Сенин Михаил Юрьевич: другие произведения.

Развилка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небольшой рассказ фэнтэзи.

Моему другу, самой милой Тени во вселенной, посвящается.

Развилка

    Дорога шла через безмолвный серый лес, состоящий из каких-то непонятных, кривых деревьев, молитвенно вздымающих корявые ветки вверх, к тусклому жемчужно-серому солнцу. По обочинам лежали тяжёлые грязные лужи, отражая серое небо. Возле Развилки стоял серебристый обелиск, похожий вылезшую зачем-то из-под земли и застрявшую иглу, совершенно нелепую в этом месте. Никаких надписей и табличек на нём не было. Зачем? Тому, кто идёт этой дорогой, и так известно, кто живёт возле этого обелиска. А если нет, то он сам узнает, как только появится. И заплатит свою цену за выбор. А жила возле обелиска Тень, странное существо, увидеть которое никому не удавалось. Так, лёгкий серый мазок кистью в воздухе, если она очень быстро двигалась, и если у путника очень острый глаз. Тень сама не помнила, сколько времени она тут живёт, откуда пришла и какую плату надо брать с прохожих, но это её не волновало. Она вообще ничего не помнила, и всё записывала в свою книгу, которая постоянно висела у неё на цепочке. А что касается платы, то ею была овеществлённая часть души, та, что не жаль отдать путнику. Со временем у Тени скопилось много вещей, бывших в прошлом такой частицей. Некраплёная колода карт азартного человека, искавшего какую-то счастливую талию, не принятая крупным издательством и потому никем не читаная рукопись молодого писателя, жаждавшего известности и денег, плюшевый мишка маленькой девочки, пожелавшей рано расстаться с детством ради модной карьеры фотомодели. И много всего, в таком же духе. К сожалению, Тень сама не помнила, где что лежит. Да и лежит ли?
   Со стороны дороги послышался звук шагов. Тень прислушалась. Судя по звуку, шёл человек, уверенный в себе, не спешащий сверх меры, но и не ползущий, как будто судьба тянет его за шиворот. Лёгкий упругий шаг, заставлявший звенеть покрытие дороги, выдавал человека молодого, твёрдо знающего чего он хочет и как этого добиться. Тень слегка повернула голову, не вставая с травы, и присмотрелась. Идущий был молод и хорош собой. Стройная фигура, облачённая в золотистый мундир с тёмно-красной отделкой, синий плащ с незнакомым Тени гербом, миловидное округлое лицо с весёлой улыбкой и голубыми глазами, светло-рыжие, коротко остриженные волосы. Висящий на боку меч с потёртой рукояткой, но заключённый в новые ножны изящной работы, выдавал в нём молодого рыцаря. Удивительно, почему они так обожают яркие цвета, подумала Тень. Разве не прекрасно сочетание различных оттенков серого, как здесь, на Развилке, или контрастное сочетание чёрного и белого? "Клянусь, если так пойдёт и дальше", - подумала Тень в очередной раз, - " то всякого черноглазого блондина или брюнета, или седого негра я пропущу бесплатно, лишь бы только он оделся в серое". Уже много веков Тень давала себе этот зарок, но ещё ни разу не попался такой человек. Впрочем, если бы он и попался, наверняка бы Тень о зароке и не вспомнила.
    Рыцарь приблизился и остановился перед обелиском. Тень ждала. Она не хотела говорить первой.
    - Эге-гей!!! Есть тут кто живой! - Весело воскликнул он. Голос был молод и звонок и раздавался очень далеко. "Ой-Ой-ой..." - громко повторило эхо.
    - Ну я здесь есть. Легче стало? - грубовато ответила Тень. Она всегда предпочитала слегка грубоватый тон, что бы с самого начала поставить собеседника на место.
    - Стало, очень стало! - весело улыбнулся рыцарь. - А где ты? Почему прячешься? Выходи! Коли парень - братом будешь, коли девица-чаровница - сестрой назову! По голосу ты больше на девицу смахиваешь!
    - Ишь, нашёл девицу, - проворчала Тень. - Смотри у меня! А то сейчас таких чар наведу, что девица тебе до смерти не понадобится. Говори, с чем пришёл, да иди далее.
    - Нет, так не пойдёт, - упёрся рыцарь. - Или давай вылазь, тогда и о деле поговорим, или я дальше пойду. А чары твои мне не страшны, я в них всё равно не верю. Да и крест у меня есть, самим епископом освящённый. А уж святее нашего епископа никого нет на свете! Только разве что Спаситель, так он на небесах!
    - Крест у него. Здесь, сэр рыцарь, Развилка. Тут амулеты не действуют. А силу здесь имеют только мои чары. Так-то вот. Говори, с чем пришёл.
    - Увижу тебя, тогда скажу. - Гнул свою линию рыцарь. - Уж больно голос у тебя приятный, посмотреть охота!
    - Вот пристал, - проворчала Тень, - невидима я, Тень потому-что. Тебе что, курс оптики прочитать? Или, всё-таки чары наложить? В общем так, парень. Или ты сейчас-же выкладываешь мне, что тебе надо, платишь за проход и идёшь, или продолжаешь мне надоедать, а потом идёшь дальше, но евнухом.
    - Ну ладно, Тень, не сердись. Невидима, так невидима. Только чары не накладывай, потому, как мне девицы и так без надобности. Я и сама девица, хоть и мечом опоясана. А ищу я Грааль. Слышала про такой?
    - Ишь, девица! А как в рыцари попала? Хотя, ладно, дела смертных меня не волнуют. А чар моих не бойся, я и забыла, как они и накладываются. Всё я забываю, плохая у Теней память. Так что ищешь то?
    - Святой грааль! - Девушка благоговейно сложила руки, изобразив Святой Знак.
    - Надо же, а я про такой и не слыхала, - удивилась Тень. - Или забыла. Подожди, сейчас в книжке посмотрю.
    Тень достала книгу из серой травы и начала перелистывать. Девушка с удивлением смотрела на висящий в воздухе фолиант. На всякий случай она сотворила ещё один Знак.
    - Грааль, Грааль... - повторяла Тень, чтоб не забыть, перелистывая страницы. - А, вот, нашла! Кораль - место, предназначенное для...
    - Грааль, - повторила девушка. Грааль, а не кораль.
    - Да-да, извини, - сказала Тень, перелистнув несколько страниц назад. А! Вот, есть такой. Так, могущественный артефакт необычайной силы, перемещающийся между Мирами. Появляется в том Мире, которому нужна помощь. Ну вот видишь! Появляется сам по себе, так что беспокоится не зачем. Как понадобится твоему Миру помощь, так он и придёт.
    - Ты что-то путаешь, Тень, - сказал девушка, сразу посерьёзнев. - Грааль не артефакт, а Чаша. И Мир мой - единственный, сотворённый Творцом и спасённый Спасителем, как сказано в Святой Книге. - Девушка сотворила Знак. - И сейчас ему нужна помощь. Нам стало известно, что время нашего Мира подошло к концу, и только сила святого Грааля может его спасти. Пожалуйста, помоги мне его найти, во имя Творца всего сущего!
    - Найти? Кого? - удивилась Тень - Ах, да! Грааль. - вспомнила она. - Сейчас посмотрим.
И Тень снова углубилась в свою книгу. Жемчужно-белое солнце тихо ползло по небу. Девушка, устав, присела на траву, как можно аккуратнее, стараясь не задеть Тень. Она бы охотно перекусила чем-нибудь из своих скудных запасов, но не знала, как Тень к этому отнесётся. Может быть, обидится? Стоит ли оскорблять столь древнее существо, хоть и забывшее о своих чарах? Нет, лучше немного потерпеть, хотя бы просто из уважения.
    - Вот! Нашла! - воскликнула Тень. - Должна тебя обрадовать, ты найдёшь свой Грааль, и очень скоро.
    - Правда! Вот здорово! Я пошла! - девушка весело подскочила с травы и отряхнула с плаща серую пыль.
    - Стой! Не так быстро! Я ещё должна тебя огорчить.
    - Что такое? - девушка испугано посмотрела в сторону висящей в воздухе книги.
    - Твой Мир всё равно погибнет. И тоже довольно скоро. - Сурово произнесла Тень.
    - Но... - девушка растеряно замолчала. На её глаза навернулись слёзы. - И ничего нельзя сделать? Я... не успею?
    - Ну почему же. Успеешь. Но мир погибнет. Большего я сказать тебе не могу. А теперь - иди своей дорогой. Только, не обессудь, милая, но плату за проход с тебя я возьму.
    - Плату? За что? Если все мои поиски напрасны, если я всё равно не спасу Мир... Или это и есть моя плата? - В голосе девушки явственно слышен был страх. - Тогда я лучше останусь здесь и умру. - Эти слова она произнесла твёрдо и решительно, зная, что так и будет.
    - Ты умрёшь. Очень скоро. - Сурово произнесла Тень. - Вы, смертные, - удивительно наивны. Вам отмерен маленький кусочек жизни, но вы постоянно тратите его на пустяки. На кой чёрт, скажи мне, ты будешь торчать в этом сером лесу, надеясь спасти Мир ничего-не- деланием? Да, ты умрёшь. Но прежде чем умереть, ты найдёшь Грааль и принесёшь его в свой мир. Всё. Иди. Плату я уже с тебя взяла.
    - Какую? - Спросила девушка, стараясь не заплакать.
    - Небольшую, - сказала Тень. - Перед тобой две дороги. Одна, как видишь, более светлая, другая - потемнее. Выбирай любую. Назад дороги нет.
    - Хорошо. - Голос девушки окреп и приобрёл некоторую суровость. - Я выберу. Только скажи, куда они идут?
    - Не знаю. Это дороги твоей судьбы. Какую бы из них ты не выбрала, она приведёт тебя туда же, куда и другая - к твоей судьбе. Вопрос не в этом. Вопрос в том, как ты пройдёшь свою дорогу. А теперь - вперёд.
    Девушка сурово оглядела обе дороги. Тёмная казалась более истоптанной. Возможно, следует ступить на неё? Но что-то девушку смущало. Она обернулась в сторону тени, как бы ожидая подсказки.
    - Не слушай меня, слушай своё сердце, - раздался мелодичный голос из пустоты.
Девушка наклонила голову, как бы прислушиваясь, и смело ступила на светлую дорогу. Затем пошла не оглядываясь. Тень вслушалась в удаляющиеся шаги. Они по- прежнему были уверенными и звучали так же звонко, как и прежде. Только в них что-то неуловимо изменилось. Тень удовлетворённо кивнула. Может быть, без своей наивности, отданной в уплату, девушка проживёт и не так легко и весело, как ей хотелось бы, а суровые складки в уголках рта не сделают её красавицей, но Древний Закон неумолим. Рано или поздно каждый должен делать выбор. И за выбор нужно платить. Шаги постепенно стихли. Тень вскоре забыла обо всём и уютно улеглась возле обелиска.


     Жемчужно-серое солнце в очередной раз поднялось над серым лесом. Тень сидела возле обелиска и ждала. Вдали послышались шаги. Тень вслушалась. Шаги были уверенными и твёрдыми. Они выдавали человека, побывавшего в разных передрягах, всегда знающего что делать и не церемонившегося с врагом. Тень всмотрелась в идущего. Это была женщина лет сорока, одетая в костюм из коричневой кожи с многочисленными стальными накладками и несколькими швами, наложенными очень умело. Крепко сбитая фигура, сильные ноги, способные отмахать огромное расстояние без отдыха, голубые глаза, ощупывающие дорогу перед собой и по краям, в поисках возможной засады, коротко стриженые рыжие волосы. За спиной висел меч с потёртой рукояткой и в старых, но очень удобных ножнах, подвешенных так, чтобы сразу выдернуть его и нанести удар без замаха, и вложить обратно одним движением, не глядя. Она подошла к обелиску и сказала:
    - Ну? Вот я снова здесь. Что скажешь?
    - Так не бывает, - ответила Тень, - Ко всякой Развилке человек приходит один раз в жизни.
    - Только не я. Я знаю, что уже была здесь, когда искала Святой Грааль. - Воительница небрежным движением сотворила Знак. - Кстати, рада тебе сказать, что я его нашла. Правда, на это ушло 20 лет, не так уж скоро, правда? Осталось только выяснить, как с его помощью спасти наш мир.
    - Во-первых, - пропела Тень своим мелодичным голосом, - Ты здесь не была. Каждая развилка встречается на дороге только один раз. Ты встречалась с одной из моих сестёр. Во- вторых, я рада за тебя и за твой Мир. В-третьих, тебе повезло, что ты нашла Грааль так быстро.
    - Быстро? Да у меня полжизни ушло на поиск этой чаши. 20 лет! Поиски, сражения... Чёрт, да меня чуть не убили раз 20, пока я до него добралась и ещё столько же после! Это, по-твоему, быстро? И как понять то, что Мир всё равно должен погибнуть? Я что, зря старалась?
    - 20 лет... Всего лишь 20 лет... Что ты отдала за Выбор на той Развилке, о которой ты говоришь?
    - Хороший вопрос. А ведь мне так никто и не назвал тогда цену! Ну может быть я сейчас её узнаю? Посмотри в своей книге, Тень. Может там написано?
    - Может быть. - Сказала Тень, открывая книгу. Некоторое время она читала её, а потом со стуком захлопнула и сказала:
    - Да, тут и правда, написано о тебе и твоей цене. Но я не вправе тебе об этом рассказывать. Думаю, что ответ на этот вопрос ты прочтёшь в своей душе.
    Женщина расхохоталась.
    - Да, неплохой способ взимать плату! Но ты меня утешила, я рада, что у меня ещё есть душа после всего пережитого. Хорошо, что я сохранила её за эти 20 лет.
    - 20 лет... Такие короткие 20 лет... - сказала Тень. - Что такое 20 лет по сравнению с вечностью? В других Мирах многие искали Грааль тысячи лет. Тоже небольшой срок, но ты управилась быстрее.
    - Небольшой срок? Постой-постой... Кажется, я начинаю понимать. Для тебя это и правда "очень скоро", да? Действительно, что такое 20 лет для бессмертного существа...
    - Соображаешь, - коротко ответила Тень. - Но ты кажется хотела спасти мир от чего- то?
    - Да. У нас есть пророчество, и в нём сказано, что Солнце должно погаснуть. А твоя сестра сказала, что это случится через очень небольшой срок. Что можно сделать, что бы этого избежать?
    - Сейчас скажу, - Тень вновь уткнулась в свою книгу. Наступило долгое молчание, прерываемое лишь хрустом, с которым её собеседница поедала часть своих скудных запасов. Наконец, Тень оторвалась от книги и сказала:
    - Очень просто. Для восстановления реакции ядерного синтеза в ядре вашего солнца нужно...
    - Прекрати эту тарабарщину! - Заорала воительница, заткнув уши. - Сама-то хоть понимаешь, что сказала?
    - Да, - ответила Тень. - Ты не разбираешься в ядерном синтезе? Но это же просто, сейчас прочитаю.
    - Слушай, к чёрту весь этот бред. Скажи лучше, когда солнце погаснет и как Грааль может это предотвратить?
    - Скоро. Через 2 миллиарда ваших лет. - Просто ответила Тень.
    - Что? два миллиарда? Так чего ты мне морочишь тут голову уже полдня? О, боже! Я потратила полжизни на то, чтобы предотвратить конец света, который случится через 2 миллиарда лет! Это же вечность!
Взбешенная воительница вскочила на ноги.
    - Вечность? Ну что ты. Вечность слишком долгий срок. Что такое по сравнению с ней какие-то два миллиарда лет...

Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  P.d?monium "Любовь Дракона или Жена по Вызову" (Попаданцы в другие миры) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | | Н.Мамаева "Академия темных властелинов" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | А.Нукланд "По дороге могущества. Книга первая: Возрождение." (ЛитРПГ) | | I.La "Игрушка для босса" (Любовные романы) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Ю.Меллер "История жизни герцогини Амальти" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"