Сенин Михаил Юрьевич: другие произведения.

Развилка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небольшой рассказ фэнтэзи.

Моему другу, самой милой Тени во вселенной, посвящается.

Развилка

    Дорога шла через безмолвный серый лес, состоящий из каких-то непонятных, кривых деревьев, молитвенно вздымающих корявые ветки вверх, к тусклому жемчужно-серому солнцу. По обочинам лежали тяжёлые грязные лужи, отражая серое небо. Возле Развилки стоял серебристый обелиск, похожий вылезшую зачем-то из-под земли и застрявшую иглу, совершенно нелепую в этом месте. Никаких надписей и табличек на нём не было. Зачем? Тому, кто идёт этой дорогой, и так известно, кто живёт возле этого обелиска. А если нет, то он сам узнает, как только появится. И заплатит свою цену за выбор. А жила возле обелиска Тень, странное существо, увидеть которое никому не удавалось. Так, лёгкий серый мазок кистью в воздухе, если она очень быстро двигалась, и если у путника очень острый глаз. Тень сама не помнила, сколько времени она тут живёт, откуда пришла и какую плату надо брать с прохожих, но это её не волновало. Она вообще ничего не помнила, и всё записывала в свою книгу, которая постоянно висела у неё на цепочке. А что касается платы, то ею была овеществлённая часть души, та, что не жаль отдать путнику. Со временем у Тени скопилось много вещей, бывших в прошлом такой частицей. Некраплёная колода карт азартного человека, искавшего какую-то счастливую талию, не принятая крупным издательством и потому никем не читаная рукопись молодого писателя, жаждавшего известности и денег, плюшевый мишка маленькой девочки, пожелавшей рано расстаться с детством ради модной карьеры фотомодели. И много всего, в таком же духе. К сожалению, Тень сама не помнила, где что лежит. Да и лежит ли?
   Со стороны дороги послышался звук шагов. Тень прислушалась. Судя по звуку, шёл человек, уверенный в себе, не спешащий сверх меры, но и не ползущий, как будто судьба тянет его за шиворот. Лёгкий упругий шаг, заставлявший звенеть покрытие дороги, выдавал человека молодого, твёрдо знающего чего он хочет и как этого добиться. Тень слегка повернула голову, не вставая с травы, и присмотрелась. Идущий был молод и хорош собой. Стройная фигура, облачённая в золотистый мундир с тёмно-красной отделкой, синий плащ с незнакомым Тени гербом, миловидное округлое лицо с весёлой улыбкой и голубыми глазами, светло-рыжие, коротко остриженные волосы. Висящий на боку меч с потёртой рукояткой, но заключённый в новые ножны изящной работы, выдавал в нём молодого рыцаря. Удивительно, почему они так обожают яркие цвета, подумала Тень. Разве не прекрасно сочетание различных оттенков серого, как здесь, на Развилке, или контрастное сочетание чёрного и белого? "Клянусь, если так пойдёт и дальше", - подумала Тень в очередной раз, - " то всякого черноглазого блондина или брюнета, или седого негра я пропущу бесплатно, лишь бы только он оделся в серое". Уже много веков Тень давала себе этот зарок, но ещё ни разу не попался такой человек. Впрочем, если бы он и попался, наверняка бы Тень о зароке и не вспомнила.
    Рыцарь приблизился и остановился перед обелиском. Тень ждала. Она не хотела говорить первой.
    - Эге-гей!!! Есть тут кто живой! - Весело воскликнул он. Голос был молод и звонок и раздавался очень далеко. "Ой-Ой-ой..." - громко повторило эхо.
    - Ну я здесь есть. Легче стало? - грубовато ответила Тень. Она всегда предпочитала слегка грубоватый тон, что бы с самого начала поставить собеседника на место.
    - Стало, очень стало! - весело улыбнулся рыцарь. - А где ты? Почему прячешься? Выходи! Коли парень - братом будешь, коли девица-чаровница - сестрой назову! По голосу ты больше на девицу смахиваешь!
    - Ишь, нашёл девицу, - проворчала Тень. - Смотри у меня! А то сейчас таких чар наведу, что девица тебе до смерти не понадобится. Говори, с чем пришёл, да иди далее.
    - Нет, так не пойдёт, - упёрся рыцарь. - Или давай вылазь, тогда и о деле поговорим, или я дальше пойду. А чары твои мне не страшны, я в них всё равно не верю. Да и крест у меня есть, самим епископом освящённый. А уж святее нашего епископа никого нет на свете! Только разве что Спаситель, так он на небесах!
    - Крест у него. Здесь, сэр рыцарь, Развилка. Тут амулеты не действуют. А силу здесь имеют только мои чары. Так-то вот. Говори, с чем пришёл.
    - Увижу тебя, тогда скажу. - Гнул свою линию рыцарь. - Уж больно голос у тебя приятный, посмотреть охота!
    - Вот пристал, - проворчала Тень, - невидима я, Тень потому-что. Тебе что, курс оптики прочитать? Или, всё-таки чары наложить? В общем так, парень. Или ты сейчас-же выкладываешь мне, что тебе надо, платишь за проход и идёшь, или продолжаешь мне надоедать, а потом идёшь дальше, но евнухом.
    - Ну ладно, Тень, не сердись. Невидима, так невидима. Только чары не накладывай, потому, как мне девицы и так без надобности. Я и сама девица, хоть и мечом опоясана. А ищу я Грааль. Слышала про такой?
    - Ишь, девица! А как в рыцари попала? Хотя, ладно, дела смертных меня не волнуют. А чар моих не бойся, я и забыла, как они и накладываются. Всё я забываю, плохая у Теней память. Так что ищешь то?
    - Святой грааль! - Девушка благоговейно сложила руки, изобразив Святой Знак.
    - Надо же, а я про такой и не слыхала, - удивилась Тень. - Или забыла. Подожди, сейчас в книжке посмотрю.
    Тень достала книгу из серой травы и начала перелистывать. Девушка с удивлением смотрела на висящий в воздухе фолиант. На всякий случай она сотворила ещё один Знак.
    - Грааль, Грааль... - повторяла Тень, чтоб не забыть, перелистывая страницы. - А, вот, нашла! Кораль - место, предназначенное для...
    - Грааль, - повторила девушка. Грааль, а не кораль.
    - Да-да, извини, - сказала Тень, перелистнув несколько страниц назад. А! Вот, есть такой. Так, могущественный артефакт необычайной силы, перемещающийся между Мирами. Появляется в том Мире, которому нужна помощь. Ну вот видишь! Появляется сам по себе, так что беспокоится не зачем. Как понадобится твоему Миру помощь, так он и придёт.
    - Ты что-то путаешь, Тень, - сказал девушка, сразу посерьёзнев. - Грааль не артефакт, а Чаша. И Мир мой - единственный, сотворённый Творцом и спасённый Спасителем, как сказано в Святой Книге. - Девушка сотворила Знак. - И сейчас ему нужна помощь. Нам стало известно, что время нашего Мира подошло к концу, и только сила святого Грааля может его спасти. Пожалуйста, помоги мне его найти, во имя Творца всего сущего!
    - Найти? Кого? - удивилась Тень - Ах, да! Грааль. - вспомнила она. - Сейчас посмотрим.
И Тень снова углубилась в свою книгу. Жемчужно-белое солнце тихо ползло по небу. Девушка, устав, присела на траву, как можно аккуратнее, стараясь не задеть Тень. Она бы охотно перекусила чем-нибудь из своих скудных запасов, но не знала, как Тень к этому отнесётся. Может быть, обидится? Стоит ли оскорблять столь древнее существо, хоть и забывшее о своих чарах? Нет, лучше немного потерпеть, хотя бы просто из уважения.
    - Вот! Нашла! - воскликнула Тень. - Должна тебя обрадовать, ты найдёшь свой Грааль, и очень скоро.
    - Правда! Вот здорово! Я пошла! - девушка весело подскочила с травы и отряхнула с плаща серую пыль.
    - Стой! Не так быстро! Я ещё должна тебя огорчить.
    - Что такое? - девушка испугано посмотрела в сторону висящей в воздухе книги.
    - Твой Мир всё равно погибнет. И тоже довольно скоро. - Сурово произнесла Тень.
    - Но... - девушка растеряно замолчала. На её глаза навернулись слёзы. - И ничего нельзя сделать? Я... не успею?
    - Ну почему же. Успеешь. Но мир погибнет. Большего я сказать тебе не могу. А теперь - иди своей дорогой. Только, не обессудь, милая, но плату за проход с тебя я возьму.
    - Плату? За что? Если все мои поиски напрасны, если я всё равно не спасу Мир... Или это и есть моя плата? - В голосе девушки явственно слышен был страх. - Тогда я лучше останусь здесь и умру. - Эти слова она произнесла твёрдо и решительно, зная, что так и будет.
    - Ты умрёшь. Очень скоро. - Сурово произнесла Тень. - Вы, смертные, - удивительно наивны. Вам отмерен маленький кусочек жизни, но вы постоянно тратите его на пустяки. На кой чёрт, скажи мне, ты будешь торчать в этом сером лесу, надеясь спасти Мир ничего-не- деланием? Да, ты умрёшь. Но прежде чем умереть, ты найдёшь Грааль и принесёшь его в свой мир. Всё. Иди. Плату я уже с тебя взяла.
    - Какую? - Спросила девушка, стараясь не заплакать.
    - Небольшую, - сказала Тень. - Перед тобой две дороги. Одна, как видишь, более светлая, другая - потемнее. Выбирай любую. Назад дороги нет.
    - Хорошо. - Голос девушки окреп и приобрёл некоторую суровость. - Я выберу. Только скажи, куда они идут?
    - Не знаю. Это дороги твоей судьбы. Какую бы из них ты не выбрала, она приведёт тебя туда же, куда и другая - к твоей судьбе. Вопрос не в этом. Вопрос в том, как ты пройдёшь свою дорогу. А теперь - вперёд.
    Девушка сурово оглядела обе дороги. Тёмная казалась более истоптанной. Возможно, следует ступить на неё? Но что-то девушку смущало. Она обернулась в сторону тени, как бы ожидая подсказки.
    - Не слушай меня, слушай своё сердце, - раздался мелодичный голос из пустоты.
Девушка наклонила голову, как бы прислушиваясь, и смело ступила на светлую дорогу. Затем пошла не оглядываясь. Тень вслушалась в удаляющиеся шаги. Они по- прежнему были уверенными и звучали так же звонко, как и прежде. Только в них что-то неуловимо изменилось. Тень удовлетворённо кивнула. Может быть, без своей наивности, отданной в уплату, девушка проживёт и не так легко и весело, как ей хотелось бы, а суровые складки в уголках рта не сделают её красавицей, но Древний Закон неумолим. Рано или поздно каждый должен делать выбор. И за выбор нужно платить. Шаги постепенно стихли. Тень вскоре забыла обо всём и уютно улеглась возле обелиска.


     Жемчужно-серое солнце в очередной раз поднялось над серым лесом. Тень сидела возле обелиска и ждала. Вдали послышались шаги. Тень вслушалась. Шаги были уверенными и твёрдыми. Они выдавали человека, побывавшего в разных передрягах, всегда знающего что делать и не церемонившегося с врагом. Тень всмотрелась в идущего. Это была женщина лет сорока, одетая в костюм из коричневой кожи с многочисленными стальными накладками и несколькими швами, наложенными очень умело. Крепко сбитая фигура, сильные ноги, способные отмахать огромное расстояние без отдыха, голубые глаза, ощупывающие дорогу перед собой и по краям, в поисках возможной засады, коротко стриженые рыжие волосы. За спиной висел меч с потёртой рукояткой и в старых, но очень удобных ножнах, подвешенных так, чтобы сразу выдернуть его и нанести удар без замаха, и вложить обратно одним движением, не глядя. Она подошла к обелиску и сказала:
    - Ну? Вот я снова здесь. Что скажешь?
    - Так не бывает, - ответила Тень, - Ко всякой Развилке человек приходит один раз в жизни.
    - Только не я. Я знаю, что уже была здесь, когда искала Святой Грааль. - Воительница небрежным движением сотворила Знак. - Кстати, рада тебе сказать, что я его нашла. Правда, на это ушло 20 лет, не так уж скоро, правда? Осталось только выяснить, как с его помощью спасти наш мир.
    - Во-первых, - пропела Тень своим мелодичным голосом, - Ты здесь не была. Каждая развилка встречается на дороге только один раз. Ты встречалась с одной из моих сестёр. Во- вторых, я рада за тебя и за твой Мир. В-третьих, тебе повезло, что ты нашла Грааль так быстро.
    - Быстро? Да у меня полжизни ушло на поиск этой чаши. 20 лет! Поиски, сражения... Чёрт, да меня чуть не убили раз 20, пока я до него добралась и ещё столько же после! Это, по-твоему, быстро? И как понять то, что Мир всё равно должен погибнуть? Я что, зря старалась?
    - 20 лет... Всего лишь 20 лет... Что ты отдала за Выбор на той Развилке, о которой ты говоришь?
    - Хороший вопрос. А ведь мне так никто и не назвал тогда цену! Ну может быть я сейчас её узнаю? Посмотри в своей книге, Тень. Может там написано?
    - Может быть. - Сказала Тень, открывая книгу. Некоторое время она читала её, а потом со стуком захлопнула и сказала:
    - Да, тут и правда, написано о тебе и твоей цене. Но я не вправе тебе об этом рассказывать. Думаю, что ответ на этот вопрос ты прочтёшь в своей душе.
    Женщина расхохоталась.
    - Да, неплохой способ взимать плату! Но ты меня утешила, я рада, что у меня ещё есть душа после всего пережитого. Хорошо, что я сохранила её за эти 20 лет.
    - 20 лет... Такие короткие 20 лет... - сказала Тень. - Что такое 20 лет по сравнению с вечностью? В других Мирах многие искали Грааль тысячи лет. Тоже небольшой срок, но ты управилась быстрее.
    - Небольшой срок? Постой-постой... Кажется, я начинаю понимать. Для тебя это и правда "очень скоро", да? Действительно, что такое 20 лет для бессмертного существа...
    - Соображаешь, - коротко ответила Тень. - Но ты кажется хотела спасти мир от чего- то?
    - Да. У нас есть пророчество, и в нём сказано, что Солнце должно погаснуть. А твоя сестра сказала, что это случится через очень небольшой срок. Что можно сделать, что бы этого избежать?
    - Сейчас скажу, - Тень вновь уткнулась в свою книгу. Наступило долгое молчание, прерываемое лишь хрустом, с которым её собеседница поедала часть своих скудных запасов. Наконец, Тень оторвалась от книги и сказала:
    - Очень просто. Для восстановления реакции ядерного синтеза в ядре вашего солнца нужно...
    - Прекрати эту тарабарщину! - Заорала воительница, заткнув уши. - Сама-то хоть понимаешь, что сказала?
    - Да, - ответила Тень. - Ты не разбираешься в ядерном синтезе? Но это же просто, сейчас прочитаю.
    - Слушай, к чёрту весь этот бред. Скажи лучше, когда солнце погаснет и как Грааль может это предотвратить?
    - Скоро. Через 2 миллиарда ваших лет. - Просто ответила Тень.
    - Что? два миллиарда? Так чего ты мне морочишь тут голову уже полдня? О, боже! Я потратила полжизни на то, чтобы предотвратить конец света, который случится через 2 миллиарда лет! Это же вечность!
Взбешенная воительница вскочила на ноги.
    - Вечность? Ну что ты. Вечность слишком долгий срок. Что такое по сравнению с ней какие-то два миллиарда лет...

Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"