзюцу.
  
  - Вы будете участвовать на аукционе через неделю? - спросил Зэт, смотря прямо в линзы маски Акселя.
  - Думаю, да.
  
  - Отлично! - хлопнув в ладоши, сказал Зэт - Тогда как насчет того, чтобы остаться погостить в Синем Драконе за наш счет?
  
  - Конечно... - последние слова темнокожего мужчины выбили Акселя из колеи. Неужели этого человека не беспокоит его... Отрицательная репутация.
  
  - Уай! - крикнул Зэт. Через секунду дверь открылась и в комнату зашла та самая девушка, которая привела Акселя. - Отведи нашего гостя в лучшую комнату!
  
  - Хай, Ото-сама! - поклонилась Уай. - Прошу Вас, проследуйте за мной.
  
  - Конечно...
  
  Когда нукенин с его дочкой ушли, Зэт снова сел за свой рабочий стол. Он открыл комод и достал оттуда книгу Бинго. Он быстро нашел нужную страницу, где находился нукенин Аксель Райнхард. Зэд пробежался глазами по данным в книге. Здесь указывалось, что безликий - нукенин Конохагакуре, сбежавший Учиха. Способен ли Учиха создать новую ветку фуин? Нет. Учихи никогда не были учеными. В основном они все являлись боевиками. Однако благодаря шарингану они могут намного быстрее обучиться фуиндзюцу. Может ли быть так, что Аксель нашел потерянные свитки, где и были эти знания? Может.
  Способен ли Учиха владеть неизвестной пространственной техникой? Способен. Сила Мангекё Шарингана еще не до конца изучена, поэтому возможно это одна из особенностей его глаз. Как бы то ни было, но вероятность того, что Аксель Райнхард на самом деле Аксель Учиха возрастает.
  
  - Аксель... - произнес мужчина имя, будто пробуя его на вкус. Каждый, кто так или иначе слышал это имя подмечал, что оно очень... Странное. Скорее всего это вымышленное имя - псевдоним. Но зачем ему брать другое имя и менять фамилию? Скрыться от Учих? Отказ от клана? Слишком много вопросов...
  - Кто же ты такой...
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Аксель облегченно выдохнул, когда он вышел из кабинета в коридор. Из-за маски не было видно напряжение Райнхарда вовремя всего разговора. Во-первых, имя. На сколько помнил Аксель в английском алфавите была буква 'Z'. Первая мысль, которая промелькнула у него в голове, была, что перед ним попаданец, но потом он вспомнил, что четвертого райкаге звали Эй, а его брата Би. 'A' и 'B' тоже буквы алфавита. К тому же он темнокожий. Если сопоставить все факты, то получается, что Зэт родился в Кумогакуре.
  
  Во-вторых, Синий дракон. По словам Зета заведение Синий дракон - своего рода притон для преступников. Но как тогда они еще существуют, да еще и в столице. Разве шиноби из Конохи уже не должны были 'разбомбить' это место. Аксель скосил взгляд на девушку, идущую рядом. Они не далеко ушли от кабинета. Аксель решил 'переодеться' в свою прежнюю одежду. Он все еще помнил лицо Уай, когда она увидела его маску. Он не хотел напугать её и из-за этого ему теперь немного стыдно перед ней.
  
  - Расскажи мне о Синем Драконе, пожалуйста - прервал неловкое молчание Аксель.
  
  - Это место построил мой отец, когда еще был молод. Благодаря своей силе, смекалке и влиянию он смог сделать это место неприкосновенным. Можно сказать... Что Синий Дракон - это его мечта.
  
  - А что насчет охраны? - решил уточнить Райнхард. Конечно, он мог бы активировать темное зрение и полностью осмотреть здание, но решил этого не делать. Почему? Да потому что он сейчас не в маске, а когда он был в броне, то из-за беседы с Зэтом он совсем про это забыл.
  
  - На моего отца работает много нукенинов А и В ранга. Есть даже несколько S ранговых. Все они выполняют роль охраны или посредников... Я не думаю, что Коноха начнет разборки прямо под носом у многоуважаемого даймё-сама.
  
  - Хм... Ясно... А сам даймё не против такого заведения в сердце своей страны?
  
  - Многоуважаемый даймё-сама получает от нас хорошие подарки и услуги... Есть задания, на которые обычных шиноби не отправить. Многоуважаемый даймё-сама не раз обращался к нам с просьбой.
  
  - Эх... - в ответ парень лишь тяжело вздохнул.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Каждый расступался перед человеком, который быстрым шагом шел к столичным воротам. Однако уступали дорогу они не от уважения к этой персоне, а из-за беспокойства за свою жизнь. Девушка невысокого роста, одетая в не очень красивое, но зато удобное кимоно, с темными волосами, собранными сзади в конский хвост, и шрамом у правого виска. На бедре у неё покоилась катана в ножнах. Данная особа торопилась к скоро отходящему каравану в Конохагакуре.
  
  Девушка не любила опаздывать, она считала, что лучше прийти на час раньше, чем на одну минуту позже, но из-за её слабости к спиртному, который она употребляла вчера перед сном, она проспала. По её мнению женщины должна быть во всём лучше мужчин и неважно в чем именно: готовке или чистописании. Вследствие этого она корила себя за опоздание. Если она опоздала на встречу, на которую все мужчины пришли вовремя, то она хуже них. Хуже мужчин.
  
  И вот наконец она добралась до каравана, который, по-видимому, ждал только её.
  
  - А-а-а-а-а, Тоша-сан, Вы что-то припозднились - со слащавой улыбкой сказал ей подошедший организатор.
  
  - Извините за это - сквозь зубы процедила девушка. Все же это её вина, что из-за неё караван выбился из графика, и было бы нечестно не принеси она извинения.
  
  - О-хо-хо-хо, что Вы, Тоша-сан, не волнуйтесь об этом. - махнул рукой упитанный торговец - Ради Вас мы могли бы подождать еще целый час. - и снова появилась эта слащавая улыбка на его жирном лице.
  
  - Я уже здесь и мы можем отправляться. - стальным голосом произнесла девушка, чтобы в её речи мужчина не услышал нотки презрения.
  
  - Конечно... - сделав два шага к центру каравана организатор остановился и, повернувшись, спросил - Надеюсь Вы подумали о моем предложении, Тоша-сан?
  
  - Я подумала и мой ответ - нет - нахмурившись ответила Тоша.
  
  - Что ж... Ничего не поделаешь - поспешно ретировался торговец.
  
  Этот разговор еще сильнее подпортил настроение Тоши. Этот жирдяй хотел взять её к себе на службу в качестве личного самурая. Она всегда хотела стать настоящим воином чести, который одним движением своего клинка способен побороть всё зло в этом мире. Но... Она родилась женщиной. Из-за строгих законов женщины не могли стать самураями. Данный факт поставил жирный крест на мечте Тоши, но она не отказалась от неё. Она тренировалась каждый день чуть ли не до потери пульса в течение почти всей своей жизни. Эти суровые тренировки принесли свои плоды. На родине никто так и не смог победить её в дуэли. Она даже смогла убить несколько нукенинов.
  
  Сила и мастерство девушки росли, но в то же время возрастала и неприязнь к противоположному полу. С каждой победой мужчины в её глазах становились детьми, которые балуются с холодным оружием. Со временем всё это привело к тому, что она перестала уважать мужчин.
  
  От предложения того мужлана она хотела отказаться в тот же момент, но он поспешно удалился по своим делам. В его глазах она не видела ничего, кроме похоти. Да, благодаря тренировкам она стала выглядеть намного лучше.
  
  Даже сейчас она замечала на себе мужские взгляды, от которых ей хотелось прочистить свой желудок. Она ни за что бы не согласилась работать в охране каравана, если бы это не было ей выгодно. Её цель - добраться до Конохагакурэ, а этот караван как раз и направляется туда. К тому же за охрану ей еще и заплатят.
  
  - Мы отправляемся! - крикнул кто-то впереди.
  
  Отбросив лишние мысли Тоша села на край обоза, забросив свой мешок с вещами поглубже в обоз. Через несколько секунд они тронулись. Девушка прижала Катану поближе к себе, чтобы быть готовой в любой момент вступить в бой. Хоть караван охраняла еще и команда генинов с их сенсеем, но это не значит, что нужно терять бдительность.
  
  Она прикрыла глаза и сосредоточилась на своём слухе. Девушка пыталась уловить какую-нибудь важную информацию из разговоров людей. Сбор информации - одно из важных дел в жизни ронина.
  
  - Снова этот парень здесь.
  
  - Да уж... Как он еще не обанкротился на этих своих фигурках? - кроме разговора девушка стала слышать какой-то странный звук.
  
  - Не знаю, но должен признать, что они у него получаются неплохо
  
  - А где он сейчас?
  
  - Да вон же он. Сидит возле той сексуальной девицы с катаной - на последнем слове Тоша распахнула глаза и повернула голову направо. На противоположной стороне обоза сидел довольно симпатичный молодой человек с черными лохматыми волосами и такими же темными глазами. Одет он был в простую невзрачную одежду. В данный момент он кропотливо срезал небольшие куски с бруска дерева.
  
  'Когда он здесь появился?' - пронеслось в голове у девушки. Благодаря своим тренировкам, а также опыту путешествия в одиночку её очень трудно застать врасплох. А сейчас какой-то обычный парень легко подкрался к ней чуть ли не вплотную.
  
  'Обычный ли?' - подумала Тоша, рассматривая незнакомца. Интуиция подсказывала ей, что этот парень не так прост как кажется.
  
  Её взгляд привлекли руки парня, а именно то, как он работал с деревом. Каждое его движение было точным, он срезал столько сколько ему надо, прилагая при этом ровно столько сил, сколько для этого и нужно. Конечно, можно предположить, что он очень опытен в вырезании фигурок, но её интуиция подсказывала ей об обратном. О том, что с этим человеком все не так просто.
  
  - Эм... Вам помочь? - голос парня выдернул её из мыслей.
  
  - Нет - Тоша сконфуженно отвернулась. Как ОНА могла пялиться на этого МУЖЧИНУ!
  
  - Ну... Ладно... - девушка вновь услышала звук резьбы.
  
  Она краем глаза начала следить за этим человеком. Тоша заметила, что на его руках нет мозолей, ссадин или шрамов. К тому же если приглядеться, то можно заметить его развитую фигуру.
  
  'Что-то в нем не так' - Тоша понимала, что она снова пялится на этого черноволосого парня, но это не из-за симпатии, а из-за любопытства.
  
  - Кто ты такой? - спокойным голосом спросила девушка.
  
  - Я?
  
  - Да, ты.
  
  - Эм... Моё имя Зуко, я обычный торговец. - смущенно улыбнулся парень.
  
  - И всё? - девушка не была довольна таким ответом.
  
  - Ну да... А как Вас зовут?
  
  - Тоша... - после небольшой паузы ответила девушка. Хоть она и в какой-то мере презирала мужчин, но это не значит, что она не будет соблюдать этикет.
  
  - Наташа?
  
  - Что?
  
  - Что?
  
  - Извините... Я просто... У меня была сестрёнка, которую звали На... Тоша... - в словах Зуко девушка уловила нотки грусти.
  
  - И где она сейчас?
  
  - Она умерла...
  
  Снова повисла напряженная тишина. Тоша видела, что её собеседник ушёл глубоко в себя, поэтому она решила пока не донимать его расспросами. В этом мире кто-то, так или иначе, терял близкого себе человека.
  
  - Скажите, зачем Вам нужно в Коноху, если это не секрет, конечно. - задал вопрос парень спокойным голосом, снова вернувшись к вырезанию из дерева фигурок.
  
  - Я слышала, что в стране Огня был замечен нукенин безликий. Я ищу его. - уверенным тоном произнесла Тоша, крепче сжав рукоять катаны.
  
  - Ауч! - вскрикнул парень. Тоша быстро перевела взгляд на Зуко и увидела, что он порезался.
  
  'Хах, типичный мужик.'
  
  - А зачем Вам нужен этот нукенин? - парень отложил свои рабочие принадлежности.
  
  - Это тебя не касается. - отрезала девушка.
  
  Дальнейший путь они проделали в тишине. Тоша все еще изредка посматривала на Зуко. Из общения с ним можно сказать, что он обычный ничем не выдающийся человек, но интуиция...
  
  Вдруг неожиданно повозка резко остановилась. Девушка взглянула вперед каравана и увидела там большую толпу людей. Она спрыгнула со своего места и за несколько секунд оказалась там. Растолкав людей, Тоше открылась страшная картина. На дороге лежал полуживой, весь окровавленный парень лет двадцати. Сейчас ему оказывали первую помощь сенсей генинов.
  
  - Пожалуйста... - едва слышно хрипела жертва - Помощь... Деревня... - на последних словах парень потерял сознание.
  
  - Что будем делать, сенсей? - спросил один из генинов.
  
  - Вы не можете никуда пойти! - однако в места него ответил организатор каравана - Я нанял вас, чтобы вы охраняли нас во время пути! А что если эти бандиты нападут на нас в дороге, а вас не будет рядом, а?!
  
  'Мразь...'
  
  - Мы должны закончить наше задание ученики, а потом мы сообщим об этом инциденте куда надо - как-то неуверенно ответил джоунин.
  
  - Но сенсей, а что если потом будет поздно?
  
  - Мы не можем спасти всех... Вы должны это понять.
  
  - Ц - цыкнула языком Тоша и направилась в лес, где были кровавые следы.
  
  - Тоша-сан! Куда Вы идете! - крикнул ей вслед торговец.
  
  - Самурай не может пройти мимо тех, кто нуждается в его помощи - послышался женский голос из леса. - Не трогайте мои вещи!
  
  Напряжение в воздухе среди толпы можно было резать ножом. Кто-то думал о случившейся беде, кто-то хотел поскорее доехать до Конохи, а один черноволосый парень раздражённо потирал переносицу.
  
  - Не живется мне спокойно... - едва слышно пробормотал Зуко.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Через двадцать минут Тоша наконец добралась до деревни. Возможно хорошо, что генинов здесь нет - залитый кровью поселок, где чуть ли не каждом шагу лежат трупы людей, а по земле бегут ручейки крови спадающие с крыльца домов. Такая картина запомнилась бы им надолго. Собрав волю в кулак девушка вошла в эту зону смерти. Ей срочно нужно найти следы тех монстров, которые устроили здесь кровавую баню.
  
  Взгляд девушки привлекли странные знаки на земле - треугольник заключённый в круг. Таких символов, нарисованных кровью, она насчитала около десяти.
  
  'Фуин? Нет... Здесь что-то другое...'
  
  - Джашинисты - справа донесся чей-то глухой голос. Тоша моментально среагировала и, не оборачиваясь, одним движением достав катану из ножен, нанесла рубящий удар на уровне шеи.
  
  - Полегче... - послышался звонкий звук соприкасания металла об метал. Девушка повернула голову в сторону незнакомца и увидела смотрящую на неё изуродованную маску. Лишь одного взгляда хватило, чтобы узнать этого человека.
  
  'Невероятно...' - пронеслось в голове у Тоши. Безликий сумел блокировать её удар лишь малой частью не полностью обнаженной из ножен катаны. Он достал лезвие ровно под размеры клинка девушки.
  
  - Не нужно так давить. Вы можете сломать свое оружие, я серьезно. - поколебавшись секунду Тоша всё же опустила катану.
  
  'Если бы он хотел убить меня, то уже убил бы'
  
  - Что ты здесь делаешь? - девушка задала самый очевидный вопрос.
  
  - Проходил мимо - пожал плечами нукенин.
  
  - Ты думаешь, я поверю в эту чепуху?
  
  - Мне все равно. Верь во что хочешь. - с этими словами Аксель присел над знаком Джашина. Интуиция подсказывала ей, что он говорит правду. К тому же на нем не было и пятнышка крови.
  
  Девушка сверлила взглядом макушку нукенина. Вот он! Здесь! Прямо перед ней! Тот, с кем она хотела скрестить клинки. Еще год назад она заинтересовалась этим человеком. По слухам он смог справиться с тремя саннинам лишь катаной, не используя ниндзюцу. Однако сейчас у неё есть дело поважнее. Нужно найти тех монстров, которые устроили здесь бойню.
  
  - Ты что-то сказал про Джашиниситов. - Тоша в первый раз услышала о них.
  
  - Да... Это безумные фанатики, поклоняющиеся какому-то божеству. Всё это - Аксель выпрямился и обвел руками деревню - они сделали во славу Джашина.
  
  - Получается они сектанты... - пришла к выводу девушка - А эти знаки... Хм... Знак Джашина?
  
  - Да - кивнул Райнхард - Благодаря этим знакам они могут перенаправлять урон.
  
  - Перенаправлять? О чем ты?
  
  - Испив крови жертвы, они встают на этот круг, их кожа становится черной, а их тело покрывают белые полосы, которые делают их похожими на скелет. Когда всё подготовлено, они протыкают себя чем-нибудь... И жертва получает те же ранения
  
  - Но разве они сами не пострадают от этого?
  
  - А они бессмертны
  
  Тоша ушла в свои мысли... Разве могут люди быть бессмертными? Неужели бессмертие им даровал тот, кому они поклоняются? И откуда этот нукенин всё о них знает?
  
  - Откуда ты всё это знаешь? - вместо ответа безликий начал осматриваться.
  
  - Можно сказать, что я знаю одного их последователя... - после долгого молчания наконец ответил нукенин
  
  - И что ты с ним сделал?
  
  - Ничего...
  
  - Почему?
  
  - Вы задаёте слишком много вопросов. - взгляд Акселя остановился на юго-восточном направлении, куда он и направился через секунду.
  
  - Куда ты идешь, нукенин? - раздраженно спросила девушка.
  
  Безликий остановился. Но остановился он не из-за вопроса девушки, а потому что на его пути лежала окровавленная детская игрушка. Как бы он не пытался не замечать трупы мужчин, женщин, стариков и детей, темное зрение видит всё.
  
  - Сезон охоты открыт. - сжав кулак, потусторонним голосом произнес безликий.
  
  У девушки перехватило дыхание. Как бы она не старалась, но вдохнуть воздух у неё никак не получалось, а по её спине пробежал холодный пот. Нечеловечная волна КИ полностью решила надежды Тошу на победу в поединке с нукенином.
  
  'Насколько же он силен, чтобы вот так задавить меня одним своим КИ?'
  
  - Я пойду с тобой - чуть ли не все силы она потратила, чтобы произнести одно единственное предложение.
  
  - Не отставайте - повернувшись к ней лицом, сказал Аксель. В этот раз его голос стал таким же как и прежде. - Они в пещере к юго-востоку отсюда. - с каждым шагом Аксель погружался в собственную тень.
  
  'Кинтон!' - пронеслось в голове у Тоши
  
  Однако девушка так и не смогла сдвинуться с места. Ледяные цепи страха сковали её тело. Кроме страха в её сердце поселилась и разочарование... В самой себе. До этого момента она считала, что ни один мужчина не сможет сравниться с ней. А сейчас... Тоша встретила того, кого никогда не сможет превзойти.
  
  - Соберись, тряпка! - она хлопнула саму себя в щеки. - Вспомни эти высокомерные лица мужчин! Вспомни, как ты пахала, чтобы окунуть их лица в грязь! И теперь ты хочешь просто так сдаться! - порыв чувств расколол цепи страха. Она вновь выпрямила спину и поспешила в сторону пещеры.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Может быть нужно было лишь срезать голову с шеи и всё? - спросила Тоша, разглядывая обезглавленные трупы двух мужчин. Рядом с их телами лежали тонко нарезанные маленькие кубики из которых сочилась кровь. Не нужно быть гением, чтобы узнать что это. Девушка собрала всю волю в кулак, чтобы её не стошнило.
  
  - Это бы их не убило... Они бы продолжили жить, но без тела, довольствуясь лишь одной головой.
  
  - В смысле?
  
  - Забудь - махнул рукой Райнхард. - Идем.
  
  - И мы просто вот так возьмём и войдем туда? - скептически изогнула бровь Тоша. - Там наверняка их целая толпа.
  
  - Да. - Аксель вошел в пещеру.
  
  'О Ками-сама! Типичный мужик'
  
  Тоша последовала за безликим. Через несколько секунд они добрались до широкого помещения, где находилось около двадцати человек. Из всех двадцати только один с красной косой за спиной стоял на ногах и выступал с речью о великом Джашине и об их первой вылазки. Остальные же сидели на коленях, внимательно слушая своего лидера.
  
  - Мы ведь не будем нападать без плана, да? - ей не очень-то хотелось сражаться с бессмертными фанатиками.
  
  - То, что они сидят на коленях, нам на руку.
  
  - Да ладно! - тихо воскликнула Тоша - Я и не знала! - в ответ Аксель лишь тяжело вздохнул.
  
  - Кинтон: свинцовое болото. - нукенин положил обе руки на землю.
  
  Сидящих сектанты начали тонуть в жидком металле. Лишь мужчина с косой успел подать в ноги чакру, что и позволило ему устоять на поверхности.
  
  - Кто здесь?! - взревел Джашинист, доставая косу.
  
  Безликий вышел из тоннеля. Он щелчком пальцев заставил жидкий металл затвердеть, тем самым похоронив безумных фанатиков.
  
  - Безликий?.. Как ты посмел напасть на последователей великого Джашина-сама! - в глазах мужчины горел огонь безумия - Теперь ты умрешь мучительной смертью во имя Джашина-сама.
  
  - О нет, ты очень-очень ошибаешься, блоха. - с каждым словом Аксель подходил к сектанту все ближе и ближе - Это ты умрешь мучительной смертью. Я нарежу тебя на сотню... Нет, на тысячу мелких кусочков, а затем сожгу твои остатки в пламени сатаны, чтобы твоя душа никогда не смогла упокоиться с миром.
  
  Тоша снова почувствовала это ужасающее КИ, но только в этот раз оно было в 5 раз сильнее. Она почувствовала сильное головокружение и слабость и из-за чего облокотилась на стену и медленно сползла по нему. Она чувствовала, что еще чуть-чуть... Еще чуть-чуть и её сердце не выдержит. Она схватила себя за горло в попытке вновь вдохнуть воздух. Её веки медленно начали закрываться... Последнее, что она увидела, как тело безликого начал покрывать черный густой туман.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Тоша открыла глаза. Наконец она смогла нормально вдохнуть и выдохнуть. Она, держась за стену, смогла встать на ноги и затем осмотрела помещение. Ей в глаза сразу бросилось пламя, которое горело синим огнем в том месте, где до этого стоял Джашинист.
  
  Опираясь на стенку, она доковыляла до выхода. Яркий солнечный свет ослепил её, ей потребовалось несколько секунд, чтобы глаза привыкли к освещению. Первое, что она увидела, был молодой парень, сидящий возле дерева и пьющий что-то из тыквенной фляги. Одет он был в броню безликого, но маска лежала рядом с ним на земле. Еще Тоша заметила, что трупы охранников исчезли.
  
  - И как мне тебя называть? Зуко или Аксель? - спросила Тоша, когда дошла до Райнхарда. Она села рядом с ним.
  
  - Аксель, наверное... - неуверенно проговорил нукенин, смотря на вход в пещеру.
  
  - Что пьёшь, Аксель... Кун?
  
  Вместо ответа он протянул ей флягу. Она посмотрела на флягу, а затем перевела взгляд на лицо Акселя, который все также смотрел на пещеру. Девушка выхватила бутылку и, приготовившись ко вкусу алкоголя, сделала один глоток.
  
  - Серьезно? Чай? - обиженным тоном сказала Тоша.
  
  - Не просто чай, а зеленый. - на лице парня появилась едва заметная улыбка.
  
  - Какое разочарование - театрально покачала головой Тоша.
  
  - Если не хочешь, то отдавай обратно - Аксель потянулся к фляжке, но девушка быстро убрала руку в сторону.
  
  - Я не сказала, что не буду пить это! - она впилась губами во фляжку и через несколько секунд выпила всё до дна. - Вот - она протянула сосуд обратно Акселю.
  
  Он забрал у неё фляжку и покачал у себя в руке. Как он и думал, девушка не оставила ему и капельки.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Аксель, поднимаясь на ноги.
  
  - И куда ты теперь?
  
  - Обратно в столицу... Я забыл купить столичных данго.
  
  ========== Глава 12. ==========
  
  - Предъявите пропуск - группу шиноби в масках разных животных остановили охранники Синего Дракона. Человек в маске росомахи вышел вперед и протянул пригласительный билет. Охранник взял билет и придирчиво осмотрел его. Затем он начал прыгать взглядом с одной маски на другую, тем самым подсчитывая их. По пригласительному билету на аукцион могли пройти только пять человек, а охранник насчитал семь человек с маской и одного без неё.
  
  - Эти трое подождут снаружи - не дожидаясь вопроса, сказал росомаха. Охранник лишь кивнул на слова шиноби.
  
  - Проходите - махнул рукой охранник.
  
  Когда АНБУ Конохи вошли в Синий Дракон, их сразу же встретили три девушки, которые должны сопроводить их в зал. Росомаха не в первый раз присутствует на аукционе, поэтому ему было уже все привычно. Каждый месяц здесь проводится аукцион, на котором присутствуют представители как минимум еще двух гакуре. Но сегодня Росомаха насчитал здесь 4 группы представителей великих деревень: Киригакуре, Ивагакуре, Сунагакуре и Кумогакуре. Он лишь хмыкнул данному факту.
  
   Буквально вчера вечером в Коноху и, похоже, в другие деревни сообщили об артефакте, в котором используется новый фуиндзюцу, а создателем нового направления фуина и самого артефакта является Аксель Райнхард - нукенин S+ ранга.
  
  АНБУ Конохи сели за столик под номером 7 и стали ждать начала аукциона. Кроме шиноби здесь присутствовали еще и различные богатеи и нукенины. Как бы не был велик соблазн прирезать этих предателей, нужно держать себя в руках. Даже в родной деревне шиноби не погладят по голове, если он убил кого-то в пределах столицы прилюдно... Если вообще он сможет вернуться...
  
  Взгляды всех были прикованы к столику под номером 1, где в одиночестве за столом восседала фигура в капюшоне и плаще. Лица не было видно из-за того, что он сидел спиной к залу, но почти все шиноби и нукенины поняли, что это был безликий. Рядом с ним стояла девушка одетая в элегантное кимоно темных тонов. Росомаха признал в ней Уай - куноичи ранга А, дочь Зета. Росомаха направил чакру к ушам, чтобы обострить слух и услышать их разговор.
  
  - Не стой над душой, Уай, садись. - нукенин отодвинул стул от стола. Росомаха сразу подметил, что он обратился к ней без суффикса.
  
  - Спасибо за Вашу доброту, Аксель-сан - поклонилась девушка и села за столик.
  
  - Послушай, Уай, называй меня просто Аксель, ладно?
  
  - Х-х-хай... - нерешительно ответила Уай.
  
   Росомаха подал сигнал своему напарнику в маске лемура. Лемур слегка кивнул и свесил руки, из рукава у него выполз маленький жучок. Свет в зале был приглушен, поэтому никто не увидел, как насекомое доползло до безликого и закрепилась у него на одежде. Благодаря такой тактике они уже несколько месяцев безнаказанно ловят нукенинов. Приоритетной задачей АНБУ Конохи была ликвидация отступников. Вторичной задачей являлась покупка медальона для дальнейшего исследования.
  
  Аукцион шел уже 2 часа, когда на сцену вынесли шкатулку.
  
  - И последний, но не менее важный лот в нашей программе. Представляю вашему вниманию медальон Аякса! - мужчина открыл шкатулку и повернул её так, чтобы весь зал смог рассмотреть товар - Этот медальон является первым представителем новой техники фуин. Как вы видите - мужчина скользнул рукой по узорам артефакта - на медальоне нанесены совсем другие символы нежели в классическом фуине, и благодаря им данная вещь может защитить хозяина от любого метательного оружия! - в зале стали слышны перешёптывания людей - Разумеется мы вам сейчас все продемонстрируем, - мужчина надел медальон. На сцену вышел парень шестнадцати лет и метнул в него четыре сюрикена. Снаряды, не долетев до цели каких-то 50 сантиметров, упали на пол. Со стороны казалось будто звездочки столкнулись с невидимой стеной.
  
  - Итак, - мужчина вытер пот со лба носовым платком, - Стартовая цена 3 миллиона Рё! - повисла мертвая тишина. Все пытались переварить недавнее испытание. Присутствующие шиноби понимали насколько этот предмет с одной стороны опасен, а с другой полезен. Обычно, чтобы предотвратить складывание печатей для техники или чтобы отвлечь противника шиноби используют метательное оружие, но теперь с этим предметом можно забыть об угрозе метательного железа.
  
  - 4 миллиона! - выкрикнул шиноби из Кумы.
  
  - 4 с половиной!
  
  - 5 миллионов!
  
  - 10 миллионов!
  
  ......
  
  - 80 миллионов раз, 80 миллионов два, 80 миллионов три. - мужчина стукнул молоточком по столу. - Продано шиноби из Киригакуре! Поздравляю!
  
  Росомаха мысленно выругался. Один из пунктов миссии только что был провален. Конечно они могли бы также поместить на них 'жучок' и попытаться отобрать медальон, но Росомаха решил не распыляться, а сосредоточится на безликом.
  
  - Аксель-са... эм... Аксель я провожу Ва... Тебя в комнату, где ты можешь получить деньги - сказала Уай, вставая со стула. Аксель лишь кивнул ей в ответ.
  
  *-*-*-*-*
  
  - Как все прошло? - спросил шиноби в маске гепарда.
  
  - Мы не смогли получить медальон - ответил Росомаха. - Но думаю с нукенином нам больше повезет.
  
  - Да... Я чувствую своего жучка. Он уже вышел из подземных туннелей. - добавил Лемур.
  
  - Хорошо. Джирайя-сан, Вы готовы?
  
  - Мне еще нужно кое-какое время. - ответил беловолосый мужчина, который держал обе руки на уровне груди ладонями вместе.
  
  Через некоторое время непрерывного движения они настигли свою цель. Удивительно то, что безликий шел пешком по лесу, словно никуда не торопился. Неужели он думает, что он в безопасности? Хотя он мог так думать. Эти тоннели, тянущиеся от самой столицы... Их спроектировал нукенин из клана Узумаки. Он же нанес на все стены фуин-барьер, через который не сможет пробиться бьякуган и какой-то особый фуин, действующий как гендзюцу.
  
  - Выходите! Я знаю, что вы здесь! - крикнул Безликий. Росомаха понял, что они потеряли элемент неожиданности. Он посмотрела на саннина, который на его взгляд лишь отрицательно покачал головой. Тогда он подал знак остальным взять его в кольцо. Им нужно выиграть немного времени Джирайе.
  
  - АНБУ Конохи значит... - проговорил нукенин в маске, когда оглядел оцепление. - Давайте вы просто уйдете и заберёте своего жучка, ладно? - Аксель кинул насекомое в сторону гепарда.
  
  Вместо ответа Росомаха, вытащив кунай, ринулся в атаку. Его поддержало еще 4 шиноби. Во вспышке света в руке нукенина появилась катана в ножнах. Он расслабленно положил руку на рукоять, и когда Анбу уже почти добрались до него, он быстрым движением вытащил катану из ножен и совершил круговой удар. Шиноби, атаковавшие нукенина остановились. Группа поддержки, которая не участвовала в атаке не понимала, что произошло. Удар был настолько быстрым, что они едва видели лезвие катаны. Вдруг они услышали треск, и спустя секунду маски шиноби-боевиков рассыпались на землю. В их глазах стоял неподдельный ужас. Буквально миллиметр отделял их от смерти.
  
  - Уходите. Я вам не по зубам. - сказал безликий, убирая катану обратно в ножны. - И... Крутой шаринган, - Аксель посмотрел на шиноби, который носил маску гепарда.
  
  - Да пошел ты! - Учиха начал быстро складывать печати - Катон: Огненный шар!
  
  - Как хотите. - нукенин быстрым движением разрубил воздух, создав в пространстве рваную дыру, которая полностью поглотила технику, затем дыра просто исчезла.
  
  - Моя очередь. - безликий проткнул воздух. Часть клинка во время прокола исчезла.
  
  - Аааа! - крикнул Учиха. Он упал на колени, держа руки на кровоточащей ране в боку.
  
  Еще один взмах и у шиноби в маске кукушки появляется рана на бедре. Прокол - АНБУ в маске обезьяны упал на корточки, закрывая рану из живота.
  
  - Твою мать! - выкрикнул росомаха и снова ринулся в атаку на Безликого. Из-за того, что он замешкался было ранено уже три его товарища. Оставшиеся шиноби поддержали его атаку, кинув в Акселя сюрикены и кунаи. Аксель легко отбил железки и даже успел отскочить от атаки росомахи.
  
  - Блиц. - фигура безликого превратилось в размытую тень, которая на огромной скорости пролетел мимо всех не раненых шиноби. Росомаха почувствовал острую боль в боку.
  
  - Биджу! - выругался росомаха, когда увидел, что нукенин ранил и остальных.
  
  Послышался жужжащий звук. С каждой секундой он становился все громче и громче. Росомаха посмотрел на небо и увидел огромный рой насекомых, который полетел на безликого. На удивление присутствующих вместо того, чтобы убежать или уйти от траектории полета роя, он наоборот прыгнул в самый центр скопления насекомых.
  
  - Катон: Супер нова! - от тела Акселя прошла сферическая волна пламени, которая сожгла всех насекомых.
  
  - Нет... Как же так... - Абураме пришел в ужас от увиденного. Он не понимал, почему его жуки не смогли поглотить чакру безликого.
  
  Вдруг возле нукенина появилась еще одна тень. Джирайя в режиме сеннина на невероятной скорости сблизился с Акселем и нанес ему прямой удар ногой. Из-за того, что Райнхард был в воздухе ему пришлось блокировать удар, приняв весь урон на руку. Атака была настолько сильной, что его просто снесло в глубь леса. Сеннин отправился за ним.
  
  - Вы как все? - устало спросил росомаха, когда особо опасные ниндзя скрылись.
  
  - Все нормально, капитан.
  
  - Мои жуки...
  
  - Бедро болит.
  
  - Жить буду.
  
  - Нормально.
  
  - Моя гордость пострадала.
  
  - Долбанный нукенин!
  
  Росомаха облегченно выдохнул. Похоже, что Безликий специально наносил не смертельные раны, но зачем? Почему он оставил их в живых, когда мог спокойно убить?
  
  - Синица, это по твоей части. Подлечи нас так, чтобы мы смогли добраться и помочь Джирайе-сану.
  
  - Хай... - ответила Синица, снимая маску и закидывая в рот пилюли.
  
  *-*-*-*-*-*
  - Надо было блокировать техникой... - первое, что услышал Джирайя, когда нукенин поднялся на ноги, потирая ушибленную руку. Извращённый отшельник был впечатлен - Аксель смог и среагировать на атаку, и спокойно подняться после неё. Не каждый смог бы сделать это, после его удара в режиме мудреца.
  
  - Он весьма неплох... - пробормотала небольшая старая зеленая жаба с густыми белыми бровями и ирокезом на голове такого же цвета, сидящая на правом плече Джирайи.
  
  - О Ками! Неужели ты не жалуешься, что не успел пообедать! - воскликнула другая престарелая жаба с фиолетовыми волосами.
  
  - Ах ты...
  
  - Если вы не заметили, то у нас тут вообще-то битва - устало проговорил сеннин. Он, как никто другой, знал, что они очень любят препираться.
  
  - Ты прав, малыш... Просто ты так неожиданно вызвал нас, что я...
  
  - Не успел пообедать. - договорила за своего мужа Шима - Да-да, мы уже это поняли, папа. - в ответ Фукасаку лишь раздраженно хмыкнул.
  
  - Так это он, о ком ты спрашивал у Гамамару-сама? - задал риторический вопрос старик, внимательно наблюдая за человеком, который разминал ушибленную руку. Описание Джирайи внешности этого нукенина было довольно точным. - И это его Гамамару-сама назвал джинчурики.
  
  - Вообще-то Гамамару-сама сказал, что он чем-то похож на джинчурики. - поправила его жена.
  
  - Ай, да неважно. - махнула рукой жаба.
  
  - Послушайте, может мы просто разойдемся миром и всё? - раздался глухой голос нукенина.
  
  - О-о-о-о, какой он добренький. - саркастично произнесла Шима. - Мы благодарны тебе, что ты не убил тогда Джирайю, но...
  
  - Но у меня миссия. Я тоже благодарен Вам, что Вы тогда не тронул нас и не убил тех АНБУ, поэтому просто сдайтесь и я отведу Вас в Коноху, где Вас будет ждать дальнейший суд.
  
  - Эх... - тяжело выдохнул безликий. - Ну пойду я с Вами и что потом? Тюрьма? Плаха? Эксперименты? Просто отпустите меня и всё.
  
  - Я не могу... Таков приказ моего сенсея, - твердым голосом сказал сеннин. - Подумайте еще раз, Аксель-сан. Вы помогли спасти Кушину Узумаки, и я уверен, что это Вам зачтётся.
  
  - О да! - театрально вскинул руки Райнхард. - Теперь вместо тюрьмы, плахи и экспериментов, меня будут ждать только плаха и эксперименты.
  
  - Вы можете договориться с деревней. Вы можете открыть секрет нового фуина. - не отступал Джирайя.
  
  - Что им мешает выпытать это у меня?
  
  - Я поручусь за Вас! - ударил себя в грудь Сеннин. - Давайте вернемся домой. Вместе. Воля Огня всё еще горит в Вас, я вижу это!
  
  - Джирайя... Сан... При всём уважении, Коноха не мой дом и им никогда не был. И нет, я не Учиха... Наверное...
  
  - Тогда кто же ты? Где твой дом?
  
  - Я... Не знаю... - пожал плечами Безликий, опустив голову вниз.
  
  Воцарилась напряженная тишина. Каждый думал своём. Аксель пытался ответить на вопросы Джирайи, а извращенный отшельник анализировал полученную информацию.
  
  - Джирайя... Сан... Не будем терять время, - разорвал тишину глухой голос. - Вы здесь, чтобы убить меня. Давайте же начнем. - Аксель положил руку на ножны катаны, которая мистическим образом висела у него на бедре без крепежей, так, что его большой палец упирался об цубу. Сеннин уже видел это движение, и он знал, что произойдет дальше.
  
  - Вы не плохой человек, и Вы всё еще можете пойти со мной. Конохагакуре может стать Вашим новым домом! - однако нукенин лишь крепче сжал оружие. - Мне жаль, Аксель-сан... Фукасаку-сама, Шима-сама, приготовитесь. Сейчас будет очень быстрая техника меча.
  
  - О чем ты гов...
  
  - Слепое правосудие!
  
  Как он и думал, безликий щелчком пальца отправил оружие в полет рукоятью вперед. В режиме отшельника Джирайя успел среагировать на технику Райнхарда. Он отбил ребром кисти оружие, ударив по рукоятке, но катана по инерции развернулась и чуть не обезглавила его лезвием, если бы Джирайя не успел бы вовремя отпрыгнуть. Однако лезвие все равно поцарапало его под правым глазом.
  
  - Осторожно! - крикнула престарелая жаба.
  Безликий одним рывком приблизился к Эсмеральде и в прыжке пнул по навершию рукояти, снова отправляя её в сторону извращенного отшельника, но уже лезвием вперед.
  
  - Ксо! Дотон: грязевая стена! - перед Джирайей выросла стена из земли. Из-за сенчакры ниндзюцу получилось особенно сильным.
  
  Через секунду лезвие пронзило воздух между головами Сеннина и Фукасаку, преодолев защитную технику. Гарда вместе с рукоятью торчали с другой стороны.
  
  - Па! - испуганно крикнула Шима.
  
  - Всё хорошо... - неуверенно проговорил старик. - Его кендзюцу просто поражает. Еще бы несколько сантиметров и мы бы погибли... Теперь я понимаю, почему ты вызвал нас, малыш.
  
  В это время Джирайя молча рассматривал лезвие катаны. Оно было сделано из темного металла, который Джирайя никогда до этого не видел, и по нему бегали красные волны непонятной энергии, которые начинали ярко светиться при прохождение через странные знаки.
  
  'Новый фуин', - пронеслось в голове у извращённого отшельника.
  
  - Сверху! - воскликнула старушка-жаба.
  
  Джирайя вскинул голову вверх и увидел падающего на него Безликого, но благодаря сенсорике, которая появилась у него в режиме сеннина, он чувствовал нукенина слева от себя. Боковым зрением он никого не видел в том направлении, но интуиция подсказывала, что Райнхард именно там. Проигнорировав угрозу сверху, Джирайя ударил по воздуху слева и в следующее мгновение Аксель буквально материализовался рядом с кулаком сеннина. На эту ситуацию извращенный отшельник лишь усмехнулся. Даже если Аксель сумел увернуться от его удара, атака все равно достигнет его.
  Через секунду Безликий снова летел в сторону от атаки противника. В этот раз он почувствовал полный урон от удара Сеннина из-за расширенной атаки, от которой увернуться на близкой дистанции почти невозможно.
  
  Оттолкнувшись от земли, Джирайя прыгнул в сторону еще не приземлившегося нукенина и в воздухе ударил коленом в спину, а затем нанес мощный удар локтями по корпусу Безликого, припечатывая его к земле. Еще один прыжок вверх и сеннин оказался на довольном большом расстоянии от земли, где он начинает быстро складывать печати.
  
  - Сенпо: Гоемон! - Джирайя высвободил большое количество жабьего масла, Шима использовал огонь, чтобы зажечь его, а Фукасаку ветер, чтобы сильнее раздуть пламя.
  
  Адская волна поглотила припечатанное тело нукенина. Извращенный отшельник приземлился не далеко от черного облака, покрывающее большой участок земли.
  
  - Это всё? - с надеждой спросила Шима.
  
  - Мне кажется, да. Всё-таки мы вдарили по нему техникой усиленной сенчакрой.
  
  - Да... Я не чувствую его... Кажется, он мертв. - пробормотал сеннин, вглядываюсь в черную завесу.
  
  Вдруг он почувствовал острую боль в районе живота. Он опустил взгляд и увидел, что из живота у него торчал тёмный клинок.
  
  - Джира... А-а-а-а-а! - кто-то схватил обоих жаб сзади и пропустил через них электрический разряд, а затем просто выбросил их в сторону.
  
  - Ксо! - Джирайя мгновенно развернулся и, не целясь, ударил в лицо нукенину. Удар попал ровно в маску, от чего по ней пошли трещины, но вот только сам Безликий не сдвинулся ни на миллиметр.
  
  Аксель схватил за кисть Сеннина. Одежда на Райнхарде почти полностью была в саже, а в некоторых местах и вовсе сгорела. Извращенный отшельник увидел, что руку, на которой сожглась одежда, покрывал темный металл, очень похожий на металл клинка катаны. Безликий заломил его кисть и произнес:
  
  - Это... Последнее... Предупреждение... Если... Вы... Или... Кто... Другой... Из... Конохи... Нападет... На меня... Они... Умрут... Страшной... Смертью... - на каждом слове Безликий делал паузу, словно собирался с силами, чтобы произнести другое, и с каждой секундой он заламывал кисть всё сильнее и сильнее.
  
  Затем Аксель положил ладонь на голову Джирайи и начал бить его током. Под истошными криками беловолосого очнулись до этого потерявшие сознания жабы.
  
  - Малыш... - беспомощно проговорили они, пытаясь подняться на лапки, но всё равно падали обратно. Теперь они могли лишь наблюдать как пытают их ученика.
  
  - Черт... - Безликий отскочил от Джирайи, который сразу же свалился на землю. - Мне нужно больше сдерживать себя... - это последнее, что услышали жабы прежде чем Райнхард провалился в свою тень.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Смотри, это он. - прошептал АНБУ Киригакуре.
  
  - Тс, его трудно не заметить, ладья - также шёпотом ответил мускулистый ниндзя.
  
  - Может его того, а? - шиноби провел пальцем по горлу. Другой рукой он что-то скреп на столе сенбоном.
  
  - Нам не поступал такой приказ, серебро.
  
  - Ой да ладно, Вам командир. Это же легкие деньги! - серебро потер большой палец об указательный и средний пальцы.
  
  - Он силен. Ты разве не видел, что пишут о нем в книге бинго?
  
  - Ну видел и что? Подумаешь Кеккей тота или шаринган - серебро начал тыкать пальцами в прорезь маски для глаз - Зато нас пятеро! Ты что, струсила, ладья?
  
  - Это называется осторожностью. - ладья не повелась на провокацию коллеги.
  
  - Хех, осторожность... - серебро прислонил ладонь к маске и начал качать головой.
  
  - Тс, вы уже достали меня. Вот вернемся в деревню я попрошу Мизукаге-сама отправить вас судить экзамен на генинов.
  
  - Вау-вау, большой парень, слон, не горячись - серебро поднял обе руки в знак примирения. - мы просто дурачимся. Верно, ладья?
  
  - Разумеется - она кивнула.
  
  За столиком повисла напряженная тишина. Каждый из АНБУ вспомнил свой выпускной экзамен. Чтобы получить протектор им пришлось сражаться со своими одноклассниками... Так или иначе, протектор, который они носят вне службы, заляпан кровью их друзей.
  
  - Что ты там начеркал, серебро? - прервал молчание до этого молчавший ниндзя.
  
  - 'За Киригакуре и двор водяное ядро в упор', - вместо автора ответила ладья.
  
  - Эй, я тебе разрешал смотреть на мое произведение искусства? - Серебро прикрыл надпись рукой. Палец другой руки он начал крутить у виска.
  
  - Серебро, меня достало твое чрезмерное жестикулирование! - сжала кулаки девушка.
  
  - А меня достала...
  
  - АНБУ Конохи здесь - перебил парня командир.
  
  - Тс, надеюсь с ними не будет проблем. - слон начал пялится на шиноби листа.
  
  - Не будет. Я думаю они здесь за - командир перевел взгляд на безликого - ним
  
  - Эх... А какая бы эпичная драка была. Вот я бы им ядро в упор заса...
  
  - Заткнись - прервала его ладья.
  
  - Да почему меня все время преры...
  
   - Дамы и господа - на сцену вышел мужчина средних лет - спасибо за то, что приш...
  
  - Ксоооо... - серебро рухнул на стол.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
   - 80 миллионов раз, 80 миллионов два, 80 миллионов три. - мужчина стукнул молоточком по столу - Продано шиноби из Киригакуре! Поздравляю!
  
  - Идемте - сказал командир, вставая из-за стола.
  Пятеро шиноби последовали за своим командиром в соседнюю комнату. Комната представляла собой небольшое помещение с несколькими окошками, откуда можно получить купленный товар.
  
  - А, шиноби Кири - улыбнулась девушка в окошке - Вы здесь за медальоном Аякса, правильно?
  
  - Да - командир перевел взгляд на пешку - Передай свитки.
  
  - Хай, - пешка приблизился к окошку и отдал им пять свитков. Девушка сразу же передала свитки парню, который метал сюрикены на сцене.
  
  - Подождите, пожалуйста, немного, пока мы пересчитаем деньги.
  
  - Это стандартная процедура, мы все понимаем. - сказал командир.
  
  Серебро подошел поближе к Ладье.
  
  - А командир у нас-то не промах. Гляди как за девушкой ухлестывает - прошептал ей парень, потирая ладони друг об друга.
  
  - Уж получше тебя будет - девушка посмотрела на серебро. Даже сквозь маску он мог почувствовать её уничижительный взгляд.
  
  - Эй, я намного лучше, чем ты думаешь - серебро хлопнул себя по груди.
  
  - Пф...
  
  - Тебя укусил Учи...
  
  - Спасибо за ожидание! Вот ваш товар
  
  - Спасибо, - Командир взял шкатулку и передал её пешке. Пешка не растерялся и сразу же запечатал её в свиток. - Мы уходим.
  
  Они спокойно покинули Синий дракон и направились в сторону портового города, откуда они на корабле доберутся до страны Воды. Почти весь путь они преодолели без проблем, но когда до порта осталось час пути, пешка почувствовал чьё-то присутствие.
  
  - Стойте!
  
  - В чем дело, пешка? - спросил командир. Отряд остановился на больших ветвях деревьев.
  
  - Я кого-то почувствовал... Но я потерял его.
  
  - Слон ты впереди, за ним Серебро, затем ладья. Замыкаю я. Пешк... Пешка! - сенсор группы вдруг неожиданно рухнул на землю.
  
  - Ку-ку-ку, - сзади послышался чей-то мерзкий смех. Оставшиеся шиноби, развернувшись в сторону голоса, приняли боевые стойки.
  
  - Слон, нет! - с ужасом крикнула ладья. У ног бледного человека лежало окровавленное тело здоровяка.
  
  - Орочимару... - серебро краем глаза увидел, как от трупа пешки поползла змея в сторону саннина. Она заползла ему прямо в одежду.
  
  - Берите товар и уходите! Я задержу его! - командир, достав кунай, бросился в атаку.
  
  Серебро быстро подбежал к трупу товарища и достал запечатывающий свиток, затем он за один рывок добрался до ладьи и всучил ей свиток. Девушка непонимающе уставилась на него.
  
  - Уходи! Мы задержим его!
  
  - Что?! Но!..
  
  - Никаких 'Но', ладья! Ты должна выполнить миссию! Слышишь? Должна! - девушка колебалась лишь секунду. Она кивнула и побежала в сторону портового города.
  
  - Удачи, Хэрука... - прошептал возлюбленной серебро.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Хм... - задумчиво протянул Хирузен.
  
  Подробный отчет от группы АНБУ натолкнул хокаге на тяжёлые думы, а именно сейчас он размышлял об операции. Задание полностью провалено: нукенин жив и артефакт в руках у Киригакуре. Знал бы хокаге о свойствах медальона, то дал бы денег побольше...
  
  Что касается безликого, то теперь о нем стало известно больше.
  
  Во-первых, в бою он использовал пространственную технику, чтобы ранить АНБУ.
  
  Во-вторых, невероятная скорость. Даже Учиха, пробудивший три томоэ, не успел среагировать на атаку.
  
  В-третьих, кендзюцу. Из доклада можно сделать вывод, что катаной Аксель владеет не хуже Мифуне.
  
  В-четвертых, он не убил АНБУ и Джирайю. Отсюда следует, что у него есть какие-то принципы или причины не делать этого.
  
  В-пятых, поражение Джирайи в режиме отшельника.
  
  В-шестых, на оружие безликого были нанесены новые фуин-печати. Следовательно он может улучшать оружие, возможно, и броню благодаря новому фуину.
  
   В-седьмых, непонятная защитная техника, которая выдержала удар сенчакрой.
  
  В-восьмых, следующая битва с Безликим будет уже насмерть.
  
  - Стар я уже для всего этого... - устало протянул Хирузен, потирая пальцами виски.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Молодой человек со светлой кожей и узкими глазами шел вечером по улице Конохи, шатаясь из стороны в сторону. Проходившие мимо люди могли бы сказать, что он пьян, и они были бы правы. Парень не злоупотреблял алкоголем, но сегодня он просто пытался запить своё горе.
  
  Сегодня его детскую мечту просто растоптали банкиры. Их высокомерные лица до сих пор висят перед его глазами. Видите ли, им показалось, что он неплатёжеспособен, поэтому ему не выдали кредит на открытие личного ресторана. А ведь парень уже даже название придумал! Он готовил бы там особый рамен по семейному рецепту, который озолотил бы его. Однако парень гнался совсем не за деньгами. Молодой человек хотел поделиться с миром частичкой наследия своей семьи. Он хотел, чтобы эта частичка сделала мир лучше, даря людям радость. Но этой мечте никогда не сбыться: его семья едва концы с концами сводит, поэтому он надеялся на банк. Еще в детстве он представлял, как откроет свой ресторан и будет готовить посетителям еду, а они, в свою очередь, будут смаковать каждый кусочек блюда и покидать ресторан со счастливой улыбкой.
  
  Вдруг парень натолкнулся на кого-то человека. Из-за опьянения он не смог удержаться на ногах и упал на спину.
  
  - Смотри куда идешь, идиот! - яростно крикнул пьянчуга, пытаясь встать на ноги.
  
  - Извините, позвольте мне помочь Вам встать, - незнакомец протянул руку, чтобы помочь парню подняться.
  
  - Ты тоже смотришь на меня свысока?! - пьяница ударил по руке незнакомца. - Думаешь я ничего не смогу сделать сам?! Возможно... Но это еще не значит, что нужно показывать свое высокомерие! - парень все же смог подняться самостоятельно - А мне ведь всего лишь нужны были деньги! Мне ведь... - парень поковылял в сторону незнакомца - всего лишь нужны были... - когда до незнакомца остался лишь один шаг, пьянчуга поднял руку с жатым кулаком и попытался ударить незнакомца по лицу, однако он запутался в собственных ногах и в падении повис на незнакомце, уперевшись лицом ему в грудь - Деньги... - парень не выдержал и расплакался. Без этих денег он никогда не сможет открыть раменную, он никогда не сможет осуществить свою детскую мечту. - Я ВСЕГО ЛИШЬ ХОТЕЛ ПРОСТО ПРИНОСИТЬ ЛЮДЯМ УЛЫБКИ СВОЕЙ ГОТОВКОЙ! - кричал парень, продолжая лить слезы.
  
  - Здесь неподалеку есть место, где можно спокойно поговорить и попить чаю. Думаю я смогу вам помочь. - спокойным голосом сказал незнакомец, похлопав беднягу по плечу.
  
  - П-п-правда? - парень поднял свои опухшие, красные глаза. В его глазах появился маленький лучик надежды.
  
  - Конечно! - уверенно улыбнулся незнакомец.
  
  Внутри закусочной, где обычно пил чай незнакомец было не так уж и много людей. Они сели за самый дальний столик и заказали зеленый чай. Официантка, враждебно покосившись на парня, от которого разило перегаром, приняла заказ и удалилась на кухню.
  
  - Чтож... Меня зовут Акс... Кхм... Зуко... - неуверенно представился незнакомец
  
  - Моё имя Теучи, приятно познакомится с Вами Зуко-сан. - поклонился как только мог из сидячего положения парень. Из-за этого он не увидел, как у Зуко дернулся глаз
  
  - Да ладно - махнул рукой Зуко - Можно просто Зуко.
  
  - Тогда называйте меня Теучи.
  
  - Ты сказал, что хотел бы приносить людям улыбки...
  
  - Да. - твердо ответил Теучи. - Я хотел открыть ресторан и дарить людям счастье своей готовкой... Моя... Мама говорила мне, что когда благодаря нам люди улыбаются, мы оставляем след в этом мире... - его глаза вновь наполнились влагой. Он быстро вытер слезы. - Извините...
  
  - Ничего. Я все понимаю... И должен сказать у тебя очень удивительная мама.
  
  - Да... - улыбнулся Теучи, вспоминая свои уроки по готовке - Именно она научила меня особому рецепту рамена.
  
  - Я бы очень хотел попробовать твой рамен, Теучи, и поэтому я готов профинансировать твоё дело. 5 миллионов Рё хватит? - от слов Зуко у Теучи расширилась глаза, а челюсть чуть не познакомилась со столом.
  
  - Это... Это слишком много! - 5 миллион... Это в 2 раза больше, чем он собирался взять в банке!
  
  - Ничего. Я хочу, чтобы твой ресторан был самым лучшим.
  
  - Я... Я не знаю, что сказать Зуко-сама!
  
  - Просто Зуко - улыбнулся спаситель.
  
  - Большое спасибо, Зуко. - Теучи поднялся на ноги, схватил руки Зуко и начал их трясти - Я обещаю! Вы не пожалеете!
  
  - Я знаю, что не пожалею. Взамен ты должен будешь переводить деньги на один счет.
  
  - Да, да, конечно.
  
  - Приходи завтра в это же время сюда и мы уладим оставшиеся формальности и подпишем договор. - сказал Зуко, вставая со своего места.
  
  - Хорошо... - ему показалось, что Теучи находится в прострации.
  
  - Почему я в каждой бочке затычка... - пробормотал Аксель у выхода.
  
  ========== Глава 13. ==========
  
  Вызов от Хирузена был внезапным. Саннин не любил, когда его отвлекают от работы, поэтому он пришел в кабинет своего сенсея раздражённым.
  
  - Вызывали, Хокаге-сама? - ровным голосом спросил Змей. Нельзя показывать ни единой эмоции, особенно старику, который копает под тебя, из-за чего Орочимару всегда носил полуулыбку на лице.
  
  - Да, Орочимару. Ты войдёшь в группу устранителей.
  
  - Хокаге-сама, но почему я? Вы ведь знаете, что я сейчас занят исследованиями, - у него в груди появились первые угольки ярости.
  
  - Я всё понимаю, Орочимару. Я знаю, что ты трудишься во благо деревни, - змей лишь внутренне хмыкнул, - Но у нас чрезвычайная ситуация. В Стране Огня был замечен безликий, - маска спокойствия треснула, и на лице Змея появилась широкая улыбка. Он даже не удержался и облизнулся.
  
  - Действительно, Хокаге-сама, этот нукенин является большой проблемой, которую нужно решить в ближайшие сроки, - Змей снова надел маску.
  
  - С тобой в команде будет Учиха. Я надеюсь никаких эксцессов ждать не придется? - Хирузен внимательно посмотрел в глаза своего ученика.
  
  - Конечно, Хокаге-сама. - кивнул Саннин и вышел из кабинета сенсея.
  
  Орочимару пребывал в паршивом настроении. Все из-за того, что он и его отряд не смогли найти Безликого. Однако нельзя сказать, что он зря потратил время. Из-за большой занятости в лаборатории он перестал проводить время со своими сокомандниками, поэтому он поздно узнал от Джирайи, что Огаммасеннин назвал Акселя сосудом, который сдерживает тьму, способную уничтожить весь мир.
  
  После войны Орочимару искал информацию об Акселе, но он ничего не смог выяснить о нем. Безликий, словно призрак, появился из ниоткуда во время Второй Мировой Войны Ниндзя. Тогда змей решил зайти с другой стороны. Он начал искать упоминания о его мече. Однако, к сожалению, он ничего не смог найти. Первое время Саннин считал катану, которой орудует Аксель, - Кусанаги. После тщательных поисков, Змей смог найти картинку легендарного клинка в старых свитках. Сравнив оба оружия, Саннин пришел к выводу, что эти клинки совершенно разные.
  
  И вновь Орочимару пришел в тупик в своем расследовании. Но помощь пришла оттуда, откуда её не ждали. Однажды в самый обычный вечер в дверях лаборатории появился человек с крестовидным шрамом на подбородке, который был уже совсем немолод, но и дряхлым стариком его нельзя было назвать. Он предложил Орочимару сделку: Данзо поможет ему с поиском информации по нукенину, а также прикроет его темные делишки перед Хокаге, а Орочимару, в свою очередь, вступит в недавно появившийся подразделение АНБУ НЕ. Змей видел перспективы от сотрудничества с Шимурой, поэтому он согласился.
  
  На следующий день он получил список беглых или пропавших без вести шиноби клана Учиха. Сопоставив даты из списка и день первого появления безликого, Орочимару выделил лишь одно имя - Котомине Учиха. Змей не смог сдержать улыбку. Вот оно! Еще одна зацепка! Он, не теряя ни секунды, помчался к новому союзнику под землю. И вновь тупик. Орочимару не понимал, как можно было назвать девушку мужским именем.
  
  Орочимару решил отложить на время вопрос идентификации Акселя Райнхарда. Теперь змей хотел разобраться со способностями нукенина в общем.
  
   Во-первых, кьётон. Если верить суждениям Катсу Нара, то кьётон является кеккей тота. Кеккей тота, как все знают, это смесь трех видов стихийной чакры. Но каких? На этот вопрос очень трудно ответить. Все знают, что первый Хокаге, Хаширама Сенджу, обладал мокутоном. Мокутон получается при смешивании суйтона и дотона. Но почему при их комбинации получается именно дерево, а не грязь? Все это зависит от пропорций. Также не стоит забывать и о шарингане. Точнее о мангекё шарингане. Возможно кьётон - это додзюцу его глаз. Вывод: точного ответа на природу Кьётона нет. Можно лишь строить неподтверждённые теории.
  
  Во-вторых, сила ниндзюцу. Известно, что безликий использовал футтон и дотон. Футтон включает в себя катон и суйтон. Также Орочимару собственными глазами видел, как Аксель использовал технику Райтона 'Буревестник'. В тот момент змей счел это призывом, но в более спокойной обстановке он понял, что это всего лишь техника.
  
  'Буревестник' - шиноби придает чакре молнии форму огромной птицы, которой он может управлять. Однозначно дзюцу S ранга.
  
   'Лабиринт минотавра' - техника дотона. Точно не ясно, что представляет из себя техника, но, как минимум, ранг B+.
  
   Обжигающий скрывающий туман - техника футтона. Этой технике можно присудить ранг S из-за её большой эффективности против групп противников.
  
  'Щит тьмы' - техника кьётона. Благодаря своей неплохой защитной техники и тому, что этим ниндзюцу можно защитить не только себя эта способность получает ранг S.
  
  'Луч тьмы' - высокий проникающий урон. Ранг А+.
  
  В-третьих, кендзюцу. Еще во время их первого столкновения Безликий показал невероятный уровень владения катаной. Орочимару специально находил ронинов, чтобы увидеть их стиль боя. Однако Змей снова был разочарован: все они использовали совсем другой стиль нежели Аксель.
  
  Теперь встаёт еще один вопрос, а именно, где Райнхард научился всему этому? Превосходный контроль чакры, благодаря которому он способен выполнять техники без печатей, очень сильные ниндзюцу, невероятно высокий уровень кендзюцу, кеккей тота, шаринган и, наконец, новый фуин - всё это показывает, что Безликого готовили к чему-то с самого детства. И если учитывать слова Джирайи, то Акселя можно назвать чем-то вроде джинчурики. Да... Его готовили как оружие, и Орочимару должен признать, у них это получилось.
  
  *-*-*-*-*
  
  'Сегодня я точно раскрою секрет этого медальона.' - именно так на протяжении нескольких месяцев думал Орочимару, но каждый раз тесты не приносили никаких результатов. С одной стороны это очень злило его, а с другой только разжигало в нем азарт. Он истратил более сотни листков чакропроводящей бумаги, а его подсобка доверху набита копиями этого артефакта, но ни одна из них так и не заработала.
  
  По мнению Орочимару этот предмет - дверь. Дверь, ведущая в неисследованные области фуиндзюцу. Саннин считал, что если он сможет раскрыть секрет этого медальона, то он станет на еще один шаг ближе к могуществу и бессмертию.
  Нет... Сегодня Змей решил не разбираться с медальоном. Именно сегодня он, наконец, начнет проводить опыты по внедрению клеток Первого Хокаге в тела людей.
  
   Как же хорошо, что у него появилась лишняя пара рук. Шин более-менее квалифицированный человек, который как и Орочимару стремится стать совершеннее.
  
   Также Шин стал очень хорошим подопытным, так как он обладал способностью принимать любые органы и ткань без реакции отторжения. Однако он начал проявлять странный интерес к Акселю Райнхарду, поэтому Орочимару не подпустил своего нового ассистента к медальону. Интуиция Саннина подсказывала, что в будущем он может доставить проблемы, но Шин слишком хороший подопытный, чтобы вот так просто отказаться от него. Нужно больше контролировать своего нового 'партнёра'.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Молодой парень приоткрыл глаза, а затем снова закрыл их из-за яркого освещения в помещении. Он попытался подняться, но по всему его телу прошлась острая боль. Парень в панике распахнул глаза и увидел, что всё его туловище и руки покрывали медицинские бинты.
  
  - Наваки! - откуда-то слева послышался знакомый голос.
  
  - Онэ... Сан...
  
  - Наваки, как ты себя чувствуешь?!
  
  - Всё хорошо... Если я не двигаюсь... Что... Произошло?
  
  - Ты не помнишь, Наваки-кун? - только сейчас Сенджу увидел человека, стоящего возле окна. - Ты сражался с...
  
  - Безликим, - в голосе Цунаде чувствовалась такая буря эмоций, что казалось она прямо сейчас выпрыгнет в окно, чтобы найти и убить нукенина.
  
  Тут перед глазами парня пробежали воспоминания в виде быстро сменяющих друг друга картинок. Вот он возвращается после одиночной миссии домой, чуть не подрывается на взрыв теге, тяжелый бой с Безликим, в котором они оба получили ранения, усталость и тьма...
  
  - Лжебезликим, - уверенно произнес Джирайя.
  
  - Джирайя! Ты и вправду думаешь, что это был не он?! - Принцесса слизней пыталась прожечь взглядом дырку в своём друге.
  
  - Я лишь предполагаю, - покачал головой Сеннин. - Думаю Наваки-кун сможет пролить свет на эту историю.
  
  - Наваки нужен отдых.
  
  - Ничего, Онэ-сан, я в порядке.
  
  - Отото, не заставляй себя, - обеспокоенно произнесла Цунаде.
  
  - Я смогу, не волнуйся, - с улыбкой ответил Сенджу. От этой улыбки ей стало намного легче. - Я возвращался в Коноху после миссии, когда чуть не подорвался на печати. Я успел отпрыгнуть, но затем откуда-то из деревьев в меня полетели сюрикены. Я сумел отбить несколько звёздочек, но одна всё же угодила мне в плечо, и тогда появился он. Я пытался поговорить с ним, узнать зачем он это делает, ведь он когда-то спас меня... Однако Безликий просто напал. Я чувствовал, что с каждой секундой слабею, похоже сюрикен был отравлен, - Наваки вопросительно посмотрел на сестру, на что она утвердительно кивнула. - Из-за яда и напора нукенина я не смог применить ниндзюцу, чтобы сбежать. В конце концов я отключился, но перед этим я сумел достать его несколько раз кунаем, - парень тяжело вздохнул. Он потратил последние силы на рассказ.
  
  - Хочешь сказать, что ранил его кунаем в ближнем бою? - скептически спросил Джирайя, присев на край кровати.
  
  - Ну... Да, - неуверенно произнес Сенджу.
  
  - Теперь я полностью уверен, что это был не настоящий Безликий, - радостно произнес Сеннин.
  
  - Объяснись, Джирайя! - в ярости выкрикнула Цунаде. Она не понимала, как её близкий друг может оправдывать нукенина.
  
  - Я не думаю, что Наваки-кун смог бы ранить Акселя. Его уровень владения катаной настолько высок, что он мог на равных сражаться со мной в режиме отшельника.
  
  - Но ты же говорил, что сумел достать его в дуэли, - не отступала Сенджу.
  
  - Тогда он просто не знал о расширенных атаках, а так он смог бы увернуться. Послушай, Цу, тебе нужно обдумать всё это на свежую голову.
  
  - Да как ты...
  
  - А как я вообще выжил? - попытался сменить тему Наваки. Еще бы чуть-чуть и разразился бы скандал.
  
  - Тебя доставили сюда в тяжелом состоянии... Ты был при смерти... Но Цу буквально вытащила тебя из чистого мира.
  
  - Онэ-сан?.. - парень непонимающе уставился на свою сестру.
  
  - Я оперировала тебя, отото, - Цунаде растрепала волосы своего братика. - Я не могу потерять тебя...
  
  - Оне-сан... Я так рад... - дрожащим голосом сказал Наваки. На его глазах выступили слезы. Он, как никто другой, знал, насколько сильно мучилась его сестра с этим проклятием.
  
  - Отдыхай, отото. Скоро зайдёт мама, и... тут кто-то прислал тебе письмо, - девушка указала на комод, стоящий возле кровати.
  
  Когда саннины ушли, Сенджу устало вздохнул. Слишком много свалилось на него после пробуждения. Неужели это всё-таки был не настоящий Безликий? Он слышал, что даже Джирайя в режиме отшельника не смог его победить, а уже ему-то подавно. Возможно Сеннин прав, но тогда кому нужно подставлять Акселя? И почему целью был именно он? Совпадение? Или кто-то специально нацелен на клан Сенджу, от которого было больше всего пользы на прошлой войне.
  
   От размышлений у Наваки заболела голова. Он перевел свой взгляд на тумбочку, на которой лежало письмо. Кое-как, но он всё же смог достать до конверта. После прочтения на его лице вновь появилась счастливая улыбка.
  
  - Спасибо, Уай-тян...
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Девочка на вид лет 7-8 поспешно шла в сторону рынка. По её опущенному взгляду и сутулой походке можно было догадаться, что она о чем-то волнуется. Уже завтра начнется первый учебный год, но она до сих пор не купила никаких школьных принадлежностей. Девочка могла бы купить их сама, у неё хватало на это денег и даже на данго осталось бы. После того как она начала подрабатывать у Зуко в лавке у неё больше не было проблем с деньгами.
  
  Однако девочка не была уверена, что именно нужно купить и в каком количестве, поэтому она сейчас шла просить помощи у дяденьки. Почему она не сделала это раньше? Каждый день Анко откладывала это дело на потом и в конце концов совсем забыла об этом. Однако самое главное, что она хотела сделать, - это попросить Зуко проводить завтра до академии и... Остаться с ней там до конца мероприятия.
  
  За всё это время Зуко стал для неё действительно близким человеком. Он стал первым взрослым, который не смотрел на неё как на сорванца и первым её другом. Однако в последнее время парень стал каким-то... Грустным. Каждый раз, когда он думал, что Анко не видит его, он делал такое потерянное выражение лица будто бы он утратил что-то важное, она не спрашивала о его проблемах, так как боялась потревожить старые раны.
  
  Вот она, наконец, добралась до лавки, на которую Зуко ставит вырезанные фигурки, придирчиво отмеряя расстояние между каждой из них. Анко хотела поприветствовать его, но слова словно застряли в горле. Она снова открыла рот, чтобы сказать 'Доброе утро!', но она снова не смогла издать ни единого звука. Страх и неуверенность сковали её сердце, она боялась быть отвергнутой.
  
  - Ого, а ты сегодня рано. Обычно ты любишь поспать до полудня, а потом приходить сюда и есть со мной данго, - спокойный голос парня вывел девочку из ступора. Она подняла свой взгляд на Зуко и увидел лишь его спину.
  
  - Зуко... Сан... Вы не могли бы... Помочь мне в одном деле?.. Пожалуйста... - собрав всю волю в кулак, произнесла Анко.
  
  - Ты чего? Обычно ты никогда не обращалась ко мне на Вы, про суффикс -сан я вообще молчу, - парень повернулся к ней лицом и она увидела его сосредоточенный, слегка прищуренный взгляд. - Что-то случилось, Анко... Тян? - Последнее слово полностью выбило её из колеи. С момента их знакомства они ни разу не употребляли именные суффиксы. Конечно, это было не очень правильно, зато из-за этого она ощущала близость с парнем, а сейчас, когда он звал её Анко-тян, он будто бы возвел невидимую стену между ними.
  
  - Вы не могли бы... ПОМОЧЬ МНЕ КУПИТЬ ШКОЛЬНЫЕ ПРИНАДЛЕЖНОСТИ! - буквально выпалила девочка, зажмурившись.
  
  'И пойти со мной завтра в академию!' - мысленно добавила Анко.
  
  - А ты сама... - она сжала кулачки и втянула голову в плечи. - Ах... Ладно, я помогу тебе Анко... Тян.
  
  - Правда? - хоть она и не сказала самое главное, но раз уж он согласился пойти с ней за покупками, то, наверное, согласится прийти завтра в академию... Верно?
  
  - Конечно, - ответил парень и начал забрасывать свои вещи обратно в сумку.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Можно мне три. Нет, четыре порции данго, тёте... - лицо официантки перекосило от злости. - Я хотела сказать, Мика-сан, - тут же исправилась девочка, ехидно улыбнувшись.
  
  Полдня они потратили на то, чтобы купить всё необходимое и теперь, чтобы немного отдохнуть, решили зайти в ресторан. Этот поход по магазинам был самым лучшим в жизни Анко. Она чувствовала некую связь между ней и Зуко, когда они выбирали товар, спорили какие кисточки для каллиграфии будут лучше и сколько всего нужно купить тетрадей. Митараши уже не в первый раз ловит себя на мысли, что она просто пропала бы без него. Иногда Анко вспоминает, как однажды обманула его в ресторане и то как он быстро простил её. Этот инцидент до сих пор не даёт ей покоя, заставляя каждый раз разочаровываться в самой себе. Да... Раньше она была другой и если бы Анко не встретила этого парня, то возможно она навсегда бы осталась сорванцом, который только и умеет, что доставлять проблемы окружающим... И себе.
  
  - Мне зеленый чай, пожалуйста, - девушка всё записала и поспешила отправить заказ на кухню.
  
  - Скажите, Зуко-сан... А почему Вы начали называть меня Анко-тян? - спросила девочка, скребя ногтем стол.
  
  - Потому ты начала называть меня Ак... Эм... Зуко-сан. И ты до сих пор это делаешь, а значит ты всё еще что-то хочешь от меня.
  
  -...
  
  - Послушай, даже если я тебе сейчас в чем-то откажу, то от этого ведь не наступит конец света.
  
  - Для меня наступит, - еле слышно проговорила Анко, так и не подняв взгляд со стола.
  
  - Чего?
  
  - Ничего, - покачала головой девочка.
  
  - Ты какая-то неуверенная. Это очень не похоже на тебя. Обычно ты такая... Ну такая... Активная, бойкая и улыбчивая, а сейчас потерянная... Хотя, кто бы говорил... - вот оно! Она знала, что с ним не всё в порядке. - Так ты скажешь, что тебе нужно от меня?
  
  - Хорошо, - она сделала глубокий вдох. - Вы не могли бы пойти завтра со мной в Академию ниндзя!
  
  - Ладно, - пожал плечами Зуко, - почему бы и нет, - Анко неверующе уставилась на парня. На её лице расцвела счастливая улыбка.
  
  - Улыбайся почаще, Анко. Тебе это очень идёт, - хмыкнув, произнес парень.
  
  - Хай! Зуко!
  
  'Он согласился. Он согласился!'
  
  *-*-*-*-*-*
  
  - Ох, как же здесь много народу, - раздраженно произнёс Зуко, раскачиваясь на качелях.
  
  - Так и должно быть. Сегодня все мои сверстники пришли со своими родителями, - на последнем слове Анко снова состроила грустное лицо.
  
  Парень спрыгнул с качелей и, приземлившись рядом с ней, растрепал ей волосы со словами:
  
  - Сегодня здесь с тобой я, - она перевела свой взгляд на Зуко и увидела его мягкую, теплую улыбку. Девочка сделала несколько шагов вперед, оставляя его за спиной, чтобы не показать ему свои влажные от только появляющихся слёз глаза. Да... Теперь она не одна.
  
  - Анко! - она услышала чей-то знакомый голос из толпы. Присмотревшись, Митараши увидела Куренай Юхи, которая активна ей махала. Анко почесала нос, но на самом деле она пыталась незаметно вытереть слезы.
  
  - Зуко, я отойду, ладно? - не оборачиваясь сказала Митараши.
  
  - Иди, - кивнул парень
  
  Не теряя времени, она двинулась на встречу к своей подруге. Пробираться через толпу было не очень сложно, но идти под высокомерными взглядами Хьюг и Учих было не приятно. Остальные кланы делали вид будто не замечают её, лишь изредка к ней принюхивались Нинкены клана Инузука.
  
  - Куренай, привет! - Анко поприветствовала свою подругу. - Здравствуйте, Шинку-сан.
  
  - Привет, Анко-тян, - с улыбкой поздоровался мужчина с длинными черными волосами и такими необычными, красными глазами как и у дочери.
  
  - Рада тебя видеть, Анко! Ты тут... Эм... Одна?
  
  - Нет, - счастливо ответила любительница данго, - я здесь с... - она перевела свой взгляд на Зуко, который в данный момент с кем-то разговаривал. - Э? Кто это?
  
  - Это Джирайя-сан, один из легендарных саннинов, - ответил отец Куренай.
  
  - И что нужно такому великому человеку, от простого торговца? - скептически выгнула бровь Анко.
  
  - Кто знает... Джирайя-сан неплохой человек, но и у него есть свои заскоки...
  
  - Заскоки? О чём ты, ото-сан?
  
  - Эм... Вот вырастешь красивой куноичи и узнаешь... Нет, лучше тебе не знать. О! Хокаге появился, - как бы невзначай перевёл тему мужчина, - сейчас он начнет читать свою речь. Слушайте внимательно, дети. Такой человек, как он, плохого не скажет.
  
  Речь Хокаге очень вдохновила Анко. Особенно ей понравилась часть о Воле Огня. Она уже представляла как сражается с плохими шиноби, побеждает их и возвращается в Коноху, где её хвалит лично Хокаге!
  
  Она вновь посмотрела на Зуко, который до сих пор о чём-то беседовал с этим беловолосым мужчиной. Она не хотела вмешиваться в их разговор, поэтому лишь крикнула парню о том, что их запускают в академию и что она скоро вернется. Зуко лишь с улыбкой кивнул ей в ответ.
  
  В главном холле их разделили на классы и повели в определенные кабинеты, отведенные специально для них. Анко пищала от восторга, когда узнала, что будет в одном классе с Куренай, которая, в свою очередь, тоже обрадовалась этому. И вот их привели в просторную аудиторию.
  
  - Здравствуйте! - поздоровался блондинистый парень, которому на вид было 25 лет, когда все дети расселись. - С этого дня я буду вашим учителем! А зовут меня Коджи Казама!.. Я очень... - дальше Митараши перестала слушать. Вместо этого она вновь стала мечтать о будущем. О том как она будет прыгать по крышам зданий, выполнять крутые ниндзюцу и так далее. Но круче всего было бы, если бы Зуко тоже был пользователем чакры. Тогда бы они вместе наказывали плохих шиноби и защищали бы Коноху. Она уже представила сюжет, где она бы спасла Зуко из плена, а он за это купил бы ей целую гору данго!
  
  - Эй, Анко-тян, - кто-то начал трясти её за плечо, - очнись, ты пускаешь слюни.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Зуко, пожалуйста, помоги мне! - кричала девочка, тряся тетрадку у себя в руках.
  
  - Анко? Что-то случилось? - обеспокоенно спросил парень, но когда увидел тетрадь, он понял, что она снова пришла задать вопрос по домашнему заданию.
  
  - Ну... Ты не мог бы помочь мне написать доклад? - спросила Митараши, состроив милые глазки и прикрывая нижнюю часть лица тетрадью.
  
  - Доклад? О чем?
  
  - Да мне тут задали написать что-нибудь о Роране, королевстве в Стране Ветра. Ты ведь умный! Пожалуйста, помоги мне!
  
  - Роран говоришь...
  
  ========== Глава 14. ==========
  
  - Ох, как же здесь много народу, - раздраженно произнёс Аксель, раскачиваясь на качелях.
  
  Интуиция подсказывала ему, что не нужно идти, что у него могут появиться новые проблемы, но, черт возьми, парень понимал насколько важен этот день для Анко. Он перевёл свой взгляд на группу детей в поношенной одежде, которые потерянно стояли в отдалении от основной массы людей. В их глазах он видел страх, неуверенность и надежду. Надежду на лучшее будущее. Неспроста ведь говорят, надежда умирает последней.
  
  Затем он снова посмотрел на Митараши Анко, девочку которая когда-то его подставила. Их первое знакомство казалось Акселю мистическим стечением обстоятельств, которую подстроила сама судьба. На ней была новая и красивая одежда, которую она купила на свою зарплату. Конечно же Аксель сильно переплачивал ей, но похоже Митараши либо не замечала этого, либо просто не знала о заработной плате остальных торговцев.
  
   Эта бойкая девочка буквально вырывала его из апатии и самокопания, в которые он впал после битвы с Джирайей. 'Кто ты? И где твой дом?' - эти вопросы не давали ему покоя. Они грызли его изнутри, заставляя чувствовать себя потерянным.
  
  Действительно, кто Я?.. Я - это моё физическое тело, символизирующая Акселя Райнхарда и его навыки и внешность. Или же Я - это мои мысли, являющиеся Дмитрием Соболевым и его мировоззрением. Или на самом деле Я - это мои поступки, вбирающие в себя чувства Дмитрия и способности Акселя?
  
  Где мой Дом? Говорят, Дом - это место, где ты родился. Но Дмитрий не рождался здесь, это даже не его мир. Дом там, где тебя ждут. Где Дмитрия могут ждать? На Земле? Его родители? В Амегакуре? Его ученики? В Конохагакуре? Анко? Дом там, где спокойны твои мысли. Единственное место, где он был спокоен, - Амегакурэ, в небольшом домике с тремя детьми. Неужели Аме его дом? Но как бы то ни было, он собирается остаться здесь хотя бы до выпускного Анко. В этом мире генины считаются уже взрослыми.
  
  - Так и должно быть. Сегодня все мои сверстники пришли со своими родителями, - даже не видя её лицо, Аксель чувствовал её тоску и горечь. Как он может не поддержать девочку в такой момент?
  
  - Сегодня здесь с тобой я, - Райнхард отогнал свои тревожные мысли и показал ей самую мягкую улыбку, которую только смог сделать. Анко быстро отвернулась от парня, а затем отошла на несколько шагов вперед. Аксель ожидал явно не такого ответа, начал волноваться, что он сделал что-то не так.
  
  - Анко! - послышался чей-то голос из толпы. Присмотревшись, Райнхард увидел девочку с темными волосами и красными глазами. Сначала он испугался, что это Учиха с активированным шаринганом, но потом признал в неё Куренай, будущего учителя команды номер восемь.
  
  - Зуко, я отойду, ладно? - не оборачиваясь сказала Митараши. Аксель до сих пор не понимал, что с ней и почему она спрашивает у него разрешение.
  
  - Иди, - кивнул парень. Разве он мог ответить по-другому?
  Митараши сразу же двинулась навстречу своей подруге. Он внимательно следил за её маршрутом, чтобы убедиться в её безопасности.
  
  Ему сразу не понравилось, то с каким высокомерием смотрели на Анко представители клана Учиха и Хьюга. Возможно только некоторые дети с интересом поглядывали на неё. И только один черноволосый мальчик в синем спортивном костюме глядел совсем в другую сторону, а именно на кареглазую девочку с прямоугольными фиолетовыми маркировками.
  
  Акселю хватило секунды, чтобы вспомнить этих двоих, - Обито Учиха и Рин Нохара. Парень сжал кулаки. Если сейчас, до войны, избавиться от Обито, то всё закончится... Нет, Обито ни в чём не виноват, нужно найти Мадару... Нет... Он тоже лишь жертва обстоятельств. Главный злодей всей этой истории - Черный Зетсу, выкидыш Кагуи. Если Аксель сможет разыскать хотя бы Мадару, то весь план Кустарника пойдет коту под хвост.
  
  - То, что Вы сейчас видите, - это наше будущее, - послышался сзади чей-то знакомый голос. Райнхард быстро развернулся и увидел улыбающегося Джирайю. - Не волнуйтесь так. Я здесь не для драки.
  
  - Как Вы нашли меня? - задал самый очевидный вопрос Аксель.
  
  - В режиме сеннина я могу чувствовать чакру других намного лучше. Поверьте мне, после нашей с Вами битвы я запомнил Вашу чакру на всю жизнь. Конечно мои навыки сенсора не на высоком уровне, но я всё же смог почувствовать Ваше присутствие, а вот найти Вас в этой толпе мне помогли жабы.
  
  - Почему Вы не нападаете на меня? У Вас же был приказ.
  
  - То задание мы провалили... А нового пока не поступало, - развел руками извращенный отшельник, хитро прищурившись, - К тому же я видел, как Вы смотрите на ту девочку. Плохой человек не может иметь такой взгляд.
  
  - Вы доложите обо мне Хокаге?
  
  - Нет... - Джирайя тяжело вздохнул. - Поймите, Ак... Эм... Как мне Вас звать?
  
  - Зуко.
  
  - Поймите, Зуко-сан, я не хочу накалять обстановку между Вами и Конохой. Я лишь хочу дать Вам понять, что не все в Конохагакуре хотят Вашей смерти. Как минимум, один человек точно, - Саннин перевел свой взгляд на фиолетоволосую девочку, которая в данный момент пристально за ними наблюдала.
  
  - Я всё понимаю, Джирайя-сан. Я не допущу, чтобы из-за наших разборок пострадали обычные люди.
  
  - Я рад это слышать, - с улыбкой похлопал Саннин парня по плечу. - Не расскажите мне как вы встретились с ней? - извращенный отшельник решил немного разрядить обстановку.
  
  - Это произошло совершенно случайно. Я даже не успел оглянуться, как она уже ворвалась в мою жизнь... Да... Всего лишь случайность... Или же судьба...- по лицу Акселя Джирайя понял, что он ушел в глубокие думы. Райнхард так и не дал чёткого ответа на то, как они познакомились. Он надеялся, что с помощью этой информации Безликого будет легче найти в Конохе.
  
  - Как бы то ни было, я рад, что Вы оказались хорошим человеком, и теперь я точно уверен, что Вас подставили, - Джирайя снова перевел разговор на уже более серьёзную тему.
  
  - Подставили? О чём Вы?
  
  - Вы знаете Наваки Сенджу?
  
  - Да, он брат Цунаде Сенджу, - от упоминания его подруги лицо Акселя скривилось.
  
  - Неделю назад его доставили в госпиталь с очень серьёзными травмами. Если бы не Цу, то он бы умер...
  
  - Цу? Цунаде? Она же...
  
  - Зуко! Нас заводят в академию! Я скоро вернусь! - крикнула из толпы Анко. Аксель не хотел привлекать еще большего внимания, крича в ответ, поэтому лишь кивнул.
  
  - Её брат умирал. Как она могла просто стоять в стороне? - после недолгой паузы ответил извращённый отшельник.
  
  - То есть теперь она не боится крови?
  
  - Нет, не боится, - покачал головой Джирайя.
  
  - Ясно... - Аксель устало помассировал переносицу. Вот еще одно расхождение с каноном. - Вы говорили, что меня подставили. Вам что-то известно об этом?
  
  - По словам Наваки-куна на него напал неизвестный в маске и одежде, которые очень похожи на Ваши.
  
  - И с чего Вы взяли, что это был не я?
  
  - Наваки-кун смог ранить его в ближнем бою. Я думаю, если бы это были Вы, то брат Цу не смог бы даже коснуться Вас, - пожал плечами Саннин.
  
  - Наверное Вы правы...
  
  Повисла тишина. Джирайя видел, что его собеседник обдумывал полученную информацию. Он специально подводил к этому разговор. После той стычки с неизвестным Сенджу повредил очаг чакры. Шансы на успешную операцию равны 50% и это при том, что оперировать его будет сама Цунаде. Саннин помнил, как Аксель залечил его глубокую рану одной лишь непонятной настойкой, и он надеялся, что Райнхард сможет помочь парню. Если есть хоть мизерный шанс исцелить брата своей возлюбленной, то Сеннин обязательно им воспользуется.
  
  - У него поврежден очаг чакры. Шансы на его реабилитацию 50 на 50. Я понимаю, что прошу многого, но Вы можете с этим что-то сделать? - задал главный вопрос Джирайя. Даже если Безликий откажет, он не будет винить его в этом. Зачем помогать тем, кто преследует тебя?
  
  - Я подумаю... - неуверенно ответил Аксель. С одной стороны он чувствовал некую ответственность, но с другой он совершенно не причастен к этому и тогда зачем ему нужно кому-то помогать? Это не его проблемы... Но кто-то использовал его имя, чтобы навредить кому-то.
  
  'Или на самом деле Я - это мои поступки, вбирающие в себя чувства Дмитрия и способности Акселя?'
  
  - Конечно, я всё понимаю. Честно говоря, я думал Вы будете немного... Постарше, - лаконично перевел тему Джирайя.
  
  - Постарше? На сколько? - с улыбкой спросил Аксель.
  
  - Ну... - Саннин, задумавшись, погладил подбородок. - Лет на десять точно.
  
  - Извините, что разочаровал, - развел руками Райнхард.
  
  - Да ладно, - махнул рукой собеседник. - И давно Вы т... - Джирайя перевёл взгляд на главные двери академии, откуда уже начали выходить будущие шиноби. - Что ж... Пожалуй я пойду. До свидания, Аксель-сан.
  
  - До свидания, Джирайя... Сан.
  
  Он кивнул и исчез в белом облаке.
  
  'Шуншин? Серьёзно?'
  
  Аксель посмотрел на поток детей. Интуиция подсказывала, что Джирайе можно верить, но паранойя била тревогу. Он прикрыл глаза ладонью, чтобы сосредоточиться на дилемме. Что ему делать? Сбежать или остаться?
  
  - Зуко? Всё нормально? - послышался чей-то знакомый голос. Райнхард раздвинул безымянный и средний пальцы и через получившуюся щель увидел, как на него с насторожённостью смотрит Анко.
  
  - Зуко? Почему ты так странно смотришь на меня?.. Одним глазом.
  
  - Всё хорошо, не волнуйся об этом, - после недолго молчания ответил Аксель, убирая руку с лица. - Идём, я провожу тебя до дома.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Через полчаса они дошли до трёхэтажного здания, в одной из квартир которого жила Анко.
  
  - У тебя завтра первый учебный день, поэтому ложись спать пораньше.
  
  - Хорошо! - кивнула Митараши.
  
  - Нуу... Бывай, - Аксель хотел уже было уйти, но девочка схватил его за рукав кофты. - Ты чего, Анко?
  
  - Эм... Ты не хочешь... Зайти ко мне и попить чай? - неуверенно произнесла Анко, отведя взгляд куда-то в сторону.
  
  - Почему бы и нет, - от ответа парня на её лице появилась радостная улыбка.
  
  Она, не отпуская рукав Акселя, потащила его к себе домой. Спустя несколько мгновений они оказались в её маленькой, однокомнатной квартире. Зайдя из коридора в гостиную, Райнхард бегло осмотрел комнату, в которой находился рабочий стол со сложенными на нём учебниками и тетрадками, аккуратно убранная кровать, шкаф, футон, лежащий в углу комнаты, и одна полка, на котором стояли вырезанные из дерева фигурки.
  
  - Садись! - Анко указала на свою кровать. - Сейчас я всё подготовлю и позову тебя, - с этими словами она ускакала на кухню. - Сиди на месте и не двигайся! - послышалось из соседней комнаты.
  
  - Хорошо! - крикнул в ответ Аксель.
  
  Парень еще раз осмотрел небольшую, хорошо убранную комнату. Всё это казалось очень подозрительным. Зная взбалмошный характер Анко, Райнхард был очень удивлён увидеть такой порядок. Здесь что-то явно не так. Он хотел активировать темное зрение, чтобы заглянуть на кухню, но одёрнул себя от этой мысли. Он должен довериться этой девочке.
  
  Судя по часам, висящим на стене, прошло уже двадцать минут, и в течение всего этого времени с соседней комнаты раздавались странные звуки. Данный факт очень нервировал его. Анко пригласила просто попить чаю, а вместо этого он просто сидит и пялится на часы.
  
  - Зуко-сама, пожалуйста, проследуйте со мной, - Аксель перевёл взгляд и увидел, как у двери стояла Анко, одетая в невероятно красивое белое кимоно с узорами в виде лепестков сакуры. На её волосах покоилась заколка в виде цветка белого лотоса. Аксель в первый раз видел ребенка такой красоты. Он даже ошалел на несколько секунд, но одна главная мысль вернула ему самообладание.
  
  'Я слишком много ей плачу...'
  
  - Зуко-сама, пожалуйста, проследуйте со мной, - со смущенной улыбкой повторила Анко, отведя взгляд в сторону.
  
  - Эм... Да, конечно, - Аксель поднялся со своего места и проследовал за ней.
  
  Парень подметил, что у неё изменилась даже походка. Она шла не поднимая ног, совершая маленькие шажки, а покров кимоно подчеркивал её ровную спину. Теперь-то Райнхард не сомневался, что она вырастет в прекрасную леди.
  
   Когда они вошли на кухню, он понял, что в этой квартире кухня чуть ли не в 2 раза больше чем гостиная. Это показалось ему очень странным.
  
  - Пожалуйста, садитесь, - Аксель сел на предложенное место на полу. Он хотел принять в обычную удобную ему позу, но всё же решил сесть по-японски, на колени. Ему не нравилась эта поза, потому что еще в том мире от такого положения у него всё время отекали ноги.
  
  Анко села в такую же традиционную позу напротив него, чуть поодаль. Перед ней стояли странные предметы: закрытая деревянная коробочка, маленький чугунный котелок, большая объёмная чаша, похожая на пиалу, чашки маленького размера, странная палочка, отдаленно напоминающая крюк, деревянный ковшик в с длинной рукоятью, миска, маленькое полотенце и какой-то венчик.
  
  'Я СЛИШКОМ много ей плачу...'
  
  Митараши сидя поклонилась, прикоснувшись руками пола и снова вернулась в исходное положение. Затем она взяла правой рукой пиалу, в которой лежали венчик и палочка, подняла его, поднесла поближе к себе и, прикоснувшись левой рукой, положила чашу перед собой. Точно также она поставила перед собой деревянную коробочку. Её медленные и грациозные движения завораживали парня. Он даже не заметил, как у неё в руке появился оранжевый платок, который она аккуратно сложила. Она подняла коробочку левой рукой и вытерла крышку платком правой рукой, совершив круговое движение. Потом Анко расправила платок и сложила его уже другой стороной. Девочка взяла в руки палочку и чистой стороной аккуратно протерла его. Она положила палочку на маленькую чашечку.
  
  Затем Митараши открыла крышку котелка, откуда сразу вырвался горячий пар. Она окунула туда ковшик, зачерпывая кипяченую воду, и налила жидкость в пиалу. Девочка отложила ковшик, взяла венчик и начала медленно, не торопясь полоскать чашу. Затем Анко вылила жидкость в миску и тщательно вытерла её полотенчиком. По её едва заметной улыбке, Аксель понял, что она получает удовольствие от проведения чайной церемонии.
  
  Когда на пиале не осталось ни капли воды, она положила её перед собой, а затем потянулась к деревянной коробочке и палочке-крюку. Анко открыла крышку, явив миру какой-то зеленый порошковый чай, зачерпнула палочкой горсть порошка и насыпала её в чашу. Только сейчас до Акселя дошло, что это была не палочка, а самая настоящая церемониальная ложка.
  
  Митараши закрыла крышку и отложила в сторону коробочку с ложкой. Она взяла ковшик и снова наполнила его водой, которую через секунду она маленькими порциями наливала в пиалу. Наполнив чашу на одну четвёртую, Анко вернула ковшик на месте и венчиком начала смешивать воду и порошковый чай.
  
  'Алхимия!' - посетила мысль парня. Почти так же он смешивал ингредиенты в ступке, правда в процессе он использовал еще и чакру.
  
  Девочка положила приготовленный чай на ладонь левой руки, а другой повернула чашу по часовой стрелке два раза и положила пиалу перед Акселем. Он прыгал взглядом от чая на девочку, лихорадочно соображая, что ему сейчас делать, а Анко с нечитаемым лицом пялилась на грудь парня. Райнхард взял пиалу правой рукой и положил её на раскрытую ладонь левой руки, точно так же как и Анко до этого, а затем медленными глотками начал пить напиток. Не торопясь он выпил этот густой чай, в котором чувствовались вложенные старания и душа. Из-за этого Аксель не мог назвать этот напиток невкусным.
  
  - Анко... Это потрясающе. Твои грациозные движения, твоя осанка, твоё красивое кимоно... Это потрясающе... Спасибо тебе огромное, - с искренней улыбкой произнёс Аксель. С каждым словом Митараши становилась всё краснее и краснее.
  
  - Аахахахах! Да что ты! - взорвалась Анко, активно махая руками, - Ахахахаахах! Скажешь тоже! Ахахахаха, - вот так от элегантной девочки не осталось и следа.
  
  - Давай теперь попьем чай вместе.
  
  - Хай!
  
  Так они провели время до самой ночи, но уже не на полу, а за столом.
  
  - Анко, спасибо тебе за вечер. Мне очень понравилась твоя чайная церемония, и я надеюсь, что ты еще раз проведешь её для меня. В общем, мне уже пора, - произнес Аксель вставая со стула.
  
  - Стой! - выкрикнула девочка, - Уже слишком поздно. Может ты... Ну это... Останешься с ночевкой?.. - сколько надежды было вложено в этот вопрос.
  
  - У тебя только одна кровать...
  
  - У меня есть футон! - мгновенно ответила Митараши.
  
  - Анко, я...
  
  - Ну пожалуйста! Давай это будет благодарность за чайную церемонию, ладно?! Я ведь так старалась, я тренировалась чуть ли не каждый день, чтобы всё получилось идеально. Ну пожалуйста, Зуко!
  
  - Эх... Ладно... - нехотя согласился Аксель, - Но в какой стороне комнаты я буду спать, выберу сам, ясно?
  
  - Конечно! Конечно!
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Аксель расстелил футон в самом дальнем углу от кровати Анко. Он всё еще не верил, что согласился остаться у неё дома. Если бы об этом узнали в том мире, то, скорее всего, его бы уже увезли в тюрьму. От этих мыслей у него крутило живот.
  
  - Эм... Зуко, ты не мог бы выйти... Я хочу переодеться, - смущенно сказала девочка.
  
  В ответ парень лишь кивнул и вышел.
  
  - Я всё, - после этих слов он зашел в обратно в зал, стягивая с себя футболку.
  
  - Ух тыыы! - восхищенно воскликнула девочка, увидев обнаженный накачанный торс Акселя, который уже почти подошел к выключателю света, - А ты точно не какой-нибудь шиноби под прикрытием?
  
  - Нет, ложись спать, - Райнхард положил пальцы на выключатель.
  
  - Дай пощупать кубики!
  
  - О Ками! - ладонь парня встретилась с лицом. - Спи! - сказал он, надевая футболку обратно и выключая свет.
  
  'Придется лечь в одежде...' - с такими мыслями Аксель лег в свою постель.
  
  - М. ка. .мья, - что-то пробормотала Анко.
  
  - Ты что-то сказала?
  
  - Спокойной ночи говорю.
  
  - Да?.. А, ну тогда спокойной.
  
  Аксель отвернулся к стенке и закрыл глаза, однако он никак не мог попасть в царство Морфея. У него было такое чувство, будто он что-то забыл.
  
  'Наваки!'
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Молодой зеленоглазый парень лежал на кровати в госпитале, пялясь в потолок. Каждую ночь он проводил за этим занятием после того как узнал, что у него поврежден очаг чакры. Это был конец. Конец его пути ниндзя.
  
  Каждый день, днём, к нему приходили его друзья и родственники. Они все, как один, твердили, что всё будет хорошо, что его сестра - лучший ирьенин мира, что она точно сможет поставить его на ноги. В ответ парень лишь с улыбкой кивал, делая вид, что всё хорошо... Что он еще не потерял надежду... Но на самом деле она уже давно покинула его.
  
  Первые дни он проклинал того, кто сделал это с ним. Он хотел найти и убить его собственными руками. Нет... Он хотел полностью заблокировать его очаг и посадить в клетку, чтобы каждый день приходить к нему и смотреть как он страдает от своей беспомощности. Однако время шло, ярость и ненависть заменила апатия. Сейчас ему уже было всё равно, что стало с Безликим или Лжебезликим.
  
  В данный момент он ждал, когда его сестра заглянет к нему в палату. Это стало своего рода игрой. Она с горечью в глазах смотрит на него из дверей, а он делает вид, что спит. Только после этого он может нормально уснуть. Он боялся, что даже во сне он не сможет сдержать своих слёз. Он не хотел, чтобы его сестра страдала еще больше.
  
  - Наваки... Кун, - послышался чей-то глухой голос. Он повернул голову влево и увидел темную фигуру. - Ты не возражаешь, если я включу свет? - Парень ничего не ответил.
  
  По всей видимости неизвестный расценил молчание по-своему, потому что он всё же включил настольную лампу. Свет озарил помещение, и теперь Сенджу смог разглядеть человека, который решил его навестить.
  
  - Безликий... - безэмоционально произнёс Наваки. - Ты здесь, чтобы добить меня, да?
  
  - Нет, я здесь, чтобы помочь тебе.
  
  - Помочь?.. И как ты собираешься мне помочь? Я - калека. Понимаешь? Калека!
  
  - Я слышал, что у тебя поврежден очаг чакры. Я могу исцелить тебя, Наваки... Кун, - вспышка света, и в руке у нукенина появилась маленькая бутылочка с красной жидкостью. - Это лекарство поможет тебе, - он протянул ему зелье.
  
  'Мне уже нечего терять' - с такими мыслями он взял сосуд.
  
  - Ты!.. - в комнате раздался чей-то крик.
  
  Оба парня одновременно повернулись в сторону звука и увидели стоящую возле дверей Цунаде.
  
  - Я...
  
  ========== Глава 15. ==========
  
  - Отдыхай, отото. Скоро зайдёт мама, и... тут кто-то прислал тебе письмо, - девушка указала на комод, стоящий возле кровати.
  
  Когда саннины вышли из палаты, Цунаде закрыла дверь и тяжело вздохнула.
  
  - В чём дело Цу? - настороженно спросил Джирайя.
  
  - Дело в Наваки... - проговорила Цунаде, понурив голову.
  
  - В Наваки? Он жив, скоро поправится. Я не понимаю, о чём ты.
  
  - Он жив, но... - девушка до крови прикусила губу. - У него поврежден очаг чакры.
  
  Повисла напряженная тишина. Они оба понимали, насколько плачевными бывают повреждения очага чакры. Человек с такой травмой навсегда становился калекой, неспособным использовать чакру.
  
  - Но ты же сможешь его вылечить, да? Ты Цунаде Сенджу! Первый ирьенин S ранга! - попытался подбодрить свою подругу Джирайя. - Теперь, когда ты снова в строю, я уверен, что ты сможешь найти выход.
  
  - Джирайя... Я ни в чем не уверена... Я не смогла спасти Дана... И я не уверена, что смогу вылечить Наваки...
  
  - Если ты не сможешь, то никто не сможет, - Джирайя схватил девушку за плечи. - Ты сможешь это сделать. Я верю в тебя.
  
  Цунаде подняла голову и увидела на лице друга мягкую улыбку. Он всегда был рядом и поддерживал её в трудную минуту. Ей очень повезло иметь такого друга, который в трудный момент всегда может подставить своё плечо.
  Через секунду Джирайя начал учащённо дышать. Она проследила за взглядом парня и поняла, что он пялится на её грудь. Пожалуй, единственный большой минус, который был у её друга, - это его извращённость.
  
  - Джирайя... Ты никогда не изменишься! - выкрикнула принцесса слизней, ударив Саннина в корпус. Разумеется, она била не в полную силу, но всё от удара он отлетел на пару метров.
  
  - Цу... Это... Жестоко... - прохрипел извращенный отшельник, лежа на полу.
  
  - Не надо было пялиться на мою грудь! Поганый извращенец! - на последнем слове Цунаде развернулась и ушла в сторону своего кабинета.
  
  У себя в кабинете, предварительно предупредив секретаршу, чтобы её не беспокоили, Принцесса слизней начала обдумывать будущею операцию своего брата. Как говорил Джирайя, только она из всех ирьенинов способна прооперировать человека с поврежденным очагом чакры.
  Однако шанс на реабилитацию равен 50%. То есть сейчас Наваки с 50% шансом может вернуться обратно в строй. Будь это любой другой шиноби, она бы легко провела бы операцию. Но это её брат, и Цунаде не собирается оперировать его, если шансы на успех меньше 80%.
  
  Сенджу понимала, что таких результатов она может добиться только через несколько лет, поэтому она поставила себе цель в один месяц. В течение месяца она должна будет повысить шансы Наваки на реабилитацию. Даже одного процента будет для неё достаточно.
  
  Конечно, Цунаде могла бы провести операцию и через год, но она не хотела, чтобы её брат страдал... Страдал как она. Смерть Дана далась ей очень тяжело. Тогда Цунаде не смогла спасти его, и он умер от кровотечения буквально на её руках. После того случая она приобрела гемофобию- проклятие за то, что не смогла спасти своего любимого, напоминание о её провале как ирьенина и как возлюбленной. После того случая она пристрастилась к спиртному. Алкоголь помогал ей расслабиться, а азартные игры - отвлечься от проблем.
  Когда-то она хотела покинуть Коноху, забрав с собой Шизуне, племянницу Дана, но Наваки смог убедить её остаться. И она очень благодарна ему за это. Семья и её близкие друзья помогли ей смириться с её фобией, справиться с алкоголизмом и пристрастием к азартным играм. Цунаде даже стала главой госпиталя. Данный пост также помог ей вырваться из депрессии, ведь теперь она чувствовала себя нужной своей родине, своему селению, которое возвёл её дед.
  
  И снова её близкий человек находится на грани. Разумеется, Наваки не при смерти, она смогла перебороть свой страх перед кровью и вырвать брата из рук Бога Смерти, но поврежденный очаг чакры - это самый страшный кошмар для любого шиноби. Неспособность использовать чакру для многих ниндзя является чем-то хуже смерти, чем-то, что даже врагу не пожелаешь.
  
  Цунаде открыла приставной комод, достала оттуда бутылку и поставила её перед собой на стол. Сейчас она очень хотела выпить, забыться ненадолго, отложить проблемы на потом. Краем глаза она увидела фотографию Наваки и Дана, висящие на стене. Хлопнув руками по столу, от чего тот сразу же развалился, она встала со своего места и помчалась в библиотеку госпиталя. Ей нужно спасти Наваки, а алкоголь ей в этом не поможет.
  
  Она пересмотрела все свитки, перелопатила все учебники, но шансы на выздоровление брата так и не выросли. Честно говоря она назубок знала все эти материалы, однако Цунаде все же решила пересмотреть все записи заново. Сенджу устало посмотрела на часы. Они показывали полвторого ночи. Она устало потянулась и вышла из библиотеки, закрыв дверь на ключ, но вместо того, чтобы пойти домой, Цунаде решила сперва заглянуть к своему брату.
  
  Возле палаты её встретили четыре АНБУ, которые, кивнув в знак приветствия, снова скрылись в тени коридора. Цунаде аккуратно открыла дверь и тихо вошла в помещение. За несколько бесшумных шагов она приблизилась к кровати, на которой спал Наваки. Его умиротворённое лицо немного успокоило Сенджу. Она, не удержавшись, слегка погладила его по щеке, а затем быстро отдернула руку назад, чтобы не разбудить.
  
  'Я обязательно вылечу тебя, отото. Даже если придется пойти на сделку с Богом Смерти.' - мысленно поклялась Цунаде.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Цу-тян, ты хотела меня видеть? - спросила рыжеволосая девушка, зайдя в кабинет главы госпиталя.
  
  - Да, заходи, Кушина-тян, садись, - Цунаде указала на кресло перед собой.
  
  - Вау! У тебя новый стол? - не спрашивала, а скорее констатировала факт Кушина, садясь на предложенное место.
  
  - Эм... Да... Тот был слишком хлипким, - неуверенно проговорила Сенджу.
  
  - Понимаю-понимаю, даттебанэ! - одной из общих черт этих девушек была вспыльчивость.
  
  - Как у тебя там с Минато? - Цунаде казалось неприличным переходить сразу к главной теме, поэтому начала издалека.
  
  - Ну... Всё сложно...
  
  - Да ладно? Мне казалось, что он неплохой парень.
  
  - Я не говорила, что он плохой!.. Наоборот, он даже очень добрый, но Минато сейчас с головой ушел в фуин...
  
  - Фуин говоришь? - Цунаде нашла способ перевести разговор в нужную ей тему. -Я как раз хотела поговорить с тобой об этом.
  
  - Хорошо, - кивнула Узумаки, - я тебя внимательно слушаю.
  
  - Ты ведь знаешь о Наваки, да?
  
  - Да... Знаю... И мне очень жаль, Цунаде! Если тебе нужна моя помощь, то только попроси, даттебанэ! - искренне сказала Кушина.
  
  - Я очень признательна тебе, Кушина-тян, правда. Поэтому не могла бы ты показать мне свои свитки? - с надеждой в глазах спросила Цунаде.
  
  - Цунаде, я...
  
  - Кушина-тян, пожалуйста, это очень важно! Я понимаю, что это собственность твоего клана, который... Который был уничтожен... Но пойми! От этого зависит жизнь моего брата! - Сенджу глубоко вдохнула и выдохнула. - Пожалуйста, Кушина-тян, я не собираюсь воровать знания твоего клана. Ты даже можешь следить за мной.
  
  - Цунаде, я всё понимаю и я готова тебе помочь. Ведь мы всё-таки родственники, - улыбнулась Узумаки.
  
  - Кушина-тян... Я... Я не знаю, как тебя отблагодарить, - на глазах Цунаде появились слезы.
  
  - Ничего не нужно, - Красноволосая поднялась со своего места и подошла к плачущей девушке, раздвигая руки, - Иди сюда, - Сенджу заключила её в объятия, встав с кресла.
  
  - Ты справишься, я верю в тебя, - не разрывая объятий, прошептала Кушина.
  
  - Спасибо... Спасибо...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Усталый взгляд Цунаде упал на часы, показывающие четыре часа ночи. Теперь каждый день после госпиталя она ходила к Кушине домой и просматривала клановые свитки. Сенджу была ей очень благодарна, ведь она могла бы легко ей отказать. Клановые свитки - это бесценные сокровища, накопленные кровью и потом на протяжении всего существования клана. Поэтому даже если бы Узумаки отказала бы ей, Цунаде бы не разозлилась, но осадок бы остался.
  
  Хоть Сенджу и сказала, что Кушина может за ней следить, она совсем этого не делала. Конечно, это можно назвать халатностью, но Цунаде расценивала это как жест особого доверия. После смерти Мито Узумаки клан Сенджу стал присматривать за маленькой Кушиной. Сенджу не понимали, как шиноби Кумо смогли проникнуть в Коноху и похитить джинчурики. К счастью всё разрешилось - Кушина и Минато вернулись в деревню в целости и сохранности... Но по их словам спас их не кто иной, как Безликий.
  
  Данный факт очень всполошил верхушку Конохагакурэ. Никто не мог поверить, что беглый Учиха вдруг решил спасти джинчурики и привести её обратно. В их числе была и Цунаде. Еще с получения звания генина Цунаде возненавидела всех нукенинов. Какудзу - преступник, напавший на её деда и деревню. Мадара - беглый Учиха, который вернулся через несколько лет с девятихвостым и напал на Коноху.
  
  Цунаде сама того не подозревая начала сравнивать Безликого и Мадару. Оба Учихи и оба покинули клан, оба невероятно сильны и оба имеют Мангекё шаринган. В прошлом Сенджу сталкивалась с Безликим два раза и все битвы она благополучно проиграла. Сейчас, спустя столько лет, она осознала, что действовала слишком импульсивно, ей не стоило идти на поводу своих чувств и нападать в лоб на столь сильного врага. В следующий раз она не допустит этой ошибки.
  
   С другой стороны она благодарна Безликому за то, что он сохранил жизнь Джирайе и другим шиноби. Стоит также сказать, что во всех их стычках на войне он мог легко их убить, но почему-то это не сделал. Данный факт очень бесил Принцессу слизней. Она не знала отпустил ли он их от доброты душевной, как Ханзо, либо от высокомерия. К тому же он спас Кушину...
  
  После того инцидента Узумаки зачем-то оббегала все лавки и магазины с масками, а потом еще неделю почему-то лежала в депрессии - видите ли она не нашла понравившуюся ей маску. Просьбы нарисовать маску Кушина воспринимала в штыки. С тех пор она перестала ходить на рыночную площадь, ссылаясь на то, что там нет ничего полезного.
  
  Цунаде покачала головой, пытаясь отогнать мысли. Она поняла, что просто пялилась на часы в течение двадцати минут. Теперь ей немного поспать, а затем снова искать способ вылечить Наваки. Сенджу казалось, что что-то забыла. Что-то связанное с Джирайей и их последней битвой в Аме...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Цу-тян, к тебе можно? - приоткрыла дверь женщина с большими... достоинствами и золотисто-карими глазами. В общем, Цунаде была точной копией этой женщины.
  
  - Мама? Конечно можно, - растеряно произнесла дочка.
  
  Женщина гордой походкой прошла по кабинету Цунаде и села перед ней на кресло, закинув ногу на ногу. На лице женщины не сходила какая-то странная улыбка.
  
  - Мама? Всё хорошо? - настороженно спросила девушка. Её мама, впрочем как и она, ищет способы вылечить Наваки.
  
  - Смотри, что я тебе принесла, - Цуне, мать Цунаде, положила в сверток на рабочий стол. Принцесса слизней сначала посмотрела на сверток, а затем вопросительно посмотрела на маму. Та лишь продолжала улыбаться. Девушка тяжело вздохнула и раскрыла сверток.
  
  - Что это? - у нее в руках оказалась деревянная фигурка, очень напоминающая Цунаде. Нет, это точно была Цунаде в шляпе Хокаге, которую она слегка приподняла правой рукой, а левая покоилась у нее на бедре. На лице фигурки красовалась задорная улыбка.
  
  - Наконец-то ты улыбнулась, Цу, - с облегчением произнесла Цуне.
  
  - Спасибо, мама. Правда, я очень благодарна тебе, - Сенджу продолжала осматривать фигурку, но сколько бы она не старалась, так и не смогла найти ни единого недостатка. - Где ты купила её? Сразу видно, что это работа мастера.
  
  - Ты не поверишь, - махнула рукой женщина, - мне её продала девочка.
  
  - Разве детям разрешено работать?
  
  - Я это у неё и спросила, но она ответила, что хозяин лавки отошел за обедом и попросил посторожить лавку, - пожала плечами Цуне.
  
  Цунаде снова посмотрела на статуэтку. Здесь она была изображена сильной и самоуверенной девушкой, которая смогла стать Хокаге, а если точнее, то первой девушкой Каге. Как бы банально это не звучало, но данная фигурка вдохновила её. Она должна снова собраться с силами, задорно улыбнуться и продолжать пытаться вылечить Наваки.
  
  - Спасибо, мама. Спасибо... За поддержку...
  
  - Цунаде, - любяще произнесла Сенджу, поднимаясь с кресла, - ты моя дочь. Разве я могу по-другому?
  
  - А куда ты сейчас?
  
  - Хочу еще раз просмотреть кое-какие записи в библиотеке, - Цуне остановилась у двери. - Знаешь, а давай, когда ты успешно прооперируешь Наваки, мы закажем у того торговца его фигурку. Как тебе?
  
  - Я думаю, это отличная идея.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  Цунаде с высоко поднятой головой осматривала толпу людей у академии. Она должна выглядеть сильной и уверенной в себе, чтобы показать, что она еще не сдалась. Слухи всё равно распространились, хоть она и пыталась сдержать их всеми силами. Слухи - это такая вещь, которой очень трудно противостоять, а уж скрыть - тем более.
  Рядом с ней стояла девочка с короткими темно-коричневыми волосами, одетая в серо-фиолетовое кимоно. По её бегающему взгляду и поджатым губам можно было догадаться, что она очень волнуется. Но она всё равно пыталась выглядеть гордо, совсем как Цунаде, которая начала присматривать за ней после смерти её дяди.
  
  - О-хо-хо! Какие люди! - послышался рядом чей-то знакомый голос. Девушка оглянулась в сторону голоса и увидела своего старого друга.
  
  - Джирайя? Всё также приходишь сюда каждый год?
  
  - Конечно, Цу, - кивнул парень, - Каждый год я прихожу сюда, чтобы посмотреть на наше будущее.
  
  - Какая же ты романтичная натура.
  
  - А то! - не раздумывая согласился Саннин. - Если хочешь, мы можем это про... - Джирайя осёкся, увидев девочку, стоящую рядом с Цунаде. - Оу, ты должно быть Шизуне-тян. А ты можешь звать меня...
  
  - Здравствуйте, Джирайя-сан! - поклонилась девочка.
  
  - Эх, меня уже знают, а я ведь хотел так пафосно представиться, - театрально расстроился Саннин.
  
  - Именно поэтому я уже рассказала Шизуне-тян о тебе, - с умным видом сказала девушка.
  
  Вдруг лицо Джирайи стало серьезным. Он в панике начал осматривать толпу людей.
  
  - В чём дело? - обеспокоенно спросила Цунаде. Если её друг становится серьезным, то значит случилось что-то очень плохое.
  
  - Ничего... - неуверенно проговорил беловолосый. - Я просто увидел такую сексуальную куноичи, но потерял её в толпе, - на лице Извращенного отшельника появилась глупая улыбка и он побежал куда-то в массу людей.
  
  - Стой! - выкрикнула Сенджу вслед убегающему парню. - Джирайя... Ты не меняешься... - устало проговорила Цунаде.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Цунаде проводила Шизуне до дома, велев ей не брать пример с девочки, которая заснула на первом знакомстве с учителем, и отправилась в госпиталь. Сегодня был последний день недели. За всю эту неделю Цунаде поспала всего лишь четырнадцать часов, по два часа в день. Но как бы она не старалась шанс на выздоровление Наваки, по её приблизительной оценке, так и остался равен 50%. Было проделано горы работы, она перелопатила все свитки Кушины и библиотеки госпиталя, и всё это было ради одно процента...
  
  Нет... Ей нельзя впадать в депрессию. Ей нужно взять себя в руки, подготовиться к грядущей операции и, конечно же, успешно её провести... Если согласится Наваки.
  Только сейчас возле двери, ведущей в её кабинет, она поняла, что не поставила своего брата в известность насчет операции. Конечно, она могла бы сейчас прийти к нему в палату и сообщить об этом, но... Неуверенность и страх сковали тело девушки. В итоге вместо того, чтобы навестить Наваки, Цунаде села за свой рабочий стол, уперевшись локтями об него и закрыв ладонями лицо. Сейчас она была ни в чём не уверена. Что если она не сможет вылечить Наваки? Как он тогда будет смотреть на неё? Как будет смотреть на неё её мама? И самое главное сможет ли ОНА посмотреть в глаза ИМ?
  
  Цунаде не знала сколько времени она провела за самобичеванием, но за окном уже стемнело. Еще один её промах - она не просмотрела свои записи и заметки о грядущей операции. Сенджу краем глаза заметила фигурку. Её задорная улыбка как бы говорила: 'Соберись! Ты всё сможешь, или ты не Цунаде Сенджу, лучший ирьенин в мире!'.
  
  Девушка вдохнула и медленно выдохнула воздух, пытаясь собраться с мыслями. Сейчас ей нужно быть сильной. Не ради себя, но ради брата. Она решила. Она спасет его во что бы то ни стало. Она обязательно проведет успешную операцию. С хорошим настроением Цунаде покинула свой кабинет и как обычно направилась к Наваки.
  
  Однако возле палаты её не встретили АНБУ. Её взгляд привлекла приоткрытая дверь, ведущая в подсобку. Интуиция подсказывала ей войти туда. Она аккуратно приоткрыла дверь и заглянула подсобку.
  
   - Что?.. - Цунаде была в шоке, увидев четыре лежащих на полу тела АНБУ.
  
  Она одним рывком добралась до шиноби, чтобы проверить их состояние. На их масках Сенджу увидела бумажки со странными символами.
  
  'Безликий!' - пронеслось у неё в голове.
  
  Девушка быстро сорвала фуин-печати после чего АНБУ сразу же очнулись.
  
  - Что случилось?.. - еле слышно проговорил шиноби в маске льва.
  
  - У нас чрезвычайная ситуация. Скорее предупредите Хокаге, а я постараюсь пока потянуть время, - шепотом сказала Цунаде.
  
  - Кто на нас напал? Я даже не успела среагировать, - спросила АНБУ в маске совы. Сенджу лишь раздраженно показала им печать. Даже сквозь прорези она увидела в их глазах удивление и... Страх? Анбу одновременно кивнули и бесшумно побежали выполнять приказ.
  
  Цунаде не теряя ни секунды ворвалась в палату. Конечно, ей лучше было бы продумать план, но жизнь её брата висит на волоске, поэтому у неё не было на это времени.
  
  - Ты!.. - Цунаде не хотела кричать, но из-за того, что особо опасный нукенин стоял возле её брата, она не смогла сдержаться.
  
  - Я...
  
  Повисла напряженная тишина. Девушка не сводила глаз с нукенина, а он, в свою очередь, также следил за ней.
  
  - Отойди от него, - медленно, чеканя каждое слово сказала Сенджу.
  
  - Хорошо, - Безликий поднял руки вверх и неторопливо направился в противоположную сторону от кровати. Цунаде же, повторяя каждый его шаг, шла к койке Наваки.
  
  Подумаешь, несколько шагов. Их можно сделать за считанные секунды, но в данной ситуации эти шаги казались вечностью. Цунаде судорожно перебирала варианты развития событий. Почему-то Безликий не нападал, но это еще не значит, что нужно снижать защиту. Если вдруг дело дойдет до драки, то нужно любыми способами вытащить нукенина на улицу. Если...
  
  - Онэ-сан, - её отвлек от размышлений голос брата. Она не могла посмотреть на него, боясь потерять из виду Безликого, - Всё хорошо. Он здесь, чтобы помочь.
  
  - Что ты сказал? - переспросила Цунаде.
  
  - Он дал мне лекарство. Оно поможет восстановить мой очаг, - тут Цунаде не выдержала и всё же повернулась к брату.
  
  Она увидела его обеспокоенное лицо, но в глазах отчетливо была видна... Надежда. В руках он держал маленькую стеклянную бутылочку, заполненную красной жидкостью. Тут у неё в голове буквально щелкнуло. Она сразу же вспомнила рассказ Джирайи о том, как Безликий напоил его странной красной микстурой, от которой его глубокая рана мгновенно затянулась. Неужели это оно и есть... Но...
  
  - Почему? - Цунаде перевела свой взгляд обратно на нукенина, который успел облокотиться спиной об стену, скрестив руки на груди.
  
  - Я слышал, что кто-то использовал моё имя, чтобы навредить твоему брату. Кто-то подставил меня, и этот же человек повредил очаг чакры Наваки... Куна. Я здесь, чтобы помочь... Понимаешь, я чувствую ответственность, - из-за маски, искажающей голос, было не понятно говорит ли он искренне или нет.
  
  - Надо же! Сострадающий нукенин, - хмыкнула Цунаде. Неужели его всё-таки подставили? Но кто? И зачем?
  
  - Представь себе! Возможно вы все ошибались, и большой, страшный и злой Безликий оказался на самом деле не таким уж и плохим.
  
  Снова повисла напряженная тишина. Цунаде и Безликий буквально буравили друг друга взглядом.
  
  - Онэ-сан, что мне делать? - робко спросил Наваки.
  
  - Не пей пока. Я проведу пару тестов и когда я буду точно знать, что это лекарство из себя представляет...
  
  - Забыл предупредить, - перебил её нукенин, - через полчаса это зелье станет обычным соком.
  
  - Нукенин, тебе говорили, что ты не умеешь блефовать?
  
  - Оу, блеф значит? Ну ладно, ты можешь идти и проводить свои тесты, - девушка злобно сощурилась, - Иди. Что стоишь?
  
  Цунаде знала, что он блефует. Она знала, но... Вдруг это правда, и шанс на выздоровление Наваки просто... Превратится в сок. Что ей делать? Если бы он хотел его убить, то он давно бы его убил. Зачем ему его травить? Возможно, что Безликий действительно пришел помочь.
  
  - Я всё понимаю. Тебе тяжело доверять мне после всего случившегося, но поверь мне. Я здесь, чтобы вылечить твоего брата, - и опять же из-за маски она не могла уловить эмоции Безликого.
  
  Цунаде посмотрела на своего брата. Им не нужно было слов, чтобы понять друг друга. Наваки откупорил бутылочку и залпом выпил содержимое сосуда.
  
  - Я чувствую! Я чувствую, как восстанавливается мой источник чакры! - радостно выкрикнул парень.
  
  - Не торопись, отото. Опиши мне, что ты чувствуешь?
  
  - Я чувствую приятное тепло в животе, я чувствую, как чакра стала лучше циркулировать в моём теле. Я чувствую невероятный прилив сил! - с его лица не сходила счастливая улыбка. Он не удержался и выдохнул небольшую струю огня.
  
  - Наваки! - в панике выкрикнула Цунаде. - Ты что творишь?!
  
  - Извини-извини! Я просто... Не удержался...
  
  - Я рад, что теперь Наваки-кун здоров, поэтому разрешите откланяться, - раздался глухой голос Безликого, который открывал окно. Цунаде знала, что ей нужно поблагодарить его, ведь он только что спас Наваки... Возможно второй раз. Но слова застряли в горле.
  
  - Стой! - воскликнула девушка, когда Безликий уже собирался выпрыгнуть в окно.
  
  - Чего тебе?
  
  - С... Сп... - гордыня не позволяла ей произнести слова благодарности. Она крепко сжала кулаки и, собравшись с силами, всё же сказала, - Спасибо...
  
  - Цунаде, я не мог поступить по-другому. И про сок я, кстати, пошутил, - на последнем слове он выпрыгнул в окно.
  
  - Эх, я не успел его поблагодарить, - грустно промямлил Наваки.
  
  - И почему же?
  
  - Не хотел мешать вам, - пожал плечами парень.
  
  - Наваки...
  
  И тут она вспомнила.
  
  'АНБУ!'
  
  ========== Глава 16. ==========
  
  Уже немолодой мужчина сидел за своим рабочим столом и подписывал разные бумаги. После каждой своей подписи он брал в руки трубку, чтобы закурить, откинувшись на спинку кресла. Мужчина устало посмотрел на гору бумаг, которую еще нужно перебрать, но халтурить нельзя. Уже нельзя. На политической арене стало неспокойно. Аналитики говорят, что через несколько лет может разразиться новая война, и к ней нужно быть готовым.
  
  Из мыслей его вывел стук в дверь. Мужчина на автомате ответил:
  
  - Можете входить.
  
  - Хокаге-сама, - поклонился вошедший мужчина с длинными черными волосами, связанные в остроконечный хвост на макушке.
  
  - Докладывай.
  
  - Хочу начать с того, что Ваша ученица смогла спасти Наваки Сенджу, - на лице Сарутоби появилась искренняя улыбка. Он не сомневался в том, что Цунаде сможет переступить через свой страх крови и неуверенность в себе.
  
  - Уже известно кто напал на него? - Хокаге закурил из трубки.
  
  - Акияма Такахаси и Ичиро Абэ утверждают, что они видели Безликого, - как-то странно произнес Нара.
  
  - Шикасу, я слышу в твоем голосе недоверие?
  
  - Понимаете, Хокаге-сама, по их словам, как только нукенин их увидел, он сразу же отступил.
  
  - То есть его целью был только Наваки? - вопросительно поднял бровь Хирузен.
  
  - Возможно, но меня удивляет больше то, что он оставил этих двоих в живых, - уверенно произнес Советник Хокаге, - Также подозрительно то, что, по их словам, Безликий был еще и ранен. Если принять во внимание доклад Вашего ученика, то у нукенина не было бы проблем, чтобы расправиться с Наваки.
  
  - И что ты хочешь сказать?
  
  - Я уверен, что его подставили, но всё равно вопрос остаётся открытым - зачем кому-то это делать и почему именно Наваки-куном.
  
  - Вы уже осмотрели место?
  
  - Да, - Нара протянул конверт Хокаге. Сарутоби принял конверт и развернул его, - Как Вы видите на фотографиях, территория, где происходила битва, почти не пострадала. Из этого можно сделать вывод, что они оба не применяли техники.
  
  - Хм... - задумчиво протянул Хирузен. - Было бы намного легче убить Наваки с помощью ниндзюцу, особенно когда он был отравлен, но вместо этого неизвестный атаковал его в ближнем бою...
  
  - Вы абсолютно правы, - кивнул Нара, - я тоже считаю это очень странным. Как будто кто-то хотел, чтобы мы точно поверили в то, что это был Безликий.
  
  - Но зачем? - Хокаге встал со своего удобное кресла и подошел к окну. Советник внимательно следил за ним, он понимал, что этот вопрос был риторическим и глава деревни продолжит свою мысль. - Кто-то напал на Наваки, брата Цунаде. Может ли это быть связано с моей ученицей? - спросил Сарутоби вглядываясь в окно.
  
  - Простите Хокаге-сама, но я не знаю, - виновато произнес Шикасу.
  
  - Как бы то ни было, Цунаде теперь снова в строю, что очень хорошо для Конохагакуре. К тому же её брат всё еще жив. В целом всё не так уж и плохо.
  
  - Эм... Хокаге-сама, мне также стало известно, что у Наваки-куна поврежден очаг чакры, - на последних словах он поджал губы. Каждый шиноби знал, насколько плачевными могут быть последствия у такой травмы.
  
  - Очаг чакры говоришь... - в голосе у Хирузена присутствовали нотки скорби. Не успела его ученица избавиться от своего проклятия, как появилась новая, не менее ужасная проблема. - Нам остаётся лишь уповать на навыки Цунаде. Она лучший ирьенин в истории, и я уверен, она сможет найти выход.
  
  - Хокаге-сама, вы уже обдумали моё предложение? - решил сменить тему Шикасу.
  
  - Да, и мой ответ нет, - не поворачиваясь, ответил Сарутоби.
  
  - Но почему? Мой сын молод и умен так же, как и я. Я уверен, он будет намного полезнее, чем я.
  
  - Эх... - вот она, знаменитая лень Нара во всей красе. Они единственный клан, внутри которого никто не стремится занять пост главы. - Можешь идти, - махнул рукой Хокаге.
  
  - Хай! - поклонился советник и вышел из кабинета главы деревни.
  
  В коридоре он тяжело вздохнул. Не получилось у него свалить все дела на своего сына, и сейчас ему придётся идти к себе в кабинет, чтобы разобрать кучу бумаг. Тяжелой походкой Нара все же доковылял до своей двери.
  
  - Как же это проблемно... - едва слышно промямлил Шикасу.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  - Можешь идти, - властно произнес черноволосый мужчина, сидя в традиционной японской позе, на коленях.
  
  - Хай, - поклонившись ретировался человек в форме АНБУ.
  
  - Тебе есть что сказать, сын? - всё также властно спросил мужчина парня, сидящего рядом также на коленях. По его крепко сжатым кулакам было видно, что он чем-то недоволен.
  
  - Почему Вы не послали больше наших бойцов? - хоть голос сына был спокойным, но благодаря жизненному опыту мужчина распознал в нём нотки негодования.
  
  - Потому что это была лишь разведка.
  
  - Но почему? - теперь в его голосе можно было услышать и раздражение.
  
  - Нам нельзя недооценивать его. Фугаку, ты сам слышал рассказ Тетсуи. Его шаринган с тремя томоэ не успел среагировать на атаку Безликого, - терпеливо ответил мужчина. - К тому же он сумел одолеть даже Джирайя-сана в режиме сеннина.
  
  - Если бы Вы, Ото-сама, послали не одного, а хотя бы трех Учих, то я уверен, что миссия была бы выполнена.
  
  - Я так не думаю, - покачал головой мужчина. - У Аксель-сана есть мангекё шаринган, с помощью которого он может использовать Аматерасу как твой дед и...
  
  - Вы, Ото-сама, - вместо него ответил Фугаку, - Как и в будущем я и мои дети.
  
  Мужчина злобно посмотрел на своего сына. Их зрительный контакт длился несколько секунд, пока парень не выдержал и не отвел взгляд.
  
  - Боюсь тебя разочаровать, но я не изменял твоей матери, - надо признать, он сам был в шоке, когда узнал об этом инциденте.
  
  - Тогда как он способен использовать Аматерасу? - а теперь он слышал в его голосе надежду. Надежду на то, что следующий ответ избавит его от опасений.
  
  - Я... Я не знаю....
  
  - Почему Вы так уважительно отзываетесь об этом нукенине?
  
  - Потому что его можно уважать хотя бы за то, что он со времён войны больше не убил никого из Конохи, за то, что сохранил жизнь нашим шиноби сегодня после операции и за то, что он спас Кушину, - уверено произнес мужчина.
  
  - Я не понимаю... Он же предал свой клан...
  
  - Человека судят по его поступкам.
  
  - Клан - по каждому его члену! - повысил голос парень, но под взглядом своего отца, он продолжил спокойным тоном. - Нам нужно устранить его.
  
  - Ты слишком импульсивен, Фугаку, - покачал головой мужчина. Парень впился взглядом в пол.
  
  Каждый думал о своём. Фугаку ненавидел Безликого. Он не понимал, как Безликий может позорить собственный клан. Его отец в это время также думал о нукенине. Могут ли они быть родственниками? То, что Безликий - бастард Учих ясно как день, но относится ли он именно к главной ветви семьи? Способность использовать Аматерасу это подтверждает, но делать вывод пока еще рано. Если бы он только мог встретиться с ним наедине и поговорить...
  
  - Ты хочешь мангекё шаринган, я правильно это понял? - прервал напряжённую тишину мужчина.
  
  - Да... Вы расскажите мне, как его получить?
  
  - Мангекё шаринган - это не игрушка, которую ты можешь получить, если захочешь.
  
  - Я не понимаю, Ото-сама, почему вы не расскажете всем, как получить Мангекё шаринган? Благодаря этой силе мы могли бы...
  
  - Фугаку! - прикрикнул Учиха на своего сына, который встрепенулся от неожиданного восклицания. - В Конохе должен соблюдаться баланс. Если он будет утерян, то наш клан может подвергнуться опасности, ты понимаешь?
  
  - Но...
  
  - Никаких 'Но', мальчик! - Фугаку снова встрепенулся, - Если ты не можешь этого понять, то тебе еще рано становиться главой клана. Разговор окончен, иди к своей жене. В её положении ей нужна твоя поддержка, - на лице мужчина появилась едва заметная улыбка. Он, как любой другой человек, хотел внуков.
  
  - Хай!
  
  Когда его сын ушел, мужчина вновь погрузился в тяжелые думы. Если ему удастся поговорить с Безликим наедине, то, возможно, он сможет узнать его историю. Однако вариант присоединения его к клану даже не рассматривается. Конечно, Коноха усилится, если он примкнет к ней, но это может дестабилизировать внутреннюю обстановку в деревне. Ни один клан, а уж тем более Хокаге не допустит резкого повышения силы в клане Учиха. Даже сейчас, когда у отца Фугаку пробудился мангекё шаринган после войны, обстановка в Конохе поменялась.
  
  Его сын очень импульсивный, хотя импульсивность присуще почти всем Учихам. Когда-то и он был таким, пока его покойный отец, дед Фугаку, не вбил в его голову, что значит быть главой клана. Фугаку - патриот, но клан он любит больше, чем Коноху. Если так будет продолжаться, то в будущем, когда его не станет, а Фугаку станет новым главой, может произойти катастрофа. Пока еще не поздно, он должен показать своему сыну, что значит быть ответственным за весь клан. Пока... От него не избавились...
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Две довольно привлекательные девушки не спеша прогуливались по рыночной площади. Однако со стороны казалось будто красноволосая девушка чем-то расстроена, а блондинка пыталась её успокоить.
  
  - Я не могу поверить, что позволила уговорить себя пойти с Вами на рынок... - промямлила красноволосая девушка.
  
  - Да ладно тебе, Кушина-тян! - по спине её похлопала женщина, которая была очень похожа на Цунаде. - Одной мне совсем скучно.
  
  - Не люблю рынки... - раздраженно произнесла Узумаки.
  
  - Это всё из-за того, что ты не смогла найти какую-то маску, да? - как-то хитро улыбнулась Цуне, мать Цунаде.
  
  - Что?! Нет! С чего Вы это вообще взяли, даттебане?! - Кушина начала судорожно отмахиваться руками.
  
  - Ну может с того, что ты оббегала все лавки с масками? - продолжала хитро улыбаться женщина. - Это ведь связано с Безликим, да? - вдруг её лицо, как и голос стали серьезными. Такая быстрая перемена настроения выбила Узумаки из колеи.
  
  - Ты ведь что-то знаешь, да?
  
  - Эм...
  
  - Ты видела его без маски, да? - сузив глаза, спросила Цуне.
  
  - ...
  
  - Молчишь значит, - Кушина виновато опустила голову, - Я не буду донимать тебя вопросами. Несмотря на твой... Эм... Весьма бойкий характер, ты очень добрая девушка, поэтому я всё понимаю, ведь он вместе с Минато-куном спас тебя. Признаться честно я сама благодарна ему за то, что он не убил мою дочь и спас моего сына...
  
  - Наваки-кун... Мне жаль... Но я уверена, что Цунаде-тян точно сможет поставить его на ноги, даттебане! - уверенно произнесла Кушина.
  
  - Спасибо тебе, Кушина-тян. Спасибо за то, что помогаешь Цунаде... Ну, идем дальше! - миг и Цуне вновь повеселела.
  
  - Идемте...
  
  Так они побродили по рынку около получаса, закупая разные вещи и продукты, пока...
  
  - О, Кушина-тян, посмотри какие восхитительные фигурки...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Цунаде, я не мог поступить по-другому. И про сок я, кстати, пошутил, - на последнем слове Аксель выпрыгнул в окно.
  
  По его мнению, это было довольно пафосно, но палить теневой проход он как-то не очень хотел. Когда он приземлился, парень вздохнул с облегчением. Всё прошло довольно-таки неплохо. Он вылечил Наваки и даже не подрался с Цунаде. В общем ночь задалась. Теперь он со спокойной совестью может пойти поспать.
  
  - Стойте! - послышался чей-то крик, а затем земля задрожала у него под ногами, подняв облако пыли, которая стремительно его поглотила. Вернув себе равновесие, Аксель быстро обернулся и увидел стоящую возле него Цунаде, которая что-то мямлила себе под нос:
  
  - Я с**ла*а *то, * *де**л* э**...
  
  - Цунаде, что происходит? - однако она лишь потерянно на него посмотрела. Он схватил её за плечи и немного потряс, - Цунаде?! Приём!
  
  - Ты должен уходить! - покачав головой, чтобы отогнать ненужные мысли, воскликнула девушка.
  
  - Я и так уже уходил...
  
  - Ты не понимаешь, АН... - но договорить ей не дал неизвестный шиноби, который выхватил её из рук Акселя и вынес её из облака пыли.
  
  - Дерьмо! - выругался Райнхард, активируя темное зрение. Мир потемнел, а живые существа и особые предметы засветились голубым и оранжевым цветом соответственно. Появившиеся картина не очень обрадовало парня, а если точнее, то он впал в ступор. Он был взят в плотное кольцо из желтых светящихся силуэтов, один из которых прямо сейчас хотел...
  
  - Кха... - его буквально прихлопнули между двумя огромными ладонями, которые затем схватили его и, вытащив из пыльной завесы, ударили его об асфальт, от чего тот сразу же покрылся трещинами.
  
  - Сейчас! - крикнул жирный мужчина, возвращая свои руки в нормальный размер.
  
  - Теневое подражание! - прокричали трое шиноби, присев на колено и закрепив руками печать крысы. Их тени сплелись в одну черную дорожку, которая быстро добралась до лежачего Акселя. Через секунду теневая дорожка закрепилась за тень Безликого.
  
  - Перенос соз... - однако блондин осекся из-за того, что Акселя закрыла Цунаде, раздвинув руки.
  
  - Цунаде-сан, что вы делаете?! - удивленно прокричал блондин.
  
  - Сама в шоке...
  
  - Он же собирался добить Вашего брата! - крикнул Яманака.
  
  - Это недоразумение. Он исцелил его!
  
  - Что?! - все присутствующие взглянули на второй этаж госпиталя, из окна которого выглядывал Наваки.
  
  - Это правда! Я сей...
  
  - Только попробуй выйти из палаты! - перебила его Цунаде.
  - Я всё еще не обследовала тебя!
  
  - Но...
  
  - Наваки! Я твой лечащий врач и я запрещаю тебе покидать свою палату!
  
  - Понял-понял...
  
  Удар об землю дезориентировал Акселя. Он почувствовала нарастающий с каждой секундой гнев, который пытался взять контроль над телом и разорвать всех присутствующих. Его мысли заполнили картины того, как он убивает каждого, кто здесь находится. Жажда крови тянула его совершить задуманное. Как бы он не старался, но пошевелиться он не мог.
  
  'Нельзя, нельзя, НЕЛЬЗЯ!' - Райнхард пытался бороться с нахлынувшими чувствами. Он вспомнил, как потерял контроль тогда в пещере с Джашинистами. Он пошел на поводу у своих чувств убил их всех. Однако он не раскаивался в содеянном, но провал в памяти перед убийством главного жреца не давал ему покоя. Да еще и синий огонь, которого никогда не было в онлайн игре.
  
  И снова эта жажда убийства захлестнула голову парня. Еще немного и он потеряет контроль и...
  
  - *а** н*** *а*и н**! Ра*и н*ё! Ради неё! - сквозь бурю безумных эмоций Аксель услышал знакомый голос.
  
  'Да... Я не могу потерять контроль здесь!'
  
  Вспоминая свои встречи и посиделки с Анко, Райнхард всё же смог подавить эмоции. Разве он может начать резню там, где живет уже не чужой ему человек? Из-за этого он почувствовал, что у него чуть не взорвалась голова. Аксель сделал глубокий вдох и выдох. Только сейчас он понял, что не дышал. Парень начал медленно вставать. Каждое движение давалось ему с трудом, и когда он понял, что сейчас упадет, его кто поймал за руку.
  
  - Джирайя?.. - с трудом проговорил Аксель, увидев совсем бледного Саннина.
  
  - Вы... В норме?.. - голос Джирайи звучал как-то странно.
  
  - Не знаю...
  
  Аксель с трудом огляделся. Вокруг него стояли совершенно бледные шиноби во главе с Хокаге, который пытался прожечь в нём дырку взглядом.
  
  - Вот мы и встретились, Аксель Райнхард, - в голосе главы деревни слышались угрожающие нотки. Аксель лишь кивнул в ответ. Из-за острой боли в левом глазу и головной боли, а также общего усталости организма у него не было сил вести диалог.
  
  - В связи с открывшимися фактами сегодня мы Вас отпускаем, Безликий, но пожалуйста, не возвращайтесь больше в Конохагакуре, Вам ясно? - начинать схватку с таким сильным соперникам чуть ли не в середине деревни - это сумасшествие. Почти все ниндзя шокировано уставились на своего лидера, но никто не посмел оспорить его решение.
  
  - Да, - попытался твердо ответить Аксель, но получилось у него это не очень, - И спасибо, - повернувшись к Джирайе сказал Райнхард, вставая на свои ноги без его помощи. В ответ он лишь кивнул и скрылся.
  
  На улице осталось лишь три человека.
  
  - Фугаку, ты тоже иди, - строго произнес неизвестный мужчина.
  
  - Но, Ото-сама...
  
  - Я. Сказал. Иди.
  
  - Хай...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель как мешок с картошкой упал на футон в квартире у Анко. Он потратил последние силы, чтобы использовать теневой переход и добраться сюда. Еще одно маленькое усилие и во вспышке света на нем снова его повседневная одежда, после чего он сразу вырубился, несмотря на острую боль в глазу и головную боль.
  
  Разбудил его луч солнечного света, падающий прямо на лицо. Его состояние было ужасным, лучше бы он вообще не просыпался. Но всё же собравшись с силами он оторвал свое тело от мягкой и теплой постели. Встав на ноги, Аксель посмотрел на уже убранную кровать Анко.
  
  'Куда она делась? Точно... Сегодня же первый день в школе... Или академии...'
  
  Затем парень перевел взгляд на настенные часы, которые показывали одиннадцать часов утра. Хмыкнув, Райнхард достал из инвентаря малое зелье лечение и залпом выпил его. Приятное тепло волной пробежала по его телу, через секунду он чувствовал себя уже в норме.
  
  Краем глаза Аксель заметил записку, лежащую на рабочем столе девочки.
  
  'Я не смогла тебя разбудить, поэтому поешь сам! Еда в холодильнике.'
  
  На лице парня появилась мягкая улыбка.
  
  'Кто позаботиться обо мне, если не...'
  
  - Черт! - выругался Аксель, прикрыв левый глаз рукой, так как его снова пронзила острая боль.
  
  Он поспешил в ванную, чтобы умыться и посмотреть на свой глаз. Осмотрев себя в зеркале, он был поражен - теперь зрачок его левого глаза стал ярко желтого цвета, в то время как зрачок правого, так и остался черным.
  
  - Твою мать...
   Комментарий к Глава 16.
   Ждали экшена, да? А он будет в следующей главе EXTRA.
  
  ========== Глава 17. ==========
  
  Мужчина распахнул глаза, почувствовав рядом чье-то присутствие. За годы тренировок он достиг невероятного мастерства, благодаря которому к нему было тяжело подкрасться, даже когда он спал. Он быстро встал с постели, тем самым разбудив еще и жену, и подошел к окну.
  
  - В чем дело, дорогой? - сонно произнесла женщина.
  
  - Пока не знаю, - мужчина распахнул окно настежь. Действительно, на крыше крыльца преклонив колено, находился шиноби в форме АНБУ и в маске страуса. - Докладывай.
  
  - Хокаге-сама, в госпитале был замечен Безликий. По предварительным данным он пришел за Наваки Сенджу, - с каждым словом ниндзя глаза Хирузена расширялись все больше и больше.
  
  Как Безликий смог проникнуть в Коноху? После инцидента с похищением джинчурики они укрепили защиту деревни так, что даже Каге было бы сложно незаметно вторгнуться в селение. Но, по всей видимости, нукенину на это было плевать.
  
  - Дорогой... - обеспокоенно произнесла женщина, потирая сонные глаза.
  
  Хирузен быстро переоделся в боевую форму и выпрыгнул из окна.
  
  - Не выходи из дома, - бросил он вслед.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Наваки! Я твой лечащий врач и я запрещаю тебе покидать свою палату! - первое, что услышал Хирузен, когда прибыл к госпиталю.
  
  Он тяжелым взглядом посмотрел на Страуса, сопровождающего его, как бы говоря: 'Какого биджу мы прибыли последними?'. В ответ он лишь пожал плечами. Сарутоби тяжело вздохнул. То, что сейчас произошло, можно назвать высшим проявлением халатности и небрежности.
  Разумеется, в будущем он накажет этого АНБУ-шника. Тут успели собраться почти все, не хватало только Орочимару, который, скорее всего, снова заперся в своей лаборатории.
  
  - Понял-понял... - затравлено произнес парень.
  Хокаге посмотрел на лежащего на земле Безликого, тень которого была зафиксирована техникой трех Нара. Сейчас он не выглядел таким уж сильным, но внешность бывает обманчивой. Не стоит недооценивать того, кто сумел одолеть Джирайю в режиме сеннина.
  
  Однако Хокаге не мог понять, почему Цунаде, сестра Наваки, которого пришел добить Безликий, защищает его? К тому же тот факт, что её брат хотел выйти наружу, будучи в не состоянии использовать чакру, несколько смущал.
  
  - Цунаде, почему ты защищаешь его?! - громко задал вопрос Хокаге, чтобы его могли услышать все.
  
  - Безликий исцелил его! - также громко выкрикнула девушка.
  
  - Что?! - ответ ученицы выбил Хирузена из колеи. Любой шиноби знал, что почти все травмы, связанные с очагом чакры, не поддаются лечению. А сейчас она заявляет, что нукенин легко его вылечил.
  
  - Это правда! - крикнул из окна госпиталя Наваки. - Я полностью здоров!
  
  - Как бы то ни было, но мы всё равно должны схватить Безликого, - рядом с Хокаге послышался голос его старого друга. - Я уверен, что, изучив его тело и броню, мы сможем раскрыть тайну его техник. К тому же, он является преступником, который убивал наших товарищей во время войны, - его спокойный и уверенный голос убеждал всех присутствующих, что он прав, - разве не так, Цунаде? Во время вашей первой битвы он убил твоих сокомандников и ранил Орочимару. Я уверен, если бы ты не подоспела с подкреплением, то и он бы погиб, совсем как Като Дан, - Сенджу злобно сощурилась, услышав имя любимого, но ничего не ответила. Она закусила нижнюю губу, вспоминая смерть возлюбленного и убийство товарищей Безликим.
  
  - При всем уважении, - вперед вышел беловолосый парень, - не стоит забывать, что именно Аксель-сан спас Кушину-тян и исцелил Наваки-куна. Стоит также заметить, что после войны Аксель-сан не убил никого из наших. Благодаря его благородству я все еще стою здесь.
  
  - Полностью поддерживаю! - выкрикнула красноволосая девушка. Мгновение спустя она пихнула парня, стоящего рядом, - Ну же, Минато-кун, скажи что-нибудь.
  
  - Если бы не он, то и я бы, скорее всего, был бы мертв.
  
  - Убить или пощадить кого-то - это прихоть победителя. Ты был слишком слаб, Джирайя, чтобы одолеть его. Если мы сейчас не избавимся от него, то в будущем он может стать очень большой проблемой.
  
  - Я тоже считаю, что его нужно убить, - гневно прокричал черноволосый парень с активированным шаринганом. - Он позорит великий клан Учиха! Он не имеет права носить шаринган! Он...
  
  - Фугаку, достаточно! - перебил его мужчина, схватив того за плечо, - Хокаге-сама, я был бы очень признателен Вам, если бы Вы передали его нам. Как бы прискорбно это не звучало, но он часть моего клана, и разбираться с ним имен... - однако и он не смог закончить. Глава клана Учиха почувствовал чудовищную жажду убийства. Он, тяжело дыша, осмотрел остальных шиноби, у которых на глазах бледнели лица. Благодаря шарингану он заметил, что даже Хокаге не мог нормально вдохнуть.
  
  Эпицентром КИ был Безликий, который так и лежал припечатанным на земле. Особенно сильно досталось Цунаде, которая находилась ближе всех к нему. Волна КИ буквально ударило ей в спину, из-за чего она поддалась вперед, упав на четвереньки. Жажда убийства также сбила технику Нара.
  
  - Ксо... - еле выдавил из себя Джирайя, пытаясь идти вперед. Каждый шаг давался парню с трудом, ему казалось будто он идет против бушующего шторма, но он должен продолжать двигаться. В какой-то степени и сам Джирайя был виновен в поимке Акселя, поэтому он должен всеми силами разрулить ситуацию в пользу Райнхарда. К тому же, вспоминая слова, сказанные Огамасеннином, что Безликий является чем-то вроде джинчурики, есть шанс, что сейчас может произойти прорыв чего-то или кого-то, запечатанного в парне.
  
  - В-в-вста... Вай... - Саннин помог подняться своей подруге.
  
  - С... С... Спасибо...
  
  Чем ближе он был центру КИ, тем сильнее она давила на него. И, наконец, приблизившись к Акселю, Джирайя собрался с силами и произнес:
  
  - Ради... Неё... - сказанные слова не возымели никакого эффекта, но он продолжил. - Ради... Неё... Ради... Неё... Ради... Неё, - Сеннин почувствовал, что натиск КИ немного спал.
  
  Хирузен внимательно наблюдал за своим учеником. Жажда убийства Безликого поражала, скольких он должен был убить, сколько раз должна была побить его жизнь, чтобы вот так просто подавлять все своим присутствием. И самое интересное, он делал это будучи припечатанным к асфальту. Он вернул себе самообладание через несколько минут и уже хотел бы вмешаться, но в последний момент все же решил довериться Джирайе.
  
  - Ради... неё... - несколько раз повторял его ученик, и спустя некоторое время натиск КИ начал спадать. Когда жажда убийств исчезла, Безликий начал медленно, словно старик, подниматься на ноги. По всей видимости нукенин не смог поймать равновесие, из-за чего он чуть не упал обратно. Его вовремя успел поймать Джирайя, схватив за руку.
  
  - Джирайя?.. - с трудом проговорил нукенин, увидев совсем бледного Саннина.
  
  - Вы... В норме?.. - хриплым и усталым голосом спросил Сеннин.
  
  - Не знаю... - Безликий обвел взглядом толпу шиноби, а затем остановился на Хокаге, который, впрочем, так же пристально наблюдал за ним.
  
  - Вот мы и встретились, Аксель Райнхард, - угрожающим тоном произнес Хирузен на что нукенин лишь кивнул. По мнению главы деревни сейчас он был не в форме, однако даже в таком состоянии нападать на него может быть рискованно. Обычно шиноби, чтобы не дать себя поймать идет в самоубийственную атаку, которая может привести к плачевному исходу. Нет, если бы они все не находились в сердце Конохи, то, возможно, всё было совсем по-другому, однако сейчас лучше всего будет отпустить его.
  
  - В связи с открывшимися фактами сегодня мы Вас отпускаем, Безликий, но пожалуйста, не возвращайтесь больше в Конохагакуре, Вам ясно? - Хокаге чувствовал на себе удивленные взгляды подчиненных, особенно враждебно смотрел на него Данзо. Лишь Шикасу одобрительно кивнул.
  
  - Да, - попытался твердо ответить Безликий, но получилось у него это не очень, - И спасибо, - повернувшись к Джирайе сказал нукенин, вставая на свои ноги без его помощи. В ответ он лишь кивнул и скрылся.
  
  На улице осталось лишь три человека.
  
  - Фугаку, ты тоже иди, - строго произнес старший Учиха.
  
  - Но, Ото-сама...
  
  - Я. Сказал. Иди.
  
  - Хай... - повесив голову промямлил парень и испарился в облаке дыма.
  
  - Нам нужно поговорить, - стальным голосом произнес Хирузен не отводя глаз от нукенина. По обе стороны от него встали Глава клана Учиха и Советник хокаге. Сейчас Безликий очень слаб, поэтому есть шанс выудить из него информацию.
  
  - Секундочку... Кьётон: Теневой сбор, - тут трое матерых шиноби напряглись, встав в боевую стойку, однако ничего не произошло. Через секунду к ногам Безликого начали притягиваться черные силуэты, из-за чего его тень стала расти.
  'Это тени!' - пронеслось в голове у Сарутоби. Он посмотрел на Шикасу, шокировано глядел, открывая и закрывая рот, на увеличивающееся тень Безликого, контур которой можно было увидеть даже в темноте.
  
  - По всей видимости он не только Учиха... - потирая переносицу, произнёс отец Фугаку.
  
  - Ха... Проблемно...
  
  - О да... Как же мне хорошо, - изменилась не только тень Безликого, но и он сам. Казалось, что он стал намного выше, а его мускулатура была видна даже сквозь одежду. Если раньше могло показаться, что они втроем легко смогут его победить, то сейчас вся уверенность просто испарилась. - Так вы хотели поговорить? Я слушаю, - нукенин начал разминать шею.
  
  - Что ты делаешь в Стране огня? -спросил Хокаге с высоко поднятой головой.
  
  - Пытался вернуть всё на круги своя.
  
  - В каком смысле?
  
  - Это уже не важно, - покачал головой Безликий.
  
  - Я действующий глава клана Учиха, - перехватил разговор черноволосый мужчина, - И я как...
  
  - Я не Учиха, - прервал его нукенин, - и чтобы доказать это, я покажу вам свой глаз, - он быстрым движением вырвал окуляр своей маски, тем самым обнажая правый глаз.
  
  На троих шиноби глядел самый настоящий Мангекё шаринган, но отличие заключалось в том, что его радужная оболочка была желтой.
  
  - Так ты Учиха-сеннин, - пришел к выводу Хокаге.
  
  - Я не сеннин, - на глазах ниндзя дыра в маске начала затягиваться, и в следующее мгновение маска вновь стала целой, - Можете считать это додзюцу клана Райнхард, - пожал плечами Безликий.
  
  - А что, есть такой клан? - подал голос до этого молчавший Нара.
  
  - Перед вами первый его представитель, - нукенин раздвинул руки в стороны, как бы показывая себя.
  
  - Сними свою маску, - произнес Учиха, активируя шаринган, - все Учихи так или иначе похожи друг на друга, и благодаря своим глазам я смогу точно определить, есть ли в тебе кровь моего клана или нет. Я обещаю, чт...
  
  - Мне не нужны никакие обещания. Честно говоря, я остался здесь, чтобы донести до вас одну важную мысль: я никак не связан с Конохагакуре, я не являюсь ни Учихой, ни Нара, - Безликий поочередно посмотрел на представителей названых кланов. - Я понимаю, вы можете не поверить мне, вы можете продолжать искать разные зацепки, чтобы выйти на меня или на 'скрытую деревню', которая подготовила меня, но просто знайте, вы ничего не найдете, поэтому не тратьте на это время. Так или иначе, в далеком будущем мы станем союзниками, помяните моё слово, - с каждым вокруг Безликого начал появляться белый туман, который становился всё гуще и гуще.
  
  - О чем ты говоришь? - выкрикнул Хокаге, но ответа не последовало, тогда он посмотрел на Шикасу, - Что думаешь?
  
  - Хм... - задумчиво протянул Нара, потирая подбородок, - тот факт, что он не показал свое лицо что-то да значит. Скорее всего он боялся быть узнанным, но почему? Может он всё же как-то связан с деревней, - советник Хокаге взглянул на Учиху, у которого на лице было написано, чтобы не начинал. Он сам шокирован таким использованием теней, - эх... - горько вздохнул Шикасу. Ладно если бы он просто украл хиден клана Нара, так он еще и использовал неизвестную технику на основе теней. Другим словами, он сумел не только разобраться в их техниках, но и сумел создать собственную, - а может он скрывается здесь, у нас на виду?
  
  - Я тоже так думаю, - кивнул Хокаге, направляясь к дверям госпиталя. Нужно проверить больных, которых могла задеть волна КИ, хотя, скорее всего, Цунаде уже обо всём позаботилась, - И я даже знаю того, кто может нас просветить на эту тему
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Желание набить кому-нибудь морду - так можно охарактеризовать коктейль чувств Акселя. Еще вчера, когда он проснулся дома у Анко, он почувствовал нечто странное. Нечто, что до той минуты он мог легко проигнорировать - злость. Но теперь... Теперь это чувство все больше и больше поглощала его разум. Сидя за прилавком, он отчетливо представлял себе, как убить проходящих мимо людей.
  
  Самое страшное было то, что он и вправду мог их убить при этом ничего не почувствовав. Если он может что-то сделать, то почему бы это не сделать? Если люди не смогли противостоять ему, то это только их вина - они были недостаточно сильны, чтобы дать отпор Акселю. К тому же Райнхард очень силен и если кому-то не понравится то, что он сделал, или кто-то придет отомстить ему, то Безликий сможет легко с этим разобраться, просто избавишься от помехи.
  
  Если раньше подобные мысли никогда бы не посетили его голову, то сейчас... Сейчас он мог бы легко устроить бойню на рынке, при этом ничего не почувствовав. Однако осознание собственных мыслей и воспоминания о своих действиях в прошлом всё еще сдерживали его. Настоящий Он бы никогда так не поступил. Но что сейчас изменилось? Почему правила и мораль больше не сдерживают его? Разумеется, все из-за странного состояния Акселя во время инцидента у госпиталя. Скорее всего именно с того момента один его глаз пожелтел, и сам парень стал неуравновешенным.
  
  Даже обыденная рутина не смогла отвлечь Акселя от его проблемы. А ведь надеялся, что, придя на свое рабочее место и немного повырезав фигурки, он сможет хотя бы немножко, но успокоиться. Однако все вышло в точности до наоборот. Шатающиеся туда-сюда люди раздражали, а разрезанные на несколько частей бруски, из которых должны были получиться фигурки, валялись у него под ногами.
  
  - Дорогой, ты посмотри на эти восхитительные фигурки! - у лавки остановились женщина с мужем.
  
  - Пф, дорогая, я и сам могу сделать тебе такие же. Поверь мне, у меня получится намного лучше, - самоуверенно заявил мужчина.
  
  - Что ты сказал? Я не понял... - Аксель начал медленно вставать со своего стула, - Ты хочешь сказать, что у меня получились отвратительные фигурки? Что они не достойны твоей любимой женушки? Или ты намекаешь, что я хуже тебя? - Райнхард приблизился к обильно потеющему мужчине. - Ну, отвечай. Что застыл?
  
  - Я...
  
  - Поздно, - Аксель не дал ему договорить, ударив его кулаком по лицу.
  
  - Дорогой! - к нему сразу же бросилась его жена.
  Этому человеку очень повезло. Если бы не кольцо инкогнито, надетое на пальце парня, то он бы точно умер, а так лишь потерял сознание.
  
  - Знай свое место, - Райнхард развернулся лицом к уже собравшейся толпе. - Никто не смеет смотреть на меня с высока вам ясно? Я надеюсь, вы уяснили урок.
  
  *-*-*-*-*-*
  
  В лесу слышался какой-то странный звук. Со стороны могло показаться, что кто-то рубит деревья топором, но если прислушаться, то звук несколько отличался. Скорее что-то тупое били по крону деревьев. И действительно, черноволосый парень в непримечательной одежде и очках бил кулаками по толстому дереву.
  
  Чтобы хоть как-то выпустить пар Аксель отправился в лес, чтобы выместить свою злобу на чем-нибудь. К счастью первое, что попалось ему на глаза было дерево, поэтому недолго думая он начал выпускать эмоции на нем. Кольцо инкогнито все еще сдерживало его силы из-за чего он бил с силой, сравнимой с ударом обычного человека.
  
  Аксель всё еще считал, что нужно было убить того идиота. Как он только посмел оскорбить его? Как он мог смотреть на Акселя сверху вниз? Только Райнхард может это делать. Почему? Потому что у него есть сила... Которую он не использовал на все 100 процентов. И снова почему? Ведь он может поставить весь этот мир на колени, собрать всех джинчурики и подчинить себе десятихвостого и, разумеется, забрать риннеган.
  
  'Риннеган... Нагато... Яхико... Конан... Как я могу думать об этом?' - Аксель отошел от дерева, рассматривая свои целые руки, - 'Если так продолжиться, то я потеряю себя...'
  
  Он действительно сейчас этого хотел. Он хотел мирового господства!
  
  'Но это неправильно...'
  
  Но почему? Неужели он всегда желал этого и только сейчас понял это.
  
  'Нет-нет-нет-нет, это неправильно... Это не я!'
  
  - Эй, посмотри, Рю-кун, похоже этот парень потерялся, - послышался чей-то голос сверху. Аксель поднял голову, одновременно снимая кольцо с пальца, и увидел двух шиноби с перечеркнутыми протекторами.
  
  - А мне кажется, это он издавал те странные звуки, - пожал плечами второй нукенин.
  
  - Эй, и долго ты будешь на нас пялиться? Что, в штаны наложил небось, увидев двух нукенинов, да? Кха...
  
  - Ты че... - Рю посмотрел на своего напарника, который застыл в одном положении.
  
   Его одежда начала стремительно краснеть, только слепой не понял бы, что это кровь. Через секунду тело нукенина полетело вниз, на землю. Теперь, когда больше не было преграды, Рю смог увидеть человека, убившего его напарника.
  
  'Безликий!'
  
  Только увидев маску и окровавленную катану, с которой все еще стекали капли крови, он сразу же бросился бежать. Он выжимал из себя все свои силы, он через каждый прыжок кидал себе под ноги дымовую шашку, он должен сбежать. Должен! Спустя тридцать минут непрерывного скакания по деревьям Рю остановился и сразу обернулся назад. Он вглядывался в каждый листик, каждую веточку и кустик, но преследователя так и не обнаружил. Вдруг он почувствовал острую боль в районе живота. Нукенин опустил взгляд и увидел торчащую из его тела темный клинок.
  
  - Я не разрешал тебе убегать, поэтому твоим наказанием будет смерть! - Аксель повернул лезвие в сторону. - Круговой разрез! - от техники Безликого тело Рю располовинило.
  
  'Слабаки.'
  
  Аксель активировал темное зрение, чтобы найти новую жертву. Он чувствовал себя хищником, который вышел на охоту за дичью. Как же его опьяняло это чувство.
  
  Благодаря встроенным линзам он смог заметить вдалеке множество голубых точек. Жертвы найдены. Он начал медленно провалиться в собственную тень. Спустя несколько секунд он вынырнул из мира теней на толстую ветку дерева, откуда открывался прекрасный вид на цель.
  По дороге двигался караван... Нет, конвой, состоящий из хорошо вооружённых людей. Аксель также заметил троих шиноби Конохи уровня, скорее всего, джоунина. Все они охраняли дорогую карету, расположенную в центре построения.
  
  Райнхард начал размышлять, как бы ему всех тут убить. Можно использовать Блиц и скосить сразу трех шиноби, также есть вариант применить заклинание магии воды под названием Девятый вал, создающий огромную волну, сносящую все на своём пути.
  
  'Что... Что я делаю?!' - с него буквально спало наваждение.
  
  Такими темпами в скором времени он может полностью потерять себя, став кем-то другим... Кем-то, кто может без раздумий прирезать обычных людей.
  
  'Мне нужна помощь...'
  
  *-*-*-*-*
  Девочка медленно приоткрыла глаза. В комнате всё еще было темно, но, взглянув на висящие часы, которые показывали шесть утра, она поняла, что скоро уже рассветёт. Как бы то ни было, ей нужно вставать. Через два часа начнется первый учебный день в академии ниндзя, в которую она так мечтала попасть, и кто бы мог подумать, что её зачислят в класс А. По словам Куренай, именно в этом классе собирались все сильные и известные ниндзя.
  
  Встав с кровати и немного потянувшись, Анко посмотрела на парня, лежащего в противоположной стороне комнаты. Она не могла рассмотреть его лица из-за того, что он с головой зарылся под одеяло. Само его присутствие успокаивало девочку и давало ей прилив хорошего настроения. До этого дня просыпаться одной в квартире ей было невыносимо.
  
  'Было бы круто, если бы мы встретились еще тогда, когда я была в приюте... Возможно ты бы меня удочерил...'
  
  Конечно, нельзя сказать, что в приюте ей было плохо. Взрослые относились к ней хорошо, да и друзей она там завела, но всё равно каждый ребенок в приюте хотел, чтобы их забрали в семью. Каждый раз, когда приходил взрослый, у них в душе загоралась надежда. Надежда на то, что их примут в семью; на то, что они смогут назвать этих людей Мамой и Папой; на то, что их полюбят... По-настоящему.
  
  Разумеется, забирали не всех. Иногда бывало, что не выбирали и вовсе никого. Тогда в сердцах детей рождалось отчаяние, которое по ночам нашептывало им: 'Ты никому не нужен. Они не выбрали тебя, и в будущем тебя никто не заберет отсюда'. Но воспитатели справлялись с данной ситуацией довольно неплохо. Благодаря сладостям и играм они могли отвлечь детей от плохих мыслей.
  
  Но воспитателей было мало, и на всех детей из просто физически не хватало, в следствие чего многие дети становились хулиганами, задирами или забияками. Анко до сих пор со стыдом вспоминает своё поведение до встречи с Зуко, а от мысли о том, что она его и вовсе облапошила на деньги, ей хотелось биться головой об стенку. Иногда она рассуждала об альтернативном развитии событий. Что было бы если бы она не пришла к нему извиниться? Скорее всего, Анко так бы и осталась маленькой хулиганкой, на которую обратят внимание лишь тогда, когда у неё будет протектор Конохи.
  
  Покачав головой, Анко выкинула лишние мысли из головы. Сейчас ей нужно умыться, принять душ, одеться, позавтракать и, наконец, пойти в академию. Девочка тихонько подошла к своему шкафу и также тихо и аккуратно открыла его. Она взяла одежду и на цыпочках поспешила в ванную. Через сорок минут из ванной вышла уже чистая и свежая Анко.
  
  Обычным, но всё еще тихим шагом она зашла на кухню, чтобы приготовить что-нибудь съедобное. Девочка открыла свой холодильник, который доверху был заполнен продуктами. Анко не понимала, почему все не работают продавцами, если даже ей, не совсем торговцу, платят очень-очень неплохо. Но вдаваться в подробности она не хотела. Она будущий шиноби! А не торговец, так что ей это не сильно важно.
  
  'Может быть яичница? Хм... Почему бы и нет?'
  
  За двадцать минут она успела накрыть на стол. Анко придирчиво осмотрела приготовленную еду и, удовлетворительно кивнув, бодрым шагом направилась в зал. Через секунду она уже стояла возле все еще спящего Зуко.
  
  - Зуко, вставай, - она присела на колени и легонько толкнула его в районе плеча, но в ответ ей была тишина.
  
  - Зуко! - она посильнее толкнула его в плечо, но ответа не последовало.
  
  - Зуко! Сейчас еда остынет! - она положила обе свои руки ему на плечо и начала трясти его. - Проснись! Ну пожалуйста... Давай позавтракаем вместе, - однако грустный голос не подействовал.
  Тогда она решила хотя бы открыть ему лицо.
  
  Анко вцепилась в одеяло в районе головы и начала тянуть. С каждой секундой она прикладывала всё больше и больше силой и в конце концов всё же смогла скинуть покрывало с его лица. Вид мирно спящего парня слегка обескуражил её. Так или иначе она уже давно признала, что Зуко был красавчиком, потому и покупатели у него в основном были представительницы женского пола. Не то, чтобы это было плохо, но данный факт несколько раздражал её.
  
  Тяжело вздохнув, она одна направилась на кухню. После трапезы она быстро помыла посуду, собрала портфель и направилась к выходу. Когда она уже повернула ручку, Анко застыла в нерешительности. А вдруг Зуко постесняется открыть холодильник, чтобы поесть, и он уйдет голодным на работу. Митараши пулей забежала в зал, достала из рюкзака листок и карандаш, и снова застыла в нерешительности.
  
  'А что написать-то?'
  
  Анко не знала сколько простояла так над чистой бумажкой, но, когда она посмотрела на часы, девочка содрогнулась ужасе. Часы показывали 7:45 утра. Быстро начеркав на листке, что пришло в голову, она со скоростью ветра выбежала из дома. Не хватало ей опоздать в первый учебный день.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Анко сосредоточенно взирала на доску, где секунду назад их учитель записал формулы. Разумеется, они были легкими, но она всё равно анализировала каждую букву в них. Девочка обычно не слушала, что рассказывает их учитель, потому что ей казалось это скучным. В отличие от их сенсея Зуко умел прекрасно все объяснять. Буквально за два дня она научилась неплохо вырезать статуэтки из дерева.
  
  'А что было бы, если бы у нас уроки вел Зуко?' - пронеслось в голове у Анко.
  
  Перед ней сразу же появилась картинка, как все её одноклассники с интересом слушают лекцию парня.
  
  - Кто может решить данный пример? - Зуко указкой указал на задачу.
  
  - Я!
  
  - Я могу!
  
  - Сенсей, вызовите меня!
  
  - Не все сразу, - с улыбкой произнес парень, а затем обвел аудиторию внимательным взглядом, - Давай, Анко... Тян, - суффикс '-тян' слегка порезал слух, но она понимала, что в академии должны быть соблюдены кое-какие правила.
  
  - Хай, Зуко!.. Сенсей, - сконфуженно добавила Митараши, виновато почёсывая затылок. Учитель лишь еще шире улыбнулся.
  
  Анко уверенной походкой вышла к доске и за пять минут выполнила задачу.
  
  - Хм... - Зуко придирчиво осмотрел решение, сощурив, как обычно, глаза. - Молодец, Анко... Тян. Можешь пройти за своё место.
  
  Дальнейшие уроки она внимательно слушала своего сенсея, внимая каждому его слову. И когда учебный день подошел к концу, её окликнул Зуко:
  
  - Стой, Анко-тян, мне нужно с тобой поговорить, - девочка поспешно подошла к парню, краем глаза заметив, что из класса вышел последний ученик.
  
  - Ты сегодня отлично поработала, - Сенсей достал из-под стола коробку с данго, - Это твоя награда.
  
  - Вау! Спасибо, Зуко! - радостно воскликнула девочка.
  
  - Анко-тян, ты так забавно щуришь глаза, - из мира фантазий её вывел голос соседки по парте.
  
  - Что?.. - не сразу ответила Митараши, отходя от своих мыслей.
  
  - Я говорю, ты так забавно щуришь глаза, - с улыбкой повторила Куренай.
  
  - Я щурю глаза? - Анко вопросительно выгнула бровь. Она никогда за собой не замечала данного явления.
  
  - Ну да... - Юхи о чем-то задумалась, - Ты всегда щуришь взгляд, когда о чем-то сильно думаешь.
  
  - Разве? Хм...
  
  - Вот как сейчас.
  
  - Эй, вы! Хватит болтать! - внезапный крик учителя заставил их содрогнуться.
  
  - Извините! - в один голос выпалили девочки, уставившись в тетрадки.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Анко торопливо собирала вещи в рюкзак. Наконец-то первый учебный день закончился, и она может со спокойной душой пойти домой... Чтобы делать уроки... Не так она себе представляла академию шиноби. Букиндзюцу и тайдзюцу начнется лишь через неделю, а всё это время у них будут проходить лекции.
  
  - Ой, - снова задумавшись, она не заметила как врезалась в кого-то у врат академии. Она подняла свой взгляд и увидела, - Зуко? - на её лице сама собой появилась улыбка.
  
  -... - скрестив руки на груди, парень даже не пошевелился.
  
  - Эм... Крутые очки, - неуверенно произнесла Анко. Даже сквозь темные стекла она могла ощутить на себе тяжелый взгляд Зуко. Он рукой показал следовать за ним и двинулся в сторону дома Митараши.
  
  Девочка шла позади него на один шаг. Она с тревогой смотрела на спину Зуко, рассуждая о том, что с ним могло приключиться. Анко хотела начать разговор, спросить что с ним случилось, но она боялась сделать это. Сделав глубокий вдох и выдохнув, Митараши всё же решилась:
  
  - С тобой всё хорошо? - парень остановился и в полуоборот, краем глаза, посмотрел на неё. На его лице появилась слабая, едва различимая улыбка, но затем она сразу же исчезла. Анко успела заметить, что у него странно дернулся глаз.
  
  - Приболел... Немного... - тихо ответил Зуко, показывая жестом следовать за ним.
  
  - Приболел? Чем? - обеспокоенно спросила Митараши. Она знала, что обычные люди могут заболеть.
  
  - Истеричностью... - после долгого молчания ответил Зуко.
  
  - Эм... А...
  
  - Анко, - прервал её парень, - Слишком много вопросов.
  
  - Х-хорошо... - опустив голову, грустно произнесла Митараши.
  
  Дальнейший путь они прошли молча. У её дома парень лишь помахал рукой и отправился в дальше по улице. Анко с волнением смотрела ему в след. В её голове было сотни мыслей, но ни за одну из них она не могла ухватиться. Вдруг Зуко остановился, покачал головой, развернулся и быстрым шагом направился к Митараши. Она даже отступила на шаг от напора парня.
  
  - Послушай, Анко, - присев на колено и положив руки на её плечи, сказал Зуко, - Всё хорошо, не волнуйся обо мне. Главное учись усердно, а насчет остального не забивай себе голову, хорошо?
  
  - А как же ты? - парень повернул голову в сторону.
  
  - Куда смотришь? - нахмурившись, спросил Зуко.
  
  Анко проследила за его взглядом и увидела неподалеку стоящего мужчину в зеленом жилете, показывающей принадлежность шиноби к высокому рангу. По его позе можно было догадаться, что он просто проходил мимо. Ниндзя внимательно посмотрел на неё, а затем, хмыкнув, пошел дальше.
  
  - Зуко? - Анко вновь взглянула на парня, который так и следил за мужчиной.
  
  - Иди домой, Анко. Тебе нужно сделать уроки. Не засиживайся допоздна, - Зуко, растрепав её волосы, поднялся на ноги. - Пока.
  
  - Пока... - тихо произнесла Митараши в спину, уходящему парню.
  
  ========== Глава 18. ==========
  
  - Фух... - протяжённо выдохнул Аксель, обливая голый торс водой.
  
   Холодная речная вода очень хорошо охладила его тело, хотя нельзя было сказать, что ему было жарко. Благодаря чакре шиноби мог спокойно ходить в футболке и шортах даже зимой, но сейчас парень умылся скорее для себя, чтобы немного расслабится.
  
  Вчера крышу ему, конечно, снесло знатно: сначала он подрался на рынке, убил двух нукенинов и, наконец, чуть не устроил резню на дороге. Зная свое нынешнее, не совсем стабильное состояние, Аксель не решился ночевать в номере гостиницы, так как боялся, что может снова наломать дров. Ночь на свежем воздухе помогла парню взять себя в руки и обдумать ситуацию в целом.
  Разумеется, главным вопросом был что с ним вообще случилось?
  
  До той злополучной ситуации Райнхард легко справлялся с приступами ярости или агрессии, а сейчас... По сравнению со вчерашним днем парень контролировал себя намного лучше. По крайней мере он теперь отдавал себе отчет, что он делает, когда злится или когда припрет гордыню.
  Однако нынешнее состояние Акселю все равно не нравилось. Нужно найти способ контролировать себя, но парень знал, что один в этот раз он не справится.
  
   И кто ему поможет? Никто. Конечно, он мог бы обратиться к Джирайе, но Райнхард не хотел доставлять ему проблем, потому что сейчас отношения между Безликим и Конохой находятся в шатком положении. А обращаться к трио из Аме Аксель боится. Он боится, что может как-то навредить им, и если с ними что-то случится из-за него, то Райнхард никогда себе этого не простит.
  
  Аксель услышал звук приближающихся шагов. По всей видимости незнакомец даже не пытался скрыть свое присутствие, что парню показалось очень странным.
  
  - Кто ты бы ты ни был не приближайся! - не оборачиваясь выкрикнул парень. Он не хотел причинить кому-либо вред. - Нам не о чем говорить!
  
  - О-хо-хо, - послышался сзади чей-то дрожащий, охрипший голос, - молодой человек, не нужно так горячиться. Я всего лишь дряхлый старик, который пришел на своё любимое место, чтобы посмотреть на течение реки.
  
  Тяжело вздохнув, Аксель обернулся и увидел лысого дедушку низкого роста в, по всей видимости, монашеской одежде. Монах, не обращая внимания на раздраженный взгляд разноцветных глаз, подошел к берегу реки, тем самым встав рядом с парнем. Райнхард снова тяжело вздохнул, нацепил на лицо очки и направился в глубь леса. Через несколько шагов парня, старик вдруг неожиданно заговорил:
  
  - Вода смывает все печали, - было что-то в голосе этого монаха из-за чего Аксель остановился. - Молодой человек, по тебе видно, что ты чем-то очень озабочен. Поверь дряхлому старику, гнев и злость - это не то, что должно двигать тобой, - не отрывая взгляда от реки, проговорил монах.
  
  - Черт возьми, старикашка, мне не нужны твои советы! Я и сам могу разобраться в себе! - это было не то, что Райнхард по-настоящему думал, так как понимал, что с этой проблемой он точно не справится один. Однако гордыня просто заставила его сказать эти слова.
  
  - И всё же ты здесь, молодой человек, а значит ты ищешь помощи, - спокойным голосом произнес монах. - Однако сначала ты должен открыться людям, чтобы они могли помочь тебе. Встань рядом со мной, если действительно хочешь разобраться в себе.
  
  Слова старика вызвали целую бурю эмоций в сердце Акселя. В первые за все это время он почувствовал надежду... Которую пытаются вытеснить гордыня и злость. Каждая частичка его тела говорила ему развернуться и уйти. Зачем ему помощь старика? Он сам может во всем разобраться. Только Он сам может помочь себе. Последние осколки здравого смысла подсказывали ему остаться и встать рядом с монахом, который, по всей видимости, и вправду хочет ему помочь. Но страх... Страх из-за того, что он боится причинить этому человеку боль, также сдерживал парня.
  
  - Кха... - Аксель схватил себя за грудь, в районе сердца. Он буквально чувствовал, как оно сжимается от столь противоречивого коктейля чувств. Страх, гордыня, ненависть, надежда...
  
  - Если ты не можешь сделать первый шаг, то зачем тогда вообще пытаться? - холодный ветер принес Райнхарду слова старика.
  
  - Зачем пытаться? Зачем пытаться?! Я не хочу чувствовать эту ненависть! Я не хочу, чтобы гордыня сжимала мою шею! Я не хочу никому причинить вреда!
  
  - Тогда почему ты всё еще не подошел?
  
  - Эйфория! - выкрикнул Аксель, однако даже заклинание менталистики не помогло ему справиться с эмоциями. - Мать твою!
  
  'Подними ногу!' - мысленно пытался отдать команду Райнхард. Однако названная часть тела так и не шевельнулась. Сейчас он словно робот пытался пойти против собственной программы.
  
  'Я должен это сделать! Ради себя! Ради них! Я не должен потерять себя...' - нога лишь немного двинулась вперед. Невооружённым глазом это было бы почти невозможно заметить.
  
  'Хочешь превратиться в маньяка с завышенным эго? Ты этого хочешь, да? Если нет, то иди вперед!'
  
  - Хм... - краем глаза старик наблюдал за парнем, который, казалось, пытался пойти против собственной природы. Его муравьиные шаги казались нелепыми, но если посмотреть ему в лицо, то сразу становится понятно, насколько тяжело ему даются эти действия.
  
  'Хочешь упасть в глазах своих учеников и Анко?! Ты этого хочешь?! Вспомни! Ты обещал забирать её после школы!'
  
  - Есть... - сквозь крепко сжатые зубы проговорил Аксель, вытирая пот со лба. Он сумел сделать один полноценный шаг.
  
  'Я должен двигаться дальше... Нельзя идти на поводу у своих эмоций и неправильных мыслей!'
  
  Спустя десять минут, которые казались Акселю чуть ли не вечностью, он всё же смог встать рядом со стариком. Он, тяжело дыша, уперся об свои колени руками. Чтобы пройти эти жалкие шесть метров, Райнхард потратил слишком много сил, но не физических, а скорее психологических. Его голова просто гудела, парень чувствовал, что она могла вот-вот взорваться. Однако сейчас, когда он смог дойти до реки, Аксель ощутил удовлетворение, которое, казалось, было ему не навязано новыми, непонятно откуда взявшимися чувствами, а было именно Его.
  
  - Я сделал это, старик... - устало промямлил Райнхард.
  
  - Ты молодец, молодой человек, - улыбнулся монах, - я видел, насколько трудно тебе было перебороть себя и встать рядом со мной. А теперь выпрямись и посмотри на воду.
  
  И снова тяжело выдохнув, Аксель встал во весь рост. Перед ним была небольшая чистая река, течение которой было медленным.
  
  - Что ты видишь? - задал вопрос старик.
  
  - Я вижу... Реку? - неуверенно произнес парень. - Воду?
  
  - Как ты видишь, вода всегда находится в движении, даже если она спокойна как зеркало, движение в ней есть, - Аксель продолжал всматриваться в течение реки. Шум бегущей воды и спокойный голос монаха вселяли в парня спокойствие, которое он так давно не чувствовал. - Это её свойство создаёт необычное ощущение постоянства, ведь ты смотришь на воду и больше никуда, и перемены, ибо вода всё время меняется. Чтобы вода помогла тебе успокоиться, представь себе температуру реки, её вязкость, ощути запах, - Райнхард попытался следовать указаниям старика, и действительно, ему казалось, что вода пытается забрать его негативные эмоции с собой, - представь водоём как нечто единое целое, живущее своей жизнью. И, наконец, наполнись спокойствием и величием этого целого, - на последнем слове парень почувствовал будто сквозь его тело прошла ледяная вода, которая взбодрила его и, в тоже время, погасила разгоревшийся пожар злости у него в сердце.
  
  Аксель вдохнул полной грудью и выдохнул. Красная пелена ярости спала, и теперь он может рассмотреть мир во всех красках. Но он до сих пор чувствовал маленький тлеющий уголек злости, который может снова разгореться.
  
  - Вода помогла тебе справиться со съедающими тебя эмоциями, но это не значит, что ты полностью от них освободился. Теперь только от тебя зависит, сможешь ли ты контролировать свою ярость и злость.
  
  -С-с-спа... Эх... - однако слова благодарности застряли у парня в горле. Гордыня не позволяла произнести простое слово 'спасибо'.
  
  - Ммммм, - задумчиво протянул старик, - гордыня. Что ж... Думаю и с этим я могу помочь тебе, молодой человек, - улыбнулся монах.
  
  - Почему ты помогаешь мне?
  
  - А разве помогать ближнему своему неправильно? Особенно когда он действительно ищет помощи и нуждается в ней? - вопросом на вопрос ответил старик. - Если ты хочешь, чтобы я помог тебе победить твою гордыню, то идем со мной, - развернувшись спиной к реке, монах поманил рукой Акселя и неспеша направился в сторону дороги.
  
  И снова у Райнхарда взвыла гордыня, которая отказывалась следовать за стариком. Это, в свою очередь, немного разожгло пламя злости внутри парня.
  
  'Если я и вправду хочу справится со своей... Проблемой, то я должен пойти за ним.'
  
  В этот раз, на его удивление, он мог нормально идти за монахом. Конечно, гордыня всё еще душила парня, но он всеми силами старался этого не замечать.
  
  Спустя некоторое время они уже стояли возле ворот, ведущих в храм Огня.
  
  - Старик, я налысо стричься не буду.
  
  - Хм... - монах слегка толкнул врата, отчего те легко открылись. - Чувство юмора - это хорошо, молодой человек, не теряй его.
  
  - О, старейшина! - к ним сразу же подбежал монах с метлой. Видимо он подметал двор. - Вы как раз вовремя, мы уже собирались завтракать, - затем он перевел свой взгляд на Акселя. - Вы привели гостя?
  
  - Да, - кивнул Старейшина, - он задержится у нас на некоторое время.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Не так себе представлял Аксель завтрак монахов. Он считал, что они питаются лишь одним рисом да водой. Нельзя было сказать, что он не угадал вовсе, так как на подносе перед ним все же присутствовала чаша с рисом, но рис в этом мире едят все.
  
  Кроме вышеупомянутого риса на подносе также была отварная рыба, салат, по всей видимости, из морской капусты, пара креветок и зеленый чай. Вот чему-чему, а зеленому чаю Аксель был очень рад. Однако он не мог начать есть, так как еще не все монахи сели на свои места. Данный факт очень злил парня. Почему он должен ждать? Наоборот, это они все должны подождать пока он всё съест и не уйдет, только тогда им будет дозволено приступить к трапезе.
  
  'Гордыня' - пронеслось у Райнхарда в голове.
  Наконец последний монах занял свое место и все, пожелав другу приятного аппетита, приступили к еде. Разумеется, Аксель не мог пожелать никому этого из-за своей 'проблемы'. Эти слова буквально застряли у него в горле совсем как ранее, поэтому он сразу же начал есть. Конечно, Райнхард мог не есть еду из-за особых свойств колец, но раз уж пища уже перед ним, то почему бы и не попробовать её на вкус?
  
  Когда Аксель закончил с едой, он посмотрел на остальных монахов, чтобы узнать куда отнести поднос с тарелками. Проследив за одним из них, парень понял, что всю грязную посуду несут в дальний угол помещения, где было что-то наподобие окошка. Райнхард встал из-за стола и направился в сторону пункта сдачи посуды. Передав в руки дежурного монаха поднос, Аксель хотел уже было покинуть помещение, но его окликнул знакомый голос:
  
  - Молодой человек, не торопись, - парень обернулся и увидел Старейшину, - сейчас начнется твоё испытание по укрощению гордыни.
  
  - ... - и снова он не мог ничего сказать.
  
  - Идем со мной, - поманил старик Акселя рукой.
  
  Спустя пару минут они уже находились в соседней просторной комнате, которая являлась кухней. Старик подошел к раковине, заполненной грязной посудой. Рядом также стояло несколько рядов грязной посуды.
  
  - Только не говори, что...
  
  - Да, тебе придется их помыть, - улыбнулся монах.
  
  В этот момент в груди у Акселя что-то перевернулось. Пожар ярости, раздутый гордыней, разгорелся с новой силой. Даже мысль о мытье посуды выворачивала его наизнанку.
  
  'Водичка, водичка, водичка...' - повторял про себя парень, стараясь утихомирить нахлынувшие эмоции. Удивительно, но он смог подавить в себе гнев... Но не гордыню.
  
  - Я. Не. Буду. Это. Мыть, - Райнхард чеканил каждое слово.
  
  - Гордыня не позволяет? - ехидно спросил старик.
  
  - ...
  
  - И она же не позволяет тебе ответить, - пришел к выводу монах. - Молодой человек, подавить свою гордыню намного сложнее, чем сделать то же самое с гневом или злостью, так как именно она становится отправной точкой агрессии к окружающим людям.
  
  - Тогда чем же отличается гордость от гордыни?
  
  - Хм... - Гордость - это осознание того, что ты смог сделать для людей всё, что мог. А гордыня - это иллюзия того, что ты можешь сделать всё, что не могут они же.
  
  Повисла напряженная тишина. Аксель пытался перебороть смертельный грех, чтобы снова стать самим собой. В это же время Старейшина пристально наблюдал за ним, терпеливо дожидаясь его следующего действия или вопроса.
  
  - Хм... Ты с одной стороны не можешь помыть посуду из-за гордыни, а с другой она же не позволяет тебе сознаться в этом. Хм... По крайней мере ты не оправдываешься.
  
  - Ты очень круто подбадриваешь, старик...
  
  - Ахахахахахаха, - вдруг рассмеялся монах. Аксель даже слегка опешил от этого, - есть такое.
  
  - Черт, ладно, мне нужен фартук, - решительно сказал Райнхард, не отрывая взгляда от грязной посуды.
  
  - Конечно, вот, - мгновение спустя парень уже надел на себя броню от пятен и грязи, - Что ж... Первый шаг сделан, остальное зависит от тебя. Ты можешь не мыть посуду, но просто знай, что тогда монахи Храма Огня и дети не смогут пообедать, - с каждым словом голос Старейшины звучал всё дальше и дальше.
  
  - Фух... - тяжело вздохнул Аксель, всё так же буравя взглядом раковину.
  
  Он чуть ли не каждой частичкой своего тела не хотел выполнять это задание. Как Он?! Может мыть посуду за простыми монахами.
  
  'Я должен это сделать...' - Райнхард дрожащей рукой потянулся к губке. - 'Почему здесь нет посудомоечной, мать их, машины?!' - его рука остановилась на полпути к цели. - 'Почему именно мытье посуды? Неужели после этого я смогу подчинить себе свою гордыню? Нет... Не так... Нужно зайти с другой стороны. Вода - символ спокойствия, поэтому благодаря ей я смог справиться со злостью. А мытьё посуды? Что оно символизирует? Нет, снова не так. Если спокойствие - это антипод злости, то что тогда противоположно гордыне? Неужели это... Смирение?.. Вот оно!'
  
  Теперь парню стало немного легче. По крайней мере он уже более детально представлял, почему ему нужно именно мыть посуду. Теперь, когда он вынырнул из своих мыслей, Аксель заметил, что уже держит губку в руке.
  
  - Отлично, второй шаг сделан, - улыбнулся Райнхард.
  
  Спустя всего лишь каких-то два часа Аксель наконец вышел из кухни и направился в сторону выхода. Ему очень хотелось подышать свежим воздухом. Каждый встреченный им монах пытался быть как можно незаметнее, потому что лишь один вид парня страшил их.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, сев на крыльцо.
  
  Переступить через свою гордыню было очень тяжело. Во время этого занятия у него очень сильно гудела голова и болел левый глаз. В момент, когда он домыл последнюю тарелку, Аксель на миг почувствовал себя... Свободным. Свободным от этих непонятно откуда взявшихся эмоций и чувств, которые, казалось, хотели поработить ум и сердце парня. Но сейчас всё также, как и утром. Различие лишь в том, что Аксель теперь более-менее способен контролировать свою злость, а вот гордыня... С гордыней справиться оказалось не так уж и легко.
  
  - Хм... - этого Райнхарду хватило, чтобы узнать кто к нему подошел. - Молодой человек, ты хорошо справился. Скажи мне, как ты теперь себя чувствуешь?
  
  - Также как и утром... Конечно, сейчас я могу намного лучше контролировать свои эмоции, но этого недостаточно, чтобы... Чтобы...
  
  - Вернуться куда-то?.. Или к кому-то?
  
  - В точку.
  
  - Что же, пока не начался обед, может ты подметешь двор? - как бы невзначай спросил Старейшина. От его вопроса лицо Акселя на секунду перекосило от злости, возмущения и негодования, однако в следующее мгновение он сумел взять себя в руки. Благодаря таким занятиям парень постигает смирение, что позволит ему побороть свою гордыню.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Райнхард, вставая на ноги, - где, черт возьми, эта метла?!
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  'Это было тяжело...' - первое, что подумал Аксель, завалившись на свою кровать.
  
  Он бы никогда не мог подумать, что заниматься уборкой может быть настолько сложно. Раньше он мог бы справиться с этим всего лишь за 2 часа, но сейчас, когда на него давят эти надоедливые эмоции, данное занятие превратилось в ад. С одной стороны ему нужно подавлять гордыню, а с другой сдерживать себя, чтобы не снести этот треклятый храм к чертям. Однако парень чувствовал, как хватка эмоций становится все слабее и слабее после каждой выполненной работы. Разумеется, прогресс идет не семимильными шагами, но и этого пока было достаточно.
  
  Как бы то ни было, сейчас Райнхард хотел отвлечься от дурных мыслей, поэтому он решил проверить свой инвентарь...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  На следующий день, Аксель как обычно мыл посуду после завтрака, которую по содержимому тарелок совсем не отличалась от вчерашнего. Все его мысли были заняты сном, который приснился ему прошлой ночью.
  
  - Хм... Ты о чем-то задумался, молодой человек? - погруженный в свои думы, парень не заметил подошедшего к нему старика.
  
  - Да... О сне... В самом конце сна я смог снова стать самим собой, - на лице Райнхарда появилась едва различимая улыбка, - но чтобы добиться этого мне пришлось... Забудьте... Главное, что я нашел способ решить свою проблему в реальности.
  
  - И как же? - с интересом спросил Старейшина.
  
  - Водопад.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Молодой человек, тебе обязательно уходить? Прошла-то ведь всего лишь неделя, - с улыбкой произнес Старейшина, провожая Акселя до врат храма. - Нам будет не хватать столь профессионального уборщика.
  
  - Старик, - у выхода парень повернулся к монаху лицом, - спасибо тебе большое! - выкрикнул он, но поклониться так и не смог, - я...
  
  - Не нужно благодарностей, молодой человек, - Старейшина похлопал Райнхарда по плечу, - Если ты можешь помочь кому-то, то просто сделай это.
  
  - Я запомню эти слова. И, кстати, как твоё имя? - вопросительно выгнул бровь Аксель.
  
  - Моё имя Чукаку.
  
  ========== Глава 19. ==========
  
  Каждая страна в мире Наруто так или иначе отличалась от другой. Обычно все ассоциируют Страну Огня с лесом, Страну Ветра с песком, Страну Воды с болотами или туманом, а вот Страну Молнии можно назвать родиной величественных гор, на вершине которых часто происходили грозы.
  
  Аксель устремил свой взор куда-то за горизонт. Создавалось ощущение, что он пытается что-то найти, что-то очень важное ему. На самом деле, парень застыл от осознания того, какой же он все-таки тупой. Мчаться на всех порах из Страны Огня в Страну Молнии, попутно тратя свою ману в мире теней, чтобы как можно быстрее добраться до острова, который еще нужно найти! Райнхард был так окрылен мыслью о том, что он в скором времени избавится от этих непонятных чувств, которые мешали ему нормально думать и принимать решения, из-за чего не следил за запасом чакры.
  
  На первый взгляд могло показаться, что найти огромную черепаху не составит большого труда, однако, когда Аксель оказался на утесе, он понял, как же сильно ошибался.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Аксель, сев на край скалы.
  
  'Теневое' путешествие высосало из него слишком много чакры, оставив ему лишь жалкие тридцать - тридцать пять процентов от общего запаса. И сейчас он думал, использовать ли зелье маны или подождать, пока чакра сама восстановится. Почему Райнхард вообще об этом думал? Дело в том, что в игре вторая склянка зелья маны восстанавливала на десять процентов меньшее магии, чем первая, а третья на двадцать. С зельями здоровья было всё намного хуже. Вторая склянка восстанавливала на двадцать процентов меньше жизней.
  
  Тут он вспомнил об Анко, которая, скорее всего, очень ждет его возвращения. Теперь к его и так не очень хорошему состоянию прибавилась еще и чувство вины. А ведь он обещал ей забирать её из академии...
  
  'Решено!' - сняв с себя маску, Аксель похлопал себя по щекам.
  
  В его руке во вспышке света появилась стеклянная сосуд с синей жидкостью, которую он через секунду залпом выпил. После этого он почувствовал, как его тело наполняется энергией. Райнхард подождал пока его чакра полностью восстановится, а затем сел в позу лотоса и закрыл глаза. Для следующих техник ему нужно сконцентрироваться.
  
  - Кьётон: Теневое подчинение, - все близлежащие тени стали пульсировать в такт сердца парня, - Кьётон: Теневой поиск, - тени мгновенно устремились в сторону моря, повинуясь приказу Райнхарда.
  
  Данную связку техник он уже использовал, когда решил найти Мадару, однако дни поисков так ничего и не дали. Тогда Райнхард понял, что Теневой поиск бесполезен против барьеров. Скорее всего именно из-за этого он не смог найти Учиху.
  
  Спустя несколько часов беспрерывного использования техник, Аксель наконец смог найти тот самый остров... И ту самую черепаху. Одна из подчинённых теней четко передавала ему картину шипастого острова. Беглый осмотр тенями панциря черепахи показал, что на присутствуют разумные животные и семь людей, одного из которых Райнхард ну просто не мог не узнать.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Аксель, развеяв технику.
  
   Он очень надеялся, что на острове никого не будет, кроме зверей, но, по всей видимости, прогулка к водопаду будет не очень легкой. Парень начал заваливаться назад, попутно проваливаясь в собственную тень.
  
  Через пару минут Райнхард тихо вылез из тени на одной из веток дерева, которая росла неподалеку от водопада. Активировав темное зрение, он осмотрелся. Возле водопада стоял высокий, вмеру накаченный темнокожий человек с белыми волосами и татуировкой на правом плече. Он старательно что-то записывал в блокнотик карандашом.
  
  'И что мне делать?' - подумал Райнхард, когда признал в этом чернокожем парне Киллера Би.
  
  Беглый осмотр территории показал, что его охраняли еще шесть шиноби Кумо. Договориться у Акселя никак не получится, а значит придется прорываться с боем. Главное - никого не убить и держать эмоции под контролем.
  
  Он заметил, как Би закрыл свой блокнот и слегка опустил голову вниз.
  
  'Вот дерьмо!' - пронеслось в голове у Райнхарда, когда по нему чуть не попало щупальце, вырвавшееся из спины Киллера Би.
  
  - Вы посмотрите кто к нам пришел. Неужели Безликий посетить нас счел? - рэпер начал активно жестикулировать. - Зря дорогу сюда проделал ты, и твоя маска вызывает у меня приступ тошноты! Йоу!
  
  - Эх... - Снова тяжело вздохнул нукенин, когда понял, что его окружили.
  
  - Но сперва я спрошу, а потом, возможно, отпущу, зачем явился ты сюда, дурак-простак?
  
  - Мне нужен водопад истины.
  
  - И зачем он тебе нужен, йоу?!
  
  - Это вас не касается, - Аксель обвел всех хмурым взглядом. Жаль из-за маски этого было не видно.
  
  - Как ты нашел этот остров?! - выкрикнул один из шиноби Кумо.
  
  - Боюсь, это вас тоже не касается, но мы можем уладить всё ми... - нет, они не могут. Аксель понял, что Кумовцы могут ударить в спину, пока он будет находиться в трансе. Их всех нужно нейтрализовать, - забудьте, - он вытянул руку вперед, и во вспышке света в его руке появилась катана.
  
  Шиноби среагировали мгновенно. Трое из них, обнажив катаны и танто, сразу же кинулись на нукенина, остальные трое образовали вокруг них треугольник и начали складывать печати.
  
  Аксель легко уклонялся либо же парировал атаки оппонентов. Он поймал момент и перенаправил танто одного из кумовцев на своего напарника. Из-за вложенной силы в атаку и непогашенной инерции первый из тройки нападающих едва не зарезал собственного товарища. К счастью или к сожалению, последний еле успел уйти от атаки.
  
  Благодаря быстрой работе ног Райнхард за секунду до удара успел сместится с линии атаки третьего шиноби. Все произошло настолько быстро, что он не успел заметить, как Безликий появился у него за спиной.
  
  - Оглушение, - нукенин нанес хлёсткий удар тыльной стороной катаны по уху противника.
  В ушах шиноби сразу же зазвенело.
  
  Этот гул причинял невыносимую боль ушам шиноби и вытеснял остальные звуки. Как бы он не пытался кричать, шиноби так и не смог услышать свой голос. Лишь невыносимо-громкий звонкий звук все еще звенел у него в ушах.
  
  Аксель быстро приклеил к спине шиноби, который орал как резанный, закрывая уши, бумагу с руной и, используя технику футона, выкинул его за пределы территории битвы. В воздухе его тело начал покрывать лед, и когда лед почти полностью поглотил тело ниндзя, Аксель сделал едва заметное движение пальцами. Лед прекратил расти, лишь голова шиноби не была поглощена им.
  
  - Мать твою! - выкрикнул кумовец, который чуть не убил своего напарника.
  
  Их дуэт успел перегруппироваться, поэтому они атаковали более эффективно. Их тактика была понятной - кто-то из них начинает атаку и если Аксель идет в контратаку, то тут же подключается второй, который мешает Райнхарду нормально развернуться для контрнаступления. После этого они меняются ролями.
  
  Неплохой ход, сразу видно, что они пытаются тянуть время. Однако такая тактика не работает против персонажа, у которого прокачен навык владения катаной на максимум.
  
  После блокирования нескольких ударов первого шиноби, Безликий перешел в контрнаступление. Второй ниндзя на заставил себя ждать и нанес упреждающий удар своим оружием по нукенину. Но что-то пошло не так.
  
  - Отклонение, - послышался противный скрежет, вызванный соприкосновением металла об металл.
  
  Райнхард буквально поднырнул под катану врага, выставив перед собой свое оружие. Клинок оппонента скользил по Эсмеральде в течение всего удара шиноби. Оказавшись чуть ли не вплотную к нему, Аксель, схватив свою катану обратным хватом, ударил его в живот, тем самым выбив воздух их легких, затем подсек ниндзя за обе ноги и, пока тот был в воздухе, прикрепил к нему бумагу с рунами и отбросил его техникой футона.
  
  Аксель успел перекинуть Эсмеральду в ведущую руку и заблокировать удар оставшегося кумовца, не отрывая взгляда от летящего тела его сокомандника. Когда лед почти добрался до головы, Райнхард едва заметным движением пальцев остановил действие рун.
  
  - Ксо!.. - в клинче выругался ниндзя.
  
   Как и говорилось в книге Бинго, уровень кендзюцу Безликого невероятно высок. К тому же он видел, как нукенин без печатей использовал какую-то технику футона, чтобы оттолкнуть его товарищей. А его внешний вид, особенно маска, и слава не слабо били по нервам шиноби.
  
  - Мотои! Сейчас! - крикнул его сокомандник, который всё это время вместе с другими двумя шиноби складывали печати.
  
  Сказано-сделано. Мотои отпрыгнул от нукенина, кинув ему под ноги дымовую бомбу. Когда он вышел из оцепления шиноби, парень кивнул.
  
  - Райтон: Тройная формация барьера молнии! - трое ниндзя опустили руки на землю.
  
  Под их ладонями появились фуин-печати, которые соединились между собой, создав тем самым треугольный барьер. В углах фигуры появились первые искры, которые спустя несколько секунд превратились в столбы молнии. Три молнии на огромной скорости начали приближаться к центру барьера, где сквозь дым можно было различить силуэт Безликого. Когда молнии соединились произошел взрыв.
  
  - Это всё?.. - неверяще произнес Мотои.
  
  - Скорее всего. После нашей техники не выживал никто, - тяжело дыша, произнес шиноби, поддерживающий барьер. Эта формация забрала слишком много чакры.
  
  - Не может быть... - когда пыль осела, они увидели целого и невредимого нукенина, который так и стоял в центре барьера. - Почему он выжил?! - его фигура начала медленно таять в воздухе.
  
  - Потому что я стою сзади тебя, - донесся глухой голос за плечом. Шиноби уже знал кому принадлежал этот голос.
  
  - Твоя техника не обманула меня, дурак-простак. Моё внимание сосредоточено на тебе, поэтому приготовься к борьбе, йоу! - прежде чем Аксель успел прицепить к шиноби руну, в битву наконец вступил джинчурики восьмихвостого.
  
  Райнхард успел убрать руку перед тем, как её чуть не отрубил рэпер, а затем отпрыгнул на значительное расстояние, чтобы посмотреть на картину в целом. Ситуация, конечно, была не очень, но зато по трем шиноби было видно, что они уже не в лучшей форме. Видимо та техника требовала очень много чакры.
  
  - Спасибо, - поблагодарил Би шиноби.
  
  - Не стоит благодарности, я рад, что ты в безопасности, йоу! - Киллер Би не переставал активно жестикулировать.
  
  - Мы сможем его одолеть? - как бы невзначай спросил Мотои.
  
  - Не важно сможем или не сможем, главное - не отдать ему наш водоем.
  
  На протяжении всего диалога кумовцы лихорадочно думали, как бы им победить нукенина. Безликий не из тех, кого можно легко убить, и они сейчас это хорошо поняли. Эта небольшая передышка дала им возможность немного восстановить силы, собраться с мыслями и сконцентрироваться.
  
  'Пятеро на одного. Мы ведь справимся, да?' - мысленно подбадривал себя Мотои.
  
  Кумовцы напряглись, когда увидели, что Безликий вернул катану в ножны. Неужели он решил сдаться?
  
  - Слепое правосудие, - едва слышно произнес нукенин.
  
  В следующее мгновение его оружие материализовалась прямо перед Би и врезалась ему прямо в лоб, от чего тот начал заваливаться назад. Затем рядом с катаной, в воздухе, появился и сам Безликий. Он поймал Эсмеральду в воздухе и приземлился прямо на джинчурики, прижав его к земле ногами и свободной рукой.
  
  - Минус один, - тело Би начал покрывать лед.
  
  - Твою мать! - только успели выкрикнуть остальные шиноби.
  
  Атака Безликого была очень быстрой. Они просто не успели среагировать на неё. Не теряя зря времени нукенин кинулся на ближайшего врага. Шиноби поставил блок танто перед катаной Безликого, однако его удар прошел сквозь него. Их удивлению не было предела.
  
  В это время Аксель, использовав свою любимую технику - Мираж, в инвизе подкрался к шиноби, стоящему самым последним. Он быстро прилепил к нему бумагу с рунами, а затем, когда невидимость спала, совершил рывок к другому ниндзя, которого он явно застал врасплох. Повалить и прицепить к нему руны было легко. И того дееспособными осталось еще два шиноби.
  
  - Да как так?! - прокричал один из шиноби.
  
  Этот вопрос был явно риторическим, поэтому Аксель решил его проигнорировать. Райнхард сел в низкую стойку, согнув дальнюю ногу и наклонив корпус чуть вперед. Он взял катану обратным хватом. Сделав глубокий вдох и выдохнув, он сосредоточился на своих целях, а затем побежал в их сторону.
  
  - Прилив, - озвучил название техники Безликий, когда он оказался позади шиноби Кумо.
  
  Их катаны не выдержали силы удара и сломались. Когда осколки металла коснулись травы, еще два тела, почти полностью заключенных в лед, упали на землю.
  
  - Вот и всё, - промямлил Аксель.
  
  Он был очень рад, что никого не убил. Конечно, сдерживать отрицательные эмоции было нелегко, из-за этого он даже не использовал ниндзюцу, но парень справился. Спокойной походкой Райнхард направился к водопаду.
  
  Вдруг послышался странный треск. Безликий обернулся в сторону звука и увидел, как ледяной кокон, сдерживающий Киллера Би покрылся трещинами, а в следующее мгновение и вовсе рассыпался.
  
  - Хачиби, я вызываю тебя! - Би встал в пафосную позу.
  
  Его тело начала покрывать тёмно-оранжевая оболочка, из-за чего у него появился один хвост и рога. Киллер Би окружил себя чакрой биджу.
  
  - Вот дерьмо... - едва слышно выругался Аксель, после уклонения от первого удара джинчурики.
  
  Его скорость и сила изрядно увеличились, однако Райнхард все еще успешно уходил от атак оппонента. Натиск джинчурики рос и он, в конце концов, всё же заставил Безликого принять в блок одну из атак. Киллер Би, только этого и ждавший, снес нукенина ударом хвоста. Прямо перед столкновением с хвостом, последний успел применить технику Щит тьмы. От удара Райнхард отлетел от рэпера на довольно приличное расстояние.
  
  - Водичка-водичка-водичка... - проговаривал Аксель, вставая с земли. Ему нужно держать себя в руках и не поддаваться эмоциям.
  
  - Кто крут? Мы круты! Кто самый лучший хвостатый? Конечно же Хачиби! - и снова Киллер Би встал в пафосную позу. Безликому показалось, что осьминог, запечатанный в рэпере, тяжело вздохнул.
  
  - Кинтон: Десять императорских мечей! - пора повышать ставки. За спиной у Акселя появилось десять мечей самых разных видов и форм. Он скривил лицо, когда почувствовал, как его чакра буквально тает.
  
  У Киллера Би исчезла самодовольная улыбка с лица, когда он увидел новое ниндзюцу нукенина. Пора повышать ставки. Джинчурики сконцентрировался и призвал еще два хвоста.
  Безликий и Киллер Би рывком добрались друг до друга, однако теперь Би блокировал удар Акселя. Рэпер больше не мог снести его ударом хвостов, так как они были заняты мечами, которые кружились вокруг них. Обмен ударами, и Райнхард находит идеальный момент, чтобы применить новую технику.
  
  - Обратная сторона луны, - Аксель перепрыгивает через Би так, что положение тела нукенина было параллельна земли, и перед приземлением он наносит вертикальный разрез Эсмеральдой, пробивая оранжевый покров, на всю спину врага.
  
  Джинчурики вскрикнул от боли. Он мгновенно отрастил новый хвост, который сразу же снова снес Безликого. Когда Райнхард поднялся на ноги, он обнаружил, что теперь у Киллера Би за спиной не три хвоста, а целых восемь.
  
  - Райтон: Лариат! - Джинчурики на огромной скорости приближался к Акселю. Он был намного быстрее того же Джирайи в режиме мудреца.
  
  - Черт! - Нукенин едва успел уклонится от техники райтона. Если бы не Темное зрение, то, скорее всего, он бы уже умер... А может нет. Этого Аксель не хотел выяснять.
  
  - Ты второй, кто смог увернуться от моего Лариата, - внезапно заговорил Киллер Би. - Посмотрим, как ты уклонишься от этого!
  
  Темно-оранжевый покров стал темно-красным. Би начал выделять монструозное количество чакры, а затем превратился в мини версию Гьюки. Он вытянул руку в сторону, и через секунду на ней начал появляться череп осьминога.
  
  - Би, нет! - в панике прокричал один из шиноби.
  
  - Райтон: Лариат хвостатого зверя! - Киллер Би пошел в ва-банк.
  
  - Что ж... Пора и мне применить козырь... - Аксель не мог не поддержать ставку противника.
  
  Безликий схватил катану обратным хватом и навел конец рукояти на несущегося на него джинчурики. Когда между ними оставались считанные сантиметры, он произнес:
  
  - Эсмеральда: Цветок тьмы, - необычайно яркий, режущий глаза, свет заполнил все пространство вокруг. Аксель рефлекторно зажмурился.
  
  Приоткрыв глаза, он увидел Киллера Би в своем человеческом обличие. На его лице он мог прочитать панику и непонимание.
  
  - Что слу... - Райнхард не теряя времени вырубил джинчурики ударом в лицо.
  
  - Фух... - тяжело вздохнул парень, а затем осмотрел остальных шиноби.
  
  Большие от шока глаза, дрожащие губы и пот, стекающий с их лица - именно так выглядели ниндзя Кумо. Они выглядят жалко? Жалко. Однако их нельзя в этом винить. Не каждый день можно увидеть, как кто-то может одолеть джинчурики в режиме покрова хвостатого, особенно в финальной его версии.
  
  Аксель подошел к бессознательному телу Киллера Би. Заточить его в лед - не вариант, в землю тоже, а значит остается лишь металл. Он вытянул перед собой руку и произнес:
  
  - Кинтон: Белый свет, - из ладони вырвался едва заметный, прозрачный свет. Под её действием тело джинчурики начал покрывать металл.
  
  - Стой! - хором начали кричать шиноби.
  
  Райнхард не обращал на них никакого внимания. Он 'упаковал' Би в металл по горло и, удовлетворительно кивнув, отправился к водопаду. Его хватил легкий мандраж, когда ступил на воду.
  
  'А что если не получится? Может, я вообще зря сюда пришел? Я ведь даже не умею медитировать!' - его начали съедать тревога и неуверенность.
  
  'А к черту всё. Будь, что будет!' - с такими мыслями он сел на небольшой выступ земли в центре озера, напротив водопада, и закрыл глаза.
  
  Он пытался очистить свой разум. Сосредоточиться на себе и одновременно на всем... По крайней мере так делали по телевизору.
  
  - Вы только посмотрите кого к нам занесло, - до Акселя донесся чей-то глухой голос.
  
  Он открыл глаза и увидел, как из водопада выходит он же. Между ними невозможно было найти отличий, особенно пока они оба находятся в маске.
  
  'Неужели сработало?'
  
  - Скажи мне, почему я ушел из Аме и бросил детей? - спросил двойник, скрестив руки.
  
  - Я их не брос...
  
  - Чушь! - отрезал двойник. - Ты бросил их ради сохранения канона!
  
  - Я...
  
  - Ты! Бросил их. А затем нашел им замену в лице Анко! - двойник начал ходить туда-сюда, не отрывая взгляда от Акселя. - Ах, как же это эгоистично!
  
  - ... - Райнхард не знал, что ответить.
  
  Он действительно не хотел, чтобы канон ломался, но он не бросал их... Или же все-таки бросил?.. Но он решил, что вернется к ним! Но так и не вернулся... Неужели Анко - это всего лишь отдушина, способ забыться и не вспоминать об троице из Аме? Нет, всё не так...
  
  - В чем дело, Аксель? Язык проглотил? А знаешь почему? Потому что это правда! Я знаю тебя как облупленного! А знаешь почему? Потому я - это ты!
  
  - Ты знаешь... Возможно ты и прав, - Аксель поднял голову и посмотрел на чистое голубое небо. - Я вел себя трусливо и эгоистично... Но ты знаешь, я благодарен тебе, - затем он взглянул прямо в окуляры маски двойника.
  
  - Что? - даже сквозь маску можно было услышать его удивление.
  
  - Если бы ты сейчас не сказал это, то я, скорее всего, никогда не понял бы этого... Я хочу быть с ними, с Яхико, Нагато, Конан и Анко. Да, черт возьми, теперь я всё понимаю! - признаться самому себе в эгоизме было нелегко для Райнхарда, однако после этого он почувствовал небывалую легкость в сердце.
  
  - Ни черта ты не понимаешь! Ты бесхребетная мямля, об которую все могут вытирать ноги! Принципы? Кодекс чести? Пф, не смеши меня, - махнул рукой двойник, - этот мир принадлежит только сильным. Мы сильны... Нет, я силен! И я поставлю этот мир на колени вместе с Тьмой!
  
  - Тьма? О чем ты?
  
  - Бедный-бедный Безликий... Твоя слабость и трусость не позволили тебе экспериментировать с заклинаниями. Но я не такой! Я лучше, чем ты! Я способнее, чем ты! Потому-то Тьма и выбрала меня.
  
  - Ты знаешь, ты снова прав. Я сдерживал себя, не пытался тренироваться с новыми возможностями. И я и вправду боялся силы. Я боялся того, что она может изменить меня, и теперь я вижу, в кого мог бы превратится. Мне нужно было постичь собственную силу, а я лишь убегал от неё, - Аксель поднялся на ноги, а затем тронул себя за грудь. Он больше не чувствовал злости в сердце и удушающей гордыни. Сняв маску, парень посмотрел на себя в отражении воды. Желтый цвет правого глаза превратился вновь в черный.
  
  - Ты еще смеешь смотреть на меня с высока?! Думаешь я хуже тебя?! - вспышка света и в руке у двойника появляется катана. - Ты меня слышишь?!
  
  - Я хочу сказать...
  
  - Мне плевать, что ты хочешь сказать! Слышишь?! Плевать! - двойник быстро приблизился к Акселю и всадил ему лезвие в живот. - Что? Почему ты не уклонился?
  
  Райнхард положил ему руку на плечо, а из второй выпустил маску в воду.
  
  - Я хочу сказать, что... Мне очень жаль... Что тебе пришлось взять все эти чувства на себя... Прости меня... И спасибо, - искренне улыбнулся ему Аксель. Руки двойника начали дрожать. - Всё нормально, нормально, я обещаю тебе, что всё будет хорошо. Ведь я - это ты, а ты - это я. И я принимаю тебя и себя таким, какой я есть. Я должен верить в себя... И я должен быть сильным... Ради себя и близких мне людей.
  
  - Хех, черт подери, ты не меняешься, Дмитрий, и это бесит меня больше всего... - с каждым словом двойник становится всё прозрачнее и прозрачнее, пока и вовсе не исчезает.
  
  Аксель распахнул глаза. Он больше не чувствовал гордыни и злости. Эмоции больше не мешали ему думать и принимать решения. Наконец он стал самим собой. Он быстро сорвал с себя маску и посмотрел в отражение. Оттуда на него глядел симпатичный молодой парень с черными глазами. Радостная улыбка сама по себе появилась у него на лице.
  
  Однако это был лишь первый этап. Теперь ему нужно встретиться с неизвестной ему Тьмой. Он твердой походкой направлялся к водопаду, а затем исчез в завесе воды.
  
  - Ух ты... - впечатлено протянул Аксель, зайдя в пещеру.
  
  Это место больше напоминало какой-то заброшенный храм, с рисунками на стенах, на одной из которых был нарисован восьмихвостый, и ряды безголовых статуй. В отдалении также виднелся замок.
  
  'А здесь довольно круто.'
  
  Аксель как маленький крутил головой в разные стороны, запоминая каждый кусочек пещеры. Сейчас он жалел, что у него нет фотоаппарата. Наконец он подошел к квадратной двери, в середине которой находилось лицо какого-то представителя семейства кошачьих с открытым ртом. Райнхард заглянул туда и увидел переключатель. Недолго думая, он нажал на неё и в следующею секунду дверь отъехала в сторону, открывая проход в светлое помещение.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, перед тем как зайти в эту комнату. Еще одно испытание начинается.
  
  Не успел он пресечь порог, как почувствовал запах травы. Казалось бы, откуда трава, если он должен был очутиться в прозрачной, светлой комнате? Аксель не знал ответ на этот вопрос. Он обернулся и обнаружил, что проход исчез, а сам он сейчас находится в сказочном лесу. Почему в сказочном? А по-другому его описать было бы трудно: яркий солнечный свет мягко ложился на листья деревьев, повсюду летали разноцветные бабочки, а легкий ветерок сдувал пушистые головки одуванчиков.
  
  - Приветствую, - послышался чей-то позади.
  
  - Эм... Привет, - обернувшись, поздоровался Райнхард.
  
  Перед ним стоял высокий, статный молодой человек, одетый в деловой костюм. От его вида у Райнхарда отвисла челюсть. Он был одет в смокинг!
  
  - Не нужно так удивляться, - улыбнулся неизвестный, - Я друг. Я знаю, у тебя много вопросов, но давай сперва сядем за стол, - он сделал приглашающий жест в сторону леса.
  
  - Хорошо.
  
  Через три минуты они добрались до небольшой полянки, в середине которой стоял уже накрытый стол. Всё это время Аксель находился словно в каком-то трансе, он совсем не понимал, что сейчас происходит.
  
  - Присаживайся, - неизвестный указал на стул.
  
  - Эм... Спасибо, - Райнхард сел на предложенное место. Неизвестный сел напротив.
  
  - Угощайся.
  
  Безликий взглянул на баранчик, закрывающий тарелку, а затем снова посмотрел на своего соседа. Он неуверенно открыл крышку и в следующее мгновение парень почувствовал знакомый, притягательный, манящий и вкусный запах...
  
  - Гамбургер! - срывая маску с лица, выкрикнул Аксель. - Боже мой, как я скучал по тебе...
  Он сразу же вцепился в фастфуд. Каждый укус сопровождался приглушенными стонами.
  
  - Кхм... Извини, - виновато улыбнулся Райнхард, потирая шею.
  
  - Ничего страшного, - покачал головой незнакомец.
  
  - Как тебя зовут?
  
  - Хм... Дай подумать... - он помассировал подбородок. - Можешь называть меня Баттон, - его имя что-то напоминало Райнхарду, но он не мог понять что именно.
  
  - Я...
  
  - Я знаю кто ты, - остановил его Баттон.
  
  - Кхм... Ладно... Где я?
  
  - В Яой-аниме, - сладко улыбнулся парень.
  
  - Что?!
  
  - Ахахахаха, - весело рассмеялся парень, - Видел бы ты своё лицо!
  
  - Боже мой... - рука Акселя сама по себе потянулась к его лицу.
  
  - А если серьезно, то сейчас ты в своем внутреннем мире.
  
  - Ладно, если это мой внутренний мир, то тогда ты... Тьма?
  
  - Нет, я не Тьма, - отмахнулся Баттон, - Он чуть подальше.
  
  - Тогда ты моя шиза?
  
  - Хм... Можно сказать и так, - снова улыбнулся парень.
  
  - Получается, я схожу с ума?
  
  - На самом деле, всё намного проще... Вот скажи мне, ты человек?
  
  - В каком смысле?
  
  - В прямом. Ты человек?
  
  - Эм, конечно... - неуверенно ответил Аксель, не понимая что сейчас происходит.
  
  - Что ж... Ты, по всей видимости, еще не до конца разобрался в... своих способностях.
  
  - Ну да...
  
  - Всем живым существам свойственно ошибаться, так что в этом нет ничего страшного. Однако это не отменяет того факта, что ты боялся использовать свою силу на полную, опасаясь стать её рабом. Этим и воспользовалась Тьма, понимаешь?
  
  - Эм...
  
  - Тьма - это своего рода паразит. В начале твоего попадания, она была слаба, но с каждым последующим днем паразит набирал силы. Отправной точкой стала резня в деревне, которую устроили джашинисты. О да, именно тогда у тебя произошел провал в памяти. Ты позволил ей хоть и ненадолго, но взять контроль над собой, из-за чего она пустила в тебе корни. Увидев всех этих фанатиков, ты испугался. Не их, не смерти, а самого себя. Ты представил, что будет, если ты станешь таким же. И Тьма этим воспользовалась тогда у госпиталя, в момент, когда тебя застали в врасплох. На основе твоих страхов паразит создал двойника. Ты боялся своей силы? - Гордость. Опасался навредить ближним? - Злость. Это основные черты, который вобрал в себя двойник. Он должен был отравлять твое тело и разум, дестабилизируя тебя, а сама Тьма в это время поглощала бы чакру из окружающей среды. Сенчакру. Поэтому у тебя один глаз стал желтым, - повисла недолгая тишина, во время которой Аксель переваривал всю информацию.
  
  - А как он поглощал сенчакру?
  
  - Благодаря корням, которые он в тебе пустил. Двойник отвлекал тебя, а ты сам того не понимая, поглощал и отдавал сенчакру Тьме.
  
  - Ох... Как всё сложно...
  
  - Но сейчас, когда двойник повержен благодаря нарутотерапии, - на этом слове у Райнхарда задергался глаз, - Ты смог ненадолго отрезать Тьму от поглощения. Сейчас ты должен победить её и подчинить, - Баттон встал из-за стола и головой поманил за собой Акселя.
  
  - Ты так говоришь, будто это легко.
  
  - Нет, это будет не очень легко. К тому же ты уже использовал Цветок тьмы.
  
  - Эм...
  
  - Но зато ты теперь знаешь, как она действует на покров хвостатых зверей, - пожал плечами парень в смокинге.
  
  - Спасибо за поддержку.
  
  - Конечно, я ведь твоя шиза. Я должен тебе помогать. Так вот, остерегайся синего пламени. Этот огонь легко потушить, однако... Как бы это сказать... Этот огонь вирус, болезнь, чума, которая разлагает всё чего касается. Если видишь черные участки земли или темные нити, тянущиеся к тебе, то знай, это Синее пламя.
  
  - Как мне его одолеть?
  
  - Единственный способ раз и навсегда покончить с ним - это поглотить его чакру. Не волнуйся, я уверен, что ты разберешься на месте, как это сделать.
  
  - А как эта Тьма вообще появилась во мне?
  
  - Ты Лорд тьмы. По лору игры все Лорды тьмы выпивали вино из проклятой чаши, чтобы получить невероятную силу. В конченом итоге, Тьма сама подчиняла их.
  
  - Эм... Баттон, ты мне только рассказал очень укороченную версию того, что я и так знаю...
  
  - Ты так и не понял? Ты - Лорд тьмы. И сейчас Тьма пытается взять над тобой контроль.
  
  Парни достигли конца леса. Перед ними была огромная, чуть ли не бесконечная завеса густого тумана, за которым ничего не было видно.
  
  - Завеса как в Dark souls, а значит легко точно не будет.
  
  - Чувство юмора - это хорошо, хорошо. Не теряй его, Аксель. Ах да! Не используй там Кьётон.
  
  - Коне... - Райнхард посмотрел в сторону Баттона, но того уже не было на месте. - Баттон? Шиза?! Ты где?! Эх... - вздохнул парень и зашел в завесу, попутно надевая маску.
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  За стеной тумана территория была прямо противоположна сказочному лесу. Густые тучи мешали пробиться лучам солнца, деревья полностью сгнили, и повсюду летал... Снег? Нет, это был прах. Он был везде: под ногами у Райнхарда, на черных ветках деревьев и так далее, - всё это создавало обманчивую картину зимы.
  
  Он вытянул руку и... Ничего не произошло. Парень снова сконцентрировался на своей катане, чтобы вытащить её из инвентаря, однако у него снова ничего не получилось.
  
  - Эх... - Аксель тяжело вздохнул. Он знал, что будет сложно, но куда уже сложнее! Без инвентаря парень не сможет пользоваться зельями и листами с рунами.
  
  Вдалеке он заметил чей-то темный силуэт. Райнхард не был дураком, поэтому сразу понял, что в это месте не может быть друзей. Безликий, стараясь быть как можно незаметнее, приблизился к фигуре. Это было сгорбленное существо, полностью покрытое плащом.
  
  Вдруг неизвестный резко выпрямился, сбрасывая с себя плащ. Перед Райнхардом предстал парень с белой, словно фарфор, кожей, на которой были четко заметны вены, и желтыми зрачками на фоне темных белков. Одет он был в пластиночные доспехи, которые покрывали все его тело. В руке недорыцарь держал двуручный меч.
  
  - Воу! - Аксель успел уклонится от внезапного выпада рыцаря, который снес дерево, за которым он прятался. - Может поговорим... Тьма? - парень ухмыльнулся и снова понесся в атаку.
  
  Уход назад, перекат в сторону - как только не уходил от атаки Безликий. Без своей верной Эсмеральды он чувствовал себя чуть ли не голым, а принимать атаки на броню он не хотел, так как был уверен, что она бы не выдержала и порвалась бы. А тратить ману на восстановление защиты ему не хотелось.
  
  Очередной перекат, и меч врага на секунду застревает в земле. Этого времени хватает Акселю, чтобы со всей силы ударить Тьму в лицо. От удара противник немного покачивается, а затем он посмотрел на Райнхарда. В его взгляде он мог увидеть вопрос:
  
  - Ты серьезно?
  
  - Да я просто проверял, иммунен ли ты к физическим атакам или нет, - пожал плечами парень. - Дай-ка еще раз попробую, - и снова Тьма получила по лицу, но в этот раз нукенин бил ногой в прыжке.
  
  - АААААА! - во все горло заорал недорыцарь. Сколько негодования влил он в свой крик.
  Пока враг отходил от шока, Аксель применил ниндзюцу:
  
  - Кинтон: Паучьи сети, - парень стряхнул кистями рук, будто бы пытаясь избавиться от невидимой воды на них.
  
  Тьма помчался прямо на Безликого, который успел сместиться с его траектории. Его атаки стали яростнее и быстрее, однако отпрыгивать или перекатываться нельзя. Райнхард ждал, пока металлические нити покроют территорию, на которой они сейчас находятся. Без активированного темного зрения парню было намного сложнее реагировать на атаки противника и из-за этого он пропустил несколько выпадов. Броня в районе груди была полностью разорвана, однако она выполнила свою задачу, не давая нанести критическое повреждение. Хорошо, что у парня было кольцо регенерации, которая постепенно залечивала его раны. Аксель понимал, что долго он уже не протянет, поэтому принял решение контратаковать.
  
  Безликий скрестил руки, растопырив пальцы, отчего металлические нити натянулись и остановили клинок Тьмы в нескольких миллиметрах от лица парня. Аксель начал с трудом шагать назад, а Тьма также из-за нитей пятился назад. Сдерживать врага будучи раненым было очень тяжело, однако эту битву он должен любой ценой выиграть. Когда их разделяло всего лишь три шага, Райнхард применил следующею технику:
  
  - Райтон: Электрическое убийство, - ток сошел с кончиков пальцев парня и мгновенно направился в сторону противника. И снова рев Тьмы раздался в этом проклятом лесу.
  
  - Умри, тварь... - сквозь зубы проговорил Безликий, напрягая свои пальцы все больше и больше.
  Внезапно недотьма превратился в черное облако, которое сразу же понеслось на Акселя. Он даже не успел вскрикнуть как уже был сбит с ног. Враг материализовался неподалёку от него и раздвинул руки в разные стороны. Возле него появилось четыре маленьких синих огонька, которые стали стремительно расти и принимать форму волков, затем он пальцем указал на Безликого.
  
  - Прекрасно... - промямлил Аксель, когда на него бросились огненные гончие. - Суйтон: Девятый вал! - перед ним появилась гигантская волна воды, которая обрушилась на Тьму и гончих.
  
  Всё в радиусе километра было снесено волной. Прищурившись, он увидел, что недорыцарь на огромной скорости по воздуху приближался прямо к нему. Теперь за его спиной появились черные крылья, которые были созданы из тьмы. Когда враг почти настиг Акселя, он начал изрыгать синее пламя изо рта.
  
  - Футон: Воздушный трамплин! - прыжок вверх и Райнхард оказывается над Тьмой, который всё еще пытается достать его в воздухе огнем. - Футон: Воздушный таран! - ниндзюцу сбило противника с воздуха, он пулей полетел на землю. - Райтон: Гром и молния! - Аксель словно живая молния полетел прямо на всё еще лежащего на земле Недорыцаря.
  
  Взрыв можно было услышать даже в Конохе. Безликий устало поднялся на ноги над поверженным противником в кратере. Этот бой...
  
  - Черт! - он еле успел отпрыгнуть назад. Еще бы чуть-чуть и он остался бы без головы.
  
  Тьма как ни в чем не бывало снова бросился на Акселя с мечом. В этот раз уворачиваться от выпадов противников было невероятно сложно из-за общего усталости организма и недостатка чакры. Враг пинком вышвырнул устало и раненого Райнхарда из ямы.
  
  'Это конец?..' - перед его глазами пронеслась вся его жизнь. И та, и эта.
  
  Он вспомнил как впервые пошел в школу, как влюбился, как начал курить и как затем бросил. И вспомнил какого это быть брошенным, когда от него ушла его любимая. Вспомнил, как умерла его сестренка и как долго он о ней горевал. Вспомнил своё прибытие в новый мир и первое убийство. Вспомнил как встретил сирот, как жил с ними, а затем и покинул. Вспомнил шокированное лицо Цунаде, когда её удар на него не подействовал, из-за этого на его лице появилась едва заметная улыбка. Вспомнил самурайку-феменистку, которая даже не знала, что такое феминизм. И конечно же Анко. Он не мог не вспомнить о ней...
  
  - Еще не всё!!! - прокричал Аксель поднимаясь с земли, - Предельная техника - Катон: Рубилакс! - перед ним материализовался бесформенный огненный клинок. - Ааааааа! - закричал от боли Райнхард, когда схватил его. Меч сразу же начал жарить руки парня.
  
  Он сразу же кинулся на только что вышедшего из кратера Тьму. Огненный клинок столкнулся с двуручным мечом, и через секунду оружие врага начало плавиться. Удивлённый данным фактом недорыцарь отпрыгнул в сторону, однако Безликий его так просто не отпустил. Он махнул Рубилакс на противника и в его сторону понеслась огненная волна, которая сразу же сожгла правую руку Тьмы.
  Не обращая внимания на истошные крики противника Аксель также рубанул клинок по ногам, тем самым отрезая их. Удивительно, но парень не почувствовал никакого сопротивления от разрезания доспехов и костей. А затем вонзил Рубилакс прямо в сердце Тьмы, тем самым пригвоздив последнего. Райнхард увеличил мощность клинка и начал буквально сжигать врага, не обращая внимания на его истошные крики.
  
  'Единственный способ раз и навсегда покончить с ним - это поглотить его чакру.' - пронеслось у него в голове.
  
  Аксель развеял технику и дрожащими и почерневшими до локтей руками потянулся к полумертвому рыцарю. Схватив врага за лицо, Безликий почувствовал, как чакра Тьмы начала заполнять его тело. Это произошло как раз вовремя, если бы Аксель промедлил еще чуть-чуть, то он бы умер от чакроистощения.
  
  - Ха... - устало вздохнул Безликий, когда тело Тьмы превратилось в прах.
  
  Луч солнца осветил лицо парня, от чего он машинально зажмурился. Стена тумана вдалеке спала, и лес на глазах начал оживать.
  
  - Наконец-то... Всё... Закончилось... - устало проборматал парень, двигаясь в сторону места, где стоял стол.
  
  По пути он щелкнул пальцами, и на большом пальце появился синий огонек. Аксель лишь хмыкнул данному факту. Когда он добрался до места, Безликий никого не обнаружил. Лишь записка одиноко лежала на столе.
  
  Что такое день иль век
  Перед тем, что бесконечно?
  Хоть не вечен человек,
  То, что вечно, - человечно.
  
  После прочтения данных строк, у парня всё поплыло перед глазами. В следующею секунду он уже стоял возле переключателя в пещере.
  
  - К черту всё, я слишком устал... - промямлил Аксель, направляясь в сторону водопада.
  
  ========== Глава 20. ==========
  
  Аксель сидел у себя в комнате в броне храма и разбирал свой инвентарь. По какой-то причине ему всегда было комфортно находиться в своей одежде. Вот во вспышке света у него появился золотой шлем мученика - предмет редкого класса, который выпадает в локации 'Тёмная башня'. Еще одна вспышка, и на кровать перед ним падает костюм, очень похожий по стилю на броню Акселя. Когда-то он хотел создать себе компаньона, чтобы хоть как-то скрасить свои одиночные вылазки. Но не срослось, а подготовленная броня так и осталась пылиться у него в инвентаре. Щелчок пальцами, и вместо брони у него на ладони материализуются две игральные кости - специальный ключ, с помощью которого пользователя перемещают в данж. Первая кость телепортирует пользователя, а второй - либо члена пати, либо любого другого персонажа. Когда-то в онлайн-игры было можно брать эти кости и искать приключения себе на пятую точку с рандомным игроком... Конечно, если это не какой-нибудь персонаж пятого уровня.
  
  Острая боль в глазу вывела Акселя из размышлений, а игральные кости будто в ответ засветились тусклым белым светом. Парень знал, что может произойти в следующее мгновение, поэтому попытался убрать ключи обратно в инвентарь, но, как бы он ни старался, у парня ничего не вышло.
  
  - Ой, да ладно... - последние слова прежде, чем Аксель исчез.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель распахнул глаза, пытаясь ртом поймать хоть немного воздуха. Перемещение прошло не без проблем, поэтому сейчас он, немного контуженный, валялся на песчаном берегу неизвестно где. Перед его глазами в синем небе медленно проплывали пушистые облака. Райнхард непроизвольно завис на созерцании столь успокаивающей картины, но неизвестность подталкивала Акселя к активным действиям.
  
   Встав на ноги и отряхнувшись от песка, Райнхард осмотрелся. Впереди него раскинулась густая стена джунглей, на вид которая казалась непроходимой, а позади - необъятный океан. Как и учил его монах, парень позволил пройти сквозь себя успокаивающей воде, которая помогла ему собраться с мыслями.
  
  - Океан такой огромный, да? Когда я смотрю на него, все мои проблемы кажутся такими незначительными, - пока он был более-менее спокойным, Аксель решил обратиться к человеку, который недоуменно мотал головой туда-сюда.
  
  - А?.. Да... Стоп! Безликий! Что ты сделал?! - девушка сразу же вскочила на ноги.
  
  - Не кричи, Цунаде... Сейчас это уже не важно, - гордыня не позволила ему сознаться, что это он виноват в сложившейся ситуации, - важно лишь то, что уже случилось.
  
  - Что уже случилось говоришь? Зачем ты похитил меня?! - требовательно спросила Сенджу, одетая лишь в легкий ночной халат.
  
  - Я не похищал тебя. Я попал сюда так же, как и ты, и я тоже хочу выбраться отсюда, - размеренно и следя за каждым своим словом, произнес Райнхард. Он должен держать эмоции под контролем.
  
  - Ладно... - девушка устало потерла глаза. - Что это за место? - Она обвела рукой джунгли.
  
  - Гнездо Азазеля.
  
  - Азазель?
  
  - Это очень-очень-очень большой дракон, которого, по идее, мы должны убить, чтобы потом уже вернуться домой.
  
  - Ты шутишь? - скептически выгнула бровь Цунаде.
  
  Мало того, что она очень устала от работы, так еще и попала неизвестно куда в одной лишь ночнушке, да еще и с НИМ. Слова нукенина звучали смешно, однако интуиция подсказывала ей, что он говорит правду. Как бы то ни было, Безликий как минимум один раз спас Наваки, поэтому в этот раз она ему довериться.
  
  - Нет, - покачал головой Безликий.
  
  - Ты чувствуешь это?.. - неуверенно спросила Сенджу, концентрируясь на каком-то странном ощущении.
  
  - Что именно?
  
  - Я чувствую злость и... гордыню?.. Но это не мои чувства... Что это? - она непроизвольно положила руку на грудь. Разумеется, девушка ощущала и другие эмоции, но названные раннее выделялись больше всего.
  
  Вдруг раздался громкий волчий вой, который мог перебить даже гром. Присмотревшись к джунглям, Цунаде заметила там движение.
  
  - О нет, Гончие смерти. Но почему? Они не должны заходить сюда, в безопасную зону! - вспышка, и у него в руке появляется его фирменный меч. - Цунаде, приготовься к... - из джунглей выпрыгнули сразу десять огромных волков с синей шерстью, но, судя по движению листьев и лиан, их там намного больше. Перед этим она почувствовала страх, не принадлежащий ей.
  
   Двое из них сразу же бросились к ней. Синий волк прыгнул на Сенджу, пытаясь откусить ей голову, однако он сам лишается её после точного удара девушки по челюсти гончии. Второй же попытался повалить Цунаде на землю, но в следующую секунду волк был впечатан в песок по самое горло.
  Одна из гончих все же сумела вцепиться девушке в руку. Выругавшись, Сенджу схватила псину за горло и с силой сдавила его. Пока она вытаскивала свою руку из пасти волка, группа животных все же смогла повалить её на землю. Волк, который пытался откусить ей ногу, сразу же отправился в полет обратно в джунгли, однако его место тут же занял другой.
  
  По одиночке для Цунаде они были слабаками, но в стае их опасность повышалась. Благодаря своим непревзойдённым способностям в ирьениндзюцу она смогла выжить под группой волков. Даже легкий шлепок сразу же уносил жизни животных, поэтому они не могли добраться до особенно уязвимых участков таких как, например, горло.
  
  Она почувствовала невероятно сильную вспышку страха, но понимала, что это было не её чувство.
  Когда нескончаемый поток гончих стал спадать, Цунаде ударила поверхность под собой, вызывая тем самым небольшое землетрясение, которое подарило ей немного времени, чтобы встать. Пришедшие в себя волки сразу же бросились на свою цель, но в следующее мгновение они уже были мертвы. Повсюду валились трупы волков, от их крови песок приобрел красный оттенок. Она поймала взгляд нукенина и в то же время ощутила, как чужой страх немного спал, уступая место... облегчению?
  
  Судя по всему, эти твари решили перегруппироваться.
  
  - Безликий, здесь открытая территория! Они легко могут задавить нас числом! - крикнула Цунаде нукенину, который проткнул последнего волка.
  
  - В джунгли, живо! У меня есть план! - Безликий, тряхнув руками, перевел взгляд на Сенджу, а затем... Просто завис.
  
  - Что? - автоматически спросила девушка, а затем осмотрела себя. Халат был полностью разорван, обнажая её нижнее белье миру. - Не пялься! - она сразу же попыталась прикрыться руками, мысленно отметив, что он отделался лишь парой царапин. Девушка почувствовала чью-то неуверенность, которая затем сменилась... Каким-то странным чувством. Похожее она испытывала, когда принимала твердые решения.
  
  - Господи! Сейчас не это важно! - отмер парень и побежал прямо на волков в джунгли. Сенджу не оставалось ничего другого, кроме как последовать за ним.
  
  Благодаря деревьям и разной растительности уворачиваться от прыжков гончих было намного легче. К тому же привыкшая к лесам Цунаде чувствовала себя комфортнее в данной среде, нежели чем на голом пляже.
  
  Волков было очень много. Они словно рой пытались поглотить парочку, съесть их, но и они были не лыком шиты. Каждый удар девушки убивал гончую, а благодаря своим способностям шиноби и новой территории она не боялась быть снова поваленной на землю.
  
  Но их было слишком много, а шиноби тоже люди, которым свойственно уставать. Дуэт внучки Первого Хокаге и так называемого нукенина Деревни Скрытого Листа стоял спина к спине в центре орды синих волков, которые готовы были вот-вот накинуться на свою еду.
  
  - Никогда бы не подумала, что умру так, - с некоторой печалью произнесла Цунаде, не обращая внимание на чувство ярости, которое не принадлежало ей.
  
  - Фух... Водичка-водичка... Фух... Цунаде, я же говорил, что у меня есть план, и пока что всё идет так, как я планировал, - все таким же глухим голосом сказал Безликий.
  
  - Да ну? Что-то не видно твоего гениального плана, - ехидно улыбнулась девушка.
  
  - Сейчас всё будет, - нукенин воткнул катану в землю, а затем вытянул руки вперед, растопырив пальцы, - Кинтон: Паучьи сети! - Неожиданно возле почти каждого волка натянулись едва заметные тонкие стальные нити.
  
  Безликий резко дернул на себя руками, тем самым привязывая каждую гончую к деревьям. Его руки и пальцы дрожали от напряжения: ему было невероятно тяжело удерживать армию волков.
  
  - Черт возьми... Не уде...
  
  - Держись! - Цунаде оперативно среагировала и схватила нукенина за руки, помогая ему удерживать животных. - Пожалуйста, скажи мне, что это не весь твой план!
  
  - Нет, Райтон: Электрическое убийство! - через кончики пальцев парня разряды тока устремились к волкам.
  
  Через секунду раздался оглушающий рев животных, которых активно жарила молния. Цунаде внимательно следила за техникой Безликого. Судя по всему, эти стальные нити выходили прямо из его кончиков пальцев, а не являлись каким-то расходным предметом. Из этого можно сделать вывод, что это - Кинтон, стихия стали, очередной кеккей-генкай Безликого.
  
  - Черт возьми, у нее достаточно мощности, - молния постепенно начала темнеть, пока и вовсе не стала черной.
  
  Скулеж животных начал стихать, а за ним и неприятный звук электричества. Безликий деактивировал технику райтона, внимательно оглядел тела гончих, а затем распустил нити. Сенджу сразу от него отвернулась, скрестив руки на груди.
  
  - С... Сп... Ах, черт возьми... Сп... асибо...
  
  - Не за что, - после недолгой паузы ответила Цунаде, краем глаза следя за действиями нукенина. Она буквально чувствовала, как тяжело ему давались эти слова.
  
  'Значит это я его ощущаю... Но как?'
  
  - Тебе нужно одеться, - вспышка света, и Безликий поворачивается к ней с одеждой в руках, - возьми это. Эта броня защитит тебя.
  Девушка, повернув голову, внимательно посмотрела на одежду, которую предлагал парень.
  
  'Почему он называет одежду броней?'
  
  - Спасибо, - она быстро забрала у него одежду и направилась в глубь джунглей, - не подсматривай! - донеслось из-за деревьев. Девушка почувствовала крайнюю степень возмущения.
  
  Как только Цунаде отошла на достаточное расстояние от него, она еще раз более детально посмотрела на одежду. В глаза сразу бросался её дизайн, который был очень похож на экипировку Безликого. Что бы это могло значить? Скорее всего, это форма группировки или деревни, в которую входил Безликий, но зачем ему женский комплект одежды?
  
  Сенджу покачала головой, отгоняя ненужные мысли. Сейчас главное - выбраться с этого острова, а не строить теории. Она быстро надела одежду, которая была ей слегка великовата, однако через секунду она буквально подстроилось под фигуру девушки. Со стороны казалось, что эту броню делали специально для неё, так она села ей впору, огибая и подчеркивая её стройное и красивое тело. Затем она почувствовала невероятный прилив энергии. Цунаде чувствовала, что она стала намного сильнее и быстрее. Она не могла не догадаться, что это был эффект от печатей Безликого.
  
  Когда Цунаде вернулась, она сразу же наткнулась на изучающий взгляд Безликого. Конечно, из-за маски это было нельзя сказать наверняка, однако это не отменяло того факта, что он пялился.
  
  - Неплохо, как ощущения?
  - Нормально, - нахмурившись, ответила Сенджу, - и спасибо.
  - Не стоит, и вот, надень еще это, - он кинул ей какой-то маленький предмет.
  
  - Кольцо? - удивленно спросила девушка.
  
  - Да, оно будет постепенно заживлять твои раны. Лучше всего надеть его под перчатку. Мешать не будет, не волнуйся, - после слов нукенина она еще внимательнее посмотрела на аксессуар. На внутренней части кольца можно было увидеть странные знаки.
  
  Цунаде сняла перчатку и надела кольцо на указательный палец. Оно, как и одежда до этого, сразу же подогналось по размеру пальца девушки. В этот раз она ничего не почувствовала.
  
  - Не стоит задерживаться, идем дал... Воу! - вдруг Безликого что-то поволокло по земле глубже в джунгли.
  
  Сенджу сразу же бросилась в сторону своего временного напарника. Благодаря броне, которая увеличила её основные характеристики, она смогла не отстать от него. Цунаде начала ощущать, что нукенин очень быстро теряет чакру. Такими темпами через пять минут тот умрет от чакроистощения.
  
  Но откуда она вообще всё это ощущает? Его эмоции? Его уровень чакры? И, по всей видимости, уровень здоровья. Девушка откинула эти мысли на задний план, когда лиана подняла Безликого высоко над землей и опутала с ног до головы, делая похожим на мумию.
  
  - О, Ками... - к ней повернулось огромное зубастое растение, от ярких цветов которого хотелось вырвать себе глаза.
  
  Однако Сенджу быстро взяла себя в руки и ловко уклонилась от лиан, которые хотели поймать её. Она понимала, что будет терять время, бегая от атак растения, поэтому ей нужно было срочно придумать план.
  
  'Это растение, а все растения...' - одна из лиан чуть не поймала девушку- 'фух... а все растения боятся огня, и если кто-то хочет избавиться от сорняка, то его нужно вырвать с корнем!.. Главное, не устроить пожар'
  
  Цунаде быстро сложила печати и выкрикнула:
  
  - Катон: Огненный шар! - в растение полетел сгусток огня, от которого он никак не мог увернуться.
  
  Пока монстр был занят огнем, Цунаде ударила по земле, от чего по ней пошли большие трещины, через которые Сенджу легко смогла найти корни растения. Победно улыбнувшись, она еще раз ударила по земле, чтобы обнажить корни, а затем прыгнула к ним и:
  
  - Р-р-р-раааа! - просто вырвала растение-монстра с корнем. Буквально.
  
  Сорняк издал странные, видимо, предсмертные стоны, а потом замолчал. Цунаде выпрыгнула из трещины в земле и огляделась в поисках Безликого. Она ощущала некую связь, которая подсказывала ей примерное местоположение нукенина. И действительно, недалеко от трупа монстра лежал кокон, свитый из лиан. Сенджу чувствовала, что уровень чакры её временного напарника был на критической отметке. Еще бы чуть-чуть и он бы умер, скорее всего, сейчас он лежит без сознания. Однако эмоции, исходящие из кокона, говорили о другом. Непонятно почему, но Безликий испытывал сильное смятение.
  
  - Спасибо, - произнес нукенин, лёжа лицом вниз, когда Цунаде разорвала путы. Она почувствовала, что в этот раз слова благодарности дались ему очень легко.
  
  - Да пожалуйста...
  
  Повисла напряженная тишина. Сенджу, словно надзиратель, стояла над Безликими и пыталась прожечь его макушку взглядом, а он так и продолжал лежать на земле. Она всё еще чувствовала его смятение.
  
  - Что-то не так? - после продолжительного молчания спросила девушка.
  
  - Нет... Да... Я не знаю... Черт...
  
  - Черт? - переспросила Цунаде. Она впервые услышала это слово.
  
  - Ну это такой... Забудь... Просто дай мне немного полежать, ладно?
  
  - Хорошо... Наверное? - неуверенно сказала Сенджу, облокотившись спиной об дерево неподалеку. - Ты потерял много чакры и сейчас должен быть без сознания.
  
  - Я крепче, чем кажусь, - отмазался парень.
  
  - Я говорю тебе как лучший ирьенин, что все шиноби, у которых чакра находится на твоём уровне, впадают в кому как минимум на две недели, ты понимаешь?
  
  - Ну да и что?
  
  - О, Ками... - девушка помассировала виски. - Я лишь хочу узнать, почему ты все еще в сознании, - она начала снова чувствовать злость и гордыню, исходящие от нукенина.
  
  - Я крепче, чем кажусь, - пожал плечами парень, лежа на земле. Если судить по чувствам, которые сейчас ощущала Цунаде, то он не врет. По крайней мере он сам в это верит.
  
  - Ладно... Ты-то... - Безликий неожиданно повернулся на спину, вытянул руки вперед и из его ладоней вырвались струи огня.
  
  Через несколько секунд Сенджу поняла, что уровень чакры её временного напарника снова опустился до критического. Вместе с этим она больше не ощущала злость и гордыню Безликого. Неужели его эмоции и чакра как-то связаны?
  
  - Я могу ощущать твои эмоции, - прямо заявила Цунаде, пристально следя за чувствами нукенина.
  
  - И?
  
  - Ты тоже можешь чувствовать мои, да? - спокойным тоном, не показывая раздражения, спросила Сенджу.
  
  - Нет.
  
  - Врешь... - покачала головой девушка, - почему ты врешь мне, Безликий?
  
  - Сейчас не это важно. Нам нужно сконцентрироваться на прохожде... Эм... Нам нужно найти сердце Азазеля.
  
  - Твои эмоции... Они ведь как-то связаны с чакрой, да?
  
  - С чего ты это взяла?
  
  - Все это время я чувствовала твою ярость и гордыню, но теперь, когда ты сейчас лежишь без чакры, я их почти не ощущаю. К тому же ты только что сам истратил немного чакры, чтобы снова понизить её уровень.
  
  - В твоих словах есть смысл... - сказал нукенин, поднимаясь на ноги.
  
  - Ты ведь Джинчурики, да?
  
  - А это ты с чего взяла?
  
  - Чакра хвостатых зверей отравляет тела носителей. Возможно, сейчас с тобой происходит что-то подобное.
  
  - Оу, переживаешь за меня? - даже сквозь маску она могла догадаться, что нукенин улыбается.
  
  - Нет, собираю информацию о тебе. Отдых закончен? Ты еще не восстановил чакру, - Цунаде отлипла от дерева.
  
  - Не волнуйся, когда она понадобится я выпью зелье. Кстати говоря, держи, - у него в руках материализовались шесть маленьких бутылочек, которые он сразу же кинул Цунаде. - Эффект красных зелий ты уже знаешь, а синие восстанавливают ма... чакру.
  
  Цунаде внимательно осмотрела бутылочки. Если в чудодейственных свойствах красной жидкости она смогла убедиться собственными глазами, то вот о синих зельях она ничего не знала. Ради эксперимента она хотела выпить немного красной и синей жидкости, однако быстро себя одернула от этой затеи. Сенджу не знала, сколько у нукенина с собой таких зелий, поэтому их стоит экономить. К тому же это еще один стимул, чтобы не попадать под атаки противников. Если она будет аккуратной в бою, то ей не нужно будет использовать чакру, чтобы лечить саму себя, а значит, ей не нужно будет пить зелье чакры, следовательно, она может сохранить их до возвращения домой и уже там всё внимательно изучить.
  
  - Идем, - махнул Безликий и направился в глубь джунглей.
  
  - И куда мы теперь? - Цунаде быстро поравнялась с парнем.
  
  - Идем к боссу.
  
  - Босс? Как хозяин? - уточнила Сенджу.
  
  - Нет, босс в смысле главарь, - она косо посмотрела на него, но ничего не сказала.
  
  - Расскажи мне об этом боссе, - после недолгой паузы последовал очередной вопрос.
  
  - Его имя Белый Клык и...
  
  - Белый Клык? - прервала его Цунаде, - В каком смысле?
  
  - Это большой белый волк, который умеет телепортироваться.
  
  - Оу... Вот оно как...
  
  - А что? - Безликий внимательно посмотрел на неё, от чего девушка отвела взгляд. Все же маска у него была ужасной.
  
  - Да нет, ничего, - покачала головой девушка, - просто от твоих слов мне вспомнился Сакумо Хатаке, Белый Клык Конохи.
  
  - Оу, он еще жив?
  
  - Что?! - повысила голос Сенджу. - Что ты имеешь в виду?!
  
  - Ничего, забудь, - махнул рукой нукенин. Она начала чувствовать нарастающую панику парня.
  
  - Ты что-то знаешь? Скажи мне.
  
  - Да кто не знает легендарного Сакумо Хатаке, который считается таким же сильным, как и вы, три саннина.
  
  - Я не об...
  
  - Цунаде. Не надо. Хватит, - и вновь повисла напряженная тишина.
  
  'Может ли он быть как-то связан с Сакумо-саном?'
  - именно такие мысли крутились у неё в голове.
  
  - Я хотела спросить... Почему ты дал мне всё это? - Конечно, он мог бы сделать это из личной выгоды, думая, что не справится один, однако ей все равно было любопытно. Если судить по качеству брони, то её можно прировнять к Мечу Бога Грома Второго Хокаге... А возможно даже к пяти великим сокровищам Рикудо Сеннина.
  
  Безликий остановился и снова внимательно посмотрел на неё. В этот раз она выдержала его взгляд, не отведя глаз, но лишь слегка нахмурившись.
  
  - Ты должна выжить, Цунаде. Любой ценой, - нукенин вновь продолжил идти. Если судить по чувствам, исходящих от него, то он говорил искренне.
  
  - И что это значит?
  
  - Понимай, как знаешь, - пожал плечами Безликий.
  
  'Как же он бесит!'
  
  - Хм... Кости, - парень присел на корточки и начал ковырять землю. Через несколько секунду у него в руке лежала чья-то пожелтевшая кость.
  Цунаде также осмотрелась и тоже обнаружила несколько костей вокруг них. У неё создавалось ощущение будто это кости - линия границы.
  
  - Дальше будет этот... Босс?
  
  - Да... - вдруг послышался хруст ветвей.
  Парочка сразу же отпрыгнула назад, встав в боевые стойки. Через пару мгновений Сенджу разглядела белый мех, который, по словам её временного напарника, принадлежал Белому Клыку. И действительно, из-за деревьев вышел огромный трехметровый белый волк. Цунаде посмотрела на Безликого, который как раз выкидывал пустой сосуд.
  
  'Ксо...' - мысленно выругалась девушка. Она надеялась, что сможет увидеть его без маски. Возможно, это бы пролило свет на многие вопросы.
  Сенджу внимательно следила за волком, который, впрочем, делал то же самое напротив них. Игра в гляделки продолжилась бы, если бы Белый Клык не укусил пустое пространство возле его лап. У него в пасти сразу же материализовался Безликий. Девушка шокировано посмотрела на силуэт возле неё, который постепенно, словно мираж, исчезал.
  Волк кинул Безликого в сторону, но нукенин, видимо, только этого и ожидавший, в полете выпустил из руки цепь, которая змеёй опутала шею Белого Клыка. Из джунглей откуда ни возьмись прилетела катана нукенина. Он схватил её в полете, а затем, резко приземлившись, воткнул клинок в цепь, тем самым пригвоздив её к земле.
  
  - Кинтон: Десять императорских мечей! - за его спиной материализовались причудливые мечи разных форм и размеров. Шесть из них также пригвоздили цепь, а остальные четыре воткнулись в лапы волка.
  
  - Цунаде! - закричал Безликий, пытаясь удержать взбесившегося босса.
  
  - Поняла! - Сенджу сразу же прыгнула на волка и в воздухе со всей доступной силы ударила его по морде. Казалось, звук от удара можно было услышать даже в конце острова.
  
  - Что?! - девушка была шокирована: она вложила всю силу в удар, однако волк лишь покачнулся.
  
  - Еще три таких удара и он сляжет! - кричал нукенин.
  
  Контуженный Белый Клык покачал головой, а затем злобно оскалился и посмотрел прямо на Цунаде. Сенджу, пришедшая в себя от шока, еще раз прыгнула на него, но, когда её кулак почти достал его морду, босс просто исчез.
  Безликий из-за того, что волк исчез, завалился на спину. Цепь и мечи с характерным звонким звуком попадали на землю.
  
  - Дерьмо! - парень на всей доступной скорости приблизился и оттолкнул Цунаде с её места. Из-за вновь нахлынувших эмоций после принятия зелья маны он не сразу бросился к ней, вследствие чего не успел уйти от атаки зверя, когда оттолкнул девушку.
  
  Не ожидавшая такого Сенджу кубарем прокатилась несколько метров. Не вставая, она посмотрела на свое первоначальное место, где Белый Клык топтал её временного напарника, брызжа слюнями в разные стороны.
  
  - Ксо... - девушка быстро встала и побежала в сторону врага, - Отойди от него! - и снова её удар не попал в цель: волк успел отпрыгнуть назад, но зато она приземлилась прямо возле Безликого, - теневое клонирование, - сложила нужную печать, и рядом с ней появилось пять её клонов, которые незамедлительно понеслись на зверя. - Эй-эй, ты в порядке? - она ощущала, что уровень здоровья нукенина не на критической отметке, но все равно он неслабо пострадал. Ирьенин сразу же активировала лечащую технику.
  
  - Этот говнюк телепортнулся в небо, бл... - Цунаде буквально кожей ощущала всю ярость Безликого.
  
  - Лежи тихо и не мешай мне лечить тебя, - твердо заявила Сенджу. Если бы не броня, то, скорее всего, он бы погиб. Из-за неё...
  
  - Эта шавка должна попла... - нукенин попытался встать, но снова был припечатан к земле ладонью девушки.
  
  - Я сказала лежать!
  
  - Не меш...
  
  - Если ты не дашь мне спокойно поработать, то я клянусь, что ты больше никогда не сможешь двигаться, ясно?!
  
  - Черт... - нехотя подчинился Аксель.
  Состояние Безликого было не очень уж плохим, и, скорее всего, это была заслуга его брони. Если бы у Конохи было бы такое снаряжение, что и у него, то её отец не погиб бы на войне.
  
  - О нет... - к ней вернулась память её клонов, которые погибли одновременно, - Нам ну...
  
  - Твою мать! - Безликий схватил Цунаде за плечи и повалил её на землю так, что он оказался над ней, тем самым прикрыв её своим телом. В следующее мгновение он уже был в пасти у волка. Несколько капель крови попали на лицо девушки. Зверь немного потряс его в пасти, а затем выплюнул куда-то в сторону.
  
  Вдруг Белый Клык почувствовал невыносимую боль от удара Сенджу. Она быстро сориентировалась в ситуации и, когда волк выпустил её временного напарника из пасти, нанесла еще один сокрушительный удар по твари, от которого тот отшатнулся. Злобно оскалившись, Клык прыгнул к ближайшему дереву, вцепился зубами в толстый ствол, а затем легко вырвал его с корнем. Он собирался использовать её как дубину
  Цунаде смогла избежать первого удара врага, но не увернуться от внезапного удара хвостом, который припечатал её к очередному дереву. Столкновение с объектом выбило воздух из её легких. Если бы не броня, то она бы точно не пережила бы этот удар. Как только она получила урон, Сенджу начала чувствовать, что её раны начали медленно, но верно срастаться.
  
  Подняв голову, девушка увидела, как прямо на неё летит то самое дерево, которое волк использовал как оружие. Если она подключит к исцелению медчакру, то сможет увернуться от снаряда. Однако в ситуацию вмешался её временный напарник, который появился прямо перед ней и разрубил дерево надвое.
  
  - Плохо выглядишь, Безликий, - весь его торс и спина были покрыты кровью, а в области ребер виднелись дыры от клыков на броне.
  
  - Квиты, - сухо сказал нукенин.
  
  - Я бы сама справилась... Но спасибо... Наверное...
  
  - Пей зелье или лечись сама, - Сенджу заметила, что с ним что-то не так. Она прислушалась к его чувствам и поняла, что он сейчас в не себя от ярости.
  
  - Ты можешь разрубить его также, как и это дерево?
  
  - Нет. Природное сопротивление к режущему и колющему урону. Ковырять буду долго.
  
  - У тебя есть план? - Цунаде встала на ноги, когда увидела, как на них побежал Белый Клык.
  
  - Скажу бей - будешь бить, поняла?
  
  - Да-да... - произнесла девушка, попутно леча себя с помощью медчакры. Когда босс уже был неподалеку от них, он исчез и появился позади шиноби.
  
  - Предсказуемо, - Безликий растопырил пальцы и скрестил руки у груди, тем самым натягивая нити.
  Морда волка остановилась в нескольких сантиметрах от лица Цунаде. Она сразу же нанесла еще один удар по врагу, от чего тот снова отшатнулся, а затем повалился на землю. Удар напарницы плюс огромный вес Клыка - это явно не то, что мог удержать нукенин в своем обычном состоянии, поэтому он отлетел на несколько метров назад.
  
  - Ты как? - Цунаде сразу же подбежала к своему временному напарнику.
  
  - Нормально... Я сейчас... Зол, - лежа на спине, прерывисто ответил нукенин.
  
  - Я чувствую это, - неожиданно из его тела вырвалось огромное количество чакры, из-за которой Сенджу отшатнулась назад, - Эй, предупреждать же надо!
  
  - Извини... Мне надо было это сделать, - от него перестала исходить ярость. Теперь она чувствовала лишь небольшое раздражение.
  
  - Фух, - Безликий прыжком встал на ноги, - Неплохо справились, напарница, - кивнул он.
  
  - Конечно, ведь всю работу сделала я, - улыбнулась девушка.
  
  - Ты знаешь, мне кажется, сейчас ты в первый раз улыбнулась мне. Улыбайся почаще, тебе очень идет.
  
  - Ты сейчас флир... - однако её прервали крики... обезьян?
  
  - Лайсеры... Надень маску, она защитит тебя от их ментальных атак, - нукенин покрепче схватился за рукоять катаны. - Блиц, - он словно ураган пронесся мимо нескольких обезьян, у которых было по три глаза.
  
  - Ты дурак?! - крикнула Сенджу, натягивая маску на пол-лица. - Кто использует чакру, когда её почти нет?!
  
  - Я лишь хотел поэкспериментировать с этим, - он положил руку в районе живота.
  
  - Жжется, да? - удар и от мартышки остается лишь половина тела.
  
  - Да-да, жжется, - взмах катаной и голова шимпанзе отделяется от тела.
  
  Через десять минут непрерывной бойни врагов, наконец, не осталось. Цунаде пребывала в хорошем настроении. Она не знала как, но буквально чувствовала, что стала намного сильнее. По крайней мере, сейчас она намного сильнее вчерашней себя.
  
  - Выглядишь счастливой, - устало произнес Безликий, массируя живот.
  
  - Не знаю как, но я чувствую, что сдвинулась с мертвой точки и теперь стала намного сильнее себя прежней! - радостно заявила Сенджу. - Ты ведь понимаешь, да? У каждого шиноби наступает момент, когда он нащупывает свои потолок.
  
  - Конечно, понимаю! Ахахаха, да! У меня тоже такое было...
  
  - Ты врешь, Безликий, - сощурилась девушка.
  
  - Ну ладно, может и не было у меня такого...
  
  - Гения видно из далека, - неохотно признала Цунаде, - Честно признать, твои навыки владения мечом поражают, а о техниках и контроле чакры я вообще молчу.
  
  - Ты тоже гений. Да ты лучший ирьенин мира! Понимаешь? Мира! - всплеснул руками парень.
  
  - Да... Но я не смогла спасти своего любимого... - тут она шокировано уставилась на своего временного напарника. Как она вообще может изливать душу этому... этому... нукенину?!
  
  - Послуш...
  
  - Не надо, - она остановила его жестом, - я не хочу говорить об этом. Скажи, почему ты ушел из деревни?
  
  - Я никогда не был частью Конохи.
  
  - Тогда откуда у тебя аматерасу и хиден клана Нара?
  
  - А вот об этом я не хочу говорить.
  Вновь повисла напряженная тишина. Безликий и Цунаде молча смотрели друг на друга. Сейчас она могла различить намного больше его чувств. Она ощущала его тревогу, радость и страх. Этот страх... Она могла ясно почувствовать, что он боялся за неё. Данный факт очень злил её: она боевой ирьенин и может позаботиться о себе сама. Но... Сенджу должна признать, что ей приятно, когда о ней кто-то беспокоится.
  
  - Эй, всё нормально?
  
  - М?.. Да... Да, всё хорошо, - она вновь сфокусировала свой взгляд на нем, - Мы идем?
  
  - Идем, - кивнул нукенин.
  
  Чем дальше они шли, тем больше врагов им попадалось на пути. Гончие, растения-монстры, трехглазые обезьяны... Однако жалкие мобы не могли сдержать их дуэт. И вот они добрались до сердца острова, где был расположен водопад.
  
  - Водопад... Ну конечно!
  
  - Ты чего? - Цунаде могла ощутить, как от него исходили волны радости.
  
  - Это всего лишь ключ к решению моей проблемы.
  
  - В смы...
  
  - Вы пришли, - послышался чей-то голос.
  Из водопада вышел высокий, загорелый, мускулистый мужчина, одетый в разнообразные шкуры животных. Его грязные волосы были сплетены сзади в хвост. Своим образом он до ужаса напоминал какого-то варвара.
  
  - Ронан... - назвал его имя Безликий, - Не ожидал тебя увидеть здесь.
  
  - Я тут недавно... Точнее, я очнулся на этом острове несколько часов назад, и это в первый раз, когда я ощутил себя живым... По-настоящему живым! - с каждым словом он подходил все ближе и ближе к парочке. - Если раньше я действовал будто бы по программе, то сейчас я свободен!
  
  - Рад за тебя, Ронан, - нукенин поудобнее схватился за рукоять катаны. - И что теперь?
  
  - А теперь я убью кого-нибудь из вас и займу его место, - оскалился варвар. - По-другому я не выберусь.
  
  - Может мы всё обсудим получше? - уточнил Безликий.
  
  - По-другому никак. Сюда прибыло двое, и двое должны уйти, - на последнем слове он сделал резкое движение руками, от чего у него из перчаток вылезли когти.
  
  Цунаде сразу же бросилась в атаку, так как понимала, что её временному напарнику нужно выпить зелье чакры. Она ловко уклонялась от когтей Ронана и, когда представилась возможность, нанесла ему прямой удар в корпус. Противник успел поставить блок, однако от этого его отбросило на целых двадцать метров назад.
  
  - Горячая баба, - оскалился Ронан.
  
  - Его броня ничем не уступает шкуре Белого Клыка! - ответил на немой вопрос своей напарницы Безликий.
  
  - Что ж, видимо вы настроены всерьёз, - редкий босс размял шею, - тогда и мне не стоит сдерживаться! Прыжок тигра! - мгновение и когти уже находятся в нескольких сантиметрах от груди Сенджу.
  
  - Прилив! - нукенин успел перехватить атаку врага.
  
  Они сразу же разорвали клинч, а затем начали обмениваться ударами. Клинок угодил в пространство между двумя когтями, Ронан быстро повернул кисть под нужным углом, тем самым фиксируя оружие Безликого, а второй попытался отрубить ему руки. Нукенину пришлось отпустить Эсмеральду, чтобы уйти от атак.
  
  - Хватка медведя, - оскалившись, произнес название техники Ронан.
  
  Безликий едва заметно пошевелил пальцами. Катана повернулась так, чтобы выскочить из когтей врага, а затем полетела прямо ему в лицо. К сожалению, варвар сумел в последнюю секунду отпрыгнуть, но зато клинок смог вспороть ему щеку.
  
  - Не ожидал, тварь? - Эсмеральда вернулась к законному владельцу.
  
  - Хах! Возможно, я немного недооценил тебя. Животные инстинкты! - Ронан применил очередную технику.
  
  - Трехмерный разрез, - Безликий махнул катаной. Часть клинка в воздухе исчезла и материализовалась у горла Ронана, но и от этого он сумел уклониться.
  
  - Инстинкты не проведешь! - враг вновь пошел в атаку.
  
  В этот раз найти щель в обороне врага было очень трудно. Он будто бы предсказывал траекторию удара и финты.
  
  - Безли...
  
  - Цунаде, не вмешивайся! - крикнул нукенин.
  
  - Натиск буйвола! - следующие атаки Ронана стали намного сильнее, а парировать их становилось сложнее.
  
  - Отклонение! - Безликий нырнул под когти противника так, что его оружие скользило по лезвию Эсмеральды.
  
  - Живая крепость! - прямо перед ударом выкрикнул враг. Катана смогла преодолеть броню варвара и даже войти в его плоть на полтора сантиметра.
  
  - Эсмеральда: Цветок тьмы! - вспышка света ослепила всех присутствующих. - Кровавый росчерк! - он начал кружить вокруг Ронана, попутно нанося ему удары по всему телу.
  Вдруг он поймал клинок катаны голыми руками. Его кожа на глазах начала краснеть, а глаза приобрели красный оттенок. Оскалившись, враг нанес размашистый удар по лицу Безликого, от чего тот сразу упал на землю, разбрызгивая кровь.
  
  - Аксель! - испуганно вскрикнула Цунаде.
  Ронан сразу же кинулся на девушку. Она почти не могла уклониться от его атак, и снова если бы не броня, то она была бы уже мертва. Ей нужно срочно что-нибудь придумать, такими темпами она скоро выдохнется. Цунаде начала преобразовывать в своем теле медчакру. Подгадав нужный момент, Сенджу подставилась под удар варвара. Когти вошли глубоко ей в грудь, и она сразу же нанесла мощный апперкот в челюсть Ронана. Однако его голова не взорвалась, как рассчитывала девушка, вместо этого он стал только сильнее и злее. Он сосредоточил всю свою силу в руках, чтобы разорвать Цунаде на части.
  
  - Кхааа... - простонал варвар.
  
  - Только девушек и можешь бить, да? - произнес Безликий, проткнув врагу шею.
  Ронан откинул Цунаде и в развороте попытался разрезать нукенина, однако вместо атаки он почему-то сделал шаг в сторону.
  
  - Дуновение, - Безликий провел пальцами по лезвию катаны, а затем выполнил очень быструю серию атак.
  
  Со стороны могло показаться, что он делал около пяти ударов в секунду, однако на самом деле их было десять. Ронан стоически терпел наносимый ему урон, но даже у режима берсеркера был свой лимит поглощения урона. В конце концов, через пару минут его окровавленный труп упал на землю.
  После этого нукенин сразу же бросился к Цунаде. Увидев целое тело напарницы, парень облегченно выдохнул.
  
  - Твои зелья и вправду чудо, Безликий, - улыбнулась девушка.
  
  - Это твоя техника - чудо.
  
  - Да... Я работала над ней в течение нескольких лет, но после того, как меня назначили главой госпиталя, я совсем забросила эту технику... Не думала, что она сработает.
  
  - Вставай, - он протянул ей руку. Она потянулась к его руке, однако на полпути остановилась.
  
  - Цунаде?
  
  - Ничего, - покачала головой Сенджу, - Прости меня за мою нерешительность, - она приняла помощь нукенина.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Так это и есть то самое сердце? - вытирая остатки блевотины, спросила Цунаде.
  
  - Да, это оно, - отвернувшись от девушки, Безликий нюхал рукава своей брони. Он пришел к выводу, что лучше постирать его экипировку как можно быстрее.
  
  - Ненавижу зомби...
  
  - Теперь я тоже...
  
  Тяжело выдохнув, дуэт подошел к алтарю в центре просторного помещения, стены которого были изрисованы диковинными картинками в стиле древнего Египта. На алтаре был размещен шар, очень похожий на большую жемчужину. Он был настолько чистым и отполированным, что в нем можно было увидеть собственное отражение.
  
  - В общем, сейчас мы коснемся его, и он сразу улетит на поверхность, - он пальцем указал на потолок.
  
  - И что дальше?
  
  - А дальше придет Азазель... Да...
  
  - Я надеюсь, у тебя есть план, как нам его победить? - разминая плечи, спросила Сенджу.
  
  - Мы просто проникнем в его тело через рот, а потом доберемся до сердца, - нукенин указал на сферу, - и всё.
  
  - Ты знаешь, это очень тупой план, - улыбнулась Цунаде.
  
  - Да-да, но по-другому никак... Ладно, за дело, - они оба подошли к жемчужине и лишь слегка прикоснулись к ней, как она тут же взлетела с алтаря, пробивая потолок. - За ней! Быстро!
  Через несколько минут они выбежали из водопада. Сердце застыло высокого в небе, оно пульсировало и постепенно краснело, что придавало ей вид настоящего сердца. Затем вокруг сферы начала появляться энергетическая оболочка.
  
  - Ты хочешь что-то сказать мне? - прислушавшись к его эмоциям, спросила Сенджу.
  
  - Да... Цунаде, ты должна выжить, ясно? Любой. Ценой.
  
  - Нет, мы оба выживем здесь, Безликий, - уверенно заявила девушка.
  
  - Надеюсь...
  
  К концу их разговора тело дракона полностью материализовалась. Над ними парил огромный синий дракон с крыльями летучей мыши. Казалось, он мог лишь одной лапой разрушить всю Коноху. Цунаде почувствовала резкий всплеск чакры рядом, перевела свой взгляд на напарника и поняла, что он уже выпил зелье и начал использовать какое-то ниндзюцу. Между его рук пробегали молнии, которые белели на глазах. Такой чудовищной силы она никогда не чувствовала, ей на секунду показалось, что рядом с ней хвостатый зверь пытается создать бомбу-Биджу.
  
  - Что ты делаешь? - Сенджу ощутила, как исчезает его чакра.
  
  - Часть плана... Предельная техника - Райтон: Рагнарёк! - молния между его ладонями приобрела форму копья, которое он незамедлительно схватил. Через его тело тут же прошел заряд тока, Цунаде видела, как он дрожит от боли.
  
  - Не на... - Безликий, выпрямившись, сразу же бросил копье в сторону дракона.
  
  Из-за столкновения дзюцу и чешуи Азазеля произошел огромный взрыв. Взрывная волна начала вырывать деревья, которые, словно метеоры, бомбардировали поверхность острова. Их обоих выкинуло в море: Сенджу смогла поймать в воздухе нукенина и прижать его к себе, чтобы смягчить падение своим телом. Затем поднялась вызванная падением дракона огромная волна, которая выкинула их обратно на берег.
  
  - Ты как?
  
  - Жить буду... - тяжело дыша, простонал Безликий.
  
  - Ты перенапряг свой очаг чакры! Ты вообще думал, что ты творишь?!
  
  - Да... И поверь мне, я сам в шоке от этой техники... - подняться на ноги ему было невероятно тяжело. Он всё еще чувствовал, как по его мышцам пробегают разряды молнии.
  
  - Я помогу, - Цунаде взяла его за руку и помогла подняться.
  
  - Спасибо... - парень залпом выпил два зелья чакры. - Теперь мне лучше. Сейчас мы должны добраться до Азазеля, пока он не очухался.
  
  - Хорошо.
  
  Через пару минут они добрались до пасти Азазеля. Сам дракон был настолько огромен, что не все его тело было погружено воду. Молния Безликого неслабо задела финального босса, поэтому они без проблем залезли в его открытую от учащенного дыхания пасть. Внутри тела дракона было очень темно, поэтому нукенин зажег огонёк у себя в ладони.
  
  - Стой, - вдруг послышался странный писк, - Что это было?
  
  - Не знаю, - отрицательно покачал головой парень.
  
  Из тьмы на Цунаде прыгнуло какое-то странное существо средних размеров, отдалённо напоминающее пауков. Она сразу же нанесла ему удар, от которого его разорвало на куски.
  
  - Черт возьми, да их тут немерено!
  
  - Как ты узнал?! А, ну да, шаринган.
  
  - Придется прорываться с боем! Блиц! - мгновенный рывок, и Безликий разрубает сразу шесть пауков. - Бежим! Нам нужно добраться до сердца!
  
  - Поняла!
  
  Убивать непонятных существ было очень легко, однако их было слишком много - они могут просто задавить числом. Нукенин бежал впереди, разрубая монстров на своем пути, Цунаде же прикрывала ему спину.
  
  - Впереди! Я вижу свет! - крикнул её временный напарник, не переставая рубить пауков.
  И действительно, когда они добежали до груди Азазеля, они увидели красную жемчужину, висящую над их головами. Она была закреплена отростками.
  
  - Цун...
  
  - Поняла! - девушка сразу запрыгнула на первый отросток и начала вырывать его.
  
  - Дере... - договорил нукенин.
  
  Теперь дела у них шли намного лучше. Безликий использовал всю свою скорость и ловкость, чтобы защитить напарницу, а Сенджу же пыталась вырвать сердце дракона. Когда она оторвала последний отросток, монстры сразу отступили. Девушка взглянула на нукенина, который был покрыт непонятной субстанцией с ног до головы, и непроизвольно улыбнулась.
  
  - Неплохо выглядишь.
  
  - Знаю... Фу... - он начал пытаться очисть свою броню от грязи.
  
  - И что теп... Воу!
  Опора под их ногами исчезла, и они оказались высоко в небе над землей. Они были слишком высоко, чтобы безопасно приземлиться даже с помощью чакры. Вдруг Цунаде почувствовала, как кто-то прижал её к себе, к груди.
  
  - А как же сердце?! - в панике выкрикнула Сенджу.
  
  - Я уже держу его!
  
  - Что?!
  
  - Вот! - он показал другую руку, к которой стальными нитями была привязана сфера.
  
  - Оу! Ахахаха... Ясно... Но это не отменяет того факта, что мы разобьемся!
  
  - У меня есть план!
  
  - У тебя всегда есть план!
  
  - Ты этому не рада?!
  
  - Нет, я очень рада!
  
  Когда до земли оставались считанные метры, Безликий применил ниндзюцу:
  
  - Футон: Воздушная подушка! - поток воздуха подхватил их и аккуратно опустил спиной вниз.
  Оба тяжело дышали. Слишком много случилось за этот день и если физически они несильно устали, то вот психологически и душевно очень вымотались.
  
  - Может хватит... меня обнимать? - устало спросила Цунаде.
  
  - Да... Да... Просто... Я не хочу... Двигаться... Устал...
  
  - Ладно... На тебе... Удобно лежать...
  
  - Сочту... За комплимент...
  
  - Мы почти выбрались?
  
  - Да... Осталось лишь вставить сердце в во-о-он тот портал, - Сенджу нехотя подняла голову и увидела огромную арку неподалеку от них, а затем снова опустила на грудь парня.
  
  - Его раньше здесь не было.
  
  - Игровые условности.
  
  - Что?
  
  - Забудь...
  
  - Воркуете, голубки? - кто-то схватил Цунаде за волосы и кинул в сторону моря. - Когти росомахи.
  
  - Цуна... Кха... - Ронан воткнул когти одной руки в грудь парня, а второй отрезал ему руку, к которой была привязана жемчужина.
  
  - Благодарю, - проговорил варвар, рассматривая сердце у себя на ладони, - а теперь умри, - он вытащил когти из груди Безликого, а затем попытался вонзить их ему в шею, однако нукенин схватил острые лезвия целой рукой. - Ты лишь оттягиваешь неизбежное. Ты слаб, ранен и к тому же без руки. Я не думаю, что еще раз сможешь использовать то опасное заклинание против меня, поэтому тебе не победить.
  
  - Отойди от него! - послышался яростный голос Цунаде.
  
  - Дождись своей очереди, - Ронан повернул к ней голову и предвкушающе оскалился, - Что? - Безликий, пока враг отвернулся от него, резко дернул его руку в сторону и отпустил. Из-за этого когти вошли рядом с лицо нукенина, а сам варвар наклонился к его маске. Удар головой оглушил Ронана, а атака здоровой рукой и вовсе отправила его в полет.
  
  - Кьетон: Теневой сбор - Безликий начал увеличиваться в росте, а его тени - становиться толще и темнее. Все тени на острове, как мотыльки, слетались к ногам парня. Даже сквозь броню теперь можно было различить его мускулатуру.
  
  - Непло... - начал было варвар, но был прерван еще одним ударом нукенина. Ронан даже не заметил, как тот приблизился.
  
  Безликий швырял его туда-сюда как тряпичную куклу. Благодаря технике все характеристики, отвечающие за физическую силу, скорость и восприятие, многократно увеличились, однако и у этой способности есть свои подводные камни.
  
  - Ну всё... Ты меня разозлил... - Ронан сконцентрировался на сердце Азазеля. Он начал чувствовать, что его тело наполняется неимоверной силой. От чувства эйфории он расхохотался, как сумасшедший, - Вот теперь мы поиграем! - оскалился варвар, обнажая свои заостренные зубы. Его зрачок сделался змеиным и некоторые части тела покрылись чешуёй.
  
  Варвар совершил быстрый рывок к Безликому, целясь тому прямо в глаза. Он уже представлял, как будет разрезать его на маленькие дольки. С этой новой силой он точно избавится от них!
  
  - Не... Не... Не может быть! - в панике выкрикнул Ронан, когда нукенин голой рукой поймал его когти.
  Он второй рукой сразу пырнул противника в бок, однако Безликому было плевать и на это. В ответ парень со всей силы ударил ему между ног, от чего тот пискляво завизжал. Нукенин схватил врага за горло и повалил на землю, пытаясь задушить или сломать тому шею.
  
  - Это... Еще... Не... Всё! - Варвар поглотил еще больше силы сферы.
  
  Размашистый удар когтями попадает прямо по маске Безликого из-за чего она ломается, обнажая всю левую часть миру. Нукенин разорвал дистанцию, теперь Ронан был похож на самого настоящего человека-дракона с крыльями. Сердце Азазеля каким-то образом теперь было закреплено у него на груди. Дракон взлетел и на огромной скорости влетел в Безликого, нанося ему рванные раны, затем развернулся и повторил снова.
  Однако это не могло долго продолжаться, и в какой-то миг нукенин точно подгадал момент и вмазал варвару по лицу, когда он пытался снова его порезать. Сила удара и факт того, что враг сам налетел на удар, в сумме дали огромный урон. Не теряя времени, нукенин сразу же принялся топтать голову варвара. Враг поставил крестовидный блок руками. После очередного блока, Ронан резко раскрыл руки, разрывая ногу Безликого на части. Человек-дракон быстро поднялся и вонзил когти левой руки ему в сердце, а правой попытался достать до его лица, но нукенин схватил того за клинок.
  
  - Это твой конец, - сквозь зубы процедил Ронан.
  Безликий, вложив всю силу в единственную руку, сумел отколоть его коготь от руки, а затем сразу же вогнал ему в голову через подбородок так, что конец когтя вылез из макушки. Все же коготь дракона сумел пробить неуязвимую чешую дракона.
  
  - Аксель! - к нему сразу же подбежала перепугана девушка. - Лежи, я подлечу тебя!
  
  - Кха... Кха... Не... Полу... Кха... Побоч... Эффект... Кха... От... Техн...
  
  - Не надо, не надо, не говори... - её медицинские техники почему-то не действовали на его израненное тело.
  
  Тогда она вспомнила о лечащем зелье, быстро вытащила то из карманчика и аккуратно влила парню в рот. Теперь, когда она смогла увидеть половину его лица, Сенджу убедилась, что он действительно был её ровесником, а может быть, и вовсе младше неё. Зелье не сработало.
  
  Она хотела вмешаться. Она и вправду хотела это, но понимала, что эта битва была не её уровня. Сенджу осознавала, что будет только мешаться Акселю под ногами, поэтому лишь стояла, наблюдала и... Верила. И сейчас еще один человек умирает у неё на руках. Какая же она всё-таки ущербная... Она не имеет права называться лучшим ирьенином... И вообще быть ирьенином.
  
  - Не плачь... - Аксель дрожайшей рукой вытер её слезы. - Внучка легендарного Первого Хокаге не должна оплакивать какого-то нукенина. Ты не виновата в этом... И ты не виновата в смерти Дана. Не нужно тащить всё на себе, Цунаде. Я знаю... Ты близко к сердцу принимаешь свои неудачи, и из-за них у тебя все время происходит перелом сознания, а в этом мире нет ничего более могущественного, чем перелом сознания. Когда ты с головой погружаешься в болото своих страхов и ввязываешься с ними в бой, чтобы продолжать движение... Вот тогда и начинают происходить события, которые ты так долго ждала. Ты неудержима, ты сильна, тебя ничто не остановит! Кха... Кха... Сосредоточься на... себе, и как только ты убедишь себя в этом всём, ты увидишь, как меняется все, что ты делаешь, ты будешь в шоке от того, насколько радикально поменяется твоё восприятие этого мира. Когда ты начнёшь говорить себе: 'это я и во мне есть все что нужно'... Пообещай мне, что ты станешь Хокаге.
  
  - Аксель... Я... - шмыгая носом, пробубнила девушка.
  
  - Пообещай... - она чувствовала, что он доживает свои последние секунды. Он потратил все свои силы, чтобы успокоить и подбодрить её.
  
  - Я обещаю...
  
  - Хоро... шо...
  
  Она не знала, сколько так просидела у мертвого тела её вре... напарника. Вытерев слезы, глубоко вздохнула, вырвала жемчужину из груди Ронана и направилась в сторону огромной арки, неся на руках бездыханное тело Акселя. Она вставила сферу в разъем и прошла через портал.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Райнхард вскочил с кровати, тяжело дыша. По какой-то причине ему жутко не хватало кислорода. Он быстро размял свою левую руку, которая должна быть отрезанной, впрочем, как и нога.
  
  'Сон?.. Ох... Всего лишь сон... Слава Богу...'
   Комментарий к Глава 20.
   Отдельное спасибо Viva-Viktoria!!!
  
  ========== Глава 21. ==========
  
  - Иди домой, Анко. Тебе нужно сделать уроки. Не засиживайся допоздна, - Зуко, растрепав её волосы, поднялся на ноги. - Пока.
  
  - Пока... - тихо произнесла Митараши в спину, уходящему парню.
  
  Какое-то странное чувство не покидало девочку. Ей казалось, будто 'пока' звучало как прощай. Она яростно покачала головой, пытаясь отогнать плохие мысли. Кто-кто, а Зуко точно её никогда не бросит! Он самый лучший взрослый во всем мире! Эти мысли помогли ей отвлечься от тревоги, однако семена сомнения всё же остались, и они терпеливо будут ждать момента, чтобы прорасти.
  
  - Я дома... - Анко не знала, почему она все время это говорит по возвращению домой.
  
  На самом деле, она прекрасно всё понимала. Девочка не хотела жить одна в этой маленькой, ничем не примечательной квартире. Ей хотелось, чтобы кто-нибудь ответил ей 'С возвращением!' с искренней улыбкой на лице, давая понять, что этот человек действительно ждал её. И вновь она не совсем была честна с собой, Митараши мечтала, чтобы именно Зуко встречал её у входа.
  
  Девочка с коридора выкинула рюкзак в гостиную и потопала на кухню. Сегодня был её первый учебный день в академии, поэтому не удивительно, что она очень проголодалась. Тарелка на столе, где еще утром лежала пара бутербродов, которые она сделала специально для Зуко, сейчас была пустой, а рядом с ней лежала записка. На лице Анко сразу же появилась улыбка, и она, окрылённая предвкушением, за секунду добежала до стола.
  
  Очень вкусно, Анко! Надеюсь попробовать еще что-нибудь, приготовленное твоими руками!
  
  От этих слов сердце девочки сразу же наполнилось радостью, но один факт всё же заставил её насторожиться. Записка была написана очень кривыми иероглифами. Со стороны казалось, словно её писали дрожащей рукой. Она тут же вспомнила о странной болезни Зуко. Неужели всё намного хуже, чем кажется?
  
  Митараши снова покачала головой, пытаясь отогнать мысли. Сейчас ей нужно поесть и... Сделать первое домашнее задание. Кто бы мог подумать, что в первый же день они получат домашнее задание! Это же неслыхано! С такими мыслями она подошла к холодильнику и открыла его дверцу. Холодильник, как всегда, был полон еды. Девочка сама не знала, зачем она покупает столько продуктов, однако она все время успокаивала себя тем, что большое количество еды никому еще не мешало.
  
  Быстренько перекусив и помыв посуду, Анко побежала в гостиную. Она взяла из рюкзака школьные принадлежности и принялась делать уроки. Первые десять минут шли на ура, но чем дольше шло время, тем скучнее ей было делать задания и запоминать правила. Лишь мысли о том, что в будущем она станет самым сильным шиноби, всё еще держат её у стола.
  
  - Как... Это... Скучно! - Митараши схватилась за голову.
  
  Может ей стоит немного повырезать фигурки? После того, как Зуко научил её этому искусству, данное занятие стало её любимым хобби. Конечно, до уровня парня ей еще далеко, но она, по словам Зуко, очень быстро прогрессирует. Впрочем, она сама это заметила, однако у неё лучше получается вырезать фигурки именно тогда, когда он её учит, а вот когда девочка сама пытается потренироваться, она больше не чувствовала такого эффекта. Сейчас, когда Анко это вспомнила, данный факт показался ей очень... Странным? Лучше бы он работал школьным учителем! Тогда бы не было предела счастью Митараши.
  
  - Ммммм... Вроде бы всё! - улыбнулась Анко, смотря на свою грязную от помарок тетрадь. Конечно, было бы лучше, если бы она всё переписала... Но ей было лень.
  
  Взглянув на часы, Анко ужаснулась. Время было уже около двенадцати ночи. Это была её первая домашняя работа и она потратила на неё уйму времени. Конечно, львиную долю времени она боролась с собой, но это не отменяет того факта, что она слишком засиделась. Девочка сложила все вещи обратно в портфель, а затем переоделась в пижаму и плюхнулась на кровать. Ей нужно хорошенько поспать, чтобы завтра быть в форме, однако мысли о той записке не давали ей покоя.
  
  Зуко - обычный человек, не пользователь чакры, поэтому он может легко заболеть. К такому выводу она пришла после того, как познакомилась с Куренай. Её подруга иногда рассказывала ей о своем отце, о его высоких прыжках и невероятной скорости. Именно чакра поддерживает в тонусе тело шиноби, чего нельзя сказать об обычных людях и именно из-за этого им свойственно болеть. Если кто-то заболел, то ему нужны лекарства, чтобы выздороветь.
  
  'Возможно, мне стоит завтра сходить в лавку?..'
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  Анко нервно дергала ногой под столом, не отрывая глаз от своей рабочей тетради. Она планировала сбежать с последних уроков в лавку Акимичи, чтобы купить лекарства для Зуко, но она не знала его точного местоположения, поэтому девочка хотела попросить свою подругу помочь ей. Разумеется, Митараши понимала, что сейчас хочет предложить Куренай сбежать с уроков, из-за чего она очень переживала. Анко могла бы сходить в лавку после школы, но она хотела сделать сюрприз Зуко, вручив тому лекарства. Не понятно почему, ей очень приятно видеть искреннюю улыбку парня, а поняла она это во время проведения чайной церемонии.
  
  - Анко, с тобой всё хорошо? - обеспокоенно прошептала Куренай, глядя на трясущуюся ногу подруги.
  
  - Эм... Ну... У меня есть просьба... - также прошептала в ответ Митараши. Всё-таки в данный момент они находились на уроке.
  
  - Какая?
  
  - Ты не случайно не знаешь, где находится лавка Акимичи?
  
  - Знаю.
  
  - Не хочешь сходить туда вместе со мной? Я просто не знаю дорогу.
  
  - Хорошо, - кивнула Юхи. - Думаю, Ото-сан не будет против заскочить туда вместе с нами после академии.
  
  - Эм... Куренай, я хотела, чтобы мы пошли туда вместе, прогуляв последние уроки... - неуверенно произнесла Анко.
  
  - Ан... - Куренай тут же прикрыла рот. Она непроизвольно чуть не воскликнула. - Анко, так нельзя.
  
  - Ну, Куренай, ну пожалуйста, ты нужна мне сейчас, как никогда... Понимаешь, я хочу сделать приятно одному человеку...
  
  - И кому же? - на лице Юхи появилась заинтересованная улыбка.
  
  - Ну...
  
  - ЭЙ! - строго выкрикнул учитель. Девочки сразу же выпрямили спины. - У нас тут вообще-то урок идет! Вы не заметили этого?
  
  - Извините, сенсей...
  
  - Извините... - краем глаза Митараши заметила, как Шизуне фыркнула.
  
  'Шизуне...' - Анко сильно сжала кулаки от негодования. Ранее эта черноволосая девочка украла у неё ответ учителю! Да и вообще она очень высокомерно вела себя именно с ней.
  
  - Извини, Куренай, из-за меня тебе снова прилетело от учителя... - она виновато потерла шею.
  
  - Ничего, мы ведь подруги, Анко, - снова улыбнулась Юхи, отчего на душе у Митараши стало намного легче.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Большая перемена! А большая перемена обычно означает время обеда! А значит пора кушать! Анко быстро оббежала всю академию в поисках столовой и вскоре наконец нашла её. Ей было неприятно, что Куренай осталась есть своё бенто в классе ссылаясь на более спокойную атмосферу в классе, нежели в столовой. О какой такой атмосфере Юхи говорила, Митараши не поняла, но расспрашивать не стала, ведь всё-таки она ради неё прогуляет академию... Во второй день учебного года...
  
  Войдя в помещение, Анко сразу же увидела очередь. Ей не очень-то и хотелось в ставать позади, поэтому она заняла пустое место перед её одноклассником.
  
  - Эй, это место занято! - воскликнул черноволосый мальчик.
  
  - Здесь никого не было, - не поворачиваясь ответила Митараши.
  
  - Ты не понимаешь! Это место для Рин!
  
  - А мне-то какое дело, - конечно, Зуко пытался выбить из неё всё её хулиганство и неуважение к другим людям, но сейчас его нет, а значит можно делать так, как удобно.
  
  - Ничего, Обито, - послышался чей-то голос неподалеку, - Я встану за Какаши-куном.
  
  - Э! Но, Рин... - краем глаза Анко заметила, что за этим черноволосым мальчиком, стоял тот самый Какаши, который был младше их всех, а за ним пристроилась девочка. Все эти дети были с ней в одном классе.
  
  - Ну вот... - понурил голову Обито.
  - Эй, она тебе что, нрав... - мальчик сразу же закрыл ей рот, а затем с опаской покосился на Рин. - Не...
  
  - Можешь не отвечать, - одним движением Анко убрала его руку с лица, - Я уже всё поняла, - затем она посмотрела на ту самую Рин. Не то, чтобы она была красоткой, но и уродиной её назвать было нельзя. Сейчас она, кстати, что-то активно обсуждала с беловолосым мальчуганом, по виду которого можно было догадаться, что ему вообще на всё плевать.
  
  - Как ты догадалась? - Учиха решил не ломать комедию, к тому же если он сейчас начнет отпираться, то это может привлечь лишнее внимание.
  
  - Да никак, - пожала плечами Анко, - я уверена, что скоро вся академия будет знать о том, что ты влю...
  
  - Я понял! - мальчик поднял обе руки, пытаясь остановить Митараши. - Можешь не продолжать, - на её лице сразу же появилась предвкушающая улыбка.
  
  - Знаешь, я могла бы держать рот на замке, если ты оплатишь мою еду, - предвкушающая улыбка сразу же превратилась в милую, она наклонила голову в бок, тем сам сделав вид невинной девочки.
  
  - Ты не врешь мне? - с подозрением спросил Учиха, на что Анко отрицательно покачала головой. - Хорошо...
  
  Митараши решила не брать слишком много еды, чтобы её одноклассник сильно не тратился. Всё-таки наставления Зуко не прошли даром, и сейчас она более-менее знала границы дозволенного, однако девочка не могла точно сказать, стал бы он ругать её за эту выходку. Она увидела шанс и воспользовалась им, к тому же даже если бы Обито и не согласился бы, то Анко всё равно ничего не сказала бы.
  
  Обито косо посмотрел на Митараши, когда она села возле него за стол. Напротив них расположились Какаши и Рин. По кислой мине соседа можно было догадаться, что его что-то не устраивает, но вот что именно было трудно определить. Возможно, Обито хотел, чтобы Рин села рядом с ним или он и хотел сидеть один, а может быть то и другое.
  
  - Давай мы познакомимся, - начала разговор девочка с фиолетовыми маркировками на щеках, - Меня зовут Рин, а это Обито, - она указала на мальчика с кислой миной, - и Какаши Хатаке, - а затем на беловолосого мальчугана в маске.
  
  - Я Анко, приятно познакомиться, - кивнула девочка.
  
  - Мне тоже, - буркнул Обито.
  
  - Приятно познакомиться, - ровным тоном ответил Какаши.
  
  Анко повнимательней присмотрелась к этому Хатаке. Из-за маски трудно было понять, симпатичный он или нет, но даже и верхней части лица хватило ей, чтобы понять, есть люди и покрасивее, чем он. И что в нём только нашла Рин? Её привлекли его пепельные волосы? Или, может быть, флегматичный характер? А может фамилия?
  
  - Приятного аппетита!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Не могу поверить, что мы сбежали с уроков... - с натянутой улыбкой проговорила Юхи по пути в лавку.
  
  - Да ладно тебе, Куренай! Иногда нужно выходить из зоны комфорта! - Анко похлопала по плечу свою подругу.
  
  - Ладно... В конце концов я сама на это согласилась...
  
  - Ты знаешь что-нибудь о клане Хатаке? - Митараши решила отвлечь девочку от переживаний.
  
  - Хатаке? Ты про Какаши Хатаке? Тебе он понравился? - с какой-то странной улыбкой спросила Юхи.
  
  - Он? Да никогда! - уверенно заявила Анко.
  
  - Ммм? Почему же?
  
  - У него волосы белые, - после секундной паузы ответила девочка.
  
  - Да?.. Тогда кто в твоем вкусе?
  
  - Ну... - она задумчиво помассировала подбородок, - Мне нравятся брюнеты.
  
  - А...
  
  - А сама-то? - Перешла в наступление девочка. - Когда я вернулась обратно в класс, то увидела, что на моем месте сидит... Эм... Тот мальчик.
  
  - Асума-кун?.. Ну... Он... Хороший... Слушай, а зачем тебе нужно в лавку Акимичи?
  
  - Мне нужно купить лекарства для Зуко.
  
  - Зуко? Это тот парень, с которым ты была на линейке?
  
  - Да.
  
  - Ты знаешь, у него черные волосы, - как бы невзначай сказала Куренай, пристально следя за реакцией подруги.
  
  - Куренай, это же очевидно! - воскликнула Анко ударив себя по лицу ладонью. Юхи ожидала явно не такой реакции. Скорее всего, она действительно только что сморозила чушь, но имела-то в виду она совсем другое.
  
  - Какой он человек? - Куренай волновалась за свою подругу. Митараши - сирота, поэтому неудивительно, что она хочет, чтобы её опекал взрослый, но как раз-таки взрослые бывают разные.
  
  - Он удивительный! - без промедления ответила Анко. - Он очень добрый и самый чуткий человек! Он невероятно красив и у него накаченная фигура, хотя он не шиноби! - на этом моменте Куренай перекосило от удивления. Она видела его голым?! - Он способен из куска дерева создать шедевр! А еще он очень хорошо обучает! Еще он любит чай, зеленый! А его улыбка... Она заставляет моё сердце бит...
  
  - Эм... Анко, ты видела его го... Без одежды? - осторожно сказала девочка.
  
  - Без футболки только, - обыденно произнесла её подруга.
  
  - А как вы познакомились? - на это моменте Митараши стыдливо поджала губки.
  
  - Он оплатил мою еду...
  
  - Вот так просто взял и оплатил?
  
  - Эхехехе, ну да... Куренай, да какая разница? Нам еще долго идти?
  
  - Нет, вон он, - Юхи кивком указала на магазин.
  
  - Тогда побежали! - сразу же стартанула подруга.
  
  - Анко, стой!
  
  Двухминутный забег и первой приходит Митараши, всё же у неё была фора. Они сразу зашли в лавку. Анко почувствовала успокаивающий запах трав и сладкий запах разных настоек. Ей на секунду показалось, что она попала в другой мир, свободный от будничной суеты.
  
  - Вы что-то хотели? - обратился к ним пухлый мужчина с доброй улыбкой.
  
  - Да, у Вас есть какое-нибудь лекарство от простуды?
  
  - Хм... Думаю, вот это подойдет, - продавец достал из-под лавки странный сосуд с жидкостью, - это лекарство точно поставит больного на ноги, но и цена соответствующая.
  
  - И сколько?
  
  - Три с половиной тысячи рё, - Куренай была шокирована названной ценной. Это было слишком дорого!
  
  - Пф, дайте две! - самодовольно заявила Анко, от чего глаза Юхи стали размером с блюдце.
  
  - Откуда у тебя столько денег? - не выдержала девочка.
  
  - Я подрабатывала в лавке, а продавцам очень много платят!
  
  - Я бы не сказал, что много, - вклинился в разговор мужчина, убирая деньги в кассу, - но на жизнь хватает. Скажи, девочка, сколько тебе платили?
  
  От названная суммы у Куренай закружилась голова. Кем бы этот человек не был, но теперь она тоже хочет поработать у него. Казалось, продавец тоже был обескуражен заявлением девочки, а иначе никак не объяснить его застывшее лицо.
  
  - Кхм... - пришел в себя мужчина и положил пакетик с лекарствами на стол, - Думаю, тебе попался не столько успешный продавец, а сколько хороший человек.
  
  - Почему? Я думала, что у всех такая зарплата.
  
  - Поверь мне, мы столько не получаем, - Куренай заметила, что её подруга вновь сощурила глаза, а это значит, что она о чем-то задумалась. Затем на её лице появилась счастливая улыбка и даже глаза немного намокли.
  
  - Спасибо! - Анко выхватила лекарства и выбежала из магазина.
  
  - Меня подожди! - за ней сразу же бросилась Юхи. На улице Митараши продолжала бежать в другой конец рынка. - Анко, в чем дело?!
  
  - Он самый лучший! Он всё это время заботился обо мне! - кричала в ответ девочка.
  
  - Анко! Мы должны быть сейчас в академии! Если он увидит тебя, то поругает! - Куренай сразу же догадалась, куда бежит её подруга.
  
  - Мне все равно! Я хочу увидеть его! - девочка только увеличила темп.
  
  После нескольких минут непрерывного бега и маневрирования между пешеходами Митараши наконец остановилась у скромной лавки.
  
  - Закрыто! - топнула ногой девочка. - Куда он мог пойти?!
  
  - Анко...
  
  - Точно! Скоро закончатся уроки. Может быть, он уже пошел встречать меня?!
  
  - Я не знаю... - однако это был риторический вопрос, так как Анко вновь побежала в сторону академии.
  
  - Сколько можно?..
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Прибежали девочки как раз к концу учебного дня, когда дети выходили из школы. Много родителей пришли встретить своих детей. Митараши, активно вертя головой, искала Зуко среди толпы. Вот Какаши бежит с улыбкой, которую было видно даже сквозь маску, к такому же беловолосому мужчине.
  
  - Бабуля! - радостно выкрикнул Обито, обнимая старушку. За этим с улыбкой следила Рин.
  
  - Цунаде-сан, - Шизуне подошла к красивой девушке.
  
  - Шизуне, я же просила называть меня просто Цунаде.
  
  - Куренай! - послышался чей-то голос из толпы, от чего Юхи передернуло.
  
  - Ото-сан... - осторожно произнесла девочка, когда к ним подошел её отец.
  
  - Чего стоишь, идем домой.
  
  - Да... - облегченно вздохнула Куренай. Кажется, учитель еще не поставил в известность её папу о прогуле, - до завтра, Анко.
  
  - До завтра, - бросила Митараши, пока искала взглядом Зуко.
  
  Но время шло, толпа становилась всё меньше и меньше, пока и вовсе возле академии не осталась одна девочка, которая держала в руках пакетик. Она постояла еще десять минут, а затем медленно пошла домой...
  
  - Может быть завтра?..
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - В этот раз я решил не ставить в известность твоего отца, Куренай, однако в следующий раз вы обе просто так не отделается, вам ясно? - с угрозой в голосе говорил учитель.
  
  - Хай! - в унисон выкрикнули.
  
  - Можете идти, - махнул рукой парень.
  На улице стоял только один человек - папа Куренай. И вновь Анко простояла на улице одна. Она надеялась, что в этот раз Зуко точно придет... Но он не пришел.
  
  - Он придет, придет. Завтра! Точно придет...
  
  *-*-*-*-*-*-*
  
  На следующий день на улице стояли уже двое - Анко и Шизуне.
  
  - Что, Шизуне, та блондинка не пришла, да? - самодовольно улыбнулась Митараши.
  
  - Она придет, - уверенно заявила девочка, - в отличие от того, кого ты ждешь здесь каждый день, - эти слова настолько сильно разозлили Анко, что она даже не заметила, как уже накинулась на Шизуне.
  
  - Он придет, слышишь?! Он придет! А ты не имеешь права говорить так!
  
  - Что здесь происходит?! - обоих девочек за шкирку подняла та самая блондинка.
  
  - Она набросилась на меня! - выкрикнула Шизуне.
  
  - Она сказала, что он никогда не при... - тут она заметила на руке, которой эта девушка держала свою подопечную, кольцо. Это кольцо очень сильно напоминало то, которое всё время носил Зуко.
  
  - А ну быстро извинились друг перед другом! - девушка поставила их обратно на землю.
  
  - Цунаде, но...
  
  - Шизуне, - Сенджу злобно посмотрела на девочку.
  
  - Извини...
  
  - Ты меня тоже... - автоматически ответила Анко, пока переваривала полученную информацию.
  
  - Вот же... Стоило мне немного опоздать, как ты сразу влипла в историю, - ветер принес слова, уходящей парочки.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Куренай обеспокоено поглядывала на свою подругу, которая выглядела... Не очень хорошо. Красные от слез глаза, не расчесанные волосы и оттёкшее лицо - явно не так должна выглядеть обычная девочка. Почти каждый урок на протяжение многих дней Анко прикрывала глаза ладонью, а затем быстрым движением проводила пальцами по глазам. Разумеется, Юхи понимала, что она плачет. Иногда даже можно было услышать, как она тихо всхлипывает.
  
  - Анко... Всё будет хорошо... - она приобняла подругу.
  
  - Куренай... Я не понимаю... Почему мы не могли просто жить вместе?..
  
  - Я... Не знаю...
  
  - Почему он бросил меня?.. Почему он ушел, не предупредив меня?.. Я что-то сделал не так?.. Я была плохой?..
  
  - Может быть, он сегодня придет?
  
  - Я устала ждать, Куренай... Я устала...
  
  - Ладно, уроки закончились, мы должны идти домой. Давай я помогу собрать тебе портфель.
  
  - Да...
  
  В итоге, как обычно, Куренай сложила её учебные принадлежности в портфель и проводила к выходу. Чего только она не перепробовала, чтобы развеселить Анко. Однажды она принесла ей огромную коробку с данго, а она лишь... Косо посмотрела на сладости и продолжила смотреть в пустоту.
  
  - Мы же проводим её домой, да? - обратилась Куренай к своему отцу, когда они вышли из академии.
  
  - Конечно...
  
  - Анко! Ох, черт возьми, успел, - от голоса за спиной Митараши дернулась. Она медленно повернулась и увидела улыбающегося черноволосого парня. Анко медленно подошла к нему, а затем посмотрела на его перебинтованные руки.
  
  - Что... - у неё полились слезы. - У тебя... - она шмыгнула носом, - С руками...
  
  - Анко...
  
  - Я знаю... - девочка начала всхлипывать. - Один магазин... - она начала активно вытирать слезы с лица. - Там должно быть мазь...
  
  - Анко, прости меня, - Зуко присел на колени и развел руками, - иди сюда, - Митараши сразу влетела в парня, обняв его, и начала рыдать.
  Они не знали сколько простояли так, но когда Анко успокоилась, людей вокруг уже не было. По хватке девочки, он понял, что она теперь не скоро выпустит его из объятий. Тогда парень просто взял её на руки со словами:
  
  - Идем домой.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Анко медленно приоткрыла глаза. Впервые за несколько дней она действительно выспалась. Девочка взглянула на часы, которые показывал десять тридцать утра. Теперь торопиться в академию нет смысла - она уже опоздала, а значит сегодня можно никуда не идти. Вдруг она почувствовала странный запах. Пахло точно едой, но кто ей будет готовить?
  
  Митараши сразу же вскочила и побежала на кухню. Эти секунды длились для неё словно вечность, и когда она забежала в комнату, то она просто не поверила своим глазам. Он всё-таки вернулся, он не бросил её. За всё это время пока парня не было, она даже успела возненавидеть его, однако после вчерашней встречи... Вся ненависть к нему сразу же пропала, а на её место пришло облегчение и радость. Слезы вновь подступили к её глазам.
  
   - О Боже... То есть, о Ками, Анко, не плачь...
  
  - Я думала... Я думала, ты никогда не вернешься, - произнесла девочка, потирая глаза.
  
  - Прости меня, что ушел не предупредив, но я не мог этого сделать, правда, - Анко подошла к Зуко и обняла его.
  
  - Теперь всё будет, как обычно, да?
  
  - Конечно... Садись за стол, пицца уже готова, - он оторвала от Митараши.
  
  - Пицца? - переспросила Анко, сев на стул.
  
  - О да! Это особое блюда моего... моей... Эм... В общем, это блюдо едят там, где я родился, - Зуко открыл плиту и достал оттуда противень со странным круглым блином. Он аккуратно переложил его на доску, а затем порезал на ровные треугольники. - Угощайся, - улыбнулся парень.
  Митараши осторожно взяла один кусочек и откусила его.
  
  - Мммм... - не смогла сдержать стона девочка. Ничего вкуснее она в жизни не пробовала. - Вкусно!
  
  - Эй, она же горячая, - сказал Зуко, увидев как она буквально пожирала кусок пиццы.
  
  - Всё равно! - выкрикнула девочка и взяла еще один треугольник. - Слушай, Зуко... - Она подняла руку с вытянутым мизинцем. - У тебя же есть... Ну... - почему-то она стеснялась произнести слово 'подружка' - Ну... это... - вдруг её пальчик схватил мизинец парня.
  
  - Вот и помирились.
  
  - Э?! Ахахаахах! Да... АХаххаахахах, здесь жарко, да?! Ахахахахахах... Мне надо помыться! - раскрасневшаяся девочка сразу же убежала в ванную, выкинув кусок пиццы обратно на доску.
  
  На всё это представление Аксель смотрел с недоумением. Он же правильно все сделал, да? Как там говорилось? Мирись, мирись и больше не дерись, да?..
  
  ========== Глава 22. ==========
  
  - Кха! - прокашлялась девушка, когда она открыла глаза.
  
  Вид собственной комнаты вводил её в панику. Секунду назад она вошла в портал с телом Акселя, а сейчас Цунаде вновь лежит в собственной кровати. Неужели всё это было лишь сном? Она быстро прикоснулась к собственному лицу, где Сенджу нащупала маску, а затем осмотрела собственные руки. Как она и думала, сейчас на девушке надета вся экипировка, которую дал Безликий, даже кольцо можно было нащупать под перчаткой. Но где сам Безликий? Возможно его... Труп перенесло в то место, откуда он попал на остров, либо же его тело всё еще находится у врат телепортации.
  
  Неожиданно Цунаде почувствовала, будто её тело, в том числе и лицо, начинают гореть. Сенджу, как ошпаренная, вскочила с кровати, выкинула маску в другую часть комнаты и начала быстро снимать броню. На её коже появились ожоги третьей степени, которые, впрочем, она быстро исцелила. Недоуменная данным фактом девушка подошла к лежащей на полу одежде. С внутренней части брони ярко горели непонятные надписи.
  
  'Фуин,' - пронеслось в голове у девушки.
  
  Большая часть из них потухли словно свеча, но свет двух оставшихся рун начали медленно угасать, пока и вовсе не исчезли, однако эти руны всё еще отличались от остальных. Они выглядели намного насыщенней большинства, как бы показывая, что они все еще работают. Затем Цунаде подошла к выброшенной маске. Как и на броне, во внутренней части маски почти все руны были 'потухшими', лишь три выделялась на общем фоне.
  
  Сенджу устало помассировала переносицу. Всё случилось слишком неожиданно, мгновение назад она сражалась на острове вместе с Акселем, а сейчас стоит у себя в комнате ночью, словно ничего и не было. Лишь броня и маска подтверждают, что это был не вымысел. Девушка подошла к полке и достала оттуда запечатывающий свиток, в который она сразу же запечатала 'подарок' Безликого, совсем забыв о кольце. Её любимая ночнушка осталась на острове, поэтому девушке пришлось надеть обычный халат перед сном. Сейчас ей нужно поспать, а об остальном она подумает завтра.
  
  Однако Цунаде никак не могла уснуть. Каждый раз она проигрывала в памяти все происшествия, случившиеся на таинственном острове. Особенно ей не давали покоя последние слова Акселя. Благодаря странной связи между ними она могла чувствовать все спектры эмоций парня. Кажется, именно в тот момент Безликий смог освободиться от непонятных чувств, которые терзали душу парня, а вместо них пришел страх. Но это страх был направлен не на неё, а на какого-то другого. Казалось перед тем, как Сенджу успела подбежать к телу Райнхарда, он очень сильно о ком-то переживал. Впрочем, ничего удивительно, ведь у каждого человека всегда есть люди, которые ему не безразличны.
  
  Когда Цунаде добралась до парня, она сразу же поняла, что его дела очень плохи. У него отсутствовала кисть руки, нога, а также проткнуто сердце. Любой нормальный шиноби давно бы умер, возможно только Узумаки смогли бы продержаться также, как Аксель. Может ли он быть в родстве с Узумаки? Возможно. Однако сейчас, лежа у себя на кровати, Сенджу думала совсем не об этом.
  
  Последние слова Акселя тронули девушку за душу, а благодаря связи между ними она понимала, что говорил он искренне. Любой шиноби с уважением относился к последним словам достойного человека, поэтому Сенджу попросту не могла заставить его замолчать.
  
  'Внучка легендарного Первого Хокаге не должна оплакивать какого-то нукенина,' - с долей иронии произнес тогда Аксель. Казалось, он хотел пошутить, так как уголки его губ слегка дернулись вверх, а может он хотел продемонстрировать всю иронию ситуации. И действительно, Цунаде никогда бы не подумала, что будет 'оплакивать какого-то нукенина'. Теперь ей не кажется, что он был нукенином или преступником. Возможно, его действия на войне были лишь неудачным стечением обстоятельств? Как бы то ни было, Аксель очень сильно выбивался из образа типичного нукенина.
  
  Остальные слова Райнхарда били точно в сердце девушки. После смерти Дана у неё начался очень трудный жизненный период... А если точнее, то самый настоящий кошмар. Не проходило и минуты, чтобы она не начинала винить себя в его смерти. Если бы не семья, то она бы так и осталась алкоголичкой, да еще бы и покинула деревню. Стоит сказать, что именно Наваки, её брат, которого она очень любит, внес самую большую лепту в её реабилитацию.
  
  Когда на войне его доставили в лагерь, Сенджу очень испугалась. К счастью, его жизни ничего не угрожало, он лишь потерял сознание. После рассказа Микото Цунаде сразу же помчалась на помощь Орочимару вместе с еще несколькими шиноби. Именно тогда она впервые встретила Акселя, и эта встреча прошла не очень хорошо.
  По словам Наваки, именно Безликий спас его от глиняной мины шиноби Камня, и именно благодаря своему брату она смогла выбраться из депрессии. Можно ли считать, что именно Аксель, в конечном итоге, спас её? Или же это всего лишь стечение обстоятельств?
  
  'И ты не виновата в смерти Дана. Ты близко к сердцу принимаешь свои неудачи, и из-за них у тебя все время происходит перелом сознания,' - он говорил это так уверенно, словно Райнхард всё это время наблюдал за ней, или будто очень хорошо её знал.
  
  Она сконцентрировалась на лице парня. Чистая, слегка смуглая кожа, с правильными чертами лица и черными, уставшими глазами. Пытаясь как можно четче представить его лицо, Цунаде вскочила с постели, подошла к рабочему столу, включила лампу и достала листок с карандашом. Она быстренько нарисовала половину лица Акселя, а затем рядом положила зеркало, тем самым получив портрет парня.
  
  - Всё-таки ты мой ровесник... Я представляла тебя несколько постарше... - с капелькой грусти пробубнила Цунаде.
  
  А представляла она себе его, как мужчину сорока-пятидесяти лет со страшными шрамами на лице, из-за чего он был вынужден носить маску. В общем, самым настоящим уродом, а на деле Райнхард оказался тем еще красавчиком. Сенджу взяла листок и порвала его на мелкие кусочки, и выбросила их в мусор.
  
  'Нужно поспать...'
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Что случилось, Цу? - женский голос вывел девушки из мыслей.
  
  - Что? - не сразу отреагировала Цунаде.
  
  - С тобой все в порядке? Ты уже десять минут пялишься на свой чай, - с тревогой произнесла Цуне, мать Цунаде, присев рядом с дочерью за обеденный стол, на кухне.
  
  - Мне нужно тебе кое-что рассказать... - девушка поджала губы.
  
  - Давай уже, не томи меня.
  
  - Аксель умер...
  
  - Аксель? Мне кажется это имя знакомым, - Цуне в задумчивости помассировала подбородок.
  
  - Он Безликий.
  
  - Ммммм, - как-то странно протянула молодая женщина, - И откуда ты это знаешь?
  
  - Мама, я попала на таинственный остров вместе с ним. Мы сражались там с гончими, огромным волком, растением-монстром, трехглазыми обезьянами, мертвецами, непонятным дикарем и с огромным драконом! А потом... Он умер у меня на руках...
  
  - А тебе это не приснилось? - не то, чтобы она не верила своей дочери, но её рассказ казался... Сказкой.
  
  - Он одолжил мне броню. Она у меня в комнате.
  
  - А кольцо тоже от него? - Цуне покосилась на палец девушки. Цунаде сразу же взглянула на руку, где у неё красовался подарок Акселя.
  
  - Да... От него...
  
  - Цунаде, - твердо произнесла молодая женщина. Сейчас она хотела разобраться в состоянии дочери, а потом уже расспросит насчет брони и кольца, - твоё поведение меня несколько смущает. Он же нукенин. Я понимаю, он спас Наваки два раза, за что ему огромное спасибо, но я не думаю, что ради него стоит так убиваться.
  
  - Наверное, ты права... Но мне все равно грустно... Понимаешь, он не такой плохой, как нам всем казалось... По крайней мере он заслуживал лучшего... Ксо, я даже его тело потеряла...
  
  - Ну-ну, Цунаде, жизнь нукенина не такая уж и простая. Мне кажется, теперь он обрел покой в чистом мире, - молодая женщина заботливо погладила свою дочь по руке, на что та улыбнулась, - а теперь скажи, почему он дал тебе эти... Подарки?
  
  - Не то, чтобы это были подарки, мам. Скорее это была необходимость, - увидев вопросительный взгляд матери, девушка продолжила. - Тот остров, он был очень опасным. Попала я туда в одной ночнушке, которую вскоре быстро разорвали гончие, поэтому он дал мне броню.
  
  - Ладно... - получается Безликий дал ей экипировку, чтобы защитить. Благородно. - Как ты умудрилась туда попасть?
  
  - Не знаю, - пожала плечами Цунаде.
  
  - Безликий тебе ничего не сказал?
  
  - Нет, но он уже бывал на этом острове... Он очень хорошо ориентировался на местности, будто наизусть знал дорогу.
  
  - Хорошо, как он умер? - в лоб спросила молодая женщина.
  
  - Его убил какой-то дикарь... Ронан, кажется, - плечи девушки вновь осунулись. - Он появился так внезапно, что мы не успели отреагировать, забрал сердце Азазеля и поглотил его силу. После этого он стал невероятно сильным, если бы не техника Акселя, то мы точно бы не выжили, но... Из-за этой техники на Акселя не действовало лечение...
  
  - Ладно, неси броню, - махнула рукой мать, решив отложить подробности на потом.
  
  Как только младшая Сенджу вышла из комнаты, Цуне еще раз проанализировала весь рассказ дочери. Видно, что она привязалась к этому человеку во время их пребывания на острове, а Безликий, в свою очередь, пытался защитить её. Как бы то ни было, в это очень трудно поверить, но не верить своей дочери она просто не могла. По Цунаде было видно, что его смерть очень сильно отразилось на ней, но она не впала в депрессию как после смерти Дана. В прочем, как можно сравнивать смерть возлюбленного и какого-то нукенина?
  
  - Может пойдем в гостиную? - Цунаде выглянула из-за двери.
  
  - Ага, - кивнула молодая женщина и направилась к дочери.
  
  Вскоре они добрались до обширной комнаты, которая выглядела довольно солидно, но несколько по-женски. Сразу видно, кто в доме хозяин.
  Младшая Сенджу быстро раскрыла свиток и подала чакру в него. В облаке белого дыма с характерным звуком 'Пуф!' появилась одежда темных тонов и белая металлическая маска, которая сразу же привлекла внимание Цуме. Эта маска была не такой страшной, как у Безликого, и в ней можно было разглядеть некоторые женские черты лица. По маске проходили не очень толстые линии, которые напоминали трещины, в которых можно было разглядеть стальные нити, соединяющие вставки. Можно сказать, что эта маска - более элегантная версия маски Безликого.
  
  Затем Цуме взглянула на саму броню. Она очень напоминала одежду нукенина. Тоже сделана из материала, напоминающая кожу, но в отличие от экипировки Безликого, здесь доминировали темно синие оттенки, которые добавляли некую таинственность одежде. В целом, эта броня очень сильно напоминал стиль нукенина.
  
  - Красивенько. Видно, что у него есть некое чувство стиля, - отметила Цуме. - И маска, она мне очень нравиться. Думаю, Кушине-тян она тоже будет по душе.
  
  - Мама, эта маска, конечно, красивее маски Акселя, но она всё еще... Страшная...
  
  - У каждого свои вкусы, - пожала плечами молодая женщина. - Можно примерить?
  
  - Лучше пока что с этим повременить. После моего возвращения, некоторые фуин-печати 'выгорели'
  
  - Выгорели? - недоуменно переспросила старшая Сенджу. Будучи дочерью Мито Узумаки, она прекрасно разбиралась в искусстве фуин, поэтому знала, что печати не могут 'выгореть'.
  
  - Да, - Цунаде подобрала маску и показала своей маме её внутреннюю сторону, - видишь? Три печати отличаются от других.
  
  - Хм... - в задумчивости протянула Цуне. - Действительно... Они кажутся более... Мммм... Насыщенными, что ли?
  
  - Да, поэтому, я думаю, лучше пока не надевать её.
  
  - Что ж, ладно... Имела ли эта броня какие-нибудь особые свойства?
  
  - Конечно! - незамедлительно ответила её дочь. - Эта броня просто чудо! В ней я чувствовала себя сильнее, быстрее, проворнее и выносливее. Казалось, будто я и вовсе не устаю... Физически... - вдруг она вспоминала как лежала на Акселе. В тот момент она морально вымоталась, поэтому это не казалось тогда чем-то из ряда вон выходящего, но сейчас ей было стыдно.
  
  - Цу? Ты покраснела.
  
  - Что? Эм... На чем я остановилась? А! Ну да, маска также может нейтрализовать гендзюцу.
  
  - Гендзюцу?! - от удивления Цуне непроизвольно повысила голос. - Невероятно! А насколько сильную иллюзию, не знаешь?
  
  - Среднюю иллюзию маска точно развеет, - уверенно заявила Цунаде.
  
  - Тот, кто изобрел эти печати, просто гений! Увеличение всех основных характеристик, да еще и защита от гендзюцу! Это просто невероятно!
  
  - Эм... Да... - всё же в жилах её матери текла кровь Узумаки, иначе не объяснить этот фанатичный взгляд на новые фуин-печати.
  
  - Кхм... - откашлялась молодая женщина, пытаясь взять себя в руки. - Ты ведь пойдешь к Хокаге-сама, да?
  
  - Конечно... - по её лицу Цуне поняла, что её дочь чем-то сильно озабочена.
  
  - Послушай, Цу, если ты ВДРУГ что-то не хочешь докладывать об этом инциденте, то решай сама. Главное, дай им столько информации, сколько нужно. Нельзя, чтобы они заподозрили тебя в чем-то, понимаешь? - мать внимательно посмотрела на свою дочку.
  
  - Да, да, я всё понимаю, - кивнула девушка.
  
  Всё же старшая Сенджу попала прямо в точку. Доклад или отчет о миссии - это, своего рода, пересказ основных действий для шиноби, но вот насколько он будет содержательным зависит только от ниндзя. В конце концов шиноби остаются людьми и не все хотят докладывать о своих мелких провалах, но, разумеется, если это всплывет, то этого самого человек ждет наказание и в будущем он может больше не рассчитывать на пост командира отряда.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
   Хирузен отложил в сторону документ, на которой мгновение назад он поставил свою подпись. Третья кипа бумаг была разобрана, а значит теперь можно пять минут покурить трубку, откинувшись на удобном кресле. Обычно в это время Сарутоби думал, о чем угодно, но не о работе, например, о своем сыне Асуме. Затем мысли Хокаге плавно перетекли в воспоминания о своих школьных порах. Первый экзамен, получение протектора... Но из раздумий его вывел стук в дверь. Приняв более подобающую для встречи позу на кресле, мужчина произнес:
  
  - Можете войти.
  
  - Доброе утро, Хокаге-сама, - в кабинет вошла его ученица, Цунаде Сенджу, со свитком в руках.
  
  - А, Цунаде, у тебя что-то случилось? - Сарутоби казалось, что она напряжена.
  
  - Да... - девушка встала перед столом сенсея и после секундной паузы продолжила. - Хокаге-сама, хочу доложить, что Аксель Райнхард, также известный как Безликий, мертв.
  
  В кабинете повисла какая-то странная атмосфера. Это было настолько неожиданно, что Хирузену потребовалось некоторое время, чтобы осмыслить информацию.
  
  - И как ты об этом узнала? - задал вполне логичный вопрос мужчина.
  
  - Он умер у меня на руках, сенсей... - когда Цунаде назвала его сенсеем, он понял, что его ученица восприняла это как свой провал. Сарутоби махнул рукой, и с потолка спрыгнул АНБУ.
  
  - Позови сюда Шикасу, живо! - отдал приказ Хокаге.
  
  - Хай! - тут же вылетел из кабинета шиноби.
  
  - Ты расстроена его смертью, Цунаде?
  
  - Не то, что бы расстроена... - неуверенно начала Сенджу. - Он спас Наваки, поэтому это несколько... Грустно?
  
  - Хм... Ладно. Кстати, как чувствует себя Наваки-кун?
  
  - На удивление хорошо, - улыбнулась девушка. - Я всё ещё держу его в госпитале для полного обследования... - глаза Цунаде стали размером с блюдце. Казалось, она вспомнила о чем-то важном.
  
  - В чем дело? - настороженно произнес мужчина, но ответить его ученица не успела из-за очередного стука в дверь.
  
  - Войдите, - дверь мгновенно открылась, и в кабинет вошло два человека.
  
  - Данзо?.. - Хирузен бросил вопросительный взгляд на Нара, на что тот лишь пожал плечами и слегка покачал головой.
  
  - Что здесь случилось? - сходу начал Шимура.
  
  - Безликий мертв, - вместо Цунаде ответил Сарутоби.
  
  - Что?! Как? - Шикасу был несколько обескуражен данной новостью. Впрочем, как и Данзо, но в отличие от последнего он не подал виду.
  
  - Сейчас она всё расскажет, - Хокаге кивнул головой, показывая, что Сенджу может начать.
  
  Её рассказ был довольно длинным. Девушка специально акцентировала внимание на мелочах, чтобы загрузить всех присутствующих незначительной информацией, в красках описывала всех монстров, которых она встретила на острове, об сердце Азазеля, о самом драконе и, разумеется, о смерти Акселя. Мужчины слушали внимательно и молча. Они ни разу не прервали её во время рассказа.
  
  - А что с Безликим? Ты забрала его тело? - задал вопрос Данзо после доклада Сенджу.
  
  - Нет, - отрицательно покачала головой Цунаде.
  
  - И почему же? - нахмурился Шимура.
  
  - Остров начал уходить под воду. Я не успела.
  
  - Пф, это всего лишь оправдание, Цунаде! - повысил голос мужчина. - Ты была обязана доставить его тело сюда! Ты понимаешь, насколько ценным мог бы быть его труп?!
  
  - Вас там не было, чтобы вот так легко это говорить! - огрызнулась девушка.
  
  - Достаточно! - хлопнул по столу Хирузен, от чего они оба сразу же замолчали. - Цунаде, ты видела лицо нукенина?
  
  - Нет, - сразу же ответила Сенджу.
  
  - Безликий использовал какие-нибудь техники? Расскажи нам о них, - подал голос до этого молчавший Шикасу.
  
  - Да... Кажется, он владеет еще одним Кеккей Генкаем. С помощью него он смог материализовать мечи и стальные нити. Также я видела, как он использовал черную молнию.
  
  - Хм... Стихия стали и черная молния? Хм... Третий Райкаге владеет черной молнией... - бубнил себе под нос Нара. - По крайней мере он 'украл' Кеккей Генкаи не только нашей деревни, - если он хотел пошутить, то вышло у него плоховато. По лицам присутствующих Шикасу сразу это понял, от чего сконфуженно улыбнулся.
  
  - Что это за свиток? - произнес Данзо.
  
  - Позволите? - Сенджу взглядом указала на стол сенсея.
  
  - Конечно, - ответил Хокаге.
  
  Девушка в точности повторила те же действия, что и у себя дома, в гостиной. Теперь на столе её сенсея покоилась та самая броня, которую дал ей Аксель, с маской. У Данзо сразу же треснула маска спокойствия, так как по его физиономия была сравнима с лицом мальчика, которому подарили самый желанный подарок.
  
  - Это броня Безликого? Ты не упоминала, что он давал тебе её, - после долго молчания сказал советник Хокаге, не отрывая глаз от одежды.
  
  - Он понимал, что одному выбраться с острова будет нелегко, поэтому дал мне эту экипировку, чтобы я ему помогла, - как-то обыденно произнесла Цунаде.
  
  - Мммм, те самые фуин... - Сарутоби заглянул в изнаночную сторону одежды. - Эффекты?
  
  - Увеличение силы, скорости, ловкости и выносливости. Также маска способна нейтрализовать иллюзию средней силы, - трое мужчин шокировано посмотрели на девушку. Они понимали, насколько опасное оружие попало им в руки. - Но надевать не советую. С ней что-то случилось после моего возвращения.
  
  - Медведь, - после слов Данзо, в кабинете сразу же появился еще один шиноби из АНБУ. - Надевай.
  
  - Хай! - ниндзя подошел к маске и надел её вместо с своей.
  
  Первые три секунды ничего не происходило, однако затем АНБУ-шник начала мучительно орать. Он пытался снять с себя маску, но как бы парень не старался ему это не удалось. Цунаде сразу подбежала к нему и начала помогать ниндзя стащить с себя маску.
  
  - Хокаге-сама, - Шикасу одернул Хирузена, который хотел также помочь, от запланированного действия.
  
  - Ксо! - Сенджу со всей силы тянула маску, но она словно впиталась в лицо шиноби.
  
  - О Ками... - шокировано пробубнил Нара, когда увидел, как тело ниндзя начало трансформироваться, пока не превратилось в иссушенное тело старика.
  
  Некогда подтянутые мышцы теперь свисали с костей парня, волосы которого сразу же выпали. От данного зрелища Цунаде непроизвольно отшатнулась. По комнате прошелся глухой звук, когда маска сама собой выпала с лица АНБУ-шника и упала на пол кабинета. Затем и само тело рухнуло вниз.
  
  Повисла напряженная тишина. Каждый человек в комнате не отрывал глаз от иссушенного тела ниндзя. Перед ними всё еще висела картина того, как он из некогда молодого человека за секунду превратился в многолетний труп.
  
  - Это Вы! Из-за Вас он умер! - сжав кулаки, Цунаде уже хотела направиться к Данзо, но её остановил её сенсей.
  
  - Успокойся, Цунаде, - мужчина положил руку ей на плечо. - Сейчас нам нужно решить, что делать с броней.
  
  - Предлагаю передать её Орочимару для дальнейшего изучения, - мгновенно ответил Шимура, вернув себе маску безразличия.
  
  - Хм... Цунаде, что у тебя за кольцо? - только сейчас Шикасу заметил аксессуар на руке девушки.
  
  - Это... Его дал мне Безликий.
  
  - И ты не превратилась в иссушенный труп, - подметил Нара.
  
  - Что Вы хотите сказать, Шикасу-сан? - Сенджу враждебно сузила глаза.
  
  - Может ли быть так, что эту броню можешь носить только ты?
  
  - Надевай маску, - с язвительной улыбкой сказал Шимура.
  
  - Данзо! - не выдержал Хирузен. - Из-за твоего нетерпения только что умер шиноби! И теперь ты хочешь, чтобы Цунаде надела эту маску?!
  
  - Я не сомневаюсь в словах Шикасу-сана. Всё-таки он Ваш советник, Хокаге-сама, поэтому я думаю, нам стоит прислушаться к его словам и попробовать.
  
  - Я лишь предположил такой вариант, - Шикасу косо посмотрел на Шимуру. Пока они спорили Сенджу быстро подобрала маску и надела её на себя.
  
  - Цунаде! - испуганно вскрикнул Хокаге, когда понял, что отвлекся от своей ученицы.
  
  - Всё хорошо, - из-за маски голос девушки стал хриплым.
  
  - Невероятно! Это же что-то наподобие персональной привязки... Невероятно! - восклицал советник Хокаге.
  
  - Цунаде, не пугай меня больше так... - покачал головой Хирузен, от чего девушке стало стыдно.
  
  - Извините, Хокаге-сама...
  
  - Хорошо, нужно найти Орочимару и провести несколько тестов. Цунаде, ты должна будешь помочь Орочимару.
  
  - Вы будете наблюдать, Хокаге-сама? - спросил Шикасу, на что Сарутоби утвердительно кивнул. - Позвольте и мне присоединиться.
  
  - Конечно, я на это и надеялся.
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Цунаде быстрым шагом направлялась в сторону академии. Из-за всех этих тестов она опаздывала на встречу к Шизуне, чтобы забрать её из академии. Давненько она не видела такого азарта на лице Орочимару, который, видимо, получал истинное удовольствия просто от прикосновения к броне. Итогом экспериментов стал факт того, что теперь экипировка не увеличивала силу, скорость и остальные параметры тела. Скорее всего, это следствие потухших рун.
  
  Также выяснилось, что маска не потеряла свои свойства нейтрализации гендзюцу. По предварительным данным она способна развеять и сильную иллюзию. Кроме Сенджу экипировку больше никто не надевал во избежание лишних жертв, теневой клон также не способен облачиться в броню, поэтому все сошлись на мнении, что эту одежду может носить только Цунаде. Но забрать саму броню пока что ей не разрешили, но зато после долгих споров ей разрешили оставить кольцо. Под конец они переключились на зелья, которые достала девушка из карманов.
  
  Подходя к академии, девушка заметила двух дерущихся девочек. Она была шокирована, когда узнала в одной из них Шизуне. Сенджу быстро подошла к ним и, схватив их за шкирку, подняла над землей со словами:
  
  - Что здесь происходит?!
  
  - Она набросилась на меня! - выкрикнула Шизуне.
  
  - Она сказала, что он никогда не при...
  
  - А ну быстро извинились друг перед другом! - девушка поставила их обратно на землю.
  
  - Цунаде, но...
  
  - Шизуне, - Сенджу злобно посмотрела на девочку.
  
  - Извини...
  
  - Ты меня тоже...
  
  - Вот же... Стоило мне немного опоздать, как ты сразу влипла в историю, - Цунаде взяла девочку за руку и направилась в сторону дома.
  
  - Но она первая начала... - обиженно пробубнила Шизуне. - К тому же это она заснула тогда на вводном занятии! И ты сказала не быть как она...
  
  - Я сказала 'не быть как она', а не дразнить её или ставить себя выше неё!
  
  - Но...
  
  - Достаточно, Шизуне. Поговорим дома.
  
  - Хорошо...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Хокаге-сама, были найдены трупы нескольких шиноби, среди которых Учиха и Хьюга... Без глаз... - бесцеремонно ворвался в кабинет Шикасу. - Рядом с телами была надпись... Видимо кто-то перед смертью написал её...
  
  - Какая надпись?
  
  - Безликий...
  
  Хирузен Сарутоби в задумчивости прикурил трубку. Может ли быть так, что Безликий выжил? Либо же это тот самый самозванец? Как бы то ни было, лучшего всего перестраховаться.
  
  - Сакумо, - Хокаге взглянул на беловолосого мужчину, которому он хотел поручить возглавить одну важную миссию, но, видимо, не судьба, - твоё задание отменяется. Ты нужен сейчас здесь.
  
  - Хай, Хокаге-сама!
  
  ========== Глава 23. ==========
  
  - Э?! Ахахаахах! Да... Ахаххаахахах, здесь жарко, да?! Ахахахахахах... Мне надо помыться! - раскрасневшаяся девочка сразу же убежала в ванную, выкинув кусок пиццы обратно на доску.
  
  На всё это представление Аксель смотрел с недоумением. Он же правильно все сделал, да? Как там говорилось? "Мирись, мирись и больше не дерись", да? По крайней мере, его учили этому, когда он был ребенком. Анко по меркам этого мира всё еще остается ребенком, а значит, он всё сделал правильно. Правда его смущал факт того, что она забежала в ванну без сменного белья и одежды.
  Райнхард сел напротив двери, ведущей в коридор, и принялся есть пиццу. Его взгляд расфокусировался, сейчас, пока есть свободная минутка, он решил обо всём подумать.
  
  Во-первых, после водопада ему стало значительно легче. Психологически. Казалось, теперь его почти ничего не сможет вывести из равновесия. Скорее всего, это связано с укрощением тьмы. Подумать только, какой-то паразит пытался захватить контроль над его разумом!
  
  Во-вторых, само наличие Тьмы не давало ему полностью расслабиться. Получается, что теперь ему вообще нельзя злиться, чтобы снова не попасть под её влияние? Или всё обстоит несколько иначе?
  
  В-третьих, нужно определиться с будущим. До этого момента Аксель жил как ляжет карта, но теперь обновленный Он готов строить планы. Ему казалось, что он проснулся от долгого сна. Возможно, это было связано с Тьмой, которая незаметно заставляла вести праздный образ жизни.
  
  В-четвертых, во внутреннем мире он впервые использовал предельную магию огня, от которой у него почернели руки. Такого эффекта в игре не было, наносился лишь средний урон здоровью в секунду. Хотя, наверное, обгоревшие руки - это и есть тот средний урон? Реалистично.
  
  Из размышлений его вывела открывающаяся дверь в ванну, из которой спустя несколько секунд показалась мокрая голова Анко. Она смущенно улыбнулась и помахала рукой, как бы намекая парню отвернуться. Хмыкнув, Аксель закрыл глаза ладонью, после чего послышались шлепки босых ног. Слегка раздвинув пальцы, Райнхард убедился, что Митараши успешно забежала в зал, и убрал руку с лица.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, когда посмотрел на пиццу. Из всего круга не хватало одного с половиной куска.
  
  Раньше бы он легко бы сам всё съел, но после того, как он начал обучать сирот из Аме, он и вовсе перестал брать кусочки пиццы. Дети, словно торнадо, сметали всё со стола, и лишь спустя много времени они поняли, что вели себя эгоистично, поэтому позволяли Акселю взять хотя бы один треугольник... Позволяли Конан и Нагато, а Яхико так и пытался урвать кусочков побольше. Сейчас ситуация несколько отличается. Он может поесть пиццу вместе с Анко, но парень понимал, что последние два кусочка нужно оставить ей.
  
  Наконец Анко вышла из соседней комнаты в новой одежде и с довольным лицом села за кухонный стол. Не успела она приземлиться на стул, как её руки сразу же потянулись к надкусанному куску пиццы.
  
  - Скажи, Зуко... Где ты был? - спокойным голосом спросила Митараши.
  
  - Лечился, - пожал плечами Райнхард.
  
  - Тебе уже лучше?
  
  - Да, я здоров.
  
  - Хорошо... - на её лице появилась облегчённая улыбка. - Ты знаешь... В какой-то момент я подумала, что ты больше никогда не вернешься... Какой же я была глупенькой, да?..
  
  - Это я виноват, - покачал головой Аксель, - мне стоило предупредить тебя, а не срываться с места.
  
  - Нет-нет, это я! Я не должна была сомневаться в тебе! - твердым голосом произнесла девочка.
  
  - Спасибо... - ничего другого он ответить не мог. - Ладно, лучше расскажи, как проходят твои школьные дни?
  
  - Эм... Нууу... Нормально... - неуверенно ответила Анко, вспомнив, что она совсем забросила учебу. - Недавно начали обрабатывать ката по тайдзюцу! - Митараши приняла попытку направить разговор в несколько другую сторону.
  
  - Ого, тайдзюцу? - Парень хитро прищурился. - Значит, ты теперь умеешь правильно махать руками и ногами?
  
  - Эй! - Возмутилась девочка. - Вообще-то, тайдзюцу очень важно для шиноби!
  
  - Ну да, я и говорю, что ты теперь умеешь правильно махать руками и ногами, - улыбнулся парень, на что она нахмурилась.
  
  - Ну всё! Собирайся! Мы идем на полигон!
  
  - Зачем?.. - после заявления Митараши Аксель потерял запал.
  
  - Я покажу тебе ката!
  
  - А здесь нельзя?..
  
  - Здесь мало места! - не отступала Анко.
  
  - Нормально места.
  
  - Ну, Зуко! Ну пожалуйста! Я хочу погулять с тобой! Ну пожалуйстаааа, - она сложила руки в молитвенном жесте, сильно зажмурившись.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, глядя на милую позу девочки. - Пошли...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ты вообще знаешь, куда надо идти? - спросил Аксель, когда он и Митараши вышли из подъезда.
  
  - Знаю, - уверенно заявила Анко, шагнула вперед и указала пальцем на восток, - держим курс на север!
  
  - Там восток, Анко...
  
  - Ого! Зуко, оказывается ты знаешь такие очевидные вещи, - хулиганка выдала самую милую улыбку, которую только смогла в данной ситуации. Это слегка смутило Райнхарда, обычно она ведет себя с ним более сдержанно и не действует ему на нервы. Либо же она просто хотела скрыть своё незнание сторон света. Разве этому не учат в академии?
  
  - Кхм... - для создания строгой атмосферы Аксель специально откашлялся. - Анко, это было довольно грубо.
  
  - Я знаю... - сразу же стушевалась девочка. - Я просто... сильно по тебе соскучилась...
  
  - Эх... - вздохнул парень. - Идем, покажешь мне своё ката, - он подошел к ней и погладил её по голове.
  
  - Ага, идем, - активно закивала головой Анко направилась прямо на восток. Акселю не оставалось ничего другого, кроме как следовать за ней.
  
  - Зуко... У тебя есть девушка? - из-за того, что он шел сзади Аксель не знал с каким лицом она задала столь внезапный вопрос.
  
  - Чего?.. - всё-таки решил переспросить парень.
  
  - У тебя есть девушка?
  
  - Нет... нету...
  
  - А была?..
  
  - Была...
  
  - Ты дарил ей подарки?.. Там... Кольца... - вот теперь Райнхард начинает понимать, куда клонит. Неужели она хочет от него подарки? Честно говоря, он ей ничего никогда не дарил, лишь выдавал деньги... То есть зарплату.
  
  - Было дело...
  
  - Она блондинка?
  
  - Ёлки-палки, Анко, что ты от меня хочешь? - не выдержал Аксель.
  
  - Ничего, - она посмотрела на него полуобернувшись и улыбнулась, - я просто поняла, что много о тебе не знаю.
  
  - Охохохо, - ему не нравилось, к чему шел разговор, поэтому Райнхард решил попытаться сменить тему, - а если я скажу, что я на самом деле шиноби.
  
  - Шиноби? Хм... - Митараши развернулась и вновь продолжила путь. - А какое у тебя сродство со стихией?
  
  - Да со всеми пятью! - гордо заявил Аксель. - А еще я мастер катаны, печатей и у меня имеется несколько кеккей генкаев, - от слов парня Анко не смогла сдержать смех. - Я не понял, что смешного? Я тут значит распинаюсь перед тобой, рассказываю тебе о своих способностях, а ты смеешься.
  
  - Ну, Зуко, мечтать не вредно. Я понимаю, что каждый человек хочет стать ниндзя, потому что ниндзя быть круто, но я также знаю, что это дано не каждому, поэтому я обещаю всё время защищать тебя!
  
  - Но я надеюсь, ты понимаешь, что чтобы стать сильным шиноби нужно много работать и хорошо учиться, - от последних двух слов Анко перекосило.
  
  - Эм... Конечно! - с напускной уверенностью воскликнула девочка. - Я это и так знаю!
  
  - Мммм, я лишь хотел убедиться в этом.
  
  'Надо проверить её тетради.'
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Спустя часы поисков, они наконец нашли свободный полигон. Он выглядел очень старым и неухоженным по сравнению с другими, но зато здесь никого не было. Каково же было удивление Акселя, когда на одной из территорий для тренировок он увидел надувающего шары Минато и Кушину, которая после прочтения какого-то свитка начала трогать свою спину. Если с Намикадзе всё было понятно, то вот насчет девушки Райнхард был не уверен, но выяснять он ничего не хотел, поэтому лишь взял Анко за руку и ускорил шаг.
  
  - Мне кажется, это самый последний полигон, - Митараши вышла в центр и начала придирчиво рассматривать территорию. - Хорошо, что здесь никого нет, - девочка быстро развернулась, встав в боевую стойку. - Готов ли ты теперь увидеть моё непревзойдённое мастерство?!
  
  - Эм... Да, конечно. Готов... Готов... Да...
  
  - Хайя! - Анко быстро ударила воздух перед собой, тем самым начав своё ката.
  
  Аксель сел на землю и начал наблюдать за её движениями. Невооруженным глазом были видны неуклюжие переходы между ударами, плохая работа бёдер и другие огрехи, указывающие на её неопытность или плохое отношение к тренировкам. Не то чтобы Райнхард сам умел драться без оружия, но в игре его уровень рукопашного боя равнялся двадцатому уровню, хотя он почти его и не качал. Дело в том, что он часто бился на ПвП арене, где многие игроки любили обезоруживать своих противников, поэтому Акселю не оставалось ничего кроме как драться голыми руками, пытаясь добраться до отлетевшего оружия.
  
  - Фух, - вздохнула Анко, закончила ката. - Ну как тебе?
  
  - Круто, но ты должна больше заниматься.
  
  - Ха! - вздернула носик девочка. - Покажешь, как надо? - она вновь встала в боевую позу. Сейчас Митараши очень хотела повеселиться с Зуко.
  
  - Драться хочешь? - Аксель медленно поднялся на ноги и размял шею и плечи. - Ну давай, - он поманил её рукой. Анко хищно улыбнулась и ринулась прямо на парня, который сразу же побежал в обратном направлении.
  
  - Эй! Эй! - кричала Митараши, пытаясь догнать парня.
  
  - Догони сначала! - со счастливой улыбкой крикнул Зуко. На лице девочки появилась такая же улыбка. Казалось, его отсутствие было кошмаром, от которого она проснулась сегодня днем. Теперь всё будет так, как раньше, по крайней мере так решила для себя Анко.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Зуко был быстрым. Для обычного человека. Но она всё равно смогла догнать его на середине пути до дома, недалеко от рынка. Поддавшись азарту, девочка не просто поймала его, а прямо-таки запрыгнула на него со спины. Такого парень ну никак не ожидал, поэтому этот прыжок застал его врасплох и он не сумел удержаться на ногах.
  
  - Ох... - простонал Зуко, лежа на земле. - Анко, ты перестаралась.
  
  - Не надо было убегать от меня, - она скрестила руки на груди сидя на нём и обидчиво отвернула голову, - поэтому сам виноват.
  
  - Да ладно...
  
  'Неужели это и есть женская логика', - подумал Аксель.
  
  - Встань с меня.
  
  - Не-а, - сразу же ответила Митараши.
  
  - Анко... Встань с меня, а не то я тебя сейчас скину.
  
  - Не-а, - девочка легла на парня и ухватилась за его плечи, - не-а, не-а.
  
  - Анко, на нас все пялятся, встань с меня! - он немного повысил голос. Вместо ответа девочка начала отрицательно качать головой, уткнув лицо в его спину. - Эй! Ты что, нос чешешь об меня?!
  
  - Может быть, - странным тоном ответила маленькая хулиганка.
  
  - Ай, черт с тобой, - парень подхватил её за ноги и встал земли. Теперь Анко висела у него на спине, а её голова лежала у него на плече.
  
  - Юхуууу! - радостно вскрикнула Митараши, подняв сжатый кулак верх.
  
  - Эй, не обольщайся, дома будешь готовить еду ты, - победно улыбнулся Зуко.
  
  - Но...
  
  - Или я тебя скину, - он начал медленно опускать руки.
  
  - Ладно-ладно! Я поняла! - она сразу с скрестила ноги в районе его живота. - И что ты хочешь поесть?
  
  - Ну... - задумчиво протянул парень. - Твои бутерброды были неплохи.
  
  - Ха! Ты бы знал сколько я времени потратила, чтобы идеально нарезать все ингредиенты. Я очень старалась... Для тебя.
  
  - Думаю, в этот раз я одними бутербродами не наемся.
  
  - Я что-нибудь придумаю, - уверенно заявила девочка, принюхиваясь к его запаху. Как же он всё-таки вкусно пахнет. - Эй, смотри, это мой одноклассник! - впереди из-за поворота вышел мужчина с мальчиком, на котором была надета маска. Но даже с маской можно было точно сказать, что это сын и отец. Настолько они были похожи.
  
  - Oh My God... - что-то странное пробубнил Зуко.
  
  - Привет, Какаши-кун, - помахала мальчику рукой Анко. От суффикса к имени у него как-то странно дернулся глаз. Всё-таки это в первый раз, когда Митараши назвала его Какаши-куном, - здравствуйте, Сакумо-сан, - кивнула девочка. Конечно, она должна была слезть с Зуко и поклонится, но вместо этого девочка еще сильнее вцепилась в парня, намекая, что она не отцепиться от него до конца пути.
  
  - Привет, Анко... - и после секундной паузы добавил, - Тян.
  
  - Эхехехе, здравствуйте, Сакумо-сан, - хотел поклониться Зуко, но его остановил мужчина.
  
  - Не стоит, у Вас всё-таки ребенок на спине, - с доброй улыбкой произнес Белый клык. - Идем, Какаши, у нас еще есть дела. До свидания.
  
  - Хай! До свидания, - Какаши последовал за своим отцом.
  
  После того, как они отошли на достаточное расстояние, Аксель облегченно выдохнул. Данное действие не могла не заменить Анко.
  
  - Ты чего, Зуко?
  
  - Да ничего, всегда волнуюсь, когда встречаю легендарных ниндзя, - на протяжении всего пребывания в Конохе он совсем забыл об старшем Хатаке.
  
  - Легендарный? Это как? - не поняла Митараши. Конечно, Какаши что-то говорил о своём отце, но тогда она его не слушала из-за... Зуко.
  
  - Он равен по силе трем саннинам, а это уже показатель.
  
  - Ммммм, - задумчиво протянула Митараши, пытаясь вспомнить, где же она слышала об этих саннинах. - А! Это тот беловолосый парень, с которым ты общался в академии?
  
  - Эм... Ну да...
  
  - Ого! Ты знаком с таким сильным шиноби!
  
  - Он просто купил у меня фигурку, видимо узнал меня и подошел поздороваться.
  
  - Ого! У тебя бывают настолько знаменитые покупатели?!
  
  - Издеваешься, Анко?..
  - Ничуть! - девочка крепко обняла за шею парня. - Слушай... Ты как-то странно смотрел на ту парочку из полигона.
  
  - Какую парочку?
  
  - Ну там блондин и красноволосая девушка. Ты еще когда увидел её ускорил шаг.
  
  - Анко, ты слишком много думаешь. Зачем мне какие-то красноволосые девушки, если у меня есть ты?
  
  - С-спасибо... - смущенно пискнула девочка, спрятав лицо за спину парня. А Аксель поражался себе, насколько же он сейчас круто отмазался.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  'Да засни ты уже! Почему ты не спишь?!' - примерно такие мысли крутились у Акселя в голове.
  
  Он зарылся головой в одеяло, но оставил для себя маленькую дырочку, через которую наблюдал за Анко. Он хотел выйти на свежий воздух, чтобы подумать о будущем, но эта чертовка никак не засыпала. То она ворочалась, то садилась, чтобы понаблюдать за ним, а потом обратно ложилась в постель. Аксель никак не мог понять, чего она хочет. Так продолжалось в течение нескольких часов, пока девочка наконец не заснула. Аксель сразу же провалился в тень.
  
  Через некоторое время он сидел на дереве в лесу, наслаждаясь звездным небом. Сейчас самое время, чтобы определиться с планами. Вспышка света, и у него в руке появился блокнот с ручкой. Итак, самое главное, по его мнению, не допустить пришествие Кагуи, а чтобы это сделать, нужно убить Зецу или же не дать собрать всех хвостатых зверей. Конечно, легче всего самому захватить всех Биджу и радоваться жизни, но это идет в разрез с планом вернуться в Аме, но об этом позже. Всё же виновником почти всех проблем был Зецу, даже если убить Мадару или Обито, то это лишь отсрочит четвёртую войну. Но как его найти? Как? Он уже прочесывал Страну Огня, однако так и не смог найти логово Учихи.
  
  Также теперь он всем сердцем хотел вернуться в Аме. Он искренне хочет помочь троице сделать страну дождя самым безопасным местом. Конечно, было лучше всего если бы Яхико возглавил страну, но... Что делать с Ханзо? Да, Ханзо честный и в какой-то степени хороший человек, вместе с тем он еще и невероятно властолюбив раз пошел на поводу у Данзо и вырезал Акацуки. Акселю нужно решить, что делать с Ханзо. Если он соберёт всех Биджу, то он автоматически станет самым разыскиваемым преступником, а этого он не хотел.
  
  И Анко... Что с ней делать? Скорее всего, он дождется окончания её обучения, когда она получит свой протектор. Именно в этом возрасте дети уже считаются взрослыми людьми. И он даст ей выбор, пойдет ли она с ним или же останется... А может и не даст...
  
  - Хахахаха... - непонятно почему последняя мысль его насмешила.
  
  Всё же сейчас Райнхард решил подумать о том, как бы ему сделать Аме сильней. Если у него получится как-то избавиться от Саламандра, то страна Дождя значительно ослабнет. Скоро начнется третья война, и, насколько он помнил, на этой войне умер Райкаге и Казекаге. Если он спасет их, то они станут его должниками.
  
  - Неплохой старт... - пробубнил парень, - но где я найду всю информацию... Эх... Придётся заявиться в Синий дракон... Потом как-нибудь, - Райнхард вновь провалился в тень.
  
  Теперь он смотрел на мирно спящую девочку, у которой свисали рука и нога с кровати. Он аккуратно положил их обратно в постель, а затем поправил одеяло. Да, наловчился уже Аксель делать это в Аме.
  
  'Черт возьми, я же забыл проверить её домашку! Она вообще сегодня не делала домашку!'
   Комментарий к Глава 23.
   Данная глава происходит до разговора Сакумо и Хокаге. Перед этой беседой будет еще одна или две главы.
  
  ========== Глава 24. ==========
  
  - Ммммм... - раздраженно промычал Аксель и зажмурился еще сильнее.
  
  Солнечный свет, падающий из окна, попадал прямо на лицо парня, из-за чего он не мог нормально подремать. Сдавшись лучам неугомонной звезды, он приоткрыл глаза и сместил взгляд с потолка на кровать Анко. Как он и думал, постель у неё была убрана, а значит, она уже в академии. Он не знал, будила ли Митараши его или нет, но Аксель уже давно заметил, что сон с кольцом Инкогнито и без него кардинально различаются.
  
  Что такое кольцо Инкогнито? Данный аксессуар в игре изменял уровень персонажа на первый, а его характеристики становились такими же, что и при создании аватара. Данный аксессуар помогал особо стеснительным не светится в толпе низкоуровневых персонажей, а также скрывать статы аватара от более продвинутых игроков.
  
  Если без него Аксель спал очень чутко и просыпался буквально от каждого шороха, то вот вместе с ним он спал, как убитый. Как обычный человек. Это объясняется его крепкий сон, небольшая скорость бега и реакции, и сила. Зачем Райнхарду это кольцо? Прокачивать низкоуровневых мажоров за деньги бывает очень утомительно, а с кольцом хотя бы можно немного пофаниться.
  
  - Чем бы сегодня заняться? - пробубнил себе под нос Аксель, не вставая с футона.
  
  Честно говоря, он знал, чем должен заняться, но ему было лень. А лень было следствием его нежелания разбираться в рунах. Сегодня Аксель должен был заняться именно ими. В игре было всё легко: вызываешь меню и колдуешь. Но сейчас он не в игре, а значит всё будет куда сложнее. Если верить описанию профессии 'Мастер рун', то способ создания этих самых рун очень и очень... Сложный? Очень сложный? Невозможный? Последнее слово подходит больше всего.
  
  Чтобы создать обычную руну взрыва, нужно начертить около тридцати вспомогательных магических знаков, которые должны будут соединиться в единую руну. То есть тридцать знаков превращаются в одну руну. Из этого следует, что для каждой руны имеется своя формула, а вот самих формул Аксель не знал...
  
  - Руна взрыва? - едва слышно произнес парень, когда в его голове откуда не возьмись появилась та самая формула и способ её нанесения. - Эх... - Раз уже она вспомнилась, то придётся идти тренироваться.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Поиск неприметного места в Стране Огня был не очень долгим. Аксель просто выпрыгнул из тени как можно дальше от Конохи и других крупных городов, активировал Темное зрение с линзами в маске, осмотрелся и когда понял, что в радиусе ста километров никого нет, облегченно вздохнул.
  
  Сняв перчатку, Райнхард недолго думая подошел к дереву. Он глубоко вздохнул с закрытыми глазами, чтобы точно вспомнить формулу, а затем начал медленно вести указательным пальцем по стволу. С каждым движением на дереве начали появляться небольшие символы, которые постепенно соединялись между собой, образуя причудливый узор, чем-то похожий на снежинку. Когда все вспомогательные знаки были нанесены, Аксель медленно отвел руку, а затем быстро надел перчатку, ведь всё же небольшой риск накосячить был, а с рукой он расставаться не хотел. И так приснился довольно реалистичный сон, где ему секретный босс из одного данжа руку отрубает. Повторения такого он не хотел.
  
  Как только Райнхард отвёл руку, символы начали своё движение и через секунду на дереве красовалась одинокая руна. Она немного светилась, тем самым показывая свою работоспособность. Отойдя на безопасное расстояние, парень сфокусировался на руне, а затем активировал её. Он еще хотел произнести: 'Кац', - но не успел из-за взрыва. Дерево сразу начало падать в его сторону. Аксель лишь вальяжно шагнул в сторону.
  
  - Неплохо... - пробубнил парень, оценивая свою работу. - Но лучше всего теперь передислоцироваться.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  В другой части Страны Огня Аксель недоуменно пялился на очередное дерево. Он хотел еще раз нанести руну взрыва, но теперь в его голове всплыла другая формула, точнее та же самая, но с некоторыми изменениями, однако в конце всё равно получится руна взрыва.
  
  С небольшим волнением Райнхард приступил к нанесению вспомогательных знаков. В конце работы знаки образовали странную фигуру, очень напоминающую пентаграмму, которая через секунду превратилась в руну. Данный факт немного смутил парня. Он даже на секунду подумал, что из дерева может вылезти дьявол. Покачав головой, чтобы откинуть ненужные мысли, Аксель всё также отошел на безопасное расстояние назад и...
  
  - Кац! - в это раз он успел, и ему снова пришлось вальяжно отходить от падающего дерева.
  Райнхард решил еще раз поставить руну взрыва на упавшее дерево. И снова формула немного изменилась.
  
  - Ладно... Попробуем немного по-другому.
  Через некоторое время вокруг парня валялись поваленные деревья. После долгих, нудных и муторных экспериментов Аксель пришел к выводу, что формула меняется в зависимости от рода материала, её целостности и, возможно, качества. Если насчет качества он знал, то об остальном даже не догадывался. Скорее всего есть и другие факторы, влияющие на формулу.
  
  Почему парень решил экспериментировать на деревьях? Дело в том, что в игре устанавливать руны можно было лишь на бумагу, экипировку и аксессуары. Лишь некоторые классы могли устанавливать рунические ловушки на стенах и земле, но никак не на деревьях.
  
  В процессе работы Райнхард также предположил, что можно начертить руну и в пространстве. Снова в его голове появилась формула, но теперь эта формула была намного масштабнее, чем прошлая. Он понимал, что чтобы начертить всё это в воздухе, уйдет около пяти-шести часов, а значит он опоздает к выходу Анко из академии. Аксель жестко проштрафился перед ней, поэтому он должен хотя бы забирать её из школы.
  
  Но пара часов всё еще было у него в запасе, из-за чего он решил посмотреть на синий огонь. Как такового синего пламени в игре не было. Был исцеляющий золотой огонь, был белый огонь, был чёрный огонь, но синего не было. Вследствие этого Аксель не знал с какой стороны подобраться к этой способности. Если вспомнить слова Баттона, то этот огонь - чума, болезнь, но вот что именно он имел ввиду, Райнхард так и не понял.
  
  Парень зажег у себя на ладони синее пламя. Он не ощущал боли или другого дискомфорта, но он всё еще был настороже. Аксель пустил небольшой сгусток огня на дерево. На его удивление, пламя не стало распространяться по стволу, а лишь горело в том месте, куда и попало. Данный факт несколько обескуражил парня. Через несколько секунд он заметил, что от огня начали выходить странные тонкие линии или прожилки. Заметив их, Райнхард сразу же потушил огонь техникой суйтона. На облегчение парня, вода легко справилась с целью, однако на месте пламени осталось черное пятно, от которой и выходили непонятные прожилки.
  
  Аксель сосредоточился на этом пятне и спустя несколько попыток всё же смог остановить рост так называемой болезни. Зараженная кора дерева начала осыпаться, она словно деградировала. Дальше Райнхард предпринял попытки обратить эффекты вспять, однако у него с этим ничего не получилось. Собравшись с мужеством, парень всё же прикоснулся к черному пятну. От прикосновения он ничего не почувствовал, но от длительного контакта всё же воздержался. Затем подобрал листок и положил его на зараженную зону. В итоге листок тоже не был заражен. Отсюда всплывает новый вопрос. Заразился бы Райнхард и этот лист, если он ранее не остановил рост заразы? Как бы то ни было, Аксель пока что не очень хотел экспериментировать с этим огнем. В теории, если он чуть-чуть напортачит или не уследит за этим пламенем, то может случиться самая настоящая катастрофа.
  
  'Хватит на сегодня', - подумал Райнхард, отрезая зараженную кору дерева.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*
  
  Вернулся Аксель в Коноху рановато. До окончания уроков в академии еще целый час, поэтому он решил немного прогуляться по селению. Конечно, риск встречи с канонными персонажами возрастал, а встречаться с ними он не горел желанием.
  
  'А сам-то присматриваешь за канонным персонажем...' - подумал парень.
  
   От этой мысли у него появилась усталая улыбка на лице. Правильно ли он поступил, подружившись с ней? - 'Конечно правильно. Как ты вообще можешь о таком думать, Дмитрий?' - Но этот вопрос был лишь следствием одного из его страхов. Как только Анко закончит академию, он покинет Коноху и вернется в Аме, но... Что будет с ней? - 'Нет, не то... Не из-за этого я волнуюсь', - Аксель понимал, что даже в таком возрасте Митараши очень даже самостоятельна. Самый главный вопрос, который в данный момент терзал его сердце, был... Пойдет ли она с ним, если он предложит ей?
  
  Вдруг Райнхард понял, что он забрел в ту часть Конохи, в которой никогда не был. Прямо перед ним стояло небольшое деревянное здание с таким же деревянным забором. Из здания изредка доносились детские голоса.
  
  'Сиротский приют' - прочитал парень надпись на табличке возле двери. - 'Ну надо же. Место, где своё детство провел Наруто... И Анко...'
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, качая головой. Он слишком далеко от академии, поэтому пора бы уже идти в её сторону.
  
  Райнхард развернулся и тут же застыл на месте. Позади него стояла красивая девушка со светлыми и длинными волосами до плеч и изумрудными глазами. Она задумчиво глядела на сиротский приют. Не её природная красота заставила парня остановиться, а очки. Большие круглые очки с толстыми стеклами. Одно лишь взгляда хватило, чтобы узнать их. Это очки Гарри Поттера!!!
  
  - Вы что-то хотели? - дружелюбный голос вывел Акселя из дум.
  
  - У Вас очень красивые очки... - не задумываясь ответил парень.
  
  - Спасибо, - улыбнулась девушка, - кажется, Вы первый кто сделал мне такой комплимент. - в ответ Райнхард тоже улыбнулся. Увидев её жилет Джоунина, он сразу же вернулся с небес на землю. - Хотите кого-то усыновить или удочерить?
  
  - Эм... Нет... На самом деле я спешу в академию...
  
  - Оу, значит у Вас уже есть ребенок. Рада за вас, - искренне произнесла незнакомка.
  
  - Я Зуко, кстати, - всё же решил представиться Аксель.
  
  - Очень приятно. Моё имя Ноно Як... - почему-то девушка неожиданно замолчала и повернулась в сторону. Райнхард проследил за её взглядом и увидел на крыше соседнего дома шиноби. Видимо он что-то хотел от Ноно. - До свидания, - кивнула девушка, перед тем как направиться к шиноби.
  
  - До свидания...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ну прекрасно... - пробубнил себе под нос Райнхард, когда увидел у ворот академии Цунаде. Не то, чтобы он боялся показаться ей на глаза, наоборот он был уверен, что она даже бровью не пошевелит, увидев его. Всё-таки он был уверен на все сто процентов, что девушка его не узнает. Однако рисковать парень не хотел, поэтому, не доходя до академии, завернул за угол.
  
  'Хех... Цунаде...' - она была одной из любимых персонажей Акселя.
  
  Всё-таки у неё была очень тяжелая жизнь в каноне. Смерть возлюбленного и брата, а также боязнь крови, которая полностью решила её будущее как шиноби и как ирьенина. Не удивительно, что она сломалась и покинула Коноху, чтобы забыться в алкоголе и азартных играх. Но несмотря на всё это, Цунаде всё еще оставалась одной из сильнейших шиноби мира Наруто. Она первый ирьенин S ранга!
  
  Конечно, у него были и другие любимые персонажи. Например, та же Хината. Тут всё понятно, Хината - няшка.
  
  Заглянув за угол, Аксель удостоверился в отсутствии Цунаде и направился прямо к академии, где его уже ждала Анко в компании... Обито и какой-то бабули. Обито также был его любимым персонажем. По его мнению, жизнь Учихи действительно была сравнима с адом, но в конце он всё же смог встретиться со своей любовью в Чистом Мире.
  
  'Или в Раю?'
  
  - Анко? - окликнул её Райнхард, когда приблизился к ним почти в плотную.
  
  - Зуко! Ты пришел... - счастливо улыбнулась девочка, обернувшись на голос парня.
  
  - Конечно, я пришел, - он не удержался и потрепал её по голове, - Сомневалась во мне?
  
  - Не-а! - покачала головой Митараши. - Теперь я в тебе никогда не буду сомневаться! - Почему-то эти слова ранили парня. - Ну, Обито... кун, - от последнего слова у мальчика как-то странно перекосило лицо, - мы пошли. Спасибо, что подождали со мной, - уважительно поклонилась Анко бабушке.
  
  - Охохохохо, - рассмеялась бабушка, - Вы хорошо воспитали её, молодой человек.
  
  - Эм... Да уж... - но они оба, Обито и Аксель, знали, что она лишь прикидывается паинькой.
  
  - Кто это был? - спросил Райнхард, когда они отошли на приличное расстояние от академии.
  
  - А это Обито Учиха, гроза бабулек!
  
  - Хахаха... А почему гроза бабулек?
  
  - Потому что он всегда опаздывает на занятия, из-за того, что помогает всем старикам на пути! Ну он так сам говорит...
  
  - Да уж... Ну и как он тебе?
  
  - Хм... - задумчиво протянула девочка. - Он наивный дурачок, - с ангельской улыбкой произнесла Анко.
  
  - Это как? - честно говоря, он был несколько шокирован ответом девочки.
  
  - Ну я не знаю как это объяснить, - Митараши начала активно жестикулировать руками, пытаясь найти нужные слова, - просто поверь мне!
  
  - Ну ладно... - парень взглянул на неё подозрительным взглядом, от которого девочка непроизвольно сжалась. - Как дела в школе?
  
  - Да ничего такого. Просто обычный день, - помахала рукой Анко, намекая на то, что это неинтересная тема для разговора.
  
  - Мммм... - протянул Аксель, всё также косо глядя на неё. - Как домашка?
  
  - Да ничего, - снова махнула рукой Митараши.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Райнхард. - Можешь не прикидываться, Куренай-тян уже рассказала мне о твоём невыполненном задании, - от заявления парня, Анко шокировано открыла рот, а её глаза стали размером с блюдце.
  
  - Вот же Куренай... - злобно пробубнила хулиганка. - Ну так получилось. Ну пожалуйста, прости меня, - её тон голоса тут же стал более мягким и... Умоляющим?
  
  - Я прощаю тебя, но сегодня ты должна будешь постараться над домашкой, ясно?
  
  - Конечно! Я так и хотела, - самоуверенно вздернула носик Анко.
  
  - Хех, посмотрим...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель с безэмоциональным лицом наблюдал за девочкой, сидящей напротив него. Он провожал взглядом каждое её медленное движение. Совсем недавно они вернулись домой и принялись за еду. И если Райнхард расправился со своей порцией за пять минут, то Анко... Анко ест до сих пор. Вся проблема в том, что она ела очень и очень медленно. Не торопясь подносила ложку ко рту и также медленно, словно в замедленной съемке открывала сам рот.
  
   Сначала Аксель счел, что она просто дурачится, но, хорошенько поразмыслив, он понял для чего она это делает. Она просто не хотела делать домашнее задание. В другом мире Райнхард возможно и позволил бы не делать домашку, но сейчас они не там. Они в мире Наруто, в мире полном убийц, сражений и междоусобиц. И если она не будет выполнять задание, которое ей выдали в академии шиноби, то это может стоить ей жизни в будущем.
  
  - Анко... - он привлек внимание девочки. - Ты не хочешь делать домашнее задание?
  
  - Почему же? Хочу! Просто я наслаждаюсь едой...
  
  - Анко, я зна... - но договорить ему не дала мысль, пришедшая в голову. Он хотел начать рассказывать ей лекцию о том, что нужно хорошо учиться, чтобы в будущем тебя не убили. Однако перед ним сидит ребенок, кардинально отличающийся от троицы из Аме. Да, она, как и они, сирота, но в отличие от них ей не приходилось выживать в военное время. Возможно, сейчас не стоит давить ей на мозги рассказом об этом суровом мире, а дать ей нормальное детство. По крайней мере, он может отложить лекцию на некоторое время. - Я знаю, что ты не хочешь делать домашнее задание, - от слов парня девочка сразу же осунулась, - но чем быстрее ты сделаешь домашку, тем больше у тебя останется свободного времени, чтобы... Ну скажем, погулять со мной или... Помочь мне приготовить пиццу? - на лице Акселя сразу же появилась заговорческая улыбка.
  
  - Прогулка! Пицца! - выкрикнула поочередно Митараши и сразу же начала буквально поглощать суп.
  
  - Эй! Не так быстро! Ты же подавишься! Эй!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Вообще-то Первого Хокаге звали не Тоширама, а Хаширама, - облокотившись спиной об стену рядом с рабочим столом девочки, произнес Аксель. Он призвал все свои силы, чтобы подавить смешок, увидев нелепую ошибку хулиганки.
  
  - Ой, точно... - она сконфуженно опустила голову. - Там же был еще кто-то на То...
  
  - Тобирама Сенджу, его брат, Второй Хокаге.
  
  - Точно! А я-то думаю... Но всё равно я была очень близко!
  
  - Да-да, не отвлекайся.
  
  После целых пяти минут непрерывной писанины Анко не выдержала и откинулась на спинку стула со словами:
  
  - Не могу! Не могу! Это так скучноооооо, - она натянула своё лицо ладонями вниз, - таааааак скуууууучнооооо... - а затем просто упала на стол.
  
  - Анко, Господи меня помилуй, ты это уже в шестой раз говоришь...
  
  - Давай лучше сначала погуляем, поедим пиццу, а потом я всё доделаю, - Митараши состроила самые красивые глаза, какие только смогла. Конечно, до Кота в сапогах она не дотягивала, но всё равно было очень даже мило.
  
  - На меня такие штучки не действуют, - отмахнулся парень, - поэтому приступай к своему ПОСЛЕДНЕМУ заданию, - предпоследнее слово он выделил интонацией.
  
  - Да тут всего лишь пять пунктов! Пять, Зуко, пять! Я могу сделать их на перемене! - не отступала примерная ученица.
  
  - Делай сейчас, а не то мы не успеем погулять и приготовить пиццу, - на протяжении всего спора парень так и не повысил голос.
  
  - Ладно-ладно...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Стянув с себя кофту, Аксель наконец-то лег в постельку. В целом день прошел очень даже хорошо. Он поэкспериментировал с рунами, немного погулял по Конохе, вкусно поел и помог с домашним заданием Анко. Что еще нужно для счастья?
  
  'Гарем?.. Не, это слишком геморройно...'
  
  Но вроде бы в этом мире главы кланов могут иметь несколько наложниц и полноценную жену. Если бы он основал клан, то ему нужно было бы брать наложниц? Да там еще сопутствующие проблемы появятся...
  
  'Не... Лучше быть без клана... Впрочем я всё еще собираюсь помочь Амегакуре.'
  
  Затем его мысли переключились совсем на другое. Сейчас он активно думал, как бы его прозвали в народе, если бы у него не было столь примечательной маски.
  
  'Воин клинка! Кеккей генкай-мэн!'
  
  - Зуко... - его из мыслей вырвал голос девочки. - Ты спишь?
  
  - Нет.
  
  - О чем думаешь?..
  
  - Да так, о всякой ерунде.
  
  - Ясно...
  
  - Анко, что ты снова от меня хочешь? - он уже подсознательно чувствует, когда ей что-то нужно от него.
  
  - Я тут подумала... Может быть мы поспим вместе?.. - после слов Митараши повисла неловкая тишина, во время которой Аксель лихорадочно анализировал услышанные слова.
  
  - Чо ты сказала?
  
  - Эм... Поспим вместе?..
  
  - Ах ты, мелкая лоли!
  
  - Кто? - испуганно пропищала Анко.
  
  - Нет!
  
  - Но...
  
  - Нет!
  
  - Но...
  
  - Нет, елки-палки, нет!
  
  - Ммммммм, - разочарованно промычала девочка, - Зуко, ты злюка...
  
  - Я - Лорд Тьмы! Мне полагается быть таким!
  
  - Ну пожалуйста... - дрожащими голосом сказала Анко.
  
  - Думаешь, я поведусь на это, да? Думаешь, я не знаю твои выходки с манипуляциями, а?
  
  - Ммммм... - обидчиво протянула Митараши, - ты слишком хорошо меня знаешь... Я просто хотела обнять тебя и не отпускать!
  
  - Да не уйду я никуда. Релакс, Анко...
  
  - Что?
  
  - Успокойся и давай уже спать.
  
  - Но может быть...
  
  - Нет!
  
  'Мелкая лоли... Это как масло масляное?..' - перед тем как заснуть подумал Аксель.
   Комментарий к Глава 24.
   Ну что, Гг уйдет в будущем без Анко, а?)
  
  ========== Глава 25. ==========
  
  Цунаде с приподнятым настроением шла по коридору госпиталя. Каждый работник и пациент так или иначе знали её или слышали о ней, поэтому все люди дружелюбно улыбались и кивали в приветствии, на что Сенджу отвечала тем же. Разумеется, подчинённые относились к ней со всем уважением, потому при первой их встречи они уважительно кланялись, а уже потом кивали. Достаточно было и одного, первого, приветствия, но они просто не могли по-другому, видя как много она работает, и как сильно изменился сам госпиталь с момента её прихода.
  
  Именно сегодня она собиралась наконец выписать своего младшего брата из больницы. Тесты показали, что его СЦЧ полностью восстановилось, а танкетсу стали более плотными. По словам самого Наваки, ему стало намного легче выпускать чакру из них и благодаря этому у него немного возросла сила. Конечно, до Цунаде ему еще далеко, но сейчас он примерно на три процента сильнее себя прошлого.
  
  После приобретения двух таких же зелий, они решили провести небольшой эксперимент, в ходе которого испытуемый должен был выпить немного красной жидкости, чтобы проверить, повлияет ли она на него также, как и на Наваки. Три капли красной жидкости разбавили водой и дали выпить испытуемому. Итогом стало заживление мелких шрамов, но более крупные шрамы так и остались на его теле. С СЦЧ и танкетсу никаких изменений не произошло. Затем столько же капель дали отставному ниндзя с поврежденным очагом, однако чуда не произошло, и он так и остался калекой.
  
  Сколько бы они ни бились, но они так и не смогли узнать формулу красного и синего зелья. Даже Орочимару беспомощно разводит руками, прося дать ему больше времени. Именно поэтому они не могут вот так бездумно тратить столь ценные ресурсы.
  
  С бронёй было немного легче. В целом, это одежда лишь защищала, а другой функции она уже не имела. Разве что только маска спасала почти от всех гендзюцу. После долгих экспериментов они всё же смогли продырявить бронь катаной, через которую провели чакру воздуха. Разумеется, потом горе ученые получили нагоняй от Орочимару и самого Хокаге. После долгих раздумий было принято решение всё же вернуть экипировку Цунаде. Орочимару долго и упорно уговаривал своего сенсея не делать этого, а дать разобраться ему с этими рунами. Хирузен Сарутоби лишь ответил, что и он тоже может испортить броню, тогда она не будет ничем отличаться от обычной диковинной одежды. Змей был недоволен решением Хокаге, но ему не оставалось ничего, кроме как переключиться на исследования зелий.
  
  - Уже собрался, Наваки? - спросила Цунаде, как только вошла в палату своего братика. Младший Сенджу быстро отвел руки от подушки и с растерянным лицом ответил:
  
  - Эм... Да, я готов... - почему-то он начал заметно нервничать и поглядывать на подушку.
  
  - Тогда на выход, - она кивнула в сторону коридора. Наваки деревянной походкой поплелся в сторону выхода.
  
  Когда он наконец вышел, Цунаде всё же подошла к подушке и сняла с неё наволочку. На кровать сразу же упал журнал с весьма красивыми, а главное голыми девушками. Она несколько секунд шокировано глядела на журнал, а затем, медленно вдохнув и также медленно выдохнув, вышла из палаты. Неподалёку, в коридоре она увидела, как её брат о чем-то оживленно беседует с Джирайей. Сложив в уме один плюс один, Цунаде до скрипа костей сжала кулаки, попутно мня теперь уже, видимо, макулатуру, и направилась в сторону парней. Извращённая натура друга уже давно была занозой в одном месте, но теперь он пытается приспособить к этому и её брата! Этого она точно не допустит.
  
  - Цу, это не то, что ты подумала! Я ему чисто по-человечески одол... - сразу же начал оправдываться Джирайя как только увидел идущею к ним девушку. Теперь она точно была уверена, что этот журнал подсунул её брату именно этот извращенец.
  
  - Джирайя, я не буду тебя бить, - на лице парня появилась облегченная улыбка, - но чтобы ты больше не совращал моего младшего брата я... - она медленно подняла руку с журналом, а потом быстрым движением порвала его пополам. Затем еще раз и еще раз, пока от журнала не остались лишь маленькие листики.
  
  - Ограниченный выпуск... - пробубнил беловолосый парень, падая на колени. - Ограниченный выпуск... - на его лице появилась одинокая, скупая, мужская слеза.
  
  - Наваки, - Сенджу, до этого притворяющийся предметом интерьера, вздрогнул, - а с тобой мы поговорим дома.
  
   - Хай...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Закрыто... - огорченно произнесла Цуне, мама Цунаде и Наваки, глядя на пустую деревянную лавку. Судя по пыли ею уже давненько не пользовались. - Извини, Наваки, я хотела заказать тебе статуэтку, как у Цунаде...
  
  - Что за статуэтка? - спросил младший Сенджу глядя на свою сестру.
  
  - Ну...
  
  - Я купила ей статуэтку, где она изображена в роли Хокаге! - вместо неё ответила Цуне.
  
  - Ну да...
  
  - А еще она очень вдохновила твою сестру, - гордо заявила молодая женщина. - Всё время, когда у неё что-то не получается, она смотрит на неё и наполняется решимостью идти вперед с задорной улыбкой несмотря ни на что!
  
  - Мама... - не то чтобы это было ложью, как раз наоборот, это было правдой, но всё равно её слова несколько смущали девушку.
  
  - Ты посмотри, как твоя сестра покраснела, - Цуне беззаботно рассмеялась. - А что? Это же чистая правда.
  
  - А кто продал тебе статуэтку? - видя беспомощное лицо своей сестры, Наваки решил направить разговор в другое русло.
  
  - Какая-то девочка.
  
  - Как это? Разве дети могут арендовать лавку?
  
  - Она сказала, что хозяин отошел, поэтому он оставил её сторожить лавку, - пожала плечами молодая женщина.
  
  - А, ну тогда это другое дело.
  
  - Эх... - разочарованно вздохнула Цуне. - Жаль, что его нет.
  
  - Онэ-сан, тебе, наверное, интересно, кто это у тебя такой большой фанат, - хитро улыбнулся младший Сенджу.
  
  - На самом деле, Наваки, мне всё равно.
  
  - Правда, что ли?
  
  - Идёмте уже домой, - Цунаде развернулась и направилась в сторону квартала Сенджу.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Цунаде внимательно следила за красноволосой девушкой, которая рассматривала маску. После того, как Кушина узнала, что Цунаде не показала ей первой броню и маску, она очень обиделась на подругу и долго с ней не разговаривала. Но теперь, когда Сенджу всё вернули она сразу же направилась к своей подруге.
  
  Первая её реакция было желание незамедлительно надеть маску, но саннин успела перехватить руки Узумаки.
  
  - Кушина, она убьет тебя! - от тревоги она нечаянно повысила голос.
  
  - Да не убьёт! Я Узумаки! Я очень живучая! - красноволосая девушка не отступала и тянула маску на себя.
  
  - Кушина! - Сенджу всё же смогла вырвать предмет из её рук. - Она очень опасна, как и эта броня. Если её, кроме меня, наденет кто-то другой, то сразу же умрет.
  
  - Но почему? - скептически выгнула бровь Узумаки.
  
  - Из-за печатей, - она показала ей знаки во внутренней стороне маски. - Поверь мне, мы уже пробовали... Эта маска буквально высосала всю жизненную энергию из шиноби...
  
  - Хорошо, - увидев серьезное лицо своей подруги, Кушина поняла, что она не шутит. - Тогда не примеришь её для меня?
  
  - Эм... Ладно...
  
  Через несколько минут перед ней стояла уже не Цунаде Сенджу, а самая настоящая Безликая. Кушина придирчиво осматривала каждый сантиметр тела девушки, особенно она задержалась на маске.
  
  - Ты выглядишь в ней так сексуально, - с улыбкой заметила Узумаки. - Броня так облегает на тебе и повторяет контур твоей стройной фигуры, что мне кажется, что он шил её специально для тебя.
  
  - Кушина, боюсь разочаровать тебя, но она сама автоматически приняла форму подстать моему росту и... Остальным параметрам.
  
  - Да? Хоооо, - задумчиво протянула девушка, - давай тогда приступим к самим печатям.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ну, Цунаде, ты готова? - с озорной улыбкой произнес беловолосый парень, который пытался изо всех сил не опускать взгляд ниже шеи.
  
  - Готова, - хрустя костями пальцев, ответила светловолосая девушка. Ввиду её занятости на работе и собственными тренировками, она давненько не спарринговалась со своим давним другом.
  
  Парень сразу же бросился в атаку без какой-либо тактики или плана. Это было не совсем в стиле шиноби, но сейчас начиналась не настоящая битва, а всего лишь тренировочный спарринг. К тому же, в прошлом они очень часто тренировались вместе и даже состояли в одной команде, потому они знают все уловки и хитрости друг друга.
  
  Девушка легко увернулась от удара в голову простым движением туловища. Пока её соперник находился к ней достаточно близко, она попытался ударить его в район печени. Зная всю силу её ударов, беловолосый парень сумел перенаправить выпад без вреда для себя, однако только этого и ожидавшая соперница быстрым движением скрутила его руку и отвела её в сторону, тем самым создав брешь в защите.
  
  Буквально в нескольких сантиметрах от груди парня застыла рука Сенджу . С помощью своей техники он сумел схватить её кулак волосами, а затем превратил их в острые иглы, которые пронзили пойманную раннее руку. Нахмурившись от боли, соперница всё же сумела вырваться из хватки удлиненных волос, но теперь её левая рука висела словно культяпка.
  
  - Хех, Джирайя, а ты настроен серьезно, - сказала девушка, попутно леча рану.
  
  - Цу, ты ведь сама мне говорила, чтобы я не сдерживался, - сеннин развел руками, - но должен заметить, твоя сила увеличилась.
  
  - Изменилась не только моя сила, - в этот раз Сенджу первая понеслась в атаку.
  
  Джирайя, явно не ожидавший такой скорости от своей подруги, еле успел отпрыгнуть в сторону. Буквально через секунду на том месте, где он стоял, поднялось большое облако пыли, которое, в прочем, не смогло полностью скрыть толстые трещины на земле. От столь угрожающей картины, парень непроизвольно сглотнул, всё же нужно было догадаться, что и Цунаде не будет сдерживаться.
  
  - В чем дело, Джирайя, - Сенджу вышла из пыли со злобной улыбкой на лице, - уже испугался?
  
  - Кажется, всё будет намного сложнее, чем я думал...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Сеннин, в удобной для себя позе разлегся на траве, пытаясь отдышаться. Этот дружеский спарринг забрал почти все его силы, а всё потому, что он всё же попал под удар своей подруги. К счастью, благодаря его врожденной выносливости и живучести парень всё же смог продолжить бой.
  
  Рядом с ним сидела его давняя любовь, которая также пыталась привести дыхание в порядок. Всё же Джирайя тоже был не из слабых, вследствие чего и она не обошлась без синяков и ссадин, которые, впрочем, она залечила прямо на ходу.
  
  - Цу, а ты стала намного сильнее, - всё же признал беловолосый парень.
  
  - Ха! - высокомерно хмыкнула девушка. - Еще бы! На том острове, хочешь не хочешь, но станешь сильнее... - хоть девушка и продолжала улыбаться, однако Джирайя всё же уловил в её глазах горечь.
  
  - Ты не виновата в его смерти, Цу, - всё же он хорошо знал, насколько сильно она переживает о тех, кого не смогла спасти.
  
  - Не знаю, Джирайя, не знаю, - отрицательно покачала головой Сенджу. Уже почти полтора месяца она прокручивала тот бой с неизвестным дикарем, и ей всё время казалось, что она смогла бы вмешаться в бой, чтобы использовать свою новую технику Раншиншо.
  
  - Послушай, Цу, - сеннин сел рядом с ней, - как бы то ни было, он умер как герой... По крайней мере он спас тебя.
  
  - Хех, нукенин, предавший свою деревню, героически погибает во время схватки с противником, спасая шиноби некогда своей родины... Это очень иронично, Джирайя... - особенно если вспомнить слова Орочимару, что Безликий сделал для неё больше, чем вся деревня. А на вопрос, шутит ли он, тот лишь неоднозначно улыбнулся.
  
  - Но всё же он спас тебя, и я благодарен ему за это, - уверенно произнес Джирайя.
  
  - Я была бы ему благодарна, если бы он не умер, - не подумав заявила девушка, поймав себя на мысли, что она слишком часто о нем думает. Хотя как тут не вспоминать его предсмертные слова, которые подстегивают её больше работать и не забрасывать тренировки. Из-за всего этого она приходит домой, как выжатый лимон. Еще немного и Сенджу точно станет трудоголиком. Но что действительно не выходило у неё из головы, это его безмятежное лицо в конце. Со временем ей начало казаться, что в тот момент Аксель был рад, что умирал именно он, а не она. Но почему? Почему?!
  
  - Подумай, Цу, если бы он выжил, то всё равно остался бы нукенином, а им, как ты знаешь, живется нелегко.
  
  - Да, но, возможно, я смогла бы убедить его вернуться, а сенсея - принять его обратно... Хотя это уже не важно. Сам-то как? За тобой больше не следят?
  
  - Нет, уже нет, - усталым голосом сказал беловолосый парень.
  
  - Так это правда, что в Конохе есть кто-то, кто очень важен ему? - как бы невзначай поинтересовалась Цунаде. Всё же те слова, которые произнес её друг, чтобы успокоить Акселя, запомнили все. А затем понесся допрос самого Джирайи с целью выяснения данной личности, а затем и вся проверка куноичи Конохи на наличие каких-либо скрытых Кеккей генкаев. Сколько же тогда было у неё работы...
  
  - Я не знаю, Цу, - пожал плечами сеннин, - я же уже говорил, что он упомянул её, когда я с ним бился, но ничего не сказал о её имени или внешности.
  
  - Да, но многим не понравилось, что ты скрыл эту информацию.
  
  - Не хотел, чтобы у неё были проблемы, - искренне произнес Джирайя, вспоминая ту фиолетоволосую девчушку. Для её же безопасности и вовсе перестал ошиваться в квартале, где находится академия. - Да и упомянул он её вскользь, что я сразу же забыл в пылу битвы, - состроив глупое лицо, парень неловко почесал затылок.
  
  - Ладно, - Сенджу решила больше не развивать столь щепетильную тему, - мне пора идти за Шизуне.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Как обычно Цунаде подошла к воротам академии на десять минут раньше, чем заканчивается последний урок. Конечно, это не всегда у неё получается ввиду её занятости на работе и тренировок, но в основном она всегда приходила вовремя. Разумеется, не одна она так делала, потому рядом с академией некоторые родители уже ждали своих детей. Среди них присутствовал Сакумо Хатаке также известный, как Белый клык Конохи. Ей сразу же вспомнился огромный белый волк, который умел применять пространственные техники.
  
  Сакумо Хатаке считался по силе не слабее их тройки. Он один из тех шиноби, который способен был выполнить самые тяжелые задания почти без жертв в своей команде, за что его уважает каждый шиноби и ценит Хокаге. Не говоря уже о его боевых навыках, которые ничем не уступали саннинам.
  
  - Здравствуйте, Сакумо-сан, - уважительно поздоровалась Сенджу.
  
  - О! Приветствую, Цунаде-сан, - дружелюбно улыбнулся Хатаке, - Как поживаете?
  
  - Неплохо, ждете сына?
  
  - А зачем бы я еще сюда пришел? - слегка рассмеялся мужчина. - Мой сын много рассказывал о Шизуне-тян. По его словам, она ничем не уступает ему на уроках.
  
  - Да, Шизуне тоже рассказывала, что Какаши-кун очень умен.
  
  Как раз во время их разговора из дверей академии хлынул поток будущих ниндзя. Среди такой толпы сложно было найти своего ребенка, поэтому родители оставались на своих места. Постепенно людей у академии становилось меньше, и вот спустя пару минут Цунаде наконец увидела Шизуне, которая злобно косилась на фиолетоволосую девочку, болтавшую с мальчишкой из клана Учиха.
  
  - Что-то случилось? - взволнованно спросила Сенджу у своей подопечной.
  
  - Не волнуйся, всё хорошо, - перед тем как уйти Шизуне вновь посмотрела на ту девочку, которая, увидев её взгляд, помахала ей рукой. Злобно нахмурившись, Шизуне всё же зашагала в сторону дома.
  
  - В чем дело? - вновь спросила Цунаде, когда они отошли от академии на приличное расстояние.
  
  - Анко назвала меня мелкой лоли! - повисла неловкая тишина. Шизуне шла с обиженным лицом, а Сенджу лихорадочно вспоминала значение этого слова.
  
  - Такого слова нет, - спустя несколько минут молчания произнесла светловолосая девушка.
  
  - Я тоже так думала! - всплеснула рукой девочка. - Но она говорила это с таким лицом, будто это самое страшное слово на свете!
  
  - А почему она вообще так тебя назвала?
  
  - Эм... - вдруг стушевалась Шизуне. - Ну я просто не поверила, что она получила 'улитку'...
  
  - А что в этом такого? - Цунаде недоуменно выгнула бровь. - Подумаешь, не сделала ни одной ошибки в тесте, так что в этом странного?
  
  - Да она списала! Я в этом уверенна! - уверенно воскликнула девочка.
  
  - Ваш учитель - не простой человек, а шиноби. Это значит, что он бы точно увидел, как она списывает.
  
  - Она точно списала! - она всё равно стояла на своём.
  
  - Ладно... - Сенджу устало помассировала переносицу. - С чего ты решила, что она списывала?
  
  - Она всё время училась плохо, а теперь вдруг внезапно стала отвечать на каждом уроке, вовремя делать домашнее задание и одной из первых сдавать тесты! Не может же всё так быстро поменяться! Не мо... - девушка слегка пристукнула девочку по макушке, чтобы она прекратила орать. - Уф...
  
  - Не кричи, - Цунаде укоризненно посмотрела на свою подопечную. - А ты не думала, что она взялась за ум? Или что кто-то начал помогать ей в учебе? И наверняка она назвала тебя мелкой лоли после того, как ты заявила, что она списала, да? - под её строгим взглядом Шизуне инстинктивно сжалась.
  
  - Ну да... - почти шёпотом сказала девочка.
  
  - Завтра же пойдешь и извинишься перед ней.
  
  - Но...
  
  - Я сказала: пойдешь и извинишься! - тоном, не терпящим возражений, произнесла Цунаде.
  
  - Хай...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Странную картину можно было увидеть в гуще леса Страны Огня. Человек, одетый в странную для этого мира одежду темных тонов и жуткую маску, которая могла напугать даже бывалого шиноби, сидел на пеньке и глядел стоящий перед ним огромный шкаф. Шкаф посреди леса - что может быть более удивительное в обычном лесу? А щебетание птиц добавляли атмосфере щепотку сказочности происхождения. Может быть так, что этот шкаф на самом деле портал в какую-нибудь другую вселенную, например, Нарнию? Может, но на самом деле эту мебель сюда притащил сам Безликий.
  
  Вчера ночью он с помощью теневого перехода 'телепортировался' в кабинет Зета, главы Синего дракона, чтобы купить несколько свитков по печатям фуин. Реакция мужчины на него была неоднозначной. Сначала он смотрел на Райнхарда словно на восставшего мертвеца, затем хмыкнул и похлопал, сказав лишь 'Неплохо'.
  
  Неужели главе Синего дракона так сильно понравилась техника Акселя? Возможно. По крайней мере в таком направлении думал сам парень. Свитки Райнхард всё же получил, но вот покинул это заведение он не только с ними, но и с этим шкафом, который всучил ему Зет. Открыть шкаф он хотел еще в Синем драконе, но мужчина категорически запретил ему это делать. В инвентарь мебель он всё же смог поместить, однако этот процесс потребовал гораздо больше сил, чем ожидал Аксель.
  
  Сейчас же Райнхард с некой опаской поглядывал на этот предмет интерьера. Вдруг он его сейчас откроет, а там бомба, а точнее какая-нибудь печать взрыва. Парень стукнул сам себя в лоб. Нужно было сразу додуматься проверить шкаф с помощью темного зрения.
  
  - Бумага? - удивленно пробубнил Безликий, разглядывая содержимое шкафа. - Довольно много.
  Спустя несколько секунд колебаний и Райнхард уже открывает дверцу. В следующее мгновение кипа бумаг, словно снежная лавина, поглотила парня по самую макушку. Теперь ясно почему Зет не хотел, чтобы Аксель открыл шкаф именно у него в кабинете.
  
  - Эх... - тяжело вздохнув, Аксель аккуратно, стараясь не испортить листки, вылез из белого сугроба. Оказалось, что на самом деле это всё письма, адресованные непосредственно самому Акселю.
  
  Первым попавшимся письмом оказался заказ на убийство...
  
  - Хокаге? Офигеть...
  
  Вторым снова заказ на Хирузена, третий тоже. А четвертый уже на убийство Мизукаге.
  
  'Ну хоть какое-то разнообразие' - мысленно хмыкнул парень.
  
  Пятое письмо кардинально отличалось от предыдущих. Это было пригласительное в какое-то странное место под названием Шангри-Ла.
  
   Следующим интересным письмом была просьба о помощи. Настоящая просьба о помощи, а не требование убить кого-то или украсть что-либо за деньги. В письме говорилось о надвигающейся угрозе из Страны Демона, а также искренняя просьба явиться как можно скорее.
  
  Очередным необычным письмом было из Страны Снега. Если кратко, то в нём говорилось о скором перевороте в стране и приглашение вступить в их скрытую деревню. Акселю показалось, что это письмо отправил лично глава Страны.
  
  Также Райнхарду показался интересным заказ на кражу некоего метеорита из Хошигакуре.
  
  - Мда уж... - пробубнил парень, посмотрев на кипу бумаг, которая, казалось, даже не уменьшилась. - Ладно потом дочитаю... Как мне это теперь собрать?
   Комментарий к Глава 25.
   Для нас пятёра в дневнике радость, а для японцев - "улитка" на листе теста. Сам пребывал в шоке от этого.
  
  ========== Глава 26: Обещание, пронесённое сквозь пространство и время. ==========
  
  - Что это такое? - Анко боязливо тыкнула непонятную смесь продуктов вилкой. Тот факт, что эта еда лежала перед ней на тарелке, намекал ей на его съедобность, но почему-то девочке совсем так не казалось.
  
  - Тушеные овощи с картошкой, - лицо парня полностью его выдавало - он, как и Митараши, не горел желанием есть данное блюдо, но здоровая еда остается здоровой.
  
  - Я не хочу это кушать. Давай лучше приготовим пиццу! - в глазах девочки сразу же зажглись игривые искорки.
  
  - Нет, Анко, - отрицательно покачал головой парень, - мы должны есть здоровую еду.
  
  - Ты меня уже месяц кормишь этой здоровой едой! Она у меня уже... - она схватила себя за горло и начала понарошку душить саму себя.
  
  - Не дурачься, Анко. Если мы всё время будем есть что попало, то это плохо скажется на нашем организме.
  
  - Я будущий шиноби! - гордо заявила девочка, убрав руки с шеи. - А шиноби не болеют!
  
  - Ну да, ну да... Не будешь есть здоровую пищу - потолстеешь, - припечатал Зуко.
  
  - Эй! Я не толстая! - обиженно насупилась Митараши, скрестив руки на груди. - Я стройняшка, и грудь у меня будет большой-пребольшой!
  
  - Ну да, ну да...
  
  - Зуко, так у тебя ведь тоже хорошая фигура! - Анко сразу начала пялиться в грудь парня, пытаясь разглядеть рельеф его мышц. - Не понимаю, зачем ты носишь такую мешковатую одежду!
  
  - Зачем, говоришь? Хм... - задумчиво протянул парень. - А что ты будешь делать, если меня уведет какая-нибудь девушка от тебя, а? - хитро улыбнулся Зуко.
  
  - Вырасту красивой и отобью тебя обратно! - уверенно произнесла девочка, выпятив грудь вперед.
  
  - Неплохой план.
  
  - А если честно, зачем ты так некрасиво одеваешься?
  
  - Представь, что на мой караван напали бандиты, и когда главный разбойник закричит: 'Если никто не будет сопротивляться, то вы все выживите', - он специально изменил свой голос, чтобы больше походить на бандита, - а я такой снимаю с себя кофту, демонстрирую им свои мышцы и раскидываю воров направо и налево! - от рассказа парня Анко непроизвольно прикрыла лицо ладонью, но с её лица не сходила улыбка.
  
  - Можешь не волноваться о своей безопасности. Еще два года, и я стану официальным шиноби!
  
  - Да... - прошлые два года пролетели для него незаметно.
  
  Наверное, самым странным происшествием для него было, когда он проснулся в подворотне Конохи в элегантной и дорогой одежде, а позже в кармане он обнаружил платок с гербом клана Хьюга. Сказать, что он тогда офигел - ничего не сказать. Также стоит упомянуть об его успехах в мастерстве нанесения печатей, однако, к сожалению, в Синем драконе он скупил все обучающие свитки, потому у него было два выбора: пойти и обворовать Кушину или же попытать счастье в Узушиогакуре. После недолгих раздумий Аксель остановился на последнем варианте.
  
  Ну, а что? Даже если он не найдет там какую-нибудь нычку Узумаки, то, по крайней мере, полюбуется на саму Деревню Водоворота. Можно сказать, Райнхард относился к этой прогулке, как к экскурсии.
  
  - Послушай, Анко... - когда она полностью переключила внимание на него, а не на еду, он продолжил. - У меня командировка намечается.
  
  - Коман... - девочка прикусила нижнюю губу, - дировка? Это... Это такое блюдо? - в её голосе чувствовалось волнение.
  
  - Ты прекрасно знаешь, что это такое.
  
  - Может не надо? Может ты просто останешься здесь... Со мной?
  
  - Анко, я ухожу не навсегда. Меня может не быть максимум четыре дня.
  
  - Может, не надо?.. Пожалуйста... - она говорила медленно тоскливым тоном.
  
  - Анко, я...
  
  - Я знаю, я должна доверять тебе. И я доверяю, правда! - только сейчас она оторвала свой взгляд с тарелки, а затем посмотрела прямо на парня. Уголки её глаз уже были мокрыми. - Но ты ведь вернешься... Да? - парень не выдержал и подошел к уже почти плачущей девочке и присел возле неё на колени.
  
  - Конечно, я вернусь, Анко, - он потрепал её по голове.
  
  - Обещаешь?
  
  - Обещаю.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Найти руины некогда великого селения для него было довольно легко, если учитывать, что с него содрал приличную сумму денег Зет, глава Синего дракона. Почему-то он не допускает никого в свой кабинет, когда встречается с Акселем, но самому парню на это как-то плевать.
  
  Как выглядят руины? Как руины. Повсюду, вдоль полноводной реки, были разбросаны фрагменты зданий, на которых изредка встречался герб клана Узумаки. В целом сама картина поразила парня. Чистая речная вода, высокие холмы, а в самом центре полная разруха - именно данный контраст заставил подвиснуть Акселя на месте в течение пары минут. Возможно, если бы он нарисовал данный пейзаж у себя в мире, то Райнхард наверняка бы стал знаменитым художником одного хита.
  
  В прошлом мире Райнхард достаточно много путешествовал по разным странам, но он никогда не посещал развалины какого-либо древнего города. В голове промелькнула мысль, отстроить это селение заново. Парень лишь покачал головой от данной идеи. Во-первых, это было бы очень затратно, а во-вторых - очень и очень сложно. Да и кто ему позволит это сделать? Конечно, Аксель мог бы победить в бою того же Хирузена, однако они могут вставлять палки в колеса другим способом. Например, мешать закупать строительные материалы или нанимать рабочих.
  
  Райнхард покачал головой, пытаясь отогнать ненужные мысли. Сейчас он здесь, чтобы найти какие-нибудь свитки, желательно по фуин-дзюцу. Разумеется, и от каких-нибудь свитков с техниками, оружия и брони он тоже отказываться не собирается.
  
  'Я что, собираюсь мародёрствовать?' - горько усмехнулся парень.
  
  От такой интерпретации его плана ему стало немного не комфортно. С другой стороны, это можно назвать обычным собиранием трофеев. Важно лишь то, как ты в будущем будешь использовать все найденные сокровища. По крайней мере Аксель пытался так договориться со своей совестью. И скрепя сердце у него это получилось.
  
  Активация темного зрения помогло парню найти несколько свитков, которые были похоронены под грудами камней, фрагментами колонн и стен зданий. Аксель мог бы использовать технику теневого сбора, чтобы усилить себя тенями и расчистить завал, однако эта техника имела негативные побочные эффекты, потому он отказался от этой затеи. Конечно, он мог бы вызвать смерч, который разбросал бы фрагменты зданий, но это было бы не очень безопасно.
  
  Как именно он смог найти эти свитки? С помощью Темного зрения он мог легко видеть все вещи насквозь. В том числе и...
  
  'Одежду? Почему я раньше об этом не подумал? А хотя занимался бы я подглядыванием за девушками? Нет. Наверное... Стоп, это же скрытая деревня!'
  
  Повторная активация темного зрения, и Аксель уже глядит себе под ноги. Наверняка здесь, как и в Конохе, есть тайные ходы, секретные помещения под землёй. Однако, как бы он не старался заглянуть под землю, у него это не получалось. Но почему? Ответ на вопрос сразу же появился у парня в голове: возможно, подземные помещения защищены особым барьером, которое и блокирует зрение парня. Скорее всего, вход тоже запечатан, поэтому Райнхард решил воспользоваться техникой Теневого перехода.
  
  Реальный мир отображался в теневом мире плывущей, бесформенной картинкой, которая с каждым шагом в теневом мире покрывался рябью. К этому Аксель привык уже очень давно, еще во времена, когда он играл в Древний мир. Разумеется, в первое время Безликий выпрыгивал не там, где нужно. Однажды он и вовсе обезглавил собственного союзника, перепутав его тень с тенью врага.
  
  Также никто не отменял ловушки. Был случай, когда Райнхард проник на базу чужой гильдии, которая была окружена барьером с таким же свойством, но выпрыгнул парень из тени прямо на ловушку, которая чуть его и не убила. Сейчас ситуация очень похожа на ту, потому Аксель немного побаивался вот так 'штурмовать' неизвестную территорию.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень, когда понял, что у него нет другого выхода. Конечно, он мог бы уйти, но ему было любопытно, что же так сильно хотели спрятать Узумаки под землей.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Что это за фигня?.. - пробубнил Аксель, осматривая огромное почти полностью пустое помещение, на полу и стенах которого были нанесены сотни или даже тысячи фуин-печатей.
  
  По краям помещения располагалось двадцать столбов, к которым были привязаны одинакового одетые люди с завязанными глазами. Судя по всему, они были без сознания. В самом центре комнаты находился самый настоящий алтарь, но вот что на нем было расположено, Райнхард рассмотреть не смог - обзор ему перекрывала чья-то спина.
  
  - Ты всё же добрался... - незнакомец медленно, с легкой ленцой повернулся к Акселю. Одет он был в черный плащ с капюшоном, закрывающие всё его тело и лицо.
  
  - Дарт Сидиус? - тянул время Безликий. С помощью Темного зрения он смог рассмотреть, игнорируя одежду. Оказалось, перед ним стоял красноволосый тощий мужчина лет пятидесяти, тело которого было полностью покрыта печатями.
  
  - Нет, моё имя Сатору Узумаки, а ты должно быть знаменитый Безликий, Аксель Райнхард.
  
  - Оу, польщен, - поддержал беседу Аксель, - неужели я настолько знаменит.
  
  - Разумеется, - кивнул Узумаки, - каждый уважающий себя охотник за головами мечтает убить тебя.
  
  - А Вы?
  
  - Я? Я напротив, - Сатору поднял руки в примирительном жесте, - хотел сотрудничать с Вами, Аксель-сан, но, видимо, прочитали моё письмо слишком поздно.
  
  'Письмо? Черт, я совсем забыл разобрать те письма'
  
  - Не сочтите за грубость, но зачем вам эти люди, - Безликий обвел рукой пленников.
  
  - Думаю, как человеку, разбирающемуся в печатях, я могу рассказать. Эти люди, эти шиноби, - уточнил Узумаки, - всего лишь жертва, чтобы привести всю эту систему в рабочее состояние. Их чакра запустит МОЮ, - он сделал особый акцент на последнем слове, - печать, чтобы активировать, - он отошел в сторону и указал на сферу, расположенную на пьедестале, - Шар Сансары.
  
  - И зачем Вам это? - после недолгой паузы спросил Аксель.
  
  - Чтобы вернуться в прошлое и не дать уничтожить мою деревню! - мгновенно ответил мужчина. Он как будто бы только и ждал вопрос от парня.
  
  - С помощью этого шара можно путешествовать во времени?
  
  - Не совсем, - покачал головой Узумаки, - Шар Сансары - это хранилище чакры! Сейчас в ней содержится столько же чакры, сколько и в самом Девятихвостом! - от фанатичных выкриков Сатору Райнхарду стало не комфортно. - Именно печать, созданная мною, отправит меня в прошлое, чтобы спасти мою ДЕРЕВНЮ! МОЮ СЕМЬЮ! - повисла напряжённая тишина.
  
  Аксель лихорадочно обдумывал слова Узумаки. Если сейчас он позволит ему осуществить свой план, то тогда сегодняшнему дню конец, как и всей истории, начавшаяся после уничтожения Узушиогакуре. Может ли он допустить это? Нет, не может. И дело даже не в каноне, а в детях. Если сейчас он отпустит его, то Аксель может никогда не встретиться с Яхико, Конан, Нагато и Анко. Эти люди за всё это время, что он провел в этом мире, стали для него очень близки. И как он может вот так просто отказаться связи между ними?
  
  Конечно, парень мог бы попросить этого Узумаки взять его с собой, но вопрос с эффектом бабочки всё еще открыт. Может случиться так, что кто-то из этих детей и вовсе не родится.
  
  С другой стороны, Сатору Узумаки тоже можно понять. Человек хочет не допустить трагедии, которая произошла много лет назад. Райнхарду действительно жаль его, но рисковать своим будущим ради его прошлого он не готов.
  
  - Простите меня, но я должен Вас остановить, - вспышка света, и в руке у него появляется катана, вложенная в ножны.
  
  - Жаль... Но я всё равно рад, что Вы здесь. Наконец я смог рассказать еще кому-то, кроме моего брата, свой план, да и Ваша броня и оружие стоят, чтобы задержаться здесь на пару минут.
  
  - Слепое правосудие, - движение большим пальцем, от которого Эсмеральда на огромной скорости летит в лицо Узумаки, но буквально в пару миллиметрах от цели катану хватают надписи фуин и припечатывают её к земле.
  
  - Ха... - облегченно вздохнул Сатору. Если бы не печати, наложенные по всей комнате, то он точно не успел бы увернуться от атаки. - Вы сильны, Аксель-сан, но это моя территория и Вам здесь не победить, - такие же печати, словно паутина, схватили Акселя со спины и притянули к стене, крепко зафиксировав на ней.
  
  - Япона мать... - сколько бы он не прикладывал сил, но путы так и не смог разорвать.
  
  Не теряя времени Узумаки вложили свои руки на сферу. Аксель Райнхард оказался таким же сильным, каким его и описывали слухи, поэтому он решил не рисковать, а сразу же приступить к осуществлению плана.
  
  Пленники истошно закричали. Аксель собственными глазами видел, что творила эта печать с ними: за долю секунды они все превратились в иссушенные мумии.
  
  - Почти готово! - не смог сдержать своего восторга Узумаки. Еще одно усилие и он будет дома!
  
  - Кьётон: Великий луч тьмы! - парень с большим трудом всё же сумел освободить обе свои руки. Он быстро выставил их перед собой, а затем из его ладоней вылетел огромный черный луч, направленный прямо на сферу Сансары. Прямое попадание.
  
  - Нет! - шокировано крикнул мужчина перед тем, как их обоих поглотил белый свет.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Уф... - простонал парень, поднимаясь на ноги. Разбить окно собственным телом было не больно, но он всё равно чувствовал себя контуженным. - Что за... - в лицо сразу же ударил порыв ветра со снегом. Подойдя к разбитому окну, он выглянул из неё и увидел белый, снежный лес. - Страна снега?
  
  - Райнхард!!! - откуда-то снизу послышался вопль Сатору. - Ты поплатишься за это!!! - Узумаки на огромной скорости пробежал по дереву, которое очень удобно располагалось напротив сломанного окна, - Катон: Большой огненный шар!
  
  Аксель легко отпрыгнул в сторону от летящего снаряда, но в воздухе он боковым зрением увидел странный черный комок. Присмотревшись, он обнаружил, что это было странное существо с белыми волосами, красной кожей и...
  
  'Рога?!'
  
  Огненный шар летел прямо на существо. Странное чувство пронзило тело парня, ему показалось, что время вокруг прекратило своё течение. Лишь один вопрос мучил его: спасать или нет? Если всё же он решит помочь неопознанному существу, то он точно попадет под снаряд.
  
  - Черт возьми! - из пальцев рук Акселя вылетели тонкие стальные нити, которые зацепились за стену, и с помощью них притянул себя к этому беловолосому чуду. - Кха! - И как раз вовремя. Огненный шар угодил прямо в спину Безликого.
  
  Но на этом взбешенный Узумаки не остановился. Он влетел в пустую комнату, где кроме раковины, ничего не было, и выставил руки перед собой. Все печати на всём его теле пришли в движение, формируя на его ладонях нужную мужчине фуин.
  
  Порыв ветра, словно грузовик, врезался в Акселя. Чтобы вражеская техника не задела неизвестное существо, он прижал её к себе, прикрыв своим телом. Из-за этого они оба вылетели из комнаты наружу. Ниндзюцу было настолько сильным, что они отлетели на довольно большое расстояние. Разумеется, парень смягчил падение существа своим телом.
  
  - Ох... - простонал Аксель от телодвижений существа. Видимо, оно хотело освободиться от его объятий. - Я сам уберу руки.
  
  - Ха... - вздохнуло беловолосое чудо.
  
  - Слишком сильно сжал? Ну прости уж... Чертенок? - только сейчас он сумел рассмотреть лицо этой... Девочки? - Мне везет на детей, да?
  
  - Ва? Вхааа?! Уаааа... - на её глазах начали собираться слезы.
  
  - Эй-эй, не плачь. Как бы банально это не звучало, но я защищу тебя... Мда... - Но она всё же разревелась. - Черт возьми, вот, держи, - на его руке в вспышке света появилось данго.
  
  - Ва?.. - она, шмыгая носом, посмотрела на сладость, а затем, недолго думая закинула, её в рот. - ВААААААААА! - восторженно крикнула девочка.
  
  - Успокоилась? Отл...
  
  - РАЙНХАРД!!!
  
  - Вот дерьмо...
  
  Он снова прижал к себе беловолосую девочку и перекатился в сторону. Мгновение спустя в их прежнее место ударила молния. Аксель быстро поднялся на ноги и спрятался за ближайшим деревом.
  
  - Послушай, чертенок, ты должна спрятаться где-нибудь, ясно?
  
  - Вхаа! Хррррр...
  
  - Я не знаю, что ты сказала, но... - но договорить ему не дали фуин-путы. Прежде чем, они успели привязать его к дереву, парень успел отбросить вперед беловолосую девочку.
  
  - Вааа! - она сразу же побежала обратно к нему.
  
  - Стой! - крикнул Аксель, и когда он убедился, что она осталась на месте, - Катон: Супернова! - небольшая площадь вокруг его тела взорвалась, тем самым освобождая Райнхарда из ловушки. - Ну давай разберемся! - парень быстро развернулся в сторону врага, но он уже лежал без сознания возле обломков дерева. - Мда... Лошара... - и после небольшой паузы добавил. - Что мне теперь делать?
  
  *-*-*-*-*-*--*-*-*-*-*--*
  
  С горем пополам он всё же нашел тот самый пьедестал с печатями, неся за спиной бессознательного Узумаки.
  
  - Ну, мне пора, чертенок, - сняв с себя маску, Аксель приветливо ей улыбнулся.
  
  - Ваааааауууууу...
  
  - Эм... Сочту за комплимент, - он положил руки на шар и подал в неё всю свою ману, - прощай.
  
  - УААААААААА...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ха... Ха... Ха... - тяжело дышал Аксель, опиравшись на свои колени.
  
  Взгляд на пьедестал дал понять ему, что артефакт разбит, а рядом лежащие фрагменты цепи - что Узумаки скрылся. Но сейчас его волновало совсем не это. Ему нужно срочно вернуться в Коноху. Райнхард запрыгнул в теневой мир, где он, не жалея чакру, как можно скорее направлялся в Страну огня. Через несколько часов он уже стоял возле двери, ведущей в квартиру Анко. Он хотел сразу же войти туда, но одернул себя, вспомнив, что он не переоделся.
  
  Вспышка света, и он в своей старой одежде... В той, которой он ходил в этом мире до происшествия в Узушиогакуре. Отогнав плохие мысли, Аксель постучал в дверь. Секунды ожидания казались парню вечностью.
  
  - О, Зуко! - обрадованно вскрикнула Анко. - Ты вернулся на день раньше!
  
  - Раньше?..
  
  - Ну да, - она отошла от дверного проёма. - Эй, ты чего не заходишь?
  
  - Я... Я вернулся... - Райнхард робко шагнул в квартиру, закрыв за собой дверь.
  
  - Я подогрею чайник! - с этими словами девочка побежала на кухню.
  
  - Да... - он вошел в зал и плюхнулся на кровать Анко. - Долбанный Грааль...
   Комментарий к Глава 26: Обещание, пронесённое сквозь пространство и время.
   У кого-то уже четверг?)
  
  
  
  ========== Глава 27. ==========
  
  Работа, работа и еще раз работа - именно так проходили обычные будни главы госпиталя Цунаде Сенджу. С какой-то стороны ей это даже нравилось. Сидя у себя в кабинете и принимая важные решения, она чувствовала, что помогает своей деревне стать сильнее и лучше. Однако это не значит, что девушка работала каждый день. Если после смерти Безликого она стала самым настоящим трудоголиком, то сейчас, спустя два года, девушка научилась находить время на отдых.
  
  Разумеется, ей в этом помог её младший брат, который буквально за шкирку вытаскивал её с рабочего места, чтобы развеяться и немного отдохнуть. За это Цунаде была очень ему благодарна. Кто знает, как бы изменилась её жизнь, если бы она потеряла и его? Впрочем, зачем об этом вообще думать, если сейчас её любимый братик сидит прямо перед ней, попивая зеленый чай с данго.
  
  - Давненько мы здесь не были, - с легкой меланхолией в голосе произнес Наваки, с немного усталой улыбкой.
  
  - Да... - задумчиво протянула девушка, вспоминая, когда они в последний раз были здесь. - Кажется, ты тогда позвал меня сюда, чтобы отметить моё назначение на пост главы госпиталя.
  
  - Точно! - воскликнул парень. - И вроде бы я тогда испортил тебе настроение, - он сразу же поник.
  
  - Разве? - слегка нахмурилась Сенджу.
  
  - Нууу... - Наваки от волнения потер затылок. - Мы тогда говорили о... Безликом.
  
  - Ты об этом... - брат по странному выражению лица сестры никак не мог понять, о чем она думает. - Было время...
  
  - Да уж... Давай не будем о грустном. Расскажи, что там с зельями?
  
  - Как бы ни старались, мы так и не смогли вывести их формулу. Биджу, из-за этого уже потратили одно красное и синее зелье!
  
  - А что с последним красным?
  
  - Мы решили его не трогать. Возможно, в будущем оно может очень пригодится.
  
  - Получается, шиноби с поврежденным очагом всё еще остаются калеками?
  
  - Да... - выражение лица девушки сразу же стало грустным. А ведь еще перед началом экспериментов с зельями, она была уверена, что сможет исцелить всех больных. По крайней мере её брату повезло с этим. - А как проходят твои тренировки с мокутоном?
  
  - Плохо... - сразу же поник парень. - Чтобы вырастить небольшой кустик у меня до сих пор уходит почти вся чакра!
  
  - Почему же? Прогресс виден на лицо, - улыбнулась девушка, - раньше, вырастив маленький корень, ты валился с чакроистощением. Тебе всего лишь надо больше тренироваться.
  
  - Да-да, я знаю, - закатил глаза Наваки. - А помнишь, как вон за тем столиком сидел пьяный парень, который упал лицом на стол? - с улыбкой спросил младший Сенджу, снова пытаясь перевести тему.
  
  Цунаде проследила за взглядом брата и увидела пустой деревянный стол. Действительно тогда какой-то парень врезался лицом об стол. Они оба сочли его пьяным. Однако...
  
  - Онэ-сан? - за короткое время лицо девушки показал разный спектр эмоций. Сначала задумчивый прищур, будто она вспоминала что-то или кого-то, затем её глаза шокировано округлились, словно она раскрыла какой-то заговор, а в конце и вовсе нахмурилась. - Что-то не так?
  
  - Я... Я не уверена... Извините, можно Вас?! - Цунаде окликнула официантку, которая сразу же подошла к их столику.
  
  - Да?
  
  - У Вас есть ручка и листок?
  
  - Эм... Конечно, - официантка вырвала листок из блокнота и подала его с ручкой Цунаде.
  
  Сенджу быстро нарисовала чей-то портрет на листе. Конечно, рисунок был не очень красивым, сразу было видно, что рисовали его буквально на коленке, но всё же некоторые отличительные черты угадывались в данном портрете. Например, парень был очень красивым.
  
  - Вы знаете его? - Сенджу показала рисунок официантке.
  
  - Извините, но нет, - после недолгого осмотра рисунка, ответила девушка.
  
  - Вы уверены? Возможно, он в последний раз был здесь два года назад.
  
  - Извините, но я работаю здесь лишь год, - официантка виновато опустила глаза. - Кажется, та, кто работал здесь до меня, переехала в столицу.
  
  - Ладно, спасибо, можете идти, - Цунаде, не скрывая раздражения, смяла бумагу.
  
  - Онэ-сан, что случилось? Зачем ты нарисовала какого-то парня? - с тревогой спросил Наваки, поглядывая на смятую бумагу.
  
  - Я не уверена, - девушка пристально глядела на тот самый пустой стол, - но мне кажется, что... Впрочем, забудь, - она махнула рукой, отгоняя тревожные мысли, - идем домой.
  
  - Но я не доел!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Уф... - девушку передернуло от давящего чувства, исходящего из соседней комнаты. Даже за дверью она чувствовала сильное напряжение. Давненько такого не происходило в кабинете Хокаге. Видимо, случилось что-то очень серьезное.
  
  Цунаде уверено открыла дверь и вошла в кабинете своего сенсея. На неё сразу же уставилось шесть пар глаз. Помимо Сенджу, в кабинете также находились Орочимару, Хитоши Учиха, отец Фугаку и действующий глава клана Учиха, Шикасу Нара, советник Хокаге, Хирузен Сарутоби, Хиаши Хьюга, действующий глава клана Хьюга и Сакумо Хатаке, Белый клык Конохи.
  
  - Что-то не так? - Сенджу смогла выдержать натиск взглядов глав двух великих кланов.
  
  - Вы говорили, что он мертв, Цунаде-сан, - спокойным, но в то же время угрожающим голосом произнёс Хиаши.
  
  По поводу данной персоны ходило много слухов. Говорят, после встречи с Безликим на войне характер Хьюга стал еще жестче. Почти всё время он уделяет только лишь тренировкам, игнорируя еду или отдых. Конечно, это не значит, что Хиаши вовсе не питался, но время на прием пищи у него было сведено к минимуму. Его отношения с невестой охладели, особенно после того, как она сбежала из родного квартала. Зачем она это сделала, до сих пор не известно. Впрочем, главное, что она вернулась обратно.
  
  - Вы не могли бы уточнить, о ком Вы сейчас говорите?
  
  - Безликий жив, - припечатал Хьюга. Лицо девушки сразу же стало растерянным. Перед её глазами пронеслись воспоминания того злополучного дня. Аксель никак не мог выжить после того, как ему пробили сердце.
  
  - Он мертв. Он умер у меня на руках, - после недолгой паузы сказала Сенджу.
  
  - Мы верим тебе, Цунаде, - вмешался в разговор Хокаге, - и мы тоже считаем, что это не он.
  
  - Однако мы не можем исключать возможности, что это действительно он, - продолжил вместо Сарутоби Шикасу.
  
  - Тогда к чему был весь этот фарс? - девушка злобно стрельнула глазами в сторону Хиаши, но в ответ он лишь нахмурился. - И что вообще происходит?
  
  - Некая неизвестная персона в костюме Безликого охотится за членами клана Учиха и Хьюга, - начал объяснять Белый Клык, - он уже убил четырех Учих и трех Хьюга... У первых жертв он забрал глаза.
  
  - Подождите, разве у Хьюг нет особых печатей, которые охраняют их додзюцу?
  
  - Насчет этого, - подал голос Орочимару, - осмотр тела дал понять, что он сумел обойти действие печати, но глаза всё равно были повреждены.
  
  'Получается, сейчас у него в руках как минимум два додзюцу. Но он не сможет использовать их одновременно', - Цунаде в задумчивости потёрла подбородок.
  
  - Вы уже нашли его?
  
  - Найти Безликого оказалось довольно нелегко, поэтому у нас есть кое-какой план. Мы поделим джоунинов на несколько команд. Цунаде, ты с Орочимару войдешь в команду Сакумо... - и после недолгой паузы он добавил. - Мы надеемся, что он сам вас найдет. Скорее всего, попытается забрать Вашу броню... Даже если она женская, - весело улыбнулся Нара, подумав, что его небольшую шутку оценят хотя бы слабой улыбкой. - Простите, - стушевался мужчина под серьезными взглядами окружающих. Лишь Хатаке немного улыбнулся. Говорили ему дома, что он не умеет шутить, но ведь хочется! - Остальные группы будут держаться от вас подальше, чтобы не спугнуть цель, поэтому помощь может прийти не сразу. И да, мы пустили дезинформацию о миссии, в которой будете учувствовать Вы, Цунаде-сан, чтобы выманить цель.
  
  - А что если это настоящий Безликий?.. - нехотя спросила Сенджу. Она даже сама удивилась, насколько ей было тяжело задать данный вопрос.
  
  - Я как раз хотел рассказать об этом перед твоим приходом, - ответил Сарутоби. - Из собранных данных Джирайи нам стало известно, что Безликий последний раз был замечен два года назад на острове черепахи, где проходят тренировки все джинчурики. Джирайя не смог выяснить, в какой именно день произошла стычка между Безликим и шиноби Кумо, но сейчас нам известно, что нукенин сумел одолеть большую группу неслабых джоунинов. Также он сразился с нынешним джичнурики восьмихвостого, но вот кто победил, пока неизвестно. Кумо тщательно охраняют всю информацию о том случае.
  
  - Исходя из этих данных, - вышел вперед советник Хокаге, - и принимая во внимание слова Жабы-Мудреца, я пришел к выводу, что у Безликого возникли проблемы с запечатанной в нем сущностью. Возможно, он проиграл схватку на острове и отправился в родные места, куда попали и Вы, Цунаде-сан. Конечно, я не настаиваю на истинности данной теории, я лишь высказал свою догадку.
  
  - Не думаю, что Безликий мог проиграть кумовцам, - на удивление всех присутствующих произнес Хиаши. Несмотря на ненависть к нукенину, он признавал его силу.
  
  - Кто знает, - пожал плечами Нара, - у нас слишком мало информации.
  
  - Операция начнется через два часа. Все свободны.
  
  - Хай!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  В коридоре Сакумо окликнул своих будущих сокомандников, чтобы наладить связь между ними. Всё же, он капитан, поэтому на нем лежит ответственность за всю группу. Впрочем на этот счет он не сильно волновался, ибо в напарники ему попались профессиональные шиноби. Скорее всего, капитаном его назначили ввиду его большего опыта.
  
  - Не буду долго распинаться, - начал Хатаке, - поэтому скажу, что вы можете положиться на меня, как на командира, и я буду очень рад поработать с вами. Думаю, мы сработаемся.
  
  - Конечно, Сакумо-сан, мы рады, что Вы наш командир, - дружелюбно улыбнулась Сенджу. Каждый шиноби знал, что именно этот человек всегда выполнял миссии с минимальными потерями в команде. За данный профессионализм его ценят и уважают.
  
  - Позаботьтесь обо мне, Сакумо-сан, - произнес Орочимару.
  
  - Эм... Да... - слова парня немного смутили Хатаке. - Что ж, встретимся через два часа, - на последнем слове он махнул рукой и направился в сторону кабинета советника Хокаге. Всё же мысли опытного Нара будет полезно послушать в более дружественной обстановке.
  
  Что касается их взаимоотношений, то были они довольно дружными. Учились в одном и том же классе, да и побывали вместе на нескольких миссиях, прежде чем Шикасу назначили на пост советника. Сколько тогда ныл Нара просто не счесть. Хотя можно списать это, на своего рода, традицию главной ветви клана. Если уж говорить о данной 'традиции', то прямо сейчас Шикасу пытается спихнуть свой пост своему сыну, Шикаку, но получается у него это, мягко говоря, со скрипом. Наверняка бедный Шикасу сможет вдоволь насладиться видами облаков лишь когда сам Хокаге выйдет на пенсию, что произойдет уж точно не скоро.
  
  Перед тем как войти, мужчина тактично постучал. Кабинет советника не сильно отличался от кабинета Хирузена, но, разумеется, стол был немного поменьше. Да и шкафов, которые, казалось, вот-вот взорвутся от переполняющих их бумаг, было гораздо больше. Однажды Сакумо спросил своего друга, зачем он хранит столько документов у себя в кабинете, на что получил довольно логичный ответ: 'Искать в архиве их потом будет проблемно, а так всё под рукой'.
  
  - А, Сакумо, это ты... Я уж подумал, мне еще работы принесли, - с нескрываемым облегчением произнес Нара.
  
  - Я здесь только для разговора, не переживай, - успокоил друга Хатаке. - И да, твои шутки становятся всё лучше и лучше.
  
  - Да... - смущенно почесал затылок шутник. - Только ты меня понимаешь...
  
  - Не знаешь, что сейчас обсуждают Хокаге и главы клана Учиха и Хьюга?
  
  - Да что они могут обсуждать-то? - махнул рукой мужчина. - Да и позвал он их сюда, чтобы донести до них, что у него есть план решения проблемы. Если бы Хокаге это не сделал, то они могли бы всё взять в свои руки, и кто знает, во что бы всё это вылилось.
  
  - Думаешь, они могут сами попытаться найти Безликого?
  
  - Прямо сейчас - нет, - покачал головой Нара. - Я думаю, они могут прийти к вам на выручку, если уж совсем прижмет. По крайней мере Хиаши-сан уж точно хочет подраться с кем-нибудь, не зря же он тренируется с утра до ночи.
  
  - А что с его невестой? Говорят, она... загуляла? - на последнем слове Сакумо состроил гримасу отвращения, показывая, что он плохо подобрал слово для данной ситуации.
  
  - Не знаю, - честно ответил Шикасу, - известно лишь, что она сбежала на некоторое время, а потом вернулась.
  
  - Ясно, - закрыл тему Белый клык, - есть какие-нибудь советы на эту миссию? - улыбнулся Хатаке.
  
  - Советы? Просто вернитесь обратно в Коноху целыми.
  
  - Хех, обязательно.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  'А если это всё-таки он? Нет, это не он. А вдруг? Нет. И всё же?' - примерно по такому кругу крутились мысли Цунаде.
  Как только ей сообщили о будущей операции, она была абсолютно уверена, что это не Аксель. Не смотря на время, она всё еще отчетливо помнила момент смерти парня и его последние слова. Кто бы мог подумать? На протяжение всего их злоключения на острове отношение Сенджу к Райнхарду успело кардинально поменяться. От ненависти к уважению и товариществу. Конечно, главную роль сыграли характер Акселя и сам остров.
  
  В основном все нукенины - грубые, эгоистичные садисты, которые считают себя выше всех. Но что с Безликим? Во время их пребывания на острове он не сказал и не сделал ей ничего плохо и даже выручил, дав броню и зелья.
  А вот сам остров в последствии стал больше восприниматься как аттракцион. Да, поначалу было сложно и страшно, бой с гигантским волком тому пример, но со временем Цунаде даже стало весело крошить пачками гончих, обезьян и так называемых зомби. В какой-то момент она и вовсе перестала воспринимать Акселя как врага.
  
  Однако если это действительно он, то...
  
  'Это не он. Он бы так не поступил.'
  
  - Крутая броня, - из раздумий её вырвал незнакомый голос проходящего мимо шиноби в жилете джоунина.
  
  - Спасибо, - посмотрев на ниндзя, она всё же смогла узнать его: видела парня несколько раз в госпитале.
  
  Каждый мужчина у ворот как бы невзначай бросали на неё мимолетные взгляды, а всё из-за брони. Она буквально облегало всё тело, подчеркивая все прелести оного, но в то же время совсем не стесняло движений. Хорошо хоть маска, которая сейчас находилась у девушки в руках, полностью закрывало лицо. Всё же Аксель оставался мужчиной, раз создал столь сексуальную броню не в ущерб, конечно, качеству.
  
  Краем глаза она заметила подходящих сокомандников. На лице Орочимару как обычно красовалась спокойная, скорее даже хладнокровная полуулыбка, а глаза Сакумо на секунду расширились, но он быстро взял себя в руки.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - За нами наблюдают, - констатировал факт Орочимару, прыгая с ветки на ветку.
  
  Они отдалились от Конохи на довольно большое расстояние. Как и планировалось враг нашел их первым, и теперь лишь осталось дождаться его действий. Впрочем, он не заставил себя ждать.
  
  Через пять минут они заметили одиноко стоящего человека, который был одет в почти точную копию брони Безликого. Для Цунаде было легко найти кое-какие неточности в дизайне как брони, так и катаны.
  
  Шиноби Конохи переглянулись и всё же решили спрыгнуть вниз к самозванцу. Трое не могли не обратить внимание на его самоуверенное поведение. Скорее всего они угодили прямо в ловушку, но они сознательно пошли на этот шаг.
  
  - Ты не достойна этой брони, - на последнем слове самозванец бросился прямо на Цунаде. Столь наглое поведение обескуражило троицу, однако они быстро взяли себя в руки.
  
  Навстречу Безликому прыгнул Белый клык, заблокировав выпад противника своей саблей. Орочимару быстро обошел противника с боку, чтобы занять более выгодное положение в поединке, но враг контролировал всю ситуацию вокруг себя. Он сделал ложный взмах, на который отвлекся Сакумо. Этой секунды хватило Лжебезликому, чтобы в перекате приблизиться к Цунаде.
  
  Самозванец попытался вонзить клинок в шею девушки, вставая с земли, однако Сенджу смогла увернуться от атаки. Она специально слегка отвела шею в сторону, пропуская лезвие в нескольких сантиметрах от себя, чтобы контратака прошла более удачно. Противник, пользуясь тем, что он не до конца поднялся на ноги, ушёл под кулак Цунаде и вновь совершил кувырок, но уже за спину девушки. С помощью перекатов он не давал Орочимару обойти себя.
  
  - Катон: огненный шар! - прохрипел враг, посылая сгусток огня в змей, которых призвал Саннин.
  
  Сакумо воспользовался ситуацией, быстро сблизившись с самозванцем. В короткой стычке Хатаке сумел вывести противника из равновесия благодаря напору, пресекая все попытки врага разорвать дистанцию. Кулак Цунаде попал прямо в грудь противника, от чего он отлетел на пару метров. Она била не в полную силу, так как по плану они должны были поймать цель.
  
  - Надо было целиться в голову, - прохрипел Лжебезликий, вставая на четвереньки.
  
  Из-под земли выпрыгнуло четыре клона, которые сразу же обняли Орочимару. Перед взрывом Змей успел оттолкнуть от себя своих товарищей.
  
  - Нет! - в панике закричала Цунаде. Она сразу же бросилась в пыль, которая образовалась от взрыва. - О, ками... - на теле её друга буквально не было живого места.
  
  - Цунаде, забирай Орочимару и беги отсюда! - крикнул Сакумо, не отводя взгляда от врага. - Я сам им займусь!
  
  - Орочимару, всё будет хорошо... - она подхватила тело друга и побежала в сторону деревни. Она четко понимала, что шансы на выживание Орочимару слишком малы, поэтому она твердо решила использовать оставшееся зелье. Главное, чтобы Орочимару протянул до Конохи.
  
  - Хех, - хмыкнул Лжебезликий, закидывая в рот пилюлю. Сакумо успел заметить серую кожу врага. - Ты что, сейчас просто взял и отпустил их? Ты понимаешь, что ты проиграешь мне, Хатаке?
  
  - Ты неплохо контролировал бой. У тебя либо хорошо развито пространственное мышление, либо у тебя есть бьякуган, а учитывая, что ты убивал и Учих, то ты имеешь еще и шаринган. Но я не пойму, как ты можешь использовать их одновременно? Это невозможно.
  
  - Для Райнхарда нет ничего невозможного. Ах... - он слегка притронулся к вискам.
  
  'Большая нагрузка на мозг? Побочный эффект?' - пронеслось в голове у Сакумо. Также Хатаке смутил тот факт, что у него есть шаринган. Нынешний глава клана Учиха подтвердил, что у мёртвых Учих не был пробужден шаринган.
  
  - Так ты Райнхард?
  
  - Моё имя Шин и я член клана Райнхард, - гордо заявил он. - Впрочем трупу это знать было не обязательно. Так понимаю, ты знал, что я здесь за броней, поэтому и отослал от сюда Сенджу, да?
  
  - Это была вторая причина. Жизни моих товарищей для меня превыше всего.
  
  - Очень трогательно, а теперь умри, - Шин рывком добрался до Сакумо.
  Начался поединок на мечах. Благодаря опыту и мастерству Хатаке считался одним из самых сильных мечников, но шаринган в связке с бьякуганом нивелировали преимущество Белого клыка. Райнхард легко блокировал все выпады мужчины, а использовать обманки он не видел смысла.
  
  Когда он дрался против Лжебезликого в команде, ему было намного легче противостоять ему в кендзюцу. Движения Шина были более сдержанными и аккуратными, так как он боялся пропустить атаку Орочимару или Цунаде, поэтому смена ритма боя, когда Сакумо стал более агрессивно наседать на врага, помогла поймать его на ошибке. Скорее всего это сказалось неопытность использования глаз. Всё же получил он их недавно.
  
  - Откуда у тебя шаринган? У тех Учих, которых ты убил, его не было, - заблокировав очередной удара врага, спросил Сакумо.
  
  - Бедный Учиха перед своей смертью пробудил его. Видишь, даже удача на моей стороне! - давя своей массой на саблю Хатаке, ответил Шин.
  
  - Выброс белой чакры! - вспышка белого света ослепила Райнхарда, от чего он отшатнулся назад.
  
  Сакумо воспользовался возможностью и ранил врага в плечо, а затем попытался вонзить саблю в сердце, однако ослепленный Безликий кинул в его сторону катану, на рукояти которой Хататке заметил прикрепленный взрыв тег.
  
  - Кац! - произошел еще один взрыв, который контузил шиноби Конохи, от чего он не устоял на ногах и упал вниз. Осколки оружия вонзились в тело Сакумо, однако жилет спас жизнь мужчины. Один из осколков угодил прямо в его глаз.
  
  - Я тебя недооценил Хатаке. Еще бы чуть-чуть и я бы точно проиграл... - прохрипел Шин, смотря в глубь леса. - Тебе сегодня повезло, - с этими словами он исчез.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Спасибо, Цунаде-сан, - искренне поблагодарил девушку Белый клык, вставая с больничной кушетки.
  
  - Не стоит, - махнула рукой Сенджу, - ваш глаз теперь, как новый.
  
  - Что с Орочимару?
  
  - Слава Рикудо он жив, да еще и пришел в себя! Слава Рикудо... - с нескрываемым облегчением, выдохнула девушка.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Орочимару распахнул глаза. За окном светила полная луна, свет от которой заходил в палату Саннина. Рядом со своей палатой он никого не чувствовал, потому сразу же приступил к своему плану.
  
  Еще когда Цунаде нанесла удар по врагу, он почувствовал земляных клонов под землей, и тогда понял, это его шанс! Он слишком долго грезил по исцеляющему зелью, но выкрасть вожделенный предмет было бы слишком рискованно. Однако Змей понимал, что у него будет шанс получить его, поэтому он начал готовиться заранее.
  
  Он вживил себе клетки клана Юки, чтобы перенять их кеккей генкай. Почему не клетки Хаширамы или клана Хьюга? Всё ДНК Хаширамы он потратил на другой свой эксперимент, суть которого заключалось в введение их в еще нерожденных детей. Как же он тогда злился на Наваки, что он не открыл Мокутон на две недели раньше.
  
  Учихи пробуждали своё додзюцу с помощью чакры, которая шла из мозга, поэтому змей был не до конца уверен, что у него получится пробудить шаринган, а рисковать он не хотел. Пример с Наваки дал понять, что зелье не только исцелило очаг чакры, но и активировал 'спящий' кеккей генкай.
  Как и в случае с Наваки, взрыв также повредил очаг в теле Орочимару, поэтому Саннин был уверен в своем успехе. Он сосредоточился на чакре и путем манипулирования ею попытался вызвать на своей руке хотя бы корочку льда, однако у змея ничего не получилось. Несколько часов были потрачены в пустую - он никак не мог призвать лед, но Орочимару не отчаивался.
  
  Он незаметно выбрался из госпиталя и направился в сторону своей секретной лаборатории. Там хранилось несколько чакропроводящих листов. И вот час истины. Держа лист между указательным и средним пальцем, Саннин пустил в неё чакру.
  
  - Хахахахахахаха! - не смог сдержать смеха змей, когда увидел замороженную бумагу. Как же теперь он благодарен Шину, который сбежал от него полтора года назад. - Шин-кун, ты оказал мне огромную услугу!
  
  ========== Глава 28. ==========
  
  В кабинете Хокаге стояла довольно напряженная атмосфера. С первой их встречи прошло уже две недели, и на протяжении всего этого времени Коноха билась с Лжебезликим еще два раза. Последняя их встреча закончилась победой для шиноби Листа, однако этот так называемый Райнхард всё же сумел сбежать.
  
  - Есть какие-нибудь вести от Джирайи? - не успел бедный парень вернуться, как сразу же был послан на другую миссию по сбору информации о клане Райнхард.
  
  - Пока всё тихо, - покачал головой Шикасу Нара.
  
  - Думаешь, клан Райнхард действительно существует? - Хирузен закурил трубку.
  
  - Я не уверен, Хокаге-сама, однако разница в силе между Акселем и Шином слишком велика. Да и этот Шин не использовал никаких техник, похожих на ниндзюцу Акселя. Да, у него была катана, но ими пользуются многие шиноби, не считая тех же самураев.
  
  - Этот Шин правда использовал одновременно шаринган и бьякуган?
  
  - Я думаю, да. Это позволило ему объединить их преимущества, что сделало его непростым противником, однако данная связка очень сильно нагружает мозг, и я готов поставить свою месячную зарплату на то, что именно из-за этого он покинул Страну огня, временно оставив попытки украсть броню Цунаде-сан, - несколько дней назад стало известно, что в Стране воды был замечен некто в костюме Безликого.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Сегодня мы собрались здесь, чтобы победить нашего главного и, не побоюсь этого слова, сильнейшего врага! - Анко с неестественно серьезным лицом указала пальчиком в сторону черноволосого парня в куртке, который от её действий растеряно осмотрелся по сторонам. - Вот он! - а когда он понял, что говорят о нем, устало вздохнул.
  
  - Это же твой папа, - будничным тоном произнесла Рин.
  
  - А?! Эм... Ну...
  
  - В общем, мы должны победить! - Обито выпрыгнул вперед, встав рядом с растерянной девочкой. - В битве... - мальчик сделал небольшую паузу. - Снежков.
  
  - О Ками, - закатил глаза Какаши, - и для этого вы меня сюда притащили? - он уже собирался было уйти, но за рукав его куртки схватила Нохара. Признаться честно, это Рин его сюда затащила, а так как план предполагал не больше четырех участников, то Куренай тактично уступила своё место Хатаке.
  
  - Не уходи, Какаши-кун, без тебя мы точно не справимся!
  
  - Да пускай уходит, - махнул рукой Учиха, - нас и троих хватит, чтобы победить папу Анко.
  
  - Ах-ха-ха-ха, - нервно рассмеялась Митараши, - да! Конечно, мы справимся! Но чем нас будет больше, тем больше у нас шансов на победу.
  
  - Эй! Вы там скоро, что ли?! - крикнул Аксель группе детей.
  
  Кто бы мог подумать, что обычная забава со снежками выльется в такую войну. Он и Анко каждую зиму играли в снежки, Райнхард всегда побеждал девочку. Поначалу она воспринимала это нормально, но с каждым проигрышем Митараши всё больше и больше злилась, продолжая почти каждый день бросать ему вызовы. И если парень отказывал ей, то она потом весь день ходила надутой. А сейчас и вовсе решила позвать подмогу.
  
  Снег всё продолжал падать. Медленно и плавно, словно он скользил по воздуху. Из-за этого у Райнхарда складывалось ощущение, что он находится в снежном шару. Конечно, большую роль в этом сыграл ветер, которого, кстати, почти не чувствовался. Акселю нравились такие зимы - морозные, но не ветреные.
  
  - Сейчас! - ответила Анко. - Мы тут стратегию обсуждаем!
  
  - Ты думаешь, вам поможет стратегия?! ХА! Да вам до меня, как до Луны! - Аксель специально накалял обстановку, чтобы придать будущей игре азарта.
  
  - Сегодня я у тебя точно выиграю! - возмущенно топнула ногой Митараши.
  
  - Ты хотела сказать, МЫ выиграем! Эх, Анко, - покачал головой парень, - из тебя лидер, как из меня шиноби!
  
  - А-а-а-а-а-а-а, не беси меня!
  
  - Ха! - само собой вырвался у Акселя на реакцию его подопечной.
  
  - Ха! - повторила за ним девочка.
  
  - Ха!
  
  - ХА!
  
  - ХА!!!
  
  - ХАААА!!!!!!!
  
  - Ты такая милая, когда злишься, Анко, - тепло улыбнулся Райнхард. От ранней напускной агрессии не осталось и следа.
  
  От резкой смены темы у Митараши перепутались мысли. Она тут же отвернулся от Акселя в сторону своих товарищей, устремив взгляд вниз и пытаясь спрятаться в свой ярко-жёлтый шарф.
  
  А эти самые товарищи поочерёдно смотрели то на Анко, то на парня, не понимая, что сейчас произошло. Какаши и вовсе не мог принять тот факт, что она только что повысила голос на собственного отца. Обито тоже был обескуражен данным фактом, но кажется Анко всё же любит этого человека, раз уж она так засмущалась от его слов.
  
  - Эм... - прервал неловкую паузу Учиха. - Анко, ну мы начинаем?
  
  - А? Да... Ах-ха-ха, конечно! - она стянула со своего лица шарф. - Давайте я сначала объясню вам кое-какие правила. Во...
  
  - А разве для игры в снежки нужны правила? - прервал её Обито.
  
  - Обито, дай ей договорить, - под напором осуждающего взгляда со стороны возлюбленной мальчик сразу же стушевался.
  
  - Спасибо, Рин-тян. Так вот, во-первых, у всех нас есть три жизни. Если снежок попадет куда-нибудь в тело, то отнимается одна жизнь, а если в голову - две. И еще мы не должны подходить к нему ближе, чем пять метров.
  
  - Почему? - последовал логический вопрос от Какаши.
  
  - Мы будущие шиноби! Поэтому у нас есть кое-какое преимущество перед ним... И никаких техник.
  
  - Но это не мешало ему побеждать тебя, - снова вклинился Учиха.
  
  - План таков, - девочка пропустила мимо ушей слова Учихи, - я и Какаши будем отвлекать его, а тем временем вы оба, - Анко посмотрела на Рин и Обито, - должны будете забраться на крышу вон того дома, - она глазами указала на здание, - и скинуть на Зуко груду снега. Всё ясно?
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ты готов, Какаши?
  
  - Маа...
  
  - Начинаем! - выкрикнула Анко.
  
  Обито и Рин сразу же побежали назад по улице, чтобы обойти дом с другой стороны. Это не мог не заметить Аксель. Посчитав, что они хотят обойти его с тыла, он почти вплотную приблизился к дому. Анко улыбнулась, всё пока идет так, как она планировала.
  
  Митараши и Зуко начали возводить стену из снега. Снега было много, и он был достаточно липким, чтобы соорудить неплохую защиту.
  
  - Ты что делаешь? - Какаши никак не мог понять, зачем она строит стену. - Можно же про...
  
  - Берегись! - девочка не успела оттолкнуть Хатаке от снаряда.
  
  В итоге снежок смачно прилетел прямо в правую щеку мальчика. От неожиданности он даже повалился вниз. Анко тут же втянула напарника за импровизированное укрытие, которое еще не было до конца построено.
  
  - Что?.. Что произошло?.. - Какаши еще не до конца понимал, что произошло.
  
  - Тебе прописали хэдшот! Вау! - буквально в нескольких миллиметрах от головы пролетел еще один снежок.
  
  - Хад-что? - бедный мальчик совсем потерял связь с реальностью.
  
  - Не сейчас, Какаши! Помоги мне достроить укрытие!
  
  - А? Да... Да, конечно... - ему ничего не оставалось кроме как присоединиться к ней. - Получается, у меня теперь одна жизнь?
  
  - Да, поэтому ты сильно не высовывайся, хорошо?
  
  - Хорошо. Как у него получилось так быстро соорудить стену?
  
  - Зуко хорош в этом... Ай! - вскрикнула Митараши от 'взрыва' снега, попавшего ей в лицо. Вражеский снежок попал точно на край укрытия из-за чего разломанный снег угодил прямо на неё.
  
  - Осторожно! - Какаши успел оттолкнуть товарища от очередного снаряда. Он сразу понял, что это был коварный план оппонента - сначала ослепить снегом, а потом добить. - Нет! - Однако он слишком сильно толкнул девочку, потому её плечи и голова торчали из-за укрытия.
  
   Хатаке, не теряя времени, схватил Анко за ноги и потянул обратно на себя. Как раз вовремя! Снежок, нацеленный на беззащитную девочку, попал, к счастью, в землю. И тут Какаши понял, что он слишком сильно высунулся. Он шокировано посмотрел на садистски улыбающегося парня, который в любую секунду может запустить в него снаряд.
  
  - Какаши! - Митараши поняла, чем так взволнован её товарищ.
  
   Просто оттолкнуть она его не успеет, так она всё еще лежала на снегу, а Хатаке держал её за ноги, поэтому ей пришлось его по-настоящему пнуть прямо в живот.
  
  - Пфа! - от пинка глаза мальчика расширились, и он отлетел назад прямо перед летящим в него снарядом.
  
  Неожиданный удар застал его врасплох. Он готовился получить по лицу, а в итоге прилетело в живот. Из-за этого у него сбилось дыхание. Мальчик приготовился быть добитыми, но действий от оппонента не последовало.
  
  - Какаши, сюда, - Митараши активно махала рукой, - быстрее!
  
  - Ах-ха-ха-ха-ха-ха! - Аксель просто угорал над парочкой детей. Ему было настолько смешно, что он не мог остановиться смеяться. - Ах-ха-ха-ха-ха, щас, ах-ах-ах-аха-ха, помру, ах-аха-ха-ха-ха-ха!
  
  - Что мы будем делать? - воспользовавшись передышкой из-за истерического смеха парня, спросил Какаши.
  
  - Нам нужно перейти в атаку, - всматриваясь во вражескую стену из снега, за которой смеялся Зуко, ответила Анко. - Где Обито и Рин?! Чем они там занимаются?!
  
  - Не знаю, Анко, но, кажется, у меня есть план. И он сумасшедший.
  
  - Рассказывай, он уже почти успокоился.
  
  - Нужно поймать момент, когда он бросит в нас снежок. Я постараюсь попасть в снежок, чтобы создать небольшую завесу из снега, и тогда ты должна будешь кинуть в него снежок прямо через эту область, ясно?
  
  - Эм... - неуверенно протянула Митараши. - Не совсем, но я разберусь.
  
  - М-ма... - закатил глаза мальчуган. - Начинаем.
  Дети несколько раз выглядывали из укрытия и иногда кидали в него снежные шары, чтобы спровоцировать парня, однако он предпочитал не горячиться и делать редкие, но точные броски, поэтому Какаши было очень трудно поймать момент для осуществления плана.
  
  Но вот удача улыбнулась парочке. Хатаке сумел предсказать траекторию броска вражеского снаряда и кинул снежок на опережение. Два снежных комка врезались друг в друга в воздухе, от чего они сразу же рассыпались, закрывая всем обзор на короткий промежуток времени. Анко сразу же кинула снежок в сторону парня.
  
  - Вот же... - когда завеса спала, дети увидели стоящего в полный рост Зуко со скрещёнными руками перед лицом. По его рукавам сползал снег.
  
  - Ха! - самоуверенно выкрикнула Анко. - Получил?!
  
  - Да я вам поддался немного, - махнул рукой оппонент.
  
  Теперь он начал играть еще осторожнее. Иногда он кидал сразу с двух рук или делал обманки.
  
  - Анко, не знаю как, но твой папа очень хорошо играет в снежки, - серьезно начал Хатаке, прячась за укрытием, - если бы он был шиноби, то наверняка бы составил конкуренцию в метании всяких железок Учихам. - в ответ Митараши вопросительно на него уставилась. - В общем, я выскочу наружу и спровоцирую его на атаку. Не знаю, смогу ли я пережить это, но, по крайней мере, я дам тебе шанс выбить у него еще одну жизнь.
  
  - Ты...
  
  - Анко, послушай, - прервал её Какаши, - меня с детства учили, что нет ничего важнее товарищей. Если мой проигрыш позволит тебе победить, то я готов на этот шаг.
  
  - Ты дурачок?
  
  - Что?.. - он явно ожидал не такой ответ.
  
  - У меня целых три жизни! Давай лучше я стану приманкой.
  
  - Но как же?.. Тогда же он...
  
  - Да не, - махнула рукой девочка, - он целился в нашу стену и мне в лицо попал не его снежок, а часть нашей стены.
  
  - Забудь, что я только что говорил, - Хатаке отвернулся от своего напарника. Его переполняло чувство смущения, поэтому он не мог посмотреть ей в лицо.
  
  - Но я ценю твой порыв, - она похлопала товарища по плечу, - давай снесем ему еще одну жизнь?
  
  - Что сделаем?
  
  Но Анко вместо ответа поднялась на ноги и начала беспрерывного кидать в Зуко снежки, почти не целясь. Конечно, напор с её стороны был сильным, однако это сказывалось на её защите. Парень, уловив мгновение, когда она брала новый снежок, запустил в неё свой снежный комок, который сразу же был перебит броском Какаши, а затем он другой рукой запустил еще один снежок, но уже в оппонента.
  
  - Ха! - снова выкрикнула Митараши, когда увидела, что снаряд её товарища попал прямо в плечо Зуко. - Еще чуть-чуть и ты проиграешь!
  
  - Хе-хе-хе, - парень издевательски покачал указательным пальцем.
  
  - Мы почти выиграли, Какаши! - девочка присела за стену и начала активно жестикулировать в восхищении - Ты такой, хоба! И вот так! И потом так!
  
  - Мы еще не победи... Ауч... - им обоим на головы свалился снег.
  
  - Ха! Съели?!
  
  - Как ты попал в нас?! Мы же спрятались! - Анко гневно закричала, выскочив из укрытия.
  
  - Я просто кидал по дуге, - он развел руки в стороне, показывая, что это обычное дело. - Остались только мы с тобой, Анко.
  
  - Извини... Я слишком расслабился...
  
  - Ничего, Какаши, - улыбнулась Митараши, чтобы успокоить напарника, - благодаря тебе мы смогли снести ему две жизни.
  
  - Держись, Анко, - кивнул Хатаке и отошел в сторону.
  
  Последующую битву можно было назвать односторонней бойней. Анко почти безвылазно сидела за снежной стеной. Лишь изредка она пыталась контратаковать, но из-за этого она несколько раз чуть не проиграла.
  Вдруг она увидела странное копошение на крыше, под которой устроился Зуко. В её глазах появилась надежда на долгожданную победу.
  
  - Зуко! - заорала Митараши, прячась от града снежков. - Сдавайся по-хорошему! Это твой последний шанс!
  
  - Ты шутишь?! Мне осталось лишь один раз попасть в тебя и всё!
  
  - Не недооценивай меня! Обито, Рин, сейча-а-а-а-а-ас!!!
  
  - Что?.. - от столь мощного крика даже Аксель опешил, что и привело к поражению. Он слишком поздно заметил огромный ком снега, падающей прямо на его голову. - Молодец, Анко, - прошептал парень, прежде чем его поглотил снег.
  
  - ДА! ДА! Мы выиграли! - прыгала от радости Митараши.
  
  Даже маска не могла скрыть счастливую улыбку Какаши. Он не ожидал, что обычная детская игра доставит ему столько удовольствия. Через несколько минут прибежала остальная часть команды.
  
  - Извините, что так долго, - сразу начал Обито, - но там надо было помочь донести старушке большие пакеты до дома.
  
  - Да ничего, главное, что мы победили!
  
  - Ну, было легко, - пожала плечами Рин.
  
  - Легко? Легче пробежать вокруг Конохи пятьсот кругов, чем играть с папой Анко, - Хатаке указал на бугор снега, под которым валялся Зуко.
  
  - Скажи это Гаю, - хмыкнул Учиха. От упоминания данной личности у Какаши начался нервный тик.
  
  - Вылезай, Зуко! Мы победили! - Анко подошла к сугробу. - Вылезай! - но ответа не последовало. - Эй! Эй! Зуко? Зуко! - девочка начала быстро раскидывать снег. К ней тут же подключились её товарищи. Через пару секунд они смогли откопать дрожащего парня.
  
  - Х-х-х-х-холод-д-д-дно...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Прости-прости-прости меня, - тараторила Анко, наливая горячий чай. - Из-за меня ты замерз...
  Ей было очень стыдно перед ним. Поглощённая жаждой победы, она совсем не подумала о безопасности её единственного близкого человека. Мысль о том, что он мог пострадать из-за неё, ввергал в ужас девочку.
  
  Прямо сейчас она пыталась загладить вину перед Зуко, пытаясь согреть его горячим чаем на кухне.
  
  - Релакс, Анко, всё в порядке, - парень немного отпил из кружки. - Я не злюсь на тебя, - а затем улыбнулся.
  
  - Ну мне всё равно стыдно перед тобой... - тихо произнесла девочка, понурив голову.
  
  - Ты всё сделала правильно, - он потрепал её по голове. - Знаешь ли, на войне все средства хороши.
  
  - Прям все?
  
  - А это уже зависит от самого человека, - подметил Зуко. - Анко, есть вещи, которые гораздо важнее, чем победа. Например, товарищи по команде.
  
  - Но в академии нам говорили, что миссия важнее всего.
  
  - Хех, ну если бы я был шиноби и передо мной встал бы выбор, выполнить миссию или спасти тебя, то я, не раздумывая, выбрал бы тебя.
  
  - Я тоже! Я тоже выберу тебя!
  
  - Я на это надеюсь... - горько усмехнулся нукенин.
  
  - В смысле? - не поняла намека будущая куноичи Конохи.
   Комментарий к Глава 28.
   Шин вернется в Третьей Мировой Войне Шиноби.
  Арка о проживании ГГ в Стране Огня почти закончилась.
  
  ========== Глава 29: Узы. Часть 1. ==========
  
  - Хм... - задумчиво протянула фиолетоволосая девочка, сидя за своим рабочим столом. - Учитывая сопротивление ветра, нам нужно метнуть сюрикен под углом в семьдесят три градуса.
  
  - Молодец, - хлопнул в ладоши парень, - а теперь отдохни.
  
  - Нет, я еще немного порешаю задачи.
  
  - Анко, тебе нужно отдохнуть перед экзаменом.
  
  - Нет, - покачала головой Митараши, - я должна учиться! Да и сам экзамен только послезавтра!
  
  - Гос... Ками, тебя обычно не заставишь сесть за уроки! Просто поверь мне, тебе нежелательно сейчас загружать свою голову.
  
  - Но я волнуюсь, Зуко... - она действительно очень волновалась перед экзаменом на генина.
  
  С самого детства Анко мечтала стать шиноби, и теперь, когда её цель прямо перед ней, она очень боялась провалиться. Наверняка над ней все будут насмехаться при не сдаче экзамена. Однако на самом деле Митараши переживала, что именно Зуко разочаруется в ней. Последнюю неделю ей снились кошмары, где он, не сказав и слова, исчезает. И как бы она не старалась найти его, и как бы сильно не кричала, он не отзывался и не появлялся.
  
  - Да не волнуйся ты так, - он похлопал её по спине. - Ты полностью готова и к тесту, и к практической части.
  
  - Практическая часть! - встрепенулась девочка. - Я должна повторить все дзюцу и ката!
  
  - Да их там всего лишь... Эм... Три штуки. Расслабься, Анко, я уверен, ты обязательно сдашь экзамен. Да и вообще, давай спать.
  
  - Хай... - Митараши с подавленным настроением вышла из-за стола и подошла к своей кровати.
  На её удивление, пижамка уже лежала на постели. Она с недоумением посмотрела на парня, который уже раскладывал футон на полу. Почувствовав её взгляд, он обернулся и слегка ухмыльнулся.
  
  - Спасибо...
  
  - Мелочи.
  
  Анко, поглощенная волнением и своими мыслями, стянула с себя всю одежду, чтобы переодеться в пижаму. Когда штаны были почти надеты, она поняла, что переодевалась прямо на глазах Зуко. Девочка медленно повернула голову в его сторону, но Зуко уже лежал в своей постели, повернувшись к стенке.
  
  - Спокойной ночи, - произнесла Митараши, когда выключила свет в комнате.
  
  - Спи спокойно, Анко.
  
  Однако сон не лез ни в один глаз. Ей казалось... Нет, девочка точно знала, что если она уснет, то ей снова приснится тот кошмар. Неприятные воспоминания о странном поведении парня и об его уходе начали буквально топить Анко в болоте страха и отчаяния. Она уже совсем забыла о том инциденте, но сны и интуиция подсказывали ей, что может снова случиться подобное... Или же что-то намного ужаснее.
  
  Митараши не заметила, как на её глазах появились слезы, которые она быстренько вытерла пальцами, а затем посмотрела на силуэт Зуко в темноте. Ей очень хотелось полежать возле него под одним одеялом. Непонятно откуда, но Анко знала, что от этого ей точно полегчает.
  
  Правда была проблема - Зуко наотрез отказывался спать и мыться вместе. О совместных водных процедурах она узнала у Куренай, которая как-то обмолвилась, что раньше купалась вместе со своим папой. Эта идея очень понравилось Митараши, поэтому она сразу же предложила Зуко принять вместе ванну, когда они вернулись домой. Разумеется, он наотрез отказался мыться вместе.
  - Фу-у-у-у... - тихо выдохнула девочка, стараясь как можно аккуратнее сесть на кровать, но это оказалось довольно проблематично для неё. Хорошо хоть глаза привыкли к темноте.
  
  Она точно не знала, уснул ли Зуко, поэтому девочка решила сползти на пол. Это было намного легче сделать, нежели просто встать с кровати. Митараши на четвереньках, словно котенок, поползла в сторону парня. Приблизившись к нему, Анко быстро задрала одеяло и буквально залетела под неё, уткнувшись лбом и коленями в корпус парня.
  
  - А! - он сразу же встрепенулся. - Анко? Ты что здесь делаешь? - речь Зуко была слегка заторможенной.
  
  - Я сплю... - как можно тише проговорила девочка, изображая, что она уже вот-вот уснет.
  
  - Ты ведь... - парень замолчал на полуслове после того, как коснулся её пальцев в темноте. - Ладно... Только давай вот так, - он повернул девочку спиной к себе и обнял её сзади, прижав к себе.
  
  Дыхание Анко стало учащённым. Впервые она лежала с Зуко в одной постели. Лишь одна мысль об этом делала её счастливой, а в объятиях парня она чувствовала себя защищенной от всех проблем. Его теплое, размеренное дыхание слегка щекотало её шею. Даже сквозь тонкую ткань пижамы девочка чувствовала каждую мышцу на его мощном и накаченном торсе.
  
  Тяжело дыша от охвативших её чувств, Митараши робко погладила парня по руке, обнимающей её. С каждой секундой её прикосновения становились всё чаще и в конце концов она всё-таки обняла его предплечье. Она легонько начала дотрагиваться до кисти руки кончиком носа, а затем и вовсе прижалась к ней щекой, чтобы потереться об неё.
  Странное чувство начало наполнять тело девочки. Она ощущала, как горят её щеки от смущения, но Анко не могла остановить себя. Митараши аккуратно повернулась к парню лицом. Первое, что она увидела - накаченные грудные мышцы и кубики пресса. От данной картины она начала дышать еще чаще. Раньше она не могла рассмотреть фигуру Зуко, но сейчас...
  
  Она нежно провела пальцами по рельефу торса, наслаждаясь каждым бугорком его тела. Казалось, на его теле не было и грамма жира. Теплое дыхание парня обдувало её чёлку, из-за чего она немного приподняла лицо вверх. И вот теперь их лица встретились. Анко завороженно смотрела на красивое лицо парня, не в силах оторвать от него глаз. Её рука будто стала жить своей жизнью - она продолжала нежно гладить тело Зуко. Учащенное дыхание сменилось на возбужденное. Анко впервые чувствовала такое: всё её тело начало дрожать, а спину немного поламывать. От нахлынувших чувств лицо парня в её глазах стало немного расплывчатым.
  
  Инстинкты говорили податься вперед. Её тело подсказывало ей прильнуть к нему ближе. И когда она почти потеряла контроль над собой, Зуко внезапно приоткрыл сонные глаза. Анко быстро притворилась спящей, стараясь унять дрожь во всем теле. Только что проснувшийся парень тщательней укутал её одеялом и отвернулся лицом к стенке.
  Митараши еще долгое время лежала в одной позе, закрыв себе рот двумя руками, чтобы успокоить дыхание. Дрожь прошла, однако временами по её ногам пробегали судороги. Она очень хотела перелезть через спину парня, чтобы снова пристроиться рядом с его лицом, но четко отдавала себе отчет, что в этот раз она не сдержится. Поэтому ей пришлось лишь прильнуть к его спине и заснуть.
  
  На следующее утро Анко разбудил лучики солнца, падающие ей на лицо. Она сразу же посмотрела на Зуко, который в этот раз был без одеяла. Девочка сразу поняла, что именно она стащила с него покрывало ночью. Обычно утром Зуко спит зарывшись с головой под одеяло, и теперь Митараши понимала почему.
  
  Девочка невольно засмотрелась на спящего парня, а лучи солнца создавали ощущение, что перед ней спал не человек, а само воплощение красоты. Она скользнула взглядом по груди Зуко и остановилось на слегка приоткрытых губах.
  
  'Что я делаю!!!', - Анко схватила себя за голову. - 'Мне нужно приготовить завтрак!!! ДА!!! ЗАВТРАК!!!', - она на цыпочках направилась на кухню.
  
  Анко вытащила из холодильника несколько яиц, включила газовую плиту и поставила на огонь сковородку, смазанную маслом. Хоть прошлая ночь и была несколько беспокойной, но в целом Митараши выспалась. В эту ночь её не терзали плохие мысли и не мучили кошмары.
  
  - Бац! - девочка хлопнула себя по лбу.
  Она всеми силами пыталась не вспоминать прошлую ночь, стараясь сконцентрироваться на готовке. Её движения стали более резкими и неаккуратными, из-за чего в яичницу попала скорлупа.
  
  - Биджувское отродье, мелкая лоли! - и она стала довольно раздражительной.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Доброе утро! - произнес Зуко, садясь за стол, напротив девочки.
  
  - Доброе, - буркнула Анко в ответ.
  
  - Эм... - парень ожидал явно не такого ответа. - Как спалось?
  
  - Отлично.
  
  - Эм... Тебе что-нибудь снилось?
  
  - Нет, - она положила в рот кусочек яичницы, - пфу... - увидев её реакцию, Зуко сразу же попробовал и свою порцию.
  
  - Кажется, ты впервые на моей памяти пересолила, - он просто не мог не поддеть её.
  
  - Если не нравится, не ешь... - насупилась Митараши.
  
  - Да я же пошутил, релакс, Анко, - Зуко поднял руки в примиряющем жесте.
  
  - Извини-извини... Я сейчас очень раздражена...
  
  - Волнуешься перед экзаменом?
  
  - Нет... То есть, да! Да! Всё из-за экзамена! Ах... - вздохнула девочка. - Мне просто нужно потренироваться! И начну прямо сейчас! - Митараши вышла из-за стола и направилась в сторону выхода.
  
  - Не торопись, - парень схватил её за плечо, когда она проходила мимо него. Анко робко посмотрела ему в глаза, но затем сразу же отвела взгляд в сторону.
  
  - Давай я лучше сначала сделаю блинчиков, а потом ты пойдешь заниматься, хорошо? - нежно улыбнулся Зуко.
  
  - Блинчики... Ну ладно... Уговорил. Но я буду тебе помогать!
  
  - Нет уж, - покачал головой парень. - Ты сегодня какая-то странная, поэтому оставь всё мне.
  
  *-*-*-*-**-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Хая! - Анко сделала круговой удар ногой. - Кия! - а затем, поддавшись инерции, провела двойную атаку руками. - Фу-у-у-у-у... - Выдохнула девочка, когда вышла из боевой стойки.
  
  Она уже несколько часов без перерыва повторяла все ката. Пот лил с неё ключём, её мокрая футболка буквально приклеилась к телу. От бессилия она свалилась на землю. Конечно, ей не стоило вот так напрягаться, однако теперь она чувствовала себя хорошо. Раздражение и неловкость движений исчезли, сменившись на сильную усталость.
  
  Анко всё еще не понимала, что на неё нашло вчера перед сном. Эти чувства прошлой ночью она испытывала впервые. Из-за этого девочка сегодня не могла нормально посмотреть на Зуко, почему-то ей было очень стыдно перед ним. Да и сейчас она себя чувствует виноватой перед ним, раз нагрубила утром.
  
  - Йоу, Анко! - Анко, поглощенная своими мыслями, даже не заметила, как к ней подошел давно знакомый ей мальчуган. - Тренируешься?
  
  - А? Обито? Да, тренируюсь, а ты что тут делаешь?
  
  - Ищу свободный полигон, чтобы потренироваться, - пожал плечами Учиха, - может спарринг?
  
  - Ты знаешь, Обито, - поднявшись с земли, Митараши подошла вплотную к растерявшемуся мальчику и взяла его руку. Она слегка коснулась его ладони кончиком носа, а затем потерлась об кисть руки. Бедный Обито встал, как вкопанный, от действий одноклассницы. Он стал красным, как помидор. - Нет, это не то, - пробубнила девочка. Её лицо вмиг переменилось, став серьезным. Она дернула на себя бедного мальчишку и ударила того коленом прямо в живот.
  
  - Пфа-а-а... - Обито даже отреагировать не успел, как его уже перекинули через бедро. Теперь бедняга лежал на земле и смотрел на небо, совсем не понимая, что сейчас вообще произошло. - Ты... Победила... - прохрипел Учиха, подняв руку вверх, а затем опустив её.
  
  - Эх, расслабился ты что-то, Обито, - покачала головой девочка, - шиноби всегда должны быть начеку. Ну я пошла домой. Удачи завтра на экзамене, - она помахала рукой на прощание.
  
  - Интересно, а гарем себе собрать можно? - через некоторое время произнес Учиха, продолжая лежать на земле.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - С возвращением, - от знакомого и родного голоса Анко непроизвольно улыбнулась.
  
  - Стой! - крикнула девочка, когда Зуко почти вышел её встречать. - Я потная, не подходи ко мне.
  
  - Да ладно, - махнул рукой парень, - я не очень брезглив.
  
  - Нет-нет-нет! Я иду мыться... - она остановилась перед ванной комнатой и посмотрела на парня. - Ну... Если хочешь... Ты можешь... Пойти со мной.
  
  - Хах, - хмыкнул парень, прежде чем уйти обратно в зал.
  
  После холодного, но бодрящего душа, девочка стала чувствовать себя намного лучше. Она быстренько вытерлась полотенцем и начала искать взглядом чистое белье. Лишь спустя несколько секунд она поняла, что забыла его взять.
  
  - Зуко! - Митараши немного приоткрыла дверь. - Ты не мог бы дать мне... А-а-а-а-а, ты не мог бы посидеть на кухне, а то...
  
  - Забыла взять трусики? - она точно знала, что парень издевательски улыбается.
  
  - Не говори так! - немного покраснела девочка.
  
  - Эй, значит купаться зовёшь вместе, а принести трусики, так сразу заднюю даёшь, да?
  
  - Не говори так! - снова крикнула от смущения девочка.
  
  - Да я шучу, - Зуко прошел мимо ванной и зашел на кухню. - Вылезай давай... Женская логика, блин.
  
  Девочка, прикрывшись полотенцем, как молния пробежала в зал, где быстренько надела нижнее белье и пижаму.
  
  - Анко, подойди сюда, когда оденешься, - крикнул из соседней комнаты парень.
  
  - Хорошо, - ответила Митараши и сразу же потопала на кухню.
  
  Уже на подходе её нос уловил вкусный, знакомый запах. Именно так пахло одно из её любимых блюд...
  
  - Пицца! - Анко даже подпрыгнула от радости. - Спасибо-спасибо! - и обняла Зуко, который резал пиццу. - Мммм... - сладко протянула девочка, обнимая парня.
  
  - Да я тут подумал и решил поддержать тебя... Я же знаю, что ты любишь пиццу, - от его слова она еще сильнее вцепилась в повара. - Эй-эй, я тут вообще-то режу! И если что, это мы сразу ужинаем, потому что кое-кто не пришел на обед.
  
  - Ла-а-адно, - неохотно отлипла от него Митараши.
  
  Пицца, как всегда, была на высоте. Анко смаковала каждый кусочек, она специально ела не торопясь, чтобы продлить наслаждение.
  
  - Было вкус...
  
  'Прощальный ужин' - пронеслось у неё в голове.
  
  От этой мысли радостное настроение, как рукой сняло. Она так и застыла с приоткрытым ртом, смотря в пустоту.
  
  - В чем дело, Анко? - заволновался Зуко.
  
  - Я... Я не сомневаюсь в тебе... - на её глазах появились слезы. - Я обещала никогда не сомневаться в тебе, и я... не сомневаюсь. Потому что я...
  
  - Анко, что случилось?
  
  - Ничего... Я... Я пойду полежу немного, а потом помою посуду... - Митараши деревянной походкой направилась в зал.
  
  - Стой, - однако на полпути её схватил Зуко. - Расскажи мне, что случилось. Я волнуюсь за тебя.
  
  - Мне... Мне снятся кошмары про тебя, где ты...
  
  - Это всего лишь сны, Анко, - он прижал её к себе. - Не думай о них.
  
  - Хорошо... - девочка обняла его в ответ и вытерла об его плечо свои слезы, даже толком не отдавая себе в этом отчет.
  
  - Ты всё так же любишь вытираться об меня? - хмыкнул парень.
  
  - Хе-хе-хе, да...
  
  - Скажи, Анко, как ты относишься к нукенинам?
  
  ========== Глава 30: Узы. Часть 2. ==========
  
  - Скажи, Анко, как ты относишься к нукенинам? - произнес Аксель, смотря прямо в глаза фиолетоволосой девочке.
  
  Только сейчас он понял, что задал этот вопрос в не самом лучшем месте - в коридоре квартиры, сидя на корточках, чтобы быть вровень с Анко. И совсем не так парень собирался начать этот очень сложный для него... для них разговор. Неделю он прокручивал в голове разные сценарии того, как он ей обо всем расскажет и прогнозировал её реакцию, пытаясь подобрать самый оптимальный вариант развития событий.
  
  Однако слезы Анко словно вбили гвоздь в его сердце. Он больше не мог тянуть с этим разговором и спросил чуть ли не в лоб. От столь необдуманного действия Акселю стало немного легче на душе, потому что он уже сделал первый шаг. Не совсем удачный, но всё же.
  
  Он слишком засиделся в Конохе. Война близко. Разумеется, Райнхард не мог с уверенностью сказать, когда именно, но у войн есть одна мерзкая тенденция просто случаться. Вот ты спишь, а утром уже война.
  
  - А? К чему такой вопрос? - Анко слегка съёжилась от внимательного взгляда. Настолько серьезного выражения его лица она еще никогда не видела.
  
  'Да так, просто подумал, что такой вопрос может встретиться на тесте', - хотел ответил Аксель. Хорошо, что он понимал всю глупость данного решения. Назад дороги уже нет.
  
  - Анко... - парень закрыл глаза, сделав глубокий вдох. Он чувствовал, как Митараши начала дрожать. - Я шиноби, и меня зовут не Зуко, а Аксель. Аксель Райнхард, - у него словно гора с плеч упала после признания. Тяжелый груз, который он тащил на себе четыре года, наконец был сброшен.
  
  - И... И ч-что?.. - робко спросила Анко, дрожащими от страха и напряжения губами.
  
  - Понимаешь ли... Эх... - Аксель тяжело вздохнул. - Коноха ошибочно считает меня нукенином...
  
  - И... И ч-ч-что?.. - слезы из её глаз начали течь ручьем. Она подсознательно чувствовала, что есть что-то еще. Что-то намного шокирующее, чем-то, что он уже произнес. Парень быстро вытер лицо Митараши пальцами.
  
  - Поэтому я должен уйти... - на последнем слове Аксель крепко стиснул зубы, пытаясь подавить в себе чувство вины.
  
  - Ну... Все шиноби ходят на миссию... И когда ты вернешься? - на его удивление Анко легко приняла факт, что он шиноби.
  
  - Я ухожу навсегда... - после недолгой паузы произнес парень.
  
  Влажные глаза девочки наполнились ужасом. Она начала громко дышать через рот, полностью отдавшись панике.
  
  - Нет-нет-нет-нет! Т-ты не можешь! ТЫ НЕ МОЖЕШЬ!!! - навзрыд закричала Митараши. Все её мысли перепутались в голове от страха потерять единственного по-настоящему близкого человека. - ТЫ ВРАЛ МНЕ! ВРАЛ ВСЕ ЭТИ ГОДЫ! - не переставала кричать девочка, не давая Райнхарду даже открыть рот. Она вдруг почувствовала прилив сил. - ЛУЧШЕ БЫ МЫ НИКОГДА НЕ ВСТРЕЧАЛИСЬ!!!
  
  - Аргх... - острая боль пронзила как глаза, так и сердце Аксель.
  
  - Нет-нет-нет! НЕТ!!! Забудь, что я сказала! ЗАБУДЬ!!! - Анко буквально напрыгнула на него, крепко обняв Акселя за шею. - Я не хотела этого говорить... - не переставая плакать, прошептала девочка. Былой запал быстро сменился сильным истощением всего организма.
  
  - Я знаю-знаю... - шмыгнул носом Аксель, прижимая её к себе.
  
  - Не уходи... Не уходи... Папа... - странное чувство невидимой рукой сдавило сердце Акселя. - Папа... Не уходи... - шептала Анко, вытирая слезы об его плечо.
  
  Райнхард потерял дар речи. С одной стороны он был счастлив. Правда счастлив. Однако счастье перемешалось с чувством вины, образуя пожар в его сердце, который готов был поглотить душу парня.
  
  - Я должен идти... Прости меня... - сквозь сжатые до боли зубы проговорил Аксель.
  
  - Я д-д-д-дум-м-м-ала... м-м-м-мы... с-с-с-ем-м-мья... - давясь слезами, промямлила Митараши.
  
  - Мы семья...
  
  - Т-т-т-т-тогд-д-д-да-а... З-з-з-заче-э-эм?..
  
  - Я враг Конохе... Рано или поздно меня найдут здесь...
  
  - Р-р-ради мен-н-ня-а?.. Ты был здесь...
  
  - Ради тебя.
  
  - А-А-А-А-А-А!!! - снова начала реветь Анко в объятиях Акселя.
  
  Райнхард не знал, сколько он просидел в коридоре, обнимая девочку, но в какой-то момент стали слышны только тихие всхлипы.
  
  - Не уходи... - уже в который раз произнесла Анко.
  
  - Я должен идти...
  
  - Пожалуйста, не уходи... Ах... - Митараши отлипла от Райнхард, сев на колени пред ним. - Не делай... Не делай мне больно... - она крепко сжала свою футболку в районе груди.
  
  - Идем со мной.
  
  - Я... Я не могу... Я не могу-у-у-у... Не делай... Не делай мн... Акх...
  
  - Эй-эй! - Аксель сразу понял, что Анко перестала дышать.
  
  Он снова притянул её к себе, прижав груди, и начал нежно гладить её по голове. Через секунду девочка начала жадно ловить ртом воздух, а её глаза, в которых можно было легко увидеть панику и ужас, уставились на потолок. Со временем её дыхание нормализовалось, и состояние, в целом, пришло в норму. Она аккуратно спустилась с рук Акселя и снова села на пол перед ним, опустив взгляд вниз.
  
  - Я хорошая дочь... И я буду слушаться своего любимого папу... Поэтому реши всё за меня...
  Аксель сжал кулаки, стараясь унять в них дрожь. Прямо сейчас решается судьба Анко. Судьба его дочери. Парень отчётливо понимал, что при любом раскладе он причинит ей боль. Наилучшим его решением было бы и вовсе не привязывать её к себе, просто проигнорировав беспризорницу, которой она была до их встречи.
  
  - Послушай, если я заберу тебя с собой, то тогда ты тоже станешь нукенином для Страны Огня, - Райнхард хотел ей всё объяснить. - Понимаешь? Разве ты не любишь свою родину?
  
  - Люблю! - прикрикнула девочка. - Но я люблю и тебя... Мы ведь... Мы ведь семья...
  
  - Семья... Анко, завтра ты уже должна будешь стать взрослым человеком, генином... Ты не должна жертвовать всем...
  
  - Папа... - прервала его Митараши. - Делай, что хочешь... Я... Я послушаюсь тебя... Какое бы ты не принял решение.
  
  - Черт возьми... - как же он сейчас хотел поматериться, чтобы хотя бы немного спустить напряжение. - Эх... - однако лишь тяжело вздохнул. - Анко, посмотри на меня, - прежде чем принять решение, ему нужно было взглянуть ей в глаза.
  
  Девочка медленно подняла голову и показала ему свои красные глаза, в которых все еще были слезы. От встречи взглядов её стало еще больше трясти от страха так, что можно было услышать звук зубов, стукающихся друг об друга.
  
  В её глазах Аксель увидел море отчаяния, в котором ещё чуть-чуть и его подопечная может утонуть. Однако он не уловил в них разочарования. Нет, казалось, Анко всё ещё держится на плаву лишь благодаря надежде. Но что это была за надежда? Надежда на лучший исход? Где Райнхард остается в селении вместе с ней и продолжает жить, как ни в чем не бывало? Коноха не позволит. Рано или поздно его поймают, всё тайное в конечном итоге становится явным. И как тогда они все будут смотреть на неё? И тогда эта же ситуация может повториться, но уже в большем масштабе.
  
  - Ха!.. - от неожиданной вспышки света Анко непроизвольно дернулась.
  
  - МЫ... - произнес Аксель, снимая маску. - Уходим. Собирайся, - она еще несколько секунд поглазела на новый прикид своего папы, прежде чем активно закивать и побежать в зал. - Закинь всё в шкаф! - крикнул ей вслед парень. - Я... Эм... Применю особую технику, чтобы забрать его.
  
  - Хай! - донеслось из соседней комнаты.
  
  - Призыв: теневой арбитр, - его тень дернулась и оттуда постепенно вылезло полностью черное гуманоидное существо, с зубастой улыбкой и глазами в виде спирали. - Имя?
  
  - Умбра-а-а, - тихо прошептал арбитр.
  
  - У меня есть для тебя задание.
  
  - Приказывайте-э-э.
  
  - Отвлеки внимание Конохи, всполоши её, но без убийств.
  
  - Как пожелаете-э-э, - Умбра направился на кухню, открыл там окно и выпрыгнул на улицу.
  
  Два с половиной года назад Аксель уже вызывал этих теневых тварей. В этом мире эти существа стали настолько бесконтрольными, что могут просто убежать и начать где-нибудь резню. В ходе тренировок, Райнхард пришел к выводу, что только единственный вызванный арбитр всегда будет выполнять приказ хозяина. Возможно, и были кое-какие подводные камни, но тогда Аксель переключился уже на алхимию.
  
  - Ч-ч-что это было? - с нескрываемым страхом произнесла Анко, выглядывая из-за угла. - Он страшный.
  
  - Это мой призыв... Впрочем сейчас это не важно. Ты собралась?
  
  - Д-да... - сейчас у Митараши было настолько затравленное лицо, что сердце парня пропустило еще один удар.
  
  - Пошли, я покажу тебе еще одну мою технику.
  
  Войдя в зал, Райнхард сразу же обратил своё внимание на шкаф, сквозь слегка приоткрытые дверцы которого виднелась разнообразная одежда, деревянные статуэтки и прочие мелочи. Он положил на шкаф руки, предварительно кинув маску на кровать, и сосредоточился на мебели, пытаясь закинуть её в инвентарь. Спустя пару секунд во вспышке света шкаф исчез.
  
  - Фух... - выдохнул Райнхард. Он буквально кожей чувствовал, что в инвентаре осталось не так много места.
  
  - Воооууу, - протянула Анко, пялясь на пустое место, где некогда стоял шкаф. - Как ты это сделал? - кажется любопытство на время отодвинуло в сторону тревожные мысли и чувства.
  
  - Кеккей генкай, - пожал плечами парень. - Давай присядем на дорожку, прежде чем мы... уйдем, - на последнем слове Аксель сел на диван.
  
  - Хорошо... - девочка пристроилась рядом с ним, а затем облокотилась на его плечо. - Папа... Теперь я враг своим друзьям? - от её слов у Райнхарда всё поплыло перед глазами.
  
  - Прости меня... - он пытался сохранить спокойное выражение лица, но слезы отказывались его слушать.
  
  - Почему ты плачешь?..
  
  - Я провалился... Как отец...
  
  - Нет, нет... - дрожащая нижняя губа давала понять, что и она вот-вот заплачет. - Ты был... Ты и есть... Сейчас... Мой любимый папа... И если бы я выбирала между тобой и своей деревней... Я бы выбрала тебя... Да... Я решила... Для меня важнее семья... Спасибо, что всё же решил взять меня с собой... Я люблю тебя... Мой папа...
  
  - Анко?.. - прошептал Аксель, смотря на только что уснувшую дочь. - Спасибо, Анко... Ты... Мне стало легче...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель добрался до Амегакуре уже ближе к утру. Он не мог забирать посторонних в теневой мир, поэтому он проделал всю дорогу пешком, неся на руках спящую Анко. Ночь была довольно холодной, поэтому он укутал её своим плащом, чтобы согреть.
  Подойдя к двери небольшого домика, в котором он некогда жил со своими учениками, Райнхард начал стучать в дверь ногой. Спустя пару стуков дверь наконец открылась.
  
  - С-сенсей? - после небольшой паузы произнес красноволосый парень, одетый в простые шорты и футболку. - Эм... Мы думали Вы придёте, как обычно, в середине недели, - только сейчас он заметил, что Райнхард держал что-то на руках или... - Девочка? - с нескрываем удивлением сказал Нагато.
  
  - Эй! Нагато-кун, кто там?! - послышался знакомый голос из дома.
  
  - Нагато, извини, конечно, что разбудил, но ты нас не впустишь?
  
  - Ой! Да, конечно. Что это я, - стушевался Узумаки.
  
  - Сенсей?! - вдвоем воскликнули Яхико и Конан.
  
  - Нагато, я положу её на твою постель, ладно?
  
  - Да, конечно.
  
  - Эй, Аксель-кун, - к Райхарду подошла самурайка, одетая лишь в верх легкого кимоно, которая едва закрывала её шортики. - Что это за девочка? - она кивком указала на фиолетоволосую девочку, лежащую на футоне Нагато.
  
  - Это моя дочь, - не задумываясь ответил Аксель, аккуратно снимая с неё свой плащ. Затем он накрыл её одеялом.
  
  - Оу... Биджу... Ну наверное... Вау... - Тоша большими от удивления глазами смотрела на спящую дочь своего давнего... друга?
  
  'Она же не похожа на него!!!' - с этими мыслями она посмотрела на тройку учеников Акселя.
  
  Яхико явно в панике глядел то на своего сенсея, то на эту девочку. Нагато от удивления открыл рот, а затем начал медленно его закрывать, в конце он и вовсе громко сглотнул. Конан же, прикрывая ладонью рот, вопросительно глядела на саму Тошу, как бы спрашивая взглядом 'Что происходит?'.
  
  - Конан, - обратился к своей ученице Аксель, - не поставишь, пожалуйста, чайник?
  
  - Конечно, - кивнула девушка и напряженной походкой направилась на кухню.
  
  Тем временем Райнхард буквально рухнул на стул возле обеденного стола, расправив ноги в разные стороны и немного съехав с табуретки .
  
  - Эх... - устало протянул парень, массируя усталые глаза. Всё же весь путь он проделал с включенным Темным зрением.
  
  - Сенсей, кто это? - спросил Яхико, садясь напротив Акселя. Рядом с ним сели и все остальные.
  
  - Моя дочь, - пожал плечами парень.
  
  - Эм... Простите, сенсей, но кажется она больше похожа на Вашу суженную, нежели на Вас, - дипломатично сделал ход Нагато. В ответ Яхико незаметно показал ему большой палец вверх.
  
  'Ай да молодец, Нагато!'
  
  - Она приемная...
  
  - Э-хе-хе, - непроизвольно вырвалось у Яхико от мысли, что это был самый логичный вариант, а они просто до этого не додумались. Парень съежился от перекрестных взглядов всех присутствующих. - Эм... Нет, я... То есть... Ой, биджу... - он прикрыл своё лицо рукой от смущения и негодования. - Простите, сенсей, я...
  
  - Не волнуйся об этом, - прервал его Райнхард. - Я всё понимаю.
  
  - Ох, хорошо, - сразу же приободрился Яхико.
  
  - И что мы будем делать? - задала вполне логичный вопрос Конан.
  
  - Теперь будем жить все вместе.
  
  - Серьёзно? - на лице Нагато расцвела улыбка. - Значит, Вы теперь вернулись навсегда?
  
  - Типа того...
  
  - Отлично, - вклинился в разговор рыжеволосый, - а то Вы всё время навещали нас в середине недели, что нам казалось... что мы Вас обременяем...
  
  - Боже мой, Яхико, что за глупость ты только что сморозил?
  
  - Мы рады вашему возвращению, - вместо Яхико ответила Конан с улыбкой.
  
  - Да... Я тоже...
   Комментарий к Глава 30: Узы. Часть 2.
   Тридцатая глава - это юбилей?
  
  ========== Глава 31: Кошмары. ==========
  
  - Как тебе суп? - ровным голосом спросила Кушина, сидя напротив своего возлюбленного.
  
  'Возлюбленный?..' - в голове застряла последняя мысль, из-за которой девушка никак не могла начать трапезу.
  
  - Вкусно, - нежно улыбнулся голубоглазый блондин, - как всегда, Кушина.
  
  - Я рада, - на её лице появилась слабая улыбка.
  
  'Возлюбленный?..' - снова эта мысль засела в голове, не давая покоя бедной Узумаки.
  
  Девушке начало казаться, что ей будто навязывают парня перед ней. Словно все события так или иначе пытаются свести их вместе. Не то чтобы Кушине не нравился Минато. Даже напротив, она восхищается им. Какой еще сирота без клана сможет стать одним из сильнейшим шиноби. Конечно, печати Летящего бога грома он освоил лишь благодаря Кушине, но от этого он не перестаёт быть гением.
  
  Благодаря своей скорости и реакции парень сумел полностью раскрыть весь потенциал данной техники, за что его и прозвали Желтой молнией Конохи. Также нельзя не упомянуть о его собственной технике, которую он создал самостоятельно. Ей уже присудили ранг А, но по словам самого Намикадзе расенган еще далёк от завершения. Он пытается соединить расенган и футон, чтобы получить технику ранг S, однако выходит это у парня со скрипом.
  
  'Его навязывают тебе...'
  
  - Кушина?
  
  Действительно. Каждый раз, когда они хотят просто посидеть вместе в каком-нибудь ресторане вечером, там всегда есть свободный столик в самом углу, где они могут побыть наедине вместе. Всегда. Даже в праздники.
  
  'Они пытаются свести вас...'
  
  - Эй, Кушина!
  
  Точно. На каждой миссии ей в качестве напарников ставят только женщин. Даже если каким-то чудом она сможет заговорить, с каким-нибудь парнем, то он будет отвечать сухо, пытаясь как можно быстрее ретироваться. Единственные, кроме Минато, с кем Кушина могла нормально поболтать, - Джирайя, Наваки и сам Хокаге.
  
  '...Против твоей воли...'
  
  - Кушина!
  
  Почему? Правда ли, Кушина хотела быть с Намикадзе? Она не отрицает, что у неё есть чувства к нему, однако истины ли они? Может ли быть так, что они ненастоящие, а лишь навязаны ей по воле верхушки деревни?
  
  'Нет! Он спас меня! И тогда... Именно тогда я поняла, что люблю его!'
  
  'Не он тебя спас...'
  
  - Кушина!!!
  
  Там был кто-то еще. Кто-то, помимо Минато. Кто-то высокий. Сильный. Странный. И... Маска.
  'Безликий...'
  
  Кажется, с инцидента у госпиталя... Нет, именно с того времени её начали незаметно убеждать, что именно Минато спас её. И их план удался на славу. Известие о смерти Безликого никак на неё не повлияло, потому что она забыла о нём, забыла, что именно он спас её и Минато. Даже когда Цунаде пришла к ней с бронёй, Кушина ничего не почувствовала.
  
  От осознания данного факта в девушке проснулась злость, которая с каждой секундой только усиливалась. Всё это время ею манипулировали!
  
  'Для них ты всего лишь оружие... А Минато - твой поводок!!!'
  
  Красная пелена ярости застлала ей взор. Она схватила кисть руки Минато, который подошел к девушке, чтобы привести её в чувства, и повернула по часовой стрелке, ломая кости и разрывая сухожилия.
  
  - Кххх... - сдержал крик парень. - Кушина!!!
  
  'Хочешь освободиться? Быть свободной? Тогда убей его!'
  
  А затем, не отпуская его руку, швырнула Намикадзе прямо в стену с такой силой, что он пробил в ней дыру своим телом. Узумаки медленно встала со стола и шатающейся походкой направилась к блондину. Её сердце разрывали негативные эмоции, которым она полностью подчинилась.
  
  - К-к-кушина... - промямлил Минато, глядя как его возлюбленная пролазит в стену.
  
   Столько ярости в её глазах он еще никогда не видел. И что ему теперь делать? Попытаться успокоить Кушину? Парень прекрасно осознавал, что эта затея без драки не обойдется, а бить девушку, которую он любит всем сердцем...
  
  - Очнись, Кушина!!! - от бессилия проорал Минато, уворачиваясь от удара Узумаки. - Кушина!!!
  
  От злости её движения стали не такими точными и предсказуемыми. Улучив момент, Намикадзе чуть сместил корпус от кулака девушки и здоровой рукой схватил её за плечо, чтобы влить в неё немного своей чакры для противодействия гендзюцу. От действий парня все силы, которые секунду наполняли тело девушки, исчезли, от чего она чуть не упала от бессилия.
  
  - Кушина! - парень придержал её. - Ты в порядке, Кушина?
  
  - Я... - девушка жадно хватала ртом воздух, а по её лбу появились капельки холодного пота. С неё будто сняли наваждение. - Минато!.. - из последних сил выкрикнула Кушина, увидев темный силуэт за его спиной.
  
  Огромная ладонь легко обхватила голову блондина. Неизвестное существо приподняла парня над полом, а затем со всей силы впечатала того вниз, затем еще раз и еще. После третьего удара враг просто выкинул бессознательное тело Минато на улицу через окно.
  
  - Кушина-а-а, - только сейчас она смогла рассмотреть это существо. Перед ней стояло высокое, под два метра роста, худощавое нечто с острыми длинными клыками, которые были видны из-за широкой улыбки, и белые глаза в виде спирали. - Они используют тебя-а-а, - он склонился над девушкой, которая пыталась встать. - Для них ты всего лишь оружие-э-э, которую нужно привязать к селению всеми силами-и-и.
  
  - Не правда! - собрав всю волю в кулак, Узумаки посмотрела прямо в глаза существу.
  
  На её действие Умбра улыбнулся еще шире. Его спиралевидные глаза начали медленно крутиться по кругу, с каждой секундой увеличивая свою скорость. Существо поймало её в иллюзию, в которой он начал показывать ей картину, где она в буквальном смысле являлась всего лишь марионеткой, за ниточки которой дергает Хокаге. Эта способность теневых арбитров носит название Кошмар.
  
  В этот момент масса существа стала немного расти. Дело в том, что он мог питаться негативными эмоциями человека, однако воздействие данного эффекта можно увеличить, если он съест воспоминания, с которыми эти эмоции связаны. Конечно, он мог съесть некоторые болезненные воспоминания Кушины, но это требует много времени. Прежде всего жертву нужно подготовить, ей нужно показать в Кошмаре эти воспоминания, чтобы она полностью отдалась негативным эмоциям и уже тогда съедать их.
  
  Прямо сейчас Умбра чувствовал внутри этой девушки клубок огромной злости, которая никак не может вырваться. Арбитр понимал, что эти эмоции принадлежат не девушке, а существу, запертому внутри неё. Если он сможет расшатать психику Кушины, то проблемы Конохе точно обеспечены. Даже если будут жертвы, то виноват во всем будет вышедший из-под контроля джинчурики. А хозяин запрещал убивать только ему.
  
  Сами по себе теневые арбитры очень слабы. Более-менее сильный чуунин вполне способен победить прямо сейчас Умбру, однако если он съест несколько воспоминаний или с ним будут биться пару шиноби, которых он сможет вывести из себя, то арбитр вполне сможет дать отпор.
  
  Под гнетом иллюзий Кушина медленно, но верно начала сдавать свои позиции. Уже через пару минут её тело покрыло оранжевое оболочка, которая начала принимать очертания лиса.
  
  - Заставь их заплатить за всё, - она взглянула на него своими красными демоническими глазами и рванула в сторону резиденции Хокаге через разбитое окно. - Это оказалось намного легче, чем думал, - тихо пробубнил себе под нос Умбра.
  
  Теневые арбитры - больше диверсионные юниты, нежели боевые, поэтому одной из особенностей была хорошая скрытность. Именно благодаря этому, они представляли из себя грозных паразитов, питающихся чужими эмоциями. К тому же атаки исподтишка наносили увеличенный урон. Если бы он столкнулся с Минато в прямом столкновении, то он бы точно проиграл.
  
  - Минато-кун, - послышался чей-то голос из коридора, - прости, что так поздно пришел к тебе, но у меня кое-какие проблемы с расе... Э? - в зал вошел беловолосый парень с ведром надувных шаров.
  
  Джирайя быстро сориентировался и выкинул ведро в сторону, встав в боевую стойку. Удивительно, он совсем не чувствует это существо, даже когда оно стоит прямо перед ним. Темный силуэт медленно повернулся в его сторону, обнажая свои острые клыки изо рта.
  
  - Где Минато и Кушина? - во время вопроса Саннин пробежал глазами по комнате, чтобы собрать хоть какую-то информацию. Судя по дыре в стене и разбитому окну, здесь точно была драка.
  
  'Почему она не замечает меня?' - перед его глазами появился образ улыбающейся Цунаде Сенджу.
  
  Умбра едва заметно нахмурился. Ему придется очень долго поглощать воспоминание о его неразделенной любви, поэтому он переключился на более легкую цель. И да, он всё же решил перекусить.
  
  - Что?..
  
  'Почему я солгал своему сенсею?..'
  
  Джирайя вспомнил, как отчитывался перед Хокаге четыре года назад о задании по поимке или уничтожении Безликого на аукционе, а затем их встречу у академии. Он твердо верил в свои убеждения, потому не колеблясь прикрыл парня, однако иногда мысли о правильности его решения всё же мучили его.
  
  'Я пригрел змею у себя на родине...'
  
  Вдруг Джирайя очутился в кабинете у сенсея, вид которого был очень усталым и болезненным. В самом кабинете пребывал полный беспорядок: повсюду валялись порванные листы, стол был сломан на несколько частей и разбросаны по разным углам комнаты, а стены облезли и покрылись плесенью.
  
  - Джирайя... - Хирузен сделал небольшую паузу. - Почему? Почему ты не сообщил мне, что Безликий всё это время жил в Конохе?
  
  - Я...
  
  'Это иллюзия!'
  
  - Кай! - выкрикнул Саннин, закрыв глаза. - О нет... - однако он не смог развеять иллюзию.
  
  - Джирайя, посмотри, - Хокаге указал в окно, - посмотри, что он сделал с нашим домом!
  
  Парень не хотел подходить к окну, однако он и сам не понял, как оказал возле него. С кабинета сенсея открывался хороший вид на... Руины Конохи. Даже отсюда Джирайя мог прекрасно разглядеть мертвые тела мужчин, женщин, детей и стариков.
  
  - Первой умерла Цунаде, - от слов Сарутоби Джирайя крепко сжал челюсть. - Она до последнего верила в тебя. Она всеми силами доказывала, что ты ничего не знал о Безликом... Ты ведь помнишь её смерть, да?
  
  - Помню... - шокированно произнес Сеннин, упав на колени и схватившись за голову.
  
  Он действительно помнил, как прямо перед ним Безликий зарезал его возлюбленную. Последнее, что он видел в её глазах, - это разочарование. Мертвое лицо Цунаде так и продолжало висеть перед ним, напоминая ему о его проступке.
  
  'Это иллюзия. Это иллюзия. Это иллюзия!' - не прекращал повторять у себя в голове Саннин, пытаясь отрешиться от подделки реальности.
  
  - Орочимару... - от упоминания этого имени парня перекосило, - да, он...
  
  - Тоже защищал меня... - промямлил Джирайя.
  
  Он помнил, как его друг пришел к нему домой с едой и выпивкой, чтобы извиниться за своё холодное отношение к своим товарищам. Именно с того дня Орочимару и Джирайя начали проводить много времени вместе, как настоящие и лучшие друзья.
  
  - Что? - внезапно он оказался во дворе академии.
  Напротив него стоял Он. Аксель Райнхард. Просто стоял спиной к нему вместе с остальными людьми, слушая речь Хокаге.
  
  - Эй, Джирайя, в чем дело? - кто-то коснулся его плеча.
  
  - Цу?..
  
  - Ты какой-то странный сегодня, - с другой стороны послышался знакомый голос.
  
  - Орочимару?
  
  Перед его глазами вновь всплыла картина их смерти. Будучи мертвыми они продолжали укоризненно смотреть на него. Он буквально чувствовал, как рвутся струнки его нервов, заставляя закричать о...
  
  'Спаси их! Расскажи всё своему сенсею!'
  
  - ОН ЗДЕСЬ!!! - не выдержал Сеннин. - ЭТО ОН!!!
  
  - Что? Джирайя, о чем ты? - спросил Хирузен с трибуны.
  
  - ЭТО БЕЗЛИКИЙ!!!
  
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха! - вместе с потусторонним смехом весь мир вокруг Джирайи начал покрываться трещинами, а затем и вовсе распался на множество осколков.
  
  Очнулся парень уже на полу. Он попытался пошевелиться, однако все его тело пронзила острая боль.
  
  'Я попался...'
  
  - Было вкусно-о-о, - через Саннина перешагнул темный силуэт, чтобы встать напротив него.
  Умбра полностью изменился. Теперь на его некогда худощавом теле появились мускулы, которые придавали ему еще более грозный вид. Единственное, что не изменилось, - это его глаза и хищная, зубастая улыбка.
  
  - Ч... Кха...
  
  - Не напрягайся-а-а, человек. Это лишь побочный эффект от поедания памяти-и-и... Ты должен был потерять сознание, но ты оказался гораздо крепче, чем я думал. Жаль физически, а не психологически-и-и, - существо посмотрело куда-то в глубь дома. - У нас еще гости.
  
  Умбра слился с ближайшей тенью. В следующее мгновение в комнату вбежало три шиноби, одной из которых была Цунаде.
  
  - Джирайя! - Сенджу сразу же направлялась к своему другу. - Ты как? Что здесь случилось?
  
  - Те... Т... Н...
  
  - Стой-стой, молчи, я сейчас тебя подлечу, - ладони девушки засветились зеленым светом.
  
  Умбра, незаметно выйдя из тени, подкрался к двум сопровождающим Цунаде шиноби. Они оба стояли за спиной девушки, немного поодаль от неё. Заняв центральную позицию между провожатыми, арбитр одновременно нанес им сокрушительный удар по голове, затем схватил их за шиворот и впечатал в друг друга, подкинул вверх и поймал обоих за ноги так, что один находился в левой руке Умбры, а второй в правой.
  
  Арбитр снес девушку телом захваченного ниндзя, используя его как дубину, а второго запустил ей вслед. Сенджу застали врасплох, поэтому она не успела увернуться от удара врага и от импровизированного снаряда.
  
  - Отпусти его! - в ярости выкрикнула девушка существу.
  
  - Ц... - Джирайя пытался что-то сказать, однако существо прервало его, впечатав его лицо ногой в пол, из-за чего парень потерял сознание.
  
  - Лови, - монстр со всей силы швырнул еще одного шиноби в девушку, которая уже готова была броситься на него.
  
  Если она увернется, то её товарищ точно пострадает, поэтому она не сдвинулась с места и приняла весь удар на себя. Увидев возможность, Умбра бросился на врага. Цунаде сразу же оттолкнула пойманного шиноби в сторону, но сама увернуться от когтей не смогла. К счастью, когти не смогли преодолеть защиту брони, однако все равно оставили неглубокие царапины на ней.
  
  - Неплохая броня-а-а, - Умбра озадачено посмотрел на свои когти и на броню девушки. - Странно... Ты должна была сейчас валяться на полу с кишками наружу-у-у...
  
  'Снова ты меня спас', - подумала девушка, дотронувшись до следов от атаки противника.
  
  - А-а-а-а, - протянул Умбра, - так ты и мой хозяин... Хм... - он задумчиво потёр подбородок. Маска препятствовала воздействию на неё иллюзиями и чтению эмоций. - Мне кое-что интересно-о-о... - арбитр схватил бессознательное тело Джирайи.
  
  - Оставь его!
  
  - Я похож на самоубийцу, чтобы драться честно-о-о? - существо рывком добралось до Сенджу.
  
  Оно вознамеривалось повторно использовать свои когти, однако в этот раз целилось в голову, стараясь подцепить маску. Цунаде легко увернулась от удара врага. Несмотря на свой грозный и пугающий вид, это существо оказалось не такой быстрой, но это нивелировалось Джирайей, которого он использовал как щит.
  
  Девушка никак не могла перейти в контратаку. Арбитр всё время подставлял под её кулак свой 'щит'. Поняв, что не ошибся с тактикой, Умбра только усилил натиск на Сенджу. Он подгадал момент и вместо удара швырнул в неё свой 'щит'. Ей ничего не оставалось, кроме как поймать своего друга. Именно в этот момент Арбитр сумел зацепить кончиком когтя маску девушки, от чего она слетела с её лица.
  
  - О-о-о-о, - завороженно протянуло существо. Подумать только, сколько боли и самобичевания несет в своём сердце этот человек.
  
  Он чувствует, что она до сих пор скорбит о ком-то. Два человека покинули её, а она не смогла удержать их... В этом мире? Да, они оба мертвы. И если с первым он не знаком, то вот второй...
  
  - Ха-ха-ха-хахахахахахахахаахахах, - казалось, даже голос арбитра стал более страшным, - ХАХАХАХАХАХААХАХАХАХАХАХХАХАХАХАХАХХАХАХАХАХАХАХАХААХАХ!!! - вторым был его хозяин, который, по мнению этого человека, умер, спасая её жизнь.
  
  Удивительно, как она еще не впала в пучины отчаяния. Умбра чувствовал, что её нужно лишь слегка подтолкнуть, чтобы сломать, однако кто-то заложил в ней стержень, поэтому она всё еще держится. Кажется, это были слова... Его хозяина? Он отдавал себе полный отчет своих действий. Он понимал, что может навредить подопечной его хозяина, но подталкивать людей в отчаяние - это и есть суть теневых арбитров. Это в их природе.
  
  Сенджу всё это время внимательно наблюдала за врагом, попутно исцеляя Джирайю. Если она сейчас сможет поставить его на ноги, то этому непонятному существу точно конец.
  
  'Я бесполезная...' - пронеслось у неё в голове. Она потрясла головой, пытаясь отогнать странные мысли.
  
  - Человек, - Цунаде от непонимания ситуации посмотрела на существо, чьи глаза начали крутиться по кругу.
  
  'Я не спасла их...' - перед её глазами появилась сцена из прошлого, где она старалась спасти Дана.
  
  - Дан! Дан! - Сенджу не заметила, как сама начала пытаться остановить его кровь.
  
  Она использовала все медицинские техники, которые знала, однако кровь продолжала идти. Со временем её стало настолько много, что она стала по шею девушке. Цунаде, даже не видя тела Дана, продолжала пытаться остановить кровь.
  
  - Дан! ДАН!!! - закричала Сенджу прежде, чем её поглотила кровь. - А? - теперь Сенджу оказалась на том самом острове, где она в последний раз видела Акселя.
  
  - Цунаде... Помоги... - девушка быстро обернулась на знакомый голос и увидела раненного Безликого. Всё было, как и в тот раз: разломленная маска, отрубленная рука и нога и пробитая грудь. - Мне больно... Кха... Я не хочу умирать...
  
  - Аксель? Будь со мной, не отключайся, - Сенджу сразу же бросилась к телу парню. - Я вытащу тебя, я обещаю.
  
  - Цунаде, мне больно...
  
  - Я знаю-знаю, потерпи, - однако Мистическая ладонь не заживляла раны. - Почему?! Почему не получается?!
  
  - Ненавижу... - на последнем издыхании произнес Аксель прежде, чем умереть.
  
  Цунаде так и осталась сидеть над бездыханным телом парнем. Её начало всю трясти от паники, страха и сожаления. Слезы сами по себе появились на её глазах. Она не заметила, как уже сидела на коленях перед двумя могилами, на которых было выгравировано имена двоих людей. Всё пространство вокруг неё было погружено во тьму.
  
  - Какая ирония, - перед ней материализовался Умбра и присел на надгробие Дана. - Внучка основателя селения влюбилась в нукенина.
  
  - Я... - от его слова к неё всё сжалось в груди. От этого ноющего чувства она больше не могла сдерживаться слез. - Я... Не...
  
  - Ты можешь врать себе, человек, но меня тебе не обмануть, - арбитр самодовольно хмыкнул. - Я читаю тебя, как открытую книгу, и поверь мне, ты испытываешь к нему такие же чувства, что и к этому человеку, возможно, даже... сильнее, - он провел когтем по имени Като. - Жаль, конечно... О нет... - ухмылка с его лица вмиг исчезла, как только он посмотрел за спину девушке.
  
  Цунаде инстинктивно дернулась, когда кто-то положил свою руку её на плечо. Она подняла свои заплаканные глаза вверх, чтобы посмотреть на неизвестного.
  
  - Привет, Цунаде, - перед ней стоял Аксель в своей броне без маски, но зато с теплой и нежной улыбкой на лице. - Не волнуйся, вот я, более-менее, настоящий.
  
  - К-к-как? - неверующе проговорила Сенджу.
  
  - На тебе броня, которую создал я, поэтому было бы странно, если бы в ней не было хотя бы частички моей чакры, - как-то по-обыденному произнес Райнхард. - Тебе пора проснуться, - после этих слов всё его тело начало сиять ослепляющим белым светом.
  
  - А?! - Цунаде снова очутилась в доме Кушины.
  Она сразу же взглянула на то место, где должно было стоять существо, и она всё же увидела его там. Однако теперь вся его самоуверенность испарилась, теперь он был похож на маленького мальчика, который провинился перед своими родителями.
  
  - Мне конец, да-а-а?
  
  - Ещё как! - Цунаде одним рывком добралась до него и нанесла мощный удар кулаком, в который она вложила все свои чувства.
  
  Умбра не успел увернуться, поэтому он принял её удар в блок. Это и было его ошибкой. Его рука буквально взорвалась от атаки противника, а сам он, словно пушинка, вылетел во двор дома. Из последних сил, прежде чем его настиг второй удар, он провалился в собственную тьму, возвращаясь в свой мир.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Хокаге задумчиво глядел на портрет молодого и симпатичного человека. Кто бы мог подумать, что всё это время у них под боком жил враг, которого они даже не заметили. Почему? А потому что этот Зуко просто жил здесь. Он не старался выведать секретную информацию и не занимался диверсией, поэтому они просто не смогли его вычислить. А теперь этот парень похитил выпускницу академии и устроил большой переполох в Конохе, прикрывая свой отход.
  
  Сколько же проблем им доставило то темное существо. Если бы не Цунаде, то наверняка жертв было бы намного больше. Всё же не зря он тогда отправил свою ученицу в дом Кушины. А вот сам бой с Джинчурики выдался очень тяжелым. Давненько Хирузен так яростно не сражался... Но, к счастью, они смогли утихомирить девятихвостого, захватившего тело Кушины. Смертей не было, но почти все были ранены, включая и самого Хокаге. Всё было намного хуже, если бы не вмешался Наваки со своим мокутоном. Он сумел сдержать джинчурики в деревянных путах, чтобы прикрепить к ней печать, однако теперь младший брат Цунаде до сих пор лежит в больнице с чакроистощением.
  
  Сама же Цунаде должна с минуты на минуту прийти в его кабинет. Она единственная из всех родителей, забирающих своих детей из академии, не видела фоторобот этого Зуко ввиду занятости в госпитале. Возможно, она сможет пролить хоть немного света на эту личность.
  
  - Хокаге-сама? - в кабинет вошла его ученица.- Вы вызывали меня?
  
  - Да, Цунаде, - кивнул Хирузен, а затем положил перед ней фоторобот. - Ты видела этого человека у академии?
  
  Девушка взяла лист и начала вглядываться в портрет. Всё это время её лицо оставалось абсолютно спокойным.
  
  - Простите, Хокаге-сама, но нет, - она положила лист обратно на стол.
  
  - То есть как? - нахмурился Хирузен. Он ожидал явного не такого ответа.
  
  - Я слышала, что пропала Анко Митараши, фиолетоволосая девочка. Так вот, я приходила за Шизуне раньше этого... Как его зовут?
  
  - Зуко...
  
  - Зуко.
  
  - Что ж, можешь идти... - махнул рукой Хокаге.
  
  - Хай!
   Комментарий к Глава 31: Кошмары.
   Глава вышла раньше, чтобы я мог спокойно отдохнуть на праздниках)
  
  ========== Глава 32. ==========
  
  'Что бы приготовить поесть?' - первая мысль, посетившая голову Акселя, когда он открыл дверцу холодильника.
  
  Он был буквально забит разнообразной едой, сладостями, соусами и...выпивкой. Парень злобно зыркнул на самурайку, которая помогала Конан подготовить стол для еды. Он уже давно с ней знаком, и он прекрасно знал, что она иногда, раз в месяц, не прочь выпить, однако зачем ей столько спиртного?
  
  Краем глаза парень заметил, как постель Нагато начала шевелиться, а это значит, что Анко уже проснулась. Она подняла свою голову из-под одеяла и сонными глазами осмотрела пространство вокруг себя. С каждой секундой в её глазах нарастали страх и паника.
  
  - Анко, - окликнул её Аксель с кухни, закрывая холодильник.
  
  - Зу... - она осеклась на полуслове. - Папа!
  
  Конан тепло улыбнулась на слова девочки, а затем взглянула на своего парня. Яхико, заметив взгляд девушки, тоже улыбнулся ей в ответ, однако контакт глаз Конан не разорвала. В её глазах он увидел какое-то странное намерение, которое не сразу, но понял. К семейной жизни Яхико был совсем не готов. Одно дело быть в отношениях с кем-то и совсем другое воспитывать при этом ребенка.
  
  'Я лучше стану правителем Аме, нежели... Ксо, я к этому не готов!' - его ноги сразу же стали ватными. - 'О Ками, нам же всего лишь шестнадцать лет!'
  
  - Всё хорошо, Анко, - в это время Райнхард уже подошел к своей дочери. - Мы дома у моих учеников.
  
  - Эм, сенсей, - робко начал Нагато, - вообще-то это и Ваш дом, - Яхико и Конан поддержали слова друга, одновременно кивнув.
  
  - Да... У меня дома. Вставай, - Райнхард помог подняться девочке. - Это Яхико, - он указал на рыжеволосого парня, который приветливо ей помахал рукой. - Это Нагато, - затем перескочил на красноволосого юношу. - Это... Тоша, - на лице девушки появился довольный оскал. Если она и Анко будет втирать свою философию, то ему точно придётся принять кое-какие меры. - А вот с Конан ты сейчас сама познакомишься поближе.
  
  - Да, - Анко даже не заметила, как синеволосая девушка подошла к ним. - Идем купаться! - дочь Акселя не успела опомниться, как была уже у порога ванной.
  
  - Что? - недоуменный вопрос - последнее, что услышали все в зале, прежде чем девочки закрылись.
  
  - Фух... - протяженно выдохнул Аксель. - А Конан неплохо сработала, - он тихо пробубнил.
  
  - Нагато-кун, - произнесла девушка-самурай, - Конан сейчас занята, поэтому на кухне будешь теперь помогать мне ты.
  
  - Хорошо, - он уже готов был пойти к Тоше, но его остановил друг, схватив за того плечо.
  
  - Стой, - он прищуренным глазами посмотрел на Тошу. - Она не сказала 'пожалуйста'.
  
  - Хех, - хмыкнула девушка. - А что, мужчины не могут перебороть свою гордыню и просто помочь?
  
  От слова 'гордыня' у Акселя начались вьетнамские флешбеки. Было время, когда он мыл целую гору посуды и накрывал монахам на стол, а этих самых монахов было довольно много. Хорошо хоть один мелкий мальчуган помогал ему.
  
  - Чирико... Кажется, - с этими словами Аксель снова открыл дверцу холодильника и начал снова пялиться на еду. - Что бы приготовить? - Райнхард выглянул из-за дверцы, чтобы посмотреть на спорящую парочку. - Боже...
  
  - Я же просто попросила о помощи! - от возмущения самурайка начала махать руками.
  
  - Да ты просто хочешь, как обычно, припахать Нагато! - Яхико буквально своим телом прятал друга от девушки.
  
  - Может блинчики? Хм... - бубнил себе под нос Аксель. - Анко любит их... Ладно, блинчики так блинчики.
  
  Больше не обращая внимания на жаркий спор соседей, Аксель начал быстро готовить себе место для приготовления блюда. В этот раз ему нужно приготовить намного больше порций, чем обычно. Кто-кто, а Яхико может съесть блинчиков за троих людей, это он знал по собственному опыту. Впрочем, Анко тоже буквально поглощала еду со стола. Возможно, в скором времени эта парочка и вовсе растолстеет.
  
  - Да ты типичный мужлан! - даже сладкий запах с кухни не мог остановить их спор.
  
  - Это тебе не преподали элементарных манер у тебя на родине!
  
  Почему-то их крики даже немного расслабляли Акселя. Он действительно чувствует, что вернулся домой. Туда, где его ждали и где он правда нужен. Губы парня дернулись в слабой улыбке. Он решил, эти блинчики точно станут лучшими во всех мирах!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Смотри! - Тоша указала пальцем в сторону кухни. - Твой сенсей всё сделал за тебя! Один! А ты мог бы ему помочь, если бы не спорил со мной!
  
  - Ах, это я виноват, да?! Ты...
  
  Нагато молча стоял за спиной своего друга, наблюдая за тирадой, развернувшейся перед ним. Тоша, которую несколько лет назад к ним привел сенсей, и Яхико спорят почти каждый день. Либо его друг начинает цепляться к её словам, либо же самурай иногда поддевает парня. Однако Нагато понимал, что спорят они скорее по-дружески, нежели на смерть. Такое их поведение даже стало традицией в их доме, потому он и Конан перестали обращать на это внимание.
  
  Нагато выглянул из-за плеча Яхико и посмотрел на сенсея. Вот кто-кто, а он времени зря не терял, испек столько блинов, что можно накормить целую страну, если не две. Яхико и Тоша всё же решили помочь Акселю накрыть на стол, ни на секунду не останавливая спор. Девушка ловко кидала из буфета тарелки, которые ловил Яхико и раскладывал на обеденный стол. Нагато же решил приготовить чай.
  
  - Ты не доворачиваешь кисть во время броска, - едко заметил рыжеволосый парень.
  
  - Вряд ли ты сможешь принять мой нормальный бросок, - парировала самурайка.
  
  - Весьма неплохо, - с задумчивым видом произнес Яхико. - Надо будет запомнить.
  
  - Хех, конечно! Ведь...
  
  - Ладно, не начинайте Тоша-сан, - прервал её парень.
  
  - Пфф... Что за формальности?
  
  - Тоша-сан, - он вмиг стал серьезным, - Вы только что заслужили моё уважение, победив меня в споре. Как же я могу теперь называть Вас по-другому? - парень приподнял голову вверх, выпрямился, выпятив грудь вперед, и сделал самое одухотворённое лицо, которое только смог.
  
  - Ты... Флиртуешь со мной?.. - с каким-то странным тоном спросила Тоша, положив тарелку обратно на полку.
  
  В этот момент все присутствующие уставились на Яхико, который так и застыл в одной позе. Кажется, через несколько секунд он понял, о чем говорила Тоша, так как отмер и плавным движением повалился на стул со словами:
  
  - Правда, что ли?
  
  - Извини, Яхико-кун, но ты не в моём вкусе, - она угрожающе покачала пальцем перед собой, а затем им же показала в сторону ванной комнаты.
  
  - Это был не флирт, - от раздражения парень потер переносицу, - я просто подумал, что это забавно звучит и всё...
  
  За этим разговором краем глазом наблюдал и Аксель. Этот Яхико очень похож на того Яхико, которого он знает с детства, однако он сильно отличается от себя канонного из аниме. В аниме парень был серьезным и возмужавшим, а здесь...
  
  'И он должен стать основателем Акацуки?' - пронеслось в голове у сенсея.
  
  Впрочем впереди ждет война, которая всё может кардинально перевернуть верх ногами. Именно в таких экстремальных ситуациях люди меняются чаще всего. Это же может коснуться и Яхико. У самого Акселя есть кое-какой план на своего рыжеволосого ученика: он хочет посадить его на место Ханзо, сделав правителем этой страны. У Яхико была харизма и живой ум, с помощью которого он находил подход почти ко всем людям. Даже сейчас, наблюдая за ними, он прекрасно понимал, что этот парень - ядро этого дома. Без него вся эта дружная компания со временем может распасться.
  
  То же касается и Тоши. Когда-то давно она очень сильно выручила его, из-за чего у неё начались проблемы в Стране огня. Тогда он, чувствуя свою вину, рассказал ей о своих учениках. И как видно, она прислушалась к его словам, раз теперь живет здесь. И сейчас Аксель подозревал, что так просто её из этого дома теперь не выкинешь. Возможно, к этому приложил свою руку Яхико, который в данный момент закрывал своё лицо ладонью то ли от стыда, то ли от стеснения.
  
  - Я несу блинчики, - бодрым голосом сказал Райнхард, беря в руки тарелки с блинчиками. Он специально разделил их на две порции, чтобы досталось всем.
  
  - Мы тоже уже закончили, сенсей, - к этому моменту Нагато уже уселся за стол.
  
  - Отлично, - кивнул Райнхард, после того как положил еду на стол, - осталось теперь только дождаться ... Ох, черт, - парень неожиданно влепил себе ладонью в лицу.
  
  - В чем дело, Аксель-кун?
  
  - Я забыл дать Анко её вещи...
  
  - Кстати, где ваши чемоданы? И ты вообще собираешься переодеваться или так и будешь сидеть в своей броне? - только после слов Тоши Аксель взглянул на себя.
  
   Действительно, он так и не переоделся после вчерашнего прихода. Прошлой ночью он не сомкнул и глаза, боясь что в их дом могут ворваться АНБУ Конохи, а уже утром и вовсе забыл одеться в повседневную одежду.
  
  'Я что, только что готовил в броне? Ну хоть не в маске, блин.' - от этой мысли его рука снова встретилась с лицом.
  
  Райнхард встал со стула и тяжелой походкой направился в центр зала, выставил руки перед собой, концентрируясь на шкафе, в котором были вещи его дочери. Он сделал глубокий вдох, а затем начал медленно выдыхать весь воздух.
  
  'Черт возьми, а вытащить этот здоровенный шкаф намного тяжелее, чем запихнуть его туда!'
  
  Снова глубокий вдох и такой же затянутый выдох, однако когда почти весь воздух покинул его легкие, Аксель задержал дыхание, приложив все усилия, чтобы вытащить этот шкаф из инвентаря, что у него в скором времени получилось. Здоровенный платяной шкаф во вспышке света с большим грохотом приземлился прямо на ножки в центре зала, не подняв ни единой пылинки.
  
  'Кто-то хорошо убирается дома...' - подумал парень, вытирая капельки пота со лба.
  
  - Не, ну вы видели?! - сразу же воскликнула самурайка. - Вы видели?! Как?! Как?! Как ты это сделал?! - она взглянула своими большими от удивления глазами на учеников Акселя, на лицах которых она увидела недоумение, направленное в её сторону.
  
  - Наш сенсей и не такие штучки умеет... - Яхико сконфуженно почесал затылок.
  
  - Кеккей генкай, - пожал плечами сенсей, щелкая пальцами.
  
  - Кеккей генкай... - проговорила Тоша, следя за каждым движением парня. - Ты серьезно? И это твоя повседневная одежда? - слегка разочарованно проговорила девушка, глядя на парня, одетого в мешковатую черную кофту и такие же мешковатые штаны. - Биджу, ты кажешься каким-то... Каким-то задохликом...
  
  - Спасибо, наверное...
  
  - Мне кажется, у сенсея нормальная одежда, чтобы ходить дома.
  
  - Во-о-от, Нагато дело говорит, - с этими словами Аксель повернулся к шкафу, чтобы взять оттуда одежду и белье для Анко, однако...
  
  - Стой! - выкрикнула Тоша, быстро подходя к шкафу. - Давай лучше я сама всё возьму и отнесу ей.
  
  - В смысле? - не понял Райнхард. - Я же её батя и мне мо... - он замолчал на полуслове, о чем-то задумавшись.
  
  - Батя? - Нагато недоумённо посмотрел на Яхико в поисках ответа.
  
  - Это ж сенсей, - махнул рукой парень. - Он всегда говорит странные вещи.
  
  - ...Ладно, давай лучше ты, - Аксель ретировался обратно за стол.
  
  С довольным лицом Тоша принялась копаться в шкафу в поисках детской одежды. Само содержание шкафа представляло из себя некий коктейль из всех возможных вещей. Начиная от учебников и заканчивая разноцветными носками.
  
  - Во-о-о-у! - в восхищении протянула девушка. - Эта фигурка... Она прекрасна... - она вытащила деревянную статуэтку из шкафа.
  
  - Это первая работа Анко после моего обучения, - с гордостью заявил Аксель.
  
  - Так Вы её тоже тренировали, сенсей? - спросил Нагато.
  
  - Я не обучал её как шиноби, а лишь показал, как вырезать из... - в глазах сенсея он увидел странный блеск, - дерева...
  
  - Ясно... - от странного взгляда Нагато решил немного помолчать.
  
  Тоша, оторвавшись от созерцания фигурки, принялась искать в шкафу подобающую для домашней обстановки одежду для Анко. Она придирчиво осмотрела каждую юбку, каждую маечку, прежде чем закрыла дверцу, выбрав более-менее подходящую одежду.
  
  - У неё только одно кимоно... - сокрушалась самурайка, направляясь в ванную. - Эй, Анко-тян, - приветливым тоном произнесла Тоша, немного приоткрыв дверь, - сестрёнка тебе тут одежду принесла.
  
  - С-спасибо... - смущенно пискнула девочка, приняв наряд и сразу же захлопнув дверь.
  
  - Ах, что за милый ребенок...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - А как же я?! - растерянно воскликнул Яхико, когда понял, что ему не осталось места за столом, а точнее стульев.
  
  - Тормозишь, Яхико, - сказал Аксель, беря первый блинчик.
  
  Обычно рядом с сенсеем сидел именно он, однако теперь в доме, вдруг, оказалось так много народу, что всем не хватило стульев. А именно одного стула. И парень действительно затормозил, пока все рассаживались, так как на его место неожиданно плюхнулась фиолетоволосая девочка.
  
  - И что мне теперь делать? - сокрушался парень. - Есть стоя?
  
  - Почему бы и нет? - едко поддела Тоша. - Какие, однако, вкусные блины.
  
  - Садитесь, пожалуйста... - робко начала Анко. - Я постою... Рядом с папой.
  
  'Строишь из себя невинность, чтобы незаметно сесть всем на шею, да? Хе-хе-хе-хе' - пронеслось в голове у Райнхарда. - 'Я-то знаю тебя, как облупленную.'
  
  - Нет-нет, не надо! Сиди, Анко-тян... - парень начал активно качать головой.
  
  - Но...
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Аксель. - Анко, пересядешь ко мне на коленки?
  
  - Хорошо, - ей хватило мгновения, чтобы оказаться прямо перед парнем на коленках.
  
  - Спасибо, - Яхико смущенно почесал затылок, сев на своё законное место... Или уже нет?
  
  Тоша прищуренным взглядом наблюдала за лицом Акселя, которое не дрогнуло, после передислокации его дочери. Какие-то темные мыслишки начали появляться у неё в голове. А что если между ним и этой двенадцатилетней девчонкой взаимоотношения намного сложнее, чем кажется? А вдруг он...
  
  ' Да не...' - удручающе улыбнулась девушка. - 'Не все мужчины свиньи, ведомые своими пороками...'
  
  - Тоша? - окликнул её Райнхард, увидев цепкий взгляд самурая на себе. - Что-то случилось?
  
  - Ничего, - помахала рукой девушка. - Пока что... - едва слышно дополнила она.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Постой, Яхико, - окликнул парня Аксель, выйдя из дома на крыльцо, - мне нужно поговорить с тобой.
  
  - Я вас догоню, - он обратился к Нагато и Конан. Те лишь кивнули и продолжили свой путь в город. - Вы что-то хотели, сенсей? - спросил Яхико, вставая рядом с Райнхардом, чтобы спрятаться от проливного дождя.
  
  - Напомни мне о своей мечте.
  
  - Эм... - его вопрос несколько выбил парня из колеи. - Вы же и так знаете о ней.
  
  - Просто повтори, - не отступал Аксель.
  
  - Я мечтаю принести мир и сделать Амегакуре сильной... - Яхико задумался на мгновение. - И остановить этот нескончаемый дождь, чтобы моя Родина наконец увидела ясное, чистое, голубое небо, - он вытянул руку в сторону черных туч, а затем крепко сжал кулак, будто пытаясь ухватить за что-то.
  
  - На моей родине есть поговорка, - лицо Райнхарда на секунду погрустнело. - Хочешь мира - готовься к войне.
  
  - Сенсей, но мир не может существовать вместе с войной.
  
  - Я знаю, - кивнул наставник и положил парню руку на плечо, - никто не способен искоренить саму суть войны, однако ты можешь сохранить мир в своей деревне.
  
  - И что я должен для этого сделать? - в глазах своего ученика Аксель увидел решимость.
  
  - Стань значимым для селения. Стань тем, к кому будут прислушиваться простые люди и твои товарищи.
  
  - Я... Я... - Яхико ушел в себя, стараясь обдумать слова сенсея. - Я... Постараюсь...
  
  - Отлично, - улыбнулся Райнхард, - а ты не можешь вернуться пораньше? Потренируемся?
  
  - Хай!
  
  Аксель задумчиво глядел вслед рыжеволосому парню. Совсем скоро начнется очередная война, которая может забрать жизнь его родных. Водопад Правды расставил всё по полочкам. Именно после него он впервые навестил своих учеников. Он очень боялся увидеть презрение в их глазах, однако здесь его встретила лишь радостная улыбка на лицах троицы.
  
  Именно в тот момент он почувствовал, как невидимый узел на его шее был сброшен. Именно тогда парень смог вздохнуть с облегчением, которого ему очень не хватало. Однако на тот момент его всё еще ждала в Конохе Анко, которой он тоже был нужен. Конечно, Аксель мог еще тогда забрать её, однако он решил подождать момента, когда она сможет самостоятельно принять решение. Как ни странно, в этом мире генин уже считается взрослым человеком, потому Райнхард и решил остаться с ней до окончания Академии.
  
  Аксель не забывал навещать троицу в середине недели, во время занятий Анко. Благо Теневой переход позволял быстро преодолевать большие расстояния. Правда он заглядывал всего лишь на пару часов, но этого хватало, чтобы успокоить сердце парня. Легкой походкой Райнхард вернулся обратно в дом.
  
  - Эй, Аксель-кун, помоги мне тут с посудой... Пожалуйста, - как его сразу же окликнули.
  
  - Ладно, - он не спеша направился на кухню и встал рядом с девушкой, чтобы начать вытирать мокрую посуду тряпкой.
  
  - Папа, а мне что делать? - дернула его за кофту Анко.
  
  - Ну...
  
  - Сделай, пожалуйста, мою фигурку, Анко-тян, - улыбнулась ей самурайка.
  
  - Хорошо, Тоша-сан.
  
  - Называй меня сестренкой, - она взъерошила ей волосы.
  
  - Х-хорошо... Сестренка... - с растерянным лицом Анко удалилась в зал.
  
  - Я не каждому мужчине такое говорю, но... - начала Тоша, когда девочка села заниматься делом.
  
  - Ты молодец, Аксель-кун.
  
  - Ты чего?
  
  - Эта девочка... - она перевела взгляд на Анко. - В ней нет ничего особенного. Она обычный генин, которых в каждой великой деревни хоть отбавляй.
  
  - Тоша...
  
  - Я не договорила, - она пригрозила ему своим мокрым и мыльным пальцем. - Ты уж точно не безродный шиноби. Не знаю, что стало с твоим кланом, но это не отменяет того факта, что ты 'породистый'.
  
  - Ну спасибо.
  
  - Дай мне договорить.
  
  - Ладно, извини.
  
  - Ты знаешь... Все эти 'породистые' шиноби так пекутся о своей крови, что многие вступают в брак со своими родственниками... Великим кланам совсем плевать на обычных ниндзя. Они могут снизойти лишь до гениев, чтобы только усилить свою кровь, либо же просто присвоить их техники себе. Скажи, зачем ты удочерил её?
  
  - Я... Поверь мне, после нашего знакомства я просто не мог по-другому...
  
  - Человек с двумя кеккей генкаями... С двумя же, да? - на вопрос девушки он пожал плечами. - Удочеряет обычную беспризорницу. Она ведь была ею, я права?
  
  - Была.
  
  - Эх, Аксель-кун, - Тоша похлопала парня по спине. - Этот мир не понял бы тебя. Возможно, ты даже не создан для него.
  
  - Хах, неплохо сказано.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
    - И это всё? - высокомерно произнес Безликий, разминая шею.
  
  Яхико, тяжело дыша и уперевшись руками об колени, смотрел на своего сенсея исподлобья. Монстр. Настоящий монстр, виртуозно владеющий своей причудливой, но эффектной катаной и своим выносливым и сильным телом.
  
  - Я... Кха! Кха! - от бессилия бедный парень подавился воздухом.
  
  - Так ты никогда не сможешь исполнить свою мечту. Эта страна обречена быть всегда дождливой.
  
   Безликий приподнял голову вверх, чтобы посмотреть на черные тучи. Капли дождя, словно боясь потревожить владельца маски, аккуратно обтекали её и ниспадали с края маски.
  
  - Хооо... - Яхико попытался привести своё дыхание в норму. Он понимал, что сенсей пытается вывести его из себя, что в тяжелом бою может повернуться ему боком.
  
  Собравшись с последними силами, он всё же бросился на своего наставника. Сколько бы ты не думал над планом это требует времени, которого в тяжелом бою может и не быть. От первого выпада Аксель лениво увернулся, второй принял в жесткий блок, от которого руки Яхико задрожали. У него все еще есть козырь - техника, над которой он работал с тех пор, как их покинул сенсей. Для её реализации ему нужно спровоцировать его на атаку.
  
  Еще одна атака, которая так и не достала цели. Тогда он совершил ложный замах вниз и подпрыгнул вверх, пытаясь перепрыгнуть сенсея телом параллельно земле. Однако когда Яхико уже был над головой сенсея и когда он уже должен был реализовать свою атаку, Безликий, сделав рывок вперед, в развороте назад подцепил кончиком катаны лицо парня. Если бы не реакция ученика, то он бы точно остался без глаза. В итоге от резкой боли Яхико приземлился на спину, громко кряхтя.
  
  - Обратная сторона луны? Неплохо, но недостаточно...
  
  Парень попытался подняться на ноги молча, без стонов от боли по всему телу и головокружения. Уже четыре часа без перерыва Безликий буквально избивал бедного парня. Он всё же сумел выпрямиться и крепко сжать рукоять оружия, чтобы она не тряслась в руках. Яхико понимал, что сенсей старается ради него. Он намного слабее Нагато с его риннеганом или той же Конан с её бумажными техниками. Он должен стать сильнее и сенсей даёт ему этот шанс, который он точно не упустит.
  
  'Сенсей контратакует только тогда, когда точно знает, что удар пройдет. Нужно спровоцировать его первым' - с такими мыслями он просто застыл в боевой стойке, не сводя глаз с Безликого.
  
  Молчаливая игра в гляделки длилась недолго - первым на соперника бросился именно сенсей. Первый удар пришёлся прямо на оружие Яхико. Сталь его клинка жалобно скрипнула под натиском черного металла, как бы моля хозяина не принимать атаки Безликого в лоб. Он внемлил своему оружию. От второй атаки использовал технику Отражения, буквально поднырнув под катану оппонента и перенаправляя черный клинок по касательной. Искры от трения металла слегка ослепили парня, но он не отступил. Яхико развернулся к сенсею спиной в упор, благодаря Отражению, и попытался вонзить катану прямо в его бок.
  
  - Слепой прокол! - буквально заорал парень, вкладывая всю свою надежду в этот крик и технику, чтобы победить наставника.
  
  Однако клинок пронзил воздух. Перед его лицом начал медленно материализоваться кончик Эсмеральды. От разочарования и бессилия парень повалился лицом вниз, однако его ловко поймал сенсей, перекинув руку ученика себе через шею.
  
  - Последняя твоя атака была просто прекрасной, - вспышка света и маска с лица Акселя пропадает, явив миру виноватую улыбку. - Ты заслужил отдых.
  
  - Ну спасибо... Кха... Сенсей. Ненавижу вашу технику Мираж...
  
  - Потом не говори, что не давал тебе отдыхать, - рассмеявшись Райнхард похлопал того по спине. - И она тебя тоже недолюбливает.
  
  - Ай-ай! Ладно, я понял, сенсей, мне больно... - простонал ученик.
  
  - Смотри, они возвращаются, - Яхико присмотрелся в горизонт и увидел две, идущие им навстречу, фигуры, одна из которых, с красными волосами, тащила стул. - Теперь тебе будет на чем сидеть.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Я и не знала, что он так умеет... - пробормотала фиолетоволосая девочка, глядя из окна на улицу, где Аксель тренировал Яхико.
  
  Тоша тихо стояла за спиной у Анко, наблюдая за её реакцией. За все четыре часа дочь Райнхарда не проронила и слова, лишь сидела у окна и глядела на улицу. И вот сейчас она наконец что-то произнесла.
  
  - Скорее всего, он хотел дать тебе заботу и любовь, но он бы не смог сделать этого в этой броне и маске, - после недолгих раздумий сказал самурай. - Если ты понимаешь, о чем я говорю.
  
  - Да... Наверное, понимаю...
  
  - Ты злишься на него? - не сдержалась Тоша.
  
  - Нет, - покачала головой девочка. - Как я могу злиться на человека, который почти всю мою жизнь был рядом со мной? Он мой папа, и я люблю его.
  
  - Как папу? - она сощурила глаза.
  
  Анко в пол-оборота посмотрела на самурайку, словно на сумасшедшую, а затем снова отвернулась к окну. У Тоши чуть не начался нервный тик. Таким взглядом её не одаривал ещё никто, и это было довольно обидно.
  
  'Ладно...' - она устало потерла глаза. - 'Возможно, я слишком много думаю.'
  
  До ушей девушки донеслось звук учащенного дыхания. Она быстро убрала руку с глаз, чтобы посмотреть на девочку перед собой. И действительно, она почему-то тяжело дышала, уставившись на одну точку за окном. Тоша проследила за взглядом Анко, направленным, как оказалось, на лицо Акселя, который уже успел снять с себя маску.
  
  - Анко? - она тронула её за плечо.
  
  - Мммм? - вопросительно протянула девочка, взглянув на Тошу.
  
  - Всё нормально?
  
  - Да, а почему ты спрашиваешь, сестренка?
  
  - Да так ничего...
  
  'Между ними что-то не так... Либо же Аксель никудышный отец.'
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Конан, дорогая, пожалуйста, будь со мной помягче... - кряхтел Яхико буквально повиснув на бедной девушке.
  
  - Яхико, не ной, - улыбнулась Конан.
  
  Она медленно дотащила парня до его футона и аккуратно уложила его в постель, а затем побежала за аптечкой, чтобы взять мазь. В это время Нагато поставил стул рядом с местом Конан за столом. Он посчитал, что его друг захочет быть ближе к своей возлюбленной. Но зато с другой по правое плечо от него теперь будет сидеть Тоша. Разумеется, красноволосый парень учел и этот факт, однако решил ничего не менять. Если он переставит новый стул Яхико, то тогда по левое плечо от него будет сидеть Анко, поэтому взвесив все 'за' и 'против' Нагато оставил стул на месте.
  
  - Папа, - Анко робко подошла к Акселю. - А ты будешь меня тренировать?
  
  - Хм... - театрально задумался Райнхард. На его действия Тоша закатила глаза. - Думаю, основам тебя поучит Нагато.
  
  - Пфа-ха-ха-ха! - взорвался смехом Яхико. - Ой-ой-ой, мои кости... - однако через секунду снова закряхтел. - Нагато, поздравляю тебя! Теперь ты Нагато-сенсей, - и показал большой палец верх другу.
  
  - Эм... - на столь неожиданное заявление парень потерял дар речи.
  
  'Неплохо, Аксель.' - кивнула своим мыслям Тоша. - 'Нагато застенчивый и немного замкнутый человек. Такая встряска ему не помешает. К тому же так твоя дочь быстрее вольётся в нашу жизнь.'
  
  Анко взглянула на растерянного Нагато, а затем снова посмотрела на папу со словами:
  
  - Но я хочу, чтобы ты меня тренировал!
  
  - Нагато ничем не хуже меня. Да и потом, я же не сказал, что вообще не буду заниматься с тобой.
  
  - Ла-а-адно... - неохотно сдалась девочка.
  
  - Эм... - отмер красноволосый парень. - И когда нам начинать?
  
  - Да хоть сейчас, идите, - Анко с недовольной моськой вышла на улицу, делая вид, что никого в доме нет. - И, Нагато, ты справишься. Я верю в тебя.
  
  - Нагато стал сенсеем быстрее меня... Даже как-то обидно... - пробормотал себе под нос Яхико. - Стань самым лучшим сенсеем!
  
  - Я... Я постараюсь, и спасибо, - все присутствующие заметили на его лице появившиеся мягкую улыбку, прежде чем он скрылся за входной дверью.
  
  - Яхико-кун, ты ведешь себя как дряхлый старик. Будь мужиком!
  
  - Эй! Вообще-то сенсей бил в полную силу, так что не надо... Ай-ай-ай, Конан там большой синяк...
  
  - Тоша-сан, я прошу Вас оставить его в покое, - из-за спины парня выглянула Конан с мазью в руках.
  
  - Хорошо...
  
  'Ого, никогда не видел такого взгляда у Конан... Между ними что-то не так...'
  
  ========== Глава 33. ==========
  
  - Сенсей, у меня к Вам вопрос личного характера, - разминая мышцы, произнес Яхико.
  
  - Это ты так пытаешься отсрочить начало спаррингов? - ответил Аксель, пока смотрел на пасмурное небо.
  
  На данный момент ему было больше интересно, пойдет ли дождь или нет. Черные тучи - обычное явление в Аме, но они не всегда влекут за собой непрекращающийся дождь. Бывают деньки, когда и за целый день не упадет с неба ни единой капельки. Не то, чтобы Акселю не нравился дождь, просто тренироваться на заднем дворе под ним не очень удобно. А так посидеть на крылечке с горячим зеленым чаем в руках под расслабляющий стук капель дождя иногда можно.
  
  - Что Вы, сенсей, - обиженно насупился парень. - Я как раз наоборот только и жажду схлестнуться с Вами в поединке!
  
  - Тогда давай не будем тянуть, - в руке Райнхарда во вспышке света появилась катана, которую он сразу направил в сторону ученика.
  
  - Сенсей, так мне можно задать Вам вопрос или нет? - нервно глядя на конец темного клинка, поинтересовался Яхико. И да, ему действительно не хотелось получать на орехи от учителя.
  
  - Ладно, - в конце концов сдался наставник. Он одним движением повесил Эсмеральду себе на пояс, а затем вальяжно облокотился об стену дома и продолжил любоваться облаками, - задавай свой вопрос.
  
  - Вы ведь последний представитель своего клана, да? - парень решил начать издалека.
  
  - Да, - незамедлительно ответил сенсей.
  
  - Ну... - немного замялся Яхико. - Вы ведь знаете о законе восстановления клана? - Аксель медленно повернул голову в его сторону. - Вы будете собирать себе гарем?
  
  - Яхико... - Райнхард угрожающе хрустнул шеей, повернув её в бок. В этот момент юноша понял, что влип по полной программе. - Это был уже третий вопрос.
  
  Безликий быстро рванул со своего места прямо на ученика, подобрав по дороге меч. Юноша сумел увернуться от удара, но вышло у него это настолько неуклюже, что он попросту не удержал равновесие и упал на спину.
  
  - Сенсей, я же хотел просто поинтересоваться!
  
  - Зачем?
  
  - Просто интересно, - по доброму улыбнулся юноша, вставая с земли.
  
  - Эх... - Аксель снял с лица маску. - Ты хочешь себе много жен и наложниц?
  
  - Ну-у-у-у, - задумчиво протянул рыжеволосый парень, потирая затылок. - Я слышал, что некоторые главы кланов так делают, но я всего лишь обычный шиноби, поэтому мне это не светит.
  
  - Как делают? - уточнил Райнхард.
  
  - Женятся, а потом заводят наложниц.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Безликий, качая головой. - У тебя же есть Конан.
  
  - Я знаю! И я её очень люблю, но...
  
  - Ладно, - прервал его сенсей, - давай зайдём с другой стороны. Ты ведь её парень, не так ли?
  
  - Конечно! - не задумываясь ответил он.
  
  - Хорошо, - кивнул Аксель, - а теперь я хочу тебе сказать, что она очень похожа на последнего представителя одного очень древнего клана.
  
  - В смысле? - после недолгого молчания отмер Яхико. - Да быть этого не может!
  
  - А кому какая разница может или нет, - пожал плечами Райнхард. - С её техниками она вполне может сойти за неё.
  
  - Я не понимаю, к чему вы клоните...
  
  - Немного подправить её биографию и ву-о-оля! Конан станет членом давно уничтоженного клана, а значит ей придется восстанавливать свой род... - он сделал вид, что о чем-то сильно задумался.
  
  Сначала лицо юноши выражало лишь недоумение, однако судя по его сдвинутым бровям он начал о чем-то догадываться. Недоумение тут же сменилось гримасой злости, а затем страха. Кажется молодой шиноби понял, что хотел сказать ему сенсей.
  
  - Как ты думаешь, пяти мужей ей хватит? - подливал масло в огонь Аксель.
  
  - Пожалуйста, перестаньте, сенсей, я всё понял...
  
  - Вот видишь, а какого было бы ей, если бы привел домой еще кого-нибудь.
  
  - Ладно-ладно, я понял, - Яхико выставил перед собой руки. - Значит Вы не собираетесь собирать себе гарем?
  
  - Нет, Яхико, не собираюсь. Если уж любить, то любить только одну, - серьёзно заявил Аксель, - на всю жизнь, навсегда.
  
  - Вы правы, сенсей... А! - вдруг воскликнул парень, доставая из подсумка на поясе книгу Бинго, а затем начал быстро листать её. - Вот посмотрите, это ведь Вы, да?
  
  Аксель взял в руки переданную ему книгу и на открытой странице увидел свой портрет. Страна Огня объявила награду за голову некоего Зуко, имеющий устрашающий призыв. Райнхарду понадобилось меньше секунды, чтобы узнать в нем себя. Однако странным остается то, что в графе имени числится его псевдоним, а не настоящее имя. Неужели Джирайя его все же не выдал?
  
  'Хах, хороший ты парень всё-таки, Джирайя' - улыбнулся парень.
  
  Впрочем чего-то такого он и ожидал. Всё же жил в Конохе, и его лицо видело немало людей, однако по-другому поступить он просто не мог. Просто так детей, обучающихся в академии шиноби, не выпускают за пределы Конохи. Нужно быть либо членом какого-либо клана, либо в сопровождении родителя-шиноби. А сражаться с целой деревней ради неё... Такого удара психика бедной девочки бы точно не выдержала.
  Поэтому он и призвал низкоуровневого монстра, которого в игре довольно легко убить. Конечно, их атаки исподтишка наносят существенный урон, а навык 'Кошмар' может застанить противника, но сами по себе они очень слабы. Даже новички в игре были в состоянии победить их, потому он и выпустил его. И арбитр справился с целью. Когда он убегал из деревни, Райнхард слышал звуки битвы у резиденции хокаге.
  
  Ему уже доводилось вызывать их в лесу Страны огня. Один из них сожрал белку и чуть не закусил пробегающим мимо зайчиком, а второй каким-то образом заставил упасть всех птиц вокруг замертво. В тот момент ему показалось, что они совсем чуть-чуть подросли, но выяснять дальше их возможности он не захотел. Слишком уж кровожадными они были. Однако шиноби - не беззащитные зверушки и могут дать прикурить кому угодно, в том числе и слабакам арбитрам... По крайней мере он так думает.
  
  - Это я, - Аксель передал обратно книгу.
  
  - Оу... - парень быстро убрал её на место. - Так значит у Вас есть призыв? - он не смог сдержать улыбки.
  
  - Есть... - Райнхард понял, куда клонит его ученик.
  
  - Ну... Вы... Эм... Не поделитесь им со мной?..
  
  - Яхико, ты же знаешь, что клянчить техники, а тем более призывы - плохой тон.
  
  - Я знаю... - раздраженно произнес юноша. - Но я слишком слаб! Против того же риннегана с катаной не пойдешь!
  
  - Я обучал тебя и ниндзюцу вообще-то.
  
  - Эх... Ладно, давайте спарринговаться... - всё же сдался Яхико.
  
  И всё же предложение ученика заинтересовало его. Можно ли заключить контракт с арбитрами на условиях этого мира? Разумеется Аксель может призвать их также, как и в игре с помощью магии тьмы, но тогда арбитры будут окликнуты из другого мира лишь им... Либо же его будущими кровными детьми, если они у него вообще появятся. Да и спросить у Умбры о его задании тоже рано или поздно придется.
  
  - Постой, на сегодня занятия отменяются. Дома есть какой-нибудь большой чистый свиток?
  
  - Эм... Есть...
  
  - Тащи его сюда.
  
  - Ладно...
  
  - И передай, чтобы меня не ждали на обед. И скажи Анко, чтобы она позанималась с Нагато. И еще! - крикнул он парню вдогонку. - Скажи Нагато, чтобы он не готовил ей пиццу после каждой тренировки!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Прежде чем войти в пещеру он тщательно осмотрел окрестности с помощью Темного зрения. Это та самая пещера, где он в последний раз дрался сразу с тремя Саннинами на войне. Не найдя никого поблизости, Аксель зашел в неё. Помимо его драки здесь с шиноби Конохи Райнхард также именно в этом месте подбирал печати для ниндзюцу. С его контролем чакры для парня этого было не очень трудно.
  
  - Кьётон: Теневой Арбитр, - тень призывателя дернулась и через секунду из неё вылезло высокое худощавое существо.
  
  - Вы вызывали-и-и?.. - тихо прошептал арбитр.
  
  - Умбра?
  
  - Не-е-ет, он ранен и не смог явиться на Ваш зов, потому здесь я .
  
  - Ранен? Что с ним? - так всё-таки Коноховцы отделали его. Впрочем, он и не ожидал другого.
  
  - В ходе задания, которое Вы ему поручили-и-и, он потерял руку и часть грудной клетки-и-и, однако он всё еще ж-и-ив, но всё еще слишком сла-а-аб.
  
  - И много вас... Там?
  
  - Достаточно, чтобы выполнять Ваши приказы-ы-ы.
  
  - Ага, если бы мне еще не надо было поддерживать вас здесь с помощью моей чакры, - в ответ арбитр лишь промолчал.
  
  - Твоё имя?
  
  - Тэйнэбрис.
  
  - И что ты умеешь?
  
  - Всё то же, что и любо-о-ой арбитр...
  
  - Ладно, введи меня в свой Кошмар, - Райнхард снял маску, чтобы проверить действие стана на себе.
  
  - Вы уверены-ы-ы? - замешкало существо.
  
  - Давай-давай.
  
  - Как пожелаете, - Тэйнэбрис взглянул в глаза Акселю. Спиралевидные глаза арбитра закрутились по кругу, набирая скорость с каждым оборотом, однако через пару секунд он отвел взгляд в сторону. - Я не могу... Простите меня-а-а.
  
  - Почему ты не можешь? - подался вперед Безликий.
  
  - Тьма в Вас, она не позволяет мне втянуть Вас в мою технику-у-у... Простите-э-э, - заявление существа ему совсем не понравилось.
  
  - Во мне всё еще есть Тьма?
  
  - Конечно-о-о! Она присутствует у любого, кто пользуется магией тьмы. И Вы держите её в узде, не позволяя захватить Вас. Я восхищен Вами-и-и!
  
  - Ладно... Ты можешь обучить меня чему-нибудь?
  
  - Я могу научить вас питаться эмоциями живых существ, однако это может только усилить Тьму в Вас.
  
  - Подожди, ты умеешь питаться эмоциями существ? - а вот такого в игре не было. Хотя это уже не игра, а самая настоящая жизнь.
  
  - Это и есть суть арбитров. Конечно, я это умею. Кроме того, мы способны съедать воспоминания, с которыми связаны сильные переживания жертвы-ы-ы, - Тэйнебрис немного слукавил. Суть их природы - обрекать людей на муки с помощью Кошмаров, но сознаться он в этом побоялся, так как чувствовал, что это не очень понравится его хозяину.
  
  - О Боже... - Аксель устало потер переносицу. - А ты способен научить этому другого человека?
  
  - Способен, однако он должен пройти обряд вживления в него частички Тьмы-ы-ы, чтобы я был способен обучить его.
  
  - Что за обряд?
  
  - Сначала ему нужно будет вкусить плод тьмы, а затем уже побороть в себе ростки зла. Если он не сможет этого, то навсегда сойдет с ума, либо же будет поглощен тьмой и превратится в арбитра.
  
  - Что за плод тьмы?
  
  - В нашем мире растет Древо Первородной Тьмы. Именно плод с этого дерева и нужно съесть.
  
  - И если кто-то сможет пройти обряд, то он сможет использовать Магию Тьмы?
  
  - Возможно, - не сразу ответил Тэйнэбрис. - Но я смогу научить его входить в состояние, близкое к нашему. Возможно, в этом состоянии у него поменяются глаза.
  
  - Режим сеннина?
  
  - Что это?
  
  - Забудь, - махнул рукой парень. - будет ли он подвержен тьме?
  
  - Нет... В нем будет лишь малая частичка тьмы и её будет недостаточно, чтобы поработить его разум, однако часто пользоваться нашей силой для обычного человека тоже не стои-и-ит.
  
  Аксель задумался. Перспектива обучения для самого него у арбитра, конечно, не радостная. Даже если он и сможет обучиться всем этим примочкам, то он снова будет под влиянием тьмы. А вот обучение другого человека может привнести обучающемуся плюс в виде сеннин-мода тьмы, только вот испытание слишком уж опасное. Однако заключить с ним контракт призыва на условиях этого мира может быть полезно с точки зрения долгоиграющей перспективы.
  
  - Подпишем контракт, - Райнхард развернул перед собой свиток.
  
  - Разве мы... - Тэйнэбрис слегка опешил от действий хозяина. - Уже не связаны?
  
  - Связаны, - кивнул парень. - Еще один контракт лишним не бывает.
  
  - Ладно...
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель распахнул глаза от чувства падения, словно кто-то толкнул его с девятиэтажного здания. Уровень адреналина в крови резко подскочил, напрочь отгоняя сон. Он почувствовал странное давление на его левую руку. Как оказалось, это Анко обняла его плечо руками, а ногами обхватила предплечье, тем самым сильно прижавшись к его руке. Спустя несколько робких попыток вылезти из её объятий, он все же сумел сделать это и на цыпочках, чтобы никого не разбудить, вышел на улицу, где во всю лил дождь.
  
  Аксель присел на крылечко и сконцентрировался на своём сне. Он помнил его урывками: незнакомый потолок, монашка, разнообразные блюда на столе, девушки, имя одной из которых...
  
  - Пакура... - он проговорил в слух чьё-то имя, стараясь ухватиться за образ этого человека, однако Райнхард так и не смог вспомнить её лица. - Эх...
  
  Почему-то он чувствовал себя опустошённым после этого сна, поэтому Аксель решил отвлечься от плохих мыслей. Скорее всего, именно утренний разговор с Яхико о гареме вызвал в нём этот странный сон. В руке появилось письмо из того самого шкафа, который он забрал из Синего дракона. И как ни странно в нем был заказ на какого-то чиновника. Следующий заказ на кражу. Затем на убийство. И...
  
  - Королева Роурана? - прочитал вслух имя отправителя.
  
  В письме была просьба оказать любую посильную помощь, чтобы защитить её народ от кого-то. И что самое странное, этот заказ был отправлен ему восемь лет назад, когда он только-только появился в этом мире. Именно поэтому в письме не фигурирует его прозвище Безликий, а было лишь написано человек в ужасной маске и странной одежде. Скорее всего Зэт решил, что это именно он, потому и закинул этот заказ к остальным в шкаф.
  
  Он уже слышал название этого королевства в своем мире. Вроде бы это ответвление от основного сюжета. Аксель не сильно бы заинтересовался этим письмом, если бы не помнил постер фильма, где Минато и Наруто появляются вместе на одной картинке.
  
  - Если я схожу и взгляну одним глазком, то хуже ведь не будет, да?.. - пробормотал Райнхард под стук капающего дождя.
  
  ========== Омак: Сон или... ==========
  
   Комментарий к Омак: Сон или...
   **ВНИМАНИЕ!** Тем, кто боится **спойлеров** из второго тома, читать данный омак не рекомендуется, но если вам не страшны **спойлеры**, то милости прошу)
  - Дай ему еще немного поспать, - от незнакомого голоса Аксель сразу же распахнул глаза.
  
  Перед ним был незнакомый потолок, однако почему-то это не вызвало в нем какого-либо дискомфорта или волнения. С каждой секундой всё глубже вглядываясь в него, ему постепенно начало казаться, что он уже не раз видел этот потолок.
  
  'Что происходит?'
  
  - Уже десять утра, Пакура, и ему уже пора вставать, - второй голос уже был более знакомым, но Аксель не смог вспомнить, кому он принадлежал.
  
  'Пакура? Что за Пакура?!' - с этими мыслями он медленно сел на свой футон и оглядел помещение.
  
  Сама комната была очень маленькой: напротив двери, у окна, стоял письменный стол, на котором были красиво расставлены деревянные фигуры, лежали разные конверты, по всей видимости, с письмами, свитки и чернила с кисточкой для каллиграфии. На противоположной стороне стоял шкаф со стеклянными дверцами, а рядом с ним - настенная полка, усеянная разными книжками.
  
  'Меня похитили?!' - вполне логичная мысль посетила его голову.
  
  Однако он не был прикован к стулу, дереву или столбу, у него не завязаны руки и ноги, да и очнулся он в постели. Всё это не укладывается в картину похищения. Хотя возможно похитители - двинутые на голову люди, которые банально забыли его связать, что очень маловероятно.
  
  Райнхард сбросил с себя одеяло и с шоком обнаружил, что он лежал в одних трусах. Аксель никогда не спал в одном нижнем белье. Паника длилась недолго, рядом с постелью парень обнаружил светлые джинсы и белую рубашку. Задаваться вопросом о виде одежды ему было некогда, Аксель быстро встал и оделся. Всё же негоже встречать гостей в одном нижнем белье. Джинсы были довольно свободными, а не узкими, как он и любил. Рубашка же была приталенной, что подчёркивала его накаченную фигуру.
  
  'Может лучше надеть броню?' - Аксель сосредоточился на своей экипировке и... Ничего не произошло. Затем он снова попытался призвать броню, но снова неудачно. А вот теперь самое время поддаться панике.
  
  - Ладно... Я буду на кухне, - с каждым словом голос звучал всё дальше и дальше от комнаты.
  
  Райнхард с трепетом наблюдал, как поворачивается ручка двери, лихорадочно соображая, что ему делать. В следующее мгновение в комнату зашла светловолосая девушка в темно-синих бриджах и серой тунике с большим вырезом на груди, которая примагничивала его взгляд.
  
  - Цунаде?! - ему одного взгляда хватило, чтобы узнать её.
  
  - О! - на её лице появилось удивление, которое быстро сменилась на добрую улыбку. - Ты уже проснулся. Все уже ждут тебя к столу.
  
  - ... - Аксель недоуменно глядел на неё, ожидая какого-нибудь подвоха.
  
  - Эм... - под пристальным взглядом парня Сенджу начала потихоньку краснеть. - Аксель, всё... Всё в порядке? - смущенно произнесла она.
  
  Реакция Цунаде никак не укладывалась у него в голове. Почему ОНА не нападает на НЕГО, еще и краснеет от его взгляда. Однако он не видел в этом фальши, девушка действительно засмущалась от его действий.
  
  - Цунаде?
  
  - Да? - в её голосе были странные нотки, которые он часто слышит в голосе Анко.
  
  - Почему ты не нападаешь на меня? - решил не юлить Аксель.
  
  - А почему я должна нападать на тебя? - вопросом на вопрос ответила девушка, чуть повернув голову на бок.
  
  - Хороший вопрос, - он чувствовал, что ступает на тонкий лед. - Может быть, потому что... Так что на... - он кинул быстрый взгляд в сторону окна, где уже во всю светило солнце. - Обед?
  
  - Аксель всё хорошо? - обеспокоенно произнесла Сенджу, направляясь к парню.
  
  Аксель не шевельнулся. Сейчас происходит что-то очень странное. Что-то, во что он никак не мог врубиться. Он не шевельнулся, когда она подошла к нему вплотную. Он не шевельнулся, когда она убрала ему челку. Он не шевельнулся, когда она прильнула к нему своим телом, приложив свой лоб ко лбу парня. Их взгляды встретились. В её светло-коричневых глазах он увидел нежность, желание, надежду и любовь, направленные на Акселя. Райнхард мог почувствовать её большую и упругую грудь сквозь ткань рубашки, но в данный момент его волновало совсем не это.
  
  - У тебя нет... Температуры... - с жаром в голосе прошептала девушка.
  
  - Шиноби... Не болеют, - также тихо ответил Аксель.
  
  - Я знаю....
  
  - Как... - парень нежно провел пальцами по руке девушке, от чего та нежно улыбнулась.
  
  - О чем ты?..
  
  - Как я заслужил твою любовь?.. - его руки плавно перешли на бедра Цунаде. Их лица с каждой секундой становились все ближе друг к другу, их губы стремились соединиться в одном страстном, но нежном поцелуе.
  
  - Я всегда т...
  
  - Кхм, кхм, - театрально откашлялась появившееся в комнате персона. - Все ждут только вас.
  
  Цунаде с нескрываемым сожалением всё же отлипла от Акселя, и тогда он сумел рассмотреть этого человека. Перед ним, оперившись об дверной проем, стояла стройная, высокая девушка, фигура которой ничем не уступала фигуре Сенджу. Первое, что бросилось ему в глаза - это её довольно необычная причёска: темно-зеленые волосы, собранные в пучок сзади и две пряди волос разной длины с оранжевыми кончиками, обрамляющие лицо.
  
  - Да-да, Пакура, - раздраженно сказала Сенджу, проходя мимо неё. Девушка проследила взглядом за Цунаде, а затем, когда она вышла, посмотрела прямо на Акселя.
  
  - Чем вы тут занимались? - со спокойным выражением лица спросила Пакура.
  
  - Да ничем, - пожал плечами Аксель, пытаясь отойти от нахлынувших чувств. У него в голове не укладывалось мысль того, что он чуть не поцеловал саму Цунаде, с которой он несколько раз сражался в бою на смерть.
  
  - Как скажете, - будничным тоном произнесла девушка, не отрывая глаз от парня. - Идем, Вас уже заждались, - с этими словами она вышла в коридор.
  
  Немного помедлив, Райнхард всё же решил пойти за ней. Он совсем не понимал, что здесь происходит, поэтому принял решение просто плыть по течению. Как бы то ни было, его пробуждение было довольно жарким.
  
  Выйдя за порог, видимо, своей комнаты, он оказался в довольно широком коридоре с длинным ковром на всём полу и небольшими столиками, расставленными по обе стороны стен на равном друг от друга расстоянии. На них мирно покоились разнообразные цветы, по которым было видно, что за ними ухаживали и очень о них заботились.
  
  'Черт возьми, да один этот коридор стоит дороже, чем квартира Анко и дом в Аме', - пронеслось у него в голове, пока он шел за зеленоволосой девушкой.
  
   Он несколько раз прокручивал её имя в голове, пытаясь вспомнить, где он её уже видел. Он уже видел эту девушку и это факт, а значит, она, возможно, несколько раз мелькала в аниме, однако он никак не мог припомнить её роль в каноне.
  
  - Пакура, - он решил завязать диалог, чтобы получше узнать её. - Как ты?
  
  - Со мной всё в порядке, Аксель-сан, - она остановилась и повернулась к нему. - Спасибо за Вашу заботу, - на её спокойном лице появилась едва заметная улыбка.
  
  - Эм... Конечно... - смутился парень. - Мы... Так давно знакомы, что я иногда забываю спросить, как ты поживаешь, - парень только что сам себя шокировал своей многоходовочкой, но виду не подал.
  
  - Вы знаете, Аксель-сан... - она замолчала на несколько секунд, словно вспоминала что-то очень важное для неё. - Иногда за Вами очень скучно присматривать... Но я правда рада, что мы встретились. Без Вас моя жизнь была бы совсем другой...
  
  - Эм... - от откровенности этой с виду холодной девушки ему стало немного неловко. К тому же он понятия не имел, о чем она говорит. - Пакура, ты всегда можешь положиться на меня.
  
  Лукавил ли сейчас Аксель? Возможно. Но он чувствовал, что говорит искренне, будто знает её уже целую вечность. Пакура повернула голову в сторону с дрожащими губами. Она пыталась побороть нарастающую улыбку, которая хотела появиться на её лице от слов парня.
  
  - Пакура, - она обернулась на голос Райнхарда и увидела, как он лучезарно улыбался ей.
  
  - Пф-хи-хи, - маска спокойствия треснула, сменившись легкой, искренней смешинкой.
  
  - Что? Моё лицо настолько смешное? - он улыбнулся еще шире.
  
   - Аксель-сан, Вы... Ах... - а когда поняла, что потеряла контроль над собой, вмиг вновь стала серьезной. - Идемте, Аксель-сан.
  
  - Да... - с грустью произнес Райнхард, следуя за девушкой.
  
   Он не мог в полной степени ответить ей на чувства, так как совсем её не знал, однако понимал, что их связывает история, построенная на обоюдном доверии и взаимной выручке. Постепенно парень начал чувствовать притягательный аромат еды. Ему не составило труда предположить, что они почти добрались до кухни.
  
  - Аксель! - не успел он войти в комнату, как его под руку подхватила зеленоглазая девушка. - Дорогой, я заждалась тебя, - в это время Пакура просто обошла парочку и села на своё место всё с таким же спокойным лицом.
  
  - Мей?.. - скорее не спрашивал, констатировал парень, глядя на девушку, которая крепко обняла его руку, запустив её между своими огромными достоинствами.
  
  - Тебе хорошо спалось, дорогой? - она покрылась легким румянцем, задавая этот вопрос.
  
  - Да... А тебе?
  
  - Мммммм, - как-то обиженно протянула Теруми. - Мне было так холодно и одиноко без тебя, - она приподнялась на цыпочки, чтобы быть ближе к лицу Райнхарда. - Может быть ты сегодня согреешь меня в своей постели? - кокетливые, но в то же время любящие глаза уставились на парня в ожидании ответа.
  
  Её сексуальный, нежный голос. Аромат её тела и волос. Тепло её тела и мягкость груди. А главное её красивые зеленые глаза. Всё это сводило с ума Акселя, пробуждая в нем основные мужские инстинкты. Он буквально чувствовал, что возбуждается с каждой секундой. Он уже совсем забыл каково это... Она коснулась ноготком груди парня, а затем начала медленно спускаться вниз, в ту самую область, где вот-вот...
  
  - Отпусти его, Мей! - выкрикнула Цунаде, буквально отлепляя девушку от него.
  
  - Ой-ой, Цунаде-тян, - добродушно улыбнулась Теруми. - Лучше бы ты заткнулась. Ты ведь знаешь, что ты всегда будешь второй, - всё с той же улыбкой произнесла девушка в грубой форме.
  
  'Офигеть... Чо происходит?!' - Аксель всё же сумел отойди от возбуждения и вожделения женского тела.
  
  - Ну всё, Мей, - Сенджу начала разминать кулаки, - тебя давно пора поставить на место.
  
  - Хватит ссориться, девочки! - только сейчас парень заметил четвертую девушку, стоящую у плиты. - Или вы хотите оставить его без еды? - он не мог рассмотреть её, так как она стояла спиной к нему.
  
  - Тебя только что спасла Ноно-тян, - посмотрев на Цунаде сверху вниз, Мей всё же проследовала на своё место.
  
  - Мы еще вернемся к этому разговору, Мей, - с этими словами она также села за стол, напротив Пакуры.
  
  А Аксель сомневался. Осталось лишь два свободных: одно рядом с Цунаде, второе - с другой стороны стола, между Мей и Пакурой. Если он сейчас сядет не туда, куда надо, то, возможно, снова разразится скандал между рыженькой и блондинкой. Поэтому, недолго думая, он направился к четвертой девушке.
  
  - Тебе помочь? - она обернулась на слова Акселя. - Ноно?..
  
  - Нет, не нужно, - улыбнулась ему девушка, чуть сощурив глаза.
  
  Одета Якуши была в белое свободно-облегающее платье. Почему-то своим видом она напомнила ему монахинь из его мира.
  
  - Ты уверена? - уточнил парень, не сводя глаз с её миловидного лица. Аура теплоты и нежности окружала эту девушку, благодаря которой Райнхард теперь точно отбросил порочные мысли, которыми его заразила Мей.
  
  - Ладно, если ты так настаиваешь, то отнеси это на стол, - она всучила ему поднос с тарелками супа. - Спасибо! - и снова милая улыбочка с прищуренными глазами.
  
  - Хорошо... - он аккуратно донес, и поставил поднос до обеденного стола, и начал расставлять всем тарелки с едой.
  
  - Спасибо, Аксель, - поблагодарила его Сенджу.
  
  - Благодарю, Аксель-сан, - кивнула ему Пакура.
  
  - Дорогой, не стоило, - Мей немного покраснела.
  
  Краем глаза Аксель заметил на одном из стульев свои инициалы A.R. Теперь он более-менее представлял, где он обычно сидит... Но это место находилось прямо между Мей и Пакурой...
  
  - Я всё сделал, - Аксель отнес поднос обратно Ноно.
  
  - Спасибо! А теперь, пожалуйста, садись обратно на своё место. Я уже почти закончила.
  
  - Хорошо.
  
  Райнхард приземлился на свой стул довольно... спокойно. Не было никаких странных взглядов со стороны девушек или других знаков, а значит, он сел на правильное место. Мей почти всё время краем глаза наблюдала за Акселем с какой-то странной улыбкой и мыслями, от которых её лицо иногда покрывалось румянцем. Цунаде же лишь изредка кидала на него свой взгляд, в основном же она пыталась испепелить глазами Теруми. А Пакура... Пакуре было всё до лампочки, если судить по её вечно спокойному лицу.
  
  - Вот! - перед парнем появился тот же поднос с супчиками. - Ты должен попробовать каждый из них.
  
  - Что?.. - Райнхард недоуменно посмотрел на Якуши.
  
  - Каждая из нас приготовила для тебя суп, - уточнила Ноно. - Попробуй их.
  
  - Ладно... - понимая, что у него нет другого выбора, Аксель взял ложку и попробовал первый суп.
  
  Во рту сразу появился кисло-острый вкус бульона, подобранный идеально сбалансировано, чтобы не было слишком остро, но и не слишком сладко. Сладко? Да, Аксель ощущал и странный сладковатый привкус в супе, что делало этот суп особенным, отличающимся от тех острых блюд, которые он уже пробовал.
  
  - Мей, очень вкусно, - ему не составило труда, чтобы догадаться, кто приготовил этот острый суп.
  
  - Я рада, что тебе понравилось, - она кокетливо ему улыбнулась, чуть опустив голову вниз и облизнув губы.
  
  - Эм... Я пожалуй попробую следующую.
  
  Странный на вкус, но из-за этого не менее вкусный бульон из трав встрепенул парня. Каким-то образом коктейль из разнообразных трав придал Акселю сил, энергию и заряд бодрости, а легкий привкус мяты в супе помог Райнхарду собраться с мыслями.
  
  - Цунаде, твой суп великолепен.
  
  - Я рада... - и после недолгой паузы добавила. - Правда, - тем временем парень перешел на следующий суп.
  
  - Ох... - не сдержал вздоха.
  
  Настолько нежного и вкусного бульона он никогда в жизни не пробовал. После себя суп оставлял приятное тепло в горле, которое согревало его, а пряный запах давал понять парню, что это блюдо готовили с нежной, как этот бульон, любовью. Казалось, девушка вложила всю душу в этот суп, стараясь передать через него все свои чувства.
  
  - Ноно, это восхитительно...
  
  - Я старалась специально для тебя, - смущенно отвела взгляд девушка.
  
  Остался лишь один суп, который он еще не попробовал, поэтому парень решил не тянуть резину и сразу же окунул в тарелку ложку. Сухо... Слишком сухо и пресно. Могло показаться, что это блюдо готовили по четкому рецепту без всяких излишеств.
  
  - Эм... Неплохо, Пакура...
  
  - Да ладно, - махнула рукой она. - Я знаю, что вышло ужасно.
  
  - Так чей суп тебе понравился больше? - заинтересованно спросила Цунаде.
  
  - Да, чей же? - поддержала её Теруми.
  
  Аксель ненадолго задумался. Конечно, больше всего ему понравился суп Ноно, но и других девушек он не хотел обидеть. Потому он просто взял и съел все приготовленные для него порции.
  
  - Мне понравились все ваши блюда, - произнес парень кладя последнюю пустую тарелку на стол.
  
  - Тц, - цыкнул язычком Мей. - Так не интересно...
  
  - Ты неисправим, Аксель...
  
  Почему-то в этот момент Райнхард почувствовал себя типичным ОЯШ-ем.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ноно, я помогу, - он подошел к девушке, которая только собралась начать мыть посуду.
  
  - Не стоит, Аксель...
  
  - Ничего, мне не сложно, - пожал плечами парень. - А то Цунаде и Мей куда-то убежали, бросив тебя, а... - он взглянул на Пакуру, облокотившуюся об дверной проем с закрытыми глазами.
  
  - Спасибо...
  
  Некоторое время они убирались молча. Ноно мылила и полоскала посуду, а Райнхард её вытирал и расставлял их по своим местам, по полочкам, однако вдруг она закрыла кран и внимательно посмотрела на Акселя.
  
  - Аксель... Ты знаешь... Ты появился в моей жизни в самый черный час. И ты спас меня... Ты вытащил меня из лап Корня, приведя к себе домой.
  
  - Ноно... - он видел, как на её глазах начали появляться слезы.
  
  - Ты обещал мне обычную, нормальную жизнь без шпионажа и убийств, и ты сдержал своё слово. Ты дал мне ту жизнь, которую я хотела, - она робко обняла его. - Я люблю тебя, Аксель...
  
  Райнхард не знал, что и думать. Её нежные и искренние слова угодили точно в сердце, из-за чего не мог поступить иначе, кроме как обнять её в ответ. Теплое чувство наполнило тело Акселя, заставляя прижать её к себе плотнее, а мысль о том, что девушку рано или поздно придется отпустить почему-то пугала его.
  
  - Я люблю тебя, Аксель, - повторила она, посмотрев на него изумрудными, заплаканными глазами. - Но тебе пора просыпаться, - а затем резко толкнула его в пустоту.
  
  
  ========== Глава 34. ==========
  
  Анко с трепетом наблюдала за человеком в маске, вальяжно облокотившемся об стену дома снаружи, из окна. Ей было тяжело рассмотреть его полностью, однако воображение дорисовало всё за неё. Напротив Акселя активно разминался рыжеволосый парень, который попутно еще и разговаривал о чем-то с её папой. В этот момент Анко дико завидовала Яхико. Ей очень хотелось сейчас стоять там, перед отцом, заняв место этого раздражающего юноши.
  
  Почему мой папа тренирует не меня, а его? Почему мой папа спихнул моё обучение на Нагато? Почему мой папа почти не проводит со мной время? Такие мысли крутились в голове у Анко в течение всей этой недели. Всё это время её тренировал не Аксель, а Нагато, который, по её мнению, очень милый, но он... Не её папа. Да и в целом он стал меньше уделять ей время. Почти весь свой день он уделяет тренировкам этого Яхико и разным разговорам с ним, но не с ней.
  
  Однако она не могла сказать, что ей было совсем скучно или одиноко. Сестренка Конан научила делать её красивые оригами, а она, в свою очередь, показывает, как правильно вырезать из дерева. Сестренка Тоша иногда заводит разговоры на странные темы, но Сестра Конан посоветовала ей пропускать её рассказы мимо ушей, что она и делает. Да и Братик Нагато все же оказался довольно хорошим учителем. Благодаря ему она теперь умеет ходить по воде и стенам! Однако они... не её папа.
  
  У Митара... У Райнхард перехватило дыхание, когда она увидела лицо её папы. Она всегда задавалась вопросом, почему обычный человек может быть настолько красивым? Все шиноби, которых она когда-либо видела, намного симпатичнее обычных людей. Раньше ей было все равно на внешнюю красоту людей, однако последний год она начала подмечать, что иногда засматривается на своего папу. Впрочем, он её папа и ей можно смотреть на своего папу хоть целый день, ведь они семья.
  
  - Пустой свиток! - Анко настолько сильно ушла в свои мысли, что даже не заметила, как Яхико буквально ворвался в дом. - Пустой свиток!
  
  - Хватит орать! - крикнула в ответ Тоша, на секунду перестав чистить катану. - Они в...
  
  - В тумбочке, - мягко и с легкой улыбкой произнесла Конан, продолжая поливать цветы. Анко заметила, что лицо самурайки стало на секунду грустным.
  
  - Спасибо! - парень сразу же рванул к тумбочке и начал в ней рыться в поиске искомого предмета. Через пару секунд он с такой же скорость выскочил во входную дверь.
  
  - Мне кажется, они скоро уже закончат, - к Анко подошел её сенсей.
  
  - Но они же только начали, - она вопросительно посмотрела на красноволосого парня.
  
  - Твой папа куда-то уходит, - Нагато кивком указал в окно. Райнхард сразу же повернулась обратно к окну, где она увидела спину её папы.
  
  - Ну вот! - девочка не сдержалась и ударила кулаком по подоконнику. - Опять сегодня не позанимаемся, - Анко пыталась прожечь взглядом спину её папы.
  
  - Эм... - Нагато, не ожидавший такой реакции, потерял на секунду дар речи. - Задний двор свободен, и мы могли бы пойти позаниматься там, - в этот раз хмурый взгляд перескочил именно на бедного Узумаки. - Уверен, когда Аксель-сенсей вернется, он будет рад, что ты сегодня не отлынивала и хорошенько потренировалась, - злобный взгляд сменился на задумчивый.
  
  Девочка непроизвольно надула щеки, разрываясь между решениями. С одной стороны, она не хотела идти тренироваться с Нагато, потому что он - не её папа. У неё было огромное желание стоять на своем до конца, пока её папа самолично не возьмется за неё. Но с другой, Нагато прав. Её папе не понравится, если она сейчас пропустит тренировку.
  
  - Ла-а-а-адно, - скрепя сердце, Райнхард всё же сделала выбор. Она тяжелой походкой дошла до входной двери, в которую как раз входил Яхико с улицы. - Отойди, - раздраженно пробурчала девочка, толкая плечом рыжеволосого юношу.
  
  В любое другое время Яхико бы даже не отшатнулся от её толчка, но сейчас тон её голоса и злобный взгляд со странным блеском в глазах обескуражили парня, поэтому она всё же сумела вывести его из равновесия.
  
  - Что это было? - сконфуженно спросил юноша, пытаясь прийти в себя.
  
  - Переходный возраст, - осторожно ответила Тоша, с опаской косясь на синеволосую девушку.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Боже мой... Да это же Нью-Йорк! - расправив руки в стороны, восхищенно произнес Аксель, пока глядел на королевство.
  
  Здесь, среди золотого песка, ярко сияющего от лучей неумолимого солнца, находился остров жизни, оазис, который раскинул свои владения не только в ширь, но и ввысь. Даже издалека размеры башен Роурана поражали воображения. Со стороны могло показаться, что еще чуть-чуть, и они проткнут синеву чистого неба.
  
  - Кто бы их не возвел, он точно вдохновлялся Вавилонской башней, - едко заметил Райнхард. - Правда для его создателя всё закончилось не очень хорошо... Или я что-то путаю? - он озадачено почесал голову, передвигаясь по песку к Королевству. - Черт возьми, уже начал забывать мифы собственного мира... - в какой-то степени это расстраивало парня. Он не хотел забывать легенды и сказания того мира. - Возможно, стоит написать какую-нибудь книжку... И пора перестать говорить самим с собой.
  
  Райнхард вновь провалился в свою тень и через пару мгновений уже оказался во владения Роурана, на самом его краю. Первое, что сделал Аксель, это посмотрел вверх. Пики множества башен, стремящихся к синему небу, были настолько высоки над уровнем земли, что создавалось ощущение, будто они сливаются в единую линию. Будь Безликий здесь в своем старом теле, у него точно бы закружилась голова.
  
  Однако и в том теле, и в нынешнем он чувствовал себя маленьким муравьем в сравнении с этими гигантскими небоскребами, соединенными между собой сетью из труб. Но эти трубы никак не мешали красоте и величию архитектуры королевства. Все здания имели очень красивую и стройную, продолговатую форму, из-за которой башни не были широкими, а наоборот стремились вверх. Архитектуру Роурана можно легко спутать с архитектурой Англии девятнадцатого века.
  
  - Здравствуйте... - робко поздоровался Райнхард, увидев, что его окружили странные довольно объемные марионетки. - Я тут осматриваюсь просто...
  
  'Черт возьми, я расслабился и даже не заметил, как они появились' - сетовал про себя парень.
  
  Однако вместо внятного ответа они просто полетели прямо на него с явно нехорошими намерениями.
  
  'Твою мать, они летают!' - пронеслось в голосе у Райнхарда, пока он активировал своё темное зрение.
  
  Странные нити фиолетовой чакры, которых никогда не видел, выходили из тех самых стальных труб, однако взгляд желтых глаз до самих труб добраться не успел. Первая марионетка, у которой на месте кистей находились самые настоящие пропеллеры, с вытянутыми вперед руками попыталась нашинковать Акселя.
  
  Но вместо того, чтобы отступить он воткнул катану между крутящимися лезвиями, от чего те застряли, а тупая марионетка сама себя насадила на клинок. Краем глаз парень подметил, что по бокам от него пустить на фарш его также хотят еще несколько идентичных кукол. Райнхард повернул Эсмеральду в бок, а затем резким движением совершил круговой удар мечом, который разрубил не только пропеллеры, но и самих врагов.
  
  - Круговой разрез, - озвучил название техники парень. - Вот блин! - в него чуть не попал шарообразный сгусток фиолетовой чакры.
  
  Такие же куклы, но теперь на месте одной руки у них было встроено странное устройство с несколькими выемками, вид которых очень напоминал дуло многоствольного дробовика, летали над головой Райнхарда, расстреливая того из своих ружей. Аксель ловко уворачивался от снарядов, пока бежал к ближайшей башне. Он запрыгнул на её стенку и побежал вдоль неё, отбивая некоторые пули Эсмеральдой. И когда он поравнялся с ними по высоте, Безликий использовал технику футона.
  
  - Футон: Воздушный трамплин, - Аксель, словно ядро выпущенное из пушки, протаранил ближайшую куклу.
  
  Столкновение не затормозило его, потому он продолжил полет вперед, попутно отбивая летящие снаряды. Райнхард создал в свободной руке пару небольших сюрикенов с помощью магии металла и метнул их в дула оружий. Сюрикены угодили точно в цель, при следующем выстреле четверо из пяти взорвались от собственного неисправного оружия. В последнего же он кинул также созданную из магии цепь с острым наконечником из рукава, а затем подтянулся к нему, разрубая того на куски.
  
  Только сейчас Аксель приземлился на землю, но передохнуть ему не дали. На парня упала чья-то тень. Он поднял голову вверх, прямо на солнце, и благодаря Темному зрению сумел разглядеть фиолетовую чакру куклы, которая на огромной скорости неслась прямо на Безликого. Понимая, что увернуться он не успеет, Райнхард активировал Адамантовую кожу, а затем принял весь урон на себя. Части, фиксирующие молот на руке куклы, хрустнули от столкновения. Аксель же лишь слегка присел, но вот земля под его ногами покрылась трещинами.
  
  Безликий повернул голову в бок, освобождая руку с Эсмеральдой и перенося всю нагрузку на другую руку и плечо. Он сумел разрубить клинком стержни, держащие молот, от чего само оружие просто упало вниз, а марионетка впечаталась в землю от инерции. Этой заминки хватило Акселю, чтобы добить противника.
  
  - Фух... - скорее машинально нежели от усталости выдохнул парень, деактивируя Адамантову кожу. - Было довольно весело, - хмыкнул он, оглядывая части порезанных кукол.
  
  Давненько Аксель не сражался в серьез. Его тело двигалось легко, глаза подмечали каждую деталь в бою, а голова сохраняла ясность мыслей, чтобы правильно принимать решения. Как и раньше он словно вспоминал что и как делается, под каким углом лучше всего увернуться и когда атаковать. Что ж, этот бой довольно неплохо поднял его самооценку.
  
  Любой генин может догадаться, что где есть куклы, там и неподалеку кукловод. Эти фиолетовые нити шли из труб, однако Темное зрение не смогло пробиться сквозь металлическое покрытие. Видимо на них наложен барьер от 'подглядывания'. Да и под землю он тоже не мог заглянуть. Конечно, он мог бы сейчас плюнуть на всё и следовать по трубам, или же просто пробить под собой землю, а затем прыгнуть вниз, но это было бы не вежливо по отношению к королеве данного государства. Да, на него напали, но, возможно, Аксель сам виноват в этом, незаконно перейдя границу королевства. По крайней мере в таком ключе думал Райнхард.
  
  Поэтому Аксель решил посетить королеву. Где обычно находится дворец?..
  
  - В самом центре, - промямлил парень и направился в указанном направлении по крышам, попутно деактивируя Темное зрение.
  
  Чем ближе он к намеченной цели, тем громче становился рев толпы и взрывы от салютов. В скором временем он сумел рассмотреть огромное скопление внизу, а также большие самодельные статуи людей и причудливых масок. Сами маски очень сильно напоминали свой аналог из родного мира Акселя. Почти такие же носили коренные жители Америки, индейцы.
  
  А вот с самой толпой людей было что-то не так. Линзы на маске парня шевельнулись, тем самым приблизив 'картинку'.
  
  - Дерьмо... - ошарашенно пробормотал Райнхард. - Мать моя женщина, это не люди... А куклы.
  
  Сами по себе эти куклы были слабо похожи на людей, ввиду отсутствия кожи. Возможно, это всего лишь часть какого-то мероприятия, и всё на самом деле не так страшно, как мог подумать парень.
  
  - Королева! - человеческим голосом кричали куклы. - Королева!
  
  - Всё-таки дворец, - хмыкнул Безликий.
  
  Вся эта толпа собралась во дворе дворца, окруженный невысокой круглой стеной.
  
  - Королева! - продолжала кричать толпа.
  
  И наконец на их зов вышла рыжеволосая девушка, одетая в розовое платье, поверх которой покоилась длинная фиолетовая накидка, и высокую корону, по краям которой спадала белая фата. В глаза бросалось также её светлая, чистая кожа. Казалось, она мало покидала дворец, раз почти не загорела под палящим солнцем Страны Ветра.
  
  'Чертовски похожа на Кушину' - подумал Аксель, рассматривая девушку.
  
  Королева вышла на балкон в сопровождении двух боевых кукол, с которым он бился ранее, и начала приветливо махать толпе руке, натянув улыбку на лице. Хоть она и улыбалась, но в её глазах фиолетового оттенка он видел боль и горечь, словно она оплакивала кого-то раннее.
  
  - Дерьмо! - засмотревшись на симпатичную королеву Роурана, Аксель прозевал момент, когда кто-то столкнул её с балкона.
  
  Он прыгнул за ней не подумав. Она была слишком далеко от него, поэтому парень снова выпустил из рукавов цепи, которые он выстрелил в ближайшие здания, и оттолкнулся от них. На лету он сумел поймать королеву, заключив ту в объятия. Перед приземлением он крепче прижал её к себе и применил технику футона:
  
  - Футон: Воздушная подушка! - под ногами Райнхарда образовался вихрь, смягчивший их падение. - Фух... - тяжело выдохнул парень, когда наконец приземлился.
  
  'Да я человек-паук, блин' - странные мысли закрались в его голову. - 'Может перекрасить костюм в красно-синий?'
  
  - Спокойно... - как можно мягче произнес парень.
  
  - А-А-А-А-А-А-А! - в панике крикнула девушка и ударила Акселя локтем в маску. - АЙ! - теперь уже от боли простонала девушка, потирая ушибленную руку. - ПОСТАВЬ МЕНЯ! ЖИВО!
  
  - Да без проблем... - он сделал так, как она сказала, внутренне поражаясь своей тупости. Он забыл снять страшную маску. - Могли бы хотя бы поблагодарить меня, что ли...
  
  - Ах, да... - девушка еще сильнее нахмурилась, слегка закусив нижнюю губу. - Наверное, я должна поблагодарить Вас... - аккуратно произнесла она, стараясь посмотреть Райнхарду в лицо, однако из-за маски она все равно опустила глаза вниз.
  
  - Да ладно, - махнул рукой парень. - Не волнуйтесь об этом... Королева?
  
  - Я королева Роурана, Сара, - несколько высокомерно представилась Сара, выпрямившись подстать настоящему правителю.
  
  - Аксель Райнхард, - ответил Безликий. - Приятно с Вами познакомиться.
  
  - Аксель-сан, - услышав новый незнакомый голос, нукенин быстро схватил катану и почти снес неприятелю голову, остановившись в нескольких миллиметрах от кожи. - Воу-воу! - голубоглазый блондин застыл в одной позе, боясь пошевелиться.
  
  Капелька пота пробежала по его щеке и остановилась у него на подбородке, словно она не хотела испачкать драгоценный черный металл. Одного взгляда хватило Акселю, чтобы узнать этого юношу. Перед ним собственной персоной стоял тот самый Наруто Узумаки со своими фирменными шрамами на лице. Но одет он был совсем по-другому. Вместо оранжевого костюма на нем была красная безрукавка, из-под которой выглядывала черная футболка с символом водоворота на плече, и черные штаны с привязанным к бедру сумочкой для кунаев. Протектор, как и в каноне висел у него на лбу.
  
  - Наруто? - озадаченно произнес Безликий, убирая оружие.
  
  - Наруто? - блондин начал озираться по сторонам, будто искал кого-то. - Кто это?
  
  - В смысле - кто? - он начал ощущать чувство нарастающего страха.
  
  - Эм... - блондин явно был сбит с толку поведением Безликого. - Я не знаю, кто...
  
  - Ты - Наруто, - Аксель ткнул его пальцем в грудь.
  
  - Я не Наруто... - в отличие от королевы юноша без страха смотрел прямо в линзы Райнхарду. - Я Менма, - обыденно произнес... Менма.
  
  От слов Ненаруто Аксель даже забыл, как нужно дышать. Он впал в такую прострацию, что мог вот так простоять в одной позе целый день. Нет, он уже давно смирился с необратимым изменением канона, однако это всё равно было для него несколько шокирующе. Ладно костюм, но имя!
  
  - Аксель-сан, Вы в порядке? - с беспокойством в голосе спросил Менма.
  
  - Да... - слабым голосом ответил парень, опустив наконец руку. - Всё хорошо, Наруто...
  
  - Менма...
  
  - Менма...
  
  - Так! - вмешалась в разговор Сара. - Вы оба! Скажите мне, что здесь происходит!
  
  - Вот именно, - поддержал её вопрос блондин. - Что происходит? - и по какой-то причине они оба уставились на Акселя.
  
  - Эй, я вообще тут ни причём, - возмутился он. - Единственное, что точно могу сказать, это то, что Вас хотели убить, - он перевел стрелки обратно на Сару.
  
  Аксель очень хотел поспрашивать Менму о будущем, но понимал, что эта информация может плохо сказаться на самом этом будущем. Главное - Наруто существует, и не важно, как его зовут или во что он одет.
  
  - Не может быть! - мгновенно ответила девушка. - Нет никого, кто пытается меня убить! Вы ведь видели всех тех людей, которые приветствовали меня!
  
  - Но я видел, как тебя кто-то толкнул, - поддержал слова Райнхарда Менма.
  
  - Это... - на полуслове замолчала Сара, опустив плечи. Теперь некогда королева превратилось в самую обычную сомневающеюся девочку.
  
  - Твою мать... - золотые цепи внезапно опутали тело Безликого, а они потянули его в сторону стены, которую он в скором времени проломил своим телом.
  
  Как бы он не старался разорвать цепи грубой силой, лежа на земле среди обломков стены, они не поддавались. Магия металла также не возымела должного эффекта. Это значит, что эти цепи были полностью сделаны из чьей-то чакры. И действительно, в следующее мгновение на него напрыгнула рыжеволосая девушка в странной индейской маске, сев на его живот сверху и приставив кунай к концу маски. Резкий взмах оружия, и с лица Акселя слетает его маска, оголяя миру его суровое лицо.
  
  - Так это был всё-таки ты! - неизвестная выкинула кунай в сторону и схватила парня за грудки. - Зачем?! Зачем ты натравил на меня это существо?!
  
  - Кушина? - узнал её голос Райнхард. Вот теперь он точно готов был просто забиться в какой-нибудь дальний угол и прятаться там всю жизнь. Он ожидал встретить здесь Минато, а не Кушину!
  
  - Зачем ты натравил его на меня?! - она скинула с себя маску. От её злого взгляда парню стало не по себе. Он готов поклясться, что её красные волосы начали шевелиться. - Зачем?! Отвечай мне!
  
  - Я не пони... Оу... Арбитр... - наконец дошло до него. - Вот ведь говнюк... Послушай, Кушина, я не хотел, чтобы он навредил тебе. Его задачей было отвлечение внимания, пока бы я выбирался из Конохи.
  
  - Эта тварь заставила меня напасть на моих товарищей! Ты понимаешь?! Я чуть их не убила! - не унималась девушка.
  
  - Кушина, послушай меня, я клянусь тебе своим сердцем, своим мечом и бронёй, что не хотел и не хочу навредить ни тебе, ни Конохе! Арбитр действовал самовольно! - всячески пытался оправдаться Аксель. Ему совсем не хотелось делать из неё врага, - повисла напряженная тишина в течение которого девушка буквально буравила взглядом лицо парня, не моргая.
  
  - Эх... - тяжело вздохнула Узумаки, прикрыв глаза. По виду её успокоившихся волос можно было понять, что она взяла себя в руки. - Ладно... Ты когда-то спас меня, и я поверю тебе.
  
  - Кушина, ты даже не представляешь, как я этому рад, - счастливо улыбнулся парень. - Серьезно, - девушка почему-то снова нахмурилась, отведя взгляд в сторону. - Так почему ты здесь?
  
  - У меня миссия, - коротко ответила Узумаки.
  
  - А где Минато? - сделал попытку Безликий.
  
  - Дома...
  
  'Офигеть! Она мне всё-таки ответила! Возможно, между нами не всё так плохо.'
  
  - Ока-сан! - ворвался в помещение знакомый блондин. - Зачем ты напала на Аксель-сана! - он подбежал к ним юноша и остановился напротив них, в растерянности разведя руки в стороны. - И почему ты сидишь на нем?
  
  - Ока-сан?.. - озадаченно переспросила Узумаки, глядя на Менму. - Ты очень похож на... Минато... - её глаза странно заблестели. - О Ками...
  
  - На... Менма, лучше помолчи... - стараясь скрыть раздражение в голосе, спокойно произнес Аксель.
  
  - Я... Твоя мама?.. - странной интонацией промолвила девушка. Хватка её рук значительно ослабела.
  
  - Нет, - в место юноши ответил Райнхард.
  
  - Тогда почему он назвал меня мамой?! - повернувшись к нему обратно, она снова крепко схватила его за грудки.
  
  - Кушина, есть вещи, в которые лучше не лезть, - со сталью в голосе сказал Безликий, смотря ей в глаза серьезным взглядом.
  
  - Ты что-то знаешь, - буквально процедила сквозь зубы девушка.
  
  - Я ничего не знаю, - нахмурился парень.
  
  Они еще пару секунд пытались испепелить друг друга взглядом. Менма же в это время нервно стоял в сторонке, совсем не понимая, что сейчас происходит. Наконец, Аксель прервал напряженную тишину.
  
  - Может встанешь с меня уже, - его хмурое лицо сменилось на добрую улыбку, которая обезоружила Узумаки.
  
  - Пф... - фыркнула девушка, вставая с него и деактивируя свою технику.
  
  - Ока-сан, ты как Учих... - хотел еще больше разрядить обстановку, но...
  
  - Молчи, Менма, - уже не скрывая раздражения, произнес Аксель, поднимаясь на ноги.
  
  Он раскрыл ладонь, в которую сразу же прилетела его маска. От слов Безликого юноша смутился. Узумаки еще тщательнее осмотрела юношу, которому можно было дать максимум шестнадцать лет. Чем дольше она смотрела на него, тем больше находила его схожесть с Намикадзе. И самое странное, в глазах блондина она не видела страха или опаски, направленные на человека в маске, а напротив казалось, что он безмерно его уважает. Возможно, она всё же не зря простила Акселя?
  
  - Эй! Не разговаривай так с моим сыном, - от грустной физиономии её... ребенка, девушка не смогла сдержаться и пригрозила Райнхарду кулаком.
  
  - Капитан, всё в порядке? - в помещение вошли еще два шиноби в странных масках и королева Роурана. - Вы слишком долго, мы начали беспокоиться, - а затем зашедшие ниндзя уставились на Акселя, который уже успел надеть маску обратно.
  
  'Капитан?..'
  
  - Это Аксель Райнхард или какой-то другой Райнхард, - упитанный шиноби начал плавно переходить в боевую стойку.
  
  - Всё в порядке, - капитан сделала успокаивающий жест руками. - Он на нашей стороне и... Ты что вообще тут забыл?! - вдруг спохватилась Кушина.
  
  - Я единственный Райнхард! - он пропустил вопрос Узумаки мимо ушей. - О чем ты говоришь?! - обратился Аксель к, видимо, Акимичи.
  
  - Нет! - вмешалась в разговор Сара. - Это вы все должны сказать мне, зачем вы пришли в мою страну! Немедленно!
  
  - Я тоже не понимаю, что происходит! - вклинился в игру в вопросы Менма. - Где Ваш протектор?! Почему здесь всё...
  
  - Замолчи! - заткнул Райнхард блондина.
  
  - Хватит затыкать моего сына! - не осталась в сторону Кушина.
  
  - Вашего сына?! - в один голос шокировано спросили напарники Узумаки.
  
  - О Боже... - тяжко вздохнул Райнхард прикрывая обеими руками маску. - Я здесь по велению, видимо, Вашей матери, Королева, - во вспышке света появился конверт, который он передал Саре.
  
  - Это почерк моей мамы, - девушка внимательно оглядела письмо, вчитываясь в каждую слово. - Но... От кого она просила защиты?
  
  - Не знаю, - отрицательно покачал головой Безликий.
  
  - Скорее всего, от Мукаде... - вмешалась в разговор Кушина. - Он, как и ты, - она посмотрела на своего сына, - пришел из будущего. Правда появился он здесь шесть лет назад.
  
  - Ох... - от новости юноша прикрыл рот ладонью. - Так я в прошлом...
  
  - Расскажи, что случилось в твоем времени поподробнее.
  
  - Кушина, не надо, - запротестовал Аксель. - Это может быть опасно.
  
  - Мы гнались за Мукаде, охотящегося за Рьюмиаку, но... Он начал поглощать печать своим телом... И тогда...
  
  - Пространственно-временная техника... - пробубнил Райнхард.
  
  - Уже сталкивался с таким? - Узумаки подозрительно зыркнула в сторону парня.
  
  - Только с пространственными... Эх...
  
  - Получается я не смогу вернуться?! - прикрикнул Менма. - Но я должен вернуться, чтобы...
  
  - Тс-с-с-с, - прошипел Аксель, поставив указательный палец перед своим носом.
  
  - Хм... - задумчиво протянула Кушина. - Раз Мукаде поглотил печать, то нам нужно убить его, чтобы восстановить ход времени, и ты сможешь вернуться обратно.
  
  - Отлично! - счастливо улыбнулся блондин.
  
  - Ну, значит, нам нужно остановить Мукаде, чтобы спасти будущее... - странным тоном произнес Райнхард.
  
  Ему очень хотелось свалить отсюда куда-нибудь подальше, чтобы не словить еще больше спойлеров, однако ему НУЖНО помочь шиноби Конохи. Если пустить всё на самотек, то может произойти катастрофа уже сейчас. Да и тревожные мысли не покидали голову парня, после упоминания протектора и реакции Менмы на его маму.
  
  - Мукаде должен быть под землёй, где находится источник Рьюмияку, которым он заряжает свои марионетки. Я предлагаю нам объединится, Аксель, - скрестив руки на груди, предложила Кушина, выжидательно глядя на Безликого.
  
  - Но, капитан...
  
  - Вот именно, - прервала своего подчиненного Узумаки, - я здесь капитан, и я отдаю приказы.
  
  - Я не против, - утвердительно кивнул Аксель.
  
  - Хватит! - неожиданно крикнула до этого молчавшая Сара. - Вы все ошибаетесь! Я не знаю никакого Мукаде, но есть человек, который появился здесь шесть лет назад! Его зовут Анрокузан! - она вышла в центр всей группы. - Анрокузан старается во благо всего Роурана. Он был советником моей мамы... - на последнем слове её лицо на миг стало грустным. - Я не могу поверить, чтобы такой миролюбивый и добрый человек искал оружие! - в знак своей правоты она махнула рукой в сторону.
  
  'Боже мой, может мне всё-таки свалить домой? Эх... Надо бы потренировать Анко, а то что-то совсем перестал проводить с ней время' - Аксель облокотился об стену. - 'Но из Нагато получился довольно неплохой учитель. Кто бы мог подумать? И всё же я должен потренировать её лично...' - парень в конец ушел в свои мысли.
  
  Хорошо хоть маска скрывала его лицо, по которому можно было понять, что ему на всё плевать. Да и косые взгляды шиноби Конохи в конец портили его настроение. Он видел, как они напряжены. Они могут в любой момент набросится на него, если Райнхард сделает какое-нибудь резкое движение.
  
  - Ваше Величество, - уважительно обратилась к ней Узумаки. - Боюсь этот человек обманывал Вас.
  
  - Я Вам не верю! Вы все подозрительней намного больше, чем он! - она поочерёдно тыкнула в каждого пальцем, а затем развернулась и пошла прочь.
  
  - Стой! - крикнул ей вслед Менма. - Куда ты?!
  
  - Я пойду и поговорю с ним лично, - в полуоборот ответила Сара, после чего продолжила свой путь бегом.
  
  - И что мы будем делать?.. - глядя в спину удаляющейся девушки, спросил блондин.
  
  'Эм... Наруто, ты ведь должен был сейчас броситься за ней, а не задавать вопросы...' - пронеслось в голове у парня.
  
  - Предлагаю разделиться, - предложила капитан. - Я и моя группа будем искать Мукаде, а Менма и Аксель должны будут проследить за Королевой, всё ясно?
  
  - Но... - хотел было возразить Абураме, однако от косого взгляда Кушины он подавился словами. - Хай...
  
  'С каких пор Кушина стала такой... Жесткой?..'
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Красиво... - сложив руки у груди, восхищенно произнесла Сара.
  
  - Да уж... - немного промедлил с ответом Аксель.
  
  Прямо сейчас они стояли перед огромной толпой 'людей', радостно зовущих свою королеву. Этот парад ничем не отличался от того, что был утром, но вечером он выглядел гораздо красивее, красочнее. К этому моменту уже стемнело. Как и сказала Кушина, он и Менма отправились в вслед за Сарой, которая вскоре угодила в историю.
  
  Обычные люди, граждане данного королевства, решили 'попросить' аудиенции у Королевы в какой-то пыльной подсобке, с силой затащив её туда. Еще бы чуть-чуть и Аксель с Менмой напали бы на них, если бы в панике от испуга не закричал мальчишка, который был очень похож на... Хомяка.
  
  - Этот парад, - продолжила Сара, - идея Анрокузана. Он должен отвлечь меня и людей от внезапной кончины моей матери.
  
  - Это странно... - внезапно заявил тот самый хомячок.
  
  - Что странного? - нахмурившись спросила Королева.
  
  - Все смеются над Вами, Госпожа Сара, считая, что Вы - принцесса - марионетка.
  
  - Принцесса-марионетка? - лицо девушки исказилось в неверии от услышанного. Её глаза округлились, показывая насколько ей больно слышать эти слова.
  
  - Не распускай язык, - толкнула мальчика незнакомая женщина.
  
  - Ха-а-а-ай! - ни капли не раскаиваясь, протянул Хомяк.
  
  'Твою мать...' - Акселю очень сильно захотелось вмазать этому подонку по его наглой роже. Он скосил взгляд в сторону Менмы, по виду которого можно было догадаться, что он тоже жаждет пересчитать ему зубы.
  
  - Прошу прощения, Ваше Величество, - принесла извинения женщина, склонив голову, - но в словах Сарая есть доля правды. Недавно из каждой семьи забрали мужчин, сказав, что это Ваш приказ.
  
  - Серьезно? - блондин недоуменно взглянул на Сару.
  
  - Это ложь! - горячо заявила Королева. - Я не отдавала такого приказа!
  
  - Но это правда, - вклинился в разговор Сарай. Даже голос этого мальчишки бесил Акселя. - Моего отца и братьев забрали...
  
  - Ходят слухи, что в этой стране находится оружие, поэтому Госпожа Сара так поступила... - продолжила женщина.
  
  - Это всё ложь! - яростно крикнула Королева. - Почему тогда все эти люди так радостно приветствуют меня!
  
  - Они все несчастны, - снова подлил масла в огонь Сараи.
  
  - Заткнись, - не выдержал Аксель, встав перед Королевой. - Еще одно слово, и я за себя не ручаюсь, - от его слов человек-хомяк испуганно поник, пытаясь спрятать голову у себя в плечах. - Госпожа Сара, - он повернулся к ней лицом, - все эти люди... - Безликий показал в сторону толпы, - на самом деле...
  
  - Марионетки... - продолжил вместо Райнхарда Менма, вглядываясь в трубы.
  
  Он достал странный клинок, который засветился чакрой, а затем метнул его в воздух, в сторону марионеток. Послышался звук рвущихся нитей, после которого несколько марионеток упали на землю. Менма на бегу поймал своё оружие, направляясь к марионеткам, и притащил одного из них к ногам Сары.
  
  - Они все... Марионетки... - печально сказал блондин, не решаясь посмотреть на Королеву. - Эти нити исходят из тех труб.
  
  А вид её был ужасен. Её взгляд остекленел, руки начали дрожать. Казалось, всего лишь шаг отделяет её от истерики, в которую она вот-вот впадет. Аксель уже открыл рот, чтобы выказать поддержку, но его прервал оркестровая музыка. Все присутствующие посмотрели в сторону балкона королевской обители, на которую через пару мгновений вышла марионетка Сары. Она в знак приветствия махнула рукой вниз, а в ответ другие марионетки радостно вскрикнули.
  
  'Твою мать...'
  
  Дыхание девушки участилось, теперь всё её тело бросило в дикую дрожь. Она больше не могла смотреть на свою подделку, поэтому побежала из двора дворца прочь, оставляя за собой капельки слез.
  
  'Бедная девочка...' - подумал Аксель, крепко сжав кулаки. - 'Если бы я получил это письмо раньше... Всё могло бы быть по-другому...' - он чувствовал и свою вину в сложившейся ситуации. - 'Япона мать!' - вдруг парень поймал себя на мысли, что он начал слишком много выражаться, глядя на грустного блондина.
  
  - Менма, ты почему не бежишь за ней?! - чуть ли не проорал Райнхард.
  
  - Эм... - от неожиданности юноша встрепенулся. - Я думаю, ей нужно побыть одной, чтобы... Всё обдумать...
  
  - В смысле?! - Безликий схватил его за плечи и начал трясти. - Ты должен за ней побежать и успокоить её!
  
  - Но...
  
  - Быстро! - прервал того Аксель, толкая блондина в сторону, куда убежала Сара.
  
  - Хай!
  
  - Ох... - тяжело вздохнул Райнхард, прикрыв маску ладонью.
  
  Почему Менма сразу не побежал за ней? Да и можно ли считать этого юношу тем человеком, которого он знает из аниме? Как бы то ни было, парень уже рад тому, что Менма чертовски похож на Минато и что у него есть шрамы-усы на лице. Сейчас он успокоит королеву, сделает её своей вайфу, потом все вместе победят главного злодея и вся компания разойдется по домам.
  
  Прошло уже десять минут, а они не возвращаются. Тревожные мысли начали закрадываться в голову Аксель, потому он, активировав темное зрение, побежал на поиски пропавшей парочки. К счастью, нашлись они довольно быстро.
  
  - Менма, ты почему не с Сарой? - Аксель подошел к одиноко стоящему юноше, который казался подавленным.
  
  - Я... Я не смог её успокоить... - промямлил блондин, рассматривая свои ноги.
  
  - Как это не смог?.. - нахмурился Райнхард и заглянул за угол, где на лестнице, ведущая куда-то вниз сидела девушка, напевая незнакомую песню.
  
  - Что бы я ей не говорил, она игнорирует меня... Поэтому я здесь...
  
  - Ох, Япона мать... - буквально простонал Безликий. - Как же это всё проблемно... - кажется теперь он хорошо понимал тех умников из Конохи.
  
  - Извините...
  
  - Ладно... - он похлопал блондина по плечу. - Не волнуйся об этом. Теперь я попробую что-нибудь сказать ей.
  
  Глубоко вдохнув и выдохнув, Аксель все же поплелся вниз по лестнице, обошел Сару и сел напротив неё. В этот раз парень не забыл снять маску, положив её рядом с собой на ступеньку. Королева полностью игнорировала Райнхарда. Она просто продолжала петь песню, уткнувшись лицом в колени ног, которые она крепко обнимала.
  
  - Сара... - произнес её имя Безликий, но ответа не последовала. - Сара... - он сделал её одну попытку парень, однако всё также безрезультатно. - Мне жаль, что так получилось, - ноль реакции в ответ. - Эх... - тяжело вздохнул Райнхард.
  
  Это оказалось намного тяжелее, чем он думал. Последующие слова она также игнорировала, лишь продолжала петь. Тогда Аксель решил пойти на крайние меры. Он внимательно слушал слова песни, стараясь как можно подробнее запомнить. Да, он хотел её спеть. Почему это крайняя мера? Райнхард совсем не умел петь. Даже его собственные родители посмеялись над ним, когда он пытался подпевать песне будучи в наушниках.
  
  Аксель запомнил куплет. Аксель настроился. Аксель готов к собственному позору перед королевой. Аксель начал петь. Аксель офигел от своего пения. Он продолжал петь, поражаясь самому себе. Он не фальшивил, менял тембр голоса, где нужно было, и вообщем-то спел на уровне мировых звёзд его родного мира.
  
  - Почему у Вас такое удивленное лицо? - тихо спросила Сара, слегка выглянув из-за колен. В такой позе она очень напоминала ёжика, который пытался спрятаться под иголками.
  
  - Эм... - не знал, что ответить Аксель, а в голову, как назло, ничего путного не лезло. По правде говоря, он и сам в целом всё еще не отошел от шока. - Знаешь... Иногда стоит самому спеть песню, чтобы полностью прочувствовать её, понять её смысл... Это замечательная песня, Сара, - сейчас Райнхард сам не понял, что сказал.
  
  - Её пела моя мама... Анрокузан убедил мою маму, что нужно использовать энергию Рьюмиаку во благо людей. Под контролем мамы и технологиями Анрокузана в мгновение ока Роуран превратился в город тысячи башен... Но мама не дожила до момента осуществления её мечты... После её смерти Анрокузан единственный, кто поддерживал меня... Больше никого не было... - девушка вновь хотела спрятаться от мира, поэтому Райнхарду нужно было действовать молниеносно, пока она всё еще держит на нём свое внимание.
  
  - В самом начале своего пути я тоже был один в этом мире... - по её взгляду Аксель понял, что Сара слушает его, поэтому он продолжил. - Тогда я встретил троих детей, которые стали моими учениками, а в будущем у меня появилась и приемная дочка... Они стали для меня настоящей семьей. Если бы не они, то я бы навсегда потерял себя во тьме, - Безликий пересел поближе к девушке. - Сейчас ты Королева своей страны, народ должен стать для тебя новой семьей, ради которой ты не должна показывать слабость. Такой была твоя мама: сильной и любящей своих подданных и свою дочку. Что бы сделала твоя мама? - задал он риторический вопрос, внимательно следя за задумчивой Сарой. - Не думаю, что она бы сидела сложа руки и жалела бы себя. Так будь достойна своей матери, стань настоящей Королевой Роурана! Королевой, которой бы гордилась твоя мама! - Аксель тихо выдохнул остатки воздуха из легких.
  
  Всю эту импровизационную речь он произнёс на одном дыхании, боясь потерять мысль или сделать неуместную паузу. Он был так напряжен во время своей речи, что даже забыл, с каких слов её начал. И задумчивый вид девушки буквально убивал Акселя. Пауза тянулась несколько секунд, которые для него длились почти сотню лет, и вот Сара с решительным лицом кивнула самой себе и резко встала.
  
  - Для начала я хочу узнать все тайны этого города, - девушка повернула голову в сторону, где ждал их Менма. - Королева может ощущать потоки Рьюмиаку. Если это правда и Рьюмиаку протекает по этим трубам, то мы сможем найти место, где они соединяются.
  
  'Чёрт возьми, ты не могла сказать это раньше!' - но сказал он вместо этого:
  
  - Отлично, первый шаг сделан.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Менма, лови её, - прошептал Аксель, смотря на Сару, которая вот-вот сорвется с шахты вентиляции.
  
  Блондин быстро встал под девушку и вытянул руки перед собой, чтобы поймать её. Девушка всё же сорвалась вниз, однако Менма успешно её поймал, а затем поставил на землю.
  
  - Спасибо... - как-то разочарованно произнесла королева.
  
  Райнхард списал её поведение на невозможность использования чакры. Если бы она была шиноби, то их дела пошли бы гораздо легче.
  
  Они попали в довольно обширное помещение, по всей площади которой были проведены трубы разных размеров. Могло на секунду показаться, что они попали в логового огромного паука, нити паутины которого заменяют эти самые металлические трубы. В самом низу в поте лица крутили странные колеса люди, закованные в кандалы и одетые в грязное тряпье, а рядом с ними во все оружия стояли неутомимые куклы-охранники. После каждого круга издающие гул механизмы, в которых через маленькие стеклянные отверстия можно было увидеть жидкую темно-фиолетовая чакру, Рьюмиаку, испускали пар, создающий в 'подвале' душную атмосферу.
  
  - Кукольная армия... - тихо пробубнил блондин.
  
  - Сколько же их... - не скрывая волнения, прошептала девушка.
  
  - Да он хочет завоевать мир... - вставил свои пятьдесят копеек Безликий.
  
  В свою очередь Рьюмиаку, видимо, приводило движение конвейер, создающий части боевых кукол. Этих частей было настолько много, что Сасори с его коллекцией нервно покуривал в сторонке. Скорее всего, Мукаде собирает такую армию, чтобы подчинить себе все страны. По крайней мере, так считал Аксель.
  
  - Что будем делать? - задал вполне логичный вопрос Менма.
  
  - Я должна остановить это, - Сара начала активно что-то искать взглядом. - Мне нужно скорее попасть туда, - она указала на квадратную площадку внизу, по углам которой покоились статуи полностью закутанных в плащи людей. - Там я смогу остановить поток Рьюмиаку.
  
  - Ладно, - кивнул Аксель, - Менма возьми её на руки и вперед, - скомандовал он, прыгая вниз. Девушка снова недовольно нахмурилась.
  
  'Ну извини уж, что ты не пользователь чакры, и нам приходится таскать тебя на руках' - подумал про себя Райнхард.
  
  Если бы с ним тоже возились, как с ребенком, то он бы тоже был раздражен. Трио тихо обошло тупых марионеток, что было довольно легко, и добрались до своей цели. В центре площадки, которая на несколько ступенек уходила вглубь, был нарисован ромб и заключенная в неё фигура, отдаленно напоминающая звезду, а в центре - странная выпуклость, которая была похожа на закрытый глаз. Вся эта конструкция усеяна разными печатями.
  
  - Подождите тут, - Сара остановила парней у входа в квадрат. Менма вопросительно посмотрел на Райнхарда.
  
  - Ладно, - согласился с ней парень.
  
  Королева села на колени в центре фигуры и сложила руки в молитвенной позе, нашептывая слова:
  
  - Именем Королевы повелеваю тебе, - она вытянула руки вперед ладонями в пол, - остановить поток текущей чакры.
  
  Между её руками появилась фиолетовая сфера средних размеров, которую она аккуратно опустила на 'глаз' в центре, от чего та засветилась фиолетовым цветом и от неё в разные стороны пошли волны такого же цвета. Затем контуры фигуры вместе с печатями засветились, что и пробудило закрытый глаз, который на секунду открылся, а затем мгновенно закрылся, вбирая в себя все печати и странным образом исчезая.
  
  'Черт возьми, так она умеет пользоваться чакрой?!' - пронеслось у парня в голове.
  
  Гул некогда работающих машин начал постепенно стихать, фиолетовая чакра испарятся и белый дым поступать из труб, конвейер тоже перестал клепать новые куклы. Оба парня сразу же подбежали к Королеве.
  
  - Отлично, завод полностью остановлен! - радостно произнесла Сара.
  
  - Молодчина, - кивнул Аксель.
  
  - Да, ты хорошо справилась, - поддержал его блондин.
  
  Однако наслаждались они легкой победой не долго. Вдруг откуда ни возьмись появилось множество фиолетовых нитей чакры, которые начали создавать новых шиноби-кукол вместо конвейера. В мгновение ока они были окружены армией кукол.
  
  - Что Вы здесь делаете, моя Королева? - откуда сверху донесся чей-то голос, а затем на платформе вальяжной и самоуверенной походкой появился упитанный человек с бородой, усами и в дорогой одежде. Райнхард и Менма тут же закрыли собой Сару, которая чуть-чуть сместилось в сторону Безликого.
  
  - Анрокузан! - в её голосе было намешано столько чувства, что Аксель не мог определить, что она сейчас чувствует.
  
  - Он - Анрокузан? - с пренебрежением переспросил блондин. В ответ кукловод высокомерно поклонился, взмахнув рукой.
  
  - Я остановила поток Рьюмияку! - о да, всё же гнев взял верх над ней, раз она так яростно кричит врагу. - Теперь ты не сможешь использовать его, чтобы начать войну! Я приказываю тебе... - она на секунду скосила взгляд на Акселя, - как Королева остановить производство кукол и отпустить людей!
  
  - Ах, так вы обо всем догадались, - без тени страха ответил Анрокузан, - значит, я не могу позволить Вам уйти.
  
  - Что?! - неверующе крикнула девушка.
  
  - Куклы заменят Вас, и моя кукольная армия будет готова, - чувствуя своё полное превосходство, глаголил злодей. - Мне больше не нужно контролировать Рьюмиаку, - на последнем его слове армия кукол пришла в движение.
  
  - Госпожа Сара, Вам нужно уходить, - нахмурившись произнес Менма, подталкивая девушку рукой.
  
  - Нет, это вам обоим нужно уходить, - припечатал Аксель.
  
  - Но... - хотел возразить блондин, однако его прервал Безликий.
  
  - Ты должен защитить Королеву. Я здесь и сам справлюсь, - он ободряюще кивнул молодежи.
  
  - Хай... - неохотно согласился шиноби из будущего и, схватив Сару, побежал прочь.
  
  - Берегите себя, Аксель-сан! - лишь это успела сказать Королева, прежде чем её увел Менма.
  
  - Честно говоря, я думал, ты будешь более... - парень взял небольшую паузу, чтобы подобрать слова. - Пугающим или... Ну не знаю... Грозным, что ли?
  
  - Легендарный Безликий... - ухмыльнулся толстяк. - Один из сильнейших шиноби прошлого... Хотел бы я сказать 'и будущего', но боюсь твоя история закончится здесь, - Анрокузан растопырил пальцы, из которых вылетели фиолетовые нити чакры.
  
  На Безликого набросились сразу несколько кукол, которые были мгновенно разрублены. Райнхард присел в стойку спринтера, а затем резко сорвался с места в сторону большего числа марионеток, чтобы хоть как-то помочь сбежать парочке.
  
  - Прилив, - на пути он сумел уничтожить еще шестерых кукол и будучи в центре врагов, он повернул лезвие катаны в бок, чтобы применить следующую технику. - Круговой разрез, - Райнхард мгновенно совершил разворот на триста шестьдесят градусов, разрубая еще десяток целей. - Твою мать! - выругался он, когда увидел, что Менму всё же поймали куклы, которые слились в единую форму, заперев того у себя в центре.
  
  Рой марионеток переключился теперь уже на Сару, которая осталась без защиты. Аксель, недолго думая, побежал на помощь Королеве, по пути уничтожая кукол. Однако он успел добежать до неё лишь когда новая кукольная тюрьма начала также поглощать и её. Райнхард сумел разрезать путы, сдерживающие девушку, вытащить её и оттолкнуть, но в процессе сам угодил в ловушку. Он почувствовал дикую усталость - вся эта конструкция поглощала его чакру.
  
  - Аксель! Менма! - в панике закричала Сара, поднимаясь на ноги.
  
  - Можешь не стараться, Менма, - самодовольно сказал кукловод, - эта марионетка поглощает твою чакру.
  
  - Без тебя знаю, - буквально выплюнул эти слова блондин, не переставая брыкаться.
  
  - Моя бесконечная благодарность Вам, Королева Сара, - Анрокузан шагнул на только что спустившийся к его ногам лифт. - Вы помогли мне воплотить то, что я хотел, вместо Вашей погибшей матери, - лифт начал медленно спускать вниз. - Но увы, Вы мне больше не нужны, поэтому Вы умрете, как и Ваша мать! - его лицо исказилось в гримасе злорадства.
  
  - Ты... - от тяжелого дыхания Сара схватила себя за грудь. - Убил... Мою маму?!
  
  - Ты наконец всё поняла, - снисходительно улыбнулся Анрокузан. - Твоя мама была хитрой Королевой. Она догадалась о моих намерениях и отказалась помочь мне. Ты была хорошей куклой, - лифт наконец приземлился на нижний уровень, - но пора заменить тебя на реальную.
  
  От его слова на глазах Сары появились слезы. От навалившейся правды и прессинга со стороны врага девушка бессильно упала на колени.
  
  - Не подходи к ней! - во всё горло орал Менма. - Твой враг - я!
  
  Аксель, стиснув зубы, наблюдал за всем происходящим. Первобытный гнев и обжигающая ярость пытались взять над ним верх. Но он понимал, что, поддавшись им, он проиграет самому себе. Накопившийся чувства пытались вырваться в виде Ауры страха, однако и её Райнхард всячески сдерживал. Аура могла задеть Сару, которую бы она точно добила. Собрав всю волю в кулак, он приложил титанические усилия, чтобы вырвать руку с Эсмеральдой из плена, разрывая на ней мышцы от перенапряжения.
  
  В это время Анрокузан с помощью нитей чакры подхватил часть клинка сломанной куклы и метнул её прямо в плачущую Сару. Аксель сумел едва шевелящейся рукой кинуть катану наперевез клинку, тем самым отбив её в сторону. Тем временем рядом марионетка, сдерживающая Менму, взорвалась оранжевой чакрой, которая задела и тюрьму Райнхарда настолько, чтобы он сумел самостоятельно вырваться из неё, что он и сделал.
  
  - Анрокузан!!! - в ярости орал блондин, пулей вылетев из центра куклы и со всей силы врезав Мукаде по лицу.
  
  'Неплохой удар' - мысленно подметил Аксель, пока пил зелье лечения.
  
  - Ты в порядке? Сара? - Райнхард подбежал к всхлипывающей девушке и нежно приобнял её за плечи.
  
  - Я... Я...
  
  - Посмотри на меня! - он сорвал с себя маску. Королева подняла свои красные заплаканные глаза увидела его решительное лицо. - Ты - не кукла! Ты - Королева Роурана! Я клянусь тебе, мы победим! Просто поверь мне!
  
  - Х-х-хорошо... - вытирая слезы произнесла девушка.
  
  - Отлично, - Безликий помог ей подняться, а затем взглянул в сторону Менмы.
  
  К этому моменту Анрокузан полностью закрылся своим плащом, и в следующее мгновение из-под неё вылез уже не человек. Перед троицей появилось огромный марионеточный паук. Лишь волосы на его голове давали понять, что это некогда было человеком.
  
  - Блин, Менма, ты не мог вмазать ему посильнее? - не в тему пошутил Аксель.
  
  - Ксо! В том-то и дело, что я бил со всей силы! - кажется, блондин принял неудачную шутку Райнхарда за упрёк.
  
  Из его тела появились еще нити чакры, которые потянулись к частям кукол. На их глазах вся эта армия восстала вновь. Анрокузан ударил передними лезвиями лап по Менме, однако тот ловко увернулся, отпрыгнув назад, к Безликому и Королеве.
  
  - Что будем делать? - нервно спросил шиноби из будущего.
  
  - Я думаю... - не теряя концентрации ответил Райнхард. Их слабое место - Сара. Менма один не сумеет её вывести отсюда, даже если он сейчас кинется в атаку в одиночку.
  
  Вдруг неожиданно все шиноби-куклы начали поочередно взрываться, а сверху откуда ни возьмись прибыла подмога в лице Кушины и её команды.
  
  - Не прошло и года, блин, - едко заметил Аксель, пока Мукаде отвлекся на взрывы. - Я даже состариться успел!
  
  - Состариться, хе-хе-хе, - слегка рассмеялся блондин.
  
  - Так получилось... - сконфуженно ответила Узумаки.
  
  - Что?! - от не понимания произнес Анрокузан. Теперь взрывались не только куклы, но и машины, и трубы.
  
  - Хорошо сработано, Какаши-кун, - пробубнила Кушина, улыбаясь.
  
  'И Какаши здесь?!'
  
  - Сара, бери тех людей, - Безликий указал на пленных мужчин, активируя Темное зрение, - и выбирайтесь отсюда!
  
  - Хорошо!
  
  - Техника теневого клонирования! - сложив печати, выкрикнул Менма. Рядом с ним в облаке дыма и с характерным звуком 'пуф' появилась его точная копия. - Давай! - крикнул он своему двойнику.
  
  - Да! - клон Менмы начал активно крутить руками над ладонью оригинала, формируя шар чакры.
  
  - Сара! - кукловод уже хотел погнаться за Королевой, но на его пути встал блондин.
  
  - Расенган! - юноша прыгнул на врага и нанес удар прямо в глаз Мукаде. Силы техники хватило, чтобы Анрокузан отлетел на несколько метров прямо в стену, проломив её своим телом.
  
  'Ого, а Менма-то не слабак, однако.' - подумал Аксель. Он встал вровень с юношей и начал, как и он, наблюдать за нейтрализованным кукловодом. - 'И это всё?..'
  
  Враг еле шевельнулся, от чего он сполз со стены и приземлился на пол перед шиноби.
  
  - Думаете можете убить меня? - злобно прошипел кукловод.
  
  Его голова вывернулась под неестественным, а затем снова выпрямилась. Из его тела вышло тысяча нитей чакры, которые снова устремились к частям сломанных кукол. Почти мгновенно он собрал себя заново, заменив сломанные детали на новом теле.
  
  - Тц, - цыкнула языком Кушина. - Чоуза!
  
  - Хай! - Акимичи быстро среагировал на слова командира и быстро выпрыгнул перед врагом. - Дзюцу частичного увеличения тела! - его увеличившаяся в размерах кулак припечатал Анрокузана обратно к стенке, словно муху.
  
  - Шиби, сейчас! - скомандовала Узумаки. В ответ тот лишь кивнул.
  
  - Сфера жуков! - из его рук вылетел огромный рой жуков, который вскоре полностью поглотил тело врага. Под толстым слоем жуков доносились крики боли. В итоге Мукаде всё же сорвался и полетел на землю вниз, проломив под собой пол.
  
  - Хах, я думал, будет сложнее, - пожал плечами Райнхард, когда подошел к дыре на полу. Однако оттуда, словно назло Безликому, снова вылетели нити чакры.
  
  - О Ками, кто тянул тебя за язык? - Кушина недовольно посмотрела на парня.
  
  - Ну извини, - развел руки в стороны он.
  
  - Позвольте показать вам самую мощную стадию моего оружия, - послышался снизу злобный голос. Земля под ногами шиноби затряслась, и из дыры вылезла кукла исполинских размеров. Теперь его форма была более гуманоидной, в отличие от прошлой версии, где он был вылитым пауком.
  
  - Дерьмо... - выругался Райнхард.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Что с Аксель-саном? - обеспокоенно спросила Сара четверых шиноби Конохи.
  
  Сейчас она и её подданные находились во дворе королевского дворца, окруженным большим числом башен, которые в теории должны были задержать Анрокузана.
  
  - Он сражается с Мукаде, - коротко ответил капитан команды.
  
  - Почему вы не помогаете ему?! - она чуть ли не прокричала эти слова. - Вы видели размеры этой куклы?!
  
  - Мне тоже это не нравится, но... - Кушина на секунду замолчала. - Он попросил нас довериться ему. У него есть план, - почему-то от её слов Королеве не полегчало на душе.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  Аксель ловко уклонился от удара Анрокузана, подцепив клинком его палец и запрыгнув на его руку. Он быстро пробежал по ней до головы и воткнул лезвие в макушку марионетки. Он рассчитывал, что там будет слабое место врага, но видя, что Мукаде было не сильно больно, Райнхард пропустил через меч черную молнию. А вот теперь злодей буквально вопил от боли, однако этого было до сих пор недостаточно.
  
  - Футон: воздушный трамплин! - Аксель, словно ядро, выпущенное из пушки, вылетел высоко в небо над Анрокузаном.
  
  Кукла же тоже пострадала - от техники его голова буквально впечаталась в землю. В воздухе Аксель быстро перегруппировался и полетел обратно на врага. По пути всё его тело начало покрываться пламенем, которая постепенно приобретала фигуру птицы. В следующее мгновение на туловище птицы появились расправленные огненные крылья. К этому моменту марионетка успела поднять голову, чтобы понять, откуда взялся этот яркий свет посреди ночи.
  
  - Катон: Полет феникса! - на полной скорости Райнхард врезался в обалдевшего от увиденного Мукаде.
  
  Произошел взрыв, который уничтожил все близлежащие дома и башни, а в том месте, где должен был находится Анрокузан, образовался небольшой кратер. В его центре лежала огромная поломанная кукла, лишь что-то в центре груди странно копошилось. Там же стоял и человек в маске, направляя кончик темной катаны в лицо Мукаде.
  
  - Ахх... Хаа... Ахх... Хаа... - тяжело дышал Райнхард. - Всё кончено...
  
  - О не-е-ет... - также устало протянул Анрокузан. - Я то... К-к-к... - однако Безликий прервал его, вогнав клинок ему прямо в рот и разрубив его голову на две части.
  
  - Фух... - тяжело выдохнул Аксель и поплелся в сторону дворца.
  
  Всё же этот Мукаде оказался не таким уж и сильным. Его новая форма внушала силу, от чего парень подумал, что теперь бой точно будет нелегким. Конечно, схватка с огромной куклой не сравнить с обычной прогулкой, поэтому данная битва была довольно средней по шкале сложности.
  
  Вдруг верхушка одной из уцелевших башен странно засветилась, а затем оттуда вылетела молния, которая попала точно в мертвое тело Мукаде. Вся кукла начала регенерировать недостающие конечности с чудовищной скоростью. Акселя снесло от взмаха хвостом марионетки из центра кратера в сторону разрушенных башен. После третьей пробитой стены Райнхард наконец остановил свой полет спиной об четвертую стену, которая покрылась большими трещинами.
  
  - Твою ж мать... Больно-то как... - начал ныть парень. - Ох... - он медленно, словно старик, встал с пола и сложил такую же печать, что и Менма. - Техника теневого клонирования! - рядом с ним в облаке дыма появилась точная его копия. - Неплохо, - он придирчиво осмотрел своего двойника.
  
  - Эм... Босс... - неуверенно начал клон. - А где моя катана?
  
  - Что?.. - Аксель перевел взгляд на Эсмеральду, которую он крепко сжимал в руке. Каким-то образом вся его броня 'клонировалось', а вот меч нет. Но сейчас об этом было некогда думать. - Неважно. Ты должен отвлечь Мукаде, понял?
  
  - Да!
  
  - Отлично, - кивнул Безликий, прежде чем скрыться из виду.
  
  Тем временем огромная кукла разнесла остатки разрушенной башни. Анрокузан взревел, увидев уцелевшего Райнхарда. Он раскрыл пасть, откуда высунулась небольшая труба.
  
  - Огненное пламя Рьюмиаку! - огромная стена фиолетового огня буквально сожрала беззащитного клона, но, к счастью, тот успел активировать Щит тьмы.
  
  Поток огня закончился, и перед Мукаде на коленях сидел потрепанный Безликий, который чудом не развеялся. И когда враг уже собирался его добить, их обоих накрыла огромная тень. Марионетка даже повернуться не успел, как уже был насажен на гигантских размеров обоюдоострый меч, который был больше него в два раза.
  
  - Что?! - как бы Анрокузан не пытался вылезти, у него это не получалось. Тело марионетки в быстром темпе начало превращаться в металл.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул Аксель, приземлившись рядом с клоном. - Хорошо сработал, - он помог встать двойнику.
  
  - Спасибо.
  
  - Что это такое?! - в панике вскрикнул Мукаде.
  
  - Предельная техника, - пожал плечами Райнхард.
  
  Враг снова взревел, призывая силу Рьюмиаку. И по его желанию, в него вновь ударила фиолетовая молния. Рьюмиаку не смогло остановить процесс превращения в металл, однако сумело его замедлить. Тогда противник снова взревел, призывая еще больше чакры из башен. Вокруг него собралось так много фиолетовой энергии, что её можно было потрогать руками.
  
  - Если мне и суждено умереть, то я заберу этот город с собой!!! - словно сумасшедший кричал Анрокузан.
  
  - Дерьмо... - Аксель точно знал, что он не врет. Рьюмиаку не способна остановить его предельную технику стихии металла, но враг и не собирается останавливаться поглощать фиолетовую чакру из башен. Противостояние стихий действительно может привести к катастрофе. - Эх... - тяжело вздохнул парень, вытянув вперед конец рукояти Эсмеральды. - Эсмеральда: Цветок тьмы... - белый свет ослепил полностью Акселя, его клона и Мукаде.
  
  Через пару секунд ослепляющий белый свет пропал, впрочем как и огромный меч. Марионетка согнул голову под неестественным углом, чтобы осмотреть спину, где должен был торчать меч, а затем снова повернулся к Безликому. Он снова хотел броситься в атаку, но куклу поглотил откуда не пойми взявшийся рой насекомых.
  
  - Аксель, что произошло?! - рядом с ним приземлилась Кушина. - Это твой клон?
  
  - Ну... - задумчиво протянул парень. - Я дважды почти его одолел, но в конце в обоих случаях всё пошло не по плану, - он виновато потер шею. - И да, это мой клон...
  
  - Привет, - двойник приветливо помахал рукой.
  
  - Ничего, - она ободряюще похлопала ему по плечу, проигнорировав поведение клона, - думаю тебе стоит передохнуть. Иди к Королеве.
  
  - Но...
  
  - Это приказ от твоего командира, - припечатала ему девушка.
  
  - Приказ?.. - недоуменно повторил Райнхард. - Ты не мой командир.
  
  - Я официально нанимаю тебя от лица Конохи, - с серьезным видом заявила Узумаки. Видя, что Безликий подвис от её слов, она толкнула его в сторону дворца. - Иди!
  
  - Только заплатить потом не забудьте! - на ходу сказал парень.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Аксель-сан, Вы в порядке? - Сара сразу же бросилась к Акселя, как только он появился во дворе дворца.
  
  - Да... - устало пробубнил парень. - Только вымотался немного, - по дороге он успел выпить зелье маны.
  
  - Ах... - девушка облегченно выдохнула. - Я рада, - на её лице появилась слабая улыбка. - Аксель-сан, я хотела спросить у Вас... - она отвела взгляд в сторону от неуверенности и волнения. - Я не знаю, как дальше поступить. Все эти люди, - Королева не смогла посмотреть на свой народ, - они надеются на меня, но...
  
  Безликий видел в лицах народа недоверие, направленное на девушку. И их можно понять. В каком-то смысле Сара действительно была лишь марионеткой в руках Анрокузана.
  
  - Скажите мне, народ Роурана, кто спас вас из заточения? - Райнхард словно проигнорировал слова Сары и обратился к людям за её спиной.
  
  - Но из-за неё мы попали туда! - кто-то крикнул из толпы.
  
  - Нет! - отрицательно махнул рукой Безликий. - Во всем виновата вовсе не она, а то чудовище, с которым сейчас воюют наши союзники! Так скажите мне, кто спас вас из лап Анрокузана?!
  
  - Госпожа Сара... - какой-то мужчина, стоящий рядом с Сараи, робко произнес её имя.
  
  - Скажите мне, кто рисковал своей жизнью и проник в сердце крепости Анрокузана ради вас?!
  
  - Госпожа Сара, - кто-то другой уже более уверенно назвал имя Королевы.
  
  - Именно она своей силой смогла остановить этот бесконечный конвейер марионеток! Именно благодаря ей мы смогли найти вас! Так скажите мне, кто несмотря ни на что всё ещё остается Королевой Роурана, Вашей Королевой?!
  
  - Госпожа Сара!!! - вспыхнула толпа подданных. Громче всех, как ни странно, орал Сараи.
  
  - Скажите мне, вы все поможете вашей Королеве заново отстроить этот прекрасный город?!
  
  - ДА!!! - кричали в унисон люди.
  
  - Вот видите, Ваше Высочество, Ваш народ за Вас, - Аксель повернулся к девушке, которая снова вот-вот расплачется, - и Вам не нужно спрашивать у меня, что делать дальше. Поступайте так, как велит Ваше сердце, - он подошел к ней вплотную и вручил ей свою катану. - Поступите так, как поступила бы настоящая Королева, достойная своего народа.
  
  - Ребята... - она выглянула из-за плеча парня, чтобы посмотреть на подданных, которые улыбались ей в ответ. От теплых слов человека в маске девушка вспомнила свои счастливые дни, когда её мама напевала ей песню в саду. - Аксель-сан... - однако её прервал звук очередного взрыва, который был намного больше, чем прошлый. Даже отсюда они ощутили дрожь земли.
  
  - Дерьмо, они не справились, - нахмурился Райнхард под маской. - Возьмите мою катану, - он снова всучил ей в руки своё дорогое оружие. Только этому предмету он написал предысторию в специальном меню еще в игре
  
  - Но...
  
  - Сейчас не время для споров, - близлежащие башни начали одна за другой падать, словно кто-то расчищал для себя путь. - Защити свой народ, стань настоящей Королевой, - из-за домов уже можно было разглядеть силуэт огромной куклы. - Иди! - она всё же приняла катану.
  
  'Незапятнанная дева' - от непонятного и едва-едва различимого голоса Сара от испуга дернулась.
  
  Аксель прыгнул на край двора, готовясь принять бой. Он перебирал множество вариантов в голове, однако не какие из них не подходили, чтобы одолеть бессмертного врага. Парень понимал, что умирать ему категорически нельзя. У него есть место, куда он должен обязательно вернуться и где его ждут люди, которые стали для него настоящей семьёй.
  
  - Аксель-сан! - крикнула ему Королева.
  
  Безликий озадаченно взглянул на неё. Сара с решительным видом схватила рукоять оружия двумя руками и подняла его над собой. Само лезвие смотрела в её сторону. Резким движением она разрезала на себе пояс, держащий её платье.
  
  - Черт возьми! - Райнхард уже готов был побежать к ней, когда подумал, что она пытается проткнуть саму себя. Её подданные тоже издали удивленный возглас на действия своей королевы.
  
  Она выкинула с себя длинное платье, которое не оставляло открытых участков на теле, и разрезала юбку, сделав её намного выше колен, а затем завязала волосы в хвост сзади. Под платьем было... Еще одно платье черного цвета, но в отличие от прошлого, нынешняя полностью оголяла плечи, руки и ключицы до груди.
  
  'Япона мать!!! Я просил тебя стать Королевой, а не раздеваться!!!' - у Акселя начался нервный тик. В такие моменты он всегда радовался, что носит маску. - 'Кажется, я плохо влияю на людей'.
  
  - Я могу остановить весь источник Рьюмиаку! - со сталью в голове произнесла Сара. - И защитить всех своих людей! Я отведу моих людей туда, где нас не сможет достать Анрокузан!
  
  'Блин, ты не могла сказать об этом раньше?!'
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ты не пройдешь, - серьезно заявил Безликий, стоя напротив марионетки-великана.
  
  - Не мешайся, блоха! - Мукаде нанес размашистый удар хвостом. Враг видел, что Аксель почему-то не собирается уворачиваться, поэтому вложил всю свою силу в атаку. Однако каково же было его удивление, когда Райнхард поймал его хвост.
  
  - Кьётон: Теневой сбор! - тени мистическим образом стали притягиваться к фигуре парня. Теперь его набухшие мышцы можно было увидеть даже сквозь броню. - АААААА!!! - он крепко обхватил хвост куклы, а затем сумел перебросить его через себя на землю.
  
  Но на этом Райнхард не остановился. Парень ещё крепче схватил его и начала кружиться с ним вокруг своей оси. На пике скорости Аксель вышвырнул врага подальше от дворца. На этом он, разумеется, не остановился, Безликий наносил удар за ударом по лежащему противнику, не взирая на его регенерацию. Анрокузан ничего не мог подделать, кроме как терпеть побои. Одна из башен засветилась фиолетовым светом, а затем из неё вырвалась фиолетовая молния, направленная на Райнхарда, однако её перехватил тот самый клон.
  
  - Ониксовый райкири! - двойник разрезал фиолетовую молнию своим сгустком черной молнии пополам.
  
  Аксель не знал, сколько он вот так избивал то ли еще живого, то ли уже мертвого Анрокузана, пока рядом защищал его клон от снарядов с башен, однако в какой-то момент он начал дико уставать. Вся его мышечная масса принялась постепенно возвращаться к прежней форме, оставляя за собой тупую боль всё всем теле. Да, действие усилительной техники наконец закончилось, а её место заняли негативные, побочные эффекты, поэтому парень не выдержал и упал на землю. Ему не хватало сил, чтобы даже пошевелить пальцем.
  
  - Черт! - клон отвлекся на своего оригинала, поэтому он прозевал одну из молний, которая в снова раз воскресила Мукаде.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Королева! - хором закричали её подданные, когда заметили, что девушка не зашла вместе с ними в безопасную комнату.
  
  - Простите, но мне ещё нужно кое-что сделать... - произнесла Сара, прежде чем раздвижные каменные двери захлопнулись перед её носом.
  
  Затем девушка сразу побежала в соседнее помещение, где и находился источник Рьюмиаку, но по пути, возле входа во внутреннюю башню, она заметила как сверху упал Аксель.
  
  'Спрячь меня' - откуда ни возьмись у неё появилось огромное желание закинуть темную катану, куда-нибудь в дальний угол, что она и сделала на ходу, не сбавляя скорости.
  
  - Аксель-сан! - Сара в панике подбежала к лежащему на земле Акселю. - Аксель-сан!
  
  - Блин... - парень сумел сесть, а затем посмотрел вверх, откуда спускалась огромная кукла. - Где катана?
  
  Они находились под дворцом Роурана, где и хранился источник Рьюмиаку. Кто бы мог подумать, что здесь, под дворцом, окажется еще одна башня, силу из которой берут другие небоскребы.
  
  - Какая катана? - она вопросительно выгнула бровь. Повисла напряженная пауза между ними. Он сразу понял, что она потеряла его оружие, но по какой-то причине не хочет в этом сознаваться. Однако сейчас начинать ругаться и спорить с ней было бы верхом глупости. Первой молчание разорвала именно девушка. - Люди в безопасности, осталось лишь запечатать силу Рьюмиаку! - ввела его в курс дел Королева.
  
  - Давай, - кивнул Аксель, вставая на ноги. - Я помогу тебе.
  
  - Сара!!! Аксель!!! - последнее, что они услышали перед тем, как войти в колыбель фиолетовой чакры.
  
  Они попали в обширное помещение, части стен которой были заполнены Рьюмиаку. Сара в спешке пробежала по бетонному мосту, отделяющий её от океана фиолетовой чакры. Аксель в это время запер большие монолитные двери, однако это слабо ему помогло. Разъярённый Анрокузан легко выломал препятствие, задев при этом и самого Райнхарда. И когда враг собирался добить Безликого, его руку остановили золотые цепи.
  
  - Сара, давай быстрее! - прокричал вовремя прибывший Менма, оттаскивая ослабленного Безликого подальше от врага на середину моста.
  
  - Есть! - радостно крикнула Королева. - Я перекрыла ему доступ к чакре!
  
  - В прошлый раз ты избавился от моих цепей с помощью молний, но теперь это не сработает! - с злорадством крикнула Кушина.
  
  - Нет! Нет! - как он не старался, у него не выходило разорвать золотые цепи Узумаки, которые способны сдерживать самого Девятихвостого.
  
  - Менма, остальное за тобой! - скомандовала девушка, удерживая врага.
  
  - Целься... В левую часть груди... - прохрипел Аксель.
  
  - Хай! Футон: Расенсюрикен! - два клона помогли ему создать большой расенган, окруженный лезвиями чакры, который он, не теряя времени сразу же метнул в Мукаде.
  
  - ААААААААА!!! - Расенсюрикен взорвался на груди Анрокузана, образуя сферу чакры, внутри которой чакра ветра буквально шинковала настоящее тело кукловода. Чтобы не попасть под раздачу Кушина деактивировала свою технику и рывком добралась до своего сына.
  
  - Ты молодец, - улыбнулась она ему.
  
  - Спасибо, ока-сан, - на его лице появилась такая же улыбка.
  
  - Мне кажется, вы слишком легкомысленно относитесь к играм со временем, - едко подметил Райнхард. К этому моменту к ним подошла довольная Сара.
  
  - Я зна... - неожиданно тело марионетки взорвалось, от чего та полетела вниз, прямо в океан Рьюмиаку.
  
  Кукла спровоцировала чистую чакру Рьюмиаку на новый, более сильный взрыв, который повредил бетонный мост, а само море приобрела темно-красный окрас.
  
  - Плохо! Рьюмиаку начинает извергаться! - поставила всех в известность Узумаки. - Во-о-о-о-у! - часть колонны, держащая мост не выдержала и развалилась, забирая за собой и четверку людей.
  
  - Мокутон: Древесный захват! - однако в воздухе их подхватили деревянные балки, которые поставили всех их к 'сердцу' Рьюмиаку.
  
  'Это еще кто-такой?!' - пронеслось в голове у Безликого.
  
  Перед ними приземлился молодой парень лет двадцати, держащий подмышкой молодого Какаши. Его лицо было трудно рассмотреть из-за глубоко капюшона.
  
  'Твою мать...' - на бедре у парня висела катана, на рукояти которой он заметил руны.
  
  - О! - изумленно воскликнул Менма. - Капитан...
  
  - Молчи, Менма! - прервал его Райнхард.
  
  - М-м-м-м-м-м-м, - обиженно протянул юноша, - почему Вы всё время меня затыкаете...
  
  - Все целы! - радостно произнесла Королева Сара, показывая на противоположную часть зала, где собрались её подданные, а также Акимичи и Абураме.
  
  - Оу... - странным голосом проговорил незнакомец, посмотрев сначала на Кушину. - Оу... - а затем и на Акселя. - Я всё понял, молчу-молчу.
  
  Стены издали нехороший звук, покрывшись большими трещинами. От некоторых уже оторвались небольшие фрагменты.
  
  - Придется запечатать Рьюмиаку полностью, - Кушина достала из подсумка кунай странной формы и направилась к 'сердцу' фиолетвой чакры. - Печать! - она аккуратно вонзила кунай в центр 'сердца', и вокруг неё появились разнообразные фуин-печати, из-за которых поток Рьюмиаку начала постепенно спадать, пока и вовсе не исчез. - Что ж... Мукаде мертв и Рьюмиаку запечатана, - пользователь мокутона и Менма засветились тусклым светом, - а значит Вы снова вернетесь в своё время. Какаши, кажется ты успешно выполнил свою миссию.
  
  - Конечно, Кушина-сенсей, я спас Коноху, - обыденным голосом, словно он этим занимается каждый день, сказал Хатаке. - А этот вот, - он указал на незнакомца, - бездельничал у ворот Роурана.
  
  'Черт возьми, Какаши только без двух минут как генин, а его уже взяли на такую миссию... Вот это он монстр, конечно...' - подумал Райнхард, глядя на беловолосого мальчишку.
  
  - Эх... - тяжело вздохнул парень. - Менма, время прощаться.
  
  - Что? Уже пора прощаться?.. - грустно пробубнила Сара.
  
  - Стойте! - вмешался в беседу Райнхард. - Нам всем нужно стереть память! И им тоже, - он указал на противоположную часть зала.
  
  - Да уж... - неохотно согласился блондин. Остальные лишь молча поддержали слова Безликого.
  
  - Тогда я начинаю, - Кушина присела на корточки и положила руку на землю. - Печать!
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Кх... Кхе... - от памяти развеявшегося клона настоящий Аксель чертыхнулся.
  
  Он и так валялся среди руин башен на поверхности под негативными эффектами от Теневого сбора. Благо, клон успел спрятать его, пока Анрокузан отращивал себе новые конечности, которые оторвал Райнхард, пока избивал его. А теперь к этому добавилась и усталость его двойника. От новой навалившейся слабости парень потерял сознание.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  'Забери меня' - проходя вместе со всеми через внутреннюю башню, Саре начало казаться, будто кто-то её зовет из дальнего угла небоскреба под грудой камней. - 'Я помогу тебе всё вспомнить'.
  
  *-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*
  
  - Ух... - расслабленно выдохнула Узумаки, когда она и её сокомандники вышли из кабинета Хокаге. - Может сходим куда-нибудь и отметим выполнение S ранговой миссии.
  
  - Я только за! - мгновенно согласился Акимичи, ударив себя по животу. - На этой миссии я довольно сильно похудел...
  
  - Не против, - коротко согласился Абураме.
  
  - Я тоже! - кивнул Хатаке.
  
  - Подождите, - девушка вдруг остановилась. - Мне кажется, я кому-то должна заплатить деньги...
   Комментарий к Глава 34.
   Конец первого тома.
  
  Ну что, дорогие читатели, написание фанфика - одно из самых незабываемых вещей, которые я когда-либо делал. После этой главы я ощущаю пустоту в сердце, словно я потерял нечто важное. Но также присутствует чувство удовлетворения от проделанной работы.
  
  Спасибо всем кто читал мой фанфик, кто поддерживал меня, оставлял комментарии. Конечно, была и конструктивная критика, но также присутствовали и уж совсем... Плохие отзывы, от которых мне хотелось бросить писать. Но в итоге я всё же добрался до этой главы) Если бы не было положительного, так сказать, фидбека от вас, то я бы просто не смог проделать всю эту работу.
  
  Спасибо вам большое, дорогие читатели. Надеюсь, что когда-нибудь выйдет и второй том Безликого)
  
Оценка: 5.11*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Эванс "Фаворит(ка) отбора"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"