Шок Сергей, Шок Арата: другие произведения.

Танцы шестеренок Биг-бэна провожая солнце

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Отравленное небо Лондона , с проржавевшим рассветом и копошащимися людьми- червями в грязи собственных пороков и никчемности стали безмолвными свидетелями победы над фатумом , который на вкус не приятнее прогнившей плоти Христовой с его отравленным же вином-кровью . Разудалая песнь смерти эхом звучащая в мертвых сердцах

  Ален
  Мрачные улицы урбанизированного лондона 18 века, мрак, небо черное и днем и ночью от копоти заводских труб, вечная сыростьи смрад, вода Темзы уже вытеснена отходами производства, но рыбу здесь ловят вопреки тому что она ядовита.хотя рыбаков можно понять, рыба - их хлеб. А шлюха на ночь в пабе, где нельзя заказать ничего, что не стало бы поминальным пойлом, родная душа на вечер.Пирсы уставлены грузом, часто никому ненужным и бесполезным, что даже воры на это не заряться. От пирса по узким проходам между нагромождениями ящиков, можно попасть непосредственно на улицы лондона. если подумать, пейзаж на Темзе мне был бы милей. камень домов закоптился и порос водорослями, скользкий и блестящий в редких лучах солнца. мощеные дороги из гранита давно скрыты мусором и грязью, которая нескончаемым потоком омывает каждый порог трущеб. люди здесь как крысы, снуют, спешат, единственные кто выделяются из потока проститутки, как статуи застыли в темных переулках, камни огибаемые течением оборванцев и швали.полицейские копошаться избивая очередного "честного малого". На прилавках рынка строиными рядами гнилые и протухшие продукты,рядом со своим товаром суетятся такие же по внешности и содержанию продавцы. бакалеи, булочные - за их дверями скрывается нечто ужаснее чем то, что вы видите на улице. далее приюты и всякого рода богодельни отчетливо выделяются трупным смрадом,а рядом, в другом конце квартала, тот самый пресловутый паб, от которого так же тащит плотью, духами, и залежавшейся выпивкой,рыбой, потом, безысходностью, горем. вывеска приветливо скалиться когда-то белыми буквами "Распутная Сирена", а за дверями напускное веселье, почему напускное? когда по улице бродит чума и скорбь, здесь ты всегда найдешь веселую музыку, и бармен нальет тебе стакан джинна. даже если последняя проститутка, работающая на мамочку, станет наглядным пособием для изучения струпьев и язв, здесь будет играть механическое пианино и веселые перезвоны расстроенного инструмента станут посетителями работникам погребальным маршем.
  не смотрите в глаза прохожих, вы утонете в их пустоте, вы их пожалеете а этого делать нельзя.материтесь, плюйте в морду любому наглецу, вам ничего страшного не грозит, нет ничего страшнее нынешнего урбанизированного ада.
  14апреля 1789г
  
  Нэил
  И с дымом дешевого табака смешивается тяжелый смог и задорные переливы польки из того самого паба , пьяные голоса что-то орут на ужасной смеси ирландского, шотландского и голландского языков создавая чудесную увертюру смерти на улицах заблеванной старушки Англии . Вот идет статный мистер пряча в кармане стилет и перевязанный бечевкой мешочек со звонкими монетами, точно отсчитанными для матушки очередного мальчишки-голодранца , который проведет свою последнюю ночь в холодных объятиях Темзы . Никто его искать не будет , при живых родителях такие дети сироты.
  Вдохни этот холодный туман , втяни в себя всю эту смерть и выдохни с надрывным , рвущим глотку кашлем. Бурым плевком обозначь контур следующего шага , потому что важно видеть цель своего пути . Не рассчитывай здесь на хорошую видимость , а вообще то ты уже пришел ...точнее добрался , и сам черт тебе не брат . Станцуем джигу на собственных похоронах , а под бок прихватим кувшинчик дешевого брэнди, господа и дамы. Опаршивевшие Сэры и Мадемуазели Сифилис , прошу на наш с вами праздник всеобщего гниения и разудалого отравления . Солнце зашло для Британского королевства, но взойдёт вновь что бы озарить одурманенную голову великого прокаженного -Вишеса и будет чума родной матерью ...матерью Анархией
  14 апреля 1789г
  
  Ален
  "Новости, свежие новости!"
  Не знаю, откуда у этого босого мальчика голос, но он привлекал внимание и наверно, поэтому мальчик был жив до сих пор. В его руках газеты, я успел разглядеть заголовок: "Театр для бедняков. Щедрый вклад правительства в культуру малообеспеченных слоев населения". Мои косточки сотряслись от сдерживаемого смеха, нельзя. Нельзя. Перехватив замызганный альбомчик и коробочку угля в другую руку, продолжаю путь вдоль серых домов и темных пастей подворотен. Еще немного и будет светлая чистая площадь, еще пара шагов, но закашливаюсь дымом, который какой-то толстяк выдохнул прямо мне в лицо, возникнув передо мной как дух возмездия. Сизый, вонючий настолько, что вышибает слезу, наконец рассеялся и я смог вдохнуть и посмотреть на наглеца. Высокий и крупный, одет как сутенер. Почему как? Камзол с оторочкой из меха и перьев на вороте, рубашка с желтоватыми пятнами, боюсь думать об их происхождении, и брюки, трещащие по швам, из шерстяной ткани с вычурным узором. О чем я думаю? Зачем примечаю его одеяние? Мне нужно идти, меня ждет площадь и звонкие монетки за картинки для развлечения знати.Обогнуть сутенера не вышло, слишком занятый самокопанием, я не заметил, как меня схватили под локоток, я слишком погружаюсь в себя из-за огромного желания, наконец, собрать свою память по кусочкам. Отбиваться не было смысла, лучше выждать момент. Мы шли ровно в противоположную сторону, мимо моего приюта, мимо дома моей опекунши миссис Дживерс, к пабу. Это уже интересно, я снова вернулся сюда, как и всегда только в при... в вынужденной компании, пьяный галдеж и басистый голос хозяйки заведения. Вот дверь черного входа открылась, и оттуда вывалился повар. Он от чего-то посинел и свалился мешком на землю, не уж то попробовал свою стряпню? Нет...как там отец говорил об этой болезни. Кажется, она называется "со-ци-аль-ная". Бедняжка, а симптомы как у отравленного. Меня грубо пихнули, сальные ручки мужика скользнули от локтя к запястью почти нежно, но мне это и надо, вырываюсь и, пнув ногой труп, чтоб была возможность закрыть черную дверь, вбегаю в паб. За дверью уже раздается рык, а хозяйка как раз вовремя. "Добрый день, а вы все так же прекрасны, как весенний цветок", женщины, на них всегда это действовало. Мисс Тернер, тучная дама, с миловидным лицом, если бы не сифилис выедающий ее изнутри, она была бы красавицей. Подталкивает меня к лестнице на второй этаж, люблю ходить по этой лестнице, пусть половицы скрипят но от этого как то уютней, стены украшены картинами, хоть и обшарпанные с вздувшимися от влаги обоями и пахнут подозрительно, но все равно уютно. Расположившись в комнате хозяйки, у окна, подобрав ноги на кресло согревая ладони о чашку чашку чая, хорошего, что не маловажно! Смотрю на улицу. О, нет! Опять это сутенер, он скалиться, будто псина, Тернер скалиться в ответ. "Ты и все твои проститутки сгорите в сизом пламени!" зло выкрикивает он к концу словесной перепалки и скрывается в темном переулке. В его голословности я сомневаться не решаюсь, здесь нет таких слов как правосудие, есть следствие и суд, только вот взаимосвязи никакой. Вечер превращается в ночь, пьяные компании покидают паб распевая пахабные песни. Кому то из них суждено умереть в асфиксии от собственных рвотных масс, кому-то поскользнуться на треклятой рыбе, которой тут все провоняло и почить в Темзе восмидесятью килограммами отбросов. Кажется в баре намечается драка, хозяйка спешит разрешить эту проблему, а я оставив чашку на письменном столе удаляюсь через черный ход на набережную Темзы, не удалось сегодня подзаработать.Так хоть для души. Прогулявшись подальше от шумных заведений, спускаюсь по улочке пустынной, уже не такой грязной, омытой серым холодны дождем, который стучит по макушке согревается от кожи и стекает за пазуху между лопаток щекоча как пальцы умелого любовника, улочка достаточно широкая и хорошо просматривается, заканчивается пирсом. Присев на ящик под навес смотрю в дрожащую рябью глубину. В мутной воде мало что видно, а в черной ночной и подавно, хотя такой она кажется чище. Вон! Рыбка! Чуть не падаю в воду от неожиданности, она выпрыгнула прямо из воды! Пока впечатление ярко берусь за угольки выводя на самом сухом листочке смесь из полученных сегодня впечатлений. Осьминог сутенер, проститутка холодная рыба и все это водоворот черных серых красок в детском рисунке. Набросок закончен, смеюсь звонко-звонко, и мой смех находит отклик в переулках и пустых бочках на старом пирсе, на берегу Темзы
  
  Нэил
  Не похожее на доброе утро , нечто серое и холодное как ладони холеры пробралось в комнату и разбудило скорбящим осознанием нового дня . Это не жалобы и не нытьё, которое тут положено словно аккомпанемент к собственной несостоятельности, просто примечание. Я откашливаясь , выплюнув в ночной горшок сгусток отравленной крови ,полной таких омерзительно маленьких тварей что в одной капле её их умещается превеликое множество тысяч . Это ли не чудо господне ?
  Одевшись в свой любимый траурный костюм , протершийся уже на локтях и лоснящийся на коленях Я вышел из своей обители сонного гниения, пропахшего порошками и старостью . Идти было особо некуда и вдохнув утренний смог я закрыл глаза . В памяти всплыли сумасшедшей яркости образы , несущегося по узким улицам мальчишки в картузе с бутылкой вина под мышкой и в сбитых башмаках, которые звонко цокали по мощенной дороге, ещё не залитой отравленным дождем металлических облаков, что на закате кажутся ржавыми . Этот парень ловко перепрыгивает боченки стоящие у лавки Сирса и ныряет в распахнутый зёв подвала дома на Бейкер стрит, пока ещё совсем не известной улочки в этом сумасшедшем лабиринте минотавра , по которому сейчас бродит размахивая косой сама смерть, капая на головы бедолаг своей в высшей степени священной слюной , отправляющей как помазанного в далекий путь из купели рождения к вечной усыпальнице смерти .
  Я выдыхаю и тут же разражаюсь кашлем в кулак теряя силы падаю на колени , но тут же встаю поддерживаемый сильной рукой полисмена . Я достаточно дорого одет что бы не добивать меня дубинкой по сгорбленной спине .
  Я говорю " спасибо " , но он уже безразлично удаляется и приметив маленького воришку отправляется к нему .
  А я всё вспоминаю как в том подвале напивался с лучшим другом Финни , с копной огненно рыжих волос кишащих вшами ...и то как потом он пьяно засыпал в моих объятиях.
  Я отправляюсь в город посмотреть на расписания судов . Это единственное развлечение в этом прогнившем хворью островке бесконечного тумана .
  
  Ален
  Просыпаюсь на пирсе в обнимку с альбомом, уголь немного смазался, но так даже лучше, утерев нос кулаком, спрыгиваю с бочки и потягиваюсь. Отличный серый день! Крысы еще пока спят, рано им покидать свои гнезда. Живот уже приклеивается к спине и урчит, если я съем горошину наверно ее путешествие по пищеводу можно будет увидеть. Скрываясь в тени переулка, подымаю рубашку, ощупывая кожу живота, нет, на час моего терпения не хватит. Так, поправить рубашку, строгие шорты, которые недавно дали мне вместо старых, в приюте, клетчатую рубашку и жилет. Прохладно для середины весны, но мне нравится утренний холод. Выскальзываю из тени и иду как бы по своим делам, размахивая альбомом в руках чуть ли не вприпрыжку, сегодня прибывает судно из Индии! Как я мог забыть, там будет интересно, там будет толпа народу, и главное - давка, что может быть лучше для того чтоб стащить пару пенсов?
   Корабль будто рябит от количества народа на нем и рядом с ним, трап поспешно опускают на пирс. С него сходят люди, Боже! Столько красок, такие яркие! Я читал когда-то в библиотеке- женщины одевают эти цветастые платья, это са-ри. Я тоже хочу надеть такое, такой яркий мазок. Неужели у них, там, все такое красочное? Но урчащий пустой желудок заставляет закрыть рот и протянуть руки. Вон господин, он тоже смотрит на трап, неплохо одет, а бумажник так заманчиво и неосторожно выглядывает из кармана его брюк. Он стоял поодаль а я в толпе, продрался с трудом, прихватив пару потерянных на мостовой монеток, вот! Попался! Прихватываю кожаный корешок пальцами и тяну, но кто-то встряхивает за шиворот, от неожиданности роняю альбом, а-а-а! мои рисунки рассыпались , но шкура дороже, потом еще нарисую, мистер Бинс за каждую картину дает мне несколько баночек восточной краски. Он вообще помешан на востоке, и его дом очень странный но красивый, надо его потом навестить как только выберусь отсюда. Стараясь вывернуться из рубашки, расстегивая пуговицы пока никто на меня не смотрит, о да, я стеснительный . Да, да извиняйся выясняй, спрашивай а я выскользну из твоих пальчиков и прости прощай, бумажник то у меня. Вначале господина расспросить и выторговать долю возвращенных денег, потом вора четвертовать, так ведь?
  
  Нэил
  Вы видели Английские порты ? Нет ? Тогда вы не знаете на что похоже становиться человеческое существо просоленное ветрами и пораженное цингой , пропахшее дешевым ромом и разукрашенное гордыми шрамами . Вперемежку с широкогрудыми моряками загоревшими в теплых странах до вида арапчонка , бродят портовые продавщицы " синих цветов " , о как прекрасны их родинки над губами, прикрывающие язвочки самой болезни , как округлы их фигуры вскормленные подгнившими фруктами и черствым, но таким дорогим хлебом . Тут же и воришки . Эти юркие маленькие крысята , словно олицетворение самой этой жизни суетной и болезненно бледной .
  Но вот приходит корабль из Индии и с его палубы сходят великие Сэры и прекрасные Мадам , за ними неслышной поступью идет сама смерть в образе чуть уставшего негритенка зараженного малярией или чем подобным экзотическим и модным в высших кругах . Идут и индусы, в глазах рябит от красочных взрывов их нарядов, так чуждых этой промозглой стране. С этими тончайшими ароматами кари и сандала . В горле першит и глаза слезятся от невероятного душевного катарсиса созерцания всех богов пантеона индусов в одном движении робкой девы скрывающей своё лицо за цветастой ткань. Я вытягиваю шею что бы получше разглядеть сие чудо из чудес , надеясь , мечтая увидеть наверное самого Ганеша или Шиву несущего в своих руках багаж , спешащего по своим божественным делам в городе похорон и траура .
  Цап и мой бумажник , до упора набитый ничем, оказывается в ловких ручонках мелкого воришки. Я держу его за шиворот , чуть приподняв над землей, на сколько позволяет мне ослабшее здоровье. Но он вырывается и состроив мне рожицу убегает растворившись в толпе бредущих к своим могилам счастливчиков - путешественников .
  Я устал. Миссис Диленхол не откажет принять меня у себя на ужин . Наверное будет ростбиф...или не будет .
  
  Ален
  Жалко рисунков, размышляю переводя дух в уже знакомой подворотне, потроша пустой бумажник. Вот же! Найти бы этого скупердяя и пнуть посильней по прогнившей заднице! Да, мама, я ругаюсь и мылом мне никто рот мыть уже не будет. Парад красок окончился давно и люди разбрелись оставив местность порта пустынной, обдуваемой со всех сторон ветрами. Вернусь кА я к мисс Тернер, может у нее удастся перекусить, а по дороге загляну к мистеру Бинсу. А черт! Рисунки остались на мощатике. Бреду обратно, к месту своего неудачного улова, бумажник летит на каменную дорогу, сам опускаюсь на колени, подбирая бумажки, теперь уже отдаленно напоминающие картины. Нда... И мистеру Бинсу мне нечего предложить, ан нет может попроситься поработать в "театре для бедняков", ему всучили располагать средствами выделенными государством для этого балагана. И работников он подбирает сам. Этот пошлый старик... Но право слово, статуэтки гейш, которые он так любит собирать, большой плюс. Может он подарит мне одну? Так размышляя, иду по главной улице, кованая калитка его дома вырастает как то неожиданно. Скрипнув петлями проржавевшими от вечной сырости прохожу во дворик и потом в дом. Пахнет благовониями и пергаментом, ради лишней минутки здесь готов делать что угодно. Есть ещё мисс Диленхол ,живущая напротив, приятная и начитанная женщина, но скупая донельзя, люблю ее за то, что она втягивает меня в увлекательные дискуссии, и это хороший повод задержаться у мистера Бинса подольше. "А-а-а, проходи мой мальчик, чем порадуешь? Твои картинки так невинны, как и ты и уходят с молотка мгновенно" Его цепкие толстенькие пальчики потянулись ко мне. Опустить глазки в пол. "Простите, мистер Бинс, из-за дождя под который я попал рисунки пришли в негодность, а краска кончилась..." Вижу его недовольство, но окинув меня взглядом он смягчился. "ты наверно голоден?". "Вы очень наблюдательны, и я...я хотел предложить свою кандидатуру в качестве работника в театр которым вы управляете... теперь, я и раньше хотел пойти на сцену, но руководство мне не нравилось, никакого профессионализма и собранности". Лесть, но без нее как без катализатора пыль в глаза не пустишь. "О мой милый мальчик, ты будешь жемчужиной!". Я не знал какой приговор себе подписываю, предлагая принять меня на работу
  
  Нэил
  - Входите Нэил - она открыла дверь сама. Видимо её прислуга слегла или вовсе отправилась через Стикс впутешествие ,в лодке Харона . - На улице ужасно холодно - она закуталась в шаль и поморщилась, на мой скупой кивок в ответ и печальный как ей показалось взгляд .На самом деле он был наверное голодный или может просто усталый . Такие глаза я видел у псов на псарне , глаза тусклые тела ссохшиеся и неизменная пена у рта . Шалые псы - от этого сравнения с собой наконец всерьёз и осознанно захотелось помереть сию минуту, не составляя ненужного завещания .
  - вы всегда были негодным мальчишкой , дорогой мой. -она фыркнула одеваясь - никаких манер , это влияние вашего отца. Промотать такое состояеие !- она воздела руки к потолку видимо надеясь встретить лик моего горяче любимого батеньки над собой. Я бы на её месте опустил взгляд к полу, так можно было скорее встретить его желтозубую ухмылку с пьяным прищуром .
  - сегодня мы идем к мистеру Бинсу , у него великолепный портвейн . -Она начала искать ключ от входной двери пока я стоял столбом перебирая в памяти всех возможных в этом городе негодяев по имени Бинс. Почему то все нечистые на руку люди имеют незвучные кривые фамилии , будто судьба заранее их кастрировала, от этой мысли мне стало смешно и я улыбнулся уголком своего рта .
  -Чего вы заулыбались ? Джентельмен не должен показывать своего довольства по поводу предстоящего ужина в обществе достойных людей.
  Я вспомнил кто такой Бинс . Да да...Именно. Тот ещё прохвост, в молодость мою плативший Финни за то что тот обнажал для него свои , прошу прощения, прелести . Потом на звонкую монету мой друг приобретал нам табака и алкоголя . Почему то даже от этих постыдных деталей биографии на душе становилось тепло .
  - скажите хоть слово .- не выдержала миссис Диленхол
  
  Ален
  "Но чтобы убедится, ты должен пройти отбор, и возможно я возьму тебя для выступлений в театрах посещаемых сильными мира сего" Он сказал слово выступать? Отбор? "Я буду актером?", - не веря своим ушам, я беспокойно заозирался. "Да-да мой мальчик", - мистер Бинс склонился над сундуком, начал его отпирать. "До завтра ты останешься тут, а там уже пойдем, я отведу тебя на отбор" мужчина достал из сундука цветастый шелк, я уже потянул руки, хотелось обнять струящуюся ткань прижаться к ней щекой, но Бинс цокнул языком, "Пойди вымойся, приведи себя в порядок, иди в мою спальню, там переоденешься и спустишься к ужину, как раз придет миссис Диленхол, послушаю ее мнение", - произнес он чуть ли не капая слюной. Я послушно кланяюсь и иду в уборную. Стены выложены сложной мазаикой, посреди стоит огромная бочка из железа полметра в высоту, может чуть больше, внутри деревянная, а под ней очаг, он еле тлел, коснувшись воды я почувствовал, что она теплая. Сбросив одежду начинаю расчесывать волосы, они спутались и стали жирными, кое-как вычесываю колтуны, иногда смеясь от того как собственные лохмы щекочут мне живот. Закончив выдыхаю облегченно запрокидывая голову, теперь щекотно спине, поежившись опускаюсь в воду. Минут через 15, О, Боги! Черная от копоти кожа теперь серая, чистая, а после старательной работы мочалкой бледная, но никак не белая, до мертвеца мне не далеко но и не близко. Еще пока гладенькая кожа уже остыла в воде, и меня начало знобить и клонить в сон . Вылезши нахожу полотенце, пушистое, мягкое, как уютно...Постояв так пару минут вытираюсь насухо и взгляд цепляется за шкафчик со всевозможными пузырьками, беру один "Мус-кус" смешное название, понюхав содержимое отмечаю что пахнет приятно, даже притягательно. Откинув волнистые волосы, теперь лоснящиеся в тусклом свете светильников, а не блестящие от жира, втираю масло в шею, плечи, кожу груди, рук, бедер от запаха закружилась голова, как дурман. Выскальзываю из уборной и на носочках проскальзываю в дверь в конце коридора - спальня. Там меня ожидал тот самый шелк, расправленный на кровати, не удержавшись встаю на колени утыкаясь в расшитую ткань носом, божественно, Оказывается рядом инструкция как это одевать. Хм...завязочки, Нижнее белое, и цветастое верхнее еще и пояс, сев по-турецки вчитываюсь пошагово натягивая на себя все что надо, внизу послышались голоса мистера Бинса и миссис Диленхол, и еще чей-то незнакомый.
  
  Нэил
  Говорить вовсе не хотелось, да я толком и не знал что стоит говорить и зачем. Почему вообще люди заговаривают, когда на это нет действительной причины ? Постоянно что -то бормотать и выпрашивать словно стесняясь тишины разгонять её своим напыщенным бредом или плаксивыми жалобами . Я всё таки собрался с мыслями , но задал первый попавшийся вопрос, к счастью не настолько глупый что бы можно было заподозрить меня в слабоумии или в равнодушии к собеседнику . " Кто ещё приглашен ?" . Блестяще Томас , отличный вопрос , похвалил я сам себя .
  - не знаю- буркнула миссис Диленхол выходя за дверь - может будет кто нибудь из его нищенского театра - она снова фыркнула задрав нос - будут рассказывать о том как в очередной раз поиздевались над великим Уильямом .
  - Вы наверное правы- вздохнул я и вышел вместе с ней на улицу , накрапывал мелкий дождь и промозглый ветер пробирался до самых костей заставляя ёжиться и подбирать борты пиджака .
  - Пойдемте же скорее, вы весь дрожите , мой мальчик - она тоже вздохнула, будто это обязательный процесс во время общения, традиция так сказать .
  Через мгновение мы уже стояли у двери мистера Бинса , а он улыбался нам немного растерянно и глупо. На его лице блуждали какие то тени природу которых мой ослабевший за последние годы мозг не смог определить, возможно это были следы некоторой поволоки во взгляде , теперь же она либо была сдута порывом ветра , либо спряталась чуть глубже оставив от себя только неясный маслянистый след .
  - о, проходите , у меня всё готово. Полагаю чай вас согреет - Мистер Бинс суетился с той неповторимой дерганной проворностью что так свойственна людям его статуса.Мелким мещанам и начальничкам.
  скучающе я уселся за огромный покрытый белоснежной скатертью стол и уставился на камин, лишь бы не встречаться взглядом с его хозяином .
  
  Ален
  У стола сновали кухарка и повар, спустившись и выглянув из-за угла я увидел того самого господина которого обокрал. Стало не уютно, сглотнув комом вставшую слюну, я тихо подозвал мистера Бинса, надеясь, что он внемлет моей просьбе и не вытащит меня в цветастых тряпках на потеху гостям. Мне нравился этот шелк, но было неуютно из-за отсутствия привычной грубой ткани льна и шерсти колющей кожу. Если бы я не читал о гейшах, которые носили это, я бы и не знал, что они продавали свою красоту. Мистер Бинс так бесчестно решил меня опозорить. За что? Мистер Бинс кинулся ко мне, только услышав "Ну что ты прячешься? Покажись гостям!". "НЕТ!" выкрикнул я выдираясь из его рук вытаскивающих меня на свет Б... просто на свет. Зажмурившись продолжаю попытки, крича хотя скорее пища как крысенок, извиваясь запутываясь в шелке, как в паутине только больше. Мистер Бинс обнял и прижал к себе гладя по голове, он так всегда делал... . Наконец я немного успокоился и всклоченный, с лихорадочным блеском в глазах взирал через плечо Бинса на мисс Диленхол и гостя. Еще больше сгорая от стыда и понимания, на кого я сейчас похож. "Простите, я не голоден, я поднимусь наверх...наверное"
  
  Нэил
  Забавно иногда выходит. Повторяешь себе раз от разу что Лондон , очень мал и тесен. Что вокруг одни и те же лица , занятые одними и теми же делами . Но вот мальчишку с улицы, маленького воришку -оборванца встретить в этом доме я никак не ожидал . То есть от Бинса можно ожидать всякой мерзости , но домой он своих куколок наверное не часто водит. По крайней мере раньше это было так. Видимо осмелел чуть распустив свои рученки и заползая примерзкими пальчиками куда не следует. Я брезгливо отвернулся от Бинса и его игрушки одетой в пошлые шелка . Да, я узнал мальчишку. Это был тот самый недотепа стянувший мой пустой бумажник, мне даже сделалось совестно что денег в нем не оказалось. Теперь он стоял за хозяином и прятал своё лицо и горящие ненавистью глаза .
  Интересно кого он больше ненавидел, меня нечаянно лишившего его наживы или Бинса нарядившего мальчишку как на выставку .
  - какое чудо!- воскликнула миссис Диленхол и бросилась к пареньку тиская его и щипая за щечки , так настырно что у того глаза стали напоминать взор бычков на бойне . Но жалко его не становилось. От чего вдруг ? У всех своя роль в этой жизни . Тебе досталась эта, так что радуйся тому что имеешь или смирись . Я вновь уставился на камин и языки пламени что плясали на поленьях свой чудный вальс переплетаясь в объятиях друг друга и взмывая вверх снопами искр .
  - Я сразу вас не признала мистер - щебетала миссис Диленхол - вам определенно к лицу эти шелка и ленты . Мистер Бинс очень добр к вам , раз позволил носить такие украшения. -назидательно говорила она ведя парня к столу . У того был замученный и голодный вид , ровно как и у меня , это меня позабавило . В одной лодке, приятель , прости за бумажник . Всё это я уместил в один красноречивый взгляд и движение бровью . Парень насупился и пыхтя уселся за стол ожидая ужина и быть может глоточка не слишком мерзкого вина .
  
  Ален
  Часы уютно тикали отмеряя застывшее в затхлом воздухе время. Запах пергамента и мускуса щекотал ноздри. Пусть рядом есть люди, и я не один, меня переполняет чувство уюта и умиротворенности, с закрытыми глазами я ничего и никого не вижу. Я чувствую их дыхание. Частое и чистое, глубокое и прерывистое, медленное и хриплое с нотками глухих хлюпов в легких. Болезненно как то, тревожно на душе за обладателя такого дыхания, жизнь порой несправедлива. И обидно из-за этого до слез, открывать глаза не хочется, потому что напротив я увижу осунувшееся лицо молодого человека, которому жить и жить, а у него, как и у меня ни гроша, только и есть, что немного времени и тяжесть бремени болезни за спиной. Разговоры затихли, я чувствую взгляды кожей, неужели. "Да-да мой мальчик" шепнул голос в голове. "Мама...", распахиваю глаза и тут же закрываю, их защипало от влаги на веках, не уж-то слезы? Я думал, выплакал все в больнице, сидя в темном уголке обитой войлоком комнаты крича в своих снах от того, что вижу демонов, пожирающих мою жизнь, по кусочкам, оставляя мне лишь крохи воспоминаний и чувств из прошлой жизни. Миссис Диленхол бросается ко мне с платком утирая глаза и нос, причитая, и мне хочется верить что она и правда беспокоится обо мне, хотя бы на время, в этой гостиной пропахшей табаком и пергаментом, где часы отмеряют мне чуть уюта и тепла.
  
  Нэил
  Терпкое вино и шуршащие разговоры за столом , словно шелест скатерти накрываемой на стол для куда более праздничного ужина. Разговоры обо всё кроме самой жизни. О чем угодно, только не о планах . Вскользь упоминания о финансовых трудностях , пару слов о плохом здоровье. К тому моменту как речь зашла о нищенском театре , а я допил второй бокал, мальчишка до того сделался угнетенным что из глаз его, по некогда розовым наверное , щекам потекли слёзы. Одна и вторая . Сверкнули не хрусталем , а матовым свечением церковной свечи и расплавленным воском побежали к уголкам губ.
  Не сложно себе представить предтечей чего были эти две слезинки , которые миссис Диленхол поспешно и весьма вероломно смахнула своим платком с лица мальчишки начав причитать над ним. Потом она неприметно избавится от платочка ...
  Я смотрел на парня , а тот лишь шмыгал носом и как то очень тихо шептал извинения , пытаясь оправдать это своё состояние. Мистер Бинс , что то глаголил о невероятной чувствительности или чувственности паренька , о том что талантливые самородки весьма болезненно реагируют на всё и остро всё переживают. Каков артист - подумалось мне , по поводу Бинса. Парень видимо знает чем придется платить за доброту доброго мистера, которого расхваливала миссис Диленхол .
  - Вы нас не представили ...- почему то вдруг услышал я свой голос , прервавший пафосную тираду Бинса - как зовут этого мальчика?
  Видимо от меня вообще не ждали слов и какого то интереса к творящемуся вокруг меня . Мертвец интересующийся жизнью? Глупости . Я сам это понимал, но хотелось что бы парня оставили в покое и дали наконец тому украдкой насладиться парой глотков вина из сырого погреба Бинса .
  Мальчик посмотрел на меня . Вы знаете что я увидел в этом взгляде ? В нем было сострадание . Понимаете ? Право мне сделалось весьма весело , да так что я чуть было не улыбнулся . Нет, не из-за того что мне показалось это глупым , просто это было действительно по детски мило . Жалеть ... для этого нужно куда больше сил ,чем для того что бы просто сопереживать .
  
  Ален
  Вздохнув, будто выплевывая остатки духа, так тяжко и безысходно, я не узнаю себя. Отстранившись от мисс Диленхол, обогнув мистера Бинса, я встал прямо перед стулом, на котором сидел незнакомец. Считаю, что пора бы дать этому бедному богачу имя. Протягиваю ему ладонь "Ален Версау, приятно...наконец познакомиться" Украдкой испепелив Бинса взглядом. Теперь я имел возможность хорошо рассмотреть этого человека, резкие черты лица немного смягчились, из-за отечности. Синюшные мешки под глазами, куда хуже чем бывают от недосыпа. Губы хоть и тонкие, но теплые, будто вот-вот растянуться в улыбке. Я сказал теплые? Да, я коснулся их той рукой, которую протянул для рукопожатия и провел пальцами, как интересно. Мистер Бинс смотрит на это оголтелыми глазами, а потом расплывается в вовсе гадкой улыбке, сейчас он разрушит эту идиллию. "Мистер Нейл, не соизволите ли поучаствовать в моей новой постановке? Я вам хорошо заплачу". Миссис Диленхол схватилась за сердце и украдкой приложилась к фляжке с виски. Надо было меня видеть, глаз я не отводил от гостя, но мой рот непроизвольно приоткрылся в немом восклицании. Кажется, я сошел с ума и у меня галлюцинации. Немая сцена, ей богу, только мне от нее ни капли не смешно.
  
  Нэил
  Алан Версау , так звали паренька . Он легко поднялся со стула с той простой элегантностью , которая присуща скорее юным мисс , нежели оборванцам с улицы, пусть и облаченным в тончайшие шелка .Пройдя по комнате он остановился на против и коснулся кончиками пальцев моего лица, завороженно смотря в мои глаза . Может это было результатом какого то инфантильного детского порыва , может злая расчетливая провокация. А может и то и другое . Но факт я увидел то чего не должен был в его глазах. Как порой бывало со мной я видел совершенно сбивчивые картинки , не относящиеся к моему времени или может реальности. Вихрем они уносят меня совсем далеко в глубь самого мира и раскрывают свои прекрасные лепестки откровений. Прекрасные? Да, пусть это будут кровь и чума, но они прекрасны ожиданием чуда и перемен грядущих ещё быть может . И вот посреди этого импровизированного театра одного актера, с блестящей ролью Алана Версау , который выдрал с мясом себе минуту славы из бенефиса мистера Бинса я увидел...Это:
  Из под серой ткани несущейся над грязной мостовой , безвольно и обреченно свесилась ладонь , едва касаясь луж , в которых отражались мириады звезд и небо Лондона впервые было чистым .
  Я моргнул и всё пропало , а сердце бешено заколотилось в измученной груди
  
  Ален
  Бинс перебирал пальцами, выжидая ответа, а мне даже и имя не нужно было. Черты лица, такого интересного, изменились стали мягкими. Но тут же все пропало, как только его взгляд прояснился, жаль, что мгновение резонанса наших душ было коротко и неуловимо. "Мистер Нейл, так что вы скажите?" Не выдержал толстячок, его голос был выше, чем обычно, видно от эмоционального напряжения. А мне остается только взять чужую руку в свою, склонить чуть-чуть голову, будто в повинности, ища поддержки. Мисс Диленхолл брезгливо скривилась, но скрыла это, с ее стороны послышалось только "Как трогательно". Иллюзия уюта разрушена нещадно, добрая сказка с любящими людьми закончилась ровно в момент, когда комната наполнена голосами, кроме голоса времени. "Мистер Нейл..." договорить я не успеваю, мистер Бинс дергает другую мою руку вверх, почти приподымая над полом. Не знаю, что на него нашло, видно его взбесило мое внимание к Нейлу или же он принял молчание гостя за высокомерие. Мне остается только догадываться, но взгляд я все таки не отвел, умоляя, о чем не зная сам.
  
  Нэил
  Сумбурные взрывы звуков, движений , лиц всё это мигом вырывает меня из состояния созерцания собственной или чьей то судьбы . Резкие ударяющие в самый мозг ритмы чужих амбиций и я словно выброшенная на берег рыба , жадно глотающий воздух , изъеденными туберкулезом легкими шепчу
  - Томас - и неожиданный приступ головокружения накрывает меня с головой , в следующую минуту я уже стою за порогом дома и исторгаю из себя сегодняшний ужин, с кислым привкусом вина. Меня шатает и ноги еле держат за спиной чьи то голоса , словно сквозь вату . Осуждающие , брезгливые нотки , иглами впиваются в незащищенную спину и согнувшись в три погибели я удаляюсь прочь . В тень, во мрак, к больным и немощным , к отбросам, там не будет этого всего. Надменной вычурности и фальшивого блеска , холодного огня камина и приправленных потом отбивных. Меня несет снова к пристани , там холодный ветер быть может приведет меня в себя и станет легче, но нет. Ноги подкашиваются и я падаю ниц, без сил подняться вновь.
  - боже...- я шепчу последнее пришедшее на воспаленный ум мне слово ,и это слово почему то именно о боге. Как будто в силах он поднять меня с земли, как будто этот немощный , уставший старикан всё ещё может помешать тому кто так давно охаживал меня , ведя под руку в ад . Нет, не бога звать , он не поможет , а сил и смелости отдаться сатане как не было , так и нет . Пусть сам берет, коли оно ему сдалось . Закрываю глаза утопая в темноте и на краю реальности вдруг слышу чей то торопливый шаг ...а может бег
  
  Ален
  Не обращая внимание на гневные возгласы Бинса, на его попытки остановить меня выбегаю на улицу, Диленхол вопит об испорченном шелке в унисон с визгом колес несущейся мимо телеги. А мне плевать я бегу, спотыкаясь о длинные полы кимоно, натягивая его на плечи. Я слишком много времени потерял, Томас скрылся из виду, но на счастье, наугад повернув на пристань, я его нашел, его дыхание было слабым, он весь похолодел, приподымаю его голову с холодных камней прижимая к себе, убаюкивая, правда, не зная зачем. Лихорадочно озираясь по сторонам цепляюсь взглядом за телегу мисс Тернер "Эй! Люк! Люк!!!" окликиваю извозчика, он оборачивается вначале не замечая меня но наконец, определив мое местоположение он заулыбался во все свои два драгоценных зуба. Не знаю, как ему хватило здоровья дожить до седин. Но нет времени рассуждать, Люк без лишних слов подкатил и водрузил с моей помощью Томаса на телегу с провизией и пойлом. Дорога до паба казалась бесконечно долгой, и все это время я не отпускал холодной ладони Нейла, будто это способ удержать его душу здесь.
  
  Нэил
  Я приходил в сознание и проваливался в забытие вновь, так крепка была рука того кто тащил меня за собой, вопрос только в какую сторону.В вечный мрак намереваясь наконец истерзать больную душу или на свет , что желтой луной освещал мои очи в моменты прояснения . Я слышал цокот копыт , это ли не четыре всадника апокалипсиса наконец сорвались с мест сея хаос и смерть , ржание их лошадей холодило кровь в жилах и я сильнее сжимал кулаки, по крайней мере мне так казалось , ведь даже на то что бы открыть глаза мне требовалось не мало усилий . я покрывался потом и облизывал пересохшие губы пытаясь удержаться в сознании , но всё тщетно, через секунды лик луны снова мерк в моих глазах и в душу заползал холодный липкий страх . Я что то малодушно шептал , наверное молитвы те что запомнились мне с детства , я по истине роптал и боялся распрощаться с этой никчемной и ненужной земной оболочкой . От чего ? Привычка наверное .
  -Отче -шептал я , но не знаю это ли произносили губы , сухие и слабые . Вдохнуть бы полной грудью, но нет сил даже помереть
  
  Ален
  Но вот задний двор, черный ход, обеспокоенное лицо мисс Тернер. Как хорошо, что она умеет не задавать лишних вопросов не вовремя. Полубессознательного мужчину уложили на койку в коморке у кухни, которую раньше занимал почивший повар. Принесли воды и какого-то отвара , оставили меня наедине с полутрупом. Я сам вспотел, стирая полотенцем влагу со лба Томаса. Серые стены обшитые тусклым деревом давили невыносимо, нет ни окон, ни ламп...только свечка трепещущая на сквозняке, страшные тени плясали на стенах, я уже было подумал, что это демоны из моих снов, пришли выторговать эту заблудшую душу. Руки дрожали, я снова предался тихой печали и позволил слезам пролиться в этой полутьме, хотя хотелось кричать от ужаса, Они снова жрали мою жизнь, чавкали и смачно облизывались, тянули свои лапы к Томасу. Отмахиваясь от галлюцинаций, преграждая им путь, размахиваю руками, ни дать, ин взять - идиот.
  Кое как напоив мистера Нейла лекарством и, скорее всего, своими слезами тоже, я увидел как отступает судорожный кашель и появляется более менее ровное дыхание без тех ужасных хрипов, но лихорадка так и не оставила его измученного тела. Пламя свечи ничего не тревожило, оно горело ровно, и я наконец перестал беззвучно рыдать. Положив на голову мужчины компресс, подымаюсь и иду в комнату к мисс Тернер. Открыв дверь, вижу, что она сидит у окна ее явно что-то беспокоило. "Мисс?.." я не стал продолжать, но ее тревожность передалась мне, она не спрашивала, почему я так одет, кто тот человек в коморке. С ее молчаливого разрешения я сменил пафосный шелк на полосатый застиранный джемпер до середины бедра, безразмерный, висящий бесформенным мешком на костях, хлопчатобумажные колготки, срам прикрыл - и ладно.
  За окном уже сгустились сумерки, завсегдатаи как обычно стекались в пьяные компании, тишину нарушил тихий скрежет, который перешел в шипение и, наконец, в дребезжание веселой мелодии, на которую уже усели положить пахабную песенку, теперь ее распевали еще пока трезвые рыбаки и рабочие. Тени в переулке, куда выходило окно комнаты мисс Тернер, расступились перед светом фонаря, тусклым и невразумительным. Но одна осталась неподвижна, это человек, наверно бродяга или смертник....Нет, тень чиркнула спичкой и озарила свое лицо вспышкой серного огонька, это тот самый сутенер. Поворачиваюсь и не нахожу мисс Тернер, ах да она вышла пока я переодевался. Приоткрыв дверь, обнаруживаю ее, смеющуюся, она активно жестикулировала своим девочкам, чтоб они оттащили от нее пьяного благодарного клиента намеревавшегося осчастливить ее своей чистой любовью, ах, романтика. Поняв, что я закончил, она вернулась в комнату, но только она ступила за порог, ее окликнули.
  
  Нэил
  На миг я пришел в себя и кажется увидел чье то знакомое лицо, молодое , без единой морщинки , оно расплывалось неясным силуэтом в моих глазах и я из самой глубины своего сердца тянул свои руки к нему, как к островку спокойствия и безмятежности . Это был Финни? Мой старый друг оборванец, Финни решил навестить старика на его смертном одре , явившись к нему всё тем же рыжеволосым, огненым юнцом , не насмехаясь над старостью и немощью пришедшими так рано , а успокаивая и даря тот самый образ в последний раз ,тот образ что так бережно хранил в изъеденном могильными червями сердце, что бъеться через раз и то с натужным скрипом , не смазанных шестерен пропащей жизни . О Финни , я уже готов пойти с тобой как прежде , в хмельные прогулки и жаркие объятия ...но что это ? Что за странный запах, как будто дым. Не уж то Финни- друг, ты в ад меня решил спровадить . Что ж я готов , пойдем . Но Запах дыма всё сильней и саднит горло от него, но мертвецы не кашляют и не чихают, а тут меня разобрало до крови в плевках. Я жив ..но я не вижу ничего .Хочу позвать на помощь , но сил не достает и падаю на мягкую постель,что кто то бережно мне подготовил
  
  Ален
  ."Что там еще такое?!" Как всегда с напускным гневом пробасила она, но весь ее гнев пропал, как только она открыла двери и услышала сбивчивую речь проститутки "Там ГОРИТ! Он поджег!". Все засуетились, забегали я бы так и остался сидеть, если бы не один человек, я бросился вниз по лестнице, к нему. Огонь скоро должен был подобраться к погребам. Поблагодарив судьбу за то, что я додумался переодеться, влетаю в комнату к кровати. "Том!" К черту субординацию. "Том очнись!" трясу его за плечи и вижу, что он слышит. "Если ты сейчас же не встанешь...то я...я..." слезы снова брызнули из глаз, но он не вставал, отчаяние уже облизывало пятки и лезло пальцами в рот вызывая тошноту. Расстелив на полу одеяло, я стаскиваю со скрипом тело мистера Нейла на него поминутно всхлипывая, не имея возможности справиться с собой. "Потерпи немного, сейчас... сейчас...". Из последних сил тяну одеяло к выходу, я думал, сломаюсь как прутик, или мои руки так и останутся вцепившимися в одеяло конечностями, а я сгорю тут, приложившись затылком при падении, мне додумалась помочь сама мисс Тейлор, Люк уже ждал нас в пустой телеге, возле которой сгрудились работники паба, точнее большая их часть. Томаса водрузили на телегу первым, за ним поднялся я, и как раз в это мгновение паб поглотило синее пламя спирта, превращаясь в добротное красное пламя в котором теперь горят грешники, которое предназначалось нам. Мне снова некуда идти, теперь еще один камень положили на сердце, которое и так уже не бьется, а трепещет изо всех сил. Тернер держится, она сильная женщина, хотя я не понимаю, как ее не ломает от вида этих грязных улиц, бродяг, нелюдей. Озираюсь, мне уже не вмоготу от этой жизни, но малодушно убить себя я так же не могу. Склоняюсь над мистером Нейлом, да, он мой билет в один конец, он болен чахоткой, в нем сидит сифилис, возможно он не дотянет и до лета. В голове возникает бредовая мысль. "Господин Нейл, где вы живете?"
  
  Нэил
  Дым , он повсюду , он вырывает меня из моего сладкого забытия с болью , с кусаками мяса по живому с кровью , снова изрыгаю из себя на грязную мостовую почти все оставшиеся внутренности. Нет, конечно нет, всё мое при мне . И кажется мне стало легче. Я вижу отблески пожара в луже и склонившегося надо мной мальчишку. Ох боже, как же его звали ? В голове так мутно что не собраться с мыслями. Меня заботливо усаживают в кеб и что то говорят, а я не понимаю и только смотрю как на огонь, словно мотыльки сбегается всякий нищий сброд, поджариться и утащить в свой личный пропеченный ад недорогую брошь, с трупа проститутки или шкатулку что играет навязчиво мелодию слегка фальшивя , как тапер в дешевом балагане .
  Они орут , гудят, толпятся разинув рты и над всем этим красное ржавое небо словно грозный хранитель проказы гремит набираясь злостью что бы хлынуть дождем.
  -господин Нэил , где вы живете?- вдруг так отчетливо у самого лица, мальченка, перепуган и измазан сажей. О боже , его руки, ладони в волдырях и ссадинах , как это вышло.
  - Налево от Флит стрит - сил нет дополнить точнее адрес , но мы уже тронулись с места и на лице теперь прохладный ветерок , а не горячее дыхание пожара.
  Да что вообще произошло
  
  Ален
  Томас все-таки открыл глаза, и даже сказал адрес! Не точно, но, думаю, зная улицу и туманное "лево" от нее пристанище мистера Нейла я найду легко, да пристанище потому, что у обреченного одинокого человека дома нет. Расстаемся с мисс Тейлор на повороте к переулку, ведущему на Флит стрит. Благо Том хоть как-то держался на ногах, иначе я бы его не дотащил. "Ну же, давай родной. Шаг, еще шаг..." - уговариваю его, как маленького. Главное, чтобы он опять не потерял сознание, подобравшись к выходу из полутьмы на освещенную улицу, я останавливаюсь, привалившись к стене, чтоб отдохнуть немного. Мимо, в траурном свете фонарей снуют люди, спешащие по домам к семьям, чтоб уложить детей спать или осчастливить жену, или к гробам - провожать последний путь. Но вот улица опустела спустя каких-то пару минут, где то рядом раздался грохот и кошачий визг, меня передернуло. Потом, когда я уже хотел, было сделать шаг на широкую мощеную дорогу, я услышал вой, конечно, не волчий, но было жутко, потому что он окончился рычанием, и то, что издавало звуки, было рядом. Переборов себя все же выхожу, голову наполнили голоса, они то смеялись, то плакали, им вторил ветер, гуляющий по кварталам, задувающий в бочки подыгрывал моей симфонии безумия. Моя собственная тень будто скукожилась и следовала за мной, несмотря на то, что к ней тянули лапы монстры, которые наверно вылезли на прогулку из шкафов непослушных детей.
  Кое-как добравшись до поворота с Флит стрит, я старался держать себя в руках, честно. Снова останавливаюсь, но только чтоб поудобней перехватить руку на своем плече, сворачиваю влево. "Так, Том. Том, послушай, скажи, где твой дом?" Беспомощно осматриваю пустынную улицу, стало не страшно, а жутко, хоть бы одно горящее окошко, но нет, только одинокий фонарь и тот помигал и погас. И ветер, будто стая демонов, пронесся взмыв вверх к небу, зло кусая холодом и без того озябшие ладони и вымокшие стопы.
  
  Нэил
  Знакомые метры до дома , я почти добрался , не без посторонней помощи конечно. Мальчишка поддерживал меня и постоянно говорил со мной лишь бы только я снова не уплывал по этому вязкому течению обморока и слабости в глубины глухой тьмы Морфея , милостиво распахнувшего объятия свои ,приветливо , но так фальшиво улыбаясь мне.
  Словно наяву я вижу эфирные силуэты кружащие в ленивом вальсе вокруг , они шепчут мне что то и тянут за кисть стремясь открыть мне тайны что скрывает неуловимое время . Я поддаюсь им и покидая мальчишку, легко ступаю за ними во мрак , без страха и сожаления растворяюсь в их томной песне . Мне видится блеск молодых глаз, не подернутых отчаянием . Ресницы смахивают прозрачную слезу в которой бликами играет солнце, давно покинувшее это место . Я не знаю чьи это очи . Я не могу знать этого , но я безумно счастлив что этот взгляд скорее всего адресован мне и в нем не горечь утраты , а радость освобождения...будто какой то камень упал с измученной души и распахнулись крылья , до того обремененные путами . В том спектре радужного блика я видел мир таким каким его задумал тот ,кто проклял сие своё творение и мощным кулаком заразы разметал его осколки по углам и подворотням .
  -Том ...- как будто совсем издалека, совсем уже на грани восприятия ...- Том ...- кому я нужен вдруг? Чей это голос?-...скажи, где...- надо возвращаться , полуживой мертвец понадобился в мире скорби и печали, не для того ли что б достойно проводить свой полуистлевший труп к прозрачным водам Стикса?
  Я поднимаю голову и держась из последних сил за руку паренька показываю ему дорогу к своей обители . У самого порога сажусь без сил на ступени вручив мальчишке ключ.
  Чуть отдышавшись , на сколько это позволяют легкие вхожу в просторный зал без слов указывая на шкаф с медикаментами . Парнишка, смышленый и проворный , тут же бросается к нему перебирая порошки .
  - Обработай свои раны ...Ален - вспомнив имя мальчишки, добавляю я
  
  Ален
   - Да что мне раны? - Чуть поморщившись от боли в набухших волдырях на ожогах, беру склянки с алоэ, сваренным с медом и какао. Я ужаснулся, и этим лечат чахотку? У мистера Бинса я узнал, что такое средство помогает только при сильной простуде и лихорадке. Порывшись на полках, нахожу искомое - небольшая коробочка с порошком "пестичные шишечки сосны", усмехаюсь, смешное название, но время не ждет. Сделав отвар с умопомрачительным запахом смолы, разбавляю спиртом и водой в пропорциях указанных на листочке, прикрепленном к крышке. Трясущиеся руки почти не поддаются контролю, но я стараюсь не просыпать, не пролить. Наконец подношу получившееся средство Тому, сам сажусь неподалеку на стол обрабатывать ожоги, благо большие из них первой степени, тяжелые только на руках. Мазь неприятно пекла сначала, а потом приятно холодила кожу, припомнив, что бинтовать нельзя, просто втираю мазь, чтоб она лучше впиталась, тем временем наблюдая за мистером Нейлом. Запах сосны будто усилился, на мгновение я ощутил головокружение и чуть не упал, глаза закрылись на мгновение и я дернулся вперед, чуть не свалившись со стола. Комната будто изменилась, хотя возможно это просто последствия стресса. Тут тени потянулись к фигуре на потрепанном диване, они тянутся к его лицу, груди становясь темнее гуще, от них веяло холодом, и ужас окатил меня, как тогда на улице. Не могу пошевелиться, сказать и слова, даже моргнуть, я лишь шире открываю глаза. Тени будто заметили мое внимание, отвлекшись от закашлявшегося Томаса на меня, и потянули свои когти к моему лицу, я вижу, что костлявые пальцы буквально разрывают мое горло, проникая в легкие, сдавливая их на мгновение, и отпускают. Очнулся я лежащим на столе с ужасно саднящим горлом, встречаюсь с обеспокоенным взглядом Нейла и спрашиваю, что случилось... точнее хотел спросить, но из горла слышно только нечленораздельный шепот. Прокашливаюсь, пробуя голос на предмет звучания, отлично
  - Вы выпили лекарство? Вам лучше?
  
  Нэил
  Мальчишка с видом специалиста с преважным видом загремел стеклом и колбами в шкафу , то отставляя от себя , то вдруг вдумчиво читая каракули на этикетке . Принюхиваясь ко все возможным порошкам и мазям , он стал готовить какой -то , на мой прискорбно необразованный взгляд , дьявольский или быть может чудодейственный отвар наполнив комнату тяжелым запахом смолы .
  Меня разобрал ужасный кашель и парень поспешил ко мне вдруг оступившись и сомкнув ладони на груди, не устоял и пал к моим ногам без сил мгновенно побледнев . Сорвавшись с места я бросился к нему , руками разгоняя эфемерных демонов ,что влезли в душу этого ребенка и изнутри его терзали .
  - Изыди легион - шептал я прижимая мальчика к себе , не зная что и делать. Поднялся и уложил его почти без чувств на ту кушетку, что прежде занял сам .
  От нюхательной соли он вороча нос прокашлялся, но кажется порозовел и первым делом справился о моем здоровье . Видать уж крепко смерть меня за шиворот держала, раз так заметны её костлявые персты на моем горле . Я прохрипел , наверное - порядок и сел перед ребенком на колени взяв его нежную ладонь в свою печально и благодарно смотря в его глаза .
  - Вы верно поклонник чайных церемоний - припомнив его наряд восточных фей, с улыбкой я прошептал ему стараясь не сорваться на полуслове кашлем
  
  Ален
  Печаль в глазах Нейла никак не вяжется с его словами, но несколько правильных слов иногда действенней целой тирады, потому мгновенно заливаюсь краской, поняв, на что намекает Том, наверно мои щеки были пунцовые как рассвет, который давно уже не видно за черным туманом копоти чумы.
  - Вижу вам и правда лучше... - улыбаюсь саркастично, но не зло, за спиной мужчины мелькает тень, судорожно обнимаю его, прижимаясь, незаметно отгоняя сущность рукой, пальцы проходят сквозь неплотное тельце и оно рассеивается, облегченно вздыхаю. Как он поймет вот это объятие, дурацкий жест?
  - Т-том?
  Чувствую, как он замирает, может ему неприятно? Каждая мышца его спины под моими пальцами напряжена как струна. Сам затаиваю дыхание, будто воздух кончился, от мистера Нейла уютно пахло очагом и старым одеколоном, стало так спокойно, глаза сами собой закрылись, а нос, вопреки сковывающему смущению, глубоко вдохнул родные ароматы, пусть Том и мертвец, но от него пахнет жизнью. Голова покоится на его плече и будто вокруг встает нерушимая стена, нет ни монстров, ни страхов. Теперь на моих губах расцвела улыбка истинного счастья, да вот оно, я его нашел, то о чем рассказывают сказки, и притчи.
  
  Нэил
  В порыве какой -то необъяснимой нежности мальчишка обнял меня сминая в своих объятиях, от чего на душе вдруг становиться спокойно и легко . Но моё тело напряжено и каждая мышца как струна и каждый нерв как будто оголен и вздрагивая от перенапряжения , я чуть смущенно поднимаюсь с колен и подаю мальчишке руку . Он сам встает слегка зардевшись и потупив взор .
  - Прости , я смутил тебя ...- еле слышно говорю ему ведя в столовую и ставя чайник разогреваться над огнем . -последи за водой - я стал неимоверно многословен, как мне показалось и звук своего голоса казался мне каким - то неестественно сухим , скрежещущим и неприятным . Я поспешил умолкнуть , дав ребенку самому хозяйничать в моей обители , пусть не богатой , но уютной . Достаточной что б проводить себя в последний путь не опасаясь стыдливых взглядов тех родных что помнят ещё следы былого богатства и благородства.
  Сажусь за стол и кажется становиться чуть легче, чуть больше воздуха и света. Как будто всё наполнилось мне незнакомым смыслом и есть силы вновь дышать. Я вроде улыбнулся смахнув с лица посмертную гримасу и дрожащим пальцем указал на тот мешочек с чаем , что стоило бы заварить сейчас и угостить им гостя .
  
  Ален
  Меня снова сковало, только теперь от смущения, но быстро это ощущение отступило перед простым уютом и теплотой очага. Кухня в сине-бежевых тонах выглядела приветливо, шкафчики чуть покосились, и дерево их ссохлось, но потертые ручки их создавали иллюзию жизни, обжитости и вовсе не одиночества. Чайник засвистел, выбивая струйку пара из маленького отверстия на носике, звук казался обычным, родным добавлял тишине и без того теплой еще искорку. В заварник я засыпал две чайные ложки ароматного чая, который Том показал, осторожно заливаю кипятком. Чаинки раскрываются, как распускаются цветы весной, но не в Англии, а где то далеко, где светит солнце, где чистые дожди и радуга, и луга. Замечтавшись, стою, уставившись на воду в утробе заварника, вздыхаю, отрывая взгляд от единой точки, и перевожу его на Тома.
  - Я... боюсь темноты... - губы непослушны, не желали шевелиться, облизываю их. Зачем я сейчас это сказал? Зачем сейчас подхожу к нему, снова обнимаю. Мне хочется как можно больше поймать этих голубых перышек, в которые обращаются все мои демоны и падают к мои ногам, к его ногам. Что это? Я только заметил, Нейл улыбается. Не могу не улыбнуться в ответ во всю ширину своей детской души, изо всех сил потянуться к еще теплящейся в нем жизни, чуть потянуть, чтоб он не оставлял меня как можно дольше и подарил мне на память что-нибудь из воспоминаний, этот подарок я точно не отдам демонам, они не сожрут его. Мне совсем не хочется вставать и разливать чай по чашкам, мне хочется остаться так, в кольце его рук, и плевать на смущение и примесь еще какого-то чувства, трепетного и пугающего, но приятного и будоражащего, не знаю как его назвать, не помню.
  
  Нэил
  Как терпкий , но богатый вкусом крепко заваренный чай ,моих губ коснулся неловкий поцелуй мальчишки и тут всё разом провалилось в пустое белое пространство тепла и уюта. Откуда всё взялось и к чему вело неясно и может несущественно , я сжал свои губы пропитанные смертью , на них до сих пор горело то прикосновение мягкого и нежного момента , когда мальчишка бережно скользнул по ним своим горячим языком . Я отвернул голову стараясь не показывать насколько я смущен . Он это интерпретировал по своему , зардевшись прыгнул на свой стул и обиженно уткнулся в чашку .
  -Прости Ален - зашептал я - ты не верно понял ..- поднявшись из-за стола я пошел к комоду и извлек на свет конверт с огромной печатью на сургуче , вернувшись я протянул его мальчишке .
  - едва ли знал я что продолжу этот путь ...что начал ещё с Фини. -я мечтательно закрыл глаза - Я так мечтал увидеть тот рубеж где горизонт воюет с небом ...но мне уже никак , наверное , не поспеть. Возьми меня с собой туда - сказал я ткнув мальчишку в грудь . - тут мой билет ...точнее билет на то что должны были отправить и торжественно спихнуть с борта в кудрявые волны прибоя ...но зачем мертвецу приключения. - я улыбнулся и погладил Алена по голове представляя как смелый морской ветерок разметает его локоны , пока тот стоит в носу корабля и несется на встречу закату ...и мне хотелось быть тогда с ним рядом , надежной стеной встать за ним оберегая мальчишку от штормов и муссонов .
  Ален уставился на меня немножко растерянно и часто моргая.
  
  Ален
  Насколько я жалок? Ровно настолько, что Том пожалел для меня свой поцелуй, смертельный и такой желанный для меня. Слова его доходят до меня обрывками, будто я под водой, а он там, наверху, за легким рокотом воды.
  - Да что ты такое... - я не нахожу слов, не могу даже заплакать, только судорожно сжимаю конверт. Его рука так нежно коснулась моих волос, что я не выдержал, и желтая бумага оросилась тягучей прозрачной горечью.
  - Том, я... не могу... как же ты? - детская наивность, я знаю я ребенок, и пока я таков я буду молить судьбу и Бога о чуде, старательно молясь перед сном на звезду, которая была любима солнцем. Я буду просить подарить моему счастью хотя бы немного времени, пусть даже от отведенного мне срока в этом мире. Я поднимаю глаза, мутный от слез взгляд выхватывает из облика Нейла что-то, что заставляет меня скрепя сердце сказать - Я уеду... - и зареветь в голос, упав на колени от боли выдранного из сердца куска, до агонии только шаг, до пропасти один вдох. Я так хотел быть со своей сказкой до конца, но видно я чем-то провинился перед Ним. И мне ничего не остается, как рвать свою душу на куски каждый раз, прижигая кровоточащие раны
  
  Нэил
  Я не мог смотреть на эти слезы, так смело бегущие по румяным щекам мальчишки.Два совершенно аккуратных ручейка спешили к подбородку паренька и там расставались с хрустальною влагой , что капала на пол с легким звоном слышимом только мне . Я потупив взгляд, неловко утер мальчишку платочком и прижал к себе , так крепко как только мог . Мы застыли и время застыло вокруг отправляя нас куда то очень далеко , где нас с ним много. Где мы всегда. Где целый мир уместился на кончике иглы и блистал радужным светом триллионы лет для нас . Это было словно прожить вместе тысячи жизней , теряя в темноте друг друга и находя во сне , нащупав родную ладонь и прижимая её к груди , перед тем коснувшись её поцелуем. Вот так я готов был совсем раствориться , вот так я готов был перестать существовать , существовать как Я . Как немощный усталый одиночка и стать какой -то крохотной но важной частью огромного и кипучего организма под именем Ален . Да..именно огромного. Он заполнил собой весь мир...для меня.
  Забили на стене часы спугнув вселенную , на выдохе превращая её в пыль. Всё. Не стало мира больше . И Сердце сжалось так ,что стало нестерпимо больно и я согнулся пополам с хрипом ловя сухой и ядовитый воздух . Били мои часы..не те что на стене . А те что мне отсчитывали срок
  
  Ален
  Время застыло и побежало с неумолимой скоростью, пытаюсь поймать осколки боли, которые попадают в его душу. Кашель Тома больно режет слух. Мгновение, которое пронеслось на крыльях счастья, разбилось об пол и померкло. Вместо него подступающая паника, безысходность. Обнимаю содрогающееся тело Нейла.
  - Том, Том... идем тебе надо отдохнуть... - укладываю мужчину на кушетку, не отпуская руки, которой он некогда прижимал мою к груди. Тепло тонкими струйками окутывало ладони, уходило из его тела, будто рану, я старался закрыть его едва бьющееся сердце. Час, другой, а кашель все не отступал, но становился тише, и реже. Ладони Тома все холодней...
  - Том...я буду помнить.... - склоняюсь над ним, касаюсь губами лба, мои слезы теперь чертят дорожки на его щеках, горячими солеными каплями. Я хочу забрать его с собой, хотя бы часть, неумелые поцелуи в едва открытые губы, я делил с ним свое дыхание, которое еще тревожило едва вздымающуюся грудь. Мне больно, я слишком сросся с ним душой. Встряхиваю его за воротник - Почему ты бросаешь меня?! - Детская слепая обида, криком души отразилась от старых стен. Я будто в прострации, обхватив ладонями его щеки, и кажется, что они теплеют сами по себе, нежные касания, я все еще надеюсь, что он вернется, и мы вместе посмотрим на закат с борта корабля в новый мир, где есть солнце радуга, нет чумы и горя, в мир нашего счастья. Я проваливался в беспамятство, то просыпался, тревожно смотря на расслабленное лицо. Время текло со стрелок часов медленно, ползло ко мне, стянуло шею колючими холодными цепями, пробиралось в легкие короткими рыданиями. Давило на сердце тяжестью минут и снова отправляло в забытье до следующего болезненного толчка разбитого сердца
  
   ********************
  Утро пришло холодным , серым рассветом , заглянуло в запыленное окно и тихо прокралось в комнату Томаса Нэйла боясь разбудить мальчишку , который калачиком свернулся у кушетки . Его веки вздрагивали и длинные ресницы смахивали какие-то страшные образы в его сне , прогоняя наваждения . Он ворочался и постоянно приоткрывал глаза боясь проспать что то невероятно важное, но к утру всё же крепко уснул измученный парой этих дней и их событиями . Разбудил его не рассвет . Кисть , холодная и ссохшаяся свесилась с кушетки и коснулась его локонов словно прощаясь , от чего мальчишка тут же проснулся и поначалу не сориентировавшись прижал её к своей щеке , целуя ладонь нежно и успокаивающе...но ладонь была холодна ... На глаза парня навернулись слезы и утро наполнилось горьким плачем одинокого и брошенного ребенка .
  В полдень из небольшого , но аккуратного особняка стоявшего между двух серьёзных , словно выпятивших грудь серых домов , вышли двое человек вынося в простыне покойника..едва касаясь грязных луж свесившаяся кисть мертвеца покачивалась ритмично и сонно от размеренного шага двух коренастых мужчин. Внезапно появившееся солнце пригрело бережно их трудовые спины и рыжие головы , а в луже у катафалка всё так же сверкали ночные звезды и два мальчишки бежали куда-то весело смеясь и держа друг друга за руки. Один высокий и нескладный, второй огненно рыжий и всего по плечу приятеля ростом . Они были счастливы вновь встретиться и наверное бежали выпить терпкого дешевого вина
  А в это время на палубу Марии Аннализы всходил другой мальчишка, в грязном картузе и с небольшим заплечным мешком . Он сплюнул за борт прощаясь с ненавистным городом, потом поднял взгляд на солнце и ласково улыбнулся ему
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"