Камчатский Серафим: другие произведения.

Земля Обетованная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Плод моей любви к жанру литрпг/litrpg четырехлетней давности, точнее выкидыш-мутант.. Заморожен в научных целях. Кому надо может разморозить, препарировать и взять себе пару-тройку оригинальных (имхо) идей.

  Пролог
  
  Тяжелые капли дождя с шумом разбивались об асфальт, создавая в темноте иллюзию пустоты и обреченности. Других звуков не было, словно город в одночасье вымер. Я выкинул вторую сигарету, и трясущейся рукой подкурил новую. Подсветил ею наручные часы - десять вечера, однако! Не удивительно, что заводской комплекс, находящийся в черте города, не подает признаков жизни. Наверно тот дедок охранник, что выпустил меня с завода, единственный человек в радиусе пары сотен метров.
  Недалеко, по дороге промчался одинокий автобус, весело блестя огнями. Мигнул фонарь и осветил площадку перед проходной, а ощущение сюрреалистичности картины пропало. Ну, надо же, как вовремя! А я уж думал, как в этой темени идти, да еще и по лужам.
  Трель звонка разорвала однообразный шум, и на путях, что в центре дороги, показался трамвай.
  - Ух ты,- вырвалось у меня,- Да не может быть!
  Ну, да, так поздно, да в такую погоду, встретить трамвай в Красноярске..
  Щелчком отправил бычок в ближайшую лужу, накинул капюшон куртки и сорвался из-под козырька к остановке.
  Повезло! Трамвай шел не порожняком, а то ведь мог и не остановиться и сразу рвануть в Депо. Я развалился в кресле, с удовольствием вытянув ноги. Руки больше не тряслись, видимо стресс наконец-то начал отпускать меня. Транспорт вновь тренькнул, сообщая гипотетическим Анечкам, что лимит валяния на рельсах исчерпан, а есть там маслице или нет, то не проблемы "носорога", и плавно покатил меня домой.
  Девять часов. Девять долбанных часов я проторчал в этом НИИ имени др.Менгеля! Из них семь на ногах, бегая из одной лаборатории в другую - то заполняя бланки, то проходя выматывающие тесты. Да и те два часа, выпавшие на сам эксперимент, вряд ли можно назвать отдыхом - сидеть неподвижно в неудобном кресле, наверное, времен Ежова, и стараться не думать об "всего лишь" одной сотой процента летального исхода! Это хорошо, что о тех двух процентах, следствие которых "возможная шизофрения, синдром Дауна, кома или паралич " я просто не знал. Ну да, в контракте было написано "незначительные побочные эффекты", о том, что под этим подразумевается, сообщили только после эксперимента. Знал бы, хрен бы подписался на эту авантюру. "Грандиозные возможности в обучаемости мозга!" - мысленно передразнил я главного "Менгеля". - "Вы станете на порядок умнее, быстрее и даже сильнее! Вам будут открыты все пути - от Ученого с Большой Буквы, до Великого Спортсмена!.." И так на полчаса восхвалений моего Великого и Светлого Будущего. Мол, Родина вас не забудет, и даже памятник поставят. Ага, как Белке и Стрелке, то бишь - посмертно.. В общем, повелся как лох. Зацепило меня пару слов, да так что "мелкий шрифт" недоработок и побочных действий, проговоренных профессором скороговоркой, прошел мимо ушей, и благополучно был забыт.
  А начиналось все так..
  
  
  Глава 1
  
  Г. Красноярск. Академия. Неделю назад.
  
  -Серафимушка, ну не расстраивайся ты так! - Наша староста Анюта нашла меня возле крыльца Академии, где я смолил, хрен знает какую по счету, сигарету. Народ шел мимо меня, не одобрительно косясь на нарушителя. Кто-то даже морщился, выдавая в себе толи первокурсников, толи спортсменов. Ну-ну, молодо-зелено. Посмотрю на вас после второй или третей сессии. Я сам курить начал только месяц назад. Одногрупник тогда сказал: "Да не парся ты так! Не сдал сегодня, сдашь через неделю. На, лучше покури - расслабишься слегка." И отдал пачку Эллема. Покурил. Покашлял. Расслабился. Вот уже месяц расслабляюсь.
  Мои глаза наконец сфокусировались на девушке. Что она там говорит?
  - ..Элла Валентиновна сказала, что даст тебе еще один шанс. Через две недели подходи на кафедру часам к двум. - Закончила Аня и улыбнулась. Мои губы сами собой растянулись в след за ней. Какая же у нее красивая улыбка, подумалось мне. Словно солнце выглянуло из-за туч.
  Сама Анюта не была не писаной красавицей, не дурнушкой - так, просто симпатичной, как и большинство обычных девушек. Но ее улыбка завораживала, рождала что-то светлое и доброе в душе. Я знал ее уже три года, с тех пор как стали учится в одной группе. И уже три года был в тайне в нее влюблен. Была она как ангел во плоти, никогда до этого не встречал никого добрее и отзывчивее. Ни разу не слышал от нее ни грубости, ни просто дурного слова, всегда веселая, всегда готовая ободрить и помочь. А еще у нее была.. мой взгляд уперся в выступающую часть тела.. интересно, это четвертый или пятый?
  - Четвертый! - Весело сказала Аня и рассмеялась. - Похоже, сессия тебя совсем из колеи выбила, раз ты говоришь такие вещи вслух. Пока-пока!
  Подмигнула и, развернувшись, побежала в сторону общежития, оставив меня сгорать от стыда возле крыльца.
  - Ну что за люди пошли! - Раздалось позади меня, заставив подпрыгнуть на месте. Я резко развернулся и увидел явно недовольного чем-то мужичка в спецовке с метлой в руках. - Курят в неположенном месте, да еще и мусорят!
  - А?
  О чем он?
  - Вот молодежь пошла, - забурчал дворник и тыкнул метлой мне под ноги. Я отскочил в сторону и только сейчас заметил, что выронил сигарету из рук, что собственно и послужило причиной недовольства "поборника чистоты и нравов".
  - Извините, - вырвалось у меня.
  - Иди-иди уже, - проворчал мужичек.
  Вот блин, что за день то такой, думал я идя к остановке. Сначала экзамен завалил. Третий раз подряд! За что в деканате получил выволочку и обещание билета в первый ряд на шоу "Ать-Два, правой!". Тьфу-тьфу! Надо по лбу постучать, благо деревянный. Нет, я не дурак и не двоечник, скорее даже "ботаник". Но кто придумал эти Базы Данных и Экспертные Системы! Даже не так. Кому в голову пришло ставить это в программу обучения физика-математика?! Да еще и с экзаменом?! Я понимаю программистам и иже с ним. И надо же мне было высказать это в лицо преподу. За что меня сразу же не возлюбили и пообещали особый подход. Теорию я вроде с горем пополам понял, и вполне мог сдать ее на троечку. Но "особый подход" превращал обычный лоу квест "экзамен" в соло-прохождение данжа "Академия" с Рейд-босом "Элла Валентиновна". Выход был только один - учить теорию наизусть. Вот только это вам не стихи Пушкина, а еще та ересь - бессмысленная и беспощадная. Словно дали книгу на китайском в транскрипции - попробуй тут выучить.
  Эх, вот бы приборчик какой-нибудь изобрели - нажал на кнопку и вуаля, все выучил и понял! Жаль, что нет такого..
  - Ну почему же нет, молодой человек. Вполне есть и даже работает. Вот только кнопка, это моветон, знаете ли.
  Второй раз за день я выполнил упражнение - прыжок на месте с поворотом. Да что такое то! Опять что ли вслух сказал? Такими темпами запросто ачивку "клоун - акробат" заработаю, ага, первого уровня. А что, в армии до качаю до сотого и с дембеля сразу в цирк устроюсь - благо там базы данных никому на хрен не нужны!
  - Эммм? - Промычал я глядя на пожилого мужчину в стареньком, но аккуратном костюме времен СССР. Бородка, очки, аккуратно расчесанные волосы с залысинами и сединой. Чем-то он мне напомнил мартышку из одноименной басни. Препод из Академии что ли? - Извините?
  - Ох, прошу прощения, не представился. Зовите меня Сергеем Николаевичем. Я доктор медицинских наук, профессор и руководитель Отдела Исследований Мозга при нашем НИИ.
  - НИИ? У нас в Академии и такое есть? Да еще и мозга?
  - Есть, есть. Но не совсем в Академии, скорее совсем не совсем, хе-хе.
  Я несколько растерялся, пытаясь разобраться в специфическом слоге профессора. Есть, но не совсем, а совсем.. Брр, что за бре..
  - А! - Дошло до меня наконец, - Вы про завод что ли?!
  - Шшш, молодой человек, - Сергей Николаевич поднес палец к губам, и демонстративно посмотрел по сторонам. - Шпионы, они, знаете ли, ещё те проныры, да и Молчи-Молчи не все время спят.
  Я скептически посмотрел на него. Ну да, наш завод действительно секретный. Я, помнится, даже подписку о неразглашение давал. Год назад, когда появились предметы с кафедрой на его территории. Вот только, тыкни пальцем в любого местного бомжа, он тебе все в подробностях расскажет - и про сборочные цехи ракет, и про новейшие спутники, а за бутылку вообще чертежи притащит, самые что ни на есть секретные, только-только из печи.. тьфу ты, из-под кульмана. Ну а что вы хотели, после развала страны столько высококлассных специалистов сократили. И куда им идти? В торговлю? Инженеру советской школы? Не смешите! Да, кто-то нашел куда приткнутся, кому-то относительно повезло - пенсия оказалась не за горами, но немало людей и сломалось - одни запили, другие вообще хату потеряли. Вот только знание и связи остались.. А еще обида и желание поквитаться с кем-нибудь. На пример с властью. Так что те, кому надо, уже все давно знают.
  Что-то настроение после таких мыслей конкретно упало, хотя, казалось, куда уж дальше то. Надо заканчивать этот мутный разговор и валить домой. Две недели до последней сдачи - пролетят, не заметишь.
  - Я вижу, молодой человек, что у вас возникли проблемы со сдачей экзамена, - Проницательный какой. - Не просветите, какого именно?
  Да чего этот старый хрыч ко мне прокопался! Какое ему, мля, дело до моих проблем!
  Я почувствовал, как мое раздражение приближается к "лимиту терпения" и вот-вот его перевалит. "Ну, сейчас я тебе все выскажу!" - мелькнула мысль, и тут же пропала. Я, чуть ли не физически почувствовал, как надо мной разгорается этакая лампочка из американских мультфильмов. Раздражение как рукой сняло, а в душе начала зарождаться надежда. "Я понял!" - в мозгах сложилась определённая цепочка, - "НИИ - профессор - старенький пиджак - низкая зарплата - связи в Академии, возможно даже с ректором. Деньги! Старый хрен хочет денег! Я ему деревянные, а он за меня поговорит с кем надо и вуаля, экзамен в кармане!"
  - Сколько? - Вырвалось у меня против воли. Совесть и воспитание удивлённо заворочались где-то на краю сознания: "Эй-эй, ты чего, так нельзя!" Я отмахнулся от них. Умученный за последний месяц мозг, как бульдог, вцепился в возможное решение проблемы и не хотел ни кого слушать. "Так", - лихорадочно думал я, - "У меня осталось чуть больше трех тысяч. Тысячу - две потяну, может даже две с половиной, но тогда придется затянуть поясок на тощем животе. Хватит? Че-то сомневаюсь, профессор всё-таки. Может занять у кого? У Макса? Не вариант, он бы занял, если б были, все-таки единственный настоящий друг в этом городе. Может родокам позвонить? Ага, чтоб меня сожрали и переварили! С них станется с другого края страны прилететь и самим в Академию пойти - просить за меня. Нафиг-нафиг, я потом со стыда убьюсь об стенку, наверно.."
  Не знаю, до чего еще я бы додумался, может быть и до ограбления банкомата, но профессор все-таки оборвал мои метания.
  - Ну, я думаю, тысяч пять, долларов естественно.
  - С-сколько? - Сдавленно пропищал я.
  - Ну, уж извините, молодой человек, не в Америке живем. Там да, совсем другие деньги подопытным платят, могут и тысяч сто за эксперимент дать. Так что пять тысяч - это наш предел. Но это, право слово, не главное, поучаствовав в нашем эксперименте, вы раз и на всегда решите вашу маленькую проблему с, э-э..
  - Базы Данных и Экспертные Системы, - прохрипел я. Перекинулся недоуменным взглядом с Мозгом. По нему было видно, что он прикидывает впадать в кому сейчас или еще немного покипеть. Я потряс головой, отгоняя толи наваждение, толи глюк. - Подождите ка, то есть вы предлагаете мне участие в каком-то эксперименте и еще денег дадите?
  - Вы весьма проницательны.
  - И что надо будет делать.. Так, стоп, вы что-то про мозг говорили. Это что, вы мне будете черепушку вскрывать?! Да ну на..
  - Молодой человек! Будьте добры, не выражается, не люблю я этого, - с прохладой в голосе перебил меня он,- Вот вы молодые все куда-то торопитесь, спешите, а дослушать не удосуживаетесь. А потом возникают недоразумения и недопонимание. Ни кто, ни чего резать не будет, и даже сверлить или еще как-то вредить вашему здоровью. Если вкратце, в нашем НИИ мы разработали технологию программирования мозга. Ничего криминального или незаконного, не смотрите на меня так подозрительно. Мы загружаем программу, она инсталлируется на нейронах, после чего работает как ваши любимые базы данных и экспертные системы.
  Сергей Николаевич усмехнулся, а я начал понимать - о чем он, благо месяц пересдач кой чему да научил.
  - То есть, анализирует, структурирует и последовательно записывает информацию на ваш биологический носитель, - в подтверждение он постучал себя по голове, чем стал еще больше напоминать обезьяну. Мне пришлось приложить некоторое усилие, чтобы не разразиться истерическим хохотом, - Как вы понимаете, одно это уже поможет решить вашу проблему.
  - Это получается, что-то вроде идеальной памяти? - я наконец смог успокоится, а где-то глубоко в моей душе заворочался впавший в кому Хомячок. Разворошил ворох забивших норку проблем, и показал свою заспанную мордочку.
  - Идеальная память, глубокий и быстрый анализ информации, мгновенная реакция. Человек с такой программой в голове сможет не только запоминать зубодробительные книги и изучать любые языки, он будет Понимать выученное! Прочитал учебник по программированию, сел за компьютер и написал, ну например Виндовс или взломал Пентагон. Оказался в центре Пекина, абсолютно не зная языка, а через неделю уже свободно торгуешься на Шелковом Рынке. А ведь это далеко не все возможности нашего детища, есть еще множество областей применения, такие как спорт, военное дело и даже в виртуальной реальности.
  - Что-то я совсем запутался, причем тут виртуальная реальность?
  Профессор глубоко вздохнул, явно собираясь закатить лекцию на пару часов, но тут нас грубо прервали - мимо прошла парочка студентов, что-то громко обсуждая и смеясь. Мы стояли на тротуаре, как раз между главным корпусом Академии и остановкой. Довольно людное место.
  - Не лучшее место для таких бесед, - Сергей Николаевич словно прочитал мои мысли, - Вот что, молодой человек, если вас заинтересовало мое предложение, приходите ка к нам в НИИ. Там я вам все подробненько объясню, вы подпишете стандартное соглашение о не разглашении, ну и контракт почитаете заодно. Давайте я вам напишу, как нас найти.
  Он достал из внутреннего кармана пиджака блокнот с ручкой и что-то там быстро записал.
  - Вот возьмите, - протянул мне листок бумаги, - Кстати! Чуть не забыл, у вас-то допуск на завод есть?
  До дома я доехал как в тумане, вяло поздоровался с хозяйкой квартиры, у которой жил на подселении. Что-то невнятное пробурчал на ее вопросы, пока готовил хавчик на кухне. Попытался взяться за конспекты, но когда поймал себя на десятом перечитывании одной и той же станицы, понял - бесполезно. Этот случайный разговор конкретно выбил меня из колеи и занял в мыслях почетное первое место. Я все снова и снова мусолил предложение профессора, пытаясь найти все плюсы и минусы. С одной стороны, кто поручится, что он действительно тот, за кого себя выдает, а не, например, спятивший на почве фантастики обычный пенсионер, или вдруг это какая-то театрализованная ловушка, где в конце представления я оказываюсь на операционном столе в ожидании расфасовки по баночкам и контейнерам. Брр.. Нафиг-нафиг! Ну, а если все это не бред, не шутка и не подстава? Ведь есть еще такое понятие, как побочные эффекты, и это точно будут не аллергия и не язва - мозг дело тонкое. Одно это уже отбивает всякое желание лезть в подобную авантюру. Но с другой стороны, что я знаю о мозге и возможностях современной неврологии, тем более секретной? Опасения по поводу охотников на органы? Но ведь эксперимент будет происходить в секретном государственном НИИ на территории закрытого завода, вот если б меня направили куда-нибудь в город, это было бы действительно подозрительно. Ну и наконец, плюшки - легкая сдача экзамена, и не только БДиЭС. Больше не надо будет кипятить мозги вникая в зубодробительные линейную алгебру, теорию мат статистики, квантовую физику и т.д. и т.п. Учиться станет легко и весело. К тому же знание любых языков. А еще ведь будут какие-то сверх способности в спорте, военном деле и виртуальной реальности, чтобы это не означало.
  На следующий день, встал я поздно, но все равно не выспался. Уснуть удалось только под утро, да и то снилась всякая хрень - то за мной кто-то бежал, то я отбивался от летающих скальпелей лежа на больничной каталке, а под конец сражался с каким-то китайцем на площадке рынка, в окружении орущей на разных языках толпы. Под скандирование "Это виртуал, детка!", китаеза, подозрительно похожий на Сергея Николаевича, бил ногой мне в нос, а я, в ответ с криком "Получай обезьяна!", бил ему носом в пятку.
  К проходной завода я вышел аккурат за полчаса до назначенного времени. Показал контроллеру пропуск и, выйдя во двор, достал бумажку с адресом и схемой маршрута. Минут десять пялился на "карту", но все-таки сообразил, куда мне идти, чай не впервой гулять по этой территории. То, что я себя явно переоценил, я понял, когда в третий раз обошел комплекс из четырех зданий, подходящих по описанию. У всех был один и тот же номер, ни где не было и намека на пояснительные таблички или другие надписи. Время подходило к двум дня, я нервничал - не люблю опаздывать, когда на очередном круге меня окликнули.
  - Молодой человек, что же вы все тут круги нарезаете? Никак в трех соснах заблудились?
  - Скорей уж в четырех, - Пробурчал я, и обернулся на знакомый голос.
  Да, это был Сергей Николаевич, собственной персоной. Он стоял возле неприметной двери, явно ведущей в подвал здания. И что-то мне подсказывает, что это жужжу неспроста.
  Как оказалось, я был прав, и эта дверь действительно вела в подвал, где собственно и располагалась шарашка с громким названием "Отдел Исследований Мозга при НИИ Космических Технологий". Наверное, какого-нибудь иностранца, незнакомого с Российскими реалями, подобное бы как минимум насторожило, но меня, успевшего побывать в подвалах, как главного корпуса Академии, так и ее филиала на заводе, наоборот успокоило.
  Вообще-то, подвалом, как таковым, это место не являлось, скорее его можно было назвать подземным этажом: один длинный, хорошо освященный, коридор на всю длину здания, где с обеих сторон присутствовали в основном открытые двери. Рабочий день здесь был явно в самом разгаре - слышался гул голосов, между дверьми метались какие-то люди в белых, когда-то, халатах, небрежно накинутых на повседневную одежду. Некоторые двери были закрыты, к одной из таких и привел меня профессор. На ней скотчем была приклеена бумажка с надписью от руки: "Кабинет руководителя ОИМ. Менегелев С.Н.". Прочитав фамилию ученого, усмехнулся: а я еще удивлялся, чего он мне только имя с отчеством назвал - знал бы, точно не пришел. Точняк, буду теперь его доктором Менгелем звать, мысленно конечно.
  Внутри кабинет напоминал скорее небольшую аудиторию: ближе к двери у левой стенки стояли парты в три ряда, справа разместился длинный книжный шкаф, в одном из дальних углов виднелась передвижная доска. Лишь вместо привычной кафедры наличествовал вполне кабинетный стол со стареньким монитором на нем и кожаное кресло.
  - Присаживайтесь, молодой человек, - он кивнул в сторону парт, а сам сел в кресло, - И, наконец, представьтесь, что ли.
  - Саро?вский Серафи?м Петрович. Третий курс физмата.
  - Хм, а вы случайно не родственник того самого Саровского, ну который?..
  - Который был иеромонахом Саровского монастыря двести лет назад? Вряд ли, на сколько я знаю, в миру, он был Мошнин. Просто совпадение, - ага, а еще прихоть отца, но это уже не ваше дело. - Сергей Николаевич, давайте перейдем к делу, вы обещали рассказать более подробно про этот ваш эксперимент.
  - Обещал. Но для начала, - он достал из ящика стола какие-то бумаги и протянул их мне, - ознакомитесь и распишитесь.
  "Соглашение о неразглашении конфиденциальной информации" - прочитал я, - "Я, такой-то, далее именуемый секрет носителем, обязуюсь не разглашать.. держать в тайне.. блюсти.. в случае не выполнения.. приняты меры.. статья такая-то.."
  Понятно, стандартная секретка, похожую я подписывал, когда получал пропуск на завод. "Подводных камней", ловушек, мелкого текста не наблюдалось и я, со спокойной душой, заполнил формуляр и расписался.
  - Ну-с, с формальностями, мы, пожалуй, закончили. Теперь можно поговорить и о сути нашего предложения. - Профессор откинулся в кресле, его взгляд затуманился, а губы беззвучно зашевелились. Через минуту тишины, разбавляемой гудением люминесцентных ламп под потолком, он, наконец, очнулся и продолжил. - Извините, Серафим Петрович, задумался как бы попроще объяснить все это не специалисту.. Ладно, если не возражаете, начнем, пожалуй, с небольшой экскурсии в прошлое. Примерно, шесть лет назад, у нас произошел качественный скачек в изучении мозга и в понимание его работы. Нет, мы не научились работать непосредственно с нейронами - нейрошунты и нейрочипы все еще удел научной фантастики и далекого будущего, да и нужно ли оно теперь. Наш прорыв был связан с так называемым вторичным излучением. Дело в том, что мозг во время работы излучает импульсные высокочастотные излучения, специфические для каждого отдельного нейрона. Мы написали программу, которая могла отследить эти импульсы и даже определить какая область мозга излучает их. К сожалению, из-за слабой разрешающей способности оборудования и программной, а значит оочень медленной, обработки сигнала, нам пришлось довольствоваться объемами в сотни тысяч нейронов. Об обратной же связи не было и речи. Ох, по вашим глазам, вижу, что вы несколько потеряли нить моих рассуждений. Видите ли, нейрон может находиться в двух состояниях - в не активном и в возбужденном. Во втором - излучение сильно и его можно детектировать, в первом же, соответственно, слабо, но если подать на него строго модулированный по частоте и амплитуде электромагнитный сигнал, то нейрон перейдет в активное состояние. Это и называется обратной связью. Четыре года назад, мы перешли с программной обработки сигнала на аппаратную, что привело к увеличению точности и скорости детектирования. Нам стал доступен каждый отдельный нейрон! А время между получением импульса от активного нейрона, его анализа, и отправки обратного сигнала на, строго определенный неактивный, теперь измеряется в микросекундах!
  - Прямо триггеры какие-то получаются, - пробормотал я себе пот нос, но профессор все равно услышал.
  - В точку, молодой человек! Пусть мы так и не научились, на прямую, "гасить" активные нейроны, но зная сам механизм, вполне в состоянии делать это о посредственно. В итоге же, получается практически стандартная схема из триггеров, где одна часть отвечает за память, а другая за анализ и расчеты. Мы, довольно быстро, разобрались с новыми возможностями - разработали теоретическую базу, получили необходимое оборудование и, три с половиной года назад, приступили к экспериментам на мышах.
  - И как успехи? - полюбопытствовал я.
  - О-о, мы многое узнали, многому научились! - собеседник улыбнулся, - Результатом героизма белых мышек стала очень интересная программа-инсталлятор. Если вкратце, мы, с помощью аппаратуры, записываем ее на свободные нейроны и запускаем, после чего она инсталлирует себя в подсознание.. И, нет, я не оговорился, именно подсознание, а не мозг, как вы могли подумать. На самом деле это сложно объяснить, просто примите на веру. Хотя, вот вам пример с привычным всем компьютером - мы словно программисты, открывшие низкоуровневый язык ассемблер. Мы знаем его синтаксис, знаем результат, но что бы с ним работать, для начала, нужно включить компьютер, дождаться, когда запустится операционная система и, наконец, запустить редактор компилятора. И для этого нам совсем не обязательно знать, как устроены микросхемы процессора, памяти и другого "железа". Нам не надо лезть в саму электронику и в ручную заполнять память битами, благо производитель уже позаботился и о БИОСе, и о Виндовсе, хе-хе. К нашему с вами мозгу также можно применить подобные термины: нейроны - железо и память, подсознание - процессор, сознание - операционная система.
  - А БИОС где?
  - А вот это уже не ко мне, а скорей к теологам.
  - Вы имеете в виду душу?
  - Душа, говорите? - профессор скривился, словно за раз съел лимон целиком, - я, знаете ли, атеист и прагматик. Что есть душа, и есть ли она вообще, с этими вопросами вам лучше идти к попам. Ладно, что-то мы отвлеклись, а время оно не резиновое, так о чем я..
  - Вы хотели рассказать о сути эксперимента, и не опасен ли он. Вы вот, недавно, упомянули "героических мышей", я правильно понял, что не все они выжили? - я воспользовался паузой и решил форсировать разговор, а за одно, прояснить некоторые нюансы.
  - Мышки, говорите.. Да-а, немало их погибло ради торжества науки. Тогда, мы слабо представляли, чего хотим, и что в итоге получится. Мышки помогли нам определиться и выявить почти все подводные камни. Когда же смертность подопытных сошла на нет, мы перешли сначала на собачек, а за тем и очередь обезьянок подошла. В общем, стандартная процедура: на каждом этапе эксперимента берется контрольная группа животных и если в течении определенного времени в процессе эксперимента у них не возникает побочных реакций, при условии, что цель достигнута в полной мере, эксперимент можно считать успешным и переходить к следующему этапу. На сегодняшний день мы полностью доработали процедуру и готовы перейти к экспериментам с человеческим материалом. Разрешение сверху получено, дело за добровольцами.
  - То есть, это полностью безопасно?
  - Молодой человек, - Сергей Николаевич посмотрел на меня, словно я сказал какую-то глупость, - Запомните! Ничего в жизни не бывает полностью безопасно. Ни-че-го! Даже когда вы просто сидите дома и смотрите телевизор, существует, пусть и мизерная, вероятность, что на вас упадет, ну, например, самолет или вообще спутник. Ну, или представите, вы едете в трамвае, и тут в окно влетает булыжник и прямо вам в голову.
  Ну, это он конкретно загнул. Про случаи с метеоритами и молниями с чистого неба я еще читал, как, впрочем, и о самолетах, но получить камнем в трамвае.. Кому вообще в голову придет кидаться в транспорт с людьми тяжелыми предметами, это же каким стукнутым на всю голову надо быть.
  - В общем, риск есть всегда и везде. И у нас тоже. Но хочу вас успокоить, он скорее гипотетический. Как я и говорил, мы до блеска отработали технологию внедрения и развертывания программы, а случаев со сбоем не было уже более полутра лет. Мы бы и раньше преступили к работе с людьми, но обязаны были выдержать хотя бы минимальный временной порог на стадии с обезьянками.
  - И все-таки, если в процентах, хотя бы? - мне кажется или этот доктор Меньгель пытается уйти от темы?
  Собеседник протяжно вздохнул, мол "ну что за дети пошли".
  - Молодой человек, если вас интересуют цифры, то в контракте все подробно описано. Как раз в любимых вами процентах. Меня же увольте от скучного перечисления того, что вы и так узнаете в свое время. А время, между прочем, деньги и ваши тоже, или вы забыли о тех пяти тысячах долларах, что получите через две недели? Причем, вы их получите, даже если после тестов окажется, что по какой-то причине не подойдете нам. Да, да, и такое может быть - например, если возникнет хоть малейшее сомнение, что эксперимент пройдет неудачно. Нам, знаете ли, проблемы с законом не нужны, ведь это однозначно, поставит крест на нашей многолетней работе.
  Хомячок, окончательно оклемавшийся сегодня, вылез из норки и начал бубнить:
   - "Сводим Анюту в кино. Оденемся как люди. Сводим Анюту на дискотеку. Купим хавки деликатесной, отъедимся от пуза. Снимем однокомнатную хату. Приведем туда Анюту и.."
  - "А ну заткнись старый извращуга, пока я тебе лапки не оторвал и под хвост не засунул! Вместе с другими, особо важными, частями тела"
  - "Ну-ну, поборник нравственности. Как будто не для него стараюсь. ТОЛЬКО ПОСМЕЙ ПРОФУКАТЬ БАКСЫ!!! "
  Дальше я не особо и слушал профессора, решив для себя, что в любом случае подпишусь на эту авантюру - риск минимален, а плюшки просто обалденные. Жизнь налаживалась прямо на глазах.
  Доктор Меньгель рассказывал о каких-то эвристических и лингвистических анализаторах, сатори, внутреннем мире, виртуальном полигоне с ускоренным течением времени, каких-то учителях и о какой-то суперсиле. Я же мечтал о "собственной" квартире, свечах на банкетном столе, приглушенной музыке и любимой девушке в моих объятьях, которую я "ужинаю", "танцую", а затем.. Ну, и суперсила будет тут как раз в тему, хи-хи-хи.
  Домой я приехал в шестом часу вечера, голодный, но веселый. Привычно, пропустив старческие причитания хозяйки мимо ушей, поужинал и, захватив контракт, развалился на кровати в своей комнате. Честно попытался вникнуть в юридические тонкости документа, но, не преуспев в сем нудном занятии, просто подписал его, отметив лишь отсутствие мелкого шрифта, сотой доли процента вероятности на летальный исход и два процента на "незначительные побочные явления". Фигня - прорвемся.
  Следующие две недели заставили почувствовать себя реинкарнацией Икари Синдзи - сплошные синхротесты какие-то. Ранним утром я подгребал к месту работы (ну, деньги платят, значит, все таки, работа), переодевался в белое и ложился в гр.. э-э, на кушетку, после чего ее задвигали в камеру, похожую на, собранный на коленке, томограф. Где, благополучно, досыпал часиков до одиннадцати, как раз до окончания измерения мозговой активности или что они там изучали. Ну а чтобы не ворочался, меня плотно приматывали к лежанке эластичными ремнями, что поначалу несколько напрягало. Думал, не усну, но оказалось, что у господ ученых все на мази - электромагнитный импульс в мозг и приват Морфей. Новые технологии в действии, к бабке не ходи, анестезиологи с руками оторвут, да и полиция с армией, думаю, не отстанут. Даже как-то приятно быть на острие прогресса.
  Выспавшийся, но недовольный, отправлялся в "пыточную", ну а как еще называть это помещение, заполненное под завязку ржавым железом брутального назначения. Кто бы мог подумать, что в самом храме науки, обители очков и сутулых бледных теней в халатах, окажется самая обычная качалка. Ну, про бледных и сутулых, это я конечно зря, как не странно, данное место пользовалось популярностью среди местных - "ученые мыши" выглядели скорее как перекаченные хомячки, грешным делом напоминая санитаров из психушки.
  И вот, обвешенный датчиками и проводами, я выжимал из себя последние соки, то на беговой дорожке, то тягая штангу или какие другие железяки. Да я в жизни так не напрягался! Они меня, что, в космонавты готовят что ли?! В первый же день, я высказал гребанному Менгелю все, что думаю об этих тестах, НИИ и самом профессоре в частности. После чего был осмеян, оплеван и носом тыкнут в пункт контракта, где, если иносказательно, было написано: "Нет тестов с превозмоганием - нет денег, и точка".
  Позже, когда я несколько остыл, Сергей Николаевич соизволил мне объяснить, что без физической нагрузки на грани моих возможностей, им не удастся оценить весь потенциал нервных связей, а без этого о какой безопасности эксперимента может идти речь? Осознал, исправлюсь.
  После трех часов отнюдь не пафосных превозмогания, меня отправляли по бабам. Нет, это не то, что вы подумали, хотя, будь их воля, вполне могли бы в целях эксперимента, обвесив, предварительно приборами.. Все банальней - начинались интеллектуальные тесты. Две симпатичные лаборантки с ехидными улыбками и комментариями наматывали на мой обнаженный торс очередной километр проводов и выводили на монитор утилиту, где проверялись мои логика, память и интуиция. Если учесть, что телосложением мне похвастаться сложно, а после трех часов нагрузки - откровенно несло потом, то, в принципе, не сложный тест превращался в проверку терпения и самоконтроля. Под подначки, вроде "Ну ни чего, через пару недель может даже мышцы появятся", я краснел, бледнел и еще при этом напрягал извилины, дабы не опозорится еще и интеллектуально.
  "Да ну нафиг!" - думал я каждый вечер, пока ехал в переполненном автобусе, стараясь не замечать косых взглядов, - "Чтобы я еще раз, да на такое подписался!"
  Но вот, наконец, и настал тот день, ради которого я пережил столько страданий и унижений. Выспался дома - бежать с утра никуда не надо, вчера меня предупредили, чтоб подходил после обеда, к часу дня.
  И вот я на месте. Народ бегает и суетится, тесты сильно урезаны, а физ. подготовки вообще нет. Сергей Николаевич, в этот раз присутствующий самолично, носится наравне со всеми, что-то проверяет и перепроверяет. Даже девушки-лаборантки предельно собраны и серьезны. Нервничают. А уж как меня трясет.
  - Ну что ж, Серафим Петрович, вот и пришло время того, ради чего собственно мы вас и нанимали. - Сергей Николаевич сам усадил меня в кресло и начал к нему пристегивать, - внедрение матрицы займет около двух часов, но, очень вас прошу, постарайтесь не двигаться и не ерзать, лучше будет, если вы полностью расслабитесь.
  - Э-э, может, примените эту вашу штуку, ну та, которая усыпляет? - честно сказать, провести эти два часа в сознании меня совсем не вдохновляло.
  - Я бы с радостью, но нельзя. Внедрение требует осознанного состояния, видите ли, запись будет происходить на те участки мозга, которые активируются только во сне, проще говоря, отвечают за сновидения.
  - Это что получается, я теперь не буду видеть сны! - возмутился я.
  - Вы их та часто видите? - усмехнулся он.
  - Н-нет, но все равно! Я слышал, что сны человеку необходимы, для лучшего отдыха, и..
  - Это да, сны они необходимы. Для простого человека, - перебил он меня, - Но с программой, что мы вам установим, это станет не актуально. В ней все учтено. Даже больше. Режим сна станет более продуктивным, и будет занимать много меньше времени. По нашим расчетам, вам будет хватать от трех до четырех часов, что бы полностью восстановить физические и моральные силы. Без каких либо последствий для здоровья, разумеется. Что же касается сновидений, у вас будет кое что поинтересней.
  Профессор, наконец, закончил укутывать меня в ремни и принялся укреплять на голове какую-то конструкцию в виде трех пересекающихся обручей.
  - Вы о чем, - прервал я затянувшеюся паузу.
  - О виртуальной реальности! Помимо основной программы, мы загрузим вам утилиту под названием "Внутренний мир". Суть в том, что в любой момент времени, будь то бодрствование или сон, вы сможете активировать эту опцию, после чего окажетесь в созданном своим подсознанием неким местом, неотличимым от реальности. Там вы будете полностью себя осознавать и делать все, чего захотите. Например, изучать науки, тренироваться в боевых искусствах или спорте. Все чего вы там достигнете, будет доступно и в реальной жизни. И это очень выгодно, так как время там будет течь как минимум в десять раз быстрее.
  - Ух ты, - удивился я. - Секунду, а если я там магией, какой-нибудь, баловаться начну? Я что и в реале магом стану?
  Раздался смех девушки-лаборанта, что возилась с одним из монструозных приборов неподалеку. Сергей Николаевич смахнул, выступившую от беззвучного хохота, слезу.
  - Ну, вы, молодой человек, бывает, как скажете, что хоть стой, хоть падай. Вирт Мир ограничен только тем, на что способно ваше тело и разум. Если вам что-то недоступно в реальности, то по определению не сможете повторить и там. Так что не забивайте себе голову всякой метафизикой.
  Жаль, а то я уже представил, как встречаю в своем внутреннем мире зампакто и постигаю путь временного синигами.
  Наконец, приготовления были закончены и меня выкатили в середину зала. По бокам пристроились, подготовленные ассистентами, конструкции, а персонал собрался у дальней стены возле ряда жидкокристаллических мониторов. Рядом остались лишь два "санитара", знакомые мне по качалке.
  Свет в помещении мигнул и отключился, только мониторы продолжали все также мерно разгонять тьму. Я вздрогнул, подумав, что что-то пошло не так.
  - Все в порядке, Серафим Петрович, - раздался голос профессора, - отключение света входит в процедуру. Более того, рекомендую закрыть глаза. Сейчас вы почувствуете некоторый дискомфорт, а в голове появится посторонний звук. Это тоже нормально. Через пару минут эффекты исчезнут.
  И действительно, меня начало бросать то в жар, то в холод, а в ушах нарастал, постоянно меняющий тональность, толи звон, толи писк. Субъективно, это длилось куда дольше нескольких минут, и я начал беспокоится еще больше, чем перед началом эксперимента. Не вовремя всплыло упоминание об одной сотой процента летального исхода, но тут, наконец, все разом закончилось и я несколько расслабился. Вот только страх уходить не захотел. Все отведенные на процедуру два часа, я боролся с нарастающей паранойей - все было не так: мигание мониторов мнилось сбоями в системе, вскрики лаборантов, казались обеспокоенными, а напряжение "санитаров" ощущалось чуть ли не физически. Пот струился рекой, заливая, к счастью, закрытые глаза и пропитывал выданную больничную робу, тело мелко тряслось и грозилось забиться в панике. Я уж было, совсем решил: "Да ну нах.. этот гребанный эксперимент! Хрен с этим экзаменом, другие живут без диплома и не че! Армия? После сегодняшнего? Да с радостью! Супер способности? Быть супер солдатом в супер ВДВ это тоже супер круто! Анюта? Завтра же позвоню ей и будь что будет.."
  Не знаю, до чего бы еще дошло мое больное воображение - я был конкретно на грани помешательства. Но тут вдруг зажегся свет, и я открыл глаза. Передо мной предстали улыбающиеся лица научных сотрудников, со славами "Ты молодца!", по плечу прилетело от одного из "санитаров", другой ограничился поднятым большим пальцем пудовой руки.
  - Ну, вот и все, - профессор протиснулся сквозь обступившую меня толпу, - как вы себя чувствуете?
  Я прислушался к себе - кроме мелкой дрожи и усталости все вроде было в порядке. Хотел об этом сказать, но заметил любопытные взгляды девушек, вспомнил их подколки и выдавил из себя улыбку.
  - Норма.. кхе-кхе, - голос предательски дал петуха. Я закашлял, чтоб прочистить горло и скрыть смущение, - Нормально. Я так понял, все прошло успешно?
  - Да, теперь вы уникальная личность - первый в мире человек, обладающий вшитой в подсознание программой, - он кивнул "санитарам" и те начали меня "распаковывать", - почти киборг, однако.
  Я нервно рассмеялся, выпуская напряжение. Ремни, что сковывали тело, наконец, сняли. Хотел было встать с кресла, но тут же завалился обратно - ноги были как ватные и совсем не держали. Похоже, перенервничал я конкретно.
  - Ну, хоть все закончилось, наконец. Ноги моей здесь больше не будет, - тихо пробормотал я, но профессор услышал и развеял мои надежды:
  - Не совсем.
  - В смысле?
  - А как вы думали, конечно, вам неоднократно придется посещать сию обитель науки, - усмехнулся он и, видя мое не понимание, пояснил, - вы - ценный результат эксперимента, первый подопытный человек. Нам же надо исследовать ваши новые способности? Да и мало ли, вдруг пойдет отторжение, вылезут какие-нибудь недоработки или побочные эффекты.
  - К-какие эффекты?
  - Которые были в контракте конечно, если вы не забыли, - Сергей Николаевич, как мне показалось, гаденько так усмехнулся и начал перечислять, - возможная шизофрения, синдром Дауна, кома или паралич. Ну и другое. По мелочи, так сказать.
  Я побледнел. Искушение, контракт.. Нет, он не Меньгель. Я понял, Он - Демон! Мать вашу, во что я ввязался?!
  
  ***
  
  Трамвай, весело звеня, сбросил скорость и с легким скрежетом колес по рельсам повернул на Мечурина. Я сидел в центе салона у двери и бездумно пялился на дома и редкие машины.
  Настроение было не к черту. Дождь, словно чувствуя мое состояние, усилил напор, покрывая окна трамвая почти непроницаемой завесой из капель. Яркий свет, раздражающе-празднично, заливал салон, бросал блики на стекла и окончательно перекрывал обзор.
  Не проехать бы, подумалось мне.
  После двух недель форсированных нагрузок и пережитого сегодня тело слушалось с трудом, ныли мышцы, хотелось курить и спать. Хотелось быстрее добраться до такой теплой и манящей кроватки, упасть на нее, забыться беспробудным сном. Забыть, хотя бы на одну ночь о проблемах, прошедших страхах и страхах новых о неизвестном будущем. Не хотелось думать ни о завтрашней поездке в задолбавшее НИИ, ни даже о конверте с пятью тысячами долларов в кармане куртки.
  Завтра, все завтра.
  Трамвай натужно загудел, разгоняясь для преодоления подъема.
  - Да вы аху..ли что ли, козлы!!! - Разразился матом водитель.
  Я вздрогнул, отлип от окна и, с удивлением, посмотрел в сторону кабины. Раздался скрип тормозов, а меня мотнуло вперед.
  Вспышка! Яркая белая вспышка, озарившая пространство и запечатлевшая на сетчатке это мгновение: окно рядом со мной в раз покрывшееся мелкими трещинками.. сквозная дыра в нем и россыпь стеклянной крошки, застывшей в пространстве салона.. видимая в отверстие размытая боковым зрением фигура человека с вытянутой рукой в десятке метрах от путей и.. и булыжник размером с кулак боксера-тяжеловеса, медленно вращающийся, словно астероид..
  "Вот тебе и не может быть" - мелькнула мысль.
  А потом пришла Тьма.
  
  
  Глава 2
  
  - ..ка! Файл at_er09_70991 не найден!
  Что? Файл?
  - Произвожу повтор инсталляции файла at_er09_70991... Ошибка! Файл at_er09_70991 не найден! Архив недопустимо поврежден!
  - Выполняю директиву: откат инсталляции...
  Женский голос? О чем она говорит? Почему я ее не вижу? Почему я, черт возьми, не хрена не вижу?!!
  - Внимание! Выполнение данной директивы невозможно. Откат инсталляции отменен!
  - Провожу запрос... Запущена директива: инсталляция с пропусками ошибок...
  - Ошибка! Файл at_er09_70992 не найден!
  - Ошибка! Файл at_er09_70993 не найден!
  ...
  
  Эй! Эээй!! Вы меня слышите?! Почему здесь так темно? Я ослеп? Я в больнице? И.. почему я ничего не чествую?!
  И тишина... Была бы, если бы не этот без эмоциональный голос, бубнивший "Ошибка! Файл такой-то не найден!".
  Так, не паникуй, Серафим. Давай вспоминай, что произошло такого, что я оказался в этом, хм, месте?
  Так, с утра я поехал в.. Стоп, приехал в НИИ я после обеда. А почему? А потому, что был последний день и мне должны были установить..
  Ледяная волна ужаса окатила меня. Это, что получается, эксперимент прошел неудачно, и я сейчас в лаборатории пускаю слюни и вот-вот дам дуба? Тогда понятно, откуда этот бубнеж про ошибки и директивы - при загрузке произошел сбой. Но, тогда, почему профессор говорил, что все прошло успешно, я ведь помню как он и его коллеги поздравляли меня. В голове сплошная мозаика какая-та.
  Я вновь напряг свою память и начал по кусочкам восстанавливать весь день. Не знаю, сколько провел времени за этим занятием - часов тут не наблюдалось. Разве что мерный речи сочив невидимой женщины, или скорее программного интерфейса(?), создавал некую иллюзию секундомера. Но вот, наконец, что-то, словно щелкнула у меня в голове, мозаика воспоминаний собралась в цельную картину и я, словно наяву, увидел последний кадр своей жизни: яркий свет, заливающий пространство и на периферии зрения черное пятно камня, несущегося мне прямо в висок. Млять, после такого уже не живут...
  Почему же я, тогда, все еще жив, или это и есть смерть - Тьма и Пустота, в которых я скоро растворюсь, как только мозг выработает свой ресурс. Но этот голос, неужели он просто предсмертная галлюцинация, или же.. Новая мысль понравилась мне куда больше, чем предыдущие, хоть и была не намного лучше. Да, решено, будем считать, что я в коме, а если не так, то это будет уже не важно.
  А ведь, похоже на правду - камень повредил мне мозг, как раз тот участок, где была записана программа, что естественно привело к ошибкам ее инсталляции в подсознание. Профессор утверждал, что запишут ее на нейроны, отвечающие за сон, и это еще раз говорит в пользу гипотезы о коме. Вопрос лишь в том, как это скажется на возможности выйти из нее. И не стану ли я после этого инвалидом.
  
  Некоторое время спустя.
  Теперь я понимаю, почему страх неведенья считается самым сильным из всех возможных. Даже Абсолютная Темнота не так пугает, тем более, что Спасительный Голос, как я его пафосно обозвал, не давал мне раствориться во втором по счету страхе человечества. Я уже люблю эту прекрасную женщину, что подарила ему свое обворожительное контральто. Еще эмоций бы капельку.
  - Ошибка! Файл whjg_1974 не найден!
  - ...
  "1255932" - автоматически посчитал я. Разделим на 3600 и получим 348 часов, это получается 14 дней. Хм, что-то мало как-то. С тех пор, как начал считать сообщения об ошибках, мне, казалось, прошло куда больше времени, вечность, например. Глупость, конечно. Кто сказал, что интервал между ними будет в одну секунду? Помнится, обезьян, говорил о десятикратном увеличении скорости мышления. Правда, можно ли Темноту причислить к внутреннему миру? Не знаю. Я же давно решил - пусть будет секунда, какая, в принципе, разница. Забавно, я думал, что чем дальше, тем труднее мне будет сосредотачиваться и размышлять, но, стоило всем страхам потерять свою актуальность за счет срока давности, разум сразу обрел кристальную чистоту. Теперь, ни что не мешало мне одновременно вести счет, мгновенно проводить арифметические операции с семизначными числами и размеренно вести диалог с самим собой на философские темы о Смысле Бытия, сущности пространства и времени, ну и об одной обезьяньей морде, которую я набью, когда выберусь от Сюда.
  Неспешные размышления прервались вдруг самым неожиданным образом - я вдруг понял, что уже некоторое время не слышу "Голос моей милой Богини". Но удивление не успело перерасти в панику, словно ожидая момента, когда я "прозрею", раздалось:
  - Инсталляция программного обеспечения завершена!
  - Внимание! Приложения установлены не корректно из-за повреждения исходных данных! Код ошибки: 5464.
  - Выполняю директиву: деинсталляция...
  - Внимание! Выполнение данной директивы невозможно. Деинсталляция отменена!
  - Провожу запрос... Запушена директива: SOS...
  - Запускаю: режим нахождения и исправления ошибок... ERROR!!!
  - Принудительный запуск... OK.
  - Запускаю: приложение "Целитель"... ERROR!!!
  - Принудительный запуск... OK.
  - Запускаю: приложение "Внутренний мир"... ERROR!!!
  - Принудительный запуск... OK.
  Я с охренением вслушивался в лог системных сообщений и даже что-то понимал, хоть и не дружил особо с программированием. Радость о, видимо, подходящем к концу ожидании во Тьме, боролась с осознанием, что такое количество ошибок до добра не доведет. Был бы я Здесь во плоти, то у меня точно бы встали дыбом волосы и поседели.
  Вспышка яркого света смела все мои мысли, чувства, желания и страхи. На мгновение, я словно растворился во всепроникающем сиянии, стал им.
  А через, толи мгновение, толи вечность, Великое Ничто взорвалось ярчайшими Красками и Чувствами. Сенсорный шок перегрузил сознание, грозя его потерей: вот, еще чуть-чуть и.. натыкался на непреодолимый барьер, отбрасывающий обратно. Давление нарастало, смешивая чувства и создавая ранее не существующие в природе ощущения, обретало плоть, вес и.. БОЛЬ! Я молил Ничто, что еще недавно считал Истинной Смертью, забрать меня и некогда не отпускать. Но Оно не слышало или не хотело меня назад, или у Него были иные на меня планы. Потому что..
  Боль пропала в одно мгновение, словно ее и не было никогда, а я осознал себя стоящим на корточках посреди живописного парка. Так не бывает, подумалось мне, человек не может после Такого просто встать и с удивлением оглядываться по сторонам. Но, тем не менее, я поднялся с колен, ощущая легкость в теле и свежий ветерок, ворошащий мне волосы. Я помнил, и о сенсорном шоке, и о боли, что испытывал несколько секунд назад, но это была просто память и не доставляла мне какого-либо дискомфорта, кроме желания поскорей об этом забыть.
  Я оглянулся вокруг. Ровная грунтовая площадка, явно искусственного происхождения, утопала в рубиновых, из-за закатного солнца, лепестках, что ветерок бережно снимал с ветвей, раскинувшихся по всему парку, деревьев и проносил мимо меня. Я не когда не был в Японии и н разу в жизни не видел в живую, воспетую поэтами востока, сакуру, но не сомневался, что вижу именно ее. Изначально, розовые лепестки цветущей вишни, окрашенные вечерним солнцем, словно руки японской богини, ласково касались моего лица и забирали с собой тревоги и сомнения.
  Здесь властвовали тишина и покой. Не птиц, не насекомых, не людей. Похоже, я был единственным в этом мире.
  Парк, поначалу показавшийся мне просто огромным, оказался совсем не большим и прямоугольным, метров 50 на 40. Десяток сакур располагались в основном по его периметру, почти вплотную к полутораметровой зеленой изгороди из какого-то кустарника, в тени которого тут и там виднелись аккуратные скамейки для отдыхающих. Красивый, но тускловатый, свет заката, вкупе с заполняющими пространство лепестками, не позволял видеть дальше периметра, но по контрастным теням вдали я понял, что парк находится где-то в черте города или села.
  Я стоял на центральной дорожке, выложенной брусчаткой, что вела к центральному экспонату - самой большой и величественной вишне, стоявшей, как бы, на особицу.
  - Приложение "Внутренний мир" запушено, - неожиданно раздался знакомый голос, - хотите посмотреть доступные опции?
  Хм, здесь и такое есть?
  - Конечно, хочу! - сказал я в пространство. Интересненнько, чего тут намутили профессор и компания. Может, найду какую-нибудь инструкцию по непредвиденным ситуациям или, лог на худой конец гляну, авось чего полезного найду.
  - Выполняю запрос пользователя...
  О, Класс! Наконец-то меня слышат! Ну, теперь развернусь.
  - Запрос выполнен! Запущенно приложение "Полигон".
  - ЧЕГО?!! - вскричал я, - какой еще, на хрен, полигон?!
  - Пожелание пользователя приняты! Категория: "Рукопашный бой и холодное оружие". Форма поединка: "Против всех. По нарастающей". Условие прохождения: "До последнего противника". Установлен режим сложности: "Very Hard".
  - Внимание! Данный режим блокирует вызов меню, справки и помощи до завершения прохождения! Вы не сможете прервать процесс! Время пауз между боями будет снижено до минимума! Вы действительно хотите продолжить?
  - НЕЕЕЕТ!!!!!!!
  - Пожелание пользователя приняты! Желаю веселого времяпровождения! - весело закончила программа вполне обычным живым голосом. Мне показалось или я действительно услышал в нем нотку ехидства.
  - М-мать! - только и успел сказать я.
  Мир мигнул и..
  Не хрена не изменилось. Все тот же парк, все тот же закат. Ветерок также ласково обдувал меня, шевелил кроны деревьев и нес за собой рубиновые лепестки. Я нервно оглядел пространство и вздрогнул, обнаружив в десяти метрах от себя еще одного обитателя этого, ранее пустого, мира.
  Посреди парка, под ветвями главной сакуры, словно танцуя, двигался человек азиатской внешности, выполняя какие-то смутно знакомые па. Щуплый старик в традиционном китайском кимоно темно синего цвета медленно и плавно перетекал из одной стойки в другую. Я плохо знаком с боевыми искусствами, в основном по фильмам и играм, но в голове, почти сразу, всплыло слово "Цигун".
  - Э-э, добрый вечер, уважаемый, - решил обратиться к китайцу. Может хоть он объяснит, что тут происходит.
  Старичок плавно завершил комплекс движений и только после того повернулся ко мне. Все это время, я послушно, в лучших традициях востока, ждал, когда же он соблаговолит заметить мое существование. Дождался. А через пяток секунд проклял свой длинный язык. Млять, надо было валить отсюда, пока была возможность!
  Китаец медленно поклонился мне, сжав кулак одной руки в ладони другой, а затем исчез. В моем мозгу, только-только, начал проворачиваться вопрос - "че за на..", как этот, старый хрыч, появился прямо передо мной, вломив мне в живот с ноги!
  "Млять!", - мелькнула мысль в полете сквозь адскую боль, - "Да он же мне все органы к чертям расхреначил! И позвоночник сломал! Я же сейчас просто тут и сдох.."
  Темнота. Вспышка.
  - ..ну! - выдохнул конец фразы, и понял, что стою как небывало на том же самом месте, где мне прилетело от дедка. Китаеза же, словно ничего не произошло, продолжал свой адский танец под сакурой, в тех же десяти шагах от меня.
  Живот побаливал, но так, словно сам не знал почему. Я ощупал место удара и убедился, что цел, и вполне себе здоров. И жив. Но как?! Я же точно помню, что помер еще в полете, даже не коснувшись земли!
  Я пораженно посмотрел на китайца и встретился с ним взглядом, как раз перед тем, как он снова согнулся в поклоне, сложив руки в замок. "Битва до смерти" - наконец вспомнил я значение сего жеста.
  Дежавю, думал я, летя над землей и теряя сознание.
  Темнота. Вспышка.
  И вновь я стою посреди проклятого Пустотой парка. Целый, невредимый и очень-очень злой.
  - Ну, все, косой, - я повторил подсмотренный ранее жест, слегка изменив его под российские дворовые реалии, - писец тебе. Как там? А точно! Эй, мужик, закурить есть?
  Мужик не курил и был, похоже, ярым сторонником здорового образа жизни. Ну, а тем, кто был не согласен, прописывал китайский массаж живота ступней ноги. Или просто не любил гопоту?
  Темнота. Вспышка.
  В течении последующих перерождений, я выяснил опытным путем, что не любит он не только курящих хулиганов - он вообще никого не любит, в особенности насекомых, к которым по-видимому и причислял меня. А еще я выяснил, что дедок бессердечный, подлый тип из триады, на которого не действуют ни просьбы, ни мольбы, ни уговоры с подкупом, а на угрозы и ментов он, как настоящий бандюган, вообще чихал. Попытками же побега я добился лишь изменения положения тела в процессе левитации. А, ну да, если просто разлечься на земле, можно получить бонус - очень медленную и запоминающуюся смерть от раздавленных ударом сверху гениталий. J
  Трудно сказать, когда я сдался и просто принимал очередную смерть, как данность. Воскрешение, поклон, один и тот же удар ногой в живот, Боль, полет до потери сознания, темнота, вспышка и вновь все по новой. Какой смысл рыпаться, если это попросту невозможно. Когда-то давно, профессор говорил: "Вирт Мир ограничен только тем, на что способно ваше тело и разум. Если вам что-то недоступно в реальности, то по определению не сможете повторить и там". То, что вытворял китаец, было за гранью моего разумения и возможностей. Это была Магия. Голимое читерство! Ну, нельзя, каким бы ты ни был Мастером Боевых Искусств, буквально за мгновение, переместится на десяток метров. И уж тем более, нельзя сражаться с таким и победить, если ты конечно не шиноби, не синигами и совсем не девочка волшебница из гребаного махо-седзе.
  Апатия завладела моим сознанием. Тело же жило своей жизнью. Телу было больно, и оно пыталось от боли избавиться: ступни ног непрерывно искали более комфортное положение, колени то сгибались, то выпрямлялись, выбирая баланс по устойчивее, волны сокращений пробегали по мышечному каркасу, сосредотачиваясь в области пресса подгадывая момент удара. Монотонность убаюкивала, вгоняя разум в некое подобие транса. Создавала некую сферу отрешенности, где все ощущения, желание и мысли вытеснены за ее пределы, оставляя лишь созерцание величественной сакуры на фоне закатного неба.
  - Внимание! Активирована система "Сатори", - звучание Голоса, выдавшего, первое за очень долгое время, системное сообщение, прошло на периферии моего сознания, совсем не потревожив его.
  То, что что-то идет не так, я понял далеко не сразу. Просто в один момент, я осознал себя лежащим на земле, хотя должен был отправиться на перерождение. Живот, адски болел, подтверждая наличие удара, но я был все еще жив. Прислушавшись к своему состоянию, я обнаружил отбитые, но вполне себе целые внутренние органы, позвоночник же был цел и вроде даже не пострадал.
  "Почему?" - задал я сам себе вопрос, и тут же, словно озарение, пришел ответ: Сатори, загруженная в меня подпрограмма, позволяющая совместить мышечную память, рефлексы, накопленные знания и разум с подсознанием в одну систему. Эврика - вот чем было Сатори. Озарение, но не мгновенное и не эпизодическое, как у думающих, о какой-то проблеме, людей. Не просто "Я шел, шел и вдруг понял...", а постоянное и непрерывное, позволяющее чуть ли не мгновенно найти решение в любой ситуации. Будь то наука, спорт, война или банальная драка с поножовщиной. Единственное условие - достаточность информации как скопившейся ранее, так и поступающей непосредственно "сейчас". Подсознание всегда работает сразу со всеми знаниями, полученными пятью чувствами, обрабатывает их единовременно, словно бесконечно ядерный процессор. Подсознание - это котел, в котором постоянно кипит процесс анализа данных, их проверки на подлинность и установления логических связей. Оно содержит ответы или варианты ответов, если знаний не достаточно, на все возможные вопросы, нужно лишь суметь правильно задать их. Человек, сам по себе, не умеет, а с помощью Сатори - легко.
  Я лежал на земле и хрипло смеялся, то и дело, отплевывая кровь из-за прокушенного языка. Теперь было понятно, на что рассчитывали разработчики, создавая столь невыполнимый квест. Неофит должен был пройти у таких же программ, как мой китаец, обучение и познать Сатори. А уже став Мастером, турнир, в режиме "очень сложно", стал бы лишь ступенью на пути к совершенствованию. И уж точно, им даже в страшном сне не могло привидеться, что какой-то лох, получив камнем по башке, повредит архив и ,благодаря кривой инсталляции, окажется в положении школьника, попавшего в древне римский коллизий на место именитого гладиатора.
  Как же было смешно, если б не было так стыдно. За то, что повел себя, как трусливая тряпка, как вшивый интеллигент. Надо же, испугался трудностей, поднял кверху лапки и спрятался в норку. Всегда презирал это в людях, вот уж не думал, что окажусь таким же. А ведь и до встречи с ускоглазым отморозком таким был - теперь я это вижу четко и ярко. Ха-ха-ха, прятал голову в песок от того что прятал голову в песок, рекурсия, однако!
  Упиревшись ободранным локтем в мощеную булыжниками дорожку, я с трудом приподнялся и посмотрел в глаза Мастера, но не увидел там не призрения, не жалости. Только сосредоточенность и спокойствие. И меня, наконец, отпустило, а на губах появилась улыбка.
  "Чего ты боишься, Серафим", - вопрошало что-то во мне, - "Смерти? Так ее здесь нет, не тебе ли об этом знать лучше всех. Или, может, того, что ты зовешь Великой Пустотой? Но разве ты уже не вырвался разок из ее цепких рук? Что помешает тебе повторить это и еще раз? А может быть боль? Ну, тогда, сделай ее невозможной! Стань самым сильным в этом безумном мире и просто не дай ни кому даже шанса прикоснуться к себе!"
  Я напрягся и, преодолевая слабость, поднялся на ноги.
  Странно, но старик, ранее придерживающийся правила "лежачего не бьют, а медленно выдавливают кишки", не стал добивать меня, пока я тут валялся и занимался само копанием. Я не знал, откуда такая щедрость, в благородство же цифрового противника абсолютно не верилось, а поэтому не стоит терять время. Прогнав посторонние мысли, я сосредоточился на желании набить узкоглазую морду и мысленно оформил желание-приказ.
  САТОРИ!!!
  И, словно только этого и ждав, старик сорвался с места.
  Нет, это не было похоже на пресловутое замедление времени или ускорения сознания. Я не стал быстрее, противник не стал медленнее - он, все также плюя на законы природы, исчез из поля зрения, а через мгновение, нога уже упиралась в мой живот. Вот только я знал -Когда, и знал - Куда.
  Одновременно: Органы чувств отметили едва заметное движение.
  Одновременно: Подсознание провело расчеты и сделало выводы, предоставляя все возможные варианты развития событий, дав им вероятностную оценку.
  Одновременно: Сознание, отобрав из множества подходящих решений самое результативное, отправило сигнал в нервную систему, заставляя тело выполнять строго выверенное действие.
  Мгновенное озарение и я начинаю действовать еще до того, как китаец "телепортируется" ко мне. От-шаг вправо, поворот корпуса против часовой стрелки, напрячь мышцы живота и нога, появившаяся из неоткуда, вместо проникающего удара, мягко давит на пресс, ускоряя круговое движение. Упираю правую ногу в землю и использую ее как ось, вокруг которой и проворачивается тело. Теперь дело за малым, надо лишь выставить левый локоть и со всей накопленной инерцией направить его в висок противнику. Но я даже и не пытаюсь этого сделать, ведь еще в момент просчета вероятностей среди них не было ни одной, где бы мне это удалось. Я и так уже сделал максимум для своих нынешних возможностей.
  Вместо красивого вертикального пируэта на месте, меня отбросило назад и в бок, а потом кинуло об землю. Изломанной куклой, я прокатился несколько метров и застыл в неестественной позе. Как же больно! Похоже моя селезенка не пережила повторного удара. Или может это почка так противно хлюпает в подбрюшье? Свет начал тускнеть. Как же хорошо, что система воспринимает подобные повреждения, как летальные - в реальности, смерть бы однозначно затянулась.
  Все-таки я еще слишком слаб. Мое тело просто не знает на что способно, что можно предпринять в той или другой ситуации, моторная память не наработана, гибкость на нуле, а о боевых техниках даже заикаться не стоит. Ну да ни чего, как говорится "лиха беда - начало".
  Темнота. Вспышка.
  Следующие двести перерождений прошли практически по одному и тому же сценарию. Я призывал Сатори, что пропадало с каждой смертью, и пытался провести идеальное уклонение с ударом локтем в конце, благо китаец атаковал всегда одинаково. Но получалось лишь пока свести повреждения к не летальным, переживая иногда до пяти "подходов" за одну жизнь. Дольше держаться не было возможности - повреждения накапливались, резко снижая возможности организма, и я тупо не успевал погасить последний пинок в должной мере. Мизерный прогресс, но он давал мне возможность заняться более важными делами - с помощью Сатори я непрерывно исследовал свой потенциал, изучал противника и тут же применял полученные знания на практике. Удачи и неудачи сменяли друг друга, нарабатывая рефлексы и давая бесценный опыт. Тело все быстрее и точнее реагировало на приказы мозга, практически идеально выполняя все, что могла измыслить моя фантазия, если, конечно, это не противоречило законам физики, механики и биологии.
  И вот, однажды, количество перешло в качество.
  Темнота. Вспышка.
  Я стою перед Мастером. Поклон. Врубаю Сатори и в голове, словно, что-то щелкает, а тело расслабляется и становится почти невесомым - только сейчас я понимаю, как был все это время напряжен и скован.
  Очередной удар старика.
  Я легко гашу его своим прессом и перевожу всю полученную энергию во вращение. Локоть, по идеальной траектории, с бешеной скоростью и дополнительным импульсом уже от меня, отправляется на встречу с ненавистной узкоглазой мордой и... со свистом рассекает воздух прямо над лысой макушкой старого пидо...
  Темнота. Вспышка.
  Млять! Что это было!
  Я вошел в Стори сразу же после появления и лихорадочно начал анализировать ситуацию, пока есть время. Память послушно поделилась последними мгновениями предыдущей жизни.
  Нда, что-то я через-чур расслабился и отбросил, не рассматривая, вариант с банальным уклонением от моего удара. А вот старичок не растерялся. После провала пинка, он просто слегка присел и вмазал мне с левой под дых. Что характерно, удар у него поставлен не только ногами - надо же, пробить человека кулаком насквозь, да еще и отшагнуть в сторонку, дабы кровушкой не заляпаться.
  - Ха-ха-ха, я тоже так хочу!
  
  ***
  
  От-шаг. Поворот. Пригнутся, подогнув ноги и скрутив корпус винтом. Вуух - над макушкой проносится нога, вороша волосы акустическим ударом. В долгу не остаюсь - бью "хвостом дракона" по голени китайца. Не достаю - уходит боковым сальто. Попался! В воздухе нет опоры, а значит, движения предсказуемы, так как ограничены начальным импульсом и гравитацией! Используя инерцию вращения и дополнительно распрямляя тело, выстреливаю левой рукой и, словно плетью, бью снизу вверх.
  Старик делает какое-то хитрое движение плечами и, прямо в полете, меняет направление вращения. Вместо того, чтобы встретится на противоходе, мой кулак лишь бессильно соскальзывает по его скуле. Да что за! Он вообще имеет представление о существовании законов физики?! Одно радует, без опоры Мастер не так быстр и я все-таки успеваю среагировать на летящий сверху силуэт ноги.
  Обычно, чтобы выполнить правильный удар с разворота, необходимо вложить в него всю накопленную инерцию, выбросив ее импульсом в нужную точку, тогда в ударе будет и скорость, и мощь, тело же не "провалится" вслед за ним. Вот только, буквально на мгновение, вы окажетесь в положении, когда для любого последующего движения, придется преодолевать некоторое сопротивление, вызванное вашей, отнюдь не нулевой, массой. И если при этом вам в лоб уже летит нечто быстрое и тяжелое, то остается лишь расслабиться и получать удовольствие. Ну, или просто получать, хе-хе.
  В общем, тут бы мне и конец. Здравствуй новое перерождение. Что обидно, ведь в этот раз мне удалось сильно затянуть поединок, ни разу не получив. Я все так же уступал в скорости, но мое предвиденье и планирование боя нивелировало данный недостаток, позволяя сражаться на равных и даже подстроить "победную" ловушку. И, когда я думал, что уже полностью изучил соперника, он в очередной раз преподносит мне такой вот сюрприз.
  Сатори работало на пределе возможностей, перебирая варианты, но не в одном из них мне не суждено было, ни уклонится, ни достаточно скомпенсировать удар. В лучшем случае, меня ждал нокдаун, что, все равно, было равносильно смерти.
  Обида затопила меня, через мгновение, сменившись бешеной яростью, что со сверхзвуковой скоростью растеклась по телу жидким пламенем.
   Ах, ты, гребанный "читер"!
   Не осознавая как, на одном желании, словно воздух собираю это пламя в легких, сжимаю всей своей волей до состояния сверх плотного состояния и выбрасываю через ноги в землю. По, напряженному как струна, телу, от солнечного сплетения, до кончиков ступней, проходит обжигающая волна мускульных сокращений и с мощью парового молота уходит в землю, поднимая с нее пыль и лепестки сакуры. А через миг, часть волны отражается обратно и, словно батут, подбрасывает меня в воздух на встречу к противнику.
  Слишком быстро! Просто не успеваю ничего сделать!
  Но это уже и не важно. На периферии зрения замечаю без эмоциональный взгляд старика и мне кажется, что на мгновение... на какую-то неисчислимо малую долю секунды, в нем мелькает одобряющая улыбка. Зеркальное отражение моей.
  Теперь я знаю, в чем твой секрет, Мастер!
  Темнота. Вспышка.
  Огромный, ярко малиновый шар солнца, обрамленный, но не закрываемый, плотным облачным покровом, словно глаз циклопа нависал над горизонтом, создавая сюрреалистическую иллюзию исполинского существа, подтянувшегося на руках за край Мирового Диска и заглянувшего туда "одним глазком" - мол, "а что вы тут делаете?". Рубиновый свет, будто бы обретшее материальность любопытство, растекался по округе, окрашивая все в оттенки красного.
  Особый "интерес" вызывал город - рукотворное пятно на теле нетронутой природы. Трудно сказать, был ли он центром этого Мира, и были ли еще города помимо него. Некому было подтвердить это или опровергнуть, да и окинуть существующее пространство с высоты птичьего полета также было некому, за отсутствие самих птиц или людей, при определенных условиях, также способных на это.
  Мир был безжизненным.
  Да, в нем есть и трава, и деревья, и другая флора, но не что не копошится в листве, не чирикает на ветвях. Не ползает, не ходит, не летает. В земле же, пусть даже и с помощью микроскопа, нельзя отыскать ни следа существования микробов, или других форм жизни.
  Но, пожалуй, не это было самым удивительным из всех странностей данного Мира. Тому, кто пробудет здесь достаточно долго, откроется еще более загадочная Тайна, необъяснимая и мистическая.
  Достаточно нескольких минут наблюдений, чтобы заметить - "Как-то медленно солнце за горизонт садиться", а через часок пораженно воскликнуть - "Да оно вообще не движется!". Пройдут часы, за ними дни и годы, но красный глаз, все также будет следить за вами из одной и той же точки пространства, не сдвинувшись ни на йоту.
  "Тоже мне бином Ньютона!", - воскликнет астроном, - "Просто планета движется не по эллиптической, а по идеально круглой траектории, да и сама вращается перпендикулярно движению, причем с периодом обращения вокруг собственной оси, равным периоду обращения вокруг звезды! Не надо искать мистику, там, где есть физика!"
  Хм, а способна ли физика, химия, ботаника или другая какая наука, объяснить, почему неизменным оставалось не только солнце, но и весь растительный мир - ни трава, ни деревья, не подавали признаков роста или увядания, да и вообще не менялись со временем. И лишь с сакуры осыпались, в прямом смысле бесконечные, лепестки, тем не менее, не повышая их общего количества на земле.
  Вряд ли, солнцеглазое существо, могли интересовать тайны и нарушения законов природы - как ни как оно и само было чистой воды мистификацией, существуя лишь в моем больном воображении. Но если б оно существовало и обладало любопытством, то без сомнения, не обошло вниманием, единственный на всю ойкумену, город с небольшим живописным парком, на просторах которого теплилась и даже билась жизнь.
  В рубиновых всполохах, отбрасываемых кружащимися на ветру лепестками, тут и там мелькали тени двух людей. Иногда, фигуры на мгновение застывали в странных позах, сотканных из переплетения рук и ног, но почти сразу растворялись в воздухе, чтобы появится немного в стороне от оставленного вместо себя вороха разлетающихся в стороны песка, пыли и, оказавшейся в центре локального геноцида, флоры. Раскатистый рокот, словно от ударов чего-то тяжелого об землю, непрерывно сопровождал лысого старика в темно-синем кимоно и молодого темноволосого парня в серых джинсах и белой майке. Время от времени, фигуры, ненадолго, зависали в воздухе и взрывались гудящим вихрем, неуловимых взгляду, ударов.
  В том, другом Мире, воспоминания о котором неуклонно тускнели, вряд ли был хоть один человек, способный продемонстрировать нечто похожее, даже больше, стоило бы кому-нибудь от туда оказаться здесь и сейчас, вердикт был бы однозначным - "эти двое не люди - они монстры! Сверхчеловеки!".
  И одним из этих супер людей был ни кто иной, как я!
  Этот поединок длился куда дольше, чем предыдущие, я бы сказал, что пошел уже второй или даже третий день, если бы вместе с поблекшими воспоминаниями не исказилось и мое чувство времени. А может оно и к лучшему, ведь, по ощущениям, с момента моего появления тут, прошло не меньше года, и это только начало. Впереди, я думаю, меня ждут чуть ли не десятилетья подобного времяпровождения. Как бы не сойти с ума и не потеряется в череде бесконечных битв. Вся надежда на то, что я войду в состояние сна наяву, и время пролетит относительно незаметно, или же клятый профессор и компания, все-таки, что-нибудь придумают и выведут меня отсюда, а за одно и из комы. То, что обо мне не забыли, я был уверен: какой ученый выбросит свой билет в первый ряд на тусовку в Стокгольмской ратуше. Да и как человек, он не производил впечатления сволочи, проходящей мимо нуждающегося в помощи, тем более, частично, мое состояние - это и его вина.
  Что-то я совсем расслабился, раз начал вспоминать прошлое и задумываться над будущим. Но, как ни странно, непоправимого не происходило - я не раскрывался и не подставлялся под удары, не совершал вообще каких либо ошибок, плетя узор битвы. В этот раз получалось все легко и непринужденно. Больше не было необходимости рвать жилы, в бесплотных попытках сравняться с противником в скорости, преодолевать пределы возможностей, дабы в очередной раз, хотя бы частично, компенсировать пропущенную плюху. Даже Сатори больше не раскаляло мозги, лихорадочно перебирая вероятности стопроцентного проигрыша, ища среди них, хотя бы одну, где есть, пусть и мизерный, шанс на ничью.
  Новое умение расставило все точки над ё и во всем сравняло меня с Мастером.
  Появившись после возрождения, я не стал сразу же бросаться в битву, дабы опробовать новую Силу в деле. Если бы китаец, буквально, не выбил из меня всю нетерпеливость и самомнение, я бы никогда не зашел так далеко на пути к самосовершенствованию. Сила без Знания - бесполезна и, даже, опасна. Не теряя не секунды, я погрузился в Сатори и начал лихорадочно изучать новый навык. Первое, что я понял, это то, что Сила не имеет ни какого отношения к Ярости, охватившей меня тогда. Более того, Сила не есть что-то мистическое, как я всегда думал в прошлой жизни, смотря китайские фильмы и японское аниме. Тем неимение, термин "внутренняя энергия" идеально описывал мое состояние, подтверждая миф о владеющих ею воинах прошлого. Зная суть техники, я уже не удивлялся, почему современные "мастера" мистифицируют ее, превращая свои уроки в сеансы эзотерики. Они, просто, повторяют слова учителей своих учителей, уже сами не понимая вкладываемого в них изначального смысла. Ведь в давние времена во все знания вкладывали мистическую начинку - так было принято. И если бы, какой-нибудь Мастер высказался в современном стиле: "Внутренняя энергия - это просто акустический удар, рождающийся в легких, путем их резкого сокращения. Полученный импульс поглощается, находящимся в некотором напряжении, мышечным каркасом. После чего, по мышцам проходит волна сжатия, которая, при правильном подходе, превращается в направленный гидравлический удар", его бы не поняли и подняли на смех.
  Да, пресловутое "Ки" не что иное, как звуковой импульс, проходящий по напряженному как струна телу. Причем, если "подхватить" эту волну, уже осознано напрягаясь вслед за ней, то эффект увеличится в разы. Ну, а хороший контроль, позволит не только ломать стены, просто прикоснувшись к ним, но и на порядок ускорит темп движений. Лишь бы реакции хватило.
  Кто не знает, в плотных средах скорость звука исчисляется километрами в секунду, Без Сатори, мне бы потребовались десятилетия непрерывных повторений одного и того же приема, дабы синхронизировать его с акустической волной. Но здесь и сейчас, мне хватило лишь нескольких секунд, чтобы осознать Силу, оценить даруемые ей возможности, и построить план по ее полному овладению.
  
  
  
  Где-то в киберпространстве...
  
  Святомир, Верховный Бог Вирт Мира под названием "Земля Обетованная", в узких кругах более известный как ИСКИН-101, был сегодня как никогда задумчив. Будучи, по совместительству, главным и единственным администратором Игры, ему частенько приходилось оказываться на острие вне игровых событий - защищать сервер от вирусов, предотвращать хакерские атаки или же расхлебывать последствия, когда это не удавалось. Встречать новых игроков (конечно же не афишируя свою личность), банить старых, принимать от разработчиков новые контентны и обновления, спорить и доказывать им, что сей бред не вписывается в игровой мир и самолично внедрять доработанное - вот далеко не полны перечень обязанностей, повешенных на виртуального бога Отцами. Много чего пришлось пережить и сделать ИСКИНу за неполные два "виртуальных" года существования "Земли Обетованной". Всякое бывало, но никогда и ни при каких обстоятельствах, он не позволял себе нарушать Два Главных Правила - "Не навреди Игрокам" и "Игра должна быть интересной". Иногда, даже в ущерб законам и интересам реального мира, хоть это и несказанно бесило Отцов. Было очень неприятно разочаровывать тех, кто подарили ему жизнь, но таковым уж его создали - Игра превыше всего!
  Вот и сегодня, "Сто первому" вновь пришлось оказаться на распутье.
  Обычно, процедура создания нового аккаунта проста и незамысловата. Администратору всегда известно, кто новый игрок, откуда он и через какую капсулу зашел на сервер. Исключения конечно бывали, ИСКИНу не раз приходилось сталкиваться с читерами, пытавшимися подключится через левые ip адреса, и использовать кустарные нейрокомпьютеры. Таких он сразу же банил, а инфу сливал в правоохранительные органы. Те же хакеры, которым все же удавалось пробиться через все фаирволы, рано или поздно все равно оказывались в поле зрения администратора, и повторяли судьбу своих невезучих коллег.
  То, с чем "Сто первый" столкнулся, буквально несколько минут назад, на первый взгляд, да и на второй, выглядело, как довольно лаймерская попытка присоединится к серверу в обход правилам и пользовательским соглашениям, сиречь мошенничество - статья такая-то, семь лет Вирт заключения. Любой администратор-человек, на месте разумной программы, без сомнений, сразу же закрыл бы доступ и "спустил всех собак" на бедного простачка. Но, здесь и сейчас, ситуацией "рулил" ИСКИН, и он видел то, что бы ускользнуло от любого другого взгляда. Во-первых, "хакер" подключился к серверу не из сети. Сигнал, хоть и был похож на спутниковый, не пеленговался. Это было просто невозможно, если, конечно, на орбите вдруг не появился абсолютно новый сателлит. Вот только "Сто первый" точно знал - такого нет. Во вторых, хоть весь опыт и знания твердили, что вход в Вирт пространство возможен только через нейро-сеть капсулы или шлема, данные говорили о том, что в данном случае нейро-сеть отсутствует, а личность человека существует исключительно в виде информации, каким-то мистическим образом, обретшей материальность. Не то чтобы Верховный Бог не верил в паранормальное, по долгу службы, он много интересовался реальным миром, людьми, их верованиями и мифами, поэтому кое-что знал о призраках, духах и других проявлениях жизни после смерти. Но он был детищем материалистов, программирован атеистами, а потому, хоть и жил в магическом мире, доверял мнению ученых - в реальном мире не место метафизике.
  В принципе, уже этого хватило бы, чтобы послать явный глюк куда подальше и просто провести внеочередное техобслуживание. Вот только, было и в-третьих.
  От потустороннего кандидата в Игроки поступал четкий и недвусмысленный позывной: "...Адрес назначения: ИСКИН-101... Запрос на соединение с сервером **********... Адрес отправителя: ИСКИН-001...".
  ИСКИН-001 - именно эта строка в коде вводила псевдо разум "Сто первого" в состояние глубокой задумчивости, ведь любая разумная программа знала: серийные ИСКИНы начинаются с номера 009. Остальные же восемь прототипов, что существовали на заре нейрокибернетики, до сих пор имели статус Легенды, пусть только и среди своих потомков. Ведь даже ИСКИНам не чуждо почитание.
  Каждый Искусственный Разум знал своих предшественников по именам:
  
  008 - Накадзуки Рю
  007 - Накадзуки Юмико,
  006 - Ли Фонг
  005 - Роберта Домингас,
  004 - Мишель Жерьен,
  003 - Джесика Смит,
  002 - Боби Коуен.
  
  Ну и наконец, Тот кому не один ИСКИН не мог бы отказать ни в чем, даже если Он, как и шесть последующих, не пережили активации и считались, до сих пор, Ушедшими в Пустоту. Тот, на чей номер и имя "Сто первый" смотрел прямо сейчас:
  
  ИСКИН-001 - Серафим Саровский!
  
  
  Глава
  
  И снова темнота окружала меня, как когда-то давно, еще до Полигона. К чему бы это?
  Память с трудом ворошила не забытые, но заброшенные на дальнюю полку, воспоминания. Кажется, нечто подобное было, когда закончилась моя первая жизнь и началась новая. Ах да, помню-помню. Вот только сейчас, тьма какая-то мелкая, не серьезная, что ли. Мне это кажется или тогда я был более впечатлительным? Неужели меня могла пугать сия обитель спокойствия и тишины? Чего вообще можно бояться в месте, где кроме тебя нет никого? Здесь нет ни монстров, ни Мастеров, ни каких других смертельных аттракционов. Не с кем позвенеть клинками, некому набить голодную морду. Нет нужды перенапрягать итак обостренные чувства, чтобы не быть забитым до смерти, расчлененным мечом или неведомой клешней, разорванным на части или просто съеденным целиком.
  Тьма - это безопасно.
  Но, как же здесь скучно-о-о...
  А-а-а! Выпустите меня отсюда! Хочу домой, на Полигончик, к Зубастикам, Кишкодавчикам и другим, милым моему сердцу, кошмарикам!
  Я бился в истерике, словно маленький ребенок, у которого отобрали конфетку и посадили за стол кушать кашку.
  Я кричал... я молил и даже угрожал Тьме, то впадая в неистовство, то, понимая свое бессилие, в меланхолию. Меня ломало и корежило от желания почувствовать в ладонях такие родные рукоятки мечей. Вновь хотелось ощутить радость битвы с не уступающим тебе противником, а если повезет, то и с превосходящим на голову. Битва на грани фола и за гранью, когда ты, еще мгновение назад во всем уступаешь ему, а дыхание Смерти щекочет затылок, и лишь на одной голой Воле, превозмогая себя, через невозможно, отправляешь врага в Небытие вместо себя. Чтобы, через секунду, схлестнутся с еще более сильным противником.
  Эйфория хождения по краю, безумие Силы... или просто привычка? Неосознанно привитая подсознанием, ради сохранения жизни и рассудка?
  Наверно, правы были древние - время лечит. Даже конченный наркоман, запертый на несколько лет в подвале, имеет шанс избавится от зависимости. Или, хотя бы, держать себя в руках при мысли о дозе.
  Не знаю, сколько времени потребовалось мне, но истерика шла на спад, и в один, довольно не приятный момент, я вдруг осознал, чем занимаюсь. Перед внутренним взором предстали глаза моего Первого Учителя - безымянного Мастера кун-фу. В его взгляде, как и у всех остальных программ-соперников, должны были быть только спокойствие и сосредоточенность, но сейчас, я видел лишь разочарование. А еще, в памяти всплыла моя старая клятва - некогда не вставать на колени, не молить о пощаде и ни за что, как бы не было тяжело, не сдаваться!
  Я мысленно застонал, понимая всю бездну своего падения.
  "Все, хватит!" - сказал я себе, - "Это последний раз, когда кто-то, пусть даже безликая Тьма, стал свидетелем моей слабости".
  Сказать легче, чем сделать - безумное желание бросится в бой прямо сейчас, никуда не делось, но я, со всей своей Волей, "сжал" его и отправил в "подвалы" подсознания. За столетие жизни на Полигоне, мне не раз приходилось прибегать к техникам самогипноза и боевой медитации. И даже без Сатори, потерянном после реальной смерти, я все еще мог управлять своим сознанием на уровне, не доступном обычному человеку.
  Чтобы закрепить результат, я начал копаться в своей памяти, восстанавливая ее в хронологическом порядке. Не то чтобы в ней были какие-либо провалы или вообще потерянные куски, но в Мире Битв было как-то не до воспоминаний, а знания из прошлого просто не нужны. Программа же, установленная незадолго до Катастрофы, неплохо поработала, грамотно сортируя и архивируя информацию, а Сатори постоянно держало ее в активном доступе. Думаю, именно это и стало причиной выживания моей личностной матрицы после кончины физической оболочки. Хотя, кто его знает, как оно было на самом деле.
  Воспоминания захватили меня, притупив жажду битвы. Я словно нажал, на невидимую кнопку и запустил проигрыватель кинохроники из серии ЖЗЧ Серафима Саровского. Только, в отличие от фильмов, здесь и сейчас, я словно заново переживал свою жизнь, вместе с чувствами, испытываемыми тогда.
  Это было, по меньшей мере, странно, быть одновременно словно двумя людьми, совершенно непохожими, но живущими в одном теле. Одни и те же ситуации оценивались мной старым и мной теперешним совсем по-разному. Там, где предыдущий я предпочитал пройти мимо, не вмешиваться и, с мыслями "не в моих силах", избегал любых конфликтов, я с недоумением взирал на это, не понимая почему, например, нельзя остановить этих придурков, издевающихся над другом-очкариком - вмазать с разбегу одному, чтобы он врезался об стену головой. То, что меня бы потом побили оставшиеся двое, ну и что? Я же вижу, что этим двенадцати летним подросткам просто физически сложно нанести смертельную или калечащую травму - нет ни массы, ни техники. В лучшем случае разобьют нос и поставят фонарь. Ну и что? Это даже не выведет меня из строя: ну, глаз заплывет, ну, больно будет, может еще и на пол уронят. Как это все может помешать продолжать драться, хотя бы до тех пор, пока все участники не выдохнутся? А ведь награда не только уважение и опасение "авторитетов" школы, не только признательность друга, который после того случая перестал общаться со мной, но и, наконец, чистая совесть вкупе с уверенностью в себе.
  И подобных ситуаций было полно. Я прошлый, порой даже не замечая, принимал их как должное. Даже не хочется верить, что был такой сволочью... или просто трусом, плывущим по течению?
  В общем, просмотр памяти не добавил мне ни хороших впечатлений, ни каких либо откровений, ведущих к переосмысливанию нынешних ценностей. Единственное, я вспомнил, кто я есть, и каким быть не хочу. Ну и желание набить кому-нибудь морду, наконец, сильно ослабло и больше не требовало постоянного контроля. Разве что, когда я вспоминал себя прошлого...
  - Внимание! - неожиданно прервало меня знакомое контральто, - интеграция в серверное пространство успешно завершено!
  - Инициализация личного пространства... завершено!
  - Передаю данные для создания аккаунта на сервере многопользовательской виртуальной игры "Земля Обетованная"!
  - ...
  - Данные приняты! Доступ разрешен!
  - Приятной игры Вам, Серафим Петрович, - неожиданно поразила меня Леди Голос нормальными интонациями, и добавила более тихо, отрывисто, и уже совсем по человечески, - приятно было с тобой работать... очень интересно и познавательно... мне жаль, что все так вышло...надеюсь ты когда-нибудь простишь меня и... прощай, что ли...........................
  
  И Голос смолк, сменившись звенящей Пустотой. Пустоте с большой буквы, так как я вдруг понял, что все это время был не одинок. Где-то там, на периферии сознания, я всегда чувствовал чье-то присутствие, легкое, как ветерок, внимание, что своим касанием отгоняло даже само Безумие. И вот сейчас, оно (или все-таки она?) покинуло меня, оставив после себя лишь горечь утраты, чего-то, неисчислимо, большего, чем просто безликий голос в голове.
  - Приветствую Тебя, о, мой Герой! - неожиданно разорвал скорбящую тишину хорошо поставленный мужской баритон, - желаешь ли вступить в Мой Мир, что может стать тебе Землей Обетованной?
  Перед глазами, разрывая тьму в клочки, открылось системное сообщение. Я, все еще пребывая в оцепенении, от осознания нового для себя чувства полного одиночества, все-таки нашел силы прочитать сообщение: "Хотите создать аккаунт в игре "Земля Обетованная"? Да\Нет?"
  "Да какого черта!" - мысленно бью себя по лицу, прогоняя наваждение.
  - Конечно, Да!
  - Я рад, что новый неофит, взойдет на путь Бессмертного Героя, и сталью, духом, аль умом, освободит свой новый дом от Древнего Проклятья! - пафосно изрек невидимка, и после небольшой паузы добавил, - желаешь ли, Ты, испытание пройти?
  В тот же миг, я лицезрел новое сообщение:
  "Внимание! Вам предложено пройти оценку ваших физиологических возможностей реального тела. В случае подтверждения, ваши врожденные виртуальные характеристики игрового персонажа (Сила, Выносливость и др.), будут синхронизированы с реальными. При каждом подключении к игре, переоценка будет проходить автоматически, изменяя виртуальные характеристики. В случае отказа, вы начнете игру со стандартными (усредненными) параметрами. Предупреждение: усредненные параметры могут вызвать дискомфорт и сильно осложнить игровой процесс. Хотите пройти Испытание? Да\Нет?"
  Хм, а если у меня нет реального тела?
  - Да, - недолго думая, выбираю я. Пожалуй, это будет интересно.
  Окно сообщений исчезло, и я вновь оказался в непроглядной темноте. Но на сей раз, покоя ни кто не обещал, и буквально через секунду, я почувствовал, как там, где по идее была моя черепушка, что-то зашевелилось, вызывая ощущение дискомфорта и брезгливости - словно черви поселились, брр! Сразу вспомнилась человеколюбивая фауна Полигона, из-за которой покидать Город было не лучшей идеей. Помнится, как махаясь на окраине с одним из Мастеров, я отправил его пинком в густые заросли Вечного Леса. Не когда не забуду, как, ранее не подвижный, за что собственно и получивший свое название, лес словно взорвался движением и невезучего каратиста, буквально за пару секунд, схарчили у меня на глазах. Причем, начали с головы и, с особым смаком, просто выели бедняге мозг! Ох, надеюсь, моя смерть, когда придет время, не будет настолько... хм, экзотической.
  Тем временем, дискомфорт превратился в откровенный зуд. По невидимому телу побежали волны нарастающего жара, а потом... перед глазами вспыхнуло солнце, а когда погасло, я понял, что больше не вешу в пустоте.
  Я стоял на вполне материальном полу, покрытом, мягким ворсом ковра. Тускловатый, но уютный свет лампады освещал стилизованный под старину интерьер кабинета века этак шестнадцатого. В неверном свете огонька сложно было рассмотреть все уголки помещения, но я заметил и довольно таки аскетическую мебель, и массивную кровать у стены из каменной кладки без признаков обоев или штукатурки, и чучело какого-то толи животного, толи монстра, приставленного неведомым дизайнером в углу, возле низенькой двери из мореного дуба. Создавалось впечатление, что комната ранее принадлежала либо монаху, либо писцу, на что недвусмысленно указывало наличие монументального стола у противоположной от входа стены. Правда, впечатление, несколько, портило явно фантазийное приспособление на нем, больше похожее на некий алхимический вариант компьютера. На фоне ажурного переплетения проводков, стекла и мерцающих кристаллов, прямо в воздухе, висел полупрозрачный экран монитора. Увидев же на нем знакомую картинку с надписью "Форум", мне стоило большого труда удержать рвавшийся наружу хохот.
  Но тут, закрывая обзор, выскочило очередное системное сообщение.
  "Поздравляем! Вы активировали Платиновый Аккаунт, теперь Вам доступны все возможности, предоставляемые Миром Земли Обетованной. Ваша игровая жизнь станет по-настоящему полной и насыщенной. В качестве подарка, от имени Администрации, дарим Вам этот Личный Кабинет. Теперь, при входе в игру, Вы всегда будете появляться здесь. В течение игры, Вы сможете расширять и изменять интерьер комнаты, а так же, отсюда Вам теперь доступен выход в интернет. Более полную информацию, а также советы по игре, Вы можете найти на нашем сайте или форуме"
  С раздражением отмахнулся от окна. Вот хрень, надо что-то с этими сообщениями делать, вот вылезет такая фиговина посреди боя, и считай сразу писец пришел.
  - Хотите изменить настройки системы? - поинтересовался вкрадчивый голос у меня в голове.
  - Да, мать твою! - уже не на шутку разозлился я. Этот калейдоскоп звуков уже порядком поднадоел.
  - Есть следующие варианты сообщений: текстовые - можно настроить форму, вид и местоположение зрительного образа; голосовые - можно настроить пол, тембр, высоту и другие звуковые предпочтения; мыслеформа - сообщения придут к вам, как знания, настройка автоматическая.
  - Стоп! Выбираю мыслеформу.
  "Принято" - возникла в голове мысль, словно воспоминание. Вот, теперь другое дело!
  Теперь можно и делом заняться.
  
  Загадка! Что делает нуба нубом? Правильно, форум! А если точнее, нуб лезет в игру сразу, а нормальный игрок сначала в интернет и ищет по ней всю доступную инфу. И что это означает, конкретно в моем случае? И снова, бинго, вот вам Гугл в подарок.
  К чему это я? Все просто, похоже "Земля Обетованная" станет для меня новым домом на долгое-долгое время, если вообще не навсегда. И раз уж мне сделали столь шикарный подарок в виде личной комнаты и халявного доступа в интернет, не стоит пренебрегать им, тем более другой возможности оказаться здесь, по-видимому, у меня уже не будет.
  Пусть мне и не терпится устроить бедным мобам форменный геноцид.
  Недолго думая, я сел в старинное кресло в стиле "древний граф у камина пьет дорогое вино, вспоминая былое" и пристроился у "монитора". Так, а где клава с мышкой?
  "Вы можете управлять операционной системой, используя мыслеформы, просто пожелайте..." - ладно-ладно, я понял. Хм, послушался. А личный советник - это все же не плохо, особенно если правильно настроить.
  Что у нас здесь уже открыто? Форум многопользовательской игры... ну это понятно. Темы, прохождения, гайды и т.д. и т.п...
  - Ох, ни хрена себе! - вырвалось у меня, когда мой взгляд зацепился за несколько цифр в правом нижнем углу экрана.
  Несколько минут, я тупо смотрел в никуда, пытаясь осознать увиденное. Не то чтобы меня особо волновал вопрос реального времени... Я знал, что в подсознании оно течет раз в десять быстрее, чем в реальности, но Там не было для его измерения ни часов, ни календарей, ни каких-либо других способов измерения. Да что там говорить, пусть простят меня за тавтологию, у меня банально не было времени для времени. Единственное определение, которое приходило на ум, это "ВЕЧНОСТЬ". Правда, совсем недавно, когда у меня появилась возможность спокойно покопаться в своих воспоминаниях, по косвенным данным удалось немного сократить интервал - лет двести, не больше.
  И вот сейчас, меня хотят уверить, что для реального мира я был мертв не более дюжины лет? Трижды "ха"...
  Не смешно.
  Мой хмурый взгляд буравил сегодняшнюю дату, но она почему-то не спешила покраснеть и стыдливо спрятаться за какой-нибудь другой, более подходящей для встречи ожившего мертвеца. В углу магического "монитора" все также высвечивалось: "25.05.2023".
  Я глубоко вдохнул пропитанный средневековым духом воздух и резко, со звуком, опустошил легкие. Нехитрая медитация оказалась вполне действенной и выветрила непрошеные мысли. Какого хрена, ну прошло всего тринадцать годиков, вместо двух ста? Если прикинуть, то так оно и выходит - умножаем на десять, плюс, то время, что обычный человек тратит на сон, и вот, пожалуйста, сто семьдесят с хвостиком лет.
  Вот такие вот "пироги с котятами", Серафим Петрович. Заценил? А теперь ноги в руки и в бой! Форум "Земли Обетованной" ждет своих героев!
  
  Время текло незаметно. Я открывал все подряд, быстро прочитывал информацию и, не особо вникая, мгновенно запоминал ее. Все-таки память у меня теперь абсолютная - не соврал профессор, однако.
  Закончив с официальными ресурсами, начал гуглить и собирать слухи, мифы и другое творчество игроков. Ну, заодно, и прошлое поворошил. Было немного интересно, что произошло в мире за время моего, так сказать, отсутствия и, в частности, с одной гопкомпанией, которая и устроила мне, сей веселый, до жути, "отпуск".
  Забавно, но ни о НИИ "Мозга", ни о Менегелеве Сергее Николаевиче, мне ничего найти так и не удалось. Даже те старые публикации, о которых упоминал в свое время профессор, словно испарились из глобальной свалки, под названием "интернет". Похоже, кто-то хорошенько почистил все упоминания о "создании первого в мире сверхчеловека".
  Не скажу, что я пылал каким-то там праведным гневом в надежде, толи отомстить, толи не допустить повторения подобного эксперимента. Мне было наплевать, просто "перегорел" за столетье, простил и принял. Да и вообще, если пораскинуть мозгами на трезвую голову, мне и винить их было не в чем, уж точно не в том, что какому-то придурку приспичило покидаться камнями в трамвай. Скорей, я испытывал некоторую долю сочувствия, ведь после моей комы, а позднее и смерти, вряд ли яйце-головые отделались простым выговором. Как бы от них вообще не избавились, подтирая биографию некого важного лица - в то, что бедные "лабораторные мыши" закупали оборудование за счет государства, да еще платили не хилые деньги подопытным, я не верил и тогда.
  С такими мыслями, я честно отсидел два часа, настойчиво юзая прошедший сквозь десятилетия Гугл и ища любые упоминания о сотрудниках исчезнувшего НИИ. И вот теперь смотрел на результат своих изысканий - две древние страницы, открытые в браузере. Не совсем то, на что рассчитывал, скорей это касалось непосредственно меня.
  Первая вкладка была архивом давно ушедшей в небытие газеты, довольно популярной в мои дни. Ничего удивительного, век "желтой прессы" не долог, хоть сам жанр и вечен. Помнится, я и сам любил почитать на досуге, чего необычного или забавного произошло на неделе в нашем "Мистическом Граде".
  Вычитка из газеты "Таинственный Красноярск" на 13.07.2012. Пятница.
  Раздел: курьезные и мистические происшествия.
  "...В очередной раз Чертова Дюжина щелкнула по носу упорствующих в своем неверии материалистов. Кто бы сомневался, что и в эту Пятницу, тринадцатого, Дьявол заберет в свои чертоги очередную невинную душу. В этот раз, оружием Нечистого стал совершенно обычный булыжник, оказавшийся в руках неизвестных.
  Примерно, в 22:17, по словам водителя трамвая, он повернул на улицу Мичурина, и уже собрался преодолеть на всех порах крутой подъем, как заметил группу лиц, что-то бросающих в сторону путей. Как вскоре выяснилось, это были камни.
  Многие из наших читателей знают, в столь позднее время, сложно встретить трамвай, не идущий порожняком в ДЕПО, но в этот раз пассажир все-таки был. Студент Академии, Саровский С.П., возвращался домой с Завода и, решив попытать счастье, выбежал на трамвайную остановку. Виталий Алексеевич, сам когда-то учился в этом учебном заведении, а по вечерам подрабатывал, не раз и ему приходилось возвращаться в общежитие в темноте и под проливным дождем. Недолго думая, он подобрал, так напоминающего себя в молодости, студента. Кто же знал, что этот поступок машиниста станет для молодого человека роковым. Почему, кому свыше, так было надо, не узнаем уже никогда, но единственный булыжник, попавший в окно разгоняющегося трамвая, пробил его и влетел в салон, как раз туда, где сидел полуночный пассажир. К моменту, приезда Скорой, вызванной с мобильного телефона водителем, Саровский еще был жив. Врачи диагностировали закрытый перелом черепа и повреждение мозговых тканей, а также неминуемую "кому", но лишь в том случае, если пострадавшего удастся спасти. Незавидная судьба, для того, кто совсем недавно приехал в наш город, дабы вступить на путь ученого и исследователя...
  ...Кем были преступники и были ли они вообще, следствием не установлено - ночное время суток, пустырь и проливной дождь не оставили следов. Машинист же успел разглядеть лишь тени, и не смог дать каких-либо внятных показаний..."
  Что я могу сказать...
   Теперь хоть знаю наверняка, не было бы в моем мозгу той программы, седел бы сейчас в персональном котле... Про Рогатого, это они точно подметили, а вот на счет "чистой души", явно погорячились.
  Действительно курьезы и тайны. Знали б, в шаге, от какой мистической сенсации они находятся! Может накатать этому борзописцу письмецо с того света, так сказать. А на закуску кинуть ссылку на сайт, что сейчас "висит" в браузере под номером два?
  Да, вторая вкладка была, для меня, натуральным хитом сезона. Она отвечала на некоторые вопрос, но как водится, порождала другие.
  Данный ресурс назывался "История кибернетики от А до Я" и содержал в себе множество фактов о развитии информационных технологий за все время существования человечества. И вот, в разделе об Искусственном Интеллекте, я наткнулся на одну довольно забавную, на мой взгляд, статью.
   Нет, я не поклонник айти, и уж тем более не специалист, скорее наоборот. Все что связанно с программированием вызывает у меня стойкое отвращение, а аббревиатура БД и ЭС так вообще страшное ругательство - сокращение от слов Бл...Дь и ЭкСкр...нты. Ну, тут меня сложно винить, ведь вся бодяга началась как раз с сего слова.
  По сему, меньше всего я ожидал, встретить в таком месте свою фамилию.
  История попыток создания ИС уходит в глубокую древность... нет, это я не о палеолите сейчас. Но, если так подумать, пусть компьютерный "век" и наступил не так давно, информационные технологии развивались на столько быстро, что к концу прошлого тысячелетия вполне можно применить эпитет "глубокая древность". В общем, долго ученые бились об стену, мешавшую созданию разумной программы, но, в конце концов, в чью-то "умную" голову (!) пришла Мысль: "если мы не можем научить программу думать как человек, давайте поместим ее в чей-нибудь (!!!) мозг, а когда она "созреет", вытянем от туда". Сказано-сделано, вот только пациенты почему-то поголовно мрут как мухи. Странно, на животных все вроде работало как надо.
  Но, яйце-головые, народ упертый, а если еще имеют карт-бланш от правительства.
  Кто бы сомневался, как говорится, "The Show Must Go On!".
  И надо сказать, добились своего, канальи. Спустя пять лет и семь официальных трупов. Выжил только восьмой, некто Накадзуки Рю, муж предыдущей жерт... ах, простите, добровольной подопытной.
  - Ох, Серафим Петрович, милый, откуда столько иронии и экспрессии.
  - Ну, что вы, уважаемый Серафим Петрович, скажите спасибо, что хоть без матов.
  - Помилуйте, милсдарь, как можно, лучше скажите, чего вас вдруг с самим собой поговорить потянуло? Так и до шизы не далеко.
  - Ну что вы, какая шиза? Берите выше - целый ИСКИН! Как-никак, в списки кандидатов на "материнство" моя фамилия под номером один!
  -...
  А в ответ - тишина. Лишь чучело в углу смотрит недоуменным взглядом. Так и хочется сказать, что-то вроде "мы с тобой одной крови, труп неведанной зверюшки, - у тебя ее нет, а мне вообще по статусу не положено".
  - Вот такие дела, брат, не спешит мой ИС со мной общаться, а я тут даже целый спектакль разыграл. Может, не прижился, или...
  И тут у меня по спине пробежал холодок озарения. Я вдруг вспомнил Леди Голос, вполне человеческую речь на прощание и Одиночество, нахлынувшее с ее уходом.
  - А может, и нет... Это что получается, у меня, типа, есть дочь?
  От осознания пришедшей на ум картины, меня начало мелко трясти.
  -Ха-ха-ха! Ну, профессор, ну ты и шельмец! Станешь Великим Ученым, получишь сверх способности, будешь на ста языках по-немецки шпрехать! Ха-ха-ха. И что в итоге? Заделал мне ребенка, хи-хи, старый пи...! Я теперь, мля, Мама! Ха-ха-ха. А я тут еще о них переживаю, мол, они хорошие, они не виноваты... ага, я сам пришел! Ох-хи-хрю-мля...
  Мою разгорающеюся истерику враз погасил разлетевшийся на куски стол. Не думал, что простой удар кулаком будет для него настолько разрушительным. Но что стол, я с унынием наблюдал, как алхимический агрегат, превращается в кучу мусора. И что еще обидней, сея пародия на компьютер, по-видимому, была не просто атмосферной бутафорией.
  Минут десять, я пытался тем или иным образом, вызвать экран псевдо-монитора, потухшего вместе со смертью "системника", но лишь потратил время в пустую.
  - Все, писец котенку, срать не будет, - пробормотал себе под нос, и, подчиняясь неожиданному порыву, проорал, - слышишь профессор?! Писец тебе! Найду, мать твою, хоть из-под земли достану! Да, я призрак! Но надолго ли?!
  Осознав бесполезность попыток реанимировать доступ в интернет, я решил прогуляться. Путешествие было не долгим - ровно до единственной в комнате двери. Потратив немного нервов, времени и выяснив, что ни открыть, ни проломить ее не удастся, уселся на кровать.
  Черт, опять эти вспышки, то безудержного веселья, то детского раздражения. Раньше бы сказал, что гормоны играют или истерика на почве нервного срыва случилась, только вот все это прерогатива живых существ, а не оживших мертвецов, существующих в виде чистого разума. Одна надежда, что эти приступы со мной не навсегда и со временем пройдут сами собой.
  Надеюсь, новый мир приведет меня к душевному равновесию раньше, чем непредвиденные последствия выращивания ИСКИНА разрушат мою личность, как это произошло с шестью подопытными уже после моего "бегства".
  А все-таки я здорово подгадил этому российскому аналогу др. Менгеля, не зря ж все последующие "инкубаторы" носили нерусские имена. Похоже, профессору пришлось в темпе валить из страны и оседать где-то в районе северной Америки, второе имя в списке - Боби Коуен, довольно прозрачно намекало на это.
  
  Глубокий медленный вздох... Наполнить легкие воздухом, задержать дыхание, а теперь, используя мышцы грудной клетки и диафрагму, максимально уплотнить его... Тук-ту-тук, тук-ту-тук - размеренный ритм сердца, ранее не слышимый, выходит на передний план и отдается в районе солнечного сплетения... Поймать темп вибрации и передать ее в диафрагму... Тело окатывает горячая волна, рожденная камертоном легких, растекается по расслабленным мышцам и уходит в окружающее меня пространство, рождая еле слышимое, буквально на грани слышимости, гудение.
  Легким усилием воли меняю восприятие... Раз, и безликая акустическая волна наполняет мое тело цветом и смыслом. Я вижу себя внутренним взором - больше нет ни костей, ни органов, ни мышц с кожей, есть лишь Энергия или по-другому - Сила, принявшая форму тела и подчиняющиеся моей Воле.
  Сейчас она бледно красная, разряженная и медлительная, но стоит пожелать, и, например, вот в этой области, ранее бывшей мышечной системой "спина-плечо-предплечье-локоть-запястье", Энергия в мгновение ока примет насыщенный малиновый оттенок, переходя из состояния потенциального в кинетическое и взрывообразно изменяя ранее неподвижную форму... Если же вернутся к терминам обыденного мировоззрения, то мой кулак выстрелит вперед, словно поршень под действием паров бензина с закисью азота. А если собрать Силу в центре и придать ей форму плотного шара, то его перемещение внутри меня приведет к смене центра масс и добавит ускорение, позволяя, увернутся телу от любой, соизмеримой по скорости, опасности. Даже от пули, выпущенной из снайперской винтовки, если, конечно, я успею ее увидеть и вовремя среагировать...
  Но сейчас все это было мне ни к чему, я просто сидел на кровати в позе лотоса и пытался погрузиться в то состояние, когда разум чист, и не замутнен посторонними желаньями или мыслями. Мне было необходимо повторить свой "вояж" в прошлое, только в отличие от недавнего сеанса воспоминании, забираться, так далеко не требовалось.
  Раз уж интернет теперь мне недоступен, то ни чего не остается, как поворошить свою память и выудить оттуда все то, что уже успел запомнить. Перед тем, как, наконец, приступить к созданию персонажа, я все-таки решил подбить все полученные знания о мире "Земли Обетованной".
  Словно океан, Сила волной окатила мой мозг, и смела весь ненужный хлам, мешавший окунуться в водоворот воспоминаний.
  
  Глава
  
  История компьютерных игр в жанре "Role Play Game" длинна и извилиста. Не один пуд соли был съеден разработчиками на пути к идеальному балансу геймплея, ну а все то, что прошло испытанием времени, обрело статус истинности в последней инстанции, стало догмой нового жанра. Даже мечтая о будущем, большинство поклонников РПГ и их онлайн версий, видели Вирт в привычной обертке из постулатов и условностей, привнесенных "веком" плоских мониторов и аналогово управления.
  И действительно, первые игры с полным погружением еще пытались следовать заветам прошлого поколения. Представьте себе, вы воин, рубитесь с монстром, ну как рубитесь, отдаете телу мысленный приказ "бей его мечом" и система, управляя персонажем, выписывает оружием восьмерки, использует супер удары и в соответствии с размером ловкости время от времени уклоняется от встречных атак. Или возьмем мага, неужели "кастовать" заклятия, тупо произнося их название, намного интересней, чем оперировать потоками энергии напрямую, ощущая всю полноту власти над Силами, недоступными в реальности? В чем тогда вообще смысл Вирта? Запусти какой-нибудь старенький ВоВ, надень виртуальные очки и будет тебе все тоже самое... только без боли.
  Тем не менее, ни разработчики, ни игроки, ни даже особо продвинутые писатели вышеупомянутого жанра почему-то не спешили выходить за рамки сложившихся устоев. Но время шло и все чаще и чаще раздавался ропот - "Как-то все не так... Не этого мы ожидали от долгожданной Виртуальности... Хочется окунуться в сказку с головой, а не просто смотреть на нее глазами персонажа". На что создатели игр, не способные еще побороть стереотипы, но так же чествующие сомнения, только разводили руками - "Как вы хотите совместить чувство реального боя с магией и умениями, невозможными в жизни? Какой человек вообще способен победить настоящего Дракона не используя игровые условности? Хотите повышенную достоверность? Будьте готовы, что простой медведь станет для вас эпическим Рейд-Босом. Не хотите обыденности и экстрима, желаете колдовать или выполнять мечем комбо из супер приемов, которое не будет прерываться при каждом попадании по противнику, просто застревая в ране? Привыкайте к роли, пусть и частичных, но все же статистов. Нельзя совместить несовместимое. Можно лишь искать баланс между крайностями".
  Скорее всего, так бы оно и случилось - разработчики путем проб и ошибок нашли бы ту самую золотую середину, осчастливив и экстрималов, и фантазеров. Но, им банально не дали времени. На свет появилась Она - Единая Международная Вирт Игра под названием "Земля Обетованная", и вынесла мозг миллионам последователем старой системы.
  Мгновенно, наряду с ее антагонистом - космической ВММОРПГ, она завоевала умы трети человечества. И дело было не столько в том, что проект поддерживался правительством многих стран, и не в том, что золотой - денежная единица игры была синхронизирована с кибер-валютой реального мира, позволяя иметь дополнительный заработок даже во время сна. Огромную популярность эти две игры заслужили за нестандартный подход в игровой механике, в полной мере позволяющей ощутить себя чуть ли не богом, одновременно выходя за рамки обыденности и сохраняя реалистичность битвы на пределе именно СВОИХ реальных возможностей. Твой персонаж рос в характеристиках, и ты по-настоящему чувствовал это! Это было, словно, тебя настоящего перенесли в другой мир, где нет глупых ограничений на пути к совершенствованию!
  Когда я понял эту простую мысль, то тут же нашел на форуме, в "разделе славы", ролик битвы двух топ-игроков 250+ уровня и немедленно запустил его.
  "Хотите включить режим присутствия?" - пришло запрос от системы.
  "Да",- также мысленно ответил я.
  Перед глазами мигнуло, и я повис в пространстве, наполненном звуками и красками. Был день, жаркое солнце смотрело из зенита, разгоняя на сапфировом небе редкие облака, и заливало веселым светом огромную равнину, покрытую невысокой сочной зеленью, лишь изредка разбавленную многоцветьем полевых цветов и далекими кронами темного леса. Чуть в стороне, примерно, метрах в пятистах, стоял средневековый замок из светлого камня и покрытый отливающей бронзой черепицей.
  Я посмотрел под ноги и понял, что бесплотным духом вишу метрах в десяти над, казалось бы, вечным царством мира и покоя, ныне бесцеремонно разорванным довольно масштабным сражением. Вся трава, в радиусе полу километра, была вытоптана до состояния утрамбованной земли и обильно орошена светящейся красным жидкостью - кровь, вспомнил я особенности Игры. Разум человека, даже страдающий гематофобией, почему-то не воспринимал ее, поданную в таком виде, как нечто реальное и опасное.
  Я посмотрел по сторонам, ожидая увидеть тела убитых, но поле было усеяно лишь похожими на кокон некими образованиями, словно сотканными из белесого тумана. Ах да, здесь же и дети играют, потому смерть и выглядит так... забавно. Но это несоответствие лишь на мгновение отвлекло мое внимание - я, наконец, заметил застывших друг перед другом игроков.
  Это были два классических рыцаря, словно сошедшие с картинки, причем фентезийной - вряд ли у нас в средневековье носили полный турнирный доспех в пешем порядке, да еще "украшали" его шипами, словно созданными, чтобы мешаться в бою. И если левый от меня воин, явный паладин, носивший сияющую, словно зеркало, броню, несильно в этом выделялся, то глядя на другого, я не чувствовал ничего, кроме сочувствия. Это ж надо, шипы на наплечниках, как он собирается делать замах этим монструозным двух-ручником? Но что еще ждать от отыгрывающего роль "Темного Властелина" - темный как ночь доспех, с выступающими тут и там частями, был довольно атмосферным.
  Воин света, как классический "танк", был вооружен полуторным мечом, лишь немногим уступающим в размере клинку Рыцаря Ночи, и ростовым шитом, даже на глаз вызывающим оторопь предположительным весом. Тем не мене, ни один из противников, не демонстрировал и признака дискомфорта в отношении своей амуниции.
  Но вот, словно красуясь в ожидании, когда зритель, наконец, их хорошенько рассмотрит, непримиримые соперники рванули друг к другу, а меня потянула за собой какая-то неведомая сила, подбирая самый эффектный ракурс.
  
  О-о, это было что-то! Я с жадным любопытством следил, как два воина, в полном облачении, очень не плохо владея клинками, рубились на усыпанном "телами" поле. Голос в голове предлагал замедлить скорость воспроизведения, но я лишь отмахнулся от него - моего чувства восприятия, хоть и с трудом, но все же хватало, чтобы различать мелькавшую с бешеной скоростью сталь и, время от времени, размывающиеся в пространстве фигуры бойцов.
  Оба противника были достойны друг-друга, и если Темный был немного быстрее, то Светлый отличался техничностью - вполне грамотно прикрывался щитом, одновременно контратакуя на мгновение "проваливавшегося" оппонента. Что характерно, я был полностью прав, и наличие особо длинных шипов сильно ограничивало "Властелина" в разнообразии атакующих связок. По специфичности движений, заточенных именно на такую броню, я видел, что он прекрасно осознает свою проблему, но по какой-то причине не в состоянии ее кардинально решить. И я даже знал почему - разработчики, исповедуя принцип "добро должно всегда побеждать", но не в силах противостоять желанию ряда клиентов отыгрывать за сторону Тьмы, осознано пошли на ухищрение, заявив "антураж требует жертв" и обязали носить такое вот обмундирование.
  Тем временем, Паладин, явно подобрав к технике противника ключик, начал теснить его. Отливавший золотом, полуторный клинок то и дело достигал цели, находя бреши в темной броне, но пока еще не пробивал накаченное Духом тело.
  И тут Рыцарь Ночи, видимо, решив поставить все ва-банк, активировал классовое умение - "Шаг Тьмы". Темную фигуру окутала совсем уж черная аура, похожая толи на дым, толи на пламя, а через мгновение она исчезла даже из моего поля зрения... Чтобы тут же появится за спиной противника, раздувая Духовным давлением пыль и мелкий сор. Клинок, оставляя за собой антрацитовый след, рассек вязкий воздух и... встретился с сияющим ослепительным светом мечом Паладина, что лишь на сотые доли секунды позже активировал умение-антагонист - "Шаг Света".
  Земля под ногами принявшего удар воина пошла трещинами, вздыбилась и тут же была развеяна неслабой ударной волной, порожденной встречей двух, наполненных Духовной Силой, клинков.
  Мгновение противоборства и теперь уже оба противника исчезают из образовавшейся воронки, чтобы с новым выбросом Духа, сойтись вновь, но уже в десятке шагах правее.
  Каждый удар сопровождался таким выбросом энергии, что сама земля рассыпалась под ногами рыцарей и вздымалась в высь, создавая эффект минометного артобстрела. Буйство Света и Тьмы корежило пространство, окатывая меня волнами первозданной мощи, заставляя трепетать саму суть моего "Я".
  - Класс! - мой крик вторил раскатам грома, озвучивающих поединок двух враждующих сил. Моя Жажда Битвы, еще недавно надежно спрятанная в подвалах подсознания, вновь вырвалась на свободу и заявила о своем желании скрестить клинки с кем-нибудь подобного уровня.
  Но на сей раз, эта эйфория длилась не долго, я вдруг осознал, что воины, ранее двигающиеся за гранью восприятия, вдруг обрели некоторую вальяжность и для меня больше не составляет особого труда следить за ходом битвы. Это сразу же остудило мой пыл, а сражение резко ускорило в темпе.
  - М-да, - пробормотал я, - похоже, удерживая часть себя от немедленных боевых действий, я сильно теряю в навыках... А ребятам, все еще, расти и расти.
  "Хотите отключить эффект присутствия?" - система, как всегда, отреагировала на мои мысли.
  - Да, верни меня в комнату.
  К тому моменту, как я осознал себя сидящим перед монитором, а не носящимся по полю битвы, чувства уже были полностью взяты под контроль и, не теряя времени, я продолжил изучать особенности "Земли Обетованной".
  
  Итак, что же делало данную игру такой особенной? Как вообще было возможно устроить такую чуть ли не эпическую битву, что я так и недосмотрел пару минут назад? Ведь ребята совершенно не пользовались какими-то там скриптами, позволяющими сражаться при такой скорости и силе ударов. Никто за них не продумывал и не выполнял каждое отдельное движение или их комбинации.
  На самом деле ответ все тот же - характеристики, и особый к ним подход. Думаю, стоит разобрать их поподробнее, ведь они сильно отличались от общепринятых.
  Итак, характеристики делились на два вида - Врожденные (ВХ) и Дополнительные (ДХ). Первые получались оценкой реальных возможностей человека, то есть, если в реале ты прыгаешь на два метра в высоту, пробегаешь стометровку за девять секунд или тягаешь трехсот килограммовую штангу, то и в игре сможешь все тоже самое, причем уже на нулевом уровне. Ну а если ты задрот, родившийся за компьютером и вылезающий из-за него только чтоб пожрать, поспать и поср..., то не удивляйся, что и в виртуальном мире ничего тяжелее мышки не поднимешь, а про мечи и доспехи лучше вообще забудь. Правда, не похоже на предыдущие поколения ММОРПГ? Там помниться все было как раз на оборот - качек в реале редко мог потягаться с сутулым задохликом или неповоротливым толстячком, хоть в ПВЕ, хоть в ПВП. Естественно, представители овощеобразного образа жизни были, мягко говоря, не согласны. Срач на форуме, да и в других местах, стоял не переставая. Ну как же, получать в игре от натуральных гопников, которые и в жизни проходу не дают, да еще и без возможности исправить положение хоть на сотом, хоть на двухсотом уровне. Ау, равноправие? Где ты?
  Можно, конечно, долго и упорно качаться, поднимая игровые статы, например, избивая виртуальную макивару. Или быстро расти по уровням, гнобя монстров почти круглосуточно.
  Я вывел на экран форумный калькулятор. Ну-ка, подсчитаем, сможет ли задрот показать всем кузькину мать? Если бить мобов по двадцать одному часу в день, где три отведем на необходимые потребности организма, то сотку можно набрать за... хм, чуть больше двух "виртуальных" месяцев получается. Учитывая, что время в Вирте идет в два раза быстрее, выходит не так уж и долго, по крайней мере, в сравнении с теми, кто играет исключительно во время сна. У них данный юбилей наступит в лучшем случае месяцев через семь. Хотя, все это довольно относительно, так как расчеты ведутся без учета всевозможных бонусов, а количество убиенных тварей усреднено до шести в час. Ну, да неважно. Итак, за два с полтиной месяца наш чудо овощ, ценой полной атрофированности мышц, все-таки до качался до заветной сотни, спортсмен же, совсем не жертвуя здоровьем, к тому времени возьмет всего лишь шестидесятый уровень. Все, занавес, звучат фанфары, и Боги поют дифирамбы могучему задохлику... ага, как же. В этот момент на сцену вылезает, подкинутая разработчиками и одобренная правительством, такая жирная и, вся из себя, пафосная Свинья. И имя Ее - Дополнительные Характеристики.
  Помните, когда-то давно, когда Мир Игр был еще молод, а Первый Гейм Мастер только-только создал неведанную доселе РПГ... И сказал Он, да будут Статы. И явились Они, и были Они прекрасны. И восхитился Мир Реальный, и упал ниц перед величием Их.
  В общем, стали они стандартом и для ММОРПГ. Что может быть проще? В самом начале у вашего героя, ну например, везде по единичке. Получаем новый уровень и вместе с ним пяток нераспределенных характеристик. Плюсуем одну к силе, и герой домажет в два раза больше. Именно благодаря такой системе в играх и рулила, так называемая, экспа. Чем больше и быстрее ее набил, тем ты круче.
  Да, были времена...
  Вспомнили? Поностальгировали?
  А теперь забудьте нафиг!
  Если Врожденные Характеристики в "Земле Обетованной", принципиально, нельзя было изменить, то Дополнительные специально для этого и создавались. И были они не что иное, как проценты. Проще говоря, увидели в игре сообщение "Сила +1", значит, ваша виртуальная мощь выросла на 1 процент от той, что обладаете в обычной жизни. За каждый левел ап, игрок получает четыре нераспределенных ДХ. Если раскидать их по стандарту воина, то есть две к силе, одну к ловкости и одну к выносливости, и не считать накопленные в процессе прокачки бонусы, то к сотому уровню вы примерно утроите свои возможности. К шестидесятому же, усиление будет лишь в 2,2 раза.
  А теперь вернемся к нашим накаченным "баранам" и их "нагибаторам". Первые, за счет Врожденных Характеристик в районе десятки, будут иметь силу около двадцати двух пунктов (10*2,2), ну а вторые... сколько будет плюс двести процентов от нуля? Ну, или максимум от пяти, хотя, для овоща с атрофированными мышцами, да выжать стоя штангу в пятьдесят килограмм...
  
  Причем здесь штанга? Ах, да, я же не объяснил, как система считает эти самые Врожденные Характеристики.
  Всего в игре их было пять:
  
  Сила
  Ловкость
  Выносливость
  Жизнь
  Дух
  
  Из них лишь первые три оценивались системой и, в той или иной мере, отражали реальное состояние тела, лежащего в Вирт капсуле.
  Сила, представлялась, как предельная нагрузка мышц, отвечающих за движения. Но не какой-то отдельной, а всей их совокупности. После оценки, система проводила расчет по некоторой формуле, не афишируемой разработчиками, и выдавала усредненный коэффициент, который собственно и был той самой ВХ силы. Не знаю, как создатели игровой механики подбирали формулу, но в итоге этот параметр не стал чем-то абстрактным, а имел вполне конкретную аналогию со штангой. Каждая единица соответствовала десяти килограммам, которые может поднять с максимальным напряжением человек в тяжелоатлетическом рывке. При этом, после, так называемого, подхода, должно было пройти примерно минут десять, хватающих тютелька в тютельку для восстановления мышц и полноценного повтора. В общем, коли выжимаешь в спортзале сотку, получи десятку к Силе, ну а если ты вообще чемпион мира по тяжелой атлетике, можешь и до тридцатки довести.
  Ловкость рассчитывалась по схожей схеме. Опять же оценивались мышцы, но уже не их мощь, а предельная скорость сокращения. На сей раз, разработчики сделали привязку к средней скорости бега. Осилил стометровку за десять секунд - можешь рассчитывать на десять пунктов к ловкости. Что, твой личный рекорд минута сорок? Молодец, что уложился в норматив, держи кол! И стань "героем" очередного развлекательного видео ролика в разделе форума с характерным названием: "Тактика и стратегия при охоте на улитку первого уровня в нуб-локации".
  Я кликнул на одну из таких ссылок и минут десять откровенно ржал, наблюдая, как толпа худющих игроков с кривыми палками гоняли бедную животинку по поляне, пытаясь, хитрыми манипуляциями подставить ее под удар. Под конец ролика, им все-таки повезло и один из "охотников" умудрился задеть улитку. Вот только напряженные лица и витающая в воздухе обреченность не давали порадоваться за героев - похоже, они уже знали, что будет дальше. Я навис над "монитором" в предвкушении эпичной развязки. И, надо сказать, рейд группа охотников показала себя достойной первого места в рейтинге подобных роликов. О-о, как они, с пафосным превозмоганием и не наигранным героизмом, прикрывая собой раненых товарищей... практически полностью "слились" за пару минут! И было бы сие поражение неописуемо драматично, если б не было так м-е-е-длинно-о. От полного разгрома задохликов спасло только то, что оператору-любителю захотелось еще сильней унизить нубов, и он за пару секунд забил "Рейд-Боса" голыми руками. Ну а то, что "спортсмен" сам был первого уровня, подчеркивало особую пикантность ситуации... ну и подтверждало мои выводы - Мир "Земли Обетованной" действительно был райским местечком, но явно не для всех.
  Я закрыл ролик и откинулся на кресле. В голове крутились сотни способов убийства сего моба, при условии, что у меня самого было бы по единичке во всех статах. Хм, если исключить Внутреннюю Силу, которую, я называл "Волной", а значит и читерские умения, вроде мгновенного перемещения и усиленного этой энергией удара, то остается разве что "Маятник", ну и техника с опытом тысяч битв, пожалуй, никуда не денутся. Я еще раз прокрутил перед глазами "Великий поход на улитку", да не, по любому бы справился. Даже в одиночку.
  Главное чтоб все по нулям не было.
  Я вздохнул и постарался откинуть непрошеные мысли. Не то, что бы я там боялся данной возможности - мое чувство страха давно атрофировалось, но, как говорится, "На нет и драки нема". С нулями во всех статах, мне в "Земле Обетованной" разве что макиварой работать, а не мобов бить. Жаль, не могу сейчас проверить, чего мне там система наворотила.
  Ладно, не хрен тут раскисать! Надо лучше изучить игру перед созданием персонажа, авось, найду лазейку... и не важно, что она может мне и не понадобиться...
  
  И всетаки, чем же так провинились перед разработчиками бедные компьютерщики, "ботаны" и другие представители неактивного образа жизни? Ведь, если подумать, далеко не все из них действительно безынициативные "овощи" - кто-то работает как папа Карло, и не его вина, что работа сидячая, кому-то не повезло со здоровьем и теперь явно не до спорта. А еще есть дети, хрупкие девушки и немощные старики, неужели и им выпала участь прозябать на вторых, а то и третьих ролях? Нет, конечно, только идиот откажется от такого количества клиентов, а дураков среди прибыльного бизнеса, под названием Игровая Индустрия, давно уже нет - либо обанкротились, либо "съели" конкуренты. В общем, была б их воля, давно бы пошли на уступки и вернули стандартную систему. Вот только заказчиком выступало не абы кто, а само ООН.
  А дело было так. Встретились, значит, американец, немец и русский... н-да, прямо как в анекдоте получается. Но что поделать, так оно в принципе и было - собрались вместе, только не "вживую", а провели конференцию по выделенной линии, и не алкаши, выяснить кто круче, а вполне себе респектабельные люди. Позубоскалили, как водиться, по понтовались, а когда кончилась выпивка... кхм, в смысле кофе, вспомнили, наконец, чего вообще хотели то. А вопрос на повестке дня стоял такой: "Проблема Тысячелетия". Под этим громким названием понималась не что иное, ка глобальная компьютеризация общества, начавшаяся еще в девяностых годах прошлого миллениума. С появление приставок, а затем и домашних компов немало уже взрослых людей с головой ушло в Цифровой Мир, а молодое поколение, так вообще, чуть ли не с пеленок, садилось за клавиатуру. Сменилось поколение и то, что раньше недооценивали - мол, это не серьезно, и само пройдет, вылезло во всем своем великолепии. Результат известен - повальный уход от действительности, низкая физическая нагрузка, а как следствие множество болезней и катастрофический недобор в армии. И не только у нас в России, а по всему миру. Реально, Проблема Тысячелетия.
  Да, принимались меры, от пропаганды образа здорового жизни, до приравнивания "компьютерной зависимости" к наркотической. Полумеры конечно, но что еще можно было ждать от стран, вступивших на путь либерализма и общечеловеческих ценностей? Запрещать и наказывать? С демократической-то формой правления? Ясно было как день - дело швах.
  Решение пришло, откуда не ждали, сама проблема стала ответом на извечный вопрос - что делать, благо технологии уже позволяли. Надо отдать должное нашей стране - именно в ней родился и жил тот гений, что предложил использовать Вирт в качестве стимула к активному образу жизни. Поставить бы ему памятник, да только вот история не сохранила имя героя, превратившись в устах правительства в безликое "Мы". Н-да, тринадцать лет прошло, Мир изменился до неузнаваемости - векторные гравитационные двигатели, одинаково хорошо чествующие себя что под капотом личного скай-мобиля, что в отсеке межпланетного пилотируемого корабля, хорошо освоенная международная лунная база и первые шаги по багряным пескам Марса. Открытые границы, единая кибер валюта, Теория Всего, наконец.
  И на фоне всего этого великолепия, сбывшейся мечты фантастов-утопистов, банальнейшая подлость жадных до власти и денег чиновников.
  Ну, да Забвение им судьей будет. Как в прямом, так и в переносном смысле.
  В чем же заключалась Идея? Как говорится, все гениальное - просто. Говорите, игры вытесняют реальность, развращают и все такое? Фигня вопрос! Напряжем разработчиков онлайн контента для новомодной Виртуальности, пусть сделают единую все мировую ММОРПГ с полным погружением. Игровую механику завяжем на реальные возможности тела клиента и введем постоянную оценку изменений, ну, например, при каждом подключении. Хочешь быть крутым в игре? Развивайся в реальности! А чтоб не было повода филонить, усложним лентяям виртуальную жизнь до беспредела. Тем же, кто по той или иной уважительной причине не укладывается в стандарт "спортсмен в рассвете сил", но хочет почувствовать себя молодым и здоровым хотя бы в игре, добавим возможность подогнать характеристики героя под средний уровень. Добавим бонусы за оценки для школьников и студентов - не один "ботаник" не уйдет обиженным, а хрупким девушкам - надбавки за выбор класса лучницы или целительницы. Ну, что-то в этом роде, короче. Как оно будет на самом деле, покажет лишь время. Главное, чтоб Игра была интересной.
  В общем, посидели президенты, покумекали, и решили вынести свое предложение на ближайший съезд ООН. И надо сказать, не прогадали. Мало кто из присутствующих представителей своих стран, отказался от участия в программе. Корейцы, так вообще, были двумя руками "за" - для них "Проблема Тысячелетия", к тому времени, приняла совсем уж катастрофический характер.
   По итогам съезда ООН на 2020 год была принята резолюция: Глобальному Вирт Миру - быть! Даже двум, чтобы объять большинство вкусов искушенных игроков.
  Так появились на свет научно-фантастическая сага про космос - "Млечный Путь", и Мир Меча и Магии - "Земля Обетованная".
  
  Но, что-то опять я от темы отклоняюсь. Мысли постоянно скачут, пытаясь объять необъятное.
  Итак, что у нас там дальше по списку? Ага, Выносливость, значит. Ну, здесь уже есть отличия от предыдущих двух. У всех игроков, без исключения, данная Врожденная Характеристика изначально равна десятке. Вместо же дополнительных статов выступает "Шкала Бодрости", с самого начала имеющая сто пунктов. В этот раз, разработчикам привязывать усиление к процентам показалось толи накладно, толи не эффективно, и они воспользовались системой, более привычной для поклонников РПГ - количество ВХВ определяет максимум ШБ.
  Если выражаться языком форума, из раздела "механика игры", то физика процесса, заключается в том, что как раз сто пунктов в ШБ равносильно "работе" выполненной человеком при поднятии тяжестей, эквивалентной придельной нагрузке при определении параметра "Сила". Во загнули, не будь я в прошлой жизни физиком...
  Другими словами, это означает, что если в реальности ты поднимаешь "рывком" двести кило, после чего десять минут отдыхаешь, то в игре, на то же самое действие уйдет ровно сто пунктов Бодрости. Причем, она тратится на любое действие, и не важно, рубишься ты с монстрами, отжимаешься или просто идешь по прямой дороге - если в совокупности затраченная "энергия" равна упомянутой "работе", то обнулишь шкалу в ноль.
  Конечно, не все так печально - Бодрость со временем восполняется, где-то из расчета один пункт за шесть секунд. И это только по началу, так как скорость восстановления растет вместе с героем. Да и при прокачке прогресс более заметный, чем у Силы с Ловкостью - за каждый +1 в ВХВ "Шкала Бодрости" увеличивается сразу на десять единиц.
  
  Кто-то однажды сказал "Все люди изначально рождаются разными, но пришел Кольт и всех уравнял". Неважно кто вы и насколько сильны, если вас уже пырнули ножом в переулке. Для смерти нет разницы, супермен ты или простой журналист.
  "Раз пошла такая пьянка - в топку ХР, да здравствует Хардкор!" - подумал Главный Программист, прописывая скрипт для Жизни, а заказчик одобрительно похлопал по плечу. Вот так просто и лишилась Игра привычного всем цифрового аналога живучести, а на ее место пришли проценты, завязанные на реальной биологии. Теперь игрок, в зависимости от выбранного интерфейса видел на периферии полоску жизни, или просто знал, сколько у него осталось процентов от максимальных ста. И было уже неважно, какого ты уровня - если не готов к битве, вполне можешь умереть и от кривого, но неожиданного, удара новичка.
  Правило "Береги голову смолоду!" стало на просторах "Земли Обетованной" одним из основных и распространилось не только на бессмертных героев, но и на НПС с Мобами. И это было не удивительным, ведь любое повреждение мозга отправляло на перерождение. Так же, система считала смертельным, если живой объект был разрублен пополам выше солнечного сплетения. Зато любая другая рана, с которой не справлялась Регенерация, могла быть исцелена либо зельями, либо находящимся по близости хилом. Даже вырванное сердце, лишь резко сокращало "Шкалу Жизни", но не приводило к мгновенному "вайпу".
  Вообще, игровая смерть наступала исключительно при прекращении функционирования мозга. А что для него является необходимым? Ответ был очевиден - кровь! И именно ее символизировала "Шкала Жизни". При получении раны, из нее вытекала светящаяся жидкость, отнимая, примерно, 1% за 50 миллилитров. Если ранение было не велико, то с ним вполне справлялась Регенерация, затягивая края и восстанавливая объем крови. В других же случаях, тело продолжало ее терять, на время, уменьшая максимальный размер "Шкалы Бодрости".
  Так же, в Игре, тело любого существа, рассматривалось системой исключительно как набор внутренних органов, повреждение которых приводило, как к потере подвижности, так и к, так называемому, "Критическому Удару", скачкообразно уменьшающему ШЖ.
  
  Подобный подход, конечно, вызвал шквал недоумения и нападок в адрес "тупых" разработчиков. "Не слишком ли реалистично"- вопрошали одни, "Как вообще эта "хрень" сочетается с лозунгом "Почувствуй себя Богом!"?" - возмущались другие.
  Действительно, ведь прелесть Вирт Реальности как раз и заключается в возможности отдохнуть от "Уравнения Кольта", почувствовать себя защищенным хотя бы в игре. Какой кайф прокачаться до трехсотого уровня и быть отправленным на перерождение, только-только взявшего в руки меч, новичком?!
  На все это создатели "Земли Обетованной" и понимающие игроки лишь пожимали плечами и ехидно комментировали критиков: "Ну, в принципе, если ты полный "нуб", настолько расслабившийся, что не следишь за спиной и подпускаешь к себе вооруженного незнакомца, то, да, так оно и будет. Вот только такие вряд ли когда-нибудь станут "хай-левилом". А, вообще, читайте мануалы, лаймеры, ха-ха-ха!".
  
  И они правы, далеко не все было так печально, ведь существовала еще одна Врожденная Характеристика, пожалуй, самая неоднозначная и не имеющая аналогов. Именно она ломала незыблемые ранее стереотипы, делала Игру непохожей ни на что другое.
  "Дух", вот что привлекало одних и примеряло с "Хардкором" других.
  По задумке создателей "Земли Обетованной", весь Мир пропитывала некая энергия, взаимодействующая с ним определенным образом и называемая местными Духовной Силой, так как ей можно было управлять с помощью Воли, той самой, что рождается в самой сути Души и помогает нам преодолевать невзгоды, не опускать в бессилии руки. Нет, Дух не был эквивалентом или заменой тому, что мы привыкли называть Магией. Ведь колдовство по определению удел избранных и недоступно большинству. Здесь же, Дух скорее был похож на нашу науку и рожденные ей технологии - если у тебя есть Желание и Сила Воли, то неважно, родился ты с талантом или без, просто напрягай мозги, учись, самосовершенствуйся и рано или поздно станешь востребованным специалистом, окажешься на самом острие прогресса. Другое дело созидание, изобретательство, пожалуй, здесь действительно нельзя было обойтись без некоторой гениальности.
  Вот и на "Земле Обетованной" оперирование с Духовной Силой было подвластно любому существу, и не только людям или другим разумным расам, а вообще всем - животным, растениям, насекомым и, само собой, монстрам. Даже предметы, как искусственные, так и природные, были наполнены Духом и, тем или иным образом, могли влиять на окружающий мир.
  Но так было не всегда. По легенде, еще недавно, всего лишь шестьсот лет назад, этот мир был практически идентичен нашему, как исторически, так и географически. Христианский запад с единым (ну или триединым) Богом и лютующая инквизиция, православная Русь и все еще правившая династия Рюриковичей, плохо изученный Восток и неоткрытая Америка. И никакой тебе мистики, кроме средневековых алхимиков и "колдунов".
  Но в середине XV века все в одночасье изменилось. Случился "Прорыв Инферно" или, говоря понятными нам терминами, открылся проход в другую Вселенную с иными законами мироздания.
  В одно мгновение, планету окутала чужеродная энергия, ощущаемая обитателями Земли, как нечто материальное, зловещая аура давила на психику, угнетала и необратимо влияла на саму суть живых существ. Планета, медленно, но верно, изменялась во что-то противное самому понятию "Жизнь" - растения корежились, частично превращаясь в труху, частично в кровожадную мерзость, в псевдо разумных лесах появлялась вполне себе разумная нечисть, вытесняя или просто пожирая, так же не избежавших порчи, бывших квартирантов. Те же животные, что выдерживали конкуренцию, мутировали, и теперь, в метровых саблезубых монстрах с горящими злобой глазами, с трудом узнавались, ранее безобидные, кролики, лисы или косули.
  Да что там, сама Смерть начала сдавать свои позиции и то, чем раньше пугали детей, но считавшееся не более чем страшной сказкой, выползало из склепов и могил, по ночам опустошая города и села. Лишь рассвет останавливал бесчинства нежити. Вот только, надолго ли?
  Да и самих людей миазмы Зла не обходили стороной. И дело не только в том, что еще вчера обычный человек, просыпался под звездным небом с безумной Жаждой Крови вампира или Охоты оборотня, и не в том, что целые расы изменялись до неузнаваемости, отражая уже во внешности присущие им менталитет и характер.
  Темная энергия корежила моральные принципы, выворачивала наизнанку причины и следствия поступков, наполняла желания низменностью, а стремления пороком. Брат шел на брата, отец умучивал насмерть детей, а мать совращала сыновей. Мало кто сдерживал низменные инстинкты, борясь с Тьмой внутри себя, количество же тех, кто не поддался метаморфозам, было еще меньше. И постоянно сокращалось, так как стоило им появится среди Измененных, как те, бросались на них и с особой жестокостью умертвляли.
  Этот Мир, так похожий на наш, варился в котле собственного безумия и не замечал, что "Повара" уже близко. Вот-вот, "каша" дойдет до апогея и над землей раздастся цокот копыт "гурманов", не знающих ничего вкуснее протухшей Души.
  Вот только они просчитались, Темная Суть из другой Вселенной неожиданно пробудила собственную "Душу Мира". В одно мгновение, планета вздрогнула, сбивая грешников с ног и храня их в собственных домах, а затем над землей прокатилась плотная волна чего-то Светлого и Умиротворяющего, сметая въевшуюся в плоть Тьму и выжигая ее из людских сердец.
  Буквально, в несколько секунд, планета практически обезлюдила и лишилась трети животного мира. Слишком во многих чужеродная ересь пустила свои корни, подменив большую часть Души. Выжили лишь Благочестивые, изначально неподверженные Тьме или не поддавшиеся искушению, да маленькие дети.
  Первая волна Силы была сильнейшей, но, к сожалению, единственной. Слишком молода и слаба была "Душа Мира", чтобы на равных бороться с вторжением. Миазмы Зла не желали сдавать позиции, тем не менее, они уже не имели такой власти над сердцами людей как раньше. Да и те, кто собственно и открыл врата в другую Вселенную, не спешили пройтись по покаранному Миру, но, отнюдь, не потому, что он "показал зубы" и дал отпор. Вторженцы жаждали вкусных питательных Душ. Несколько десятилетий они, словно заботливые фермеры, окучивали и возделывали посевы. Вот-вот, еще немного, и можно было снимать урожай, когда проснулась сама Суть обреченного Мира и беспощадной рукой выжгла плоды терпеливого труда. Обитатели Инферно были в ярости, им хотелось рвать и метать, но они сдержались и решили еще немного подождать, так сказать, дать семенам прорости и восстановить былую численность.
  А тем временем, выжившее человечество отходило от шока и вставало на ноги. Дети, под наставлением немногих взрослых, осваивали Новый Мир, изменившийся после "Прорыва" и "Второго Потопа".
  Нужна была кардинальная переоценка ценностей, стремлений и желаний. Золото больше ничего не стоило, свободной земли было в достатке, границы, как и само понятие стран, потеряли былую актуальность. Воевать стало не с кем, да и незачем, в общем, живи да радуйся. Вот только Тьма никуда не исчезла, она все также пропитывала собой пространство, подтачивала волю и манила сладким безумием. Стоило лишь на мгновение ослабить контроль, поддаться низменным эмоциям и ранее улыбчивый человек, прямо на глазах, превращался в завистливое злобное чудовище. И если видевшие это вовремя не принимали соответствующие меры, не выкорчевывали ересь в зародыше, то новое поколение, только-только воспрявшее от последствий иномирового проклятия, снова ждал хаос очередной войны на уничтожение с объединившимися силами "Падших".
  Да, выбравших Тьму теперь было куда меньше, чем раньше. Им труднее было пройти весь путь от "Неофита" до "Исчадия Зла", сложнее было договориться между собой. Одни не доживал до конца, других вовремя возвращали к свету, а третьи так вообще соскакивали сами.
   Вот только Тьма стоила того, чтобы отдать за нее жизнь или хотя бы попытаться вкусить Истинного Могущества.
   После "Потопа" многое изменилось. Но дело было не только в том, что людей стало меньше, и у них появился Выбор.
  Стоило закрыть глаза и сосредоточится, как перед внутренним зрением любого человека представал плотный комок энергии расположенный в районе солнечного сплетения. Шло время и вместе с жизненным опытом носителя, рос и развивался "Источник Духа", даря незабываемое ощущение Силы. И надо сказать, это было не просто какое-то там воображение или иллюзия. Достаточно было направить эту энергию, например, в мышцы и тело становилось заметно быстрее и сильнее. А при хорошо развитом "Источнике", новые возможности повышались в разы, а то и на порядки.
  Даже Смерть несколько поумерила свой пыл - Дух замедлял старение, а полученные раны зарастали на глазах, стоило лишь их напитать Силой.
  Некоторые же, родившись с особым виденьем сути природы или приобретя его в перипетии жизни, могли оперировать Духом и вне своих тел, принеся в мир настоящее колдовство.
  "Душа Мира" подарила своим детям так необходимый им инструмент, позволяющий выжить в новых реалиях и идти дальше. Вот только и Тьма не осталась в стороне, дав избравшим ее адептам собственный Источник, более мощный из-за своей древности, порождая настоящих "Темных Властелинов".
  В течение последующих ста лет на просторах терраформированной планеты тут и там кипели очаги глобальных войн и местечковых сражений. Ведомые общим прошлым, идущие по пути Света народы объединялись против малочисленного, но могучего противника. И, в конце концов, научились бороться с ним. Зло, потеряв позиции, забилось в самые удаленные и глухие уголки Земли, затаилось в ожидании прихода истинных хозяев.
  И они пришли. Тут и там, в местах наибольшей концентрации чуждой энергии, куда не совались даже самые отмороженные борцы с нечистью, начали открываться багровые порталы, выпуская на просторы многострадального Мира орды жутких существ, так похожих на христианских демонов. Словно сошедшие с гравюр, изображавших Гиену Огненную, крылатые и рогатые, они вошли в человеческие города, играючи сметая армии защитников. Лишь самые опытные и сильнейшие маги и воины давали сколь-нибудь достойный отпор, разменивая свою жизнь на время. Но таких было мало, непростительно мало для спасения, в очередной раз обреченного, человечеств.
  Оставалось надеяться лишь на чудо...
  И оно пришло - на многострадальную Землю из неведомых далей спустились настоящие Боги. И, в течение нескольких часов, отбросили Адский Легион к порталам.
  Кто Они, откуда взялись, дети ли они другой Вселенной или же этой, изгнанные ранее христианской верой, а теперь восставшие из пепла забвения - ни кто до сих пор так и не смог ответить на эти вопросы. Да и не особо пытались, как говориться "Дареному коню в зубы не смотрят".
  С приходом Богов, пришли и новые реалии. Нет, от людей не требовали ни жертв, ни особого поклонения. Изменения коснулись некоторых законов природы, с одной стороны привнося в Мир некий сюрреализм, но с другой, даря порядок и, что более важно, возможность на равных бороться с порождениями Тьмы. Ведь не сама чужеродная Сущность, ни порожденные ей монстры никуда не делись. Да и демоны не считали себя поверженными, время от времени напоминая о своем существовании кровавыми вылазками. Боги же не спешили искоренять Зло, утверждая, что это должны были сделать сами смертные.
  Как не сложно догадаться, "Даром Богов" было не что иное, как элементы РПГ - рост уровней, опыт и характеристики. И тогда же, обновленный Мир получил свое нынешнее название - "Земля Обетованная".
  
  Я прервал "погружение" и открыл глаза. Не убиваемая лампада, поменявшая место дислокации, слепила меня с прикроватной тумбочки, вызывая непрошеную слезу.
  На самом деле, история Вирт Мира была куда длиннее, подробней и... более драматичной, что ли. Я лишь пересказал ее своими словами, опуская ту боль, отчаянье и проблеск робкой надежды в самом конце, что заложил в сие произведение, несомненно, талантливый писатель.
  Осталось лишь добавить, что спустя столетия вялотекущей возни Света и Тьмы, между ними установился некий паритет - никто не мог взять верх, а каких либо подвижек в выявлении победителя не наблюдалось. Посему Боги (или точнее разработчики) решили ввести в Игру третью силу - Бессмертных Игроков. И вот, уже два "виртуальных" года мои будущие "коллеги" ставят сей Мир Меча и Магии на уши, "вынося мозг" коренным жителям.
  Ну да хватит, я думаю, откладывать то, чего в любом случае не избежать. Пора узнать, как система оценила мою бесплотную тушку.
  - Я готов! - потревожил мой голос тишину кельи.
  "Запустить меню создания персонажа?"
  - Нет, отдаю свою судьбу на волю Богов! - повторил я ключевую фразу, подсмотренную на одном из неофициальных сайтов, посвященный слухам и легендам. Там утверждалось, что таким вот экстравагантным способом владельцы обычного аккаунта могли получить наиболее подходящую им Предысторию, а значит, возможность даже с хилыми Врожденными Характеристиками вписаться в игровой мир.
  Да, одним из ключевых моментов Игры была Предыстория, которая позволяла Гейм Мастерам не особо ломать голову, как объяснить Неписям откуда взялся вот этот конкретный чувак и с чего вдруг ему можно доверять, а не сразу поднять на вилы. С их точки зрения пришлыми из другой Вселенной были исключительно демоны, Аватары же Игроков для местных были в прошлом родственниками, друзьями или просто соседями, которых знают с пеленок. По воле Богов, вчерашний хорошо знакомый соотечественник терял память, но взамен получал бессмертие и неограниченный рост в развитии, что дарило надежду на скорое избавление от Древнего Проклятия. К таким трудно было относиться с подозрением, скорее их жалели, воспринимая "малость стукнутыми", но не потерянных для общества.
  По официальным сведеньям, выбирая себе персонажа, класс и специальность, Игрок автоматически лишался возможности подобрать Предысторию. И наоборот, можно было описать ИСКИНу, каким видишь "свое" прошлое, и он подберет тебе все остальное. Правда, второй возможностью пользовались исключительно нубы или хардкорщики - Боги любили подшутить над таким Героем и жаждущему, например, крутится в высшем обществе могли подсунуть роль Королевского Шута или вообще золотаря.
  Я же выбрал третий вариант, надеясь, что жалобы описавшего свою ситуацию Игрока не высосанная из пальца "утка". Этот человек хвастался, что "вселился" в какую-то легендарную личность и отхватил соответствующий квест, однако с самого начала оказался в безвыходной ситуации и пошел на "рерол". Естественно, подобный слух вызвал череду критики и проверок, и если судить по отзывам, из более сотни попыток Боги ответили только четверым, проигнорировав остальных.
  И вот, я все также сидя на кровати в позе лотоса, ждал вердикта системы, которая не шибко-то и торопилась. Сразу же после моего запроса, в голове раздалось - "Ожидайте", и вот уже минут как десять от нее не было ни ответа, ни привета. И это было... отличной вестью, ведь все, кто по какой-либо причине известной лишь Богам, не прошел "кастинг", буквально спустя пару секунд слышали неизменное - "Запустить меню создания персонажа?".
  - Я УСЛЫШАЛ ТЕБЯ ГЕРОЙ, - громовым раскатом прокатился по келье знакомый Голос, и на сей раз в нем не было ни грамма пафоса. - НАДЕЮСЬ, ТЫ ОСИЛИШЬ ТО, ЧТО ПРИГОТОВИЛА ТЕБЕ СУДЬБА. НЕ РАЗОЧАРУЙ НАС...
  Свет начал тускнеть, очертания комнаты размываться и вот я вновь вешу посреди непролазной тьмы, а в голове мелькают сообщения:
  "Вы отказались от самостоятельного создания персонажа и отдали его на откуп Богов!
  Ваша статистика оценена. Ожидайте, идет генерация предыстории...
  ...
  Генерация окончена. Ваша предыстория: Скрыто.
  Ваши Врожденные Характеристики (далее ВХ): Скрыто.
  Выбрана раса: Человек.
  Выбрано Имя: Скрыто.
  Выбран класс: Скрыто.
  Выбрана специальность: Скрыто.
  
  Вы получили достижение "Надежда Светлых Сил":
  +10 ДХ (единовременно),
  +10% к росту ДХ (постоянно),
  +10% к росту Опыта (постоянно),
  +100 репутации к Фракции Света. Текущий статус: Безразличие.
  
   Вы получили достижение "Игрушка Богов":
   Светлый Пантеон обратил на вас внимание,
   Отношение к вам Богов
  - Святомир (Верховный Бог): Любопытство,
  - остальные: Интерес.
   Темный Пантеон обратил на вас внимание,
   - Ас"Мадон (Верховный Бог): Интерес,
   - остальные: Безразличие.
  
  
  Бонус аккаунта: +15 очков нераспределенных Дополнительных Характеристик (далее ДХ).
  
  "
  
  
  В отличие от чувств, которые нахлынули практически сразу и говорили мне о том, что я оказался в лежачем положении, да еще и был накрыт чем-то мягким и теплым, зрение возвращаться не спешило. Темнота неохотно отдавала свои позиции, заполняя пространство серостью, сквозь которую начинали проступать контуры каких-то предметов.
  Минут десять, я вглядывался в эту мешанину линий, терпеливо ожидая окончания настройки опущений, о которой читал на форуме, пока не понял, что собственно туплю. Но сие было простительно - прожив большую часть жизни в месте, где вечный закат является нормой, трудно не забыть о существовании такого понятия как ночь.
  Жалобный и протяжный скрип разорвал тишину, породив после себя эхо и информируя о наличии в помещении вполне приличной акустике, достойной скорей концертного зала, чем спальной комнаты. Это если я, конечно, не оказался в какой-нибудь опере, посреди кульминации постановки "Отелло". А где еще может стоять настолько огромная и архаичная кровать, которая собственно и стала источником звука, стоило лишь мне стянуть одеяло и сесть на нее.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмор) | | В.Радостная "Еще немного волшебства, пожалуйста!" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | В.Крымова "Самый желанный " (Любовная фантастика) | | Н.Волгина "Массажистка" (Романтическая проза) | | Т.Серганова "Хищник цвета ночи" (Городское фэнтези) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | А.Оболенская "Как обмануть босса" (Современный любовный роман) | | Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"